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Lucille Ball

Lucille Dsire Ball (Jamestown, Nueva York, 6 de agosto de 1911-Los


ngeles, California, 26 de abril de 1989) fue una comediante, actriz,
modelo y productora ejecutiva estadounidense, famosa por
protagonizar los programas I Love Lucy, The Lucy-Desi Comedy Hour,
The Lucy Show, Here's Lucy y Life with Lucy. Fue una de las estrellas
ms populares e influyentes en su pas, con una de las carreras ms
largas de Hollywood,2 especialmente en la televisin, donde Ball
comenz a actuar en la dcada de 1930, convirtindose en actriz de
radio y estrella de pelculas clase B en los aos 1940. Entre las
dcadas de 1960 y 1970, an continuaba grabando pelculas.
En 1929, Ball empez a trabajar como modelo y ms tarde comenz
su carrera en Broadway con el nombre artstico de Dianne Belmont.
En los aos 1930 apareci en muchos papeles pequeos, gracias a un
contrato con RKO Radio Pictures. Ball fue etiquetada como la Reina
de las bes, refirindose a sus muchos papeles en pelculas de clase
B. En 1940, Ball conoci al cubano Desi Arnaz y se cas con l. En
1951, fue fundamental en la creacin de la serie de televisin I Love
Lucy. En el programa tambin comparta crditos junto a su entonces
marido, Desi Arnaz como Ricky Ricardo y con Vivian Vance y William
Frawley. El show termin en 1957, despus de 180 episodios.3
Posteriormente se hicieron algunos ajustes menores al formato del
programa y se cambi el nombre de la serie a The Lucy-Desi Comedy
Hour, el cual se desarroll durante tres temporadas (1957-1960) y 13
episodios.4 Ball lleg a protagonizar otras dos series de televisin
exitosas: The Lucy Show, que se transmiti en CBS desde 1962 hasta
1968 (156 episodios) y Here's Lucy desde 1968 hasta 1974 (144
episodios). Su ltimo trabajo en una serie de televisin fue Life with
Lucy en 1986, que fracas tras emitir ocho episodios, aunque se
produjeron 13.
Ball recibi 17 nominaciones a los Premios Emmy, de las cuales gan
cuatro.5 En 1977, fue una de las primeras ganadoras del Premio
Women in Film Crystal.6 Tambin recibi el Premio Cecil B. DeMille
en 1979, el premio a la trayectoria del Centro John F. Kennedy en
1986 y el Premio Gobernadores de la Academia de Artes y Ciencias de
la Televisin en 1989.7
En 1951, dio a luz a su primera hija, Lucie Dsire Arnaz;8 un ao y
medio ms tarde, tuvo a su segundo hijo, Desiderio Alberto Arnaz IV,
conocido como Desi Arnaz, Jr.9 Ball y Arnaz se divorciaron el 4 de
mayo de 1960. Finalmente, el 26 de abril de 1989, Ball muri de una
diseccin artica a los 77 aos.10 En el momento de su muerte

estaba casada con su segundo marido y socio, el comediante Gary


Morton, con quien haba contrado matrimonio 28 aos antes.11
ndice
1 Biografa
1.1 Infancia y juventud
1.2 Primeros trabajos y matrimonio con Arnaz
1.3 I Love Lucy y Desilu
1.4 Testimonio ante el Comit de Actividades
Antiestadounidenses
1.5 Hijos y divorcio
1.6 Carrera posterior
1.7 Muerte
2 Legado y reconocimiento pstumo
3 Filmografa parcial
4 Referencias
5 Bibliografa
6 Enlaces externos
Biografa
Infancia y juventud
Ball fue hija de Henry Durrell Ball (16 de septiembre de 1886-19 de
febrero de 1915) y Desiree DeeDee Evelyn Hunt (21 de septiembre
de 1892-20 de julio de 1977). Aunque Lucy naci en Jamestown,
Nueva York, el 6 de agosto de 1911, le cont a muchas personas que
haba nacido en Butte, Montana.12 Su padre, un telefonista de la
compaa Anaconda Copper, era trasladado con frecuencia debido a
su ocupacin. Para la edad de tres aos, su familia se haba mudado
en repetidas ocasiones de Jamestown a Anaconda, Montana, y luego a
Wyandotte, Mchigan y Trenton, Nueva Jersey.13 Su familia era
bautista; su padre era de ascendencia escocesa,14 mientras que su
madre tena races irlandesas, inglesas y francesas.15 Su genealoga
se remonta a los primeros colonos que llegaron al continente.16
DeeDee Ball estaba embarazada de su segundo hijo, Frederick,
cuando Henry Ball contrajo fiebre tifoidea y muri en febrero de
1915.17 Ball recordaba muy poco del da en que muri su padre, slo
recuerdos fugaces, como cuando un cuadro se cay y un pjaro se
qued atrapado dentro de la casa. Desde ese da tuvo una intensa
fobia a las aves.18
Tras la muerte de su padre, Ball y su hermano, Fred Henry Ball (17 de
julio de 1915-5 de febrero de 2007), fueron criados por su madre y
abuelos en Celoron, Nueva York, un pueblo ubicado a orillas del lago
Chautauqua justo al oeste de Jamestown.19 Su abuelo, Fred Hunt, era
un excntrico que tambin disfrutaba del teatro. Con frecuencia llev
a su familia a espectculos de vodevil y anim a la joven Lucy a
tomar parte en actuaciones propias y escolares.20

