Sunteți pe pagina 1din 441

COLECIE COORDONAT DE

Magdalena Mrculescu

OLIVER HARRIS

Goana dup bani


Traducere din englez de Bogdan Perdivar

Editori:
Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu
Coperta coleciei:
Faber Studio (Ioan Olteanu)
Foto copert: Guliver/Getty Images/Will Crocker
Director producie:
Cristian Claudiu Coban
Redactor:
Silvia Dumitrache
Dtp:
Eugenia Ursu
Corectur:
Ioana Augustin
Rodica Petcu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
HARRIS, OLIVER
Goana dup bani / Oliver Harris ; trad.: Bogdan Perdivar.
Bucureti : Editura Trei, 2012
ISBN 978-973-707-426-3
I. Perdivar, Bogdan (trad.)
821.111-31=135.1
Titlul original: The Hollow Man
Autor: Oliver Harris
Copyright Oliver Harris 2011
Ediia original a fost publicat de editura Jonathan Cape, Londra, UK.
Copyright Editura Trei, 2012
pentru prezenta ediie
C. P. 27-0490, Bucureti
Tel. /Fax: +4 021 300 60 90
e-mail: comenzi@edituratrei.ro, www.edituratrei.ro

ISBN: 978-973-707-426-3

Doamne, d-mi puterea s duc o via dubl.


HUGO WILLIAMS, Rugciune

Unu

Bogiile din Hampstead zceau inerte, rspndite la


marginea Heathului: pe sub platani, Mercedesuri i
SUV-uri acoperite de chiciur, conace victoriene neluminate. Luminile unui Starbucks licreau, ns altminteri
strzile erau ntunecate. Primele maini cu navetiti singuratici fiau n jos pe Willow Road, ndreptndu-se
spre South End Green. Detectivul de poliie Nick Belsey
ciuli urechile. Numrase patru pe minut, aadar nu era
nc ase dimineaa. O pojghi de brum se ntindea
peste frunzele i crengile dimprejurul lui, iar pmntul
se simea rece sub trup. Pantofii i musteau de umezeal.
Avea pmnt n gur i simea miros de snge i de scoar putred.
Belsey era lungit pe o colin, n partea de est a cartierului Hampstead Heath. Colina era nesat de pini,
nconjurat de tufe spinoase i separat de restul lumii
printr-un gard de fier. Nu era, aadar, un loc att de absurd pentru a-i gsi adpost, cuget Belsey, dac asta i-ar
fi fost intenia. Haina i era ntins pe jos, acoperit cu o
pojghi de ghea. Detectivul o scutur i o mbrc.
7

Oliver Harris

Dup aceea, se ridic n picioare i escalad gardul, pind apoi pe iarba umed.
Vzu, de pe culmea dealului, cum Londra se ntinde
ctre nlimile profilate vag dinspre Kent i Surrey. Oraul nsui prea rece i amorit, ca un vagabond adormit
pe strad; Camden, West End, zona City, cu blocuri-turn
strpungnd pcla subire. Era cinci i jumtate sau ase
fr un sfert, judecnd dup lumina slab i dup circulaia sporadic. Nu-i gsea ceasul. Se cut prin buzunare i ddu peste o batist ptat cu snge, dar nici urm
de chei, telefon sau legitimaie de poliist.
Belsey o porni ctre pista de atletism i cobor crruia ctre bazine. Trecu puntea care mprea n dou
trandul mixt i cut cu privirea nottori matinali.
Niciunul deocamdat. Se ls n genunchi pe cimentul
punii, se aplec spre bazin i i stropi faa cu ap. De pe
minile tremurnde i se prelinser urme apoase de snge. Belsey se ls n jos ca s-i vad chipul reflectat n
unde, ns nu deslui nimic n afara unui amestec confuz i uleios de lumin i ntuneric. Dou lebede i urmreau micrile de lng platforma trambulinei. Bun dimineaa, rosti Belsey. Atept ca lebedele s se ntoarc
i s se deprteze alunecnd pe suprafaa bazinului, apoi
i cufund capul n ap.

8
fiction connection

Doi

n parcarea din Heath se vedea o main de poliie,


cu parbrizul spart i cu portiera din dreapta deschis.
Peste pietri, ctre Heath, se ntindea sngele: mai degrab o dr dect picturi, vechi, poate, de trei ore. Urme
terse de pai mergeau n paralel cu cele de snge. Belsey
i compar laba piciorului cu urmele. Bara metalic a
mainii zcea la pmnt, contorsionat. Singurul impact,
se prea, fusese cu bara. Nu se vedeau dovezi ale coliziunii cu o alt main, nu existau ciobituri n vopsea ori
urme de tamponare lateral. Iar fragmentele de parbriz
czuser peste capot. Era clar, nu srise prin el. Pi pe
lng sticla spart, gsi pe jos un sfenic i-l ridic. Era
greu, de alam, cu decoraiuni. Ptrunsese direct prin parbriz. Avea noroc c nu-i intrase n creier. Ce soi era? Poate masonic. Lanul amintirilor sale se rupsese. Scoase batista i terse volanul, schimbtorul de viteze i mnerele
de la portiere.
Belsey prsi parcul de maini i o porni pe serpentinele tcute ce duceau de la Keats Grove ctre South
End Green. Mergea ncet, cu Heathul la stnga i casele cu piscine ale multimilionarilor la dreapta lui. Totul
9

Oliver Harris

era absolut ncremenit. Exist o or de aur a fiecrei zile,


crezuse ntotdeauna Belsey, ntocmai ca n ancheta unei
crime: o clip de linite nainte ca metropola s-i pun
povestea n ordine. ncerc mnerele ctorva vehicule,
pn ce portiera unui Vauxhall Astra se deschise cu un
scrnet. Belsey arunc o privire n lungul strzii, se
urc, deschise torpedoul i gsi nite mruni, trei lire
cu totul.
Cumpr o periu de dini, o sticl cu ap i nite
vat de la un non-stop din spatele spitalului. Era inut de
nite frai somalezi.
Bun dimineaa, domn inspector, ce s-a ntmplat?
Am fost s not. E nemaipomenit.
Bun, domn inspector, rser ei.
nc nu-s inspector, totui.
Chiar aa, efu.
Proprietarii magazinului, zmbind cu toat gura, ncasar banii pe cumprturi. Sfenicul se poate s li se fi
prut bizar, dar nu scoaser o vorb. Belsey i cpt restul, trase aer adnc n piept i o porni la pas, pe strada
Pond, ctre secia de poliie.
Mare parte dintre seciile de poliie din Londra funcionau n cldiri de beton. Nu i cea din Hampstead. Crmizile roii, victoriene ale seciei luceau cu mndrie civic pe Rosslyn Hill. Deasupra se ntindea, masiv, zona
istoric, n vreme ce, de la poalele dealului, ncepea s
se leasc, murdar, cartierul Camden. Belsey se aez pe
banca unei staii de autobuz de peste drum i urmri
cum tura de noapte se prefir ieind din secie, adormit
i trudit. La apte ncepur s apar punctualii, executndu-i parada de diminea. i mai ls cinci minute,
apoi travers.
10
fiction connection

Goana dup bani

Culoarele erau pustii. Belsey pi n picioarele goale


ctre vestiare. Gsi trusa de prim ajutor i lu de acolo
paracetamol, o rol de bandaj i dezinfectant. Scoase din
coul de gunoi o umbrel stricat i for ncuietoarea: o
cravat de rezerv i un exemplar din The Golden Bough1,
ns nici urm de cma sau pantofi. Belsey aburc n
vestiar sfenicul de alam, reveni pe culoar i nghe. eful, inspectorul Tim Gower, intra n cantin la doar civa metri de el. Belsey numr pn la cinci, apoi se grbi
s treac de u, urc scrile pn la sala de edine, goal, i se aez.
Ls luminile stinse i jaluzelele trase, nfc raportul cu infraciunile de peste noapte i se asigur c nu era
trecut acolo. O btaie ntr-o aormerie, dou spargeri de
locuin, o persoan disprut. Niciun Belsey. Scormoni
prin sertare dup insign i legitimaie i le gsi, netiutoare, fr s aib habar de comportamentul lui nepotrivit pentru un poliist. E II R Poliia Metropolitan, o coroan pe o explozie de argintiu. Atta tot rmsese, iat,
din el. Prea s fie ceva predestinat.
Porni s verifice maina de poliie fcut zob i descoperi c aceasta aparinea seciei de poliie din Kentish
Town. Ddu un telefon.
Aici Nick Belsey, secia Hampstead. Una dintre mainile voastre e n parcarea de la Heath Extension Nu,
a rmas acolo Nu tiu Mersi.
Belsey se ncuie n toalet i se dezgoli pn la bru.
i cercet chipul. Din nara stng se ntindea o dr
uscat de snge, peste buze, pn pe brbie. i trecu
1

The Golden Bough (Creanga de aur) studiu comparatist de mitologie


i religie, scris de Sir James George Frazer n 1890.
11

Oliver Harris

degetul peste dr, socotind-o superficial. Vnti negre,


mari i nfloriser pe piept i pe umrul drept, ns nu-i
rupsese niciun os. Spl rana i-i scoase din gur ce mai
rmsese din dintele rupt. Arta nsufleit. Ochii inexpresivi de detectiv i recptau viaa, nsufleii de o lumin
ca n vremurile de demult, i Belsey se ntreb ce nsemna asta. i scoase pantalonii, le cur turul umezindu-i
i-i frec sacoul, ndeprtnd partea cea mai rea din murdria de pe Heath. i puse haina la uscat, i trase pantalonii i se ntoarse la birou.
Dispeceratul trimisese o list de mesaje care-i erau
adresate telefoane primite n ultimele cteva ore. Erau
de la nite indivizi cu care nu mai vorbise de ani ntregi,
de la nite rude de departe i de la colegi de altdat. Ai
ncercat s dai de mine asear Nu-i amintea s fi sunat
pe cineva. O urm de groaz ncepu s se strecoare n
contiina sa. Afar, moliciunea nopii se evaporase, iar
aerul se fcuse aspru, cu noriori precum peliculele de
mizerie de pe suprafaa apei. O zi extraordinar, simi
Belsey. Un soare slab, de iarn, licrea palid i totul aducea cumva a copilrie. Un brbat n cma deschidea un
supermarket; un mturtor de strad, pe care Belsey l
tia, un columbian de aizeci de ani, nainta mturnd i
trindu-i picioarele ctre staia de metrou. Pe lng el
treceau grbii comercianii din centru. Banca, i veni n
minte lui Belsey: ar fi trebuit s-i anuleze cardul. Dar era
un gnd fr substan. Nu se simea ndemnat s-i salveze vechea existen. Era ca i cum fr card nu avea
nicio datorie, iar fr datorie, era liber s-o ia la sntoasa.
Important era s rmn calm.
Belsey netezi hrtia cu infraciuni pe care o avea pe
birou: o btaie, dou spargeri, o persoan disprut. i
12
fiction connection

Goana dup bani

alctuia un plan. Departamentul de coordonare notase


ceva n dreptul persoanei disprute cu jumtate de or n
urm de verificat? erau, adic, de prere c cineva ar fi trebuit s arunce o privire, cu toate c dispariiile adulilor nu erau treaba poliiei i, probabil, atenia le
fusese atras de adres: Bishops Avenue. Bishops era cea
mai scump strad din toat zona, aadar, una dintre cele
mai scumpe din lume. Nimeni nu se prefcea c dispariia unui bogat era totuna cu cea a unui srntoc.
ndes un mesaj n biroul sergentului Plecat la
MisPer i semn pentru cheile uneia dintre mainile
fr nsemne. Apoi cobor, verific dac rezervorul coninea suficient benzin i ntoarse maina ctre Downshire Hill.

13

Trei

Conduse fr ntreruperi. Cnd i cnd, mai trecea


cte un Land Rover, cu navetiti scuturndu-i igrile pe
geamuri. Mai era ns o jumtate de or pn la ieirea
copiilor de la coal, prin urmare traficul era nc fluid.
Belsey urc spre bazinul Whitestone, pe lng alergtorii
matinali, trecu de Spaniards Inn i vir la stnga, n opulena retras a strzii Bishops Avenue.
Ambele pri ale strzii erau mrginite de conace nirate unul lng altul, fiecare dndu-i n vileag stilul propriu de prost-gust bine securizat. Aici se aflau locuinele
unor eici, prini i rechini financiari, ntinse cam pe un
kilometru, din Heath pn la o zon cu gunoaie de pe A1.
O femeie se afla pe aleea de acces de la numrul treizeci i
apte, purtnd o jachet peste uniforma roz de menajer.
Era palid, blond i fuma iute, trgnd superficial din igar. Casa din spatele ei se nla plin de pomp gunoas. Se luda cu dou nivele, crmizi roii noi, pervazuri
albe i coloane la fel de albe de fiecare parte a uii principale. Copcei n ghivece negre mrgineau aleea. Un portdrapel alb fr steag trona n centru; o crare de pietri roz
ducea ctre gardul de srm al unui teren de tenis.
14
fiction connection

Goana dup bani

N-am pus mna pe nimic, spuse femeia cercetndu-i


ochii de poliist. Vorbea cu accent polonez, lsnd fumul
s se strecoare pe la marginea gurii.
Cum te cheam? rosti Belsey.
Kristina.
i faci curat pentru persoana care a disprut?
Da.
Trecu pe lng ea, urcnd treptele.
E cineva nuntru?
Nu.
Belsey se zgi la ferestrele fcute cioburi. Urc cele
patru trepte de piatr neted i ajunse lng u, ns menajera rmase n spate.
Locuia singur?
Da.
Alarmele sunt nchise complet?
Da.
ntoarse capul i o vzu ateptnd asculttoare n josul treptelor.
Cnd l-ai vzut ultima oar? zise Belsey.
Nu l-am vzut niciodat.
Nu l-ai vzut niciodat?
Nu.
i de unde tii c a disprut?
A lsat un bilet.
Ua se deschise cnd Belsey o mbrnci. Holul de la
intrare era de mrimea unei biserici mai mici, cu podea
de marmur i candelabru. n spate, dou iruri de scri
spiralate, mochetate cu rou, se ridicau din ambele laturi
ale unei fntni nalte, fr ap. Belsey intr. Trupul lui
rnit apru n oglinzile lungi dispuse n pri. Belsey
urc la etajul nti i verific trei dormitoare cu mochet
15

Oliver Harris

alb, o baie cu jacuzzi i savoniere ca nite cochilii rotunde de aur. Gsi gel de fa fcut din alge japoneze i
prosoape mpturite, legate cu o fund argintie. Nu descoperi nicio urm de sinucidere. Cele mai multe sinucideri la domiciliu se ntmplau n baie, mai puin n
dormitor. Rezidentul casei nu era acolo. Belsey deschise dulpior dup dulpior, pn ce gsi o pereche de
mocasini din piele de arpe. i scoase pantofii uzi i-i
puse n loc mocasinii. Se potriveau de minune. Pe masa
de lng pat se afla un portofel plin cu carduri pe numele A. Devereux. Nici urm de bani ghea. Cut i
n sertarul alturat, unde nu gsi dect butoni de cma i o geant de voiaj Harrods. i puse pantofii n geant i i duse jos.
Frigiderul din buctria principal avea ncastrate un
televizor i un radio. Avea un ecran care-i spunea ct
anume aveau s reziste alimentele. n momentul de fa
pe ecran scria pui porionat, dei nuntru Belsey nu
vzu nici urm de pui. Descoperi, n schimb, o sticl de
ampanie sigilat, nite pine de cas, brnz, lapte semidegresat i jumtate dintr-un gula din cel pentru gtit la microunde. Dup miros, laptele prea proaspt. Nu
gsi cafea. Puse dou felii de pine n prjitor i umplu
ceainicul. n congelator erau o pung cu crevei i o sticl de votc. De-a dreptul spartan. Se fi pe coridorul
de la parter, vreme n care apa din ceainic ncepea s fiarb, admirnd mulimea de cri din rafturi i arta modern de pe perei. Ramele erau nflorate i aurite, arta
minimalist i abstract. Belsey ajunse la un studio mbrcat n lemn de stejar, cu o mas de biliard aezat
peste un covor persan. Biletul de sinuciga se afla pe postavul mesei, scris cu tu pe o foaie de hrtie cu antet:
16
fiction connection

Goana dup bani

mi pare ru. Am crezut mult timp c o s fiu n stare


s-o in tot aa, dar nu mai e cazul. M-am simit, n ultimul
an, de parc s-ar fi stins soarele. V rog s nu avei nicio ndoial c tiu ce fac i c aa e cel mai bine. Am ncercat s
m asigur c toate hrtiile sunt n regul, ca s nu mai provoace probleme n plus. Alex Devereux.
Ce politicos, cuget Belsey. Nu avea destinatar. Poate era adresat personalului. i cine semna un bilet de sinuciga cu numele complet? Hrtia era grea, cu sigla firmei productoare. Avea imprimat adresa casei de pe
Bishops i un motto: Sperana e Venic Vie. Belsey
compar scrisul de mn al lui Devereux cu hrtiile din
sertar i vzu c se potrivete. Verific temperatura apei
de la robinetele bii i ncuietorile ferestrelor. Cnd trase ivrul, o u de la ultimul etaj se deschise. Ducea pe
acoperi. Belsey iei i pufni, minunndu-se. O piscin
infinit, nconjurat de ezlonguri, cu apa vlurindu-se
n btaia uoar a brizei matinale. Niciun cadavru plutind. Belsey zri, jos, peluza i terenul de tenis, marginile proprietii, terenuri de joc i apoi, dincolo de acestea,
cartierul Heath nsui, cu cldirile sale ca nite ramuri
zgriind cerul.
Belsey porni agale, cobornd scrile ctre camera de
zi, unde ncepu s-i fac de lucru cu telecomanda unui
aparat cu ecran plat. i ntinse unt pe pine i citi din
nou biletul n timp ce mnca. Apoi iei afar i-i arunc pantofii distrui pe bancheta din spate a mainii fr
nsemne. O gsi pe Kristina rezemat de zid.
Vreun semn c domnul Devereux ar fi intrat n
ncurcturi? ntreb Belsey.
17

Oliver Harris

Nu.
De cnd lucrezi pentru el?
De dou luni.
Ceva neobinuit azi n legtur cu casa?
Nu.
Lipsete vreun automobil?
Nu tiu.
n ce domeniu lucra?
Afaceri.
Ei, nu m-nnebuni!

Belsey strbtu proprietatea, ajungnd la grdin: furtun, magazie, saci cu ngrmnt, obinuitele camere de
luat vederi i garduri de srm. Iarba era nc acoperit
cu o pojghi delicat de brum, neatins. Nimeni nu
pretindea c sinucigaii bogai erau aidoma cu sracii, dar
nici c se sinucideau din motive diferite.
Menajera i ntinse cheile casei cu un aer solemn, de
ceremonie. Poate aa fceau prin locurile de unde venea
ea, cuget Belsey. Poate vedea aa ceva mai mereu.
Vrei s bei ceva? ntreb Belsey.
Nu, rspunse ea.

18
fiction connection

Patru

Belsey conduse pn la parcarea din Heath. Luaser


maina de poliie de-acolo. Totul fusese curat lun,
pn i sticla spart.
Lu sfenicul i se duse pn la templul masonic din
Kentish Town. Acesta era gzduit de o cas modest, din
crmid roie, aflat lng o mcelrie care vindea carne fr chimicale. Ua era deschis. Belsey parc i pi
nuntru. Mirosul de umezeal al coridorului i trezea
amintiri. Mai fusese aici. Cum intrase? Un brbat pe care
nu-l recunoscu lustruia nite argintrie. Nu fcea parte
din poliie, ghici Belsey. Avea un aspect sntos, purta
un pulover cu anchior i capul chel i lucea.
Am gsit chestia asta, spuse Belsey punnd sfenicul
ntre ei. E al dumitale? Masonul se uita perplex.
Unde l-ai gsit, fir-ar?
ntr-o main abandonat.
Brbatul se scrpin n cap:
Mersi.
Presupun c n-ai vzut un telefon mobil pe-aici, pe
undeva.
Un telefon? Nu. M tem c nu.
19

Oliver Harris

OK. Mulumesc.
Belsey arunc o ultim privire mprejur. ncerc s
analizeze ce camere de luat vederi i surprinseser imaginea noaptea trecut, care anume ar fi putut s nregistreze figura oferului. Nu-i amintea s fi intrat n sediul Lojei, ns inea minte c se preumblase pe podeaua
haurat. n susul zidului era scris ceva n ebraic, cu litere aurite. Literele ininteligibile preau s aib ceva furios. i aminti c-l puseser pe gnduri.
Pot s ntreb, spuse, ce-i cu scrisul la?
n ebraic? Zice: Piatra lepdat de zidari a ajuns n
capul unghiului. Versetul 22 din Psalmul 118.
i ce nseamn?
Ah, zise omul zmbind i conducndu-l acum pe Belsey
afar, n lumina palid a soarelui. E o poveste lung.
Dac a vrea s m nscriu, zise Belsey.
Vrei s v alturai masonilor?
M-am tot gndit.
A putea s v pun n legtur cu un membru. Brbatul, acum c ieiser din templul lui, era indulgent. Cel
mai bine ar fi ca, mai nti, s stai un pic de vorb. Oamenii au o mulime de prejudeci. Trecei pe aici ntr-o
sear.
Aa o s fac, mulumesc.
Eu v mulumesc, spuse masonul, pentru sfenic.
Dac vrei s aflai mai multe, dai-mi de tire.
Nu-i oferi nicio carte de vizit. Belsey iei la loc printre drpnturile de pe strada Kentish Town High. Intr
n Centrul de Informare Public i lu un flutura pe care
se vedea scris Cum s te descurci cu Falimentul. Apoi
o porni pe lng canal spre Starbucks. i mai rmsese
20
fiction connection

Goana dup bani

mruni exact de-o cafea. Se aez mai n fundul localului. Citi fluturaul: Facei-v o list cu cheltuielile de zi cu
zi. Fii sincer. ntoarse fluturaul pe cealalt parte i ncerc s-i aminteasc noaptea de dinainte. Trebuie s-o fi
pornit spre nord, probabil n cutarea unui phrel de
noapte bun. i aminti c intrase ntr-un magazin s-i
ia igri i nu-i mai gsise portofelul. Asta era la un cvartal de poliia din Kentish Town. i bu cafeaua, urmrind puhoaiele de turiti cum curg dinspre strada Camden High spre Euston, apoi iei.
De recepie la poliia din Kentish Town se ocupa un
stagiar: ageamiu, de nousprezece ani, cu pr blond splcit. Belsey i art insigna.
Nick Belsey, secia Hampstead. Am auzit c v-a disprut o main de patrulare.
Aa este.
La ce or?
Raportat la 3 i 17 minute dimineaa.
Inspectorul Gower a cerut casetele.
Biatul cel nou prea nesigur.
Casetele cu imaginile din parcare?
Exact. tii unde sunt pstrate? Memoria de pe hard?
Da.
Apoi, detectivul Robin Oakley apru pe fundal i inima lui Belsey se strnse. Belsey fusese coleg cu Oakley la
nite cursuri de pregtire; conducea un Nissan GT-R i
coleciona arme de arte mariale. Era un gur-spart.
Nick, zise Oakley trgnd cu ochiul la tieturile lui
Belsey. Ce s-a ntmplat cu faa ta?
A venit cineva asear s aduc un portofel i un telefon?
De ce?
21

Oliver Harris

Le-am pierdut pe ale mele, zise Belsey.


Lui Oakley asta i se pru amuzant.
E pe la vreunu portofelul lui Nick Belsey? se apuc
s strige. Nick, ar putea s fie oriunde. nelegi ce-i zic?
Nu.
Ageamiul prea nedumerit.
M mai ocup de parcare?
E-n regul, zise Belsey, las-o balt.
Da ce-se-ntmpl n parcare? rosti Oakley.
Nimic. Ai o igar?
Ieir din cldire i Oakley pescui un pachet de Mayfair din buzunarul de la piept, ntinzndu-i lui Belsey o
igar.
Ce mai nvri, nebunule ce eti? zise Oakley.
M-ai vzut noaptea trecut?
Jumate din Londra te-a vzut.
Pe unde eram?
Ai vorbit cu eful tu?
Gower? n ultima vreme, nu.
Isuse! Oakley se strmb, abinndu-se s izbucneasc n rs. Pe unde-ai nimerit?
De ce?
Nick, tre s vorbeti cu eful.
OK. Ce-am fcut?
La un moment dat, erai prin Lorenzos.
Isuse Cristoase.
Lorenzo de Medicis era o bud de local, unde se splau bani din cocain, pe dup staia Euston. Peste zi, era
un restaurant italienesc mediocru, dar avea licen pentru desfacere de buturi pe timp de noapte i un proprietar alcoolic care nu-i putea ine sub control propria
marf. Pereii erau zugrvii cu copii proaste ale unor
22
fiction connection

Goana dup bani

capodopere renascentiste, iar chiuvetele, de obicei, erau


pline de snge.
Pe la ce or eram n Lorenzos?
Mai conteaz?
Telefonul l aveam?
Sunai pe toat lumea, le ziceai s vin la Lorenzos.
O tot ineai c e ziua ta i c ce bine e acolo i c s vin
toi.
Oakley rnji i cltin din cap. i azvrli igara pe
strad, l btu pe Belsey pe bra i intr la loc. Belsey i
termin igara, apoi o porni la pas spre Hampstead.
Amintirile i reveneau: tia acum c avusese cu el sfenicul la Lorenzos, fiindc ncercase s-l vnd. Chiar voia
s-i aminteasc mai multe?
Ar arta bine aici, i spusese proprietarului. Pe mine
poi s m crezi.
ncercase s povesteasc cuiva c renscuse:
Nu dezintoxicare, a fost o retragere spiritual, zisese.
Retragere din ce? Lupi n vreun rzboi?
i amintea c ajunsese ntr-o main cu un tip care,
spunea el, lucra pentru ministerul de externe i care avea
urme de pix pe dosul minilor. i aminti momentul de
la care ncepuse totul, momentul n care cardul nu-i funcionase, cnd se trezise n holul unui bancomat din Kings
Cross, la doi pai de Euston Road, i-i dduse seama c-i
epuizase ultima carte de credit i c urmtoarea factur
de pltit era de-acum sor bun cu ndatorarea infinit.
Fusese dat afar, mpreun cu un tnr afgan cu ochi strlucitori, aflat pe punctul de a se nsura: azvrlit pe strzi.
Mie mi s-a refuzat azilul i ie creditul, rsese amar
brbatul. Prea s se fi obinuit cu ideea. Zicea c-i rezolvase oricum problema cu nite acte false. Sttuser lng
23

Oliver Harris

faada nezugrvit a hotelului Continental, Belsey n costumul lui de detectiv iar afganul ntr-o geac de pilot, cu
stele i dungi pe spate. Venise n Marea Britanie prin
Moscova. i plcea s-i dea prul cu gel i s ajute turistele. Fusese, zicea, ghid turistic la Moscova i prizonier
politic n Afganistan. Razele albicioase ale soarelui cdeau
peste irurile de maini, peste schelele staiei St Pancras,
peste praful de pe pavaj, peste vitrinele murdare ale magazinelor.
Azi lucrezi? spusese afganul.
Nu, am zi liber.
mi trebuie un martor, spusese. Un costum de haine
i un martor. i dau cincizeci de lire.
Ce fel de martor?
La nunta mea.
Mireasa era o slovac din Edgware, o rocovan cu
rs provocator, cu zece ani mai n vrst dect el. Schimbaser jurmintele la primria din Marleybone, cstorii
de o femeie australian cu un suport pentru documente
n mn. Belsey ncercase dup aceea s refuze banii, iar
cnd afganul insistase s-l plteasc, se dusese i cumprase ampanie de ei. Erau ntr-un bar pentru turiti de
lng Madame Tussaud. Nu avusese de gnd s bea. Dup
patru sticle date gata de cei trei, se mutaser ntr-o crcium aflat dedesubtul unei sli de lectur Christian
Science. Aceea fusese petrecerea de nunt. Belsey ncercase s scoat bani de pe card suficient ct s ajung
de nchiriat mcar o camer , ns era mult prea trziu.
Pe la nou sau zece, Belsey reuise s ajung la o ntlnire n memoria unui poliist mort, unul de la unitatea
canin, care-l cunoscuse pe taic-su i care murise de
curnd ntr-un accident rutier n Frana. Cei de la Secia
24
fiction connection

Goana dup bani

canin i unii de la Antidrog se nghesuiser n Ten Bells,


n Waterloo, aproape de locul unde-i dresau cinii; poliai btrni, brbai cu hipertensiune i accent de precupei. Afar era ntuneric, un ntuneric impenetrabil, aa
i se pruse lui Belsey. Recunotea oameni din vremea copilriei, din vremea cnd taic-su lucra la Investigaii.
mbtrniser. Nu-i plcea s vad c oameni care nu nsemnau nimic pentru el mureau, oameni ale cror nume
nici nu le cunotea mcar.
Btrnu tu era un detectiv criminalist de nota zece,
doar c nu se ducea niciodat acas, nelegi ce vreau s
zic? Nu, nu neleg. Cineva ncerca s vorbeasc cu el despre tatl lui. Ce nsemna asta? Aduseser i un cine poliist, cruia cineva i pusese o band neagr pe unul dintre picioare.
Iote-l c plnge.
Rsese toat lumea. Nu plngea nimeni. Apru apoi
superintendentul-ef Northwood, comandantul din Borough, n uniform de parad i cu o fotografie nrmat a
mortului. Era nsoit de nevast; Sandra Northwood purta
tocuri i avea o coam de pr blond, platinat. Nothwood
rosti un discurs.
Cinii sunt inima poliiei.
Cineva spuse: Un om care iubea cinii mai mult dect viaa. Belsey ridicase paharul, STND pe un scaun.
ncepuse muzica.
Asta ar fi vrut i Jim, se declaraser toi de acord,
dup care se mbtar ca porcii.
Apoi urmase dansul cu Sandra Northwood, simindu-i n brae trupul moale i cald.
Oh, i suflase ea n ureche, chicotind. l in minte
pe tatl tu. Mi-amintesc de tine cnd erai aa de tnr.
25

Oliver Harris

i-i atinsese faa de parc ar fi cutat o cale de ntoarcere n trecut. Minile i miroseau a fixativ. Nicholas, chicotise ea, privind fr int.
Te culcai cu l btrn? o ntreb el.
Pltise pentru taxi lund banii din poeta Sandrei
Northwood. Era lng el. Deci aici locuiete Comandantul din Borough, cuget Belsey privind o cldire nou, separat de restul de un ir de boschei. Pe unde era Comandantul? Luminile erau stinse. Belsey o ajut pe
Sandra s intre. Casa era goal. Belsey intr s vad cum
era n casa efului. Mobila arta nou-nou. Parte din ea
era inut sub folii de plastic. Sandra turn vin pentru
amndoi dintr-o sticl deschis de pe bufet.
Soul meu spune c eti unul dintre cei mai buni.
Mulumesc.
Artos, exact ca taic-tu.
Sandra adormise pe sofa, iar Belsey urcase la etaj, cscase gura prin bi, dduse peste uniforma de ceremonii
masonice a lui Northwood ntr-un scrin din dormitor i
se mbrcase cu ea: or, mnui, guler. Era beat muci. i
scosese nsemnele masonice. Furase cincizeci de lire
dintr-una din jachetele lui Northwood, gsise o cheie etichetat Reedina Masonic, urinase ntr-un ungher al
salonului i se retrsese.

26
fiction connection

Cinci

Belsey i inspectorul-ef Gower luar loc ntr-un birou mrgina, nchiznd ua. Lui Belsey i se pru c stteau aa de mult, uitndu-se unul la cellalt.
Cum a fost comemorarea de-asear? ncepu Gower.
A fost bine. Foarte reuit.
Am lucrat cu el pe vremuri. tia cu adevrat s lucreze cu cinii. Un poliist foarte bun.
Da.
Gower avea musta argintie i purta haine de bumbac deschise la culoare; un detectiv de ndejde, mai degrab manager dect coordonator. Am avut o perioad nasoal n ultima vreme, asta ar fi trebuit s spun Belsey.
Asta ar fi fost potrivit. ns nu era adevrat, iar el decisese c strategia lui trebuie s fie sinceritatea. i venea s
spun: Am avut o perioad mito n ultima vreme, lucru mai
aproape de adevr i, inevitabil, mai periculos.
tii ceva de o main de patrulare care a disprut din
Kentish Town?
Era pe Heath.
De ce?
27

Oliver Harris

Nu tiu, zise Belsey. Dar am impresia c eu sunt de


vin. A dori s solicit un transfer n afara Londrei.
Gower se holba acum la tblia biroului, de parc el
ar fi dat de belea, lucru de altfel posibil, iar lui Belsey i
pru ru c un asemenea poliist devotat ajunsese s fie
trt n necazurile lui.
Eti cel mai bun detectiv pe care-l avem, rosti eful
cu voce sczut.
Ce-a vrea, zise Belsey, ar fi s m transferai din Londra. Ct mai departe cu putin.
Gower l msur cu privirea. Belsey se simi puternic,
calm. Pe rafturile din birou se vedeau niruite cri despre codul penal, alturi de reviste despre psri. Belsey
citi ce scria pe cotoare. Studie fotografiile de familie, dintre care unele erau ndreptate spre vizitator, ca i cum ar
fi spus: uite, uite pentru ce ne luptm noi. Acum douzeci de ani, Tim Gover fusese caporalul Gower i patrulase pe strzile din Belfast. Asta tia toat lumea. Belsey
ncercase s-l fac s vorbeasc despre asta de Crciun, la
un pahar, ns Gower refuzase: Astea-s deja istorie.
Belsey l respecta pe Gower, dar avea impresia c-i lipseau
resursele ca s se descurce cu situaia de fa.
Gower i mut privirea de pe chipul lui Belsey ctre
fereastr.
Ce se ntmpl cu tine?
Cred c s-ar putea s am o experien religioas.
Inspectorul cobor ncet brbia.
Am, de fapt, impresia suprtoare c nu te intereseaz, rosti.
C am o experien religioas?
S-i pstrezi slujba.
Mi-ar plcea.
28
fiction connection

Goana dup bani

Sau poate nu-i pas de tine suficient.


Sunt mndru c sunt poliist, spuse Belsey. Dar suna
cam prea plin de zel. Nu voia s fie trimis iari la consiliere. Oare despre ce-o s mai discute de data asta? se ntreb. Ce mi-ar plcea, spuse, ce cred eu c mi-ar trebui
e o schimbare de peisaj.
eful cltin din cap, nu n semn de refuz, ci ca i
cum Belsey s-ar fi apucat s citeasc din scenariul greit.
Northwood e cam suprat de la o chestie. Trebuie s
tiu, nainte de edin, exact ce-ai fcut.
Am ncercat s fac sex cu nevast-sa. I-am terpelit cheile de la templul masonic. Dup ce-am mai but i-am luat
droguri la un bar pe nume Lorenzos, am furat o main de
poliie.
De ce?
Pentru o spargere.
Ce-ai furat?
Prea c furasem noaptea nsi. Cu sirena pornit, lumea ntreag devenea o urgen, iar noaptea se desfcea n
faa mea. Mainile se ddeau deoparte. Nimic nu m stingherea. Moartea nu m putea atinge.
Cu tot respectul, domnule, Northwood s m pupe-n
cur.
Gower deschise un sertar, bg nuntru o foaie i
scoase alta.
Nu, Belsey. Nu, nu ne pup n cur Northwood sau
oricine altcineva. Nu mai eti n Borough.
N-am mai fost n Borough de cinci ani.
tii la ce m refer.
Borough fusese primul loc unde activase ca poliist.
Se strdui s-i reprime amintirile: pe toate, dar mai ales
pe cele plcute.
29

Oliver Harris

O s propun s iei o perioad de pauz, spuse inspectorul, indiferent ce s-ar ntmpla.


Nu vreau s iau o pauz.
Gower desfcu capacul stiloului i ncepu s completeze formularul. Poliia avea formulare pentru orice situaie pe care ar fi putut-o prezenta existena. Belsey trebuia s completeze un formular pentru domnul Devereux;
ditamai casa din care s dispari. Oare ce-i lipsise lui
Devereux n via? Poate, pur i simplu, fcuse suficieni
bani i gata, la revedere, misiune ndeplinit. Pe peretele biroului inspectorului-ef erau poze cu psri. Belsey
i odihni ochii pe ele. i-l imagin pe Gower, n uniform militar, stnd cu fundul pe o barier a poliiei din
Londonderry i urmrind psrile. n cele din urm, Gower nurub la loc capacul stiloului.
Mi-am petrecut zece ani s scot secia asta din mizerie.
N-o s las acum un om i criza lui s-o trag iari n jos.
Ce vrei s spunei cu criza?
Nu ne jucm aici.
Eram doar curios ce voiai s zicei prin cuvntul criz.
Nu se ndoiete nimeni c eti bun, Nick. Dar nu eti
aa de bun ct te crezi.
Nu tii ce cred.
Nu merii att de mult, nct s sufere o secie ntreag de pe urma ta.
Nici nu credeam aa ceva, spuse Belsey. Gower cercet formularul. i ceru lui Belsey s-l semneze, iar acesta l semn fr s se uite.
Ce-i aia? fcu Gower din brbie spre cartea din mna
lui Belsey.
Creanga de aur.
30
fiction connection

Goana dup bani

Despre ce-i?
Despre originile pgne ale cretinismului, cultur
popular, propagarea miturilor.
M gndeam c ar putea fi despre psri.
Sunt i psri. Religii cu psri.
Religii cu psri, oft inspectorul. Darea de seam va
fi mine. Or s trimit un reprezentant. O s te rog ca
nainte s pui pe hrtie ce s-a ntmplat.
Pornind de unde?
De unde a nceput buclucul.
Belsey izbucni n rs. Da, cuget el. Unde nceteaz
sinceritatea, ncepe orbirea. nelegea acum logica mrturisirii, care-l fcuse s se minuneze la nceput, la primul raport fcut ntr-o camer de anchet. Sinceritatea era cel
mai simplu lucru de pe lume i cel mai puternic. tia cu
ct putere era nzestrat aceasta, cnd toat puterea lui
fusese vlguit de minciuni. Gower avea dreptate; trebuia s reconstruiasc traseul care-l adusese aici. Putea s-o
fac n stilul unui raport poliienesc.
Asta-i tot, spuse Gower trgndu-i scaunul.
Pot s v ntreb ceva? zise Belsey.
D-i drumul.
V place s v uitai la psri...
Da, rosti suspicios Gower.
Ce facei dup ce le-ai vzut?
Nimic.
Nimic?
Belsey
Scriei ce-ai vzut?
i-ai pierdut controlul, Belsey.
Ba cred c mi-l menin foarte bine, rosti Belsey.
31

ase

i ddea o gaur n coaie. Trag un ut n ua de la


buctrie i-l vd suit cu un picior n chiuvet. Te-am vzut venind, zice. i eu zic, dac ne-ai vzut venind de ce
te-ai apucat s-i mai bagi? i el, cic nu tia cnd o s
mai aib ocazia dup aia.
Belsey intr n birou. Colegii lui nlemnir: Derek Rosen, aplecat ct era de lung peste marginea biroului lui
Belsey, Rob Trapping cu privirea aintit i cu un rnjet
pe faa lui tnr i proaspt brbierit.
i dup? zise Belsey.
i-a scos acul i a nceput s neasc snge peste tot,
zise Rosen desfcnd un tabloid i ncepnd s citeasc.
Cum a fost? ntreb Trapping. Avea doar douzeci i
trei de ani, un metru nouzeci i nc-l ncnta ideea de
a fi detectiv.
Nemaipomenit.
Ne-ar fi prins bine s fii aici ieri, spuse. O njunghiere lng Centrul de reintegrare profesional.
Am auzit.
A ieit la iveal c era vorba de biatul lui Niall Cassidy, Johnny. Zice c te tie din vremurile bune de-altdat.
32
fiction connection

Goana dup bani

Ce drgu din partea lui s se gndeasc la mine. Credeam c-i la nchisoare, prin Spania.
S-a-ntors de la un bulu din Baleare, unde a stat doi
ani, i l-a njunghiat pe tipul care l-a turnat. Direct de la
aeroport a venit. I-a bgat lama n coaps.
Da ce i-a venit? L-a pocnit rul de avion?
Trapping rse. Telefonul mobil i sun.
Zice c-l scoi tu la liman. Iei din ncpere rznd i
vorbind la mobil Aici detectivul Trapping. Belsey se
aez la birou. Niall Cassidy, cuget el, nc un nume din
perioada lui n South London. Era de parc se stricase
ceva mecanismul acela, care-o fi fost, ce mpiedica trecutul i prezentul s se preling unul n cellalt. Lucrurile scpau de sub control.
Fiul risipitor, zise Rosen.
Ziua bun.
A fost cineva pe-aici care te cuta, de la o companie
pe nume Millennium Credit Recovery. Domnul Walls.
Ca pe ngheat.
Ca pe ngheat.
El era cu replica asta.
E bun. Nu cunosc niciun domn Walls.
Nu, se pare c nici el nu te cunoate.
Rosen reveni la ziarul lui. Belsey contempl umbra
albstruie de pe maxilarul acestuia, reeaua fin de vinioare roii care ncepea s-i acopere pielea. Domnul
Walls, gndi el; oare ce creditor de-ai lui i nsrcinase pe
cei de la Millennium Credit Recovery s-i dea de urm?
Ce s le spun? S lsm deoparte toate datoriile, mai puin datoria de a ne iubi unii pe alii; pentru c legea este cea
a iubirii de aproape. Sf. Pavel, protectorul Londrei.
Ai auzit de Alex Devereux? zise Belsey.
33

Oliver Harris

Cine?
St pe Bishops Avenue. Devereux.
Rosen fcu o figur gnditoare, fr s ridice privirea
din ziar.
Nu, de ce?
A disprut.
Asta nu era o infraciune ultima dat cnd am verificat, rnji Rosen. Avea dinii maronii. Ddu la pagina de
sport i faa i redeveni inexpresiv.
Da, nu era o infraciune, cuget Belsey. Sute i sute
o fceau zi de zi. Trecu numele prin sistemul computerizat al poliiei. Era curat. Puse mna pe telefon i sun la
trei morgi, dousprezece spitale, Poliia fluvial i Arhiva central, dar nu obinu niciun indiciu. Belsey l nscrise pe Devereux la Persoane Disprute: MISPER, suna ca
mister. Apoi se aez la birou i privi cum strzile se cufund n ntuneric. Puhoiul de diminea refula acum:
navetiti scpai de corvoada zilnic, copii nsoii de ddace, cu desene nou-noue n mini. Belsey se zgi la un
raport despre o incendiere n Kilburn, un brbat de treizeci i cinci de ani care dduse foc fostei sale coli. Apoi
se fcu ase i n cadrul uii apru Trapping, cu balonzaidul pe bra.
Bem ceva, Nick?
Azi nu, Rob. Am o grmad pe cap.
Atept s rmn singur n birou. Btu ruine
pe calculator i se uit la o poz cu un nazist mort, zcnd ntr-un pru, un paznic de lagr care se sinucisese. Dup ce se asigur c nu mai e nimeni, Belsey
scoase imaginea la imprimant i o ncuie n sertar. i
ls capul pe brae i nchise ochii, dorindu-i s se
duc acas.
34
fiction connection

Goana dup bani

Localul Wetherspoons de pe Finchley Road slluia


la ultimul etaj al unui centru de recreere, deasupra slii
de sport, a magazinului de design interior i a celor ase
sli de cinema. Era de o linite comatoas. Belsey se ls
dus de un ascensor, pe lng arteziene i plante artificiale, ctre bar. Era mare i scldat ntr-o lucire albstruie,
de parc ar fi ncercat s-i opreasc pe oameni s-i gseasc venele. Belsey se aez ntr-un ungher i ascult
un CD care se blocase, fr s-i pese cuiva de asta. i plcea la Wetherspoons. Ddea senzaia unei sli de ateptare. i plceau barurile din aeroporturi i din staiile de
tren; locuri fr miros i care nu ncercau s nsemne
ceva, cu clieni cufundai ntr-o adnc indiferen i angajai la fel de trectori ca zpada. n asemenea locuri i
puteai pune gndurile n ordine.
Belsey i cercet tovarii de crcium: civa pensionari, meditnd la mesele lor de o persoan, dou cupluri adulterine, angajai artoi stnd de vorb n polon i un chef de funcionari pe punct s nceap. nceput
deja, ghici Belsey dup numrul de pahare goale. Ferestre lungi ct peretele ddeau ctre cele ase benzi din
Finchley Road, de parc orice privelite de-acolo ar fi meritat vzut. Belsey bg minile n buzunare i se uit
la maini, ntrebndu-se dac prin ce trecea el se putea
numi o criz. Se zice c nimeni nu se schimb dect
dup ce d de fund. i imaginase mereu asta ca pe o izbitur violent, dar era, poate, ca i cum ai ajunge pe
fundul oceanului, unde totul are mai puin greutate i
pare ireal.
Conopitii beau de mama focului, pregtindu-se
pentru splarea de creier de la sfrit de sptmn. Era
35

Oliver Harris

joi. i slbiser nodurile la cravate, i descheiaser cmile la gt, lsaser la cas cardul companiei. Belsey se
ridic i se apropie de fata de la bar.
Pot s pun trei halbe de Stella n cont? ntreb.
Sigur. Fata i umplu halbele, i fcu nota i puse chitana sub un MasterCard argintiu de pe raftul din spate.
Altceva?
Belsey lu un meniu.
Recomandai acest Platou Urban?
E foarte popular.
Iau i eu unul. i o vodc tonic, dubl, poate i nite jumri de porc.
OK.
Ne scuzai c suntem cam glgioi, spuse el n vreme ce ea i pregtea vodca.
Pleac cineva?
Pleac unul, vine altul. Toat lumea srbtorete. Parc s-ar muta toi pe undeva. De cnd lucrezi aici?
De trei sptmni.
i cum i se pare?
n regul.
E unul dintre locurile mele preferate.
Belsey i bu la bar vodca dubl cu ap tonic, apoi
lu la mas halbele i jumrile de porc. Simi, pre de o
clip, c-i lipsete telefonul: imposibilitatea de a intra n
contact, ca un bruiaj. Incommunicado, i veni n minte.
Ce le zisese ast-noapte oamenilor? i dduse foc la plrie, asta cel puin era clar. Ar fi vrut s sune la banc
mai mult dect s-i contacteze prietenii sau familia. Era
o dorin morbid; nu tia ce-ar fi spus. Banca, mcar, i
cunotea deja ruinea. Putea s cear falimentul. S renasc. i falimentul moral, de asemenea.
36
fiction connection

Goana dup bani

i bu halbele repede i, n timpul sta, i scormoni


sufletul dup sentimentul de eec, apsnd uor, cum i
apas coastele victima unei coliziuni. Dar nu ddu peste
el. Avea nevoie de somn. Imagini cu refugii de autobuz,
staii de tren i intrri de centre comerciale i se perindau
prin minte ca o poezioar nvat de mic: suprafee urbane de dimensiunea unui corp, n care un om putea s
zac fr a fi deranjat.
Veni i platoul: aripi de pui, pine cu usturoi, crnai
picani, cartofi natur, nachos, nite smntn i sos de
friptur. Se apuc s mnnce cu ndejde.
Mai era, desigur, i soluia cu Irakul. O veche cunotin de la coala de poliie ncercase s-l conving s vin
acolo. Simon Nickels lucra n domeniul securitii pentru un contractor privat din Bagdad. Belsey primise un
telefon, aa din senin:
De but la clubul poliiei. Fac cinste. Toi bieii din
vechea gard.
Cine erau bieii tia? se ntrebase Belsey. Cnd
ajunsese, l vzuse doar pe Simon, la bar. i lsase musta. Belsey i amintise vag c respectivul leinase odat
n baie, la o petrecere.
Ar trebui s vii i tu, i spusese. E soare. Ai trei piscine la alegere.
Trei, zici.
i-i ofer instructaj cu armele. Nite scule pe cinste.
Tot ce-i mai bun.
Asta nu m prea atrage.
E i teren de golf, i cinema, tot ce vrei.
Am i n Finchley teren de golf i cinema.
Nickels i tersese mustaa de spum. Pe inelar, n
locul verighetei, i rmsese o urm alb.
37

Oliver Harris

Sunt banii bncii. Vezi i tu: joci nite squash, te ii


n form, nu tragi prea mult la msea, n vreo doi ani i-ai
rezolvat cu ipoteca i ai i bani de facultate pentru copii.
N-am copii.
O s ai.
Am auzit c mai muli soldai americani se sinucid
dect mor n lupt, zisese Belsey.
Umbl tot felul de vorbe.
Cu cine te mai vezi ct stai pe-aici?
Doar cu tine, zisese, doar cu tine.
Asta se ntmplase cu trei sptmni n urm. Cnd
fata de la bar se duse s debaraseze mesele, Belsey lu o
lir de pe farfurioara pentru baci i se gndi s-l sune
pe operatorul de securitate, ns, n schimb, o bg la jocul mecanic cu fructe i pierdu.
La ora ase era n North Star, urmrind tirile peste
umrul unuia dintre alcoolicii locului alcoolici la sacou, de sear , care vorbea despre sex anal i derivative, iar la tiri artau un tnr cu piele tuciurie care pea
cu ncetinitorul de-a lungul unui gard de srm. Omul
de afaceri ddea de but i, cnd ncet s mai dea, Belsey se mut la Ye Olde Swiss Cottage.
Am fost pe-aici asear? ntreb.
Ai fost, cum s nu.
Am lsat vreun telefon?
Nu.
Cottage era construit ca o cas elveian, abandonat
n mijlocul a ase benzi cu circulaie agitat. Puini riscau
s traverseze pentru a se bucura de farmecul su mohort, alpin. ns pubul avea o ncpere separat cu o mas
de biliard bun. Belsey juc dou partide, le pierdu pe
ambele i o lu din loc cnd se porni o btaie. Adelaide,
38
fiction connection

Goana dup bani

Enterprise. Nimeri, la un moment dat, la o petrecere aniversar la Camden Holiday Inn. Se simea fericit aici.
Apoi iei iar. Mergea de minune, n noaptea londonez,
s fii un detectiv ameninat cu pierderea slujbei, care se
preface c are treab, s te miti frumuel de la Kings
Arms la The Bull i de acolo la Sports Bar, al crui karaoke era att de strident c-i amintea de o tragedie greceasc.
Bagi o cntare, Nick?
n seara asta, nu.
F cunotin cu prietena mea: Anne. Nick e detectiv.
Detectiv!
Deocamdat.
ntotdeauna am vrut s cunosc un detectiv.
N-o s mai fiu mult vreme
Dar se simea bine, mergnd pe aleile linitite din
Hampstead, unde totul prea btut cu pietre preioase i
parc scos din reclam; casele erau ele nsele bijuterii masive, cu mese rustice pe dup ferestrele de la demisol. i
alturi de el, mereu, ca o fantom, Heathul; apoi o porni
din nou peste rna primordial din Heath, printre copaci ce-i preau aproape familiari, precum fantomele a o
mie de prieteni de altdat.
Ajunse pe la jumtatea strzii Bishops Avenue nainte s-i dea seama ce face.
Strada era pustie, cu casele din poveste neluminate
n spatele gardurilor, ca i cum o parte a povetii inea de
faptul c nu trebuia nici mcar s te afli aici, prezent n
propria-i via. n gherete, pe lng cele mai mari, paznicii dormeau. Fntnile susurau domol n noapte. Casa
39

Oliver Harris

cu numrul treizeci i apte era retras de la drum, nvemntat n ntuneric, jelind. Belsey aps pe sonerie.
Simi cum umbrele se deplaseaz, cum fantoma lui Alex
Devereux se apropie de interfon, apoi se retrage. Casa nsi prea mai mare, grea de atta goliciune. Belsey descuie poarta i pi n curte. Urc treptele i btu. Dup o
clip, descuie ua i se opri n prag, ateptnd. Se aez
pe un scaun din hol, lsndu-i ochii s se obinuiasc
cu ntunericul. Apoi se ridic i se familiariz cu sistemul
de alarm, se asigur c era oprit i nchise ua.
Belsey bjbi pn la ultimul etaj i deschise ua ctre acoperi. O raz furi de lun se oglindi n unduirile slabe ale apei din piscin. Prea de consistena siropului. Belsey ls s-i cad hainele pe jos i plonj nuntru.
Apa era rece ca gheaa. Belsey iei la suprafa gfind. ns era plcut s-i simt corpul gol n apa rece.
l fcea s-i revin. Fcu pluta, intuind cu privirea aerul uor poluat. Era de parc apa nsi ar fi nsemnat sntate, iar el ar fi plutit prin ea.
Belsey not cteva lungimi de bazin, apoi se usc, se
duse la buctrie, nclzi o sup la cutie i o mnc cu
pine i brnz n lumina slab a salonului. nghii mncarea privindu-i silueta reflectat n ecranul televizorului. Apoi se ridic n picioare, deschise uile de sticl i
iei. Se aprinse o lumini de securitate. Plantele i mobilierul de grdin ncremenir, surprinse parc ntr-o
conspiraie nocturn. O vulpe i ntoarse privirea. Bun,
prietene. Belsey se ls pe vine i vulpea fugi n tufiuri.
Grdina continua pn la nite garduri nalte de
lemn cu camere de luat vederi la toate colurile. Belsey se
ntreb unde erau inute nregistrrile. Reveni nuntru, ncuie ua i apoi asta-l surprinse i cur amprentele
40
fiction connection

Goana dup bani

de pe clan cu un col al draperiei. Ce treab avea aici?


Explor casa, cutnd, n tcerea acesteia, urme rmase
dup Devereux. Ddu peste o camer cu nimic n ea n
afara unei mese de jucat cri i a unui pachet de cri
pregtit pentru o pasien. Belsey ncerc s termine jocul, apoi urc la etaj.
n baie gsi un exemplar din Eating for Power i, lng patul lui Devereux, o carte numit Secretele organizrii
timpului. Ehei, numai ce-ai descoperit un secret al organizrii timpului, cuget Belsey. Se ls ntr-un genunchi
i mirosi aternuturile. Adulmec hainele din ifonier. Nu
se vedea nicio fotografie. Poate le luase cu el. Erau camere video n holul principal i n birou, dar nu reui s gseasc tabloul de comand sau memoria hard. O oglind
acoperea mijlocul peretelui din dreapta al dormitorului.
Belsey sttu ctva timp admirnd sticla lustruit perfect
i reflexia dormitorului n ea, n vreme ce ncerca hainele lui Devereux.
Rsturn pe jos coul de gunoi din buctrie i rsfir coninutul cu piciorul: plicuri cu reclame i cataloage.
Niciun ambalaj de alimente. Nici urm de esut. Fr
ADN. Cut un paaport prin dormitor i studio, gsi o
sticl de Bells i o cutie cu trabucuri cubaneze, dar niciun act. Exista ns o poz nrmat a Palatului de Iarn
din Sankt Petersburg pe peretele studioului i un model
al unui vapor de linie ntr-o caset de sticl lng fereastr.
M-am simit, n ultimul an, de parc s-ar fi stins soarele
Belsey reveni n salon, se lungi pe covor i ls ntunericul s-l nconjoare. Deschise televizorul i-i turn
nite coniac dintr-un clondir cu pictor aflat pe un dulap.
41

Oliver Harris

Deci asta nseamn bogie, cuget. i, dup nc un pahar: e cel mai palpitant lucru pe care l-am fcut vreodat. Telefonul ncepu s sune. l simi ca pe un oc electric. De jur-mprejur sunau telefoane: un rit digital din
studio i dinspre parter i, mai slab, din ncperile de deasupra. Belsey se duse n birou i se holb la telefonul de
pe mas i la biletul de sinuciga de sub el. Ascult atent,
de parc ar fi putut s-i dea seama dup sunet de semnificaia apelului. Sun mai mult de un minut, apoi se
opri.

42
fiction connection

apte

Belsey se trezi pe duumea, scldat ntr-o lumin cenuie. Deasupra lui era un candelabru care arta de parc nite lacrimi pe punct de a cdea ar fi fost ngheate.
Ceasul DVD playerului lui Devereux arta ase i cincisprezece dimineaa. tia unde e. Se rostogoli sub msua de cafea i-i acoperi faa cu braul, ns somnul zburase.
Fcu un du, apoi se nfur ntr-un halat de baie.
Halatul avea, aurit, monograma A.D.. Hainele sale
pueau, aa c se duse n dormitorul lui Devereux i
ntinse nite costume pe plapuma umplut cu puf. Lui
Devereux i plceau griurile pale, bleizerele, cravatele cu
stegulee i iahturi, cmile galben i roz cu etichete Savile Row. Lui Belsey i se prur hainele unui personaj internaional, un brbat care se ocupa cu afacerile i nu cu
munca. i alese mbrcmintea: costum Armani cenuiu cu o nuan argintie, o cma roz Ralph Lauren i
o cravat cu auriu i dungi marinreti. Arta groaznic
i i plcea la nebunie. Mnecile sacoului i treceau doar
puin peste ncheieturi, iar talia i venea prea larg, dar
haina se potrivea bine cu pantofii din piele de arpe.
43

Oliver Harris

Portofelul lui Devereux se afla nc lng pat. Belsey l


bg n buzunar pentru greutate.
Bishops Avenue era pustie. Belsey iei din cas i sri
peste treptele de la intrare. O porni prin Heath spre strada High, unde tocmai se deschideau cafenelele, i ncerc mai nti la Starbucks.
mi dai i mie o cafea? spuse. N-am niciun ban, dar
mi-ar plcea o cafea.
Femeia rse.
Vrei o cafea?
Una mic, mersi.
Nu, spuse ea rznd.
Se duse la o cafenea Costa de lng staia de metrou.
Cineva mi-a luat cafeaua, zise i art spre o mas
goal.
Ne pare ru, domnule. i fcur una proaspt. Belsey
se aez i cercet coninutul portofelului lui Devereux.
Erau o mulime de carduri pentru hoteluri de lux: Mandarin Oriental Geneva, Ritz Carlton Moscova, Florida
Marriott. Devereux colecionase hoteluri, de parc ar fi
fost cunotine importante pentru existena sa. Era membru al unui club pe nume Les Ambassadeurs, cu adres
de Mayfair. Folosea un Barclaycard, un AmEx negru, Visa
argintiu i Diners Club. Gsi o chitan pentru o mas
luat la Villa Bianca n Hampstead, cu patru zile n urm.
Devereux consumase dou pahare de vin i tortellini cu
somon. Mai era i un card de fidelitate pentru o cafenea
de pe strada High. n cele din urm, Belsey scose la iveal un vraf de cri de vizit. Pe ele scria Alexei Devereux, director, AD Development. Compania avea un birou n Paris, pe rue de Castiglione, o filial la New York
pe Fifth Avenue i o adres n Londra, n EC4.
44
fiction connection

Goana dup bani

Belsey se ntoarse la cas i sun la biroul din Londra.


AD Development, rspunse o femeie.
Pot vorbi cu domnul Devereux? zise Belsey.
M tem c nu e la birou. A putea s-i transmit un
mesaj?
Nu, rosti Belsey, mulumesc.
nchise i sun la numrul din Paris.
Bonjour, rspunse o voce feminin. Belsey nchise.
Fiecare banc are un numr special de contact cu poliia. Belsey sun la numrul special pentru Barclays, i
ddu codul i primi legtura cu eful departamentului de
investigaii externe.
Externe, rosti o voce de brbat.
Eti Josh Sanders cumva? Aici detectivul de poliie
Belsey din Hampstead.
Nick, cum merge treaba?
Greu. Atept un mandat pentru unul dintre conturile voastre. M ntrebam dac ai putea grbi un pic lucrurile. Pot s-i citesc numrul?
D-i btaie.
Belsey citi numrul contului lui Devereux. Sanders l
tast n calculator.
Domnul A. Devereux?
Da.
Nu-i unul dintre clienii notri foarte activi.
Cnd a fost folosit contul ultima oar?
Acum patru zile: retragere de cincizeci de lire, strada
Hampstead High.
Ct are n cont?
E pe minus cu dou sute.
E pe minus?
45

Oliver Harris

De acum o sptmn.
Belsey chibzui.
Ceva datorii deja? spuse.
Nimic. Are contul abia de dou luni.
Pli?
E o cumprtur pe card, sptmna trecut: Mans
Best Friends.
Mans Best Friends?
Sun a magazin de animale de cas. Tranzacie fcut n zona Golders Green. Are vreun sens ceva din asta?
Cam nimic nu prea are sens acum, zise Belsey. Ai
pe-acolo PIN-ul lui?
tii doar c nu pot s i-l dau, Nick.
tiu, Josh. Am glumit i eu. Mulam de ajutor.
Se aez la mas, cu unul dintre carduri i o foaie din
topul de hrtie al lui Devereux, i ncepu s exerseze semntura lui Devereux. Nu era uor. Alexei Devereux semna cu mbrligturi. Prea c-i o isclitur din alte vremuri; o semntur din genul acelora folosite de mrci
celebre ca s-i vnd produse de ngrijire corporal excesiv de scumpe. Dup zece minute, Belsey reui s scoat la iveal o semntur acceptabil. Gsi nite chei de
main pe un breloc Porsche n sertarul cu argintrie i
se ndrept spre garaj.
Un SUV Porsche Cayenne se lfia ntr-un garaj ndeajuns de mare ct s ncap cinci maini. Era masiv i
amenintor ca un tanc, iar pe plcu era trecut anul
2008. Belsey urc. ntr-un Porsche Cayenne poi sta confortabil. Tabloul de bord coninea un DVD player cu monitor touch-screen i GPS. Aproape nouzeci de mii de
mile la kilometraj, adic mult pentru o main veche de
abia un an. Belsey aps butonul pentru navigaie prin
46
fiction connection

Goana dup bani

satelit i arunc o privire peste ultimele drumuri rmase


n memorie. Cele mai multe ncepeau sau se terminau la
aeroportul Heathrow. O mare parte aveau de-a face cu
hoteluri londoneze din centru. Belsey i ddu seama c
vehiculul e nchiriat, dar nu pricepea de ce Devereux ar
vrea s nchirieze o main. Verific n torpedou i gsi
un manual, o crp de praf i nite ochelari de soare marca Prada.
Ridic ua garajului cu o apsare pe un buton din
perete. Porile din fa se deschiser un moment mai
trziu.
Belsey conduse spre Camden. Parc n spatele staiei
i intr ntr-un butic cu haine i accesorii de contraband, numit Haute Couture, inut de nite romni. Tocmai
se deschidea, lucru care-l fcea suspect, ns, n acelai
timp, angajaii erau somnoroi i neglijeni. tia c la magazin te lsau s plteti cu cardul, fiindc poliia le cerceta mereu sesizrile de fraud. Mai tia i c sistemul de
supraveghere video nu funciona. Dup ce se uit cam
un minut la ofert, Belsey alese o curea de piele, o brichet Zippo i un briceag cu perle pe mner. Nu trebuia
s se lcomeasc. Gsi cardul Visa argintiu i-l fcu s alunece din portofelul lui Devereux, trecndu-i degetele
peste literele n relief ale numelui.
Avei i un serviciu de mpachetat cadouri?
Nu.
OK.
Vnztoarea cercet cardul, l rsuci n mini, l trecu prin cititor i rmase cu ochii int la aparat.
Spune c ar trebui s contactez emitorul cardului.
Serios?
Da.
47

Oliver Harris

De ce oare? zise Belsey urmrind-o cum i plimb


ochii de la el la telefon i napoi. tia ce trebuie s fi fost:
sistemul gsise o neregul. Poate cardul era nou, Devereux i schimbase adresa ori plecase n strintate. Ar fi
trebuit s aleag un alt card. Se uit prin magazin i nu
vzu paz. O u, ntr-un col, ddea spre scara de incendiu; ieirea din spate ducea spre strada Camden High i,
de acolo, pe o alee, spre piaa aglomerat.
Vnztoarea ridic din umeri:
Uneori face aa.
Bine.
Avei vreun act?
Belsey i art cartea de vizit i legitimaia de membru al clubului.
O s trebuiasc s dau un telefon, spuse fata. Avea lipit de cas un bileel cu numere folositoare, aa c sun
la AmEx i citi codul de securitate mpreun cu numele
lui Devereux. Belsey i inu rsuflarea.
Da, zise fata, e aici chiar acum. Da, bine. Adresndu-se lui Belsey: E n regul.
Poi s-i ntrebi ct credit a mai rmas? zise Belsey.
Ce credit are? Cincizeci? Mulumesc, spuse ea i nchise. Cincizeci de mii, i zise.
Cincizeci?
Exact.
Belsey alese o felicitare pe care scria La revedere i
o cumpr i pe aceea. Apoi conduse pn n Squre Mile
i parc n Tower Hill. Se uit la cartea de vizit: AD Development, St Clemens Court, EC4.
O porni la pas prin spatele Monumentului, prin aglomeraia de diminea. Ferestre de la demisol ddeau spre
un ir de terminale automate. Pe fiecare cldire se vedeau
48
fiction connection

Goana dup bani

oferte de nchiriere. Prin City vntul btea mai rece n


ultimele zilele, ns Belsey simi un fior de entuziasm
cnd intr: pietriul, sticla i piatra de culoarea oaselor;
bisericile saxone nfipte n colii finanelor, stinghere ca
nite vapoare trase la rm. Avusese obiceiul s stea prin
bisericile din City, o idee pe care-o preluase de la un dependent de heroin. Exista o organizaie ai crei membri
veneau i stteau n biserici pentru a mpiedica s fie nchise. Pentru un timp i plcuse. Fiecare cu specificul ei
St Botolph din Aldgate: strlucitoare, panic; St Mary de
pe Hill: nespus de singuratic, de parc te-ai fi aflat ntr-o
celul.
i lu ceva timp s gseasc St Clements Court. O gsi
i, dup cteva minute, Belsey realiz c un spaiu liber
ntre curtea bisericii i birourile companiei JP Morgan era,
de fapt, intrarea pe o alee. Pe-o parte se vedea o plac roas de vreme, pe care scria: Aici a trit n 1784 Desiley
Obradovic, eminent literat srb, primul ministru al educaiei din Serbia. Pe peretele opus se vedea o plac la fel
de uzat, de metal gravat, cu o mn lipsit de trup, care
arta nspre interiorul mereu umbros al aleii: Intrarea spre
St Clements Court nr. 37-41.
Un pasaj cam ct s treac un om se ntindea dinspre o latur a bisericii, nghesuit ntre pietrele de mormnt cufundate adnc de la St Clements, i un zid fr
ferestre aparinnd de cldirea de birouri adiacent. Era
una dintre acele structuri haotice care fceau ca zona City
s arate de parc ar fi fost fcut din calcar erodat. Belsey trecu pe lng barierele lsate i birouri. nclceala
construciilor medievale fcea ca numerele 3741 s fie
reprezentate de o singur u neagr ntr-o faad ngust de crmizi cafenii, chiar n captul culoarului. Belsey
49

Oliver Harris

se ntreb dac avusese de-a face cndva cu biserica: un


sediu parohial, poate. AD Development nu mprea cu
nimeni altcineva cldirea uie. Arta spre lume o fereastr izolat cu plumb, a crei jumtate de jos era acoperit vetust cu o perdelu, ca ntr-un restaurant franuzesc.
Se vedea o singur sonerie din metal, cu o plac de alam lustruit proaspt: AD Development. Era suficient de
lucioas ct s-i dea voie lui Belsey s-i vad detaliile propriului chip. Deasupra perdelei strlucea lumina.
Belsey se sui pe zidul mprejmuitor al bisericii i se
uit pe deasupra acopermntului ferestrei. nuntru se
vedea o singur tnr, aezat. Avea un aspect rece, cu
taior i tocuri, i scria ceva la un pupitru aflat n partea
din fa a ncperii. Belsey se ddu jos nainte s-l observe. i scoase cravata lui Devereux i-i ncheie peste sacou nasturii de la pardesiu. Apoi aps butonul soneriei.
Ua se deschise cu un bzit. Ptrunse ntr-un hol cu
mobilier aurit, o oglind mare, nrmat i o mas cu flori
pe ea. Ua lateral de acces n birou era deja deschis.
Intrai, zise tnra.
Intr. Biroul era bine ntreinut, emannd farmec
vechi i bogie i sugernd cteva secole confortabile de
afaceri fcute cu cap. Avea mobilier ct s ncap patru
sau cinci oameni, ns doar fata era acolo. Brunet i cu
un machiaj de nsoitoare de zbor, ce nu reuea s-i ascund tinereea. O hain femeiasc atrna ntr-un cuier,
lng trei fiete de culoarea sticlei verzi cu ndoituri, supravieuitoare poate al celui de-al Doilea Rzboi Mondial.
n spate se afla o mas lat, de mahon, cu un scaun capitonat, care prea a fi de epoc. emineul fusese umplut
cu conuri de pin. Covorul era uzat, iar peretele din spate era acoperit cu draperii verzi.
50
fiction connection

Goana dup bani

Fata l privi ntrebtoare. Vzu c era speriat: arta


ca o stagiar.
Domnul Devereux este? rosti el.
Nu. Figura fetei arta ezitare. Sunt asistenta lui. Cu
ce v pot ajuta? Avea o fa neobinuit, cuget Belsey,
nici banal, dar nici tocmai drgu, cu ochi senini i piele incredibil de alb.
tii unde e?
Nu, spuse ea mototolind n pumn un erveel Kleenex.
OK. Cnd a fost aici ultima oar?
E vreo problem?
Nu, nu cred.
Cine s-i spun c l-a cutat?
Nu v facei griji.
Se pregtea s plece, cnd ea zise: M scuzai...
Da?
Se ntoarse. Pe faa ei se citea acum i mai mult nelinite.
l cunoatei pe domnul Devereux?
De ce?
Pi sunt un pic ngrijorat. Ar fi trebuit s-l vd. Nu
l-am mai vzut de ceva vreme, de fapt.
Belsey i evalu alternativele.
Cnd l-ai vzut ultima oar? spuse.
Acum dou zile.
Belsey intr la loc. nchise ua biroului i-i trase un
scaun.
Sunt un vechi partener de afaceri, spuse. Poate a adus
vorba despre mine. Jack Steel. i strnse mna.
O, da poate.
i tu eti
51

Oliver Harris

Sophie.
Sophie, sunt i eu ngrijorat, ca s fiu sincer. Am primit un telefon sptmna trecut i a spus eh, prea
suprat. Voia s-mi spun la revedere. Atunci n-am neles ce vrea s nsemne asta.
La revedere?
Rmas-bun. Astzi ar fi trebuit s vin?
ntotdeauna vine. Mcar o dat pe zi. Nu tiu, rosti
ea cu voce pierit.
i celelalte birouri Paris, New York? Au primit vreo
veste de la el?
Nu.
Se ridic i strbtu spaiul pn la pupitru i napoi,
apoi se aez la loc. nclin coul de hrtii de la biroul lui
Devereux i scoase de-acolo ambalajul unui trabuc i o
chitan de la o cafenea local.
Fata scoase un sunet.
Nu tiu dac ar trebui s
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Vineri.
Belsey deschise sertarele. Erau pline cu dosare de
carton multicolore. Goli fiele pe birou i cut detalii
bancare, coduri de conturi, parole. Ea l privi uor ngrozit.
Ce impresie i-a fcut? zise Belsey.
Vineri? Cam cu capul n nori, presupun.
Neatenia: aici sttea pericolul. S nu devii neatent.
Hrtiile nu-l ajutau cine tie ce.
Ce crezi c-i distrgea atenia? zise Belsey.
Zicea ceva gen am rmas la ultimul milion. Belsey
se strdui s nu zmbeasc. Cred c glumea. Adic nu
tiu, nu m-am gndit prea mult la asta.
52
fiction connection

Goana dup bani

Ls Biblia unde o gsise, se duse la draperiile din capt, le trase i vzu c acopereau un perete gol de crmid. Le ls la loc.
Afacerile merg bine?
Din cte-mi pot da seama.
Vremuri grele.
Oh, era un om aa de bun.
Faa fetei se boi.
Ai acces la conturile companiei? ntreb Belsey.
Nu.
Ct tii despre aciunile operaionale?
Nimic. Eu, adic, pltesc cecuri. Domnul D. se ocupa personal de tranzaciile mari. Domnul Devereux adic.
Domnul D.?
Domnul Devereux.
Te culcai cu el?
Fceam ce?
Dac te culcai cu el. Dac fceai sex.
Nu.
Belsey deschise cel mai de jos fiet. Scoase un dosar
i-l goli. Coninea o agend. Belsey i arunc ochii
nuntru. Un jurnal de sinuciga putea s arate ntr-un
anume fel. Era plin de notie despre sptmna trecut
nume i ore; pe alocuri, luna trecut, trei sau patru zile
ocupate complet NY, Madrid. Era i o notaie pentru mine sear: Club nou seara. Atta tot. Fr planuri pentru var, fr planuri pentru primvar.
Mine avea o ieire n club, zise Belsey.
A, l invit mereu tot felul de oameni. Dar el era aa
de timid.
Asta a trecut-o n agend. Ce-avea de gnd?
Avea?
53

Oliver Harris

Are.
Fata izbucni n plns. Belsey rupse pagina din agend. Lu din dosare cte foi putu, n vreme ce ea i sufla
nasul, i le ndes n pardesiu.
Ce m fac acum? ntreb fata.
ine-te bine, zise Belsey. Din cte-l cunosc pe Alexei,
se d la fund ateptnd s ne surprind pe toi.

54
fiction connection

Opt

Belsey se ntoarse la secia de poliie din Hampstead.


i puse pe birou noul su Zippo i briceagul cu perle pe
mner, admirndu-le. Arunc o privire prin hrtiile furate de la AD Development i decise s le studieze n detaliu mai trziu, cnd se va putea concentra. Pentru moment, cel puin, avea nc o slujb. Muncete peste zi. Cnd
vine noaptea niciun om nu va trudi. Avea i mesaje: de la
hotelul unde locuia, de la o companie de mprumuturi,
de la o fost, de la un vr de-al doilea pe care nu-l mai
vzuse de la o nunt din 2003: De ce nu rspunzi la telefon?
O sun pe fost:
Rspund. Doar c nu-l mai am.
Dar am vorbit cu cineva pe numrul tu.
i ce-a zis?
A zis c nu e tu. Nick, te simi bine? Ai o voce ciudat, altfel.
Sunt altfel.
Te simi bine?
Cei mai muli dintre detectivi erau la o sesiune de
pregtire n Endfield. O notificare i punea n vedere lui
55

Oliver Harris

Belsey s fie la cartierul general al Comisiei Disciplinare


la ora unu dup-amiaz. Secia Hempstead rmsese fr
personal, astfel c trebui s ntocmeasc dosarul unui
puti de aisprezece ani prins cu un kilogram de rin
de canabis. Dup aceea, Belsey lu nite hai, i cumpr foie, se rug de vreo dou igri i reveni n secie.
Se duse n camera unde se luau declaraii de la victimele abuzurilor sexuale, se aez i ncepu s fumeze. Era
confortabil. Asta era, de fapt, ideea: o sofa, un birou, nite flori uscate, o ncpere ascuns n spatele unei draperii.
Nu mai fumase hai de la douzeci de ani, de cnd era
poliist n uniform la Borough. Nu mai eti n Borough,
simise Gower necesar s sublinieze. Se gndi la ateptrile lui de-atunci, la ct de palpitant era munca de poliist, ct de bine se simea n echipa cu care lucra. Fceau
concursuri ca s stabileasc cine putea ajunge mai departe n unele nopi n care erau, se presupunea, de serviciu.
Odat lsase sirenele s urle i ajunsese pn la Brighton.
i aminti c se sprijinise de o balustrad, lng mare,
simind stropii pe fa. I se pru c se afla dincolo de tot
ce tiuse pn atunci. Reuise s-o fac n patruzeci i dou
de minute, pe M23. Dac era aa de uor, cugetase, ct
putea parcurge ntr-o noapte? Dar ntr-o sptmn? n
clipa aceea, fiecare celul din corp vrusese s-o ia la fug.
i, privind oglinda apei, i spuse c cel mai important
lucru de pe lume e s te miti. Dar uitase asta, cum uii
cele mai importante lucruri.
Petrecu cinci minute adunnd nite documente
pentru o vizit la tribunal de sptmna viitoare, care tia
c nu va avea loc, fiindc urma s fie plecat pe-atunci.
Sistemul de justiie avea s rmn temporar fr un
funcionar, ns se va descurca. Belsey bg n buzunar
56
fiction connection

Goana dup bani

notificarea Comisiei. La zece i patruzeci i cinci se ntoarse pe Bishops Avenue.


