Sunteți pe pagina 1din 130

MA URI CE D RUON

R E G I N A S U G R U M AT
LA REINE TRANGLE, 1955

CU VNT NAI NTE

La 29 noiembrie 1314, dou ceasuri dup vecernie,


douzeci i patru de soli clri n veminte cernite i
purtnd pajurile Franei ieeau n goana pe poarta
castelului de la Fontainebleau, nfundndu-se n pdure. Drumurile erau troienite, cerul, mai ntunecos
ca pmntul. Se i lsase noaptea, sau mai curnd nu
se sfrise nc noaptea din ajun.
Cei douzeci i patru de soli nu vor face popas
nainte de ivirea dimineii i vor goni mereu toat ziua
de mine i cele urmtoare, unii nspre Flandra sau
Angoumois i Guyenne, alii spre Dle n inutul
Comt, sau ctre Rennes i Nantes, ctre Toulouse,
Lyon, Aigues-Mortes, Marsilia, trezind pretutindeni
judeii, ispravnicii i senealii, pentru a vesti n fie care ora sau trg al rii c regele Filip al IV-lea cel
Frumos a murit.
n drumul lor izbucnea btaia clopotelor, sprgnd
beznele; dangtul jalnic se umfla necontenit ca un
talaz ce avea s se reverse pn la hotare.
Dup douzeci i nou de ani de domnie fr slbi ciune, regele de fier se stinsese n cel de-al patruzeci
i aselea an al vieii, lovit de dambla, tocmai n ziua
cnd o eclips de soare aternea o negur groas de asupra Franei.
Astfel se adeverea, pentru a treia oar, blestemul
aruncat din mijlocul flcrilor, cu opt luni nainte, de
marele maestru al templierilor.
Suveran ascuns i trufa, cu o voin neclintit i o
minte ager, regele Filip i mplinise aa de bine
domnia i stpnise cu atta strnicie vremea sa,
nct tuturor li se pru n seara aceea c nsi inima
rii i ncetase btaia.

Niciodat ns neamurile nu mor o dat cu moartea


oamenilor, orict de mari ar fi fost ei; naterea i pi eirea naiilor sunt supuse altor legi.
Numele lui Filip cel Frumos nu va fi luminat de-a
lungul veacurilor dect de flcrile rugurilor pe care
le-a aprins sub trupul vrjmailor si i de scnteierea
banilor de aur clpuii din porunca lui. Urmaii vor
uita repede c i-a ngenuncheat pe cei puternici, c a
pzit pacea att ct se putea, c a ndreptat legile, c
a zidit ceti ca oamenii s poat munci la adpostul
lor, c a purces la unirea provinciilor, c i-a chemat pe
trgovei s se adune pentru a se rosti n trebile
obtei i c a vegheat n toate privinele la neatr narea Franei.
Abia ncremenise mna lui, abia se stinsese aceast
mare voin, i interesele particulare, ambiiile deza mgite, poftele de onoruri i de procopseal aveau s
se dezlnuie.
Dou tabere stteau gata s se nfrunte, s se
sfie fr cruare pentru a pune mna pe putere: deo parte gruparea reacionar a marilor feudali, sub
conducerea contelui de Valois, mprat cu numele al
Constantinopolei i frate al lui Filip cel Frumos, iar de
cealalt parte gaca naltei birocraii, condus de En guerrand de Marigny, primul-ministru i mna dre apt a rposatului monarh.
Pentru a opri aceast ncierare care clocea de luni
de zile sau pentru a ine cumpna ntre cele dou ta bere nvrjbite, ar fi fost nevoie de un rege puternic.
Or, prinul de 25 de ani care se urca pe tron, monseni orul Ludovic, de altfel i pn atunci rege al Navarei,
prea lipsit de orice nsuiri pentru a domni; el nu
aducea cu dnsul dect faima unui so ncornorat i
trista sa porecl de Aiuritul.

Nevast-sa, Marguerite de Burgundia, cea mai


vrstnic dintre prinesele din turnul Nesle, era n temniat pentru preacurvie, i viaa ei avea s
ajung, n chip straniu, miza pe care se bteau cele
dou clici vrjmae.
Dar, ca ntotdeauna, cheltuielile luptei le va suporta
srcia celor care nu aveau nimic i nici mcar nu
visau s se cptuiasc... Pe deasupra, acea iarn a
anilor 1314-1315 a fost o iarn de foamete.

ZORI L E UNEI DOMNI I

P R I N E S E L E N T E M N I AT E
nfipt pe muchea unei stnci calcaroase, la ase
sute de picioare deasupra trgului Petit-Andlys, ce tuia Chteau-Gaillard domina toat Normandia de
Sus.
n locul acela, Sena fcea o cotitur larg prin
punile cu iarba gras; Chteau-Gaillard suprave ghea fluviul pn la zece leghe n josul i n susul
apei.
Drpnturile acestei fortree temute mai n cnt i astzi privirea, and imaginaia. mpreun
cu vestitul Krak1 al cavalerilor din Liban i cu turnu rile de la Rumeli-Hissar pe Bosfor, Chteau-Gaillard
este una din rmiele uriae ale arhitecturii ce tilor medievale.
n faa acestor monumente, ridicate pentru a apra
pmnturi cucerite sau pentru a amenina alte mprii, mintea te duce la oamenii de care ne despart
doar cincisprezece sau douzeci de generaii, la cei
care durar asemenea cetui, slujindu-se de ele,
trind ntre zidurile lor, drmndu-le.
n vremea de care e vorba, Chteau-Gaillard nu
avea mai mult de o sut douzeci de ani. Richard
Inim-de-Leu pusese s-o zideasc n doi ani, neinnd
seam de tratate, pentru a desfide pe regele Franei;
vznd-o gata, nlndu-se deasupra rmului, n vemntat n piatr alb proaspt cioplit, cu cele
dou rnduri de ziduri groase, cu dungi de fier care o
ngrdeau, cu meterezele sale, cu cele treisprezece
turnuri i marele foior cu dou caturi, Richard izbuc nise mulumit: "A, iat, un castel zdravn!"
Zece ani mai trziu, Filip-August i-l lua mpreun
1

Fortificaie asemntoare cu un castel medieval, nlat de cruciai.

cu toate inuturile normande.


De atunci, Chteau-Gaillard nu mai era o fortrea
de rzboi i slujea drept nchisoare regal. Acolo erau
nchii unii mari criminali de stat pe care regele avea
interes s-i pstreze n via, fr a le mai reda vreo dat libertatea. Cel ce trecea podul peste anul cu
ap ce mprejmuia Chteau-Gaillard nu trgea n dejde s mai vad vreodat lumea asta.
Corbii croncneau toat ziua sub acoperiuri, iar
noaptea lupii veneau s urle pn pe sub ziduri. Sin gura plimbare a celor nchii era drumul spre biseri cua unde se duceau s asculte liturghia, pentru a se
ntoarce apoi la temnia lor din turn ca s-i atepte
moartea.
n aceast ultim diminea a lunii noiembrie 1314,
Chteau-Gaillard, cu meterezele sale i cu plcul su
de arcai n-aveau alt rost dect s in acolo dou
femei, una de 21 de ani, cealalt de 18, Marguerite i
Blanche de Burgundia, dou verioare, amndou mritate cu fiii lui Filip cel Frumos, dovedite c au sv rit pcatul preacurviei cu nite tineri scutieri, i
osndite la temni pe via, dup scandalul cel mai
rsuntor din cte au izbucnit cndva la curtea Fra nei.
Bisericua se afla nuntrul celei de-a doua ngrdi turi a cetuii. Zidit chiar n stnc, era ntunecoas
i friguroas, avea puine ferestruici i nici o podoab
n perei.
Doar trei jiluri erau aezate n faa stranei: dou n
stnga pentru prinese, unul n dreapta pentru co mandantul fortreei.
n fund se vedeau niruii oteni, cu acelai aer de
lehamite pe care-l aveau la corvoad, cnd se duceau
s strng nutre pentru cai.

- Frailor, vorbi preotul, n aceast zi se cuvine s


nlm rugile noastre cu mare osrdie i mare ntris tare.
i drese glasul i ovi o clip, tulburat parc de
ceea ce avea s spun.
- Domnul Dumnezeu a chemat la dnsul sufletul
multiubitului nostru rege Filip, spuse el mai departe.
i adnc jale a cuprins ara toat...
Cele dou prinese i ntoarser una la alta feele
strnse n scufiile lor cenuii de pnz groas legate
pe sub brbie.
- Aceia dar care i-au greit sau adus ocar s se c iasc n inima lor, urm preotul, iar aceia care, ct a
trit, i purtau pic, s se roage fierbinte pentru su fletul su, chemnd iertarea de care tot muritorul,
mare sau mic, are nevoie n faa judecii Celui-de -sus...
Cele dou prinese czur n genunchi, plecndu-i
capul pentru a-i ascunde bucuria. Nu mai simeau
frigul, nu mai simeau spaima i restritea lor; un
uria val de speran cretea n ele, iar dac le-ar fi
trecut prin gnd s se adreseze lui Dumnezeu, i-ar fi
mulumit c le-a scpat de cumplitul lor socru. n cele
apte luni de cnd fuseser nchise la Chteau-Gail lard, aceasta era ntia veste bun pe care lumea le-o
trimitea.
Otenii rnduii n fundul bisericuei uoteau ntre
dnii, i puneau ntrebri unii altora cu jumtate
glas, micau picioarele i ncepeau s fac prea mult
glgie.
- Ne vor da oare fiecruia cte un pitac de argint?
- Fiindc a murit regele?
- Aa-i obiceiul, pe ct mi s-a spus.
- Ba nu, cnd moare nu se d nimic, poate s ne

dea ceva cnd l-o unge rege pe l de vine dup


dnsul.
- i cum o s-i zic de azi ncolo regelui?
- Pi, dumnealui, sfntul Ludovic, a fost al noulea,
aa c stuia, de bun seam, au s-i zic Ludovic al
X-lea.
- Oare o face el rzboi ca s ne mai plimbm prin
alte ri?...
Comandantul fortreei se ntoarse la ei i le po runci cu glas aspru:
- Rugai-v!
Avea i el grijile lui. Cci una dintre ntemniate,
cea mai mare, era soia monseniorului Ludovic de Navara, care devenea astzi rege. "Iat-m acum pus s-o
pzesc pe regina Franei", i zicea comandantul for treei.
Nu-i de fel uor s fii temnicerul unor fpturi de
neam regesc, iar Robert Bersume i datora cele mai
grele clipe din viaa lui acestor dou osndite care-i
fuseser aduse pe la sfritul lunii aprilie, cu capetele
rase, n nite crue cernite i escortate de o sut de
arcai, sub cpetenia domnului Alain de Pareilles. Va nitatea i era mgulit, dar cte griji, cte necazuri!
Dou femei tinere, prea tinere ca s nu-i fie mil de
ele, oricare le-ar fi fost pcatul... frumoase, prea fru moase chiar sub urcioasele lor rochii de aba groas,
ca s nu te simi tulburat vzndu-le zi de zi, vreme
de apte luni... Dac ele ar zpci cu farmecele lor
mintea vreunui sergent de-al fortreei, dac ar lua-o
din loc, ori dac vreuna s-ar spnzura, sau ar cpta o
boal din care i s-ar trage moartea, sau dac s-ar n toarce lucrurile - mai tii cu treburile astea de la
curte? - tot el are s plteasc oalele sparte, tot pe el
l vor scoate vinovat c se purtase, fie prea moale, fie

prea aspru, i asta n-o s-i ajute s se salte mai sus.


El ns, ca i preotul, ca i prinesele ntemniate, ca
i otenii de paz chiar, n-avea de loc poft s-i sf reasc zilele ntr-o cetuie btut de vnturi i ne cat n ceuri, zidit pentru a cuprinde dou mii de
soldai i care nu avea mai mult de o sut cincizeci,
aici, n aceast vale a Senei, pe unde rzboiul nu mai
trecea de atta amar de vreme.
"Temnicer al reginei Franei, i repeta ntruna co mandantul fortreei; numai asta mi mai lipsea."
Nimeni nu se ruga i fiecare se prefcea c urm rete slujba, cu mintea ns la ale lui.
"Requiem aeternam dona eis Domine..."2, ngna pe
nas capelanul, gndindu-se cu o crunt invidie la pre oii nvemntai n patrafire frumoase, care cntau
tot atunci aceleai rugciuni sub bolile catedralei
Notre-Dame. Clugr caterisit care mbriase pre oia, visnd s ajung ntr-o zi mare inchizitor, se m potmolise n slujba de pop al temniei. Se ntreba
acum dac noua domnie n-are s-i aduc vreo schim bare n bine.
"Et lux perpetua luceat eis"3, rspundea comandantul fortreei, pizmuind totodat soarta lui Alain
de Pareilles, cpitan a toat arcimea regelui, care
mergea n capul tuturor alaiurilor.
- Requiem aeternam... Care va s zic n-o s ne dea
barem o juma de vin pe deasupra? bombnea ostaul
Gros-Guillaume ctre sergentul Lalaine.
Ct despre cele dou osndite, ele nu ndrzneau
s sufle un cuvinel; i-ar fi cntat prea tare bucuria.
De bun seam, n multe biserici din Frana erau n
ziua aceea oameni care jeleau din inim moartea re gelui Filip, fr s poat spune, de altminteri, ce
2
3

Pace venic druiete-i, Doamne (lb. latin).


i raza ta s-l lumineze venic (lb. latin).

anume i face s plng, poate numai fiindc era re gele sub care triser i fiindc o dat cu el se ducea
vremea lor. Nu trebuia s caui ns asemenea sim minte n fundul unei temnie.
Cnd se sfri slujba, Marguerite de Burgundia iei
cea dinti, oprindu-se n faa comandantului fort reei.
- Domnule Bersume, i spuse ea uitndu-i-se n
ochi, in s-i vorbesc asupra unor lucruri nsemnate
i care te privesc.
Comandantul fortreei se simea ntotdeauna stn jenit cnd ochii Margueritei de Burgundia se ainteau
astfel ntr-ai lui, iar de data asta se fstci mai ru ca
de obicei. i plec privirea n pmnt.
- Am s trec s te ascult, doamn, ndat dup cemi voi fi fcut rondul i voi fi schimbat garda.
Apoi i porunci sergentului Lalaine s le nsoeasc
pe prinese, atrgndu-i luarea-aminte, n oapt, s
fie cu ochii n patru.
Turnul n care Marguerite i Blanche erau nchise
nu cuprindea dect trei ncperi nalte i rotunde,
toate la fel i aezate una deasupra celeilalte, fiecare
avnd cte o vatr cu prichici i un tavan boltit cu opt
arcade; odile acestea erau legate ntre ele de o scar
scobit n grosimea peretelui. n sala de jos se afla tot
timpul o ceat de oteni, cei care i pricinuiau atta
grij cpitanului Bersume, de punea s-i schimbe la
fiecare ase ceasuri, temndu-se mereu ca nu cumva
s se lase pguii, ademenii sau trai pe sfoar de
prinesele captive. Marguerite locuia n odaia de la n tiul cat, iar Blanche, n cea de la al doilea. n timpul
nopii prinesele erau desprite de o u grea, care
se nchidea la mijlocul scrii, dar ziua aveau voie s
treac dintr-o ncpere ntr-alta.

Dup ce sergentul le ls acolo, ele ateptar pn


ce se auzir scrind toate broatele i nele
uilor din josul scrii.
Apoi se privir i, mpinse de acelai imbold, czur
una n braele celeilalte, strignd:
- E mort, e mort!
Se mbriau, sreau ntr-un picior, rdeau i pln geau n acelai timp repetnd ntr-una:
- E mort! E mort!
i smulser tichiile de pnz, descoperindu-i
prul scurt, prul lor de apte luni. Marguerite avea
buclioare negre de jur mprejurul capului, pe cnd la
Blanche uviele dese, ca nite mnunchiuri de paie,
nu crescuser la fel peste tot. Blanche i trecu palma
de la frunte la ceaf i zise, cu ochii la var-sa:
- O oglind! nainte de orice vreau o oglind! Mar guerite, sunt oare tot frumoas?
Auzind-o, s-ar fi putut crede c urma s fie liberat
numaidect i c singura ei grij era s arate bine.
- Cum trebuie s fi mbtrnit eu, dac m ntrebi
una ca asta, rspunse Marguerite.
- Vai, nu! se apr Blanche. Eti tot aa de fru moas!
Credea ntr-adevr ce spune; cei care sufer lao lalt nu vd unii la alii vreo schimbare. Dar Margue rite cltin din cap; tia bine c nu era adevrat.
Ceea ce nduraser cele dou prinese ncepnd din
primvar: grozvia de la Maubuisson abtndu-se
din senin asupra lor tocmai cnd se simeau mai feri cite, judecata, nfricotoarea moarte a amanilor exe cutai sub ochii lor n piaa mare din Pontoise, strig tele mrave ale gloatei ngrmdite de o parte i de
alta a strzilor, i apoi aceast jumtate de an petre cut n temni, cu vntul care gemea pe acoperiuri,

cu dogoarea care ncingea zidurile de piatr, cu frigul


de ghea care se lsa de cum ncepea toamna, cu fi ertura neagr de hric ce li se ddea drept hran, cu
cmile zgrunuroase, parc din pr de cal, prime nite la dou luni o dat, cu ferestruica ngust ca o
deschiztur de meterez prin care nu vedeau, oricum
i-ar fi rsucit capul, nimic n afar de chivra unui
arca a crui faa rmnea nevzut, trecnd ncolo i
ncoace... toate acestea o nriser prea tare pe Mar guerite, simea asta, ca s nu-i fi schimbat i chipul.
Poate c Blanche, cu cei 18 ani ai ei i cu strania-i
uurin care o fcea s nu-i dea seama de nimic i
s treac ntr-o clip de la o tristee fr margini la
speranele cele mai smintite, Blanche, care era n
stare s se opreasc deodat din plns pentru c o
pasre cnta de cealalt parte a zidului, i s se minu neze: "Marguerite! Auzi? O pasre!"... Blanche, care
credea n semne, n toate semnele, i esea la visuri
aa cum alte femei nsileaz tivul fustelor, poate c
Blanche, dac ar iei din temnia asta, ar putea s-i
regseasc frgezimea obrazului, o dat cu privirea i
cu sufletul de odinioar; Marguerite, ns, niciodat.
Ceea ce se frnsese n inima ei nu se va mai lipi la
loc.
Din ziua cnd au ntemniat-o nu vrsase o singur
lacrim, dar nici gndul cinii n-o tulburase vreo dat. Nu-i gsea nici o vin i nu-i prea ru de ceea
ce fcuse.
Capelanul care o spovedea n fiecare sptmn
era ngrozit de tcerea ei ndrtnic.
Nici o clip nu-i trecuse prin minte s-i mrturise asc vreo vinovie pentru restritea ei; nici o clip
nu recunoscuse c, atunci cnd eti nepoata sfntului
Ludovic, fiic a ducelui de Burgundia, regin a Na -

varei i hrzit s te urci pe preacretinescul tron al


Franei, a-i lua un scutier ca ibovnic, a-l primi n pa latul soului tu, a-l ncrca cu daruri ce sar n ochi, e
o joac primejdioas, pe care s-ar putea s-o plteti
cu cinstea i libertatea. Se simea ndreptit la ace asta pentru c o mritaser cu un prin pe care nu-l
iubea i care-i fcea scrb de cte ori venea noaptea
n patul ei.
Nu-i gsea ei vin c se prinsese n joc, ci doar i
ura pe aceia care o fcuser s piard; i numai mpo triva celorlali i vrsa zadarnica mnie, mpotriva
cumnatei sale, regina Angliei, pentru c o dase n vi leag, mpotriva familiei sale din Frana pentru c o
osndise, mpotriva neamurilor sale din Burgundia
pentru c nu-i luaser aprarea, mpotriva rii n tregi, mpotriva soartei i mpotriva lui Dumnezeu. La
ceilali se gndea cu o mare sete de rzbunare cnd
i aducea aminte c ea ar fi trebuit s fie n ziua
aceea alturi de noul rege, mprtind cu el puterea
i mreia, n loc s zac ntemniat, regin de rsul
lumii, n dosul unor ziduri groase de dousprezece pi cioare.
Blanche i petrecu braele n jurul gtului ei, zicnd:
- S-a isprvit, sunt sigur, draga mea, c s-a is prvit cu necazurile noastre.
- S-a isprvit, rspunse Marguerite, numai dac
vom lucra cu dibcie i repede.
Avea ea un plan care-i frmntase mintea n timpul
liturghiei, fr s tie prea bine unde are s-o duc.
Dar voia s foloseasc noile mprejurri. Adug:
- M vei lsa s-i vorbesc eu gliganului stuia de
Bersume, a crui cpn mi-ar plcea mai curnd
s-o vd n vrful unei sulii dect pe umerii si.

O clip mai trziu se auzir scrind broatele i


zvoarele din josul scrii.
Cele dou femei i puser iar pe cap tichiile lor.
Blanche se apropie de pervazul ferestruicii, iar Mar guerite, silindu-se s-i dea un aer de regin, se aez
pe taburetul care era singurul scaun ce se gsea
acolo. Comandantul fortreei intr.
- Am venit, doamn, aa cum m-ai rugat, zise el.
Marguerite zbovi o vreme, privindu-l drept n fa,
apoi l ntreb:
- Domnule Bersume, tii dumneata pe cine pzeti
aici de azi nainte?
Bersume i ntoarse ochii, de parc ar fi cutat
ceva n jurul su.
- tiu, doamn, tiu, rspunse el, i m gndesc la
asta de azi-diminea, de cnd tafeta care se ducea
spre Criqueboeuf i Rouen m-a sculat din somn.
- De apte luni de cnd m aflu nchis aici nu am
rufrie, nici mas, nici scaun, nici pat, nici cearcea furi; mnnc aceeai fiertur ca i soldaii dumitale,
iar foc n vatr n-am dect un ceas pe zi.
- Am urmat, doamn, poruncile domnului de Nogaret, rspunse Bersume.
- Domnul de Nogaret e mort.
- mi trimisese instruciunile regelui.
- Regele Filip e mort.
Ghicind unde voia s-ajung Marguerite, coman dantul ncerc s-o nfunde:
- Dar monseniorul de Marigny mai triete,
doamn, el, care ine n mna lui tribunalele i nchi sorile, precum i toate cte sunt n ar, i n a crui
mn m aflu i eu n toate privinele.
- Aadar, tafeta de azi-diminea nu i-a adus po runci noi n legtur cu mine?

- Nici una, doamn.


- N-o s treac mult i ai s le primeti.
- Le atept, doamn.
Se privir o clip n tcere. Robert Bersume, co mandantul fortreei Chteau-Gaillard, mplinise 35
de ani, ceea ce pe atunci te fcea s treci drept om n
vrst. Avea mutra morocnoas i ncruntat pe care
i-o iau lesne ostaii de meserie i care, cu timpul
intr n firea lor. Sprncenele i se mbinau deasupra
nasului.
Pentru slujba de toate zilele n fortrea purta o
cciul din blan de lup i o za subire cam lbrat,
mnjit de grsime i care se umfla n jurul cing toarei.
La nceput, cnd o aduseser n temni, Margue rite ncercase s-l ademeneasc cu farmecele ei, gata
s i se dea pentru a face din el un aliat. Bersume
ocolise ispita, de teama necazurilor ce i s-ar fi putut
trage dintr-asta. Simea ns mereu aceeai stnje neal n faa Margueritei i-i pstra un fel de pic
pentru rolul primejdios pe care ea i-l hrzise. Acum
i zicea: "Ia te uit! A fi putut fi amantul reginei Fra nei." i se ntreba dac purtarea lui de soldat nea btut de la datorie are s-i prind bine la naintarea
n grad sau, dimpotriv, are s-i cuneze ru.
- Nu mi-a fost de loc plcut, doamn, c a trebuit s
m port astfel cu nite femei... i nc de rang aa de
nalt ca domnia-ta, zise el.
- Asta mi-o nchipui uor, domnule, rspunse Mar guerite, cci n dumneata se simte cavalerul, iar lu crurile ce i s-au poruncit trebuie s-i fi fcut mare
scrb.
Deoarece tat-su potcovea caii, iar m-sa era fat
de paracliser, comandantul fortreei auzi cu oare -

care plcere cuvntul cavaler.


- Vezi, ns, domnule Bersume, urm prinesa n temniat, c m-am sturat s tot mestec rumegu de
surcele ca s-mi pstrez dinii albi i s-mi ung mi nile cu slnina din ciorb ca s nu-mi crape pielea de
frig.
- neleg, doamn, neleg.
- i-a fi ndatorat s faci astfel ca de astzi
nainte s nu mai am de ndurat gerul, pduchii i
foamea.
Bersume i plec ochii.
- Nu am porunci, doamn.
- Numai ura pe care mi-o purta regele Filip m-a
adus aici, i acum, dup ce a murit, toate se vor
schimba, urm Marguerite, ct pe ce s cread ea n si minciuna rostit cu atta convingere. Ai s
atepi oare pn i s-o porunci s-mi deschizi porile
temniei ca s ari oarecare bunvoin reginei Fra nei? Nu crezi c fcnd aa i primejduieti destul
de prostete viitorul?
Militarii sunt adeseori ovitori din fire, ceea ce-i
nclin la supunere i-i face s piard multe btlii. Pe
ct de zbavnic era Bersume cnd urma s fac ceva
de capul su, pe att de iute se arta cnd trebuia s
mplineasc poruncile mai-marilor. tia s zbiere la
ostaii pe care i avea sub mna lui i s le repead
cte un pumn, dar la o adic, n faa unei situaii ne ateptate, nu se prea simea n stare s ia o hotrre.
ntre dumnia unei femei care, dup spusa ei, va fi
atotputernic mine, i furia monseniorului de Ma rigny, care era atotputernic astzi, ce trebuia s
aleag?
- A vrea de asemenea ca doamna Blanche i cu
mine, vorbi iar Marguerite, s putem iei un ceas,

dou, dintre zidurile acestea, nsoite de dumneata,


dac crezi c-i nevoie, ca s mai vedem i altceva n
afar de meterezele fortreei i de suliele arcailor
dumitale.
l lua prea repede i cerea prea multe. Bersume
mirosi capcana. Deinutele sale ncercau s-i scape
printre degete. Nu erau deci aa de sigure c se vor
ntoarce la ce au fost nainte.
- Pentru c eti regin, rspunse el, vei nelege,
doamn, c trebuie s slujesc statul cu credin i c
nu pot clca consemnele care mi-au fost date.
Zicnd acestea, prsi ncperea ca s nu mai lun geasc vorba.
- E un cine, izbucni Marguerite n urma lui, un
cine de paz care nu e bun dect s latre i s
mute.
Fcuse o micare greit i acum i chinuia mintea
cutnd cum s intre n legtur cu lumea de afar,
cum s capete veti i s trimit scrisori care s nu fie
citite de Marigny. Nu tia c un sol, ales printre cele
dinti mrimi ale rii, se i afla n drum pentru a-i
propune un trg ciudat.

MONSENIORUL ROBERT D'ARTOIS


"Trebuie s te atepi la orice cnd eti temnicerul
unei regine", i zicea Bersume cobornd din turn.
Se simea nemulumit i-l munceau temeri nedes luite. O ntmplare aa de grav cum era moartea re gelui nu putea trece fr ca Chteau-Gaillard s pri measc o vizit de la Paris. i Bersume se grbi, zbi ernd njurturi n dreapta i-n stnga, s-i pun gar nizoana n stare de inspecie. Voia ca barem despre
partea asta s nu i se poat gsi vreo vin.
Ct inu ziua cetuia fu ntoars cu dosu-n sus,
ntr-un iure ce nu se mai pomenise acolo de pe
vremea lui Richard Inim-de-Leu. Peste tot se mtura,
se freca de zor. Cutare arca i pierduse tolba cu s gei? Unde era? Tolb s se fac! i ce-i cu zalele
astea ruginite pe la subsuori? Haide, pune mna pe
nisip i freac-le, lun s fie!
- Dac domnul de Pareilles pic din senin peste noi,
nu vreau s m nfiez naintea lui cu o ceat de ce retori! urla Bersume. Haide, mic din loc!
Se curau odile corpului de gard. Se ungeau la nurile podului mictor. Se scoteau plitele pentru
clocotitul smoalei ca i cum cetuia urma s fie ata cat dintr-o clip ntr-alta. i vai de cel care nu se
mica destul de iute! Soldatul Gros-Guillaume, chiar
cel de rvnea la o porie de vin peste tainul de toate
zilele, se alese cu un picior n spate. Sergentul La laine cdea de oboseal.
Uile erau vraite; Chteau-Gaillard semna cu o
cas din care se mut locatarii. Dac prinesele ar fi
vrut s-o tearg de acolo, dintr-o sut de zile, asta ar
fi fost cea mai nimerit. Domnea peste tot o ase menea zpceal, c nu le-ar fi vzut nimeni ieind.

Cnd veni seara, Bersume nu mai putea vorbi de


atta ct rcnise, iar arcaii moiau pe metereze. A
doua zi ns, n primele ceasuri ale dimineii, cnd
pndarii vestir un plc de clrei cu prapur n
frunte, care se apropia venind dinspre Paris, de-a
lungul Senei, comandantul fortreei se bucur n
sinea lui c fcuse ce trebuie ca s nu fie luat pe ne pregtite.
mbrc n grab zaua lui de zile mari, trase n pici oare cizmele cele mai bune, acelea pe care nu le pur tase mai mult de cinci ani, i prinse nite pinteni
lungi de trei chioape i, dup ce-i puse chivra pe
cap, iei n curte. Rmase cteva clipe s se uite, cu o
mulumire plin de grij, la ostaii si istovii nc,
dar ale cror sulie i spngi bine frecate reueau s
luceasc pn i n lumina lptoas a dimineii de
iarn.
"Nu m poate lua nimeni la refec n ce privete i nuta ostailor", i zicea. "i asta o s-mi dea glas mai
vrtos ca s m plng de solda mea prea mic i de
ntrzierea cu care mi se trimit banii pentru hrana oa menilor."
Trmbiele clreilor rsunau acum pe mal la poa lele cetuii, i se auzir copitele cailor izbind p mntul pietros.
- Deschidei porile! Cobori podul!
Lanurile podului mictor lunecar tremurnd n
scripetele lor i, o clip mai trziu, cincisprezece scu tieri cu pajure regale, avnd la mijloc un clre rou,
inndu-se drept n a, de parc nfia propria sa
statuie clare, treceau ca o furtun pe sub bolta cor pului de gard i cotropeau curtea fortreei.
"S fie oare noul rege? gndea Bersume aler gndu-le nainte. Dumnezeule! A i venit s-i ia

soia?"
I se tiase rsuflarea de tulburat ce era i nu putu
s deslueasc ndat faa omului n manta sngerie,
care srise de pe calul su i, ca o namil mbrcat
n postavuri, blnuri, piei i argint, i croia drum
printre scutieri, venind spre dnsul.
- Din partea regelui, zise uriaul clre, fluturnd
sub nasul lui Bersume, fr a-i lsa timp s citeasc,
un pergament pe care atrna o pecete. Sunt contele
Robert d'Artois.
Comandantul fortreei n-apuc dect s fac o ple cciune. Monseniorul Robert d'Artois i ddu una
peste umr de se ndoi; asta, ca s-i arate c nu se
ine fudul fa de cei mai mici, apoi ceru vin cald
pentru dnsul i ntreaga escort, cu un glas care-i
fcu pe pndarii din turnurile cetuii s se holbeze
mirai. Paii si preau s strneasc o vijelie.
nc din ajun Bersume se hotrse n sinea lui s
fie la nlime, s nu se lase luat pe neateptate, s se
arate comandant desvrit al unei fortree fr
cusur i s se poarte n aa fel, nct oaspele, oricare
ar fi, s-i aminteasc de dnsul. Avea o urare de bun
sosit gata pregtit; cuvntarea asta i rmase n gt
pentru totdeauna.
Cteva clipe mai trziu, Bersume se pomeni poftit
s bea din vinul ce i se ceruse, se auzi ngimnd
nite biete lingueli, vzu cele patru odi ale locuinei
sale, lipit de foior, fcndu-se caraghios de mici n
faa staturii oaspelui, se nec dnd pe gt butura
din cana lui i se gsi apoi n turnul celor dou ntem niate, inndu-se dup contele d'Artois, care urca n
fug scara neagr. Bersume se socotise pn n ziua
aceea om nalt i deodat se simea pitic.
n privina prineselor, d'Artois nu pusese dect o

ntrebare:
- Cum o duc?
- Foarte bine, mulumesc, monseniore, rspunse
Bersume, blestemndu-se ndat pentru rspunsul
prostesc.
La un semn, sergentul Lalaine trase, cu degete tre murtoare, zvoarele.
n mijlocul ncperii rotunde, Marguerite i
Blanche ateptau n picioare. Erau palide i, cnd ua
se deschise, parca mboldite de aceeai team, se
strnser una ntr-alta i se luar de mn.
D'Artois le nvlui ntr-o privire. Ochii i clipeau. Se
oprise n pervazul uii, astupnd-o cu totul.
- Tu, vere! zise Marguerite.
i deoarece Robert d'Artois nu rspundea, absorbit
cum era n contemplarea celor dou femei pe care se
ostenise i el s le nenoroceasc, Marguerite con tinu:
- Uit-te la noi, da, uit-te la noi! i vezi n ce hal
ne-au adus! Asta nu seamn cu ceea ce-i vd ochii
la curte i nici cu amintirea ce-o ai despre noi! Navem o cma, o rochie. N-avem ce mnca. i nici
scaun n-avem pentru un domn aa de mare ca tine!
i redobndise repede glasul ei sigur.
"Or fi tiind?" se ntreba d'Artois apropiindu-se
ncet. Or fi aflat tot ce fcuse el din rzbunare, din
ur pentru mama contesei Blanche, ca s le duc la
pieire, i ca o ajutase pe regina Angliei s le ntind
capcana n care czuser?
- Robert, ne aduci oare izbvirea?
Blanche scosese acest ipt, ndreptndu-se spre
uria, cu minile ntinse, cu ochi n care lucea spe rana.
"Nu, habar n-au de nimic, gndi el, i asta o s-mi

fac misiunea mai uoar." Nu rspunse la ntrebarea


ei i se ntoarse deodat spre comandantul fortreei:
- Bersume, aici nu se face foc?
- Nu, monseniore... Poruncile pe care le aveam...
- S se fac numaidect! i nu e nici un fel de mo bil aici?
- Nu, monseniore, dar eu...
- Mobil... s te faci! Scoatei crivatul sta pctos!
S se aduc un pat, scaune, draperii, sfenice. S nu
te aud zicnd c n-ai nimic. Am vzut la tine acas tot
ce lipsete aici. Aducei-le de-ndat!
l apucase de bra pe comandantul fortreei i-l
mpingea afar ca pe-o slug.
- i de mncare, zise atunci Marguerite. Mai spunei bunului nostru temnicer, care ne face n toate zilele
o hran pe care i porcii ar lsa-o neatins n albia
lor, s ne dea n sfrit un prnz ca lumea.
- i de mncare, bineneles, doamn! repet
d'Artois. Plcinte i fleici. Legume proaspete. Pere
gustoase de iarn i dulcea. i vin, Bersume, mult
vin!
- Dar, monseniore... gemu comandantul.
- Nu-mi vorbi n nas! url d'Artois. Gura i miroase
a cal!
l ddu afar i trnti ua cu o izbitur de cizm.
- Dragele mele verioare, se ntoarse d'Artois la ele,
m ateptam la mai ru, zu aa; mi s-a luat ns o
piatr de pe inim vznd c jalnica voastr edere
aici n-a atins cele mai frumoase obrjoare din Frana.
Abia acum i scoase plria i fcu o plecciune.
- Ne mai splm nc, spuse Marguerite. Dac
spargem gheaa din lighenele ce ni se aduc, avem ap
destul.
D'Artois se aezase pe bncua de lemn i nu-i lua

ochii de la ele. "Ehei, psrelelor, i cnta n sinea


lui, uite unde ai ajuns vrnd s v croii cte o co roan de regin din motenirea lui Robert d'Artois!"
ncerca s ghiceasc pe sub rochiile de aba groas
dac trupurile celor dou tinere femei pierduser
dulcea lor arcuitur de mai ieri. Era ca un pisoi mare
gata s se joace cu nite oricei n colivie.
- Marguerite, ntreb el, i-a mai crescut prul? E
tot aa de des ca nainte?
Marguerite de Burgundia tresri ca picat cu foc.
Plise la fa.
- Scoal-te, domnule d'Artois! rosti ea cu glas fier bnd de mnie. Orict de npstuit m gseti aici,
nu ngdui nc unui brbat s ad n faa mea cnd
eu stau n picioare!
D'Artois se ridic dintr-o sritur i o clip privirile
lor se nfruntar. Ea rmase nemicat.
n lumina slab care venea de la fereastr, el vzu
mai bine chipul cel nou al Margueritei, chipul ei de fe meie ntemniat. Trsturile i pstraser frumu seea, dar toat dulceaa lor pierise. Nasul i era mai
ascuit, ochii mai nfundai. Gropiele care n prim vara trecut i se spau n colul obrajilor de culoarea
chihlimbarului erau acum nite ncreituri mrunte.
"Ia te uit, i zise d'Artois, nu se d btut. Cu att
mai bine, o s fie mai vesel."
ndrgea trnta i-i plcea s aib de luptat pn-i
punea jos vrjmaul.
- Var drag, i spuse cu o prefcut naivitate, nici
prin minte nu mi-a trecut s te insult; m-ai neles
greit. Voiam doar s tiu dac prul i-a crescut
destul de lung ca s te poi arta iar n lume.
Orict de bnuitoare era, Marguerite nu-i putu
stpni o tresrire de bucurie.

... "S te poi arta iar n lume... Asta nseamn


deci c voi iei de aici. Sunt oare iertat? Mi-aduce
oare tronul? Nu, nu pentru asta a venit, mi-ar fi spuso de la nceput..."
Gndea prea repede i se simea npdit de n doial. i veneau, fr s vrea, lacrimi n ochi.
- Robert, nu m ine aa pe jeratic. tiu, asta i st
n obicei i vd c ai rmas acelai. Dar nu fi crud.
Ce-ai venit s-mi spui?
- Var drag, am venit s te scap...
Blanche scoase un ipt, i Robert crezu c are s-o
vad cznd leinat. i lsase fraza neterminat;
inea cele dou femei ca pe nite peti prini n cr ligul undiei.
-...aducndu-i o... propunere, sfri el.
Se bucur vznd cum li se ncovoaie umerii i au zindu-le suspinul dezamgit.
- O propunere din partea cui? ntreb Marguerite.
- A soului tu Ludovic, regele nostru de acum ncolo. i a bunului nostru vr, monseniorul de Valois.
Nu pot vorbi ns dect cu tine, ntre patru ochi. Vrea
Blanche s ne lase singuri?
- Da, da, fcu Blanche, cu un aer supus, plec numai dect. Dar mai nti, vreau s tiu... Ce face sou-meu,
Charles?
- Moartea tatlui su l-a mhnit adnc.
- i de mine... ce spune? Vorbete de mine?
- Cred c-i pare ru de tine, dei a suferit mult de
pe urma ta. De la cele ntmplate la Pontoise, nu l-a
mai vzut nimeni vesel cum era nainte.
Pe Blanche o podidir lacrimile.
- Crezi c m iart? ntreb ea.
- Aceasta ine mult de var-ta, rspunse d'Artois cu
o mutr misterioas, artnd spre Marguerite.

O nsoi pn la ua pe care o nchise n urma ei,


apoi se ntoarse la Marguerite:
- Draga mea, mai nti trebuie s-i art cum stau
lucrurile. De cteva zile ncoace, de cnd regele Filip
trgea s moar, soul tu Ludovic parc se zpcise
mai ru. S te culci prin i s te scoli rege nu-i
glum. Rege al Navarei nu prea era dect cu numele
i toate se fceau acolo fr dnsul. Ai s-mi spui c
are 25 de ani i c la vrsta asta ar putea domni, dar,
fr a-l vorbi de ru, tii ca i mine c nu prea strlu cete prin deteptciune. Aa c, pentru nceput, un chiul su, monseniorul de Valois, l ajut n toate i
vede de treburile rii mpreun cu monseniorul de
Marigny. Partea proast e c aceti doi oameni puter nici, tocmai pentru c se aseamn foarte mult, nu se
prea iubesc i fiecare din ei se face c n-aude cnd i
vorbete cellalt. Unii cred chiar c, n curnd nu se
vor mai nelege deloc i ar fi mare pacoste dac lu crurile ar merge mult vreme aa, cci o ar nu
poate fi crmuit de doi surzi.
D'Artois nu mai era de recunoscut! Le zicea potolit
i limpede, ceea ce te ndreptea s gndeti c, n
bun parte, fcea ntr-adins pe zurliul atunci cnd i
vorbea glgios i anapoda.
- n ce m privete, urm el, tii c nu m prp desc de dragul domnului de Marigny, care mi-a
cunat mult ru, i doresc din tot sufletul ca vrul
meu Valois, cruia i sunt prieten i aliat n toate, s
ias nvingtor din lupta asta.
Marguerite se silea s prind iele acestor urzeli
tainice, pe care d'Artois i le dezvluia dintr-o dat, in trigria fiind pinea lui de toate zilele. Ea nu mai tia
nimic din ceea ce se petrecea la curte i, ascultndu-l,
prea s se trezeasc dintr-un somn lung. De afar

ajungeau pn la dnii, nbuite de grosimea zidu rilor, strigtele lui Bersume dnd zor ostailor care-i
goleau locuina.
- Ludovic tot m mai urte, nu-i aa? ntreba Mar guerite.
- O, i nc cum! rspunse d'Artois. N-are nici un
rost s-i ascund asta: te urte grozav. Trebuie s re cunoti c are i de ce, cci perechea de coarne cu
care i-ai mpodobit fruntea l mpiedic s-i pun de asupra coroana Franei! Nu uita, ns, drag verioar, c dac-mi fceai una ca asta mie, de pild,
n-a fi btut toba s afle toat ara. i trgeam o
mam de btaie, de-i trecea pofta s mai ncepi cte
zile-i mai avea, sau poate...
i arunc o privire care o nfrico pe Marguerite.
-...sau poate a fi ntors-o n aa fel ca s m pot
preface c cinstea mea a rmas neptat. Dar, n sf rit, rposatul, socru-tu, regele, judeca, se vede, al tminteri i lucrurile au ajuns acolo unde au ajuns.
Avea ndrzneala s deplng aceast nenorocire,
tiind bine c el se strduise, prin toate mijloacele, so dezlnuie. Marguerite l auzi iar:
- Cel dinti gnd al lui Ludovic, dup ce vzu c
tat-su a nchis ochii, i singurul gnd ce-l frmnt
deocamdat, cci nu cred s poat avea n cap mai
multe deodat, este de a iei din ncurctura n care
se afl din vina ta i de a terge ruinea cu care l-ai
acoperit.
- Ce vrea Ludovic?
D'Artois i blbni o clip nainte i napoi pici orul su ct un picior de pod, ca i cum se pregtea
s izbeasc ntr-o piatr.
- Vrea s cear desfacerea cstoriei voastre, rs punse el, i vezi bine c o dorete nentrziat, de

vreme ce m-a trimis ncoace, fr s mai trgneze.


"Aadar, nu voi fi niciodat regina Franei", gndi
Marguerite. Visurile smintite pe care i le fcuse n
ajun se i spulberaser. O zi de vis pentru apte luni
de temni... i pentru toat viaa!
n clipa aceea intrar doi oteni, aducnd un bra
de lemne i o legtur de surcele. Marguerite atept
pn ce acetia aprinser focul i prsir ncperea.
- Dac-i aa, n-are dect s cear desfacerea cs toriei, zise ea cu lehamite. Ce pot face eu?
Veni s-i ntind minile la flcrile care ncepeau
s trosneasc.
- Ei, verioar, tocmai c poi face mult i ai putea
trage foloase de pe urma unui lucru care nu te-ar
costa mai nimic. S-a brodit c adulterul nu e motiv de
desprire; e o neghiobie, dar aa este. Ai fi putut
avea o sut de amani n loc de unul, te-ai fi putut
culca cu toi brbaii din ar, i asta nu te mpiedica
s rmi pentru totdeauna soia de nedesprit a br batului cu care ai fost unit n faa lui Dumnezeu. n treab-l i pe preotul de aici sau pe cine vrei: aa
este. Eu nsumi am cerut s fiu lmurit n privina
asta, cci nu-s de fel nvat ntr-ale bisericii. Leg tura cstoriei nu poate fi rupt i, dac vrei s-o des faci, trebuie s dovedeti c a fost la mijloc o piedic
din pricina creia nu s-a fcut de fel mpreunare, sau
c nu s-a mplinit de-a binelea, i c toate au rmas
ntocmai ca i cum cstoria n-ar fi avut loc. Auzi ce
spun?
- Da, da, te ascult, zise Marguerite.
Nu mai era vorba acum de treburile rii, ci de
soarta ei, i ea i vra n cap fiecare cuvnt, ca s nu
uite nimic.
- Aa c, spuse mai departe uriaul, iat la ce s-a

gndit monseniorul de Valois pentru a-i scoate ne potul din ncurctur.