Cuatro aos despus de la muerte de su padre, la madre de Ball


contrajo de nuevo matrimonio. Mientras su padrastro nuevo, Edward
Peterson, y su madre fueron a buscar trabajo en otra ciudad, Ball se
qued bajo el cuidado de sus nuevos abuelos. Los Peterson eran una
pareja sueca puritana que se opona ante todo a la frivolidad, hasta el
punto de prohibir el uso de espejos en toda la casa, a excepcin de
uno colocado sobre el lavamanos del bao. Cuando la joven Ball fue
sorprendida admirndose en el espejo, fue reprendida severamente
por ser vanidosa.21 Este perodo afect a Ball tan profundamente que
ms tarde afirm que pas con la pareja unos siete u ocho aos,
cuando en realidad no lleg a vivir ms de un ao con ellos.22 Sin
embargo, para Ball exista un aspecto positivo del nuevo matrimonio
de su madre: Edward Peterson era un Shriner y cuando su
organizacin necesit vocalistas para el coro en su prximo concierto,
anim a su hijastra de doce aos a realizar una audicin.23 Mientras
Ball estaba en el escenario empez a darse cuenta de que si uno
buscaba elogios y reconocimientos, sta era una forma brillante de
obtenerlos: sus ansias de fama comenzaban a temprana edad.24 En
1927, su familia sufri una desgracia cuando les embargaron la casa
y los muebles durante un juicio legal, luego de que un nio del
vecindario resultara herido durante una prctica de tiro, que estaba
bajo supervisin del abuelo de Ball. La familia se traslad a un
pequeo apartamento en Jamestown.25
En 1927, Ball comenz a salir con el hijo de un gnster llamado
Johnny DeVita. DeeDee no estaba contenta con la relacin, pero no
hizo nada al respecto, esperando que el romance terminara en unas
semanas. Cuando esto no sucedi, DeeDee aprovech el deseo de
Lucille de entrar al mundo del espectculo y le permiti ir a la
Escuela de Artes Dramticas John Murray Anderson en la ciudad de
Nueva York.26 Ah, Ball conoci a su compaera actriz Bette Davis.
Ball regres a casa unas semanas ms tarde, cuando los profesores
de teatro le dijeron que no tena ningn futuro en absoluto como
actriz.27
Primeros trabajos y matrimonio con Arnaz
Ball decidi demostrar que sus profesores estaban equivocados y
regres a Nueva York en 1929, donde consigui trabajo como modelo.
Su carrera estaba prosperando cuando enferm de artritis reumatoide
y no pudo trabajar durante dos aos.28 Se mud a Nueva York una
vez ms en 1932 para reanudar su bsqueda de una carrera como
actriz y tuvo cierto xito como modelo para el diseador Hattie
Carnegie y como la chica de los cigarrillos Chesterfield. Poco
despus comenz a trabajar en Broadway bajo el nombre de Dianne
Belmont. Fue contratada pero rpidamente despedida por el
empresario Earl Carroll para Vanities y por Florenz Ziegfeld para la
obra Rio Rita.29
Lucille Ball en 1943.