Observ, n drum spre cas, un ir nou de urme de
pai, abia vizibil, paralel cu al su. Noroi de pe Heath,
mrimea nou, n vreme ce el purta zece: fr model pe
tlpi, nite praf albicios rmas pe lng talpa stng, de
la ncercarea de a strbate curtea prin lateral, pe crarea
de pietri roz. Vizitatorul trebuie s fi dat ocol cldirii ncercnd s-i dea seama dac era cineva nuntru, apoi se
apropiase de sonerie. Belsey se aplec peste sonerie. Era
de metal i numai bun pentru amprente. Se ddu napoi i se uit spre ferestre. Apoi urc treptele i intr.
ndat ce intr, Belsey cercet corespondena: un meniu de pizza, o scrisoare de la o firm de deviat apeluri
telefonice care oferea servicii mbuntite i o mulime
de cataloage: de birotic, echipament sportiv, jucrii educaionale pentru copii, suplimente alimentare i geamantane de firm. Mai primise cteva brouri despre albirea
dinilor. Belsey le citi, apoi i cercet dinii proprii n
oglinda din baie. Erau ptai de cafea, iar gingiile preau
pe punctul de a ceda.
Se aez la biroul lui Devereux, lu un toc-rezervor i
cteva foi cu antet (AD Development: Sperana e Venic
Vie) i deurub capacul stiloului. Scrise: Bun, sunt aici
i se uit cum cerneala se impregneaz n hrtia groas.
Apoi lu o foaie nou i-i trecu n capt numele i data
naterii. Voia s scrie o confesiune. Scrise: Am fost poliist
timp de doisprezece ani, apoi mintea i se goli.
Casa ncepea s duhneasc ru a carne putrezit. Se
fcuse vremea s curee prin frigider, i spuse Belsey. ncerc s nu se gndeasc la ce-ar mai fi putut s nsemne
asta. Mirosul devenea din ce n ce mai greu de suportat.
57

Oliver Harris

Belsey se duse la buctrie, dar nu gsi nimic stricat n


frigider, prin dulapuri ori la co. O singur musc se tra
pe podeaua mbrcat n gresie.
Belsey se aplec s-o priveasc: o musc albastr, ieit recent din goace, licrind turcoaz. Belsey se puse pe
burt, venind tot mai aproape, pn ce-i zri ochii ca nite giuvaiere i zvcnetul picioruelor. Avea un presentiment ngrozitor.
Calliphora erytheocephalus. Cioclii naturii. Se sui pe
degetele lui Belsey, inspectndu-le de semne de via.
Belsey se ridic lent n picioare i se duse n salon.
Alte dou mute se nvrteau n jurul becului. Veni i o
a treia, din hol. Se lu dup mute pe scri n sus, iar pe
la jumtatea scrii accept faptul c simea mirosul unui
cadavru.
Venea din dormitor. i astup cu mna gura i nasul, verific patul, sub pat, ifonierele, dar nu gsi niciun
trup.
Iei pe coridor. Ua de lng ducea ctre o spltorie
cam ct un dormitor obinuit, cu dulapuri, bare de ntins
rufe, couri, dou maini de splat i un usctor. Belsey
deschise dulapurile i ddu la o parte capacele courilor
de rufe. Erau goale toate. Camera era mare, ns nu suficient ct s ascund un corp, i nu nelegea ce se afla ntre cele dou ncperi care s completeze lungimea culoarului de la primul etaj. Belsey se apropie de peretele
din spate i btu n peretele dintre dormitor i spltorie. Suna a gol.
Reveni n dormitor. Se uit la peretele din dreapta i
la oglinda lung ct podeaua. Aps pe oglind i aceasta glis. Aps pe partea stng i oglinda se ddu deoparte, deschizndu-se.
58
fiction connection

Goana dup bani

n spatele ei se ascundea o ncpere mic. Belsey intr. Un brbat ntre dou vrste i ntoarse privirea de pe
un scaun rotativ, cu gtlejul despicat i forfotind de
viermi. Spaiul era mprit ca pentru o ncpere de siguran: fr geamuri, cu ncuietori electromagnetice, o linie de telefon sigur i dou monitoare pe un biroua.
Avea i o toalet proprie ntr-un ungher, precum i o
provizie de ap mineral i mncare la cutie. Sngele
ajunsese pn pe tavan i pe perei: picturi maronii
mrunte se agaser acolo unde gravitaia nu izbutise s
le opreasc.
Belsey iei iari din ncpere.
Nu-i venise niciodat ru de la vreun cadavru i
n-avea de gnd s nceap acum. Se duse n grdin i se
ls pe vine respirnd aerul proaspt. Nu era totui ndeajuns pentru a-i ndeprta mirosul din nri. Lu o earf
din ifonierul lui Devereux i fcu nite cafea tare. Bu
jumtate, ls restul s se rceasc i o turn pe earf,
apoi i leg earfa mprejurul feei. Mai lu nite mnui
de cauciuc de sub chiuveta din buctrie i reveni.
Pe lng izul bolnvicios de descompunere, se mai
simea i cel aspru, de cupru, al sngelui. Arterele carotide, n zilele bune, pot ni pn la ase metri nlime.
Sngele cursese la loc pe faa mortului, lsndu-i dre pe
cretet, mnjindu-i piepii cmii. Ochii brbatului erau
acoperii cu o pelicul opac, glbuie. Era solid, cu pr
rrit, de un auriu ters, tiat scurt; ras proaspt cu o urm
de barb post-mortem. Avea o figur impuntoare, ca un
mprat din vremurile decadenei, cu nas viguros i gur
plin. Avusese curajul s taie adnc i o fcuse cu hotrre. Belsey nu se putu abine s nu fie impresionat. Lng mna sa dreapt, pe podea, zcea un brici.
59

Oliver Harris

Pe birouaul de dinaintea corpului se afla o brour subire: Aranjamente funerare cu Reflections, cu mottoul: Totul pus la punct. Pe copert avea o fotografie cu
dou lebede, cu gturile arcuite i capetele plecate, reflectate n apa de sub ele. Coninea preuri pentru incinerare i nhumare, care ajungeau, n medie, pe la dou
mii cinci sute de lire, cu dobnd. Se pltea n rate. E
bine s tii c totul e n ordine, fr scpri, i c familia dumneavoastr va fi scutit de griji n plus. Familia, cuget Belsey. Devereux scrisese un cec valornd
dou mii dou sute de lire din contul lui curent din Marea Britanie, cu dat de acum patru zile, pentru Reflections Ltd.
Unul dintre primele lucruri la care te uii ca s faci
distincia ntre crim i sinucidere sunt tieturile de prob. S-i retezi beregata e un pas major i cei mai muli
nu fac asta dintr-odat. Devereux avea cteva tieturi
urme scurte i paralele sub urechea stng. Tiase adnc
la a patra ncercare, att de adnc, nct lama ptrunsese dincolo de laringe. Dar rezolvase totui treaba. Alte
rni nu mai erau urme de aprare pe brae sau palme. Camera de siguran coninea nregistrrile camerelor i un monitor. Pe o etichet adeziv se vedea scris
British Security Technologies. Sistemul de supraveghere era oprit. Belsey i ddu drumul i verific nregistrrile, dar nu era imprimat nimic. l nchise la loc, punndu-i ntrebri. Poliist fiind, nvai c tehnologia de
securitate e mult mai adesea cumprat dect folosit.
Dar nu ntotdeauna aveai de filmat cteva milioane
de lire.
terse amprentele sale de pe portofelul lui Devereux
i-l puse la loc lng pat, schimb lenjeria de pat, gsi
60
fiction connection

Goana dup bani

n coul de gunoi plicurile din ultimele dou zile i le


bg n buzunar.
Se duse la secie i-i fcu o ceac de ceai, apoi merse la o cabin telefonic din afara seciei i sun.
Alo, sunt managerul curtoriei din Hampstead.
Putei s-i transmitei un mesaj detectivului Nick Belsey?
Spunei-i c domnul Devereux tot n-a aprut. Cel care a
disprut din Bishops. Ne-a rugat s-l informm. tie el
despre ce-i vorba.
Intr napoi n secie i prelu mesajul, conduse
pn la Bishops Avenue, intr n cas i chem o ambulan prin radio.
Am un corp aici, zise. Nu. Nu-i cazul s v grbii.

61

Nou

Echipajul ambulanei apru la ora unsprezece, fr


sirene: doi brbai i o femeie, ce se micau cu aerul profesional al oamenilor de pe salvare chemai la un cadavru.
Uau, ziser cnd intrar n cas.
Urcar pe scri, ncercnd s aproximeze ct costa
locul.
Cincisprezece milioane.
Ba de dou ori pe-att.
Apoi intrar n camera de siguran.
Mda, e mort.
Ai ncercat s-l resuscitai? ntreb femeia i izbucnir cu toii n rs.
Nu apru niciun funcionar, doar legistul, asistentul
su i un fotograf. Oamenii de pe salvare se preumblar
prin cas fcnd poze cu telefoanele mobile. Asistentul
legistului li se altur nu peste mult timp. Nimeni nu se
grbea.
Dup ce se fcur fotografiile i legistul l declar
mort, echipa nfur cadavrul n folii de plastic i-l duse
la maina ambulanei cu targa.
62
fiction connection

Goana dup bani

O s fie n morga St Pancras dac avei nevoie de el.


Mulumesc, spuse Belsey.
Cine o s-l identifice?
O s-i caut rubedenii. Nu tiu. Locuia singur.
OK.
Ar fi trebuit s gsesc corpul de prima dat, spuse Belsey. Ar fi trebuit s m uit mai atent. Cltin din cap.
Ambulana o lu din loc. Un paznic de la casa de peste
drum se uit la ea cum pleac.
Belsey intr din nou n cas i nchise ua. Deschise
toate ferestrele i ddu cu deodorant. De ce n camera de
siguran, cuget el? ns, uneori, sinucigailor le place
s se fereasc, s lase serviciile de urgen s-i gseasc i
nu cei apropiai. Sau, n absena apropiailor, menajera.
Se gndi la ntregul aranjament: broura de la pompe funebre, pragmatismul sfietor al cecului.
Belsey sun la cadastru i fcu o verificare a proprietii. Bishops Avenue nr. 37 era deinut de o companie
de nchirieri numit Cas pentru Acas. Aveau sediul
pe strada Hampstead High. Cas pentru Acas se descriau drept nite specialiti n gzduirea VIP-urilor. Pentru conductori de afaceri i familiile lor; serviciile includ
i gsirea unei coli corespunztoare. Belsey sun la firm i ddu peste un brbat cu o voce suav, preioas.
Ai nchiriat cumva o proprietate de pe Bishops Avenue 37?
Da?
Domnului Devereux?
Nu putem dezvlui detalii. Suntei de la pres?
De la poliie. Cnd a nceput nchirierea?
Poliia?
Secia Hampstead.
63

Oliver Harris

Poate c dac ai vrea s ne facei o vizit


Belsey sun la Oficiul de permise i nmatriculri.
Porsche-ul, deveni clar, era o main de nchiriat aparinnd unei companii City Inter-Rent cu birouri n
Heathrow, Marylebone i Croydon.
Lucrurile deveneau i mai nelmurite.
Oficiul zicea c Devereux i obinuse permisul pentru Marea Britanie cu trei luni n urm. Registrul Comerului nu avea nregistrat nicio AD Development pe teritoriul Angliei. Telefonul lui Devereux sun. Belsey
rspunse. Cel ce sunase rmase mut. Puse telefonul n
furc i acesta sun iari. Belsey l ls s sune i ncepu s se plimbe prin camer. Se simea n afara lumii,
singur ntr-o barc n mijlocul unui lac ntins. Nici mcar apelurile telefonice nu mai sunau real. Fiecare rit
era precum un dat la vsle, ce-l ndeprta i mai tare de
rm.
Telefonul se opri din sunat. Belsey ridic receptorul
i aps pe butonul de repetare apel. O femeie rspunse.
Alo?
Bun, zise Belsey.
Tu eti? rosti ea. Se auzi un sunet nfundat, pe jumtate exclamaie, pe jumtate suspin. Pe fundal, Belsey
auzi zgomot de trafic i rsul cuiva. nchise.
Belsey puse la loc n buzunar portofelul lui Devereux. Cut un testament, o agend cu adrese, un carnet
de cecuri. Se duse apoi n studio, trase draperiile i lu
loc la birou, cu hrtiile scoase din biroul AD Development. Erau o sumedenie de solicitri i propuneri; multe acronime: SSI International, NK Trading, Saul Holdings
i LV Media, cu toate punnd n discuie procente
din operaiunea AD Development. O grmad de lume,
64
fiction connection

Goana dup bani

se prea, era dornic s investeasc n Alexei Devereux.


El, la rndul lui, cuta ntotdeauna s fac afaceri profitabile. Un teanc de scrisori avea ca subiect solicitri ale
sale privind achiziionarea de terenuri n Sharm el Sheikh
i Abu Dhabi.
n mare parte dintre documente aprea numele
Alexei Devmedenici. Acestea erau ndeosebi hrtii mai
vechi: faxuri i coresponden din Rusia; avocai rui i
contabili, care scriseser uneori n chirilice, alteori n englez sau francez.
Pe fundul teancului gsi o pagin de ziar. Era n arab, mototolit. Belsey se gndi c poate fusese folosit ca
s acopere fundul sertarului, apoi vzu c unul dintre articole era nconjurat cu past albastr de pix. Articolul
avea alturi o poz mic i neclar, alb-negru, care nfia un arab purtnd un costum deschis i strngnd
mna unui blond cu ochelari fr rame. Brbatul blond
era mai tnr. Zmbeau amndoi. Belsey frec hrtia ntre degete. Era de cteva zile. Plie n dou pagina i o bg
n portofelul lui Devereux.
Unei persoane i ia, de obicei, dousprezece luni
pn s descopere c i-a fost furat identitatea. Adic
pentru cei vii. Dac asta fcea, dac-i furase identitatea
lui Devereux, atunci avea ceva timp. Belsey adun laolalt ce avea: hrtiile, crile de credit, codul potal.
Se ntreb dac morii mai pot avea identitate. Simea
totul mai puin ca pe un furt i mai degrab ca pe o rencarnare.
Oficiul de permise i dduse o dat de natere pentru Devereux: 2 februarie 1957. Cincizeci i unu de ani;
perioada n care un brbat i evalueaz existena, i imagin Belsey. Sun la serviciul clieni de la AmEx.
65

Oliver Harris

Am nevoie de un PIN nou, spuse. Testa doar limitele, i spuse, ncercnd s-i dea seama ct de mult intrase n pielea lui Devereux. Voia s afle ce-i trebuia dac
alegea s mearg mai departe pe calea asta.
Sigur, domnule. mi putei spune data naterii?
Ddu data naterii.
Codul potal? l citi de pe un catalog de grdinrit
nedesfcut.
Numele de fat al mamei?
Devmedenici, ncerc.
Nu acesta e numele pe care-l am aici, domnule.
Belsey se ntreb cum avea s fac rost de numele de
fat al mamei lui Devereux. i nchipui o arhiv nclcit de documente din era sovietic. I se pruse nduiotor, mereu, uzul numelor de fat ca msur de siguran, aceast cunoatere a trecutului mamelor noastre.
Acum ns nu-l nduioa defel.
Sunt orfan, zise. N-am cunoscut-o pe mama.
Urm un moment de tcere.
Prea bine, domnule. Exist vreun nume oarecare pe
care ni l-ai furnizat? O parol?
Am uitat.
Vom avea nevoie de asta nainte de a elibera un nou
PIN.
OK. nchise. Atept cincisprezece minute, apoi sun
la Departamentul de fraude bancare din Temple.
Ai primit vreo sesizare referitoare la acest card?
Nu. Dorii s facei una?
Nu, e-n regul.
Cut un act de identitate: permis de conducere, certificat de natere. Din curiozitate, Belsey sun la Brigada
Fraude, la poliia din City i la Biroul pentru fraude
66
fiction connection

Goana dup bani

majore. l trecu pe Devereux i compania lui prin bazele


lor de date, dar nu tiau nimic, nu le psa i, potrivit spuselor lor, erau deja destul de ocupai.
Belsey merse pe jos pn la biblioteca public din
Keats Grove. Lu un numr de ordine pentru computere i, cnd i veni rndul, se conect i cut numele Alexei Devereux. Primele rezultate preau credibile un articol n rus din Khiminskaya Prada i altul din Wall Street
Journal pentru care trebuia s plteti. ncepea aa: Din
noua serie de oligarhi care s-au nstpnit peste Rusia,
Alexei Devereux e poate cel mai interesant Eurasian
Trade News i meniona numele printre cei cinci brbai
care schimb faa sectorului de divertisment rusesc. Nu
specifica n ce fel. Mai scria c era un personaj cunoscut pentru discreia sa. Mai ncolo se spunea c enigmaticul Alexei Devereux e responsabil personal pentru
pomparea a dou miliarde de dolari n canalul sportiv
TGT, nu foarte nfloritor. Ziarul Novaya Sayat fcea legtura ntre creterea unor aciuni ale Posky International cu discuii despre o eventual cumprare de ctre Devereux. Posky opera n sectorul de divertisment i vnzri
cu amnuntul. Articolul era o coloan nalt de civa
centimetri, pus lng un grafic al evoluiei aciunilor pe
2007. Doar n Moscow Business Gazette, datnd din octombrie, gsi ceva despre viaa lui: extrem de retras i
plin de succes n investiii, Devereux era unul dintre cei
aflai pe lista de Crciun, format din zece oameni care
fuseser lideri de vnzri la Crciunul din 1998. Se mai
spunea c Devereux se exilase din motive politice, dup
ce legturile sale cu politicieni din opoziie ncepuser
s-i fac viaa din ce n ce mai grea n Rusia.
67

Oliver Harris

Belsey citi articolul de dou ori. Implicaia era c se


exilase chiar cnd fusese scris articolul, adic acum zece
ani. Avea sedii n Paris, Londra i New York i ar fi fost
probabil bine-venit n oricare dintre ele. ns niciunul nu
tia pe unde umbla. i, mai important pentru cititorii de
Business Gazette, nimeni nu tia spre ce inteau afacerile
sale.
Cumpr nite deodorant de camer i se ntoarse pe
Bishops Avenue. Izul de putrefacie dispruse aproape
complet. Nu se vedea nicio musc pe nicieri. nchise refugiul de siguran i ncerc s uite c avusese de-a face
cu cadavrul. Era uor ngrozit de propriile sale aciuni,
ns groaza prea o stare potrivit pentru moment. Se
puse pe scaun n studio i cercet modelul de nav i Palatul de Iarn, simind singurtatea exilului. Exilul era o
stare: nelegea asta. Belsey i arunc ochii prin camer
i simi o persoan care ncercase s transforme un loc
strin n ceva ct mai asemntor cu acas. Poate aa se
explicau nchirierile, maniera asta de comportament fr
ataament pentru lucruri.
La ce se gndise oare Devereux, stnd n fotoliul lui?
Belsey i imagin o cmpie acoperit de zpad, utilaje
de ferm, un drum de ar nepietruit. Vzu rnci vnznd trectorilor prjituri cu miere, apoi fabrici cu muncitori musculoi i steaguri. Se apropie de fereastr, apoi
se ls pe duumea i se uit int la spaiul dintre birou
i scaunul de epoc. Ceva licrea pe jos. Belsey se tr sub
birou i ntinse mna dup obiect. Era un ceas, un Rolex,
la prima vedere: de argint, masiv. Purta logoul Rolex, ns
limba mare a ceasului nu aluneca, ceea ce l ddea de gol.
Devereux nu-i prea tocmai omul care s aib de-a face
68
fiction connection

Goana dup bani

cu falsuri, dar se prea c Devereux de-acum nu mai era


ce fusese cndva. Rmnea totui un ceas, ticind ambiios. Pe faa-i argintie avea cinci cadrane i o mulime de
butoane cu care te puteai juca. Pn i cele false puteau
ajunge la cteva sute bune de lire. i plcea. Unul dintre
cadrane arta fazele lunii.
i-l puse la mn, se duse n buctrie i ddu peste
un suport cu sticle de vin. Deschise trei i le ncerc: un
vin de Burgundia, Clos des Lambray Grand Cru; un riesling din 1996, din Alsacia; n cele din urm, un vin rou
italienesc din Piemont, 1989. Decise c singurul lucru
moral pe care-l puteai face cu luxul era s te autodistrugi prin intermediul lui. Bu vinul burgund, aruncnd
priviri Rolexului de la mn, apoi lu la rnd rieslingul.
i fcuse apariia un soare albicios, lipsit de cldur.
Belsey i azvrli pantofii din picioare i se aez pe un
ezlong. Se ntreb ce mai urma dup lux. Mai ales,
cuget, trebuia s afle mai multe despre gestionarea
timpului. Cariera lui fusese un substitut pentru timp,
ns cariera i se fcuse ndri n mini. Nu tia ce-ar fi
putut s-o nlocuiasc. Voia s stea de vorb cu Alexei
Devereux.
Cobor la parter i sun la morga St Pancras.
Trimitei pe cineva la adresa asta, la Monument. Citi
adresa companiei. E biroul domnului Devereux din City.
E acolo o fat care lucreaz pentru el. Ea poate identifica trupul.
OK.
nc nu tie. Fii blnzi.
Sigur.
Belsey era de obicei omul pe care-l trimiteau s anune, n vremurile cnd purta uniform. Cptase porecla
69

Oliver Harris

de ngerul Morii, fiindc se oferea voluntar. Cineva trebuia s-o fac, iar colegii i erau recunosctori. i avusese
parte de o satisfacie foarte morbid n a ndeplini un lucru ce n-avea cum s mearg bine i pentru care tu nu
puteai fi nvinovit. Trecuse ceva de la ultima lui vizit
de acel fel. Belsey sun la Cas pentru Acas.
M intereseaz proprietatea de pe Bishops Avenue,
spuse, de la numrul 37.
M tem c acea proprietate nu este disponibil pentru moment.
Locuiete cineva acolo?
Exact.
O, ce pcat
Mai avem cteva adrese, la fel de prestigioase, n interiorul zonei NW3, domnule.
Nu, e-n regul.
nchise. Se simea mai bine. Avea s mai treac o vreme pn s vin cineva s reclame proprietatea.
Belsey cut prin cas, cercetnd totul n amnunt.
Nu gsi facturile de ntreinere, ns ddu peste o chitan de la RingCentral (Telefonul dumneavoastr, peste
tot). RingCentral prea s ofere servicii companiilor care
aveau nevoie s-i comute apelurile. Belsey i imagin c
era genul de lucru pe care-l fceai cnd i mutai sediul
sau cnd rmneai fr destul personal. Se gndi la
Sophie, singur n biroul de la AD Development. Oare un
serviciu de deviat apeluri inea de utiliti? Bg documentul n fax i fcu nite copii, pn ce nimeri nuana
potrivit din toner. Lu apoi creionul corector din sertarul de papetrie i acoperi numele. Scoase trei copii fr
nume, le puse mpturite frumos n buzunarul jachetei
i cut mai departe.
70
fiction connection

Goana dup bani

Dup un minut, Belsey ddu peste aur. Deschise o


cutie neagr cu fie, aflat pe podea n captul cellalt al
studioului. Dosarul coninea coresponden legat de
ceva pe nume Proiectul Boadicea i includea un fax de la
nite avocai ce reprezentau Consoriul de Jocuri din
Hong Kong, privitor la speranele noastre de a ajunge
la o nelegere convenabil pentru ambele pri.
Propunerea implica un vrsmnt financiar mprit
n dou: optzeci la sut n contul AD Development i
douzeci ntr-un cont cu numr de la Banca Austriei. V
rugm s considerai aceast scrisoare confidenial, scriseser.
n spatele fiecrui mare om se afl cte un cont anonim. Devereux l avea pe cel de fa n Austria, ceea ce
nsemna c era, probabil, un Sparbuch. Aceste Sparbuch
erau att de anonime, nct bncile austriece nu mai
aveau voie s le deschid, ns cele mai vechi erau surse
de combinaii pe piaa neagr. Un Sparbuch nsemna un
depozit fcut fr niciun fel de hrogrie: o singur nregistrare, o singur parol, fr coresponden. l numeau protecie a averii, iar poliia l numea un comar.
Belsey mai scormoni prin cutie i gsi iar contul menionat n corespondena cu o firm de avocatur pe nume
Trent Sacker Myers i cu un birou de contabilitate din
Sloane Square. Fcu rost de un numr direct pentru Banca Austriei i le ddu un telefon.
Guten Tag, rspunse o femeie.
Guten Tag, spuse Belsey. V sun de la Londra. Am un
cont la dumneavoastr i trebuie s fac o plat urgent
din el.
Sigur c da, domnule. mi putei spune parola?
N-am parola aici. Am numrul de cont.
71

Oliver Harris

V trebuie parola, domnule.


E urgent, m ateapt un client.
Nu pot face asta, domnule.
Ce-mi trebuie ca s scot banii?
Numrul de cont, data naterii i parola.
Belsey nchise. Banii erau acolo, i putea adulmeca.
Goi intrm n lume i nu lum nimic din ea cu noi. Se punea
doar problema s se mite atent. Ultimul milion. Belsey se
gndi la urmtoarea micare, dar apoi vzu ct era ceasul. Avea s ntrzie la sfritul carierei sale.

72
fiction connection

Zece

Sediul Comisiei Disciplinare era n High Holborn,


ntr-o cldire de birouri cu perei de sticl i cu un Starbucks la parter. Belsey i parc Porsche-ul Cayenne dup
col i intr. Sediul purta o masc neutr; mochete albastre, ferestre mari ct peretele, ui cu cod de acces de un
verde pal. Mai fusese odat aici, dup ce-i murise un arestat, i nici atunci nu-i plcuse cine tie ce.
Un recepionist l privi, verific ceva i-l trimise pe
Belsey, nsoit de un paznic, la etajul nti. Acesta era un
spaiu deschis, cu o mulime de funcionari civili la calculatoare. Paznicul plec i spre el se ndrept un brbat.
Nicholas Belsey?
Bun.
Frank Sacco. Sunt avocatul dumneavoastr, de la
Riggs i Jenkins.
Strnse mna lui Belsey. Sacco era scund, mbrcat
ntr-un costum oliv i pantofi fr ireturi, cu chipul lucindu-i de parc i-ar fi dat prul cu gel i ar fi continuat
apoi s-i dea i pe fa. Riggs i Jenkin furnizau toi
avocaii pentru anchete interne. nsemna c situaia lui
Belsey ajunsese cunoscut la sindicat.
73

Oliver Harris

M bucur s v cunosc, zise Belsey.


Exist ceva despre care ar trebui s stm de vorb?
tii multe despre furtul de identitate?
Nu e specialitatea mea.
S intrm.
Sacco deschise drumul pn la un birou de pe col.
nuntru se aflau doi brbai i o femeie unul dintre brbai i femeia stteau la birou cu un dosar, cellalt brbat
era n picioare, privind pe geam. Cel aezat era Barry Gaunt
de la CD. Belsey l recunoscu pe comisar de la TV, unde
vorbise despre ce nu funcionase cum trebuie la revolte,
cnd poliitii se comportaser violent. Era prea lat n spate pentru costumul su M&S, i cu o fa rozalie ce prea
ars de soare. Brbatul n picioare era nalt, cu trsturi bolnvicioase, ca de obolan. Femeia avea o tunsoare circular, taior portocaliu i bijuterii fcute manual. Aduseser
deci o consilier, cuget Belsey. Din birou aveai parte de-o
privelite cu Kingsway, vechiul tunel de tramvai, i Red
Lion Square. n Conway Hall se aduna lume pentru un miting politic vzuse afiele: Capitalism n ruine.
V rog s luai loc.
Belsey i Sacco se aezar pe scaunele neocupate.
Consiliera vorbi prima, lucru care nu era niciodat de
bun augur.
Sunt Janet, de la Departamentul pentru sntate
mental.
M bucur s te cunosc, Janet, zise Belsey.
Brbatul solid vorbi:
Barry Gaunt, de la CD. El e Nigel Herring, de la secia din Camden Borough.
Fcu din mn spre lungan. Herring i evit privirea.
Belsey cunotea numele: cinele de atac al lui Northwood,
74
fiction connection

Goana dup bani

ajuns pn la rangul de inspector, exclusiv datorit virtuii de a-l pupa n cur pe Northwood. Pe degetul mijlociu purta un inel masonic.
nelegei situaia n care v aflai? ntreb Gaunt.
Situaia?
Motivul pentru care suntei aici.
Fiindc am furat i tamponat o main de poliie.
OK, spuse cu blndee consiliera.
Superintendentul-ef Northwood dorete o explicaie.
Nu tiu dac am una. Lucrurile se ntmpl, mi-e ruine de ce s-a petrecut i neleg c se vor lua msuri.
Dar nu-i doar att, nu? spuse Gaunt.
Referitor la acea noapte, vrei s spunei?
Referitor la tot.
Referitor la tot, nu. Nu e doar att. Gaunt prea pe
jumtate plictisit, de parc l-ar fi agasat c fusese luat de
la nite revolte serioase i adus la revolta nensemnat,
reprezentat de viaa lui Belsey.
ncotro v duceai? ntreb el.
Cred c ncercam s ajung n Heath. n sensul sta
am reuit. M-am trezit n Heath n dimineaa urmtoare. Sunt suspendat?
Ar trebui s fii?
Nu rspunde, zise Sacco.
Ar fi o suspendare pltit? rosti Belsey.
Avei dificulti financiare? ntreb consiliera.
Da, zise Belsey. i bg minile n buzunarele sacoului lui Devereux. Apoi le scoase iar i se uit la ceas. Se
gndi: cine ar scpa un ceas pe jos? Dac scapi un ceas,
l auzi. l ridici. i, oricum, nu-l scapi, pentru c are
curea.
V place munca n poliie? ntreb consiliera.
75

Oliver Harris

Nu mai mult dect ar trebui.


Ai dori s vorbii despre ce nseamn munca asta
pentru dumneavoastr?
Pot s v ntreb ceva despre vise? zise Belsey.
S te ntreb eu ceva, interveni Herring. Ai intrat sau
nu n casa comandantului din Borough n noaptea de 11
februarie?
Da.
Cu soia lui? Suna exasperat.
Asta-i o infraciune? Cred c jumtate din poli
Ai grij.
Ai grij, spuse Sacco.
Am clcat pe bec, Nigel! nelegi ce spun?
i se termin vieile, Belsey.
Da.
Da, ce? zise Gaunt.
Da, am intrat n cas.
De ce?
Eram curios.
Herring se ntoarse din nou spre fereastr, cu minile n buzunare, de parc ar fi decis soarta lui Belsey
dup dispunerea marxitilor de afar, ieii s fumeze.
Belsey se gndi la splare de bani. Chiar dac ar fi cptat acces la depozitul personal al lui Devereux, n-ar fi reuit s transfere banii n contul lui fr s declaneze
alarma. Schimbrile brute n venituri produceau asta.
Transferurile de fonduri de la afaceriti mori produceau
asta. Sttuse cteva luni pe la Infraciuni financiare i
tia c exist trei stadii a ceea ce se numete splare:
plasament, amestec i integrare. Plasarea banilor nsemna descoperirea unei ci prin care s introduci bani murdari n lumea diafan a finanelor. S-i faci s-i piard
76
fiction connection

Goana dup bani

greutatea. S gseti o ven. Amestecul nsemna pnza


pe care o eseai, mutatul prin companii-paravan, paradisuri fiscale i conturi private, fcnd banii de nedetectat pentru al treilea stadiu: integrarea. Fiindc nimeni
nu voia un cec mare de la o companie de carton. ns,
dup ce i-ai bgat n circuit, devin legitimi. EC1 era visul oricrui spltor de bani. i era doar la jumtate de
mil deprtare
Northwood spune c ai antecedente, zise Herring. C
ai fost la dezintoxicare.
A fost un adpost. Un loc unde s m relaxez.
Ce fel de adpost?
Rugciuni, yoga, exerciii. Citeam Biblia. Genul sta
de chestii.
Asta fceai i cu Sandra Northwood? Citeai Biblia?
Era prea beat pentru aa ceva, zise Belsey.
ncercai s explicai ce s-a ntmplat, zise consiliera.
Nu cine tie ce. mi cer scuze c am luat maina. Am
trecut printr-o perioad mai grea.
Ai but?
Sigur c am but.
Ai aprecia c avei o problem cu alcoolul?
Nu.
Alte substane?
Ceai de tei. Dac a vrea s lucrez aici, zise Belsey, ar
trebui s fiu aproape de pensie? Adic mai n vrst?
Herring strnse din buze.
O s ne trebuiasc o prob de urin.
Unde i-ar plcea? zise Belsey.
Gaunt deschise un sertar i scoase o fiol mic, pe
care o ls pe muchia dinspre Belsey a mesei, de parc ar
77

Oliver Harris

fi ncercat s evite o contaminare. Atta tot avea acolo,


n sertar? Se ntreb Belsey. Flacoane pentru urin?
OK, sigur, zise Belsey. Lu sticlua, o porni spre toalete, apoi merse mai departe ctre lifturi i iei pe ua din
fa.

78
fiction connection

Unsprezece

O companie pentru afaceri internaionale, sau CAI,


poate fi nfiinat n Antigua n dou sau n trei ore, cu
tot cu birouri, ba chiar i cu consiliu director furnizat de
autoriti. Numele nu i apare pe niciun document, ns
poi direciona bani prin intermediul companiei. Belsey
cut n Paginile Aurii ale bibliotecii Holborn capitolul referitor la nfiinri de companii i gsi o reclam la
Ocean:
Ocean Wealth Protection and Private Banking Assistance.
Agent de nfiinare firme instant. ncepei o nou afacere
n 3 pn la 5 minute: 32 de lire paradisuri fiscale i soluii protective.

Ocean avea un birou deschis publicului n Belsize Park,


la doar cteva minute de secia de poliie din Hampstead.
Belsey cunotea strada: o parad de agenii imobiliare, chirurgi plasticieni i magazine de haine. i imaginase c
Ocean se simea ca acas acolo. Avea dreptate.
Belsey parc SUV-ul pe banda marcat, asigurndu-se
c Ocean putea s-l vad bine. Iei, i ndrept sacoul i
sun la u.
79

Oliver Harris

Drept nainte pe scri. Vocea avea o not pozitiv.


Belsey urc scrile nguste i ajunse la o u ce purta sigla Ocean Ltd.
Biroul era condus de doi brbai, unul tnr i cellalt vrstnic, cu computere i cam att. Cel mai n vrst
arta ca un soi de fante trecut, cu pr tuns scurt i corp
lucrat la sal. Aducea cu un sprgtor de bnci, ce ncerca s se mbrace ca un bancher. Cel tnr purta o cma alb cu bretele albastre i cravat legat cu nod gros.
Pe perete se vedea o hart a lumii, cu stegulee colorate,
nfipte ntr-o sumedenie de insulie. Un ventilator cu picior alunga fumul de igar spre o ferestruic cu geamuri
duble, de unde rotocoalele se ntorceau spre birou. Exista i un pupitru pe col, cu calculator i coule pentru
coresponden, i nc unul n mijloc, fr nimic pe el.
Lui Belsey i se fcu semn s se aeze la cel gol.
Cafea?
Simpl, mersi.
Belsey studie pereii. Atrnau acolo o mulime de plcue i certificate care-i spuneau prea puin n afara faptului c biroul meninea o atmosfer drgu, la fel i cu
zmbetele, care erau ndeajuns de discrete ct s nu cuprind i ochii. Brbatul mai n vrst i turn cafea.
Cu ce v putem ajuta?
mi trebuie nite soluii discrete, zise Belsey. Sorbi din
cafeaua bun, tare. Cei doi zmbir i mai larg. Trebuie
s-mi acopr spatele.
La ce v gndeai anume?
Dou companii undeva la adpost, poate n Antigua,
cu directori nominali i registru de tranzacii. Vreau o
adres cu csu potal, care s nu poat fi pus n legtur cu mine, i cont anonim ntr-un loc de neatins. Dar
80
fiction connection

Goana dup bani

vreau ceva suficient de respectabil ct s pot transfera


sume medii n Anglia fr s bat la ochi.
Cei doi se lsar pe spate n scaune, ncuviinnd.
Vrstnicul balansa un stilou ntre degetele arttoare.
Pare c v pricepei.
mi trebuie nite preuri estimative.
Depinde de jurisdicie. Insulele Virgine Britanice in
de coroan; preul pornete de la opt sute patruzeci. Jersey e de dou ori pe-att, ns e un centru financiar major. Mai exist Dominica, Insulele Seychelles, Anguilla.
Toate companiile pe care le vindem pstreaz nregistrri
de cel puin trei ani. Dominica e cel mai ieftin loc pe care
putem s vi-l prezentm din toat inima.
Ce-i pe Dominica?
Brbatul deschise laptopul.
V-am putea vinde, de pild, Dutch Export Import
Trading A.G. Opereaz n Dominica din martie 2005. Sau
American Auto Management Corporation, nfiinat cteva luni mai trziu. Fiecare dintre ele are la pachet o firm de avocatur pe post de director, astfel c afacerea rmne confidenial. Avei putere decizional pentru
operarea companiei. Nu vi se cer justificri.
i contul bancar?
Eu unul m-a duce n Cipru, dar asta ar nsemna o
mie cinci sute. Altminteri ar mai fi poate St Vincent, care
e doar pentru conturi n dolari, dar putei trimite i primi
bani n toate valutele importante. Depozitul minim ar fi
de dou mii; pltii depozitul la banc, nu nou. E complet anonim, ns cer referine. E un climat dur pe-acolo. Nu-mi prei terorist, dar
Ar fi i unii care nu cer referine i depozit minim?
n Panama.
81

Oliver Harris

Panama?
Pentru Panama, n esen, ne dai o adres, pe care
o dorii, noi scoatem o chitan i le-o trimitem prin fax.
i e suficient. Solicit o tax unic de dou sute de dolari
pentru administrare.
Perfect.
Minunat. Altceva? V putem oferi un certificat de solvabilitate pentru nouzeci i cinci de lire sau un dispecerat virtual n Dominica, unde putei primi coresponden i vi se transmit apeluri telefonice. aptezeci pe lun.
Pentru douzeci i cinci de lire v putem oferi pn i o
tampil de cauciuc a companiei.
La ce e bun?
E o tampil de cauciuc, cu numele companiei pe ea.
Vreau una.
OK.
Cum funcioneaz serviciul de apeluri?
Cum dorii. Cnd cineva sun la compania dumneavoastr, apelul trece pe acolo. Dispeceratul rspunde i
spune c e compania X, cutare e ntr-o ntlnire i c v
vor transmite mesajul. Sau nu. V pot atepta s sunai
dumneavoastr sau s v trimit mesajele o dat pe sptmn. i pot cnta i la muli ani celui care v caut,
dac asta vrei. Sun bine, nu? spuse el zmbind larg.
neleg. Am o mulime de bani ntr-un cont austriac
pe care vreau s-i transfer. Cum ar fi mai bine s fac?
Dominica ar fi n regul. Putem folosi una dintre
companii pentru un cont la Banco Continental de Panama i recurge la un secretariat virtual, ceea ce nseamn
c putei opera de oriunde din lume fr s v facei griji
din cauza birocraiei nedorite.
82
fiction connection

Goana dup bani

Belsey sorbi din cafea. Simea, pentru ntia oar, ce


trebuie s fi simit orice infractor care se respect: posibilitatea de a scpa; contiina limitrilor poliiei, a limitrilor cooperrii internaionale i spaiul liber de dincolo de ele. Privi cerul prin geam. Arta a mare tropical,
adnc i pur. F-m mai alb dect neaua, spunea rugciunea. Curete-m de pcat.
i la ct ar ajunge n total?
Pentru cele dou companii i contul bancar ar veni,
cu totul, ase mii. Sau mai degrab cinci mii opt sute.
N-am banii la mine acum.
Sigur. Revenii cnd i avei. Totul e pregtit.
Agentul de nfiinare companii ridic ochii din monitor i zmbi.

Belsey merse pn la o agenie de voiaj vizavi de staia de metrou din Belsize Park. Lu un numr de ordine
i atept. Ultima dat ieise din ar ntr-un weekend, la
Palermo, o micare spontan fcut cu o agent imobiliar blond, care fusese martor la nite mpucturi
ntr-un club. Plecaser acolo direct de la tribunal. n mai
anul trecut fusese asta, singurul lui concediu n cinci ani.
ns inea minte acele zile pline de promisiuni halucinante, acele locuri de unde Londra prea un vis urt;
ntr-acolo se ndrepta.
Lu o brour i mzgli pe spate o list cu ri care
n-aveau nelegeri de extrdare cu Marea Britanie. Fuseser cteva cazuri cnd trebuiser s stabileasc anumite
contacte cu Libia. Era imposibil; nimeni nu vorbea englez, nimeni nu rspundea la telefoane. Spre Libia deci
83

Oliver Harris

apoi mai departe. i ofer instrucie cu armamentul. Joci un


pic de squash, te menii n form
i venise rndul la ghieu.
Ct cost un zbor pn n Libia? ntreb Belsey.
Femeia verific pe computer.
Acum, de la dou sute douzeci de lire, dus, Tripoli.
Deplas ecranul spre el, lsndu-l s vad.
Cu taxe incluse?
Nu.
Care-i cel mai ieftin zbor pe care l avei?
Verificarea dur ceva mai mult.
Dublin, spuse femeia.
mi trebuie un loc care s fie mai departe dect Dublin.
Ce-ai zice de Bremen?
Asta ct cost?
Patru lire, fr taxe. Probabil douzeci i opt cu taxe
incluse.
De la Stansted e zborul?
Exact.
Ct mai cost trenul spre Stansted?
Douzeci i opt dus-ntors.
Doar dus?
Ateptai, v rog.
Se roti cu scaunul spre o coleg, apoi se nvrti iari
spre el.
Nousprezece.
Iei din agenia de voiaj i intr ntr-o cas de pariuri,
Ladbrokes. Se aez la una dintre mesele joase de plastic,
lu un buletin pentru pariuri i scrise pe dos: zbor, taxe,
tren. i se simi cuprins de o mulumire linitit. Acela
era fundul oceanului. i trebuiau patruzeci de lire ca s-i
nceap viaa din nou.
84
fiction connection

Goana dup bani

Belsey cercet desfurtorul pentru cursele zilei i


se uit la cteva. Mai lu un buletin i trecu pe verso o
list cu posesiunile lui Devereux, apoi, lng ea, o coloan cu banii pe care credea c i-ar fi putut obine de pe
urma lor.

85

Doisprezece

Nu-i gsi paaportul la secie. Nu mai inea minte


cnd l vzuse ultima oar. l folosise, evident, cnd plecase n Sicilia.
La dou jumtate primi un telefon:
Domnule detectiv Belsey, aici Mike Slater, de la Hampstead and Highgate Express.
Da?
Umbl vorba c a fost gsit un corp pe Bishops. O sinucidere. Vreo idee despre ce-i vorba?
Belsey i inu rsuflarea.
Niciun fel de idee, Mike. Spune-mi despre ce-i vorba.
Serios, Nick. Am renunat s public un articol despre
isprvile tale cele mai recente. Acum mi trebuie o poveste.
Un corp nu-i o poveste.
Ba da, dac e pe Bishops Avenue.
O s revin eu, Mike. i nu m da la ziar. Apreciez asta.
Belsey nchise i-i njur pe toi asistenii pe ambulane i pe toi ziaritii din lume. Slater era editor la
Ham and High, un brbat al crui farmec boit i aer de
86
fiction connection

Goana dup bani

ngrijorare n privina lumii ascundeau o pasiune pentru


jurnalism ce fcuse din Ham and High unul dintre sptmnalele cele mai respectate n ultimele dou decenii.
Slater era n termeni prieteneti cu Belsey, ns era n stare s miroas o poveste n zona rezidenial.
Belsey descoperi copiile de fax ale apelurilor deviate
ale lui Devereux i bg unul n copiatorul de la birou,
apoi i tast numele pe calculatorul propriu i imprim.
Trapping intr.
Nick.
Rob. Belsey puse mna pe foaie i o mpturi, ascunznd-o.
Suspectul acela de njunghiere, Johnny Cassidy, l-ai
gsit?
nc nu.
E biatul lui Niall Cassidy, nu?
Aa-i.
Btrnu nc mai ine bunuri furate?
Ei, clar c nu-i eful comitetului de cartier, fcu Trapping din ochi.
Tot prin Borough?
Nu l-ar primi prin alte pri. Erai gard n gard, aa-i,
Nick?
Am trecut de asta.
ine-o tot aa, pi cum.
Belsey se uit la ce ieise din copiator. Era un fals
prost. i apuc grbit haina i cheile de la Porsche-ul lui
Devereux.

87

Treisprezece

Conduse n direcia sud. i trebuia un loc unde s-i


plaseze o mulime de bunuri furate i n-avea de gnd s
foloseasc un tinuitor din North London. Trecu rul
pe Blackfriars, simindu-se de parc i-ar fi rupt ceva
nuntru. Se prbuea. Elasticul timpului se rupsese, iar
el se prbuea napoi, de-a lungul carierei altdat promitoare, se prbuea prin Borough spre Elephant and
Castle.
of pe strada Great Suffolk. Peisajul nu se schimbase. Cldirile n care-i nvase meseria, puburile n care
ncercase s uite ce nvase. Puburile erau ns, acum,
astupate cu scnduri btute n cuie. Nite drpnturi
nc de la nceput, supravieuirea lor pruse s dea seama despre perpetuarea unui soi de via ncpnat i
pervers, ns duse erau. The Eagle, o veche bodeg pentru poliai, avea pe toate ferestrele avertismente mpotriva nclcrii proprietii. Amintirile lui favorite cu el nsui, scldat n lumina aurie de ambr a berii, fuseser
btute n cuie. Ultima dat cnd se aventurase pe strzile astea avusese douzeci i ase de ani. De doi ani detectiv i nc nemuritor.
88
fiction connection

Goana dup bani

Fntna Dorinelor supravieuise. Sttea singuratic


sub o arcad de cale ferat, pe o strad dosnic cu ateliere de mecanic i lctuerie. Geamurile din fa erau ntunecate de postere promind Muzic live smbta.
Legendarul f-i curaj nc se mai vedea, ters, pe peretele nalt de crmid.
Pi nuntru.
Niall Cassidy i gaca lui stteau mprejurul unei
mese cu o farfurioar de tinichea cu filtre de igar, un
tranzistor i un Racing Post. Erau hoi de metal asta
cel puin era afacerea curent: furau capace de canal i
cabluri electrice, care erau topite i vndute peste hotare. nainte de asta avuseser de-a face cu importuri minore de amfetamine, i nc mai aveau, din cte tia Belsey. Cei mai muli acopereau o arie vast de ocupaii
infracionale. Lumina bolnvicioas a zilei se strecura
prin geamurile murdare. Pe un carton scria Bine ai venit, Johnny, ns Johnny nu venise. Ce zisese Trapping? Doi ani n Baleare, se ntoarce i-l njunghie pe
tipul care l-a turnat. Fntna fusese jefuit de prilejul
de a srbtori.
Ziua bun, flci, zise Belsey.
Bellboy2, m biatule.
Nick, a trecut ceva vreme.
Cum e-n ara bogtanilor?
Miroase mai bine dect aici, zise Belsey.
Bruleul era mizer. n spate exista o mas de biliard.
Smbetele, de obicei, se iscau ncierri n faa localului.
Cassidy ddu din cap a salut, dar i inu gura. Arta ca
2

n engl. bellboy desemneaz un angajat n cadrul hotelurilor care se


ocup cu cratul bagajelor i alte comisioane.
89

Oliver Harris

un om care se strduise s se mbete i euase, ca un om


cocoat de greutatea bijuteriilor purtate.
Am pierdut ceva? rosti Belsey.
Nimic. Numai rahaturi.
Fcur din ochi i rnjir cu guri tirbe, trecndu-i
minile peste tatuajele terse. Belsey primi ceva de but.
Ca prin miracol, proprietarul nc tria. Harry Thompson
era o ruin uman suferind de emfizem. Arta ca un cadavru, ns nu-i pierduse instinctul de proprietar. Aduse buturile lui Belsey cu o nclinare din cap.
Ca de obicei. Din partea casei.
O halb de Stella i o duc de Jameson. Belsey bu
whisky-ul la bar, urmrind gaca cu privirea. ntrerupsese o discuie: fr ndoial despre Johnny i suita lui de
ghinioane. A conspira nseamn, literal, a respira mpreun. i amintea toate acele di cnd intrase n Fntn.
Cnd se fuma n draci, pe vremuri, ptrundea n atmosfera format din noriori gri de Old Holborn3. Acum stteau n aerul lipsit de fum ca nite peti scoi din ap:
Dell Patterson, unul dintre cei ase potai din Nine Elms
bgai la prnaie vreo civa ani pentru falsificare de cri
de credit; Trevor Heart, care se ocupa de igri fr timbru i motorin; Brendan McCarthy, care abia ce ieise
din Wandsworth dup ce fcuse doi ani pentru vtmare corporal, victim fiind cumnatul lui. Erau indivizi att
de cufundai n ei nii, nct n privirea lor se vedea o
ar a nimnui, un spaiu fr decor, apoi o camer ncuiat cu mobil ngrmdit n u. Creiere terciuite. Iar
Wandsworth era, din cte se spunea, un bulu dur. Pe
vremuri, Belsey s-ar fi strduit s-l vad pe Brendan, s
3

Old Holborn marc de tutun pentru rulat igri.

90
fiction connection

Goana dup bani

aranjeze o discuie pentru eliberare condiionat. Prindeai i brfe de nchisoare n felul sta, cum s nu, dar
cei proaspt eliberai, fremtnd, erau cei pe care trebuia s stai cu ochii.
Belsey, m biatule, trage-i un scaun.
i-ai luat costum nou, Nicky? ntreb Trevor.
Numai ce l-am cumprat.
Unu din noi cre c a fcut vreo boacn.
Amndoi, bnuiesc, spuse Belsey trgndu-i un scaun nalt.
Ce s-a ntmplat?
Am fost promovat.
Te-au fcut ce?
El Presidente. Acu eu sunt eful.
De ce te vd, semeni tot mai mult cu un codo.
Belsey se aez i, pentru o clip, se bucur c era din
nou n Fntna Dorinelor. Nu-i plcea s se gndeasc
la dorinele pe care i le punea pe-aici lumea. Oamenii
aruncau mruni n pisoar cu o ironie pe care-i venea
greu s-o nghit. Admira suprafeele arse cu igara i posterele nglbenite cu atracii turistice din County Kerry.
Odat ca niciodat, Fntna fusese un bar al IRA, un
avanpost al reelei subterane, adpostite sub Westway.
Era nc o crm bun de ascuns. Cei de-ai casei apreau
la unsprezece dimineaa: i vedeai niruii afar, punctuali ca un orologiu, ateptnd s li se deschid celulele. Cu
aa o disciplin ai putea s v inei de o slujb ca lumea, le spunea Belsey. Ipocritul.
Am auzit rahaturile.
Ce-ai auzit?
Probleme n North.
Am auzit c eti anchetat. Nu prea are sens.
91

Oliver Harris

E-o prostie.
Acuma-i altfel, la Poliia Metropolitan.
Alt lume. Un poliai cinstit ca tine
Ce mai umbla vorba, cuget Belsey. Cassidy rmsese tcut. Acum se ridic cu halba, telefonul, cheile i chitoacele. Arunc o privire spre u.
Bgm o partid, Niall? zise Belsey.
Cassidy ntoarse capul i-i arunc detectivului o privire grea.
Dac zici tu.
Aprinser luminile n spate i aranjar bilele. Cassidy
i aprinse o igar dintr-un pachet nou de Marlboro
Golds i o puse pe muchia mesei, n echilibru, cum fcea
ca s aib noroc. Niciun fel de inspectori n-aveau s-i
bage nasul n camera din fund de la Fntn. Nici mcar
proprietarul nu fcea asta vreodat. Marginea de lemn
era plin de pahare cleioase. Belsey lovi primul i bg
bila cu ase. Cassidy ddu alandala n bile. Belsey era pe
cai mari; avea o form surprinztor de bun, dac stteai
s te gndeti.
i el unde-i? zise Belsey.
Cine?
Cine crezi?
Nu tiu.
E fiu-tu. De ce n-a aprut la petrecerea lui de bun
venit?
Nu tiu.
Ce se-aude cu njunghiatul la n fa la Biroul forelor de munc?
Habar n-am, Nick.
Alii au habar.
Nu i-au pus-o lui n crc.
92
fiction connection

Goana dup bani

Pe naiba n-au fcut-o.


Belsey bg i ultima bil. Cassidy nu se putea concentra. i aprinse o igar nou de la cea de dinainte,
iar Belsey i privi chipul n lumina jarului. i ntlnise
fiul o dat sau de dou ori. Johnny jucase bine fotbal,
ncercase s intre la Arsenal i cnd asta nu ieise se
apucase de lupte n cuc, ntr-o echip care se antrena la sala Legends, din spatele staiei de metrou North
Lambeth. Asta pn s se duc n Ibiza i s descopere
iubirea. Cteva luni mai trziu o trafica din Olanda.
Belsey bg o moned de cincizeci de pence n mas i
aranj iar bilele.
i ce zic? ntreb Cassidy.
Trei martori.
Cu nume?
Cu nume i adres, Niall. Era trei dup amiaz, la forele de munc. Nu tocmai crima perfect.
A glumit i el.
Al naibii de amuzant. in minte ultima dat cnd
mi-a bgat cineva iu. Nu m mai puteam opri din rs.
Credeam c m scap pe mine, Niall, pricepi ce zic?
Ce vrei?
Am auzit c a fost un cuit mecher. Nu genul de
chestie pe care s-o fi avut pe avion. De unde oare o fi fcut rost de aa ceva?
N-am nimic de zis, Nick. Nu l-am vzut.
Tu de unde-i iei igri?
Cum?
igrile, ce fumezi. Fumar puede matar. E-n spaniol,
nu? nseamn c fumatul a omort-o pe maic-ta. Prost
obicei, oricare ar fi limba. Faa lui Cassidy se lungi. Pui
un pariu pe urmtorul joc? zise Belsey.
93

Oliver Harris

Niall Cassidy i ddu tacul cu cret. n alte timpuri


l-ar fi fcut pe Belsey poliai mpuit i l-ar fi ameninat
c-l ia pe sus i pune o gac de poponari s-l fac pot.
ns nu-i mai sufla vnt n pnze. Se ntmpl pn i cu
cei mai versai.
Hrograia m ngrijoreaz, spuse Belsey. n zilele
astea-i totul numai hrograie. Muni ntregi. De asta
nici nu prea mai aprem pe strad.
tiu. Cred c-i trebuie o vacan, Nick. Ia uite, ce-i
aici?
Scoase din buzunarul din spate un teanc de bancnote murdare i puse pe mas cinci sute de lire n bancnote de cincizeci.
Cred c o s te descurci s-o iei un pic din loc. Simte-te bine.
Belsey numr banii i i-i napoie.
O s-o iau din loc. Dar o s-mi trebuiasc mult mai
muli bani afurisii dect tia.
Cam ct ai vrea?
ase mii.
Nu m trata ca pe-o pizd, Nick.
N-ai auzit ce am de spus. Fiindc te ntreb dac pot
s-i fac eu ie o favoare.
Nu mai jucau: stteau cu tacurile sprijinite n pmnt. Lumina de deasupra mesei cdea asupra prii de
jos a feelor lor, nu i asupra ochilor. Din bar nu se auzea niciun sunet.
Bag o pies la tonomat, zise Belsey, ceva mai vesel.
Cassidy fcu ntocmai. Asta i spuse lui Belsey c deinea controlul. Tehnici de anchet, f-i s coopereze pe
chestii mici, danseaz cu ei, condu-i. i ddea seama c
Cassidy ajunsese ntr-o etap potrivit. i, n plus, lucrurile
94
fiction connection

Goana dup bani

pe care le poi face cuiva sunt nimic n comparaie cu


cele pe care le poi face familiei.
Muzica ncepu. Careless Whisper.
Am zis ceva vesel.
Despre ce-i vorba?
O s-i dau un Porsche Cayenne, un televizor cu
ecran plat, un DVD player.
Ce faci?
Fiindc eti clientul meu cu numrul un milion, vezi
tu, Niall. i gata, am ters-o de-aici. i dau un televizor,
video, robot de buctrie, cuptor cu microunde. Tot ce-i
trebuie unei gospodrii moderne. Baca un Porsche, i
chestia uimitoare e c la secia din Hampstead i-au rtcit hrtiile lui Johnny. Am nevoie de ase btrne, bani
ghea, pn mine sear.
ase mii? Isuse, Nicholas, da ce ai de gnd?
Merg pe vrful picioarelor, Niall. O iau de la-nceput.
Cassidy l privi lung.
Sunt n regul acum. Toat familia mea e-n regul.
tiu, zise Belsey, tiu. i eu la fel.

95

Paisprezece

O notificare potrivit articolului 163 din regulament


se afla pe tvia pentru coresponden: era informat n
privina anchetei CD. Nu meniona nicio suspendare.
Sub ea gsi un plic din partea celor de la Evaluarea Sntii Mentale. Belsey se aez la pupitru, puse mna pe
plicuri i le azvrli la co. Trapping intr n ncpere cu
braele pline de profiluri vechi de infractori.
Nick, CD ncearc s dea de tine. i un avocat de la
Riggs. Ls dosarele s-i cad pe birou.
OK.
Despre ce-i vorba?
Vor s m recruteze. M vor ca s conduc o nou
echip anticorupie. i cu hroagele ce-i?
Tocmai l-am bgat la arest pe John Cassidy.
Aici?
Jos. Amicul nostru Tony face o declaraie.
Belsey o apuc blestemnd spre celule. Verific panoul: John Cassidy, numrul cinci. Se duse pn la ua celulei i trase vizorul. Johnny sttea pe podea, picior peste picior, cu spatele lipit de perete. Asta l surprinse pe Belsey.
Avea ochii nchii. Prea n form. Ct timp sttuse n afara
96
fiction connection

Goana dup bani

nchisorii? O zi n Spania, ateptnd zborul, cteva n Londra, fugar. Belsey auzi cteva replici iritate schimbate de
avocatul lui Johnny cu sergentul de gard la captul coridorului i o porni ntr-acolo. Avocatul din oficiu era un tip
obez, cu piele zgrunuroas, pe care Belsey l tia drept William Balls sau Bill Cel Debil4, n funcie de prezena sau
absena respectivului. Balls era mbrcat cu un costum lucios, albastru nchis i duhnea mereu a fum sttut.
Ofier Belsey, spuse Balls ochind un reprezentant al
autoritilor ceva mai rezonabil.
efu.
l tii pe Tony, aa-i? Tony Nebunul? N-ai spune c
o asemenea persoan e un martor de ncredere.
Nu cred c numele lui adevrat e Tony Nebunul.
Unde e?
Ateapt lng camera de anchete, rspunse sergentul de gard.
Belsey l gsi pe Tony Cutter ngenuncheat pe coridor. Tremura uor. Avea obiceiul s fure cotlete de la magazinul Tesco i s le vnd pe pastile. Psihoza i alcoolismul i disputau ntietatea. Coridorul puea.
Nick, spuse acesta luminndu-se la fa. Fumul de tutun i ptase o parte a feei i ce-i mai rmsese din dini.
Care-i pilul, Tony?
Beam i noi o bere. N-a fcut ru niciunei mute.
Belsey i cercet pupilele negre.
tiu, spuse.
E dracu, Nick. Lucrarea lui Dumnezeu.
Posibil.
4

n original Balls-Up, care s-ar putea traduce prin termeni depreciativi de


genul varz, terci, talme-balme.
97

Oliver Harris

Belsey se ntoarse la celule. Sergentul custode dispruse. Balls sttea pe un scaun de plastic, tergndu-i fruntea cu o batist boit.
Hai s ieim la aer, zise Belsey. Ieir n parcare. Tony
n-o s fie o problem, spuse.
Nu el m ngrijoreaz. Au gsit douzeci de grame de
ketamin i-un pistol cu gaze convertit pentru glon n
congelator la prietena lui Johnny. Ea d-napoi, se spal
pe mini de el.
Belsey oft.
De unde-a tiut Johnny c a fost turnat?
Avocatul ddu din umeri.
Nu trebuie s fii savant pentru asta.
tia unde s-l gseasc.
Oficiul forelor de munc era o ans destul de bun.
Susine c poliia i-a scpat numele informatorului.
i aa a fost?
Nu tiu, m cam ndoiesc. Iese pe cauiune?
ncercm.
Btrnu a fost pe-aici?
nc nu.
Belsey se duse la recepie.
M-am ncuiat afar din birou, spuse. mi dai i mie
cheia universal? Urc scrile, intr la Gower n birou i
umbl prin corespondena zilei pn ce gsi plicul de la
CD. Lu plicul, ncuie la loc i aduse napoi cheia.
Aveau s-l concedieze cnd hotra el c trebuie concediat.
Sun la Fntn, dar Niall nu era. Deocamdat nu
mai avea ce face. Se ntoarse la pas n Bishops Avenue.
98
fiction connection

Goana dup bani

Nu mai erau urme de pai. Belsey se ddu n spate, cercet casa, trecu pe lng ea de dou ori, apoi intr.
Nicieri ca acas.
Nu voia s se duc n camera de siguran. Dar
gndul sta nu-i ddea pace. n cele din urm, ptrunse n ncpere i se post sub picurii conveci, solidificai, sub drele de pe perei ce artau ca o hart a rurilor. Se aez n scaunul rotativ i lu broura de
pompe funebre, privind lebedele. Lebedele i cntau
propriul cntec funerar. Nu aa susinea legenda? Nu
scoteau un sunet pn ce nu erau pe moarte, i atunci
ncepeau. Belsey desprinse cecul din agraf i-l bg n
buzunar.
Telefonul sun. Belsey se ridic n picioare. ncepu
s scoat din priz electrocasnicele. Proced metodic:
DVD player, televizor, cuptor cu microunde, un fier de
clcat. ncepu apoi s deurubeze candelabrele. Se simi
supravegheat pe geam. Se uit peste drum i vzu c
paznicul de cealalt parte i ntorcea privirea.
Pe Bishops Avenue, Garda Ceteneasc avea uniform, ochelari de soare i permis de port-arm. Belsey
travers drumul. Casa de vizavi de a lui Devereux era
construit din marmur roz, dup modelul Acropolei.
Avea i propriul nume Palatul de Var. Belsey i
art paznicului legitimaia.
De cnd lucrezi aici? zise Belsey.
De cinci ani.
Eti mereu tu de gard?
De ce?
Paznicul avea accent israelian i ochi ageri n spatele ochelarilor.
99

Oliver Harris

Anchetm decesul brbatului care locuia peste drum.


Pe moment, arat a fi sinucidere, dar a vrea s fii atent
la oricine arat suspect.
OK.
L-ai vzut vreodat?
Nu.
Ai fi observat.
Exact.
i ridic ochelarii. Avea ochii de culoare deschis.
Vehicule care s vin i s plece?
Menajer, grdinari. Asta-i tot.
Urmrir amndoi cum o motoret se oprete pe
marginea strzii, cum cel de pe ea se uit pe o hart i o
ia apoi din loc.
eful tu e acas? zise Belsey.
Paznicul i fcu semn s vin la ua din fa i apropie
o staie radio de gur. O sonerie cam scump, cuget Belsey.
Proprietarul apru ntr-o hain din pr de cmil i cu earf de mtase, cu cheile de la main n mn. Era ndesat,
cu umeri lai, iar n spatele lui se profilau o mulime de copilai cu cipilici pe cap, care alergau ncoace i-ncolo.
Am nite ntrebri despre brbatul care locuia peste
drum, spuse Belsey cu insigna la vedere.
Ce s-a ntmplat?
A murit.
Vecinul arunc o privire fugar ctre cer i bolborosi ceva n evreiete. i juc n palm cheile de la main,
dar nu spuse nimic, ci se uit la Belsey, ateptnd s aud
ce are acesta de spus.
l cunoteai?
Da. O persoan foarte cult. Am vorbit cu el doar o
dat. M-a invitat pe la el, dar sunt foarte rar n ar.
100
fiction connection

Goana dup bani

tiai cum l cheam?


Domnul Devereux.
Ce tii despre el?
A dus o via grea.
Cum aa?
Toat familia lui, cred, a pierit n Rusia cu muli ani
n urm.
A pierit?
Prin nchisori. Nu tiu. Oricum, tot ce avea a fcut
cu mna lui. Fiecare bnu.
Cum a fcut banii?
Era antreprenor, nu tiu exact detaliile. Dar credea n
capitalism, spuse israelianul cu un zmbet larg, nainte
s ajung la mod pe la ei.
Cnd l-ai vzut ultima oar?
De atunci, de prima dat, nu l-am mai vzut. O ntreb pe nevast-mea, ea vede tot ce-i pe strad.
Se duse s-o ntrebe i reveni.
Spune c nu l-a vzut niciodat. Pe paznic l-ai ntrebat?
Da.
S-mi spunei dac v mai pot ajuta cu ceva.
Belsey se duse pe la magazine i cumpr superglue,
band adeziv i pudr de talc cu cardul lui Devereux, cernd i o geant de curier, goal: tot ce-i trebuia pentru
o verificare ca la carte a amprentelor. ntors la cas, lu
o periu de dini, o revist i unul dintre borcanele din
frigider. La cursurile de patologie legal aveau obiceiul s
spun sticla e visul oricrui detectiv. Belsey nu uitase fraza
asta niciodat. Lu veioza cu picior din studio i-i acoperi becul cu lipici, apoi l aprinse i nfur geanta, cu
101

Oliver Harris

obiectele nuntru, peste capul lmpii. Vaporii de lipici


aveau s se prind de orice urm de grsime, apoi puteai
presra un pic de talc i era la fel de bun ca orice rezultat de laborator.
Nimic. Lui Devereux nu-i plcea s-i foloseasc degetele. Belsey lu pudra de talc i-o presr peste suprafee de metal i sticl, peste reviste, apoi, de curiozitate,
lu o lantern din garaj i ncepu s analizeze suprafeele de prin cas, prin locurile pe care tia c nu le atinsese el. Nu gsi nicio amprent nicieri.
Belsey se opri n salon, pe gnduri. Poate moartea
nu-i ajungea lui Devereux. Poate i venise s tearg toate urmele lui din existen, din amintirea lumii. Am ncercat s m asigur c toate hrtiile sunt n ordine, ca s nu
mai provoace probleme n plus. Marchizul de Sade lsase i
el instruciuni n testament: trebuia ngropat n desiurile pdurii de pe proprietatea sa din Malmaison, i-odat
groapa acoperit, peste ea s fie sdii stejari, astfel ca locul
s fie iari verde i frunziul s creasc des. i urmele mormntului meu s dispar de pe faa pmntului, dup cum
am credina c amintirea mea va pieri din minile tuturor,
mai puin din ale celor, puini, care, n buntatea inimii lor,
m-au iubit.
Tmpenii. Locul fusese curat cu grij.
Menajera era un punct de pornire. Belsey sun la trei
companii din Hampstead, dar niciuna nu avea vreo Kristina n scripte. Sun la dispeceratul poliiei.
Am nevoie de numrul femeii care a sunat n legtur cu persoana disprut pe Bishops, joi diminea.
Le lu trei minute s gseasc nregistrarea.
N-a fost o femeie, a fost un brbat.
ngrijitor?
102
fiction connection

Goana dup bani

Nu.
Cine era?
Inspectorul Philip Ridpath.
Poliia a anunat dispariia?
Da.
Cine e inspectorul Ridpath?
Un detectiv de la Yard.
Ce departament?
De Investigaii Financiare.
Financiare?
Corect.
Belsey le mulumi celor de la dispecerat i ncerc s
sune la Financiar. Rspunse un brbat cu o voce fonfit i trgnat.
Sergent Midgley la telefon.
Caut un inspector Philip Ridpath. Mai e nc la birou?
E aici.
mi putei face legtura?
Nu acum.
De ce?
Nu preia apeluri.
Nu preia apeluri?
Este ocupat.
Toi suntem ocupai, zise Belsey. Cine dracu se
crede?

103

Cincisprezece

Belsey conduse maina pe Victoria, nfruntnd traficul orei de vrf, printre cldiri guvernamentale deprtate i reci, nghesuite fr elegan pe lng hoteluri ieftine i restaurante pentru turiti. Nu-i plcuse niciodat
zona. Cldirile erau ori ghemuite la pmnt, ori mari ct
transatlanticele. Oamenii se frsuiau prin spaiile dintre
construciile publice de parc ar fi fost slujitorii cldirilor. Belsey vir pe Broadway, spre New Scotland Yard.
Kremlin, aa i se spunea. ns Roma ar fi fost o analogie mai potrivit. Ca i Roma, era privit cu suspiciune
de departamentele-satelit drept un loc unde nu se ntmpla, de fapt, nimic i de care erau toate legate. Pentru cei
mai muli poliiti era un punct nemicat n centru, astupat de dosare, dosare nesfrite prinse n angrenaje interminabile. Laturile netede cu ferestre reflectorizante
sporeau aceast impresie. De afar prea ntotdeauna gol,
dar nu era niciodat aa.
Belsey parc lng Christchurch Gardens, suficient
de departe ca Porsche-ul s nu fie luat la ochi drept vreo
main-capcan, i ndrept freza i cravata n oglinda retrovizoare, apoi se apropie, pind pe lespezile de ciment
104
fiction connection

Goana dup bani

antiterorism, pe lng gardieni narmai purtnd veste


antiglon.
Toate departamentele funcionreti aveau parte de
securitate sporit. Belsey tia c nu avea s fie uor. Foloseau un sistem numit coridor steril ceea ce nsemna
c pn i lucrtorilor din alte departamente le trebuiau
permise ca s poat trece. Se duse la intrarea pentru vizitatori, i ddu numele i secia la biroul de primiri i susinu c are o ntlnire cu Ridpath n privina unui contribuabil plecat din ar. I se ddu o legitimaie de purtat
la gt n orice situaie i fu trimis la etajul patru, unde
art legitimaia ca s treac de paza Departamentului
Delicte economic-contabile, trebuind apoi s-i croiasc
drum prin Piraterie Filme, Furturi Auto, Infraciune Informatic, pe coridoare tot mai nguste, cu plante n ghivece necate n praf, ajungnd, ntr-un trziu, la Financiar.
La Yard exist vizuini nscute din necesitate operaional, care au nevoie de ntunecime. Exist drumeaguri lturalnice i tainie n care carierele se sting ori prosper,
departe de lumina zilei.
Folosi iari numele lui Ridpath la intrarea n Financiar.
A spus c e urgent.
Ateptai. Omul de gard verific o list. Brbai i femei mbrcai normal treceau pe lng el, aflai la ncheierea programului. tie c venii?
Sigur c da.
n cele din urm, gardianul l escort pe Belsey prin
departament, trecndu-l de uile nchise. Ajunser la un
birou pe care scria Investigaii Financiare, iar gardianul
btu la u.
Intr.
105

Oliver Harris

Ua era groas de treizeci de centimetri. nuntru, un


brbat cu pr negru dat cu gel sttea pe un scaun i-i lustruia bocancii pui pe mas. Belsey ghici c acela trebuie
s fie Midgley.
Vizitator pentru inspectorul Ridpath, spuse gardianul.
Are treab, ncepu Midgley.
Poate s ia o pauz, rosti Belsey. La cellalt capt al
ncperii era o u. Midgley scutur din cap, zmbind.
Belsey trecu pe lng Midgley i ajunse la ua lui Ridpath.
Btu i dup treizeci de secunde, o voce firav rspunse:
Cine-i acolo?
Alexei Devereux.
Urm o tcere lung. n cele din urm, ua se deschise.
n cadrul uii se afla Ridpath. Avea ochii mici i ntunecai, dar nu lipsii de o scnteiere zeloas, i i purta
mustaa bine ngrijit, ca i cum i-ar fi recunoscut o slbiciune personal. Atrgea atenia asupra obrajilor buclai, proaspt brbierii. Prul i era dat pe spate i pieptnat atent. ns asupra individului struia un aer de
neglijen, ca i cum ar fi fost asamblat dup nite instruciuni greite. Sttea n ua unui cabinet fr ferestre, plin
de hrtii: teancuri-teancuri pe duumea, pe dulapuri i pe
pupitre. Era de parc spaiul ce rmnea fusese cioplit cu
migal printre dosare, iar cele dou substane, aerul i hrtia, coabitau ntr-un echilibru fragil.
Ce-i? zise.
Ai sunat n legtur cu un domn Devereux.
Cine suntei?
Detectivul de poliie Nick Belsey.
Detectiv de poliie? zmbi el. i privi asistentul, care-i
ntoarse zmbetul.
106
fiction connection

Goana dup bani

Pardon, zise Belsey. Intr n cabinet i nchise ua, lsndu-l pe Midgley de cealalt parte. Erau doar ei acum,
fa n fa.
De ce suntei aici?
Are de-a face cu Alex Devereux. Sau e posibil s-l tii
drept Alexei Devmedenici.
Nu tiu niciun Devereux sau Devmedenici, zise
Ridpath ntorcndu-se spre biroul lui i prvlindu-se
ntr-un scaun vechi, capitonat. Flutur mna, cu prudent ospitalitate, spre un alt scaun, n care Belsey lu
loc.
Dar cu numele sta am reuit s ajung la dumneavoastr, zise Belsey.
Stai, spuse nvrtind nite hrtii. Da, Devereux.
Cred c era o anchet de rutin. Nu-mi mai amintesc
exact natura ei. Gsi un dosar i ncepu s-l frunzreasc, apoi pru c se d btut.
Cu ce se ocup AD Development? rosti Belsey.
Nu tiu. Dac are de-a face cu Devereux, atunci probabil c n-am tiut niciodat. Vorbea cu un accent de
Yorkshire abia simit, ca un om ce i petrecuse o ntreag carier ncercnd s scape de el.
Ai vorbit vreodat cu dnsul?
Nu.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Cred c mi s-a spus s-l contactez. Nu era acas, aa c v-am contactat pe dumneavoastr. Sau, mai precis, secia dumneavoastr.
Cnd ai ncercat asta?
N-avei toate informaiile la Hampstead?
Belsey trase un scaun dintr-o latur a camerei, veni
lng birou i se aez. Era groaznic, cuget el, c n
107

Oliver Harris

secolul douzeci i unu puteai s-i dai seama c un brbat triete singur doar dup starea gulerului de la cma.
Cine-a spus ceva despre Hampstead?
Cum adic?
Ai spus Hampstead.
i nu de acolo suntei?
Ba da. Dar n-am spus asta.
Ce vrei s insinuai?
Credeam c nu v amintii nimic despre el.
Se privir n ochi peste marea de hrtii. ns investigatorul financiar nu se fstcea.
in minte c era n Hampstead. mi amintesc acum
despre cine e vorba.
Vocea i devenise i mai sczut, ochii oelii. Ascundea ceva. Belsey presupuse c instrumentau un caz i nu
voiau s-i bage nimeni nasul, un caz care implica mult
mai multe dect un cadavru ntr-o cas de lux din Hampstead.
Arunca n dreapta i-n stnga cu bani, zise Ridpath,
i-am vrut doar s-i pun cteva ntrebri.
O s v trebuiasc o plac de spiritism.
Asta l opri. Bg foile napoi n dosar. Apoi oft. Mic grijuliu dosarul n alt parte a pupitrului. n cimitir.
Probabil se ntmpl mereu, cuget Belsey. Moartea mereu i nha omul.
Hmm, nu pot spune c-s surprins, zise Ridpath.
De ce?
Oamenii cu jumtate de milion de lire bani ghea
trebuie s fi obinut banii aceia din vreun loc, iar locurile acelea nu le fac ntotdeauna bine la sntate.
Ce v facei s credei c asta i s-a ntmplat?
108
fiction connection

Goana dup bani

Acum zece zile am primit un Raport de Activitate Suspect de la o Christies de pe vechiul Brompton Road. E
o cas de licitaie.
tiu ce e Christies.
Potrivit raportului, a pltit pentru o pictur cinci sute
de mii n bani lichizi. Sunt sigur c aa i place s acioneze, dar asta nseamn c ei sunt obligai s m anune
pe mine, iar eu s cercetez.
tii cine era?
Nu, mi fceam doar datoria. Cnd cineva de sus vrea
s m opresc, de obicei mi se spune.
Poate c detectivul ideal ar trebui s fie pe jumtate
incontient, cuget Belsey, o roti n mainria justiiei.
Credei c moartea lui e suspect?
Cred c e cam prea dintr-odat.
Chiar aa?
Uite ce, eu m ocup cu infraciuni financiare. Muritul nu-i o infraciune financiar.
Se ls pe speteaza scaunului cu satisfacia poliistului care tie c secretul eficienei st n pstrarea unei
doze de mister. ns lui Belsey i plcea de el. Ridpath era
lipsit de arm i Belsey aprecia asta. i plcea de oamenii
care nu voiau s fie plcui.
i ce nvrte AD Development?
Habar n-am, zise Ridpath privindu-i ceasul.
Cnd ai ncercat s-l contactai prima dat?
Luni. Am ncercat luni de dou ori i o dat mari.
Apoi miercuri sear, dup care am sunat la secia dumneavoastr.
Ce-i n dosar?
Nimic. Doar raportul iniial.
Artai-mi i mie.
109

Oliver Harris

Ridpath l fix cu privirea.


Nu.
De ce?
Nu avei autorizaia.
Ridpath scoase dintr-un sertar o pungu cu ceva i
se ridic. Era o felie veche de pine ce ncepea deja s mucegiasc. Porni spre u i o deschise. Asistentul su se
afla la un metru distan. Belsey l urm pe Ridpath prin
birou, pe coridor i de-a lungul coridorului pn la o fereastr crpat vreo zece centimetri, care ddea spre ntunecimea rului.
Ridpath presr firimituri pe pervaz i se uit cum
psrile dau nval. Belsey se ntreb dac adusese de acas firimiturile. Se ntreb dac mcar ajungea vreodat
acas.
Nu tiu cum ai nimerit aici, dar v sftuiesc s rugai pe cineva de la paz s v scoat afar cu bine. E ca
un labirint locul sta.
Da, vd, zise Belsey.
Ridpath se apropie de un automat de cafea i atept ceea ce maina prezenta drept un cappuccino. Dup
ce butura sosi, ncepu s mnnce spuma cu o linguri de plastic. Inspectorul financiar avea obiceiul s-i ling buzele.
N-avei i altceva de fcut? spuse vznd c Belsey era
tot acolo. Prea ns mai degrab curios dect iritat.
Dac auzii ceva de Devereux, o s m anunai i pe
mine? ntreb Belsey.
M cam ndoiesc.
i eu la fel.

110
fiction connection

aisprezece

Belsey conduse pn la Kings Cross i parc la cteva strzi de morg. Pi cu capul n jos prin ntunericul
abia lsat, gndindu-se la ce se afla n dosarul acela i la
ce joc juca Ridpath. Se mai gndea c unora le place s
foloseasc bani ghea, chiar i cnd era vorba de sume
cu ase cifre, pn i la Christies. Mai ales la Christies.
Doar de curnd casele de licitaii informau despre asemenea lucruri, ncercnd s-i asigure spatele.
ns gndul cel mai apstor, cel pe care nu i-l putea scoate din minte nicicum, era c Devereux nu mai reprezenta micuul su secret. Devereux era n sistem, iar
sistemul nu uit niciodat. Sistemul nu tie ce e important, asta ns nu nseamn c nu i se poate spune ce e
neimportant. Vetile nu erau bune. nsemnau c cineva
s-ar fi putut interesa n orice clip de bani, de cadavru, de casa drgu din Bishops Avenue.
Trecu de un ir de persoane ce ieeau din British Library, coti pe strada Camley i, cnd nl capul, ajunsese n spatele terminalului Eurostar. Cercet zona interzis de dup gardul de srm, dintre drum i ine.
Dac ar fi putut s sar pe acolo Probabil c unii o
111

Oliver Harris

fceau, i sreau iari cnd trenul ncetinea apropiindu-se de Bruxelles. Iar Bruxelles era ntocmai ce-i trebuia.
Ajunse la morga i la secia de medicin legal i patologie din St Pancras. O plac fixat de cldirea mic,
gotic, anuna mndria numiilor John William Dixon
i Samuel Richard Lamble de a o fi construit n numele Comitetului sanitar n 1867. Trepte sparte de ciment
duceau spre u. Dincolo de aceasta se ntindeau grdinile St Pancras, pe sub ramuri desfrunzite. Cldirile austere de crmid roie ale vechiului azil dominau scena. Fantomele copiilor srmani foneau printre crengile
goale ale copacilor i se reflectau n ferestrele nalte,
sumbre. Belsey trase o gur bun din aerul nopii nainte de a intra. ntreg locul prea atins de umbra morii nu de durerea sau groaza acesteia, ci de o stranietate rece, tcut. Moartea cu un deget la buze. Era,
aadar, un loc numai bun de vizitat legistul.
Btu n geamul murdar al sediului. Dup o clip apru dr. Angela Hawks, n halat alb, cltinnd din cap.
Am nchis, Nick.
Am venit pentru petrecerea de dup.
Ea oft i-l ls s intre, apoi ncuie iari ua. Era ct
pe ce s-o pupe pe obraz, ns ea se feri i ptrunse n lumea sumbr a zidurilor mbrcate n lemn i a formaldehidei.
O urm n morg, o ncpere mic avnd o singur
mas de oel, linoleum pe jos, faian crpat i splcit pe peretele din dreapta i treizeci de uie numerotate
pe stnga.
Un schelet descrnat, fr mandibul, se afla ntins
pe mas.
112
fiction connection

Goana dup bani

Uit-te la tipul sta, zise Hawks. Ce-i inspir?