Se opri cteva clipe ca s-i dreag glasul.
- Tu vei recunoate c fiic-ta, prinesa Jeanne, nu
este a lui Ludovic. Vei recunoate c nu i-ai lsat ni ciodat soul s se ating de trupul tu i c astfel n-a
fost ntre voi o cstorie de adevratelea. Asta o spui,
chiar aa cum o auzi, n faa mea i n faa preotului
de aici, care o va aterne pe hrtie i va iscli alturi
de noi. S-or gsi apoi lesne printre fotii ti servitori
sau cunoscui civa martori care s adevereasc
aceste lucruri. Astfel, legtura nu poate fi socotit ca
atare, i desfacerea cstoriei vine de la sine.
- i ce mi se d n schimbul acestei... minciuni?
- n schimbul acestei... bunvoine, rspunse
d'Artois, ai s fii dus n ducatul Burgundiei, la vreo
mnstire, pn ce va fi rostit desfacerea cstoriei,
i dup aceea vei tri cum i-o plcea sau cum or vrea
neamurile tale.
n prima clip Marguerite era ct pe ce s rs pund: "Da, primesc; spun tot ce mi se cere i isc lesc orice, numai s fiu scoas de aici". Dar l vzu pe
d'Artois pndind-o, cu ochii pe jumtate nchii, si lindu-se s-i dea un aer de om blajin care nu-l
prindea de fel, i simi c ncercau s-o trag pe
sfoar. "Voi iscli i apoi m vor ine mai departe
aici", i trecu prin minte.
Cei care au prefctorie i necredin n sufletul lor
i cred i pe ceilali la fel. De data aceasta, ns,
d'Artois nu minea; trgul pe care-l propunea era
sincer, i avea chiar porunc s-o scoat de acolo pe
Marguerite dac se nvoia s recunoasc ce i se
cerea.
- Ar nsemna s svresc un mare pcat, zise ea.

D'Artois izbucni n rs.


- Ei asta-i acum! Las, Marguerite, ai svrit tu al tele, mi se pare, fr s te frmni atta!
- Poate c m-oi fi schimbat i m-am cit. Trebuie s
m gndesc nainte de a lua o hotrre.
Uriaul avu o strmbtur ciudat, molfindu-i buzele de la dreapta la stnga.
- Fie i aa, verioar, i spuse, dar gndete-te re pede, cci trebuie s m ntorc mine la Paris, pentru
slujba nmormntrii ce se va face la Notre-Dame. Do uzeci i trei de leghe, proptit cu ezutu-n a, chiar
dac iau calea cea mai scurt! Cu drumurile astea n
care te-nfunzi de dou chioape n noroi, acum cnd
nsereaz devreme i se crap de zi trziu, cu ce mai
am de ateptat la Mantes pn mi se schimb caii, numi arde de fleacuri i tare a vrea s nu m fi ostenit
de poman venind ncoace. Pe curnd, var drag. M
duc s dorm un ceas i apoi m ntorc s mnnc cu
voi. S nu se spun c te-am lsat singur n prima zi
cnd i se d o mas mbelugat. Pn atunci te vei fi
hotrt cum e mai bine, nu m ndoiesc de asta.
Iei de-acolo ca o furtun, aa cum venise, cci i
pregtea cu grij ieirile ca i intrrile, i era ct pe
ce s-l trnteasc pe arcaul Gros-Guillaume, care
urca scara, leoarc de ndueal i cocrjat sub po vara unui ldoi.
Se vr apoi n locuina rvit a comandantului
fortreei, prvlindu-se pe singurul pat ce mai rm sese acolo.
- Prietene Bersume, i spuse, cina s fie gata peste
un ceas, dar cheam-l pe valetul meu, Lormet, care
trebuie s se afle printre scutieri. S vin s-mi ve gheze somnul.
Cci de nimic nu se temea acest voinic dect s se

lase fr aprare n faa vrjmailor si, care erau


muli, pe cnd dormea. i n locul oricrui otean sau
scutier inea s-l aib de paz la cpti pe bondocul
de Lormet, servitorul su crunt, care l urma peste
tot, cic pentru a-i duce mantia sau pelerina.
Zdravn ca puini alii, n ciuda celor 50 de ani ai
si, i cu att mai primejdios cu ct nu ddeai doi
bani pe nfiarea lui, n stare s svreasc orice iar cere "monseniorul Robert", i mai ales s fac de
petrecanie, ct ai clipi i fr zgomot, oricui i-ar su pra stpnul, la nevoie codoindu-i i fete sau ni mindu-i haimanale, Lormet era un ticlos, nu att din
fire, ct din devotament; ucigaul acesta avea pentru
stpnul su o grij de doic.
Altminteri piicher i fcnd de minune pe prostul,
era o iscoad de mna nti, iar dintre isprvile lui,
cea mai mrunt n-a svrit-o atunci cnd adulme case urma frailor d'Aunay, pentru ca Robert d'Artois
s-i prind aproape asupra faptului la picioarele tur nului Nesle.
Cnd l ntreba cineva pe Lormet de ce e att de de votat contelui d'Artois, nla din umeri i rspundea
mormind: "Pentru c din fiecare mantie veche de-a
lui mi pot face dou".
De cum intr Lormet n locuina comandantului fortreei, Robert nchise ochii i adormi numaidect, cu
braele n lturi i picioarele rscrcnate, iar pn tecul ncepu s-i tresalte sub rsuflarea-i linitit de
cpcun adncit n somn.
Se trezi singur dup un ceas i se ntinse ca un
tigru, de-i trosnir oasele, apoi se ddu jos din pat, cu
trupul odihnit i mintea proaspt.
Lormet edea pe un scaun, cu genunchii lipii i
spada culcat deasupra, inndu-i faa rotund n-

toars spre d'Artois. De sub pleoapele ncreite, ochii


lui ctau plini de duioie la stpnul su, care se
detepta.
- E rndul tu acum s te duci la culcare, dragul
meu Lormet, i zise d'Artois, dar, mai nti, mergi de
mi-l caut pe preot.

U LT I M A A N S D E A F I R E G I N
Dominicanul caterisit veni numaidect, foarte tul burat c un domn aa de mare trimisese anume s-l
cheme.
- Frate, i zise d'Artois, o cunoti bine pe doamna
Marguerite, cci i eti duhovnic. Care-i partea mai
slab a firii sale?
- Ispitele trupului, monseniore, rspunse preotul,
plecndu-i ruinos ochii.
- Asta o tiam noi! Dar altceva... vzui la dnsa
vreo coard simitoare pe care s putem apsa ca s-o
facem s neleag unele lucruri ce sunt spre binele ei
i n folosul rii?
- Nu vd, monseniore. Nu vd n ea nimic ce-ar
putea s-i frng cerbicia... afar de ce v spuneam.
Sufletul acestei prinese e tare ca o sabie, i nici tem nia nu i-a tocit tiul. Vai, nu e de fel o oi pe care so duci cum vrei, credei-m!
Cu minile vrte n mnecile sutanei, cu fruntea-i
mare aplecat, ncerca s se arate totodat cucernic
i iste. Nu se tunsese de o bucat de vreme, i pielea
i era albastr n cretet, deasupra unei cununi subiri
de pr negru.
D'Artois rmase o clip ngndurat, frecndu-i
obrazul; scfrlia preotului i amintise de barba lui,
care ncepuse s-i creasc.
- i n privina acelei pri slabe a firii sale, de care
ai pomenit, ntreb el iari, aflat-a dnsa aici cu cine
s-i potoleasc... slbiciunea, cum numii voi vlaga
asta a trupului?
- Pe ct tiu eu, nimeni, monseniore.
- i Bersume? Nu zbovete la dnsa cam mul tior, uneori?

- Niciodat, monseniore. Rspund pentru asta.


- Dar... tu?
- Vai, monseniore! izbucni duhovnicul temniei, f cndu-i cruce.
- Haide, haide! rse d'Artois. N-ar fi ntia oar
cnd se ntmpl aa ceva, i cunosc destui de teapa
ta care de ndat ce-i leapd anteriul se simt oa meni la fel ca ceilali. Dinspre partea mea nu vd nici
un ru n asta. ba chiar, ca s vorbesc pe leau, a
zice mai curnd c-i lucru vrednic de laud... Dar cu
var-sa? Cele dou femei nu-i ndulcesc amarul,
mngindu-se niel una pe alta?
- Vai, monseniore! zise duhovnicul, prefcndu-se
tot mai ngrozit, mi cerei s dau n vileag o tain a
spovedaniei.
D'Artois i arse prietenete o scatoalc peste umr,
dar era ct pe ce s-l dea de-a dura n perete.
- Haide, haide, jupne prinele, las gluma! strig
el. N-ai fost pus s slujeti n temni ca s pstrezi
tainele, ci ca s le spui mai departe cui trebuie s le
tie.
- Nici doamna Marguerite, nici doamna Blanche,
zise cu jumtate glas preotul, nu mi s-au mrturisit
vreodat s fi svrit asemenea pcat, altfel dect n
vis.
- Ceea ce nu-i o dovad c sunt nevinovate, ci doar
temtoare. tii s scrii?
- Firete, monseniore.
- Ei, ia te uit! zise d'Artois cu un aer mirat. Aadar
clugrii nu-s toi att de proti cum se zice!... Atunci,
jupne printele, du-te de-i ia o foaie de pergament,
pene i tot ce-i trebuie pentru a scrie, i nfii neaz-te la turnul prineselor, n josul scrii, gata s
te urci sus de ndat ce te-oi chema. Haide, d-i zor!

Duhovnicul fcu o plecciune; pru s mai aib


ceva de adugat, dar contele d'Artois i i pusese
marea lui mantie roie i pornise spre u. Duhov nicul alerg dup dnsul.
- Monseniore! Monseniore! spuse el cu glas ptruns
de slugrnicie, vei avea marea buntate, dac nu v
supr cu astfel de rugminte, vei avea nermurita
buntate de a spune fratelui Renaud, marele inchi zitor, dac se ntmpl s-l ntlnii, c sunt mereu
preasupusul su fiu, i s nu m uite mult vreme n
fortreaa asta, unde slujesc plin de rvn fiindc
Dumnezeu m-a pus aici; dar am i eu oarecare merite,
monseniore, aa cum v-ai putut da seama, i a dori
mult s li se gseasc o alt ntrebuinare.
- M voi gndi la asta, iubitule, m voi gndi, rs punse d'Artois, tiind bine, chiar din clipa aceea, c
nu va face nimic.
Cnd Robert intr iar n odaia Margueritei, cele
dou prinese nu isprviser s se mbrace; abia se
splaser pe ndelete n faa focului din vatr, cu apa
cald i frunzele de spunel ce li se aduseser, pre lungind aceast plcere regsit; i frecaser una al teia prul nc scurt, n care mai luceau picturile de
ap, i abia i puseser cmile lungi ce li se ddu ser, albe i nchise la gt cu un nur. Vzndu-l, se
traser ndrt speriate, ruinndu-se.
- Vai, dragele mele verioare, zise Robert, nu v
sinchisii de mine. Rmnei aa. Sunt doar din fa milie! i apoi, cmile astea v acoper mai bine ca
rochiile cu care ieeai n lume odinioar. Artai n tocmai ca nite clugrie. Avei ns de pe acum o n fiare mai chipe ca nainte cu un ceas, iar obrajii
ncep s vi se mbujoreze din nou. Mrturisii deci c
soarta voastr n-a ntrziat s se schimbe de cnd am

sosit eu!
- O, da, mulumesc, vere! izbucni Blanche.
ncperea era de nerecunoscut. Se adusese acolo
un pat cu polog, dou cufere mari care ineau loc de
lavi, un scaun cu speteaz i o mas pe cpriori,
unde se i vedeau rnduite strchinile, cnile i vinul
lui Bersume. O tapiserie de mtase, creia nu i se
mai deslueau culorile i lucrtura de roas ce era,
fusese ntins pe partea cea mai mncat de ume zeal a peretelui boltit. O lumnare groas, luat din
biserica fortreei, ardea pe mas, cci, dei se aflau
la nceputul dup-amiezii, se i lsase ntunericul; iar
n cminul cu co uguiat priau buteni ntregi, la
captul crora se scurgea apa n bicue care poc neau.
ndat dup Robert, intrar sergentul Lalaine, arcaul Gros-Guillaume i alt otean, aducnd o ciorb
deas i aburind, o pine mare rotund ca o turt,
cum o fac cei din ara Briei, o plcint de vreo dou
ocale ntr-o coaj rumenit, un iepure fript, o gsc
prjit n untura ei i cteva pere pergamute de soiul
celor ce se coc trziu, pe care Bersume le dibuise la
un fructar din Andelys, ameninnd c drm trgul.
- Cum, sri cu gura d'Artois, asta e tot ce ne adu cei, cnd am cerut o mas mbelugat?
- Mare minune, monseniore, c s-a mai gsit i
atta pe vremea asta de foamete, rspunse Lalaine.
- O fi vreme de foamete pentru golanii care-s aa de
puturoi, c-ar vrea ca pmntul s-i hrneasc fr a-l
munci, dar nu pentru oamenii de treaba, i-o ntoarse
d'Artois. De cnd sugeam la n-am mai avut parte
de un prnz att de calic!
Prinesele ntemniate priveau cu ochi de fiare h mesite la toate buntile acelea puse naintea lor i

pe care d'Artois se prefcea ntr-adins a le dispreul,


pentru ca astfel cele dou femei s simt mai bine n
ce hal jalnic se aflau. Blanche avea lacrimile n ple oape, gata s-o podideasc, iar cei trei oteni holbau
nite ochi pofticioi, minunndu-se de cte erau pe
mas.
Gros-Guillaume, cu burta umflat doar de terci de
secar, i care slujea de obicei la masa comandan tului, se apropie ncetior ca s taie pinea.
- Nu, s nu te atingi cu labele tale murdare! i url
d'Artois. Ne-o vom tia singuri. Haide, crai-v pn
nu m supr!
Ar fi putut s trimit dup Lormet, dar somnul cre dinciosului su pzitor era printre puinele lucruri pe
care le respecta Robert. Ar mai fi putut s cheme
vreun scutier, dar nu inea s aib martori la ceea ce
avea s fac.
- Voi ncerca s m deprind niel cu traiul din nchi soare, spuse d'Artois de ndat ce ieir arcaii, pe
tonul glume folosit i n zilele noastre de oameni
foarte bogai, atunci cnd ntmplarea i silete s se
serveasc o dat singuri la mas sau s spele o far furie. Mai tii? adug el, poate c ntr-o zi o s m
bgai voi aici, verioarelor!
O pofti pe Marguerite s se aeze n scaunul cu
speteaz.
- Blanche i cu mine vom edea pe lavia asta, zise.
Turn vin i, ridicndu-i cupa spre Marguerite, n chin:
- Triasc regina!
- Nu-i rde de mine, vere, spuse Marguerite. Asta
e cruzime.
- Nu-mi rd de fel; nelege cuvintele mele aa cum
le-ai auzit. Regin mai eti nc, pe ct tiu, iar eu i

urez s trieti... i atta tot.


Asupra acestora se fcu tcere, cci ncepur s
mnnce. Oricare altul n afar de Robert ar fi fost
micat vznd cum cele dou femei se reped la bu cate ca nite ceretoare.
n prima clip, ncercaser s se prefac mai puin
lacome, aa cum poruncete demnitatea, dar foamea
dovedindu-se ndat mai tare, se pornir s nfulece
de nu mai aveau vreme s rsufle ntre dou nghii turi.
D'Artois prinse iepurele n vrful sbiei sale i l
inu pe jeraticul vetrei ca s-l nclzeasc. Fcea asta
fr s-i ia ochii de la verioarele sale i, privindu-le,
simea c-l neac un hohot de rs.
"Pe jos de le-a pune strchinele cu mncare, s-ar
aeza n patru labe ca s ling tot pn-n crpturile
blidelor."
Cele dou femei duceau des i cupele la gur, bnd
cu sete vinul lui Bersume, ca i cum ar fi trebuit s
se despgubeasc dintr-o dat pentru apte luni ct
buser numai ap de hrdu, i sngele li se urca n
obraji. "Se vor mbolnvi, gndea d'Artois, i-i vor
sfri ziua asta frumoas, vrsndu-i maele."
Mnc el nsui ct o cprrie ntreag. Faima lui
de mncu fr pereche nu era o legend, i ar fi tre buit s tai n patru fiecare din mbucturile sale ca s
poat trece prin gtlejul unui om obinuit. Ddea gata
gsca prjit, aa cum alii nfulec de obicei sturzii,
mestecndu-i oasele. Se scuz, parc simindu-se vi novat, c nu poate face la fel i cu ciolanele iepurelui.
- Oasele de iepure, lmuri el, se rup de-a lungul lor
i-i taie mruntaiele.
Cnd toi fur n sfrit stui, d'Artois o privi pe
Blanche drept n ochi, artndu-i ua. Ea se ridic,

fr a se mai lsa rugat, dei picioarele i se cam mu iaser. I se nvrtea capul i simea mare nevoie s
gseasc un pat. Robert avu atunci singurul gnd
omenos din cte-i trecuser prin minte de la sosirea
lui acolo: "Dac asta iese acuma n frig, i zise, o lo vete damblaua i crap".
- S-a fcut foc i n odaia ta? ntreb el.
- Da, mulumesc, vere drag, rspunse Blanche.
Viaa...
Un sughi i tie vorba.
-...viaa ni s-a schimbat cu totul datorit ie... Ah, te
iubesc, vere drag... zu c te iubesc... Ai s-i spui lui
Charles, nu-i aa... ai s-i spui c-l iubesc... i s m
ierte fiindc-l iubesc.
n clipa aceea iubea toat lumea. Iei beat cri i
abia nimerind treptele scrii. "Dac veneam aici
numai pentru a petrece, gndi d'Artois, asta nu mi sar fi mpotrivit prea tare. D-i unei prinese s bea vin
din belug i vei vedea ndat ca nu se deosebete de
o fleoar. Dar i cealalt mi se pare cherchelit de-a
binelea."
Mai zvrli un butean gros n foc, ntoarse spre
vatr jilul Margueritei, apoi umplu din nou paharele.
- Ei, verioar, te gndii la ce vorbirm? ntreb
el.
- M-am gndit, Robert, m-am gndit. i cred, ntr adevr, c voi refuza.
Rostise cuvintele acestea foarte ncet, legnndu-i
niel capul. Prea flecit de cldur, ca i de vin.
- Nu, zu, asta nu-i o vorb chibzuit, verioar! iz bucni Robert.
- Ba da, ba da, cred ca am s refuz, mai spuse ea o
dat cu glas cnttor i parc lundu-l n rs.
Uriaul avu un gest de nerbdare.

- Marguerite, ascult-m bine, urm el. E numai


spre binele tu s te nvoieti acum. Ludovic e un om
nerbdtor din fire, n stare s fac orice pentru a
obine de ndat ceea ce vrea. Niciodat n-o s-i mai
pice un chilipir ca sta. Declar ce i se cere. Procesul
tu n-are nevoie s ajung n faa sfntului scaun; el
poate fi judecat de tribunalul episcopal de la Paris,
care se afl n mna monseniorului Jean de Marigny,
arhiepiscopul de Sens, cruia i se va da de neles s
se grbeasc. Nici trei luni nu vor trece i ai s poi fi
iari stpn pe tine nsi.
- i dac nu vreau?
Ea sttea puintel aplecat spre focul din vatr, cu
minile ntinse nainte. nurul care nchidea gulerul
cmii sale lungi se deznodase, lsnd s i se vad
snii, i privirea vrului luneca acolo departe, dar
Marguerite nu prea s se sinchiseasc de asta.
"Ceaua, i-a pstrat sni frumoi", i zicea d'Artois.
- i dac nu vreau? repet ea.
- Dac nu vrei, drgu, cstoria ta va fi oricum
desfcut, cci se gsete oricnd un motiv pentru a
desface cstoria unui rege, rspunse nepstor
d'Artois, absorbit cu totul de ceea ce-i vedeau ochii.
ndat ce vom avea un pap...
- A, va s zic tot n-avei nc un pap? sri bucu roas Marguerite.
D'Artois i muc buzele; fcuse o greeal. Ar fi
trebuit s se gndeasc dinainte c, nchis n ace ast temni, ea nu avea de unde s tie ceea ce toat
lumea tia, i anume c de la moartea lui Clement al
V-lea, conclavul nu reuise nc s aleag un nou cap
al bisericii. Bun arm pusese, fr s vrea, n mna
potrivnicii sale. i, dup vioiciunea cu care Margue rite primi vestea, d'Artois i ddu seama c nu e

chiar aa de beat ct voia s par.


O dat ce svrise aceast greeal boacn, n cerca acum s-o ntoarc n folosul su, fcnd pe omul
cu inima deschis, joc n care era meter.
- Pi tocmai aici e norocul tu! izbucni el, i-i
tocmai ceea ce voiam s te fac s nelegi. De ndat
ce secturile astea de cardinali care i-au deschis ta rab de fgduieli ca la blci, vnzndu-i voturile cui
d mai mult, vor ajunge s capete pre bun ca s cad
la nvoial, Ludovic nu va mai avea nevoie de tine. Cu
att ai s te alegi doar, ca ei s te urasc ceva mai
tare i s te in nchis aici toat viaa.
- Aa e, dar ct vreme nu se afl un pap, nu se
poate face nimic fr mine.
- ncpnarea asta e o prostie.
Veni s se aeze lng dnsa, i petrecu laba
uria n jurul gtului ei pe ct putu mai uurel, i n cepu s-i mngie umrul.
Atingerea acestei mini mari i vnjoase pru s-o
tulbure pe Marguerite. De atta amar de vreme nu
mai simise o mn de brbat lipit de pielea ei!
- Ce interes aa de mare ai avea ca eu s-i fac pe
voie lui Ludovic? ntreb ncetior.
D'Artois se aplec pn a-i atinge prul cu buzele
lui.
- Te iubesc mult, Marguerite, te-am iubit ntotdeauna, o tii bine. Acum interesele noastre se mple tesc. Tu trebuie s-i redobndeti libertatea, iar eu
vreau s-l servesc pe Ludovic pentru a-i ctiga bun voina. Vezi bine c trebuie s fim aliai.
Vorbind, i vrse adnc mna pe sub cmaa re ginei Franei i-i mngia de-a binelea snii, fr ca
ea s se apere n vreun fel. Dimpotriv, i sprijinea
capul pe braul puternic al vrului ei i prea s i se

lase n voie.
- Nu-i oare trist lucru, urm Robert, ca un trup aa
de frumos, aa de dulce i de bine fcut s fie lipsit de
plcerile pe care firea le hrzete femeilor? F ce i
se cere, Marguerite, i te iau cu mine chiar astzi, de parte de temnia asta; te duc mai nti la vreo mns tire n care s te simi la largul tu i unde a putea
s vin mereu s te vd i s-i port de grij... Ce-i
pas, la urma urmei, dac recunoti c fiic-ta nu e a
lui Ludovic, de vreme ce n-ai iubit niciodat copila
asta?
nlnd spre el nite ochi tnjitori, Marguerite
rosti aceast vorb cumplit:
- Dac n-o iubesc, nu e tocmai o dovad c e a
soului meu?
Rmase o clip pe gnduri, privind n gol. Butenii
se surpar n vatr, luminnd ncperea cu o jerb de
scntei. i Marguerite ncepu deodat s rd, desco perindu-i dinii mici i albi; i se vedea cerul gurii,
trandafiriu ca la pisici.
- De ce rzi? o ntreb Robert.
- Din pricina tavanului, rspunse ea. Acum vzui c
seamn cu cel din turnul Nesle.
D'Artois se ridic, uluit. Nu-i putea ascunde oare care admiraie fa de atta neruinare amestecat cu
atta iretenie. "Asta zic i eu femeie!" i trecu prin
cap.
Ea l privea, o matahal propit n faa cminului,
pe nite pulpe ca trunchiurile de copaci. Flcrile f ceau s-i luceasc cizmele roii, aprinznd sclipiri n
aurul pintenilor i n argintul cingtoarei. Dac dori nele i erau pe msura staturii uriae, avea cu ce s
potoleasc ofurile unei femei dup un post de apte
luni!

O prinse n brae i o trase la pieptul su.


- Ah, verioar! fcu el. S fi fost eu cel pe care i lau ales de brbat... sau barem s m fi luat pe mine
ca amant n locul acelui tnr scutier ntng, lucrurile nu s-ar fi petrecut la fel pentru tine... i am fi fost
ntr-adevr fericii.
- Fr ndoial, murmur ea.
O inea de mijloc i i se prea c ntr-o clip ea nu
va mai fi n stare s gndeasc.
- Nu e prea trziu, Marguerite, i opti.
- Poate c nu e... rspunse ea cu glas nbuit, gata
s i se supun.
- Atunci, hai s isprvim mai nti cu scrisoarea ce
i se cere, ca s ne putem ocupa pe urm numai de
noi nine. S-l chemm pe preotul care ateapt jos...
Cu o smucitur, Marguerite i se desprinse din
brae.
- Cine ateapt jos? ntreb ea cu ochii aprini de
mnie. Vai, dar aa de proast m crezi, vere? Te-ai
purtat cu mine aa cum se poart de obicei trturile
de uli cu brbaii, zgndrindu-le simurile pentru a
face mai lesne din ei ce vor. Uii ns c n meteugul
sta femeile sunt mai tari, iar tu nu eti dect un
ucenic.
l nfrunta cu capul sus, ntrtat, i i strngea la
loc gulerul desfcut al cmii.
D'Artois ncerc s-i arate c se neal, c el nu-i
voia dect binele, c vorbirea lor luase o ntorstur
neateptat, c i amintise aa, deodat, de acel biet
clugr care tremura de frig n josul scrii.
Ea l cerceta cu o uittur dispreuitoare i rutci oas. O prinse iar n brae, mcar c dnsa i se mpo trivi, i o duse pe sus pn la pat.
- Nu, nu voi semna nimic, ipa ea zbtndu-se. Silu -

iete-m dac vrei, cci eti prea greu ca s m pot


apra, dar voi spune preotului, voi spune lui Ber sume, voi face s afle Marigny ce mai ambasador mi
eti i cum m-ai pus jos cu de-a sila.
O ls acolo, furios, abia inndu-se s nu-i repead
o palm peste obraz.
- Niciodat, o auzi iar, m nelegi, niciodat n-ai s
m faci s mrturisesc c fiica mea nu e a lui Ludovic,
pentru c dac Ludovic moare, ceea ce doresc din tot
sufletul, fiica mea va ajunge regina Franei, i atunci
va trebui neaprat s se in seam de mine, ca
regin-mam.
D'Artois rmase o clip nucit. "Judec bine pu toarea, i zise el, i dac soarta i va da dreptate..." l
pusese cu botul pe labe.
- Puin speran ca lucrurile s-i ias aa, i rs punse, totui.
- N-am alta, o pstrez pe asta.
- F cum crezi, verioar, zise d'Artois apropiindu-se de u.
ndoita nfrngere suferit l fcea s turbeze de
necaz. Cobor n grab scara i ddu peste duhovnicul
care atepta, rebegit de frig, cu cteva pene de gsc
n mn.
- Monseniore, vorbi clugrul, nu vei uita s-i spu nei fratelui Renaud...
- Da, frioare, i arunc n obraz d'Artois, am s-i
spun c eti un mare dobitoc! Nu tiu unde naiba ai
gsit slbiciuni la femeile pe care le spovedeti!
Apoi strig:
- Scutieri! La cai!
Bersume se ivi, tot cu chivra de fier pe care n-o
mai scosese din cap de dimineaa.
- Poruncile domniei-voastre, monseniore? ntreb

el.
- Ce porunci? Ascult de acelea ce i s-au dat.
- i lucrurile scoase din casa mea pentru odile pri neselor?
- Puin mi pas de lucrurile tale!
I se i adusese frumosul su cal normand, iar
Lormet i inea scara, s ncalece.
- i banii pentru prnzul de azi, monseniore? mai
ntreb Bersume.
- Cere-i domnului de Marigny s i-i plteasc!
Haide, cobori podul!
Dintr-o sritur, d'Artois se slt n a i ddu pin teni calului, pornind n galop, urmat de toat escorta
lui.
Curnd nu se mai zrir n ntunericul ce se lsa pe
povrniurile de la Chteau-Gaillard dect scnteile
care neau de sub potcoavele cailor.

TRIASC REGELE!
Flacra sutelor de lumnri aezate ca nite snopi
n jurul stlpilor i rsfrngea lumina tremurtoare
pe lespezile de mormnt ale regilor Franei; privind la
chipurile lor prelungi spate n piatr, uneori strb tute parc de fiorul visului, ai fi zis c-i o oaste de ca valeri adormii printr-o vraj n mijlocul unei pduri
cuprinse de flcri.
n biserica Saint-Denis, cript regeasc, toat
curtea lua parte la nmormntarea lui Filip cel
Frumos.
niruii unul lng altul n naosul cel mare, cu
feele ntoarse spre mormntul proaspt, se aflau
acolo toi cei din seminia capeienilor i slujitorii lor,
purtnd bogate veminte cernite: prinii de obrie
domneasc, vasalii mireni i clerici, sfetnicii de tain
ai regelui, marii duhovnici, capul tuturor otilor, dre gtorii de frunte ai coroanei.
Ministrul palatului, urmat de cinci slujitori ai curii,
se apropie, clcnd rar i apsat, de marginea cavo ului n care leul fusese cobort mai nainte, arunc
n groap topuzul, semn al slujbei sale, i rosti for mula legiuit care vestea trecerea de la o domnie la
alta:
- Regele a murit! Triasc regele!
Dup dnsul, toi cei de fa strigar ntr-un glas:
- Regele a murit! Triasc regele!
i strigtul acesta, rsfrnt din ogiv n ogiv, din
arcad n arcad, din pilatrii n pilatrii, rsun pre lung, n nlimea bolilor.
Prinul cu ochi stini, umeri nguti i piept sco flcit, care devenea n aceast clip regele Ludovic al
X-lea simi o ciudat furnictur la ceaf, ca i cum

nite stele i-ar fi spuzit deodat n cap. Fiorul de


ghea al spaimei i cuprinse tot trupul, zglindu-l
aa de tare, c se temu s nu cad leinat, i atunci
ncepu s se roage pentru el nsui cum nu se rugase
vreodat pentru nimeni n lume.
La dreapta sa, Filip, conte de Poitiers, i prinul
Charles, cei doi frai ai si care nu aveau nc pe
mna lor moii aductoare de venituri, priveau nmr murii mormntul, gndind cu inima strns c ori crui om, fiu de srman sau fiu de rege, i este dat s
triasc clipa cnd trupul tatlui su e cobort pentru
totdeauna n pmnt.
La stnga noului suveran stteau cei doi unchi ai
si, monseniorul Charles de Valois i monseniorul Ludovic d'Evreux, doi brbai sptoi care trecuser de
40 de ani.
Pe contele d'Evreux l npdeau amintiri de demult.
"Acum douzeci i nou de ani, i zicea el, ne
aflam i noi, trei fii, tot pe lespezile acestea, n faa
mormntului tatlui nostru... Parc-a fost ieri. i iat-l
acum pe Filip, care ne las. Ni s-a dus viaa."
Privirea i lunec alturi la chipul spat n piatr al
lui Filip al III-lea.
"Tat, se rug plin de rvn Ludovic d'Evreux, pri mete-l n mpria de dincolo pe frate-meu Filip,
cci i-a fost vrednic urma."
Mai departe, lng altar, se gsea mormntul sfn tului Ludovic, iar dup el, efigiile marilor strbuni.
Apoi, de cealalt parte a naosului, ncepeau locurile
nc goale, pardoseala de piatr ce avea s se des chid ntr-o zi pentru tnrul acesta care se urca as tzi pe tron i pentru toi regii ce aveau s-i urmeze la
domnie, unul dup altul.
"Mai e loc destul aici pentru multe veacuri", gndi

Ludovic d'Evreux.
inndu-i braele ncruciate pe piept, monseni orul de Valois, cu brbia n sus i privirea neastmp rat, cerceta tot ce era n jurul su, veghind ca slujba
ngropciunii s se desfoare aa cum se cuvenea.
- Regele a murit! Triasc regele!...
Strigatul a mai rsunat nc de cinci ori de la un
capt la cellalt al bisericii, pe msur ce slujitorii pa latului treceau prin faa mormntului. Apoi, dup ce
ultimul topuz czu peste cociug izbindu-se i srind
n sus, se fcu tcere.
n clipa aceea Ludovic al X-lea fu apucat de o tuse
nprasnic pe care, cu toat cazna lui, nu izbuti s io stpneasc. Un val de snge i nvli n obraji i
vreme de un minut noul rege rmase acolo, zglit
de tuse, gata parc s-i scuipe sufletul n faa gropii
tatlui su.
Cei de fa se uitar unul la altul, mitrele se aple car spre mitrele vecine i coroanele spre coroane; se
auzir cteva uoteli de nelinite i de mil. Fiecare
se gndea: "Dar dac i sta moare n cteva spt mni, ce se va ntmpla?"
Printre vasalii cei mari, temuta contes Mahaut
d'Artois, cu faa mpurpurat de frig, l cerceta din
ochi pe nepotul su Robert, uriaul, ntrebndu-se
pentru ce acesta venise n ajun la Notre-Dame, nebr bierit i nglodat pn-n old, tocmai cnd prohodul
era n toi. De unde venea, ce nvrtise pe unde o fi
fost? De ndat ce se ivea Robert n vreun loc, simeai
c se urzete ceva tulbure. Trecerea de care prea s
se bucure de cteva zile, de cnd Filip cel Frumos i
dduse sufletul, nu prevestea nimic bun pentru con tes.
"Dac noul rege", i zicea dnsa, "se alege cu o r -

ceal zdravn la nmormntarea lui tat-su, aceasta


m-ar scoate mai curnd din toate ncurcturile".
nconjurat de sfetnicii si la ntocmirea pravilelor,
monseniorul Enguerrand de Marigny, lociitorul suve ranului pe care l ngropau, i ntiul dregtor al rii,
purta vemnt cernit tot aa de bogat ca al prinilor.
El schimba din cnd n cnd cte o privire cu frate -su mai mic, Jean de Marigny, arhiepiscopul de Sens,
care-l prohodise n ajun pe rposatul rege la Notre Dame, i care sttea acum cu mitra n cap i crja n
mn, nconjurat de cele mai nalte fee bisericeti ale
capitalei.
Pentru doi burghezi normanzi care, cu douzeci de
ani n urm, nu erau, pe numele lor de acas, dect
fraii Portier, aceti Marigny urcaser n chip uimitor
scara mririlor i, cel mare trgndu-l dup dnsul pe
mezin, izbutiser s-i mpart frumuel puterea, unul
innd n minile sale crma statului, iar cellalt
crma bisericii. mpreun sfrmaser tagma templi erilor.
Enguerrand de Marigny era dintre puinii oameni
care, nc din via, pot avea certitudinea c au intrat
n istorie, pentru c ei au fcut-o. Dar n clipa asta,
trebuia s-i aminteasc de unde pornise i unde
ajunsese, ca s nu se lase dobort de jalea cumplit
ce-l npdea. "Mria-ta Filip, regele meu", vorbea n
sinea lui cu ochii la sicriu, "te-am slujit ct am putut,
iar tu m-ai pus la cele mai nalte dregtorii, nlndum la mare cinste i copleindu-m cu binefaceri ne numrate. Attea zile am lucrat cot la cot. ntr-un
gnd eram n toate privinele; amndoi am svrit
greeli, amndoi le-am ndreptat. i jur, mria-ta, c
voi pzi tot ceea ce am furit mpreun i c voi duce
mai departe lucrul nceput, innd piept celor ce se

vor grbi s-l nruie. Dar ct de singur m voi simi


de acum nainte!" Aa vorbea Enguerrand de Ma rigny, cci o rvn nflcrat mistuia sufletul acestui
mare om politic, i, ntocmai ca un al doilea rege, se
gndea el la soarta regatului.
ngenuncheat pe marginea gropii, Egidius de
Chambly, parohul bisericii Saint-Denis, mai fcu o ul tim cruce deasupra sicriului, apoi se ridic. La un
semn al su groparii puser mna, i lespedea de
piatr lunec pe mormnt.
Niciodat de acum ncolo Ludovic al X-lea nu va
mai auzi glasul nfricotor al tatlui su:
- Taci, Ludovic!
Dar, departe de a se simi uurat, l cuprinse
spaima. Auzi rostindu-se lng dnsul:
- Haide, Ludovic!
Tresri. Cel care vorbise era Charles de Valois,
amintindu-i c trebuia s porneasc nainte. Ludovic
al X-lea se ntoarse spre unchiu-su i-i spuse n
oapt:
- L-ai vzut pe tata n ziua cnd a devenit rege. Cea fcut atunci? Ce-a zis?
- i-a luat slujba n primire numaidect, rspunse
Charles de Valois.
"i avea doar 18 ani... era cu 7 ani mai tnr ca
mine", gndi Ludovic al X-lea. Simind toate privirile
aintite asupr-i, fcu o sforare ca s-i vin n fire,
apoi se urni din loc, urmat de alaiul clugrilor care
veneau dup dnsul cu capetele plecate i minile v rte n mnecile largi ale sutanelor, cntnd un
psalm. i, deoarece cntau de douzeci i patru de
ceasuri, fr a se opri, glasul ncepuse s le sune
spart.
Trecur aa din naosul bisericii n trapeza mns -

tirii, unde era pregtit, dup datin, praznicul de su fletul mortului, cu care ngropciunea lua sfrit.
- Mria-ta, spuse abatele Egidius, nainte de a-l n soi pe Ludovic la locul su, vom face de azi nainte
dou rugciuni, una pentru regele pe care Dumnezeu
ni l-a luat, alta pentru acela pe care ni-l d.
- i mulumesc, printe, zise Ludovic al X-lea cu
glas ovitor.
Se aez apoi oftnd a lehamite i ceru ndat o
can de ap, pe care o bu dintr-o dat. Ct inu
prnzul rmase tcut, fr a mnca, bnd ns ap
mult. Se simea nfrigurat, cu trupul i sufletul sleite
de oboseal.
"Trebuie s fii tare ca s fii rege." Era una din n vturile cu care Filip cel Frumos i mutruluia fiii
pe cnd nu fuseser nc primii n rndul cavalerilor
i cam fceau mofturi, artndu-se uneori scrbii de
exerciiile cu spada i de luptele cu lancea.
"Trebuie s fii tare ca s fii rege", i repeta Lu dovic al X-lea n aceast clip, cea dinti a domniei
lui. Era dintre oamenii pe care oboseala i scoate din
srite i se gndea cu necaz c, atunci cnd i se las
motenire un tron, ar trebui s i se dea i vlaga nece sar ca s stai drept n el. Dar cine altul, dac nu
avea o sntate de atlet, ar fi putut ndura, fr s se
simt istovit, sptmna pe care o trise el?
Ceea ce datina cerea noului rege, la intrarea sa n
slujb, era de-a dreptul peste puterile unui om. Ludovic trebuise s rmn la cptiul tatlui sau ct a
inut agonia, s primeasc din minile lui taina de a
svri regeasca minune, s-i pun i el semntura
pe ultimul testament i s prnzeasc vreme de dou
zile n faa leului mblsmat. Apoi, mai trebuise s
fac drumul pe ap de la Fontainebleau la Paris n -

soind trupul nensufleit, i s se in dup aceea ce asuri ntregi clare sau s stea de priveghi, s fie de
fa la attea slujbe religioase i la attea alaiuri,
toate acestea pe o ticloas vreme de iarn, blcind
n lapovi, cu vntul hain care-i tia rsuflarea i cu
o fulguial dumnoas care-i plmuia obrajii.
i Ludovic al X-lea se minuna de unchiu-su Valois,
care n zilele acestea rmsese neclintit lng dnsul,
hotrnd tot ce trebuia, poruncind scurt cine s
treac n fa i cine mai la coad, dup rnduielile
curii, mereu neobosit, ncpnat i grozav de atent
la toate.
"Ce m-a fi fcut fr dnsul?" se ntreba Ludovic.
ntre ei doi, Valois era cel care prea s aib stp nirea de sine a unui rege. De pe acum, vorbind sta reului mnstirii Saint-Denis, ncepea s se ngrije asc de ncoronarea lui Ludovic, sorocit pentru vara
viitoare. Cci, n afar de mormintele regilor, mns tirea de la Saint-Denis mai avea n paza ei prapurul
Franei, care se scotea de acolo cnd regele pornea la
rzboi, precum i simbolurile i vemintele ncoronrii. Contele de Valois voia s tie dac toate sunt
pstrate cum se cuvine. Mantia cea mare nu trebuia
cumva nnoit? Sipetele n care urmau s fie duse la
Reims sceptrul, pintenii i mna dreptii erau n
bun stare? Dar coroana de aur? Ar trebui ca giuvaer giii s ia ct mai curnd msura capului noului rege
pentru a i-o potrivi ntocmai. Ah, cum ar mai fi vrut
monseniorul de Valois s poarte el nsui aceast co roan! i se tot foia n jurul ei, ca fetele acelea b trne care-i caut de lucru mbrcnd miresele n ro chia de nunt.
Stareul Egidius asculta fr s-i ia ochii de la t nrul rege, pe care l apucase din nou tusea, i se

gndea: "Firete, le vom pregti pe toate, dar tri-va


el pn atunci?"
La sfritul praznicului, Hugues de Bouville, ntiul
ambelan al lui Filip cel Frumos, se ridic i veni s-i
frng topuzul n faa lui Ludovic al X-lea, artnd
prin aceasta c i-a ndeplinit ultima sa datorie. Bur duhnosul Bouville avea ochii plini de lacrimi, minile
i tremurau i trebui s se opinteasc de trei ori
pentru a-i frnge sceptrul de lemn, aidoma celui
mare de aur a crui putere o nfia. Se ntoarse
dup aceea la locul su, lng tnrul Mathieu de
Trye, ntiul ambelan al lui Ludovic, cel care avea si urmeze n slujb, i-i opti:
- E rndul domniei tale acum.
Ieir toi de acolo, nclecar pe cai i alaiul se n jgheb iar pentru a face ultimul drum. Afar se strn sese lume puin ca s strige: "Triasc regele!" Oa menii ngheaser destul n ajun, stnd s priveasc
alaiul cel mare al crui capt se i apropiase de SaintDenis cnd coada nu trecuse nc de bariera Pari sului; ntoarcerea de astzi nu mai avea nimic s n cnte ochii. ncepuse s cad un fel de mzriche
care te ptrundea prin veminte pn la piele i nu
rmseser pe strzi dect cei mai nverunai gurcasc sau cei care puteau s strige din pragul uii lor
fr s se ude.
nc de la vrsta cnd nelese c ntr-o zi va fi
rege, Ludovic visase la intrarea ce i-o va face n capi tala sa, cu fruntea nimbat de razele soarelui. Iar
cnd Regele de fier l bruftuia, zicndu-i cu glas
aspru: "Ludovic, nu fi aa de aiurit!" de cte ori nu
dorise moartea tatlui su, gndind: "Cnd eu voi fi
cel care poruncete, toate se vor schimba, i atunci se
va vedea cine sunt".

i iat-l ajuns la domnie, fr ca nimic s-i arate c


se prefcuse peste noapte n rege adevrat. Iar dac
lucrurile se schimbaser, aceasta era doar n mai ru,
cci se simea azi mai bicisnic dect ieri, ovitor n
noua sa mreie i mereu cu gndul la tat-su, pe
care-l iubise aa de puin.
Cu capul plecat i cu umerii tremurnd de frig, i
mna calul printre miritile goale n care ici i colo
paie rzlee rzbeau din stratul de zpad; prea c
merge n fruntea rmielor unei oti nvinse.
Ajunser aa la mahalalele din marginea Parisului
i trecur bariera. Norodul capitalei nu fu nicicum
mai nflcrat dect cel din Saint-Denis. De altmin teri, ce motive ar fi avut s se arate bucuros? Iarna
timpurie mpiedica transporturile i nmulea numrul
morilor. Recoltele anilor din urm fuseser foarte
slabe: bucatele se fceau rare i preurile nu conte neau s creasc. Se simea foametea n aer. Ct
despre noul rege, nimic din puinul ce se tia n pri vina lui nu putea s readuc ndejdea n inimi.
Se zicea c e certre i ncurc-lume, de unde i
venea i porecla de Aiuritul, care, de la curte, se m prtiase n ora. Vorbind de dnsul nimeni nu putea
s pomeneasc vreo fapt bun sau mrinimoas. Sin gura i jalnica lui faim i-o trgea din mprejurarea
c era un prin nelat de nevast-sa i care, aflnd de
aceast ocar, se apucase s-i pun la grele cazne,
nainte de a-i zvrli n Sena, pe slujitorii palatului su,
bnuii de dnsul c dduser o mn de ajutor ne credincioasei soii.
"Din aceast pricin m dispreuiesc toi, i zicea
Ludovic al X-lea, din pricina acestei trfe care m-a
batjocorit i m-a fcut de rsul lumii... Dar m vor
iubi ei vrnd-nevrnd, iar dac nu m vor iubi, am s

fac astfel, c au s tremure de fric vzndu-m i au


s strige "ura", ca i cum n-ar mai putea de dragul
meu. Mai nti ns vreau s-mi iau o alt soie, s am
o regin alturi de mine... pentru ca astfel s fie ui tat ruinea suferit."
Raportul pe care i-l fcuse n ajun vru-su
d'Artois, ntors de la Chteau-Gaillard, nu prea s
arate, vai, c treaba e uoar. "Dezmata se va su pune, i repeta Ludovic; voi porunci s i se fac aa
trai cumplit la nchisoare i aa s fie chinuit, nct
se va supune."
nnoptase de-a binelea i arcaii escortei aprinse ser fclii. Deoarece umblase zvonul prin srcime c
stpnirea va zvrli mulimii bani de argint, pomana
de sufletul mortului, cete de milogi, jerpelii de li se
vedea pielea prin zdrene, se strnseser pe la rs pntia strzilor. Dar nici o para nu czu de nicieri.
Trista retragere cu tore apuc pe la Chtelet i pe
la Podul zarafilor, ajungnd astfel la palatul regelui.
Sprijinindu-se de umrul unui scutier, Ludovic al Xlea desclec, i alaiul se destrm numaidect. Con tesa Mahaut ddu semnalul mprtierii, zicnd c fi ecare avea nevoie acum de cldur i odihn, i c ea
se ntoarce la palatul d'Artois.
naltele fee bisericeti i marii vasali ai coroanei
se folosir de prilej ca s apuce care mai de care spre
reedinele lor. Pn i fraii regelui se retraser, as tfel c, intrnd n palat, Ludovic al X-lea nu se vzu
urmat dect de escorta lui de scutieri i slujitori, de
cei doi unchi Valois i Evreux, de Robert d'Artois i de
Enguerrand de Marigny.
Trecur prin galeria marchitanilor, imens i, la ora
aceea, aproape pustie. Civa tarabagii care-i lc tuiau tocmai galantarele dup o pctoas zi fr vn -

zare i scoaser tichiile de pe cap i se mbulzir lao lalt ca s strige: "Triasc regele!" Glasul lor se rs frnse hazliu, pierzndu-se n bolile celor dou sli
uriae.
Aiuritul mergea ncet, cu picioarele epene n ciz mele prea grele, cu trupul ncins de fierbineal. Se
uita n dreapta i n stnga lui, la strivitoarele statui
niruite de-a lungul zidurilor, nfind pe cei patru zeci de regi care de la Meroveu ncoace au domnit
peste Frana i pe care Filip cel Frumos pusese s fie
ridicate acolo, la intrarea palatului regal, pentru ca
suveranul n via s apar fiecrui vizitator ca ur maul unei sfinte seminii de nsui Dumnezeu aleas
spre a crmui ara.
irul acesta impuntor al strbunilor de piatr, cu
ochi albi n lumina faclelor, nu fcea dect s-l am rasc i mai ru pe bietul prin de carne care le
primea motenirea.
Un tarabagiu i spuse neveste-si:
- Nu prea-i artos noul nostru rege.
Negustoreasa ncet s-i mai sufle n degete i
rspunse cu rnjetul acela bucuros al femeilor fa de
nenorocirile care nu pot veni dect de la ele.
- Are mai ales o mutr potrivit pentru un so ncor norat.
Nu vorbise prea tare, dar glasul ei ascuit rsun n
tcerea slii. Aiuritul se rsuci dintr-o dat, cu faa
aprins de mnie, cutnd zadarnic s descopere cine
ndrznise s rosteasc asemenea vorbe la trecerea
lui. n juru-i, fiecare ntoarse ochii, prefcndu-se a
nu fi auzit nimic.
Ajunseser la piciorul scrii celei mari. De-o parte
i de alta a intrrii monumentale se nlau, impun toare, cele dou statui ale lui Filip cel Frumos i En -

guerrand de Marigny, cci ntiul dregtor al rii


avusese cinstea nentrecut de a-i vedea chipul n
piatr aezat alturi de cel al stpnului su n galeria istoriei.
Dac privea cineva cu ur aceast statuie, acela
era monseniorul de Valois, care, ori de cte ori tre buia s treac prin faa ei, spumega de furie c un om
de rnd fusese ridicat aa de sus. "Viclenia i unel tirea l-au adus pn la obrznicia de a-i lua nasul la
purtare, crezndu-se de un neam cu noi, gndea Va lois. Dar mai domol, jupne! Te vom da jos de pe so clul acesta, m leg cu jurmnt n privina asta, i iom arta foarte curnd c vremea ticloaselor tale
mriri a trecut."
- Domnule Enguerrand, zise el ntorcndu-se cu
trufie spre vrjmaul su, cred c regele dorete
acum s rmn n familie.
Prin cuvntul familie, nu inea s numeasc dect
pe monseniorul d'Evreux, pe Robert d'Artois i pe el
nsui.
Marigny se fcu a nu pricepe i, adresndu-se re gelui, i spuse, alegndu-i cuvintele ca s nu strne asc vreo izbucnire a lui Valois, dar lsnd s se ne leag limpede c nu va da ascultare dect poruncilor
regelui:
- Mria-ta, o mulime de treburi rmase neisprvite
m ateapt. Pot pleca?
Ludovic era cu gndul n alt parte: vorba zvrlit
de negustoreas nu nceta s i se nvrteasc n cap.
I-ar fi fost cu neputin s repete ce-i spusese Marigny.
- F cum crezi, domnule, f cum crezi, rspunse el
nerbdtor.
i ncepu s urce treptele care duceau la odile

sale.