De esta forma, pas a la produccin de los hermanos Shubert de


Stepping Stones.20 Despus de pasar una temporada no acreditada
como una de las Goldwyn Girls en Roman Scandals (1933), se mud
permanentemente a Hollywood para participar en otras pelculas.
Apareci en muchos papeles pequeos en la dcada de 1930, bajo el
contrato de RKO Radio Pictures, incluyendo una comedia corta con
Los tres chiflados (Three Little Pigskins, 1934) y una pelcula con los
Hermanos Marx (Room Service, 1938). Tambin pudo ser vista como
una de las modelos destacadas en la pelcula de Fred Astaire y Ginger
Rogers, Roberta (1935), brevemente como la chica de las flores en
Sombrero de copa (1935), as como en un papel secundario al
comienzo de la cinta Sigamos la flota (1936).30 Ginger Rogers era
prima lejana de Ball, por parte de la familia de su madre. Ambas
interpretaron a un par de actrices en la exitosa pelcula Damas del
teatro (1937), coprotagonizada por Katharine Hepburn. En 1936,
obtuvo el papel que esperaba que la llevara a Broadway, en la obra
de Bartlett Cormack Hey Diddle Diddle, una comedia que tiene lugar
en un apartamento en Hollywood. La obra se estren en Princeton,
Nueva Jersey el 21 de enero de 1937, con Ball interpretando el papel
de Julie Tucker, una de las tres compaeras que enfrentaban a
directores neurticos, ejecutivos confundidos y estrellas avariciosas
que interfieren con la capacidad de las chicas para salir adelante. La
obra recibi buenas crticas, pero hubo problemas, principalmente con
su estrella, Conway Tearle, que padeca problemas de salud. Cormack
quera reemplazarlo, pero la productora, Anne Nichols, dijo que el
xito recaa en ese personaje de carcter e insisti en que el papel
deba ser reformado y reescrito. Los dos fueron incapaces de ponerse
de acuerdo para solucionar de manera definitiva el problema. Aunque
se program el estreno de la obra en Broadway en el Teatro
Vanderbilt, la produccin se cancel despus de una semana en
Washington, D.C. cuando Tearle cay gravemente enfermo
repentinamente.31 En los aos 1940, Ball firm un contrato con
Metro-Goldwyn-Mayer, pero nunca consigui un protagnico
importante en estas pelculas.32
En Hollywood, Ball era conocida como la Reina de las Bs, un ttulo
anteriormente dado a Fay Wray, gracias a que protagoniz un gran
nmero de pelculas de clase B, como Five Came Back de 1939. Como
muchas estrellas en sus comienzos, Ball consigui trabajo en la radio
para recibir ms ingresos y al mismo tiempo obtener ms
popularidad. En 1937 se convirti en una invitada regular en The Phil
Baker Show. Un ao despus, cuando termin su temporada, Ball se
uni al elenco de The Wonder Show, protagonizado por el actor Jack
Haley. Fue all donde comenz su relacin profesional de cincuenta
aos con Gale Gordon, quien era el locutor del programa. The Wonder
Show slo dur una temporada, con el estreno del episodio final el 7
de abril de 1939.33
En 1940, Ball conoci al director de orquesta cubano Desi Arnaz,
durante el rodaje de la pelcula de Rodgers y Hart, Too Many Girls. Al