Belsey l studie. Se plimb n lungul mesei i napoi:
fii de crp de aceeai culoare cenuie ca smocul de pr,
oase cu pete verzi, rmie de carne, de culoare cafeniu
nchis.
Brbat. Are leziuni pe oase. Probabil de la sifilis. O tietur n susul coloanei, provocat de o lam. Posibil s
fi murit fiindc i s-a tiat beregata.
Da, dar cnd?
Unde a fost gsit? ntreb Belsey
Zona EC2.
Craniu i dini ptate cu verde de la reziduuri de cupru, deci a fost ngropat nainte de vremea Monetriei
Regale5. Urme pe craniu. ngropat n ce?
Plumb.
De asta mai are ceva pr.
E roman. Cam pe la 200 e.n., presupunem.
i ce l-a readus n lumea celor vii?
Noul centru comercial din Bishopsgate. Escavaser
deja un cimitir medieval i acum am descoperit c fusese pus peste unul roman.
Belsey se uit n orbitele goale ale romanului.
S deschid un dosar de caz? ntreb.
Sigur.
Avem tendina s credem c primii o mie de ani sunt
vitali ntr-o anchet a unei crime, zise Belsey. Are i un
nume?
Hadrian. O s-l ngropm la loc, dar ateptm pe cineva care cunoate ritualurile, riturile romane.
5

n englez Royal Mint; instituia i are originile n secolul al noulea al


erei noastre.
113

Oliver Harris

Erau respectuoi cu morii, potrivit recomandrilor


Consiliului local; lucru nebgat n seam i pentru care
nu li se mulumea. Din acest motiv, lui Belsey i plcea
de ei.
A fost legistul s vad sinuciderea aia pe care v-am
trimis-o?
Azi nu. A avut treab la un incendiu pe M11.
E ceva de menionat?
Ea acoperi scheletul romanului cu un cearaf albastru, verific o list i descuie numrul 29, trgnd sertarul cel lung pe rotiele unsuroase. Belsey lu o pereche
de mnui dintr-o cutie stil Kleenex i ajut la dezvelirea
lui Alexei Devereux.
i rsese o parte din pr ca s verifice craniul. Era i
incizia obinuit, n form de Y, de pe frunte. Gtlejul i
fusese cusut i ochii nchii. Era straniu s vad iari corpul, dup ce-i uzurpase viaa. Belsey se simi mpuns de
vinovie. Simea ns, i mai puternic, o legtur cu mortul. Devereux, prieten vechi, cuget Belsey. Eu i cu tine.
Ceva n stomac?
Nite carne roie, gras. Nu mai mncase de cteva
ore. Civa mililitri de alcool n snge, dar nimic ieit din
comun.
Secretara l-a identificat?
Da.
Cum i s-a prut?
Suprat. Un pic ngreoat. Mi-a vrsat lacrimi pe
jos i a zis c nu-i vine s cread.
I-a spus domnul D.?
De ce?
Aa i spunea, domnul D.
Simpatic. Te superi dac fumez o igar?
114
fiction connection

Goana dup bani

Hawks i ls n cuier halatul alb i se urcar pe acoperi. Sufla vntul. Erau trei fotolii uzate i o scrumier
cu picior. Aprinse dou igri i-i trecu una lui Belsey. n
ntunericul de dincolo de Kings Cross se puteau deslui
brae hidraulice deplasndu-se asupra ntinderii de pietri. Mai aproape de ei se afla canalul Regents, vlurindu-se n negru i oranj, plin ochi cu alupe-locuin.
Doamne, ce frumos e, zise Belsey.
Crezi?
Ai pornit vreodat o alup fr cheie?
n ultima vreme nu.
E posibil. Odat am arestat pe cineva pentru asta.
Hawks fuma cu braele strnse pe piept, cu un cot n
palm, sprijinit de un horn. Prul nisipiu i cdea ceva
mai jos de umeri. Belsey i aminti o petrecere dat n
cinstea unui patologist pensionat, cnd, aflai afar i uitndu-se la lun, ea l luase de bra. Fusese un gest instinctiv i inocent. De aceea poate nici nu iniiase vreo
micare pn ce erau pe punctul s plece, cnd ncercase o abordare stngace. Ce ciudat, s li se spun micri. Deplasare, ieire din scen.
Era acolo o alup pe nume Ducesa, cu numele scris
cu vopsea la pror. Prin geamurile sale se vedea o sufragerie n miniatur, un fotoliu, o sob veche. Pe punte
erau ghivece cu flori. Se profila deodat, clar, o viziune
a vieii pe Ducesa.
Am putea s urcm la bord i s pornim n larg, zise.
Chiar aa?
S urmm canalul spre Limehouse, s ajungem la Tamisa, apoi, prin Essex, ctre mare
n ce district locuia? ntreb Hawks.
De ce?
115

Oliver Harris

Dac nu are rude, atunci consiliul se va ocupa de funeralii.


Camden, zise Belsey. Dar a lsat un cec pentru pompe funebre.
Un cetean prudent, ce s mai!
Hawks strivi igara sub talp. Se ntoarser i se postar de-o parte i de alta a corpului palid.
Ai terminat? zise ea.
Mai las-m puin.
Hawks se aez pe un taburet lng bancul lateral.
La ce te gndeti?
Ce greeal fac oamenii cnd ncearc s-i reteze gtul?
E o glum?
Poate.
Nu tiu. Ce?
i las capul pe spate.
Nu-mi vine s rd.
Las-i capul pe spate.
Ea fcu ntocmai. El se apropie i-i atinse gtul, trecndu-i un deget peste muchi.
Aici e platisma, un muchi fin. Nu-i uor s treci prin
el.
Poate nici n-a fcut asta.
L-am gsit cu capul pe spate, zise Belsey.
i?
Ar putea fi o crim?
Nu sunt detectiv de poliie. Nu exist nimic care s
m duc cu gndul la o cacealma sunt tieturi de ncercare, ran cu incizie gradual, nicio alt leziune. Atta pot s-i spun.
Ce tii despre Boadicea?
116
fiction connection

Goana dup bani

Medicul patolog l privi int.


De ce? E implicat i ea?
S-ar putea s fie.
Regin a tribului icen. A ars Londra. Se spune c ar fi
nmormntat pe Heath.
E adevrat?
E adevrat c a dat foc Londrei. Am vzut stratul de
cenu. Pe unde-i ngropat, nu tiu. i privi ceasul. E
opt fr un sfert, Nick, de ce fac eu oare lecii de istorie
cu tine?
ncerc s-mi completez educaia.
ncearc la legist iari, mine. Poate i-o completeaz el.
Belsey arunc mnuile la co. Se splar pe mini
mpreun, n chiuvet. Belsey zise:
tiai c primii legiti aveau ca sarcin s se duc pe
epave i s vad ce comori erau acolo pentru rege? La asta
foloseau.
N-am tiut. Ce vrei s fac cu domnul Devereux?
Nimic, scap de el.
Ea i usc minile. Apoi ridic privirea spre Belsey.
Deocamdat mai ine-l, zise Belsey.

117

aptesprezece

Bravo, echo, lima, sierra, echo, yankee.


India, sierra.
Foxtrot, uniform, Charlie, kilo, echo, delta6.
Fr paaport. Fr bani. Un cadavru cerndu-se investigat. Un Porsche Cayenne mnjit cu amprentele lui.
i un copil de apte ani i-ar fi putut da seama c
treaba nu era roz.
Se porni ploaia, o ploaie rutcioas, care nu se grbea defel, cu stropi mari i grei. Judecata s-a pogort i apa
pe care plutete arca cu cei salvai a distrus orice alt via.
Belsey trecu prin Hampstead Village cu maina. O clip i
se pru c-l urmrete o main, dar apoi dispru. Gndi:
de mine m fac biat de treab. Poate nc putea s accepte suspendarea, s mai stea n concediu medical ceva
timp, s se ntoarc fr glgie n marginea oraului la
un apartament de serviciu i cu un plan de plat a datoriilor. Pentru tot restul vieii. S se predea datoriilor, s-i
msoare timpul n datorii. Avea nevoie de o cafea.
6

Iniialele cuvintelor formeaz n englez Belsey is fucked, Belsey e terminat.

118
fiction connection

Goana dup bani

Belsey vir de pe strada Heath spre Church Row, n


direcia bisericii St Johns. Pictorul Constable era ngropat n curte. Keats avea un bust lng altar. O biseric din
Hampstead. Luminile criptei strluceau. Belsey parc maina i-i cercet inuta n oglinda retrovizoare. Iei din
main, i ndrept haina, ajunse la treptele de piatr i
cobor.
Pereii erau decorai cu picturi fcute de copii. Pe
pervazul ferestrei se aflau borcane cu pensule murdare.
Scaunele pentru copii erau adunate grmad i douzeci
de scaune pentru aduli fuseser aezate astfel nct s
formeze un cerc n mijloc, aisprezece fiind ocupate de
brbai i femei cu priviri meditative sub luminile puternice ale camerei copiilor. Belsey se duse glon la biscuii
i lu un pumn. i fcu o ceac de cafea tare, instant.
Avea s aib gust de gudron, dar totodat putea s-l i
scoat din starea n care era. Vzu un scaun gol i se aez fr s se uite n jur.
Reuniunea ncepu la opt.
Bine ai venit, spuse conductorul. Numele meu este
Darren.
Darren i salut pe cei cunoscui i le ur bun venit
celor nou-aprui. Purta ochelari cu rame groase i avea
n mn o brour cu sfaturi de autoajutorare. Un agent
imobiliar cu convulsii puternice fu prezentat de soia lui.
Era acolo s-l ajute s-i depeasc starea. Orice trebuie, facem zicea fr oprire. Adusese prjitur cu fructe pentru cei din grup i-i oferi din ea lui Belsey. Belsey
lu o felie. Lng agentul imobiliar sttea un biat sfrijit de optsprezece sau nousprezece ani, n uniforma albastru cu portocaliu a unui lan de supermagazine, apoi
un tip mai vrstnic cu un tatuaj nfind un tigru pe
119

Oliver Harris

un bra i o geac de pilot sub scaun. Cinci sau ase persoane aprur cnd ntlnirea tocmai ncepea. Beivi de
Hampstead: judectori pensionai, un actor btrn, femei din partidul conservator. Belsey ncerc s nu-i priveasc prea insistent.
O femeie sosi cu ntrziere i se aez pe un scaun
vizavi de Belsey. Era cam de vrsta lui. i trecu mna
prin prul armiu i se aez picior peste picior. Avea o
fust minuscul i, la captul unor picioare nesfrite,
purta tocuri de-o lungime periculoas. Pe ea o privi fiindc avea ochi verzi ce preau s fi plns de curnd, iar
cnd ea l msur n treact simi c-l trec fiori. Arta
profesionist, frumoas i stnjenit, precum cineva care
descoperise c-i alcoolic n felul n care descoperi c i-ai
ptat bluza.
Bun, spuse ea cu voce joas, mi cer scuze de ntrziere.
Cei din ncpere i mutar privirile spre ea i apoi
i ntoarser la loc capetele, brbaii ceva mai rapid dect femeile. ns nou-sosita cercet locul ndeaproape
cu ochi lucitori i iui. Privirea ei se intersect cu a lui
Belsey o secund prea mult. ncerc s-i aduc n memorie victime recente, martori, suspeci, colegi poliiti
i avocai. N-o mai vzuse. n via uii unele lucruri,
ns pe altele, nu.
Cnd i veni rndul, femeia spuse c se numete
Charlotte i c nu mai buse de douzeci i dou de ore,
dup care admise c era vorba, de fapt, despre cinci ore.
Vocea i suna ncreztoare, apoi ncepu s-i tremure. O
luase la vale, spuse, dar de data asta era decis s fac lucrurile s mearg. tia c nu poate singur. Se ocupa cu
achiziii de haine pentru un magazin de pe bulevard.
120
fiction connection

Goana dup bani

Avea treizeci i doi de ani. Toat lumea aplaud. Belsey


i urmri ochii n cutare de indicii. Machiaj discret, lnior simplu de argint, fr verighet, dei o verighet nu
oprea niciodat nimic, ba chiar fcea mai simple lucrurile uneori.
Belsey spuse, la rndul lui, c se numete Jack i c
nu mai buse de zece ani. Spuse c n noaptea aceea venise fiindc un prieten de-ai lui se sinucisese. Nu avusese de gnd s-i fabrice un asemenea personaj i nu prea
tia ce-i venise.
Ridic de cteva ori privirea, pe parcursul ntlnirii,
i tnra nc l privea. i de fiecare dat se uita n alt
parte. Se ntreb dac ea ar fi avut bani pentru un bilet
de avion.
Ce implic un inventar moral? ntreb coordonatorul grupului. S ne asigurm, pentru nceput, c nu exist niciun ungher n sufletul nostru care s rmn umbrit de minciuni i justificri
n pauz, Belsey se apropie de Charlotte, care sttea
n picioare lng recipientul cu ceai.
Bun venit, zise.
Mulumesc, replic ea, apoi zise: Zece ani. Nu-mi pot
imagina cum ar fi s m abin de la ceva zece ani.
Pi nici nu merit s-i imaginezi, zise Belsey tot numai un zmbet. Ea i turn un plic de cafea instant
ntr-un pahar de plastic. Ai fcut pasul cel mai dificil,
zise el, venind aici n seara asta.
Chiar aa?
Nu.
Eu sunt Charlotte, spuse ea ntinzndu-i mna. Presupun c m-ai auzit deja spunnd asta.
Jack.
121

Oliver Harris

i fcu cafeaua i rmase cu ea n mn, sprijinindu-se cu oldul de muchia mesei. Sufl uor n aburii care
se ridicau, aruncnd ocheade prin ncpere.
Eti de prin partea locului? l ntreb.
ndeajuns, spuse Belsey.
Norocul tu.
mi place zona asta.
M simt ncurajat cnd aud c exist oameni care
i-au meninut controlul atta timp, zise ea.
Sigur, zise Belsey i sorbi din cafea. Sincer s fiu, eu
credeam c aici e grupul Dependenilor Sexuali Anonimi.
Serios?
Glumeam.
Ea rse.
i e bine aa, treaz?
Nu, e ca naiba. i cafeaua e la fel, zise i turn restul
n chiuvet.
n a doua jumtate a ntlnirii, Charlotte se aez
lng el. Se citi din cartea Alcoolicilor Anonimi i se
porni alt discuie. ns Belsey i pierduse concentrarea.
La final, agentul imobiliar se ridic i povesti grupului
despre experienele de la cminul de copii i cum i iertase pe cei care l abuzaser la fel cum i Dumnezeu l
iertase pe el.
Ne credem puternici, zicea omul, i apoi, cnd descoperim c suntem slabi, ne gndim c am dat gre
Charlotte ncepu s plng. Belsey i cuprinse umerii cu braul. Urm o mulime de vorbrie despre cum s-o
ia uor i s participe la ct mai multe ntlniri. Belsey i
simi n palm oasele mici ale minii.
Dup aceea, vreo doi membri venir s-o mbrieze pe Charlotte. Se mprir vederi motivaionale i
122
fiction connection

Goana dup bani

pliante. Soia agentului imobiliar insist ca Charlotte s


ia ce mai rmsese din prjitur. Zise c Dumnezeu o
avea n paz. Cnd se uit iari mprejur, Belsey observ c dispruse.
Ajut la golirea ceainicului, la strns scaunele i la
aranjat bncuele pentru copii. Belsey se ntreb dac centrul de zi pentru copii avea cunotin de activitile nocturne din ncpere. i imagin c scaunele pentru aduli
stau nghesuite ntr-un ungher pe parcursul zilei, ca la o
lecie pentru care nu sunt pregtite. Plec de-acolo
tind-o prin biseric. Avea ceva cioplit n lemn care-i plcea, cu un vers dintr-un psalm. Imaginea l arta pe Cristos printre ciobani. Cuvintele se vedeau deasupra i pe
pri. La El m duce spre puni verzi, Belsey se gndi
la cmpurile de dincolo de M1, mrginite de canale noroioase, peste care se plecau arbori i iruri de boschei.
ns la M cluzete spre ape linitite, Belsey i nchipui rezervoarele sumbre tronnd peste mlatinile Walthamstow, pe care le rscolise cndva cutnd un copila rtcit.
Charlotte sttea singur, ateptnd, cnd iei din biseric. Era sub un felinar, cu chei n mn. Church Row
era gol, iar ploaia se oprise.
Hei, zise ea.
Hei. Charlotte.
Cristoase, ce mai aduntur.
Acum tii de ce-i anonim.
Ea zmbi larg. Umerii i tremurar pe sub pardesiu i
se uit mprejur.
Conduci? ntreb el.
Probabil c n-ar trebui, zise ea privindu-i int cheile din mn. O s-mi spui cumva s n-o fac?
123

Oliver Harris

Nu.
Nu spuneai c stai prin zon? ntreb ea, iar ochii i
strluceau.
Oarecum.
Belsey privi felinarele, fiecare cu o aur mprejur, rspndindu-i lumina peste pavajul ud.
Ce-ar fi s m lai s-i fac o cafea ca lumea mai nti, se auzi spunnd. i dup aceea te duc acas.

124
fiction connection

Optsprezece

Urcar cu maina pe strada Heath, trecnd de galeriile private i de restaurantele mediteraneene ctre
Whitestone Pond. Era o noapte senin, iar iazul nghease. Trecur de o dubi cu burgheri ce deservea comunitatea de brbai care cutau ali brbai printre arbori i
cotir pe Spanards Road.
Stai pe-aici? zise Charlotte.
oseaua era ntunecat. Dac tia zona, tia totodat
c mai sus erau doar conace, ns dac nu, i s-ar fi prut
pustiu.
La un minut mai ncolo. Dar putem s ne oprim i-i
pltesc un taxi dac vrei.
Nu, e n regul. Oricum merg n aceeai direcie. E
totul aa de frumos. Uitasem cum arat Hampsteadul pe
timp de noapte.
Pe acolo i fcea veacul pe vremuri Dick Turpin, zise.
Tlharul de drumul mare. Pe-atunci aveau copaci-spnzurtoare pe margini de drum, ca s expun corpurile
rufctorilor executai.
Foarte drgu.
125

Oliver Harris

El i ddu seama c nu se simea n largul ei. Dar nu


el o pusese s atepte lng biseric, la ieire. Hotr s
duc o conversaie uoar.
Felinarele astea vechi sunt toate monumente. Le iubesc. tiai c, odat, existau n Londra zece mii de aprinztori de felinare, cnd erau cu gaz? i ieeau n fiecare
noapte la munc.
O, ce felinare frumoase.
sta e Hampstead.
Ce se alesese de lampagii? se ntreb Belsey. i-i imagin vznd pentru prima dat lumina electric i tiind
c se sfrise, ncepnd s pun bani deoparte ca s-o ia
din loc, pornind-o ctre ntuneric.
Aadar, dac nu eti din zon, ce cutai la ntlnire?
zise el.
Am avut nite treab prin zon.
Cumprat de oale.
Exact, zise ea, ns fr convingere.
Trecur de Spaniards Inn, iar el se ntreb care dintre ei ncerca s-l duc de nas pe cellalt. La intersecia
urmtoare vir stnga pe Bishops Avenue.
Doamne, zise ea rznd, da cine eti?
Parc la cteva case distan de numrul 37 i se
apropiar pe jos. i inu un ochi aintit asupra gheretelor de paz de vizavi, iar cellalt pe mainile parcate, tufele i umbrele dinspre casa lui Devereux. Ajunser la
poart.
E OK. Pentru moment locuiesc aici.
Ce-i asta?
E greu de explicat.
O cluzi pe alee pn n faa uii, unde ea rmase tcut. Bogia se ivise printre ei ca un ru rece. Deschise ua.
126
fiction connection

Goana dup bani

Stai singur aici? zise ea cnd Belsey aprinse luminile de


pe hol, fcnd s apar scrile i fntna. Totul i se prea
eapn acum, ca butaforiile de pe un platou de filmare.
Pe moment.
Nu te simi singur?
M simt foarte singur. Vrei s atepi un pic? zise
Belsey.
Intr n dormitor i ncuie camera de securitate.
Acum mirosea cum trebuie. nchise fereastra. Trecu n
salon, ascunse sticlele goale, iar pe cea de coniac o strecur pe dup canapea.
Poi intra, o anun.
Charlotte pi cu ovial nuntru i suspin uimit vznd rafturile, covorul i crile.
Aa multe cri. i art.
Unde s stm? fcu Belsey.
Ea se aez pe sofa. Nu mai prea att de deranjat.
Fcu s alunece de pe ea haina de iarn, cu zvcniri din
umeri, iar Belsey i admir gtul palid.
Ai cine? zise ea.
Nu, nu cred. De ce?
E pr de cine pe sofa. Sunt alergic.
Ia s-l vd.
i ddu firul. l duse la lampa cu picior i-l cercet.
Nu e de cine.
Ai ceva de but? Ap adic, sau cafea, zise ea.
Se duse la buctrie i pregti cafea, cu gndul la prul de cine. Mans Best Friend. O cumprtur la Golders
Green. Are vreun sens? Apoi se gndi la achizitoarea de
mod, cea suspect de atent la detalii, pe care o invitase
acas. Casa lui de mprumut. Cnd reveni cu cafelele,
Charlotte se plimba printre rafturi.
127

Oliver Harris

Cum de-ai ajuns aa bogat? zise cu o franchee ca de


copil.
Vrei s tii adevrul?
Te rog.
Belsey se aez i sorbi din cafea. Se uit cum tocurile ei las adncituri n covorul gros.
N-aveam nicio lecaie. Eram srac lipit. i, ntr-o zi,
mi-am spus c gata, m las de but. i, totodat, mi-am
spus aa: pentru fiecare pahar pe care nu-l beau o s fac
o afacere. Un bnu n plus. O lir n plus. De fiecare dat
cnd mi venea s m autodistrug.
Chiar aa?
Da. Mai lu o sorbitur. Devereux avea cafea de calitate, un amestec din Asia de Sud. i am descoperit c,
dac faci ceva pentru c vrei, pentru c tii c are un scop,
te schimb. Dac faci din toat inima.
Se aez din nou lng el pe sofa i-i lu ceaca.
Mersi.
Am fost n armat. M-a nvat multe despre lucrurile care trebuie preuite. Acum, mare parte din ce fac are
legtur cu copiii cu dizabiliti.
La ce ai fost n armat?
La operaiuni n linia nti. Ca un fel de cerceta, trimiteam poziii prin radio pentru avioane.
Eti credincios?
De ce? zise Belsey.
Ei spun c trebuie s-i pui credina ntr-o putere aflat deasupra ta. E primul pas.
Aa zic ei.
Tu cum faci?
Nu-i greu s-i gseti o putere deasupra ta, zise Belsey. Mai greu ar fi s-i gseti una sub nivelul tu.
128
fiction connection

Goana dup bani

Ea cuget la asta, aruncnd iari priviri prin ncpere.


Nu vreau s depesc msura, zise, dar cred c eti un
tip cu mult putere.
Sunt bogat i cunosc lume, iar oamenii fac ce le spun,
zise Belsey simindu-se transportat. Asta ns nu e putere. Am avut parte de asta ani ntregi i nu m-am putut
opri s nu beau, chiar dac m distrugea. Banii nu schimb situaia. ncerc s-i aminteasc ce scria pe pliant.
Nu exist problem pe care butura s n-o agraveze.
Cu excepia sobrietii.
Aa c ncerc s triesc ct mai normal.
Nu cred c eti complet sincer cu mine, spuse ea ntorcndu-se brusc cu faa spre el.
n ce privin?
N-ai fost abstinent zece ani.
De ce-ai zice asta?
Fiindc tiu oameni care au fcut-o.
Belsey ncuviin din cap. Sorbi din cafea, privind-o.
Ei bine, Charlotte, zise, dac-i art i eu c nu te
ocupi cu achiziii?
Era acum rndul ei s se ncrunte.
Haide, arat-mi.
Ct de mult scris implic ce faci?
De ce?
Ai o bttur de la scris la mna dreapt.
Poate in un jurnal.
Poate.
Cu ce m ocup, atunci?
Eti ziarist.
De unde ai scos asta?
Bttura i felul n care ai spus cunoscut lan de magazine. E formul de ziar, neutr, nimeni nu vorbete
129

Oliver Harris

aa. i mi-ai dat minciunile n vileag, dar nc mai eti


aici. Nu eti de la poliie, altfel ai fi scpat pn acum de
urma asta de accent de coal particular. Deci m gndesc c faci investigaii de alt natur. Amuinai dup beivii de Hampstead.
i tu ce cutai acolo?
Venisem la agat.
Ea ddu din cap.
OK, ntrebare de un milion: la care ziar sunt?
Dac ghicesc, te dezbraci.
Ea se gndi.
i lenjeria intim?
Sigur.
Dac greeti?
M dezbrac eu.
Bag.
La Mail.
Ea l privi int.
De ce?
Mi-am dat cu prerea, att.
Vreau s-mi spui de ce.
Am dreptate.
Mai nti, spune-mi.
Hainele, stilul. Vreun amrt are probleme cu butul
i tu vrei s-l prinzi la nghesuial.
Ea zmbi.
Te apropii.
La care eti?
Mail on Sunday.
El i arunc o privire, dup care ncepu s-i descheie cmaa.
Stai, chicoti ea.
130
fiction connection

Goana dup bani

De ce?
Aa, zise ea rznd.
Ei, n cazul sta rosti el i scoase coniacul la lumin.
Charlotte aduse pahare din buctrie i i se altur
lui Belsey pe sofa, azvrlindu-i pantofii din picioare. Bur o grmad de coniac.
Nu-i doar un amrt, zise dup al treilea pahar. i
n-are a face doar cu butura.
Ce-i, atunci?
N-ar trebui s-i spun. Probabil e vecin cu tine sau
ceva. Milton Granby, eful financiar de la Corporation of
London, din City.
Nu-i vecin cu mine.
Ei, pe el l cutam.
De ce?
L-ai vzut vreodat pe-acolo?
Probabil nu l-a recunoate dac l-a vedea.
Nu l-ar recunoate prea muli.
Dar de ce, dac nu-i o problem cu consumul?
E motivul pentru care bea.
Continu.
Oh, e ca de obicei. Zvonuri despre o ditamai gaura
n finanele din City. tii ceva despre cartierul City din
Londra? E o lume nchis btrn, excentric, mai puternic dect ageniile guvernamentale. Jumtate din
timp, lumea asta crede c suntem n secolul al doipelea,
iar n cealalt jumtate, acioneaz ca un capitalist slbatic, nemilos. Cteva dintre investiiile lor recente au fost
cldite pe finanri dubioase. E cam jenant, o gaur n
contabilitatea proprie a companiei. Milton Granby e unul
dintre cei mai puternici oameni din Square Mile i
nimeni nu tie de el, i e corupt, asta spuneam. Nu m
131

Oliver Harris

intereseaz doar s-l prind la nghesuial cu o problem


legat de alcool. N-ar fi trebuit s-i spun toate astea.
Buzele-mi sunt pecetluite.
Adu-le ncoace la sigilat, zise Charlotte. Se aplec i-i
atinse buzele cu ale ei. Apoi se ndrept de spate i-l privi.
Belsey i punea ntrebri n privina propriei corupii.
Prea un cuvnt aa de solemn. i rememor figuri de
poliiti pgari, oameni dezamgii, nu lipsii de talent,
mai duri dect criminalii pe care-i vnau. Aveau, de obicei, cte-o slbiciune pe undeva, vreo dependen de alcool, maini rapide sau femei. i ncepeau zvonurile: se
desfoar o operaie, cineva a fost amprentat i aa mai
departe. Apoi, individul disprea ntr-o bun zi, transferat la munc de birou sau pus pe concediu de boal.
Mai fusese i cazul lui Neil Tanner, inspector la Stoke
Newington, gsit spnzurat ntr-o ascunztoare din Dalston nainte s apuce s-l salte. Belsey mai turn coniac.
Dup nc trei pahare, urcar scrile pn n dormitor i
se aezar pe pat. Ea privi int imaginea lui n ua cu
oglind a camerei de siguran.
Treci pe la spatele meu, zise. Ia-m n brae. Uit-te
la noi. Oricine ar putea crede c ne-am cunoate, rse
Charlotte. Belsey, pe la spate, o strngea la piept, cu braele mai jos de sni.
Era beat.
i place s-o faci aici? n faa oglinzii? S-i vezi prada pe care ai adus-o n brlog? Se ls pe spate n pat, cu
capul spre margine, s poat vedea i mai departe oglinda. El i desfcu nasturii de la blugi.
Eti un om ru.
Chiar aa?
Da.
132
fiction connection

Goana dup bani

i ridic bluza i-o srut pe burt.


De ce?
Ea se ghemui i i flutur prin faa ochilor o clam
de pr.
Nu cred c e a ta.
El i lu clama i se ntinse la loc pe pat, ntrebndu-se n ce mama dracului se bgase.
O, Jack, i ea dezaprobator, apoi se strecur n faa
lui i ncepu s-i descheie nasturii cmii, iar el ncet
s mai gndeasc.
Se privir n oglind ca nite strini ce se uitau la ali
doi strini. Dup ce terminar, ea nchise ochii i el o
inu n brae, ascultnd cum rsuflarea i se domolete. I
se potrivea bine n brae. n cele din urm, Belsey se desprinse i se duse la baie. Cercet clama de pr. Se bg cu
capul sub jetul de ap rece de la chiuvet, iar cnd reveni
o gsi nfurat n plapum, trecut n lumea viselor. i
deschise geanta de mn, gsi portofelul i verific numele de pe cardul bancar: Charlotte J. Kelson. l puse la
loc n portofel.
Cobor la parter i-i turn un whisky mare. Se simea mai bine dect i amintea s se fi simit n ultima
vreme, binevoitor, postcoital. Whisky-ul l nconjurase
cu o aureol cldu. O vreme sttu i admir studioul,
cu emineul, biroul de mahon i covorul persan uzat,
simind cum crete n el recunotina pentru bogai, gardienii frumuseilor lumii, transmindu-i casele astea
pe cinste i strzile pline de farmec din generaie n generaie. Avea senzaia c bogia l fcea un om mai
bun.
Belsey cercet rafturile lui Devereux: biografii ale unor
oameni de stat, ghiduri ale Londrei, istorii ale Londrei,
133

Oliver Harris

cri n rus despre art i n englez despre comunism.


Odat, Belsey gsise un teanc de pamflete ale Partidului
Comunist n casa unui pensionar decedat, nglbenite,
din anii 19401950. CPGB: Marea Britanie i a Treia Internaional. Le luase acas s le citeasc i se simise ca i
cum ar fi vechi epistole de amor, schimbate ntre oameni
rposai de mult. Cunotea un singur lucrtor de poliie
care se declara comunist, un tip de la secia din Borough,
care milita pentru dreptul poliiei de a face grev i vindea exemplare din Socialist Worker la sfrit de sptmn. Parc-i auzea vocea: Srcia nu face parte din via,
Nick. Nimeni nu are de ce s fie srac.
Belsey scoase din raft o carte despre cavaleria din
Rusia.
Ceasurile ndelungi petrecute n a erau cele mai fericite
i mai panice momente ale existenei sale stranii i lipsite de
tihn. Nicicnd nu era acceptat cu mai puin ngrijorare
nesigurana acelei zile i a sorii dect n dimineile cnd escadronul se aduna la revrsat de zori, iar suflarea rcoroas
a vntului se mpletea printre coamele cailor i fcea s fluture panaele.
I-ar fi plcut s fi fost la cavalerie. Ar fi putut s intre la Poliia clare. Revolte, meciuri de fotbal acolo se
mai gseau n ziua de azi cai. Se gndi la pregtirea sa, pe
cnd era cadet, n domeniul revoltelor urbane, n oraul-fantom Staffordshire, inut exclusiv pentru acest
scop. Vzu strzile ntinzndu-se goale, carcasele caselor,
magazinelor i barurilor rsunnd de rpitul bastoanelor pe scuturile de plastic. Poliiti mai n vrst, prieteni
de-ai tatlui su, mai vorbeau uneori de grevele minerilor, de Brixton, Broadwater. Erau amintiri care i legau,
cicatrici de btlie.
134
fiction connection

Goana dup bani

Lu din raft Istoria ilustrat a Londrei i-i imagin c


Devereux o cumprase dup ce sosise aici, ncntat de
noua lui cas. O pagin fusese ndoit la un col, apoi
ndreptat, ns cartea reinuse semnul i se deschise. Pagina 17.
Boadicea.
Poate cea mai complet distrugere a Londrei a fost provocat de nenfricata regin rzboinic Boadicea.
Devereux i subliniase numele. Cartea spunea mai
departe:
Boadicea era regina tribului briton al icenilor i a condus
o rscoal a triburilor din zon mpotriva forelor de ocupaie ale Imperiului Roman.
Soul Boadicei, Prasutagus, i mprise prin testament
regatul n dou, ntre fiicele lui i mpratul roman. La moartea sa, totui, voina i-a fost ignorat. Regatul a fost anexat
ca i cum ar fi fost cucerit. Boadicea a fost biciuit, iar fetele sale au fost violate n faa ochilor si.
n anul 60 sau 61 d. Hr. Boadicea i-a condus la lupt
poporul icen. Distrugerea oraului Camulodunum (Colchester) i alungarea unei legiuni romane au dus la eliberarea aezrii.
Auzind despre revolt, guvernatorul roman Suetonius s-a
grbit s ajung la Londinium (Londra), aezarea comercial veche de douzeci de ani, care era urmtoarea int a rebelilor. Conchiznd c nu avea destui oameni ca s-o apere,
Suetonius a evacuat localitatea i a abandonat-o. Londra a
fost ars din temelii.
Boadicea a fost, n cele din urm, nfrnt n btlia de
la Watling Street. Ca s nu fie prins, vajnica regin s-a
sinucis otrvindu-se. Legenda spune c ar fi ngropat pe
Hampstead Heath.
135

Oliver Harris

Belsey nchise cartea. Frunzri paginile, dar observ


c nu mai fusese ndoit niciuna i niciun nume subliniat.
ncepuse din nou s plou. Belsey iei n curte, gndindu-se iari la Ridpath, nlndu-i faa spre stropii
de ploaie i trezindu-se din beie. Vedea faa lui Devereux pe masa cu roi de la morg. Simi c hainele i devin
greoaie i ude. Belsey trecu pe lng terenul de tenis i
ajunse la gard. Ploaia ndeprtase din frunzele moarte i,
n cel mai deprtat ungher, se vedea pmnt proaspt spat. Doi puiei subiri fuseser plantai acolo, la doi metri
unul de cellalt. Se ghemui, i bg minile n rn i
scoase bulbii plantai la civa centimetri adncime, n
partea din fa a stratului. nc nu dduser tulpinile. Pmntul era o combinaie de cernoziom i un alt soi, o rn mai deschis la culoare, argiloas, care i se lipi lui
Belsey de mini.
Se auzea cineva bocnind cu putere n partea din fa
a casei. Belsey intr, creznd c e Charlotte. Izbiturile
continuau i veneau de la ua din fa: bubuitul unui
pumn, tare, de cinci ori. Se auzeau din afara casei.
Belsey nghe. Studioul era luminat, ns nu i camerele din fa. Oare se vedea de pe strad? Ptrunse pe
coridor, unde ddu peste Charlotte, n picioare, nfurat ntr-un cearaf.
Cine-i? zise ea.
Nu tiu, se auzi optind, n vreme ce ea se holba la
hainele sale ude.
Poi s rspunzi dac vrei.
Mai bine nu. Nu tiu cine e sau ce caut aici.
i nu vrei s afli?
Casa asta poate s atrag atenia asupra ei.
136
fiction connection

Goana dup bani

Belsey se duse spre gemuleul securizat ncastrat n


ua din fa. Vzu un tnr mbrcat pretenios, cu earf de mtase i cu un pardesiu ce prea scump, inndu-i
un ziar deasupra capului. Mai vzu luminile de avarie ale
unui Audi clipind pe marginea drumului. Brbatul arunca ocheade nelinitite n susul i-n josul strzii. Purta
ochelari fr ram, pe care ploaia lsase dre. Nu arta ca
i cum s-ar fi oprit la cas din ntmplare.
Belsey scoase tietura din ziarul arab i-o despturi.
Se uit la brbatul blond din stnga pozei, care ddea
mna. Se mai uit o dat pe gemule. Ar fi putut s fie
acelai, era greu de spus. Belsey atept n camera de zi.
Urmtoarea dat cnd privi prin gemule, brbatul nu
mai era.
Se duse cu bucata de hrtie la biroul lui Devereux
i o aez sub lampa de birou. Cei doi brbai l priveau
zmbind cu gura pn la urechi. Imaginea fusese un
prim-plan, dar, n spatele lor, se vedeau cerul i vrfuri
de cldiri, birouri, turla unei biserici. Deci nu erau n
Orientul Mijlociu. Aducea cu Londra. Chiar la marginea fotografiei se vedea ceva fcut din piatr, de parc
ar fi pozat n cadrul uii unei biserici, privind ctre
ora.
Belsey se ls pe spate n scaunul lui Devereux. Posesiunile mortului, operele de art, corespondena nesolicitat i crengile goale btnd n ferestre preau s se fi
solidarizat momentan pentru a-i transmite ceva, un mesaj pe care nu-l putea auzi, dar pe care trebuia neaprat
s-l aud.
Reveni n dormitor i vzu ochii Charlottei licrind
n ntuneric, albi n ntunecime.
Cine era? zise ea.
137

Oliver Harris

Nimeni, spuse Belsey. Ea nchise din nou ochii.


Belsey nchise ua cu grij, se duse n baia principal i-i
spl pmntul de pe mini. Apoi cobor la parter i se
ntinse pe duumea, simindu-se tot mai ncolit de minciunile sale i de cele ale domnului Devereux.

138
fiction connection

Nousprezece

Belsey se trezi devreme. Draperiile erau trase i, prin


plasa de siguran a geamului, vzu crepusculul dimineii. Cercet sus: Charlotte dormea, cu un picior gol strecurat afar din plapum. Intr n buctrie, puse de cafea i ncerc s nu-i aminteasc visele, ns imaginile se
ridicau la suprafa: Gower, Northwood, o pdure. Nu
erau n uniforme, ci n haine obinuite, de parc mintea
sa adormit i-ar fi readus la realitate. Erau toi trei undeva n vacan, mergnd undeva. Oare Northwood l visa
pe el? se ntreb Belsey. i cum se prezenta n visele lui
Northwood? Cum avea s apar dup ce-o tergea? Era
straniu, cuget el: partea aceea din existena noastr care
se afl n visele altora.
Belsey tia acum s se descurce prin buctrie. Se stabilise acolo. Nu doar c fcuse sex n cas, dar folosise casa
ca s-i procure sex. Dac asta nu mai nsemna o form
de proprietate, atunci ce? Azi trebuia s scoat ase mii
din vndutul posesiunilor lui Devereux i s se doteze cu
infrastructura financiar necesar pentru a-i goli conturile mortului. Avea sentimentul c ceva se afla pe urmele
numrului 37 din Bishops Avenue. Ar fi preferat s-o taie
139

Oliver Harris

din Anglia pn la cderea nopii, ns trebuia s se dea


la fund pn mine diminea. Se ndrgostise puin, dar
aa ceva se mai ntmpla. Lumea era plin cu femei frumoase. Era la a doua ceac de cafea, cnd auzi o u deschizndu-se la etaj. Belsey iei n hol. Charlotte cobora pe
irul curbat de trepte roii, purtnd unul dintre halatele
lui Devereux. Avea un zmbet adormit.
Cobori pe astea n fiecare diminea? ntreb ea. Aa
mai zic i eu s-i ncepi ziua.
Uneori mi dau drumul pe balustrad, zise Belsey.
Vrei nite cafea?
Ea se ndrept n direcia lui, iar Belsey nu tiu ce s
fac. l pup n treact pe obraz. Apoi se aez pe un taburet la barul buctriei i bur cafea n lumina cald ce
ptrundea prin ferestrele buctriei.
Cum i e? spuse Belsey.
Bine. Mai bine dect mi-a fost n ultimul timp. Mi-a
plcut ast-noapte.
Bine. Vrei ceva de mncare? Nu tiu ce am. Frigiderul derula pe ecran o list de alimente: lapte, ou, fructe. l deschise. Nu vzu nimic care s aduc a mic dejun.
Cine e Alexei Devereux? ntreb ea.
Belsey se rsuci. inea n mn un catalog de mbrcminte nc sigilat n folie, citind adresa.
Ocupantul de dinainte, zise Belsey. Unde ai gsit aia?
Era pe scaun.
A stat aici naintea mea. nc mai primesc cataloage,
de tot soiul.
De asta pe halatul meu apar literele AD?
A plecat n grab.
Charlotte ridic o sprncean, apoi azvrli deoparte
catalogul.
140
fiction connection

Goana dup bani

Ce nu-mi spui tu oare?


Belsey se aez de cealalt parte a barului.
O grmad de chestii nu-i spun, dar nu te tiu dect
de dousprezece ore, dintre care mare parte le-am petrecut dormind.
Ea i isprvi cafeaua i se uit la ceas. Belsey i privi
chipul ct nc mai putea, iar ea rse i-l ntreb la ce se
tot holbeaz.
Nu-i nimic de mncare, zise el. Vrei s te conduc napoi la maina ta?
Maina?
Cea pe care ai lsat-o n-ai avut main.
Am lsat-o acas, rnji ea victorioas.
Belsey o duse acas. i spuse s-o ia pe Archway, prin
vlmagul de pungi i resturi de fast-food ce nconjurau
turnul Archway cel negru, ctre o strad cu locuine aflate chiar la ieirea din Holloway Road.
Nu-i chiar Bishops Avenue, zise ea.
Nu, zise el, nu-s prea multe strzi ca aceea.
Oprete la numrul doisprezece.
El opri maina, dar ea nu se grbi s coboare.
Poate ne mai vedem, zise ea.
O s ne mai vedem.
Crezi c o s fii n stare s m gseti? spuse ea cu
ochii licrind.
Uor.
Apoi cobor, iar el o urmri cu privirea, dar ea nu se
ntoarse s se uite.
Ziua ncepea s se lumineze. Era opt i un sfert, iar
Hampsteadul se trezea: antrenori personali ncepnd
antrenamentele, grdinari somnoroi n faa dubelor,
141

Oliver Harris

plimbtori de cini profesioniti, cu ochelari pe ochi i


pasul mare. Belsey vzu, ct ai clipi, cum urma s-i aminteasc totul n exil, cnd memoria avea s termine cu tiatul bucilor i s-i atrne n cui orul ptat de snge.
Imaginea Hampsteadului dimineaa urma s fie o amintire de neters: taxatori de parcare i copii cu plriue de
pai. i avea s gseasc un lucru de care s-i fie dor, o parte din el rmas acolo, n urm. Poate c, gndindu-se la
dimineaa cu Charlotte, la toat imensa nelciune din
spatele ei, avea s-i spun: pe-atunci eram eu nsumi mai
mult dect oricnd. Acum ce mai sunt?
Petrecu cteva minute dereticnd prin casa lui Devereux, splnd cetile. Apoi sun la Mail on Sunday i ntreb dac Charlotte Kelson lucreaz acolo. Lucra. i
arunc privirea pe geam i, pentru o clip, i dori un viitor ce n-avea s se mplineasc.
Sun la legist, dr. Karl McIntyre.
Karl, s-a rezolvat pn la urm cu sinuciderea din
Hampstead.
Nu mai ai nevoie de mine?
Nu, e-n regul. Se ocup Andy Puttock. Puttock era
legistul-ef de la Barnet. Se urau unul pe cellalt.
Andy?
Da.
Atunci l las pe el s se ocupe.
Belsey apuc cecul pentru Reflections Ltd i-l nvrti
n mini. I se prea c ua prin care Devereux prsise
aceast lume se deschidea i se nchidea iari, o u glisant prin care i Belsey ncerca s prseasc Londra. Nu
se putea hotr s ncaseze cecul. Existau locuri n care ar
fi putut s-o fac, dar nu avea de gnd s fure nmormntarea cuiva. Se duse la buctrie s-i fac o cafea, ns
142
fiction connection

Goana dup bani

terminase borcanul. Asta prea un semn. O fat n uniforma unei coli private locale trecu ncetior prin faa
cldirii cu privirea aintit asupra conacului, ncercnd
s zreasc ceva prin fereastra buctriei.
Belsey alunec n sacoul lui Devereux i iei. Nu voia
s-o urmreasc pe fat, dar ntmplarea fcea c mergeau
n aceeai direcie, n Hampstead, pe Rosslyn Hill, n direcia South End Green. La intersecia cu strada Pond fata
dispru, iar el se opri la col, apreciind pentru o ultim
oar dimineaa: petice de lumin, camionete de aprovizionare pentru supermarketuri, femei nsrcinate.
i simea deja c ceva groaznic e pe punctul de a se
ntmpla.
Fata reapru cteva minute mai trziu pe cealalt parte a strzii. i arunc o privire lui Belsey, merse pn la
staia de tren Hampstead Heath, se opri i travers strada n direcia lui. i vedea i faa acum. O recunotea.
Oare unde o mai vzuse? Optsprezece ani, cu tocuri i
machiat, cu o geant Chanel brodat i cu o igar cu
filtru alb. Nu prea tocmai o colri dup aspect, dar inea, potrivit uniformei, de liceul din South Hampstead.
Se uit la haina de costum, costumul lui Devereux, cnd
puse piciorul pe pavaj. Se holba la hain. Belsey simi c,
dinspre moalele capului, i se ntind fiori reci ctre piept
i stomac.
Neaa, rosti Belsey, cu un zmbet i o nclinare din
cap. Din ce direcie apruse? Cu siguran nu din Heath.
Belsey se uit la pantofii ei i vzu picuri de rou, clari i
distinci pe lacul pantofilor. Fr noroi, gndi el. Simea
tot mai mult c o recunoate, creierul lui ns nu voia s
execute conexiunea final. Ceva nu se potrivea. Ea l privi
n ochi pentru o ultim oar. Apoi i fi fundul ctre
143

Oliver Harris

strad, unde se npusti ca o rachet de avertizare i intr


n Starbucks.
Venti latte cu vanilie, spuse. Pentru acas.
Prima mpuctur fcu geamul ndri. Belsey auzi
sunetul provocat de impactul glonului i nu mpuctura propriu-zis, ns era n stare s recunoasc vjitul
unui glon. Plonj din instinct ct mai departe de Starbucks, n magazinul de lng. Apoi se auzir ipete, alte
trei focuri n succesiune rapid, cteva secunde de tcere, timp n care Belsey se ridic n picioare i o apuc n
fug napoi spre cafenea. Auzi un al cincilea foc de arm
i se ghemui dup un autobuz, apoi un al aselea. Era o
carabin ce trgea de departe, iar plesnetul ascuit al fiecrui foc rsuna printre cldirile de apartamente de peste
Green. Belsey scan strada: oameni care se adposteau,
lume ghemuit pe jos n staia de autobuz, cu minile
acoperindu-le capetele; nimeni care s aib puc. Vitrina de la Starbucks se prbui cu un zgomot ce aducea a
ropot de ploaie. nc dou mpucturi, seci i clare, asupra magazinului. Dup un moment de linite, Belsey ncepu s se deplaseze, aplecat de spate, i trecu prin spaiul unde se aflase vitrina.
Pe podea zcea un monitor, mpreun cu pungi de
cafea rspndite pe lespezi, iar pe o mas rsturnat se
vedeau pete de snge. Alarma iuia ascuit i fr rost,
acoperind o pies jazz lent i sunetul scos de un robinet
curgnd. O femeie n uniform Starbucks sttea pitit
dup tejghea.
Poliia, spuse Belsey rotindu-i ochii prin magazin ca
s se asigure, uitndu-se la mobilierul dup care s-ar fi
putut ascunde cineva. Deprtai-v de geam. Mergei n
spate.
144
fiction connection

Goana dup bani

Femeia de la bar ridic spre el o privire prostit din


cauza ocului. Belsey se uit iari prin cafenea: o btrn tremurnd ntr-un ungher, un tnr din Asia de Est
n uniform Starbucks, cu un bra nsngerat. Un client
n salopet albastr ngenuncheat dup un fotoliu i colria ntins cu faa n jos pe pragul camerei de depozitare. Probabil c ncercase s ajung acolo, cuget Belsey.
Nu se vedea nicio arm prin preajm. Nici focuri nu se
mai auzeau, doar alarma, jazzul i robinetul, i, peste toate, o tcere stranie.
Belsey se ndrept spre fat. De pe un panou cu inscripia Creeaz-i propria clip de buntate picura
snge. Gloanele trecuser prin panou i loviser canapelele, rupndu-le husele. Umplutura galben plutea rspndit prin aer.
Fata nc zvcnea, cuibrit lng nite cutii cu paie.
Pe unde ar fi trebuit s-i fie umrul drept se afla o adncitur neagr, nsngerat. Cmaa sa de uniform era
mnjit de snge.
Nu-ncerca s vorbeti, spuse Belsey lsndu-se ntr-un
genunchi lng ea. i desfcu cmaa i vzu guri de
glon n abdomen i n piept, ceea ce nsemna c nu mai
putea s fac nimic. La un lat de palm de faa lui Belsey,
ochii ei, printre dre de snge, l priveau int. i aps
pieptul cu amndou minile.
Nu vorbi.
Asta fiindc ncerca s-o fac. Fata ntinse mna dup
ceva, ddu peste un ir de pahare de hrtie de pe duumea i-i strnse pumnul n jurul lor. Apoi deschise iari gura i o bul de snge vscos i se form pe buze i
pocni. nchise ochii. Pe post de cuvinte solemne, n vreme ce sngele se prelingea pe brbia fetei, Belsey nu se
145

Oliver Harris

putu gndi dect la vorbele rituale ale detectivului de poliie: Avei dreptul s pstrai tcerea
Dup ce fata muri, Belsey nu fcu dect s-i ia din
mn paharele de hrtie, lsnd corpul nemicat pentru
legiti.
Apel Comandamentul.
Cod zero, Starbucks South End Green, focuri de arm.
Detectiv de poliie Nick Belsey la faa locului, solicit asisten de urgen. Un deces, patru persoane n stare critic.
Locul faptei e sigur? ntreb dispecerul.
Presupun c da.
Procedura cerea s fie trimis mai nti echipa de intervenii speciale, iar asta ar fi ngreunat lucrurile. Acum
aerul era nesat cu sunete de siren, ce se apropiau dinspre Kentish Town, Camden i Highgate. Pentru moment, ns, scena crimei era a lui. Trectorii se holbau
prin vitrina sfrmat. Se ntrept ctre doi brbai tineri,
care se aflau mai aproape de el, i le spuse s-i in pe toi
curioii de partea cealalt a spaiului verde. Alturi de ei
se aflau un brbat n salopet de lucru, unul la sacou i
o femeie n haine de jogging. Belsey se ntoarse spre
acetia.
Oprii circulaia, spuse Belsey. Du-te pn n capt
pe strada Pond, iar tu, i se adres femeii n costum de
sport, mergi spre Keats Grove i tu pe Fleet Road, lng
spital, i oprii mainile. Acum.
Asisteni de ambulan veneau n fug dinspre spital, fiindc auziser probabil focurile de arm: la etajul
superior al parcrii se vedeau un ir de asistente i pacieni n halate, holbndu-se. Primele dou vehicule ale
poliiei sosir un moment dup aceea, la nou fr zece,
146
fiction connection

Goana dup bani

iar oferii traser mainile de-a curmeziul strzii i trotuarului, dnd la o parte mesele pliate ale cafenelelor din
vecintate i ldiele cu legume ale magazinelor bio.
Gower ni dintr-un Volvo la cteva minute dup ei, n
cma i blugi, nebrbierit, i porni cu pai mari spre vitrina fcut cioburi. O feti de opt ani, blond, rmase
s se uite de pe bancheta din spate a mainii, cu o carte
ilustrat n mn. Apoi Gower l vzu pe Belsey, iar Belsey
i ddu seama c era plin de snge.
Eti rnit?
Nu.
Ce s-a ntmplat?
Cineva a deschis focul asupra cafenelei Starbucks. Prea o puc cu lunet.
Ai vzut cine-a tras?
Nu.
Vreo idee pe unde s-a dus?
Habar n-am.
Gower ddu un ordin: s nu mai vin alte vehicule
pn nu aprea Brigada Forelor Speciale. Belsey fcu un
scurt rezumat cu ce tia: opt focuri acum cinci minute,
nici urm de trgtor.
S nu pleci de-aici, spuse Gower. Se ntoarse spre ceilali poliiti i ceru s se pun benzi de interdicie, dup
care ncepu s ipe la civili s elibereze zona.
Forele de intervenie aprur cinci minute mai trziu, urmate ndeaproape de cei de la Omucideri i de
echipa de la Infraciuni Agravate. Dup ce primir acordul, criminalitii trecur la treab. Dup nc cinci minute, un cort alb acoperea locul precum un airbag umflat
dup producerea accidentului, iar brbai i femei n alb
marcau zona cu stegulee numerotate. Criminalitii se
147

Oliver Harris

uitau la cer i vorbeau despre ploaie. Belsey vzu cum este


dus de acolo un cadavru n sac.
i petrecu zece minute relatnd ce tia unuia de la
Omucideri, doctorul criminalist Joseph Banks.
N-am vzut s treac cineva cu maina. N-am vzut
pe nimeni fugind.
Cte focuri ai auzit?
Opt. Ca o puc de vntoare.
Alii spun c zece sau mai multe.
Nu. Erau ecouri. N-a spune c mai mult de opt.
De unde?
Nu tiu. Dar pe fat o voiau.
Eleva?
Trei mpucturi, una n umr, dou n tors.
Dac aa a fost.
Am vzut cu ochii mei.
Ce-aveai de gnd s facei azi?
S m duc la munc, zise Belsey. l vzu pe comandantul Northwood cum se d jos dintr-un BMW blindat
gri-metalic, n uniform, cu chipiu, posomort. Northwood inspect scena pn ce privirea i czu pe Belsey.
Ce mama dracului caui aici?
mi atept ceaca de cappuccino.
Comandantul se holb la el. Apoi o porni spre locul
crimei.
l cunoatei? zise Banks.
Suntem apropiai.
mprii-v pe echipe. Haidei. O s v transmitem
instruciuni prin staie.

148
fiction connection

Douzeci

Belsey fcu du, i puse o cma i se aez la masa


lui. La ora unsprezece era programat o adunare general. Gower citi o list cu oamenii care s fac parte din
echipa de criz i una cu cei care trebuiau s rmn n
Rosslyn Hill i s ofere suport de acolo. Belsey nu era repartizat n niciuna dintre grupe.
tii ce, i zise lui Belsey dup ce plecar ceilali, nc
atept s vd ce zic cei de la Comisia Disciplinar, dar
cred c i-ar fi mai bine s te ii departe de povestea asta.
Departe de Northwood. Plus c cineva trebuie s aib grij de cetate
Belsey reveni la birourile seciei i se aez la pupitru, se sprijini de sptar, nchise ochii, ncepu s asculte
sirenele i se simi ca pe vremuri, la doisprezece sau treisprezece ani, cnd i auzea pe tic-su i pe prietenii lui,
bei la parter. i petrecuse viaa de poliist ncercnd s
descopere cu ce-i fceau de lucru oamenii, btnd noaptea la ui de femei i brbai i aruncnd priviri nuntru.
Nu-i plcea s fie oprit de la ancheta unei crime. Nu
atunci cnd pe pantofi nc mai avea sngele victimei.
Pe pantofii lui Devereux.
149

Oliver Harris

Se duse la cantin i ddu drumul la TV: pe Sky News


erau imagini cu cortul cel alb, brbai i femei pe dup
linia poliiei, intervievai, scond aburi pe gur. Pe ecran
se vedea scris titlul oc i confuzie, iar dedesubt focuri
de arm ntr-o populat suburbie londonez. Fotografii
cu fata nc nu apruser.
Belsey se gndi la scheme posibile: femeile sunt omorte de cei care le iubesc. Locurile de munc sunt atacate de foti angajai. Dac intri ntr-o cafenea cu cinci oameni nuntru, sigur unul datoreaz altuia bani, iar altul
s-a culcat cu nevasta cuiva. Niciuna dintre variante nu
prea n regul. Belsey i rul n minte evenimentele, aa
cum fuseser nregistrate de creierul lui, folosind tehnicile de vizualizare pe care le utiliza cu martorii. ncepu
cu dimineaa de care se bucurase att, cu lumina soarelui i cu formele ramurilor pe fundalul cerului. Trecu la
detalii: polei pe mijlocul fiecrei lespezi din pavaj; un claxon undeva pe Fleet Road. Apoi i permise fetei s apar.
i de data asta se uit cu mai mult atenie. Poi s faci
asta? i st oare la dispoziie, pentru o explorare ulterioar, orice detaliu al vieii tale? Vzu uviele prului ei castaniu nchis, broderia neagr a poetei, o unghie ciuntit la mna n care inea igara. Mna dreapt. Fata l privi
ptrunztor i, cu ct se gndea mai mult, cu att privirea ei devenea mai intens, mai adnc, oriunde s-ar fi
aflat acum.
O mai vzuse nainte de ziua de azi. O vzuse recent.
Cnd se dusese el la vreo coal sau sttuse de vorb cu
adolesceni?
Tony Cutter apru la secie i mrturisi crima. Vorbi
Belsey cu el.
mi pare ru, Nick, minile mele sunt pline de snge.
150
fiction connection

Goana dup bani

Se-ntmpl, Tony. Pe unde dormi zilele astea?


n Pavilionul Alice. Pavilionul Alice era secia psihiatric a spitalului Royal Free. Tony era client vechi
acolo.
Pari s fi umblat pe strzi n ultima vreme.
Am fost. Acum mi-au dat un pat la Alice.
Mai ieftin dect la hostel.
Mai ieftin dect la hostel! rse Tony. Nu m duc la
niciun hostel.
Belsey l conduse napoi la Royal Free.
Pot s te ntreb ceva? zise pe cnd mergeau.
Am dat de belea, aa-i Nick?
Ai muncit vreodat?
Muncit?
Ai avut vreodat un serviciu?
Eram omul bun la toate. i dup aceea, cnd eram
cstorit, splam autobuze.
Ai fost cstorit?
aptesprezece ani, Nick.
Banda poliiei se oprea lng spital, permind un
culoar ngust prin care treceau ambulanele, pacienii i
vizitatorii. Rmsese un grup mic de oameni, care priveau echipa de criminaliti: asistente, turiti, pacieni cu
perfuzii, dar care fumau; nu era nimic de vzut n afara
unei guri n textura realitii i asta i hipnotiza.
M descurc de aici, zise Tony.
OK. Plec n concediu o vreme, zise Belsey. Ai gri de
tine. S nu faci necazuri.
n concediu! Pa, Nick! rnji Tony.
Pa, Tony.
Tony se fcu nevzut nuntru, iar Belsey se uit la
ferestrele spitalului. Unde era Pavilionul Alice? Ridic
151

Oliver Harris

ochii spre mulimea de ferestre. Oamenii, cteodat, sreau de pe acoperi. Cte trei-patru n fiecare an. Se vedeau locurile pe unde trebuiser s taie copacii i tufele
ca s gseasc trupurile. Se uit spre acoperi. Apoi o apuc spre intrarea spitalului.
Intr ntr-o recepie luminat cu neoane, ce avea un
aer neplcut de autobaz, i continu s mearg spre scrile din fund. Urc zece etaje pn la gastroenterologie i
ptrunse printr-o u de incendiu. Nite trepte de beton,
nguste, duceau spre acoperi.
Belsey se zgribuli de frig i naint pe suprafaa cu
pietri. Exista un singur loc pe acoperi unde aveai vedere spre Starbucks, pe dup o unitate de aer condiionat,
pe o fie de band izolatoare, lat ct talpa piciorului.
De la distana asta, cortul cel alb avea un aer inocent, ca
de circ, iar poliitii erau ct boabele de mici. Dedesubt
se ntindea Heathul, haotic ca valurile mrii. Pe lng
benzile poliiei, civa indivizi se mbulzeau, grbii i
reci.
Belsey se uit dup cartue goale, urme de pai, mucuri de igar. Dar nu vzu nimic. Totul lucea. Fusese curat lun.
Belsey se ntoarse la secie i sun la dispecerat.
Unde e echipa de criz?
Pe St Johns, Downshire Hill.
i ddur numrul i sun.
Ai identificat deja fata?
Jessica Holden, optsprezece ani. La spital au declarat-o moart.
Avea ceva la ea?
Nimic.
152
fiction connection

Goana dup bani

Cnd e conferina de pres?


Prima conferin e la zece jumtate. Superintendentul-ef Northwood o susine.
Northwood?
Vrea s dea o declaraie ct mai rapid.
Belsey se ls pe speteaz i i aminti panica, oamenii adpostindu-se mprejurul lui, nemaitiind unde s se
ascund, fr s-i dea seama unde erau la adpost i
unde expui. O verific pe Jessica Holden prin sistemul
informatic naional al poliiei: nimic. La juvenili: nimic.
Sun la Poliia de frontier.
Aici biroul superintendentului-ef Northwood, zise.
Da, presupun c ai auzit Am identificat victima i voiam o verificare
Potrivit celor de la Paapoarte, Jessica Holden fcuse
cerere pentru unul nou n urm cu dou zile, la urgen.
Cu eliberare n patruzeci i opt de ore?
Exact, domnule. Nefolosit pn acum, domnule, i
spuse ofierul de la Paapoarte.
Ct a costat-o?
Dou sute.
Cnd a ieit ultima oar din ar?
Acum trei ani.
i brusc o apuc graba s plece n vacan.
Aa se pare, domnule.
Belsey trecu de spital i merse spre locul crimei. Alte
dube, cu antene parabolice, se nghesuiau printre patiserii. Simi cum se rspndea povestea, ca un val ce se prvlea peste capetele tuturor. Nu iese fum fr foc. Dar
unde era focul?
Simi o cramp n stomac. De zile ntregi nu mai
mncase ca lumea.
153

Oliver Harris

Zece treizeci dimineaa. Reporterii umpleau Centrul


comunitar din Hampstead. Anticariatul fusese scos de
acolo i nlocuit cu o mulime de cabluri i camere de filmat. n fa se afla Northwood, de unul singur. Belsey se
inu pe lng u, ntr-un loc dosnic. Locul era plin ochi,
ns suficient de tcut ct s se aud bzitul aparatelor
electronice. Se gndi, o clip, c Charlotte s-ar putea s
fie aici. N-o vedea. Gower i drese vocea.
La opt i un sfert n aceast diminea s-a declanat
un incident cu focuri de arm la magazinul Starbucks din
South End Green. Un angajat i doi clieni au fost rnii;
trei rnii cu totul, unul n stare critic. O tnr a fost
declarat moart la spitalul Royal Free n aceast diminea, la nou treizeci, i pot confirma acum oficial c
este vorba despre anchetarea unei crime.
Belsey simi cum excitaia se rspndete prin ncpere ntr-un mod linitit i profesional; o moarte, o poveste, povestea unei fete moarte.
Nu v pot oferi nume nainte de a anuna familiile.
Succesiunea evenimentelor este neclar pentru moment,
ns se pare c cel puin cinci focuri au fost trase n magazin din afar. n acest moment investigaia se concentreaz asupra unei motociclete Mitsubishi, care a fost vzut prsind zona n acel interval de timp i solicitm
ca toi cei care ar fi putut s vad motocicleta sau altceva care s dea de bnuit s ne contacteze. Cineva, acolo,
tie de ce fata asta i-a pierdut viaa de diminea. Ne poate contacta sub garania celui mai strict anonimat.
Spuse numrul de telefon de la Oprii Crimele,
numrul echipei de anchet i invit presa s pun ntrebri.
tii ce tip de arm s-a folosit?
154
fiction connection

Goana dup bani

nc nu. Experii notri n balistic analizeaz asta


chiar acum.
Celelalte victime sunt brbai sau femei?
Un brbat i o femeie.
Putei spune ce vrst au?
Deocamdat nu.
Putei confirma o posibil legtur cu mpucturile
de la Chalk Farm de sptmna trecut?
Nu, nu pot confirma. E una dintre multele piste pe
care le explorm. Northwood arunc o privire la ceas i
ncepu s-i desfac microfonul. Sper s v pot spune mai
multe mine la ora opt dimineaa.
Ignor restul ntrebrilor strigate.
Belsey iei repede ca s evite mbulzeala. Cineva l
apuc de bra.
Nick.
Belsey privi n ochii apoi ai Mirandei Miller de la
emisiunea de tiri Live at Five. O tia de la un bar din
Soho pe care obinuiser s-l frecventeze amndoi, o
bomb att de jalnic, nct aveau impresia c un detectiv de poliie poate mprumuta un pic de clas localului.
Pe atunci era poliist n uniform, iar ea, reporter monden pentru Camden New Journal.
Ce dracu se-ntmpl? ntreb Miller.
Habar n-am, dar alea erau rahaturi.
i sunt datoare cu ceva de but.
Ce-ar fi s-mi faci bine cu un mic dejun?
Luar nite vodci cu ap tonic la King William. Era
unsprezece i erau singuri n tot localul. Belsey puse pe
cardul ei i o chifl. Ieir cu paharele n mini.
Poi s-mi confirmi c are legtur cu bandele?
Nu. Dar o s afecteze preul proprietilor.
155

Oliver Harris

Haide, Nick, zise Miller desfcnd o pudrier, am auzit c una dintre victime avea doar optsprezece ani.
De asta-mi placi tu, Miranda, c-mi spui lucruri noi.
Numai c fata de la tiri e mai drgu. ncerc s-mi gsesc alt serviciu poate ceva la TV.
Northwood o s aib nevoie de tine la cazul sta, zise
Miller. I-am spus eu.
Mersi.
Am aflat ceva, de la super-eful n persoan, c au
fost trei adolesceni pe biciclete.
I-a scpat lui asta?
Cu gura lui mi-a spus. Un jaf care s-a terminat prost.
Nu-s adolesceni i nici jaf. Nu are legtur cu bandele sau cu ce s-a ntmplat la Chalk Farm.
Ba dup Northwood are.
Northwood nu tie s ancheteze o crim. E candidat la
postul de adjunct al efului poliiei i crede c totul o s se
termine ct ai bate din palme i el o s-i vad mutra la TV.
i n-o s se termine?
Mie nu mi se pare. Mai bei ceva?
Am un direct n zece minute. i cercet chipul n
oglinda minuscul, apoi dinii. F-mi un serviciu: transmite-le mesajul obinuit prinilor. Pune-i n legtur cu
mine dac or s fie investigaii sau chemri la audieri.
Cam ct se mai d zilele astea? zise Belsey.
Dou mii.
Pentru durerea lor?
Pentru un interviu. Durerea o vede toat lumea.
i eu ce vd?
Miller nchise oglinjoara cu un pocnet i pescui o
bancnot de cincizeci din buzunarul taiorului. O puse pe
mas, bu vodca tonic i se terse la gur.
156
fiction connection

Goana dup bani

tiai c Starbucks a solicitat s nu ne referim la afacere ca la omorul din Starbucks? rnji ea fr s se amuze. Fr ucigaul de la Starbucks sau victima de la Starbucks.
Se mic repede. Nu ziceai cndva c ai vrea s vorbeti cu productorul tu s-mi fac i mie o emisiune?
tiu un tip care filmeaz urmriri ale poliiei. Pot s
vorbesc cu el.
Ar fi cam aa, zise Belsey lund banii. Vitez mare,
dar fr maini. n schimb, cu toat violena i tamponrile.
Promite-mi c m anuni dac gseti vreun suspect.
Chiar i unul greit.
OK.
O surs din poliie i exprim ndoiala n privina
implicrii bandelor. Cum sun asta?
Sun de parc i-ai fcut rost de o poveste.
Sun-m curnd, Nick. M faci curioas.
Celula de criz: biserica St John, Downshire Hill.
Contrastul prea absurd. Strada era una dintre cele
mai de soi din Hampstead, cu biserici vruite n alb pe
centru: un paradis luxuriant, cu desiuri pe dup zidurile nalte de crmid i ferestrele alungite, care reflectau acum imaginea unui uvoi de detectivi de la Omucideri.
Comandamentul temporar ocupa biserica. Erau ofieri de la Secia de infraciuni deosebit de grave i de la
Crim Organizat, ceea ce nsemna c vreunul se prinsese c era posibil s fie opera unui asasin pltit. Mai erau
i lucrtori de la unitatea special dedicat bandelor, purttori de cuvnt, efi de la departamente de investigaii
157

Oliver Harris

criminalistice. Pe un panou se aflau liste cu ofierii


ce-aveau de vizitat fiecare Starbucks, de chestionat fiecare alergtor, plimbtor de cini, lptar i om fr adpost
ce-ar fi putut surprinde cu coada ochiului ceva suspect;
se cutau foti angajai i se contactau rubedenii.
Nick, ce caui aici? ntreb detectivul sergent Karl
Munroe, expert n evadri, care tocmai ieea la o igar.
Munroe tia unde se duceau oamenii cnd voiau s scape, cum fceau rost de bani, ce moduri de transport utilizau.
Karl. A trecut ceva. Unde-a disprut?
N-ar trebui s fie departe.
Au obinut adresa fetei?
Locuia cu prinii n Frognal. Atta tim pe moment.
Ce zic oamenii?
E-ncurcat ru, Nick, o s fiu sincer. N-am nimic mai
bun dect c o biciclet roie a fost vzut apucnd-o spre
nord n direcia Willow.
Martori?
E cineva care a vzut doi brbai intrnd n Starbucks.
Altuia i s-a prut c ar fi trei, cu cti de motocicliti.
Unul a zis c trgtorul era negru sau asiatic i c a ieit
prin spate rcnind, posibil n arab, sau poate rugndu-se.
Munroe ridic din sprncene, descoperi o brichet
prin buzunare i iei n faa cldirii. Belsey o apuc spre
partea din spate a bisericii, unde afiaser pozele. Aranjaser o cocin cu posturi telefonice la care rspundeau
operatori civili. Telefoanele zbrniau. Fetele moarte obineau asemenea efecte. Dincolo de telefoane se aflau panouri cu fotografii din Starbucks. ntr-o parte erau fotografii cu fata. Jessica Holden, gndi Belsey. i tiu, atunci,
unde o mai vzuse.
158
fiction connection

Goana dup bani

Lu metroul pe ruta de nord pn n Bank, iei la


Monument i, trecnd de biserica St Clements, ajunse la
biroul AD Development.
Luminile erau stinse. Uile, ncuiate. Placa de alam
fusese demontat, lsnd n urm patru gurele i o suprafa de lemn nevopsit. Un anun de agenie imobiliar cu de vnzare fusese lipit deasupra uii. Belsey se
ridic pe zidul din curte i arunc o privire pe deasupra
draperiilor n ncperea ntunecoas, nepricepnd ce vedea. Biroul era gol; nu doar lipsit de oameni, ci i de mobil. Se ddu jos, sparse fereastra i ptrunse nuntru. O
alarm se declan.
Dulapurile i sertarele dispruser toate, la fel i cuierul pentru plrii, mesele i scaunele. Pn i covorul dispruse, lsnd la iveal dalele vechi de piatr.
Belsey reui s se caere napoi i s ias la timp pentru a vedea cum pe alee i face apariia o echip de poliiti metropolitani, vorbind n staii. Belsey i scoase
insigna.
Nu i-am vzut. Am auzit doar alarma i am aruncat
o privire fereastra e spart. Nu prea vd, oricum, ce-ar
fi de luat.
Poliitii n uniform se apropiar i bgar prin sprtur o lantern.
Probabil copii.
Era gol de mult?
De luni ntregi. Ca mai toate birourile de pe-aici.
Proprietarul ar face bine s-i sporeasc msurile de
siguran, zise Belsey.
Gsi cartea de vizit a lui Devereux i sun pe numrul de serviciu de la o cabin telefonic aflat la captul
aleii. O femeie tnr rosti:
159

Oliver Harris

AD Development.
A dori s vorbesc cu domnul Devereux.
Domnul Devereux nu este prezent momentan. Pot
s-i transmit un mesaj? Vocea era alert, cu replici standard.
Suntei un serviciu de deviere apeluri?
Aici e AD Development. Pot s transmit un mesaj?
Sophie e acolo?
Nu, domnule.
Jessica?
Dac-mi spunei mesajul dumneavoastr, ne vom asigura c vei fi contactat de cineva ct mai curnd posibil.
Vreau cu oricine de la birou.
M tem c sunt ntr-o edin.
Sunt de la RingCentral, zise Belsey.
Aceasta este o linie a AD Development. V mai pot
ajuta cu ceva?
Belsey nchise i sun la numrul de pe afiul ageniei imobiliare.
Da, suntem singurii autorizai pentru tranzacionarea acelei proprieti.
De ct timp a rmas neocupat?
Din iunie anul trecut. Fotilor chiriai le trebuia ceva
cu mai mult spaiu, dar e un chilipir, s tii. Cu o istorie foarte distins. Dorii s aruncai o privire?

160
fiction connection

Douzeci i unu

Frognal Lane fcea legtura ntre Hampstead Village


i Finchley Road. Belsey gsi fr nicio greutate casa victimei. Numrul aptezeci era ultimul din irul de locuine semidecomandate, cu un bru de pietri trimind cu
gndul la o boal de piele i cu un poliist fluorescent pe
treptele de la intrare.
Detectiv Belsey, secia Hampstead, zise Belsey artnd
insigna. Prinii sunt nuntru?
nuntru.
Am fost aici de diminea. Mi s-a cerut s vorbesc cu
ei.
Mda? zise paznicul ridicnd o sprncean. Bine, dar
s tii c nu putem lsa pe oricine s dea buzna.
Belsey ptrunse ntr-o scen suprarealist. Mama fcea curenie, cu o crp de praf n mn. Tatl sttea
ntr-un fotoliu i se uita n gol. Nu-i ridicar privirile la
intrarea lui Belsey. Un poliist de proximitate se afla n
curtea interioar, stnd cu braele ncruciate i fumnd.
Casa era foarte tcut, nesat cu hrtii, cu cri i bibelouri de sticl prfuindu-se pe pervazul ferestrei i prin nie.
Belsey o mirosise de cnd pusese piciorul nuntru: srcia
161

Oliver Harris

de Hampstead, cea care roade pe dinuntru, formnd un


spaiu gunos, care se umple ncet cu obiecte lipsite de valoare, ncercnd parc s opreasc din implozie ntreaga
faad. Tapetul ncepea s se jupoaie. Un iz de pudr de
talc i de ulei vegetal se mbibase n pnza mobilierului.
Belsey pierduse irul ocaziilor n care, cercetnd presupuse spargeri i amuinnd locul, micase din loc vreo revist i dduse peste plicurile nedeschise, ntotdeauna plicurile nedeschise. i, de obicei, atepta s vad ce solicitare
depuneau la asigurri nainte de a decide dac s raporteze o spargere, o fraud sau niciuna din cele dou.
Belsey o porni spre camera de zi, apoi se opri i se ntoarse din drum. Urc n tcere treptele pn la etaj.
Poliia i hoii: i unii, i ceilali tiau s se mite cu
ochii nchii printr-un semidecomandat cu etaj. Viaa domestic e plin de cliee, att de multe, nct i vine s
crezi c vreun cmp magnetic invizibil ordoneaz rmiele materiale ale unei familii.
Intr n dormitorul fetei moarte, unde nimic nu era
cum trebuie.
Postere cu vedete pop pe perei. Reviste pentru adolesceni. Verific datele: vechi de un an, de doi. Un caiet, notie pentru coal. i trecu un deget peste tblia
mesei de lng pat i urmri linia format n praf. Belsey
se uit prin ifonier i sertare i descoperi o mulime de
haine vechi, mrci consacrate, dar nimic altceva.
Cobor scrile spre camera de zi. Peste tot se vedeau
fotografii cu Jessica: clrind un cal, la un parc de distracii, cu bunicii. Era, se vedea treaba, unicul copil. Belsey
lu de pe suportul ei o fotografie nrmat, de coal. Era
sigur acum: Jessica fusese Sophie, asistenta lui Alexei
Devereux. O puse la loc. Mama deretica mai departe.
162
fiction connection

Goana dup bani

Domnule i dn Holden, zise Belsey. Soul ridic o


privire inexpresiv. M numesc Nick Belsey i sunt detectiv la secia Hampstead. A dori s v pun cteva ntrebri.
Le lu un moment s proceseze.
Vrei un ceai? spuse n cele din urm tatl. Ceva de
but?
Poate ar trebui s bem cte ceva cu toii, zise Belsey.
Turn cte un pahar pentru fiecare dintr-o sticl de
whisky de pe bufet, aflat lng o Biblie i o butelc de
porelan. Mama tremura. Le nmn paharele. Voise oare,
la nceput, s zic ceva? Pacea ultimelor ei clipe; s-a gndit la voi, a respirat snge gros ca de caramel pe duumelele din Starbucks. Ddu butura peste cap, o amestectur de scotch ieftin. Apoi fcu aceast afirmaie:
Vreau s tii c s-a stins foarte repede. Probabil c
n-a simit mare lucru.
Nu vorbi nimeni. Niciunul nu se atinsese de pahar.
Se aez.
Pot s v ntreb cteva lucruri?
Dup o clip, femeia rspunse afirmativ cu o nclinare abia zrit a capului.
Slujba ei, zise Belsey, de cnd o fcea?
Nu avea slujb.
Asta-l lu prin surprindere pe Belsey.
Nu lucra deloc? zise. Cu jumtate de norm? Ceva
de genul?
Nu, rspunse mama cltinnd din cap. Se ducea la
coal, rosti femeia cu voce slab. Doar la coal.
El ddu din cap a ncuviinare, cugetnd la asta.
Prieten?
Nu n ultimul timp. Nimeni de care s tim.
163

Oliver Harris

Ai spus c nu n ultimul timp. Cnd s-a ntlnit ultima oar cu cineva?


Era prea tnr pentru biei, zise mama. N-a fost nimic serios.
Dar mai ieea uneori la cte-o petrecere.
Sigur.
Belsey i umplu iari paharul. i ddu seama c
aproape uitase de promisiunea fcut Mirandei Miller.
Ai vorbit cu vreun reporter?
Nu vrem s avem nimic de-a face cu reporterii, zise
tatl. Oameni simpli, gndi Belsey.
Bun. Fiindc este important s-o facei cum trebuie.
Dac avei nevoie s vorbii cu cineva, pe femeia asta o
recomand poliia. Le ntinse cartea de vizit a lui Miller.
O declaraie public poate folosi anchetei: strnete amintiri, apar martori. Cu asta putei ajunge la Miranda Miller
de la Channel Five. Vrea s fie de ajutor.
Mama cercet cartonaul de parc acesta ar fi fost capabil s fie mai explicit dect era. Belsey se ridic n picioare. Mnjise puritatea durerii lor i acum era gata s
plece. nc mai avea praf pe degete.
V poate ajuta financiar, spuse ntr-un trziu. l auzir, dar nu ridicar ochii. Belsey continu s se apropie
de u. ns nu terminase.
Cum era Jessica? ntreb el.
De data asta l privir int, mama innd nc ntre
degete cartea de vizit a lui Miller.
Cum adic?
Era o fat ncreztoare? Expansiv?
Era o fat grijulie. ntotdeauna sttea i se gndea.
Prieteni?
Da, civa.
164
fiction connection

Goana dup bani

ns mama ridicase privirea spre colul tavanului;


vezi asta adesea la anchete. nsemna c se strduia din
greu s-i aminteasc.
N-a mai fost pe aici n ultima vreme, aa-i? zise Belsey.
Tcere. Brbatul i privi soia.
Venea i pleca, spuse soia.
Cnd a fost ultima oar pe-aici?
Acum cteva sptmni.
Vocea mamei se nmuie. Era pe punctul s izbucneasc n lacrimi.
Ai spus asta ofierilor care ancheteaz?
tia c are ntotdeauna un loc unde s doarm, spuse mama. Strnse crpa n pumn i-i duse pumnul la
frunte. Durerea nseamn ntotdeauna vinovie, cuget
Belsey.
Avea o mulime de locuri la dispoziie, spuse.
Ce vrei s spunei?
V-am ntrebat dac ai spus cuiva c fugise de-acas.
Dar nu fugise.
Belsey se ntoarse din nou spre ei, de data asta gata
de plecare.
Ai vrea? rosti mama fetei.
Dac a vrea ce?
S le spunei.
Dac am ocazia.
Credei c asta nseamn ceva? continu ea de parc
nu l-ar fi auzit. mpucturile aveau vreo legtur cu
Jessica?
Nu cred, spuse Belsey.
Iar asta era o minciun.