O PRINES CARE TRIETE LA


NEAPOLE
n anii de pe urm ai domniei sale, Filip cel Frumos
pusese s i se zideasc din nou i pe de-a-ntregul pa latul din Paris. Omul acesta cumptat, aproape
zgrcit n ce privea cheltuiala sa personal, nu cu notea nici o margine cnd era vorba de a slvi ideea
regal. Palatul era uria, de o mreie strivitoare, ai doma cu catedrala Notre-Dame de peste drum: colo
casa Domnului, ici casa regelui. Pe dinuntru mai mi rosea a tencuial proaspt; totul era somptuos i
trist.
"Palatul meu", i zicea Ludovic al X-lea privind n
jurul su. Nu ezuse n el de cnd fusese nnoit, lo cuind la palatul Nesle, pe care l inea, ca i coroana
regatului Navarei, din motenirea mamei lui. ncepu
s umble n lung i n lat prin odile sale, parc v zndu-le atunci ntia oar, pentru c le privea cu
ochi de stpn.
Deschidea ui, strbtea ncperi mari n care paii
i rsunau pe pardoseala de piatr: sala tronului, sala
dreptii, sala sfatului. n urma lui veneau, clcnd t cui, Charles de Valois, Ludovic d'Evreux, Robert
d'Artois i ambelanul Mathieu de Trye.
Valei lunecau de-a lungul coridoarelor, scribi se
trgeau n lturi pe scri, dar nu li se auzea glasul;
pstrau nc toi o tcere ca la priveghi.
Prin ferestre se vedeau licrind n ntuneric vitra liile sfintei capele.
Pn la urm, Ludovic al X-lea se opri n odaia, nu
prea mare, unde tat-su se nchidea de obicei ca s
lucreze. Ardea acolo un foc s frigi pe el un bou, i te
puteai nclzi apropiindu-te de nite paravane de r -

chit, umezite nainte de a fi aezate n jurul vetrei,


care te aprau de dogoarea flcrilor. Ludovic i porunci lui Mathieu de Trye s i se aduc veminte us cate; i lepd caftanul, aezndu-l pe una din apr toarele de rchit. Cei doi unchi i vru-su d'Artois
fcur la fel; din postavurile grele ptrunse de ap,
din catifelele, blnurile i pieptarele brodate ncepur
ndat s ias aburi, n vreme ce cei patru brbai
numai n cma i ndragi, ca nite rani ntori de
la cmp, rmaser n picioare, umblnd ncolo i n coace ca s se dezmoreasc.
ncperea era luminat de o jerb de lumnri n fipte ntr-un stlp de fier forjat. Din clopotnia sfintei
capele rsun toaca de vecernie.
Se auzi deodat un suspin lung, aproape un geamt
care venea din ungherul cel mai ntunecos al odii.
Tresrir toi, iar Ludovic al X-lea nu-i putu stpni
un strigt furios:
- Ce-i asta?
Mathieu de Trye se ntorcea tocmai atunci, urmat
de un valet care-i aducea lui Ludovic un caftan uscat.
Valetul se ls de-a builea pe duumea i trase afar
de sub o mas un ogar mare, cu spinarea nalt i as cuit, cu ochii vioi.
- Hai, Lombard, hai!
Era cinele care-i plcea mai mult lui Filip cel
Frumos, darul bancherului Tolomei, cinele pe care-l
gsiser lng trupul regelui, cnd se prbuise nen sufleit la ultima sa vntoare.
- Cinele sta era acum patru zile la Fontainebleau,
cum a ajuns aici? ntreb Aiuritul, clocotind de mnie.
Chemar un scutier.
- S-a ntors aici o dat cu haita toat, mria-ta, l muri scutierul, i nu ascult de nimeni; fuge chel-

lind i de ieri nu mai tiam unde se ascunde.


Ludovic porunci ca Lombard s fie luat de acolo i
nchis la grajduri, dar fiindc ogarul se mpotrivea, r cind pardoseala cu ghearele, l goni izbindu-l cu pici orul.
Nu suferea cinii din ziua cnd, copil fiind, fusese
mucat de unul cruia, n joac, voia s-i gureasc
urechea cu un cui.
Se auzi zvon de glasuri n odaia de alturi. Ua se
deschise, i o feti de trei ani se art n prag, nco tomnat ntr-o rochie de doliu, i mpins de la
spate de doica ei, care-i zicea:
- Haide, domni Jeanne, du-te de te-nchin mrieisale regelui, tatl domniei-tale.
Toi se ntoarser spre fptura aceea mrunt, cu
obraji palizi, cu ochi nespus de mari, care nu judeca
nc i era deocamdat motenitoarea tronului Fra nei.
Jeanne avea fruntea rotund i bombat a Margueritei de Burgundia, doar c prul i faa i erau blaie.
Fcu civa pai, privind la lucrurile i fiinele din
jurul ei, cu uittura aceea nelinitit a copiilor care nau parte de dragostea prinilor.
Ludovic al X-lea o mpiedic cu un gest s se
apropie de dnsul.
- De ce ai adus-o aici? strig el. Nu vreau s-o vd!
S fie numaidect dus ndrt la palatul Nesle.
Acolo-i locul ei, cci acolo...
Era gata s zic: "...a zmislit-o m-sa n desfrn rile ei". Se opri la timp i atept pn ce doica iei
trgnd fetia dup dnsa.
- Nu vreau s-o mai vd pe bastarda asta.
- Eti oare att de sigur c e bastard, Ludovic? n treb
monseniorul
d'Evreux,
ndeprtndu-i

vemntul din btaia focului ca s nu se prleasc.


- ndoiala pe care o am mi ajunge, rspunse Aiu ritul, i nu vreau s recunosc nimic de la o femeie
care m-a trdat.
- Copila asta e totui blond, ca noi toi.
- Filip d'Aunay era i el blond, i-o ntoarse Aiuritul,
nciudat.
- Frate drag, Ludovic trebuie s aib motive temeinice ca s vorbeasc aa cum vorbete, zise
Charles de Valois.
- i apoi, urm Ludovic nlnd glasul, nu vreau s
mai aud vorba pe care o auzii adineauri cnd treceam
prin galerie, nu vreau s-o ghicesc mereu n mintea oa menilor, nu vreau s le mai dau prilej s se gndeasc
la asta.
Monseniorul d'Evreux tcu. Cugeta la fetia care va
tri de-acum nainte printre civa servitori, n nc perile pustii ale uriaului palat Nesle. l auzi pe rege
zicnd:
- Ah, voi fi tare singur aici!
Ludovic d'Evreux l privi cu luare-aminte. Nu nceta
s se mire de acest nepot care se lsa n voia toanelor
sale, care-i pstra pornirile dumnoase aa cum
zgrcitul i pzete aurul, lua la goan cinii pentru
c unul l mucase, i izgonea fata pentru c l ne lase nevasta, i se plngea de singurtate.
"De-ar fi avut o fire mai blnd i ar fi fost mai bun
la inim, gndi el, nevast-sa poate c l-ar fi iubit."
- Tot omul e singur, Ludovic, rosti d'Evreux rar i
apsat. Oricare din noi i ndur n singurtate clipa
trecerii sale la cele venice, i-i deart amgire s
crezi c n-ar fi la fel n toate clipele vieii noastre.
Chiar trupul soiei cu care ne culcm rmne un trup
strin; pn i copiii pe care i-am zmislit sunt nite

fiine strine. Fr ndoial ca Atoateziditorul a vrut


s fie astfel pentru ca fiecare dintre noi s nu aflm
nelegere dect la dnsul, i toi laolalt numai din
ndurarea lui s ne mprtim... Nu-i alinare dect n
mil i n gndul c toi ceilali sufer la fel cu noi.
Aiuritul ridic din umeri. Unchiul d'Evreux nu avea
deci niciodat s-i dea nimic altceva dect pe Dum nezeu drept mngiere, i mila drept leac la toate?
- Da, da, unchiule, firete, zise el. Aceasta ns numi aduce rspuns la grijile care m apas.
Apoi, ntorcndu-se spre d'Artois, care sta cu bucile
la foc, fumegnd ca un castron cu sup fierbinte, n treb:
- Aadar, Robert, eti sigur c ea n-are s fac ceea
ce-i cerem?
D'Artois cltin din cap.
- Vere, mria-ta, aa cum i-o spusei asear, am struit pe lng doamna Marguerite n toate felurile i
am ndemnat-o folosind argumentele mele cele mai
tari, rspunse d'Artois cu o ironie creia numai el i
tia nelesul. M-am izbit de o ncpnare att de n verunat, nct te pot ncredina c nu vom putea do bndi nimic de la dnsa. i tii ce socoteal i face?
adug cu viclenie. Trage ndejde c mria-ta ai s
mori naintea ei.
Fr s vrea, Ludovic i pipi, prin cma, rclia
sfnt pe care o purta la gt, i rmase o clip cu pri virea rtcit i prul vlvoi, frmntndu-i mintea
spre a gsi ce s spun. Se ntoarse apoi ctre contele
de Valois:
- Ei, unchiule, vzui c nu merg toate aa de uor
cum mi le-ai fgduit, iar desprenia de care am ne voie nu pare s fie gata aa de repede!
- M gndesc ce-i de fcut, nepoate, numai la asta

mi-e capul, rspunse Valois, ncreindu-i fruntea n gndurat.


Stnd n faa Aiuritului, al crui cretet i ajungea
pn la umeri, d'Artois i uoti n ureche aa de tare,
c putea fi auzit la douzeci de pai:
- Dac i-e team, vere, c ai s posteti, a putea
oricnd s-i aduc la aternut trup dulce de muieri pe
care fgduiala unei pungi de aur i mndria de a
sluji la desftrile unui rege le-ar face foarte drgs toase...
i lingea lacom buzele, vorbind despre asta ca de o
fleic bine fript sau de o mncare gustoas cu sos.
Monseniorul de Valois i ridic degetele ncrcate
de inele.
- La ce i-ar folosi, Ludovic, desfacerea cstoriei,
ct vreme nu i-ai ales nc femeia pe care vrei s-o
iei de soie? Nu-i mai face attea griji n privina des preniei, cci un rege sfrete ntotdeauna prin a o
dobndi. Ceea ce-i trebuie e s gseti de pe acum
soia care s-i stea alturi ca regin i s-i dea ur mai zdraveni.
Monseniorul de Valois avea acest obicei, cnd o pi edic i sttea n cale, s-o dispreuiasc i s sar spre
viitoarea int; la rzboi el nu inea seam de ce tuile care nu se ddeau biruite i, ocolindu-le,
pornea mai departe atacnd fortreaa urmtoare.
- Frate drag, vorbi contele d'Evreux, socotit ca n totdeauna, lucrul nu mi se pare att de lesne cnd te
gndeti la situaia nepotului nostru, dac el nu vrea
s se nvoiasc a lua o soie de un rang mai prejos ca
al su.
- Nu mai spune! Cunosc zece prinese n Europa
care ar nchide ochii n multe privine, pentru a-i
pune n cap coroana Franei. Uite, fr s caut mai

departe, nepoat-mea Carolina a Ungariei...


Valois i rosti numele ca i cum gndul i-ar fi nco lit n cap abia atunci, cnd el clocea planul acesta de
mai multe zile.
Atept s vad cum e ntmpinat propunerea. Ni meni nu sufl o vorb, dar Aiuritul nl capul,
dornic s aud amnunte.
- E de-un neam cu noi, cci se trage din spia
Anjou, urm Valois. Tat-su, Carlo-Martello, care a
renunat la tronul regatului Neapolei i Siciliei pentru
a-l dobndi pe cel al Ungariei, a murit de mult; din
pricina asta, fr ndoial, ea nu s-a cptuit nc.
Dar frate-su, Caroberto, domnete acum n Ungaria,
iar unchiu-su e regele Neapolei. Firete, Carolina a
cam trecut niel de vrsta mritiului...
- Ci ani are? ntreb nelinitit Ludovic al X-lea.
- 22. Dar nu e oare mai potrivit una ca ea dect fe tiele acelea care sunt silite s se mrite pe cnd se
joac nc cu ppua i care, cnd se fac mai mri cele, se dovedesc a fi ticloite pn-n mduva oa selor, mincinoase i desfrnate? i apoi, nepoate,
doar nici tu nu te nsori pentru ntia oar?
"Toate astea sun prea frumos, gndi Aiuritul. Trebuie s fie vreun cusur care mi se ascunde. Aceast
Clmence e de bun seam chioar sau gheboas."
- i cum e... la chip? ntreb.
- Nepoate, e cea mai frumoas femeie din Neapole,
iar pictorii, pe ct mi se spune, se silesc s-i mpru mute trsturile cnd zugrvesc n biserici chipul Fe cioarei Maria. Mi-aduc aminte c nc din copilrie f gduia s strluceasc prin frumusee, i am temeiuri
s cred c i-a inut aceast fgduial.
- Se pare, ntr-adevr, c e tare frumoas, zise mon seniorul d'Evreux.

- i virtuoas, adug Charles de Valois. M atept


s vedem la dnsa toate nsuirile pe care le avea
scumpa ei mtu, ntia mea soie, Dumnezeu s-o
odihneasc. i nu uitai c Ludovic d'Anjou, cellalt
unchi ai ei, cumnatu-meu adic, renunnd la domnie
pentru a se clugri, fu acel sfnt episcop al Tuluzei
care pn azi face minuni pe mormntul su.
- Aceasta ne va aduce un al doilea sfnt Ludovic n
familie, ntri Robert d'Artois.
- Unchiule, te-ai gndit foarte bine, aa cred, zise
Ludovic al X-lea. Fiic de rege, sor de rege, nepoat
de rege i de sfnt, frumoas i virtuoas...
Pru s cugete la altceva o clip i izbucni deodat:
- Ah! Barem de n-ar fi oache ca Marguerite, cci
n-a putea s-o vd!
- Nu, nu, se grbi s rspund Valois. S n-ai nici o
grij, nepoate; e blond, de curat stirpe frnceasc.
- i gndeti, unchiule Charles, c aceast cs torie i-ar putea fi pe plac, ei i alor si?
Monseniorul de Valois se umfl de nu-i mai n cpea n piele.
- Le-am fcut destul bine rudelor mele d'Anjou ca
s nu-mi refuze nimic, rspunse el. Regina Maria,
care a socotit odinioar drept mare cinste pentru
dnsa de a-mi da pe una din fiicele sale de soie, mi-o
va da pe nepoat-sa pentru cel mai drag dintre ne poii mei, i ca s fie regina celei mai frumoase ri.
Iau aceasta asupra mea.
- Atunci, nu mai atepta, unchiule, spuse Ludovic.
Trimite numaidect o solie la Neapole. Ce crezi de
asta, Robert? i dumneata ce crezi, unchiule Ludovic?
Robert fcu un pas nainte, cu braele date n l turi, vrnd parc s arate c-i gata s porneasc de
ndat spre Italia. Ludovic d'Evreux, care se aezase,

rspunse c ncuviineaz ceea ce se pusese la cale,


dar c hotrrea nu era numai o treab a familiei, ci
tot pe att a rii i prea nsemnat ca s fie luat n
prip.
- A crede c e cuminte lucru, sfri el, ntorcnduse spre nepotu-su, s ceri i prerea sfetnicilor ti.
- Fie, rspunse repede Ludovic. Vom avea deci
mine consiliu. i voi trimite vorb domnului de Ma rigny s-l adune.
- De ce domnul de Marigny? ntreb Valois, pref cndu-se mirat. Pot s-o fac eu nsumi. Marigny are
prea multe pe cap i njghebeaz n grab nite con silii care n-au alt rost dect s ncuviineze, fr a
cerceta mai de aproape, matrapazlcurile lui. Dar
vom schimba asta, iar eu i voi aduna un consiliu mai
vrednic s te slujeasc. De altminteri, era i voina ta tlui tu. Mi-a spus-o ntre patru ochi n zilele sale din
urm.
Vemintele se uscaser i fiecare i le puse pe ale
lui.
Ludovic al X-lea privea dus la focul din vatr. "Fru moas i virtuoas..." Apoi l apuc tusea i abia mai
auzi cuvintele de rmas bun ale celorlali.
- tiu pe cineva care la noapte o s se cam perpele asc de unul singur n pat, zise d'Artois cnd se vzu
afar.
- Robert, l dojeni Valois, nu uita c cel de care vor beti de acum ncolo e regele.
- Nu, nu, n-o uit de fel, i n-am s m apuc s spun
asta n faa altora. Recunoate ns i domnia-ta c iai vrt n cap o idee care a i nceput s-i rscole asc trupul. Drace! Dar stranic i-ai mai vndut-o pe
nepoata dumitale Clmence!
Monseniorul d'Evreux era cu gndul la frumoasa

prines care tria ntr-un castel din golful Neapolei


i a crei soart se hotrse negreit astzi, fr ca
ea s tie. Monseniorul d'Evreux gsea ntotdeauna
prilej s se minuneze ct de neptrunse i tainice
sunt mprejurrile care furesc ursita omului.
Pentru c un mare suveran murise nainte de
vreme, pentru c un tnr rege ndura greu singur tatea burlciei, pentru c unchiu-su era nerbdtor
s-i intre n voie, pentru c un nume zvrlit la ntm plare ncolise n mintea regelui holtei, o fat cu pr
blai care, la cinci sute de leghe deprtare, poate c
se mistuia de dor n ziua aceea privind marea venic
albastr i gndind c nici o ntmplare nu va veni si schimbe viaa, se gsea deodat sortit s ajung
grija de cpetenie a curii Franei...
Monseniorul d'Evreux mai simi o ndoial ap sndu-i cugetul.
- Frate, l ntreb pe Valois, crezi ntr-adevr c mi cua Jeanne e bastard?
- Astzi, frate, nu sunt nc sigur de asta, spuse Va lois, lsndu-i mna cu degete inelate pe umrul lui,
dar te pot ncredina c n-are s treac mult vreme
i toat lumea va vedea n ea o bastard!
Rspunznd astfel, monseniorul de Valois credea c
nu-i slujete dect interesele sale trectoare; habar
n-avea de urmrile cuvintelor sale i nici nu bnuia c
nsui fiul su va ajunge ntr-o zi, datorit lor, rege al
Franei.
Ct despre monseniorul d'Evreux, dac privirea lui
ar fi putut strpunge vremea, pn la ceea ce avea s
se ntmple cu aproape cincisprezece ani mai trziu,
ar fi aflat alte lucruri la care s se gndeasc.

PAT U L R E G E LU I
Monumental, cu ncrustaii care nfiau greoaie
simboluri naripate, patul regelui ocupa cam a treia
parte a ncperii. Pologul, mbrcat n camohas de un
albastru-nchis, presrat cu crini de aur, prea o frn tur de cer noptatic, iar perdelele patului, nfurate
n jurul acestui baldachin, i aduceau aminte de pn zele nvltucite pe vergile lor, ale unei corbii.
Odaia, cufundat n tcere, ntuneric i team, nu
era luminat dect de o candel cu untdelemn, pus
ntr-o lamp de argint aurit, spnzurat n tavan de
trei lanuri; sub licrirea palid, macatul de brocart
care cdea n pliuri ntinse pn-n pardoseal avea
stranii sclipiri fosforescente.
De dou ceasuri Ludovic al X-lea cuta zadarnic
somnul n culcuul acesta uria care fusese al tatlui
su. Se nbuea sub plpumile mblnite i tremura
de frig cnd se dezvelea. Oboseala prea mare aduce
insomnia, i insomnia aduce spaima. Cu toate c Filip
cel Frumos murise la Fontainebleau, Ludovic ncerca
o nelinite gsindu-se n acest pat, ca i cum ar fi si mit cadavrul acolo, lng dnsul.
Toate chipurile ntlnite i ntmplrile trite n ul timele zile, toate temerile i ndejdile de viitor care-l
frmntaser se ciocneau n mintea lui... Cineva, din
mulime, i striga "ncornoratule"; Clmence a Unga riei l refuza sau i rspundea c se i logodise cu
altul;...faa aspr a stareului Egidius se apleca peste
mormntul deschis...
"Vom spune de acum ncolo dou rugciuni..."... "i
tii ce socoteal i face? Trage ndejde c ai s mori
naintea ei!"
Se ridic deodat, simind inima, care-i btea n

piept, ca un orologiu a crui greutate e gata s se


desfac. Doctorul palatului l cercetase, totui, nainte
de culcare, ncredinndu-l c sudorile care-l trec nu
sunt prea fierbini i c va petrece o noapte linitit.
Ludovic nu-i mrturisise ns cele dou clipe de slbi ciune pe care le avusese la Saint-Denis, frigul ce-i
nepenise picioarele i ameeala ce-l cuprinsese, cl tinnd ca-ntr-un vrtej uria tot ce se afla n jurul su.
i iat c aceeai slbiciune, de neneles, l apuca din
nou. Chinuit de spaimele Iui, ntr-o lung cma alb
de noapte care prea s-i fluture pe umbra unui trup,
Aiuritul umbla fr oprire n jurul odii parc gonit
din urm i temndu-se c de ndat ce va sta locului
are s-i dea sufletul.
Nu va muri oare acum, ntocmai ca tat-su, lovit la
cap de mna lui Dumnezeu? "i eu am fost acolo",
gndi cu groaz, "cnd i-au ars pe templieri, chiar n
faa palatului... Putem ti oare vreodat noaptea n
care vom muri? Putem ti oare vreodat noaptea n
care ne vom pierde minile? Iar dac ar izbuti s
scape teafr din noaptea asta nfricotoare, dac ar
vedea ivindu-se zorile trzii ale dimineii de iarn, n
ce hal de sfreal se va afla mine cnd va prezida
ntiul sau consiliu? Are s le spun: Domnilor....
ntr-adevr, ce cuvinte ar putea gsi s le spun?...
Oricare din noi, nepoate, i ndur n singurtate
clipa trecerii sale la cele venice, i-i deart amgire
s crezi c n-ar fi la fel n toate clipele vieii
noastre."
- Vai, unchiule, rosti cu glas tare Aiuritul, de ce miai spus asta?
Propriul su glas i se pru strin. Continua s
umble de colo pn colo n jurul uriaului pat de
stejar i de aur, gfind ca un pete pe uscat.

Tocmai aceast mobil l ngrozea. Patul acesta era


blestemat i niciodat nu va putea s doarm n el. n
el fusese zmislit smintita rnduial a lucrurilor; ho trse deci s moar n el. "mi voi petrece oare toate
nopile domniei nvrtindu-m aa, ca s nu mor?" se
ntreb el. Dar cum era s se duc s doarm ntr-alt
parte, cum era s-i cheme slujitorii, cerndu-le s-i
pregteasc alt odaie? Unde s afle tria de a mrtu risi: "Nu pot locui aici pentru c mi-e fric", i de a se
arta n ochii scutierilor, ambelanilor, vtafilor curii,
cu faa rvit, bitor i descumpnit?
Era rege i nu tia cum s domneasc; era om i nu
tia cum s triasc; era nsurat i nu avea soie...
Apoi, chiar dac aceast Clmence a Ungariei ar
primi s se mrite cu dnsul, cte sptmni, cte
luni mai avea s atepte pn ce o fptur omeneasc
ar veni s-i potoleasc spaima nopilor, ajutndu-l si afle somnul? "i voi-va oare s m iubeasc femeia
asta? N-are s fac i ea ca cealalt?"
Porni deodat spre u, o deschise i, trezind pe ntiul su ambelan care dormea mbrcat n nc perea de alturi, l ntreb:
- Tot Eudeline e cea care vede de rufria palatului?
- Da, mria-ta. Aa cred, mria-ta, rspunse Mat hieu de Trye.
- Ei bine, vezi de afl. i dac e dnsa, trimite s
mi-o aduc de ndat.
Uluit, buimac de somn... - "sta doarme!", gndi cu
ur Aiuritul... - ...ambelanul ntreb dac regele do rete s i se schimbe aternutul.
Aiuritul avu un gest de nerbdare.
- Da, asta vreau. Fugi de-o caut, m-auzi?
Se ntoarse apoi n odaia lui i ncepu iar s se rote asc ncolo i ncoace, muncit de temeri nedesluite,

ntrebndu-se: "O mai fi locuind n palat? Vor da oare


de dnsa?"
Dup cteva clipe, madama Eudeline intr, ducnd
pe brae un vraf de albituri i, doar vznd-o, Ludovic
al X-lea simi c nu-i mai este frig.
- Monseniore Ludovic... vreau s zic, mria-ta! iz bucni ea. tiam c nu trebuia s i se pun cearcea furi noi. Dormi prost n ele. Domnul de Trye a po runcit asta! Zicea c aa-i datina. Eu voiam s pun ce arceafuri splate de mai multe ori, subiri i moi.
Era o femeie blond, n floarea vrstei, nalt i pi eptoas, cu nite sni mari de doic, mbiindu-te prin
toat fptura ei la tihn, la moleeal i la odihn.
Avea 32 de ani, dar faa ei pstra nu tiu ce aer de mi rare linitit, ca al unei feticane, i numai uitndu-te
la ea i simeai inima mai uoar. De sub scufia alb
ce i-o punea de obicei la culcare, ieeau nite cosie
lungi aurii care se desfceau pe umeri. mbrcase n
grab o rochie peste cmaa de noapte.
Ludovic rmase o clip cu ochii la ea, fr s
scoat o vorb.
- Nu pentru cearceafuri am trimis s te cheme,
spuse n sfrit.
O roea uoar, datorit fstcelii, mpurpur
obrajii madamei.
- Vai, monseniore... mria-ta, vreau s zic! Fiindc
v-ai ntors la palatul acesta, v-ai adus aminte de
mine...
Ea fusese ntia lui ibovnic, i trecuser zece ani
de atunci. n ziua cnd aflase - avea cincisprezece ani
pe vremea aceea - c l vor nsura n curnd cu o pri nes de Burgundia, pe Aiurit l apucar toate nb dile, vrnd s descopere numaidect ce e dragostea,
dar se simi totodat cuprins de groaz la gndul c s-

ar putea s nu tie s fac cele cuvenite cu soia. n


timp ce se punea la cale logodna, iar Marigny cn trea cu Filip cel Frumos foloasele teritoriale sau mi litare ale acestei ncuscriri, tnrul prin nu se
gndea dect la asta. Noaptea i nchipuia toate
doamnele de la curte gemnd sub mbriarea lui n focat, iar ziua se pomenea n faa lor, blbnindu-i
minile, cu gura cscat.
Apoi ns, ntr-o dup-amiaz, pe un coridor al pala tului, se npustise fr veste asupra acestei fete fru moase care pea domol naintea lui, cu braele ncr cate de rufe. Se aruncase peste dnsa cu atta ndr jire, cu atta furie, de parc i purta pic, socotind-o
vinovat pentru frica ce intrase n el.
"Asta, ori nici una", i zicea, "acum, ori
niciodat"...
Nu o siluise, de altminteri; tulburat, ptruns de
team i nendemnatic cum era, nu ar fi fost n stare
de aa ceva. i ceruse Eudelinei, cu glas poruncitor,
s-l nvee ce-i dragostea. Lipsit de ndrzneala brba tului, nelegea s foloseasc autoritatea sa de prin.
Avusese noroc; Eudeline nu-l luase n rs, socotind ci oarecum o cinste s se supun dorinelor acestui fiu
de rege, ba lsndu-l chiar s cread c o face cu pl cere. Aa de bine tiuse s-l nvee, c mai trziu Aiu ritul ajunsese s se simt ntotdeauna brbat n faa
ei.
Mai cu seam cnd ncepea s se mbrace pentru
vntoare sau chiar pentru a se duce s deprind m nuirea suliei i a sbiei, Ludovic trimitea dup dnsa,
i Eudeline nelese repede c nevoia de dragoste nu-l
apuca dect atunci cnd l ncolea frica. Vreme de
cteva luni, nainte ca Marguerite s fi sosit la curte,
i chiar puin timp dup aceea, ea l ajutase cu be -

lugul unui trup mare i linitit s-i biruie spaimele.


Iar sfioasa gingie de care Aiuritul era n stare
uneori tot acestei femei frumoase o datora.
- Fiic-ta unde-i? ntreb el.
- E la maic-mea, care o crete. N-am vrut s r mn cu mine aici; prea e leit tat-su, rspunse Eu deline, zmbind cu jumtate gur.
- Asta, barem, cred c-i ntr-adevr a mea, zise Lu dovic.
- Vai, dar bineneles, monseniore! E chiar a
domniei-tale! Voiam s zic, a mriei-tale! n fiecare zi
i seamn tot mai mult la fa! i ar fi fost suprtor
lucru ca slujitorii palatului s vad asta.
Cci o feti, care fusese botezat Eudeline, se ns cuse din mbririle acelea de mntuial. Orice fe meie ct de ct priceput n a trage sforile i-ar fi
legat soarta de plodul pe care-l purta n pntec, nte meind o stirpe de prini. Eudeline ns, vzndu-l pe
Aiurit tremurnd aa de tare la gndul c va trebui s
destinuiasc tatlui su cele ntmplate, avusese
nc o dat mil de el i tcuse. Brbatu-su, care era
grefier al domnului de Nogaret, nu voise s cread c
ajunsese boroas prin vreo minune picat din cer,
tocmai pe cnd el btea drumurile Provansei, inndu-se dup marele dregtor. Atta zbierase, c
Eudeline sfri prin a face mrturisire. Aa se n tmpl ntotdeauna, ca brbaii de aceeai teap s
aib neveste de acelai soi. Grefierul nu era om s
dea cu barda-n Dumnezeu, iar cnd afl de la cine i
venea ploconul, groaza ce-l cuprinse i potoli mnia,
aa cum ploaia biruie vntul. Se hotr i el s-i in
gura, ornduindu-i astfel treburile ca s lipseasc
din Paris ct mai des. Muri de altminteri puin vreme
dup aceea, rpus nu atta de tristee, ct de dizen -

terie.
Iar madama Eudeline continuase s vad de albitu rile palatului, primind pentru aceasta simbrie, cte
cinci gologani la fiecare sut de fee de masa splate.
Ajunsese ntia lenjereas, ceea ce n casa regelui nu
era o slujb de rnd.
n vremea asta, Eudeline cea mic cretea, cu acea
neobrzare pe care o au bastarzii de a-i arta parc
ntr-adins trsturile adevratei lor obrii. Puini
ns cunoteau taina.
Madama Eudeline i zicea c Aiuritul are s-i
aduc aminte ntr-o zi de odrasla ei.
i fgduise cu atta hotrre, i jurase aa de so lemn ca n ceasul cnd va fi rege are s-o acopere pe
fiic-sa cu aur i c are s-o ridice la mriri, i c
dnsa avea numai de ctigat ateptnd pn atunci!
Se gndea acum c avusese dreptate ncrezndu-se
n cuvntul lui i se minuna vzndu-l att de grbit
s-i in jurmintele.
"N-are inim rea, cugeta n sinea ei. E o fire
stranie, dar nu e om ru."
Tulburat de amintiri, de fuga timpului, de ciude niile soartei, Eudeline se uita la suveranul acesta,
care aflase n braele ei ntia zvcnire a brbiei
sale nelinitite i care sta acum naintea ei n cma
lung, aezat ntr-un jil, cu prul czut pn la
brbie i cu braele n jurul genunchilor.
"Pentru ce mie, i zicea dnsa, pentru ce tocmai
mie mi s-a ntmplat una ca asta?"
- Ce vrst are fiic-mea astzi? ntreb el. Nou
ani, nu-i aa?
- Chiar nou, maria-ta.
- Am s-i dau rang de prines ndat ce-o ajunge la
vrsta mritiului. Asta-i vrerea mea. Iar ie, ce-ai

pofti s-i dau?


Avea nevoie de dnsa. Ar fi fost clipa cea mai potri vit, acum, ori niciodat, s-i cear ceva. Fa de pu ternicii lumii modestia nu slujete la nimic i trebuie
s te grbeti a le cere ce ai de cerut ct timp i vezi
n toane bune. Cci, dup aceea, ei se simt dezlegai
de orice recunotin doar pentru c s-au artat gata
s-i dea ceva i uita s mai dea. Aiuritul i-ar fi pe trecut chiar toat noaptea vorbind de drnicia lui,
numai ca Eudeline s stea cu el pn n zori. Dar,
luat aa, pe neateptate, ea se mulumi s rspund:
- Cum i-o plcea, maria-ta.
Atunci, deoarece nu-i sttea n fire s poarte de
grija altora, Ludovic se apuc s cugete numai la ale
lui.
- Ah, Eudeline, Eudeline, izbucni deodat, ar fi tre buit s trimit dup tine mai curnd i s te aduc la pa latul Nesle, unde am avut mari necazuri lunile
acestea.
- tiu, monseniore, c ai suferit amarnic ocar de
la soia mriei-tale... Dar nu m-a fi ncumetat s viu
la tine, nu tiam dac vederea mea are s-i fac pl cere sau ruine.
El n-o mai asculta. i ntr-nsul se trezeau amintiri
precise. Ochii lui mari albatri luceau n lumina can delei. Eudeline tia bine ce voia s zic aceast pri vire; o avea aidoma la 15 ani i n-are s aib niciodat
alta n faa femeilor.
- Fii bun de te culc, porunci el deodat.
- Aici, monseniore... vreau s spun, mria-ta? mur mur Eudeline, puintel nfricoat, artnd patul lui
Filip cel Frumos.
- Da, chiar aici, rspunse cu glas nbuit Aiuritul.
ntre ceea ce i se prea a fi o pngrire i refuzul

de a i se supune, ce putea s fac? La urma urmei, el


era acum regele, i patul acesta al lui era. i scoase
scufia, lepd rochia i cmaa, lsnd s-i cad pe
spate cosiele-i aurii, desfcute. Era mai plinu ca
odinioar, dar tot mai avea frumoasa-i arcuitur a a lelor, dosul mare i odihnitor, oldul mtsos n care
juca lumina... Micrile i erau molatice i tocmai ace ast moliciune strnea pofta lacom a Aiuritului. O
privea urcnd cele cteva trepte de stejar i se
gndea c, aa cum se punea o plosc cu ap fier binte n culcu pentru a goni frigul, frumosul ei trup
va goni ndat duhurile rele cuibrite n patul acela.
Puintel tulburat, puintel uluit, dar mai cu
seam hotrt s se lase n voia soartei, Eudeline se
vrse sub plapuma cusut n fir de aur.
- Aveam dreptate, zise ea numaidect, cearceafurile
acestea noi te zgrie! tiam eu asta.
Tremurnd de nerbdare, Ludovic i scosese c maa; cu pieptul scoflcit i umerii ciolnoi, greoi i
nendemnatic, se arunc peste dnsa cu o grab dez ndjduit, ca i cum i-ar fi fost team s nu scape
cumva clipa prielnic.
Grab zadarnic! n unele privine, regii sunt la fel
cu ceilali oameni, i nu toate cele ascult de porunca
lor. Poftele Aiuritului i veneau mai ales dintr-o
aare a nchipuirii. Agat de umerii Eudelinei, ca
un necat de o scndur, se cznea doar cu o posp ial s-i biruie slbiciunea care prea s nu se mai
sfreasc.
"Firete, i zicea Eudeline, dac tot aa o cinstea i
pe doamna Marguerite, neleg de ce l-a nelat."
Toate ostenelile tcute cu care dnsa se strdui,
darnic, s-l mbie n fel i chip, toate silinele lui,
care nu erau ale unui prin gfind pe urmele iz -

bnzii, rmaser zadarnice. n cele din urm, se ri dic, tremurtor, istovit, ruinat, ovind ntre furie i
lacrimi.
Dnsa ncerc s-l potoleasc:
- Ai umblat aa de mult astzi, i-a fost aa de frig i
inima trebuie s-i fie att de ntristat... E foarte fi resc n seara n care i-ai ngropat tatl, i una ca asta
i se poate ntmpla oricui, crede-m.
Regele sttea cu ochii aintii la frumoasa femeie
blond ce i se ddea fr ca el s-o poat lua, culcat
acolo, parc pentru a ntrupa vreo pedeaps a zeilor,
i care l privea cu mil.
- Trfa asta! spuse el. E din pricina acestei trfe...
Eudeline se trase o clip ndrt, creznd c ocara
era pentru dnsa.
- M gndii la Marguerite. Nu m pot opri s gn desc la ea, s-o am mereu naintea ochilor... i apoi, iz bucni el deodat, mai e i patul acesta! E blestemat,
te pate nenorocirea culcndu-te n el!
- Ba nu, monseniore Ludovic, rspunse Eudeline
foarte ncet, atrgndu-l la dnsa. E un pat bun, dar e
un pat de rege. i am priceput numaidect ce-i lip sete: pentru a goni ceea ce te mpiedic, trebuie s
culci o regin n patul acesta.
Vorbea micat, sfioas, nici ctui de puin nec jit, cci era o fptur bun la suflet.
- Crezi asta, Eudeline? ntreb Aiuritul, ntorcndui ochii spre dnsa.
- Dar firete, monseniore Ludovic, ntr-un pat de
rege e nevoie de o regin, mai spuse o dat.
- Voi avea poate una n curnd, i se pare c e
blond ca tine.
- Sunt foarte mgulit de ceea ce-mi spui, monse niore, rspunse Eudeline.

i i ntoarse faa pentru a-i ascunde rana la


inim pe care i-o fcuse.
- Se pare c-i tare frumoas, urma Aiuritul, i
grozav de virtuoas... Triete la Neapole.
- Dar firete, monseniore Ludovic, dar firete, sunt
foarte sigur c te va face fericit. Acum, trebuie s n cerci s dormi.
Eudeline i aez capul pe umrul ei cldu, care
mirosea a levnic. Ca o mam, l asculta visnd cu
glas tare la femeia aceea necunoscut, la prinesa de prtat al crei loc l inea dnsa att de zadarnic n
noaptea asta. El uita de necazurile sale trecute i de
nfrngerile sale de astzi, mngindu-se cu ncnt toarele nluciri ale viitorului.
- Dar firete, monseniore Ludovic, chiar o soie ca
aceasta i trebuie. S vezi cum ai s te simi n toate
puterile lng dnsa.
Aiuritul tcu n sfrit. i Eudeline rmase ngn durat, fr a ndrzni s se mite, cu ochii mari des chii la licrirea tremurtoare a candelei, ateptnd
s se iveasc zorile pentru a pleca de acolo.
Regele Franei dormea.

A I U R I T U L I I N E N T I U L S U
CONSILIU

LUPI I S E MNNC NTR E EI

De aisprezece ani, n fiecare zi cnd intra n ca mera de consiliu, Enguerrand de Marigny tia c are
s dea acolo de prieteni. n dimineaa aceea ns, de
cum trecuse pragul, avu certitudinea c totul nu mai
era ca nainte i rmase o clip nemicat, cu mna
stng la gulerul caftanului i cu dreapta strns pe
geanta n care-i inea hrtiile.
De fiecare parte a mesei lungi se afla cam acelai
numr de persoane ca de obicei; focul din vatr sf ria i mprtia n ncpere acelai miros cunoscut
de lemne arse. Doar feele oamenilor, ele nu mai erau
aceleai.
Firete, membrii familiei regale care, dup lege i
datin, fceau parte din consiliul de tain, conii de
Valois i d'Evreux, contele de Poitiers, tnrul prin
Charles i cpetenia otirii Gauthier de Chtillon, se
gseau acolo, dar nu mai erau pe locurile lor de totde auna, iar monseniorul de Valois se aezase n dreptul
jilului regal, unde edea de obicei Marigny.
i nici Raoul de Presle, nici Nicole de Loquetier,
nici Guillaume Dubois, praviliti cu greutate, slujitori
credincioi ai lui Filip cel Frumos, nu erau de fa.
Oameni noi le luaser locul: Mathieu de Trye, ambe lanul lui Ludovic al X-lea, Etienne de Mornay, cancelarul contelui de Valois, alii nc pe care Marigny i
cunotea, dar nu lucrase niciodat cu dnii.
Nu era chiar o schimbare de guvern, ci mai de grab, cum s-ar zice n graiul zilelor noastre, o rema niere a cabinetului.
Dintre fotii sfetnici ai Regelui de fier, doar Hugues
de Bouville i Braud de Mercoeur fuseser pstrai,

fr ndoial, pentru c amndoi fceau parte din no bleea nalt. Dar i dnii se vedeau mpini la cel lalt capt al mesei. Toi sfetnicii ieii din burghezime
erau scoi. "Se cuvenea barem s fiu i eu ntiinat
de aceste schimbri!" i zise Marigny ntr-o pornire
de mnie.
ntorcndu-se spre Hugues de Bouville, ntreb
foarte tare, ca s-l aud toi:
- Domnul de Presle e bolnav? Domnii de Bourdenai,
de Brianon i Dubois fost-au mpiedicai de treburi
s vin, de nu vd pe nici unul din ei? Trimis-au vorb
s li se scuze lipsa?
Burduhnosul Bouville avu o clip de ovire i rs punse, plecndu-i ochii de parc se simea vinovat:
- Nu eu am avut sarcina de a aduna consiliul.
Domnul de Mornay e cel care s-a ngrijit de asta.
Privirea lui Marigny se ncrunt i toi se ateptar
s-l vad izbucnind.
Dar contele de Valois se i vrse n vorb, rostind
cu glas trgnat i ngduitor:
- Nu cumva ai uitat, dragul meu Marigny, c regele
cheam la consiliu dup cum vrea i pe cine vrea? E
dreptul suveranului.
Se simea n cuvintele "dragul meu Marigny" o bu nvoin dispreuitoare, care nu-i scp ntiului cr muitor al rii. Niciodat, pe cnd tria Filip cel
Frumos, Valois nu i-ar fi vorbit astfel. Marigny era
gata s rspund c, dac regele avea ntr-adevr
dreptul de a pofti la consiliul su pe cine-i plcea,
avea i datoria de a alege oameni care s tie de
rostul trebilor rii i c priceperea nu se capt
peste noapte. Gsi ns mai nimerit s-i pstreze fo rele pentru o dezbatere mai prielnic i se aez, p rnd linitit, n faa monseniorului de Valois, pe

scaunul rmas gol la stnga jilului regal.