principio, Arnaz no congeni con Ball, pero cuando se encontraron


ms tarde ese da, ambos se conectaron de manera inmediata, y ese
mismo ao se escaparon para contraer matrimonio. Ball era seis aos
mayor que su pareja, pero aparentemente crean que no era
socialmente aceptable que una mujer mayor se casara con un
hombre ms joven; para disminuir la diferencia de edades, ambos
alegaron haber nacido en 1914.34 En 1942, Arnaz fue reclutado para
el Ejrcito de los Estados Unidos, pero termin siendo clasificado para
servicio limitado debido a una lesin en la rodilla. Como resultado,
Arnaz permaneci en Los ngeles, organizando una serie de
conciertos a nombre de la United Service Organizations, para todos
los soldados heridos que llegaban desde el Pacfico; ese mismo ao,
Ball apareci con Henry Fonda en The Big Street. En 1944, la actriz
solicit el divorcio y, aunque obtuvo un decreto interlocutorio de
divorcio, al poco tiempo se reconcili con Arnaz.35
I Love Lucy y Desilu
Artculo principal: I Love Lucy
En 1948, Ball fue escogida como Liz Cugat (ms tarde Cooper), una
esposa extravagante, en My Favorite Husband, un programa de radio
transmitido por CBS. El programa fue un xito y CBS le pidi que
desarrollara una adaptacin para la televisin. Acept, pero insisti en
trabajar junto a Arnaz. Los ejecutivos de CBS se negaron, pensando
que el pblico no aceptara una pelirroja estadounidense y un cubano
como pareja. CBS inicialmente no qued impresionado con el episodio
piloto producido por Desilu Productions compaa fundada por
Arnaz y Ball por lo que ambos viajaron por la carretera con un acto
de vodevil en el que ella actuaba como la ama de casa delirante que
deseaba entrar en el espectculo de Arnaz. La gira fue un xito, y CBS
puso a I Love Lucy en su programacin; el primer episodio fue emitido
el 15 de octubre de 1951.36 El programa no slo fue el vehculo al
estrellato de Lucille Ball, sino una forma para tratar de salvar su
matrimonio con Desi Arnaz, que se haba convertido en una relacin
muy tensa, en parte porque cada uno tena una agenda agitada que a
menudo les impeda reunirse.
Foto publicitaria del elenco de I Love Lucy: William Frawley, Desi
Arnaz, Vivian Vance y Ball.
A lo largo de la duracin del programa, Ball cre una dinasta en la
televisin y se volvi una pionera en varios aspectos. Fue la primera
mujer en la televisin que era jefa de una empresa de produccin:
Desilu, la compaa que Arnaz y ella fundaron. Despus de su
divorcio, Ball compr parte del estudio de Arnaz, por lo que pas a
desempearse como una jefa de estudio muy activa.37 Desilu e I
Love Lucy fueron pioneros en una serie de mtodos que an se
utilizan en las producciones de televisin, tales como el rodaje ante
una audiencia en vivo con varias cmaras de estudio y el construir
varios sets diferentes pero adyacentes.38 Durante este tiempo, Ball
tambin imparta un curso de comedia de treinta y dos semanas en el

Instituto Bardin Brandeis. Ball fue citada diciendo, no se puede


ensear a alguien comedia, lo tienen o no lo tienen.39
En la poca cuando I Love Lucy se estren, la mayora de los
programas de televisin eran transmitidos en vivo desde estudios en
la ciudad de Nueva York a audiencias de la zona horaria central y del
este y grabado por kinescopio para su posterior emisin a la costa
oeste. La imagen del kinescopio era de menor calidad que la de una
pelcula, y como resultado las transmisiones en la costa oeste tenan
menor calidad que las de otros lugares del pas. Ball y Arnaz
deseaban permanecer en su casa de Los ngeles, pero la logstica de
la zona horaria haca que la emisin fuese imposible. El horario
central de Los ngeles era demasiado tarde en la costa este para
emitir la serie ms importante de la cadena, lo que significaba que la
mayora de los televidentes no slo tendran que ver la imagen de
menor calidad del kinescopio, sino que tambin tendran que verlo
por lo menos un da despus de su emisin original.40
El patrocinador Philip Morris no acept mostrar grabaciones de
kinescopios de haca das a los principales mercados de la costa este,
pero tampoco quera pagar los costos extras que requeran la
filmacin, edicin y procesamiento de una pelcula, presionando a Ball
y Arnaz a mudarse a la ciudad de Nueva York. La pareja ofreci
financiar el rodaje, a condicin de que su empresa, Desilu, pudiera
mantener los derechos de la pelcula una vez que fuese emitida. CBS
otorg los derechos del programa a Desilu despus de su emisin
inicial, sin darse cuenta de que estaban obsequiando un producto
valioso y duradero. Desilu hizo millones de dlares con las
retransmisiones de I Love Lucy a travs de la redifusin y se convirti
en un ejemplo clsico de cmo un programa puede ser rentable an
en su segunda emisin. En los inicios de la televisin, an no se haba
formado el concepto de las repeticiones, y muchos en la industria se
preguntaron quin querra ver un programa por segunda vez.41 De
hecho, mientras que otros programas clebres de esta poca
sobreviven slo en conjuntos incompletos de grabaciones de
kinescopios, demasiado degradados para mostrar a las generaciones
posteriores, I Love Lucy prcticamente nunca ha dejado de
distribuirse, siendo vista por cientos de millones de personas
alrededor del mundo en los ltimos cincuenta aos. Durante las
dcadas siguientes, el xito del acuerdo de Ball y Arnaz fue
importante para que la produccin de programas de televisin se
trasladara desde Nueva York a Hollywood.42
Desilu contrat al camargrafo alemn Karl Freund, legendario
director de fotografa. Freund haba trabajado para F.W. Murnau y para
Fritz Lang, adems de filmar parte de la pelcula Metrpolis (1927) y
de dirigir una serie de pelculas en Hollywood por s mismo. Para
cualquier grabacin, Freund utilizaba un conjunto de tres cmaras, el
cual se convirti en una prctica estndar para la filmacin de
comedias de situacin.43 Las tomas de larga y media distancia, as