165

Douzeci i doi

Belsey merse pn la staia de metrou Hampstead


s-i ia un Evening Standard. mpucturi n Hampstead:
o fat ucis anuna titlul. Se duse cu ziarul pe nite strdue dosnice i se aez pe o banc.
Eleva Jessica Holden din Hampstead a murit n dimineaa aceasta n urma unui atac armat, aparent fr
motiv, petrecut la o cafenea Starbucks din North West
London Belsey citi despre Jessica Holden: elev de
nota zece pe linie, cu viitorul n fa. coala era n stare de oc. Pregteau edine de consiliere. Toat lumea
era indignat la maximum. Nu reuiser ns s afle despre banii pe care-i cpta sau s tie despre zmbetul acela care-i oprea inima n loc. Poza din dup-amiaza aceea
o arta pe Jessica Holden n faa unei mici scene, n rochie de sear. Nu era o fotografie prea reuit. Belsey nu-i
putu da seama dac era ntr-o pies de teatru la coal
sau primea un premiu, ns arta ceva mai n vrst dect anii ei.
Construcia solid, din crmizi victoriene, a liceului South Hampstead se afla cuibrit dup Finchley
Road, n captul unei strzi rezideniale, care gemea acum
166
fiction connection

Goana dup bani

de echipe ale televiziunilor. Stteau aproape lipii de porile colii, ncercnd s trag de limb orice fat care trecea pe-acolo. i erau suficient de multe aflate n pauza de
prnz care ieeau s fumeze. Asta nsemna c toat lumea
avea treburi pe cap i c Belsey putea s intre fr a fi tras
de mnec.
Mirosul de coal l copleea mereu: praf, cear de
parchet, iz de mncare. Coridoarele erau pline cu fete
care se holbar la el cnd trecu. Belsey i croi drum pn
la biroul directoarei. Ua era deschis. Cabinetul nu prea deloc amenintor, cu lucrri de art de nota zece pe
perei, multe plante i un exemplar din Evening Standard
pe birou. Directoarea nclin din cap n direcia lui Belsey
i continu s vorbeasc la telefon; era mai tnr dect
se ateptase, ns emana o autoritate greu de trecut cu vederea. Purta un costum bine croit i avea prul aranjat,
ns nu era machiat.
Nu da nu, nu considerm asta ca pe o ameninare pentru coal Da, vom informa prinii ndat ce
vom putea. Mulumesc.
Ls receptorul jos, suspinnd. Telefonul ncepu s
sune iar i-l scoase din priz. Belsey i art insigna, iar
ea ddu din cap ostenit, chemndu-l nuntru.
Suntem sub asediu, spuse ea.
O s fiu scurt.
De unde le vin ideile astea? spuse ea fluturnd din
mn spre Standard. Elev de nota zece. Cltin din cap.
De la dumneavoastr? zise Belsey.
Nu de la mine. Nici de la personalul meu. M simt
groaznic n legtur cu ce s-a ntmplat i sunt sigur c
era absolut ncnttoare dac ajungeai s-o cunoti, dar
nu era o elev de nota zece. Nu n ultima vreme.
167

Oliver Harris

Belsey se aez pe un scaun, ntrebndu-se ce era de


neles din toate acestea.
Avea un loc subvenionat, spuse.
Aa este.
A venit cu burs parial, apoi prinii au intrat n dificulti. n ultimele dousprezece luni sau cam aa n-au
pltit taxa.
Da. De unde tii?
Fiindc sunt detectiv n Hampstead. Ce altceva mi-ai
putea spune despre ea?
Era ndrtnic, ncpnat. Una dintre acele fete
despre care presupui c-s bine-crescute, fiindc nu le bagi
n seam, apoi realizezi c fur de prin magazine la fiecare pauz de prnz. Nici extraordinar de bine pregtit,
nici groaznic. Dar imposibil de motivat. Singura lucrare de-ale ei pe care am vzut-o a fost un eseu despre Rzboiul Civil.
Care?
Al nostru. Nu tiu de ce in minte asta. Era bun. Ne
gndeam, la un moment dat, la o universitate de prestigiu pentru ea. Dar ei nu-i plcea s fie aici.
Unde voia s fie?
Unde ar vrea cineva s fie?
Nu tiu.
Pi nici ea nu tia.
Belsey avea impresia c s-ar fi putut nelege bine cu
directoarea. I-ar fi plcut s aib o asemenea ocazie.
tii cumva dac Jessica lucra? Pe bani, nu la coal.
Nu. Dar nici la coal nu prea fcea voluntariat.
Urma, probabil, s fie exmatriculat.
Pentru note proaste?
168
fiction connection

Goana dup bani

Pentru absene. Nu ne pierdem timpul cu chestiile


astea.
Ct de mult lipsea?
Aveam noroc dac o vedeam de trei ori pe sptmn. Prinii nu tiau pe unde umbl. Sptmna trecut
a fost cel mai ru. Hotrse c s-a terminat cu coala. De
aceea, am impresia c presa e pe alturi.
Cred c avei dreptate, ncuviin Belsey. Cu ce credei c se ocupa cnd nu venea la coal?
N-am idee. Dar o fat ca asta, ridic din umeri directoarea.
Cum adic?
Conduc deja de jumtate de deceniu o coal pentru
adolescente.
O fat cum?
Directoarea sttu o vreme s-i aleag cuvintele:
O fat care crede c s fii adult nseamn s te ncurci
cu brbai mai n vrst. Ar fi trebuit s munceasc din
greu. Doar c ea avea impresia c-i prea bun pentru toate astea.
coala e pierdere de vreme pentru tineri. Nu aa se
zice?
Nu chiar, zise directoarea bgnd din nou telefonul
n priz. Acesta sun.
Le vei spune toate astea i colegilor, sau v temei s
nu se piard interesul presei?
O s transmit mesajul, zise Belsey.

169

Douzeci i trei

Belsey merse pe strada Hampstead High pn la un


butic cu geni de lux. Trecuse pe lng el de o mie de ori
nainte. Acum simea c e cazul s i intre.
Magazinul era bine luminat i foarte gol. Erau doar
Belsey, trei angajai, un gardian i poetele. Belsey cercet irul de geni, fiecare pe piedestalul ei, ca obiectele din
muzeu. Vzu geanta Chanel pe care o avusese fata moart.
mi place asta.
Da, domnule.
Ct face?
O mie ase sute nouzeci i cinci.
Putei renuna la cei nouzeci i cinci?
Nu, domnule.
Glumesc. Vindei multe din astea?
Nu prea multe.
Omul de la paz se apropie tiptil, cu o mn pus
peste cealalt. O dub Evening Standard se opri afar, afind mare Teroare n Hampstead, lepd un vraf de ziare lng un debit i un brbat lu unul fr s se opreasc din mers. Belsey admir scena: metropola vibrnd n
ritmul fascinaiei morbide. Asta nsemna comunitatea.
170
fiction connection

Goana dup bani

Asistentul ncepuse s ndrepte un ir de portofele. Dubia Standard o lu din loc. Parcase lng o camionet pe
care scria New Rock Bible Ministries, iar pe locul din
fa sttea un brbat care purta ochelari de soare i care
l intuia pe Belsey cu privirea. Belsey l salut nclinnd
capul. oferul i rspunse n acelai fel. Apoi bg vehiculul n mararier i ptrunse n trafic.
Mulumesc pentru timpul acordat, zise Belsey pind
spre u.
Noi v mulumim, domnule, zise cineva din spate.

171

Douzeci i patru

Pentru pauzele de igar, echipa de la Omucideri pusese stpnire pe The Old White Bear, un pub mare ct
un timbru potal aflat n dosul unei strzi rezideniale.
Exista o regul care spunea gsete al doilea bar ca distan. Nimni nu-i plcea s fie vzut cum bea pe lng sediul temporar al echipei. Iar The Old White Bear era
bine mascat. Belsey tia c avea s-i gseasc acolo, brbai i femei aezai la bar sau mprejurul unei singure
mese de picnic, cu pardesiele pe ei, fumnd n grab. La
bar se puteau servi i rulouri cu unc, la baza insignei.
Poliitii preau stori; muli veniser direct de la alte anchete i-i fceau de lucru turnnd zahr n ceti de ceai.
Ne-ai fi de folos n povestea asta, Nick, zise detectivul Tom Swiftly cltinnd din cap. Belsey lucrase la prima crim din cariera lui cu Swiftly, cazul unui pensionar
ucis cu o carabin n mallul Elephant and Castle. Lng
el se aflau un ofier cocrjat, ntre dou vrste i cu tieturi de la brbierit, pe care Belsey nu-l recunoscu, i June
Glasgow, ofier de investigaii de la Infraciuni Regionale.
Avea pr negru i lung, costum negru, oj de culoarea
prunelor i ochii injectai; fr bijuterii, fr mcar o
172
fiction connection

Goana dup bani

verighet, dei, ntmpltor, Belsey tia c e mritat cu


un medic. Avea ns grij s nu emit nicio informaie.
Devenise un obicei: cu crile ascunse.
Pe ce pist se merge? zise Belsey.
Jaf, spuse Swiftley. Sttea cu minile n buzunarele
pardesiului, iar rsuflarea i se transforma n aburi.
N-a fost jaf, zise Belsey.
A zis sta e un jaf.
Cine?
Cel care-a tras. Putiul la.
Isuse Cristoase, fcu Belsey. Glasgow i studie expresia feei cu curiozitatea unui bun poliist de investigaii.
i aprinse o igar Silk Cut. La opt dimineaa? zise Belsey.
Nimeni n-avu replic. Nu era niciun motiv pentru
care s nu poi fi jefuit la opt dimineaa. Doar c nimnui nu i se ntmplase vreodat.
i sistemul de supraveghere?
Greu de spus.
Nimic care s sar n ochi, spuse Swiftly.
Deci apare un puti, din senin, deschide focul n Starbucks i nicio camer nu surprinde nimic? rosti Belsey
cltinnd din cap.
Au fost oameni care au vzut. A zis deschide casa.
Cine spune asta?
Au mai fost inte din astea uoare, spuse Glasgow.
KFC Dar o spuse fr convingere.
Mai uoare dect drcia asta de Starbucks nu se poate, zise Belsey. Ce voia? Brioe? i cam ci bani in ia
n cas?
Nu mai mult de o sut, dar el nu tie asta.
N-a fost niciun puti i nici jaf n-a fost.
Atunci ce?
173

Oliver Harris

i de ce i-ar psa ie? zise Glasgow.


De ce mi-ar psa?
De ce nu eti repartizat la caz?
M ocup de altele. De unde venea, nainte s intre n
Starbucks?
A fost vzut mai devreme n Hampstead.
Pe unde?
Bishops, zise Glasgow. Fumul igrii ei urc ntr-o linie vertical, apoi fu spulberat de o gaur de aerisire din
fundul buctriei barului. Belsey privi fumul i se gndi
s-i ia ceva de but.
Era cu cineva?
Nu.
Ce cuta pe Bishops?
Se plimba. Nu tim. O s ntrebm mai trziu vecinii.
Ct de trziu?
nainte s se lase ntunericul.
Facei public informaia asta?
ntreab-l pe Northwood.
Belsey se ntreb ce-ar fi neles Charlotte Kelson din
toate acestea. Se ntreb ce nelegeau anchetatorii. Trase o igar din pachetul lui Glasgow i i-o aprinse cu bricheta lui Zippo.
Nu-i pe drumul ei spre coal, zise Belsey.

174
fiction connection

Douzeci i cinci

Cam la o sptmn, pe dealul Heath i fcea apariia un brbat exhibiionist. Secia de poliie superviza
de o vreme cazul. nainte, nimeni nu se ostenea cu cei
care-i expuneau organele genitale, asta pn ce se observase c infraciunile sexuale pe care le comiteau aveau
tendina s devin din ce n ce mai grave. Perversiunea
e fr leac. Exhibiionistul o fcuse iari, de data asta i
mai ndrzne. tiau cu toii c aa ceva putea s aib
doar un singur sfrit. Aa c atunci cnd reveni la secie, lui Belsey i se repartiz chestiunea asta. Biroul era pustiu cu un mesaj pe pupitru: Exhibiionistul de pe Heath,
11:30 dimineaa.
Belsey oft i fcu buci mesajul. Parc cineva plnuise s-l insulte. Poate c era, totui, o binecuvntare deghizat. Nori grei, plumburii ncepuser s se deplaseze
ctre vest. Heathul avea s fie gol cnd ncepea ploaia. Putea s se piard acolo, s-i ia puin timp de gndire.
Se feri de puhoi stnd sub un stejar, adncit n desiurile din spate de la Spaniards Road. Reveneau imagini
cu ochii fetei moarte, gura arcuindu-i-se pentru a articula un cuvnt. Oare avea de gnd s spun un nume?
175

Oliver Harris

Vzu carapacea goal din St Clements Court i o zri pe


Charlotte Kelson cu o clam n mn. Dup ce se opri
ploaia, Belsey se ndrept spre cabanele grdinarilor. Unul
dintre ngrijitorii de pe Heath, Peter Scott, sttea aplecat
asupra unui sac cu frunze moarte, lsndu-le s cad
ntr-o pllaie de foc. Avea o figur osoas i sardonic.
Pe mini avea tatuaje, cicatrici de cerneal pe care Belsey
le mai vzuse la muli dintre cei ce executaser pedepse
lungi prin nchisori de maxim securitate, ns nu vorbise niciodat cu el despre asta. Fumul se aduna gros i alb
printre copacii uzi.
N-avei poliiti prin Heath? ntreb Belsey.
Au zis s te chem pe tine. Tipul sta, perversul, e tot
la.
De unde tii?
Toat lumea vorbete despre unghiile lui. Nite unghii lungi, murdare.
Ar trebui s te faci detectiv.
Femeia nu mi-a lsat numele.
Belsey oft.
Ce mai faci?
Mai bine ca niciodat.
Belsey se aez lng caban i-l urmri pe Scott cum
lucreaz. Fceau adesea aa. Cnd i ultimul dintre saci
se goli, Scott dispru n caban. Iei cinci minute mai trziu cu dou cni de ceai i-i ntinse una lui Belsey.
i cu mpucturile alea cum e? zise.
Ai auzit de asta?
Deja e la radio. Nu te ocupi i tu?
Eu nu. Ce spun?
colri, accident tragic, viitor luminos n fa.
Mi s-a spus s pzesc cetatea.
176
fiction connection

Goana dup bani

i asta faci?
Presupun.
Scott se ridic n picioare, se ntinse i se uit spre
cer.
Vreau s-i art ceva, i spuse el.
Pornir spre nord peste Heath. Aerul era clar, curat de ploaie. Trecur pe lng Athlone House, conacul
de crmid roie ce gzduise sediul de instrucie al Serviciului secret al Aviaiei n al Doilea Rzboi Mondial.
Belsey i-i nchipui pe brbaii de acolo, clasele cu table
i fotografii aeriene ale oraelor marcate pentru distrugere.
Urcar pe lng conacul prginit, ajungnd lng
un plc de castani din marginea Heathului.
Uite.
Copacii erau cu toii nsemnai cu cruci de un galben fluorescent; genul de semne folosite de drumari.
Ce-i asta?
Nu tiu. Au aprut acum dou sptmni. Probabil
vreun concurs de alergat. Oamenii vin s fac cros, i
marcheaz traseul. Nu cer voie.
Mai arat-mi.
l conduse pe Belsey cteva sute de metri mai ncolo, artndu-i arborii nsemnai cu x-ul galben.
Nu-i vorba de alergat, zise Belsey.
Ei, atunci nu tiu ce-i. Continu n jos, spre heleteiele din Highgate, i-n cealalt parte, peste East Heath.
Belsey rupse o bucat de scoar. Se frmia. De asta
erau platanii perfeci pentru Londra, i explicase cndva
Scott, fiindc i leapd pielea i, odat cu ea, poluarea;
era o lecie de nvat. Peste o clip ddur peste alt grup
de cruci galbene.
177

Oliver Harris

Ai anunat asta? ntreb Belsey.


Asta i fac, zise grdinarul.
Se auzi un ropot de crengi rupte. Se ntoarser i vzur pe cineva care se mica printre copaci la civa metri
mai ncolo. Belsey i grdinarul se oprir, iar persoana se
fcu nevzut. Apoi reapru treizeci sau patruzeci de
metri mai ncolo, stnd neclintit, doar o hain n ntunericul copacilor picurtori. Dup care dispru.

178
fiction connection

Douzeci i ase

Sediul echipei de criz i intrase n ritm; nu mai ddea n clocot, ci forfotea potolit. Investigaia se deplasa
de la epicentru ctre restul lumii. Belsey se uit dup June
Glasgow, dar n-o vzu pe nicieri.
tii pe unde pot s dau de detectivul Glasgow?
A luat o pauz. ncercai la Flask.
Belsey strbtu drumul pe strduele dosnice. Era patru dup-amiaz, vremea cnd, pe timp de iarn, oselele de prin apropiere de Heath au o lumin anume, argintie i mov, amintind de culoarea cearcnelor de sub ochii
cuiva pe care l-ai iubit i l-ai obosit. Licrirea venea de la
iazuri i zbovea peste Downshire Hill i Flask Walk, fcnd frumoasele locuine s capete o frumusee i mai
slbatic, nainte de a se dispersa precum fumul.
Glasgow era aezat la masa unei terase aflate la ieirea din Flask, singur printre radiatoarele de pe teras,
czut pe gnduri i trgnd din igar.
Nick, rosti ea.
Ce bei?
Ea ridic ceaca drept rspuns. Belsey lu dou cafele i iei cu cetile pe teras.
179

Oliver Harris

Am intrat n ccat pn-n gt, spuse ea.


Belsey lu o igar Silk Cut.
Cam aa arat.
Northwood vede cazul ca fiind al lui.
Aa i e.
Dar nu-i ofier superior de investigaii. N-ar trebui s
fac valuri. Ai vzut conferina de pres? Acum avem
cincisprezece ziare care bat apa-n piu despre bandele de
cartier.
Ce piste avei?
N-avem. Asta-i faza. Asta ar trebui s ne transmit
ceva.
Cum ar fi?
Ai dreptate, n-a fost jaf. Dar n-am idee ce-a fost.
N-am mai avut de-a face cu ceva de genul sta.
Dar ai nite idei.
Ceva fr logic, deci n-ar trebui s cercetm. Poate
nite prjii.
ia ari de droguri se vd de la o pot. Ai avea martori din Gospel Oak pn-n Highgate.
Psihotic.
La fel.
Tu ce idei ai, Nick? zise ea, stul de jocuri.
Un asasinat, zise Belsey.
Al cui?
Cine era acolo?
O femeie de aptezeci i cinci de ani, care-i vizita
sora la spital. O menajer din Uganda, n drum spre slujb. Un student coreean, de douzeci i trei de ani, care
lucra de dou luni la Starbucks. Managerul, o polonez
chitit s fac lucruri mree n managementul de la
Starbucks, i o fat de liceu, aflat n locul nepotrivit la
180
fiction connection

Goana dup bani

timpul nepotrivit. I-am verificat pe toi. Fr antecedente, fr legturi suspecte.


S-a tras doar asupra unuia dintre ei.
Asupra fetei? zise ea zglind o cutie de chibrituri i
lsnd-o s cad. Belsey tia ce gndea: asemenea speculaii n-aveau s nsemne cine tie ce n faa superiorilor.
Un grup de investigatori glgioi intrar n salon. Belsey
i privi prin geam. Pe unul, Ken Barber, l cunotea.
Spui c a fost o lovitur adresat Jessici, zise
Glasgow.
Nu exist nicio cale de a o pune n legtur cu ceva?
Cu ce?
Cu probleme, indivizi cu antecedente.
Nu, spuse Glasgow ntorcndu-se spre Belsey. Am auzit c ai i tu problemele tale, Nick, zise ea, de parc asemenea idei i-ar fi venit lui Belsey din cauza propriei stri
de spirit.
Sunt n regul, zise Belsey.
Te-am cerut n echip.
i uite-m.
Ea oft.
E ceva n legtur cu fata asta.
Ce anume?
O scrisoare n geanta ei.
Care zice?
mi pare ru.
Pentru ce?
E ceva de genul: N-o pot face. mi pare ru. O scrisoare de desprire.
Nu pot s fac ce?
Nu tiu. Nu era adresat nimnui.
i urmreti firul sta?
181

Oliver Harris

Vorbim cu toi cei care au cunoscut-o. N-am descoperit nicio idil pn acum. Dac dm peste o dram
amoroas, o s urmm pista asta, dar povestea nu mi se
pare opera unui adolescent rnit n dragoste.
Poate.
Trebuie s m duc napoi. Mersi pentru cafea, Nick.
Pentru sfat nu-i mulumi. Belsey o urmri cum se ndreapt spre South End Green, apoi intr n bar i bu
ceva cu bieii. Detectivul inspector Ken Barber cunoscut drept Sweeney Todd7 , un poliist cu pleoape grele i cu o slbiciune pentru vinul rou, era cu doi biei
de la Omucideri. Artau rigizi i iritabili. Era primul lor
pahar de cnd se sunase adunarea. Barber l ochi pe
Belsey i mai ceru un pahar.
Ai avut baft cu bicicleta? ntreb Belsey.
N-a vzut-o nimeni.
Asta fiindc nici n-a fost acolo.
Cum aa? rnji suspicios Barber.
tii ceva despre micrile Jessici Holden n ultimele zile? rosti Belsey. Pe unde-a umblat ieri?
Ieri? S-a dus la sal. Acolo au vzut-o ultima oar nainte de Bishops. Atta tim. Inspectorul turn merlot n
paharul lui Belsey. Hai noroc.
La ce sal?
Aia de fie din captul strzii Belsize Avenue.
Ai verificat?
Am vorbit cu ei. Ziceau c vine acolo de dou-trei ori
pe sptmn. Se inea deoparte, din cte spun ceilali
clieni.
7

Personaj ntr-o pies de teatru de George Pitt, Sweeney Todd este un


brbier care-i ucide clienii.

182
fiction connection

Goana dup bani

Drgu sal, zise Belsey.


Are o clientel foarte mito.
Brbaii rser.
Cine-a fost acolo?
La sal? Nu tiu. De ce? Crezi c are ceva de-a face cu
forma fizic? Crezi c a mpins pe cineva de pe banda de
alergat?
Bieii de la Omucideri rser. Rse i Belsey.

183

Douzeci i apte

Nu era o sal de for, ci un club de ntreinere corporal Belsize Health Club i i scotea n eviden
distincia prin numeroase plante de ser extrem de bine
ngrijite i prin monitoare pe care se puteau vedea toate
canalele prin satelit la care ai fi putut visa. Cldirea se
afla ntr-o fundtur costisitoare. Ventilatoarele mprtiau mirosul de clor peste pietrele de caldarm ce duceau
ctre strada High. Calitatea de membru i asigura absena total a oricrui individ care dispunea de mai puin de
trei mii pe an pentru ntreinerea formei fizice. Cei care
aveau banii cu pricina soseau boi i grbii, dup o zi
lung petrecut fcndu-i.
M gndesc s devin membru, i spuse Belsey femeii
de la recepie.
Ateptai o secund, i zise aceasta, dup care strig
pe cineva pe nume Mark.
Apru un brbat, la costum, cu o insign pe care i
era trecut numele i innd n mn un dosar cu in. i
strnse mna lui Belsey.
Vrei s aruncai o privire? ntreb Mark.
Da, v rog.
184
fiction connection

Goana dup bani

Urmai-m, spuse btndu-l pe Belsey pe umr i ndrumndu-l spre sal. Cum v numii?
Nick.
Nick, am impresia c i-ar prinde bine ceva relaxare.
Care aparat e bun pentru aa ceva?
Mark rse.
Ce anume ai dori s lucrai?
A vrea nite abdominali definii.
i art lui Belsey noul echipament i cum anume s
vizionezi apte canale TV ct timp alergai sau mergeai pe
band. Slile de sport l fceau pe Belsey s se gndeasc
la cei care-i bag n ven. O mulime de ex-drogai, care
se apucau de exerciii ca substitut pentru heroin. Admir un ir de opt femei i brbai ce alergau la infinit ctre propriile imagini reflectate i cuget la asta. Omul vorbea despre variante de plat.
i dac mai avei vreo tnr nsoitoare sau ceva de
genul, o putem trece n contul dumneavoastr la jumtate de pre.
Perfect. Pot s fac i eu un du? Eventual s folosesc
sauna?
Pi, dac dorii, v pot face rost de un permis de invitat.
Ar fi foarte drgu. i mai am nevoie de un prosop,
zise Belsey.
Lu unul din vestiar, se dezbrc i-i mpturi hainele. Unii membri aveau dulpioare de vestiar permanente. Cei noi, ca el, trebuiau s bage o lir, iar el n-avea o
lir. Se uit dup jetoane uitate, dar cpt priviri lungi.
Intr n saun i inhal mirosul de pin. Un brbat mthlos, fr altceva pe el dect bijuteriile de aur, i se altur i sttur acolo transpirnd.
185

Oliver Harris

Belsey rezist cinci minute. Apoi se lungi pe un ezlong i ncepu s se uite la bogaii care se tergeau cu prosoapele. Brbaii tia ar fi observat o fat prin zon,
gndi el. Se uit la dulpioarele de vestiar. Unele aveau
numere aurite i cte o plcu pe care scria premium.
Fcu un du fierbinte i se folosi de gelul i loiunea de
corp aflate la dispoziie, apoi se mbrc i se duse la recepie.
Ce faciliti au membrii premium?
E ceea ce v recomandm dac dorii cu adevrat s
intrai n form. Cu premium avei parte de antrenor personal, cursuri gratuite, dou prosoape i un dulap de vestiar doar pentru dumneavoastr.
Jessica Holden era i ea membru premium?
Le lu o secund s fac legtura cu numele, apoi prur stnjenii.
Ce-i asta?
Belsey scoase legitimaia.
A mai fost pe aici cineva de la poliie n legtur cu
Jessica Holden?
Da.
Au cerut s-i vad dulapul?
Nu.
A dori s vd dulapul Jessici Holden.
Lu legitimaia din ochii lor. Cei de la recepie i
aruncar priviri uimite. Belsey intr n vestiarul femeilor.
Membrii personalului se bulucir pe urma lui.
E OK, le liniti Belsey pe femeile pe jumtate mbrcate. E o anchet a unei crime. Apoi, ntorcndu-se spre
angajai: Deschidei vestiarul Jessici, v rog.
Gsir o cheie, se duser la o ncuietoare i o deschiser. nuntru se aflau dou rnduri de haine de birou,
186
fiction connection

Goana dup bani

dou berete, nite seturi de lenjerie intim, mrcile La


Senza i Agent Provocateur, ctue, pungue cu lubrifiant,
pantofi de lac cu tocuri de cincisprezece centimetri, legturi pentru ochi n culorile roz i albastru, un paaport i
un set de cri de vizit pe care scria c numele ei este
Emerald i c tia ce-i dorete inima, cel puin n perimetrul zonei M25.
Dai-mi voie s folosesc telefonul, spuse. l lsar s
sune de la recepie, iar el i contact pe cei din echipa de
anchet.
V-a contactat vreo agenie s v spun c Jessica lucra la ei ca escort?
Nu. E adevrat?
Numrul de pe cartea de vizit l duse la agenia de
dame de companie.
O zi bun, domnule. Ai sunat la Sweetheart Companionship. Cu ce v pot ajuta?
Ce locaie avei?
Cutai o nsoitoare?
Exact.
mi putei spune numele?
Mai nti, a dori s vorbesc cu directorul, am nite
cerine neobinuite. mi putei face legtura?
n ce privin?
Cerinele mele?
Da.
Fete moarte.
Femeia de la telefon nchise.
Belsey verific site-ul lor de la un internet cafe de pe
Finchley Road. Afia o list cu cincizeci i trei de fete de
diferite naionaliti i preuri, toate capabile sau nu s-i
tie dorinele inimii. Pozau n fotografii profesionale,
187

Oliver Harris

fcute cu gust, cu nuditate doar parial i feele pe jumtate umbrite. De Jessica nici urm. Nici de Emerald.
Cut adresa ageniei i decise s se duc acolo personal.
Sweetheart avea sediul la al patrulea nivel al unei cldiri nghesuite din Soho, pe strada Poland, cu scri nguste ce treceau pe lng firme de design i o companie
de producie de film. Ua ddea ntr-o sal de ateptare
cu acoperi de sticl, un birou i postere cu staruri din
anii 50 pe perei. O femeie ngrijit, de vrst mijlocie,
se afla n spatele biroului. Era trziu, aproape ase
dup-amiaza, ns, pn la urm, genul sta de industrie
n-avea un program standard.
Am venit s vorbesc cu directorul, spuse Belsey. Ea i
zmbi, indicndu-i un scaun i, dup un minut, ua biroului se deschise i Belsey fu invitat nuntru.
Personalul din birou era compus dintr-o femeie la
costum negru cu pantaloni, innd n mn un suport
de documente, i un brbat purtnd o cma de blugi
desfcut la guler, bronzat i cu clie crunt. Femeia
i zmbi lui Belsey i iei, nchiznd ua. clie zmbi
ntr-un fel ce aducea cu fcutul din ochi. n birou rmaser doar brbai. Acum, totul e ntre noi doi.
Freddie Garth, se prezent scuturnd mna lui Belsey.
Ceva de but?
Ce bei i dumneavoastr.
Ceru la interfon nite beri i ap. Biroul avea privelite nspre acoperiurile alandala din Soho, ctre strada
Greek. Pe perete se vedeau fotografii nrmate cu curse
de maini. Masa de lucru era neagr, scaunele mbrcate
n piele i, ntr-un col, ateptau un suport de lumini pentru fotografie i un ecran alb.
188
fiction connection

Goana dup bani

Aadar, sunt n Londra pentru un timp, ncepu Belsey.


Sigur.
i a vrea ceva companie.
Poate fi un ora singuratic.
Chestia e c a vrea pe cineva suficient de tnr ct
s-mi fie fiic, zise Belsey. Brbatul ridic din umeri.
De ce nu?
Care e vrsta celei mai tinere?
O s avei ocazia s v dai seama c toate fetele noastre sunt ct se poate de proaspete.
i ce fac?
Pltii pentru compania lor. Orice se ntmpl dincolo de asta e ntre dumneavoastr i fat. Noi nu ne implicm. Dar cred c vei descoperi c majoritatea sunt
foarte dornice. n doi ani n-am primit nicio plngere.
S zicem c a vrea o fat pe nume Emerald.
Falca lui Garth nepeni.
Aici nu lucreaz nimeni cu numele sta.
Nu mai lucreaz, aa-i?
Niciodat n-a lucrat.
Spunei-mi, cnd a nceput? zise Belsey.
Nu tiu despre ce vorbii.
Belsey scoase la iveal insigna de poliist.
ncercai s v gndii mai bine.
Garth nchise ochii, apoi i deschise iari. Era iritat.
Infraciunea e ceva teribil de iritant s descoperi c eti
bgat n ceva ilegal, cnd de fapt tu nu eti dect un
codo.
nceputul anului trecut, zise i suspin, aezndu-se
mai confortabil ntr-o manier care transmitea clar c situaia reprezenta de-acum o pierdere de vreme pentru el.
Ei bine, a mplinit optsprezece ani n septembrie.
189

Oliver Harris

Avei cumva mandat?


Dar dumneata ai?
Suntem complet n ordine.
Nu i dac e vorba s vindei fete de aptesprezece
ani.
Nu mai vorbesc pn nu vd mandatul. N-are nimic
de-a face cu noi.
Chestia simpatic e c nici cu mine n-are de-a face.
Aadar de ce-a avea mandat? rse Belsey. N-are de-a face
cu dumneata i n-are de-a face cu mine.
Se ntreb pe unde erau berile alea.
Atunci ai face mai bine s plecai.
i, cu toate astea, ai scos-o rapid de pe list.
Femeia intr cu o tav pe care se aflau buturile i le
vzu expresia de pe chipuri. Arunc o privire ngrijorat
spre Garth, iar el i fcu semn cu dosul minii s ias.
Am scos-o acum cinci sptmni.
Mi-ar fi prins bine berea aia.
S nu mai lungim lucrurile.
De ce ai scos-o?
Garth i strnse minile pumn, le relax apoi i oft.
A fost concediat.
De ce?
A zis c s-a ndrgostit.
i asta e ru?
Noi tiam ce nseamn.
Bun, ce nseamn?
nseamn c era pe-acolo cineva care avea impresia
c o poate obine pe gratis.
Garth avea o lucire rece n privire.
Poate chiar se ndrgostise, rosti Belsey.
190
fiction connection

Goana dup bani

nseamn c ncepuse s fac afaceri pe cont propriu.


Sigur, poate c era i dragoste. Avem parte de chestii din
astea mai des dect v-ai imagina. Nu aduce niciun profit.
De unde ai tiut c se ndrgostise?
Nu te mai puteai baza pe ea. Am auzit zvonuri. Nu
mai accepta nsrcinri.
Biata Jessica, gndi Belsey. La coal nu aprea, munc, ioc. O fat pe placul inimii sale.
Fcea chestii de secretariat?
Cum adic?
Se mbrca n secretar? Btea scrisori?
S-ar fi mbrcat i-n Mickey Mouse dac erai gros la
portofel. Aici nu-i mnstire de maici.
Belsey plec brbia a ncuviinare. Se ridic i-i turn nite ap de la rcitor.
Se vedea cu un brbat pe nume Alexei Devereux. Spune-mi ce-i cu el.
Nu pstrm date despre clieni.
Rahat.
Brbatul ridic din umeri.
nregistrri ale plilor inei?
Nu v mint.
Garth i desfcu minile crnoase, brusc implorator.
Sunt un om simplu. Ctig i eu o pine.
Mai simplu de-att nu se poate.
Noi vindem doar o ocazie de relaxare. Cei mai muli
vor doar pe cineva la braul lor, cineva cu care s ia o cin
drgu, s mearg la un bar.
mi frngi inima.
Orice altceva e ntre ei i fete.
Freddy Garth arta sleit. Belsey l ls n pace.
191

Douzeci i opt

Hampsteadul era n stare de oc. Populaia se retrsese. Bogia, uneori, aducea cu o boal: izolarea, starea
de continu fric, operaia chirurgical. La asta se gndea Belsey, n timp ce mergea pe strad. Frunze moarte
se trau pe pavajul pustiu, imaculat. Singurii oameni pe
care-i vzu erau adolesceni bogai, n maini parcate, ce
slobozeau n noapte aroma dulceag i grea de marijuana.
Belsey ajunse pe Bishops Avenue, cu gndul la scrisoarea din poet: Nu pot s-o fac. mi pare ru. Se ntlnea cu cineva, cuget el. Devereux, ncerc s-i imagineze. tia c se avnt prea departe, se bag prea mult
n povestea cu Devereux. Poliia ar fi putut foarte bine
s-l caute deja. Haide, du-te, gndi. Iei din asta. Dar s
ias nsemna s-i ias bani.
O main de poliie se afla parcat chiar n capt la
Bishops Avenue, aproape de Heath. Vzu un echipaj de
detectivi pornii s ia la ntrebri cas cu cas. Trecuser
de cea a lui Devereux. Belsey travers i se apropie de numrul treizeci i apte dinspre latura mai ndeprtat.
Descuie ua din fa i se duse n camera de siguran, unde se aez pe un scaun, cuprins de fiori. Ddu
192
fiction connection

Goana dup bani

drumul la televizor i citi un titlu pe care niciun detectiv


n-ar vrea s-l vad: Confuzie n privina asaltului de la Starbucks: ipoteza iniial a jafului, pus la ndoial. Sfri de
ncrcat n Porsche posesiunile lui Devereux. Erau mai
multe dect putea s nghesuie, aa c mai fcu un maldr ntr-un ungher al garajului. n cele din urm, se duse
n birou. Covorul persan prea s aib ceva valoare. Putea s-l lege de acoperi. Trase deoparte masa de biliard
i scoase covorul. Apoi rmase cu ochii holbai la mocheta de dedesubt.
O pat ntunecat, aproape de mrimea unui om, se
ntindea pn la picioare. Belsey se aplec i frec ntre
degete fibrele mochetei, apoi lu cheile mainii.
Cel mai apropiat magazin era pe East Finchley. Fur
o sticl cu ap oxigenat i se ntoarse n cas. Puse nlbitorul pe carpeta ptat i atept s fac clbuci. O veche mecherie de criminalist: apa oxigenat interaciona
cu o enzim numit catalaz, descompunndu-se n ap
i oxigen. Lucru care arta c era vorba de snge. Lu un
scaun i nite vat i se duse n camera de siguran. Se
urc pe scaun i frec sngele uscat de pe tavan cu un
smoc de vat. Apoi apuc o pereche de foarfeci i o pung de plastic din buctrie i tie o mostr din carpeta ptat cu snge. Puse fiecare mostr separat i marc pungile. Mai nti, avea s vnd obiectele lui Devereux. Apoi
avea s fac o vizit la Centrul de Medicin Criminalistic.
Dup Hampstead, aspectul mai brutal, dar mai onest
din South London l fcu s se bucure. La Wishing Well
era obinuita debandad de vineri i n aer plutea un iz
de cocain tras pe nas de pe rezervoarele arse de igar
193

Oliver Harris

ale toaletelor: brbai cu cmi n culori vii i cteva femei dure cuibrite la bar. Belsey i vzu pe obinuiii localului ntr-un ungher, aruncnd ocheade spre infractorii de ocazie.
Pe unde-i Niall? zise Belsey.
Nu-i aici. Vezi la birou. A spus c o s te-atepte. Nu-i
prea fericit.
Trei ani de favoruri i de ntors capul n alt parte i
trebuiser lui Nick pn s vad biroul, o cldire drpnat de crmid, ce fusese odat un centru de lactate
Dairy Crest i care acum se drma ncet-ncet pe dup
gardurile nalte aflate n colul unui maidan industrial
npdit de gunoaie, de lng Elephant and Castle. Zona
asta de prloag fusese abandonat de ani de zile i era
hrzit acum construirii de magazine i de locuine pentru muncitori, doar c dezvoltatorii privai dduser bir
cu fugiii, lsnd n urm doar srm ghimpat i o gheret de portar distrus. Totul se afla n spatele unor pori
uriae, cu urme de izbituri, pe care se puteau citi avertismente n privina unor cini inexisteni; ntuneric bezn, departe de osea, departe de luminile stradale.
Belsey btu la pori. Se auzi un scrnet de lanuri pe
metal i porile se deschiser. Cassidy era singur, un bob
de jar de igar n ntunecime. Belsey intr cu maina n
depozit trecnd peste noroiul ntrit.
Biroul lui Niall cuprindea un camion vechi JCB,
acoperit cu o prelat i o mulime de fiare vechi. O lumin abia sesizabil se strecura prin acoperiul de plastic corodat i plin de pnze de pianjen. n aer struia
mirosul acru de lapte stricat, iar podeaua de ciment era
ptat i pereii pstrau urmele punctelor de alimentare
pentru camioanele cu lactate. Fusese loc de adunare
194
fiction connection

Goana dup bani

dup multe delicte. Era un loc nemaipomenit pentru un


mcel.
Belsey ls aprinse luminile de poziie i sri din SUV.
A fost o cdere de comunicaii, spuse.
i zic eu c o cdere de comunicaii a fost. Ce naiba
caut nc la bulu?
O s fie bine. Ai ncredere n mine.
Ochii lui Cassidy fuseser ns atrai de main i de
ncrctura acesteia, spre care i ndrept ncrederea. Numai cu SUV-ul avea s-i scoat de ase ori banii. i asta
putea cumpra cteva minute cu un avocat decent.
Ai acte pentru ea? ntreb.
Tu ce crezi?
Ai zis c sunt i acte.
Ar fi fost prostesc din partea mea s zic asta.
ntotdeauna mi dai de furc, Nick.
Asta-i meseria mea, zise Belsey. Scoate plcuele de
pe Porsche nainte s faci ceva cu el.
Belsey vzu c vehiculul i convenea. Era ca nou.
Ai banii?
Dac totul e cum trebuie, zise Cassidy.
ncepu s mute pe sub prelate obiectele de la Devereux. Belsey l ajut, ncercnd s nu se simt prea ru c
lsa rmiele vieii elegante a lui Devereux prin cotloanele lptriei. Anii de furt de metale decoraser locul cu
o aglomerare haotic de fiare. Peste tot se aflau rspndite obiecte, inclusiv magnei, capace de canal, buci de
acoperiuri, refugii de autobuz. Erau pn i buci de
gard i decoraiuni de fier de pe la cimitire. Uneori se deslueau cuvinte spate pe plcue: Dulce e somnul celor
ce-au trudit; Dragostea e mai puternic dect moartea; n sfrit, acas.
195

Oliver Harris

Vindeau metalul n China, sau aa fcuser, cel puin, pn ce treaba se mpuise. Era o afacere de familie.
Cassidy susinea c bunicul su terpelise buci din primul cablu telegrafic. Odat, Niall i banda lui furaser un
pod ntreg, lng Swindon. i nu fuseser prini. Belsey
se ntrebase mereu cum e posibil s furi un pod. ncerca
s-i imagineze asta n noapte, din main, s vad de la
distan totul, n vreme ce se ndrepta spre est, pe M4.
Am auzit de Starbucks, zise Cassidy.
Ce prere ai?
Scrbos. Aa o fat tnr
Lui Belsey i plcuse mereu moralitatea pasional a
infractorului. Care se explica, poate, prin teama de a nu
fi considerat afar din rndul lumii. Nu, moralitatea se
diviza n straturi din ce n ce mai subiri. Ca bibliile din
nchisoare, ale cror foi erau smulse pentru rulatul de igri.
Trgtorul avea o puc cu lunet. De unde faci rost
de aa ceva? zise Belsey.
N-a fost unul de-ai notri.
Dar de-ai cui?
Probabil cu contract. Mahri, zise Cassidy.
De ce?
E un asasinat. Cineva era bgat n ceva i era o chestie despre care nimeni nu tia nimic.
Belsey culese de pe podea o sticl prfuit de lapte.
Era acoperit cu pnze de pianjen. O puse la loc.
Ai auzit vreodat de unul pe nume Alexei Devereux?
Nu.
Cassidy scoase o saco de plastic din jachet.
Mai ai ntrebri?
Cum faci s furi un pod?
196
fiction connection

Goana dup bani

Nu-i trebuie podul ntreg, numai metalul, spuse Cassidy ntinzndu-i sacoa.
l topeti n Londra?
Nu eu personal.
Sacoa era plin cu bancnote uzate de cincizeci i de
douzeci. Belsey numr ase mii n total i i-i ndes n
hain. N-avea nevoie s-i numere iar. Aveau greutatea libertii. Era aproape gata s-o ia din loc.

197

Douzeci i nou

Laboratorul de Investigaii pentru Crim Organizat ocupa dou etaje dintr-un bloc masiv de beton, pe
Lambeth Road nr. 149: Centrul de analiz criminalistic. Era la o arunctur de b de sediul central al poliiei, peste ru. Centrul, cum era cunoscut, nu se prezenta n public astfel, dac nu puneai la socoteal
geamurile fumurii i camerele de securitate rsfirate pe
zidurile exterioare. Altminteri, arta ca o parcare multietajat, care fusese invadat de brbai i de femei n
halate albe. Un 149 uria pe gura de aerisire a ventilatorului inea loc de identificare formal asta i cte
un echipaj de la Fora de Reacie Rapid, ce aluneca silenios printre rampe.
Am ceva pentru analiz urgent.
Paznicul i fix privirea asupra lui Belsey. Pe o plac se vedea scris Bun venit la Centrul de analiz criminalistic i, dedesubt, Principiile noastre. Belsey se uit
la Rolexul fals de la mn. N-avea timp s le descopere
principiile.
Trebuie s vorbesc cu laboratoarele, zise Belsey, are
legtur cu cazul Jessica Holden.
198
fiction connection

Goana dup bani

Asta l fcu pe paznic s dea un telefon. Gardianul


vorbi cu cineva de la Analiz i ofierul criminalist Isha
Sharvani apru cteva clipe dup aceea. Belsey se simi
uurat s vad o figur familiar.
Nick, zise ea.
Isha, am fost trimis cu o urgen. tiu c nu-i foarte
cuer. Ai vrea s verifici mostrele astea?
Ea privi pungile cu un scepticism ce friza dezgustul.
Ce caz?
mpucturile de la Starbucks. Doar s vezi dac cele
dou se potrivesc. Sun-m la Hampstead. Ai numrul
meu.
Nick, ddu ea ochii peste cap.
ns Belsey tia c avea s-l ajute.
Belsey o cunoscuse pe Isha Sharvani pe opt iulie
2005. Cu o diminea nainte fusese ntr-o descindere antidrog i ajunsese ntr-o cas de drogai de pe Adelaide
Road, n care descoperise o femeie legat cu ctue de o
chiuvet. tiuser c se ntmplase ceva, fiindc sirenele
ncepuser s iuie i s goneasc prin Camden spre ora,
una, dou, trei, douzeci ndeajuns de neobinuit la
ora aceea cu trafic susinut, nsoite de tot soiul de servicii de urgen. i continuau s curg, aadar i dduser seama c erau i maini din districtele vecine. Echipa
lui Belsey tiase comunicaiile cu ocazia descinderii i
cnd le dduser din nou drumul, prinseser apeluri din
Russell Square i Kings Cross, apoi unele care solicitau ca
toate unitile s se deplaseze nspre Tavistock Square.
Dup care, apelurile ncepuser s emit cod rou.
tiau rutina. Fcuser exerciii timp de doi ani. Pe
Belsey l fascinaser. nvase despre cea de-a doua via
199

Oliver Harris

a cldirilor; planurile autoritilor locale pentru cazuri de


urgen centre comerciale ce deveneau puncte de distribuie pentru ajutoare, complexe sportive ce se transformau n spaii de cazare pentru mulimi de pn la
dou mii de oameni; biblioteci publice care cptau statutul de centre de comunicaii; l fascina existena asta
din umbr, o a doua metropol n spatele Londrei, sub
acoperire, ascuns. Londra avea un lucru teribil ce-i erpuia prin interior. i iat-l.
Dependenii de crack8 scpaser pe moment. Infraciunile ncepuser, brusc, s par linititoare, familiare,
parte a unei rutine zilnice, nvluite ntr-o lumin puternic.
Toate echipajele pornir spre centrul Londrei.
i ncepuse dimineaa urmtoare cu Sharvani, adunnd mostre de mbrcminte de la membri de vaz ai
comunitii pakistaneze din Camden i transportndu-le
la Antitero pentru analize. efii doriser ca cineva asiatic,
de preferin musulman, s-l nsoeasc, iar faptul c Sharvani era indianc i hindus nu pruse s-i deranjeze. Fuseser cteva sptmni stranii. Belsey i fcuse prieteni
buni la moscheea din Regents Park, brbai detepi, care-i
cunoteau pe Platon i pe Nietzsche la fel de bine ca i
Coranul descoperise nite iarb crescut n sere de un
grup de adolesceni din Bangladesh i se mprietenise cu
Sharvani. Petrecuse mult timp cu cei de la Serviciul de colectare a probelor. Nu se mai ntorsese pn acum.
Odat, Belsey se plimbase prin parcul Archbishops,
aezat vizavi de centru, apoi pe Lambeth Road ctre
Muzeul Imperial de Rzboi, fostul sediu al spitalului de
8

Crack cocain cristalizat care se fumeaz.

200
fiction connection

Goana dup bani

nebuni Bethlehem. Puine lucruri din Londra erau att


de perfecte. i prezent omagiile la Monumentul Soldatului Sovietic, apoi se strecur ntr-o vgun unsuroas
aflat la un cvartal de Elephant. Mturtori de strad,
aflai la sfrit de program, i parcatori de maini lncezeau prin cafeneaua mbcsit, frecndu-i minile nmnuate, unii aruncnd cte-o privire spre televizorul
vechi. O blond aprea mereu n legtur cu uciderea tragic a Jessici Holden. Fata asta venise la sediul central
al poliiei, de unde fcea o solicitare de dup un ir de
microfoane. Prietena victimei face un apel. Se pricepea
s plng. Zicea: trebuie s tie cineva Lsase flori la Starbucks i se vedea c poart haine costisitoare. Camera
prinsese o imagine cu mesajul de pe flori: Jess, odihnete-te n pace se va face dreptate.
Belsey i lu o cafea i bg restul primit ntr-un telefon cu fise din col. O sun pe Charlotte, dar n-o gsi
la redacie. Sun apoi la Channel Five. Miranda Miller era
pe teren, ns cei din echip erau acolo i-l cunoteau.
Cine-i tipa blond? zise Belsey.
O prieten.
Cnd i-a fcut apariia?
n dup-amiaza asta, mai devreme.
I-a luat ceva.
Era n stare de oc.
Cred i eu.
Sun la echipa de cercetri penale. Cei de-acolo i
spuser:
O cheam Lucy, a fost pe-aici de dou ori. N-are nimic folositor de spus.
Suntei siguri?
Cred c problema ar fi dac e ea sigur.
201

Oliver Harris

Belsey reveni la secia din Hampstead. Biroul era gol.


Scoase sertarul din fund al pupitrului su i nghesui punga cu bani n spaiul rezultat, apoi puse sertarul la loc i
iei lund-o pe strada Pond.
Luminile de avertizare pentru inundaie erau aprinse n South End Green, proiectnd umbre negre nitoarea gotic din centrul pieei i aintea umbrele lungi
ctre barul White Horse, ca un ceas lunar. Lumina artificial era captat de toate suprafeele reflectorizante: capace de roi, cioburi de sticl, bltoace ngheate. O dub
cu nsemnul Express Glazing Contractors sta rbdtoare,
ateptnd ca oroarea s treac.
Belsey se bg pe sub banda poliiei i ddu mna cu
detectivul sergent Dave Carter.
A trebuit s-i ntoarcem din drum de dou ori pn
acum, spuse Carter artnd din cap ctre dub. Carter
conducea echipa balistic: brbai tcui, precii. Oameni
ai unghiurilor i ai vitezei. Belsey l tia pe Carter de la
un caz din Camden, de acum un an, de mpucturi
dintr-o main n vitez.
Nu-i putem lsa pe cei de la Starbucks s piard bani,
zise Belsey.
Relaii publice proaste.
Cum merge, Nick?
Sunt n regul.
Belsey intr n cort, iar Carter l urm. Prin pnza cortului lumina era difuz. Cortul lsa impresia de sacru, precum templul unui popor nomad. Locul pe unde un glon
ptrunsese n podea fusese marcat cu un stegule. Nu mai
desenau contururi de corpuri, dar totul fusese lsat unde
czuse i simeai spaiul n care viaa prsise un trup.
Cum st situaia? zise Belsey.
202
fiction connection

Goana dup bani

Opt focuri. Primele dou au fcut zob fereastra. Unul


e n zidul din spate deasupra erveelelor, altul n spatele mainii de cafea. Credem c al patrulea l-a atins pe
domnul coreean i apoi a lovit-o pe fat. i alte dou proiectile la fel. Unul e nfipt n podea.
Toate de la aceeai arm?
Da. Ceva cu eav lung, neplacat cu crom.
Cam ca puca unui lunetist.
Sigur. Poate o arm militar modificat. Propulsie cu
gaz, ncrctor manual. Gloanele sunt 7,62 x 54 mm
de obicei calibrul folosit la puti cu lunet din armat i
poliie. Nu prea vezi aa ceva n Vest, doar la fosta Armat Roie: puti precum Dragunov or VSK.
Belsey se ghemui lng gaura de glon din podea. A
rencrcat, se gndi el. A tras ase focuri, apoi s-a simit
ndeajuns de calm i de n siguran ca s ncarce i s
trag din nou.
Ea trebuie s fi fost pe jos cnd a fost tras, zise Belsey. Se tra spre depozit.
Poate.
Uit-te la traiectorie.
Poate s fie un ricoeu.
Ar conserva un ricoeu atta for?
Gloanele sunt lucru curios, zise Carter.
Belsey se ridic. A rencrcat, dar n-a golit al doilea
ncrctor, cuget el. Avea o misiune, i-o executase i-i
luase tlpia. ncerc s-i imagineze ct de necrutor
fusese trgtorul, ct de invulnerabil se simise. i tia c
Jessica Holden avea s fie n Starbucks n dimineaa aceea.
Avea informaii.
Iei din scena crimei i se uit iari, ndelung, spre
spital. Se aez pe banca de lng nitoarea din centrul
203

Oliver Harris

pieei. Ceasul arta ora opt i cinci. Club ora 21,


gndi. Belsey cut n buzunar pagina din agenda lui
Devereux i o desfcu. Se uit la ce era programat pentru
seara aceea. Clubul nu uura prea mult situaia. Deschise portofelul lui Devereux i rscoli printre cardurile cu
hoteluri pn ddu de cardul negru pe care scria Les Ambassadeurs, cu o adres din Mayfair: Hamilton Place nr.
5. Mai scria: Club i Cazinou privat.
Belsey lu un metrou pn-n Leicester Square i se
feri de lumini i de mulime apucnd-o pe strduele dosnice din Mayfair. Totul licrea negru i pus la patru ace
pe sub felinare. Continu s mearg pe strzi mrginite
de anticariate i cabinete de avocai pn ce ajunse n
umbra rece lsat de hotelurile din Park Lane.
Les Ambassadeurs era ascuns n crevasa ntunecat
dintre Four Seasons i Intercontinental. mprea strada ntunecat cu o staie de taxi i intrri de serviciu de
la hoteluri. Buctari i cameriste se ghemuiau, fumnd,
n cavernele industriale. Cazinoul nsui era ns un
fragment de elegan georgian, sfidtoare n ntuneric. Ocupa o cas cu decoraiuni din piatr, proaspt
curate, i balustrade de fier ce aruncau licriri. Trei
trepte duceau pn la uile de lemn strjuite de un brbat la costum cu vest. Pe o plcu cenuie scria Les
Ambassadeurs Club. Belsey i ndrept cravata i se
apropie.
N seara, domnule.
N seara.
Brbatul i deschise uile. Belsey ptrunse ntr-un hol
prelung, cu pereii mbrcai n lemn lucitor i candelabre aurite. Scoase din buzunar cardul de membru al lui
Devereux. Semnele care indicau direcia cazinoului l
204
fiction connection

Goana dup bani

trimiser pe scrile ornate pn la o u grea, dubl. Belsey o mpinse i intr.


Interiorul era spaios, dar nu ntr-att nct s fac rabat
la intimitate: douzeci de mese de pocher, bacara, blackjack,
aflate sub un tavan jos cu corpuri de iluminat din sticl, cu
modele complicate. Tapetul era vineiu. La cele mai multe mese se aflau brbai din Orientul Mijlociu. Era i o rulet ntr-un separeu cu draperii, ce adpostea lume mai
cosmopolit, est-europeni, chinezi i thailandezi. Ventilatoarele de pe tavan micau alene din paletele de lemn. Un
bar lung, cu tejghea de cristal, mrginea peretele din stnga. n spate se vedea un restaurant franuzesc.
O tnr se uit peste cardul lui Belsey. Avea o mas
lng u, pe care se afla o agend mbrcat n piele.
Bun seara, domnule Devereux, zise ea.
Bun seara.
Masa dumneavoastr e gata.
Excelent.
Nu prea s existe vreun indiciu c fata l-ar fi recunoscut sau vreun semn de nelinite. Deci el venea aici,
cuget Belsey, dar se vedea treaba c nu era de-al casei.
Se ntreb de cte ori frecventase Devereux localul.
Ai dori s luai mai nti masa sau s trecei pe la jocuri? zise ea. Putem pstra masa ct de mult dorii.
Belsey se uit la ceas, ntrebndu-se dac ar fi putut
obine jetoane de cazinou pe cardul lui Devereux. Hotr s se abin de la jocuri de noroc. N-ar fi vrut sub nicio form ca momentul s fie stricat de un portofel gol. i
era foame.
Pi, presupun c dac masa m ateapt, ar trebui s
iau cina.
Desigur.
205

Oliver Harris

Travers cazinoul, trecnd de mese. Cnd fusese ultima oar ntr-un cazinou? Probabil la Pepita de Aur de
pe Shaftesbury Avenue, care era exact pe-att de elegant
pe ct l arta numele i plin cu chelneri din Chinatown
venii dup serviciu. Aici nu era Pepita de Aur. ntre restaurant i bar se afla un tanc cu homari, luminat din jos,
ce reflecta umbre marine pe perete. Belsey trecu de rulet i de homari i intr n restaurant. Era aproape gol, cu
fee de mas din pnz groas, peste care trona greutatea
argintriei i a sticlriei. Fiecare mas avea lampa ei. Pe
zidul din fund fusese pictat o grdin italian. Fu ntmpinat de eful de sal.
Domnule Devereux.
Bun seara.
Lui Belsey i se art o mas dispus discret ceva mai
departe de restul, unde cineva i trase un scaun plin de
decoraiuni i altcineva aprinse o lumnare. Era la o distan de la care nu se putea trage cu ochiul, cu un paravan de lemn, ce-l adpostea de mare parte din restul camerei, dar pstrnd totodat o poziie din care se vedea
bine cine intr pe u. Devereux o alesese, tia asta.
Mulumesc, zise Belsey.
Ceva de but? suger unul dintre osptari.
Belsey comand un Laphroaig triplu i spuse c vrea
s mai atepte nainte de a comanda de mncare. Whisky-ul veni. Bu aruncnd priviri mprejur. Barmanul mrunea ghea ntr-un shaker. Trei oameni de afaceri americani era adncii ntr-o discuie. O femeie uoar, cu
perle la gt, sta la bar sorbind dintr-un Mojito i uitndu-se plin de speran nspre Belsey.
Bu whisky i se uit la ceas. La nou fix Charlotte
Kelson intr.
206
fiction connection

Goana dup bani

Belsey ls paharul jos. Nu se nela, era cu siguran ea. Kelson purta un costum scump, albastru marin, un
lan de aur i era coafat i machiat. Arunc o privire
prin cazinou, cu ochi la fel de ptrunztori i de frumoi
cum i tia, i spuse ceva fetei de la u i naint spre restaurant. Americanii ridicar ochii, prostituata arunc o
ochead teritorial, barmanul schi un zmbet.
Charlotte l vzu pe Belsey i nghe.
Se holbau unul la cellalt. Dup cteva secunde el ridic o mn, iar ea continu s mearg ndreptndu-se
spre el cu pai ovielnici. Ajunse la mas, ns nu se
aez.
Ce se petrece? rosti ea.
Tu s-mi spui.
Charlotte arunc o privire mprejur. Barmanul i urmrise ntlnindu-se. Se ntoarser amndoi spre el, iar
acesta se apuc iari de amestecat cocktailul.
Ia loc, zise Belsey dnd cu piciorul ntr-un scaun. Ea
se mai uit n jur nc o dat, apoi se aez, cu geanta inut n fa.
De ce eti aici? zise el.
Aa mi s-a spus.
De ctre cine?
Acum o or am primit un telefon, care spunea s vin
aici. S spun celor de la u c m vd cu cineva n restaurant.
Cine te-a sunat?
Nu i-a dat numele.
A sunat la redacie?
Pe mobil.
i de ce i-a spus s vii aici?
Pentru informaii referitoare la crima din Starbucks.
207

Oliver Harris

Ventilatorul se nvrti. Belsey deveni contient de


muzica emis de un pian, abia auzit, venind dinspre
plante.
Cu cine te atepi s te ntlneti?
Cu cineva pe nume Nick Belsey.
Asta i tie respiraia. Belsey bu restul de whisky, ncercnd s-i revin. Cineva tia c avea s se afle n club,
ceea ce nsemna c tia i c ancheta moartea lui Devereux i c vzuse jurnalul. Jessica l vzuse uitndu-se la
jurnal. i la amiaz era deja moart. De ce-ar fi crezut cineva c el ar fi vrut s furnizeze informaii nu tia. Poate nici nu credeau asta. n orice caz, asta nsemna bucluc.
Urmri paletele ventilatoarelor nvrtindu-se lent, dar nu
simi nicio adiere.
Ia-i ceva de but, spuse el. S nu dm prea mult de
bnuit.
Charlotte ceru un Pinot Grigio, iar el mai comand
un pahar de whisky. Cnd osptarul plec s le aduc,
Belsey zise:
Ce voce avea tipul la?
Normal.
Englez?
Da. Ct am putut s-mi dau seama. Ce se petrece?
De unde s fi avut numrul tu de telefon?
Nu tiu.
Tu i-ai luat numrul?
Nu pot s-i zic asta. Pentru orice eventualitate. Am
datoria s-mi protejez sursele.
Dar nici nu tii cine e.
Nu tiu cine eti tu.
Sosir buturile. Belsey simi c este msurat din priviri. Barmanul se antrena fcnd scheme cu shakerul.
208
fiction connection

Goana dup bani

Arabilor li se mpriser cri. Nu se uita nimeni n afar de Charlotte, ns se simea supravegheat din toate
prile.
Cine eti? zise Charlotte. De ce mi s-a spus s vin
aici?
Sunt un detectiv sub acoperire.
Detectiv sub acoperire?
Lucrez pentru ceva ce se cheam echip fantom.
N-ar trebui s-i spun asta, dar m tem c ai face mai mult glgie dac n-ai ti. Aa c, acum c tii, poi s uii
de asta.
Echipa fantom era o alegere bun, gndi el doar
existau vreo cteva, care nu se aflau n nicio eviden din
motive de securitate. Dac tia oameni n poliie, acetia
aveau s-i spun doar c echipele exist, fr s-i dea detalii.
Te atepi s plec de-aici i s m fac c uit? zise Charlotte.
Da.
Vreau s tiu ce se ntmpl.
Belsey ncuviin din cap. Vedea bine c n-avea s-o
poat face s se rzgndeasc. Era meseria ei i avea senzaia c se pricepea la ce face.
S-ar putea s fie periculos pentru tine, zise.
E o ameninare?
Un avertisment. Nu eu o s-i fac necazuri. Ai spus
cuiva despre noaptea trecut?
Nu.
Nu te cred. Dar e important s nu mai spui nimnui.
Nu promit nimic. Ce-i cu echipa asta fantom?
Nimic din ce-ai mai auzit.
Are de-a face cu Alexei Devereux?
209

Oliver Harris

Asta l fcu s se opreasc.


Cum adic?
M-am documentat. Bishops Avenue 37 e nc nchiriat de un domn Alexei Devereux. Nu cred c eti respectivul, aa c a fi curioas s tiu ce cutai n cas.
Ce te face s crezi c n-a fi el?
E un afacerist rus nscut n 1957. ntmplarea face
c am primit o scrisoare despre el acum cteva sptmni,
o petiie de la anumii membri ai comunitii locale, nemulumii de conduita lui.
Ca de exemplu?
Pariatul la curse. Am dreptate?
Belsey se ntreb i el asta.
Domnul Devereux e mort, zise. i-a luat viaa duminic. Mai multe nu-i pot spune. Ct de multe tii despre
cursele astea?
Deocamdat nimic.
A aprut prin vreun ziar povestea?
Doar n Ham and High, ultimul numr.
i fcu o noti mental: Hampstead and Highgate Express. Poate se fcuse vremea s-i ntoarc telefonul lui
Mike Slater. Charlotte se uita acum prin cazinou. Lumina i se reflecta n ochi i n bijuterii. Nu ddea senzaia
c era speriat sau afectat de situaie. Prea precaut,
ns se simea n elementul ei. Arta nemaipomenit.
De Nick Belsey sta ai auzit? ntreb ea, privindu-l
ntr-un fel care i se pru acuzator. Nu se afla ntr-o poziie avantajoas, Belsey nelegea asta. ns o dorea.
Nick Belsey? Nu-mi sun cunoscut.
Atunci ce caui aici? ntreb ea.
Sunt aici fiindc Alexei Devereux ar fi trebuit s fie
aici. Era n agenda lui.
210
fiction connection

Goana dup bani

Era acum rndul ei s fie uimit.


Cum s fi fost eu n agend?
Nu tu. Altceva, nu tiu ce.
Charlotte se gndi la asta.
i ce are a face cu mpucturile din Starbucks?
Belsey medit un pic i ajunse la concluzia c-i putea arunca vreo cteva firimituri.
Jessica Holden a fost dam de companie. l cunotea
pe Devereux. Cred c s-au cunoscut bine de tot.
Charlotte i cercet faa ca s vad dac glumete i,
cnd observ c nu, scoase la iveal un carnet.
Nu pune nimic pe hrtie, zise Belsey. Nu aici. Ea ls
carnetul deoparte. Belsey ncerca s anticipeze mutrile,
ns nici mcar nu tia n ce fel de joc intrase.
O s trebuiasc s te rog s te ii departe de povestea
asta, zise. O zi-dou. Pn o s fiu n stare s-i spun mai
multe. Dar nu e foarte sigur, pentru niciunul dintre noi.
Ea i cercet ochii.
Ar fi bine s existe o rsplat.
D-mi numrul tu de mobil.
Charlotte rupse o pagin din carnet, i scrise numrul i-i fcu vnt spre el pe tblia mesei.
n ce reea eti?
Vodafone. De ce?
Unele sunt mai bine protejate dect altele. Trebuie
s ne micm cu grij de-acum, Charlotte. D-mi timp o
noapte. O s te caut mine diminea. Dar nu-mi complica treaba. O s am ceva pentru tine, trebuie doar s m
gndesc cum s ieim basma curat.

211

Treizeci

Ea i termin vinul i plec. Nu putea s-o ia cu el pe


unde avea treab i n-avea de gnd s-o mbie cu cina. Belsey o urmri cum pleac, apoi se ndrept spre fata cu lista de rezervri.
A ntrebat cineva de mine ct am stat la mas?
Nu, domnule.
Cnd a fost fcut rezervarea?
Acum o sptmn.
A ntrebat cineva de mine mai nainte?
Nu, din cte tiu. i nu e treaba noastr s plvrgim despre membri.
Bine. Avei pe undeva un fax?
Aveau telefon i fax n cabinetul membrilor. Belsey
sun la dispecerul seciei din Hampstead i ceru s-i fie
transmis prin fax un formular pentru seciunea 22. Strict
vorbind, i trebuia gradul de inspector ca s poi face o
cerere pentru acces la date despre convorbiri telefonice,
ns asta nsemna doar s pui numele potrivit pe hrtie.
Formularul veni. Belsey l complet cu numrul de telefon al Charlottei, semn cu numele lui Gower i-l trimise la baza de date Vodafone. Binecuvntat fie Legea
212
fiction connection

Goana dup bani

Atribuiilor de Investigare, gndi. Era groaznic, Anglia se


transforma ntr-un stat poliienesc. Rezultatul avea s
vin la secie mine. Se ntoarse n cazinou i-i mai trecu n cont cteva buturi, apoi un trabuc.
Ai avut noroc, domnule?
Absolut deloc. E vreun loc unde pot fuma?
Lui Belsey i se art drumul ctre un spaiu pe care-l
crezu o camer mrgina, dar care ducea afar, spre
Zona de Joc pentru Fumtori. Aceasta oferea o selecie
de jocuri sub stele: mecanice, rulet electronic i un copac adevrat. n spate se vedea o cascad, luminat de
spoturi roii i albastre, prvlindu-se peste stnci de butaforie. Lumini de culori i mai intense fuseser strecurate n straturile de flori. Belsey se aez lng copac i fum.
Pe cine trebuia s ntlneti?
Pe cineva numit Nick Belsey.
Pe Nick Belsey l cuta ea. i muli alii. Muli aveau
s-l caute i de-aici ncolo. Oare s-i fi urmrit cineva seara trecut? Se gndi la toi cei care aveau un dinte mpotriva lui, oameni gen Northwood. Dar era clar c nu era
vorba de pic sau de hruire. Pentru informaii privind mpucturile din Starbucks. Vzu faa fetei ntins pe jos, murind. Vzu biroul unde o ntlnise la nceput.
Oamenii se uitau la el.
Fata cu rezervrile se afla n ua ce ddea spre cazinoul dinuntru, nsoit de un brbat nalt i solid cu costum cenuiu ncheiat la toi nasturii. Ea art spre Belsey
i spuse ceva. Brbatul se apropie de Belsey, netezindu-i
sacoul.
Domnul Devereux?
Da.
Maina dumneavoastr e aici, domnule.
213

Oliver Harris

O spuse cu o mic plecciune. Belsey sttu s se gndeasc.


Abia ncepeam s m relaxez, zise Belsey nvrtind
trabucul.
S-i spun s atepte, domnule?
Vorbesc eu cu el.
Belsey stinse trabucul i-l urm pe manager prin ncperile cu jocuri pn n strad. Un brbat n uniform,
negru, masiv, sttea acolo blngnind n mn un set
de chei. Aveau un Mercedes de clasa S, parcat ceva mai
ncolo, lucind sub felinar. Belsey l vzu cum trece cu crpa peste ferestrele ntunecate ale mainii, apoi cum se
uit la ceas.
Eti aici pentru domnul Devereux? zise Belsey.
Da, domnule, spuse oferul grbindu-se s-l ntmpine
i, lsnd deoparte crpa, nfc o pereche de mnui albe.
A cerut o main?
Da.
Cnd a fost solicitat? zise Belsey.
Sptmna trecut.
oferul vorbea cu accent nigerian. Avea ochi injectai i obraji dolofani.
Te ntorci n Hampstead?
Nu, domnule, dect dac preferai aa.
n ce direcie mergi?
Am o adres.
Arat-mi.
Omul se cut n sacou i scoase o foaie de hrtie.
Avea un cod potal pentru Sat Nav9, fr adres. WD5.
Pe unde era asta? Undeva prin periferiile metropolitane.
9

Sat Nav dispozitiv de navigaie prin satelit.

214
fiction connection

Goana dup bani

Ai mai condus pentru domnul Devereux?


Nu, domnule.
Ateapt aici un minut.
Belsey reveni n club. i stropi faa cu ap de la robinetele aurite, i aranj cravata, i trecu o mn prin
pr. De asta era aici; asta voia s spun agenda. Iei din
nou.
Hai s mergem, zise.
Belsey se urc n spate i se cufund n bancheta de
piele. Un raft cu sticle i pahare licri ntr-o parte. Pe o
plac de argint de pe spatele locurilor din fa se vedea
scris Prestige. Pe un teanc de cri de vizit aezate ntre
scaunele din fa se vedea desenat o limuzin. oferul
urc i-l studie pe Belsey n oglinda retrovizoare.
Domnul Devereux?
Ultima dat cnd am verificat. S-i dm drumul. i
turn o duc zdravn de vodc i se afund n banchet. Motorul porni i plecar de acolo.

215

Treizeci i unu

n cincisprezece minute ieeau din centrul Londrei


i o apucau spre nord, pe Finchley Road. Avea senzaia
c e purtat de mainria vieii altcuiva, simindu-se detaat, curios. Nu era o stare cu totul nefamiliar. Dincolo
de geamurile fumurii, lumea prea posomort i srac.
Ieir apoi din suburbii, trecur de Egware, rulnd la fel
de iute.
Unde te duceai tu, Alexei?
Belsey trase deoparte geamul despritor, ca s-l poat vedea pe ofer. De oglinda retrovizoare atrna o cruce. Boschei nali blocau alte priveliti de-afar, micorndu-se cnd i cnd pentru a lsa la vedere terenuri de
golf, parcri pentru oameni de afaceri, depozite i cte
un hotel Premier Inn. Se aflau n Hertfordshire. Belsey
observ semne rutiere ce indicau ctre Porters Wood i
St Albans. Apoi ieir de pe A1 intrnd pe o osea privat, umbrit de copaci printre care luna i strecura lumina. Un anun de la rscruce prevenea: Proprietate particular. Admiterea doar pe baz de invitaie. Nu explica
i la ce anume ai fi putut fi invitat.
Avem invitaie? zise Belsey.
216
fiction connection

Goana dup bani

Dumneavoastr s-mi spunei, domnule.