Enguerrand de Marigny avea 49 de ani, prul
rocat care, cu vrsta, ncepuse s cam nglbene asc, pieptul zdravn i umerii lai. Brbia groas
arta ncpnare, pielea i era noduroas, nasul
scurt, cu nrile foarte largi. i inea gtul ntins
nainte i prea ntotdeauna gata s izbeasc cu
fruntea, ca taurii. Uittura, sub pleoapele mari, era
vioaie, iute, poruncitoare, iar minile, prin fineea lor
nervoas, preau nepotrivite cu nfiarea greoaie a
fpturii sale.
i deschise geanta, scoase de acolo hrtiile, perga mentele i plcuele ceruite, pe care le rndui n faa
lui. Dar, negsind sub tablaua mesei crligul de care
i aga de obicei geanta, avu un suspin de ciud i
nl din umeri.
Monseniorul de Valois intrase n vorb cu nepotu -su Charles, cruia i ddu de veste c o plcut sur priz l ateapt peste cteva clipe, ndemnndu-l to todat s-i dea sprijinul su pentru ceea ce pusese la
cale. n pofida doliului curii, sau tocmai din pricina
asta, monseniorul de Valois purta veminte mai str lucite ca niciodat. Catifeaua neagr a giubelei sale,
tivit cu blan scump, brzdat cu nflorituri de ar gint i cozi de cacom, l mpodobea ca pe un cal de
dric. Nici o hrtie nu se afla n faa lui i nimic pentru
a face vreo nsemnare. Cancelarul Etienne de Mornay
avea sarcina mrunt de a citi i scrie pentru
stpnu-su, acesta mulumindu-se s vorbeasc.
Se auzir pai pe coridor.
- Vine monseniorul Ludovic, zise Hugues de Bou ville.
Valois se ridic cel dinti, cu un fel de mreie i un
respect att de bttor la ochi fa de cel care intra,

nct devenea un gest ocrotitor.


- Scuzai-mi, domnilor, ntrzierea...
Se opri, nemulumit de ceea ce spusese. Uitase c
regele nu era niciodat n ntrziere, pentru c intra
ntotdeauna ultimul n consiliu.
Se simi iar ptruns de team, ca n ajun la Saint Denis i ca noaptea trecut. Acum ar fi trebuit s se
arate rege. Dar aceasta nu-i o nsuire care-i pic din
cer, iar Ludovic atept, cu braele niel deprtate de
trup, cu ochii nroii dup noaptea nedormit, pe
care un somn prea scurt n-o putuse nlocui. Uita s le
spun sfetnicilor s ad i s se aeze el nsui.
Clipele treceau, tcerea se fcea tot mai aps toare, i fiecare simea c regele ovie.
Marigny avu gestul care trebuia: trase ncetior ji lul regelui, ca pentru a-i ngdui lui Ludovic s se
aeze.
Ludovic se ls n jil, murmurnd:
- Luai loc, domnilor.
l revzu n gnd pe tatl su, eznd n acelai
scaun i, fr s vrea, lu atitudinea lui, cu palmele
amndou pe mas i privirea aintit nainte, parc
n gol. Aceasta i ddu un pic de ncredere n sine
pentru a se ntoarce spre cei doi frai ai si i a le
spune cu un glas firesc:
- Aflai, mult iubiilor frai ai mei, c ntiul meu
hrisov n aceast diminea pentru voi a fost. Filip,
comitatul tu de Poitiers l-am nlat la rang de
pairie, i iat-te de azi ncolo printre pairii notri, ca
s stai lng mine, pentru a m ajuta s apr co roana, aa cum unchiul nostru Valois a stat lng p rintele nostru, Dumnezeu s-l odihneasc. Tu,
Charles, vei primi s-i fie moie, cu toate veniturile
lor, trgurile i satele comitatului La Marche, pe care

printele nostru l-a rscumprat de la neamul Lusignanilor i avea de gnd, tiu asta, s i-l dea pe mn.
Filip i Charles se ridicar i, apropiindu-se de fra tele lor, l srutar pe obraz, n semn de mulumire.
Monseniorul de Valois ntoarse faa ctre nepotu-su
Charles, voind parc a-i spune: "Vezi, am lucrat bine
pentru tine".
Ceilali cltinar din cap, bucuroi: pentru un nceput de domnie, lucrurile nu porniser ru.
Ludovic al X-lea era ns nemulumit, cci uitase s
nceap, aa cum avusese de gnd, cu o nchinare
adus amintirii tatlui su i cu o vorb despre conti nuitatea monarhiei. Pusese totui s i se pregteasc
de diminea dou fraze bine ticluite, dar ele i zbura ser din minte n tulburarea ce-l cuprinsese de cum
intrase, i acum nu mai avea nimic de spus.
Tcerea se fcu iari apstoare. Prea se simea
c lipsete cineva din aceast adunare: mortul.
Enguerrand de Marigny l privea pe tnrul rege,
ateptnd n chip vdit s-l aud rostind: "Domnule,
te ntresc n drepturile pe care le ai astzi, de loci itor al regelui i crmuitor a toat ara, ca i n sluj bele de ambelan, vistiernic i supraveghetor al pala tului nostru, cpitan al Luvrului..."
Deoarece nimic nu ieea din gura regelui, Marigny
fcu aa ca i cum acestea ar fi fost rostite i ntreb:
- Despre care treburi dorete regele s fie pus n
cunotin? Despre tributurile i djdiile ce s-au
strns, despre starea vistieriei, despre hotrrile
naltei curi de judecat, despre foametea ce dom nete n ar, despre locurile n care se gsesc otile
noastre, despre situaia din Flandra, despre revendi crile i plngerile crdiilor de baroni din Bur gundia i Champagne?

Ceea ce nsemna, vorbind pe leau: "Mria-ta, iat


de care treburi m ocup, i de multe altele nc, al
cror ir lung a putea s i-l deapn. Crezi c ai fi n
stare s te lipseti de mine?"
ngrijorat i copleit parc, Aiuritul se ntoarse
ctre unchiul su Valois cu o mutr care cerea
sprijin.
- Domnule de Marigny, nu pentru treburile acestea
ne-a adunat regele, zise contele de Valois; are s le
asculte mai trziu.
- Dac nu sunt ntiinat dinainte despre rosturile
consiliului, eu nu le pot ghici, monseniore, rspunse
Marigny.
- Regele, domnilor, urm Valois, fr s in seama
de ntrerupere, regele dorete s aud sfatul nostru
n privina celei dinti griji ce trebuie, ca vrednic su veran, s aib, grija stirpei sale i a urmailor la tron.
- Chiar la aceasta m gndeam, domnilor, spuse Ai uritul, ncercnd s gseasc tonul mreiei pentru ai arta o dorin care-i lipsea. ntia mea datorie
este de a m ngriji s am urma la tron, i pentru
aceasta mi trebuie o soie...
Apoi rmase cu gura cscat, netiind ce s mai
spun.
- Regele socoate, aadar, c trebuie s se nsoare
din nou, vorbi iari Valois, i gndul i s-a ndreptat,
dup ndelungat chibzuire, ctre prinesa Clmence
a Ungariei, nepoata regelui Neapolei. Noi dorim s
auzim prerea voastr nainte de a trimite solie.
Acest "noi dorim" izbi neplcut urechea ctorva
dintre cei de fa. Era oare monseniorul de Valois cel
care domnea?
Filip de Poitiers i aplec ntr-o parte chipul su
prelung. "Iat deci, gndi el, pentru ce au nceput

prin a m mbrobodi cu pairia! Ct vreme Ludovic


nu se nsura din nou, eram al doilea la rnd printre
urmaii la tron, dup mititica de Jeanne, bnuit c ar
fi bastard. Dac i ia o nou soie care-i face ali
copii, eu nu mai sunt nimic... i asta au hotrt-o fr
a se sinchisi de Charles i de mine, care ne aflm n
aceeai ncurctur ca i Ludovic, cu nevestele ntem niate."
- Care este prerea domnului de Marigny n ace ast privin? ntreb Filip de Poitiers pentru a-l sci
pe Valois.
Svrea totodat, cu dinadinsul, o mare necuviin
fa de frate-su mai mare, cci rnduiala era ca suveranul, i numai dnsul, s-i pofteasc pe sfetnicii
si a-i da prerea. Puteai s atepi mult i bine ca sa
vezi una ca asta la un consiliu al regelui Filip!
Astzi, ns, prea c fiecare poruncete, i fiindc
unchiul noului rege i lua nasul la purtare, groz vindu-se n faa consiliului, fratele putea foarte bine
s-i ngduie a face la fel.
Marigny i mpinse niel nainte fruntea de taur i
toi ghicir c acum are s se repead.
- Prinesa Clmence a Ungariei are, negreit, mari
nsuiri pentru a fi regin, zise el, de vreme ce gndul
regelui s-a oprit la dnsa. Dar, lsnd la o parte c e
nepoata monseniorului de Valois, ceea ce firete e de
ajuns ca s ne fie drag, nu prea vd ce ar putea s
aduc rii aceast cstorie. Tatl ei, Charles-Martel,
a murit de mult, nefiind rege al Ungariei dect cu nu mele; frate-su, Charobert (spre deosebire de monse niorul de Valois, care se izmenea rostind aceste nume
ca italienii, Marigny le zicea pe franuzete), a izbutit
cu chiu, cu vai anul trecut, dup cincisprezece ani de
struine i de lupte, s-i pun aceast coroan a Un -

gariei, care i se cam clatin pe cap. Toate domeniile i


principatele dinastiei d'Anjou sunt de pe acum mp rite printre neamurile acestei familii, aa de nume roas, c se ntinde peste lume ca o pat de ulei pe
faa de mas, astfel c n curnd s-ar putea crede c
dinastia Franei nu e dect o spi a neamului
d'Anjou. Nu putem atepta de la o asemenea cs torie vreo mrire a rii, aa cum o dorea ntotdeauna
regele Filip, nici vreun ajutor, la caz de rzboi, dac sar simi nevoie, cci toi prinii acetia deprtai au
destul de furc pentru a-i pstra rile lor. Cu alte
cuvinte, sunt convins c printele mriei-tale s-ar fi
mpotrivit unei cstorii a crei zestre e alctuit mai
mult din nori dect din moii.
Monseniorul de Valois se fcuse rou de mnie, i
genunchiul i tremura sub mas. Tot ce se spusese
acolo era ndreptat mpotriv-i, i fiecare fraz cu prindea o neptur viclean anume pentru dnsul.
- Dumitale i vine uor, domnule de Marigny, s-i
faci pe morii din morminte s vorbeasc, izbucni el.
Eu unul, ns, i voi rspunde c virtutea unei regine
e mai de pre ca o provincie! Frumoasele cstorii cu
prinesele de Burgundia, pe care dumneata le-ai pus
la cale n chip aa de iscusit, dup ce l-ai ncntat cu
atta iretenie pe frate-meu, nu ne-au adus lucruri
prea mari pentru ca s ne dai astzi sfaturi n aceast
privin i s ne mai putem bizui pe dumneata. Ruine
i amrciune pentru toi, iat ce a ieit din csto riile pe care le-ai urzit.
- Da, asta aa e! strig deodat Aiuritul.
- Mria-ta, rspunse Marigny, cu un dispre abia si mit, erai nc foarte tnr cnd tatl mriei-tale a ho trt s te nsoare, iar monseniorul de Valois nu prea
pe atunci s arate ceva mpotriv, cci s-a grbit s-l

nsoare pe nsui fiul su cu sora prinesei Margue rite, fr s se prea uite la nfiarea miresei, pentru
a se nrudi mai de aproape cu prinesa i cu mria-ta.
Valois primi lovitura fr s poat da vreun rs puns, dar faa lui acoperit cu bubulie se fcu i mai
roie. Se crezuse ntr-adevr foarte dibaci nsurndu-l
pe fiu-su mai mare, Filip, cu sora mai mic a Mar gueritei, creia i se zicea Jeanne cea Mrunic sau
Jeanne cea chioap, pentru c avea un picior mai
scurt dect cellalt. i iat c Marguerite era acum n
temni, iar chioapa rmnea n familie.
- Virtutea femeilor mritate e tot aa de trectoare
ca i frumuseea lor, dar provinciile pe care le aduc n
zestre, acelea rmn, zise Marigny. i monseniorul de
Poitiers, care pstreaz comitatul Franche-Comt, nar putea zice c nu-i aa.
- Consiliul acesta, i tie vorba cu mojicie Valois,
are s-i iroseasc oare vremea ascultnd pe domnul
de Marigny aducndu-i singur laude, sau se va grbi
s mplineasc dorinele regelui?
Glasurile se nfierbntau, i dezbaterea lua tot mai
mult nfiarea unei rfuieli.
- Pentru a face aceasta, monseniore, i-o ntoarse
Marigny, s-ar cuveni barem s nu punem carul
naintea boilor. Ne putem gndi la toate prinesele de
pe pmnt cnd e ca regele s-i aleag o soie, i
neleg nerbdarea mriei-sale, dei trebuie s n cepem prin a-l desface de cea pe care o are. Contele
d'Artois nu pare s fi adus de la Chteau-Gaillard rs punsurile ateptate, adug el ca s arate c tia tot
ce se ntmpl. Pentru a obine desfacerea cstoriei
trebuie deci s fie un pap...
-...acest pap pe care ni-l fgduieti de ase luni,
Marigny, dar care n-a ieit nc din conclavul-fan -

tom. Trimiii dumitale la Carpentras s-au priceput


aa de bine s-i batjocoreasc pe cardinali i s-i
zvrle pe fereastr, c acetia i-au luat cmpii cu su tanele suflecate i nu mai poi da de ei. N-ai pentru ce
te mndri prea mult cu asemenea treab! Dac te-ai fi
purtat mai blnd fa de slujitorii Domnului, ar tndu-le un respect care nu-i st de fel n apucturi,
n-am fi acum la aa ananghie.
- Am vegheat pn n ziua de azi ca nu cumva s se
aleag un pap care s fie la cheremul regelui Nea polei, tocmai pentru c regele Filip voia un pap bine voitor fa de Frana.
Oamenii care ndrgesc puterea nu sunt stpnii,
aa cum se crede adesea, numai de pofta navuirii i
a mririlor. Pe acetia i mn mai cu seam dorina
abstract de a furi evenimentele, de a nu lsa ca ele
s se produc fr dnii, de a nruri mersul lumii i
de a afla c au judecat bine n toate cte le-au fcut.
Averea i demnitile nu sunt n mna lor dect mij loace ale nfptuirii sau semne ale puterii.
Marigny i Valois erau dou firi dintr-acest soi de
oameni, i mai totdeauna, n consilii, burghezul pro copsit i venise de hac prinului de neam mare. Numai
Filip cel Frumos tiuse s-i in n fru pe cei doi vrj mai, slujindu-se ct mai bine de nsuirile militare
ale unuia i de iscusina politic a celuilalt.
Ludovic al X-lea era cu totul covrit de furtuna ce
se iscase; dezbaterea mergea prea iute pentru price perea lui, i, apoi, nu izbutea s goneasc unele amin tiri suprtoare din noaptea trecut.
Monseniorul d'Evreux se amestec n vorb, ncer cnd s potoleasc zzania, i propuse o cale de
mijloc menit s mpace amndou taberele.
- Dac n schimbul cstoriei cu prinesa Clmence,

spuse el, am obine de la regele Neapolei ca papa s


fie francez i alegerea lui s se fac repede...
- Atunci, firete c o asemenea nvoial ar avea un
rost, zise Marigny cu glas mai potolit, dar m ndoiesc
foarte c s-ar putea ajunge la aa ceva.
- S trimitem totui o solie la Neapole, dac aceasta
este dorina regelui.
- Bineneles, monseniore.
- Bouville, ce zici? ntreb pe neateptate Aiuritul,
pentru a-i da aerul c ia din nou n mn dezbaterea.
Burduhnosul Bouville tresri. Fusese un foarte
vrednic ambelan, grijuliu la cheltuial i bun ma jordom, dar mintea nu-l ducea prea departe, iar Filip
cel Frumos nu i se adresa niciodat n consiliu dect
pentru a-i porunci s deschid ferestrele.
- Mria-ta, zise el, familia din care i vei lua soia e
de neam mare, i ea pstreaz cu strnicie vechile
datini ale nobilimii rzboinice. Pentru noi va fi mare
cinste s slujim o regin...
i nghii vorba, simind privirea lui Marigny, care
prea s-i zic: "M trdezi, Bouville!"
Normand ca i Marigny, Hugues de Bouville i era
cu cinci ani mai vrstnic. n casa lui i ncepuse Ma rigny cariera, ca scutier. Scutierul nu ntrziase s-i
ntreac stpnul, dar, credincios, l trse mereu
dup dnsul, n uimitorul su urcu pe scara mri rilor.
Burduhnosul Bouville i plec fruntea. Era un slu jitor aa de devotat al coroanei i aa de orbit de m reia regal, c la orice vorb a regelui nu tia dect
s dea din cap, ncuviinnd. C Aiuritul putea fi un
ntru, aceasta nu voia s-o vad; n ochii lui era Regele, i Bouville se pregtea s-l slujeasc cu toat
rvna ce-o avusese pentru Filip cel Frumos.

Aceast slugrnicie i primi ndat rsplata, cci


Aiuritul hotr, spre mirarea tuturor, ca Bouville s fie
solul ce urma s plece la Neapole.
Nu se mpotrivi, totui, nimeni. nchipuindu-i c
are s poat duce la capt, prin scrisori, negocierile
privind cstoria, contele de Valois gsea c un om nu
prea detept, dar supus, era tocmai solul potrivit, n
vreme ce Marigny gndea: "N-avei dect s-l trimi tei. Are atta minte ct un copil de trei ani. Las, c
vedei voi cu ce isprav se ntoarce de acolo."
Vrednicul slujitor, roindu-se pn la urechi, se po meni astfel nsrcinat cu o nalt misiune la care nu
se atepta.
- Nu uita, Bouville, c-mi trebuie un pap, i zise t nrul rege.
- Numai la asta m voi gndi, mria-ta.
Ludovic al X-lea se art nerbdtor s vad solia
plecnd ct mai repede. Ar fi vrut ca trimisul su s
se i afle la drum i, deodat, ncepu s dea porunci.
- La ntoarcere vei trece prin Avignon, urm el, i
vei face n aa fel ca s dai zor conclavului. i deoa rece cardinalii sunt, pare-se, oameni care trebuie
cumprai, cat s ai, prin grija domnului de Marigny,
aur de ajuns asupra dumitale.
- Da de unde s iau acest aur, mria-ta? ntreb Ma rigny.
- Ei, fir-ar s fie! De unde! Din vistierie!
- Vistieria e goal, mria-ta, adic a mai rmas n
ea atta ca s avem cu ce face fa plilor pn la
sfntul Nicolae, dar nimic mai mult.
- Cum, vistieria e goal? izbucni Valois. De ce n-ai
spus-o mai devreme?
- Cu aceasta voiam s ncep, monseniore, dar nu mai lsat s vorbesc.

- i pentru ce, dup prerea dumitale, e goal visti eria?


- Pentru c, monseniore, birurile se adun greu
cnd le iei de la un norod nfometat. Pentru c nobilii
cei mari, cum o tii mai bine ca oricare, i Marigny ri dic glasul cu semeie, nu vor s plteasc tributul la
care s-au nvoit. Pentru c bnetul mprumutat de la
bancherii lombarzi a fost cheltuit cu rzboiul din
Flandra, rzboiul acesta pe care l-ai dorit aa de
mult...
-...i cruia dumneata ai inut s-i pui capt cnd i
cum ai voit, strig Valois, mai nainte ca vitejii notri
s se fi acoperit de glorie, iar vistieria noastr s se fi
umplut. Dac ara n-a tras foloase de pe urma ciuda telor tratative pe care te-ai grbit s le nchei, mi n chipui c nu tot aa stau lucrurile n ce te privete,
Marigny, cci nu-i st n obicei s uii a-i face parte
cnd pui la cale vreun trg. Am nvat asta pe pielea
mea.
Aducea aminte prin vorbele acestea din urm de un
schimb de pmnturi care avusese loc ntre dnii n
1310, cnd Valois i ceruse lui Marigny s-i cedeze
moia sa de la Champrond pentru cea de la Gaillefon taine, iar mai trziu se socotise tras pe sfoar.
- Oricum ar fi, zise Ludovic al X-lea, Bouville tre buie s porneasc la drum, fr ntrziere.
Prnd s nu in seam ctui de puin de ultimele
cuvinte ale regelui, Marigny i nl glasul:
- Mria-ta, a dori ca monseniorul de Valois s l mureasc ce a vrut s spun adineauri n privina tratatelor de la Lille, sau s-i retrag cuvintele.
O tcere grozav se ls deodat n sala consiliului.
Contele de Valois va ndrzni oare s repete pe leau
cumplita nvinuire pe care o rostise mpotriva celui ce

fusese mna dreapt a fratelui su?


Monseniorul de Valois ndrzni:
- Eu i-o spun de la obraz, domnule, aa cum oricine
o spune n spatele dumitale, c flamanzii te-au cum prat ca s porunceti otirii noastre s se trag n drt, i c ai sfeterisit nite bani care s-ar fi cuvenit
s intre n vistierie.
Marigny se ridicase. De necaz i albise faa nodu roas i ncepuse s semene cu statuia sa din galeria
marchitanilor.
- Mria-ta, vorbi el, mi-a fost dat s aud astzi mai
mult dect poate auzi un om cinstit n toat viaa lui.
Averile mele le datorez numai mrinimiei regelui, p rintele mriei-tale, pentru osteneala ce mi-am dat,
ajutndu-l n toate trebile crmuirii vreme de aispre zece ani. Am fost acum nvinuit n faa mriei-tale de
hoie i de crdie cu vrjmaii rii, fr ca vreun
glas, i mai cu seam al mriei-tale, s se ridice spre
a m apra. Eu cer ca o comisie s fie numit pentru
a cerceta socotelile de care sunt rspunztor naintea
mriei-tale, i numai naintea mriei-tale.
Mnia e molipsitoare. Ludovic al X-lea se or deo dat, necjit de atitudinea lui Marigny de cnd ncepuse consiliul, de felul cum acesta se punea de-a cur meziul planurilor lui, tratndu-l ca pe un biea, i
fcndu-l s simt prea fi ct e de bicisnic fa de
tatl su.
- Ei bine, domnule, vom numi aceast comisie, rs punse el, fiindc dumneata nsui o ceri.
Cu aceast vorb se desprea de singurul ministru
vrednic s crmuiasc n locul su i s-i ndrumeze
domnia. Nevolnicii nu ngduie s fie nconjurai
dect de linguitorii care le ascund lor nile nevol nicia. Frana avea s plteasc ani ndelungai pentru

aceast clip de necaz a lui Ludovic al X-lea.


Marigny i lu geanta, vr n ea hroagele i pl cuele, apoi porni spre u; gestul su l ntrt i
mai ru pe Aiurit.
- De-acum ncolo, adug el, s faci bine a nu te
mai amesteca n trebile vistieriei noastre.
- M voi feri de aa ceva, mria-ta, zise Marigny,
pind pragul.
i i se auzir paii deprtndu-se pe coridor.
Valois l doborse, aproape mirndu-se singur de
iueala acestei execuii.
- Ru ai fcut, frate, i spuse contele d'Evreux. Unui
om ca dnsul nu-i pui mna-n gt.
- Ba am fcut foarte bine, rspunse Valois, i n cu rnd mi vei fi recunosctori c am fcut-o. Acest Ma rigny e un buboi pe obrazul arii, ce trebuia spart ct
mai repede.
- Aadar, unchiule, ntreb Aiuritul, ntorcndu-se la
singura lui grij, cnd hotrti s plece solia noastr
la prinesa Clmence?
ndat ce Valois i fgdui c Bouville va porni la
drum chiar n sptmna aceea, ridic edina. Era
grbit s-i dezmoreasc picioarele.

DOMNUL DE MARIGNY
RMNE LA CRMA RII
Pe cnd se ntorcea acas, cu trei armei nainte,
ca ntotdeauna, i urmat de doi grmtici i un scu tier, monseniorul de Marigny nu nelegea nc bine
ceea ce se petrecuse i cum de soarta i se schimbase
n chip aa de neateptat. Mnia i ntuneca judecata.
"Netrebnicul sta, trntorul sta s-mi arunce n
obraz c fac nvrteli cu tratatele, i zicea. O ase menea nvinuire are cel puin haz n gura lui!.... i re giorul sta detept ca o musc i argos ca o viespe,
care nu sufl o vorb ca s m apere, ci, dimpotriv,
mi ia vistieria!"
Clrea fr s bage n seam nimic din nfiarea
ulielor, nici a oamenilor, fr s vad chipurile
dumnoase ale celor care trebuiau s se dea deo parte la trecerea lui. Nu era iubit. Crmuia oamenii
de la aa nlime i de atta vreme, nct pierduse
obiceiul de a-i privi.
Ajunse la palatul su din strada Des Fosses-SaintGermain, sri de pe cal, fr s mai atepte sprijinul
scutierului, strbtu curtea cu pai grbii, i zvrli
mantia ntiului bra ce se ntinse i, inndu-i mereu
geanta cu hrtii n mn, urc scara ce ducea la n tiul cat.
Palatul acesta semna mai mult a minister dect a
locuin particular: mobile mari, sfenice mari, covoare groase, draperii grele, tot numai lucruri trainice, fcute s nfrunte vremea. O oaste ntreag de
valei vedea de toate acestea.
Enguerrand de Marigny mpinse ua odii n care
tia c o gsete pe nevast-sa. Aceasta se juca, la
gura sobei, cu un cine pitic adus din Italia, a crui

blan cenuie tuns mrunt l fcea s semene unui


cal de-o chioap. Sor-sa, doamn de Chanteloup, o
vduv guraliv, se afla lng dnsa.
Vznd mutra soului ei, doamna de Marigny pricepu numaidect c o nenorocire se abtuse asupr-i.
- Enguerrand, dragul meu, ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Jeanne de Saint-Martin, fina rposatei regine Je anne, soia lui Filip cel Frumos, nutrea o admiraie
fr margini pentru brbatul cu care se mritase i se
topea de grija lui.
- Se ntmpl, rspunse Marigny, c astzi cnd st pnul nu mai e aici ca s-i in sub grbaci, cinii s
se npusteasc s m sfie.
- Te pot ajuta n vreun fel?
Rspunse aa de aspru c era destul de mare ca s
se apere singur, nct pe doamna de Marigny o podi dir lacrimile. Enguerrand se ci. O apuc de umeri,
o srut pe frunte, sub cununa ei de pr blond cu rs frngeri cenuii, zicndu-i:
- tiu bine, Jeanne, c nu te am dect pe tine ca s
m iubeti!
Trecu apoi n odaia sa de lucru i i arunc geanta
cu hrtii pe un scaun. Minile i tremurau de era ct
pe ce s scape jos un sfenic, vrnd s-l mute din loc.
Scrni o njurtur, apoi fcu civa pai de la fere astr pn la cmin, pentru a da rgaz judecii sale
s-i stpneasc mnia.
"Mi-ai luat vistieria, dar ai uitat c mai am i alte
slujbe. Prea v grbii, domnilor. Nu m dobori voi
cu una, cu dou."
Scutur un clopoel.
- S vin patru armei, dar repede, spuse servito rului care se art n u.

Oamenii chemai venir fuga din sala de gard,


avnd fiecare n mn ghioaga cu floare de crin. Ma rigny le mpri poruncile:
- Tu du-te de mi-l caut pe domnul Alain de Pa reilles, care trebuie s fie la Luvru, tu, pe frate-meu
arhiepiscopul, la palatul episcopal, tu, pe domnii Guil laume Dubois i Raoul de Presle, iar tu, pe domnul Le
Loquetier. S mi-i gsii oriunde ar fi. i atept aici.
Dup ce armeii plecar, Enguerrand mpinse ua
ncperii unde lucrau secretarii.
- S vie careva din voi pentru a scrie ceva! le strig
el.
Un slujba se ivi ndat, aducndu-i pupitrul i pe nele.
"Mria-ta, ncepu s dicteze Marigny, stnd n pici oare, cu spatele la cmin, n starea n care m afl n toarcerea la Dumnezeu a celui mai mare rege din ci
a avut Frana..."
i scria lui Eduard al II-lea, rege al Angliei i ginere
al lui Filip cel Frumos n urma cstoriei sale cu pri nesa Isabelle a Franei. ncepnd din 1308, anul
acestei cstorii pe care el se ostenise s-o pregte asc, Marigny avusese mai multe prilejuri s-i fac lui
Eduard tot felul de servicii politice sau personale.
Csnicia mergea ca vai de lume, iar Isabelle se
plngea de apucturile pidosnice ale soului ei. n
Guyenne situaia rmnea tot aa de ncordat ca mai
nainte... Marigny fusese trimis mpreun cu vrj maul su Charles de Valois pentru a lua parte, n nu mele regelui Franei, la ceremoniile ncoronrii din
catedrala Westminster. n 1313, cu prilejul venirii sale
n Frana, suveranul englez l rspltise pe lociitorul
regelui, fcndu-i o pensie pe via de o mie de livre.
Astzi, Marigny era cel care avea nevoie de regele

Eduard pentru a-i cere s pun o vorb n sprijinul


su. n scrisoarea ntocmit, el se pricepu s dea
acestuia a nelege c avea de ctigat dac trebile
Franei n-ar ncpea pe alte mini. Cei care lucraser
mpreun la pacea mpriilor trebuiau s rmn
unii.
Conopistul se grbi s usuce pergamentul i s-l
ntind lui Marigny ca s-i pun parafa.
- O dm curierilor, monseniore? ntreb el.
- Nicidecum. Aceasta o va duce la Londra fiul meu.
Trimite unul din secretari s mi-l caute, dac nu
cumva se afl pe aici.
ndat ce slujbaul prsi ncperea, Marigny se
descheie la gulerul caftanului; btlia nceput fcea
s-i zvcneasc pieptul.
"Srman ar, i zise. n ce hal au s-o aduc, dac
i-am lsa de capul lor! De aceea m-am strduit oare
atta, ca s vd cum totul se duce de rp?"
Asemenea tuturor acelora care au stat vreme nde lungat la crm, ajunsese s se cread una cu ara i
s socoteasc orice atingere adus persoanei sale ca
o atingere adus intereselor statului. De data aceasta,
ce-i drept, nu se nela; dar era gata, fr mcar a-i
da seama, s se ridice mpotriva rii de ndat ce i se
mai tia din puterea de a o conduce.
n prada acestui zbucium, l primi pe frate-su, Jean
de Marigny. Cu trupul subire strns ntr-o mantie vio let, arhiepiscopul avea o nfiare studiat temeinic,
care nu-i plcea lociitorului regesc. l mnca limba
s-i zic lui frne-su: "Mutra asta s-o iei fa de ca nonicii ti, dac-i place, dar nu fa de mine, care te
tiu de cnd i vrsai supa pe brbi i-i suflai nasul
n degete".
n zece fraze i art pe scurt ce se petrecuse la

consiliu i, fr s mai piard o clip, i ddu ndru mrile sale pe acelai ton tios cu care vorbea sluj bailor si:
- Nu vreau s se aleag nici un pap deocamdat,
cci ct vreme nu exist pap l am pe rege n mna
mea. Nu cumva s se in vreun conclav ales pe
sprncean i gata s asculte de poruncile lui Bouville. Cardinalii s nu-i afle tihna la Avignon. S se
certe i s se sfie ntre dnii. F ce tii, Jean,
pentru ca toate s se petreac aa pn voi mai vedea
ce-i de fcut.
Jean de Marigny, care ncepuse prin a mprti
mnia fratelui su, se ntunec la fa cnd acesta
aduse vorba de conclav. Chibzui o clip, cu ochii la
frumosul inel de episcop din deget.
- Ei, la ce te gndeti? ntreb Enguerrand.
- Planurile tale, frate, m ngrijoreaz. Dac voi
aa mai tare zzaniile care sfie conclavul, s-ar
putea s-mi nstrinez prietenia cutrui candidat
care, avnd anse s ajung pap, mi-ar da, ndat ce
s-ar alege, plria de cardinal...
Enguerrand sri n sus:
- Plria ta de cardinal! De asta i arde acum!
Dac e s-o capei vreodat, bietul meu Jean, tot eu am
sa i-o dau, aa cum i-am dat i mitra de episcop. Dar
dac te pate pcatul s treci de partea vrjmailor
mei, curnd de tot ai s umbli nu numai fr plrie,
ci i fr papuci, clugr nemernic, surghiunit la vreo
mnstire! Ai uitat cam repede cte am fcut pentru
tine i beleaua din care te-am scos chiar acum dou
luni cnd cu matrapazlcul ce-ai svrit n averea
templierilor. i fiindc veni vorba, ce s-a fcut cu afu risita aceea de chitan pe care ai dat-o n mna ban cherului Tolomei i cu care lombarzii m-au silit s-i

las n pace cnd am vrut s le pun bir mai mare? Ai


cptat-o ndrt?
- Bineneles, frate, mini arhiepiscopul.
Dar se ddu btut numaidect.
- Ce trebuie s fac? ntreb.
- S-mi trimii acolo nite oameni de-ai ti, pe care
te poi bizui ntru totul, adic dintr-aceia pe care ntrun fel i ii la cheremul tu i au a se teme de mnia
mea. Pune-i s mprtie zvonuri care s se bat cap
n cap, zicnd francezilor c noul rege are s lase
sfntul scaun s se ntoarc la Roma, iar italienilor,
dimpotriv, c vrea s-l in pe viitorul pap lng
Paris. Pune-i s vre dihonia ntre dnii, s se certe
cum se ceart popii de obicei. Bouville al nostru, cul cndu-se pe o ureche, n-o va mai scoate la capt cu
ei. Bertrand de Got i-a scuturat cam prea tare pe car dinalii tia, noi ns i vom lua altminteri, bgnd
ntr-nii frica de ceea ce nu se vede. Nu-mi ajunge c
nu se iubesc unii pe alii, eu vreau s se urasc, i fie care s-i arunce pcatele n capul celuilalt. Iar de tot
ce se ntmpl acolo eu s fiu ntiinat la fiece spt mn, dac nu zi de zi... Tnrul nostru Ludovic al Xlea vrea un pap? Are s-l aib cnd i-o veni ceasul,
dar nu oriice pap, care ne-ar face s pierdem dintro dat ceea ce regele Filip i cu mine am smuls n
atta amar de vreme de la doi papi... F, dac se
poate, n aa fel, ca oamenii pe care i trimii s nu se
cunoasc ntre dnii.
Asupra acestora l ls pe frate-su s plece,
pentru a-i primi fiul, care atepta la u. Cum se n tmpl adeseori n familii, Louis de Marigny semna
mai mult cu unchiu-su, arhiepiscopul, dect cu
ttne-su. Era subirel, foarte grijuliu s arate ntot deauna ca scos din cutie, mbrcndu-se cam prea b -

ttor la ochi.
Fiu al unei mrimi naintea creia se pleca ara
toat i, pe deasupra, fin al lui Ludovic Aiuritul, habar
nu avea ce nseamn s lupi pentru a dobndi ceea
ce pofteti. Era uuratic, i plcea s fac pe grozavul
i s-i dea acel aer de noblee ce i-l iau mai curnd
odraslele din a doua generaie dect acelea cu zece
rnduri de strmoi; iar dac l admira foarte mult pe
tat-su, cruia i datora totul i fa de care se si mea att de mic, nu se putea totui opri de al judeca
n sinea lui pentru asprimea apucturilor sale. Flcul
acesta avea o singur nsuire, mai bine zis, o singur
che-mare: ndrgea caii, se pricepea la ei i tia s-i
struneasc, de parc ar fi avut de dou veacuri numai
cavaleri n neamul su.
- Ludovic, gtete-te de drum, i spuse Enguerrand;
pleci de ndat la Londra s duci aceast scrisoare.
Tnrul fcu o mutr plictisit.
- N-am putea lsa-o pe mine, tat, sau s m nlo cuiasc un curier? Hotrsem s merg mine la vn toare n pdurile dinspre Boulogne... Vntoare fr
alai mare, pentru ca e doliu, ns...
- Vntoare! izbucni suprat Marigny. Numai la v ntoare i-e capul! i i-ai i gsit vremea pentru aa
ceva! Nu pot oare cere niciodat nimic de la ai mei,
pentru care eu fac orice, fr s-i vd sclifosindu-se?
Afl deci c eu sunt cel hituit n clipa de fa, iar
dac nu m ajui au s m beleasc, i pe tine aij derea... Dac un curier putea face treaba asta mi-ar fi
dat prin minte fr s mi-o spui tu! Te trimit la regele
Angliei i am s-l ntiinez de unele lucruri pe care
nu le pot ncredina hrtiei... E oare o cinste destul de
mare ca s te poi lipsi de vntoarea ta?
- Iart-m, tat, zise Louis de Marigny, nu price -

pusem.
Marigny lu de pe mas tocul de piele n care era
bgat scrisoarea fcut sul.
- Pe regele Eduard l cunoti, cci l-ai vzut acum
un an la Paris. i vei spune limpede urmtoarele:
"Monseniorul de Valois vrea s apuce toat puterea n
mna lui. M tem c, dac ar izbuti, ar putea schimba
nvoielile care s-au fcut ntre cele dou ri n pri vina Guyennei. Pe de alt parte, Valois ar voi s-l n soare pe noul rege cu o prines din familia de Anjou,
care domnete n Ungaria, ceea ce ar ntoarce alia nele noastre mai mult ctre miazzi dect nspre
miaznoapte." Atta s-i spui. Regele Angliei s ia
deci aminte de aceste dou lucruri! Am s-l in la zi
cu ce s-o mai ntmpla, dac s-or ivi altele.
Marigny i privi o clip fiul. "Mriei-sale Eduard
mult i place de frumuseea brbailor, gndi el. Poate
c n-are s rmn nesimitor la nfiarea chipe a
curierului."
- S iei cu tine numai doi scutieri i rndaii de
care-i nevoie. Nu cltori dndu-i ifose de prin, ct
te afli pe pmntul Franei. i cere-i vistiernicului
meu dou sute... nu, o sut de livre, au s-i ajung de
cheltuial.
Se auzir dou bti n u.
- A sosit domnul Alain de Pareilles, vesti un ar mel.
- S intre... Cu bine, Ludovic, i drum bun.
Enguerrand de Marigny i mbri fiul, lucru ce
numai rareori fcea. Se ntoarse apoi spre Alain de
Pareilles, care intra, l apuc de bra i, artndu-i un
jil n faa vetrei, i spuse:
- nclzete-te, Pareilles, trebuie s te fi ptruns
frigul...

Cpitanul a toat arcimea avea prul de culoarea


oelului, un obraz adnc brzdat de vreme i de rz boaie, iar ochii lui, care vzuser attea lupte i sil nicii, atia oameni pui la cazne grele sau dai morii,
nu puteau s se mai mire de nimic. Spnzuraii de la
Montfaucon erau pentru dnsul o privelite de toate
zilele. Numai n anul din urm dusese pe marele ma estru al templierilor la rug, pe fraii d'Aunay la roat
i pe prinesele regale la temni. De asemenea, sub
porunca lui se aflau plcurile de arcai i de armei
din toate fortreele, astfel c paza linitii n toat
ara tot pe dnsul l privea. Marigny, care nu zicea o
vorb prietenoas nici unuia dintre ai lui, l tutuia pe
acest vechi camarad, unealt oarb i neovitoare a
puterii sale.
- Alain, am pentru tine dou misiuni, pe care va
trebui s le duci la ndeplinire fr zbav, zise el. Vei
pleca tu nsui la Chteau-Gaillard, s mi-l scuturi pe
mgarul care comand acolo... Cum i mai zice?
- Bersume, Robert Bersume, rspunse Pareilles.
- i vei spune deci acestui Bersume s urmeze n tocmai poruncile ce i-am dat nu demult, n nelegere
cu regele Filip. tiu c a fost pe acolo contele
d'Artois. Aceasta este o nclcare a poruncilor mele.
Dac vrea cineva s-l trimit, pe el sau pe altul, tre buie s cear nvoire de la mine. Numai regele poate
intra acolo, dar nu m tem de aa ceva. Vreau s nu
ptrund nimeni la prinesa Marguerite, s nu prime asc nici o scrisoare, nimic! Spune-i deci mgarului
c am s-i tai urechile dac nu se supune ntocmai.
- Ce ai de gnd s faci cu prinesa Marguerite? n treb Pareilles.
- Deocamdat o in zlog n mna mea. Aadar s
nu aib de-a face cu nimeni, dar s fie bine pzit ca

s nu i se ntmple nimic ru. Am nevoie ca ea s tr iasc, i nc mult vreme. S i se ndulceasc chiar


traiul, dac rnduielile temniei i-ar vtma sn tatea. i acum, a doua porunc pe care i-o dau: n dat ce te vei ntoarce din Normandia, te repezi la
miazzi, dup ce vei fi trimis nainte trei sute dintre
oamenii ti luai din arcimea Parisului, ca s te
atepte la Orange. Acolo, te pui n fruntea lor i i
aezi n fortul Villeneuve, cu faa spre Avignon. Vreau
s-mi pregteti acolo o intrare cu tmblu mare. S
mi-i pui pe arcaii ti s defileze de ase ori de-a
lungul meterezelor, pentru ca oricine i-ar vedea dea supra fluviului s-i nchipuie c sunt dou mii. S
bie cardinalii n sutanele lor, cci pentru dnii am
urzit asemenea vicleim. Aa voi izbuti s le joc ren ghiul ce le-am pregtit pe alte ci. ndat ce-ai fcut
asta, i lai oamenii acolo i te ntorci la Paris.
- Treaba asta e o joac, domnule Enguerrand, zu
aa! zise Alain de Pareilles. S m duc s-l trag de
urechi pe mgar i apoi s bag spaima n grangurii
ia roii4 e mai plcut dect s inspectez garda pala tului, unde acuma...
Se opri, ovind s-i duc gndul pn la capt,
apoi i deert ce avea pe inim:
-...unde acuma, ca s spun drept, Enguerrand,
vntul care sufl pe-acolo nu-mi priete de fel.
i scutur amrt chica de culoarea oelului.
- i totui trebuie s rmi la locul tu, rspunse
Marigny. Team mi-i c slujitorii regelui Filip vor avea
multe de ndurat n zilele acestea. Am nevoie ca tu s
rmi mai departe n fruntea arcailor. Ct privete
oamenii ce-i vei lua cu tine, precum i-am spus adine auri, nu trebuie s-l ntiinezi pe comandantul otilor,
i-o voi spune eu nsumi. Cu bine, Alain.
4

Cardinalii poart plrie i sutan roie.

Trecu dup aceea n sala de lucru, unde pravilitii


si, cei pe care i chemase i nc alii ca Brianon i
Bourdenai, venii ei singuri s afle ce mai e nou, sosi ser. La intrarea lui, glasurile att de cunoscute t cur deodat.
De-a lungul pereilor ncperii se niruiau jiluri
sculptate, de braele crora erau prinse climri din
corn de bou i, n faa lor, nite policioare pentru
scris, de care se vedeau atrnnd greuti ca s in
ntinse pergamentele. Pe stranele care puteau fi n toarse cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, erau rnduite
tot felul de catastife i hroage. Sala semna astfel a
paraclis, sau a bibliotec de mnstire.
- Domnilor, zise Enguerrand de Marigny dup ce-i
privise micat pe oamenii si de ncredere, nu vi s-a
fcut cinstea de a fi poftii la consiliul de azi-dimi nea, la care eu am fost. De aceea vom ine acum
ntre noi un sfat foarte intim.
- Nu va lipsi de la el dect regele Filip, spuse Raoul
de Presle, zmbind cu amrciune.
- S ne rugm ca sufletul su s ne cluzeasc,
rspunse Marigny. El nu se ndoia de noi.
Apoi, ntr-o rbufnire a mniei, izbucni:
- Sunt rugat, domnilor, s m nfiez cu socotelile
spre a fi cercetate, i mi se ia din mn vistieria. Aa
stnd lucrurile, vreau ca socotelile acestea s fie
foarte limpezi. Poruncii deci la toate plile i inutu rile s se plteasc tot ce se cuvine a fi pltit, nce pnd cu datoriile cele mai mrunte. S fie achitate
furniturile, lucrrile ncepute, i toate cte au fost ce rute de coroan. S se plteasc n toat ara pn no mai rmne lecaie n vistierie, chiar dac plile
acestea ar putea s sufere amnare.
Ceilali pricepuser numaidect jocul su. Enguer -

rand i pocni ncheietura degetelor, ca i cum ar fi


strns de gt pe cineva.
- mpratul Constantinopolei vrea s pun mna pe
vistierie? N-are dect! Dar va trebui s-i caute ntr alt parte rsplata uneltirilor lui!