como los close-ups en una comedia con una audiencia en vivo,


exigan disciplina, tcnica y una coreografa exacta. Entre otras
tcnicas no estndares utilizadas en la filmacin del programa se
encontraban las latas de pintura (en tonos que iban del blanco al gris
medio) que se utilizaban en conjunto para pintar las sombras
inadecuadas y disfrazar los defectos de iluminacin.38 44
I Love Lucy domin los ratings de televisin en los Estados Unidos
durante la mayor parte de su emisin. Hubo un intento para llevar el
programa a la radio, cuando los actores y escritores adaptaron el
episodio Breaking the Lease para grabarlo en un disco de audicin
que nunca sali al aire, pero que an perdura.45 En la escena donde
Lucy y Ricky practican tango en el episodio Lucy Does The Tango,
se produjo la risa del pblico de estudio ms larga registrada en la
historia de la televisin. Su duracin fue tal, que el editor de sonido
tuvo que reducir esa parte de la grabacin a la mitad.46 Los arduos
ensayos y la demanda del estudio Desilu mantuvieron a los Arnaz
demasiado ocupados para comprender el verdadero xito del
programa. De manera adicional, durante las pausas de produccin de
la serie, juntos protagonizaron algunas pelculas: The Long, Long
Trailer (1954) y Forever, Darling (1956).
Desilu produjo otros programas exitosos, ms en particular Our Miss
Brooks (1937, protagonizada por la compaera de Ball, Eve Arden),
Los Intocables, Star Trek, y Misin: Imposible. Adems, muchas series
fueron filmadas en los estudios Desilu y mostraban su logotipo,
especialmente My Three Sons en sus primeras siete de doce
temporadas, la serie producida por Sheldon Leonard Make Room for
Daddy, as como The Dick Van Dyke Show, The Andy Griffith Show y I
Spy.
Testimonio ante el Comit de Actividades Antiestadounidenses
En 1953, en plena grabacin de la serie I Love Lucy, Ball se vio
envuelta en una polmica al encontrarse bajo investigacin del
Comit de Actividades Antiestadounidenses de la Cmara de
Representantes de Estados Unidos. El asunto se remontaba aos
atrs, cuando Ball se registr para las elecciones de 1936 y defini su
afiliacin al Partido Comunista,47 por lo que en 1938, se utiliz el
mismo registro.48 Para patrocinar al candidato del Partido Comunista
para el distrito 57 de la Asamblea Estatal de California, Ball firm un
certificado en el que afirmaba: Estoy registrada como miembro del
mismo.49 El mismo ao, fue nombrada para el Comit Central
Estatal del Partido Comunista de California, segn registros de la
Secretaria de Estado californiana. En 1937, la escritora Rena Vale, una
excomunista declarada, asisti a la induccin de los miembros nuevos
del partido en la casa de Ball, segn el testimonio de Vale ante el
Comit de Actividades Antiestadounidenses, dado el 22 de julio de
1940.50 Dos aos ms tarde, Vale reafirm este testimonio en una
declaracin jurada:

... unos das despus de realizar mi tercera solicitud para unirme al


Partido Comunista, recib un aviso para asistir a una reunin en North
Ogden Drive, Hollywood; aunque era una nota escrita a mquina, sin
firmar, simplemente solicitando mi presencia en la direccin a las 8
de la noche en un da determinado, saba que era el anuncio
esperado para asistir a la induccin de nuevos miembros del Partido
Comunista... al llegar a esta direccin encontr a otras personas
presentes; un anciano nos inform que eramos invitados de la actriz
Lucile Ball y nos mostr varias fotografas, libros y otros objetos para
confirmar este hecho y declar que ella estaba contenta de prestar su
casa para llevar a cabo la induccin de nuevos miembros del Partido
Comunista...51
En 1944, un noticiero britnico producido por Path News, titulado La
recaudacin de fondos para Roosevelt, mostraba a Ball con varias
celebridades y estrellas de cine y televisin en un evento de
recaudacin de fondos en apoyo de la campaa de reeleccin del
presidente demcrata Franklin D. Roosevelt.52 En 1952, Ball tambin
seal que en las elecciones presidenciales vot por el republicano
Dwight Eisenhower.53
El 4 de septiembre de 1953, Ball se reuni en privado en Hollywood
con el investigador del HUAC, William A. Wheeler, a quien le dio un
testimonio sellado. Dijo que ella se haba inscrito para votar como
comunista o intent votar por el candidato del Partido Comunista
en 1936 por insistencia de su abuelo socialista.54 Afirm que en
ningn momento tuve la intencin de votar como un comunista.
Ball dijo que a su consentimiento nunca ha sido un miembro del
Partido Comunista;... no saba o nunca se celebraron ninguna de las
reuniones en su casa ubicada en el 1344 de North Ogden Drive; dijo...
[que si haba sido nombrada] como delegada para el Comit Central
Estatal del Partido Comunista de California en 1936 se hizo sin su
conocimiento o consentimiento; [y declar que ella] no recuerda
haber firmado un documento patrocinando a Emil Freed en su
candidatura para ser miembro de la Asamblea del distrito 57...
Una revisin del archivo del sujeto no refleja ninguna actividad que
justifique su inclusin en el ndice de seguridad.55
J. Edgar Hoover, entonces director del FBI, nombr a Lucy y Dezi
[sic] entre sus favoritos del mundo del espectculo.56
Inmediatamente antes de la filmacin del episodio 68 de I Love Lucy
(The Girls Go Into Business), Arnaz, en vez de hacer su habitual
calentamiento con la audiencia, habl con el pblico acerca de Ball y
su abuelo. Arnaz brome diciendo: Lo nico rojo que tiene Lucy es su
cabello, y an ste no es real. A continuacin, present a su esposa
y recibi una ovacin del pblico.20 57
Hijos y divorcio
Lucille Ball con su esposo Desi Arnaz en 1955.

El 17 de julio de 1951, un mes antes de cumplir 40 aos y despus de


varios abortos espontneos, Ball dio a luz a su hija mayor, Lucie
Dsire Arnaz.8 Un ao y medio despus, naci su segundo hijo,
Desiderio Alberto Arnaz IV, conocido como Desi Arnaz, Jr.9 Cuando
naci, I Love Lucy era un xito slido entre los televidentes y Ball y
Arnaz incluyeron el embarazo dentro de la historia del programa (de
hecho, Ball tuvo a su hijo en la vida real el mismo da que su
personaje de Lucy Ricardo dio a luz).9 Hubo varios obstculos por
parte de CBS para su realizacin, insistiendo en que una mujer
embarazada no podra aparecer en la televisin, y que tampoco se
podra pronunciar la palabra embarazada en el aire. Despus de la
aprobacin de varias figuras religiosas,58 la cadena permiti la
historia del embarazo, pero insisti en que la palabra esperando se
utilizara en lugar de embarazada. Arnaz obtuvo risas cuando
deliberadamente pronunciaba spectin en vez de expecting.59 El ttulo
oficial del episodio fue Lucy Is Enceinte, utilizando un prstamo del
francs para referirse a un embarazo;60 sin embargo, el ttulo del
episodio nunca apareci en la pantalla. El nacimiento de su hijo fue la
primera portada de la publicacin TV Guide en enero de 1953.61
Los instintos de negocios de Ball a menudo eran sorprendentemente
atinados y su amor por Arnaz era descrito como apasionante, pero a
veces las relaciones con sus hijos eran tensas. Lucie Arnaz, su hija,
hablaba de la naturaleza controladora de su madre.62 Ball se
posicion abiertamente en contra de la relacin que Desi Jr. tena con
Liza Minnelli. Fue citada diciendo, extrao a Liza, pero no se la puede
domesticar.63
A finales de la dcada de 1950, Desilu se haba convertido en una
gran empresa, causando un gran estrs en Ball y Arnaz, cuyos
problemas de alcoholismo se haban agravado an ms.64 El 4 de
mayo de 1960, apenas dos meses despus de filmar el episodio final
de The Lucy-Desi Comedy Hour, la pareja se divorci. No obstante,
Arnaz y Ball permanecieron como amigos y a menudo se les vio
hablando muy cercanamente el uno del otro.65 Su divorcio se
manifest indirectamente en sus series de televisin posteriores, ya
que Ball siempre optaba por el papel de una mujer soltera.66 67
Al ao siguiente, Ball produjo un musical de Broadway, Wildcat,
coprotagonizado por Paula Stewart. Esto marc el inicio de una
amistad de treinta aos entre Ball y Stewart, quien le present al que
sera su segundo marido, Gary Morton, un comediante en vivo de
Borscht Belt, trece aos menor que ella.11 Morton afirm que nunca
haba visto un episodio de I Love Lucy debido a su agenda de trabajo
ajetreada.68 Ball inmediatamente contrat a Morton en su empresa
de produccin, ensendole el negocio de la televisin y finalmente lo
promovi a productor. Morton tambin realiz papeles ocasionales en
varias series de Ball.69
Carrera posterior

John Wayne y Ball durante un episodio de The Lucy Show, 1966.