Sigur c avem.
Un minut mai trziu ncetinir: o bucat de gard fusese adus i pus de-a curmeziul drumului i patru gardieni n uniformele unei firme de securitate private, nsoii de alsacieni lucioi n les, erau adunai n jurul
acestuia. Unul dintre ei rosti Cobori toate geamurile,
v rog i toate geamurile coborr. Belsey trase n piept
aerul nopii, rece i cu iz de conifere. Alt gardian ls cinele s amuine pe sub main. Se aplec s vad actele
oferului i ceru o autorizaie de trecere.
Spune-le c-i domnul Devereux, zise Belsey.
E domnul Devereux, spuse oferul.
Gardianul spuse ceva ntr-o staie i dup alte treizeci de secunde reveni, nclinnd respectuos din cap. Gardul fu tras deoparte. Fcu semn Mercedesului s treac i
geamurile urcar la loc. La dou sute de metri mai ncolo, pe alee, trecur de alt pereche de brbai n jachete
bleumarin, cu epci de baseball pe capete. Belsey tocmai
ncerca s-i dea seama ce nsemna asta, cnd ajunser.
Casa se lungea pe jumtate de kilometru: cenuie ca
granitul, clasic, cu coloane i cu un drapel aezat strmb
n vrf. Prin ferestre i prin uile deschise se prelingeau
lumini aurii. Meranul se apropie ncet de-a lungul unei
alei flancate de fntni i sculpturi ntunecate fcute din
arbuti.
Aici e, zise oferul.
Un servitor le fcu semn ctre o zon de parcare lateral, unde se aflau o mulime de Mercedesuri i Jaguaruri aezate n iruri ordonate, unele blindate, altele cu
plcue diplomatice. Belsey se ddu jos.
O s stai prin zon? ntreb el.
217

Oliver Harris

Desigur.
Sui treptele ctre ua de la intrare, pe un coridor cu
picturi mari pe ambele laturi. Dou femei cu pr lung, n
bluze, se aflau n faa lui la un pupitru cu hrtii i cu ecusoane cu nume aranjate pe faa de mas imaculat. Portresele.
Avei invitaie? ntreb una.
N-am luat-o cu mine. Sunt domnul Devereux. Alexei
Devereux.
Amndou femeile l privir.
Domnul Devereux?
ntocmai.
Belsey schi un zmbet i-i zngni ceasul pe ncheietur. Mai n fa se auzeau o mulime de voci, un cvartet de coarde, hohote de rs scump i clinchetele blnde
ale unor pahare de ampanie. Una dintre femei i atinse
prul, iar prietena ei i zmbi cu ochi mari i avizi.
Domnule Devereux, suntem att de bucuroi s v
vedem, spuse prima femeie.
M bucur i eu s m aflu aici.
tiau pe unde e ecusonul lui. Belsey i-l prinse n
piept. Viorile se oprir din cntat, fiindc cineva inea un
discurs.
V rog, cred c vei gsi toate cele de trebuin n sala
de bal.
Mulumesc.
Belsey trecu de ele i-i scoase ecusonul.
Nite ui imense duceau ctre o sal unde fu ntmpinat de cei ce serveau cu tvi pline de ampanie. Belsey
lu un pahar. Sala de bal era pe jumtate plin, ceea ce
nsemna ntre o sut i dou sute de oameni. Pe un banner ntins pe tavan scria: Fondul din City pentru copii,
218
fiction connection

Goana dup bani

iar baloanele aurii i negre, umplute cu heliu, se lipeau


de stucaturi i de candelabre. Sub ele, se vedeau grupuri
de cte patru sau ase invitai, printre care circulau oameni de securitate suspicioi, cu cti n urechi i cu minile la spate. Era greu de catalogat o asemenea adunare:
bogai, strini, prea strlucitori pentru politic i prea epeni ca s se cunoasc unii pe alii prea bine; muli arabi,
muli est-asiatici, civa brbai cu pr alb i cu papioane i femei purtnd Christian Louboutin. Un brbat cu
aer prosper, care purta o vest strmt, argintie, vorbea
prea aproape de microfon.
Am putea ns s ne ntoarcem ctre strmoii notri
n cutarea nelepciunii i sunt recunosctor, domnule
primar, pentru recentul ndemn al domniei voastre din
timpul cinei de luna trecut de la Comitetul financiar,
unde ai folosit vorbele lui Cicero, spuse acum mai bine
de dou mii de ani: Bugetul ar trebui echilibrat, tezaurul ar trebui umplut i datoria public redus.
Belsey l cut din priviri pe primar, dar nu-l zri.
Ddu peste cap ampania i mai lu un pahar, mpreun
cu o mbuctur de pine prjit cu caviar, pornind mai
departe printr-o u din cellalt capt al slii. Rtci prin
cas, prin ncperi cu dulpioare de argintrie i portrete de femei purtnd mtsuri. Fr prea mult entuziasm,
Belsey se gndi s fure ceva. Nu vedea cabluri sau senzori. Un ropot de aplauze se rspndi pe coridoarele lustruite. Reveni n sal, spernd s nimereasc pe lng
vreo conversaie i s-i dea seama ce era cu aceast serat la care Devereux considerase nimerit s participe.
Atunci se ntmpl inevitabilul.
Venii de departe?
Nu prea, rspunse Belsey.
219

Oliver Harris

Cel care-l nghesuise purta uniform militar cu decoraii. Avea prul crunt i foarte subire, pieptnat pe
spate i lsnd s se vad un cretet lucitor. Se uit zadarnic la Belsey cutnd semne dup care s-l identifice.
n ce fel suntei implicat n Fondul pentru copii?
Lucrez pentru AD Development. Abia am sosit de la
Sankt Petersburg.
O, Sankt Petersburgul trebuie s fie nespus de frumos.
Este.
Ai mai fost n Londra pn acum?
Am crescut aici.
Chiar aa?
Asta pruse s-l ncnte pe brbat.
Ce loc grozav, zise Belsey, pentru Fond.
A gzduit prizonieri politici, s tii.
Serios?
Pe timpul rzboiului. Aici i la Camberley House.
Norocoii.
Un alt brbat se apropie, cocrjat, cu ochii strlucind
de la ampanie. Ofierul l apuc de bra.
Richard, domnul lucreaz pentru AD Development,
spuse, apoi privi spre Belsey: Pardon, nu v-am reinut numele.
Jack, spuse Belsey.
Jack, i spuse ofierul prietenului su.
Jack, spuse i prietenul, Max ne-a povestit totul despre compania dumitale.
i strnse mna lui Belsey.
El este Sir Richard Green, explic ofierul.
Spune-mi Dick, zise Green.
Am auzit i eu multe despre tine, Dick, spuse Belsey,
ntrebndu-se cine era Max.
220
fiction connection

Goana dup bani

A vrea s tii c avei sprijinul nostru, spuse Sir


Richard apucndu-l pe Belsey de umr. Arta ca un ticlos uns cu toate alifiile.
Mulumesc.
i ce crezi despre Londra? ntreb el.
A crescut aici, explic ofierul.
Sincer s fiu, mi-a ajuns, spuse Belsey.
Se zice c dac te-ai sturat de Londra, te-ai sturat
de via, zmbi fin Sir Richard.
M-am sturat de viaa n Londra.
Niciodat s nu locuieti ntr-un loc pe care-l iubeti,
proclam ofierul. Nu duce dect la dezamgire. Triete
ntr-un loc de care nu-i pas. Fata mea st n Ungaria.
Acolo nu-i cer s-i plac ara, iar dac i-ar plcea, ar fi
puin dezamgii, rse el.
Apru o fat cu o tav.
Mai luai, i spuse lui Belsey.
Mersi. Belsey i nlocui paharul gol cu unul plin cu
vin alb. Auzi un rs rsuntor, nazal i-l vzu, de cealalt parte a ncperii, pe tipul n vest argintie vorbitorul , nconjurat de brbai cu cravate negre, hohotind
cu toii.
Cine-i acela? spuse Belsey.
ambelanul Trezoreriei, Milton Granby. Ofierul cobor vocea. A fost cam stresat n ultima vreme.
Belsey ntoarse capul din nou i se uit lung. Aa
deci, gndi, ce mai ntorstur: un tip cu o gaur n conturi. Se ntreb ce nsemna asta.
Ce fel de stres? ntreb Belsey.
A, presiunea funciei publice. Colecionezi art parc, e adevrat? Prea c Sir Richard era dornic s schimbe subiectul.
221

Oliver Harris

Nu i n ultima vreme, zise Belsey. Scuze, m duc s


iau o gur de aer.
Cobor scrile i intr n zona luminat cu reflectoare, ntr-o curte interioar pietruit i nlat, ce ddea
spre o pajite ntins. Apuc de pe o mas de lng u o
sticl de vin rou i trei pahare. tia de unde s fac rost
de informaii. Iei la aleea din fa i ddu colul cldirii
pn la intrarea din spate a buctriei, unde personalul
rdea i fuma.
Uitai aici, din partea efului, spuse ntinzndu-le sticla i paharele. Crede c v descurcai de minune.
Mulam.
Are careva o igar?
Unul dintre ei i ddu o igar. Se sprijini de piatra
cenuie a cldirii.
Sunt cu un prieten. Nici nu tiu de fapt despre ce-i
vorba aici.
l privir pe Belsey de parc el ar fi fost cel ce trebuia s le spun asta.
Hm, nu-s prea muli copii pe-aici, spuse ntr-un trziu o rocat.
i e cam deprtior de-aici pn-n City, complet altcineva, un biat slbu cu brbu blond i ochi cinici.
Cum adic?
Ridicar din umeri.
Ce-are Milton Granby de-a face cu asta? vru Belsey
s tie.
Se pare c-i place vinul, zise unul.
Cred c el nseamn City, suger blondul n cele din
urm.
Iar noi suntem copiii, zise altul.
Rser, dar nu ca oamenii pui pe distracie.
222
fiction connection

Goana dup bani

Belsey se ntoarse n grdin. i imagin, o clip,


c era Devereux: cutat de toi, neles de niciunul,
avnd un moment de singurtate. Ce-ar fi gndit, stnd
de unul singur acolo? Poate s-ar fi gndit la Milton
Granby. Milton Granby e unul dintre cei mai puternici oameni din Square Mile i nimeni nu tie de el, i e corupt,
asta ziceam. Nu m intereseaz doar s-l strng cu ua n
privina unei probleme cu butura Cine-o trimisese pe
Charlotte la Les Ambassadeurs? Era sigur c Vodafone
avea s fie de ajutor. Voia s tie n ce fel avea petrecerea asta de-a face cu uciderea unei adolescente n South
End Green.
Belsey urm o crruie pn la un bazin retras, cu
fntni de piatr, o dr puin adnc de ap neagr cu
o pagod aezat ferit la un capt i vaze de piatr cu
flori. Se vedeau de-acolo luminile de pe M1. n scurta perioad n care se culcase cu o profesoar de actorie din
Luton fusese cules de multe ori de pe osea de echipaje
ale poliiei autostrzii. Sunt o mulime de aa-zii plimbrei pe acolo emigrani ilegali care-au fost lepdai
de traficani pe la service-urile de pe marginea autostrzii. Poliia i gsea umblnd pe banda de urgene, pierdui, nedumerii, fr un ban.
i termin igara, aruncnd priviri nspre casa din
spate, i hotr c se fcuse vremea s-l lase pe Devereux
s moar. Casa era minunat, ns nu era petrecerea lui.
Un brbat se nvrtea agitat pe aleea de acces. Avea pr
negru, un sacou bleumarin cu nasturi de aur, era bronzat bine i inea un telefon lipit de ureche. Belsey l mai
vzuse prin mulime, pe lng Granby. n momentul de
fa avea probleme cu recepia, se uita la telefon, apoi i
verifica ceasul. nchise n cele din urm, se ndrept spre
223

Oliver Harris

cele dou femei de la u i le vorbi, apoi se ntoarse i


ncepu s se holbeze la Belsey.
Belsey iei din lumin i reveni, umbrit, la adpostul
casei. Toat lumea era n sala de bal n afara unor tipi
care fumau pe trepte. Femeile intrau i ieeau din holul
central, adunnd geni i blnuri. Belsey se mpiedic de
Sir Richard pe scri.
Jack, zise acesta apucndu-l de cot.
Da?
Tocmai am cunoscut pe cineva care te tie de la Sankt
Petersburg. Trebuie s vii i s spui bun seara.
l trgea pe Belsey pe scri, ctre salonul de primire. Belsey zri un brbat scund i chel i o femeie voluminoas purtnd o rochie alb nc i mai voluminoas, ateptnd.
OK, zise. Doar s-mi iau ceva de but. Vrei ceva?
Scp din strnsoarea lui Sir Richard, merse spre buctrie i, prin ea, ctre o ferestruic ce ddea n grdin.
Sri prin ea i merse ctre latura casei lng care erau parcate mainile.
S mergem, i spuse oferului.
Paii cuiva alergnd pe pietriul aleii se apropiau de
el. Oaspetele cu sacou i recepie proast. De aproape se
vedea c e un zdrahon de brbat.
Cine suntei? zise brbatul. Avea o voce groas, uor
rguit. Din Europa Central sau de Est.
De ce?
Domnul Devereux?
E vreo problem?
Brbatul prea nesigur. Belsey se simea la fel. Hotr s nu rite:
l reprezint pe domnul Devereux, din partea AD Development, zise Belsey.
224
fiction connection

Goana dup bani

n sfrit ne ntlnim, rosti brbatul cu un soi de bucurie ntunecat. Sunt Max Kovar.
Hainele de pe Kovar artau incredibil de scump. Vorbea laconic, de parc nu i-ar fi plcut s vorbeasc deloc
i s-ar fi ateptat ca oameni angajai anume s pronune
cuvintele pentru el. ns avea priviri nflcrate. Belsey
avusese impresia c ochii i sunt lipsii de via, dar se uitau prea ndelung i prea insistent. Kovar purta mnui
negre de piele, iar acum i-o scotea pe cea dreapt.
Max, n sfrit, zise Belsey. i scuturar minile viguros, de parc ar fi pornit vreo mainrie pe care avea s se
mbarce relaia lor. Eu, unul, tocmai m pregteam s plec.
mi pare ru. Scoase portofelul lui Devereux i extrase o
carte de vizit. Ai datele de contact? M poi suna mine.
Kovar privi cartonaul cu nsemnele AD i se ncrunt.
Eti asistentul lui?
Exact. l ajut s se stabileasc n Marea Britanie.
A, da, fcu Kovar bgnd cartea de vizit n buzunar,
apoi strig spre osptari: Hei, aducei-ne o sticl i pahare.
O fat veni cu sticla i paharele i-i servi cu un aer
indignat. Kovar o urmri deprtndu-se, dup aceea se
ntoarse ctre Belsey i ridic din sprncene, apoi turn
n pahare.
eful tu e greu de gsit, spuse Kovar innd cele
dou pahare n mna nmnuat.
Zice mereu c dac nu dai de el, probabil e din cauz c nu vrea s vorbeasc cu tine, rse Belsey. Lu paharul, vznd c zmbetul i nghease lui Kovar pe figur.
Glumeam. Domnul D. a auzit numai de bine despre tine.
Aa?
Da. Dar s tii c trebuie s-o iau din loc.
225

Oliver Harris

M-ai dat deoparte, spuse Kovar abrupt.


Belsey ncerc s-l citeasc. Nu-i ddea seama de
unde e accentul: central-european, cu un uor aer transatlantic. Un accent de afacerist internaional. Dac ar fi
putut vorbi, conturile anonime, probabil ar fi vorbit ca
Max Kovar. Respiraia nu arta s fi but spirtoase. Avea
inel cu sigiliu i afia arogana fr ocoliuri a cuiva care
era totodat bogat i impozant.
Poate vorbim un moment, zise Kovar. Hai la o plimbare.
O pornir prin partea ferit a grdinii, dnd ocoale
ncete bazinului. Temperatura sczuse dramatic. Bazinul
prinsese o pojghi subire de ghea. Era o noapte senin, cu multe stele. Rsuflrile lor se fceau aburi n jurul
feelor.
S n-ai ncredere n Buckingham, zise Kovar.
Belsey ls brbia n jos.
Nu crezi c-ar trebui?
n locul vostru, m-a debarasa de el. Eu mi fac afacerile cu grij. Buckingham e un dobitoc. Am fost dezamgit s vd c stai de vorb cu el.
Ei, mai vorbim cu oamenii, asta nu nseamn ceva
neaprat.
i cunosc jocul.
Sigur.
Buckingham n-are scrupule, e un delincvent.
OK.
Merser pn la pagod i revenir. Kovar scoase un
cuit din buzunar. Apoi scoase la iveal un trabuc. Tie
captul trabucului i-l aprinse cu o brichet de argint.
Erau la cteva sute de metri distan de oricine altcineva. Fumul struia, albastru, n aerul rece.
226
fiction connection

Goana dup bani

Stau aici doar pentru cteva zile, zise Kovar. Dup aia
plec.
Ce pcat.
Da. Da, este, ncuviin acesta. Cnd ajung prin Londra stau la Lanesborough.
Sun confortabil.
A primit domnul Devereux scrisoarea mea?
Sunt sigur c da. Nu prea se pricepe la coresponden. Sunt sigur c nelegi.
M-a cam dezamgit c nu i-a putut gsi timp s se
vad cu mine.
E foarte ocupat.
tii c e un domeniu care mi-e drag.
Sigur.
i unde exist atta loc pentru dezvoltare.
Da.
O tim amndoi. O s vedei c e mai uor s lucrai
cu mine. i ntinse o carte de vizit i-i feri privirea cnd
o fcu, de parc ar fi fost stnjenit. Vorbele pluteau n
aer. O ameninare, i ddu seama Belsey.
S-i spun un lucru, zise Kovar. Eu m vd mai nti
ca artist i abia dup aceea ca om de afaceri. n privina
asta, sunt ca domnul Devereux.
Faa viclean a lui Kovar arta mulumire de sine
pentru ce spusese.
Observ asta la tine, zise Belsey.
Cred c frumuseea domeniului nostru e c aducem
lumii lucruri noi.
Da.
Lumea ne zice cartofori. Da. Exist oameni care ghicesc cum trebuie. Dar, foarte adesea, ei sunt cei care au
determinat rezultatul.
227

Oliver Harris

Cu oameni ca tia eu nu joc cri, zise Belsey.


Kovar l btu pe spate cu palma.
Am ncredere n eful tu. N-am ncredere n prea
mult lume. Folosii-v de criz, zise ntorcndu-se spre
Belsey, parc aa spunei voi, nu?
n fiecare diminea.
Belsey auzi cum vechea sa cunotin din Sankt Petersburg se apropia i nu voia s stea locului. Kovar ridic paharul lui, strngndu-l, cu articulaiile pumnului albite.
Pentru Proiectul Boadicea, spuse.
Belsey ncerc s-i zreasc prin ntuneric chipul.
Nu-i vzu dect dinii, ce ar fi putut indica un zmbet
sau un rnjet amenintor. i acea licrire ntunecat din
privire.
Pentru Proiectul Boadicea, zise Belsey i ciocnir.

228
fiction connection

Treizeci i doi

n cteva minute era afar din cldire, napoi la viteza reconfortant a Mercedesului cu geamuri fumurii.
Las-m la secia de poliie din Hampstead, zise Belsey
cnd ajunser prin apropiere de Golders Green. oferul se
uit din nou la el, dar nu spuse nimic. tii unde e, da?
Da, domnule.
Hai s-i dm btaie.
Noaptea era pustie. Ceaa se strecura printre cldirile tcute de crmid din Hampstead, iar chiciura acoperea parbrizele. O main cu nsemnele n alb i negru ale
poliiei umbla pe strzile pustii, despicnd ceaa cu lumina conic a farurilor. Belsey se gndi c erau probabil
Andreios i Robinson, tcui, gndindu-se fiecare la familia sa. Mercedesul trase n cele din urm pe Rosslyn Hill
i Belsey se uit pe geamurile seciei, de verificare. Luminile de la parter erau stinse.
Intr n cont totul? Spuse.
Da, intr n cont.
Mulumesc, rosti Belsey i se ddu jos, ntrebndu-se
dac exista obiceiul s li se dea baci oferilor. Ia sta,
spuse oferindu-i ceasul. Ai fost de nota zece.
229

Oliver Harris

Nu, domnule, serios, declin oferul oferta. Belsey l


urmri cum o ia din loc, apoi i puse ceasul la loc la
mn i intr n secie.
Era linite. Civa lucrtori civili stteau la mese n
cantin. Cnd i cnd llia cte cineva din celule. Belsey urc scrile pn la birouri. Ls luminile stinse i
ddu drumul la calculator.
Max Kovar nu avea cazier n ar, ns era semnalat
pe o list internaional, n legtur cu un operator de pariuri la curse care-i mpucase contabilul n Berlin n ajunul Anului Nou, n 2004. Exista o anchet privind tranzaciile cu proprieti ale lui Kovar din urmtorul an, n
Madrid, ce implica un oficial local gsit pe fundul piscinei, ns fr punere sub acuzare. n posesia lui Kovar fuseser gsite apte paapoarte falsificate pentru cai, la grania Emiratelor Arabe Unite, pe 23 iunie 2007, ns, fiindc
fusese vorba de armsari vndui lui de familia regal Al
Nhayan, nu trebuise s plteasc nici mcar o amend.
Belsey ncerc la Delicte Internaionale. Nu-i rspunse nimeni la telefon.
Fondul City pentru copii aprea drept organizaie filantropic nregistrat. Fusese nfiinat pentru ajutorarea
copiilor srmani din Square Mile. De asemenea, mai aprea legat de poveti cu donatori strini ce-i cumprau favoruri pe sub mn. Un grup numit Campania pentru o
Guvernare Transparent arta c fusese nfiinat ntr-o
perioad cnd se desfuraser mai multe anchete ce investigau donatori strini anonimi n favoarea lui Granby i a asociailor si. Milton Granby se afla n consiliul
director al fondului.
Belsey adun toate informaiile publice pe care le gsi
despre Granby. ambelanul locuia ntr-o zon foarte
230
fiction connection

Goana dup bani

retras din Valea Sntii. Valea era o enclav din Hampstead, deosebit de privilegiat, care-i trgea numele de
la faptul c fusese singura poriune din Londra care reuise s scape de cium: Valea Bogiei, cum i spuneau colegii poliiti. St John era aadar spaiul local pentru ntruniri ale Alcoolicilor Anonimi. Charlotte avusese
dreptate. Poliia din Hampstead l avea pe lista de VIP-uri,
pentru rspuns rapid n situaii de urgen.
Cele mai multe date n privina lui Granby apreau
pe portalul City of London, mpreun cu un soi de lecie de istorie britanic. Erau mndri de motenirea lor, de
care nu duceau lips defel. Zona istoric a Londrei, City,
este cea mai veche i mai durabil democraie municipal din
lume, precednd instituiei Parlamentului. Constituirea sa i
are rdcinile n strvechile drepturi i privilegii de care se bucurau cetenii nc de dinainte de cucerirea normand din
1066. Din perioada medieval pn pe vremea Stuarilor, City
a fost sursa principal de mprumuturi pentru monarhi, care
aveau nevoie de fonduri pentru a-i pune n practic politicile din ar i din strintate.
Rechini financiari ce i mprumutau pe cei care provocau rzboaie. Asta-i asigura, peste ani, o deloc neglijabil autonomie. Site-ul fcea nite ncercri de a explica structurile idiosincratice ale administraiei din City.
Pstrau ceva din structura medieval numit Aldermen,
nume derivat de la nelepii btrni ai Londrei saxone. Acetia avuseser un Amintitor10, un perceptor responsabil cu ceremoniile i cu protocolul. Era un nume
bun, solemn, cuget Belsey. Ar fi trebuit mai muli din
tia prin Londra. Dar, evident, l aveau pe ambelan.
10

n englez Remembrancer.
231

Oliver Harris

ambelanul este directorul financiar din City. Este sftuitorul financiar, contabilul, strngtorul i pltitorul de
fonduri i n responsabilitatea sa se afl fondurile private i
locale din City. n plus, este responsabil pentru investiiile
fcute de City, ca i de alte fonduri.
Pe site aprea i CV-ul lui Granby: broker la burs,
avnd tot soiul de posturi n domeniul investiiilor i
o carier ascendent n Corporaia Londrei, trecnd
prin diverse ranguri ale ghildelor din City: ngrijitor de
cai, prefect, membru al Preaonoratei Companii a Fabricanilor de Cri de Joc. Timpul liber Milton Granby
i-l petrecea cltorind, plimbndu-se, jucnd golf i
mergnd la teatru. Despre pileal nu aprea o vorb.
Instituiile pentru care este responsabil se extind cu mult
peste hotarele zonei City i includ Centrul Barbican11, Tribunalul Municipal Central din Old Bailey i zece mii de
acri de teren, inclusiv Epping Forest i Hampstead Heath.
Corporaia obinuse n proprietate Heathul, se pare,
dup ce Marele Consiliu al Londrei fusese abolit n
1989.
Granby aprea arareori pe prima pagin a ziarelor.
Avusese o asemenea apariie sptmna trecut, dup un
interviu fcut de Times i prezentat sub titlul eful trezoreriei, ngrijorat de starea finanelor din City: Ne
ateapt o situaie deloc roz, dac nu chiar dramatic. i
activitile financiare ale Corporaiei City au fost zbuciumate, lucru care a avut un impact major asupra veniturilor noastre. E greu de pus la ndoial c ne vom confrunta cu toii, n perioada urmtoare, cu un mediu
11

Centrul Barbican, aflat n nordul zonei City, este unul dintre cele mai
mari centre culturale din Europa.

232
fiction connection

Goana dup bani

financiar extrem de dificil i, totodat, c vom avea de


luat decizii la fel de dificile.
Belsey se ntreb ce decizii lua Granby, n vreme ce
maina i rula cu vitez n noapte. Singurul nume rmas
necercetat era al lui Buckingham. S n-ai ncredere n
Buckingham. N-avea. n rapoartele locale recente nu aprea niciun Buckingham. Mai exista ns o arhiv ntreag la sediul central, iar Belsey era sigur c avea s se scalde n informaii. aptezeci i nou de Buckinghami
intraser n atenia poliiei n ultimul an doar n Londra.
Dou sute treisprezece n toat ara. Nu-i sttea n puteri
s treac prin toate dosarele.
Belsey nchise calculatorul i prsi secia. Voia s
vad ceva. i n perioada asta a nopii i plcea cel mai
mult s se plimbe.
Trecu de spital i o apuc pe drumeagul abia sesizabil ce urma latura heleteielor ctre bezna din Heath. Nu
trebuia s vad ca s tie pe unde merge. Se ndrepta spre
nord, erpuind fr noim printre copaci. Athlone House aprea la distan, pe linia orizontului, ca o umbr i
mai ntunecat a nopii. Apoi trecu de ea. Vzu, n bezn, zmbetul lui Kovar i auzi vocea ambelanului.
Crucile galbene sreau n ochi, percutante ca nite
ipete din mijlocul beznei. Lumina lunii cdea pe ele.
Belsey frec cu degetul mare trunchiul pictat. ncerc s
se in pe urma lor ctre sud, mpiedicndu-se n maldrele de frunze uscate, dar se rtci pe lng lacul cu brci.
Se lipi cu spatele de un copac, ntrebndu-se ce sens
aveau crucile, apoi dac nu cumva i era frig. tia c pericolul de hipotermie ncepe dup ce trece tremuratul. Te
ptrunde un calm profund. Dispare pn i durerea degerturilor.
233

Oliver Harris

Urc pe la Iveagh Bequest, trecu de grdinile de la


Kenwood House i se napoie pe Bishops Avenue. Strada
era pustie, dac nu puneai la socoteal felinarele vechi.
Totul era nemicat i tcut. Belsey se apropie de numrul treizeci i apte dinspre captul mai ndeprtat al strzii. Curba uoar a drumului i oferea adpost. Putea zri
casa nainte s fie zrit; putea vedea dac sunt maini parcate, putea vedea ferestrele casei de vizavi i zidurile dup
care s-ar fi putut tupila cineva. Amintirea privirii struitoare a Charlottei Kelson l fcu s-i revin. Cineva tia
c ancheteaz cazul Devereux. tia oare c dormise i n
patul su?
Prea n regul, din cte putea s-i dea seama. Belsey deschise ua ncet i pi n hol. Aerul prea s fi fost
agitat de o alt prezen. Belsey atept n pragul camerei de zi. O fotografie cu un corp fusese lipit de ecranul
televizorului. Sttu aa mult vreme, privind-o. Era un
trup ntins pe o suprafa de ciment, de sex masculin,
desfigurat de snge. i nchipui c identitatea exact era
mai puin important dect aluzia la propria situaie.
Belsey lu un cuit dintr-un sertar din buctrie.
Ddu drumul la sistemul de supraveghere, apoi porni
alarma, cu un hohot sec de rs. Se transforma ntr-un rezident de Hampstead cum scrie la carte.
Merse n cabinetul lui Devereux i cut corespondena cu avocaii care reprezentau Hong Kong Gaming
Consortium. Subiect: Proiectul Boadicea. Dup cum s-a
convenit, optzeci de procente se vor plti direct ctre AD Development, iar douzeci de procente n contul a/c K9767 de
la Banca Austriei.
Belsey lu documentele i cuitul cu el pe canapeaua
din camera de zi. ndrept canapeaua ctre u. Strnse
234
fiction connection

Goana dup bani

cuitul n pumn i atept. n cele din urm deschise televizorul pe Sky News, iar dup nc o jumtate de or
nchise ochii.
De ce i-a zis s vii aici? Pentru informaii privind mpucturile de la Starbucks. Cineva pe nume Nick Belsey O
vzu pe Jessica Holden printre pleoapele ntredeschise.
Ocupa ecranul ntreg i se uita la el. Pentru reporteri devenise de-acum Jessica i att, acea familiaritate pe care
o practicm cu toii cnd e vorba de tineri i de mori.
Dar era aceeai fotografie de demult; o poz cu casa ei,
una cu Starbucksul devastat. O tragic pierdere. Un mister. Hampsteadul era unit n durerea sa.

235

Treizeci i trei

Belsey se trezi la ase, innd n mn cuitul. Se


ddu jos din pat i se uit la poza cadavrului, apoi iei n
grdin s respire revrsatul zorilor. Lumina era crepuscular i totul prea cioplit n piatr.
La ase treizeci se duse la fraii somalezi, cumpr
toate ziarele i le citi la o cafea. Pe prima pagin era o fotografie cu florile lsate printre cioburi de sticl. O imagine cu Jessica dintr-o excursie cu clasa, zmbind cu gura
pn la urechi. Hotrser c preocuprile ei erau teatrul
i dansul i c i dorise s se fac profesoar. coala planifica o ntrunire special in memoriam. ntre timp, studentul coreean ieise din spital, iar tipului din Uganda i
se verificau documentele de emigraie. Poliitii cutau
un tnr descris ca avnd aspect asiatic ori nord-african,
ns pn i tabloidele ezitau n a rspndi aa ceva. Exista i un traseu al presupusei motorete folosite pentru
prsirea zonei. Aceasta ar fi trebuit s dea taman peste
Belsey. i nu dduse.
Pe o latur adugaser o coloan cu chestiuni mai
personale: Cum s-a transformat ntr-un carnaj o diminea
linitit. Sharon Green i ducea cei doi fii la grdini,
236
fiction connection

Goana dup bani

cnd a auzit focurile de arm Continua cu diverse citate din celebriti locale, manechine pensionate i romancieri ieii din trend din zona Hampstead, i toi i
imaginau c astfel de lucruri se puteau ntmpla oriunde, numai n zona NW3 ba. nfrunzitul Hampstead
trncneau ntruna ziarele, fcndu-te s te ntrebi dac
nu cumva aveau i frunzele ceva de-a face cu asta.
nc nu descoperiser un mobil. nc existau coloane roii ce cuprindeau ntmplri cu victime, nerbdtoare s reverse ur. Poliia fcuse declaraii puternice despre o cultur a crimelor de onoare printre bandele din
Londra i scosese la iveal un portret-robot dubios al unui
brbat cu piele cenuie, cu maxilare ptrate i cu ochii
adncii n orbite. Cineva desenase portretul-robot al propriilor sale comaruri.
Belsey scoase la iveal cartea de vizit a lui Kovar i
ncepu s-o suceasc ntre degete. Max Kovar scria pe ea,
fr nevoia de a specifica o ocupaie sau o instituie.
Kovar pruse foarte dornic s treac la treab. i foarte
bogat. Belsey intr n birou i ncepu s rsfoiasc paginile agendei cu contacte. Sun un prieten de la departamentul de informaii. Belsey jucase cndva fotbal cu ei.
Jucau murdar. i aveau legturi; se jucau cu oameni care
nu erau poliiti, descriindu-se drept funcionari n serviciul civil, ceea ce trebuia s nsemne, dup Belsey, serviciul secret MI5. Dispeceratul departamentului de informaii i ddu legtura cu detectivul sergent Terry Borman.
Terry, zise Belsey.
Nick, am ncercat s te sun.
nc nu mi-am luat telefon nou.
Avem duminic un meci cu cei de la Moravuri. Avem
nevoie de tine.
237

Oliver Harris

Nu prea sunt n form pentru fotbal zilele astea,


Terry.
Suntem disperai.
Dac mi s-ar intersecta drumurile cu un individ pe
nume Max Kovar, te-ar interesa?
Cunosc numele.
Cunoti i mai mult de-att?
Hai c revin eu cu un telefon.
Se ateptase la asta. Avea s se uite prin dosare, dar,
totodat, i s ia temperatura. Cnd acionau la marginea umbrei cenuii, pe nume Serviciul Secret al Armatei,
pn i pe oameni ca Terry Borman putea s-i apuce
brusc muenia.
Borman reveni n zece minute.
Speculant. A fcut milioane pe la sfritul anilor 1980
cu investiii n mine, cupru, diamante, aur. Dac nu obine o nelegere, o foreaz. Au existat sugestii cum c ar
fi fost legat cu o serie de rpiri n Peru, cnd uneia dintre companiile sale i s-a refuzat dreptul de extracie minier. A aprut ntr-o anchet legat de corupie pe Coasta de Filde, unde i-a folosit milioanele ca s obin
contracte. Cred c are prin bncile din Monaco o sum
cam ct jumate din PIB-ul rii aceleia. ns marea lui dragoste sunt caii, Nick. Kovar a stat mult timp prin Anglia
umblnd dup armsari cu pedigri. Are un conac n Gloucestershire unde-i ine. Nu tiu dac-i ine n conac sau
n grajduri
i-acum ce nvrte?
N-am idee. n ultimii doi ani a bgat o groaz de capital n noile media i n industria jocurilor.
Belsey gsi numrul de la RingCentral. Sun i ddu
numrul de referin al lui Devereux.
238
fiction connection

Goana dup bani

Suntei domnul Devereux? ntreb o femeie cu accent de Newcastle.


Aa este.
Cu ce v putem ajuta n dimineaa asta?
Cred c, pentru moment, apelurile ctre AD Development sunt trecute printr-un serviciu de recepie, corect?
Corect, domnule.
A dori ca, n loc de asta, s le deviez. Le putei devia la acest numr? zise Belsey i-i ddu numrul su de
la secia din Hampstead. Mulumesc, spuse.
Gsi i numrul hotelului Lanesborough. Sttu cu
ochii la el cteva minute, apoi ridic receptorul. Degetele i rmaser suspendate deasupra butoanelor, apoi, n
cele din urm, le aps unul cte unul. Rspunse o recepioner. Belsey se prezent drept Alexei Devereux i spuse c-l cuta pe Max Kovar, iar ea i fcu legtura cu apartamentul regal. Belsey l ls s sune o dat, apoi nchise.
Cteva momente dup aceea telefonul i sun. Rspunse:
AD Development, Jack la telefon.
Max Kovar sunt. Ne-am cunoscut asear.
Max, bun dimineaa.
M-ai sunat?
Nu, nu cred. I-am spus lui Alexei c ne-am ntlnit.
Poate a sunat el.
Domnul Devereux? Bun, acum pot s vorbesc.
Nu mai e aici. A plecat la cumprturi. Totul e sub
presiune aici, cum i poi imagina cu Boadicea i tot.
Da. Spui aadar c ar fi deschis la o discuie pe tema
asta?
O, nu prea. Nu vd de ce. deschis la o discuie?
239

Oliver Harris

Da.
Hmm, nu cred c e posibil. Alexei e un om care face
bani, nu poart conversaii. Dar a vrea s-i mulumesc
pentru interes. Kovar rmase mut. Belsey l ls s gndeasc tot ce-i venea n cap n acel moment. O s vorbesc cu el, spuse n cele din urm. Nu am crezut c vorbeti serios.
Sigur c vorbesc serios, izbucni Kovar, apoi o ls mai
moale: Da, sunt serios.
Scuzele mele. Ale noastre. Nu ne mai cuta pe linia
asta, te rog, spuse Belsey. Te sunm noi dac avem ocazia.
nchise.
Ar fi putut oare s scoat bani nu numai din posesiunile lui Devereux, ci i din reputaia acestuia? Kovar
era viclean, dar asta-i i trebuia unui escroc de prima
mn: un tip detept, un tip care tie c norocul vine
dac tii s i-l faci.
Apel la compania de primire apeluri i le spuse s
revin la setrile anterioare.
Desigur, domnule.
Se ndrept spre fereastr. Un brbat cu pardesiu
scump, care sttea pe o banc peste drum, l intui cu privirea. Belsey avu o viziune a uii securizate i a brbatului cu ziar, ferindu-i capul de ploaie, btnd la ua lui
Devereux n miez de noapte. Belsey se holb la el, iar brbatul i ntoarse privirea. Nu era deci o urmrire. Belsey
nu tia aadar ce anume era.
Lu punga cu bani din sertarul biroului i iei din secie prin spate. Fcu un drum pn la Ocean Wealth Protection. Tocmai deschideau. Spaiul mirosea a cafea
proaspt.
240
fiction connection

Goana dup bani

Intrai, intrai.
Aveau bunvoina degajat a celor pe cale s ncheie o afacere.
Dorii aceleai aranjamente?
Belsey i struni ambiiile. Cu cinci mii obinu o adres, dou conturi bancare n Panama i o companie numit International Metal Holdings, nregistrat n Republica Dominican.
E ca lumea. Cu nregistrri din urm cu patru ani.
Avei trei directori. Toi sunt ai dumneavoastr ca s ncepei activitatea cnd dorii.
Era suficient pentru moment i-i mai rmnea o mie
cu care s-i fac de cap.
Primii bani ghea? zise Belsey, iar brbaii rser.
Presupun c tii unde s-i bgai. Ultima replic nu mai
strni niciun zmbet.
Belsey iei i merse pn la un debit de ziare din Belsize Lane. Aveau pe raftul din fa cinci ziare arbeti,
mpreun cu toate cotidienele importante din Europa i
America. Compar cu ele tietura sa Al-Ahram, Al
Arab, Asharq Al-Aubat. Nu se potrivea cu niciunul. Secia Hampstead mprea civa interprei de arab cu restul zonei Camden Borough, ns niciunul nu era prin
preajm n dimineaa aceea. Exista un agent de poliie
de origine iranian la Kentish Town, ns moscheea era
mai aproape.
Belsey merse pe jos pn la moscheea din Regent
Park. O vizitase prima oar pe 8 iulie 2005, dup atentatul cu bombe. Nu fusese o ntlnire ntre culturi dintre
cele mai relaxate, ns ajunsese s-i plac locul i n special imamul, Hamid Farahi.
241

Oliver Harris

Vzu, din cadrul uii, o mare de spinri: brbai fcnd plecciuni sub cupola imens a domului. Se descl de pantofi i atept. Rugciunea se termin i
brbaii se rspndir, ieind. Belsey intr i-l gsi pe
Farahi.
Salam, spuse.
Salam, Nicholas.
i strnser minile. n roba sa alb, Farahi arta elegant. Pe Belsey l surprinsese tinereea lui. ns tia s se
poarte conform autoritii poziiei sale.
Am ceva de tradus pentru tine, spuse Belsey. Dac ai
un minut.
Intrar ntr-o librrie i centru cultural de lng corpul principal al moscheii. Belsey scoase tietura de ziar
i i-o ntinse. Imamul o inu la o oarecare distan, de
parc n acest fel ar fi fost mai sigur.
E Al-Hayat.
Povestete-mi despre Al-Hayat.
E unul dintre cotidienele mari de limb arab: respectat, pro-occidental, deinut de un prin saudit.
Vezi multe prin Londra?
Da. Orice dughean care vinde ziare arabe o s vnd i Al-Hayat. Se tiprete n Europa.
i ce scrie n articolul ncercuit?
Imamul scoase o pereche de ochelari din dishda12
sha i-i desfcu. Se uit mai ndeaproape i citi: Hong
Kong Gaming i acionarul su principal, Saud International Holdings, consider sportul o limb pe care o nelegem cu toii. Este un model pentru o comunitate
12

Dishdasha o hain lung pn la glezne, de obicei de culoare alb,


purtat de brbaii din zonele arabe.

242
fiction connection

Goana dup bani

globalizat. Imamul nl privirea, ridicnd o sprncean.


O lume de cartofori falimentari.
O lume de oameni care mbogesc compania asta.
Despre ce proiect vorbesc?
Nite investiii n Londra. Nu se specific. Se vorbete doar de divertismentul i distracia din Marea Britanie. Un proiect mare cu tia, AD Development. nelegerea a fost fcut smbta trecut. S-au pus de acord n
vreo privin.
Nu spune i care e obiectul?
Dezvoltare a sectorului de jocuri de noroc din Marea
Britanie. Va fi o investiie major la Londra. Asta e tot.
Cine e tipul blond?
Hamid citi din nou articolul.
Pierce Buckingham. Reprezint AD Development.
Pierce Buckingham.
Exact.
Belsey se uit mai bine.
Spune i cine e cellalt brbat?
Prinul Faisal bin Abdul Aziz, acionarul principal de
la Game Consortium.
Spune i unde e fcut poza?
Nu.
Belsey studie turla: avea o giruet strlucitoare n
vrf o sgeat peste un glob. Aceasta se afla pe turla
din vrful unui turn ptrat de piatr.
Cnd a fost scris articolul?
Hamid se uit n susul bucii de ziar.
Pe 9 februarie.
Lunea asta.
Da.
243

Oliver Harris

Ai auzit de oamenii tia vreodat?


Prinul e strnepotul primului rege al Arabiei Saudite. Nu e un om bun.
De ce?
E ho. Suge banii rii sale, banii statului, i-i folosete n proiecte proprii. Acolo sunt muli oameni care o duc
ru, iar el investete resursele n Europa i America. Ziarul e deinut de vrul lui.
i ntinse bucata de ziar.
OK, zise Belsey lund-o. Mersi.
n drum spre secie, Belsey se abtu pe la biblioteca
Swiss Cottage. Gsi o carte intitulat Bisericile din City ale
lui Sir Christopher Wren, scris de Paul Jefferson n 1927.
Petrecu douzeci de minute printre oamenii fr adpost
i ali refugiai ai bibliotecii, studiind ilustraii cu turle de
biserici, cu pagina din Al-Hayat la ndemn alturi. Cartea fusese reeditat n 1986, dar pozele artau ca i cum
ar fi fost originale. Multe nu lsau s se vad bisericile n
ntregime. Cele care-o fceau erau de calitate proast, adesea gravuri sau schie n tu. Turla nu era cea de la St
Clemens. i nici vreuna de la St Mary. Nu era niciuna
care s semene.
Biblioteca inea o arhiv cu exemplare din Ham and
High, numerele lunii trecute aezate pe un raft, iar cele
din ultimii cinci ani arhivate ntr-un dulap din spatele
biroului de relaii cu publicul. Ddu de numrul de sptmna trecut i rsfoi paginile pn vzu titlul: Un oligarh nou-venit i calc pe btturi pe cei din partea locului.
Alexei Devereux este ultimul dintr-un lung ir de miliardari rui care s-au stabilit n luxoasa zon Bishops Avenue
din Hampstead. ns cei din zon i-au exprimat ngrijorarea
cu privire la reputaia sa. n trecut, Devereux a strnit controverse
244
fiction connection

Goana dup bani

prin politica sa agresiv de achiziii de terenuri, n cutarea


unor noi orizonturi pentru extinderea imperiului su bazat pe
divertisment i jocuri de noroc. Devereux nu a fcut un secret
din dorina sa de a-i lsa amprenta asupra oraului su preferat. Nu-i lipsesc nici conexiunile politice, care au refuzat
toate s comenteze ieri.
Nu trebui s mearg prea departe ca s ajung la redacia Ham and High. Ocupa jumtate de etaj ntr-un bloc
alb-murdar din anii 1980, chiar de lng bibliotec.
Belsey intr, zise c venea n vizit la Mike Slater i fu trimis sus.
Biroul lui Slater era haotic. Pereii erau ornai cu articole vechi i diferite anchete, cele mai multe referitoare la corupia consiliului, i cteva diplome pentru cea
mai bun acoperire local: mediu, educaie, securitate.
Slater arta nedormit. Mesteca un bra al ramei ochelarilor, iar prul crunt i era n dezordine. Masa de lucru gemea de ghivece cu plante i de dosare cartonate. Iar pe
moment era acoperit cu un strat suplimentar de informaii despre Jessica Holden.
Te-am cam expediat la telefon ieri, zise Belsey.
Slater ddu din mn artnd c nu-i pas.
Totul este iertat. N-ai fi putut nimeri un moment mai
bun ca s apari. De cinci ore tot ncerc s pun laba pe un
detectiv i nu vrea nimeni s vorbeasc cu mine. E groas ru, aa-i? Treaba cu mpucturile. Nu obinem rezultate de la bandele locale, infractori, poliie. Eu cred c-i
groas.
Posibil. Eu am venit n legtur cu Alexei Devereux.
Slater prea nedumerit. Te interesa, zise Belsey. Sptmna trecut, cel puin.
A fost o sptmn linitit. Am dat de belea?
245

Oliver Harris

De ce?
De la articolul pe care l-am publicat. Petiia.
De ce s dai de belea?
Fiindc ceva nu e-n regul cu el.
Belsey se aez.
Zi-mi despre el.
tiam numele, Alexei Devereux. tiam c e unul dintre oligarhi, c-i extindea imperiul. Auzisem zvonuri c
era interesat de zona cazinourilor i a jocurilor, c i plceau mitele, s ung pe cte unii, zi-i cum vrei. A fost
pentru prima dat cnd am auzit c se mutase la Londra.
Prea ns o informaie corect, am verificat i da, sttea
pe Bishops. Iar petiia n-am vzut-o dect prea trziu. De
poveste s-a ocupat un biat nou. Eu, unul, nu i-a fi dat
drumul fr s verific cu atenie. Nu i dac are de-a face
cu un tip ca Alexei Devereux.
Dup care ai auzit c a murit.
Pi da, i imaginezi c m-am simit cam dezorientat.
Mi-a dat cineva de la spital un pont c e mort c se
omorse. Presupun c avea lucruri mai grave de care s-i
fac griji dect Ham and High, dar nu pot spune c m-am
umplut de bucurie.
Articolul vorbete de conexiunile politice ale lui
Devereux. Cine sunt?
O grmad de indivizi de la Externe. Au oferit cu discreie sprijin diplomatic, cnd era n Rusia. tie lume din
cercurile de pe lng secretarul de stat i, evident, de prin
City. Cu viza pentru SUA l-a sprijinit Milton Granby, trezorierul din City.
tii ceva despre asta?
Nu. tiu c acum doi ani i se respinsese cererea, fiindc fusese implicat n nite anchete de fraud. De data
246
fiction connection

Goana dup bani

asta, avea numele lui Granby pe cerere i a primit invitaia. tiu c Granby i ajut pe cei care-l ajut. i, foarte
convenabil, sunt o grmad de ci pe care s-l ajui pe
Milton Granby fr s-i apar numele n vreun loc inoportun. E un personaj. Nu pot spune c a ti prea multe de legtura asta cu Devereux.
Petiia avea de-a face cu cursele.
Da, cic. Spunea c el are o influen negativ n
zon. Una dintre cele mai vagi chestii pe care le-am
vzut.
A vrea s m uit pe ea.
Slater l conduse pe Belsey ntr-o ncpere din spate,
plin de cutii cu dosare. ntr-un perete exista i un seif.
Editorul deschise seiful, scoase un dosar i, dup o clip,
extrase faxul. Coninea o list cu o sut cincizeci de oameni crora nu le convenea c Devereux se mutase n vecintate, ns cu prea puine indicaii asupra naturii nemulumirilor. Slater marcase lista cu semne de ntrebare
i cruciulie.
Semnul de ntrebare nseamn c respectivul neag
c ar ti ceva despre toat faza.
i cruciuliele?
Cruciuliele nseamn c respectivii sunt mori de doi
sau trei ani.
Belsey arunc o privire la numrul de pe care fusese
trimis faxul i ceva i aprinse o lumini n memorie.
Pot s iau asta? zise Belsey.
i fac o copie.
Se ntoarser n birou i folosir copiatorul din col.
Te-a contactat cumva Devereux n legtur cu articolul?
Nu.
247

Oliver Harris

i e ciudat?
Toat afacerea-i ciudat.
Cunoti cumva un oarecare Pierce Buckingham?
Biea cu bani. Intermediaz investiiile n Europa
ale unor companii din Orientul Mijlociu. Un nemernic.
De ce?
Fr motiv.
Belsey lu copia, i mulumi lui Slater i o porni spre
u.
Nick, zise editorul.
Ce?
Tot nu mi-ai spus de ce-ai venit.
Nu. Apreciez c nu m-ai dat la ziar. Mulumesc mult.
Belsey se duse pe Bishops Avenue i verific numrul de fax. i trimise prin fax o foaie i o compar cu anonima transmis la Ham and High. Era acelai numr. Devereux se denuna singur.
Se duse la fereastr i-l vzu pe Buckingham ateptnd afar.
Belsey se ls urmrit pn la secie. Dac Buckingham avea de gnd s-i fac ru, ar fi fcut-o deja. i poate c-i trebuia o ocazie s vorbeasc. Poate Belsey putea
s-l ntrebe ce mama naibii se petrece. O porni ctre Rosslyn Hill, ntrebndu-se de ce ar trimite cineva o plngere fals mpotriva lui nsui. Buckingham nu ncerc s-l
abordeze.
La secie, Belsey verific toate informaiile disponibile despre Pierce Buckingham. Pe internet erau mai multe dect n dosarele poliiei britanice, lucru care nu era
lipsit de semnificaie. Prima abatere a acestuia fusese cnd
i rupsese unui stripper un picior, ntr-un bar din Tel
248
fiction connection

Goana dup bani

Aviv, pe nume Pussycat Lounge. Se folosise, atunci, de


imunitatea diplomatic; reprezenta, se pare, o agenie
guvernamental, dei era neclar ce agenie ar fi avut de-a
face cu Pussycat Lounge. Tatl lui era Edward Buckingham,
sau lord Buckingham din Tankerness pentru prieteni, fost
secretar pe aprare cu atribuii n spionaj. Edward Buckingham se umpluse de bani de pe urma primului rzboi
din Golf, din motive ce-ar fi putut avea de-a face cu fondul suveranului din Kuweit. Fiul i clcase pe urme. Apreau un ir de incidente diplomatice, zvonuri despre bti, accidente de circulaie. Anul trecut scpase ca prin
minune de o acuzaie de vtmare corporal grav i posesie de cocain. Un incident la dou sptmni dup
aceea, n care-i rupsese degetele unui model porno, ajunsese n instan, dar se terminase cu bine pentru el.
Telefonul din secie zbrnia. Belsey evita ct putea
s rspund. Sun de zece ori i, n cele din urm, Rosen
se npusti, ridic receptorul i mormi ceva. Trecur cteva secunde i privirile i alunecar spre Belsey. Acesta
le simi. Rosen acoperi receptorul cu mna lui rece i
umed. Nu spuse nimic, doar se uit fix.
Ce? fcu Belsey.
Una Charlotte Kelson la telefon.
Belsey cltin din cap.
Vrea s aranjeze s stea de vorb cu un anume Nick
Belsey, zise Rosen.
Belsey i trecu un deget peste beregat. Rosen i lu
cu lentoare mna de pe receptor, fr s-i ia ochii de la
Belsey.
Nu-i aici, zise.
Charlotte trebuie s fi spus nc ceva. Rosen mai
mormi o dat i nchise.
249

Oliver Harris

Mersi, spuse Belsey. Rosen scutur din cap i se ntoarse la integramele lui. Doar atunci i ddu Belsey seama ct de mult i-ar fi dorit, de fapt, s-i aud vocea.
Se uit pe geam. Pierce Buckingham era tot acolo, supraveghind secia. Infecie dermato sta era codul
pentru supraveghere la cei sub acoperire. Am o infecie
dermato. Sunt urmrit. Acum simea i de ce. l nepa
n gt. Felul n care erau nchii nasturii pardesiului lui
Buckingham prea bizar.
Belsey iei din secie. Brbatul se ridic i se lu dup
el.
Buckingham l urmri pn la Prince of Wales i se
opri s atepte pe cealalt parte a strzii ct Belsey intr.
Localul avea un telefon public aezat discret ntr-un ungher. Belsey sun la Mail i ceru cu Kelson.
Ce-ai aflat? ntreb.
C Nick Belsey e detectiv la secia din Hampstead. l
cunoti?
i dau eu ceva despre care s scrii, Charlotte. Dar
las-l pe Belsey deoparte. sta-i trgul.
Eti Nick Belsey?
E o situaie foarte complicat.
Asta nseamn da. Se pare c a plecat din Borough cu
reputaia umbrit. Ceva legat de droguri i furt de maini.
Furtul de maini s-a ntmplat doar de dou ori. Auzi,
Charlotte, povestea de care-i ziceam are de-a face cu felul n care Milton Granby e implicat n cazul cu mpucturile din Starbucks.
i ddu seama c Charlotte nu tia ce s zic.
Glumeti, spuse n cele din urm.
Serios.
250
fiction connection

Goana dup bani

Continu.
O s-o fac cnd o s aflu mai multe. Ai ncredere n
mine, Charlotte.
Mi-ai promis un subiect. Am senzaia c ncerci s
m abureti.
Nu-i abureal. Am ceva. Dar acum, i-am spus, stai
deoparte.
N-am timp, nu bazndu-m pe promisiunile cuiva a
crui identitate nici n-o cunosc. Dm numrul la tipar n
dup-amiaza asta. Nu pot lucra cu tine dac nu-mi spui
cine eti.
Atunci n-o s lucrezi cu mine.
Belsey puse telefonul n furc. Pierce Buckingham atepta afar. Se ntoarse la secie i sun la Vodafone.
Ce naiba se-ntmpl? Am cerut nite date asear i
nc le atept
Poliia era tratat cu deferen de companiile telefonice. Fceau bani buni furniznd informaii despre apeluri. n nici zece minute, Belsey inea n mn douzeci
de foi cu apelurile lui Charlotte Kelson.
Am primit un telefon acum o or. Zicea s vin aici. S
le spun c m ntlnesc cu cineva n restaurant.
Se uit la apelurile din noaptea trecut, din jurul
orei opt. Nu trebui s se uite prea mult, fiindc un numr i atrase atenia. Era propriul su numr de mobil.
ncerc s se gndeasc n ce fel s-ar fi putut petrece o
greeal. Apel numrul i-i auzi vocea. Ai sunat la
telefonul lui Nick Belsey nchise i se uit din nou
peste foaie.
A avut cineva treab cu telefonul meu? zise Belsey
ncercnd s-i menin un ton firesc n voce. Trapping
se opri din tastat.
251

Oliver Harris

Nu de cnd a venit Paul Lorenzo cu el, zise Rosen.


Cnd a venit Lorenzo?
n dimineaa de dup micul tu incident. i l-a adus
napoi. Zicea ceva cum c i-ai datora un candelabru.
i ce-a fcut cu telefonul?
L-a pus pe biroul tu. Nu l-ai gsit?
Nu. Belsey nchise ochii i czu pe gnduri. Cine mai
era n birou n dimineaa aceea?
Nimeni.
Ba da, zise el. Ridic receptorul i sun la Informaii.
Nume? i cerur.
Millennium Credit Recovery, spuse el.
Cutar vreme de un minut.
Ce ora?
Londra.
M tem c nu vd aceast companie, domnule.
Altundeva n Marea Britanie?
Millennium Credit Recovery? Nu, m tem c nu. Ar
mai fi vreun nume pe care ai dori s-l ncercai?
nchise telefonul.
Cum arta domnul Walls? se rsuci Belsey ctre Trapping i Rosen, dar acetia ridicar din umeri.
Nu-mi amintesc, zise Rosen. Un brbat la costum.
Cam ct tine de nalt, n jur de patruzeci-cincizeci de ani,
nu prea masiv. Ca un tip de la Fisc.
Belsey sun iari la Vodafone.
Am nevoie de un loc de unde s-a dat un telefon asear la ora opt.
Departamentul de informaii i proces cererea, reuind s stabileasc, cu precizie, sursa apelului pe Bishops
Avenue, la numrul 37. Belsey nchise ochii.
Alo? zise funcionarul dup o clip.
252
fiction connection

Goana dup bani

Seara trecut?
Da.
i apelul a fost fcut din interiorul casei?
Din cte tim noi, domnule.
Lui Belsey i venir n minte pozele cu cadavrul, mirosul altcuiva pe hol. n vreme ce huzurea n viaa lui
Devereux, cineva i fcuse de lucru cu propria lui via.
i domnul Walls ncepuse jocul acesta cu patruzeci i opt
de ore n urm. Ce se petrecea? Belsey nu tia de unde s
nceap. Fcu ce fcea n anchetele care se terminau n
fundtur, adic puse pe hrtie toate indiciile, mai mult
sau mai puin promitoare, i-i evalu ansele de a obine informaii. Rmase, n cele din urm, cu privirea fixat pe un nume: Milton Granby.
Sun la biroul trezorierului, unde i rspunse o voce
feminin fad i cu un accent afectat, care-i spuse c Milton
Granby era indisponibil.
Unde a putea da de el?
n ce privin?
Ceva personal.
ncercai mine.
Ce face astzi?
Face o excursie cu copii de coal prin Barbican, pentru Sptmna Comunitii.
E Sptmna Comunitii?
Da.
Belsey se duse cu maina pn n Barbican. Ploaia cdea peste marginile labirintului cenuiu. Trecu de Turnul
Cromwell, Turnul Shakespeare, cutnd printre ascuiurile dezolante de beton semnele Sptmnii Comunitii. Descoperi, ntr-un trziu, autobuze colare parcate la
Muzeul Londrei i, puin mai ncolo, nite grzi de corp
253

Oliver Harris

i un fotograf de la un ziar local. Dincolo de acetia se


afla grupul lui Granby.
Milton Granby sttea iari n mijlocul mulimii, de
data asta format dintr-o consilier, interni i o fat cu
machiajul. Erau cu toii ocupai, mai puin Granby, ce
prea cam suferind. Fata de la machiaj i aduga via n
obraji. Mahmureala l fcea iritabil. Granby strig ceva la
adjunct i la interni, ceva ce Belsey nu auzi. Copiii de
coal se ineau la distan. Avea s fie interesant, cuget Belsey. Consiliera pi nspre el. nelese prea trziu ce
se petrecea.
Ai venit pentru edina foto? ntreb.
Sunt detectiv de poliie.
OK, spuse ea fr s par tulburat, urmai-m. l conduse prin mulime pn n faa unui panou pe care scria
S construim mpreun. Credeam c o s fii n uniform, rosti.
Belsey se ls pozat mpreun cu ambelanul i copilaii. Acetia din urm erau teribil de glgioi, iar ambelanul scrnea din dini. Dup cinci minute fotograful obinu ce voia. Mulimea se sparse, blagoslovit cu cteva
vorbe nelepte de-ale lui Milton Granby despre ocaziile
din via, apoi Granby fu chemat de consilier. n timp
ce se ndrepta spre maini, Belsey l ajunse din urm.
Nick Belsey, detectiv de poliie din Rosslyn Hill.
E o onoare s v cunosc, domnule, spuse Granby i
scutur mna lui Belsey cu sinceritatea cuiva ce trebuia
s i-o falsifice mai mereu. Belsey se ainu pe lng el. Poliia este inima zonei City, fcu Granby.
N-are ncotro.
ambelanul se gndi la asta i-l privi din nou pe
Belsey.
254
fiction connection

Goana dup bani

Rosslyn Hill nu-i n City, spuse.


A dori s vorbim despre un brbat pe nume Alexei
Devereux.
De data asta, Granby se opri i-i umbri ochii, protejndu-i de lumina crud a iernii, ca s-l vad mai bine pe
Belsey. Minile i tremurau.
Ce-i asta?
M ngrijoreaz c se face vlv n jurul dumneavoastr fr s fie cazul.
Nu v-ar veni s credei, rosti eapn Granby.
Cred c v pot ajuta.
Ce dorii?
S stm de vorb.
Granby se ncrunt, apoi fcu semn s plece mainii
care atepta i le spuse celor ce-l nsoeau s fac la fel,
zicnd c aveau s se vad mai trziu la birou. Plecar,
aruncnd priviri piezie.
Ce-i cu Alexei Devereux? zise Granby. Ce se ntmpl?
Posibil s se fi bgat n bucluc. nainte s-o fac, voia
o viz. A venit la dumneavoastr, mai inei minte?
Nu l-am ntlnit niciodat.
Chiar aa?
Am ncercat s-l ntlnesc. Dac tii cumva cum s
fac, spunei-mi v rog. Dar, n ciuda a ceea ce ar putea
susine Ham and High, am rmas strini pn n ziua
de azi.
Dar nu negai c i-ai oferit sprijin.
E o figur internaional. Am fost fericit s-i ncurajez prezena n Londra.
Rspundei de multe cereri de viz?
Nu.
Ce-ai obinut pentru asta?
255

Oliver Harris

Nimic.
Cum e cu Fondul pentru copii? Granby i roti privirea mprejur, exasperat. N-a spus Cicero pe undeva s fim
drgui cu detectivii? Acum Granby l privea int, cu
ochii mijii.
Nu cred s-o fi fcut. Tremuratul trezorierului se nteise.
Ce-ar fi s bem ceva? zise Belsey. mi putei povesti
despre Cicero i s-mi explicai situaia, iar eu o s m
asigur c nimeni n-o s v mai fac probleme n privina asta.
Se strecurar ntr-un bar mbrcat n lemn, un club
cu mese n colul strzii St John, i li se oferi o mas n
spate. Angajaii preau s-l tie pe ambelan. Preau s
tie i ce avea s comande. Belsey ceru o vodc i o cola.
Simea nevoia de cofein.
Domnul Devereux e un om de afaceri prosper i foarte respectat, interesat s investeasc n oraul nostru. E o
achiziie. Ar trebui s fim al dracului de recunosctori.
Ct a dat la Fondul pentru copii?
Nu trebuie s v spun asta.
Spunei-mi mai bine despre Proiectul Boadicea.
N-am auzit niciodat de el.
E motivul pentru care Devereux a venit n Londra.
V sun cunoscut?
Nu. Dar dac aduce bani, atunci i urez noroc. Ne trebuie nite combinaii noi pe-aici. Uite ce, domnule detectiv Un gin tonic i fcu apariia, iar el ridic paharul i lu o nghiitur nainte ca zuruitul gheii s atrag
prea mult atenie. Vocea i izbucni aspr i joas. Suntem varz. Varz complet. Ne trebuie nite idei noi, indiferent de unde ar veni.
256
fiction connection

Goana dup bani

Dumneavoastr n special?
Nu, nu eu n special. Toat lumea.
Care-i ideea lui Devereux?
Nu tiu. Cine-i sergentul dumneavoastr?
Cred c l-ai cunoscut pe Devereux.
Nimeni nu l-a cunoscut pe Devereux. Nu mint. N-am
de ce s mint.
Belsey ddu paharul pe gt.
Fac cinste, zise. Voia s mai cumpere un minut din
timpul trezorierului. Devenea interesant. Mai cerur cte
un rnd i ieir pe teras, unde mesele de picnic erau lipite de perete i umbrelele picurau. Granby i aprinse o
igar. Nu-i oferi i lui Belsey. Dar se mai mblnzise.
Dac ar fi dup mine, a umple toate locuinele din
ora cu oameni ca Devereux. i avem destui pe-acolo.
ntr-o bun zi or s se opreasc din venit i-o s le ducem
dorul, o s ne ntrebm unde-au plecat toi banii. Puse o
mn pe umrul lui Belsey. Turism, asta nelege Devereux. Mereu or s fie oameni bogai pe lume i mereu or
s vin la Londra dac li se d motivul potrivit.
Cum ar fi?
Bogaii caut senzaii tari. Ai vzut Financial Times
de azi? Devereux nseamn afaceri, nu v punei cu el.
M pot baza pe dumneavoastr?
Cum s nu, zise Belsey. Nu cred c o s se mai pun
vreodat cineva cu el.

257

Treizeci i patru

Belsey i cumpr un Financial Times i cut printre tirile locale i internaionale, scannd paginile. Ajunse, n cele din urm, la informaiile despre companii i
burs.
Aciunile Hong Kong Gaming sfideaz criza: compania
cu acionariat saudit Hong Kong Gaming a evitat scderile
din sector, datorit unor zvonuri potrivit crora urmeaz s
primeasc sprijinul unor proiecte europene. Vineri, preul unei
aciuni a companiei a crescut de la 21,39 de lire la 30,45 de
lire.
Potrivit Wall Street Journal, HKG, al doilea operator de
cazinouri din lume, a realizat un acord informal cu compania european de investiii AD Development. Este cunoscut
faptul c HKG are privirea aintit asupra pieei britanice i
se afl n discuii cu civa dezvoltatori pentru un program de
investiii ce cuprinde cazinouri, hoteluri i spaii de relaxare
n Londra, evaluat la 3 miliarde de lire.
Belsey se ntoarse n secia de poliie din Hampstead
i ceru date la Sistemul de Informaii pentru Infraciuni
Agravate un portal de cutare n bazele celor de la Infraciuni Economice i Financiare. Avea acces limitat, ns
258
fiction connection

Goana dup bani

solicitrile cu grad mare de urgen erau transmise anchetatorilor de grad superior, care s-ar fi putut arta interesai. Belsey verific numele AD Development, Alexei
Devereux, Hong Kong Gaming. La sfrit tast i Proiectul Boadicea. Primi, la cteva minute, un telefon din partea inspectorului Kosta de la Brigada Economice.
Ce este Proiectul Boadicea?
Nu tiu, mi s-a cerut s aflu. Se ntmpl ceva, se
pare.
Ei bine, nici eu nu tiu. Dar a vrea. Au aprut nite
biei de City s-i bage nasul, ntrebnd dac anchetm
asta, dac investiiile lor sunt n siguran.
Care biei de City?
Un tip pe care-l cheam Khan.
Ajay Khan?
l tii?
Ce i-ai spus?
I-am spus c ncalc legea.
i el ce-a zis?
A rs.
St Bartholomews House era aezat ntr-un unghi
din care sticla sa reflecta pietrele cu nuane plumburii ale
cldirii Tribunalului Central. Sus, la etajul al douzecilea,
se puteau vedea brbai i femei cu documente n mini
i lsndu-se pe spate n scaune rotative. Paznicul de la
poart fu suficient de nelegtor ct s fac o legtur telefonic. Apoi i trecu telefonul.
Domnul Khan lipsete momentan, zise o femeie.
Cnd revine?
E greu de prevzut.
Sigur.
259

Oliver Harris

Ai dori s lsai un mesaj?


Belsey se uit la ceas.
E-n regul.
Ieind din raza cldirilor, o apuc pe strada Newgate,
oprindu-se n faa unei ui nghesuite ntre The Red Lion
i vitrina prfuit a unui croitor. Ua ddea drept ntr-un
ir de trepte nguste, care duceau ctre o alt u, printre
ale crei ipci colorate se strecura lumina.
nuntrul casei de pariuri se aflau o mn de scaune
de plastic i clientela puin la numr de la mijloc de zi.
Unii purtau salopete muncitoreti, mai era i un pensionar cu fular i plrie, dar cei mai muli artau de parc
tocmai ar fi ieit din vreo banc de investiii. Khan sttea n mijlocul camerei, sprijinit de pupitrul central, n
pardesiu lung i costum cu dungulie, cu un fular gri
aruncat peste umr, cu prul negru pieptnat pe spate i
cu ochii fixai pe cursa n desfurare.
Belsey l cunoscuse pe Khan pe cnd acesta opera la
un serviciu de telefonie dintr-o corporaie i fusese arestat, furios nevoie mare, pentru tranzacii din interior. Belsey i fcuse lipeala cu un avocat i, n cele din urm, se
renunase la caz. Timp de vreo doi ani jucaser cnd i
cnd cte-o partid de pocher, laolalt cu nite fete din
City cu voci ascuite, un editorialist de la Financial Times
i un traficant de cocain: o relaie intens purtat la subsolul unei vinrii de pe strada Fleet i care se spulberase
de ndat ce se lsaser lefteri unii pe alii. Khan avea nc
o mulime de prieteni n locuri sus-puse i mai puin
sus-puse; era un depozit de informaii ce nu erau destinate ntotdeauna depozitrii i dac cineva, pe undeva,
fcea o avere pe urma lor, Khan era arareori trecut cu vederea la mpreal.
260
fiction connection

Goana dup bani

Belsey se aez lng el i urmri cursa. Dup ce se


termin, vreo doi brbai fcur ghemotoc tichetele de
pariuri i le azvrlir pe jos. Khan lu ziarul pe care-l avea
sub bra i-l desfcu pe pupitru.
Detectiv de poliie Belsey, spuse. Acu ce-am mai fcut?
N-ai fcut revizia la main.
Am vndut maina.
Sper c ai scos un pre bun. A fi curios s tiu cum
de o companie pe nume Hong Kong Gaming o duce aa
de bine. Khan nu rspunse. nc se uita n ziar. M ntreb dac n-are de-a face cu o chestie pe nume Proiectul
Boadicea.
Belsey i ntinse una dintre crile de vizit ale lui
Devereux. Khan privi cartonaul, apoi l fcu s dispar
cu o micare a minii, dup care rsuci mna i cartonaul apru iar. Vreme lung nu scoase o vorb. Apoi, cnd
ridic ochii, privi spre restul ncperii, dup oameni care
s-ar fi putut afla n raza lor auditiv, i abia dup aceea
spre Belsey.
Ce tii despre asta?
Ce-o s-mi spui tu.
Khan se duse la un ghieu i ntinse un bilet de pariuri. Se uit la biat cum numr dou sute de lire n
bancnote de douzeci i le bg n buzunar.
Crezi c m poi ajuta? ntreb Belsey.
Poate.
Asta-i destul ca s fac cinste cu un pahar.
i dac ziceam da?
i-l cumpram chiar eu.
The White Hart era un pub ngust, de secol aisprezece, de lng vechiul zid, al crui succes se bazase pe privelitea ctre spnzurtori. Sticla unsuroas mai permitea
261

Oliver Harris

nc ocheade ctre locul unde fuseser stlpii, devenit


acum un rond n trafic cu o banc i cu o nitoare modern. Brbai i femei la costum se frsuiau intrnd i ieind, minind la telefoane mobile, venii pentru o duc
i implicai n relaii amoroase de birou. Ora al ascunztorilor, cuget Belsey; mai mult dect oricare altul n care
fusese.
Pe undeva prin lume a-nceput ora de distracie, aa-i?
zise Khan ridicnd paharul.
i pe undeva-i ora nchiderii. Cui i pas? ciocni
Belsey paharul cu cel al finanistului. Hai noroc.
Eu sau tu?
Eu. Zi-mi de Devereux.
Ce tii de Proiectul Boadicea?
C omoar oameni, zise Belsey. Tu ce tii?
Alexei Devereux are unu dintre numele alea care-i
fac pe oameni s devin entuziati. S-au ntmplat multe n ultima vreme. O afacere mare pe punct s fie ncheiat. Mi s-a cerut s verific, pentru un prieten. N-am obinut niciun rezultat.
Ce prieten te-a rugat?
Emmanuel Gilman.
Biatul de aur?
El i nimeni altul.
Belsey jucase cri cu Gilman. Un manager financiar,
prea tnr, prea iste i prea charismatic.
Ce pune la cale?
Noi ci de a trage eap universului? Nu tiu? i oricum, am dat telefoanele obinuite. Se pare c-i vorba de
ceva de-i las gura ap. Totui, nu tiu exact ce-i.
Belsey mai ceru un rnd. Limbile celor din City aveau
nevoie de udeal. l ntlnise pe Emmanuel Gilman de
262
fiction connection

Goana dup bani

doar patru sau cinci ori, dar fuseser nite seri de neuitat.
Avu o amintire fulgertoare cu Gilman plimbndu-l prin
City, inventnd cocktailuri i purtndu-l prin istoria Romei. Fcuse studii clasice la Oxford nainte de a se transfera la matematic. Plonjau n cte un bar i ddeau pahare de duc, iar el explica despre locul acela c-i un fost
templu sau nite bi antice. Era un ghid bun. Se opriser
n fa la Royal Exchange i artase cu degetul la statuia
unui brbat zdrenros care se uita pe-o foaie de hrtie:
cel mai prestigios punct din Londra, i pe cine comemoreaz
ei? Pe James Henry Greathead, inventatorul Metodei de Spat
Greathead, cu care s-au scobit cavernele Londrei
Kahn lu paharul prnd c st pe gnduri, dar se
holba n gol.
Acum dou sptmni Emmanuel i fcea reclam la
greu lui Devereux. i ndruma pe toi ntr-acolo. Spunea
c are un pont.
i ai prospectat un pic zona?
Telefoanele obinuite. Nimeni nu mai e aa prietenos ca altdat. Credeam c zilele astea sunt dedicate solidaritii n comunitate, oft el. City are nevoie de ajutor, Nick. Uile se-nchid una cte una.
nc nu-i un ora-fantom.
E tot mai fantomatic pe zi ce trece, spuse Khan sorbind o gur bun. Tu, totui, pari n regul. Tu mereu
pari n regul.
Par n regul?
Dai mereu impresia c ai lucrurile sub control.
Isuse! Belsey ddu whisky-ul de duc. Zri cu coada
ochiului cum intr Buckingham. Inima i zvcni.
M gndeam s intru n poliie, spuse Khan.
E drgu s te gndeti.
263

Oliver Harris

Imunitate la recesiune.
l tii pe tipul care st cu ochii pe noi?
Buckingham sttea la bar, urmrindu-i n oglinda de
dup tejghea, cu o expresie nou, de anticipare. Era narmat? Greu de zis. Belsey i privi braele. Nu aducea a
om care s poarte o arm, dar nu puteai niciodat s fii
sigur.
Nu l-am vzut n viaa mea, zise Khan.
Se ine dup mine de diminea. l cheam Pierce
Buckingham.
Se uit direct la noi.
Nu se pricepe la filat. O s plec. El o s se ia dup
mine. Stai aici. Dac se ntmpl ceva, sun la Mail on
Sunday.
i-ai ieit din mn.
Mi-a prut bine s te cunosc.
Belsey iei din bar i vzu cum brbatul se ridic de
pe banc i se ia dup el. Se strecur pe lng marginea
spitalului St Bartholomews, pe dup cochilia nnegrit a
vechii piee, apoi pe lng Church of the Sepulchre. Tocmai se desfura o slujb n cantonez, la care participa
mult lume. Belsey se aez n grdina memorial Royal
Fusiliers; urmritorul rmase la poart. Belsey se ridic i
iei n strad pe alt poart. Merse repede pe strada Gresham, se piti ntr-o vinrie i se aez pe un scaun la bar.
O clip mai trziu intr i Buckingham.
Se aez direct n spatele lui Belsey, fr s-i ia nimic de but, holbndu-se doar. Torsul umflat nu prea
astfel de la arme. Mai degrab aducea cu o vest antiglon.
Belsey o porni iari i continuar aa pe lng Banca Angliei. Belsey se inu aproape de zidria murdar, fr
264
fiction connection

Goana dup bani

ferestre. Era ca i cum ar fi mers prin umbra unui imens


cavou. Nu mai fugea. Se opri i-i privi urmritorul reflectat n sticla neagr a unui restaurant japonez. Buckingham atepta. Belsey i pierdu rbdarea. Cel mai bun fel
de-a scpa de-o coad e s-o urmreti tu. Belsey se ntoarse i-o porni drept spre el. Buckingham ddu napoi.
Dar nici el nu fugea. Lui Belsey i se pru c zrete o urm
de zmbet. Pi calm pe-o strdu, apoi se afund i mai
mult n labirintul aleilor: Change Alley, Popes Head Alley, ctre o bisericu n ruine. Dinaintea uii se afla o
poart neagr, legat cu lanuri. Un indicator anuna c
este vorba despre Church of St Edmund, Rege i Martir.
Un felinar prfuit i neaprins atrna deasupra uii. Brbatul mpinse poarta att ct deschiztura dintre lanuri
s-i permit s se strecoare prin ea. Deschise ua bisericii
i ptrunse nuntru. Belsey l urm.
n biseric era ntuneric. Frunze moarte acopereau
lespezile inscripionate de pe podea. Brbatul sttea pe o
banc n mijloc. Erau singuri. Era un frig tios, iar n aer
struia un iz foarte slab de tmie i lemn de cedru.
Belsey se duse i se aez lng el. Priveau amndoi int n fa, ctre altar.
Ce vrei? zise Buckingham.
Ce vrei? zise i Belsey.
Vreau s tiu ce e real, vorbi primul cu voce tremurtoare. Belsey se ntoarse spre el. Lumina strecurat prin geamurile mnjite scotea la iveal nite ochi holbai, o umbr
de barb blond, pete vagi de sudoare pe gulerul cmii
albe. Cineva care nu mai dduse pe-acas de ceva timp. Belsey vzu marginile vestei antiglon pe sub haina sa.
A murit? ntreb omul.
Cine?
265

Oliver Harris

Devereux?
Da.
Brbatul se holb la Belsey.
Tu eti mort? ntreb.
Nu tiu, rspunse Belsey.
Buckingham hohoti.
Eu sunt mort?
Atept un rspuns i, cnd acesta nu veni, ncepu
s se ridice n picioare, nc rnjind. Belsey i puse o
mn pe umr i-l oblig s se aeze la loc pe banc.
Vorbete cu mine, zise.
S vorbesc cu tine?
Belsey scoase pagina din Al-Hayat i o despturi.
Ce-i asta?
Nu tiu.
Nu tii?
Nu mai tiu.
Pari destul de bucuros din cauza asta.
Bucuros? fcu brbatul. Da.
Rsuflarea i mirosea groaznic. Ridic mna, cu palma n jos, ntre ei.
Atinge-m, zise.
Belsey ezit, apoi i atinse mna. l surprinse ct de
cald era. Omul l apuc pe Belsey de degete. Apoi ni
n picioare i o zbughi drmnd bncua, ajunse pe ntuneric la ui i trecu prin ele zdruncinndu-le.
Belsey rmase nc un minut cu privirea aintit spre
altar. Apoi o apuc napoi pe coridorul lung, peste frunziul mort, ieind n lumina rece a zilei.

266
fiction connection

Treizeci i cinci

La sediu mirosea a prjeal. Rosen sttea cu nasul


ntr-o pung cu pui fript. Cnd l vzu pe Belsey, i ls
prnzul deoparte.
Cine-i Charlotte Kelson? ntreb. Belsey i privi colegul, gndindu-se la un rspuns. Nu putea citi pe faa lui
despre ce e vorba.
Femeia care-a sunat? Doar o tip cu care-am fost ncurcat. E un pic stnjenitor.
Nu sttuser niciodat de vorb despre viaa personal. Pe vremuri, Rosen l mai acoperise de cteva ori
la telefon. Odat, cnd erau n pub la o or trzie, Rosen
ntrebase unde se tunde. Era maximum de intimitate
ntre ei: o fascinant privelite de-o clip, dar atta tot.
De ce? zise Belsey.
Ascult-i robotul telefonic.
Belsey i ddu drumul.
Nick, aici Chris Starr de la PS Security Consultancy.
tiu, a trecut ceva timp. Am o favoare s-i cer o jurnalist, e de prin zona ta Charlotte Kelson. M intereseaz orice chestii din trecut, brfe, certuri, controverse.
267

Oliver Harris

tii cum merge treaba. Sun-m, te ateapt o sticl de


scotch de douzeci de ani dac m-ajui.
Belsey se ntoarse spre Rosen. i vedea din nou de
mncare. Niciodat Belsey nu-i dduse seama dac nepsarea acestuia era sau nu simulat.
Ai primit i tu un mesaj ca sta?
Am primit cu toii.
i-ai spus ceva?
Nu.
Chris Starr era un fost detectiv de la Brigada Aeropurtat, care-i dduse seama c un salariu de poliist
n-avea cum s fac fa dragostei sale pentru maini italiene. Aa c se angajase n domeniul privat. Belsey l ntlnise n treact la petrecerea aniversar a unei cunotine comune. Ieise din serviciu de doi ani, lucra pentru
particulari i prea cea mai sntoas persoan de-acolo.
Era cu doar civa ani mai n vrst dect Belsey. Venise
la Belsey cndva pe parcursul serii. Ai un minut? Ochii
i strluceau. l condusese pn la o parcare unde se afla
un Alfa Romeo galben.
Uit-te la asta. Am pltit-o cu bani ghea.
Belsey o privise. Mai c se ateptase ca Starr s-i spun c, dac apsai un buton de pe schimbtorul de viteze, ieeau la iveal nite arme. Starr petrecuse zece minute detaliindu-i particularitile tehnice ale mainii, apoi
l strnsese de umr i-i strecurase o carte de vizit n palm. PS Security.
PS de la ce vine?
Private Security.
Private Security Security?
Eti iste, zisese. Am auzit lucruri bune despre tine. Dac
o s ai vreodat chef s schimbi decorul, d-mi un telefon.
268
fiction connection

Goana dup bani

Belsey avea mereu chef s schimbe decorul. Sptmna urmtoare se dusese la biroul firmei, aflat ntr-o cldire nou construit dintre strada Baker i Edgware Road, i i
se fcuse un tur, ocazie cu care i se explicaser beneficiile
financiare i i se druise un trabuc. Starr se luda cu o ncpere plin de tehnologie de ultim or: microfoane ascunse i dispozitive de detectare. Era mndru de ele i de
faptul c erau cu mult superioare celor folosite de poliie.
ns investigatorul arta prea scos ca din cutie. Munca, din
cte vzuse Belsey, era mai degrab din aria domestic: divoruri, poate cte o anchet la vreo solicitare de beneficii
de la asigurri. Cteva luni mai apoi, PS fusese cercetat
pentru legturi cu un dezvoltator imobiliar din Essex, cutat pentru tentativ de omor. Starr furnizase protecie i
consiliere antisupraveghere i blocase munca unor detectivi ce-ar fi trebuit s-l ancheteze de la nceput pe antreprenor. Iele erau ncurcate. Starr scpase de punerea sub
acuzaie fcnd din ochi i dnd de but cu nemiluita, apoi
ns s-a renunat i la acuzaiile mpotriva antreprenorului, aa c toat lumea a rs probabil de s-a prpdit.
Belsey mai puse o dat mesajul, apoi l terse. Sun
la firma de detectivi particulari.
Chris, sunt Nick Belsey.
Nick, cum st treaba?
St-ntr-o dung. Tu?
M descurc. Ai primit mesajul?
Charlotte Kelson.
E jurnalist, Nick. Lucreaz la Mail, dar locuiete pe
lng Archway. M ntrebam dac tii ceva despre ea.
Nu cred. Despre ce-i vorba?
A nceput s-i bage nasul unde nu-i fierbe oala. Dar
cred c ajungem undeva oricum.
269

Oliver Harris

Cum adic?
I-am fcut o vizit de diminea. Poate vrei s le zici
bieilor s nu se bage, dac trage cineva ignalul.
Aa o s fac.
O sun pe mobil pe Charlotte, fr rspuns. Sun i
la numrul de serviciu, dar i se spuse c lucra de acas.
Belsey o lu la goan pe scri i sri ntr-o main de poliie. Ajunse n Archway n apte minute, cu girofar, siren i claxonnd nentrerupt. Opri sirenele cu un cvartal
nainte i parc vehiculul blocnd alte maini.
n casa lui Kelson toate draperiile erau trase. Ua din
fa era crpat un pic. O combinaie proast. Pi nuntru, lent i silenios.
Kelson zcea n susul scrilor. Avea minile i picioarele legate la spate, n gur i se ndesase un tricou, dar ncerca s se trasc pe covor ctre captul treptelor. Se strduia s respire.
Belsey urc n tcere scrile. Charlotte fcu ochii
mari. Belsey i duse un deget la buze, i desfcu legturile i-i scoase din gur estura de bumbac. Vzu, prin
ua deschis aflat la captul coridorului, un brbat care
umbla prin dulpioarele cu dosare.
Charlotte icni, ncercnd s trag aer n piept.
Intrusul ntoarse capul. Belsey se npusti spre el i-l
izbi cu pumnul n fa. Brbatul czu pe spate n cabinetul de lucru i scoase din buzunar un baston pliabil,
ncercnd s-l loveasc pe Belsey cu el. Bastonul trecu
razant pe lng umrul lui Belsey, care-l pocni n stomac. Destul ct s-l drme, dar nu suficient ct s-l lase
lat. l izbi pe Belsey n brae. Cu o lovitur de cot Belsey
i sparse nasul, apoi l lovi din nou cu pumnul n stomac. ncerc s-l imobilizeze pe intrus, ns braul drept
270
fiction connection

Goana dup bani

nu mai rspundea la comenzi. Brbatul i regsi suflul


i se arunc spre perete cu spatele, izbindu-l pe Belsey de
acesta. O mai fcu de dou ori, pn ce Belsey i aduse
braul drept sub brbia lui i gsi punctul de presiune.
Brbatul se rsuci ntr-o parte. Belsey i aplic o direct
de stnga i-l nimeri drept n gur. Acum avea parte i
de snge. l cuprinse ntr-o priz de poliie, ns tipul cunotea i el prizele de poliie i nu era gata s renune la
lupt. l trnti pe Belsey de mai multe ori de perete, rsturnnd pe podea mai multe vaze i bibelouri de pe un
raft. Charlotte ridic o vaz i-o sparse de capul atacatorului. Nu-i plcu defel. njur i se ntoarse spre ea, ncercnd s-o croiasc cu bastonul. Belsey simi c, mai
mult dect orice, detesta s fie nfrnt. Charlotte inti cu
o alt vaz spre ceafa lui i i-o arunc n cap. Intrusul se
cltin i czu n genunchi, apucndu-se cu minile de
cagul.
Las-l s plece, zise Belsey.
S-l las?
Omul iei pe coridor poticnindu-se i cobor scrile
ctre u. Belsey l ndrum spre direcia corect cu o lovitur de picior. l urmri cum se suie ntr-un Renault Laguna albastru nchis, cu care demar nainte s apuce s
vad numrul.
Doamne, ce-a fost asta? zise Charlotte.
Am nvins.
Se ntoarser n cabinet. Era o cmru cu un birou
i rafturi cu dosare i cri de specialitate. Charlotte se
aez la birou. Belsey i lu minile i se uit la ncheieturi, prin locurile pe unde fuseser legate.
S chem poliia? ntreb ea. Charlotte lu mobilul n
mn i-l privi cu o uittur goal, apoi l ls iari jos.
271

Oliver Harris

i trecu minile peste fa i nchise ochii, dup care i


deschise iar.
Nu, fcu Belsey. Tipul probabil c-l tie pe numele
mic pe la care-o s apar.
De ce?
E detectiv particular.
Ea ncuviin din cap.
Crezi c are de-a face cu Devereux? Belsey se duse ctre fietul spre care se precipitase detectivul. Crezi c are
de-a face cu subiectul sta?
Nu prea muli oameni i-ar ine bijuteriile aici, zise
el. Trase un sertar. Ce-ai fcut de-ai reuit s atragi atta
atenie asupra ta?
Tu cine eti?
Dac i-a spune c-s Nick Belsey, m-ai crede c cineva a ncercat s-mi pun la cale o nscenare?
Poate. Ai vreun act?
Doar pe numele lui Alexei Devereux.
Isuse Cristoase, zise ea dnd ochii peste cap.
Depinde de tine, Charlotte. Ai ncredere n mine sau
n-ai. Spune-mi cine i-a telefonat.
Un telefon anonim. i mi-a spus despre tine.
Ce-a spus?
S n-am ncredere n tine.
Aceeai persoan care i-a zis s te duci la cazinou?
Aa cred.
Cine e?
Nu tiu.
Cum pare dup voce?
Brbat, ntre dou vrste, englez. Nu spun c a avea
ncredere n el mai mult dect n tine, dar n-am obiceiul
s furnizez nimnui informaii despre sursele mele.
272
fiction connection

Goana dup bani

Sigur. Nu m-a atepta s faci asta. Ai ceva s-mi oblojesc braul?