Doamnele i domnioarele de onoare ale contesei


de Valois sporoviau n jurul canonicului Etienne de
Mornay, care devenea omul cel mai de seam al zilei
dup monseniorul de Valois. O ntreag "clientel" ne astmprat, clocotitoare, viclean intra i ieea, se
grmdea n pervazul ferestrelor, punnd ara la cale.
Se foiau toi pe acolo, prefcndu-se c fuseser che mai, cci n odaia sa de lucru monseniorul de Valois
se apucase de adevrate consultri.
A fost chiar vzut sosind, strigoi dintr-alt veac, spri jinit de un scutier, cu barb alb, vestitul domn de
Joinville, jigrit i drmat de btrnee. Fostul se neal de Champagne, omul care l nsoise pe sfntul
Ludovic n cruciada de la '485, care fusese martorul
principal la procesul canonizrii acestuia i care i
dictase de curnd "Memoriile", dei amintirea nce puse s i se cam ncurce, avea 91 de ani. Pe jumtate
orb, cu pleoapele czute, tremurnd pe picioare, cu
judecata slbit, dar nc mgulit c se gndiser s-l
cheme, el aducea contelui de Valois, doar prin pre zena sa, chezia moral a nobilimii rzboinice de
odinioar i a vechii lumi feudale.
Mirosul mbietor al puterii se mprtiase n tot Pa risul i nu prea s se afle om care s nu doreasc a-l
adulmeca.
n dosul acestei faade pompoase se ascundea ns
o lepr: banii, lipsa de bani, necurmata goan de ani
de zile dup bani a lui Charles de Valois. Vrnd s
par ntotdeauna cel dinti, aa cum i sttea n fire,
ducea un trai mai presus de veniturile sale i, nglo dndu-se n datorii, numai cu chiu, cu vai ajungea s
plteasc dobnzile. Luxul de care se nconjura l
inea foarte scump. Dar mai cu seam ducea povara
nenumratei, nesturatei sale familii. Mahaut de Ch -

C H A R L E S D E VA L O I S
Dac pe partea stng a Senei, la locuina monseni orului de Marigny, se simea furtun n aer, n schimb,
de cealalt parte a fluviului, n palatul contelui de Va lois, domnea veselie mare.
Acolo toate gurile se leau ntr-un zmbet de mn drie. Cel mai nensemnat scutier i ddea ifose de mi nistru cnd trgea o spuneal slugilor; femeile po runceau mai aprig i ncii ipau mai tare.
Fiecare tia, sau voia s arate c tie; fiecare lua
parte dinainte i n felul su la evenimentele ce se
vesteau, i dintr-asta se isca o hrmlaie de lud roenii, de uoteli ntre dou ui, de milogeal lin guitoare i de forfot necontenit. Gaca marilor feu dali triumfa.
Vznd mulimea de oameni care, de a doua zi
dup furtunosul consiliu, se mbulzeau pe sli ca s
arate c ei sunt cu partidul biruitor, s-ar fi putut
spune c adevrata curte nu mai era la palatul re gelui, ci la locuina lui Valois.
Reedin de rege, de altminteri! Nu vedeai acolo
brn n tavan care s nu fie sculptat, nici cmin al
crui co monumental s nu fie mpodobit cu scuturile
Franei i ale Constantinopolei. Pretutindeni pardo seala de piatr nu se mai zrea sub covoarele aduse
din Orient, iar pereii, sub tapiseriile venite din Cipru,
esute n fir de aur. Pe scrinuri i policioare argintria
curat i argintul aurit, strunjite i lefuite, se lfiau
alturi de vaze smluite i pietre scumpe.
ambelani, fcnd pe grozavii, i opteau unii al tora cu un aer ncruntat poruncile, i nu era grmtic,
fie i cel de pe urm, care s nu-i dea aere de mare
dregtor.

E vorba de a aptea cruciad, pornit de Ludovic al IX-lea la 1248.

tillon, nevast-sa de-a treia, ndrgea cele mai costisi toare stofe i n-ar fi ndurat ca vreo alt doamn s
fie mai dichisit ca dnsa. Filip, iubitul su fiu, de
cnd fusese fcut cavaler, nu nceta s cumpere ar muri, zale englezeti, subiri i uoare, cizme din
piele de Cordova, lnci fcute din lemnul arborilor de
la miaznoapte, sbii nemeti.
Harnic la prsil, monseniorul de Valois avea treis prezece fete nscute din cele trei cstorii ale sale!
Acelea dintre dnsele care se i mritaser l siliser
pe Charles s fac datorii peste datorii pentru ca nu nile lor s fie la nlimea coroanelor cu care se
uneau, iar n ce privete pe celelalte, trebuia s se
gndeasc a le ncropi zestre, ca s poat lua nite
soi de nasul lor.
Ct despre ambelani, scutieri, stolnici i feciori,
acetia erau droaie i grozav de lacomi. N-aveai cum
s-i mpiedici de-a face mult risip i de-a fura nc
i mai mult. Pentru a hrni attea guri se aducea la
cuhnii ditai vita ntreag, iar zarzavatul i de-ale bcniei cu carul.
Nu demult, fcnd pe mrinimosul i slobozindu-i
iobagii de pe moii - pentru c frate-su, Filip cel
Frumos, l silise la aceasta - Valois putuse s-i sting
o parte din datoriile vechi cu banii de rscumprare
luai de la erbii lui. Dar iobagilor nu le vinzi liber tatea dect o singur dat; iar dac astzi, cu prilejul
schimbrii de domnie, unchiul noului rege inea aa
de mult s apuce n mna lui trebile rii, la aceasta l
mboldea nu numai pofta de putere, ci i nevoia de ai mai face rost de niscaiva mprumuturi.
Unele btlii l las pe nvingtor tot aa de strm torat ca i pe nvins. Monseniorul de Valois avea acum
n puterea lui vistieria regal; dar era o vistierie n

care sufla vntul.


i n timp ce prin ncperile de dedesubt o liot n treag sta la clduric i se mbuiba pe cheltuiala lui,
Valois primea n odaia de lucru de la catul de sus vizi tator dup vizitator, cutnd mijloace spre a umple nu
numai lzile sale, ci i pe acelea ale statului.
Pe cnd l nsoea pn-n capul scrii pe temutul
conte de Dreux, cu care tocmai se sftuise n privina
strii de lucruri din plile de la apus de Paris, auzi
larma venind de jos, amestecat cu strigte de ui mire.
Era Robert d'Artois, care, n mijlocul unei cete ce
se strnsese roat n jurul su minunndu-se, ndoia
ntre degete o potcoav. Se apucase careva s spun
n faa lui c regele Filip putea s fac una ca asta n
tineree, i uriaul inea s arate c acest soi de talent
l aveau i alii din neamul lor. Aa de tare se opintea,
nct i se vedeau la tmple vinele umflndu-se; dar
potcoava i se ndoia sub degete i brbaii cltinau
din cap cu respect, n vreme ce femeile se sclifoseau
scond ah-uri isterice.
Monseniorul de Valois se ivi ntr-un fel de balcon de
unde putea mbria cu privirea sala mare de dede subt. De cum l zrir, toi cei de acolo ridicar capul
spre dnsul, ca un stol de psri hmesite care ate apt s le pice grunele.
- D'Artois! chem Valois, a dori s-i vorbesc.
- Viu numaidect, vere, rspunse mthlosul Ro bert.
Zvrli potcoava strmbat unui scutier, care era ct
pe ce s-o prind cu fruntea, i se grbi s-l urmeze pe
unchiul regelui n odaia de lucru a acestuia.
ncperea era ct o catedral. De-a lungul pereilor,
o uria tapiserie, esut n fir de argint i aur, n -

fia mbarcarea pentru cruciade. Peste tot statui de


filde, tablouri ale cror obloane sculptate erau des chise, cupe mpodobite cu nestemate; aici bogia i
lua ochii mai mult nc dect n celelalte ncperi ale
palatului. Monseniorul de Valois avea mare slbiciune
pentru rariti. Pe o msu se vedea o tabl de ah
din matostat i jad, ncrustat cu argint i pietre
scumpe, ale crei figuri erau fcute din iaspis i
cletar.
- Ce zici, l ntmpin Valois, crezi c omul tu va
veni? Mi se pare c prea se las ateptat.
Greoi, ndesat, rou la fa, ano de nu-i ncpea
n piele, se plimba cu fruntea ncreit de griji printre
comorile sale, din care o bun parte nici nu era nc
pltit.
- Eu, drag vere, trag ndejde c are s vin! rs punse d'Artois. Crede-m, nu-s mai puin nerbdtor
ca dumneata s-l vd artndu-se, cci dup rs punsul ce mi-l va da m pregtesc s-i cer i eu ceva.
- Ce anume?
- Vistieria regal, acum c-i pe mna dumitale, n-ar
putea oare s-mi dea o prticic din ce-mi datoreaz?
Valois ridic braele la cer.
- tiut-ai, vere, urm d'Artois, c se mplinesc apte
ani de cnd nu mi s-au pltit cele cinci mii de livre,
venitul comitatului meu Beaumont, pe care mi-au
fcut hatrul s mi-l dea, chipurile, pentru a m des pgubi c mi-au rpit Artois-ul dup ce trecuse n st pnirea mea? Socoate i dumneata! Mi se cuvin trei zeci i cinci de mii de livre! Din ce s triesc, atunci?
Valois i puse mna pe braul su, cu gestul ocro titor care-i sttea n obicei.
- Ascult, vere, zise el, ceea ce ne d zor deocam dat e nevoie de a gsi cu ce s-l pornim la drum pe

Bouville. Despre asta m bate la cap regele n fiecare


ceas. Pe urm, i-o fgduiesc, cea dinti treab de
care m apuc e a dumitale.
Dar nelinitea i ntuneca faa. De ieri i pn acum
ctor ini nu le fcuse aceeai fgduial?
-...Dar renghiul pe care mi l-a jucat Marigny, poruncind platnicilor vistieriei s goleasc lzile de bani, va
fi cel de pe urm, de asta s nu te ndoieti! izbucni
el. Am s pun s-l spnzure, m auzi tu, Robert, s-l
spnzure! Veniturile comitatului dumitale unde crezi
c-au ajuns? n punga lui, vere drag, n punga lui! Aa
cum i spun!
Din clipa cnd ajunsese s-i dea ntia lovitur cr muitorului rii, mnia lui Valois nu mai cunotea
margini i nu nceta s-i pun acestuia n crc mereu
alte i alte nelegiuiri.
n ochii lui, Marigny era rspunztor de toate re lele. Se svrise vreun furtiag n Paris? Vina era a
lui Marigny, care nu-i inea n mn poliia, ba poate
c mprea prada cu hoii. nalta curte a judecilor
dduse o hotrre care nu-i venea la socoteal
vreunui mare senior? Marigny era cel care o porun cise. Un so i prinsese nevasta necredincioas? Tot
de la Marigny se trgea i asta, din pricina nemaipo menitei stricciuni a nravurilor ce se fcea simit
de cnd crmuia el ara. Puin mai lipsea ca Marigny
s fie nfiat drept cel care ndemnase la preacurvie
prinesele regale i din vina cruia murise Filip cel
Frumos.
- Crezi, barem, c italianul tu se va nvoi s ne m prumute? ntreb Valois pe neateptate.
- Bineneles. Are s cear chezii, dar ai s vezi
c se nvoiete.
D'Artois l asculta i-l privea pe vru-su fr s se

mai sature, nveselit i totodat fermecat. Pentru


dnsul, Valois era "marele om", singura fptur n pi elea cruia ar fi vrut s fie. Uriaul acesta, care nu
era devotat dect lui nsui, aproape c se simea n
stare s fac orice de dragul lui Valois. n ochii unuia
cam din acelai aluat, monseniorul de Valois aprea
ntr-adevr ca un om fermector, i viaa lui, ca o ha lima de care s te minunezi. Uimitor personaj prinul
acesta totodat nerbdtor i drz, aprig i piicher,
nenfricat n faa primejdiei, dar slab n faa linguirii
i, mai presus de orice, nsufleit de o poft de mriri
pe care nimic, nici demnitile nalte, nici privilegiile,
n-o putea stura! Oricare altul n locul lui s-ar fi mu lumit pe deplin cu veniturile comitatului de Valois,
tiindu-se pair al Franei, conte d'Alenon, de Char tres, du Perche, d'Anjou i du Maine i, prin toate
acestea, ntiul baron al rii. El, nu. l rodea dorina
de a fi rege. La 13 ani primise coroana Aragonului, la
care putea rvni ca urma al lui Jaime Cuceritorul,
dar pe care nu fusese n stare s-o pstreze. La 27 de
ani, pus de frate-su n fruntea otilor franceze, fcea
prpd n Aquitania, iar la 31, chemat de socru-su,
regele Neapolei, ca s pacifice Toscana, unde ghelfii
i ghibelinii se sfiau ntre dnii, izbutea s dobn deasc de la papa iertarea pcatelor, ce se ddea
celor ce luau parte la cruciade, o dat cu titlul de
vicar general al cretintii i cu acela de conte de
Romagne, baca dou sute de mii de florini de aur
smuli de la locuitorii Florenei pe care i srcise
pn la os, ca s le fac cinstea de a pleca de-acolo i
de a nceta prdciunile.
Rmas vduv dup moartea soiei sale dinti, Mar guerite d'Anjou-Sicile, se nsurase din nou, fr s
atepte mult, cu una din neamul Courtenay, de care

se ndrgosti nebunete n clipa cnd nelese c


dnsa i aducea, prin motenire, titlul fabulos de m prat al Constantinopolei. Nu domnise acolo, vai, iar
cei doi paleologi nvemntai n purpur, care
ocupau tronul Bizanului, aveau destule necazuri n
mpria lor, ca s se mai sinchiseasc de acest zur bagiu ce se apucase la cellalt capt al cretintii
s fac pe mpratul universului.
n 1308 Valois se nfiase iari - dup cte sfo rrii! - candidat la coroana sfntului imperiu romanogermanic, fr s capete, cnd se fcu alegerea, nici
mcar un singur vot. Nu era n lume sceptru liber
ctre care s nu-i ntind numaidect mna.
La 44 de ani trecui, nu se lecuise nc de visurile
sale bizantine i nici de visurile germane. Aduna una
lng alta n mintea lui toate coroanele pe care ar fi
trebuit s le poarte, fr a uita s-o adauge pe cea a
Franei. Ca s-o aib ar fi fost de ajuns o nimica toat:
Filip cel Frumos s nu fi avut copii sau acetia s fi
murit n leagn...
Iar cnd Valois i vrsa nduful uneori, strignd:
"Mi-am irosit viaa! Soarta a fost ntotdeauna hain
cu mine!", o fcea pentru c i nchipuia c ar fi
putut njgheba din nou sub stpnirea sa lumea ro man, din Spania i pn la Bosfor, aa cum era cu o
mie de ani n urm, pe vremea mpratului Con stantin.
Acest prin, atins de sminteala mririlor, avea o fire
de aventurier, apucturi de parvenit i darul tainic al
unui ntemeietor de dinastie, acela de a ntrezri vii torul. Cei treisprezece regi ai seminiei Valois, care
aveau s purcead de la dnsul, domnind vreme de
dou sute cincizeci de ani asupra Franei, vor pstra
toi n sngele lor, afar de Charles al V-lea, vreo tr -

stur a firii lui zurlii. Dar scris i-a fost s nu apuce el


nsui nimic din ce rvnise, cci avea s moar cu
patru ani nainte ca Frana s rmn fr rege i fiusu s se urce pe tron.
- Iat n ce hal am ajuns, vere! rbufni el deodat
cu o dezndejde teatral. S fiu la cheremul unui ban cher italian ca s pot ncepe a face oarecare rnduial
n ara asta!

CINE OARE CRMUIETE FRANA?


Omul pe care Charles de Valois l atepta fu n sf rit anunat, i d'Artois i fcu mutra sa cea mai zm brea ca s-l ntmpine pe jupn Spinello Tolomei.
- Amice bancher, izbucni el, venind spre acesta cu
minile ntinse, am datorii mari fa de dumneata i
i-am fgduit mereu c m voi plti de-ndat ce no rocul mi-o surde iari.
- Fericit veste, monseniore, rspunse bancherul.
- Ei bine, iat! ncep prin a m achita de recu notina ce-i datorez, aducndu-i un muteriu re gesc.
Tolomei l salut pe Valois cu o plecciune adnc,
zicnd:
- Cine nu cunoate pe nlimea-sa, mcar din ve dere i din auzite... C doar a lsat neterse amintiri
la Sienna.
Aceleai ca i la Florena, cu singura deosebire c,
oraul fiind mai mic, Valois nu luase dect aptespre zece mii de florini ca s-l "pacifice"!
Oache la fa, cu flcile flecite i ochiul stng n chis - ziceau unii c-l deschidea numai cnd spunea
adevrul, astfel c rareori i se vedea culoarea - cu
prul sur, frumos pieptnat, care-i venea pn peste
gulerul caftanului de un verde-nchis, jupn Tolomei
atepta s fie poftit s ad, ceea ce fcu monseniorul
de Valois dup ce l cntrise o clip din ochi.
De la moartea btrnului Boccanegra, Tolomei fu sese ales de confraii si, aa cum era de ateptat, c pitan-general al companiilor lombarde din Paris,
frumos titlu care nu avea nimic de a face cu militria,
dar i ddea celui nvestit o putere mai temeinic
dect aceea a conetabilului. Prin slujba ce o avea,

controla din umbr o treime a operaiunilor bancare


ce se fceau n toat ara, i se tie c n acest soi de
afaceri cine ine n mna lui o treime ine totul.
- Mari schimbri se vor petrece zilele acestea n
Frana, amice bancher, vorbi Robert d'Artois. Domnul
de Marigny, care nu i-e prieten, cred, cum nu ne este
nici nou, se afl la mare strmtoare...
- tiu... murmur Tolomei.
- Astfel stnd lucrurile, urm d'Artois, i-am spus
monseniorului, care avea tocmai nevoie s cear spri jinul unui om hrit n daraverile bneti, c n-ar
putea face mai bine dect chemndu-te pe dumneata,
a crui dibcie o cunosc aa cum i cunosc devota mentul...
Tolomei flutur un zmbet politicos, dar se gndi,
bnuitor: "Dac m chemau pentru a m face mare
vistiernic al rii, nu m luau ei cu attea salamale curi".
- Cu ce v pot fi de folos, monseniore? ntreb el n torcndu-se spre Valois.
- Ei... cu ceea ce poate un bancher, domnule Tolomei, rspunse Valois pe tonul plin de trufie ce i-l
lua ori de cte ori se pregtea s cear bani.
- Vorba asta poate cuprinde o mulime de lucruri,
rspunse italianul. Avei ceva bani de plasat n nis caiva mrfuri bune al cror pre se va ndoi n cele
ase luni urmtoare? Sau poate dorii s v bgai
banii n negoul de navigaie, care ia o ntindere tot
mai mare n vremurile acestea, cnd trebuie aduse pe
ap attea lucruri ce lipsesc?
- Nu, nu despre asta-i vorba acum, m voi gndi la
ce mi-ai spus mai trziu, rspunse repezit Valois. Deo camdat, a vrea s-mi faci rost de ceva bani pein
pentru vistierie.

Tolomei fcu o mutr grozav de amrt.


- Vai, monseniore, cu toat dorina mea de a v fi
de folos, e ntr-adevr singurul lucru pe care nu-l pot
face. Prietenii mei i cu mine am fost n ultima vreme
stori pn la snge. Banii pe care i-am mprumutat
vistieriei pentru rzboiul din Flandra nu i-am vzut
nc napoi. Datornicii particulari (Tolomei arunc o
privire nspre d'Artois) nu ne ntorc nici dnii un go logan din bnetul ce le-am mprumutat. i ca s
vorbim deschis, monseniore, am cam dat de fundul l zilor mele. Ct v-ar trebui?
- Mai nimic. Zece mii de livre.
Bancherul ridic minile, artndu-se ngrozit.
- Santo Dio! strig el. Dar de unde s-i iau?
Acestea nu erau dect prefctoriile cu care n cepea de obicei Tolomei, i d'Artois prevzuse c ban cherul, ca ntotdeauna, are s se vaite c l-a ajuns s rcia, c e curat pn la os, gemnd mai tare ca Iov
pe mormanul su de gunoi. Dar Valois, care era zorit,
vru s arate c tie s porunceasc.
- Haide, haide, jupne Tolomei! strig el pe tonul
tios cu care de obicei astupa gura oricui. S lsm
mofturile astea! Te-am chemat ca s ncheiem un trg
i ca s-i faci meseria aa cum i-ai fcut-o ntotde auna, fr pagub, aa cred.
- Meseria mea, monseniore, rspunse Tolomei, cu
ochiul nchis i cu minile ncruciate pe burt, me seria mea e s mprumut, iar nicidecum s dau. Or, de
vreme ndelungat nu fac dect s dau, fr a primi
nimic ndrt. Eu n-am fabric de bani i nici n-am
gsit piatra filozofal.
- Aadar, nu vrei s m ajui ca s v scap de Ma rigny? E n interesul vostru, pare-mi-se!
- Monseniore, s plteti tribut vrjmaului tu

atunci cnd e puternic, i apoi s plteti iar ca s nu


mai fie, aceasta este o dubl operaie care, vei recu noate, nu aduce nici un ctig. Afar de asta ar
trebui s tiu ce va urma de acum ncolo i dac mi
voi putea scoate banii mprumutai.
Charles de Valois se porni atunci s-i toarne pololo ghia cu care, din ajun, mpuia urechile tuturor celor
ce veneau s-l vad. Era gata, numai s i se dea mij loacele pentru a o putea face, s desfiineze toate
"rnduielile noi" aduse de Marigny i de pravilitii si
burghezi, s restaureze puterea marilor baroni i s
restabileasc ordinea i propirea n ar printr-o n toarcere la vechea rnduire feudal, care fcuse m reia Franei. Ordinea! Ca toi zbucii politici, n-avea
dect vorba asta n gur i nimic nu l-ar fi fcut s ad mit c ntr-un veac lumea se mai schimbase niel.
- Nu va trece mult, i ridic el glasul, i v asigur
c ne vom ntoarce la sntoasele obiceiuri de pe
vremea bunicului meu, sfntul Ludovic!
i zicnd asta arta spre un soi de altar, pe care se
vedea o racl n form de picior omenesc, coninnd
un os din clciul bunicului su; piciorul acesta era
mbrcat n argint, cu unghiile de aur.
Cci moatele sfntului rege fuseser drmuite bu cat cu bucat, fiecare membru al familiei, fiecare pa raclis regal vrnd s aib o prticic. Partea superi oar a craniului era pstrat ntr-un frumos bust de
argint la sfnta capel; contesa Mahaut d'Artois avea
n castelul ei de la Hesdin cteva fire din prul sfn tului i o bucat din falca lui; apoi, attea oscioare ale
degetelor, attea achii i rmie fuseser astfel m prite, nct te puteai ntreba ce-o mai fi rmas n
mormntul de la Saint-Denis. Dac i-ar fi trecut cuiva
prin cap s reconstituie leul, adunnd toate aceste

frme, mare i-ar fi fost, fr ndoial, mirarea, v znd c de la moartea lui sfntul rege crescuse nc o
dat pe atta.
Cpitanul-general al lombarzilor, dup ce i ceru
voie, se duse s srute cu evlavie degetul gros al pici orului de argint, apoi, ntorcndu-se, ntreb:
- Pentru ce v trebuie taman zece mii de livre, mon seniore?
Valois se vzu silit s-i explice c poruncile lui Ma rigny izbutiser s goleasc vistieria i c banii cerui
erau pentru solia cu care urma s plece Bouville.
- La Neapole... zise Tolomei. Da, da, facem mult
nego cu Neapole prin verii notri de acolo, Bardi...
Vrei s-l nsurai pe rege... Da, da, v neleg, monseniore... S se adune n sfrit conclavul... Ah, monse niore, un conclav te cost mai scump ca un palat i
nu-i aa de trainic!... Da, monseniore, da, v ascult.
Apoi, dup ce Valois destinuise tot ce-i clocea n
minte acestui omule rotofei, care se prefcea ntruna
c habar nu are de nimic pentru a lsa s i se explice
lucrurile mai limpede, Tolomei zise:
- Toate acestea sunt, firete, bine chibzuite, monse niore, i eu v urez din toat inima s izbndii; dar
nimic nu-mi garanteaz c-l vei nsura pe rege, nici
c vei avea un pap i nici, chiar dac ar iei lucru rile aa, c eu mi voi mai vedea vreodat banii, pre supunnd c sunt n msur s vi-i dau.
Valois i arunc o privire suprat lui d'Artois. "Ce-i
cu caraghiosul sta pe care mi l-ai adus aici? prea s
zic. S-mi fi btut oare gura de poman, fr a
scoate nimic de la el?"
- Haide, bancherule, sri d'Artois de la locul su,
poate c tu nu ai suma asta, dar, dac vrei, poi s neo gseti, sunt sigur. Ce dobnd ceri? i ce ctig pe

deasupra?
- Dar nici o dobnd, monseniore, i nici un ctig,
se apr Tolomei. Nu cu domnia-ta, o tii prea bine,
voi sta la trguial, nici cu monseniorul de Valois, pe
a crui ocrotire pun atta pre. M gndesc numai...
m gndesc cum a putea s v ajut.
Apoi, ntorcndu-i din nou faa spre piciorul de ar gint, adug cu glas moale:
- Monseniorul de Valois spunea adineaori c vrea s
vad ara ntorcndu-se la rnduielile sntoase de pe
vremea mriei-sale sfntul Ludovic. Dar ce nelege
prin aceasta? Fi-vor oare iari statornicite toate
acele rnduieli?
- Firete, rspunse Valois, fr a pricepe prea bine
unde vrea s ajung bancherul.
- Fi-va oare restabilit dreptul marilor baroni de a
bate moned n inuturile lor?
Cei doi baroni se uitar unul la altul, ca i cum o
minune le-ar fi luminat mintea deodat. Cum de nu le
trecuse asta prin cap mai curnd!
ntr-adevr, unificarea monedei n circulaie,
precum i monopolul regal de a bate aceast moned
erau statornicite de Filip cel Frumos. nainte vreme
marii feudali fabricau i lsau s se fabrice propriii
lor bani de aur i de argint care circulau n fiefurile
lor mpreun cu moneda regal, scond dintr-acest
privilegiu venituri mari. La fel trgeau foloase cei
care, asemenea bancherilor lombarzi, furnizau me talul brut i fceau speculaii asupra diferenelor de
curs de la o provincie la alta.
Charles de Valois se i vzu strngnd iar avere.
- Vrei totodat s spunei, monseniore, urm To lomei fr a-i lua ochii de la racla cu moate, ca i
cum socotea cam cte parale fcea, c vei restabili

dreptul baronilor de a se rzboi ntre dnii?


nc una din datinele feudale pe care Filip ce!
Frumos o desfiinase, ca s-i mpiedice pe marii vasali
ai coroanei de a nsngera mereu ara, fie rfuindu-se
ntre ei, fie fcnd parad de vitejie sau doar aa, ca
s le mai treac de urt.
- Ah, de-ar fi iari precum zici, strig Robert
d'Artois, n-a mai zbovi o clip i mi-a lua ndrt
comitatul de la ceaua de mtua-mea, Mahaut!
- Dac avei nevoie de arme pentru otile dumneavoastr, spuse Tolomei, le putei cpta prin mine de
la armurierii toscani, pltindu-le mai ieftin ca oriunde.
- Jupne Tolomei, ai ghicit ntocmai ceea ce am de
gnd s aduc la ndeplinire, izbucni Valois i de aceea
i cer s peti cu ncredere alturi de mine.
i nsuise pe loc sugestiile bancherului, i mai
nainte de-a trece un ceas le va ndruga altora, dndule drept ideile sale.
Tolomei visa i dnsul, n felul su, cci marii ban cheri nu sunt mai puin pornii ca marii cuceritori n
a-i furi planuri de viitor, i nseamn s nu-i cunoti
bine dac crezi c n dosul socotelilor pe care i le fac
nu se es visuri abstracte de putere.
Cpitanul-general al lombarzilor se i vedea furni znd aur brut marilor baroni ai rii i and zza niile dintre dnii pentru a le vinde arme.
- Aadar, ntreb Charles de Valois, te-ai hotrt
acuma s-mi faci rost de banii pe care i i-am cerut?
- S-ar putea, monseniore, s-ar putea, adic nu vi-i
pot da eu nsumi, dar i pot gsi n Italia, ceea ce se
nimerete bine, fiindc tocmai ntr-acolo pleac solia
domniei-voastre. M voi pune eu cheza pentru banii
acetia, lundu-mi astfel o grea rspundere, dar o fac
din dorina ce o am de a v fi de folos. Bineneles,

monseniore, va trebui ca un om de-al meu, avnd


asupra sa scrisori ctre bancherul din Neapoli, s-l n soeasc pe solul domniei-voastre, pentru a ridica
banii i a ine socoteala lor.
Monseniorul de Valois ncrunt din sprncene;
clauzele nvoielii nu-i plceau de fel. Ar fi vrut mai de grab s primeasc banii de-a dreptul i s pstreze
ceva din ei pentru a face fa nevoilor sale care nu-i
ddeau rgaz.
- Vedei, monseniore, nu se poate altminteri, zise
Tolomei, pentru c n-am s fiu singur n afacerea
asta, iar companiile italiene sunt mult mai nencrez toare dect noi. Trebuie s le dau toat sigurana c
nu vor fi trase pe sfoar.
Adevrul era c voia s aib un om al su n ace ast expediie, pentru a ti tot ce se va ntmpla
acolo.
- i pe cine ai de gnd s-mi dai, ca s poat sta
alturi de domnul de Bouville? ntreb Valois.
- M voi gndi, monseniore, m voi gndi. Nu prea
am oameni...
- De ce nu l-ai trimite, spuse d'Artois, pe flcul
acela care a fost pentru mine n Anglia?
- Nepotu-meu, Guccio? ntreb Tolomei.
- Chiar la el m gndii, la nepotul dumitale. E un
biat subire, ager la minte i chipe. Are s-i fie de
folos prietenului nostru Bouville, care nu prea vor bete, cred eu, limba celor de acolo, ajutndu-l s se
descurce pe drumurile Italiei. Te asigur, vere, urm el
ntorcndu-se ctre Valois, c flcul sta e tocmai ce
ne trebuie.
- Are s-mi lipseasc foarte mult n afacerile mele,
zise bancherul, dar fie ce-o fi, vi-l dau, monseniore. Se
vede c aa e scris, s cptai ntotdeauna tot ce

vrei de la mine.
Dup ce jupn Spinello Tolomei prsi ncperea,
Robert d'Artois se ridic i, dnd braele n lturi de i
se auzir oasele trosnind, zise:
- Ei, vzui, vere? Nu-i aa c nu m-am nelat?
- i tii ce l-a fcut s se hotrasc? Uite, asta! rs punse Valois, artnd cu un gest plin de mreie pici orul bunicului su. Vezi dar c n Frana n-a pierit
orice respect pentru ceea ce-i nobil, i ara asta mai
poate fi pus pe picioare!
n seara aceea un tnr simi o zvcnitur a inimii,
de mulumire i de nerbdtoare speran, cnd un chiul su veni s-i spun c nici dou zile nu vor
trece, i solia Bouville va purcede la drum. Era Lu dovic Aiuritul.
Alt tnr ns, cruia tot unchiul su i aducea ace eai veste, nu pru prea bucuros: acesta era Guccio
Baglioni.
- Cum aa, nepoate! se or la el Tolomei. i se d
prilejul unei cltorii minunate, s vezi Neapoli, s
cunoti curtea regal a Neapolei, s trieti n mij locul prinilor i s-i faci prieteni acolo, dac nu eti
un idiota completo! Ai s vezi un conclav, i asta e
ceva nemaipomenit, un conclav! Ai s petreci stranic
i ai s nvei multe lucruri! Iar tu, n loc s te bucuri,
mi faci o mutr suprat, la faccia lunga, de parc ia vesti o nenorocire. Prea te-a rzgiat viaa, biete,
i nu tii s-i preuieti norocul! Ah! Tineretul de as tzi! Eu, la vrsta ta... ehei! A fi srit n sus i m-a fi
repezit s-mi fac bocceaua!... Trebuie s fie la mijloc
vreo fat de care-i pare ru s te despari, altfel n-ai
face mutra asta plouat, nu-i aa?
Faa de culoarea untdelemnului de msline a tn rului Guccio se ntunec niel, ceea ce era felul su de

a roi.
- Ma! Are s te atepte fata dac te iubete, urm
bancherul. Femeile sunt fcute ca s atepte. Le reg seti ntotdeauna. Iar dac i-e team c nu te iubete
ndeajuns, atunci f-i cheful cu acelea pe care le vei
ntlni n cltorie. Un singur lucru nu-l mai regseti
niciodat: e tinereea i vremea de-a umbla prin lume.
st timp, Spinello Tolomei i cerceta din ochi ne potul, zicndu-i: "Ciudat mai e viaa! Uite la biatul
sta care abia sosit de la Sienna s-a dus la Londra
pentru viclenele sforrii ale monseniorului d'Artois,
de pe urma crora a izbucnit scandalul cu prinesele
de Burgundia, silindu-l pe Aiurit s se despart de ne vast-sa; i acum pleac la Neapole, ca s-i gseasc
alt soie. Trebuie s fie n atri o legtur ntre
nepotu-meu i noul rege; ursitele lor par s se mple teasc. Cine tie dac Guccio n-are s ajung un
foarte mare personaj? Va trebui s-i cer astrologului
Martin s cerceteze toate acestea mai de aproape."

UN CASTEL DEASUPRA MRII


Sunt unele orae mai tari ca veacurile; timpul nu le
schimb. Stpnirile se perind una dup alta, civili zaiile noi se aeaz peste cele dinainte ca straturile
geologice, dar ele pstreaz de-a lungul vremilor ca racterul lor, parfumul propriu, ritmul i larma care le
deosebete de toate celelalte de pe pmnt! Neapole
face parte dintre oraele acestea, i aa cum apare
astzi n ochii cltorului, aa era n evul de mijloc, i
tot aa, fr ndoial, cu o mie de ani ndrt, aezare
pe jumtate african, pe jumtate latin, cu ulicioa rele sale strmte, cu furnicarul su glgios, cu ace lai miros de ulei, de jeratic, de ofran i de pete
fript, cu acelai colb auriu i acelai clinchet de zur gli la gtul cailor i catrilor.
njghebat de greci, cucerit de romani, apoi pustiit
de barbari, Neapole ajunse rnd pe rnd n stp nirea bizantinilor i a normanzilor. Dar i unii i alii
n-au fcut dect s schimbe niel nfiarea caselor
i s mai adauge cteva eresuri i cteva legende la
acelea furite de nchipuirea btinailor.
Poporul nu era nici grec, nici roman, nici bizantin;
era poporul napolitan de totdeauna, poporul acesta
cum nu e altul pe lume, a crui veselie nu e dect o
perdea pus s ascund tragedia srciei, a crui vor bire umflat e un fel de a mai scutura monotonia zi lelor, a crui lene e doar o nelepciune, aceea de a nu
te preface c eti prins de treburi cnd n-ai nimic de
fcut; un popor care ndrgete viaa i ncearc s se
strecoare cu iretlicuri cnd soarta se arat hain,
care e bun de gur i dispreuiete zarva rzboinic
pentru c nu i se urte niciodat cu pacea.
Pe atunci domneau la Neapole de vreo cincizeci de

ani prinii din spia d'Anjou. Cele dou semne mai v dite ale prezenei lor acolo erau lnriile pe care le
nfiinaser n mahalalele oraului i, zidit tot de d nii la marginea mrii, cartierul palatelor crmuirii, n
mijlocul cruia se nla spre cer Castel Nuovo, oper
a arhitectului francez Pierre de Chaulnes, uria con strucie creia napolitanii, legai de milenarele lor su perstiii falice, i ziceau, din pricina formei sale il
maschio Angevino, Mdularul Angevin6...
ntr-o diminea de pe la nceputul lui ianuarie
1315, n una din ncperile acestui castel, nalt i
pardosit cu lespezi albe, Roberto Oderisi, tnr
pictor napolitan din coala lui Giotto, privea portretul
pe care tocmai l isprvise. Stnd nemicat naintea
evaletului, cu o pensul ntre dini, Oderisi nu iz butea s se smulg din cercetarea portretului, cruia
uleiul nc proaspt i ddea rsfrngeri umede. Se
ntreba dac un ton de galben mai palid sau, dimpo triv, de galben btnd niel n portocaliu, n-ar fi
redat mai bine luciul auriu al prului, dac fruntea
era destul de luminoas, dac ochiul, frumosul ochi
albastru puintel cam rotund, pstra ntr-adevr expresia vieii. Forma ochiului, da, asta era acolo, fr
ndoial. Forma!... Dar privirea? De ce anume de pinde privirea? De un pic de alb pe pupil? De o
umbr ceva mai ntins pe pleoap? Cum poi ajunge
vreodat cu nite culori frmntate pe palet i ae zate pe pnz unele dup altele, s redai realitatea
unui chip omenesc i straniile jocuri ale luminii pe
conturul formelor? Poate c, la urma urmelor, nici nui vorba aici de ochi poate c ar trebui gsit proporia
just ntre ochi i nas i nici mcar proporia... doar
o transparen care lipsea nrilor, sau poate c o le gtur pe care pictorul nu reuise s-o fixeze ntre con 6

Adic din Anjou.

turul calm al buzelor i nclinarea pleoapelor...


- Aadar, signor Oderisi, s-a isprvit? ntreb fru moasa prines care-i servea de model.
Trecuse o sptmn de cnd petrecea cte trei ce asuri pe zi n aceast ncpere, eznd nemicat ntrun jil pentru a i se face portretul ce urma s fie
trimis la curtea Franei.
Prin marea fereastr ogival deschis se vedeau le gnndu-se uor catargele unor corbii din Orient
trase la rm, iar mai ncolo, ct cuprindeai cu ochii,
golful Neapolei, marea nemrginit, uimitor de al bastr sub pulberea de aur a soarelui, i profilul
venic al Vezuviului. Se simea o blnd adiere n aer
i toate te mbiau s te bucuri de via.
Oderisi i scoase pensula dintre dini, ca s rs pund:
- Vai, da, s-a isprvit!
- Pentru ce "vai"?
- Pentru c voi fi lipsit de fericirea de a o vedea n
fiece diminea pe donna Clemenzia, i de aceea mi
se va prea c soarele s-a stins.
Nu era cine tie ce vorb mgulitoare aici, cci
pentru un napolitan a spune unei femei, fie ea pri nes sau slujnic de han, c se va mbolnvi de
moarte dac n-are s-o mai vad, nu e dect cel mai
mic compliment la care l oblig curtoazia.
- i apoi, domni... urm el, i apoi... zic "vai"
pentru c portretul acesta nu e de fel izbutit. Nu te
arat aa de frumoas precum eti ntr-adevr.
Dac cineva i-ar fi spus c are dreptate, Oderisi sar fi simit jignit, dar judecndu-se el nsui cu as prime, era sincer. ncerca dezndejdea artistului care
spune n faa operei sale terminate: "Na! Trebuie s
las tabloul aa cum e, pentru c nu pot picta mai bine,

i totui e mai prejos dect ceea ce voiam, dect ceea


ce visam s fac!" La flcul acesta de 17 ani se i des lueau nsuirile marelui pictor.
- Pot s vd? ntreb Clmence a Ungariei.
- Da, domni, dar s nu m ocrti prea tare. Nu
eu, vai, ci meterul meu Giotto ar fi trebuit s-i zu grveasc chipul.
Cei de la curte l chemaser ntr-adevr pe Giotto,
trimind un curier ce strbtuse Italia ca s ajung
la el. Dar meterul toscan, care tocmai n anul acela
ncepuse a zugrvi viaa sfntului Francisc din Assisi
n biserica Santa Croce de la Florena, de-a dreptul
pe pereii stranei, rspunsese din nlimea schelelor
sale ca n locu-i s fie chemat tnrul su ucenic din
Neapole.
Clmence a Ungariei se ridic i se apropie de e valet, fonindu-i cutele scrobite ale rochiei sale de
mtase. nalt, zvelt, mldioas, prinesa avea mai
mult mreie dect graie i poate c mai mult no blee dect feminitate. Dar impresia cam sever pe
care i-o strnea portul ei era ndulcit de puritatea
chipului, de cuttura blnd a privirii mirate i de o
lumin ce se mprtia din fptura ei, fcndu-i un fel
de nimb.
- Dar, signor Oderisi, strig ea, m-ai nfiat aici
mai frumoas dect sunt!
- N-am fcut dect s-i redau trsturile, donna
Clemenzia, ncercnd astfel s-i zugrvesc sufletul.
- Atunci, tare a vrea s m vd i eu cum m vezi,
iar oglinda mea s aib tot atta talent ct ai dum neata.
i zmbeau, mulumindu-i unul altuia pentru com plimentele lor.
- S sperm c portretul acesta al meu va plcea

regelui Franei... vreau s zic unchiului meu, contele


de Valois, adug dnsa fstcindu-se niel.
Se roise la fa. La 22 de ani mai roea nc ade seori i, dndu-i seama de asta, se socotea vinovat
ca de o slbiciune. De cte ori nu-i repetase bunicsa, regina Maria a Ungariei: "Clmence, nu se cade s
roeti cnd eti prines i cnd poi ajunge ntr-o zi
regin!"
Dumnezeule! S-ar putea oare s ajung regin? Cu
ochii ntori spre mare, visa la vrul acela deprtat, la
regele necunoscut care o ceruse de soie i de care i
se vorbise atta n ultimele paisprezece zile, de ndat
ce un sol trimis anume sosise de la Paris, tocmai cnd
ai si se ateptau mai puin la aa ceva.
Burduhnosul Bouville se pricepuse s i-l nfieze
pe Ludovic al X-lea ca pe un prin nefericit care fu sese nelat i suferise mult, dar care era nzestrat cu
tot farmecul unui chip atrgtor i cu toate nsuirile
unei mini agere i ale unei inimi simitoare. Ct
despre curtea Franei, traiul acolo era tot aa de
plcut ca la curtea Neapolei, bucuriile vieii de familie
mpletindu-se cu mreia unui fast regesc... Nimic nu
putea s ispiteasc mai mult pe o fat cu firea pri nesei Clmence a Ungariei dect gndul c dnsa
avea s aline rnile sufleteti ale unui brbat greu n cercat de trdarea unei soii necredincioase, i pe de asupra foarte atins de moartea timpurie a unui tat
adorat. Pentru Clmence, iubirea nu putea fi desprit de jertfa de sine. i apoi mai era mndria de a fi
fost aleas... De dou sptmni tria ca ntr-o vraj,
copleit de recunotin fa de Ziditorul lumii, carei hrzise aa noroc.
O draperie brodat cu mprai, lei i vulturi se
trase deoparte, i un tnr scund, cu nas subire, ochi

veseli i focoi, cu prul ca pana corbului, i fcu in trarea, ploconindu-se.