El musical de Broadway de 1960 Wildcat, termin su temporada
cuando Ball enferm demasiado para continuar en el espectculo.70
Esta obra fue el origen de una cancin que se hizo muy famosa, Hey,
Look Me Over, que interpret con Paula Stewart en The Ed Sullivan
Show. Tras recuperarse hizo algunas pelculas ms, incluyendo Yours,
Mine and Ours (1968) y el musical Mame (1974) y dos series ms
exitosas de larga duracin para CBS: The Lucy Show (1962-68), junto
a Vivian Vance y Gale Gordon; y Here's Lucy (1968-74), que tambin
incluy a Gordon, as como a sus hijos Lucie Arnaz y Desi Arnaz, Jr.
Ball apareci con Dick Cavett en 1974 y habl de su historia y su vida
con Arnaz, donde revel lo que pensaba sobre otros actores y
actrices, as como el amor que senta por su exesposo. Continu
diciendo a Cavett que el xito de su vida se deba a deshacerse de lo
que estaba mal y sustituirlo por lo que est bien, hablando de su
divorcio de Arnaz y su matrimonio con Morton.
Ball tambin revel en esta entrevista que lo ms curioso que le
ocurri en su vida, fue que despus de hacerse algunos trabajos
dentales y de colocar rellenos de plomo en sus dientes, comenz a
escuchar estaciones de radio en su cabeza. Explic que una noche al
llegar de su casa, al pasar por cierta rea, escuch lo que ella
pensaba que era un cdigo morse o un golpeteo. Afirm que
mientras ms me acercaba era ms fuerte. A la maana siguiente,
inform a las autoridades y despus de realizar una investigacin,
encontraron un transmisor de radio japons que haba sido enterrado
y que estaba activado para transmitir cdigos a los japoneses.71 72
Originalmente, Ball fue considerada por Frank Sinatra para hacer el
papel de la Sra. Iselin en The Manchurian Candidate. Sin embargo, el
director y productor John Frankenheimer, haba trabajado con Angela
Lansbury en un papel de madre en otra pelcula e insisti en otorgarle
el papel a ella.73
Ball en su ltima aparicin pblica durante la 61 entrega de los
Premios Oscar en 1989, slo cuatro semanas antes de su deceso.
Durante mediados de la dcada de 1980, intent resurgir su carrera
televisiva. En 1982, Ball fue la anfitriona de un programa de
retrospectiva de dos partes de la serie Three's Company, mostrando
imgenes de las primeras cinco temporadas, resumiendo tramas
memorables y comentando sobre su amor por el espectculo.74 En
1985 protagoniz una pelcula hecha para televisin sobre una
anciana sin hogar, Stone Pillow, la cual recibi crticas mixtas. Un ao
despus, la comedia con la que regres a la televisin Life With Lucy,
coprotagonizada por su viejo amigo Gale Gordon y producida por Ball,
Morton y Aaron Spelling, fue cancelada a menos de dos meses de
salir al aire por ABC.75 Se dijo que el fracaso de esta serie llev a Ball
a una depresin grave, y aparte de sus apariciones en algunas
premiaciones, estuvo ausente de la vida pblica en los ltimos aos
de su vida. Su ltima aparicin pblica, justo un mes antes de su