Stai aa.
Se duse pn jos. El i lu mobilul i se uit la apelurile de diminea, pn ce-i vzu propriul numr. Sun i-i
auzi vocea: Aici Nick Belsey. Lsai, v rog, un mesaj.
i ngreunezi situaia mai mult dect e cazul, rosti n
telefon. N-ar fi trebuit s m implici. ine-o tot aa i-o
s te articulez. Eti un prost. Du-te-n morii m-tii.
nchise i aez la loc telefonul pe mas. Charlotte
reveni cu o trus de prim ajutor.
Sngereaz, zise.
Mneca de la cma i se mbiba cu snge. i scoase cmaa. Rana ncepea s se umfle. i gura i sngera.
Belsey i cur rana. Mai ciud i era de vocea de la
telefon, care-i distrugea ca din ntmplare viaa.
Ce-ai mai aflat despre Devereux?
Am aflat de ce anumii rezideni din Hampstead nu
l-au vrut de vecin.
De ce?
Se ocup de o grmad de curse n Afganistan i Rusia. Exist ngrijorri legate de sntatea animalelor. Caii
ia sunt alergai pn-i dau sufletul. Sunt i curse unde
ctig cel care rmne ultimul n picioare. Bani grei, aa
se pare. Nu-i domeniul meu.
Petiia a fost trimis ziarului de Devereux nsui.
Charlotte se ncrunt.
De ce?
Nu tiu. A inventat totul.
Nu pricep.
Nici eu. Poi s-o faci fiindc vrei ca lumea s afle c
ai sosit. Nu tiu. Lucrez la asta. i nc ceva care te-ar putea
273

Oliver Harris

interesa: ghici cine a garantat cererea de viz a lui Devereux.


Cine?
Amicul tu Milton Granby. Devereux ar fi trebuit s
fie la o petrecere pe care-a dat-o asear o ntlnire ntre industriai i finaniti plini de compasiune. Cteva
zile nainte s moar, lui Devereux i s-a susinut, de ctre Granby, cererea de cetenie britanic. Cele dou ar
putea s aib legtur. Granby neag c s-ar fi ntlnit
vreodat cu el, dar nu se ruineaz s admit c-i vrea investiia.
Ai vorbit cu el?
Am avut aceast ocazie.
i despre ce-i vorba?
Ceva numit Proiectul Boadicea. Asta-i tot ce tiu. De
aceea se afla Devereux n Londra. O s te descurci aici?
Prul i era nc n dezordine. Prea s se fi rostogolit n pat, lucru care-l fcu s o doreasc acolo, pe loc.
M duc la sediu, zise Charlotte. Se pare c am ditamai subiectul acum.
Ai grij.
Belsey o conduse pn la staia de metrou Archway.
Nu tiai niciodat cnd putea s-i mai fac apariia vreun
alt tembel. La metrou ea l srut pe gur, lucru care-l surprinse. l srut apsat i el i rspunse.
Asta a fost ncredere? zise el la desprire.
Nu, nu tiu sigur ce-a fost.
Charlotte, vreau s mergi cu mine n vacan.
Serios?
Curnd. Repede. nelegi ce zic?
Aa cred. i unde-o s ne ducem?
Poate n Orientul Mijlociu.
274
fiction connection

Goana dup bani

Fantastic!
Vorbesc serios.
O mai inu aproape cteva secunde. Vntul ce btea
dinspre Archway Tower i cuprinse, aducndu-le la picioare pungi de plastic i pagini ponosite de ziar.
Vreau s pun pe hrtie povestea asta, zise ea. Crezi
c mai putem atepta un pic cu escapada?
Nu tiu, zise Belsey.

275

Treizeci i ase

Un al doilea serviciu nu suna deloc ru, dac priveai


lucrurile de la distan. PS Security oferea venituri suplimentare multor detectivi talentai, ca i unor ofieri superiori, deloc puini la numr. Lucrau pentru ambasade, persoane cu titluri de noblee, bnci, o grmad de corporaii
ruseti i americane, ca i pentru unii indivizi sus-pui care
voiau poliie fr s implice poliia. Afacerea mersese de
minune n ultimele opt luni. Belsey ptrunse n cldire
prin ui ce se deschideau automat, fr zgomot.
Fa de cnd ncepuser se vedeau mbuntiri. Exista acum o recepie cu un logo n spate i o msu de cafea cu exemplare din FT i Economist. Sigla era o imitaie
stilizat a Justiiei n chipul n care aprea n vrf la Old
Bailey, cu sabia scoas. Sunt firme de detectivi particulari
care i fac afacerile fr prea mult imaginaie i mai sunt
i cele care ncearc s-l zpceasc pe client cu expuneri
de tehnologie sofisticat i poze nrmate alb-negru cu
capitale europene. De aceast a doua categorie inea i
Starr. ntr-un fel, era mai bine ce se vedea sugera c
spionajul depindea mai degrab de profesionalism i iscusin dect de bunvoina ctorva contacte corupte.
276
fiction connection

Goana dup bani

Am venit la Chris, zise Belsey.


E cu un client chiar acum. Mai dureaz puin.
Belsey se aez pe un scaun i lu la frunzrit o brour. Pe copert avea o imagine a unui glob n jurul cruia orbitau un laptop i o amprent. nuntru se prezenta PS: o agenie particular de detectivi i investigaii care
ofer servicii de top, din chiar inima Londrei, ce opereaz n
zona central a capitalei de 25 de ani.
O minciun.
Detectivii i anchetatorii notri vor executa orice tip de
anchet, n special n domeniile financiar, infracional, civil
i comercial. Oferim consultaii confideniale la telefon i la
birou, fr alte obligaii. Vei descoperi c suntem nelegtori i profesioniti.
Serviciile afiate includeau: matrimoniale/domestice, securitate electronic, adopii/prini naturali, infraciuni informatice i cercetri criminalistice. Mai existau i cteva domenii secundare, ce necesitau o protecie
bazat ndeosebi pe partea fizic: escorte pentru transporturi, grzi de corp, ddace pentru miliardari ieii n
ora.
Belsey ls jos broura i lu n loc Economist. Dup
cinci minute, din biroul lui Starr iei un brbat n costum bej, rou la fa, cu flcile strnse, urmat dup o clip de un al doilea, ce cra o pung transparent cu hrtie fcut buci. Dup nc o secund Starr nsui apru
n u, cu gura pn la urechi i o mn ntins.
Nick, intr.
Starr arta ca un unchi prosper pe care-l vezi doar la
nmormntri, cu pr crunt i costum albastru. Avea
aerul unui prezentator de spectacol; i plcea de el mai
mult dect aveai ncredere i nu voiai nici una, nici
277

Oliver Harris

cealalt. Era clieul detectivului particular spilcuit i-i ddea fiori lui Belsey.
Ce pot s fac pentru tine? spuse Starr ndemnndu-l
pe Belsey s intre i artndu-i un scaun.
mi caut prinii naturali.
Ca toat lumea, nu? Ai mei mi datoreaz trei mii.
Cum merge afacerea?
Cu adevrat nemaipomenit. Starr i art dinii albi.
La rdcina frunii sale se vedea o dr subire de sudoare. i privi ceasul. Ce pot s fac de fapt pentru tine?
Poi s-mi spui ce legtur avei voi cu mpucturile din Starbucks.
Zmbetul lui Starr ncremeni, ca un ciment ntrit.
Pe birou degetele i se ncletar, de parc ar fi ncercat s
nu le bage n beregata lui Belsey.
Ce te face s crezi c am avea de-a face cu asta?
Am primit un telefon de la tine cerndu-mi informaii despre o doamn absolut inofensiv pe nume Charlotte Kelson. De ce v intereseaz persoana ei?
Pentru c ea e interesat de noi.
Ea umbla dup un tip pe nume Devereux. Am motive s cred c are legtur cu asasinatul din Starbucks.
Ce tii despre asta?
nc mai vrei s m angajezi? Sunt ieftin.
Dac ai vreo informaie, a aprecia dac ai mpri-o
cu noi. Altfel, s-ar putea s ajungi ntr-o situaie foarte
stnjenitoare.
Nu suport situaiile stnjenitoare, zise Belsey. tiu
doar c ai devenit foarte defensiv aa, deodat. Am spus
i eu la ghici.
N-avem nimic de-a face cu niciun asasin, spuse strecurnd ultimul cuvnt printre dinii din fa, cu un ssit.
278
fiction connection

Goana dup bani

i-atunci hrtiile pe care tocmai le-ai fcut zdrene?


Starr se ridic n picioare i-i art ua.
D-te naibii de-aici, Nick. N-am nevoie de tine prin
zon.
Belsey rmase pe scaun. Se uita n tblia biroului,
gnditor.
Ce-ar fi s-i spun c ai furnizat informaii unui
client care, apoi, s-a folosit de informaia respectiv ca s
ajute pe cineva la executarea unui asasinat? zise. Tu n-ai
tiut c plnuiau o lovitur, dar nu-i a bun pentru un
tip cu atia prieteni ca tine. Pur i simplu, nu-i a bun.
Starr se aez iari, fcnd cu mna un gest de respingere.
Rahat, spuse.
Dar aveai informaii despre fat, zise Belsey.
E treaba noastr despre cine avem informaii. A noastr i a clienilor notri.
Cine-i clientul tu?
Te credeam mai iste, Nick. De aia am vrut s te aduc
s lucrezi pentru noi. M bucur c n-ai avut tupeul s-i
faci apariia.
Te acoper Northwood cumva? i protejeaz spatele?
A zice s-o lai mai moale. Toat chestia-i nclcit
ru i n-o s-o desclceti tocmai tu.
Cine s-a dus la Charlotte Kelson acas?
De ce?
Zi-i c nu tie s dea cu pumnul. Zi-i s-o lase n pace.
De ce? Te regulezi cu ea?
Zi-mi tu.
Starr se aplec nspre el, rou la fa.
Trage-i-o cu cine ai chef, Nick. Dar nu te bga. Nu-i
ceva care s te preocupe i cu care s te poi descurca.
279

Oliver Harris

Belsey i privi chipul, minile, venele dintr-o parte a


gtului i-i ddu brusc seama: lucrurile stteau cu mult
mai ru dect i imaginase.
Ce se ntmpl aici? spuse.
i pas?
Da.
Starr i ndrept spatele i inspir profund. i miji
ochii.
L-am pierdut pe unul dintr-ai notri, zise.
Cnd?
Acum cteva zile.
i cobor privirea n covor, furios i rezistnd cu greu
s-i stpneasc furia.
Deci, cum vezi, sunt afaceri i afaceri. nelegi?
neleg.
Ai terminat?
Nu. Cine era?
Graham Dougsdale. A lucrat nainte sub acoperire. Era
unul dintre cei mai buni oameni ai notri: un urmritor, un
supraveghetor. El a descoperit unde locuia Devereux sta.
Unde?
Nu tiu. Graham a disprut n aceeai zi. Dac l-a
gsi, s-ar putea s-mi spun. ntr-un fel sau altul. l identificase, fcuse fotografii. tii ct de greu e s faci rost de
fotografii cu tipul sta, Alexei Devereux? Am primit un
telefon de la Graham la ora dou p.m., duminic, spunnd c se ine dup urme i c a obinut un rezultat.
Dup aia nimic: niciun contact.
Unde l-ai pierdut?
Pe undeva prin Hampstead.
Lui Belsey i veni n minte o poriune de pmnt rvit ntr-un col al grdinii din Bishops Avenue i se
280
fiction connection

Goana dup bani

ntreb cam n ce perioad a anului se plantau ndeobte


bulbii de flori.
De unde provenea apelul?
Heleteul Whitestone. Cutm peste tot: prin Heath,
peste tot. O s-l gsim. i-o s punem mna pe fotografii.
Suna de parc ar fi vrut mai degrab s obin pozele dect s-l gseasc pe investigatorul disprut.
Fotografii cu ce?
Cu Devereux i cu anturajul lui. Vreo ntlnire de afaceri, nu tiu. Ceva ce i s-a prut important lui Graham.
i de ce mpucturile din Starbucks?
Nu tiu.
Starr prea sincer.
Ceva n-a mers cum trebuie.
i eu cred.
Cred c de aceea i s-a cerut s afli unde avea s fie
n dimineaa aceea Jessica Holden.
Aa crezi?
Poate m duc la poliie.
i cam ct de bine te mpaci cu bieii n perioada
asta, Nick?
Adic ce vrea s nsemne asta?
Am auzit chestii despre tine.
Ce-ai auzit?
C i s-a cam terminat norocul.
Asta i-a zis Northwood?
Cine-i ine spatele, Nick?

281

Treizeci i apte

Belsey conduse pn la locuina lui Devereux, se duse


n garaj i scoase hrleul, apoi intr n grdin. S scapi
de cadavre e greu. Lumea vorbete de acid, dar i acidul
las-n urm dini i pietre la bil. i de unde acid? S arzi
ceva n Londra era un adevrat comar, i n-ajungeai n
veci la cldura necesar pentru topirea oaselor, nici mcar cu benzin. ngropatul nsemna doar conservare.
Dac aveai noroc. Mai puin de jumtate de metru adncime i sanitarii naturii scot corpul la iveal n mai puin de o sptmn.
Graham Dougsdale, zilele omului sunt ca iarba, ca florile cmpului
Belsey trase de unul dintre puiei i acesta iei din pmnt cu totul. Nu fusese bine plantat. Smulse copceii, azvrli deoparte bulbii de flori i ncepu s sape. Ddu peste
ceva dup un minut. Spase o groap mic, de doar treizeci de centimetri. Se aplec i zri, strpungnd prin pmntul bogat, culoarea de neconfundat a oaselor. Se uit
la vrful hrleului i vzu urme de snge i fii de carne.
Belsey lu din buctrie un set de saci menajeri i
nite mnui de cauciuc, apoi ngenunche deasupra
282
fiction connection

Goana dup bani

mormntului. Dup un minut de scurmat pmntul vzu


pr negru i des. Nu prea avea sens dect dac detectivul particular fusese ngropat n picioare. Belsey sp
mprejur i prul continu s ias la iveal. i scoase mnuile i pipi prul. Era aspru. Mai sp pn vzu o coad. Scosese la iveal un metis de pointer cu dalmaian.
Mascul. Mort i eapn.
Belsey l ls n mormnt. Intr n cas, scoase un sac
de sub chiuvet i-l lu n grdin. Ridic din groap cinele cu ajutorul hrleului, l bg n sac i-l duse n buctrie, unde-l aez pe bar. Aprinse lumina principal.
Ochii cinelui erau opaci, nceoai. Membre rigide. Beregata i fusese tiat.
Belsey o sun pe Isha Sharvani.
Foarte amuzant, Nick, zise ea.
E-o glum? A doua mostr de snge. Ai ntrebat dac
e la fel.
Da, i e?
Doar dac victima are coad i face ham.
E snge de cine.
Nu i pe mostra de covor. Acela-i destul de uman.
Cealalt mostr are ns antigeni canini. N-ai cum s te
neli.
Belsey depuse cinele la loc n mormnt. Pi n vrful picioarelor pe scri n sus pn n camera de siguran i rmase mult timp acolo, uitndu-se la sngele uscat.
Simi cum camera se sucete, cum logica lumii se altereaz ncet-ncet. Se aez la panoul de comand al sistemului de supraveghere.
Se vzu dormind pe sofaua din camera de zi. Nu se
mai uitase la el nsui dormind. Fcuse odat un raid n
283

Oliver Harris

camera cuiva i gsise imagini cu oameni dormind, mii,


pe trei memorii de calculator i trebuise s-i dea seama
dac era ceva ilegal n toat povestea. Privi filmul. Se
gndi s se nchid pe dinuntru n camera de siguran, s bea apa mineral, s mnnce din hrana conservat i s se uite la el cum doarme, ateptnd s treac panica. Apoi ceva apru pe monitor.
Ceasul arta 3:32 dimineaa. Belsey era lungit pe sofa,
acoperit pe jumtate cu o ptur, cu un bra peste fa.
n ncpere intrase un brbat.
Belsey se opri i derul napoi. Silueta intrase din hol,
se dusese ctre sofa i-i lsase umbra peste pieptul i braul lui Belsey. Nu avea fa. Apoi ieise iar.
Monitorul i oferea posibilitatea alegerii ntre opt camere, una n fa, una pe hol, cele de la etaj din studio
i camera de zi, plus dou din grdin.
Camera din hol l surprinsese intrnd pe ua din
fa direct ctre alarm, unde tast codul. Apoi spre studio. Cunotea locul. Belsey ncerc s vad gtul siluetei,
unde ar fi trebuit s se afle, ca-n povetile despre stafii, cicatricile. Devereux revenind la viaa-i trecut, atingnd suprafeele, mobilierul, cutnd lucrul acela, orice-ar fi fost,
care s-l ajute s scape din purgatoriu i s ajung n iad.
Umbra sttuse vreme lung n studio, apoi se ghemuise la pmnt. Dispruse din cadru, fiindc se trse
pe jos i reapruse lng birou. Cutase prin coul de gunoi i prin emineu.
Apoi se mai uitase o dat la Belsey i plecase.
Belsey verific i celelalte nregistrri. Oricine ar fi
fost, cuta ceva anume. Probabil purtase masc de latex,
hotr Belsey. Cutase sistematic, prin toate camerele,
ns zbovise mai mult n studio.
284
fiction connection

Goana dup bani

Opri nregistrarea, sui scrile i refcu drumul fantomei. Ce cutase? Belsey se ghemui pe duumea n studio,
cum fcuse i stafia, apoi se ntinse privindu-i ncheietura minii i ntrebndu-se cam ct putea s fac un Rolex fals. l scoase i cut vreo inscripie gravat, dar nu
exista.
Sun telefonul. l scoase din priz, apoi l puse la loc
i sun la Continental.
Avei un numr de contact pentru Siddiq Sahar? A
locuit la hotelul dumneavoastr luna trecut.
Hotelul avea un numr de mobil. Belsey sun i i
rspunse nevasta cea nou.
A, da, Nick.
Mi-l dai pe Siddiq?
Acesta veni la telefon.
Nick, prietene.
Am nevoie de acte.
Vrei acte?
Un paaport i o carte de identitate. Plec din ar ct
de repede pot.
Sun nasol, omule. Foarte nasol.
Am prins i vremuri mai bune.
Urmar cteva momente de tcere. Apoi, cu o voce
mai serioas, Saddiq spuse:
Ia dou fotografii pentru paaport i du-te n Green
Lanes 320. ntreab de un brbat pe nume Hasan Duzgun. Spune-i c te-am trimis eu. O s ai nevoie de o mie
cinci sute de lire, bani ghea.
O mie cinci sute.
Dac nu-i acolo, ateapt pn apare. O s-i spun c vii.
Belsey avea nou sute de lire cu totul, dar era dispus
s se trguiasc.
285

Oliver Harris

De clanul Duzgun auzise. Familia avea legturi cu


mafia turc. Activitile lor din Londra nu ineau cont de
simpatii politice; importau heroin de la kurzi i fceau
trafic de igri i alcool cu grecii. n timp ce conducea
spre nord, Belsey i apel din maina de poliie pe cei de
la Operaiunea Mandolina. Mandolina era echipa de specialiti a lui Haringey, creia i se dduse sarcina s monitorizeze comunitile kurde i turce de cnd cu nite mpucturi de luna trecut. Intr n legtur cu detectivul
sergent Simon Walker.
Hasan Duzgun vinde cumva paapoarte? se interes
Belsey.
Da.
Bune?
Ct de bune se poate. Proaspete, de la o imprimant
din Wolverhampton. Aprovizioneaz Triadele13.
i cam ct ar costa.
Cam dou btrne pentru un set complet de acte.
E sub observaie actualmente?
Nu.
Belsey gsi o cabin foto la staia de metrou din Manor House i trase draperia. Printe, am pctuit. Arta fioros, mirajul monocrom al lentilelor i redusese chipul la
o piele lipsit de snge i o umbr neagr. Un afi recomanda s nu se zmbeasc dac poza era pentru paaport. Belsey n-o fcu. Obinu dou rnduri de poze, unul
cu haina nchis i prul n dezordine, altul fr hain i
cu un fundal diferit. Ct vreme le atept, i transfer
ultimele nou sute de lire din punga de plastic ntr-un
13

Triadele una dintre cele mai puternice organizaii criminale din Orientul ndeprtat.

286
fiction connection

Goana dup bani

plic separat. Pstr n buzunar dou bilete de douzeci,


singuratice. Scrise pe plic data naterii i o adres fals.
Pozele aprur i tie cte una din fiecare serie. Apoi o
apuc pe Seven Sisters ctre Green Lanes.
La numrul 320 era un club, ce prea s nu aib
nume, cu obloane cafenii trase la ferestre. nuntru erau
mese, scaune i cam att. Pe perei se vedeau poze cu Istanbul.
Hasan Duzgun e-aici? ntreb Belsey.
O mn de oameni ridicar privirile. Lui Belsey i se
art, printr-un semn cu capul, o u ctre o camer
dosnic. ncperea avea mese de joc aranjate n ir, acoperite cu fee de mas de hrtie i iluminate de becuri
fr abajururi. La cea mai deprtat dintre ele sta un
brbat obez, cu o scrumier plin dinainte. Art cu
mna spre scaunul aflat de partea cealalt a mesei i Belsey se aez. Masa era att de mic, nct li se atingeau
genunchii. Brbatul ridic dou degete grase i, ct ai
clipi, pe mas aprur nite phrele ct degetarele, cu
ceai de ment. Peste ua ce da spre culoar fu tras o draperie cenuie.
l cunoti pe Siddiq.
Aa-i, zise Belsey. Mi-a spus c ai putea s m-ajui.
De unde-l cunoti?
A prefera s nu spun.
E bine?
E bine. Tocmai s-a nsurat. mi trebuie un paaport
i un permis de conducere.
Grasul ncuviin.
La ce-i trebuie actele? ntreb.
Le-am pierdut pe-ale mele.
Cum s nu.
287

Oliver Harris

Belsey bg mna n sacou, scoase plicul i-l puse pe


mas.
Aici sunt nou sute. i dau restul cnd vd actele.
Duzgun ridic o sprncean. Le vreau pe numele Alexei
Devereux. Paaport britanic, nu de Honduras sau vreun
rahat de pe internet. Ceva care s treac de scanerul de
la aeroport.
Brbatul ridic din umeri. Nu se uit la plic. i trecu o mn peste brbie i puse dou cubulee de zahr n
ceai cu ajutorul unui clete miniatural de aur. Amestec
scond clinchete ca de clopoel. Belsey fcu la fel. i sorbir ceaiul n linite.
E o ar bun asta, spuse brbatul.
E fantastic.
Pace. Muli bani.
Asta-mi place i mie, zise Belsey.
De unde eti?
Din Finchley.
La ce-i trebuie astea?
Ai nou sute de lire pe mas. Nu cred c trebuie s
dau un interviu acum.
Cum ai ajuns aici?
Din Finchley? Conversaia ncepea s lncezeasc.
Belsey trebuia s-i fac ieirea. Un paaport bun, nu prea
nou, spuse, dar valid pentru o perioad i un permis
de conducere, vechi de zece ani. Vreau s foloseti poze
diferite pentru ele, zise i se ridic.
tii multe despre asta.
Aa-i. Cnd pot s le iau?
Dou zile, poate trei.
mi trebuie mine. Omul se cut n buzunarul de la
piept al cmii i extrase o scobitoare dintr-o cutiu de
288
fiction connection

Goana dup bani

argint. Rezolv-le pn mine i i mai dau apte sute,


zise Belsey.
Duzgun analiz oferta.
Vino mine dup-amiaz. Mai devreme de-att nu
pot. Vii aici.
Mine dup-amiaz.
O s fiu aici, Alexei Devereux. S vii cu celelalte apte sute. l urmri pe Belsey cum d s plece. apte sute,
zise din spatele lui, sau te dau pe mna poliiei. M cunosc cu ei. Or s-i fac necazuri.

289

Treizeci i opt

Belsey l sun pe Kovar pe mobil. Speculantul rspunse de la al doilea r.


E sigur linia? zise Belsey.
Da.
Eti sigur?
Absolut.
S-a ntors domnul Devereux. A zis c-i pare ru c nu
s-a putut ntlni cu tine alaltieri sear. i trimite salutri.
Ei bine, spune-i c sunt foarte onorat. E acolo? Pot
vorbi cu el?
E cu cineva. Dar n-a vrut s piard o clip. A aprut
o ocazie.
Kovar i control vocea. Nu era genul care s arate
recunotin ori exuberan.
Ei bine, fcu el, dup cum am precizat, ar fi i n interesul vostru, i n al meu.
Da. Asta cel puin e clar, aa cred.
mi trebuie nite detalii, totui.
i le trimit. Dar avem nevoie de juctori din liga
mare aici, Max. Oameni care nu se tem s acioneze. M
nelegi?
290
fiction connection

Goana dup bani

Cred c ne nelegem unul pe cellalt.


Hai s ne ntlnim disear, zise Belsey.
O s fie i domnul Devereux n persoan?
Aa sper. Are bilete la oper, dar, de obicei, pleac la
pauz.
i o s-mi spun despre ce e vorba?
Exact.
Unde v gsesc?
Barul Rivoli de la Ritz, zise Belsey. Rivoli era un talme-balme de sticlrie art-deco i decoraiuni aurite.
i plcea la nebunie. Sttuse acolo la cldur de nenumrate ori, ntrebndu-se dac i-ar fi putut permite
ceva de but. Vrusese dintotdeauna s fac afaceri la
Rivoli.
l tiu, zise Kovar.
Ajung acolo la nou i jumtate.
Perfect.
nchise. ncepea munca serioas. l sun pe Ajay
Khan.
mi trebuie cineva care s-mi dea un indiciu legat de
proiectul lui Devereux. Crezi c Emmanuel Gilman ar ti?
Posibil, nu-s sigur.
Parc ziceai c-l interesa Devereux.
Emmanuel e ntr-un loc ciudat acum.
Unde adic?
Nu-i la birou.
De ce?
Am ncercat s-l sun sptmna trecut i am dat
peste un mesaj care spunea c nu mai fac tranzacii.
S-au oprit?
Au lichidat afacerea, totul e bani ghea acum. i-a
adunat oamenii luni la ase dimineaa i le-a spus s
291

Oliver Harris

vnd tot. A zis c s-a terminat. Au vndut cu patru miliarde n pierdere, au rmas cu dou i gata.
Ce mai zi! nc mai st n Docklands?
Din cte tiu. Fii blnd cu tipul sta, Nick.
Cu Emmanuel? Ce vrea s nsemne asta?
nseamn c nu tiu peste ce poi s dai.

292
fiction connection

Treizeci i nou

Belsey fusese odat la Emmanuel Gilman, dup o


partid prelungit. Dockland pruse pe-atunci mai impresionant, artificialitatea sa rece se potrivise cu dispoziia lui de ora cinci dimineaa. Belsey pea acum prin Canada Water, care avea aceeai rceal, dar nu i acelai
farmec. Resturi ale docurilor comerciale nc subzistau,
dar cea mai mare parte dintre ele fuseser demolate. Dup
trei decenii locul nc arta ca dup bombardamente: ncremenit, tcut, pustiu. Soarele licrea peste poriunile
de ru inute prizoniere, n vreme ce depozitele modificate priveau fr int dinspre Rotherhithe. Cldiri nesfrite, nghesuite lng desftarea misterioas a apei.
Printre plantele sdite cu grij se zreau o puzderie de
anunuri. Din pricina actelor de continuu vandalism,
pe toi copacii din vecintate a fost aplicat unsoare biodegradabil.
Belsey se ntreb peste ce avea s dea. Biea de aur,
aa-i spusese Khan. De aur, dar totodat biat: neatins,
neprihnit. Nimnui nu-i plcea s joace cri cu Gilman,
fiindc l durea n fund de asta. Ctiga o mie de la Belsey
i Khan, dup care insista s-i toace pe droguri. Avea un
293

Oliver Harris

arm teribil, care te ducea cu gndul la imortalitate i-i


promitea c poi trage i tu cu ochiul la ea. La Oxford excelase, ns i petrecuse mare parte din timp realiznd
site-uri cu farse despre farfurii zburtoare i teorii ale conspiraiei, cu ajutorul crora obinea informaii despre cei
uor de sugestionat, pe care le vindea companiilor. Intrase ntr-un fond de investiii cu o lun nainte de licen,
se lsase de coal i i stabilise reedina n Docklands
cteva sptmni mai trziu. La un an dup, conducea
propriul su fond de investiii. Dar pruse ntotdeauna
speriat de propriul talent, nepstor, unul dintre acei oameni care posed totul, dar nu se posed pe ei nii.
Cldirea lui se numea Sand Wharf. Pstrase un scripete vechi de fier, vopsit n rou, lng intrarea n parcarea subteran. Belsey i ls maina de poliie deasupra.
Un portar i fcu semn spre lifturile acoperite de oglinzi.
Belsey lu unul pn la etajul zece i btu la u. Cinci
zvoare trebuir deschise ca s poat ptrunde n apartamentul de lux.
Isuse, intr, Nick.
Gilman purta bluz de jogging, pantaloni scuri i
adidai. Peste umeri i aruncase un prosop i transpira
din belug. l conduse pe Belsey ntr-o ncpere unde, pe
duumelele goale, se afla doar un aparat de vslit i un
Kalanikov aruncat pe sofaua de piele neagr. Cam att.
Jaluzelele erau trase.
Gilman se prvli la loc pe sofa, cu arma n poal.
Ce-i? zise Belsey. A nceput sezonul de vntoare?
E o bucat de istorie, spuse Gilman mngind eava
cu degetele lungi i subiri. Ai folosit vreodat aa ceva?
Pot s vd i eu?
Belsey i-o lu din mini.
294
fiction connection

Goana dup bani

A fost n Armata Roie, zise Gilman. Rzboiul sovieto-afgan, revolta talibanilor. n oelul sta st o lecie de
istorie.
De unde o ai?
Nu pot s-i spun.
Belsey ncerc s-i imagineze lanul traficanilor;
poate c arma fusese adus de cruii de cocain, principala legtur pe care o avea City cu zona subteran,
dac nu ineai seama de splrile de bani. Poate erau nite ntreprinztori ce fceau afaceri nfloritoare vnznd
arme AK-47 unor manageri deziluzionai, precum coreenii aceia ce apar cu cutii cu umbrele cnd ncepe ploaia.
Belsey scoase ncrctorul i-i napoie arma.
Niciodat nu stau n aceeai camer cu un bancher
i o arm de asalt ncrcat. Una dintre puinele mele
reguli.
Eu nu sunt bancher.
Te cam apropii.
Am un dulap pentru ea, zise Gilman, nu poi s m
arestezi.
Belsey i trase o pern i se aez.
Nu te arestez, i limitez accesul.
Ce te aduce aici? Caui vreo petrecere?
Sunt cu treburi, Emmanuel.
Nu pru s nregistreze asta.
Unde eram? n clubul grecesc. Ai pus numele meu
unui cocktail, mai ii minte?
Sigur.
Ce s-a ales de fata aia cu care dansai?
Ce s-a ales de slujba ta? Aud c i-ai pierdut-o.
Rahat. Eu eram slujba. M-am pierdut.
Ai vndut tot.
295

Oliver Harris

Jocul se terminase. Tot ce era sfnt fusese profanat,


tot ce era solid se risipise n aer.
Ainti arma ctre peretele de sticl ce ddea spre terasa de pe acoperi.
Sau n investiii noi? insinu Belsey.
Ce vrei s spui?
Telefonul lui Gilman sun. Se uit la el i-l nchise.
Sunt curios unde s-a dus totul.
Unde s-a dus ce?
Ce-a mai rmas.
i eu la fel. Gilman lu telefonul i-i frec ecranul cu
degetul mare, ncercnd parc s fac s apar un mesaj
pe care-l atepta. Ai auzit de practica potlatch, Nick? Triburi ostile e o tradiie din lumea ntreag, dar mai ales
printre nativii americani au adunri n care ncearc
s-i impresioneze rivalii distrugnd darurile cele mai extravagante la care se pot gndi. E un mod de a-i exprima onoarea. Poate fi orice, de la piei de animale pn la
arderea satului propriu i uciderea tuturor sclavilor. Acesta e darul.
Nu-s toi bani ghea, nu? zise Belsey. O parte au fost
reinvestii.
Ce te face s spui asta?
Fiindc tu nu vrei bani.
Ce vreau atunci?
Vrei s pariezi.
Gilman se ridic n picioare i puse arma la locul ei.
Se duse la frigider, l deschise, apoi reveni i se aez. Nu
prea n apele lui.
Scriu o carte, zise. Istoria rzboiului i a consumului
de substane. Argumentul meu e c e imposibil s nelegi
istoria rzboiului fr s nelegi drogurile. i nu-i vorba
296
fiction connection

Goana dup bani

doar de rzboaiele recente. Alexandru cel Mare i trupele


lui erau mereu cu picioarele moi. Erau beivi. Au cucerit
lumea cunoscut i probabil nici nu ineau minte. Aztecii
beau pulque n zilele de dinainte de btlie, o bere fcut
din cactus. Sciii, cei mai nfricotori ticloi din istorie,
aveau o problem mare de tot cu iarba. Nu glumesc. Optzeci la sut dintre poliitii afgani sunt dependeni de heroin. Istoria e o mahmureal. Asta-ncerc s spun. Vreau
s-o citeti cnd e gata, Nick, i s-mi spui ce prere ai.
Sun bine. tii vreo carte i despre Alexei Devereux?
Belsey simi cum privirea calm a lui Gilman se nal o fraciune de grad.
Ce-i cu ea?
Mi-ar plcea s citesc aa ceva.
Ai spus c eti aici cu treab. E anchetat cumva?
Dac o companie pe nume AD Development ar fi cercetat, ct de tare ai fi expus?
De ce crezi c m-ar interesa compania asta?
Fiindc tii ce-i cu ea. i s-i cunoti nseamn s-i iubeti, nu-i aa?
Devereux e viitorul. Toi iubesc viitorul.
Cum arat?
Nick, Isuse Cristoase. Un biea de aur. Aa i-ai zis.
Ai spart paharul i l-ai mncat ori i-ai dat foc la ochi sau
ceva. i ls capul pe spate, hohotind. i dup aceea
unde ne-am dus?
Belsey i amintea unde se duseser. Cunoscuser un
crupier bulgar i merseser cu maina n Surbiton, unde
acesta tia pe cineva cu o grmad de Diazepam i o cru de Trihexifenidil, un antispastic pentru bolnavii de
Parkinson, care avea efect euforic n doza potrivit. Belsey
l urmrise pe directorul fondului de investiii intrnd n
297

Oliver Harris

biroul su la ase i un sfert dimineaa, ager ca briciul, i


se ntrebase pe ce drum putea s-o apuce un asemenea om.
Se ridic i mic o vergelu de la jaluzele.
Nu face asta, zise Gilman.
Se vedea, peste ap, centrul comercial Surrey Quais
i, dincolo de rul cenuiu, privelitea se ntindea pn
n Millwall. Se zbtea s-i merite purcoiul de bani. Ce
vedeai cu adevrat aducea ns mai degrab cu un orel
de jucrie, cu fantome localnice strbtnd piee pustii.
Lumina scdea.
Nu-mi poi zice nimic despre Devereux fiindc te-ai
splat pe mini de aciunile AD tiind c era falimentar
i c toat chestia era pe punctul s se duc de rp. Am
vorbit cu un amic de la Finane, care zice c-ai tras eap
n dreapta i-n stnga, ba chiar c tu nsui i-ai lovit sub
centur.
Gilman rse.
Eti bun, Nick. Preferatul meu. Dar ceva l distrgea.
Deschise televizorul, i tie sonorul i se aez la fereastr lng Belsey, uitndu-se la partea din spate a centrului comercial. Telefonul i sun i-l dezactiv.
Aa zic Finanele?
Povestete-mi despre Proiectul Boadicea. Toat lumea
e cu el pe buze, aa-i?
Aa s fie?
Chiar aa, zise Belsey. n Pitcher and Piano nu te mai
puteai nvrti de el, n toalete pe la All Bar One, peste tot
numai discuii despre Devereux i noul lui proiect. Belsey
descuie ua ctre teras i iei. Btu n geam: Sticla asta e
cumva antiglon?
Nu vrei s vii ncoace? zise Gilman. Era o epav.
Belsey ncerc s evalueze situaia. Intr i trase fereastra.
298
fiction connection

Goana dup bani

De ce i-e fric?
Auzi, Nick, tu ai ceva la tine?
La mine?
Mi s-au terminat rezervele. i lu o clip lui Belsey
pn s neleag. Trecuse ceva de cnd fusese ntrebat
ultima oar aa ceva. Gilman se duse la un sertar. Belsey
l urmri cum scoate ceva ce aducea cu o cutie mic i
neagr de tinichea. Bani de droguri pentru situaii de urgen. Pot plti, zise Gilman.
Ce s-a ntmplat cu legturile tale?
E sezon prost. i mi-am cam tiat punile.
Poate reuesc ceva.
Poi?
Dac vrei s stm de vorb.
Stau. N-am mai vorbit atta de secole. E nemaipomenit.
Belsey se aez iari.
L-ai cunoscut?
Pe cine?
Pe Devereux.
Nimeni nu l-a cunoscut.
Ce fel de om e?
Devereux spune c jocurile de noroc sunt heroina secolului douzeci i unu. Cred c viseaz s aib cte un
cazino n fiecare metropol. Are o mulime de site-uri
pentru pariuri n Turkmenistan. Organizeaz curse de cai
n deerturi, noaptea, n mine vechi, n cmpuri de maci,
pe orice fel de teren. Una dintre ideile sale a fost s in
cursele de cai de-a lungul conductelor de gaz. Cursele le
filmeaz i le transmite n reea. Mai era i un proiect n
Londra, unul mare. Un tip pe nume Pierce Buckingham
ncerca s adune bani pentru el. Asta am auzit. Strngea
laolalt oamenii potrivii.
299

Oliver Harris

El cine e?
Un intermediar. Un biat de mingi. Cu civa ani n
urm s-a propit n rolul de consilier financiar pentru
oameni cu bani, ce-i doresc i ei o bucic din tortul
londonez. E mereu ntr-un local din Mayfair, zis Les Ambassadeurs; se consider un seductor; se crede de neatins.
Pentru ce strngea Pierce Buckingham bani?
Nu tiu. Dar am auzit c o companie francez i pregtea intrarea. Dac Pierce nu strngea bani de avans, ntreaga chestie urma s se mute n Frana. Aa c s-a strduit. S-a dus pe la vechii si prieteni de la Hong Kong
Gaming Consortium; fiindc tia, sincer s fiu, puteau
s-ngroape cinci miliarde n noroi fr s observe c s-au
dus.
S zicem c a avea nevoie s-i dau cuiva detalii despre proiectul lui Devereux. Ce fel de chestii i-a spune?
Habar n-am. Pierce a fost foarte precaut cu asta.
i a adunat banii?
Banii erau deja adunai. Se cheam HKG Consortium
i e sac fr fund. Anul trecut a fost cumprat de prinul
Faisal bin Abdul Aziz. Respectivul se ocup de Saud International Holdings, principalul fond guvernamental de
investiii. I-a fcut cadou nevesti-sii dou avioane de vntoare, apoi, cu ce i-a mai rmas prin buzunar, i-a construit cea mai scump cas din Riad. Buckingham a negociat pentru el cumprarea cazinoului Dream City din
Macao, cnd i-a venit chef prinului s intre pe piaa jocurilor de noroc. E singurul loc din China unde poi juca,
imagineaz-i. Buckingham a mai aranjat i preluarea
unui consoriu italian, Gioco Digitale. Asta a fost doar
nceputul, de fapt. Au privirile aintite asupra Londrei.
300
fiction connection

Goana dup bani

Prinul Faisal crede c Londra e locul. i mai crede c Buckingham e omul lui, fiindc are ochi albatri i e negru-n
cerul gurii.
i ce cuta cu Devereux?
N-am idee, Nick. Obinea investiii. Cred c-i vorba
despre proprieti, sport sau un pic din amndou. Probabil n Londra, dar nu neaprat.
Gilman gemu i se ntinse.
De ce nu rspunzi la telefon?
Cam ct crezi c poi obine?
S presupunem c mi-ai zice unde st Pierce
Buckingham.
Asta-i uor, zise Gilman i mzgli o adres pe spatele unei reviste cu profil imobiliar, rupse bucata de copert i i-o ddu lui Belsey. Queens Gate Mews nr. 4, o strad n zona SW7.
Bg adresa n buzunar i pi spre fereastr pentru
o ultim oar. ncerc s-i nchipuie cum era s goneti
singur, noaptea, prin deert.
Cam de ct ai vrea? zise Belsey.
Orict. Tot. Ct poi gsi.
O voce rosti: Pleac din Londra. Ia uite, o oglind destul de mare ct s te scufunzi n ea. Cine tie, poate s-ar fi
putut face jocheu.
O s vd ce pot rezolva, zise Belsey. Iei din apartament i atept liftul. Gilman iei i arunc o privire pe
coridor. Strig dup Belsey:
Ai dreptate. Am vrut s pariez. S-mi spui ce gseti.
Te rog, Nick, da? Biea de aur, rse. A fost tare asta. Ce
mai noapte a fost.
Ascensorul sosi i Belsey se urc n el.
301

Patruzeci

Belsey ajunse n Kensington n douzeci de minute.


Pierce Buckingham avea un brlog de burlac pe o strad
mic, foarte scump, aproape de parcul Kensington. Csua de la numrul patru avea luminile aprinse i geamurile bine aburite. Belsey btu, dar fr rspuns. Prin geamuri nu zrea nimic. mpinse ua. Se deschise, lsnd
aburii s se vltuceasc afar.
Intr n cas ncetior. Locul era umed peste tot. Ptrunse tiptil n camera de zi. Cineva sfiase scaunele,
zdrenuise covorul i golise toate dulapurile ntr-un maldr mare de obiecte de firm. O imitaie de tonomat
Wurlitzer zcea pe jos, fcut buci. Un ecran de pnz
pentru proiector fusese tras i rupt n dou. De sculpturile abstracte n metal atrnau picuri de condens i la fel
pe televizorul plat de pe perete.
Buckingham nu era. Prea s nu mai fi dat pe-acas
de ceva vreme.
Belsey pi peste vrafurile de haine, intrnd ntr-o saun din spate. Duul era pornit, ua saunei era deschis
i gresia fusese smuls de pe perei.
302
fiction connection

Goana dup bani

Urc la etaj n dormitor, unde gsi multe cioburi de


sticl i o duhoare de nitrat de amil. Patul era imens, circular, cearafurile negre de mtase se aflau pe podea, salteaua tras la perete i spintecat ntr-o parte. Belsey gsi
pe faa de pern i pe saltea cteva fire lungi de pr
blond. Sertarele de la msu i de la dulapul dintr-o lateral a dormitorului fuseser golite pe jos, lsnd s se
verse contraceptive i flacoane de farmacie. O carte cu
copert cartonat czuse pe lng pat.
Belsey o ridic. Regatul. O istorie a Casei Regale Saud.
Avea o copert cu ornamentaii complicate, poleite cu
aur. Pe prima pagin se afla o dedicaie: Stimatului nostru prieten, cu binecuvntri pentru viitor. Pe jumtate
bgat ntre pagini, se afla o fotografie de 15 pe 10 centimetri nfind un brbat cu minile pe dup gtul
unor adolescente. Stteau ntr-un separeu mbrcat n piele roie, iar dinainte li se ntindea o mas plin de sticle
i pahare. Lui Belsey i lu o clip s-l recunoasc pe
Buckingham: rnjind, brbierit, de cealalt parte a crizei,
de orice fel ar fi fost, care-l fcuse s-l pndeasc pe Belsey, mbrcat cu vest antiglon. La dreapta lui Buckingham se afla Jessica Holden, ntr-o rochie argintie de sear fr bretele; cealalt era blonda care se jeluise la TV,
ntr-o rochie neagr de licra, cu o mn pe dup umrul
lui Buckingham. Jessica zmbea fr s-i arate dinii.
Blonda i-i arta. Amndou stteau picior peste picior.
Se va face dreptate, scria pe bileelul de la flori. Belsey
o sun pe Miranda Miller de la un telefon fr fir gsit pe
podeaua dormitorului.
Ai intrat n legtur cu prietena Jessici, fata blond?
Nu. Adic da, dar printr-un agent.
Un agent?
303

Oliver Harris

ncerca s se trguiasc pentru o sum cu cinci cifre.


Acum s-a dus la Sky.
Aadar a depit ocul.
E ceva cu ea, Nick. Ceilali copii de la coal nu-i
amintesc ca ele s fi fost prea apropiate. Nici mcar nu e
n acelai an. Cred c inventeaz.

304
fiction connection

Patruzeci i unu

Isha Sharvani l conduse prin laboratorul ei ctre seciunea fotografic. Seciunea avea dou ncperi ntre laboratorul de toxicologie i cel de analiz dentar; una
dintre ncperi avea un proiector. Shirvani micor luminile i introduse poza n computer. Dup cteva secunde aceasta apru pe un ecran ct peretele, mrit ct s
ocupe toat suprafaa i mprit n segmente de o reea
subire de linii roii.
Acolo n spate e o cascad? zise Sharvani.
Da, o cascad.
ntr-un bar?
E un cazinou. Se numete Les Ambassadeurs.
Aia din stnga e Jessica Holden.
Aa a zice, fcu Belsey.
Ce-i asta?
Posibil s fie motivul pentru care a fost mpucat.
i brbatul?
Se numete Pierce Buckingham. Mrete pe ochelarii
lui.
De ce? zise ea i ddu zoom. Pe ochelari era mult luminozitate, de la aparatele de jocuri mecanice.
305

Oliver Harris

Reflectat n ei, zise Belsey.


Ce-i acolo?
Cel care face poza, cine-o fi el. Ea mri i mai mult.
Vezi conturul?
Vd o form. Uite, poi s vezi acelai lucru i pe paharul de vin.
Mrete la maximum acolo.
Ea umplu ecranul cu paharul de vin. Forma pcloas a unui brbat ridicnd un aparat foto se vedea destul
de clar. Altceva nu se mai zrea.
Pot s o mresc i mai mult, spuse Sharvani, dar nu
pot s scot o fa care nu-i acolo. Cine te gndeti c-ar fi?
Un tip, Alexei Devereux. i el e mort.
Ei, uite o amintire plin de veselie.
Belsey scoase tietura din Al-Hayat i nlocui fotografia cu fragmentul de ziar. Apru pe ecran.
Acelai tip, spuse ea.
Da. Poi s-mi spui ceva?
Fotografia e fcut din interior. Un portal lat de biseric. Poate de catedral.
Apropie-te mai mult de cldirile de pe fundal. Vreau
s tiu unde sunt.
Turla apru, deasupra pietrei vechi, nnegrite.
O recunoti? ntreb ea.
Nu.
Belsey se aez la calculator. Site-ul Sweetheart Companionship avea o mulime de blonde, o mulime de fete
de prin orele ucrainene i lituaniene. Toate frumuseile fostei lumi comuniste intraser n pine n Londra. i
apoi o vzu: Lucinda, trandafirul nostru englezesc.
Sharvani se uit peste umrul lui.
Caui o partener pentru disear?
306
fiction connection

Goana dup bani

Tocmai am dat peste una.


Sun la Sweetheart de pe telefonul din laborator i i
se rspunse dup un singur apel.
Bun ziua, domnule. Sweetheart Companionship.
Bun. Am vzut o fat pe site-ul vostru cu care mi-ar
plcea s-mi stabilesc o ntlnire.
Da, domnule, care anume?
Lucinda.
M tem c Lucinda nu este disponibil astzi.
Pltesc bine.
Nu este posibil. V pot recomanda o alt fat, foarte
asemntoare?
Un trandafir englezesc?
Da, domnule.
Belsey nchise. i, brusc, se isc iadul pe pmnt. Auzi
Brigada de Intervenie cum demareaz jos n parcare,
cum ncep sirenele, telefoanele, cum oamenii ncep s
alerge pe coridor. Sharvani primi un telefon i-i puse jacheta, nfcnd de pe pupitru o trus de investigaie pentru omucideri.
Ce se petrece? zise Belsey.
A-nceput balul. Trebuie s plec.
Belsey iei din birou.
Ce e?
nc cineva mpucat.
Unde?
EC4.
Belsey ddu drumul la sirena mainii i se altur
convoiului, urmnd Brigada de Intervenie peste Podul
Londrei pn n City. Se oprir la Monument i ni afar. Un Audi decapotabil abandonat se afla la baza lui, ui,
307

Oliver Harris

cu geamul din stnga-fa fcut ndri i portiera din


partea oferului deschis. Dar nu asta atrgea atenia.
ntinseser o band chiar pe lng St Clements, de
parc biserica nsi ar fi fost un cadavru. ns ctre aleea de lng ea alerga personalul serviciilor de urgen. La
Monument se formase un grupule de oameni, de cealalt parte a benzii n rou i alb a poliiei. Pe pavaj erau ntinse instrumente de paramedic vat, bandaje, o foaie argintie izolant. Dou maini de poliie vrsaser afar
ase gardieni n uniform care supravegheau locul, n vreme ce doi erau la radio nu, nu se vede i sirenele continuau s se apropie. Un elicopter sanitar i emitea huruitul peste Square Mile.
Aciunea ns se petrecea n ntunericul din St Clements Court.
napoi, v rugm, ip cineva.
Belsey i art insigna. Buckingham zcea n drum,
lng ua fr nume a unui birou gol, nc avnd pe el
pardesiul scump i fularul de mtase, ns cu partea
dreapt a feei lips.
S-l acopere cineva, ordon un sergent de la poliia
din City, ce tocmai apruse. Benzile fuseser ntinse n
mai multe locuri, la diferite distane, iar civilii scoi din
arie.
Porni spre main. Un al doilea glon strpunsese
acoperiul decapotabil. Vzu ce mai rmsese din ochelari, contorsionat pe lng pedale. Belsey lungi gtul i
trecu cu privirea peste ferestre, acoperiuri i vrfuri: gargui, statui, figuri ilustre ale Industriei i Comerului, blazoane; prea c toat istoria plutea n aerul de deasupra
lui, pietrificat.
308
fiction connection

Patruzeci i doi

Belsey o apuc spre Soho cu maina, ncercnd s-i


anihileze simurile, dar fr a reui. O sticl se sparse n
faa unui bar dosnic i toat lumea izbucni n chiote.
Dou maini se tamponar la intersecia dintre Shaftesbury Avenue i Cambridge Circus i toat lumea izbucni
n chiote. Nici nu tia pentru ce erau chiotele: pentru c
se sprsese sticla, din cauza tcerii, sau pentru c, n general, le plcea s vad distrugere. O mas glgioas de
oameni se deplasa ntre baruri i taverne, turitii mrluind ctre teatre i spectacole de striptease, localnicii agitai de droguri i de cele zece ore de exces alcoolic pe care
le aveau n spate. Alt sticl spart, alte chiote. Indivizi
cu creierii prjii de crack hoinreau prin mulime, heroinomani se adunau n spatele magazinelor alimentare.
O femeie zcea ghemuit n poziie fetal pe treapta unui
Russell and Bromley, aparent moart, flancat de cozi la
bancomate, de parc oamenii ar fi dorit s-i cinsteasc
memoria.
Recepionista ncerc s-l opreasc pe Belsey s ptrund n birourile Sweetheart.
Am nchis.
309

Oliver Harris

El i propti un picior n u. Luminile principale


erau stinse. Lumina venea de sub ua biroului lui Freddie Garth.
Ai uitat ceva aprins.
i art cu degetul i trecu pe lng ea cnd ntoarse
capul s vad. Recepionista ddu fuga la telefon i-l ridic pentru a transmite o avertizare, dar n-avea cum s-o
fac la timp.
Belsey deschise ua. Garth era singur i scotea foi
dintr-un dosar.
Sunt ocupat, zise Garth.
Atunci o s deranjez. Scuze, zise Belsey i lu loc.
Ce pofteti?
S vorbesc cu Lucinda.
Nu.
Belsey se aplec peste tblia mesei, lu receptorul,
aps pe speaker i form numrul.
Channel Five, departamentul tiri, se auzi n telefon.
Belsey se ls mai aproape de microfon.
Miranda e acolo?
V dau legtura.
Hei, Nick, rsun vocea Mirandei.
Garth i ls mna peste ntreruptor.
St n North West London, zise. Deschise un dosar,
citi o adres i-l nchise iari.
Mulumesc pentru cooperare, rosti Belsey.
Adresa scotea la iveal o bucic drgu de suburbie lng cimitirul Highgate: o cas vopsit n alb, cu
poart. Era ora opt i geamurile se vedeau strlucind pe
dup grilaje, lsnd s cad scntei colorate peste Toyota
310
fiction connection

Goana dup bani

nou de pe aleea de acces spre garaj. Avea s fie distractiv, cuget Belsey.
La u rspunse un brbat. Avea pr crunt i arta
ca i cum s-ar fi inut n form jucnd golf.
E vreo Lucinda pe aici?
Nu e nimeni pe nume Lucinda. Pe fata mea o cheam Lucy.
Cred c ea e.
Nu-i acas. Pot s v ajut cu ceva? Arunc o privire
pe lng Belsey ctre SUV. Belsey i art legitimaia.
Nu avei de ce s v facei griji. Pot s intru?
Brbatul l conduse ntr-o cas foarte curat, cu sofale roz i crem i cu un emineu electric plpitor.
Are legtur cu Jessica? Spuse.
Da.
Lucy i dorete s fi putut face mai mult. A fost foarte dificil pentru ea. Pentru noi toi.
tiu, tiu. Vi se pare crud, probabil. A fi vrut doar s
verific cu ea cteva informaii noi.
Belsey admir sofalele roz i felul n care se asortau
fotoliile cu pernele lor. Pe toi pereii se aflau poze lucioase, profesioniste cu Lucy, iar pe servant un exemplar din
Jurnalul Britanic al ngrijirii Dentare.
V-a putea ruga s-mi oferii un ceai? zise Belsey. Am
umblat toat ziua.
Sigur.
Belsey atept ca brbatul s dispar ntr-o buctrie
nou utilat, apoi urc la etaj. Nu-i trebui mult s gseasc ncperea. Un perete plin de poze, ceva jucrii pe pat,
nite manuale vechi de coal, haine pe jos. Deschise ifonierul, trase sertarul de lng pat: pilule contraceptive,
o agend, o brour a unei clinici de chirurgie plastic.
311

Oliver Harris

Belsey rsfoi agenda, apoi o puse la loc. Cobor, iar ceaiul


sosi o clip mai trziu.
Oare cnd o s-i mai revin societatea asta? ntreb
dentistul.
Mda, zise Belsey, cnd?
Se gndi la asta, un moment, ca la recptarea cunotinei. El i venise n fire ntr-o diminea, pe Heath,
i acum era aici. Oare cum avea s se poarte societatea
cnd i venea n fire?
Cartierul se schimb. Putii tia, cu bande, cu droguri Acum douzeci de ani am cumprat casa asta i
zona era considerat sigur. Lucy a avut de suferit cel mai
tare. Maic-sa e bolnav de ngrijorare.
Belsey se ls pe sofaua roz. Privi imaginile uor pornografice cu Lucy Weiner: n costum de balet, n costum
de dans. Nimeni nu crede c ameninarea slluiete
chiar n casa lui. Nici cnd e vorba de el nsui. Nici cnd
i ciomgete familia pn la moarte.
ntotdeauna au fost omori oameni, zise.
Dar nu att de muli, i nu de copii, de puti.
Poate.
M gndesc la grija cu care am crescut-o pe Lucy i
m ntreb: prinii aceia, mamele acelea la ce se gndesc
oare?
Lucy intr pe u la opt treizeci i-i plimb privirile
de la Belsey la tatl ei i napoi.
E poliist, spuse tatl.
Ea pru iritat.
Nu mai tiu nimic n plus.
Ba cred c s-ar putea s tii, rosti Belsey. M intereseaz anturajul Jessici. Anturajul ei amoros. M-am gndit s ncerc cu cineva de la voi.
312
fiction connection

Goana dup bani

Lucy era puin nspimntat acum. Se ntoarse s


cerceteze chipul tatlui su, dar nu vzu pe el dect binecuvntarea ignoranei.
S vorbim mai bine doar noi doi? suger Belsey.
Prea o idee bun. Merser la ea n camer.
Ce vrei? zise ea.
Stai jos, zise Belsey nchiznd ua. Ea se aez pe marginea patului. Vreau s stm de vorb. Ai vreodat clieni
care-i spun asta? C vor doar s stea de vorb?
Nu neleg la ce te referi.
Tu la ce te-ai referit cnd ai turnat o groaz de gogoi
la poliie?
Ce i-ai spus tatii?
C eti o curvitin criminal. Ce le-ai spus celor de
la Sky?
Du-te naibii. Nu-i pas ie de Jessica.
Nu?
Suntei toi nite incompeteni. Ddu s-i ntoarc
faa, dar nu foarte eficient. El se aez lng ea pe pat i-i
ddu fotografia de la cazinou.
A vrea s-mi spui despre asta noapte aceea, tipul
sta.
Ea sttu ceva vreme s se uite.
l cheam Pierce, spuse ntr-un trziu.
Cu ce se ocup Pierce?
E om de afaceri. Foarte bogat.
De unde tii? l cunoti bine?
Nu l-am vzut dect n noaptea aceea.
Spune-mi ce s-a ntmplat.
Eram cu toii la un fel de club, un cazinou pe nume
Les Ambassadeurs.
Care toi?
313

Oliver Harris

Eu, Jess, Alexei.


i trebui o secund s se prind.
Te-ai ntlnit cu Alexei Devereux? zise Belsey.
Da.
Era bizar c tocmai n dormitorul acestei adolescente s gseasc, n sfrit, o persoan care-l vzuse cu ochii
ei; s simt c se apropie de cineva despre care aproape
nu mai credea c a existat.
Cnd a fost asta?
Miercurea trecut.
i el cum era?
Linitit.
i plcea s aib dou fete alturi?
Nu. Nu tiu la ce-i trebuiam. Dup aceea ne-am vzut cu Pierce i am stat cu el majoritatea timpului, iar el
cu Jessica.
Erau apropiai Devereux i Jessica?
Se iubeau, spuse ea cobornd privirea spre covor.
i Alexei cu Pierce? Se tiau bine?
Nu. Abia se cunoscuser n seara aceea.
Chiar aa?
Chiar aa ce?
S-au ntlnit iac-aa i s-au apucat de vorbit?
Aa cred.
Pe ce subiect?
Afaceri. Pe noi nu ne-au lsat s ascultm.
Nu crezi c poate Devereux tia c Pierce Buckingham
avea s fie acolo?
Poate. Pierce zicea c st mult pe-acolo. i plcea s
joace blackjack i un joc cu zaruri.
El te-a pltit?
Domnul Devereux pltea.
314
fiction connection

Goana dup bani

i Pierce tia c lucrezi?


Ea ridic din umeri. Existau locuri, i ddu el seama,
n care toat lumea lucra ntr-un fel sau altul.
Ce-i mai aduci aminte despre Pierce Buckingham?
Avea mini reci, zise ea, prnd deodat foarte tnr i rtcit. Belsey se ridic de pe pat i-i trase un scaun de la o mas de toalet. Se aplec spre ea, dar fr s
se apropie prea tare.
Cred c pot s aflu ce s-a ntmplat, de ce a murit
prietena ta, dar trebuie s-mi spui tot ce tii.
Ea bg mna sub saltea i scoase un meniu. Villa Bianca. I-l ntinse.
Ai fost acolo?
Eu nu, ei au fost. Jessica mi l-a dat.
Un meniu.
Uit-te pe spate.
Belsey l ntoarse. Pe verso cineva scrisese cteva rnduri cu un stilou scump; Belsey recunoscu scrisul din biletul de sinuciga.
Drag Jessie, m-ai fcut nespus de fericit. tiu c nu-i
pot zice totul i asta te supr. Spui c nu ne tim unul pe altul. Dar nseamn oare dragostea, ntotdeauna, s cunoti pe
cineva? Poate c poi iubi un om fr s-l cunoti deloc. Ar
fi posibil? Dulcea mea Jessica, micua mea lupttoare i vistoare orice s-ar ntmpla, cred c ne cunoatem de-acum.
Era semnat A, cu un pupic nainte.
i l-a dat n caz c?
n caz c se ntmpla ceva ru.
Belsey citi rndurile din nou. Folosise i el stiloul acela. Se ntreb n ce msur era Jessica lupttoare i vistoare. Poate pentru Devereux. Meniul era al acelei zile,
315

Oliver Harris

duminic, 8 februarie. Specialitatea zilei era tortellini cu


somon.
Cred c ar fi vrut s ne ajui s aflm cine a fcut-o,
zise el.
Asta-i tot ce tiu.
Ce-i mai aminteti despre Alexei Devereux?
Nu suporta s fie fotografiat. A ters din aparat toate
pozele n care aprea i el.
De ce oare?
Nu tiu. Arta decent.
Cum vorbea?
Nu prea mult.
i accentul?
Suna mai degrab franuzesc. Greu de zis, abia dac
deschidea gura. Nu-i plcea s vorbeasc. Spunea c engleza lui nu era prea bun.
Aici, pe meniu, e n regul.
Ea se gndi puin.
Cred c da.
A adus vorba despre vreun proiect?
Nu tiu. Erau ncntai de ceva. Au cerut ampanie la
ghea.
De ce?
Apruse ceva, o ocazie, pronun ea cuvntul de parc l-ar fi nvat pe de rost.
Crezi c ocazia asta a omort-o pe Jessica?
Era ngrijorat s nu se ntmple ceva. tia.
Ce tia?
Lucy scutur din cap, prnd golit de orice n afara
confuziei.
Te aprecia, i spuse Belsey. i cumpra aceleai haine.
Da.
316
fiction connection

Goana dup bani

Era o putoaic linitit. Te avea doar pe tine. Apoi


apare domnul Devereux i vede n ea tot ce-i dorea ea
s vad.
Nu era linitit. Nu n interior.
Atunci cum?
Lucy i cut cuvintele.
Era trist. l ntlnise i el era aa de drgu. Aa de
prosper. Ar fi trebuit s vezi ct o schimbase. Voiau s
fug n lume mpreun.
Era prosper. Asta nu-i aducea lui Belsey nicio informaie n plus. Pe lume exist oameni despre care se spune c-s prosperi i oameni despre care se spune c-s bogai. Nu sunt prea muli printre ei despre care s se spun
c ar fi i de treab.
De ce-o faci?
Ce?
Angajamentele astea la agenie.
Am luat un an de pauz nainte de facultate.
Belsey rse. Se simea ru pentru asta, dar nu se putu
abine.
Ditamai pauza, spuse.
Am nevoie de bani.
Auzi paii a doi oameni care urcau scrile.
Dar tu ce-i doreti? Se uit la ea. Vzu doar o fetican ce-i pierduse prietena, sau cel mai apropiat lucru
de aa ceva; vzu c e singur pe lumea asta, cu cas drgu, prea multe haine i un milion de brbai gata s dea
bani ca s se culce cu ea.
i unde voiau s fug? spuse el.
Nu tiu. Ct mai departe, aa zicea Jess. Dar nu se putea hotr.
Dac s plece sau nu cu el.
317

Oliver Harris

Da.
Pe Belsey l duse gndul la scrisoarea din poet. La
paaportul lsat n vestiar. Ea se hotrse. Nu observase,
dar Lucy ncepuse s plng. Tatl deschise ua.
Ce se petrece? zise. Mama apru lng el, strngnd
la piept un celu alb.
Lucy? zise. Puior?
Mama avea dini frumoi. Toat familia avea dini
frumoi.

318
fiction connection

Patruzeci i trei

Strbtu drumul napoi, prin traficul de smbt seara, ca s se vad la Ritz cu Kovar. Pe Piccadilly se npusti
ntr-un magazin Waterstones, unde gsi un album lucios, pe a crui copert cartonat se afla o imagine cu Biserica Sngelui din St Petersburg. Rupse eticheta de siguran, apoi se duse la cas i ceru un stilou. Semn
numele lui Devereux pe coperta interioar Pentru
Max Kovar i plec cu albumul la subsuoar.
Detalii. Un escroc se bazeaz pe detalii, pe subcontient.
Ajunse la hotel cu cinci minute mai devreme. Clientela se schimba, la Rivoli, din turiti ce luau cina n rechini de bar localnici. Lipsa splendid de gust era la fel
cum i-o amintea. O sun pe Charlotte de la telefonul dinuntru.
Hei, Charlotte.
Credeam c m-ai uitat.
Te in minte, zise Belsey. i-am adus un cadou. l
cheam Pierce Buckingham i a murit n EC4 n
dup-amiaza asta.
Nu trebuia s-o faci.
319

Oliver Harris

N-au fcut vlv, deci simte-te privilegiat.


Auzisem c au fost mpucturi n City. N-au dat
nume. Asta era tot ce tiam.
i nici n-ai s afli altceva, dect de la mine. Pierce
Buckingham, sta-i numele. Dar s te miti repede, fiindc or s ncerce s-i nchid gura. Buckingham are de-a
face cu investitori de la HKG Consortium. Miercurea trecut bea cu Devereux. Restul spaiilor goale le completezi tu. Belsey l vzu pe Kovar intrnd. Charlotte, ascult-m, zise. F-mi un serviciu, te rog, i sun napoi la
numrul sta n trei minute, spune c e Alexei Devereux.
Ce?
Mi-ai face un favor imens. Gata, trebuie s plec, zise
Belsey.
Stai un
Belsey nchise i spuse la bar c atepta un telefon.
Kovar se aezase ntr-un separeu din spate. Belsey i se altur.
Eti punctual, spuse. i strnser minile. Kovar venise singur cel puin n bar. Belsey zri cteva costume negre n holul de afar. Uite, zise ntinzndu-i albumul i urmrindu-l cum citete dedicaia.
E foarte drgu din partea lui.
Au fost nite ncurcturi, zise Belsey aruncnd prin
bar o ochead care, spera, arta ca un amestec de precauie i nerbdare.
Ce fel?
O s vezi, s-ar putea s lucreze n favoarea ta.
Cum aa?
Belsey i arunc o privire ptrunztoare.
Ce ne-ai spus despre Buckingham, ei bine, am acionat n consecin.
320
fiction connection

Goana dup bani

Ce s-a ntmplat?
Aveai dreptate. i acum am vrea s te rspltim cu o
propunere.
Ca de exemplu?
Barmanul se apropie.
Suntei cutat la telefon, domnule. De cineva numit
Alexei Devereux.
O, zise Belsey aruncnd o privire la ceas. M scuzi un
pic? i spuse lui Kovar. Mesajul avu un efect electrizant
asupra speculatorului, care-i permise lui Belsey s se ridice. Belsey vorbi de la bar.
Ce-i asta? zise Charlotte.
Cred c eti o femeie deosebit, spuse Belsey, apoi nchise i reveni. Ei, vetile bune sunt c-i place opera. Kovar ddu din cap. Vetile proaste sunt c asta nseamn
c n-o s ajung disear.
Kovar, dat fiind situaia, primi bine vestea.
Propunerea, zise.
Ce propunere?
Cnd a sunat domnul Devereux spuneai de o propunere.
aptezeci la sut. Atta era i partea lui Buckingham.
Partea HKG. aptezeci de procente, ale tale dac le vrei.
aptezeci la sut din ce?
Belsey i ddu ochii peste cap.
Isuse Cristoase, Max. Mi-a spus mie domnul Devereux c eti dur, dar mi pui rbdarea la ncercare.
Uite ce, zise Kovar. nainte s bag bani ntr-un proiect, trebuie s-l adulmec. Pricepi? Adulmec investiia. O
ating, o gust. De aceea cltoresc. De aceea sunt aici.
ntrzie-i zborul. i dau ceva mine i poi s guti
sau s faci ce vrei. i iau alt camer dac ai nevoie. Poi
321

Oliver Harris

folosi unul dintre avioanele noastre dac ai probleme cu


data cltoriei.
S-mi amn zborul? Poi s-mi dai cteva amnunte
referitoare la ce s m atept mine?
Chiar nu tii? zise Belsey.
Nu.
Nu pot vorbi aici despre asta. O s fii mine n Londra?
Presupun c n-am ncotro.
Kovar era exasperat. Avea expresia cuiva care nu fusese niciodat dus cu zhrelul. El era acum cel care umbla dup ceva i acesta era cel mai bun fel de a-i aminti
unui om c are nevoie de ceva. Cnd cineva se vede umblnd dup un lucru i-e greu s cread c se nal.
Ascult-m, Max. O s-i dau un sfat, fiindc te plac
i cred c eti un partener bun de afaceri. Buckingham
era un escroc, dar l fcea pe domnul Devereux s se simt iubit. nelegi la ce m refer?
Cred c da.
Perioada n care poi s-i ari iubirea se micoreaz
tot mai mult. S-ar putea s plecm din ora n urmtoarele douzeci i patru de ore.
neleg.
Aa c pregtete-te pentru o nmnare rapid. Asta
dac ar fi ceva ce-ai vrea s-i druieti domnului Devereux. i nu-i bate prea mult capul cu ce se vorbete pe la
tiri.
Despre ce?
Despre moartea lui Pierce Buckingham.
Kovar arta uor uimit. Belsey i strnse mna i se
strecur afar din separeu, iei din bar i se ntoarse ctre Piccadilly.
322
fiction connection

Goana dup bani

Poliia din City avea dou divizii teritoriale, cu baze


la Snow Hill i Bishopsgate, i un cartier general pe strada Wood, pe lng Guildhall. Erau independeni de Poliia Metropolitan i relaiile erau nu neaprat prieteneti. Cnd intrase pentru prima dat ntr-o secie din
City, un inspector cu pr alb i dduse lui Belsey un bobrnac n insigna de la Metropolitan: pn i regina are
nevoie de permisiune ca s intre n City Regina, totui,
n-avea de rezolvat o crim.
mpucturile se apropiau cel mai mult, geografic, de
strada Wood, iar pe strada Wood era baza de la Fraude i
IT. Belsey ghici c acolo avea s-i gseasc. Intr n biroul central de interogatorii. Detectivii seciei, nghesuii la
geamul de plexiglas, vorbeau ntre ei c li se ceruse s-l
ajute pe inspectorul-ef Walker n cazul atacului armat.
E ntr-o ntlnire urgent cu cei de la administraie,
de sus, explic poliistul de serviciu. Putei atepta n birou.
Cltinar din cap a lehamite i urcar. Belsey ddu o
tur n jurul cldirii, cumpr un dosar plic i reveni agitndu-i insigna.
Nick Belsey, pentru inspectorul-ef Walker.
Nu primete pe nimeni momentan. Toat lumea ateapt n birou.
OK.
Ua bzi i el pi pe scri.
Biroul era deja mbcsit, iar tensiunea plutea n aer.
Treisprezece brbai i femei stteau pe scaune sau n picioare, inspectori, sergeni, detectivi, ateptnd n spaiul
de lucru cu publicul. Se sprijineau de birouri sau msurau ncperea cu pasul, strngnd pahare de carton cu cafea, cu toii cu un ochi la sala de edine. O mulime de
323

Oliver Harris

cmi de un alb strlucitor sub iruri de lumini foarte


strlucitoare, ateptnd toate s se apuce de lucru.
Unde e eful? zise Belsey. Cineva art cu capul spre
ua nchis. Belsey se ndrept spre ea.
Eu n-a face asta n locul tu, rosti un detectiv sergent cu musta i accent de South London, lovind captul unei igri Belson neaprinse de pachetul ei.
Ateptm toi aici.
Al doilea brbat era un inspector lungan, crunt i
cu brae lungi, despre care Belsey tia vag c e de la Splri de Bani.
Belsey rmase n mijlocul ncperii, exasperat.
Ce mama dracului se ntmpl aici?
Se duse i-i turn o cafea.
Eti de la Omucideri?
Operaiunea Fortreaa, Brigada Infraciuni Armate
din City.
Walker e nuntru cu tabii. Ni s-a zis s stm pe poziii.
Ceva n privina lui Buckingham declanase o alarm silenioas. Din cte spuneau cei ce ateptau, doi tipi
de la Poliia Militar, un funcionar civil i civa ofieri
din Brigada Special se nchiseser n sala de edine; se
impusese o interdicie total de comunicare cu presa, lsnd pe dinafar o mulime de detectivi de elit, care i
treceau vremea schimbnd ipoteze ntre ei.
Nu poate fi Buckingham, zise Belsey.
Ar cam fi timpul, mormi cineva.
Buck Nbdiosu? rse alt ofier. Eu am zis mereu
c-i sap singur groapa.
Il majo. Aa-i zic n Elveia i pe Insulele Cayman.
Magicianul. Pn la urm, nu-i aa de magic, se pare.
324
fiction connection

Goana dup bani

Am avut de-a face cu el prin 2003, zise altul. Atunci


nvrtea bani din diamante. Nu-i nimic magic n asta. Nu
l-am putut atinge din cauza contractelor cu guvernul
francez. Era blindat.
i maina-capcan din Geneva, din iunie anul trecut:
aia era clar lucrarea lui. L-a omort pe judectorul cu care
colaboram la caz i pe un procuror. Mai aveam dou zile
i puneam mna pe conturile lui Buckingham.
Sunt toi o ap i-un pmnt.
De asta stm aici pe linie moart, nu?
Telefonul sun. Inspectorul cel nalt de la Splri de
Bani ridic receptorul, apoi se ntoarse spre ceilali:
E Nbdiosu, acum s-a clarificat, anun el.
Ehei, n-o s verse nimeni lacrimi.
Ba eu da, zise un sergent. O s fie un nenorocit de
comar.
Lu o brichet i iei.
Ferestrele biroului ddeau spre Guildhall, care se inea bine pentru un simbol vechi din secolul al cincisprezecelea. Cndva, acolo fusese locul unui amfiteatru roman, aa c nconjuraser vechile ruine cu un cerc negru,
de parc ar fi fost un loc al crimei. Acum arta ca o primrie medieval gigantic, ceea ce i era, cu toate c administraia din City se mutase n cldiri mai moderne
dinspre nord, lsnd slile de banchet libere spre a fi nchiriate pentru petreceri corporatiste.
O inspectoare de la secia Snow Hill apuc un dosar
i ncepu s-l rsfoiasc.
Consilier financiar, pufni ea. Ce nume drgu i-au pus.
Contabilul ridicat n slvi al unei elite de infractori.
Oare n cte dracu borcane cu dulcea i-o fi bgat
degetele?
325

Oliver Harris

i transmiser unii altora biografia lui Buckingham:


multe afaceri n Africa de Vest, Egipt i, n cele din urm,
n Emirate, unde fusese pus pentru prima oar n legtur cu Hong Kong Gaming Consortium. Sergentul cu musta reveni n ncpere, strngndu-i telefonul n pumn.
Putem s i plecm acas. Americanii sunt pe drum.
Or s ne ia cazul.
Eu m descurc i fr ore suplimentare.
Din cte spunea sergentul, veneau ncoace brbai i
femei de la biroul FBI din Londra. Zvonul deveni i mai
plauzibil cnd inspectoarea din Snow Hill vorbi:
Am primit o cerere de la Comisia de Securitate Economic a SUA acum patru zile, n care spuneau c exist un investitor ngrijorat, care crede c Buckingham are
nite planuri nu prea curate n Londra. n urmtoarea zi
cei de la Comisie sun iar, zicnd c treaba a fost luat
din crca lor i c am face bine s uitm c am auzit de
aa ceva. Buck luase legtura cu anumii prieteni din est.
Asociai de baz.
Poate tia au zburat ncoace, spuse inspectorul cel
lungan. Am prieteni n Brigada Special. Au informaii
c au fost opt zboruri private spre Londra smbta trecut. Juctori sus-pui. Nimeni nu tie cine erau, dar reieea c Pierce Buckingham a fost organizatorul petrecerii.
Pot s vd i eu dosarul? i spuse Belsey femeii din
Snow Hill.
Nu-i cine tie ce n el, spuse aceasta.
Belsey rsfoi printre note i formulare. Gsi un memo
de la un anume locotenent Stephen Maynard, de la Comisia de Securitate Economic, ce rspundea unei plngeri fcute de un investitor texan, care-i exprima profunda ngrijorare n privina unei nelegeri ntre HGC
326
fiction connection

Goana dup bani

i AD Development. Mai era i un alt memo privitor la


un cont de la Austrian Sparbuch, care se poate s fi fost
eava pe care se pompaser o mulime de bitari. napoie dosarul.
Nimeni, deocamdat, nu se atingea de telefoane. Sala
de edine rmnea nchis. Belsey scoase poza lui
Buckingham din buzunarul hainei i o privi.
n cele din urm, ua se deschise i inspectorul-ef
pi afar, palid, agitat.
Poate cineva s-mi spun de ce se grbea aa de tare
Pierce Buckingham, la sfritul sptmnii trecute, s
scoat treizeci i opt de milioane de lire n douzeci i patru de ore?