- O, signor Baglioni, iat-te... izbucni voioas
Clmence a Ungariei.
i plcea mult de tnrul sienez care prea s-i slu jeasc de secretar lui Bouville, i care, n ochii ei,
fcea i el parte dintre solii fericirii.
- Domni, zise Guccio Baglioni, domnul de Bouville
m trimite s te ntreb dac poate veni s-i fac vi zita de toate zilele.
- Firete, rspunse Clmence. tii doar c sunt n totdeauna bucuroas s-l vd pe domnul de Bouville.
Dar vino mai aproape i spune-mi ce gndeti despre
acest portret, acum cnd e gata.
- Voi spune, domni, vorbi Guccio dup ce rmase
o clip tcut n faa tabloului, c acest portret te arat
de minune ntocmai cum eti i c nfieaz privirii
pe cea mai frumoas doamn ce au vzut vreodat
ochii mei.
Oderisi, cu minile ptate pn la cot de hum i
de chinovar, sorbea lauda.
- Aadar, nu eti ndrgostit de vreo domnioar din
Frana, cum credeam eu? ntreb Clmence zmbind.
- Ba sunt, firete... zise Guccio oarecum mirat.
- Atunci, nu eti sincer ori fa de ea, ori fa de
mine, domnule Guccio, cci aud mereu zicndu-se c
pentru cine iubete nu se afl chip mai frumos pe
lume dect al fpturii iubite.
- Fiina creia i-am nchinat dragostea mea i care
mi-o pstreaz pe a ei, rspunse nflcrat Guccio, e
negreit cea mai frumoas din lume... dup domniata, donna Clemenzia, i nu nseamn c n-o iubesc
pentru c spun adevrul.
Clmence i fcea o joac din a-l cicli niel. Cci,

de cnd se afla la Neapole i tria la o curte prin ciar, amestecat n pregtirile de cstorie ale unui
rege, nepotul bancherului Tolomei nu nceta s-i dea
aerele unui viteaz cavaler care se topete de dorul
unei iubite de departe, i aa ofta uneori, de s-ar fi n duioat i pietrele. La drept vorbind, ns, dragostea
nu-l fcea s sufere prea mult; mhnirea i se risipise
dup dou zile de drum i el nu lsase s-i scape nici
una din plcerile cltoriei.
Prinesa Clmence, pe jumtate logodit, se simea
deodat plin de curiozitate i de simpatie pentru
dragostea celorlali oameni; ar fi vrut ca toi flcii i
toate fetele de pe pmnt s fie fericii.
- Dac Dumnezeu vrea s merg n Frana (ca toi
cei din jurul ei, pomenea numai pe ocolite despre
acest proiect) voi fi bucuroas s-o cunosc pe aceea la
care te gndeti aa de mult i pe care o vei lua de
soie, aa cred...
- Ah, domni, fac cerul s vii! Nu vei avea acolo
slujitor mai vrednic ca mine i nici, sunt sigur, sluji toare mai credincioas ca dnsa.
Fcu o plecciune, cu cea mai desvrit graie,
ca i cum s-ar fi aflat la o ntrecere cavalereasc, n
faa lojii doamnelor. Ea i mulumi cu un gest al
minii; avea degete frumoase, ca nite fuse, niel cam
lungi, asemenea degetelor pe care le vezi la sfintele
zugrvite n biserici.
"Ah, ce popor de treab voi avea, tot oameni dr gui, cum e acesta", se gndi prinesa, ncntat de
micul italian care, n ochii ei, ncepuse s reprezinte
Frana toat. Aproape c se simea vinovat fa de
Guccio; din pricina ei fusese nevoit s se despart de
dragostea lui; din pricina ei, acolo, n Frana, o tnr
fat trebuia s sufere tiindu-l departe...

- mi poi spune cum o cheam, ntreb ea, sau e o


tain?
- Nu e o tain pentru domnia-ta, dac ii s afli ace asta, donna Clemenzia. Se numete Maria... Maria de
Cressay. E de obrie nobil; tatl ei era cavaler.
Maria m ateapt n castelul lor, care e la zece leghe
de Paris... Are 16 ani.
- Ei bine, i doresc s fii fericit, signor Guccio; fii
fericit cu frumoasa dumitale Maria de Cressay.
Cnd iei de acolo, Guccio strbtu coridoarele,
dansnd. O i vedea pe regina Franei la nunta lui.
Mai trebuia doar ca donna Clemenzia s ajung re gin i mai trebuia ca familia Cressay s binevoiasc
a i-o da de soie pe Maria, lui, tnrului lombard,
adic unuia care n ochii lumii era ceva mai mult ca
un evreu dar ceva mai puin ca un adevrat cretin!
i ddu seama n acelai timp c pentru ntia oar
se gndea serios s se cstoreasc cu tnra caste lan de la Neauphle, pe care n-o vzuse, la drept vor bind, dect de dou ori n viaa lui. Astfel plsmuirile
imaginaiei sfresc prin a ne determina destinul, i e
de ajuns s fi dat via planurilor noastre de viitor,
vorbind de ele, pentru a ne simi obligai s le nde plinim.
Guccio l gsi pe Hugues de Bouville n aparta mentul unde fusese gzduit, printre mobile mari m brcate n piele cu ncrustaii. Solul trimis n peitorie
de regele Franei se sucea pe o parte i pe alta cu o
oglind n mn, cutnd lumina prielnic pentru a se
vedea mai bine i a-i netezi uviele crunte. Se n treba tocmai dac n-ar fi mai nimerit s-i cneasc
prul. Cltoriile mbogesc sufletul celor tineri, dar
se ntmpl ca ele s tulbure mintea oamenilor trecui
de 50 de ani. Aerul Italiei l ameise cu totul pe Bou -

ville. Brbatul acesta cumptat i nelase soia la


Florena i plnsese pentru c fcuse aa ceva. Dar
cnd o nelase din nou la Sienna, unde Guccio reg sise dou dintre prietenele sale din copilrie ajunse
fete de petreceri, borosul de Bouville nu mai avu nici
umbr de cin. La Roma se simea ntinerit cu dou zeci de ani. Neapole, care te mbia cu desftri la tot
pasul, numai s fi avut ceva aur la chimir, fusese o n cntare. Ceea ce oriunde aiurea ar fi trecut drept stri cciune lua aici o nfiare att de fireasc, aproape
nevinovat, c nu mai puteai nici s te miri. Puti de
12 ani, zdrenroi i ari de soare, i codoeau sora
mai mare, ludndu-i coapsele cu o elocin antic,
apoi se aezau cumini n tind, s-i scarpine picioa rele goale. i mai aveai pe deasupra sentimentul de a
face o fapt bun, dnd de mncare unei ntregi fa milii pe toat sptmna. Unde mai pui plcerea de a
te plimba n luna lui ianuarie fr mantie mblnit!
Bouville umbla acum mbrcat dup ultima mod,
purtnd haine cu mneci vrgate n dou culori. Bi neneles, la fiece col de strad i se fura cte ceva
din buzunare! Dar nu i se prea c pltete prea
scump atta bucurie de a tri!
- Prietene, l ntmpin el pe Guccio, tii c am
slbit aa de mult nct s-ar putea s-ajung iar subirel
ca pe vremuri?
Vorba asta era cel puin ndrznea, cci, n ochii
oricui altuia dect ai lui, Bouville pstra mai degrab
nfiarea unui burduf.
- Domnule, zise tnrul, donna Clemenzia e gata s
v primeasc.
- Sper c portretul nu e gata? ntreb Bouville.
- Ba este, domnule.
Bouville oft din adnc.

- Atunci, e semn c trebuie s ne ntoarcem n


Frana. mi pare ru, cci am prins dragoste de naia
asta, i-o spun drept, i i-a fi dat bucuros acestui
pictor civa florini ca s mai trgneze niel. Ce s-i
faci, lucrurile cele mai bune au i ele un sfrit.
i zmbir cu subneles i, pornind spre aparta mentul prinesei, rotofeiul Bouville l lu prietenete
de bra pe Guccio.
ntre aceti doi brbai, att de deosebii ca vrst
i ca obrie, se nscuse i crescuse de-a lungul dru mului fcut mpreun o adevrat prietenie. Pentru
Bouville, tnrul toscan era nsi ntruchiparea
acestei cltorii, cu ndrznelile i descoperirile ei, cu
tinereea regsit. Iar Guccio, prin Bouville, se
apropia tot mai mult de felul de via al unui mare se nior i tria n intimitatea prinilor. Ei i dezvluiau
unul altuia lumi necunoscute i se completau de mi nune, alctuind o pereche n care de cele mai multe
ori flcul l cluzea pe moneag.
Ptrunser astfel la donna Clemenzia; dar aerul de
nepsare ce li se aternuse pe fa, trdnd c li-e
gndul la altele, se terse de ndat ce ddur cu
ochii de btrna regin-mam a Ungariei. Stnd ntre
nepoat-sa i Oderisi, ea cerceta tabloul cu o privire
posomort.
Noii-sosii se apropiar, clcnd cu bgare de
seam, cci nu se afla om care s nu se simt cuprins
de sfial n prezena reginei Maria a Ungariei.
Era n vrst de 70 de ani. Vduva a lui Charles II
cel chiop, regele Neapolei, avusese treisprezece
copii dintre care vzuse murind aproape o jumtate.
Naterile acestea i liser pntecul, iar durerea
attor pierderi i spase cute adnci pe la colul gurii
tirbe. nalt, pmntie la chip i cu prul nins, avea

ntiprit n toat nfiarea ei o expresie de for, de


hotrre i de autoritate, pe care anii nu i-o ndulci ser. i punea coroana pe cap de cum se scula. Era
btrna regin nrudit cu toat Europa, care revendicase pentru urmaii si tronul Ungariei i se btuse
douzeci de ani pentru ca dnii s se aeze n el.
Acum, cnd fiul primului ei nscut era rege la
Buda, cnd cel de al doilea fiu al ei, rposatul
episcop, era pe cale de a fi canonizat, cnd al treilea,
Robert, domnea peste Neapole i vechea Apulie, cnd
al patrulea era prin de Tarente, al cincilea, duce de
Durazzo, i cnd fiicele sale rmase n via erau m ritate, una cu regele insulei Majorca, cealalt cu re gele Aragonului, regina Maria nu prea s-i fi is prvit nc misiunea; se ocupa de Clmence, nepoatsa orfan, pe care ea o crescuse.
Zrindu-l pe Bouville, se ntoarse brusc la dnsul,
ca un oim de munte care descoper un clapon, i-i
fcu semn s se apropie.
- Ei, domnule, cum i se pare aceast cadr?
Bouville rmase pe gnduri, cu ochii la evalet.
Ceea ce privea nu era atta chipul prinesei, ct cele
dou obloane fcute pentru a ocroti tabloul n timpul
transportului, i pe care Oderisi zugrvise, de o parte
Castelul Nou i, de cealalt parte, marea fereastr
ogival prin care se vedea golful Neapole. Contemplnd acest peisaj pe care avea s-l prseasc cu
atta prere de ru, Bouville se i simea cuprins de
nostalgie.
- n ce privete arta, tabloul mi se pare fr cusur,
rosti el n cele din urm. Poate c doar rama e cam
prea simpl pentru a ncadra un chip att de frumos.
Nu credei c o ghirland aurit...
Cuta s mai ctige o zi sau dou.

- Nu intereseaz asta, domnule, i tie vorba regina.


Gseti c seamn? Da? Iat ce-i important. Arta e
deertciune i m-ar mira ca regele Ludovic s se sin chiseasc prea mult de ghirlande. Ceea ce vrea el s
vad e chipul prinesei, nu-i aa?
Spre deosebire de toi ceilali de la curte, care nu
pomeneau de cstorie dect pe ocolite i se pref ceau a crede c tabloul era destinat monseniorului de
Valois, pentru dragostea ce o purta nepoatei sale, ea,
Maria a Ungariei, spunea lucrurilor pe nume. l con cedie pe Oderisi, zicndu-i:
- Lucrul dumitale l-ai fcut cum trebuie, giovanotto7; vei cere vistiernicului nostru s-i plteasc ce
i se cuvine. i acum ntoarce-te Ia biserica pe care o
zugrveti i d-i osteneal ca diavolul s fie ct mai
negru, iar ngerii ct mai strlucitori.
Apoi, pentru a se descotorosi i de Guccio, i po runci s-i ajute pictorului s-i duc pensulele.
Dup ce acetia ieir de acolo, fcnd plecciuni
la care dnsa abia rspundea, regina urm:
- Aadar, domnule de Bouville, ai s te ntorci acum
n Frana.
- Cu o nespus prere de ru, mria-ta, iar primirea
de care m-am bucurat aici...
- Oricum, l ntrerupse ea, misiunea dumitale e ter minat. Cel puin, aproape terminat.
Ochii ei negri erau pironii n ai lui Bouville.
- Aproape terminat, mria-ta?
- Vreau s spun c afacerea asta a fost hotrt n
principiu i c fiu-meu, regele, i-a dat nvoirea. Dar
aceast nvoire, domnule... - i vorbind i zvcneau
tendoanele gtului printr-un soi de tic ce-o apuca ade seori - nvoirea aceasta, s n-o uii, domnule, rmne
totui legat de anumite condiii. Cci, dac socotim
7

Flcule (n lb. italian).

ca o foarte mare cinste pentru noi cererea vrului


nostru, regele Franei, i dac suntem gata a-l iubi cu
o credin ntr-adevr cretineasc i a-i da muli ur mai, femeile din neamul nostru fiind rodnice, trebuie
totui s rmn lmurit c rspunsul nostru definitiv
depinde de un lucru, i anume, ca stpnul dumitale
s fie desprit de prinesa de Burgundia, i aceasta
ct de repede.
- Dar nu va trece mult i, aa cum am avut cinstea
s ncredinez pe mria ta, vom obine desprenia.
- Domnule, zise regina, suntem aici ntre noi. S nu
m ncredinezi deci de un lucru ce nu s-a fcut. Cnd
vei avea aceast desprenie? i ce motive avei ca so obinei?
Bouville tui de cteva ori ca s-i ascund fst ceala. Faa ncepea s i se roeasc. Rspunse, ncer cnd s se arate sigur de sine:
- Treaba asta o va duce la capt cum e mai bine
monseniorul de Valois, care socoate de pe acum c
are desprenia n mn.
- Da, da, bombni btrna regin, mi cunosc eu gi nerele! Numai gura e de el, i cnd se apuc de ceva
nu se las pn nu-i frnge gtul.
Dei fiic-sa Marguerite murise nc n 1299, iar de
atunci Charles de Valois se nsurase din nou de dou
ori, ea continua s-i spun "ginerele meu", ca i cum
celelalte cstorii ale acestuia nici n-ar fi fost.
inndu-se deoparte, lng fereastr, i privind
marea, Clmence se simea stnjenit de-a fi de fa
la o astfel de convorbire. Dragostea trebuia s fie
oare nsoit de asemenea preliminarii care semnau
grozav cu o discuie pentru ncheierea unui tratat? La
urma urmei era vorba acolo de fericirea i viaa ei. S
ajung regina Franei i se prea o soart cum nici nu

visase, i era hotrt s-i atepte cu rbdare mpli nirea. Ateptase i aa pn la 22 de ani, ntre bndu-se dac nu va fi nevoit s-i sfreasc viaa
la mnstire! Familia ei refuzase, fr s-i cear p rerea, pe atia care o peiser, socotind c nu-s de
ajuns de vrednici de dnsa. Donna Clemenzia gsea
c bunic-sa lua un ton prea aspru... Colo, foarte de parte, o corabie mare, cu pnzele umflate, prsea
golful, ndreptndu-se spre coastele Africii.
- La ntoarcere, m voi abate pe la Avignon pentru
a urma poruncile regelui, zicea Bouville. i-i fgdu iesc, mria-ta, c vom avea curnd pe acest pap care
ne lipsete azi.
- Vreau s te cred, rspunse Maria a Ungariei. Dar
noi dorim ca totul s fie hotrt pn-n var. Avem
alte propuneri pentru Clmence; ali prini o vor de
soie. Nu vrem s-i piard viitorul i nu putem
atepta mai mult.
Tendoanele gtului i zvcnir din nou.
- Afl c la Avignon, vorbi ea mai departe, cardi nalul Duze e candidatul nostru. in foarte mult ca el
s fie i al regelui Franei. Vei obine mai repede des facerea cstoriei dac se alege pap, deoarece ne
este cu totul devotat i ne datoreaz mult. i apoi,
Avignon e pmnt angevin ce se afl n stpnirea
noastr, bineneles sub sceptrul regelui Franei. S
nu uii asta. Acum du-te de-i ia rmas bun de la fiu -meu, regele, i fie ca toate s i se mplineasc dup
dorin... Dar pn-n var, i-o mai spun o dat, pnn var!
Bouville fcu o plecciune i se retrase.
- Bunicuo, mria-ta, spuse Clmence cu glas neli nitit, crezi c...
Btrna regina o btu uurel pe bra.

- Toate acestea n mna lui Dumnezeu se afl, rs punse ea, i nimic nu ni se ntmpl fr voia sa.
i prsi la rndul ei ncperea.
"Regele Ludovic o fi avnd i alte prinese n cap,
i zise Clmence ndat ce se vzu singur. Este oare
bine s fie zorit astfel? Nu-i va muta el gndul la
alta?"
Sttea naintea evaletului, cu minile ncruciate
n poal, lund fr s-i dea seama nfiarea ce-o
avea n pnza lui Oderisi.
"Un rege, se mai ntreb ea, pofti-va oare s srute
minile acestea?"

V N T O A R E A D E C A R D I N A L I
Hugues de Bouville, Guccio i escorta lor pornir
pe mare a doua zi n zori. Absorbii de pregtirile c ltoriei, dormiser puin i acum stteau unul lng
altul pe puntea dinapoi a corbiei, rezemai de bas tingaj, i, cu acea melancolie tulbure care ne ncearc
dup nopile prea scurte, priveau cum se deprteaz
Neapole, Vezuviul i insulele dimprejur. Se zreau co rbii, n stoluri albe, desprinzndu-se de maluri i
pornind la pescuit ca n toate zilele.
Apoi ajunser n larg. Mediterana era de un calm
desvrit, nsufleit de o uoar, adiere, tocmai ct
trebuia pentru a mpinge corabia.
Guccio, care nu se mbarcase fr temeri, cci i
amintea de jalnica sa cltorie de anul trecut prin Ca nalul Mnecii, se bucura c nu sufer de ru de mare;
i n-a fost nevoie dect de douzeci i patru de ore
pentru ca el s-i fac o prere grozav de propria-i
vitejie i s se compare nielu cu dumnealui Marco
Polo, corbierul veneian a crui carte, povestind cltoriile sale n ara Marelui Han, ncepuse s fie cu noscut i citit cam peste tot prin lume. Guccio
umbla de colo-colo, de la pup la pror, ntreba cum i
se zice fiecrui lucru n grai marinresc i se vedea el
nsui sub chipul unui om hrit n isprvi nemaipo menite, pe cnd Bouville, mai-marele soliei, nu mai n ceta s ofteze de dorul minunatului ora de care tre buise s se despart.
Domnul de Bouville nu-i veni n fire dect dup
cinci zile, punnd piciorul pe uscat la Aigues-Mortes.
Se simea iari n Frana cnd ddu cu ochii de
portul acesta, de unde odinioar sfntul Ludovic por nise n cruciad, i a crui construcie nu fusese ter -

minat dect sub domnia lui Filip cel Frumos.


- Gata, zise burduhnosul, silindu-se s-i scuture
aleanul, trebuie s ne apucm acum de treburi care
nu sufer zbav.
Vremea era friguroas, cerul noros, iar Neapole nu
mai prea dect amintirea unui vis.
Ajunser la Avignon dup alte patruzeci i opt de
ceasuri. Drumul fcut clare cu escorta de doispre zece scutieri i argai nu fusese de loc o plimbare,
mai ales pentru Guccio, care nu voia s scape din ochi
nici o clip lzile ferecate, pline cu aurul primit de la
verii Bardi din Neapole.
Ct despre domnul de Bouville, el rcise. Drcuia
ntruna, vrsndu-i nduful pe ara asta care parc
nu mai era a lui i unde i se prea c cea mai mic r pitur de ploaie intete nadins capul su.
A doua sear cnd sosir, btui de vntul de mia znoapte, i atepta o amar dezamgire, cci n tot
Avignonul nu se afla nici picior de cardinal. Straniu
lucru pentru un ora n care se inea un conclav! Ni meni nu le ddu vreo lmurire solilor regelui Franei,
nimeni nu tia, nimeni nu voia s tie. Abia pe la cea surile zece, cnd se nfiar la garnizoana din Ville neuve, care se gsea la capul podului, de cealalt
parte a Ronului, Bouville afl de la un ofier trezit din
somn, i de aceea foarte ciufut, c tot conclavul se n torsese la Carpentras.
- Cpitanul sta de arcai nu e prea binevoitor cu
cei care vin din partea regelui, i zise Bouville lui
Guccio. Am s-o spun celor de la Paris de-ndat ce vom
sosi.
Erau douzeci de leghe de la Avignon la Carpentras
i nu te puteai gndi s porneti noaptea ntr-acolo.
Castelul pontifical era nchis, i dinuntru nu rs -

pundea nimeni. Cei doi brbai se ntoarser la hanul


unde cinaser i unde trebuir s nnopteze cu es corta lor n sala comun. Toat ceata dormi de-a
valma n faa unei vetre stinse, ntr-o duhoare de ciu bote. Vai, ct de departe erau frumoasele fete din
Italia!
- Nu i-ai vorbit destul de hotrt acestui cpitan,
zise Guccio, artndu-se pentru ntia oar ntrtat
mpotriva lui Bouville. Ar fi trebuit s-i poruncii s ne
gzduiasc.
- Aa e, dar nu m-am gndit la asta, recunoscu bur duhnosul Bouville. Nu-s de ajuns de drz.
A doua zi toi erau zbrlii, i feele li se ntunecar
i mai ru cnd ajunser la Carpentras; nici acolo nu
se vedea urm de cardinal. Pe deasupra, se mai l sase i ger. n sfrit, la toate acestea se aduga sen timentul tulbure c-i pate primejdia sau uneltirea,
cci abia ieise Bouville cu ai si din Avignon, n zori,
i doi clrei le-o luase nainte, fr a le rspunde la
salut, gonind din rsputeri nspre Carpentras.
- Ciudat lucru, observase Guccio; s-ar zice c oa menii acetia n-au alt grij dect s ajung naintea
noastr acolo unde ne ducem.
Orelul Carpentras era pustiu; locuitorii parc in traser n pmnt sau fugiser.
- Aici i-a dat sufletul papa Clement, spuse Bouville.
Ce-i drept, locul nu pare prea vesel. Sau poate unde
venim noi se strnete acest gol naintea noastr?
Auzind numele lui Clement al V-lea, Guccio i des fcu dou degete n chip de coarne i pipi, prin
mantie, relicvele pe care le purta la gt... i amintea
de blestemul templierilor...
n cele din urm, la catedral ddur peste un c lugr care se prefcu la nceput a-i lua drept nite

drumei venii s se spovedeasc, i i duse cu dnsul


n sacristie. Era surd sau fcea pe surdul. Guccio se
temea s nu li se fi ntins o capcan; tremura pentru
lzile lui, pentru pielea lui; mergea cu mna pe
pumnal, gata s-l mplnte n btrnul clugr la cea
mai mic primejdie. Moneagul, dup ce i puse s-i
repete de ase ori ntrebrile, mai chibzui, mai cltin
din cap i mai scutur praful de pe pelerina-i roas,
apoi binevoi s le destinuiasc n cele din urm c
sfiniile-lor cardinalii se aflau la Orange. l lsaser
aici singur-singurel...
- La Orange! izbucni domnul de Bouville. Dumne zeii i grijania lor! tia nu-s cardinali, tia-s po rumbei cltori! Eti barem sigur c ar fi acolo?
- Ei, sigur... fcu btrnul clugr, izbit de njur tura care rsunase n sacristia lui. Sigur! Poi fi oare
sigur de ceva n lumea asta, afar numai c Dum nezeu exist? Oricum, cred c la Orange vei da de
cardinalii italieni.
Pe urm tcu, parc temndu-se c i aa vorbise
prea mult. Avea negreit umiline de rzbunat, dar nu
ndrznea s-i deschid inima.
Guccio nu dorea dect s se vad ct mai departe
de Carpentras; oraul acesta i strnea nelinitea i
ddu zor s ias de acolo mai repede.
Dar abia fcur o leghe de drum, cnd Bouville i
Guccio vzur iari doi clrei care le-o luau
nainte; de data asta nu mai avur nici o ndoial c
ntr-adevr pentru dnii goneau clreii aceia.
Apucat de o neateptat toan rzboinic, Bouville
vru s porneasc cu oamenii lui pe urmele celor doi
clrei i s le sar-n spinare, dar Guccio se supr:
- Convoiul nostru e prea greoi, domnule Hugues, ca
s-i putem ajunge vreodat i, apoi, nu vreau s las

lzile mele n urm.


La Orange aflar, fr s se mire prea tare, c
domnii aceia din conclav nu erau acolo; ar trebui mai
curnd s-i caute la Avignon.
- Dar trecurm prin Avignon i nu se vedea ipenie
de om pe acolo! se rsti Bouville, furios, la clugrul
care binevoi s-i lmureasc. i monseniorul Duze?
Unde-i monseniorul Duze?
Clugrul rspunse c monseniorul Duze fiind
episcop de Avignon, se prea poate ca el s se gse asc la Avignon. Ispravnicul din Orange, printr-o nefe ricit potriveal, era plecat tocmai n ziua aceea, iar
slujbaul care i inea locul nu primise nici o porunc
s poarte de grij drumeilor. Acetia trebuir s mai
petreac o noapte ntreag ntr-un han foarte murdar,
lng un cmp lsat n paragin, cotropit de blrii, i
care li se pru tare urt. Aezat n faa unui Bouville
frnt de oboseal, Guccio ncepea s-i dea seama c
trebuie s ia expediia n mna lui dac voiau s mai
ajung vreodat la Paris, cu sau fr rezultat.
n fiecare necaz nou ce se abtea peste ei, vedeau
semnul unei soarte haine. Un om din escort i rup sese piciorul i erau silii s-l lase acolo; caii de
samar, neodihnii dup atta drum, ncepeau s fac
rni la greabn, iar ceilali toi trebuiau potcovii din
nou fr ntrziere; domnului de Bouville i curgea
nasul de-i fcea mil i vorbea cam prea des de o
anumit doamn din Neapole, ntrebndu-se ntruna
dac l-o fi iubit ntr-adevr. Arta aa de flecit toat
ziua urmtoare, prea aa de dezndjduit dnd cu
ochii iari de zidurile Avignonului, c nici nu se m potrivi cnd Guccio ncepu s conduc expediia n
locul su.
- Nu voi ndrzni niciodat s m nfiez regelui,

gemea el. Dar spune-mi, rogu-te, cum s faci un pap,


cnd toi cei care poart sutan o iau la fug de n dat ce ne simt pe aproape? Niciodat nu voi mai
putea lua parte la consiliu, bietul meu Guccio, nicio dat. n aceast singur misiune mi-am pierdut toate
meritele ctigate o via ntreag.
i fcea griji din fleacuri. Portretul prinesei
Clmence era oare bine nvelit n lada lui i nu fusese
vtmat de ploaie?
- Lsai-v n seama mea, domnule Hugues, i rs punse Guccio cu autoritate. i pn una-alta, trebuie
s v fac rost de o locuin: mi se pare c avei mare
nevoie de aa ceva.
Guccio se duse s-l caute pe cpitanul oraului i se
pricepu aa de bine s-l ia de sus, cum ar fi trebuit s-o
fac Bouville de la nceput, i vorbi aa de seme, cu
puternicul su accent italian, de titlurile efului su i
de acelea pe care i le ddu siei, i ceru pe un ton
aa de firesc tot ce avea de cerut, nct n mai puin
de un ceas un palat fu golit de locatari ca s-i fie pus
la dispoziie. Guccio i aez oamenii acolo i l culc
pe Bouville ntr-un pat bine nclzit; apoi, dup ce bo rosul, prefcndu-se a nu fi n stare s ia vreo hot rre de rcit ce era, se vrse sub plapum, Guccio i
zise:
- Mirosul acesta de capcan ce plutete n juru-mi
nu-mi place de loc i de aceea a vrea acum s pun la
adpost bnetul nostru. Se afl aici un agent al ve rilor notri Bardi; lui i voi ncredina aurul ce-l am
asupr-mi. Dup care m voi simi mai la largul meu
ca s dau de cardinalii dumneavoastr.
- Cardinalii mei, cardinalii mei! mormi Bouville.
Nu-s cardinalii mei i sunt tot aa de amrt ca i
dumneata de renghiurile pe care mi le joac. Vom mai

vorbi despre asta, dac vrei, dup ce voi fi dormit


niel, cci m simt ptruns tot de frig. Eti barem
sigur de lombardul dumitale? Putem avea ncredere
n el? Banii acetia, la urma urmei, sunt ai regelui
Franei...
Guccio i rspunse atunci destul de nepat:
- Luai aminte, domnule Hugues, c tremur pentru
banii acetia ntocmai ca i cum ar fi ai vreunuia din
neamurile mele!
Porni drept nainte nspre cartierul Sainte-Agricole,
unde se afla banca. Agentul verilor Bardi - care era de
altminteri i el un vr de-ai efului acestei puternice
ntreprinderi - l ntmpin pe Guccio cu toat dragostea datorat nepotului unui confrate de seam i
se duse s bage el nsui aurul n casa de fier. Schim bar ntre dnii cuvenitele hrtii privind banii de pui, apoi lombardul i nsoi oaspetele n odaia sa de
primire, pentru ca tnrul s-i povesteasc ce neca zuri l aduseser pe acolo. La intrarea lor, un brbat
pirpiriu, puintel adus de spate, care sttea n faa c minului, se ntoarse deodat:
- Guccio! che piacere! izbucni el. Come stai?8
- Ma... caro Boccaccio! Per Bacco! Che fortuna!9
Czur unul n braele celuilalt.
Se ntmpl ntotdeauna c aceiai oameni se ntl nesc la drum pentru c sunt ntotdeauna aceiai care
cltoresc.
Faptul c signor Boccaccio era acolo n-avea nimic
uimitor, fiindc el cltorea ntruna pentru treburile
companiei Bardi. Norocul potrivise numai n aa fel
lucrurile, ca s i-l aduc nainte taman n ziua aceea.
Guccio i Boccaccio fcuser mpreun cu un an n
urm o bucat de drum spre Londra; se destinuiser
8
9

Ce plcere. Guccio, ce mai faci? (lb. italian).


Dar... drag Boccaccio, pe Bachus, ce noroc! (lb. italian).

atunci unul altuia; Guccio tia c Boccaccio avea un


copil de la o franuzoaic ce-i fusese ibovnic.
n vreme ce lombardul din Avignon poruncise s li
se aduc vin dres cu mirodenii, Guccio i Boccaccio
stteau de vorb foarte bucuroi, ca nite prieteni de
cnd lumea.
- Ce te aduce n trgul sta? ntreb Boccaccio.
- Vnez aici cardinali, rspunse Guccio, i te asigur
c nu-i un vnat uor.
i ncepu s-i povesteasc de-a fir-a-pr toat expe diia, paniile prin care trecuse n zilele din urm,
strnind pe socoteala burduhnosului Bouville hoho tele de rs ale celuilalt. Se simea el nsui nveselit
de-a binelea; era ca la dnsul acas, printre ai si.
Dac ntotdeauna n drumurile noastre ntlnim
aceiai oameni, se ntmpl de asemenea ca ntotde auna aceiai oameni s ne ajute i s ne scoat din n curctur.
- S nu v mirai de fel c nu putei da de monseni orii votri, zise signor Boccaccio. S-au nvat s fie
cu ochii-n patru, i cnd aud c vine cineva de la
curtea Franei sau pare a veni de acolo, o rup la fug.
Vara trecut, Bertrand de Got i Guillaume de Budos,
nepoii rposatului pap, sosiser aici trimii de prie tenii dumitale Nogaret i Marigny, chipurile, pentru a
duce la Cahors trupul nensufleit al unchiului lor. Naveau cu dnii dect cinci sute de oteni, cam prea
muli pentru a cra un le! Sarcina acestor viteji era
s zoreasc alegerea unui pap care s nu fie cardi nalul Duze, i nu cu duhul blndeii s-au apucat ei
s-i conving pe cardinali. ntr-o bun diminea,
otenii au dat iama prin casele naltelor fee biseri ceti, n vreme ce alii mpresurau mnstirea de la
Carpentras, unde se inea conclavul; iar cardinalii tre -

buir s-o tearg printr-o crptur a zidului, fugind


pe cmp ca s-i pun pielea la adpost. Pania nu li
s-a ters nc din minte.
- Adaug la asta, spuse vrul bancherilor Bardi, c
de curnd a fost ntrit garnizoana din Villeneuve i
c domnii cardinali se ateapt n fiecare clip s-i
vad pe arcai trecnd podul. i i-au nchipuit c
pentru asta ai venit... i tii cine erau clreii care
v-o tot luau nainte? Oamenii lui Marigny, arhiepis copul, fr ndoial. Miun prin prile acestea. Numi pot da bine seama ce treburi nvrtesc ei, dar cu
siguran c-s altele dect cele ale dumitale.
- Bouville i cu tine, vorbi iari Boccaccio, n-o s
ajungei la nimic spunnd c venii din partea regelui
Franei, i cel mult riscai s nghiii ntr-o sear
niic otrav n cina voastr i s nu v mai deteptai
niciodat. Pn una-alta, nu e chip s te apropii de
cardinali, de unii cardinali, dect nfindu-te ca
venind din partea regelui Neapolei. Venii de acolo,
parc aa mi spusei?
- Drept de acolo, rspunse Guccio, ba avem chiar
binecuvntarea btrnei regine Maria ca s-l vedem
ct mai curnd pe cardinalul Duze.
- Ei, de ce nu mi-ai spus-o de la nceput? i pot face
rost de-o ntrevedere cu acest Duze, care e un om
mai straniu dect i nchipui! Chiar mine, dac vrei.
- Aadar, tu tii unde s dai de el?
- Nu s-a clintit nici o clip de aici, zise Boccaccio
rznd. ntoarce-te la locuina ta i vei avea veti de
la mine pn-n sear. Vorba e, avei ceva bniori
pentru dnsul?... Bine. Cci are deseori nevoie i ne
datoreaz destule parale.
Trei ceasuri mai trziu, signor Boccaccio btea la
poarta palatului unde era gzduit Bouville. Aducea

veti destul de bune. Cardinalul Duze se va duce a


doua zi ctre ceasurile nou s fac o plimbare de s ntate la o leghe mai sus de Avignon, ntr-un loc
numit Podeul, din pricina unui mic pod ce se gsea
acolo. Cardinalul s-ar nvoi s-l ntlneasc, cu totul
ntmpltor, pe seniorul de Bouville, dac el ar trece
taman atunci prin locurile acelea, ns cu condiia s
nu fie nsoit dect de cel mult ase oameni. Escortele
trebuiau s rmn de o parte i de alta a unui cmp
mare, n vreme ce Duze i Bouville ar sta de vorb la
mijloc, departe de orice ochi i de orice ureche.
Acestui cardinal al curii papale i plcea ca misterul
s fie ornduit pn n cele mai mici amnunte.
- Guccio, biatule, eti salvatorul meu i-mi voi
aduce aminte ntotdeauna ct i sunt de ndatorat,
spuse Bouville, al crui guturai se mai potolise niel o
dat cu sperana regsit.
Aadar, a doua zi diminea, Bouville, nsoit de
Guccio, de signor Boccaccio i de patru scutieri, se
duse la Pode. O pcl groas nvluia totul mprejur,
vtuind zgomotele, iar locul era cum nici nu se poate
mai pustiu. Domnul de Bouville pusese pe dnsul trei
rnduri de haine, ceea ce-l fcea s par nc i mai
boros ca de obicei. Ateptar o bucat de vreme.
ntr-un trziu, o ceat de clrei se ivi din cea,
avnd n mijloc un flcu clare pe o catrc. Acesta
sri sprinten din a. Purta o sfit neagr sub care se
ghiceau vemintele roii i avea pe cap o cciul cu
urechiere, cptuit cu blan alb. Porni cu pas iute,
aproape sltre, prin iarba ud, i se vzu atunci c
tnrul acela era chiar cardinalul Duze i c adoles cena-sa avea 70 de ani. Doar chipul su, cu obrajii
scoflcii, tmplele scobite i sprncenele albe pe pi elea uscat i trdau vrsta, ochii ns cutau bnui -

tori mprejur cu o vioiciune care nu mai era aceea a


tinereii.
Bouville se urnise i el din loc i se pomeni faa n
fa cu cardinalul n dreptul unui zid nalt de trei
palme. Cei doi brbai rmaser o clip tcui, cerce tndu-se din ochi, mirai i unul i altul de nfiarea
lor, care nu aducea de fel cu cea nchipuit. Bouville,
cu respectul su nnscut pentru biseric, se atepta
s vad un prelat plin de mreie, puintel rotofei i
mieros, iar nu pe spiriduul sta opind prin cea.
Cardinalul curii papale, care credea c se trimisese
la dnsul o cpetenie rzboinic de felul lui Nogaret
sau al lui Bertrand de Got, se uita la burduhanul
acesta nfoiat ca o ceap i care i sufla nasul cu
zgomot.
Cardinalul fu cel care deschise vorba. Vocea lui i
surprindea ntotdeauna pe cei ce n-o auziser nc.
Rguit ca o tob de nmormntare, sunnd spart
cnd trebuia s ridice tonul, vocea asta repezit i
surd nu prea s ias din el, ci din gtlejul altcuiva
ce s-ar fi aflat undeva aproape i pe care, fr s vrei,
l cutai.
- Vii aadar, domnule de Bouville, din partea regelui
Robert al Neapolei, care m cinstete cu creti neasca-i ncredere. Regele Neapolei... regele Nea polei, repet el. Prea bine, Dumneata eti ns i tri misul regelui Franei... Erai mare ambelan al regelui
Filip, care nu m iubea de fel... nu tiu, de altminteri,
din ce pricin, cci i fcusem pe voie la conciliul de
la Viena, rostindu-m pentru desfiinarea templierilor.
- Mi se pare, monseniore, rspunse Bouville, mirat
de acest nceput, c sfinia-ta te mpotrivisei cnd
fuse vorba s fie decretat eretic papa Bonifaciu, sau
cel puin memoria lui; i regele Filip nu uitase asta.

- Mi se cerea, ntr-adevr, prea mult, domnule.


Regii nu-i dau seama de ceea ce pretind. Cnd tii c
poi deveni tu nsui pap ntr-o zi, nu te apuci s
creezi asemenea precedente. Un rege, cnd se urc
pe tron, nu proclam c tat-su era trdtor, curvar
i ho. Bonifaciu, asta e limpede, a murit nebun, refu znd cuminectura i hulind cele sfinte, cu vorbe n spimnttoare. Dar biserica are oare de ctigat
trmbind aceast ruine? Iar papa Clment al V-lea,
veneratul meu binefctor... domnia-ta tii c lui i datorez puinul ce sunt, eram amndoi nscui la Cahors... ei bine, papa Clment era de aceeai prere...
Monseniorul de Marigny nu m prea iubete nici el; a
fcut tot ce i-a stat n putere ca s-mi nchid calea,
mai cu seam n sptmnile acestea din urm. Aa
stnd lucrurile, nu mai neleg nimic! Pentru ce ai
inut s m vezi? Marigny e tot aa de puternic n
Frana, sau doar se preface a fi? Spun unii c nu mai
e crma n mna lui, vd ns c toate i se supun ca i
nainte.
Ciudat om cardinalul acesta care umbla cu iretli curi de borfa, pentru a ntlni un ambasador i, de
parc l-ar fi cunoscut de cnd lumea, intra n miezul
lucrurilor din prima clip. Afar de asta, glasul i era
nfundat i repezit, vorbirea - ntretiat i dezlnat.
Asemenea multor btrni autoritari, i depna
gndul trecnd de la una la alta, fr a se sinchisi
dac l ascult sau nu cineva.
Bouville nu voia s se prind ntr-o discuie cu pri vire la Marigny.
- Adevrul este, rspunse el, c m aflu aici spre a
nfia sfiniei-tale dorina regelui Ludovic i a mon seniorului de Valois de a avea ct mai curnd un
pap.

Sprncenele albe ale cardinalului se nlar a mi rare.


- Frumoas dorin, n-am ce zice, vorbi el, cnd de
nou luni sunt mpiedicat prin vicleuguri, prin bani
sau prin silnicie de a fi ales. i bag de seam, dom nule, bag de seam... nu-s chiar aa de zorit s m
vd pap! Iat douzeci de ani de cnd lucrez la al
meu Thesaurum Pauperum i mai am nevoie de nc
ase ani ntregi ca s-l duc la capt, fr a mai pune
la socoteal Arta Transmutatorie, n care e vorba de
alchimie i Elixirul filozofilor, opul meu mai ermetic,
pe care mult a vrea s-l vd terminat nainte de a
muri. Toate acestea mi iau destul timp i nu alerg
dup mitra papal, care m-ar strivi cu ndatoririle ei...
Nu, nu, crede-m, nu-s de loc grbit. Dar cei de la
Paris schimbatu-i-au hotrrea? Acum nou luni
aveam aproape toate voturile pentru mine, i regele
Franei e cel care m-a fcut s le pierd. Pe mine dorii
astzi s m vedei pap?
Bouville era la mare ncurctur, netiind dac pe
Jacques Duze sau pe altul l voia monseniorul de Va lois. I se spusese doar att: "Un pap".
- Dar, firete, monseniore, rspunse el cu jumtate
gur. De ce nu sfinia-ta?
- Atunci, de bun seam c cei de la Paris au vreun
lucru mare s-mi cear... n sfrit, s-l cear celui
care va fi ales, zise cardinalul. Despre ce e vorba?
- Se ntmpl, monseniore, c regele are nevoie s
fie desprit de soia lui, vorbi Bouville...
-...pentru a se cstori cu Clmence a Ungariei?
- Cum ai aflat-o, monseniore?
- Consiliul restrns n care s-a luat aceast hotrre
s-a inut acum vreo cinci sptmni, nu-i aa?
- Eti bine informat, monseniore. Nu tiu cum face

sfinia-ta de le tie pe toate...


Cardinalul nu rspunse i ncepu s se uite la cer,
de parc vedea trecnd ngeri pe acolo.
- S desfaci o cstorie, murmur el... Firete, o c storie se poate desface oricnd. Uile bisericii erau
oare deschise de-a binelea n ziua cununiei? Domniata erai de fa... i nu-i aminteti, nu-i aa? Da, se
poate ca alii s-i aduc aminte c din greeal uile
fuseser nchise... Apoi, regele dumneavoastr e vr
de aproape al soiei sale! Poate c au uitat s cear
dispensa cuvenit. Cu aceasta ai putea s-i despari
de soiile lor pe mai toi regii din Europa; sunt toi
veri unii cu alii, i-i de ajuns s le vezi odraslele
ieite din asemenea cstorii ca s-i dai seama de
asta; unul chioapt, altul e surd, cellalt se cz nete degeaba la trup de femeie. Dac unii n-ar p ctui din cnd n cnd pe de lturi sau dac nu s-ar
strecura printre dnii vreo mezalian, i-ai vedea cu rnd stingndu-se de glci sau de lingoare. Le voi
arta, de altminteri, toate acestea n al meu Thesaurum, pentru a-i ndemna pe sraci s nu urmeze
pilda celor mari.
- Dinastia Franei, rspunse Bouville, jignit, se ine
foarte bine, iar prinii notri de stirpe regeasc sunt
zdraveni ca nite rotari.
- Da, da, firete... dar cnd boala nu-i atinge la
trup, i lovete la cap. i apoi muli din copiii lor mor
n vrst fraged... Nu, crede-m, nu-s deloc grbit s
fiu pap.
- Dar dac ai ajunge, totui, monseniore, ntreb
Bouville, ncercnd s rennoade firul discuiei, desfa cerea cstoriei i s-ar prea lucru cu putin... pnn var?
- S desfac o cstorie mi-e mai puin greu dect s

rectig voturile pe care alii m-au fcut s le pierd,


rosti cu amrciune Jacques Duze.
Convorbirea btea pe loc, fr a se urni mai de parte. Bouville i zrea oamenii la marginea cm pului i-i prea ru ca nu-l poate chema pe Guccio,
sau mcar pe acel signor Boccaccio, care prea aa
de descurcre. Ceaa ncepea s se risipeasc. Bou ville era istovit de atta stat n picioare, iar cele trei
mantii puse pe dnsul ncepeau s trag greu. Se
aez, fr a se gndi la ce face, pe zidul acela din pi etre netede puse unele peste altele, i ntreb a leha mite:
- n sfrit, cum stau lucrurile astzi, monseniore?
- Cum stau lucrurile? repet cardinalul.
- Da, vreau s zic, n ce privete conclavul...
- Conclavul? Dar nici nu exist. Cardinalul Albano...
- Sfinia-ta vorbete de monseniorul Arnaud d'Auch,
fostul episcop de Poitiers?
- ntocmai.
- l cunosc; a venit anul trecut la Paris ca mputer nicit al papii, pentru a-l osndi pe marele maestru al
templierilor.
- Chiar despre el vorbeam. Fiind cardinal lociitor
al papii, el trebuie s ne adune; o potrivete ns n
aa fel ca s n-o fac de cnd domnul de Marigny i-a
interzis-o.
- Dar dac pn la urm...
n clipa asta Bouville i ddu seama c era aezat
n timp ce cardinalul rmsese n picioare i se ridic
deodat, scuzndu-se.
- Nu, nu, te rog, domnule, i zise Duze, silindu-l s
se aeze la loc.
i veni el nsui, micndu-se sprinten, s ad al turi pe rmia aceea de zid.