muerte, fue en los Premios Oscar de 1989, donde ella y su compaero


presentador, Bob Hope, recibieron una ovacin de pie.
Muerte
En mayo de 1988, Ball sufri un ataque cardaco que la dej
parcialmente paralizada. El 18 de abril de 1989, estaba en su casa de
Beverly Hills cuando se quej de dolores en el pecho. Una ambulancia
la traslad de urgencia a la sala de emergencias del Centro Mdico
Cedars-Sinai. Fue diagnosticada con una diseccin artica y se
someti a una ciruga de corazn que dur casi ocho horas, en la que
recibi una aorta de un donante masculino de 27 aos de edad. La
ciruga fue exitosa y Ball empez a recuperarse, incluso logr caminar
alrededor de su habitacin con poca asistencia.10 El 26 de abril, poco
antes del amanecer, Ball se despert con graves dolores en la
espalda. Su aorta se haba roto en una segunda ubicacin y
rpidamente perdi el conocimiento. Todos los intentos para revivirla
resultaron infructuosos, y muri aproximadamente a las 05:47 PST.
Tena 77 aos.10 Sus cenizas fueron enterradas inicialmente en el
cementerio Forest Lawn Memorial Park de Hollywood Hills, en Los
ngeles; en 2002, sus hijos trasladaron sus restos a la parcela familiar
en el cementerio Lake View en Jamestown, Nueva York, donde
tambin estn sepultados su madre, padre, hermano y abuelos.62
Legado y reconocimiento pstumo
Firma de Lucille Ball.
El legado de la carrera de Lucille Ball se puede apreciar en muchos de
los premios prestigiosos que recibi a lo largo de su trayectoria,
incluyendo algunos que recibi pstumamente como la Medalla
Presidencial de la Libertad entregada por el presidente George H. W.
Bush el 6 de julio de 1989,76 y el Premio Living Legacy entregado
por el Centro Internacional de la Mujer.77 Tambin se honr su
memoria con el Centro Lucille Ball-Desi Arnaz, un museo ubicado en
su ciudad natal de Jamestown, Nueva York. El recinto The Little
Theater cambi su nombre por el de Lucille Ball Little Theater en su
honor.78 Adems, Ball figur en la lista de las 100 personas ms
importantes del siglo XX realizada por la revista Time.79
El 6 de agosto de 2001, en el que habra sido su nonagsimo
cumpleaos, el Servicio Postal de los Estados Unidos la honr con un
sello postal conmemorativo como parte de su serie de leyendas de
Hollywood.80 Ball apareci en la portada de TV Guide ms veces que
cualquier otra persona: figur en la portada de treinta y nueve
ediciones, incluyendo la primera publicacin en 1953, con su hijo Desi
Arnaz, Jr.81 TV Guide nombr a Lucille Ball como la mayor estrella de
TV de todos los tiempos; ms tarde conmemor el cincuentenario de
I Love Lucy con ocho psteres de coleccin con escenas memorables
de la serie, y en otra instancia, colocaron a I Love Lucy como el
segundo mejor programa de televisin en la historia estadounidense,
despus de Seinfeld.82 Debido a su mentalidad liberal y su apoyo al
movimiento feminista, Ball fue incluida en el National Women's Hall of

Fame.83 Dcadas antes, el 8 de febrero de 1960, haba sido


galardonada con dos estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood:
una en el 6436 de Hollywood Boulevard por sus contribuciones a las
producciones cinematogrficas, y otra al 6100 por su aporte a la
televisin.84 Ball es el tema central de dos telefilmes, Lucy (2003,
donde es representada por Rachel York) y Lucy & Desi: Before the
Laughter (1991).85 86 Por ltimo, en 2007 recibi el Premio Legacy
of Laughter en la quinta entrega de los Premios TV Land,87 al mismo
tiempo que I Love Lucy fue nombrada la mejor serie de televisin
por Hall of Fame Magazine.28 En noviembre de ese ao, Ball fue
elegida en el segundo puesto de los 50 grandes conos de la
televisin, slo por detrs de Johnny Carson.88
El 6 de agosto de 2011, se conmemor su centenario y recibi
mltiples tributos; Google dise un doodle con siete momentos de la
comedia I Love Lucy,89 ciclo del que casualmente se cumpla el
sexagsimo aniversario de su primera emisin. Por otra parte, en su
ciudad natal, Jamestown, se llev a cabo un festival en el Centro
Lucille Ball-Desi Arnaz llamado S una Lucy: Rcord Mundial de
Guinness del cual participaron entre 500 y 1000 mujeres
caracterizadas con los rasgos distintivos de Lucille Ball. Tambin
incursionaron Joan Rivers y Paula Poundstone.90 A su vez, el canal de
televisin MeTV emiti 100 episodios de I Love Lucy y The Lucy
Show.91
Filmografa parcial
Roman Scandals (1933)
The Three Musketeers (1935)
Damas del teatro (1937)
Room Service (1938)
Five Came Back (1939)
Dance, Girl, Dance (1940)
The Big Street (1942)
Best Foot Forward (1943)
Forever, Darling (1956)
Yours, Mine and Ours (1968)
Mame (1974)