327

Patruzeci i patru

Treizeci i opt de milioane. Belsey prsi biroul i merse pe coridor pn la un birou gol. Ridic receptorul telefonului i form 9 pentru o conexiune extern, apoi
sun la Banca Austriei. Arunc o privire prin birou: un
panou cu bnci de investiii i proprieti corporatiste, o
list cu nume i Rapoarte de Activitate Suspect aflate n
derulare. Era la Infraciuni Economice. Rse. Banca i rspunse de la primul apel.
Guten Tag, zise Belsey.
Guten Abend. Numrul contului, domnule?
De data asta era un brbat. Belsey ddu numrul. Nu
simea, cu toat harababura asta, c face ceva necugetat.
Ce-ar putea da mai puin de bnuit, gndi el, dect un
telefon la o banc austriac de la un birou de investigat
delicte economice? i nc dintr-unul n care nu tia nimeni c fusese?
Suntei domnul Devereux? zise brbatul.
Aa este.
mi putei da parola?
Jessica, zise Belsey. Spuse cuvntul pe litere i atept.
328
fiction connection

Goana dup bani

Mulumesc, ateptai un moment. I se tie rsuflarea.


Caut detaliile contului dumneavoastr, zise omul.
Belsey simi c-l neap inima. Mnerul uii se rsuci. Intrar patru ofieri i, vzndu-le uitturile ncruntate, nchise.
Soia nu se bucur deloc, zise Belsey.
Belsey conduse nspre North London, cu inima bubuindu-i n piept. Ce parol cretin. Oamenii cred c obsesiile sunt cea mai secret parte a lor. Dar sunt la fel cu
toii. Nimic nu iese n eviden mai tare ca un secret. nvai asta ca detectiv. Te preocupai, n schimb, de cele
lumeti, de marca de igri pe care o fuma cineva, de felul n care le plcea cafeaua, de drumul pe care se duceau
la munc; lucruri la care nu se gndeau.
Ajuns acas la Devereux, Belsey sun iar la Banca
Austriei.
Da, domnule.
A dori s fac un transfer ctre un cont de companie
de la Banco Continental de Panama.
Ce sum?
Totul. n trane de mai puin de zece mii, cte una
pe zi pn cnd se golete contul.
Intenionai s virai mai nti o sum n contul de
la Banca Austriei?
Nu. De ce?
Avei n cont, la momentul de fa, un dolar i douzeci de ceni.
Un dolar douzeci?
Da, domnule.
Belsey nchise i-i turn ceva de but.
329

Oliver Harris

Sediul Comisiei de Securitate Economic era n Atlanta. Acolo era ora patru dup-amiaza. Belsey se gndi la
memo-ul lor i se ntreb ce tiau despre contul de la
Sparbuch. Dup ce sun vreo zece minute pe la diferite
departamente din SUA, i se fcu legtura cu Biroul de Afaceri Internaionale i auzi vocea locotenentului Stephen
Maynard.
Isuse, da, Devereux, ce dracu se ntmpl?
Cred c pot s fiu de ajutor, zise Belsey. Ce anchetai?
Am primit o pist de la o persoan care a fost abordat sugerndu-i-se s investeasc n AD Development.
E cineva foarte influent, care ar dori s nu i se pomeneasc numele. I s-a prut c ceva nu-i tocmai n regul, aa
c am fost de acord s verific compania. Pn s apuc,
dispruse.
Cum adic dispruse?
Extragerea din conturi a nceput luni la ora apte, trei
conturi pe numele AD Dvelopment au fost nchise, golite n alte opt companii fantom din Antigua, cu retrageri
n numerar de jumtate de milion. A deschis dup aceea
dou conturi noi i a mprit banii ntre ele. Dup care
le-a nchis; am putut urmri doar jumtate din bani, care,
n dou zile, au fost trecui prin opt companii offshore
din Insulele Cayman. Una dintre ele a folosit-o ca s
cumpere douzeci i apte de firme-fantom, din Luxemburg pn n statul Delaware. Aici s-a pierdut urma tranzaciilor. tii ceva despre tipul sta?
A murit duminica trecut.
Ei bine, a fost ocupat n iad.
Suma fusese ascuns pn la ultimul bnu. Cineva
mult mai mecher dect Belsey l jupuise pe Devereux.
330
fiction connection

Goana dup bani

Ai verificat activitile din Londra?


Nu, am verificat n Uniunea European i nu am gsit nimic.
A fost un Raport de Activitate Suspect, de la un
Christies din Londra, din 29 ianuarie.
Nu exist niciun raport, am verificat.
Nimic. Cinci sute de mii bani ghea.
Eu n-am gsit nimic. M zbat aici i nu obin nicio
colaborare. Spun c-i una dintre cele mai mari fraude pe
care le-am vzut i nu m bag nimeni n seam.
Belsey nchise i sun la sediul central al poliiei. Rspunse un ofier din tura de noapte de la Investigaii Fraude, care putu fi convins cu greu s verifice rapoartele.
Dup cinci minute confirm c nu exista niciun Raport
de Activitate Suspect. Nu mai existaser de opt luni suspiciuni care s aib de-a face cu Christies.

331

Patruzeci i cinci

Belsey ddu peste ultima sticl de vodc din frigiderul lui Devereux. Se duse n studio, n faa petei de snge, i se puse pe but. Niciun raport aadar; atunci de-a
ce naiba se jucase Ridpath? Dup care nu-i mai ps defel. nl paharul n cinstea lui Pierre Smirnoff, prieten
i tovar vechi. Telefonul suna nentrerupt i Belsey rspunse.
Ce se ntmpl acolo? zise un brbat.
E dat-n m-sa, zise Belsey. Complet.
Cine-i acolo?
Dar cine-i acolo? ntreb Belsey.
Cine crezi? Ce se ntmpl?
Belsey nchise, apoi rspunse la un nou apel, o secund mai trziu.
Domnul Devereux? spuse o alt voce.
La telefon.
Nimic din ce ai promis nu a fost cum ai spus.
Vocea se lupta cu limba englez, cu e-urile i i-urile.
Era hispanic sau poate chiar chinez. Furios, lucru care
n-ajuta defel.
332
fiction connection

Goana dup bani

Aa e viaa, prietene, zise Belsey. Cest la vie, cest la


vida.
Absolut nimic. Acum muli oameni sunt nefericii.
Muli oameni sunt mereu nefericii, zise Belsey. Puse
receptorul pe tblia biroului.
Alo? se auzea din telefon. Nu te pune cu mine
Belsey se ntinse pe duumea i nchise ochii. Cnd
i deschise, n cadrul uii se afla un brbat.

333

Patruzeci i ase

Era deschis.
Detectivul inspector Philip Ridpath se opri cu piciorul ridicat. i trebui o secund pn s recunoasc persoana ntins pe covor.
Detectiv Belsey, zise.
Detectiv inspector Ridpath, zise Belsey ridicndu-se.
N-avea cum s fac asta cu elegan. Ridpath sttea cu
minile nfipte n buzunarele pardesiului. Prea cam nedormit. Se holb la Belsey, apoi la receptorul de pe birou,
de unde blestemele curgeau nc: mori, ticlosul dracului, apoi napoi ctre hol, spre Bishops Avenue, iar expresia i se schimb treptat din bnuitoare n ngrijorat.
Bun venit, zise Belsey.
Ridpath trecu pragul studioului precum un preot care
ptrunde ntr-un bordel. i arunc privirea peste rafturi,
privi pata de snge, apoi se ntoarse prin hol spre camera de zi. Belsey puse telefonul la loc n furc i-l urm.
Ridpath mpunse cu vrful piciorului o sticl czut pe
jos.
Pare c a ieit din scen cu tmblu, zise Belsey.
Cum ai intrat? zise Ridpath.
334
fiction connection

Goana dup bani

Cu cheia.
Ai mandat?
Nu.
Inspectorul se strmb.
Ai atins ceva?
Nu prea, zise Belsey. Ce te aduce aici?
Ridpath merse spre uile de sticl i ncerc mnerul.
Ce-ai aflat despre el?
C avea o cas fain i cam att, din cte mi dau seama. i plcea ca prosoapele s-i fie legate cu funde.
Belsey se aez la o msu nalt i ncerc s se trezeasc din beie. l vzu pe inspector dnd ture pe la parter. Ridpath scoase o pereche de mnui de latex, i le
puse i ncepu s deschid uile. La fiecare u nvrtea
mnerul, se oprea, apoi deschidea ua. Dup care se oprea
n prag i se uita ndelung.
Belsey l urmri cu privirea cum urc la etaj. Se duse
la ua din fa, lu corespondena i o desfcu discret: jumtate erau pliante, restul facturi i solicitri de plat de
la firme de nchiriat maini, de la firme de nchiriat case,
de la firme de nchiriat costume. Bg plicurile n buzunar i se lu dup Ridpath pe scri. l gsi ngenuncheat
la marginea patului lui Devereux, ca un copil la rugciunea de sear. Se ridic eapn, cu braele ncordate i
porni ctre baie, unde arunc o privire peste sticluele cu
loiune dup ras, apoi lovi cu pumnul n perete.
Te simi bine? ntreb Belsey.
Da.
Belsey se ntoarse n camera de zi, gndindu-se dac
s-o ia sau nu la sntoasa. S fug i s nu se mai opreasc. Ridpath l chem.
Uit-te la asta.
335

Oliver Harris

Belsey l gsi n garaj, lng grmada de electrocasnice rmase acolo.


Se spune c nu le poi lua cu tine n groap, zise Belsey.
Cineva a ncercat s dea atacul.
Egiptenii obinuiau s ncarce mortul cu obiecte, s
aib n cltorie.
El nu era egiptean. i nu e nicio main, spuse inspectorul rotindu-se pe clcie. Tu ce treab ai pe-aici?
Ce-i Proiectul Boadicea?
Ce tii despre asta?
tiu c o s vorbeti cu mine despre el la un pahar i
despre motivul pentru care lucrezi la un caz n secret i
falsifici rapoarte; poi s-mi spui de ce nu tie nimeni c
lucrezi la asta i de ce urmreti un om care-a murit.
Dup aia te las n pace.
Ridpath arbor o expresie de virtute sfidtoare.
Nu beau n timpul serviciului, spuse.
Poate c aici greeti.

336
fiction connection

Patruzeci i apte

Miezul nopii, n zona NW3, nu-i oferea cine tie ce


opiuni pentru un pahar but n linite. Belsey deschise
drumul spre un bar de la subsol, pe nume Latelys, un local de agat pentru divorai, de pe West End Lane, cu
o deschiztur n u prin care i era evaluat eligibilitatea. Detectivii artau ori bogai, ori disperai probabil,
fiindc ua li se deschise i li se fcu semn din cap s urce
scrile.
Clubul de noapte era ntunecat i aproape gol. Nite
mese mici se nghesuiau n jurul unui ring de dans ct s
ncap doi oameni, trei dac i plcea s experimentezi.
Separeuri lipicioase, avnd lmpi cu ultraviolete, se nirau pe marginea ncperii. Spoturile luminau fotografii
ndoite cu petrecrei din alte seri, cu braele pe dup mijlocul fostului proprietar, un scoian tatuat, cruia-i tiase gtul o cocot masculin pe la sfritul anilor 1990.
Ridpath cercet locul.
E sigur s vorbim aici?
E cam singurul lucru sigur pe care-l poi face.
Belsey aduse nite beri cam piperate la pre i-l ls
pe inspector cu gndurile lui. Cnd vorbi, Ridpath nc
337

Oliver Harris

privea spre ringul pustiu de dans, cu ochii nceoai de


amintiri.
Vrei s tii de ce-l mai urmresc nc pe Alexei Devereux? Fiindc mi-a distrus viaa.
Cum?
Am citit toate rapoartele despre Devereux, toate informaiile. Nu doar ale noastre, ci i cele din Paris, Roma i
ce firimituri a lsat Washingtonul s-i scape. i spun asta
fiindc vreau s tii c Devereux m preocup de mult.
OK. i ce tii?
Cu ce s ncep?
Cu nceputul.
n privirea lui Ridpath se aprinse o licrire rutcioas, ca i cum i s-ar fi dat n sfrit ocazia s-i spun placa; de parc ar fi avut n mn o chint i toi ceilali ar
fi crezut c merge la cacealma.
Nscut Alex Devmedenici, Odessa, 12 mai 1957. Prinii erau loiali partidului de guvernmnt. Loialitatea nu
le-a fost rspltit. Au fost ucii de poliia secret n 1963,
dup un proces public. Erau, dup toate relatrile, devotai cauzei. Dar au fost, se vede treaba, cam prea entuziati
la edinele de partid. Loialiti sacrificai n numele stalinismului.
A devenit, sub numele de Alexei Devminsky, unul
dintre ideologii tineri. La aisprezece ani scria discursuri
pentru comunitii locali, foarte reuite, cotate a fi de prim mn n cadrul propagandei. ns a dat de probleme,
fiindc a organizat jocuri de noroc ilegale n comunitatea muncitoreasc. Fceau concursuri de obolani. La aptesprezece ani a scpat dintr-o coal de corecie din Leningrad i a reuit s ajung ilegal n Amsterdam. A
nceput s-i fac cunotine n comunitatea bancar, a
338
fiction connection

Goana dup bani

lucrat la o tipografie, i-a schimbat numele n Devereux.


A devenit antreprenor.
Pe Belsey l preocupa obsesia pe care o citea n ochii
lui Ridpath. Prea deconectat de la propria-i via i
trind, de la distan, prin Devereux.
Toi cei care l-au cunoscut fie n Paris, Praga sau
Amsterdam vorbeau despre armul su. n gura lui
Ridpath cuvntul suna lipicios. Avea maniere elegante;
s-a culcat, se pare, cu cteva soii ai liderilor de afaceri locali. Poate de aceea a prsit brusc i Parisul, i Praga. S-a
ntors n Rusia n 1992. Se spune c, aflat n strintate,
ar fi finanat perestroika. Dar a ajuns fix la pomana porcului. tii ceva despre oligarhi? Despre vnzarea efectelor militare ale Rusiei?
tiu c au fost nite chilipiruri pe-acolo.
Al doilea complex militar al lumii a fost mprit ntre patru sau cinci indivizi care s-a ntmplat s aib i
bani, i relaii la momentul oportun. Dmitri Rubrov a obinut o grmad de uraniu, Vladimir Atsliev armamentul
greu. Devereux a cerut facilitile sportive.
Facilitile sportive, zise Belsey. Ridpath sorbi din
bere i se linse pe buze.
Sute de sli ale Armatei Roii, terenuri de sport, echipament. Asta a vrut el. Lumea l-a crezut nebun. Apoi a
cumprat reflectoare. Armata avea o mulime; le folosise
mai nti la studiourile de film dup revoluie, apoi la
asediul Leningradului ca s-i orbeasc pe naziti, dup
aceea n Afganistan. Luminau creste ntregi de muni.
Le-a cumprat. Nimeni n-avea habar de ce.
Pi de ce?
i-a dat seama c la o curs n-ai nevoie de nimeni n
afara jocheilor, cailor i aparatului de filmat. nsemna c
339

Oliver Harris

putea s fac noaptea cursele i s transmit imagini n


direct n Emiratele Arabe, Hong Kong, Mumbai. Cunotea oameni care aveau nevoie s spele bani bani din
speculaii cu terenuri, din tranzacii iscusite cu gaze naturale i a folosit cursele astea. Primul lui partener a
fost tribul irochezilor din statul New York. Au construit
un hipodrom pentru el n rezervaia lor. A cumprat, n
2007, un petic din deertul Margow din Afganistan destinat construirii unui mall, unui spaiu pentru curse i
unui cazinou. Atunci i-a cptat reputaia de capitalist
slbatic. Statele Unite nc mai pltesc ca s controleze
terenul acela. Anul trecut a fcut un cazinou pe locul
unui vechi pu de minereuri metalice de lng Detroit,
pe care l-a cumprat de la Bethlehem Steel cu un cent.
i n ce fel i-a distrus asta viaa?
Ridpath oft i trase o duc bun de bere. Apoi zise:
i investigam tranzaciile. Cndva. Acum doi ani.
N-am fcut mereu ce fac acum. Eram eful seciei internaionale. n calitatea asta l-am cunoscut.
Te-ai ntlnit cu el?
L-am anchetat. Din cte tiu, sunt singurul ofier din
Marea Britanie care a fcut-o, posibil singurul din Europa. Eram n unitatea de Extrdri i Asisten Internaional. A fost n Londra ntr-un weekend n primvara lui
2007 i mi s-a cerut s-i fac o vizit discret. Dup dou
luni am primit sarcina de a-i coordona arestarea pe motiv de evaziune fiscal i furt. Trebuia s aterizeze la aeroportul din City cu un avion particular i aveam pregtit o echip de patruzeci de oameni care-l ateptau.
Planificarea a durat dou sptmni. ns Devereux a aterizat, n schimb, la Biggin Hill. La aeroportul din City a
trimis o momeal o echip de gimnaste. O sptmn
340
fiction connection

Goana dup bani

mai trziu acuzaiile au fost retrase. Nu tiu de ce, dar am


nite presupuneri i cele mai multe nu duc nicieri. Ca
urmare a acelui episod, am fost mutat de la departament.
Pe o linie secundar, cum se spune. Nu exist linii secundare. Am primit o carte de vizit de la Devereux, care-mi
ura succes la noua slujb.
Cum era?
n afar de a fi ticlos? Cel mai armant personaj pe
care l-ai cunoscut. O enigm. Dup ce l-ai ntlnit, nici
nu mai eti sigur c s-a ntmplat cu adevrat. Inspectorul se opri, de parc ar fi ncercat s se hotrasc. Apoi,
acum dou sptmni, am aflat c s-a ntors aici. Voiam
s tiu ce se petrece.
i ce-ai aflat?
Nimic.
Belsey nelegea mai bine, acum, situaia inspectorului. Toi detectivii tiu c poi intra ntr-o anchet i s
te blochezi. Uneori, din senin, un caz n care nu credeai
c eti aa de implicat ncepe s-i ntind tentaculele
n casa ta, n patul tu, n vise. La coala de poliie, nainte de orice exerciiu, unul dintre instructori avea obiceiul s spun: cnd ai terminat, oprete-te. Era singura
lui glum i cel mai bun sfat pe care-l cptase vreodat
Belsey.
Te-ai gndit vreodat s te rzbuni? ntreb Belsey.
Cum adic?
S-i tai gtul, poate?
Ridpath se holb la el.
Sugerezi c a fi implicat n moartea domnului Devereux?
N-am spus asta. Dar presupun c a putea.
Sunt ofier de poliie.
341

Oliver Harris

Belsey hohoti. Ridpath, cu jumtate de voce, mormi:


Nu sunt ca tine.
Asta ce vrea s zic?
Cum s spun? ndrzne.
Se-ntmpl s vedem oameni ri cum scap. E frustrant.
Dac scap, e fiindc nu ne-am instrumentat bine cazul.
Ccat. E fiindc sunt bogai. Fiindc ne iau la uturi.
Scap basma curat unul ca Devereux i scapi de griji
mult lume, fiindc n-o s-l mai aduci n faa niciunei
justiii.
Ridpath se ndrept de spate.
M-a fcut s-mi pierd slujba. N-o s-mi pierd i libertatea, i demnitatea din cauza lui. Nu asta e ideea mea
despre justiie.
Ai vreun alibi?
Uite ce
Lintete-te. Nu vorbeam serios.
ns inspectorul se pornise.
Tu ce cutai acolo? Ce mama dracului cutai n cas?
Explic-te.
Poate fac i eu o anchet pe cont propriu, zise Belsey.
Ridpath pufni. Ce treburi avea Devereux prin Londra?
N-am mai apucat s aflu.
Nu era doar n exil, zise Belsey. A venit cu un plan
aici.
Zicea mereu c iubete Anglia, peisajele rurale englezeti.
Sigur, i simul umorului.
Simul umorului, libertatea politic.
342
fiction connection

Goana dup bani

N-a venit el pentru simul umorului. A aprut, s-a


mutat rapid, mai c nu i-a luat mobil de-a gata de la
IKEA. S-a dat pe lng Corporation of London, care a prut s agreeze ideea unui nou prieten miliardar. A venit
n Londra dintr-un motiv anume. Cred c i n Hampstead s-a stabilit dintr-un motiv anume.
Belsey vzu n ochii lui Ridpath un soi de curiozitate amestecat cu respect ovielnic. Acum treceau la lucruri serioase.
Cred c ai dreptate, zise Ridpath.
Ct de alunecos e Devereux?
E iste. Dar se ine de cuvnt, recunoscu anevoie
Ridpath.
Aa zic toi.
Mi-a spus c-i place s se in de cuvnt i c de aceea
vorbete aa de puin: e mai uor s te ii de promisiunile pe care nu le faci. Dar are un cod de conduit personal. Asta-l face diferit de restul.
Devereux s-a ntlnit cu un tip pe nume Pierce Buckingham la un cazinou numit Les Ambassadeurs, sptmna trecut. Era brlogul lui Buckingham, i Devereux
captase calitatea de membru. Apare acolo, de fapt, cu
dou fete, i i-o paseaz lui Buckingham pe una dintre
ele n timp ce srbtoresc o nou ocazie de afaceri. n urmtoarele cteva zile Buckingham strnge o groaz de
bani pentru Devereux. Buckingham e un intermediar, se
mic ntre investitori cu reputaie proast i investiii cu
anse bune de succes.
Devereux e onest. Asta nu nseamn cu nu-i tios ca
un brici. Nu las s-i scape ocaziile.
Pare c i le fabric singur.
Exact.
343

Oliver Harris

Pierce Buckingham e dus dintre cei vii. La fel i una


dintre fetele care erau acolo n seara aceea, fata lui Devereux. O chema Jessica Holden. Poate ai auzit ceva de ea.
Fata de la Starbucks?
Cred c asta o s-i scrie pe mormnt. i tii pe unii
numii PS Security?
l tiu pe Chris Starr de cnd era la Brigada Aeropurtat.
l supravegheau pe Devereux. Bnuiala mea e c o fceau pentru nite tipi care au mpins o groaz de bani nspre Rusia. Acum banii au disprut i la fel i unul dintre
detectivii lor. l urmrea pe Devereux n Hampstead i fcea poze. Am vorbit ieri cu Chris, la agenie. Nici urm
de el sau de preioasele fotografii. Ceva n-a mers bine.
Sngele de pe lng Devereux era de la un cine, ceea ce
m face s cred c sinuciderea e o fctur. Devereux a
fost ucis din cauza Proiectului Boadicea. Mi-ar fi de folos
s tiu ce era.
De ce?
Asta m privete.
Ridpath sttu s digere cele aflate. Belsey vzu cum
rumeg noutile.
Era ca un copil, zise Ridpath, se juca cu lucrurile ca
s-i dea seama cum s le distrug. Se juca i cu Londra.
Nu tiu ce e Proiectul Boadicea, oft Ridpath. Dar se ntmpl ceva, chiar acum. Ceva i-a supravieuit.
Cum ar fi?
Cineva i-a fcut de lucru cu bunurile lui Devereux.
Un golna, unul John Cassidy, ridicat ast-noapte fiindc i nclcase termenii eliberrii condiionate, a fost gsit ntr-un Porsche Cayenne ce aparinea unei companii
de nchirieri; maina fusese nchiriat ultima dat unui
344
fiction connection

Goana dup bani

domn A. Devereux. Nu cred c tia ceva despre main,


dar altcineva trebuie s fi tiut. Ar putea fi cineva care folosete crile de credit ale lui Devereux. Posibil s fie un
furt de identitate oarecare, dar au furat identitatea care
nu trebuie i tiu probabil mai multe acum dect ar fi sntos pentru ei.
Ai ceva informaii despre asta?
Prin locurile unde sunt folosite cardurile ar trebui s
fie camere de filmat.
Altceva?
Ieri, un tip pe nume Max Kovar nc mai vorbea cu
diveri despre o ocazie ce avea de-a face cu Devereux,
ceva despre care spunea c auzise n ultimele douzeci i
patru de ore.
Belsey simi c-i nghea inima n piept. Mai adnc,
gndi, tot mai adnc n pericol. Simi team i, dincolo
de team, o fascinaie morbid pentru situaia grea n
care se afla.
Cum se poate? zise.
E ca i cum ideea de Devereux e prea plin de for
ca s moar. Dar am vzut cadavrul. M-am dus la morg. El e.
Ai fost la morg?
N-am avut ncotro. Dup ce-ai venit la mine i mi-ai
spus. Trebuia s fiu sigur c e el cu adevrat.
Un prim cuplu intr n ringul de dans. Belsey se uit
la ceas. Unu fr un sfert. Cnd ridic ochii, vzu c
Ridpath se holbeaz la Rolexul fals. Un gnd teribil i trecu prin minte. Vzuse oare Ridpath ceasul pe mna lui
Devereux? tia ceva despre el? Era un ceas care atrgea
atenia. Belsey avu o viziune cu Ridpath i Devereux
ntr-un birou gol de anchet, cu ceasul drept singurul
345

Oliver Harris

obiect care atrgea privirea, cu Devereux hipnotizndu-l


cu ceasul.
Foarte bttor la ochi, zise Ridpath holbndu-se la
butoane. tii mcar ce fac toate chestiile alea?
Nu-mi pas. mi place s-i simt greutatea. Mi l-a fcut cadou tata.
Bun.
Ridpath ntoarse capul, aintindu-i privirea asupra
ringului. Belsey i spuse c devenea paranoic.
Vrei s dansezi? zise Belsey.
A vrea n alt parte.
Nu mai e deschis nicieri.
Bei whisky? ntreb Ridpath.
Am auzit de aa ceva. Nu m-ar deranja s fac o ncercare.
Cred c am o sticl pe undeva.
La tine?
Nu stau departe.
Atunci ce mai ateptm?
ine-i dumanii aproape, cuget Belsey n vreme ce
mergeau. ine-i bei. Mergeau n tcere ctre Kilburn. Trecur nite maini cu sirene i cei doi le aruncar uitturi
n lehamite, de poliiti ieii din tur. Nu se oboseau s
converseze.
Locuina lui Ridpath era n colul unei terase joase,
de crmid roie. Un Volvo ruginea n faa unei grdini
n care plantele crescuser n netire. Pe holul de la intrare se aflau o biciclet i un co cu pantofi brbteti. l
conduse pe Belsey n camera de zi i-i fcu semn ctre o
sofa cu arcuri uzate. Mai erau un televizor vechi i o mulime de hrtii de la munc plus cri de legislaie
346
fiction connection

Goana dup bani

financiar deschise prin jur. Ridpath se aplec i aprinse o veioz de pe podea, de lng unul dintre mormane. Belsey vzu, prin cadrul unei ui din captul camerei, o buctrie ce nu mai fusese primenit de prin anii
1970, o chiuvet gemnd de vase murdare i alte foi pe
mas.
Ridpath deschise un sertar i scoase o sticl de scotch,
pe jumtate nvelit n hrtie de ambalat, dintre un set
de porelanuri i nite jocuri de societate. Oare cu cine
juca el jocuri de societate? Se duse s-i ia ochelarii. Belsey
puse mna pe sticl. Vzu, prins de nvelitoarea sticlei,
un bilet de la colegii de la Fraude: Mult noroc, Philip.
Nu existau ci secundare, cuget Belsey. Ridpath reveni,
umplu paharele i se puse ntr-un fotoliu ce se cufund
sub el cnd se aez.
Am stat mult timp ntrebndu-m ce avea Devereux,
ncepu Ridpath. Pn mi-am dat seama c era vorba de
discreia nsi. Asta le vinde altora. De aceea nu l-ai ntlnit niciodat. El i spune resursa ultim. Cnd o s se
termine petrolul nc o s mai avem secrete.
i ce-o s facem cu ele?
Nu tiu.
Belsey l privi pe inspectorul financiar. Se gndi la
brbaii care au prea mult timp la dispoziie. Dracul le d
de lucru, dar la fel i ngerii dreptii. Bur. Ridpath fcu
o grimas.
Voiai nite ghea la butur? ntreb.
Ai aa ceva?
Nu.
Atunci nu vreau.
Ridpath mai sorbi cteva guri mari, de data asta bine
sprijinit de braele fotoliului.
347

Oliver Harris

tii ce-a spus cndva un mare explorator? S ai o


aventur e semn de incompeten.
Cunosc senzaia.
Devereux n-ar fi strnit niciodat violena asta. Violena este eecul infraciunii, asta mi-a spus. Crima este
semnul incapacitii absolute.
Spunea el asta?
Nu doar mie. Era o zical de-a lui.
i terminar ce aveau n pahar i sttur aa un timp.
Mai era destul n sticl. ns Ridpath nu era relaxat.
Belsey l vzu strngnd paharul n pumn.
La ce te gndeti? zise Belsey.
La fat.
La Jessica?
Da. E o schimbare a modului de operare.
Poate. Crezi c el s-a omort de inim rea?
De ce nu?
Chiar, de ce nu?
Pn i miliardarii o fac uneori.
Da.
Belsey umplu iari paharele.
Mulumesc. Ridpath ncepu s-l nvrt pe al lui, privind lung sticla. M tot ntreb: de ce fata aceea? Dintre
toate femeile pe care le-ar fi putut avea.
Tocmai fiindc ea era o nimeni, zise Belsey. O fetican de optsprezece ani. Material nou-nou. Poate aa putea s aib senzaia c e tnr din nou. Poate se simea
aa. Nimeni nu neag c un futai cu o tip de optsprezece ani face minuni. Ridpath ridic privirea de pe pahar.
Poate chiar credea c ea l iubete, zise Belsey.
Nu crezi c dragostea era reciproc?
348
fiction connection

Goana dup bani

Habar n-am dac era reciproc. Spun doar c dac era


aa, nu era din ntmplare. Inspectorul se gndi la asta.
Nu era domeniul lui. Ea umbla dup brbai cu bani,
dup un stil de via luxos, explic Belsey. Probabil credea c aa avea s se mplineasc, s aib parte de mai
mult via, din astea. Poate c ei i se prea c merit tot
ce avea el s-i ofere. Poate c avea i dreptate.
Mult timp niciunul nu mai scoase o vorb.
Tratezi oamenii cu dispre, spuse n cele din urm
Ridpath.
N-am tratat pe nimeni cu dispre. Am vzut-o. Prea
o fat de treab.
Ai vzut-o?
Eram acolo, prin apropiere, cnd au nceput mpucturile.
Ridpath se ls pe spate privindu-l int pe Belsey.
Acesta din urm sper c nu era vorba de vreo bnuial.
A spus ceva?
Venti Latte cu vanilie. Nu mie.
Deci spui c-i treab de profesionist.
Au trecut patruzeci i opt de ore i nimeni nu tie de
unde s nceap. N-ai parte de aa ceva dect dac eti
destul de profesionist. Focuri de arm n centrul Londrei,
de dou ori. Cred c avem de-a face cu o figur internaional, care n-a mai lucrat poate n Anglia, dar care cost. Cineva a primit o sum frumuic s se rzbune pe
Devereux pentru ceva, angajat de oameni prosperi, cu
mini ngrijite impecabil, care i-au oferit resursele i informaiile necesare ca s poat aciona. Ridpath ncuviin. Belsey nu era sigur dac i era prieten, duman sau
amndou. Ai luat urma crilor de credit? ntreb.
349

Oliver Harris

Am cerut filmri de la camere. I-am contactat pe cei


de la Fraude cu carduri.
Cnd or s-i dea drumul?
Curnd.
Ct de curnd? rosti Belsey.
ndat ce-i conving c problema e serioas. Ar trebui
s vorbim mine cu consiliul din Camden pentru nregistrri. Exist nite persoane care ncep s neleag ce nseamn s foloseti identitatea cuiva ca Alexei Devereux.
Belsey se ridic, simind cum adrenalina i zguduie
muchii. Se uit la rafturi, unde vzu, pe dup volumele
de legislaie, i nite discuri vechi. Beatles i Big Band. Nu-i
plcea s se gndeasc la faptul c le asculta un om singur.
Ai spus c i Kovar avea impresia c Devereux nc
mai face afaceri, zise Belsey.
Aa este.
Despre el ce tii?
Kovar? Ne apare destul de des pe radar.
Spune-mi mai multe. Are, nu-i aa, acces la o cru
de bani.
Kovar e alunecos. Dac a fi Devereux, n-a vrea s
am nimic de-a face cu el. Nici nu sunt sigur c Devereux
a avut vreodat de-a face.
Ce crezi c ar da Kovar pentru o halc din proiectul
londonez? Ca s mearg treaba, vreau s zic.
Ca s mearg treaba? Nu tiu. De ce? Ridpath zmbi
strmb. Orice i-ar trece prin cap, presupun. Kovar i
Alexei Devereux? Aici nu-i o problem de bani.
Se rdic i ndrept o telecomand ctre televizor.
Deschise pe tiri. Focuri de arm n City, cu o filmare
a bisericii St Clements i o poz veche cu Buckingham pe
un iaht. Epidemie mortal de mpucturi, mai aprea
350
fiction connection

Goana dup bani

pe ecran. Apoi, o fotografie a lui Northwood de la Crciunul trecut, nchinnd un pahar cu ministrul de interne, i interviuri cu familii care criticau poliia.
Ridpath l nchise. Iei din camer i se ntoarse dup
o clip cu o ptur pe care o azvrli pe canapea.
Poi s rmi aici dac vrei. Mine diminea putem
s ne ducem la Fraude pe card i s vedem dac ne ajut
cu consiliul.
Ospitalitatea neateptat l lu pe Belsey prin surprindere. La fel i propunerea.
OK, zise Belsey. Nu era sigur cum anume, dar simea
c are anse mai mari s-l opreasc pe Ridpath s pun
mna pe imagini dac rmnea cu el. Se nchipui tergnd
din greeal un disc sau aruncndu-l n vreo vgun.
M scol la cinci, zise Ridpath retrgndu-se. Nu prea
dorm cine tie ce.
Belsey atept, ascultnd paii inspectorului urcnd
scrile, apoi susuratul unui robinet, nchiderea unei ui,
scritul arcurilor de la pat. Atept cinci minute, pn
i se pru c aude sforituri, apoi se duse pe vrful picioarelor la buctrie, ridic receptorul pus pe perete i trase
ua cu grij. Sun la apartamentul lui Kovar.
tiu c e trziu.
Ba deloc, spuse Kovar curndu-i gtlejul de flegm. Belsey vorbi repede, lucru care era bun. Vorbi ca un
om aflat ntr-o cas cu cineva pe care nu voia s-l trezeasc, n felul n care i nchipuia c vorbesc oamenii foarte puternici. Am vzut tirile.
Pentru prima dat, vocea lui Kovar suna altfel dect
imperativ.
Ai avut dreptate n privina lui, zise Belsey. Nu ne-a
adus dect btaie de cap.
351

Oliver Harris

Sper c nu v-am creat ie i domnului Devereux vreo


complicaie.
E-o lume plin de complicaii, Max. Nu trebuie s le
provoci, sunt pur i simplu acolo. Belsey auzea camera n
care era Kovar, carpeta de plu, lemnul. Auzea cum se ridic fumul de igar i un ticit lent venind de la ceva
mare i vechi. Motivul pentru care te sun la ora asta, zise
Belsey, e pentru c mi-am dat seama c ai putea avea nevoie de nite indicaii mai precise legate despre ce am
vrea de la tine.
Kovar tui.
Cred c e cel mai bine s fim cinstii unii cu alii, spuse. Vocea i era aspr.
Tocmai am vorbit cu Alexei i i-am spus ct de discret eti n comparaie cu Pierce Buckingham. Fiindc
acum au aprut i sensibiliti pe lng complicaii i sensibilitile astea ne cost.
Sunt sigur, zise Kovar.
O s fiu direct. Domnului D. i plac mult cadourile.
tiu, zise Kovar cu grij.
Ceva care s-l mai calmeze dup ultimele zile.
i eu am nevoile mele.
Sigur.
Dac tiu c lucrurile progreseaz, o s m asigur c
domnul Devereux nu se va simi neapreciat.
E-un fel bun de a vedea situaia, Max. Acum vorbim
n ore, nu n zile. E bine s tii asta. Te sun mine diminea ca s finalizm tranzacia.
O s-mi trebuiasc detaliile acelea, spuse Kovar.
Sigur.
Dac totul e n ordine, cadoul va fi gata.
Excelent.
352
fiction connection

Goana dup bani

Noapte bun, Jack.


Belsey se ntoarse n camera de zi, se ntinse pe canapea, cu inima bubuind, i ncepu s priveasc luminile de
la faruri, ce treceau pe tavan, gndindu-se la lucrurile care
puteau fi cumprate cu bani. Se ntreb ce fcea oare Charlotte Kelson i i-o nchipui dormind. Abia o cunotea, ns
tia cum arat cnd doarme. Dragostea nseamn oare, ntotdeauna, s cunoti pe cineva? Ce bilet ciudat fusese i
acela. ncerc s-i aminteasc meniul de la Villa Bianca,
apoi coninutul stomacului lui Devereux. Simea c misterul e ca zpada, straturi peste straturi. N-ar fi crezut c
avea s doarm, ns whisky-ul trebuie c-i fcuse treaba,
fiindc, la un moment dat, se trezi. Ua era deschis. Nu-l
observase pe Ridpath intrnd n camer. Belsey vzu silueta inspectorului, foarte vag, apropiindu-se. Ridpath nainta spre el tiptil, apoi atinse mormanul fcut de hainele
lui de pe covor i, n cele din urm, atinse ptura. Aadar,
gndi Belsey, asta era faza. Nu era prima oar cnd i se ntmpla. ns Ridpath nu era genul lui.
Belsey se strdui s fac zgomot rsucindu-se n pat,
prefcndu-se c a fost deranjat, ns nu cu totul trezit. Era
destul s-i trag cearaful mai bine pe el, s pretind c
era pe punctul de a se trezi, ba chiar s joace un pic de teatru. Ridpath ddu napoi. Dup nc o clip ua se nchise la loc, iar Belsey aproape simi c i se face mil de el.
Deci asta era, cuget Belsey. Sapi prin straturile de
mister, delincven i obsesie i te alegi cu cineva care ncearc s ating pielea altcuiva. Un pic de cldur, un
moment de contact, nfurate ntr-o mulime de dificulti i de griji.
Nu se mai culc. Cndva ntre trei i patru se ridic
din pat, se mbrc repede i se strecur afar pe u.
353

Patruzeci i opt

Merse nspre South End Green, intr la spital i se


apropie de capela multiconfesional, la fel de goal ca ntotdeauna. Credina redus la esenial arta ca sala de ateptare a unui dentist scump: perei de culoarea magnoliei i plante artificiale n vase albe. O singur treapt
mochetat ducea ctre un altar de lemn de culoarea bronzului artificial. Belsey ngenunche pe treapt lipindu-i
fruntea de lemnul laminat, apoi pi n spatele altarului
i dormi cteva ore.
l trezi sunetul clopotelor din afara spitalului, ca o
alarm lent. Era duminic diminea i clopotele bteau
cu sunet plin i vibrant. Era, poate, ultima oar cnd avea
s se trezeasc n Londra. Rmase aa, ghemuit n spatele altarului capelei de la spital, ntrebndu-se unde avea
s doarm n acea noapte.
Iei din spital, bg mna n teancul de ziare al unui
vnztor, lu unul i parcurse tirile. Fr numele lui
Pierce Buckingham, dar cu titlul mpucturi n City i
o poz cu Monumentul nfurat ntr-o reea de benzi roii-albe. Buckingham era numit finanist independent,
ceea ce era destul de bine. Belsey ghici c nu reuiser s
354
fiction connection

Goana dup bani

in totul sub capac, chiar dac ncercaser din rsputeri.


Doar Mail on Sunday aruncase titlul: Poliia: mpucturile au legtur la un articol semnat de Charlotte Kelson.
l fcea cu ou i cu oet pe Northwood: Din puul gndirii: ucigaul ne scap printre degete, potrivit unui ofier superior.
Belsey merse pe jos pn la secia din Hampstead. Inspectorul-ef Gower sttea la pupitrul lui Belsey. Deschisese sertarele i adunase coninutul acestora pe mas.
Ce-i asta? zise Gower agitnd o captur de pagin de
pe internet.
E un paznic nazist care tocmai s-a sinucis. Ce se petrece?
Vor s te duci n strada Wood, zise Gower.
De ce?
Pentru mpucturile de ieri. Ai auzit de asta?
Am aruncat un ochi pe deschiderile de ziar.
E un individ numit Pierce Buckingham. S-a fcut legtura ntre el i un brbat care a murit recent n Hampstead, Alex Devereux. Arta ca cineva trezit de efi la trei
dimineaa i care n-avea s se ntind prea curnd la loc
n pat. Cred c tu te-ai ocupat de corp.
Aa este.
Gower arunc o uittur spre tavan, apoi continu
s aeze obiectele.
Aadar, mi s-a spus c totul o s explodeze n urmtoarele cteva ore i vor s stea de vorb cu tine.
OK.
Vreo veste de la Disciplinar?
Am primit un telefon de la Nigel Herring. A spus c
sprijin poziia mea i c face tot ce poate ca s m in
pe post.
355

Oliver Harris

OK, fcu Gower, prnd absent la ce i se spusese. Vor


s iei cu tine i toate documentele relevante. nghesui un
teanc de hrtii la loc n sertarul lui Belsey i se sprijini de
speteaza scaunului, frecndu-i sprnceana.
Nick?
Da, domnule.
Am trecut noi ceva cu vederea? Exist vreun motiv
de bnuial?
A fost o sinucidere clar. Sunt sigur c i legistul a
fost de acord. O s verific.
Lu o main de poliie i conduse pn pe Bishops
Avenue. Pe marginile drumului era plin de poliie. Experi criminaliti mbrcai n alb scoteau obiecte din cas
i bgau nuntru echipament de colectare a probelor.
Vzu, n pungile cu probe, cteva sticle goale de vin. Acceler i continu s mearg spre East Finchley. nc mai
avea patruzeci de lire. Putea ajunge undeva cu banii aceia. Apoi se gndi la Kovar, care atepta lng telefon, cu
o valiz coninnd un milion de lire.
Belsey sun pe strada Wood de la metroul din East
Finchley.
Aici Nick Belsey. Cred c voiai s vorbii cu mine.
Da. tii ceva despre Alexei Devereux.
Foarte puine. Am gsit corpul, atta tot.
Putei veni ncoace?
Belsey ncerc s-i analizeze vocea. Era brbat. Prea rezonabil, nebnuitor; inteligent chiar. Dac ar fi
avut vreo prob care s-l implice, l-ar fi sltat de pe
strad, n-ar fi jucat arade. Dar avea s se lmureasc
repede.
Vrei s vin azi? spuse Belsey.
356
fiction connection

Goana dup bani

Imediat. Credem c acest caz de sinucidere are de-a


face cu ceva numit Proiectul Boadicea.
Aa?
i la fel i brbatul care a fost ucis ast noapte.
Oh, fcu Belsey.
Am descoperit nite lucruri noi i foarte interesante
despre acest proiect.
Ce e?
Cnd putei veni? V trimitem o main?
Belsey spuse c vine singur. Conduse ctre strada
Wood prin zona pustie City. i puse cap la cap povestea
pe care avea s-o spun. Era cea a unui detectiv care gsise un cadavru; care simise c ceva nu era tocmai n regul, dar nu cercetase mai mult. Spera ca niciunul dintre poliitii de noaptea trecut s nu fie prin preajm ca s-l
recunoasc. Dac se ajungea la asta, era gata s-o tuleasc.
Vzu, n biroul de la Anchete Speciale, doar cinci persoane. Unul, un tnr detectiv n pantaloni groi de bumbac i bluz de polo, fusese la locul crimei. Dar nu fusese foarte atent ieri, iar acum vorbea la telefon.
Cel cu care discutase Belsey, inspectorul-ef Malcolm
Gray, avea cam treizeci i cinci de ani. Arta vioi i foarte flexibil. Colega lui, inspector Deborah Mullins, era
scund, focoas i purta un taior cu dungulie.
Mulumim c ai venit, i spuser. i strnser mna
i-l conduser ntr-una dintre slile de edine care fuseser att de mbcsite cu zece ore mai devreme. Se fcuse curat i se aerisise. Belsey i imaginase c ncperea
era lipsit de geamuri, ns exista unul dublu, murdar,
care ddea spre strada ngust ce ducea spre Guildhall. O
mas lcuit, oval ocupa centrul ncperii, plin ochi cu
357

Oliver Harris

cpii de dosare, plus un exemplar mpturit din Mail on


Sunday. Aveau o hart a zonei EC4 pe un panou de prezentare, cu un X pentru cadavru. Dedesubt era o tabl
alb cu un nume: Pierce Buckingham, ntr-o nvlmeal de indivizi i corporaii asociate cu Hong Kong Gaming
Consortium. Pe partea dreapt era o niruire de ore, de
la dou dimineaa din ziua de dinainte pn la ora morii cu locurile pe unde se tia c ajunsese, telefoane,
adrese, incluznd contacte vizuale la secia de poliie din
Hampstead, ca i unul n apropiere de biserica St Edmunds. Belsey i simi atingerea minii. Sunt mort?
Pe un alt suport, ateptnd s fie umplut cu date, se
afla un nume: Alexei Devereux.
Devereux avea calendarul su propriu. Trecuser acolo cteva dintre afacerile sale: TGT, Polsky dar munca
era n desfurare. n sfrit, la captul cellalt al ncperii, se aflau nite foi lipite cu band adeziv, ce conineau
o list cu detalii ale unor zboruri: ore, ri de provenien i hoteluri din Londra: Sheraton, Park Lane Hilton,
Grosvenor. Toate convergeau spre data de 7, duminic,
n dreptul creia puseser un semn rou de ntrebare.
Gray deschise o agend.
Spunei-mi tot ce tii despre Alexei Devereux, zise.
Belsey ncepu cu raportarea dispariiei. Spuse c cercetase proprietatea iniial, fusese chemat napoi, gsise
camera de siguran. Le oferi ceva din cercetrile sale pe
internet i articolul din Ham and High, ca s nu par c-o
face pe ignorantul. Nu spuse nimic despre raportul lui
Ridpath, petiia fals i Milton Granby.
Ce ai gsit n locuin? ntreb Gray.
Belsey se gndi cum s scape cu faa curat. Le spuse. Nu pomeni de o viziune a lui nsui, doar c mai
358
fiction connection

Goana dup bani

bun i nici de o scpare din fundtura falimentar care


devenise viaa mea.
Ceva v-a fcut s avei bnuieli?
Bogia, faptul c se ascunsese, biletul. Erau i nite
documente despre un proiect. Poliitii l priveau atent.
Nu mai in minte numele. Cred c l-ai menionat la telefon. Mai arunc o privire pe panou i pe table.
Boadicea, spuse Gray. Alexei Devereux i Pierce
Buckingham s-au ntlnit duminica trecut, pe 7, n legtur cu Proiectul Boadicea. Acesta este, fcu Gray un
gest n spate ctre datele zborurilor. A9C-BI e numrul
de nregistrare din Bahrein pentru un avion Gulfstream
200 care i aparine prinului Faisal bin Abdul Aziz, eful
grupului de investiii Saud International Holdings;
B-KZB e un Learjet nregistrat n Hong Kong i folosit de
Young-Jin Choi, miliardar, magnat al cazinourilor i coleg ocazional cu prinul. Au fost n jur de opt avioane
particulare care au aterizat n Farnborough duminic dimineaa. Opt dintre cei mai bogai oameni ai lumii au
zburat n sud-est. Credem c au evitat n mod deliberat
aeroporturile din Londra, ca s nu atrag atenia: printre
cltori se numrau doi efi executivi de site-uri de jocuri, un bine-cunoscut arhitect i mult paz. Credem c
au fost ntmpinai de Pierce Buckingham n persoan.
Ce scria n documente? Cele pe care le-ai gsit n casa
lui Devereux?
Erau pe biroul lui Devereux. Ceva despre un consoriu de jocuri. Gray arunc o privire spre colega sa. Despre
ce-i vorba? ntreb Belsey.
O mare parte dintre aceti oameni au legturi cu
Hong Kong Gaming Consortium. S-au adunat la o ntlnire. Art ctre semnul de ntrebare. Nu tim unde sau
359

Oliver Harris

de ce, dar s-a ntmplat duminica trecut, dup-amiaz.


Ceva a ieit la iveal i asta a nsemnat c doi dintre cei
prezeni au murit i muli alii au ncetat s mai rspund la telefon.
Cam care ar fi ipoteza dumneavoastr? zise Belsey.
Se bg Mullins:
Ceva s-a ncurcat. Pierce Buckingham a nceput s
zumzie ncolo i-ncoace ca o musc de gunoi. Pe mobilul lui apar trei sute de apeluri ctre numere deinute de
diferite servicii de deviere apeluri. ncercm s obinem
numele clientului. Dup care, a sunat o mulime de oameni fr vreo funcie oficial n reedine private din
Riad, Beijing i Monaco, toi nerbdtori s aud despre
proiectul n care-i investiser banii. Suntem presai de
tabii tia i de companiile lor s renunm complet la
ancheta asta.
Cine sunt?
Muli care se dau la fund, oameni care spun c n-au
auzit n viaa lor de Buckingham sau Devereux. Jumtate susin c nici de ei nii n-au auzit. Au fost multe telefoane ctre anumii avocai i o linite general. Toi
au ncremenit, aa c am impresia c adusese o groaz de
investitori n proiectul sta Boadicea, i nimeni nu voia
s tie ct de complicat era. Acum a reieit c e cu adevrat complicat i oamenii s-au apucat de scris numere mari
pe cecuri i de plecat n vacan.
Exist martori la mpucturi?
N-a fost vzut nimeni narmat.
La or de vrf n EC4? Ce fel de glon?
De 7,62 mm. Detectivii mai schimbar o privire.
Belsey i ddu seama la ce se gndeau: regula numrul unu
n investigarea unei crime s nu spui c-i vorba de un
360
fiction connection

Goana dup bani

criminal n serie. De fapt, muli dintre cei care au ucis


vor ucide din nou, din diferite motive. i, parial, pentru
c dup prima crim totul devine altfel. Nu nsemna c
te i apucai s vinzi drepturile cinematografice.
E aceeai poveste ca la Starbucks, spuse Belsey.
Gray i Mullins erau un cuplu simpatic pentru un
comar poliienesc. Regula numrul doi: nu spune lunetist, nu spune nebun. Nu introduce un element de dezordine care poate pune un ora panic pe picior de rzboi. Graniele sunt foarte vagi.
S ne ntoarcem la Alexei Devereux, spuse Gray strngnd din buze. Buckingham a numit asta o ocazie pe
care-o ai o dat n via. Se pare c a entuziasmat nite
lume.
Sunt sigur. Belsey se ridic i se apropie de panou.
Nu-l oprir. Ce-i asta? ntreb.
Putem s ne dm seama cine a mai auzit de ntlnirea asta fiindc nregistrrile telefonice oferite de Serviciul de informaii al poliiei din Milano duc la persoane
din domeniul IT, care au ajutat HGC s nfiineze snakeeyes.com i site-ul Lucky Ghost. Mai avem de-a face cu
persoane din zona arhitecturii i a construciilor, care au
lucrat cu Consoriul n Dubai i Detroit. ncercm s
ajungem la arhitectul Renzo Piano, care i-a trimis doi
oameni, i la un inginer constructor de la o companie
din Marea Britanie, numit Logan-Vesser.
Deci construia ceva.
Ceva mare. Aciunile HGC au crescut cu dou sute
de procente n ultima sptmn. Liderul Logan-Vesser
Group Construction, Gerald Logan, era n vacan n
Maldive. A zburat acolo special. Potrivit Unitii Speciale, a vizitat Londra pe 17 februarie, a stat la Grosvenor,
361

Oliver Harris

s-a regulat cu trei dansatoare, a cheltuit nou mii de lire


pe crose de golf i s-a ntlnit cu Buckingham. Voia s intre i el n proiect. Nimeni nu tie care e proiectul. n ziua
urmtoare compania lui comand dou mii opt sute de
metri cubi de ciment i dou sute de tone de sticl.
Isuse.
Nu tiu ce-a zis Buckingham, dar sume serioase de
bani au fost transferate n orele urmtoare.
Transferate unde?
Ctre Devereux.
Unde a avut loc ntlnirea?
N-am reuit s aflm. Au vorbit codat la telefon, ceea
ce sugereaz o anume precauie. Ne-ar putea fi de ajutor
dac am gsi locul. Ar fi un pas, naibii, n direcia cea
bun. Gray i frec faa cu palmele. Deborah Mullins se
aplec n fa.
Buckingham a folosit ntlnirea asta ca s adune treizeci i opt de milioane n trei zile. Credem c nu voia s
repare acoperiul bisericii cu ei. A reuit s strng treizeci i opt de milioane numai cu un aezat n jurul unei
mese. Dumnezeu tie ce-ar fi urmat.
ncepur s bat clopote, clopote cacofonice de la St
Paul, sunnd a metal ce se prbuete pe scri la nesfrit. Clopotele bteau furioase, amestecndu-i sunetele,
iar zgomotele zilei de odihn i anxietatea acesteia acopereau pustiul din Square Mile. i chemau parc enoriaii de altdat i spumegau de furie simind c acetia lipseau.
Belsey privi pe fereastr. Att de aproape i att de
departe. ncerc s se gndeasc la diverse poveti pe care
s i le livreze lui Kovar, ntrebndu-se dac nu nnebunise
cu totul nevrnd s renune. Se holb la zidul de beton
362
fiction connection

Goana dup bani

necizelat, din 1960, al bibliotecii Whitehall i la piatra


cenuie din care era fcut St Lawrence Jewry. Oare se auzeau i clopotele de acolo? Sunetele preau s vin dinspre toate bisericile din City, s urle unele la altele precum cinii. Belsey i ainti privirea asupra clopotniei de
la St Lawrence, nlndu-se pe deasupra betonului ca un
catarg la orizont. Se uit lung la girueta aurit, absolut
nemicat, indicnd estul. Simi c inima i bate tare. Verific baza turlei ce lega clopotnia nnegrit de giruet.
A fi vrut s v fi putut ajuta mai mult, spuse fr
s-i poat lua ochii de la privelite. Ar trebui s plec
acum, zise.
Pstrm legtura, zise Grey. Belsey nu mai auzi restul. mpri liftul pn jos cu un grup de detectivi din
City. Unul avea un exemplar din Mail.
Lunetist n Londra, spuse cu o not de exasperare n
voce.
tii ce-o s fac Northwood acum? zise altul.
Ce?
Detaamentul special de prevenire a crimelor.
Toat lumea rse.
El i tabii.
i place la snul lui Kirsty.
Cui nu i-ar plcea?
Fiindc-i un terminat, de aia.

363

Patruzeci i nou

O strdu numit Aleea Iubirii se ntindea de lng


secia de poliie ctre Guildhall. Era nesat cu maini
de poliie i dube pentru revolte urbane. Belsey merse pe
ea nainte, intr n curte la Guildhall i ncepu s se uite
n sus la turl. Aici fuseser. Se rsuci pe clcie. n spatele lui vzu deschis ua slii de banchete i angajai ducnd nuntru mese i scaune.
Belsey merse ctre intrarea n Guildhall i se ntoarse s se uite la St Lawrence. Aici era. Aproape c vzu,
dincolo de biseric, sala de edine n care Gray i Mullins
i puneau ntrebri n privina acesteia. Cercet cu privirea arcada gotic a uii, apoi coridorul de dincolo. Era
vast. Ferestre ptate de sticl ocupau, n ambele capete,
spaiul pereilor. O lumin trandafirie cdea peste brbaii i femeile care aranjau cele cincizeci sau aizeci de
mese sub adpostul acoperiului arcuit de piatr. Prin
zon erau monumente dedicate lui Nelson, Wellington,
Churchill, oameni care-i spaser numele n istorie. O
biseric fr Dumnezeu, care avea City drept patron spiritual. Sigur c-o fcuse, cuget Belsey. Sigur c ticlosul i
adusese aici.
364
fiction connection

Goana dup bani

Un brbat elegant, cu pr alb, fin se apropiase de el,


ncletndu-i minile ca i cum i-ar fi cerut scuze.
M tem c am nchis.
E OK. M uitam doar ca s-mi fac o idee despre mrime.
O, v-ar interesa s nchiriai?
Da. Mi s-a cerut s aranjez o ceremonie pentru o banc local.
Pi desigur. Cam cte persoane?
Puine. Nou sau zece.
Brbatul schi o expresie curioas.
Nu oferim de obicei servicii pentru grupuri att de
mici.
Dac este imposibil
Nu e imposibil, spuse brbatul, nc ncruntat. Mda,
presupun c n-ai vrea sala mare. Dar se va trece prin ea.
Da.
Sala mare gzduiete, an de an, banchetul lordului primar. Aici membrii familiei regale i oaspeii de stat au fost
servii timp de sute de ani. l conduse pe Belsey prin spate.
Dar avei i ceva mai mic.
Da, exist criptele. Coborr pe treptele uzate de piatr pn n cripta de est, cea mai mare cript medieval
din Londra.
Era pustie, posomort. Belsey se opri n centru i se
ntoarse cu spatele. Jos, spaiul era dominat de o pdure
de coloane boltite, lsndu-i impresia c stai printre nite fntni de piatr. Zidurile erau de fortrea medieval. Cele cteva ferestruici ale criptei erau ascunse n alcovuri adnci.
Ce mai loc ca s furi treizeci i opt de milioane!
Cam ct ar costa?
365

Oliver Harris

Mda, pentru timpul nopii cost patru mii trei sute.


Asta ntre patru i unsprezece noaptea.
Dac a vrea ntreg locul?
Pentru nou oameni?
Da.
Treizeci i dou de mii, rosti brbatul. nghii n sec,
prnd c, brusc, l strnge gulerul cmii. Belsey i art insigna.
Cred c ai primit nite oameni aici duminica trecut i
a vrea tare mult s aflu detalii. A fost nchiriat de o persoan, pentru un grup mic de oameni, dar de fapt voia locul
doar pentru el. Probabil nc ateptai s v parvin banii.
Brbatul, brusc, simi nevoia s ias din nou la lumin. l conduse pe Belsey ctre un col mai linitit al slii
mari. mprejur se nvrtea lume care verifica luminile i
sistemul de amplificare.
Cine erau?
S-mi spunei dumneavoastr.
Nici eu nu tiu mai multe, exceptnd faptul c erau
figuri importante din City i din strintate.
Belsey zmbi fr s vrea.
Ce v-a fcut s avei impresia asta?
Pi aa i erau, nu?
Unii, poate. Cine a lucrat duminica trecut? zise Belsey. Cineva dintre ei?
Nu.
Vreau s vorbesc cu cineva care a fost acolo, care a
vzut ntrunirea.
Trebuie s nelegei c avem i unii clieni de prestigiu. Trebuie s respectm confidenialitatea.
Belsey citi ceva n atitudinea lui agitat. Recunotea
vinovia cnd o vedea.
366
fiction connection

Goana dup bani

Ct v-au pltit pentru confidenialitate? zise Belsey.


Brbatul prea ntors pe dos. Belsey se decise s-i uureze situaia.
tii cu ct se pedepsete complicitatea la terorism?
Terorism?
A intrat cineva n concediu medical n ultimele zile?
zise Belsey ceva mai tare. Mncrimi de piele? Dificulti
respiratorii?
Civa din angajai ntoarser capul spre ei.
Urmai-m, spuse brbatul, care-i art lui Belsey intrarea ntr-un birou lateral, mbrcat n lemn, cu pupitru
de scris i cu un ceas vechi.
Cine erau? ntreb brbatul.
Ce au fcut?
Nu ni s-a dat voie s ne uitm. Nu tim nimic. Au venit nite oameni cu o zi nainte s fac verificri de securitate. Erau narmai. Au acoperit oglinzile, au sigilat ferestrele, au pus paravane.
Cei care au servit la mas trebuie s fi vzut.
i-au adus oamenii lor. Au adus grzi de corp i oferi. N-am tiut ct de neobinuit avea s fie pn n ultima sptmn, cnd m-au contactat cu aceste cereri.
Dar cnd s-a fcut rezervarea?
Acum trei luni.
Sub ce nume?
Societatea Boadicea.
Trei luni, socoti Belsey. Plnuise totul de la nceput.
Matematic. Cine era oare? S-o faci repede, s-i cunoti
intele ca pe buzunarele tale i s lai situaia s se prbueasc n juru-i, n vreme ce pleci linitit cu treizeci i
opt de milioane.
Societatea Boadicea. Ai auzit de ei nainte?
367

Oliver Harris

Nu, dar
Nu v deranjeaz defel ca prestigioii clieni s foloseasc pseudonime.
N-am avut idee.
Era cineva ef la Societatea Boadicea?
Cel care conducea a aprut cu dou ore nainte de
ceilali. Organizatorul. A venit devreme i apoi a plecat.
A lsat vreun nume?
Nu.
i ce organiza, mai exact?
Avea nevoie de o mas mare, nu tiu de ce. A cerut
cea mai mare mas pe care o aveam.
Ct de mare?
Ct jumtate din cript. A trebuit s punem unele
lng altele ase dintre cele mai mari mese ale noastre.
Dar nu tii pentru ce?
Nu.
Pot s vd detaliile plii?
Brbatul scoase un formular de nchiriere cu adresa
de la sediul ocupat fraudulos de AD Development i cu
numrul la care rspundea Centrul de apeluri din Newcastle. Mai avea, de asemenea, i numrul de la un cont
Barclay golit.
Cum e cu parcarea? ntreb Belsey.
De ce?
Toi oamenii tia de paz trebuie s fi avut nevoie
de vehicule.
Nu trebuie dect s te nregistrezi; avem propria noastr parcare.
Atunci avei date despre vehicule. A vrea s vd numerele de pe plcue, permisele.
368
fiction connection

Goana dup bani

Scoase un dosar dintr-un fiet. i ddu foaia lui Belsey de parc abia ar fi ateptat s scape de ea. Poate i se
prea c e contaminat. Coninea detalii pentru zece vehicule, inclusiv o dub blindat i trei motorete. Aducea
ntocmai cu o escort.

369

Cincizeci

Belsey verific numerele de nmatriculare i reiei c


mainile aparin de PS Security.
Paza armat era un departament al PS. Belsey se duse
la sediul central al companiei, n centrul oraului. Auzi
busculad n biroul lui Starr nc dinainte s fi ajuns la
recepie. Era o voce de femeie la mijloc i, dup o secund, recunoscu vocea ca fiind a Charlottei Kelson.
S nu m amenini, zicea.
E un avertisment, nu o ameninare, spunea Starr.
Dac te-ai fi ostenit s stai de vorb cu propriul tu redactor-ef, ai fi tiut c nu suntem genul de oameni cu
care s te pui. sta nu-i scandal cu vedete.
Atunci ce-i?
Ua de la biroul lui Starr era deschis. Recepionista
sta la pupitrul ei, artnd neajutorat. Belsey i fcu cu
ochiul i intr.
Charlotte, zise.
Nick.
Se afla n mijlocul camerei, cu un reportofon n mn
i gata de lupt. Starr sttea dup birou sprijinit n pumni.
Un avocat specialist n calomnii, pe care-l recunoscu de
370
fiction connection

Goana dup bani

la TV, se afla lng el, artnd de parc n-ar fi avut dect


de profitat de pe urma scenei.
Las-m o secund singur, i ceru Belsey Charlottei.
Ce-i asta? ntreb ea. ns chipul cel mai bnuitor era
cel al lui Starr.
Vrei s ne spui ce-i asta, Nick? zise Starr.
O secund, Charlotte, te rog frumos, fcu Belsey.
Ea vzu ceva n privirea lui i se retrase ctre recepie.
Prietenoi cu presa, zise Starr.
Ai asigurat o escort pentru nite VIP-uri, duminica
trecut.
i ce dac?
Spune-mi pe unde au umblat i-i iau ziaritii din crc. S-ar putea s pot afla i ce s-a ales de Graham Dougsdale.
Unde s-a dus?
Vreau s tiu ncotro au mers grzile.
Starr ddu un telefon, prnd uurat c Belsey nu
voia dect asta. Vorbi un minut la telefon cu voce prea
sczut ca Belsey s-l poat auzi trgnd de fir pn n
dreptul jaluzelelor, unde i lipi capul de geam. Apoi nchise.
N-au fost VIP-uri, zise.
Atunci cine?
Un soi de machet. Ceva mare, nu tiu ce.
Unde s-au dus?
napoi la birourile Logan-Vesser Construction. De
acolo au plecat i acolo s-au ntors. W1. i ddu o adres
pe Cavendish Square.
Mersi.
Unde e Graham?
371

Oliver Harris

D-mi o or, te sun.


S nu m duci cu vorba, Nick.
Belsey iei.
Vino dup mine, i spuse Charlottei.
Intrar n maina de poliie a lui Belsey.
ncotro mergem? zise Charlotte.
La birourile Logan-Vesser Construction.
Belsey conduse spre adresa din Cavendish Square.
L-am verificat pe tipul sta, Pierce Buckingham, spuse Charlotte. Un ticlos de mna nti, cu o istorie lung i ntunecat. Ultima dat a fost vzut ncercnd s
extrag fonduri saudite din Hong Kong Gaming Consortium. HGC i-a angajat pe cei de la PS Security. Am cptat asta de la un inspector-ef care e implicat n ancheta
uciderii lui Buckingham. Buckingham credea c are o nelegere cu Corporation of London, dar acetia neag totul. ntre timp, cineva a cptat acces la corespondena
dintre Buckingham i Alexei Devereux, privitoare la ceva
numit de ei actul 1871.
Ce-i asta?
Pi ori e Declaraia Drepturilor Omului american,
ori o lege de-a reginei Victoria, care atribuia pri mari
din Hampstead Societii Oreneti a Meseriilor. ngrijortoare este clauza: acetia garantau pstrarea pentru
totdeauna a frumuseii naturale a zonei i promiteau c
vor avea grij ca i viitorii proprietari s fac la fel.
i ce spune Devereux?
Spune c n-ar fi o problem. C tie asta datorit avocailor care lucreaz pentru Milton Granby, o firm numit Charlton and Doubret, care a trimis un fax confidenial, n care sunt subliniate scprile legii.
Ai vorbit cu ei?
372
fiction connection

Goana dup bani

Nici nu recunosc s fi auzit mcar de Alexei Devereux.


Faxul a fost trimis de la aparatul sta? zise Belsey i-i
ntinse copiile fcute la mainria lui Devereux.
Da.
Spun i avocaii adevrul o dat n via.
Ce se ntmpl?
A avut loc o ntrunire, zise Belsey, unde, la final, s-au
oferit treizeci i opt de milioane de lire.
Pentru ce?
Cred c suntem pe punct s aflm.
Trecur, prin Tottenham Court Road, ctre Fitzrovia,
un spaiu costisitor de birouri, aflat n umbra unor magazine mari. Logan-Vesser erau adpostii de o cldire
nalt, numit Freshwater House. Nicio fereastr nu era
luminat. Exista o zon de primire decorat modern, cu
acvariu, mas de fusbal i frigider cu rcoritoare. Paznicul moia.
Am auzit c a avut loc o spargere, spuse Belsey artnd insigna.
Unde? ntreb paznicul ncruntndu-se i ridicndu-se n picioare.
La etajul unu. Nu dumneavoastr ai apelat? Cineva
cu un cuit?
Paznicul se ncrunt:
Nu.
Stai aici, mergem s aruncm o privire.
Belsey ncepu s urce scrile, cu Charlotte dup el.
Descoperi uile nsemnate cu numele Logan-Vesser Group. Ridic un co de gunoi greu, cu pedal de oel, i izbi
ncuietoarea pn ce lemnul ncepu s se fac achii, apoi
o lovi cu piciorul. Alarma ncepu s iuie. Intr i aprinse luminile.
373

Oliver Harris

Modelul la scar ocupa cea mai mare parte a biroului. Bazinele l ddur de gol. Lui Belsey i lu un pic s
recunoasc detaliile copacilor i parkingului n pant,
fiindc un teren de curse fcea bucle mprejurul a ceea
ce fusese North Heath, iar acum era un palat al jocurilor.
Structura central se nla din subterane precum un sicriu alungit de sticl, stratificat pe amndou laturile,
iar dincolo de hipodrom, spre vest, se aflau un nou lac
artificial, o parcare i un cinema. Siluete micue se nghesuiau n spaiul verde, unele ndreptndu-se ctre cazinou, altele plimbnd cini, aezndu-se la o gustare sau
nlnd zmeie.
Uau, fcu Charlotte cu rsuflarea tiat.
Belsey cut printre panourile de desen i calculatoarele Apple. Deschise un sertar i-i vrs coninutul pe duumea. Apoi lu altul la rnd. Cut prin sulurile cu planuri i hri pn ce ddu peste cteva referitoare la
designul cazinoului, pe care le ndes n buzunarul
hainei.
S mergem.
Ieir n fug, trecnd pe lng paznic. Aerul de afar era molcom i nemicat. Zgomotele din Tottenham
Court Road i strada Oxford reueau cumva s nu ajung la piaa din spate.
Acum ncotro?
Am ceva de fcut, spuse Belsey. Cred c ai destul ca
s te poi ocupa de subiect. S-ar putea s-o iau din loc repede. nspre alt parte.
OK.
Crezi c o s m poi gsi?
i lu mna i o privi n lumina de la recepie. Un
punct rou de lumin scnteie ca un licurici peste gtul
374
fiction connection

Goana dup bani

ei palid i i urc pe obraz, pe tmpl. Belsey crezu c e


de la paznic, se uit n spate i nu-l vzu. Deveni atent.
Apoi un strigt i cutremur ntregul trup.
Jos, spuse, i uile de la recepie se fcur ndri.

375

Cincizeci i unu

Belsey o acoperi, apoi se trr pn la mainile parcate, interpunndu-le ntre ei i direcia din care venise
mpuctura. Simea ns snge pe palme i nu credea s
fie al su. Charlotte ncepu s ipe, ceea ce era un semn
bun. Plmnii ei erau intaci.
Urmtorul glon nimeri n maini. Ploaie de cioburi.
Alte urlete.
Charlotte?
Da.
Unde te-a lovit?
n braul stng.
i schimb poziia ca s-i poat vedea chipul: n-avea
rni la cap, ns pe bluz i se ntinsese o dr de snge.
Glonul mucase din braul stng i-i zgriase toracele.
Lu earfa ei i o strnse ca pe o compres, apoi i-o fix
de corp cu mnecile pardesiului ei. Se trsese, mai mult
ca sigur, dintr-o cldire vecin, de pe acoperiul uneia
dintre cldirile de birouri. Nu se vedea nicio micare.
Stai nemicat.
Sunt bine.
Nu te ridica. Nu ncerca s te duci nicieri.
376
fiction connection

Goana dup bani

De ce?
Fiindc nc suntem vii.
Se tr napoi la recepie.
Cheam o salvare, i spuse paznicului, care se afla
lungit la podea. Dar chiar atunci o motoret-ambulan
frn puternic la civa metri distan. Probabil cineva
sunase la urgen. Paramedicul se ddu jos cu o trus de
prim ajutor n pumnul nmnuat.
E acolo, zise Belsey. Dar de ce nu-i scosese casca? Se
ntreb. i ce duce n spate? Deschise trusa, scoase o arm
i o ridic la nivelul feei.
Belsey se npusti ctre brbat. Greeala e, ntotdeauna, s dai napoi. Se apropie, iar cel cu arma se sperie i
trase. Vitrina frigorific se fcu zob. Belsey intr nuntru la adpost, abtndu-i atenia de la Charlotte. Lu de
pe zid un stingtor. Brbatul cu arma era aproape acum,
la doar vreun metru. Belsey inti ctre vizorul ctii i
ddu drumul jetului. Funciona. Omul cu pistolul trase
slbatic, orbete, apoi se retrase ctre drum. Belsey i arse
un ut la rinichi i tipul czu, ns nu ls arma, ncercnd cu disperare s-i tearg spuma de pe vizor. Se ridic i nl arma. Belsey i-o zbur din mn. Dar brbatul tot nu fugea. La spate i atrna puca cu lunet,
aadar ce voia? Belsey se afla ntre el i ambulana-motoret. Vrea motoreta, cuget Belsey.
Se auzea zgomot de sirene, tot mai aproape. Lunetistul ncremeni pre de o zecime de secund. Ascult sunetul sirenelor, apoi o rupse la fug n direcia opus, smulgndu-i casca, dar prea trziu pentru ca Belsey s-i
zreasc faa.
La ce-i trebuia motoreta?
377

Oliver Harris

Belsey gsi pistolul asasinului pe bordur, un btrn


Browning BDM, care trecuse prin destule la viaa lui. l
ridic folosind o bucat de ziar, inti ncuietoarea de la
cutia de bagaje a motoretei i trase. Cutia se desfcu. Belsey privi nuntrul ei i vzu de ce omul cu arma devenise agitat coninea un costum i o cma, muniie
de rezerv, o insign de conferin prins cu o fund i
un card al unei camere de la Royal National Hotel.
Belsey se asigur c Charlotte era bine i o bg
nuntru. Era palid, dar i rmsese destul furie interioar ct s-o in alert. Belsey atept pn ce adevratele sirene de ambulan se auzir. Nu voia s fie prin
zon cnd apreau serviciile de urgen.
F-mi o favoare, Charlotte, zise. Nu spune nimnui
c am fost aici.
Ea ddu ochii peste cap, exasperat. Belsey o srut.

378
fiction connection

Cincizeci i doi

Royal National era un labirint de muncitori ilegali i


coridoare anonime, cum ieeai din Russell Square. Un hotel bun pentru un asasin. Pe ecusonul de conferin al lunetistului scria A Noua Conferin Naional de Cercetare n Domeniul HIV. Belsey i-o puse i intr. Hotelul
era umed, tot numai lemnrie de 1970 i textile de 1980,
totul scldat ntr-o lumin glbejit, de subteran. Trecu
de recepie i ajunse la ascensoare. Ascensoarele mergeau
cu carduri. Cel al asasinului funciona. n ascensor se
aflau postere cu opiuni de mic dejun i spectacole din
West End. Belsey urc pn la opt, apoi cobor iar la recepie.
Pe ecusonul recepionistei scria Tara.
Tara, bun seara.
Bun seara.
Mai e un delegat aici, pentru conferina HIV, spuse
Belsey.
Da.
Ai putea s-i spui c dr. Steel e aici?
i tii numele?
Nu i pe cel de familie, m tem.
379

Oliver Harris

Ateptai. Intr ntr-o ncpere dosnic i se consult cu cineva, apoi petrecu un minut rsfoind un volum
gros. Pe dr. Schapiro l cutai? spuse.
Chiar pe el.
Recepionista ridic un telefon i form numrul
unei camere. Belsey i urmri degetele, care formaser
561. Atept un moment, apoi, fr s nchid, spuse nu
rspunde. Belsey i privi ceasul.
Poate a plecat deja.
Vrei s mai ncerc?
Nu, e n regul. A putea s folosesc toaleta?
I se art locul toaletei, dincolo de lifturi. Trecu de
lifturi, o lu pe scri i urc pn la etajul cinci. Gsi camera 561 i btu. Niciun rspuns. Bg cardul n ncuietoare. ncuietoarea se deschise. Belsey numr pn la
cinci i lovi ua cu piciorul.
Camera era pustie, patul fcut, trei folii pentru costume ntinse pe singurul scaun i o valiz deschis n
faa lor. Mirosea a fum sttut. Mai erau, lng pat, o
scrumier de hotel i o cutie cu mnui chirurgicale.
Doar scrumiera prea s fi fost folosit. Mnuile i sugerar c n-avea s gseasc amprente prea uor. Baia era
impecabil, cu sigiliu pe toalet i prosoape nedesfcute. Belsey cut prin locurile obinuite, ntoarse pe dos
salteaua, ddu la o parte capacul de la rezervor. Se ntinse pe pat i se uit ndelung la o crptur foarte subire de pe tavan, ca o fisur n lavabil, doar c se ntindea
peste marginea gurii de ventilaie. Se ridic n picioare
pe pat, mpunse orificiul de ventilaie i grilajul acestuia czu.
Gsi, n spaiul gol, o lunet telescopic, o trus de
curat puti, curele, un amortizor improvizat dintr-o ea380
fiction connection

Goana dup bani

v de PVC, o pung de plastic coninnd opt ncrctoare i cheia de la un seif de hotel.


Belsey lu cheia i o pung pentru deeuri sanitare i
se ntoarse la recepie. Se post la intrarea n Big Ben Bar,
ateptnd ca Tara s-i prseasc pupitrul. Deasupra barului, pe un ecran, aprea Finanistul ucis: Intermediarul
playboy. Autoritile: Evitai Square Mile. Primarul spunea ceva unei mulimi. Apoi, pe band, ncepu s plpie Ultima or: alte focuri de arm au fost auzite lng
Oxford Circus. nc nu ajunseser acolo cu aparatele de
filmat. Apru i Northwood, iar Belsey putu s-l aud spunnd, foarte slab:
dac aceste incidente sunt opera unei singure persoane i, n acest moment, e vorba despre un mare
dac
Tara iei din tur i fu nlocuit de un brbat nalt,
pe al crui ecuson scria Chibuzor. Belsey porni spre el.
Chibuzor.
Bun seara, domnule.
A putea s schimb ora apelului de diminea? L-a
vrea la nou mine. Camera 561.
Da, domnule.
i micul dejun n camer. Opiunea continental.
OK, spuse recepionistul notndu-i. S-a rezolvat.
Belsey ls pe pupitru cheia de la cutia cu valori.
Pot s iau ceva din cutia mea?
Sigur.
n cutie gsi paaportul doctorului Schapiro. Belsey
l lu de margine i-l ls s cad n punga de hrtie.