- Dac s-ar aduna n cele din urm conclavul, n treb din nou Bouville, la ce ar putea ajunge?
- La nimic. Aceasta e foarte uor de neles.
Foarte uor pentru Duze, fr ndoial, care, ca
orice candidat la o alegere, i fcea n minte de zeci
de ori pe zi socoteala voturilor; nu ns tot aa de
uor pentru Bouville, care numai cu oarecare greu tate reui s prind ceea ce-i spunea cardinalul,
mereu cu acelai optit ca la spovedanie:
- Papa trebuie s fie ales cu dou treimi din voturi.
Suntem douzeci i trei prezeni: cincisprezece fran cezi i opt italieni. Dintre aceti opt, cinci sunt pentru
cardinalul Caetani, nepotul lui Bonifaciu... i-s de nez druncinat. Nu-i vom avea niciodat de partea noastr.
Vor s-l rzbune pe Bonifaciu, ursc coroana Franei
i pe toi aceia care, fi sau prin papa Clment,
veneratul meu binefctor, au slujit-o vreodat.
- i ceilali trei?
-...l ursc pe Caetani; e vorba de cei doi Colonna i
de Orsini. Zzanii de familie. Nici unul din ei neavnd
destul putere ca s se poat alege, sunt tustrei de
partea mea n msura n care eu stau n calea lui Cae tani, afar numai dac... nu li se fgduiete cumva
c sfntul scaun va fi mutat iari la Roma, ceea ce ar
putea s-i pun la unison, cu riscul de-a se ucide pe
urm ntre dnii.
- i cei cincisprezece francezi?
- A, dac francezii ar vota laolalt, ai fi avut de
mult vreme un pap! Dar numai ase sunt pentru
mine, cei fa de care, prin mijlocirea mea, regele Ne apolei s-a artat darnic.
- ase francezi i trei italieni, socoti Bouville, fac
nou voturi pentru noi.
- Ei, da, domnule, fac nou i trebuie s fim aispre -

zece ca s ieim la socoteal. Bag de seam c cei lali nou francezi nu-s de ajuns nici dnii pentru a
alege papa pe care l-ar vrea Marigny.
- Ar trebui deci s-i obinem apte voturi. Sfinia-ta
crede c unele din ele ar putea fi cumprate cu bani?
Sunt n msur s-i las ceva aur. Cam ct socoi pe
cap de cardinal?
Bouville gndi c-o scosese foarte dibaci la capt;
spre mirarea lui, Duze nu pru s se repead la ace ast propunere.
- Nu cred, rspunse el, s fie simitori la asemenea
argument cardinalii francezi care ne lipsesc. Nu
pentru c cinstea ar fi virtutea lor cea mai de seam,
nici pentru ca ar tri ca nite schimnici, dar frica pe
care o au de domnul de Marigny i aeaz deocam dat deasupra bogiilor lumii acesteia. Italienii sunt
mai lacomi, ura ns le ine loc de contiin.
- Aadar, spuse Bouville, totul st n mna lui Ma rigny i n puterea pe care o are asupra celor nou
cardinali francezi?
- De asta depinde totul, domnule, astzi... Mine
poate s depind de altceva. Ct aur mi vei putea
lsa?
Bouville csc ochii.
- Dar mi spusei, monseniore, c aurul acesta nu iar fi de nici un folos!
- M-ai neles greit, domnule. Aurul acesta nu m
poate ajuta s ctig noi partizani, dar mi-e necesar
ca s-i pstrez pe cei pe care i am i crora, pn nus ales, nu le pot da gheliruri. Frumos mi-ar sta dac,
atunci cnd domnia-ta mi vei fi gsit voturile care mi
lipsesc, eu s le fi pierdut ntre timp pe cele care m
sprijin.
- De ci bani ai nevoie, monseniore?

- Dac regele Franei e destul de bogat ca s-mi


dea cinci mii de livre, m nsrcinez s le ntrebuinez
cum e mai bine.
Tocmai atunci Bouville simi din nou nevoie s-i
sufle nasul. Cellalt lu asta drept un iretlic i se
temu c ceruse o sum prea mare. Fu singurul punct
ctigat de Bouville n aceast convorbire.
- Chiar cu patru mii, uoti Duze, a putea face
fa... pentru o bucat de vreme.
tia de mai nainte c aurul acesta nu v iei din
buzunarul su dect pentru a-i plti cu el datoriile.
- Banii acetia, zise Bouville, i vei primi de la ban cherii Bardi.
- S rmn n pstrarea lor, rspunse cardinalul;
am un cont la dnii. Voi scoate de acolo pe msura
nevoilor.
Dup care se art deodat zorit s-i ncalece ca trca, l asigur pe Bouville c nu va uita s se roage
pentru dnsul i c i-ar face plcere s-l mai ntlne asc.
ntinse burtosului mna ca s-i srute inelul, apoi
se deprt, srind prin iarb aa cum venise.
"Straniu pap vom avea n omul asta care slujete
deopotriv alchimia i biserica, gndea Bouville, ui tndu-se n urma lui; e oare fcut pentru slujba ce i-a
ales-o?"
n sinea lui, Bouville nu era prea nemulumit de
felul cum se descurcase. Fusese nsrcinat s-i vad
pe cardinali? Izbutise s stea de vorb cu unul... S
gseasc un pap? Acest Duze prea c nici nu cere
altceva dect s fie... S mpart aur? O fcuse i pe
asta.
Cnd se vzu iari lng Guccio i i povesti cu un
aer mulumit cum se desfurase ntrevederea i la ce

rezultate ajunsese, nepotul Iui Tolomei izbucni su prat:


- Aadar, domnia-ta ai reuit s-l cumperi foarte
scump pe singurul cardinal care era mai dinainte al
nostru.
i astfel, o parte din aurul cu care bancherii Bardi
din Neapoli l mprumutaser, prin Tolomei, pe regele
Franei, se ntorcea la bancherii Bardi din Avignon,
pentru datoria ce-o avea la dnii Duze, candidatul
regelui Neapolei.

T R G U I A L P E N T R U U N PA P ? . . .
Cu trupul deirat pe picioarele subiri i cu brbia
n piept, aducnd niel a cocostrc, Filip de Poitiers
sttea n faa Aiuritului.
- Frate, mria-ta, i zicea el cu glas linitit i rece,
amintind oarecum pe cel al lui Filip cel Frumos, ar nsemna s tgduieti adevrul care sare n ochi dac
ai recunoate altceva dect ceea ce arat cercetarea
noastr.
Comisia de conturi anume nsrcinat s verifice
gestiunea bneasc a lui Enguerrand de Marigny i
ncheiase n ajun lucrrile.
Zile de-a rndul, sub prezidenia ncruntat a lui
Filip de Poitiers, conii de Valois i d'Evreux, contele
de Saint-Pol, Ludovic de Bourbon, canonicul Etienne
de Mornay, care ncepea s-i fac slujba de cancelar
al coroanei, fr a fi primit nc nvestitura, primul
ambelan Mathieu de Trye i, n sfrit, arhiepiscopul
Jean de Marigny, toi acetia citiser documente, sco tociser arhive, puricaser rnd cu rnd condica visti eriei pe o perioad de aisprezece ani, ceruser lmu riri dup lmuriri i adeverine pentru fiecare cheltu ial. Nu-i cruaser osteneala, i nici o prticic din
activitatea lui Marigny nu scpase nerscolit. ntr-o
anchet n care vrjmiile se nfruntau, toate urmele
fuseser cercetate. Nimic ns nu se gsise ca s
poat fi scos vinovat. Ieea la iveal c administrase
cinstit averile coroanei i banii statului, artndu-se
grijuliu pn la para. Dac era bogat, avuiile i
veneau din mrinimoasa drnicie a rposatului rege,
i pe care el se pricepuse s le sporeasc. Dar nimic
nu dovedea c ar fi tras vreodat foloase pentru
dnsul, cel puin bneti, n paguba statului, i nc

mai puin c ar fi prdat vistieria, aa cum l nvinuiau


vrjmaii lui.
Aceasta descoperire era oare cu adevrat o noutate
neateptat pentru monseniorul de Valois? Mai de grab o dezamgire furioas de juctor pguba. Se
ncpnase pn la capt, singur el din toat co misia, s tgduiasc ceea ce era nendoios, sprijinit
de Mornay, bineneles, care rspundea la cuvintele
lui ca un ecou.
Ludovic al X-lea avea deci acuma ncheierile comi siei, cu ase voturi contra dou, i totui mai ovia s
le consfineasc, punndu-i isclitura dedesubt; ace ast ovire l jignea adnc pe frate-su.
- Ce rost avea, frate, urm Filip, s m pui n
fruntea comisiei dac n-ai de gnd s recunoti rezul tatul pe care i-l aduc?
- Marigny are muli aprtori care se simt legai de
soarta lui, rspunse ntr-o doar Aiuritul.
- n orice caz pot s te asigur c n comisie nu era
mai nimeni s-l apere, afar de frate-su...
-...i de unchiul nostru d'Evreux i poate de tine n sui?
Filip de Poitiers ridic din umeri i rspunse fr s
se piard cu firea:
- Nu vd n ce fel soarta mea ar putea fi legat de
cea a lui Marigny, i nseamn s m insuli...
- Nu asta voiam sa zic, crede-m, Filip, nu asta.
- Eu nu-s aici aprtorul cuiva, ci doar al dreptii,
aa cum tu nsui, Ludovic, ar trebui s fii, pentru c
eti rege.
Istoria cunoate situaii att de asemntoare ntre
ele, de parc ar fi una singur care n chip straniu se
repet mereu. Aceeai nepotrivire n felul de-a fi care
existase ntre Filip cel Frumos i frate-su mai mic,

Charles de Valois, se regsea ntre Ludovic al X-Iea i


Filip de Poitiers. Numai c de ast dat cel slab de
fire era regele. Pe lng un frate care domnea cu ade vrat, pizmreul Valois jucase doar rolul unui n curc-lume; acum, dimpotriv, fratele mai mare prea
nevolnic de-a ine crma rii, iar cel mic avea o
minte de suveran. i aa cum Valois, n nfumurarea
lui, i ngnase vreme de douzeci i nou de ani:
"Ah, s fi fost eu regele...", astzi Filip de Poitiers n cepea s-i zic, i cu mai mult dreptate: "Mi-ar sta
negreit mai bine n locul lui".
- i apoi, spuse Ludovic, sunt unele lucruri care numi plac. De pild, scrisoarea pe care am primit-o de la
regele Angliei; m povuiete s-i art lui Marigny
aceeai ncredere ce-o avea tatl nostru n el i-l
laud pentru serviciile aduse celor dou ri... Nu-mi
place s mi se spun ce am de fcut.
- Pentru c i d un sfat cuminte, de aceea nu vrei
s-l asculi pe cumnatul nostru?
Ochii mari i splcii ai lui Ludovic al X-lea fugeau
n lturi spre a nu ntlni privirea fratelui su.
- S ateptm ntoarcerea lui Bouville. Unul din
scutierii mei trimis s-l ntmpine mi-o vestete
pentru azi.
- Ce amestec are Bouville n hotrrea ta?
- Vreau s vd ce tiri mi-aduce de la Neapole i
cum stm cu conclavul, spuse Aiuritul, ncepnd s-i
piard srita. Nu doresc s merg mpotriva unchiului
Charles tocmai cnd mi-o gsete pe nepoat-sa de
soie i cnd mi face un pap.
- Aadar eti gata s jertfeti un ministru fr pat
toanelor unchiului Charles i s ndeprtezi de la
crm pe singurul om care tie, n ziua de azi, s con duc treburile rii? Bag de seam, frate, n-ai s poi

face lucrurile pe jumtate. Ai vzut doar c n timp ce


noi i cutam nod n papura lui Marigny, cercetndu-i
socotelile ca unui servitor necinstit, n Frana toate
continuau s asculte de dnsul ca mai nainte. Va
trebui ori s-l aezi la loc n toat puterea lui, ori s-l
dobori de-a binelea, scondu-l vinovat de nelegiuiri
nscocite i pedepsindu-l pentru c i-a fost credin cios; aceasta ar nsemna s-i faci singur ru. S-ar
putea ca Marigny s aib nevoie de nc un an pn
s-i fac un pap; dar el i va da unul potrivit cu in teresele rii, cum ar fi fostul episcopul de Poitiers, pe
care-l cunosc bine pentru c e din comitatul meu! Un chiul Charles are s-i fgduiasc un pap pentru fie care a doua zi; fr ndoial c nici el n-o s-o duc la
capt mai repede, i pn la urm i va scoate vreun
Caetani, care va voi s se mute iar la Roma, s-i nu measc de acolo episcopii i s fac pe stpnul la
tine acas.
Ludovic privea documentul din faa lui, ntocmit de
Filip de Poitiers, prin care Marigny era scos basma
curat.
"...astfel, comisia ncuviineaz, laud i primete
socotelile nfiate de dumnealui Enguerrand de Ma rigny"
Valois ceruse i obinuse s nu fie nirate titlurile
primului-ministru.
"i-l ine, pe el i motenitorii si, descrcat de
toate sumele intrate n vistieria templului, a Luvrului
i n aceea a regelui."
Nu mai lipsea de pe pergament dect regeasca

semntur i pecetea.
- Frate, vorbi iar contele de Poitiers, m-ai numit
pair al coroanei tale ca s-i stau ntr-ajutor i a te
sftui. Ca pair ce sunt te sftuiesc s ncuviinezi.
Dreptatea cere s faci asta.
- Dreptatea e n mna regelui, izbucni Aiuritul, cu
ndrjirea neateptat pe care o avea de ndat ce se
simea strns cu ua.
- Nu, mria-ta, rspunse potolit cel care avea s de vin Filip cel Lung; regele trebuie s fie n slujba
dreptii, pentru a o ntruchipa i a o face s ias bi ruitoare.
Bouville i cu Guccio ajunser la Paris pe la chindii.
Capitala ncepea s amoreasc n frigul i n ntune ricul timpuriu al serilor de iarn. La bariera Saint-Jac ques ddur peste primul ambelan Mathieu de Trye,
care-i atepta acolo. Acesta l saluta pe predecesorul
su n numele regelui i-l ntiina c era ateptat la
palat.
- Ei, cum asta? fcu suprat Bouville. Aa, pe ner suflate? Sunt rupt de oboseal, drag prietene, i pe
deasupra murdar. Mare minune c m mai in pe pici oare. Nu mai sunt la vrsta unor asemenea isprvi.
Era nemulumit vzndu-se luat n primire cu atta
grab. i nchipuise c are s cineze pentru o ultim
oar cu Guccio, singuri ntr-o odi a vreunui han
cumsecade, c i vor pune gndurile la unison, ncer cnd amndoi s se lmureasc mai bine asupra rezultatului misiei lor, i c i vor spune tot ceea ce nu
gsiser cum s-i spun n patruzeci de zile de cl torie, tot ceea ce simeau nevoia s-i mrturiseasc
n aceast ultim sear, ca i cnd asemenea prilej navea s li se mai arate.
Se vzur silii s se despart n mijlocul strzii, i

fr a da fru liber sentimentelor de prietenie, cci


prezena lui Mathieu de Trye i stnjenea. Bouville
era amrt; simea melancolia lucrurilor care se sf resc; privindu-l pe Guccio cum se duce, vedea depr tndu-se frumoasele zile de la Neapole i acea minu nat clip de tineree pe care o trise n toamna vieii
lui. Acum floarea acestei a doua tinerei fusese sece rat i nu va mai crete iari.
"Nu i-am mulumit ndeajuns pentru ct bine mi-a
fcut i pentru plcutele zile ce le-am petrecut n to vria lui", gndea Bouville.
Nici nu bgase de seam c Guccio luase cu dnsul
lzile n care se gsea aurul frailor Bardi, din care nu
lipsea dect toat cheltuiala cltoriei i paga dat
cardinalului, astfel c banca Tolomei avea n orice caz
de unde s-i opreasc ce i se cuvenea pentru misitia
ei. Asta nu-l mpiedica pe Guccio s fie i el tulburat
c se desparte de Bouville, cci simul interesului,
att de viu la oamenii fcui pentru afaceri, nu-i
oprete nicidecum de-a fi sentimentali.
Intrnd n palat, Bouville observ unele lucruri care
nu-i plcur. Servitorii ntlnii preau s nu-i mai
dea silina de-a se mica cu acea strnicie pe care el
tiuse s le-o impun pe vremea regelui Filip, i nu
mai aveau aerul ceremonios i plin de respect pn-n
cele mai mrunte gesturi, spre a arta c sunt ptruni de cinstea de a aparine casei regale. Se mu iase disciplina.
Dar de ndat ce se vzu n prezena lui Ludovic al
X-lea, fostul mare ambelan uit de orice gnd de cri tic; era n faa regelui i nu se mai gndea la nimic
altceva dect s fac o plecciune destul de adnc.
- Ei, ia spune, Bouville, ntreb Aiuritul, m brindu-l grbit - ceea ce-l ddu gata pe boros -

cum arat doamna Ungariei?


- nfricotoare, mria-ta... M fcea s tremur de
cte ori o vedeam. Dar e uimitor de ager la minte
pentru vrsta ei.
- nfiarea, chipul?
- E impuntoare nc, mria-ta, dei nu mai are nici
un dinte n gur.
Pe obrazul Aiuritului se aternu groaza. Charles de
Valois, care se afla lng nepotu-su, pufni n rs.
- Dar nu, Bouville, strig el, regele nu te ntreab
de regina Maria, ci de prinesa Clmence.
- Vai, s m ierte mria-ta! zise Bouville roindu-se.
Prinesa Clmence? Dar am s i-o art, mria-ta.
- Cum? Ai adus-o acum cu dumneata?
- Nu pe dnsa, mria-ta, ci portretul ei.
i la porunca lui Bouville, tabloul fcut de Oderisi
fu adus i aezat pe o policioar. Deschiser cele
dou obloane care ocroteau cadra; apropiar nite lumnri.
Ludovic se mic ncet ntr-acolo, clcnd cu b gare de seam, ca spre un lucru primejdios, ce-ar fi
putut s explodeze i s-l pocneasc n cap. Zmbi
apoi i se uit la unchiu-su cu un aer fericit.
- Dac ai ti, mria-ta, ce frumoas e ara aceea!
zise Bouville, revznd Neapole n privelitile zugr vite pe cele dou obloane.
- Ei, ce zici, nepoate, te-am minit? sri cu gura Va lois; ia mi te uit la faa asta, la prul ca mierea, la i nuta plin de mreie! i snii, ce frumoi sni de fe meie!
i luda nepoata ca un geamba care-i prezint
iapa la obor.
- i trebuie s spun regelui, adug Bouville, c
domnia Clmence e nc i mai atrgtoare cnd o

vezi aievea dect zugrvit.


Ludovic tcea; prea s fi uitat c mai sunt de fa
ceilali doi. Cu fruntea nainte, adus niel de spate,
era prins ntr-o ciudat convorbire tainic cu por tretul. n ochii prinesei Clmence, regsea ceva din
privirea Eudelinei, un fel de rbdare ngndurat i
de buntate linititoare; sursul, ba chiar i culorile
feei erau aproape aidoma... O Eudeline, dar una care
ar fi fost nscut din neam regesc i pentru a fi re gin. O clip, silindu-i imaginaia, Ludovic ncerc s
suprapun portretului chipul Margueritei, fruntea ei
rotund i bombat, prul ei negru ncrlionat, pi elea ei de femeie oache, ochii care se ncruntau
dumnos... Apoi chipul se terse i cel al Clmencei
reapru triumftor n frumuseea lui calm, iar Lu dovic avu convingerea c, lng aceast blond pri nes, trupul lui i va birui neputina.
- Ah, fcu el n sfrit, e frumoas, e ntr-adevr
frumoas! Unchiule, i sunt foarte ndatorat, s-o tie
toi, iar dumitale, Bouville, i dau o pensie de dou
sute de livre, care se vor lua din vistierie, drept mu lumire pentru solia ce-ai mplinit-o.
- O, mria-ta, ngn Bouville cu recunotin, eram
pltit ndeajuns prin cinstea de a te sluji cum trebuie.
- Aadar suntem logodii, urma Aiuritul. Nu-mi r mne dect s m despart de Marguerite. Suntem lo godii...
Umbla de colo pn colo, foarte tulburat.
- Da, mria-ta, spuse Bouville, cu condiia s fii des prit de soia cealalt pn-n var.
- Socot c voi fi! Dar cine a pus aceast condiie?
- Regina Maria... Ea are ali peitori pentru domnia
Clmence, i cu toate c mria-ta eti, dintre toi care
o cer de soie, cel mai dorit i mai de cinste, regina

Maria nu nelege s atepte mai mult dect pn-n


var.
Aiuritul se ntunec la fa, i Bouville gndi c
praful se va alege de pensia lui de dou sute de livre.
Dar regele se ntorsese cu un aer ntrebtor spre Va lois, care se prefcea a fi foarte mirat.
n timp ce Bouville se afla la Neapole, peste capul
su, Valois rmsese n legtur epistolar cu familia
regal de acolo prin curieri, i-l asigurase pe nepotu -su c trgul era gata s se ncheie, definitiv i fr
nici o amnare.
- E o condiie de care regina Ungariei i-a pomenit
n ultima clip? ntreb el pe Bouville.
- Da, monseniore.
- Nu e dect o vorb ca s fac pe grozava i s ne
zoreasc niel. Dac din ntmplare desfacerea cs toriei ar mai ntrzia, ceea ce de altminteri nu cred,
regina Ungariei are s atepte.
- Nu tiu, monseniore, mi-a spus-o pe un ton foarte
serios i foarte hotrt.
Valois nu se prea simea la largul su i ciocnea cu
vrful degetelor n braul jilului.
- Pn-n var, murmura Ludovic, pn-n var... i
cu conclavul cum stm?
Bouville fcu atunci o dare de seam asupra tre cerii sale prin Avignon, silindu-se s nu ias prea ca raghios din asta. Nici nu pomeni n ce fel ajunsese sl ntlneasc pe cardinalul Duze. Se feri de ase menea s dea n vileag uneltirile lui Marigny; nu voia
s aduc nvinuiri celui mai vechi prieten al su i mai
ales s-l nvinuiasc pe nedrept. Cci Bouville l ad mira pe Marigny i-i tia de fric; i cunotea unele i retlicuri politice, pe care el nsui nu se simea n
stare s le neleag. "Dac uneltete astfel, nseamn

c tie bine ce face, gndea. S nu ne bgm n asta,


judecndu-l strmb." Se mulumi s struie asupra
faptului c alegerea unui pap sttea mai cu seam n
mna primului-ministru.
Ludovic al X-lea asculta cu mare luare-aminte, fr
s-i ia ochii de la portretul prinesei Clmence.
- Duze... da, fcu el. De ce n-ar fi Duze? E gata
s-mi dea numaidect desprenia... i lipsesc patru
voturi franceze. Aadar, dumneata m asiguri, Bou ville, c numai Marigny i poate veni de hac acestei
afaceri, dndu-mi un pap?
- Asta o cred cu trie, mria-ta.
Aiuritul se apropie ncet de masa pe care se afla
pergamentul adus de frate-su, cu ncheierile comi siei. Lu o pan de gsc, o muie n cerneal. Faa lui
Charles de Valois pli.
- Nepoate, izbucni el repezindu-se la Ludovic, n-ai
s-l scoi basma curat pe ticlosul sta!
- n afar de domnia-ta, unchiule, mai toi ceilali
afirm c socotelile lui sunt cinstite. ase dintre ba ronii nsrcinai s fac cercetarea cred astfel. Doar
cancelarul domniei-tale i mprtete prerea.
- Eu te rog, nepoate, s atepi... strig Valois.
Omul acesta ne neal, aa cum l-a nelat pe tatl
tu...
Bouville ar fi vrut s nu se afle acolo.
Ludovic al X-lea l privi pe unchiul su cu un aer n cpnat, rutcios.
- i-am spus c-mi trebuie un pap, rosti el. i fi indc baronii mei m ncredineaz c Marigny e cin stit...
Cum cellalt ncerca s se mai mpotriveasc, Lu dovic i nl capul, i cu un glas foarte poruncitor,
dar cutnd parc cuvintele pe care le uitase,

adug:
- Regele este n slujba dreptii, pentru... pentru...
pentru a o face s ias biruitoare.
i iscli pergamentul, ce adeverea c socotelile lui
Marigny erau curate. Astfel, datorit purtrii sale ne cinstite - fa de rege, dac nu i fa de Frana - n
afacerea conclavului, Marigny vedea recunoscndu i-se cinstea cu care gospodrise averea statului.
Valois prsi ncperea, prad unei furii ce n-ar mai
fi putut-o stpni mult vreme. "Mai bine fceam, i
zicea, gsindu-i o fat strmb i slut. N-ar fi fost
aa de zorit. M-au tras pe sfoar."
Ludovic al X-lea se ntorsese spre Bouville.
- Domnule Hugues, i spuse, trimite s mi-l aduc
aici pe domnul de Marigny.

O SCRISOARE CARE PUTEA S


SCHIMBE TOTUL
O rafal de vnt izbi geamul ngust, i Marguerite
de Burgundia se trase repede ndrt, ca i cum ci neva din naltul cerului voise s-o plesneasc.
Se crpa de ziu i n lumina palid a rsritului n cepea s se deslueasc n zare pdurea de la An delys. Era ceasul cnd ntiul schimb al grzii se urca
pe meterezele fortreei Chteau-Gaillard. Nimic mai
trist dect unele diminei vntoase din Normandia,
cnd uriai nori negri vin necontenit de la apus, du cnd n pntecele lor muni de ap. Vrfurile copa cilor se ncovoiau ca nite spinri de cai speriai
rupnd-o la fug.
Sergentul Lalaine veni s descuie ua care desp rea la jumtatea scrii celulele celor dou prinese,
iar arcaul Gros-Guillaume puse pe scaunul necioplit
dou strchini de lemn umplute cu terci fierbinte.
Apoi ieir fr s fi scos o vorb, trndu-i picioa rele.
- Blanche, chem Marguerite apropiindu-se de
scara n spiral.
Nu primi nici un rspuns.
- Blanche, repet ea mai tare.
i tcerea care urm o umplu de spaim. Se auzi,
n sfrit, un fonet de fuste i bocnitul galenilor pe
trepte. Blanche intr cltinndu-se, tras la fa; n
lumina mohort a ncperii, ochii ei limpezi aveau
acea expresie rtcit i n acelai timp ncpnat
pe care o au privirile nebunilor.
- Ai dormit puin? o ntreb Marguerite.
Fr s rspund, se apropie de urciorul cu ap ce
se afla lng strchini, ngenunche i, aplecnd urci -

orul spre gur, bu din el pe nersuflate. Avea de la o


vreme asemenea apucturi stranii n cele mai
obinuite gesturi ale vieii.
Nu se mai vedeau acolo nici una din mobilele lui
Bersume. Comandantul fortreei i le luase ndrt
de ndat ce primise, cu dou luni nainte, prin vizita
destul de brutal a lui Alain de Pareilles, porunca lui
Marigny de a urma ntocmai vechile instruciuni n
privina traiului prineselor. Nu mai era acolo tapi seria roas care fusese atrnat n cinstea monsenio rului d'Artois i pentru a-i face pe plac; nu mai era
masa pe care regina ntemniat mncase n faa v rului ei. Un criv pctos, avnd salteaua umplut cu
psti de mazre uscate, luase iari locul patului.
Atta doar c Bersume, cruia Marigny i trimisese vorb c ine la viaa doamnei Marguerite, avea
grij ca focul s ard n sob, pturile cu care se n velea s fie destul de groase, iar hrana s ajung
barem s-o sature.
Cele dou femei se aezar una lng alta pe patul
de scnduri, cu strchinile puse pe genunchi.
Fr a se folosi de lingur, Blanche lpia terciul
de hric de-a dreptul din strachin, cum fac i cinii.
Marguerite nu mnca. i nclzea degetele n jurul
blidului de lemn; asta era una din prea puinele clipe
plcute ale zilei i cea de pe urm bucurie a simu rilor care i mai rmsese n temni. nchidea ochii,
absorbit toat de jalnica plcere de a primi puin
cldur n cuul palmelor.
Deodat, Blanche se ridic i-i zvrli strachina de
sup ct colo. Fiertura se mprtie pe duumea,
unde avea s se ncreasc vreme de-o sptmn.
- Ce te-a apucat? ntreb Marguerite.
- M voi arunca pe scar ca s m omor i tu vei r -

mne singur... singur! ip Blanche. De ce ai re fuzat? Eu nu mai pot, nelegi, nu mai pot. Nu vom
iei niciodat de aici, niciodat, pentru c tu n-ai vrut.
Din vina ta, totul e din vina ta, chiar de la nceput.
Dar vei rmne aici singur, singur de tot!
i pierdea minile sau se ntrta nadins ca s
par smintit, ceea ce, oricum, este una din feele ne buniei.
La cei nchii, sperana nemplinit e mai rea dect
ateptarea. Blanche crezuse dup vizita lui Robert
d'Artois c avea s fie eliberat. Apoi nimic nu se n tmplase, afar doar c nu se mai bucurau de acele
ndulciri aduse traiului lor de pucriae n urma tre cerii vrului Robert pe acolo. De atunci, se produse ser n Blanche schimbri nfricotoare. ncetase s
se mai spele; slbea vznd cu ochii, trecea de la furii
neateptate la crize de lacrimi care i lsau brazde
adnci pe obrajii mnjii. i nu mai contenea s-o ju dece pe Marguerite, mergnd pn acolo nct s-o n vinoveasc de a o fi mpins, din bolnvicioas pl cere, n braele lui Gauthier d'Aunay, i apoi s-i cear
btnd din picioare s scrie la Paris c se nvoiete cu
propunerile ce i se fcuser. Ura se aezase ntre ele.
- Ei bine, n-ai dect s crapi, dac n-ai curajul s
lupi, rspunse Marguerite.
- S lupt, pentru cine? S lupt, pentru ce? S lupt
mpotriva zidurilor... Pentru ca tu s fii regin? Pentru
c tu mai crezi c ai s fii regin?
- Dar dac m nvoiesc cu ceea ce mi se cere, idi oato, mie mi se va da drumul de aici, nu ie!
- Singur, singur, vei rmne singur! repeta
Blanche fr s tie de nimic.
- Cu att mai bine! Nici nu doresc altceva dect s
rmn singur! strig Marguerite.

Aceste dou luni de pe urm i pustiiser i ei su fletul mai mult dect jumtatea de an dinainte. V znd c zilele trec fr s aduc nimic, ncepuse a se
gndi tot mai des c mpotrivirea ei fusese o greeal,
iar arma pe care credea c o are n mn nu-i slujea
la nimic.
Blanche se repezi spre scar. "Ei bine, n-are dect
s-i sfrme oasele! S n-o mai aud bocind i urlnd!
Nu va muri din asta, dar cel puin o vor lua de-aici",
i zise Marguerite.
Apoi, n ultima clip, cum cealalt ddea s treac
pragul, o strig:
- Blanche!
i veni s-o apuce pe cumnat-sa de bra. O clip se
nfruntar din privire, Marguerite aintindu-i ochii ei
negri i lucioi n ochii rtcii ai Blanchei. Apoi, Mar guerite spuse pe un ton de lehamite:
- Fie, voi face scrisoarea asta. Nici eu nu mai pot
ndura.
i, aplecndu-se peste balustrada scrii, strig:
- Ei, ostai! Chemai-l pe cpitanul Bersume!
Nu-i rspunse dect vntul de iarn care zglia
obloanele pe acoperiuri.
- Vezi... fcu Marguerite nlnd din umeri, chiar
cnd vrei s-o faci... Le voi spune s-l cheme pe Ber sume sau pe capelan, cnd ne vor aduce prnzul.
Dar Blanche cobor treptele i ncepu s bat cu de getele n ua de jos, ipnd c vrea s-l vad pe c pitan. Arcaii de paz se oprir din jocul de zaruri i
unul dintre ei rspunse c se duce s-l caute.
Bersume veni dup o clip, cu cciula-i din blan
de lup tras pn la sprncenele mbinate. Ascult ce rerea Margueritei.
Pene de scris, un pergament? Ce s fac cu ele? n -

temniatele n-aveau voie s comunice cu nimeni, ori cine o fi, nici prin grai, nici prin scris; aa suna po runca monseniorului de Marigny.
- Trebuie s scriu regelui, zise Marguerite.
Regelui? A, negreit, asta era o problem pentru
Bersume. Oricine o fi nsemna oare i regele?
Marguerite i vorbi pe un ton aa de ridicat i-l lu
aa de repede c sfri prin a se lsa convins.
- Ei, acum grbete-te, nu mai zbovi, i strig ea.
Scrisoarea asta pe care refuza de atta vreme s-o
scrie i se prea deodat c trebuie s-o trimit chiar
atunci, c orice ntrziere ar fi groaznic.
Deoarece capelanul lipsea n dimineaa aceea, Ber sume se duse el singur s-i aduc din sacristie cele
de trebuin pentru scris.
n clipa cnd era gata s nceap scrisoarea, Mar guerite avu o ultim mpotrivire i parc un gest de
spaim. Niciodat de acum nainte, dac o ntmplare
norocoas ar face s i se redeschid procesul, nu se
va mai putea apra zicndu-se nevinovat i pretin znd c frailor d'Aunay le-au fost smulse mrturii
mincinoase prin cazne. Cu scrisoarea asta i va rpi fi icei sale orice drept la coroan...
- Haide, haide! i sufla Blanche.
- Oricum, mai ru n-ar putea s ne fie, murmur
Marguerite.
i ncepu s-i scrie renunarea.
"...Recunosc i declar c fiica mea Jeanne nu e nici decum copilul regelui, soul meu. Recunosc i declar
c ntotdeauna m-am mpotrivit, nelsnd pe acest so
al meu, regele, s se ating de trupul meu, astfel c
niciodat nu s-a svrit ntre noi trupeasca mpreunare... Aa dup cum mi s-a fgduit, atept s fiu
dus la o mnstire din Burgundia..."

Bersume rmase lng dnsa, bnuitor, tot timpul


ct scrise, apoi, cnd sfri, lu scrisoarea i o cer cet o clip, ceea ce nu era dect prefctorie, cci
nu tia s citeasc.
- Aceasta trebuie s ajung ct mai repede n mna
monseniorului d'Artois, zise Marguerite.
- A, dar asta schimb lucrurile, doamn! Mi-ai spus
c era pentru rege...
-...n mna monseniorului d'Artois, pentru ca el s-o
dea regelui! strig Marguerite. Eti, ntr-adevr, prea
neghiob. Vezi doar: e scris acolo sus!
- A, da... i cine are s duc scrisoarea?
- Cine dracu s-o duc, chiar dumneata!
- Dar n-am porunci n privina asta.
Raporturile dintre dnii se stricaser de-a binelea
n vremea din urm. Marguerite nu se mai sfia s-i
spun lui Bersume ce gndea despre el, iar Bersume i arta dispre, fiindc o vedea tot n temni.
Cpitanul se frmnt ziua ntreag pn s se ho trasc asupra celor ce avea de fcut. Ceru i sfatul
capelanului care, i fr asta, tot i-ar fi dat seama c
i se luaser pene de scris din sacristie. Capelanul fu
de prere ca Bersume s duc scrisoarea. i asta din
mai multe motive: se vorbea mult c Marigny czuse
n dizgraie, ba chiar c regele avea s-l judece. Un
lucru era nendoielnic: Marigny continua s trimit in struciuni, dar bani nu mai trimitea, i Bersume nu
reuea s-i primeasc solda, nici a lui, nici a ote nilor. Era un bun prilej de a merge s vad la faa lo cului cum stau lucrurile.
A doua zi, deci, i puse pe cap chivra i, dup ce
porunci sergentului Lalaine s nu care cumva s lase
ipenie de om s intre sau s ias din Chteau-Gail lard ct o lipsi el, dac nu vrea s ajung n treang,

Bersume, clare pe o corcitur de pereron rotat,


lu drumul Parisului.
Sosi acolo n dup-amiaza zilei urmtoare tocmai
cnd se pornise o ploaie cu gleata. Plin de noroi
pn-n ochi, Bersume intr ntr-o crcium de lng
palatul Luvru ca s mai prind puteri i s mai cugete
acolo la ale lui. Cci tot timpul drumului ndoiala nu
ncetase s-i frmnte mintea. Cum s tie dac fcea
bine sau ru, dac lucra pentru sau mpotriva nain trii sale n grad? i dilema se rezuma la aceste dou
nume: Artois... Marigny; Artois... Marigny. Dac ar
clca poruncile celui de-al doilea, ce-ar avea de
ctigat de la cellalt?
Providena vegheaz asupra ntrilor aa cum ve gheaz asupra beivilor. Pe cnd Bersume sttea cu
burta la sob ca s se usuce, o palm zdravn n spi nare, l trezi din gndurile lui.
Era sergentul Quatre-Barbes, un fost camarad de
garnizoan, care intrnd acolo l recunoscuse. Nu se
mai vzuser de ase ani. Se mbriar, apoi se d dur cu un pas napoi pentru a se cerceta unul pe
altul, se mai mbriar o dat i fcur mare g lgie, cernd s li se aduc vin spre a srbtori reve derea.
Quatre-Barbes, un vljgan ciolnos, cu dini negri
i ochii vri n fundul capului, era sergent n com pania de arcai a palatului Luvru, la doi pai de acolo,
i obinuia s se abat pe la crciuma aceea. Ber sume l invidia c locuiete la Paris, iar Quatre Barbes l invidia pe Bersume c naintase n grad
mai repede ca dnsul i ajunsese comandant de fort rea. Treaba mergea deci bine, de vreme ce fiecare
din ei se minuna de soarta celuilalt.
- Cum? Tu eti cel de-o ai n paz pe doamna Mar -

guerite? izbucni Quatre-Barbes. Pezevenghi btrn,


cred c nu te plictiseti cu ea!
- Oho, ce-i mai trece prin cap! S nu crezi una ca
asta!
De la ntrebri trecur la mrturisiri, apoi la pro blemele care-l frmntau pe Bersume. Ce era ade vrat n pretinsa dizgraie a Iui Marigny? Quatre Barbes trebuia s-o tie, el, care tria n capital i-i
fcea slujba chiar la palatul Luvru, ce se gsea pe
mna ntiului dregtor al rii! Bersume afl astfel,
spre marea lui spaim, c monseniorul de Marigny
ieise cu bine din ncurcturile n care unii voiau s-l
bage, c regele l chemase la dnsul, sunt trei zile deatunci, i-l mbriase n faa mai multor baroni, n mnndu-i dovada scris a cinstei lui i c era iari
mai tare ca niciodat.
- De-a fi eu Marigny, tiu bine ce-a face... zicea
Quatre-Barbes.
"Iat-m vrt ntr-o boroboa cu scrisoarea asta",
gndea Bersume.
Vinul dezleag limba. Avnd grij ca nimeni din
jurul lor s nu-l poat auzi, Bersume i destinui pri etenului regsit ce anume i aducea acolo i-i ceru
sfatul.
Sergentul i legn o clipa nasul lung deasupra ul celei sale cu vin, apoi rspunse:
- n locul tu m-a duce la palat, s-i vorbesc lui
Alain de Pareilles, care-i este ef, s-i dea i el p rerea. Vei fi, barem, la adpost de neplceri.
Aa, vorbind i bnd, trecuse dup-amiaza. Bersume se cherchelise niel i se simea uurat c altul
hotrse pentru dnsul ce avea de fcut. Dar era o
or prea trzie ca s se nfieze cpitanului ar cailor. Quatre-Barbes nu era de gard n seara

aceea. Cei doi prieteni cinar tot acolo; apoi, aa cum


se cuvine neaprat cnd primeti un vechi prieten din
provincie, l trase pe Bersume la fetele de petreceri
care, dup o rnduial a sfntului Ludovic, se gseau
adunate n uliele din spatele catedralei Notre-Dame
i se purtau cu prul vopsit, ca s poar fi deosebite,
fr gre, de femeile cinstite.
i astfel, scrisoarea Margueritei de Burgundia,
care putea s schimbe succesiunea la tronul Franei,
rmase toat noaptea cusut n cptueala tunicii lui
Bersume, pe o lavi de bordel.
Cnd se fcu ziu, Quatre-Barbes l pofti pe Ber sume s vin n odaia lui de la Luvru pentru a se
spla, iar ctre ceasurile nou, periat, lustruit i br bierit cu perdaf, Bersume sosi la corpul de gard al
palatului, cernd s fie anunat lui Alain de Pareilles.
Cpitanul arcailor nu avu nici o clip de ndoial
cnd Bersume i art despre ce e vorba. i trecu
degetele prin prul de culoarea oelului i ntreb:
- De la cine i primeti poruncile?
- De la monseniorul de Marigny, domnule.
- Cine, deasupra mea, comand fortreele regelui?
- Monseniorul de Marigny, domnule.
- Cui raportezi despre tot ce se ntmpl la
Chteau-Gaillard?
- Domniei-tale.
- i mai sus de mine, cui?
- Monseniorului de Marigny.
Bersume se simea parc luat de mn i n drumat, trind sentimentul plcut al ntoarcerii la co pilrie, pe care l ncearc orice vrednic osta
naintea unui om mai mare n grad ca dnsul.
- Atunci, monseniorului de Marigny trebuie s-i
duci aceast epistol. Dar bag de seam s-o dai chiar

n mna Iui.
Dup o jumtate de ceas, n strada des Fosses Saint-Germain, Enguerrand de Marigny, care lucra n
cabinetul su printre secretari, fu anunat c un oare care cpitan Bersume, venind din partea domnului
de Pareilles, struia s-l vad.
- Bersume... Bersume, repet Enguerrand. A, da!
E dobitocul care comand la Chteau-Gaillard. l voi
primi.
i fcu semn s fie lsat singur.
Tremurnd tot cnd se vzu n faa ntiului crmu itor al rii, Bersume trase din cptueala tunicii
scrisoarea destinat monseniorului d'Artois. Deoarece
nu era pecetluit, Marigny o citi numaidect, cu mare
luare-aminte i fr ca vreun muchi al feei s-i tre sar.
- Cnd a fost scris? ntreb.
- Alaltieri, monseniore.
- Foarte bine ai fcut aducndu-mi-o. Te felicit. n credineaz-o pe doamna Marguerite c scrisoarea ei
va ajunge acolo unde trebuie. i dac-i vine pofta s
mai scrie altele, f n aa fel ca ele s apuce pe ace lai drum... Cum o duce cu sntatea doamna Mar guerite?
- Ca la nchisoare, monseniore. Dar ea se ine mai
bine, fr ndoial, dect doamna Blanche, care pare
s se cam scrnteasc la minte.
Marigny avu un gest vag, dnd a nelege c puin
i pas de mintea prineselor captive.
- Ai grij de sntatea lor trupeasc; s aib hran
i cldur.
- Fiindc veni vorba, monseniore...
- Ce mai e?
- mi cam lipsesc banii la Chteau-Gaillard. N-am

de unde plti oamenilor solda la zi, nici pe a mea n-o


primesc.
Marigny ridic din umeri; asta nu-l mira. De dou
luni ncoace toate mergeau anapoda.
- Voi da porunc la isprvnicia dumitale, spuse el.
Nu va trece o sptmn, i pltitorul lefilor are s v
dea ce vi se cuvine. Dumneata nsui ct ai de primit?
- Cincisprezece livre i ase gologani.
- Vei cpta de-ndat treizeci.
i Marigny i sun secretarul ca s-l nsoeasc pe
Bersume i s-i plteasc preul supunerii sale.
Rmas singur, mai citi o dat cu mare luare-aminte
scrisoarea Margueritei, chibzui o clip, apoi o arunc
n foc.
Privi cu un zmbet mulumit pergamentul care se
rsucea n flcri; acum se simea ntr-adevr cel mai
puternic dintre dregtorii rii. Nimic nu putea s-i
scape i inea n mna lui soarta tuturor, chiar i a re gelui.