381

Cincizeci i trei

La Crim Organizat gsi apte posibiliti: apte brbai, toi cu amprente identice, cu toii suspectai de asasinate.
Agentul de la computer era tnr, ieit nu de mult
din coal. Cnd aprur rezultatele, pru un pic zguduit.
De unde avei asta? ntreb.
De ce?
Nu apare n evidene n Marea Britanie, dar am intrat n baza de date a Interpolului i am gsit treizeci i
apte de mandate diferite.
Cine e?
Avei de ales: Aleksander Boskovic, Niko Picassi, Nathan Risboro, Carel Dupont. Primele trei pseudonime
apreau n legtur cu o serie de crime de-a lungul coastei Amalfi, ntre 1995 i 1997. Carel Dupont corespunde
aceleiai descrieri, e cutat pentru uciderea judectoarei
eleveiene Carla Pinto n Ajunul Crciunului 1996. N-a
fost gsit. Elveienii cred c este doar pseudonimul cuiva
de origine croat, avnd legturi cu nite asasinate executate n vreme ce cltorea cu paapoarte belgiene pe numele Christof Segers, Jens Thomas, Jean-Paul Claessens.
382
fiction connection

Goana dup bani

Crimele au fost n Paris, Marsilia i Stockholm. Poliia


francez i spune Le Chasseur, Vntorul.
Simpatic, zise Belsey.
Dup armele i tacticile preferate, anchetatorii elveieni i italieni consider c are antrenament militar i
probabil experien ntr-un batalion de lunetiti n timpul Rzboiului din Bosnia. Au reuit s stabileasc faptul
c e vorba de Milan Balic, un trgtor de elit, care a ajutat la cucerirea ctorva orae din Heregovina nainte s
nceap lucrul ca liber-profesionist, ndeosebi contracte
pentru mafia din Napoli. Mai de curnd a ucis un ambasador nigerian i un bancher egiptean ieit din graiile
prinului Faisal bin Abdul Aziz.
Apoi intrase, se pare, pe statul de plat al celor de la
HGC. Pe banii prinului venise, sub identitatea lui Christian Le Febvre, la Macao, unde fusese implicat n uciderea unor rivali ai Consoriului, gsii mori ntr-o baie public din marginea sudic a zonei autonome.
Asasinatele aveau de-a face cu Dream City Casino?
ntreb Belsey.
ntocmai.
Belsey ddu nite telefoane. Nu exista nicio conferin de cercetare n domeniul HIV, fusese o acoperire
pentru cererea unei vize. Sun la Urgene. Charlotte
Kelson fusese dus la spitalul Charing Cross.

383

Cincizeci i patru

Nimeni din sau de pe lng Centrul de expertize criminalistice nu tia unde ar putea Belsey s dea de o agenie de voiaj. Gsi, ntr-un trziu, o firm ce vindea pachete de vacan pe Kennington Road, cu grilaje de protecie
la geamuri i cu un panou pe care scria Victory Holidays.
nuntru erau postere cu plaje albe i dou angajate cu
bronz artificial.
Am nevoie de un zbor pentru disear, spuse Belsey.
Cel mai ieftin.
Oriunde?
n limitele bunului-sim.
Fetele rser. Pe tastatura computerului se auzi un ropot de unghii date cu oj.
Salonic, spuse agenta.
Belsey se gndi la opiune. Grecia era n UE, ceea ce
nsemna c nu avea limit n privina sumei n lichiditi pe care-o putea lua cu el. nsemna trafic intens i verificri superficiale; o destinaie care nu da de bnuit,
chiar i pentru o ruin uman fr bagaje.
Cnd pleac? ntreb.
La 10:30 seara, din Stansted. Air Berlin.
384
fiction connection

Goana dup bani

Avea o hart pus sub sticl pe birou, pe care-i art, cu vrful pixului, sudul Greciei. Avea s mearg. Putea s intre n Turcia prin Kipoli. tia despre trecerea graniei din rapoartele de securitate: i interesau drogurile
ce veneau ctre vest i nu indivizii ce se ndreptau spre
est. Autostrada E90 se transforma n D110 n Turcia i
putea merge pe ea pn la Istanbul. Era uor s-i piard urma acolo, s se descurce cu vizele, s-i in capul
la cutie ntr-o camer ieftin pentru un timp. Cu ceva
noroc, avea s fac rost de banii cu care s se poat da
la fund. De acolo, putea ajunge n sud, la Ankara, iar de
acolo putea lua autobuzul spre est, ctre punctul de trecere de la Habur, ctre Ninive. Ninive, pentru numele
lui Dumnezeu.
Staiuni bune, spuse ea. Un pic cam rcoare, totui,
n perioada asta din an.
Ct face n total?
Avei bagaje?
Nu.
Treizeci i dou de lire.
l iau.
Ct de curnd avea s fie dat n urmrire general:
aeroporturi, porturi, staii feroviare internaionale. Simea c graniele se nchid. Avea probabil douzeci i patru de ore nainte ca sistemul s intre n funciune. Zborul era n ase ore.
Cumpr un bilet i-l sun pe Kovar.
Vino la Casa Comunelor, St Stephens Gate, la apte
seara.
Casa Comunelor?
O tii?
O s fiu acolo, spuse Kovar.
385

Oliver Harris

Belsey nchirie o main Prestige pe contul lui Devereux, pentru aceeai or.
Vreau una dintre limuzine, ceru el. Ceva spaios. S
m luai din Millbanks, de la Victoria Tower Gardens, la
apte. Lng Parlament, ct de aproape posibil de zona
unde nu au acces mainile.

386
fiction connection

Cincizeci i cinci

Trei sute de minute i numrtoarea continua.


Belsey cumpr flori de la o florrie de lng gura staiei Embankment cu ultimele ase lire care-i rmseser.
i croi drum prin mulime pn la spitalul Charing
Cross. Weekendul i atinsese apogeul, iar victimele fuseser culese de pe cmpul de lupt. Pi printre cupluri
pline de snge, printre accidentai, rnii de cioburi i oameni ncremenii. Trecu pe lng nite ziariti care ateptau veti de la doctori.
Un agent n uniform se afla la ua salonului n care
era Charlotte. l privi cercettor pe Belsey. Nu-l cunotea.
Belsey fu msurat de sus pn jos: fa, degete, talie, plus
o privire stnjenit asupra buchetului.
mi pare ru, amice, spuse poliistul ridicnd o mn.
Sunt un prieten.
Nu se pot face vizite n momentul acesta. Ea oricum
doarme.
Se simte bine?
Nu pot da nicio informaie.
Dar astea? spuse Belsey ntinznd florile.
Nu.
387

Oliver Harris

Belsey se uit pe lng el, printr-o ferestruic cu jaluzele. Zri nite aternuturi de pat. Nimic altceva. Iei,
ddu florile unei btrne cu tuburi n gt i sun la sediul central al poliiei.
Ce secie se ocup cu mpucturile din Cavendish
Square?
West End Central.
Dai-mi legtura.
Cei din West End Central rspunser imediat.
Aici detectiv Nick Belsey de la secia Hampstead. Am
fost prezent n Cavendish Square cnd au fost trase focurile de arm. Am informaii despre vinovat.
Ai fost prezent?
Da. Eram cu victima, Charlotte Kelson.
Cine e acolo?
Belsey, detectiv din Hampstead.
Putei veni ncoace?
Da.
Ct mai rapid cu putin?
Parcurse drumul n mai puin de cincisprezece minute i fu condus ntr-o ncpere n care se aflau trei brbai ce preau s atepte: un detectiv inspector cu o cma ptat strns pe burdihan, un agent rocovan cu
fa de om ru i un tip mai tnr ntr-un sacou caramel.
Belsey le adulmec sudoarea: stteau n camera aceea de
ceva timp. Dar nu se vedea nici urm de investigaie. ncperea era slab luminat; unul dintre neoane se dusese
i mare parte a luminii venea de la o veioz de birou.
Dup o clip, Belsey l recunoscu pe cel tnr: era Nigel
Herring.
Ce-i asta? zise Belsey.
Ia loc.
388
fiction connection

Goana dup bani

Am un nume, spuse. Cel care a tras.


Un nume.
Aveau cu toii expresii opace. Inspectorul rse. Rocovanul nchise ua i ncepu s se holbeze la Belsey.
Ai un nume, cum s nu, bolborosi el.
Hai s-o facem fr btaie de cap, Nick, suger inspectorul. Avea ochii ageri ai celor de la Speciale. Belsey i
roti privirea peste talme-balmeul de cni, scrumiere,
hroage, rnjete. Apoi l studie pe Nigel Herring.
Stai jos, spuse Herring.
Tnrul agent puse pe umrul lui Belsey o mn crnoas i-l oblig s se lase n scaunul de plastic.
Nick Belsey, eti arestat pentru tentativ de omor asupra Charlottei Kelson.
Of, ce Dumnezeu!
Spune-ne ce se petrece, spuse detectivul inspector.
Dac vrei s m scoatei vinovat, o s v trebuiasc
mai mult de-att.
Herring arunc pe mas o fotografie a Jessici Holden. Aps cu degetul mare asupra feei ei.
O tii?
Sigur.
Ai ceva de spus despre moartea ei?
C ancheta e un rahat n ploaie.
Cei trei ddur din cap i schimbar priviri. ncercau
s-i cnte n strun.
O fi, spuse Herring. Cnd ai fost ultima oar pe Bishops Avenue?
Se jucau cu el? Voiau s-l scoat ap ispitor? Nici
nu tia ce prefer. Nimic nu arta foarte roz din scaunul
de plastic al camerei de anchet.
De ce? rosti.
389

Oliver Harris

Rspunde la ntrebare.
Nu comentez.
Ai fost la adresa asta vreodat, la Bishops Avenue nr.
37?
Am fost trimis n legtur cu o persoan disprut.
Ai vorbit cu fata vreodat nainte de ziua n care a
murit?
Nu comentez.
Herring scoase o fotografie cu Belsey i Charlotte n
Archway. Arta ca fcut cu un teleobiectiv.
Fcea o anchet cu tine, Nick.
i sta e un fel de a pune problema, spuse agentul.
Ceilali doi hohotir.
i acum biata fat e la spital.
Te-a anchetat pe tine i cum naiba ai de-a face cu toate astea. Vd de ce ai fost att de sfios.
Un paznic ne-a dat descrierea ta.
S te ntlneti cu o doamn i s nu-i spui cum te
cheam, i agentul. Ce tupeu.
S faci rost de numrul ei i apoi s-i mini operatorul telefonic ca s accesezi informaii confideniale.
Asta nseamn dragoste, Nick.
Ia uite aici. Herring fcu vnt pe tblia biroului unei
fotografii scoase la imprimant: Belsey ntr-un grup de
elevi, cu Milton Granby.
i aici. Belsey ridic ochii la timp ca s vad pumnul
venind. i aparinea rocovanului. l nimeri n plin fa
i-i ntunec vederea pentru o clip. Acum n birou se hohotea zgomotos.
Un cadou de la prieteni, spuse rocovanul cu fa de
borfa i-l lovi nc o dat.
Du-te-n m-ta, spuse Belsey.
390
fiction connection

Goana dup bani

O, nu! Mai bine m prti la Comisia de Disciplin.


Alte rsete. Belsey ncerc s gndeasc. Parc vedea
c n-avea s se termine curnd i nu credea c-l ateptau
lucruri prea distractive.
A dat o declaraie mpotriva ta, a zis Herring.
Ultima dat cnd am vzut-o nu ddea prea multe
declaraii, spuse Belsey. i trecu limba peste buze i simi
gust de snge i flegm.
Unde apari tu mor oameni, spuse ofierul cel mai
mare n grad. Te acuzm de tentativ de omor, conspiraie n scop de jaf, conspiraie n scop de fraud i obstrucionarea procesului de justiie.
Ai vrea un avocat anume? zise inspectorul.
Sau ce-ar fi, mai bine, s ne explici? se nclin Herring spre el.
N-am nimic de adugat, spuse Belsey.
Dar despre astea? zmbi Herring dispreuitor, ntinznd pe mas alte fotografii cu Charlotte Kelson plecnd
de acas i de la serviciu.
E drgu, spuse rocovanul. Golane, i-ai tras-o?
Dobitocule.
Rocovanul se apropie i-i trase o palm peste ureche
de ncepu s-i iuie. Aveau deci de gnd s-o fac pe durii
n continuare. La asta te puteai atepta n West End Central.
Te-am ntrebat ceva, spuse.
Dac i-a trage-o? zise Belsey. Asta era ntrebarea?
Eti o ruine.
i tu oi fi o mndrie a poliiei, rosti Belsey. Oare care
dintre ei avea cheia? Rocovanul avea nite chei pe un
ir. Belsey scoase un ghemotoc de erveele din buzunar
i-i terse nasul.
391

Oliver Harris

Ai uitat ceva, spuse. Nu mi-ai citit drepturile.


Poliitii rnjir. Belsey i nfur erveelele mprejurul ncheieturii. Inspectorul se ridic de pe scaun.
Nu trebuie s spui nimic, dar ar putea s-i afecteze
aprarea dac nu menionezi la anchet ceva ce ar putea
fi n avantajul tu la judecat. Tot ce spui poate fi folosit ca prob. Ai neles?
N-ar trebui s-mi punei ctuele?
Haide, Nick, zise Herring.
Punei-mi-le.
Agentul se ndrept ctre Belsey, ntinznd mna
dup ctuele de la bru. Belsey azvrli pe podea lampa
de birou. Se aplec, ridic becul spart, i nfipse o mn
n prul agentului i-i aps tare, cu cealalt, sticla de carnea moale de sub brbie. Rocovanul scoase un horcit.
Herring i inspectorul nlemnir.
napoi sau i iau gtul, fcu Belsey.
S nu faci vreo prostie, spuse detectivul inspector.
Belsey folosi combinaia de strnsoare i presiune a
sticlei ca s-l mite pe agent ctre u. Nu se mai zbtea.
Belsey trase un picior n clan i porni pe coridor trndu-i ostaticul dup el.
Deschide n spate, rcni Belsey apropiindu-se de biroul de primiri. De pe cot i se prelingea snge. l inu pe
poliist precum un salvamar ce noat cu un necat, naintnd spre ua de la ieire, apoi ajunse n parcare i-i
lu mna din prul acestuia ca s poat desprinde cheile din irag.
i dduse un brnci, aa c era cam nucit. Cheile
aveau un logo Mazda pe breloc. n parcare era o Mazda
MX-5. Belsey intr n main, porni motorul i trecu
peste barier.
392
fiction connection

Goana dup bani

Pe Chandos Way se uit n oglinda retrovizoare i le


vzu feele. Mna cu care nvrtea volanul i era scldat n snge.
Dou sute douzeci de minute.

393

Cincizeci i ase

Conduse cu vitez pn n Hampstead. Aveau s trimit o notificare cu numele lui, inclusiv apeluri la toate
echipajele, dar asta nu nsemna c seciile aveau s tie
pn la urmtoarea adunare general. Se baza pe blocajele din sistem i avu dreptate.
Poliistul Craig Marshall, de la primiri, nclin capul
i-i zmbi.
Nick.
Craig.
Cum merg lucrurile?
Ca unse.
Belsey urc la etajul doi, trecu de Biroul de Sprijin
Comunitar i intr ntr-o ncpere folosit pentru depozitarea probelor. i trecu numele pe list. De gard era
Drakeley.
Totu bine, barosane?
Foarte bine, mersi.
Belsey intr, deschise seiful, scoase zece grame de ketamin, un kil de hai i un pistol Sig-Sauer P220. Le ndes prin buzunarele pardesiului. Nu reui s gseasc
394
fiction connection

Goana dup bani

bani deloc. ntr-un dulap separat, n lateral, erau gloane pentru Sig. Le ls s cad n buzunare i iei.
S-i fie de bine, Nick.
Ne mai vedem.
Se duse n zona de birouri, care era goal. Deci asta
avea s fie, cuget el, un la revedere tcut. Ridic telefonul de pe biroul lui Rosen i-l sun pe Duzgun.
Sunt Alexei Devereux. E gata comanda mea?
Gata. Ai banii?
Belsey l apel pe Emmanuel Gilman i, dup zece
apeluri, telefonul intr pe csua vocal.
Ai baft, zise Belsey. Am ceva pentru tine. mi trebuie
apte sute n bani ghea, i s tii c e chilipir.
Cnd s coboare treptele, ddu peste Trapping.
Nick.
Rob. Tre s fug.
Am un nume pentru atacul de joi, spuse Trapping.
Bun treab, Rob.
Tot ce ine de afacerea din Halifax e la tine pe birou.
Pn acum, Patrick Dent a oferit cinci alibiuri. Au sunat
i procurorii
Sunt cam pe fug n momentul sta.
Trapping se ncrunt.
Te simi bine?
n regul. Doar c trebuie s-o iau din loc.
Ai un pic de timp s semnezi formularele?
Sigur.
Belsey urc din nou la etaj i semn formularele. i
fcu din ochi lui Trapping i-l atinse pe bra. Ce-ar fi vrut
s spun? La revedere. Nu te obinui cu ideea c eti
395

Oliver Harris

poliist. Stvilete-i ateptrile. n cele din urm or s i-o


trag.
Kings Cross, la est de City Road, Commercial Road,
ctre Docklands. La un semafor pe rou i ncrc pistolul. Mirosi unsoare de arm i praf de puc, folosit n
ultima sptmn. l puse la loc n buzunarul hainei i
continu s-i croiasc drum printre ziguratele de marmur fals din Canary Wharf.
La interfonul lui Gilman, niciun rspuns. Belsey intr dup un alt locatar i urc la ultimul etaj. Ua lui Gilman era deschis. Belsey scoase arma.
Emmanuel?
Tcerea e altfel cnd ai o arm n mn. Pare mai eapn, mai aspr. Sngele trecuse de ua camerei de zi i
se prelingea pe hol.
Gilman zcea cu faa n sus n camer, cu AK-ul pe
piept. La civa centimetri de mna dreapt se afla telefonul mobil. Corpul nu nepenise cu totul nc. Belsey
i scoase osetele i le trase pe minile lui. ncerc s nu
se uite la capul finanistului. Ridic mobilul i porni mesageria.
Ai baft, i auzi propria voce. terse mesajul i puse
mobilul la loc.
Arunc drogurile la toalet i lu toi banii din cutie.
Preau a fi cam o mie de lire. Era pe punctul s se ndrepte spre ieire, cnd se ntoarse i lu iar mobilul. Rmsese un mesaj neascultat. i ddu drumul.
Emmanuel, nu-i a bun, zise un brbat cu accent
american de pe coasta de est. Am fcut nite cercetri i
n-a mai fost n Londra din anii 1990. Hotelul spune c
Devereux a fost pe insul n ultimele ase luni. Nu investete n nimic i nu-i tie pe cei de la Hong Kong Gaming
396
fiction connection

Goana dup bani

Consortium. Avocaii lui au venit ncoace alaltieri i-s


gata s se aeze pe capul oricui spune altceva. E-ntr-un
scaun cu rotile, Emmanuel. S-a dedicat protejrii mediului. Viaa marin. Nu tiu cu cine ai vorbit tu
Belsey numr banii n lift, la coborre, i vzu c are
nou sute aizeci de lire.
O apuc ctre estul Londrei, strbtu Hackney i
ajunse n Green Lanes. Btrnii adunai n ncperea din
fa a clubului priveau un TV nlat ntr-un col: Lunetistul din Londra strnete panic. Tocmai se ddeau tirile. Buletinul revenea mereu la o hart fcut pe computer, cu patru cruci la locul celor patru crime: Starbucks,
St Clements, Cavendish Square, Bishops Avenue.
Uite aici, spuse Belsey i-i ddu douzeci de lire unui
brbat cu or. Hasan este?
I se art din cap ua ctre camera din spate. Nu se
schimbase. Grasul era la masa lui. Paaportul se afla pe
mas, cu permisul de conducere strecurat n interior.
M cam grbesc, spuse Belsey. Ls cele apte sute de
lire pe mas i trase paaportul spre el. Era britanic, datat cu cteva luni n urm, un detaliu drgu. Verific permisul i poza de la paaport i puse holograma n lumin. Erau n regul. Existau n China fabrici ntregi
dedicate produciei de holograme pentru piaa neagr.
I-ar fi plcut, ntr-o bun zi, s ajung prin acele locuri.
Era unul dintre cele mai bune falsuri pe care le vzuse.
Bun treab, mersi.
Era pe punctul s plece, cnd Duzgun spuse:
Stai jos.
Nu pot s mai rmn.
Am ceva ce te-ar putea interesa.
Chiar aa?
397

Oliver Harris

De lucru.
Lucru?
Dac vrei s lucrezi, spuse Duzgun. i fac rost de slujb bun, salariu minim.
Pe moment, nu caut de lucru, spuse Belsey. Mulumesc.
Patron bun.
Nu am nevoie, spuse Belsey. Poate m ntorc altdat.
Ls Mazda pe lng ru, cu pistolul n torpedou, i
se ntoarse ctre Parlament. Westminsterul era extrem
de tensionat, obsedat de lunetiti. Vzu iruri nesfrite
de gardieni ce opreau vehicule i-i mnau pe turiti. Protestatarii de peste strad de Camera Comunelor erau mprtiai, corturile ntoarse pe dos ntr-o nvlmeal de
poze cu copii ari i drapele palestiniene. Belsey i art legitimaia de poliist ofierilor aflai la poarta Bisericii St Stephens i ptrunse n capel. Poposi o clip n
holul umed, admirndu-i noul paaport. Singura lui
problem era c arta prea nou. l ndoi, l aps i-l smotoci un pic. Apoi pi spre intrare i-l vzu pe Kovar dup
pori.
Max, strig Belsey, dorind s obin maximum de
efect. Kovar ridic privirea. Belsey iei din Parlament mulumindu-i poliistului de gard. l apuc pe Kovar cu ambele mini.
Cancelarul poate s-o in la nesfrit, spuse. mi pare
ru c te-am fcut s atepi. Putem s ne plimbm un
pic?
Sper c nu te-am fcut s-i scurtezi ntlnirea.
Am aranjat totul. Acum nu mai au dect s bea ampania. Alexei i-a fermecat complet. E un om periculos.
398
fiction connection

Goana dup bani

Belsey l purt pe Kovar prin faa Parlamentului, ctre Millbank.


Deci ai informaiile despre Proiectul Boadicea?
Sigur, spuse Belsey vag. Dar am stat s m gndesc
dac ar fi cinstit fa de tine, Max. Suma de bani care e
la mijloc e denat. Odat ce oamenii afl c aa ceva
e lucru sigur, ncep s se agite ca nebunii. l avem acum
i pe cancelar de partea noastr i mai punem i noi jumtate de miliard. Domnul D. spune c un asemenea
proiect nseamn viitorul. i ce a putea s-i spun? N-a
mai pierdut bani pn acum i nu-s eu genul s m apuc
s-i zic c o s fie altfel de data asta. ns un cazinou n
Hampstead Heath
n Hampstead Heath?
Limuzina era chiar unde ar fi trebuit s fie, ateptnd
la intrarea ctre Victoria Tower Gardens. Ba chiar trimiseser acelai ofer.
Bun seara, domnule.
Am ajuns, spuse Belsey. Ai vrea s intri, te rog? O s
fie mai simplu.
i deschise portiera lui Kovar i urcar. Erau dou seturi de locuri dispuse fa n fa, cu o mas lucioas ntre locurile din fiecare ir. Se strecurar n despritura
din spate.
Ursc chestiile astea, rosti Belsey. Dar sunt folositoare dac vrei s lucrezi. Alexei numete asta biroul lui portabil. Scoase din hain planurile i le ntinse pe mas: o
hart cu noul aspect al Heathului i o schi a structurii
centrale, vzut de sus i transversal.
Uite-l. Proiectul Boadicea, spuse, lsndu-l pe Kovar
s-i hrneasc privirea. Primarul e disperat dup el, City
399

Oliver Harris

e disperat dup el. Am primit nite scutiri fiscale care


m fac s roesc. Oamenii vorbesc acum de Hackney
Marshes, de Clapham Common. Stau i m gndesc, oare
chiar e adevrat? Belsey turn cte un phrel de coniac.
Kovar privea lacom planurile, fr s-i poat stpni un
zmbet. Dac sta e nceputul, atunci e doar la nceput,
spuse Belsey. nceputul nceputului. Se uit pe geam. Erau
urmrii de doi brbai cu salopete ptate de vopsea, ce
se opriser la ngrditura parcrii. Hai s dm o tur, zise
Belsey.
Intrar n trafic i Belsey se gndi c-l vzuse, parc,
pe unul dintre brbaii aceia ridicnd ceva ctre gur. Stai
calm, i spuse. Cnd ai potul, termin jocul.
n Detroit ai vzut ce-am reuit acolo? Eu, personal, am fcut jumtate de milion n prima lun dup
ce-am investit. Cu ce-avem aici sperm la o cot de pia de aizeci la sut. Sau, mai degrab, optzeci. O main
de bani, mi vine ameeala cnd m gndesc.
Se apropiar de palatul Buckingham i oprir la trecerea unui grup de turiti care fceau poze. oferul claxon.
Spune-mi, zise Belsey, de ce vin oamenii tia aici s
fac poze?
N-am neles niciodat, mormi Kovar.
E din cauz c n-au altceva mai bun de fcut. Au
terminat cumprturile, spectacolul nu ncepe dect pe
la opt. De ce se duc oamenii s-o vad pe Mona Lisa cnd
sunt n Paris? Fiindc habar n-au ce altceva ar putea
face. Cum tie i domnul D., Londra a ajuns staiune
acum.
Da.
Belsey arunc o privire n oglind.
400
fiction connection

Goana dup bani

De cnd se ine dup noi Fordul la Mondeo? l ntreb pe ofer.


Nu tiu, domnule.
Se inea n urm; un ofer, un pasager n spate. Era
ns greu s-i dai seama, n traficul din Londra, c eti
filat.
F stnga pe Constitution Hill, i zise Belsey oferului. Nu semnaliza.
Pardon, domnule?
Vireaz aici. Nu semnaliza.
Dar nu se poate face la stnga.
De aceea i vreau s faci asta.
Schimbar direcia brusc pe lng memorialul reginei Victoria, tind faa unei mulimi de oferi furioi, i
continuar spre Constitution Hill.
Acum mergi mai departe spre Hyde Park Corner. i
d-i btaie.
E vreo problem? spuse Kovar smulgndu-se de deasupra planurilor.
Nu, nicio problem. Cum i se pare?
Cred c-i foarte impresionant, spuse Kovar.
La sensul giratoriu din Hyde Park Corner, Belsey i
spuse oferului s dea dou ture mprejur. Scpaser de
Mondeo, se prea. Vzu prin parbriz monumentul lui
preferat din Londra, dedicat animalelor ucise n rzboi,
izolat pe insula sa din mijlocul traficului.
Am o presimire bun, spuse Belsey lsndu-se s alunece mai jos pe banchet. La mine se ntmpl rar aa
ceva. Mai sunt nite oameni cu care a vrea s te ntlneti: bieii de la IT, parlamentarii. I-am spus lui Devereux cum m simt. Suntem oameni care se bazeaz pe instinct.
401

Oliver Harris

Pot acoperi ct acoperea i Hong Kong Gaming.


Asta nseamn aptezeci de procente.
Nicio problem.
Un Ford Fiesta argintiu opri n spatele lor, cu doi brbai care se strduiau s nu se uite la limuzin, dar ncercnd totodat s nu priveasc nimic altceva.
Du-ne napoi n piaa Parlamentului, spuse Belsey.
i ce urmeaz mai departe?
Pi avem de ajuns la Stansted n dou ore. Domnul
D. vrea s vii pn la Sankt Petersburg n urmtoarele zile,
s punem la punct chestiuni de detaliu. Dar tiu c nu
i-ar plcea s se duc acas cu mna goal. Am zis c a
putea lua cadoul tu la Stansted.
Bag, bag mare. l vedea pe Kovar pe gnduri. Vedea cum Fiesta se apropie, n vreme ce naintau printre lumini ctre Whitehall. O echip de supraveghere,
era sigur acum. Belsey i ntipri numrul mainii n
minte.
E oare aeroportul cel mai potrivit loc? ntreb Kovar.
Singura schem care merge. O s fie sigur, ne ocupm de asta. Trebuie s aduci cadoul la Stansted disear,
la zece fr un sfert, i de restul m ocup eu. Nou patruzeci i cinci fix, n faa terminalului principal. O s fiu
acolo.
Pare n regul.
E n regul. O s-o faci.
OK. Cobor aici.
Oprete, i spuse Belsey oferului.
Kovar i ddu mna i iei. Belsey l urmri traversnd strada napoi spre Parlament.
Stai un pic.
402
fiction connection

Goana dup bani

Lng Westminster Abbey erau doi brbai ce comunicau prin staii. Se uitar dup Kovar cum trece drumul
i continu s mearg spre Millbank, de unde lu un taxi.
Atunci cei doi se suir ntr-o Toyota Avensis neagr, virar brusc n ac de pr i se luar dup el.

403

Cincizeci i apte

Belsey verific numrul mainii. Folosi telefonul din


limuzin i sun la Biroul de Coordonare. Ei se asigurau
c operaiunile poliiei nu se izbeau cap n cap. Plcua
iei drept SCD10: unitate sub acoperire.
De-ai notri?
De-ai notri.
Cine a dat drumul operaiunii?
Are de-a face cu lunetistul. Northwood are impresia
c tie cum s-l prind, i asta implic urmrirea intei
sale.
De ce?
Nu tiu. Toat lumea-i n Vauxhall i face planuri
peste planuri. Sentimentul general e c n-au prea mult
timp la dispoziie.
Belsey lovi de dou ori cu pumnul, tare, n banchet.
Unde a auzit Northwood despre Max Kovar?
De la un inspector de la Financiar.
Philip Ridpath?
Nu-i tiu numele. A nceput s vorbeasc despre
Kovar ieri.
404
fiction connection

Goana dup bani

Belsey ncepu s njure. Vauxhall nsemna Citadel


Place, cartierul general al Ageniei pentru Combaterea
Crimei Organizate. Putea ajunge acolo n cinci minute,
dar cu ce rezultat n afar de a fi arestat din nou?
Ce departamente solicit Northwood? se interes
Belsey.
Suport Operaional, Intervenie Rapid, C01914, Teritorial. Le-a tiat zilele libere. Crede c e ultima ans.
Belsey izbi telefonul n furc. Chemau toate brigzile
din South East ce deineau arme i vehicule. Ridic iar telefonul, sun la biroul lui Ridpath i ddu peste Midgley.
E pe picior de plecare, rspunse poliistul cu o voce
trgnat.
Spune-i c sunt Nick Belsey. Trebuie s tie ceva n
legtur cu disear.
Serios, a plecat deja.
Spune-i s nceteze supravegherea lui Max Kovar.
Operaiunea n-o s ias.
OK, o s-i transmit. Mulumesc.
Unde se duce?
Poate e ceva secret.
Se duce la Crim Organizat.
i dac-ar fi aa?
Spune-i s mai atepte.
S mai atepte?
Belsey ls limuzina n parcare la Whitehall, s fie
vzut de urmritori, i se ntoarse pe jos pn la Mazda.
14

C019 Central Operations Specialist Firearms Command: departament


din cadrul Poliiei Metropolitane londoneze, care asigur suport armat.
405

Oliver Harris

Conduse cele patru cvartale pn la New Scotland Yard


i-l prinse pe Ridpath chiar cnd inspectorul pleca, strngnd dosare la piept, ndreptndu-se ctre un taxi.
Ceva noroc cu camerele de luat vederi? se interes
Belsey.
Nimic. Am vzut ns un buletin cu numele tu pe
el, eti dat n urmrire.
Mi s-a nscenat ceva. Toat chestia e un mare rahat.
Suntem jucai pe degete.
Nu tiu care-i situaia ta, dar eu cred c pot s-l gsesc pe lunetist.
Toat povestea e o fraud.
Nu, aveai dreptate n privina Corporation of London. Vnd zona Heath. HGC voiau s se combine cu Devereux, dar acum Max Kovar e pregtit s-i plteasc intrarea.
Nu vinde nimeni Heathul.
Ajunser la taxi. Ridpath l intui cu privirea.
De ce-a stat Kovar la telefon toat ziua, aranjnd s
fie trimise cadouri?
Belsey simi banii, simi c inima sa tnjete dup
bani.
Nu tiu, zise.
Sunt pentru Devereux. Kovar crede c-i trimite ceva
lui Devereux.
Kovar e o glum, spuse Belsey. N-are nimic de-a face
cu Alexei Devereux. Devereux e stabilit pe o insul undeva i salveaz viaa marin. Al nostru Devereux, cel din
Bishops Avenue, a fost un fals. Un escroc care s-a folosit
de noi. Toat povestea a fost teatru pur: petiia, zvonurile despre Milton Granby, companiile franceze ce concurau pentru contract. Mai c a reuit s scape cu treizeci i
406
fiction connection

Goana dup bani

opt de milioane n cap i i-a lsat s se bat ntre ei, doar


c i-a pus cineva cuitul la gt. Ar fi trebuit s fie escrocheria perfect, pus la cale i terminat n trei sptmni.
Nu chiar perfect.
Ce vrei s zici?
Fata.
Ridpath se urc n taxi. Belsey ocoli maina i intr
pe cealalt parte.
OK, zise Belsey. Nu chiar perfect.
Nu porni, i spuse Ridpath oferului, el nu vine cu
noi.
Ba da.
oferul porni. Merser pe strada Victoria i intrar pe
Vauxhall Bridge Road.
nc exist un criminal n libertate, spuse Ridpath cu
privirea aintit drept nainte. Belsey simi fora teribil
a omului obinuit cruia i se ofer ocazia, care simte justiia n minile sale.
Kovar n-are de-a face cu lunetistul, spuse Belsey.
Deci cu cine se ntlnete Kovar? Cui i transmite
cadoul?
Nu tiu.
O s-l atrag pe lunetist. O s ne duc la el.
Nu.
Alt ans nu avem.
i o s pui mna pe el n urmtoarele ore? Indiferent
pe unde-ar aprea? E nebunie curat. E ca i cum ai instiga la o baie de snge.
Acum sau niciodat.
Pentru ce? Nu cred c nelegi, dar nimic din toate
astea nu e real, spuse Belsey.
407

Oliver Harris

Jessica Holden a fost real, zise Ridpath fr s-i ntoarc faa spre Belsey. Acesta ncerc s-i vad expresia.
O s-l gsesc pe cel care-a omort-o, oricine ar fi. Erau la
semafoare, ateptnd s traverseze Millbank spre podul
Lambeth, cu irul nesfrit de vehicule n trafic i, dincolo de ele, cu cldirile de birouri profilndu-se palid pe
malurile rului. Ridpath privea n gol. Semafoarele se fcur galbene i, n lumina lor, Belsey citi n ochii inspectorului o durere adnc.
Oprete taxiul, zise Belsey.

408
fiction connection

Cincizeci i opt

Se feri de mainile ce veneau deplasndu-se pe pavaj


n zigzag, alerg pe Horseferry Road i apuc un vraf de
cutii goale de carton de lng un debit de ziare. La urmtoarea intersecie vzu o vest fluorescent atrnnd de
un semn ce marca un drum n construcie i o lu i pe
aceea. Continu apoi s alerge spre New Scotland Yard.
Un vehicul de ngrijire peisagistic fusese parcat vizavi
de intrarea principal. Aveau s fie suficiente produse inflamabile acolo. Belsey scoase bricheta Zippo i ddu foc cutiilor de carton. Sparse luneta dubei i le arunc nuntru.
Un moment nu se vzu dect fum, apoi ceva se
aprinse vuind. Treizeci de secunde mai trziu maina era
nghiit de flcri. Paznicii de la intrarea n New Scotland Yard ddur fuga ntr-acolo, apoi se ntoarser s
dea alarma. Belsey i puse vesta.
Toat lumea afar, rcni intrnd la recepie. Poliiti
i civili ncepur s se reverse n afara porilor. naint
printre ei. Evacuai cldirea, spuse cu insigna scoas. Alerg pe scri pn la etajul patru, trecu de Fraude Cecuri i
Infraciuni IT, ajungnd la Financiar. Midgley tocmai i
mbrca haina. Belsey trecu mai departe ctre biroul lui
Ridpath i ncerc ua. Era ncuiat.
409

Oliver Harris

Avei cheile de la biroul inspectorului? ntreb.


Da. Avei permisiunea s intrai?
Da.
Nu prea cred. Poate c e vreo poz cu dumneata acolo. Dumneata, cu cardul de credit al altcuiva?
Belsey se duse la biroul poliistului, trase sertarele i
le goli pe duumea.
Ce faci? fcu Midgley ntinzndu-se dup telefon, i
atunci Belsey l lovi cu pumnul n fa, lsndu-l pe jos,
incontient. Belsey i lu cheile i descuie biroul lui Ridpath. Intr i nchise ua. Imaginile de pe camer cu el
nsui folosind cardurile lui Devereux se aflau pe birou
ntr-un plic alb, pe care se vedea imprimat Consiliul
Camden. Belsey bg pozele n buzunar i cercet biroul. n sertarul cel mai de sus ddu peste un vraf de fotocopii uzate: Doar pentru Biroul de Informaii Infraciuni
Speciale: Pierce Buckingham. Coninea rapoarte informative complete despre Buckingham pe ultimii apte ani,
prinse de un text scos la imprimant de pe site-ul Moscow
Bussiness Gazette: Din fericire, Devereux i-a stabilit baze
la Paris, Londra i New York i ar fi probabil bine-venit
n oricare dintre ele
n vrful teancului era un e-mail imprimat de la
Chris Starr: V apreciez grija. Din pcate, din motive
operaionale, nu pot divulga informaii privind echipamentele folosite de PS Security pe parcursul operaiunilor sale. Era prins de fragmente de text de pe site-uri
de spionaj, pagini rupte din cataloage despre camere ascunse, minicamere, camere n brichete, bijuterii i recipiente false de buturi.
Belsey sun PS Security de pe telefonul lui Ridpath.
Starr prea ncordat.
410
fiction connection

Goana dup bani

Nick?
Cnd anume a disprut Graham Dougsdale?
Smbt, n jur de trei dup-amiaza.
Are cam un metru aptezeci, lat n spate, pr rrit.
Exact.
E la morga din Kings Cross, identificat drept Alexei
Devereux. E acolo de cteva zile, Chris. mi pare ru.
Belsey ls receptorul din mn. Alarma de incendiu
nc se auzea. n ua lui Ridpath se auzi o izbitur. Se uit
la Rolexul su fals. Nouzeci de minute ca s ajung la
aeroport. Totul ieea de minune, doar c l freca la icre o
echip de supraveghere. Apoi se mai uit o dat la ceas.
Foarte iptor. Mcar tii ce fac chestiile alea?
Vzu silueta surprins de camere deplasndu-se prin
cas, umblnd prin studio, apoi vzu aceeai siluet privindu-l de sus, atingnd ptura. M-a ademenit acolo, cuget Belsey. ncerca s ia ceasul napoi.
Belsey se uit ndelung la ceas, la limbile false de Rolex, la stelue i butoane. i-l scoase, apoi l desfcu.
Lentila se gsea, ct o gmlie, n litera o din cuvntul Rolex. Cu un buton se fceau poze i cu altul se
putea filma. Un al treilea, dac-l desfceai, scotea la iveal un port USB.
Nu era ceasul lui Devereux. Era al celor de la PS Security.
Belsey se npusti afar, srind peste Midgley, ni
pe scri i nvli afar pe la intrarea din spate.
Cut un internet cafe. Primul loc cu acces la un
computer pe care-l gsi se dovedi a fi n fundul unei dughene de mruniuri ce fcea reclam la reparaii de laptopuri i transferuri de bani, i care avea n dotare ase
monitoare i un copiator. Funciona. Proprietarul avea o
411

Oliver Harris

cutie cu cabluri i adaptoare, iar al doilea pe care-l ncercar conect ceasul cu memoria computerului. n ncpere mai erau doi oameni care comunicau video la distan i o gac de puti de coal, care ascultau sonerii
de telefon. Ceasul i fcu s se mbulzeasc.
Ct cost sta? ntrebar copiii, adunai n jurul lui
Belsey.
Poate filma?
ncetar s zmbeasc atunci cnd pe monitor aprur imaginile.
Era, fr ndoial, o filmare din timpul unei urmriri, fcut n grab din diferite unghiuri, niciunul foarte apropiat. Imaginile artau un brbat de vrst mijlocie i o fat de optsprezece ani mbriai, umbrii de
maini parcate, spionai prin geamul unui restaurant, prsind localul i srutndu-se.
Imaginile, datate, erau de duminica trecut. Cuplul
fusese urmrit pn la casa din Bishops Avenue i fotografiat din nou la ieire dup nc o or, apoi Dougsdale
ptrunsese nuntru. Erau fotografii cu camera de zi, cu
dormitorul i, n cele din urm, cu cabinetul. Apoi nu
mai era nicio fotografie.
Belsey derul napoi pn la srut. Cuplul sttea n
faa SUV-ului nchiriat i a ferestrelor din fa de la Villa
Bianca. Ridpath i inea fetei paltonul i faa ei era nlat, ochii nchii, amndoi cu ochii nchii, artnd de
parc ar fi tiut c avea s fie ultima oar.
Belsey i fcu o copie. Apoi intr pe zborul lui i se
nregistr online. Alese un loc la fereastr, i imprim
permisul de mbarcare, apoi i sfie cptueala hainei i
ls ceasul s alunece nuntru.
412
fiction connection

Cincizeci i nou

Citadel Place i cptase numele15 nu fr motiv,


fiindc era o cldire urt de beton din anii 1980 dintr-o
zon industrial de pe malul rului, toat numai pori negre i puncte de control cu grilaje. Belsey se apropie cu
grij. Mainile vjiau intrnd i ieind, pe lng depozite drpnate i srm ghimpat ruginit. Astzi erau parcate i n strad: cu i fr nsemnele poliiei, toate sub
ochii a patru paznici i a cincisprezece camere de luat vederi. Belsey recunoscu BMW-ul argintiu al lui Northwood.
Probabil c ncercau s njghebe vreun plan, stnd la
vreo mas n Centrul Operativ. Le trebuiau oameni care
s acioneze n urmtoarele treizeci de minute. Sub nicio form n-ar fi reuit s intre neobservat. Dac cineva
umbla cu poza lui, gata s-l nhae, atunci erau cei de la
Infraciuni Agravate. Probabil c-i luaser urma la Yard
i acum mturau ntreaga zon dimprejur.
Se duse la pub.
The Rose ocupa un ungher n partea dinspre strad
ce da spre ru. Belsey intr. n spatele barului erau un
15

Citadel nseamn fortrea n englez.


413

Oliver Harris

brbat ce aranja pahare i un client: un biat de zece ani,


tuns periu, bgnd n cutia jocului mecanic banii altcuiva. Cnd pe un pod din apropiere trecu un tren, ntreg localul se zgudui.
ziua, spuse Belsey. Descoperi un telefon lng toalete i verific dac funcioneaz. Scaunele din fund se
aflau lng un geam care ddea spre intrarea spaiului industrial. De acolo se putea totodat vedea i orice persoan care intra n bar, fr a fi vizibil tu nsui pe loc. n
col era o u ce ddea spre teras, format din dou containere de gunoi, un parasolar i cteva butoiae goale.
Belsey iei. Terasa era un pic mai nalt dect el. Se ridic pe butoiae. De cealalt parte vzu un ir de spaii de
depozitare sub arcada cii ferate, care naintau ctre zona
rezidenial Lambeth. Era o cale de scpare.
i cumpr un pahar de Guinness i sorbi. Apoi ddu
un telefon.
ACCO16, rspunse un brbat.
Suntei Agenia pentru Combaterea Crimei Organizate?
Da.
Avei oameni adunai la o ntrunire n acest moment,
cred. Trebuie s vorbesc cu unul dintre ei foarte urgent.
Numele lui e inspector Ridpath, de la Investigaii Financiare. mi putei face legtura cu sala de edine?
Cine s spun c l caut?
Cineva cu care vrea s vorbeasc neaprat.
Vocea dispru o clip, apoi reveni.
Sunt n edin. Nu primete telefoane.
Belsey sttu puin pe gnduri.
16

n engl. SOCA Serious Organised Crime Agency.

414
fiction connection

Goana dup bani

Spune-i inspectorului c e tigrul lui de zpad.


Tigrul cum?
Spune-i, o s neleag.
Apelul se ntrerupse. Crezu c i se nchisese, dar la
telefon se auzi Ridpath. I se fcuse legtura.
Da?
Vocea i era absolut netulburat.
Iei din cldire, zise Belsey, apoi nchise. Belsey scoase fotografia cu srutul i o privi cu admiraie. O poz
bun. Dougsdale trebuie s fi stat la o cafenea din partea
opus. Jucndu-se cu ceasul. Barmanul dispru n spate,
iar Belsey l chem la el pe biatul de la aparat.
O s ias un brbat din parcul industrial de peste
drum. D-i asta, spuse ntinzndu-i foaia scoas la imprimant. Spune-i c prietenul lui l ateapt aici. Belsey flutur o bancnot de douzeci, apoi scoase una de zece.
Uite, i dau banii tia nainte, restul dup.
Biatul lu banii i se uit la ei, apoi la Belsey.
Care-i poanta?
N-ai s mai faci tu bani aa uor niciodat. Da sau
nu?
Biatul lu poza, bancnota de zece i iei. Belsey urmri pe fereastr scena. Ridpath iei din comandamentul celor de la Crim Organizat. Rmase pe strad, singur, rotindu-i privirea ntre captul nfundat al strzii i
ru. l vzu apoi pe copil i foaia din mna acestuia.
Biatul i ddu poza, art cu degetul n spate, spre bar.
Ridpath se uit nspre pub, apoi privi fotografia.
Belsey se deprt de fereastr. Tnrul pasionat de jocuri reveni i Belsey i ddu restul de bani.
Du-te s-i cheltui n alt parte.
415

Oliver Harris

Biatul plec rapid. Un moment mai trziu intr


Ridpath. Se uit prin jur, l vzu pe Belsey i se ndrept
spre el. Rmaser un moment aa, privindu-se doar.
Tare simpatic eti, ticlos dat naibii, zise Belsey
ntr-un trziu, cu un ton n care se ghicea un soi de respect adnc.
Ce vrei?
S-i opreti.
Nu pot.
Northwood poate. Zi c vrei s pui stop deocamdat. Zi c-i de rahat ceva, c nu-i cum trebuie.
Vreau s se fac dreptate.
Vrei dreptate? A murit din cauza ta, tmpitule.
Ridpath se arunc asupra lui Belsey. Nu era prea bun
lupttor. Sfri prin a-i pune o mn pe fa, n vreme ce
cu cealalt l apuc de guler. Belsey era pregtit s suporte.
N-am omort-o eu, spuse inspectorul cu voce slab.
Doar tii. tii cine a fcut-o.
D-mi drumul, zise Belsey. Oprete urmrirea lui Kovar. Las-l s ajung unde are treab, apoi f ce vrei. Mai
e o alternativ la asta i nu-i deloc drgu.
Ridpath i ddu drumul.
Cnd te vezi cu el?
ntr-o or.
N-o s-o faci.
Ba da.
D-mi aparatul.
Oprete operaiunea. Spune c s-a mutat pe mine
diminea.
O s ajung de tot rsul.
La fel i de la pozele pe care le am.
416
fiction connection

Goana dup bani

Ridpath ddu napoi i Belsey l urmri cum pleac.


Se duse la geam i-l vzu pe inspector cum trece drumul
spre sediul Ageniei i se oprete la intrare. Ridpath rmase acolo treizeci de secunde, cu capul plecat, apoi i
art legitimaia paznicului i intr.
Cincizeci i opt de minute.

417

aizeci

Belsey for ncuietoarea BMW-ului lui Northwood,


rupse lcaul cheii de contact i porni maina conectnd
firele. Pe scaunul din stnga se afla un girofar albastru de
poliie, detaabil, iar pe bord, un buton pentru pornirea
sirenei, lng un radio ce prindea frecvenele poliiei.
Belsey cobor geamul i fix girofarul pe acoperi. Apoi
porni sirena.
Totul era n regul.
Ajunse, cu 180 de kilometri la or, n patru minute
n Central London i trecu, n apte, de Golders Green.
Peisajul plat al suburbiei se estomp: orizontul subire,
cenuiu, casele cu ferestre btute n scnduri care mrgineau drumul de ieire din ora erau toate supte de gaura
neagr a trecutului.
Belsey ddu drumul la radio i ridic receptorul.
Anun c se vzuse pe el nsui ndreptndu-se n direcie opus, pe M20, n direcia Folkestone.
Recepionat, i rspunse operatorul.
Mri viteza pn la 190 de kilometri. i aducea aminte de cursele nocturne de altdat. Chesthunt, Broxbourne, rezervoarele dinspre est. Era minunat: pace absolut.
Apoi apru poliia.
418
fiction connection

Goana dup bani

Mai nti i atrase atenia un Land Rover al Poliiei


Rutiere. Credeau c urmrete pe cineva i voiau s ajute. Belsey i vzu n oglinda retrovizoare fcndu-i de lucru pe la staii. ncercau s ia legtura cu el.
Belsey ridic transmitorul:
Totul e n regul. Retrgei-v. E o operaiune a Poliiei Metropolitane. V rog s v retragei.
Putea depi un Land Rover. Belsey acceler. Ce mai
zvc. Se bucur de asta vreo douzeci de secunde, apoi se
uit n oglind i vzu dou vehicule roii de urmrire
purtnd emblema cu sbii a Poliiei Essex pe parbriz.
Foarte bine, gndi, au ieit la btaie i bieii din Essex.
Alergtorii din fa ajunser n dreptul lui i-l cercetar
de sus pn jos. Doi tipi pui pe fapte mari. Se ntoarser unul spre cellalt i tiu ce-i spun. Cnd poliistul de
pe locul din stnga ridic un transmitor la gur, Belsey
tiu c solicit o verificare a numrului su de nmatriculare. Curnd aveau s cear blocarea drumului.
Belsey mri viteza pn la 210 de kilometri pe or.
Partea aceea din M11 era bine tiut de oferi. Totui, majoritatea mainilor veneau spre Londra. Unitatea de intervenie ncerc s-l scoat de pe drum. Belsey simi fora izbiturii laterale. ns BMW-ul lui Northwood era mai
puternic. Izbi la rndul lui i poliitii pierdur pentru o
clip controlul, permindu-i s se strecoare printre ei.
Se apropiau acum de marginea districtului Cambridgeshire. Vitezometrul arta 300 de kilometri la or. La viteza asta, realitatea nu poate ine pasul. Se simea calm.
Nu mai ofase n felul sta de cnd era poliist n uniform. n ntunecime, cmpurile din Essex deveneau cmpurile din Cambridgeshire, plate, gri, separate de stlpi
i hiuri. Poliia din Cambridgeshire avea s furnizeze
419

Oliver Harris

ntririle pentru blocaj. Aveau, de asemenea, i propriul


lor suport aerian. Trebuia s fac ceva pn ridicau elicopterul n aer.
Trecu de nodul rutier apte. Dac aranjau blocajul,
n-avea s fie nainte de nodul nou. Vedea avioanele cobornd spre nord, luminile pistelor sub acopermntul
norilor. Belsey i potrivi centura de siguran i trecu
brusc pe banda de avarie. Maina din spatele lui se tampon de bar cu o zguduire , iar panoul luminos poziionat deasupra oselei plpi pe toate cele ase benzi:
Oprete acum. Blocaj n fa. BMW-ul lui Northwood era
blindat. Putea rezista la ceva tvleal. Era posibil s fie
nevoie.
Belsey i mut paaportul din buzunarul de la piept
n cel de la pantaloni. Sczu viteza la o sut cincizeci,
apoi la o sut douzeci. Vzu o reea de lumini albastre
plpind sus. Cnd mai avea dou sute de metri, nvrti
puternic volanul. Maina scrni pe banda de avarie i
iei de pe autostrad. Pierdu pmntul de sub roi, dar
reveni cu un bufnet. Apoi se trezi cu susul n jos i crezu c o terminase cu viaa. Jalnic, i zise. Eti contient
nc, gndi. Deasupra se auzir claxoane ipnd, apoi se
domolir n deprtare. Prea s fie viu nc, ntreg, nevtmat.
Gsi mnerul portierei, sri afar i-o lu la fug. Se
cercet n timp ce alerga: nu-i rupsese nimic. Vedea. Se
npusti printr-o mirite, trecu un gard electric, depi nite utilaje de ferm i un hambar. Aerul mirosea a pmnt
reavn i a animale. Acum auzea i elicopterul. Nu-l vzuse ieind, totui, ceea ce nsemna c era prea puin probabil s-l aib n raza vizual. Mergi calm, gndi el; nu se
putea s fie singura persoan de jos care se plimba, dei,
420
fiction connection

Goana dup bani

n noaptea aceea de duminic, prin peisajul rural, aa preau s stea lucrurile.


O apuc pe un drum neasfaltat i naint prin an,
urmnd indicatoarele spre Bishops Stortford. Pe lng el
trecu un convoi de camionete olandeze. Nu mai vzu dect cmpurile vlurindu-se sub lumina lunii. Am reuit
s ies din Londra, gndi Belsey.
Apoi, cteva cbnue rsfirate se transformar ntr-o
aglomeraie de cldiri albicioase, noi. Bishops Stortford
ddea stingerea: mese ntoarse cu picioarele n sus prin
taverne i cafenele, un grup de tineri la monumentul
eroilor de rzboi, un om plimbndu-i cinele. Sirenele
nu se mai auzeau. Chiar i elicopterul se auzea vag. S peti prin ora era ca i cum ai fi intrat n alt lume. i
tia, acum, c putea reui. Simea mirosul fripturii de duminic, iz de asfalt proaspt, de cidru alb.
Aeroportul aprea ca o cutie de lumin la orizont.
Belsey se gndi la forele de paz de la pori: cine intra
n aeroportul Stansted fr niciun bagaj i cu un paaport
nou-nou? Cunotea msurile antiteroriste. Era acum n
captul satului, aproape pe ultima bucic de drum. Un
tren slobozi o not lung ca un vaiet, ncetinind la trecerea prin gara din Bishops Stortford. Expresul de Stansted. Belsey se mpletici printr-o grdin i ddu ntr-un
cmp, pe a crui pant nmoloas ajunse la linii.
Trenul trecea huruind i aruncnd scntei ce luminau cuplajele vagoanelor din spate. Belsey i fcu loc
spre ine. Ceva l apuc de picior i-i sfie cracul pantalonilor. Blestem simind cum nete sngele, dar naint. i croi drum printre tufele de mure i uscturi, urc
pe pietriul de la liniile ferate i simi fora trenului. Trei
vagoane nc nu trecuser. Atept, apoi puse piciorul pe
421

Oliver Harris

un tampon de la un capt i gsi un mner. i brusc se


ridic de la pmnt, deplasndu-se. Trenul intr ntr-un
tunel. Belsey i lipi faa de metal. Zgomotul era asurzitor. ns, dup nc un minut, se domoli iari. Carapacea de beton a aeroportului se ivi, cu familii ce ateptau
sub neoane, cu valizele la picioare. Belsey pi pe platform i merse spre scrile rulante, ndeprtndu-i cu minile praful de pe haine.
Bun venit n London Stansted. Totul era plin de pace.
Labirintul, pe un etaj, de prvlii i chiocuri cu mncare se ntindea pn la ghereta de control a paapoartelor.
Unii cltori se leau deja pe banchete. Doi membri ai
pazei aeroportului scoteau bani dintr-un bancomat, cu
pistoalele automate Heckler & Koch atrnndu-le pe
umr. Belsey cercet panoul cu plecrile.
10:30 Salonic YK954 Ultimul Apel.
Avea cam ase minute s se mbarce, patru nainte ca
poliia local s apar. ncepu s alerge spre terminal. Indicatoarele artau Fr oprire, ns mainile opreau, familiile se mbriau i aruncau valize n portbagaje, asta
pn ce poliia aeroportului venea s le spun s se deplaseze. i Kovar pe unde era? Belsey se uit n lungul
drumului i ascult sirenele. i l vzu pe Kovar naintnd
spre el, iar inima i se fcu uoar ca un fulg.
Max, rosti Belsey.

422
fiction connection

aizeci i unu

Kovar rnji, cu mna ntins. Lumina i se reflecta n


dini. Dou grzi de corp de-ale lui se aflau lng mainile lor, certndu-se cu poliitii n veste galbene.
Jack, rosti Kovar.
n spatele grzilor de corp se aflau dou remorci
lungi, ataate fiecare la spatele cte unui jeep. Blocau drumul. Poliitii nu erau prea mulumii. Belsey naint i
el spre Kovar cu mna ntins, uitndu-se pe lng el la
remorci i la cei doi paznici ai acestora. Nu era o main
cu bani.
Aici sunt, spuse Kovar. i, atunci, mna pe care Belsey era ct pe ce s o strng se retrase i el se trezi c pete printr-o pulbere de snge.
Belsey vzu cum Kovar face o piruet, nainte s aud
zgomotul mpucturii. Apoi analiz sunetul: nu era o carabin a poliiei sau a pazei de pe aeroport. Era sunetul
sec al unei puti cu lunet.
Grzile lui Kovar ovir o secund, apoi ddur fuga
s-l acopere, mutndu-l napoi n maina de teren. O a
doua mpuctur perfor remorca, aceasta cutremurndu-se deodat, n vreme ce un sunet umplea aerul. Era
423

Oliver Harris

un sunet groaznic, animalic, terifinat. Unul dintre paznici ndrept arma spre Belsey, ns un al treilea glon
ateriz ntre ei de pe acoperiul terminalului i omul se
rsuci precipitat n acea direcie.
Unde-s banii? ntreb Belsey.
Primul jeep demar cu zgomot i ncerc s se deprteze, ns un glon ptrunse n el dintr-o parte. Sirenele
vuir, iar poliia de pe autostrad i paza aeroportului ncepur s nconjoare locul, unul dintre vehicule grbindu-se s taie calea convoiului lui Kovar. Maina de teren
i schimb brusc direcia i remorca se izbi de paza aeroportului. Prelata remorcii se desfcu i dinuntru ncepur s se reverse caii. ncepur s galopeze pe asfalt n toate direciile, cinci la numr, mnji i armsari tineri,
ridicndu-se n dou picioare i gonind fr int. O a
doua main de poliie vir ca s-i evite, apoi o a treia se
izbi n a doua.
Belsey se ghemui dup panourile antiterorism din beton. Din a doua remorc se auzeau alte nechezturi.
Belsey vzu cum remorca se zdruncin din cauza panicii
dinuntru. La bufnetul nc unui foc de arm, cei cinci
cai de acolo izbir uile n lturi i srir afar, unii trnd funii dup ei. Gonir pe pist ctre garduri, apoi se
ntoarser nspre paza aeroportului. Sunetul de copite pe
asfalt umplea aerul. Licrirea inert a neoanelor sclipea
albastr pe pielea lor neagr.
Lunetistul trase din nou. Doi cai intrar galopnd n
terminal. Apoi, un al treilea i un al patrulea. Belsey vzu
cum cineva coboar pe la exteriorul cldirii i intr calm,
punndu-i o jachet galben de crtor de bagaje, n vreme ce pompierii intrau cu brutalitate n scen trei
autospeciale care blocar intrarea n terminal, ns nu
424
fiction connection

Goana dup bani

destul ct s mpiedice caii s treac. Belsey se deplas i


el, ferit de cai, printre mainile de pompieri, i ptrunse
n cldire.
Aerul era umplut de ipete asurzitoare i de un iz ptrunztor de parfum i alcool. mpucturile nu trecuser neobservate; se auzea o siren de urgen. Sticle de
vodc de la duty-free i loiuni dup ras zceau fcute
zob pe jos, abandonate de pasagerii care fugiser la adpost. n uile rotative se blocase un cal, iar altul, ce ajunsese la standul Krispy Kreme, rsturna mesele i scaunele. Familiile dduser fuga n magazinele ONeill i
Burger King, ncercnd s baricadeze toate uile pe care
le putuser gsi. Oamenii se scurseser pe laterale i centrul era gol, un trm al nimnui, n care caii se nvrteau nnebunii.
Belsey zri un brbat mbrcat n crtor de bagaje,
ce se slta pe acoperiul de la Burger King, i o porni dup
el. Tocmai i planifica urmtoarea micare, cnd pe la
ureche i uier un glon venit de afar. Se rsuci i-i
ddu seama c poliia aeroportului trgea n el. ncerc
s scoat insigna, apoi se rzgndi i alerg s se adposteasc dup un automat de check-in.
Tot locul puea a cal. Urinaser pe jos n terminal i
lsaser movile de blegar. Un glon veni dinspre terminal, de la nlime, avnd ca int intrarea principal,
unde forele de securitate ocupau poziii. Crede c n el
trag, gndi Belsey. Vzu prin geam cum poliia din Cambridgeshire se adun, iar dup ei Poliia Metropolitan,
camionete pentru revolte urbane i automobile, brbai
i femei de la Combaterea Crimei Organizate punnd frne brute, mprtiindu-i vehiculele cu sau fr nsemne pe toat suprafaa de dinaintea aeroportului.
425

Oliver Harris

nc o mpuctur, care fcu un cal s sar peste pupitrul de mbarcri i pe altul s sparg cu copitele ferestrele unui magazina de suveniruri. Un al treilea ddu
buzna peste pupitrul companiei Ryanair, alunec n parfum i cni nebunete din copite pre de o clip. Apoi
czu pe o parte, alunecnd peste un vraf de scaune de
plastic. Unul dintre cai fusese lovit. Stropea mprejur cu
snge, cutnd o cale de scpare. Nechezturile calului
erau nepmntene, ochii si negri se holbau ngrozii. Un
alt cal sri peste punctul de control al paapoartelor i intr n sala de plecri, i prinse piciorul ntr-un crucior
de bagaje i ncepu s-l trasc n vitez dup el, zvcnind din cap. Undeva, cineva nc fcea anunuri: Ultimul apel Rugm pasagerii pentru zborul YK954 n direcia
Salonic s se ndrepte spre poarta numrul apte
Belsey cut o cale de a se sui pe acoperi. Lu o mas
de la o cafenea i o folosi ca s se suie n vrful unei dughene cu cravate. Se nl ncetior, ns lunetistul nu
rmsese pe loc, ci srise de pe acoperi pe o cas de
schimb valutar, unde era la adpost dup unul dintre pilonii acoperiului.
Belsey scoase Sig-ul i trase piedica.
Vedea, sub el, ntreaga scen: paza aeroportului ocupnd poziii peste tot i, dincolo de ei, alergnd, poliiti n uniform. Sosiser cei de la Metropolitan,
precum i cei de la Crim Organizat. Northwood. Comandantul prea pierdut. Niciunul dintre ei nu-l vedea
pe trgtor.
Belsey observ cum lunetistul, de pe acoperiul casei
de schimb, se post sub o gur de aerisire i mai bg un
cartu pe eava putii. Era concentrat asupra a ce se petrecea jos. Dup ce ncrc arma, o trase la spate ca s
426
fiction connection

Goana dup bani

poat sri de pe casa de schimb pe birourile de mbarcri,


apoi se asigur iar, inti i mai slobozi un glon.
Belsey numr: trei mpucturi, acum patru. Un rpit de focuri dinspre poliie i paza aeroportului veni ca
rspuns, sprgnd o poriune din acoperiul de sticl. Lunetistul ndeprt sticla din jurul su. Nu se grbea: intea i trgea, protejat de structura nsi a cldirii. Reculul celei de-a cincea mpucturi aproape c-l drm de
pe adpostul lui. Belsey atept. Al aselea glon lovi un
gardian n bra. Acum urma rencrcarea. Trase percutorul, scoase cartuele goale i bg mna n jachet dup
muniie nou. Belsey sri i se apropie.
Milan, spuse. Lunetistul se uit peste umr, cu minile nc ncercnd s bage cartuele. Prea speriat, de
parc nu i-ar mai fi auzit de mult numele i trebuia s
se gndeasc ce nsemna. Era mai tnr dect se ateptase Belsey. Probabil subestimase distana dintre ei. Belsey
l lovi cu piciorul n plin fa i-l privi cum se prbuete.

427

aizeci i doi

Era nc viu cnd ajunse i Belsey la parter, lit n


mijlocul unui cerc de poliiti, cu puca la civa metri
distan. Belsey avusese timp destul s vad c brbatul
mica. Un grup de poliiti se ntoarse spre Belsey.
Sunt bine, spuse Belsey.
Apoi cineva l ddu cu un spray paralizant i czu la
pmnt. mprejurul ncheieturilor simi strngerea ctuelor.
Hei
Fu mpins ntr-o camer securizat, cu uvoaie de lacrimi n ochi.
Scoatei-mi ctuele, spuse.
Nimeni n-o fcu.
Dai-mi cu nite ap pe fa, nenorociilor.
Cineva arunc ap peste el. Reui, n cele din urm,
s respire. La puin timp reui s i vad. Se aflau ntr-un
birou de custodie a emigranilor, cu hri ale Africii, Indiei, Pakistanului i Asiei Centrale pe perei. mprejurul
su se adunase un grup select: Northwood, eful Interveniilor Armate, administratorul aeroportului. n al
doilea rnd, i vzu pe superintendentul-ef Barry Marsh,
428
fiction connection

Goana dup bani

capul Ageniei pentru Combaterea Crimei Organizate, i


pe comandantul Ashfield de la Antiterorism. nchiser
uile.
Pe el l tiu, spuse Northwood.
Domnule, zise Belsey.
Vorbete.
Belsey sttu o clip s-i adune gndurile. Avea un
public cu sufletul la gur. i ditamai povestea de spus.
Omul pe care l-ai prins e cunoscut sub numele de
Le Chasseur. E croat, probabil nscut Milan Balic, dei,
de civa ani, nu mai vezi asta pe paaportul lui. Cei de
la Infraciuni Internaionale l cunosc. E cunoscut i la
Paris, Genova i Roma. Mai recent, Balic a fost cel care a
comis asasinatul Jessici Holden i pe cel al lui Pierce
Buckingham. A fost angajat de un grup numit Hong
Kong Game Consortium dup ce au fost jecmnii ntr-o
escrocherie, n urma creia au ajuns s dea treizeci i opt
de milioane de lire cuiva care nu era Alexei Devereux.
Belsey i ls s digere asta. n cele din urm, superintendentul-ef Mars vorbi:
n ce fel a fost implicat Jessica Holden?
Jessica l-a cunoscut pe escroc printr-o agenie de escorte. S-au ndrgostit i ea l-a ajutat. Banii aveau de-a
face cu Proiectul Boadicea. Ar fi trebuit s fie un cazinou
i un hipodrom pe Heath. Escrocul a realizat impecabil
scena. A fcut donaiile necesare, a strnit false reacii de
protest, a nchiriat o reedin pe Bishops Avenue; tot ce
te-ai atepta s fac un oligarh proaspt venit n ora. S-a
folosit de Pierce Buckingham ca s-i atrag pe investitori,
fiindc cu asta se ocupa Buckingham. A avut loc o ntlnire la Guildhall, smbta trecut, iar banii au fost transferai la cteva ore dup aceea. Apoi au disprut. Deloc
429

Oliver Harris

surprinztor, deoarece adevratul Devereux e undeva pe


o insul i n-are nici cea mai vag idee despre toat afacerea. Cutai n birourile de la Logan-Vesser Construction dac vrei s v facei o idee mai bun despre visul
pe care-l vindea. Poliia e deja acolo, fiindc suspectul pe
care-l deinei a ncercat s m mpute pe mine i pe jurnalista Charlotte Kelson acum cteva ore, cnd am trecut pe acolo ntr-o vizit.
Duminic, cel care se pretindea a fi Devereux a ucis
un agent al PS Security pe nume Graham Dougsdale. A
fost gsit n Bishops Avenue. Dougsdale l luase prin surprindere. i aici au nceput problemele.
Belsey i lu un moment ca s savureze situaia. Ctuele i spau urme n carne, ns audiena i sorbea cuvintele de pe buze.
Escrocul a fcut dou greeli, continu Belsey. i-a
ptat minile cu snge i s-a ndrgostit. Amndou l-au
ncetinit. A euat s dispar atunci cnd era cazul. A pierdut momentul potrivit ca s moar. Faptul c a pus-o pe
Jessica s identifice cadavrul ca fiind al lui Devereux sugereaz c voia s-i asigure o zi ca s plece. Cnd s-a vzut cu un cadavru pe mn, s-a gndit c l-ar putea folosi ca s le abat atenia victimelor sale. Consoriul ns
i pornise deja rzbunarea.
Cine e? ntreb comandantul Ashfield.
Belsey i roti privirea peste feele mbujorate ale
ofierilor superiori, apoi peste hrile laminate de pe
perei.
Nu tiu, spuse i cltin din cap gnditor. Se auzir
multe oftaturi i cteva njurturi.
Vreo idee cum l-am putea gsi? ntreb Ashfield.
Unde v-ai duce ca s disprei pentru totdeauna?
430
fiction connection

Goana dup bani

Tcere. La asta, se prea, nu se gndiser.


Dai-i lui Johnny Cassidy statut de informator protejat, spuse Belsey. Spunei-i judectorului c a fost de foarte mare ajutor.
John Cassidy?
Da. i aruncai o privire asupra ageniei de escorte
Sweetheart Companionship. Se folosesc de fete minore.
i cred c singurul motiv pentru care n-au fost nchii e
cel c bieii de la West End Central au un acord lucrativ cu ei i iau parte la orgii, uneori filmate, inclusiv cu
animale i droguri.
West End Central?
Verificai-le calculatoarele. Pot s iau un pic de aer?
i scoaser ctuele i se ridic frecndu-i ncheieturile. Comandanii transmiteau deja ordine, trimiteau instruciuni prin staie, sunau la sediul central.
Avea s fie o noapte plin. Belsey iei dintre ei i ptrunse pe terminal. Isuse, cuget urmrind scena.
Apoi, lng el apru Northwood, posac i aproape vulnerabil.
Ce-o s spui?
Cui?
Presei.
N-o s spun nimic.
Or s fie o groaz de ntrebri.
M-am gndit ca, dat fiind numrul ntrebrilor, s v
las pe dumneavoastr s v ocupai, fcu din ochi Belsey.
Cum v sun?
Foarte bine, ncuviin Northwood viguros.
Mai am slujba?
Da, o mai ai.
Belsey o porni spre ieire.
431

Oliver Harris

n cazul sta, ar trebui s dorm un pic, spuse.


Aeroportul se nchidea, erau ntinse benzi, dou elicoptere survolau spaiul. Un cal, ntins pe o parte, primea
ngrijiri medicale. Restul erau strni laolalt. Luminile
rotitoare de la aptesprezece vehicule de intervenie transformau locul ntr-o discotec respingtoare, luminnd
animalele traumatizate i un ir de oameni zguduii, care
erau mnai, cu minile la spate, ctre un motel Travelodge.
Belsey auzi voci n spate: Northwood pregtind conferina de pres, experi criminaliti aprnd cu expresii
nencreztoare pe chipuri. Apoi, cnd se mai deprt puin de terminal, vntul le spulber vocile i se fcu linite din nou; rmaser doar luminile colorate traversnd
ntinderea linitit a pistelor, fr s poat ciunti ntunericul de dincolo de ele.

432
fiction connection

aizeci i trei

Belsey lu trenul pn la Kilburn. Merse ctre casa lui


Ridpath, fr s tie la ce s se atepte s gseasc acolo. Fu
surprins s vad c maina inspectorului era nc acolo, cu
arcurile lsate n jos. Probabil c portbagajul era plin, gndi
Belsey. Pe bancheta din spate erau nite saci. Fu i mai surprins s vad c nuntru licrea slab o lumini.
Sun la u. Auzi cum cineva se apropie, apoi se
oprete lng u i ncremenete.
D-mi drumul, spuse Belsey.
De ce?
De ce nu? Sunt singur, nenarmat.
Ridpath deschise ua, se uit pe strad i intr la loc
n cas. Belsey l vzu punnd la loc un cuit n sertarul
din buctrie. Lui Belsey i trecu prin minte c, nu de mult,
omul acela ucisese pe cineva. Dar nu se simea n primejdie. Intr n cas i nchise ua, apoi se prvli pe sofa.
Treizeci i opt de milioane, zise. Ce mai peche!
Ct mai am? ntreb Ridpath.
ase ore maximum. Nu m-a opri s fac poze dac-a
fi n locul tu.
Nu le-ai spus?
433

Oliver Harris

Mi-a ieit din minte.


Ridpath l privi i nclin puin capul.
Ce vrei? zise n cele din urm.
Poate vreau s-mi iau adio, zise Belsey uitndu-se prin
ncpere. Se ridic, lu restul de scotch din dulpiorul
pentru jocuri i bu din sticl. Chiar crezi c poi scpa?
Lumea-i nc mare.
Poate.
Am stat zece ani la Fraude. tiu cum poate s dispar cineva.
OK, zise Belsey i-i oferi sticla lui Ridpath, dar acesta refuz. O via mereu pe fug, i spuse Belsey: era oare ceva
de invidiat? S te uii peste umr ct e ziua de lung? Dar
poate c o via de fugar aduce mult cu orice alt via. i
treizeci i opt de milioane puteau netezi mult drumul.
Ridpath nchise gazul i-i lu haina. Belsey ridic telefonul din buctrie i sun la Lanesborough.
Max Kovar e acolo? ntreb.
Tocmai l-ai ratat, domnule. Domnul Kovar a plecat
din hotel acum cteva minute.
tii ncotro?
N-a lsat nicio adres.
Mulumesc.
Belsey nchise i mai lu un gt de whisky. Ridpath
apru cu un teanc de documente false i cu o gentu transparent cu vopsea de pr, foarfeci i adeziv. Belsey l vzu
stnd nemicat n grdin, cu trusa de evadare pregtit.
Poate se ntreba dac are vreun sens s-i mai ia cheile.
Avea asupra ei vreun paaport? ntreb inspectorul
brusc.
De ce?
434
fiction connection

Goana dup bani

Avea de gnd s vin cu mine?


O spuse cu amrciunea cuiva care tie ct valoreaz, tie c se expune ridicolului i c nu vrea s se lase
dobort. Aa de avut, de charismatic, gndi Belsey. Poate
oligarhul lui Ridpath avea s renasc undeva seductor, omnipotent. S nceap iari cu trucurile. Poate
Devereux i armul su erau moarte pentru totdeauna.
Nu tiu, zise Belsey. Se gndi la bilet, la paaportul
din dulapul fetei. Sigur, de ce nu? Bg mna n buzunar
i scoase ceasul. l vrei? nc mai are pozele n memorie.
Ridpath se holb o clip la ceas, apoi l lu. l puse n buzunar i aduse telefonul mobil al lui Belsey.
Poftim.
Mersi, zise Belsey lundu-l.
Stai. Ridpath urc scrile. Belsey se holb la cuptor i
la pozele de pe frigider, una cu Turnul Londrei i cealalt de la Paris, lipite cu magnei. Se uit la raftul cu mirodenii i la erveelul de pnz de sub scaun. Ridpath apru cu un plic mare, voluminos.
Ce-i acolo? zise Belsey.
Explic tot.
Belsey lu plicul. l simea greu n mn.
Ce mai e de explicat?
Dac ai vreo problem.
Ieir amndoi din cas. Belsey l privi cum ncuie
pentru ultima oar. Atept ca Ridpath s arunce priviri
lungi, pline de autocomptimire, ns detectivul nu fcu
dect s intre n main i s porneasc motorul. Fr
vreun la revedere. Ridpath ddu rapid n mararier, acceler i o porni ctre Willesden Lane, pe drumul exilului.
435

aizeci i patru

Belsey nu plec imediat. Nu avea nicio destinaie.


Sttu peste drum, pe un parapet, privind casa ce prea
mic acum, ghemuit la pmnt, de parc totul de pe
planet s-ar fi lsat n jos pe arcuri. Se simea cherchelit. Fusese o zi lung. Se uit la cas i la cerul de deasupra, cutnd stelele. n cele din urm, privirea i czu
asupra plicului din mini. Oare ct de mult voia s i se
explice? mpunse pachetul, i rupse nveliul i scoase
un teanc de bancnote de douzeci, cu sigiliul de la banc, noi i fonitoare: potrivit benzii care-l sigila, era vorba de o mie de lire. Apoi scoase nc un teanc. Erau numai teancuri de bancnote de cincizeci i de douzeci.
Belsey se ghemui la marginea drumului i se apuc s
fac teancuri ordonate, ncercnd s nu rd sau s plng. Douzeci de grmjoare. Optzeci de mii, poate nouzeci. Aa deci, i spuse. i ndes o parte prin buzunare i prin sacou, iar restul l bg la loc n plic, apoi se
aez respirnd greu.
Aa deci, i spuse iari. i, dup nc o clip: sta-i
un nceput.
436
fiction connection

Goana dup bani

Merita srbtorit. Les Ambassadeurs se nclzea, cu


mesele de joc ocupate pe jumtate, iar n restaurant personalul se mica iute.
Domnule Devereux, spuse femeia de la u, e o mic
problem cu plata. Oricnd v e la ndemn
E mult mai greu s ceri bani de la bogai, nvase
asta.
Da, o s rezolv imediat. Mine. Mulumesc c mi-ai
adus aminte.
Se duse la bar i comand ampanie. Thailandezii i
ruii se mbulzeau i acum n jurul ruletei, trfa i gsise un domn prieten i se descurcau de minune. Belsey
bu ampanie i se uit la acvariul cu homari. Dar n-avea
chef s bea de unul singur. Dup jumtate de sticl,
Belsey nu mai putu i, desfcnd sigiliul de pe unul dintre teancurile de bani, se duse la Lorenzos.
Dau un rnd, anun celor din bar.
Era nc acolo i Lorenzos era acolo i el, la fel de
groaznic i uimitor. Belsey ddu dou rnduri, apoi se
duse la un telefon public de lng un garaj deschis noaptea. Nu voia s-i dea drumul la mobil. Sun la spitalul
Charing Cross.
Charlotte Kelson fusese externat. Spitalul nu ddea
detalii. Belsey ncerc s-o sune pe mobil, dar ea nu rspunse. i trecu prin minte s-o viziteze acas.
ns se duse la Wishing Well.
Nicky, nc eti aici.
Nicky, ce bei?
Probabil c se inea o petrecere de aniversare sau de
logodn. Aveau i DJ, iar femeile care dansau pe mas
nu preau s fi fost nchiriate. Pe tejgheaua barului se
437

Oliver Harris

ncovrigau i se ntreau platouri cu sandviciuri. Proprietarul era incoerent.


Belsey ddu i acolo de but i-i fcu prieteni noi.
La un moment dat, se trezi la bar, umplnd halbe. Mai
apoi, ajunse s vorbeasc cu o fat care-l ntreb: Cu ce
te ocupi? Eti barman?, iar el i rspunse: Lucrez la poliie i se simi bine spunnd-o.
Se mut la Ten Bells, apoi iari peste ru la Rocket
Bar. Ddu peste un brbat care lucra la o companie de
transport fluvial i sttu cu el s bea vodc cu suc de roii i s-i urmreasc pe chelneri cum flambeaz buturile. Pe la al aselea sau al aptelea pahar trebuie c plecase, deoarece se trezi mergnd pe Euston Road. Chiar i
fr s aib o cas, tia cnd se ndeprteaz de cas.
Noaptea abia ncepuse. Londra, vzndu-l nc acolo, i
reinu un zmbet. Aadar, prea s spun, suntem iari
noi doi.

438
fiction connection

S-ar putea să vă placă și