DRU MUL SP RE MONTFA UCON

FOAMETEA
Srcia locuitorilor Franei fu n anul acela mai
mare ca niciodat n ultima sut de ani, i o plag
care pustiise veacurile trecute se art iar: foametea.
La Paris, drobul de sare atinsese zece gologani de ar gint, iar bania de gru se vindea cu aizeci de golo gani, preuri nici pe departe atinse vreodat. Aceast
scumpire a traiului o pricinuise n primul rnd recolta
nenorocit din cellalt an, dar n bun parte i dezor ganizarea administraiei, nelinitea pe care crdiile
baronilor o fceau s domneasc n numeroase pro vincii, spaima celor ce-i ngropaser grnele n ham bare, c nu vor avea ce mnca, precum i lcomia
speculanilor.
n anii de foamete, februarie e fr ndoial luna
cea mai cumplit, mai greu de ndurat. Cele de pe
urm provizii de toamn sunt sfrite, trupul i su fletul oamenilor nu mai au un pic de vlag. Frigul i
d mna cu foamea. E luna n care mor cei mai muli.
Oamenii i pierd ndejdea de a mai vedea vreodat
primvara, i aceast dezndejde la unii se preface
ntr-o amrciune care-i doboar, iar la alii n ur.
Lund prea des drumul cimitirului, fiecare se ntreab
cnd i va veni i lui rndul.
La ar oamenii mncaser cinii, nemaiavnd cu
ce-i hrni, i prindeau pisicile slbatice ca pe un
vnat sadea. Vitele mureau din lips de nutre, i
lumea se btea n jurul strvurilor. Se vedeau femei
smulgnd iarba ngheat ca s-i astmpere foamea.
Aflaser toi c scoara de fag d o fin mai bun
dect scoara de stejar. Flci se necau n fiecare zi
sub gheaa eleteielor, ncercnd s prind pete. B trni aproape c nu mai erau de fel. Tmplarii, vl -

guii i glbejii, lucrau zi i noapte la cociuge. Mo rile amuiser. Mame nnebunite i legnau leurile
pruncilor, care mai ineau nc ntre degete un pumn
de paie putrede. Uneori oamenii se mbulzeau la po rile vreunei mnstiri, dar chiar pomana nu slujea la
nimic, cci de cumprat nu mai erau de nici unele,
afar doar de giulgiuri pentru a nveli morii. i
hoarde, cltinndu-se pe picioare, porneau din sate
ctre trguri, mnate de visul zadarnic de a cpta
acolo pine; dar se ncruciau pe drum cu alte hoarde
de schelete care veneau din orae i preau s me arg la judecata de apoi.
Aa era n inuturile vestite pentru bogia lor, ca i
n cele srace, n Valois ca i n Champagne, n
Marche ca i n Poitou, n Angoumois, n Bretania, ba
chiar n Beauce i n Brie, i la fel n Ile-de-France.
Aa era la Neauphle i la Cressay.
ntorcndu-se de la Avignon la Paris, mpreun cu
Bouville, Guccio vzuse n treact jalea rspndit
pretutindeni. Dar cum el nu trsese dect pe la dreg toriile de plas ori la castelele regale, cum avea des tule merinde pentru drum i aur suntor n buzunar
spre a plti preurile uriae ce i se cereau la hanuri i
cum era zorit s ajung mai repede acas, privise foa metea de sus.
Nu se sinchisea de restritea asta nici cnd, trei
zile dup ntoarcere, mergea clare de la Paris la Ne auphle. Mantaua lui de cltorie, cptuit cu blan,
i inea cald, calul era sprinten i-l ducea spre femeia
iubit. Guccio lefuia n minte fraze pentru a-i spune
frumoasei Maria cum vorbise despre dnsa cu pri nesa Ungariei, viitoarea regin a Franei, i c numai
la dnsa i-a fost gndul, ceea ce la drept vorbind era
adevrat. Cci infidelitile ntmpltoare nu ne mpi -

edic s ne gndim la fiina pe care o nelm, ci


tocmai dimpotriv; i acesta e chiar felul cel mai
obinuit al brbailor de a fi statornici. Dup aceea i
va descrie Mariei frumuseile Neapolei... Se simea
mpodobit cu prestigiile cltoriei i ale naltelor mi siuni ndeplinite; venea s-i caute dragostea.
Abia cnd ajunse n apropiere de Cressay, i deoa rece cunotea bine locurile acelea pe care le ndr gise pentru c ele fuseser n primvar decorul iu birii lui, Guccio ncepu s-i deschid ochii la altceva
dect la el nsui.
Cmpurile pustii, tcerea ctunelor, puinele hor nuri ale colibelor din care mai ieea fum, lipsa dobi toacelor, halul de slbiciune i de murdrie al celor
civa oameni ntlnii, i mai ales privirile lor, toate
strneau n tnrul toscan un sentiment de nelinite
i de nesiguran care cretea la fiecare pas. Iar cnd
ptrunse n ograda vechiului conac, deasupra prului la Mauldre, avu presimirea nenorocirii. Nici o
pasre care s rcie n gunoi, nici un muget venind
din staul, nici un ltrat de cine. Tnrul fcu civa
pai fr ca ipenie de om, slug sau stpn, s-i ias
nainte. Casa prea moart. "S fi plecat oare toi? se
ntreba Guccio. S le fi sechestrat i scos n vnzare
tot ce aveau? Ce s-a ntmplat? Sau poate o fi bntuit
ciuma pe aici?"
i priponi calul de un crlig prins n zid - nu-i
luase argat cu dnsul pentru un drum aa de scurt, ca
s fie mai liber - i intr n conac. Se pomeni n faa
doamnei de Cressay.
- O! Domnul Guccio! strig ea. Credeam ntr-adevr
c ai s te ntorci... Credeam ntr-adevr... Iat-te deci
iari pe la noi...
O podidiser lacrimile pe cucoana Eliabel i se spri -

jinea de o mas, ca i cum surpriza i-ar fi muiat pici oarele. Slbise cu zece kilograme i mbtrnise cu
zece ani. Rochia care nu demult i strngea destul de
tare oldurile i pieptul acum juca pe dnsa; avea faa
pmntie, iar obrajii flecii i atrnau sub vlul de
vduv care-i ncadra chipul.
Ca s nu arate ct e de uimit gsind-o aa de
schimbat, Guccio i roti ochii prin marea ncpere.
nainte vreme se vedeau acolo semnele unui trai
demn pstrat n ciuda mijloacelor puine; astzi toate
vdeau srcia lucie, harababura prfuit a caliciei.
- Nu suntem cum e mai bine spre a primi un oaspe,
spuse cu amrciune cucoana Eliabel.
- Unde vi-s feciorii, Pierre i Jean?
- La vntoare, ca n toate zilele.
- i Maria? ntreb Guccio.
- Vai! fcu dnsa plecndu-i ochii.
Guccio simi nite gheare reci nfigndu-i-se n cap,
n ceaf i n inim.
- Ch' successo? Ce s-a ntmplat?
Cucoana Eliabel nl din umeri, covrit de tris tee.
- E aa de slab i aa de istovit, zise dnsa, c nu
mai sper s se ndrepte vreodat, nici mcar s apuce
patile.
- De ce boal sufer? ntreb Guccio, simind c
ghearele acelea i slbesc strnsoarea, cci la n ceput nelesese ce-i mai ru.
- Boala de care suferim toi i de care oamenii mor
pe capete aici! Foamea, signor Guccio. i dac cogea mite trup cum era al meu e sleit de nu se mai poate
ine pe picioare, i nchipui ce prpd e n stare s
fac foamea ntr-un trup nc n cretere, cum e al fi icei mele.

- Dar pentru numele lui Dumnezeu, cucoan


Eliabel, izbucni Guccio, credeam c foametea nu-i do boar dect pe cei srmani!
- i noi ce alta crezi c suntem, rspunse vduva,
dect nite srmani? Nu suntem mai cptuii pentru
c ne tragem dintr-un neam nobil i trim ntr-un
conac drpnat. Toat averea unora ca de-alde noi,
mici moieri, sunt erbii notri i munca erbilor
notri. Cum am putea atepta ca ei s ne hrneasc,
atunci cnd nici ei n-au ce mnca i vin s moar la
ua noastr cerind de-ale gurii? Am fost nevoii s
tiem toate vitele ca s le mprim cu dnii. Adaug
la asta ce ne-a mai jecmnit ispravnicul, pe noi ca i
pe alii, cu porunc de la Paris, zicea el, ca s-i hr neasc vteii, care sunt tot aa de grai cum i tii...
Cnd toi clcaii notri vor fi murit, ce alta ne va r mne dect s murim i noi? Pmntul nu face doi
bani; n-are pre dect dac e muncit, i nu leurile pe
care le ngropm ntr-nsul l vor face s dea roade...
Nu mai avem nici argai, nici slujnice. chiopul
nostru, sracul de el...
- Cel cruia i ziceai sofragiul dumneavoastr?
- Da, "sofragiul nostru" a luat drumul cimitirului
sptmna trecut. i la fel se prpdesc toate n
jurul nostru.
- Unde-i dnsa? ntreb Guccio!
- Maria? E sus n odaia ei.
- Pot s-o vd?
Vduva se codi o clip; n restritea ei mai inea to tui la rnduielile bunei-cuviine.
- Da, bineneles, spuse ea. M duc s-i dau de
veste c ai sosit.
Se urc trndu-i paii la catul de sus, i o clip
dup aceea l strig pe Guccio. El ajunse n capul

scrii din cteva srituri.


Maria de Cressay zcea pe un pat ngust de mod
veche, cu marginile macatului nepetrecute sub saltea
i cu pernele foarte ridicate sub spate, astfel c
trupul prea s stea n picioare.
- Signor Guccio... signor Guccio... rosti Maria.
Ochii i erau mrii de cearcnele vinete dimprejur;
prul ei lung, castaniu cu rsfrngeri aurii, era des fcut pe perna de catifea. Pe obrajii supi, pe gtul
firav pielea avea o strvezime ngrijortoare. i im presia c absorbise n fiina ei toat lumina soarelui,
pe care i-o ddea Maria mai nainte, dispruse, de
parc un mare nor alb ar fi trecut peste dnsa.
Cucoana Eliabel i ls singuri, ca s nu i se vad
lacrimile, i Guccio se ntreb dac dnsa tia, dac
Maria, vzndu-se bolnav, i uurase inima, mrtu risind mamei sale dragostea ei.
- Maria mia, frumoasa mea Maria, opti Guccio
oprindu-se chiar lng pat.
- n sfrit, iat-te, n sfrit eti iari aici. Ce
fric, o! Ce fric mi-a fost c am s mor fr s te mai
vd vreodat!
Se uita lung la Guccio i n ochi i lucea o ntrebare
dureroas.
- De ce anume suferi, Marie? ntreb el pentru c
nu gsea nimic altceva de spus.
- De slbiciune, iubitul meu, de slbiciune. i de
teama cumplit c m-ai prsit.
- Trebuia s m duc n Italia pentru a-l sluji pe rege
i am plecat cu atta grab, c n-am putut s-i dau
de veste.
- Pentru a-l sluji pe rege... murmur ea.
Marea ntrebare mut i lucea mereu n adncul
privirii. i Guccio se simi deodat ruinat de sn -

tatea lui zdravn, de hainele mblnite de pe dnsul,


de sptmnile fr grij petrecute n cltorie;
ruinat chiar c se bucurase de soarele Neapolei, ca
i de trufia deart de care fusese plin pn adineaori
pentru c trise printre mrimile lumii acesteia.
Maria i ntinse frumoasa ei mn slbit; i Guccio
lu aceast mn ntr-a lui; i degetele lor rennoir
cunotina veche, i puser ntrebri i sfrir prin a
se uni, nlnuindu-se ntr-o strngere care e un leg mnt de dragoste mai tare dect un srut, ca i cum
cele dou mini diferite se mpreunau pentru aceeai
rugciune.
Abia atunci ntrebarea mut se terse din ochii Ma riei, care nchise pleoapele.
Rmaser aa o clip, fr s-i vorbeasc; prin de getele lui Guccio, Maria simea cum ptrunde n ea o
vlag regsit.
- Marie, spuse deodat Guccio, uite ce i-am adus!
Scoase din punga atrnat la bru dou plcue de
aur lucrate miglos, ncrustate cu mrgritare i nes temate lefuite, cum purtau pe atunci la gulerul man tiilor femeile din clasele avute. Maria lu aceste po doabe i le duse la buze. Guccio avu atunci o strn gere de inim, cci aurul, fie el lefuit de cel mai pri ceput giuvaergiu veneian, nu potolete foamea. "O
oal cu miere sau cu dulcea ar fi fost astzi un dar
mai nimerit", gndi Guccio. O mare grab de a ntre prinde ceva spre a o ajuta l cuprinse.
- M duc s caut tot ce trebuie ca s te faci bine,
spuse el.
- Mi-ajunge c eti aici, c te gndeti la mine i nu
cer nimic altceva... Pleci aa de curnd?
- Peste cteva ceasuri voi fi iar lng tine.
Cnd s treac pragul, se mai ntoarse o dat:

- Mama ta... tie? ntreb cu jumtate de glas.


Maria fcu din pleoape semn c nu i adug n
oapt:
- Nu eram ndeajuns de sigur de tine ca s dau n
vileag taina noastr. O voi face numai atunci cnd ai
s vrei tu.
Guccio se ntoarse n odaia mare de jos, unde o gsi
pe cucoana Eliabel mpreun cu cei doi fii ai si, care
tocmai veniser de la vntoare. nglai i nebrbie rii, cu ochii aprini de oboseal, cu hainele rupte i
peticite ca vai de lume, Pierre i Jean de Cressay
aveau i dnii foamea ntiprit pe fa. i artar
bucuria de a revedea un prieten. Dar nu-i puteau as cunde un pic de invidie i de amrciune privind la n fiarea nfloritoare a tnrului lombard care, pe de asupra, n-avea nc nici vrsta lor. "Hotrt lucru,
bancherii se descurc mai bine ca nobilii", i zicea
Jean de Cressay.
- Mama v-a povestit cum o ducem, i apoi ai vzuto pe Maria... spuse Pierre. Un corb i un hrciog, iat
tot ce am vnat azi-diminea. Stranic ciorb
pentru o familie ntreag are s ias din asta! Ce
putem face? ranii au pus capcane peste tot. Degeaba i amenini cu btaia dac vor vna pentru dnii, prefer s fie btui, dar s mnnce vnatul. i
neleg; oricine n locul lor ar face la fel.
- oimii milanezi pe care vi i-am adus toamna tre cut v sunt, barem, de folos? ntreb Guccio.
Cei doi frai privir n lturi, cu un aer stnjenit.
Apoi Jean, cel mai mare i mai morocnos, se hotr
s spun:
- Am fost silii s-i dm ispravnicului Portefruit, ca
s ne lase ultimul porc ce ne mai rmsese. De altfel
nu mai aveam cu ce-i asmui.

Era ruinat i foarte nemulumit c trebuise s


mrturiseasc ce ntrebuinare dduser darului
primit de la Guccio.
- Foarte bine ai fcut, i spuse acesta; la ntiul
prilej voi ncerca s va fac rost de ali oimi.
- Cinele sta de ispravnic, izbucni Pierre de
Cressay clocotind de mnie, nu se poart mai
omenos, crede-m, de atunci de cnd ne-ai scos din
ghearele lui. E mai crunt ca foametea i el singur face
de dou ori mai mult ru dect ea.
- Mi-e tare ruine, domnule Guccio, de masa sr ccioas la care te poftesc, zise vduva.
Guccio refuz cu vorb subire, zicnd c e ateptat
s prnzeasc la banca lui din Neauphle.
- Lucrul cel mai de seam este s gsesc cu ce s-o
hrnim pe fiica dumneavoastr, cucoan Eliabel,
adug dnsul, i s n-o lsm s se prpdeasc as tfel. M duc s caut ce trebuie.
- i foarte mulumim c te-ai gndit, dar n-ai s g seti nimic, afar de iarba din marginea drumurilor,
rspunse Jean de Cressay.
- Ei nu, zu! se ndrji Guccio, btndu-se peste
punga spnzurat la bru. N-a mai fi lombard dac
n-a izbuti.
- Nici chiar aurul nu mai folosete la nimic, spuse
Jean.
- Asta o s-o vedem.
Era scris pesemne ca, ori de cte ori va sosi n mij locul acestei familii, Guccio s apar n chip de ca valer izbvitor, iar nu ca un creditor, cum continua s
fie pentru o datorie de trei sute de livre, rmase ne pltite de la moartea rposatului domn de Cressay.
Guccio porni glon spre Neauphle, ncredinat c
slujbaii bncii Tolomei l vor scoate din ncurctur.

"Aa cum i cunosc, trebuie s fi dosit de-ale mncrii


sau or fi tiind unde poi cumpra pltind bine."
i afl ns pe cei trei slujbai strni n jurul unui
foc de turb; galbeni ca ceara, stteau abtui, cu
nasul n pmnt.
- De dou sptmni negoul nu mai mic de loc,
domnule Guccio, i spuser ei. Nu ne mai intr nici
mcar un ban pe zi. Nimeni nu-i mai pltete dato riile i n-ar folosi la nimic s punem sechestru; de
unde nu-i, n-ai ce lua... Dac avem ceva de-ale gurii?
nlar din umeri.
- Ne vom ospta chiar acum cu o livr de castane,
spuse mai-marele bncii, i dup asta ne vom linge pe
buze rbdnd alte trei zile. Se mai gsete sare la
Paris? Mai mult ca orice, lipsa srii ne d gata. Dac
ai putea s ne trimii barem un drob de sare! Isprav nicul de la Montfort are destul, dar nu vrea s-o m part cu nimeni. sta nu duce lips de nimic, zu aa,
a jecmnit tot inutul de jur mprejur, de parc-ar fi
trecut rzboiul pe aici.
- Tot el va s zic! Dar Portefruit sta e o adevrat
pacoste! strig Guccio. M duc s-l caut. S dea ochii
cu mine. I-am mai venit eu de hac o dat tlharului
stuia.
- Domnule Guccio..., ncerc eful bncii s-l ndemne la mai mult bgare de seam.
Dar Guccio era de-acum afar i srea pe cal. i clo cotea n piept un val de ur, cum nu simise niciodat.
Pentru c Maria se stingea de foame, el trecea
dintr-o dat de partea srmanilor i npstuiilor;
dup asta ar fi putut s-i dea seama ct de mult o
iubea.
El, lombardul, odrasl de bancheri, se altura sr cimii. Abia acum vedea c din zidurile caselor se m -

prtia parc o tristee de moarte. Se simea legat de


familiile care mergeau cltinndu-se n urma sicrielor,
de oamenii aceia cu pielea lipit de umerii obrajilor i
ale cror priviri deveniser priviri de dobitoace.
i va mplnta pumnalul n burta ispravnicului Por tefruit; era hotrt s-o fac. O va rzbuna pe Maria,
va rzbuna toat provincia, fcnd astfel dreptate. i
va fi arestat, fr ndoial; inea s fie, i fapta lui va
avea mare rsunet. Unchiul Tolomei are s umble
peste tot, btnd la toate porile: se va duce la monse niorul de Bouville i la monseniorul de Valois. Pro cesul va veni naintea naltei curi de judecata de la
Paris, ba chiar n faa regelui. i atunci Guccio va
spune sus i tare: "Mria-ta, iat pentru ce l-am ucis
pe ispravnicul mriei-tale..."
Un galop de o leghe i jumtate i mai potoli niel
nchipuirea nfierbntat. "Amintete-i, biete, c un
le nu pltete dobnzi", obinuia s-i zic jupn To lomei. i apoi fiecare nu se bate bine dect cu armele
ce-i sunt proprii, iar dac Guccio, ca orice toscan, se
pricepea s mnuiasc destul de bine pumnalul, ace asta nu era totui specialitatea lui. ncetini deci goana
cnd ajunse la bariera trgului Montfort-l'Amaury, i
puse i calul i mintea n fru i se nfi la isprv nicie. Deoarece armelul de paz nu art atta zor
s-l primeasc pe ct s-ar fi cuvenit, Guccio scoase
din manta techereaua pecetluit chiar cu sigiliul lui
Ludovic al X-lea i ntocmit din porunca lui Valois,
aa cum ceruse Tolomei pentru cltoria nepotului
su n Italia.
Cuvintele scrise acolo spuneau ndeajuns pentru ca
patalamaua, dup socoteala lui Guccio, s-i mai fie de
folos mult vreme. "Cer tuturor judeilor, senealilor
i ispravnicilor mei s dea ajutor i sprijin... "

- Din partea regelui! zise Guccio.


Dnd cu ochii de pecetea regal, armelul isprv niciei se fcu numaidect binevoitor i plin de rvn,
i alerg s deschid porile.
- S-i dai de mncare calului meu, i porunci
Guccio.
Oamenii crora le-am pus o dat piciorul n piept se
socot mai totdeauna btui dinainte de ndat ce se
gsesc n prezena noastr. Chiar dac ar vrea s se
mpotriveasc, asta nu le ajut la nimic, cci apele
curg ntotdeauna ntr-acolo unde au pornit. Aa stteau lucrurile ntre jupnul Portefruit i Guccio.
Cu o team nedesluit n suflet i simind cum
bie carnea pe dnsul ca piftia de viel, ispravnicul
iei naintea oaspelui.
Citirea patalamalei... "Cer tuturor ispravnicilor
mei..." nu fcu dect s-l tulbure i mai ru. Care pu teau fi tainicile nsrcinri ale acestui tnr lombard?
Venea oare s cerceteze, s inspecteze? Filip cel
Frumos avea odinioar asemenea ageni misterioi
care, dndu-i alte meserii de ochii lumii, umblau prin
ar, i fceau rapoartele, apoi, ntr-o bun zi, vreun
cap cdea, o poart de temni se deschidea...
- Domnule Portefruit, vorbi Guccio, nainte de orice
vreau s te ntiinez c n-am pomenit nimic la curte
despre afacerea ceea cu motenirea familiei Cressay,
care fcu s ne ntlnim anul trecut. Am neles c a
fost o greeal la mijloc. i spun asta ca s te li nitesc.
Frumos chip, ntr-adevr, de a-l liniti pe ispravnic!
I-o spunea adic din capul locului, de la obraz: "i
amintesc, jupne, c te-am prins cu ma-n sac i pot
face s se afle asta cnd oi vrea".
Faa buhit a ispravnicului, rotund ca luna, pli

niel, afar de fraga ceea de carne liliachie care-i m bobocea urcios pe frunte. Ochii i erau mici i gal beni. Omul acesta trebuie s fi avut ceva dinspre
partea ficatului, care nu funciona bine.
- i sunt recunosctor, domnule Baglioni, pentru
felul cum ai judecat ntmplarea aceea, rspunse
dnsul. ntr-adevr, a fost o greeal. De altminteri,
am pus de s-au ters socotelile din catastif.
- A fost deci nevoie s fie terse? observ Guccio.
Cellalt nelese c-l luase gura pe dinainte i spu sese o gugumnie primejdioas. Hotrt lucru, acest
tnr lombard avea darul de a-l zpci.
- Voiam tocmai s m aez la mas, zise el ca s
schimbe vorba ct mai repede. mi vei face cinstea
de-a prnzi cu mine...
ncepea s se arate slugarnic. Demnitatea i po runcea lui Guccio s refuze, dar iretenia i cerea s
primeasc: niciodat oamenii nu-i dezleag limba
mai uor ca la mas. Afar de asta, Guccio nu mbucase nimic de diminea i alergase mult. Astfel c,
venind din Neauphle cu gnd s-l ucid pe ispravnic,
se pomeni acum aezat la largul su lng acesta, i
slujindu-se de pumnal doar pentru a tia din purcelul
de lapte, bine rumenit, care plutea n untura lui aurie.
Felul cum se ospta ispravnicul n mijlocul unui
inut bntuit de foamete era de-a dreptul revolttor.
"Cnd m gndesc, i zicea Guccio, cnd m gndesc c am venit aici spre a gsi ceva de mncare
pentru Maria i acum m ndop eu!"
Cu fiecare nghiitur simea c-i crete ura mpo triva lui Portefruit; i cum cellalt, creznd c-l
ctig pe oaspe de partea sa, poruncea s fie scoase
bucatele cele mai bune i vinurile cele mai rare,
Guccio i repeta la fiecare cup pe care o ddea pe

gt:
"Are s mi-o plteasc porcul sta! N-am s m las
pn nu-l voi trimite s se legene n treang."
Nicicnd un prnz nu fu dat gata cu atta poft i
cu aa de puin folos pentru gazd. Guccio nu pierdea
nici un prilej ca s-l amrasc pe ispravnic.
- Aflai c-i cumprai nite oimi, jupne Porte fruit, spuse el pe neateptate. Aadar, ai drept s v nezi ca nobilii?
Cellalt se nec cu vinul la gur.
- Vnez cu nobilii din mprejurimi, cnd binevoiesc
s m pofteasc la vntorile lor, rspunse repede is pravnicul.
ncerc din nou s abat vorba la altele i adug,
doar ca s spun ceva:
- Cltoreti mult, mi se pare, domnule Baglioni?
- Mult, ce-i drept, rspunse Guccio pe un ton nep stor. M ntorc din Italia, unde am fost cu o treab
de-a regelui pe lng regina Neapolei.
Portefruit i aduse aminte c la ntia lor ntlnire
Guccio se ntorcea dintr-o misie pe lng regina An gliei. Hotrt lucru, flcul acesta prea s fie trimis
mereu spre a sta de vorb mai ales cu reginele: avea
deci trecere mare. Afar de asta, gsea mijlocul s
tie ntotdeauna lucruri despre care ar fi fost mai bine
s nu se vorbeasc...
- Jupne Portefruit, slujbaii bncii pe care o are
unchiu-meu la Neauphle au ajuns la mare ananghie,
spuse deodat Guccio. I-am gsit lihnii de foame, i
ei m ncredineaz c nu pot cumpra nimic. (Isprav nicul nelese c Guccio ncepea s dea pe fa ceea
ce-l adusese acolo.) Pe ce temei ceri dumneata de la
oamenii unui inut aa de pustiit de foamete s-i dea
zeciuiala, strngnd i sechestrnd tot ce le mai r -

mne ca s-i astmpere foamea?


- Ei, domnule Baglioni, e o grea problema pentru
mine i care m mhnete foarte, i-o jur. Dar trebuie
s ascult de poruncile venite de la Paris. Sunt dator
s trimit n fiecare sptmn trei crue cu merinde,
ca toi ceilali ispravnici de prin prile acestea, cci
monseniorul de Marigny se teme de rzmeri i vrea
s-i in capitala n mn. Ca ntotdeauna, satele
sunt acelea care duc greul.
- Dar cnd vteii dumitale strng s umple trei
crue, mai apuc destul ca s umple patru, aa c
una o pstrezi pentru dumneata.
Spaima cuprinse iar inima ispravnicului. Vai, ce
prnz apstor! Avea de ce se teme s nu i se aplece!
- Niciodat, domnule Baglioni, niciodat! Ce-i
trece prin minte?
- Haide, haide, ispravnice! De unde-i vin toate
acestea? izbucni Guccio, artnd masa. uncile, dup
cte tiu, nu cresc pe ferestrele dumitale. Iar vteii
dumitale nu cumva se ngra, cum i vedem, doar lin gnd floarea de crin de pe ghioagele lor?
"S fi tiut asta, gndi Portefruit, nu l-a fi osptat
aa de bine."
- Pentru c, vezi dumneata, rspunse el, dac vrei
s fie linite n ar, trebuie s-i hrneti cum se cu vine pe cei pui s-o pzeasc.
- Firete, firete, se nvoi Guccio. Bine zici. Un om
mpovrat cu o slujb aa de nalt cum e a dumitale
nu trebuie s judece ca oamenii de rnd i nici s se
poarte la fel cu dnii.
ncepea deodat s-i dea dreptate ispravnicului,
vorbindu-i prietenos i mprtindu-i ntru totul ve derile. Fr s-o fac nadins, se purta ntocmai ca
monseniorul Robert d'Artois, pe care l vzuse de mai

multe ori i ale crui apucturi i plcuser grozav...


nc puin i l-ar fi btut pe umeri. Portefruit, care
buse zdravn ca s prind curaj, czu n capcan.
- La fel i n privina djdiilor... urm Guccio.
- Djdiile? repet ispravnicul.
- Ei, da! dumneata le ai n arend. Trebuie s tri eti din ele i s-i plteti vteii. Aa c, vrnd nevrnd, trebuie s scoi mai mult dect ai de dat vis tieriei. Cum faci asta? Iei birul ndoit, nu-i aa? E ceea
ce fac, pe ct tiu eu, toi ispravnicii.
- Cam aa, recunoscu Portefruit fr s se mai co deasc, ncredinat c are n fa, dac nu un com plice, barem un om care tie cum stau lucrurile.
Suntem silii la asta. Gndete-te c pentru a cpta
slujba mea a trebuit s pguiesc pe unul din secre tarii lui Marigny.
- Adevrat? Un secretar al lui Marigny?
- Firete, i-l ating mereu cu cte ceva n fiecare an
de Sfntul Nicolae. Trebuie de asemenea s mpart cu
dbilarul meu, fr s mai vorbesc de ct m ciupete
judele care e deasupra mea. Aa c la ncheierea so cotelilor...
- Nu mai rmne mare lucru pentru dumneata,
neleg asta... Atunci, ispravnice, mi vei da o mn de
ajutor, precum am dreptul s-i cer, iar eu i voi pro pune un trg din care n-ai s iei pgubit. Trebuie smi hrnesc slujbaii bncii. n fiecare sptmn le
vei da sare, fin, bob, miere i carne proaspt sau
uscat ct au nevoie pentru trai, i pe care i le vor
plti la preul cel mai bun al Parisului, ba nc i trei
gologani pe deasupra de fiece litr. i pot lsa chiar
cincizeci de livre arvun, adug el, zornindu-i
punga doldora.
Clinchetul aurului sfri prin a adormi nencre-

derea ispravnicului. Se mai tocmi chipurile niel, ho trnd mpreun cu Guccio cte ocale are s dea de
fiecare marf, acesta socotindu-le pe toate ndoit, ca
s poat da o parte familiei Cressay.
Cum Guccio inea s ia numaidect cu dnsul cte
ceva din merindele fgduite, ispravnicul l duse n
cmara lui, care semna a magazie de negustor.
Acum c ncheiase trgul, la ce bun s se mai as cund dup deget? Era chiar bucuros c putea n sf rit s arate cuiva, fr team, comorile sale alimen tare cu care se flea negreit mai mult dect cu dre gtoria sa. Dac ambiia l fcuse s ajung ispravnic,
n schimb, nsuirile sale din nscare l artau nzes trat pentru negoul de bcnie. Cu faa rotund, nasul
n aer i braele scurte, se tot foia printre baniele de
linte i de mazre, adulmeca brnza, mngia din
ochi irurile de crnai. Dup ce se osptase dou ce asuri, prea c i se i fcuse din nou foame.
"Cpcunul sta ar merita s-l calce oamenii, pr dndu-l i muindu-i oasele cu furca i toroipanul",
gndea Guccio.
Un argat pregti o legtur cu bunti pe care o
nveli ntr-o pnz, ca s nu se vad ce-i acolo, i
Guccio o prinse de oblncul eii.
- Iar dac i se ntmpl i dumitale s duci lips la
Paris de-ale gurii, i spuse ispravnicul nsoindu-l la
plecare, poate c a putea cu vreun prilej s-i trimit
o cru.
- M voi gndi la asta, ispravnice. De altminteri nare s treac mult i ai s m vezi iar pe aici. Iar pn
atunci, fii fr grij, voi vorbi de dumneata cum se cu vine.
Asupra acestora, Guccio porni ndrt spre Ne auphle, oprindu-se la banc, unde slujbaii l copleir

cu binecuvntrile lor cnd aflar vestea cea bun.


- Aadar, zise Guccio, n fiecare sptmn va veni
cineva de la Cressay s ia jumtate din merindele pe
care vi le va da ispravnicul ori le vei duce voi acolo
dup ce s-o nnopta. Unchiu-meu se intereseaz
grozav de aceast familie, care are mai mult trecere
dect s-ar prea; avei deci grij s nu duc vreo
lips.
- Urmeaz s ne plteasc cu bani pein, sau tre buie s adugm la datoria lor tot ce le vom da? n treb mai-marele zrfiei.
- Vei ntocmi o socoteal deosebit pe care o voi
supraveghea eu.
Dup zece minute Guccio sosea la conac, nvrtind
n mn, triumftor, legtura cu provizii. Maria avu
lacrimi n ochi cnd l vzu n odaia ei, scond una
dup alta buntile ce dobndise.
- Guccio, mi vine a crede c eti un vrjitor, izbucni
dnsa.
- Voi face nc i mai mult ca s te vd iar sn toas i s m bucur de iubirea ta. La fiecare opt zile
vei primi tot atta... Crede-m, adug el zmbind, e
mai uor s gseti de mncare dect s gseti un
cardinal n tot Avignonul.
Aceasta i aduse aminte c nu venise la Cressay
numai pentru ai spune fetei vorbe dulci. Deoarece se
aflau singuri n odaie, Guccio folosi prilejul ca s-o n trebe dac ldia pe care i-o ncredinase toamna tre cut era tot la locul ei n capel.
- O vei gsi unde am pus-o, rspunse Maria. De
aceea mi-a fost i team c mor fr s tiu ce trebuie
s fac cu ea.
- Nu te mai necji pentru asta, o voi lua eu de
acolo. i te rog, dac m iubeti, nu te mai gndi la

moarte!
- Acum nu m mai gndesc! spuse fata, zmbind.
Dup ce-i fgdui c va veni mai des la Cressay,
Guccio o ls singur, n timp ce dnsa mnca cu nes pus poft nite prune uscate.
ntors n odaia mare de jos, i spuse cucoanei
Eliabel c adusese din Italia cteva relicve stranice
foarte bune de leac i c dorea s se roage avndu-le
alturi, singur n capel, pentru a obine tmduirea
Mariei. Vduva se minun c flcul acesta att de
umblat, att de sritor, att de iscusit era totodat i
aa de cucernic. Hotrt lucru, avea toate darurile...
Lund cheia, Guccio merse aadar s se ncuie n
capel; acolo, trecu n spatele micului altar, gsi fr
btaie de cap piatra aceea de se rsucea pe locul ei
i, scotocind prin cteva sfinte oseminte ale nu se tie
cui, ddu peste cutia de plumb care coninea chitana
isclit de Marigny arhiepiscopul. "Iat o relicv bun
s vindece ara", i spuse, i, aeznd piatra la loc,
iei din capel, dndu-i un aer cuvios.
Primi mbririle i mulumirile castelanei i ale
celor doi feciori ai ei, apoi o ntinse numaidect,
lund iar drumul Parisului.
Biruit de oboseal, fcu popas ntr-un stuc, Ver sailles, unde dormi cteva ceasuri. A doua zi se n fi unchiului su, cruia i povesti tot, n sfrit,
aproape tot, adic nu strui prea mult asupra porun cilor pe care le dduse pentru a ajuta familia Cressay,
dar i-o descrise i vorbi de matrapazlcurile ispravni cului cu o mnie care-l surprinse pe bancher.
- Mi-ai adus chitana arhiepiscopului? ntreb To lomei.
- Firete, unchiule, rspunse Guccio, ntinzndu-i
cutia de plumb.

- i zici c ispravnicul i-a mrturisit el nsui c le


ia oamenilor birul ndoit, vrsnd apoi o parte unui
secretar al lui Marigny? Aflat-ai cruia din ei?
- A putea s-o aflu. Portefruit sta m crede acum
prietenul su cel mai bun.
- i el spune c i ceilali ispravnici fac la fel?
- O spune pe leau. Asta nu-i o ruine? Ei fac un
nego murdar cu foamea i se ndoap ca nite porci,
pe cnd n jurul lor norodul crap de srcie. Regele
n-ar trebui oare ntiinat despre aceasta?
Ochiul stng al lui Tolomei, cel care nu se vedea ni ciodat, se deschisese pe neateptate, dnd ntregii
fee o alt expresie, n acelai timp ironic i ameni ntoare. Bancherul i freca ncet una de alta minile
sale grase cu degete ascuite.
- Ei bine, mi-aduci veti foarte bune, spuse el, i re pet zmbind: foarte bune veti, dragul meu Guccio.

pnirii, aceeai vrajb ntre tagmele potrivnice, ace leai comploturi aa de straniu urzite, c nu-i mai
afl deznodmntul dect n snge!... Conclavurile
din evul de mijloc trebuie s fi fost foarte asemn toare cu adunrile ulemailor10. Dramele dinastice
care au pecetluit sfritul capeinilor direci par ai doma dramelor dinastice care frmnt n zilele
noastre rile arabe; i nsi povestirea de fa va fi
fr ndoiala mai bine neleas cnd vom spune c ea
oglindete lupta pe via i pe moarte dintre paa Va lois i marele vizir Marigny. Singura deosebire e n
aceea c rile europene din evul de mijloc nu slujeau
drept cmp de expansiune pentru interesele naiunilor mai bine nzestrate cu mijloace tehnice i arma ment. De la cderea imperiului roman, colonialismul
murise, cel puin pe meleagurile noastre.
"Nu l-am putut dobor izbindu-l fi - nu face
nimic! - l vom dobor pe de lturi", spusese bancherul
Tolomei, vorbind de Marigny dup ce acesta redobn dise ncrederea regelui.
Cnd Guccio i destinuise nvrtelile ispravnicului
de la Montfort-l'Amaury, Tolomei chibzui dou zile ntregi la ce avea de fcut; apoi, n cea de-a treia zi, pu nndu-i giubeaua mblnit, scufa i pelerina, cci
ploua i fulguia n dup-amiaza aceea, merse la pa latul lui Valois. Gsi acolo pe unchiul regelui m preun cu vru-su d'Artois, amndoi destul de ctrnii, vrsndu-i nduful dup nfrngerea suferit i
frmntnd n mintea lor gnduri de rzbunare.
- nlimile-voastre, le spuse Tolomei, ai ncurcat
treburile ntr-aa fel n sptmnile acestea din urm,
c de-ai fi inut banc sau prvlie, ajungeai de-a
dreptul la faliment.
Putea s-i ngduie asemenea ton: i se datorau

VINCENNES
Cnd omul zilelor noastre ncearc s-i nfieze
evul de mijloc, el crede de obicei c pentru asta i se
cere un mare efort al imaginaiei. Evul de mijloc i
apare ca o epoc ntunecat, pierdut n noaptea tim purilor, o clip din istoria lumii n care soarele nu se
arat niciodat i n care tria o umanitate cu nite
ornduieli pe de-a-ntregul deosebite de cele tiute de
noi. Or, e de ajuns s deschidem ochii asupra univer sului nostru, e de ajuns s citim n fiecare diminea
gazetele noastre spre a descoperi c evul de mijloc e
aici, foarte aproape. El continu s existe alturi de
noi, i nu numai prin cteva vestigii monumentale; l
gseti de cealalt parte a mrii care ud rmurile
noastre, la cteva ceasuri de zbor; face parte din ceea
ce se mai numete nc imperiul francez i pune oa menilor notri de stat ai veacului al XX-lea probleme
pe care dnii nu izbutesc s le rezolve.
Cteva ri musulmane din Africa de Nord i din
Orientul apropiat, care sunt nc, foarte exact, la ve acul al XIV-lea al erei lor, ne pot da, sub multe aspecte, o imagine a ceea ce fu lumea medieval euro pean. Aceleai orae cu ulie strmte, ntr-o venic
forfot, cu colibe nghesuite unele ntr-altele i cu c teva palate somptuoase; acelai contrast ntre srcia
nfiortoare a claselor srace i huzurul marilor feu dali; aceiai povestitori pe la colul ulielor, m prtiind visul odat cu noutile zilei; acelai norod
n care nou oameni din zece nu tiu carte, ndurnd
vreme ndelungat asuprirea i apucat pe neateptate
de revolte aprige, de spaim, ucigtoare; acelai
amestec nengduit al credinei religioase n treburile
obteti; aceleai fanatisme, aceleai uneltiri ale st -

10

Teologi musulmani.

zece mii de livre, i cei doi nghiir dojana fr s


crcneasc.
- Nu mi-ai cerut sfatul, urm cmtarul, aa c nu
vi l-am dat. A fi putut s v spun din capul locului c
un om att de mare cum este Enguerrand nu se va
apuca s fure vrndu-i minile n lzile de bani ale
regelui. Dac a fcut mnctorii, le-a fcut ntr-alt
chip.
Apoi, ntorcndu-se cu faa la contele de Valois:
- Monseniore Charles, i-am dat muli bani ca s te
poi ridica n ochii regelui, ctigndu-i ncrederea;
banii acetia urma s-mi fie napoiai de ndat.
- Dar i se vor napoia, jupne Tolomei, se rsti Va lois.
- Cnd? N-am s cutez a pune la ndoial cuvntul
domniei-tale. Sunt sigur de banii pe care mi-i dato rezi; ar trebui totui s tiu de unde i cu ce mi vor fi
pltii, cci vistieria nu mai e pe mna domniei-tale,
ci-i din nou la cheremul lui Marigny.
- i ce ne sftuieti s facem ca s-i venim de hac
acestui mistre mpuit? ntreb Robert d'Artois.
Suntem tot att de interesai n asta ca i dumneata,
crede-m, iar dac ai cumva vreo idee mai bun ca
ale noastre, va fi binevenit.
Tolomei i netezi cutele caftanului, apoi i ncru ci minile pe pntec.
- nlimile-voastre, rspunse el, ncetai de a-l mai
nvinui pe Marigny. ncetai de a mai da sfoar-n ar
c-i un ho, atunci cnd regele a hotrt c nu e.
Artai-v ctva vreme mpcai cu crmuirea lui, i
dup aceea, fr ca el s tie, punei s se fac cerce tri prin provincii. S nu-i nsrcinai cu treaba asta
pe dregtorii regali, cci tocmai pe dnii trebuie s-i
inem sub ochi; spunei nobililor, mari i mici, asupra

crora avei putere, s trag cu urechea cam peste


tot spre a afla de nvrtelile oamenilor pe care Ma rigny i-a vrt n slujbe la isprvniciile de plas. n
multe locuri sunt strnse biruri din care numai o ju mtate merge la vistierie. Ce nu li se ia oamenilor n
bani li se ia n merinde cu care se face nego. Punei
s se cerceteze, v zic, i apoi obinei din partea re gelui i a lui Marigny nsui s fie chemai toi isprav nicii, perceptorii i dbilarii dijmelor pentru a li se
cerceta socotelile n faa baronilor rii. Atunci, v
spun, vor iei la iveal furtiaguri aa de grozave, c
n-are s v fie greu s i le punei n crc lui Marigny,
fr s v mai batei capul spre a vedea dac-i vinovat
sau nu. i fcnd astfel, monseniore de Valois, i vei
avea de partea domniei-tale pe toi nobilii care se bur zuluiesc vznd c pe moiile lor vteii lui Marigny
i vr nasul n toate; i vei avea de asemenea no rodul, care crap de foame i caut un ap ispitor
pentru suferina lui. Iat, nlimile-voastre, sfatul pe
care mi ngdui s vi-l dau i l-a da regelui, dac a
fi n locul dumneavoastr... Aflai, de altminteri, c so cietile lombarde, care au agenii cam peste tot, pot
s v dea ajutor n aceast cercetare, dac o dorii...
- Va fi greu s-l hotrm pe rege, zise Valois, cci
deocamdat ine mult la Marigny i la frate-su, arhi episcopul, de la care ateapt un pap.
- n ce-l privete pe arhiepiscop nu v facei grij,
rspunse bancherul. l am cu ceva la mn, i cnd va
veni ceasul v voi da acest mijloc de a-l sili s joace
aa cum vrem.
Dup ce Tolomei iei, d'Artois i spuse lui Valois:
- Unchiaul sta e mai tare ca noi.
- Mai tare, mai tare... mormi Valois. Adic ne
spune n graiul su de negustor lucruri pe care noi le

gndisem dinainte.
i pentru a doua oar el urm ntocmai instruciu nile ce-i erau dictate de puterile banului. Cu cele zece
mii de livre, pentru care dduse garania sa con frailor italieni, jupn Spinello Tolomei i oferea luxul
de a conduce Frana.
Dar lui Valois i-au trebuit aproape dou luni pn
s-l conving pe Aiurit. Degeaba i tot repeta nepo tului:
- Amintete-i, Ludovic, ultimele cuvinte ale tatlui
tu. Amintete-i c i-a spus: "Cat s afli ct mai cu rnd starea rii tale". Ei bine, chemndu-i pe toi is pravnicii i perceptorii, vei putea cunoate aceast
stare. i sfntul nostru strbun al crui nume l pori
i arat calea, cci i dnsul fcu o mare cercetare de
acest fel n anul 1247.
Marigny gsea nimerit o asemenea adunare, dar
socotea c nu-i venise nc vremea. Avea ntotdeauna
un motiv bun ca s-o amne, afirmnd, cu drept cu vnt, c nu trebuia, tocmai cnd ara era tulburat, s
fie ndeprtai de la reedinele lor toi dregtorii re gelui dintr-o dat, aruncndu-se astfel bnuieli asupra
ocrmuirii lor.
n vremea asta autoritatea central se destrma i,
vrnd-nevrnd, trebuia s recunoti c n Frana erau
dou puteri care se nfruntau, se ncurcau i se
anulau una pe alta. Hruit ntre cele dou partide,
ru informat, nemaitiind ce era clevetire i ce era
adevrat din cte i se spuneau, nefiind n stare prin
firea lui s se rosteasc fi, dndu-i ncrederea ba
la stnga, ba la dreapta, Ludovic al X-lea nu lua alte
hotrri dect acelea ce i se impuneau i credea c el
crmuiete ara, cnd nu fcea dect s se supun
voinei altora.

Iar mitra papal tot nu se vedea rsrind pe cerul


Avignon-ului, unde Marigny mpingea mpotriva cardi nalului Duze nite candidaturi care ineau n loc ale gerea.
n sfrit, la 19 martie 1315, cednd n faa ndr jirii crdiilor de mari feudali i ascultnd de sfatul
celor mai muli dintre sfetnicii si, Ludovic al X-lea is cli cartea ctre seniorii normanzi, dup care aveau
s urmeze n scurt vreme crile ctre cei din Lan guedoc, Burgundia, Picardia i Chartres. Ele restabi leau turnirurile, rzboaiele nobililor ntre dnii, due lurile. Le era din nou ngduit nobililor " s se rzboiasc unii cu alii, s umble clare ncolo i ncoace
i s aib armele asupra lor..." Seniorii puteau iari
dup voia lor s mpart moii, fcndu-i noi vasali,
fr a mai fi inui s raporteze despre aceasta re gelui. Nobilii nu mai aveau s fie judecai dect de tri bunale de ale lor. Armeii sau ispravnicii regelui nu
mai puteau s aresteze pe cei ce-ar nclca legea, fr
s cear mai nti ncuviinarea nobilului stpn al lo cului. Burghezii i ranii slobozi nu mai aveau voie,
n afar de cteva cazuri excepionale, s prseasc
moiile seniorilor pentru a se duce s cear obldu irea regelui.
n sfrit, tributul de rzboi i dreptul regelui de a
ridica oaste erau astfel ornduite, nct baronii redo bndeau un fel de neatrnare care le ngduia s ho trasc singuri dac vor sau nu s ia parte la rz boaiele rii i ct s li se plteasc pentru aceasta.
Marigny i Valois, ntr-un glas amndoi, lucru ce ra reori se ntmpla, izbutiser s strecoare la sfritul
acestor hrisoave o formul n doi peri privind autori tatea suprem a regelui i tot ceea ce " potrivit vechii
datini era n mna prinului domnitor i a nimnui al -

tuia". Dup pravili, aceast formul ar fi ngduit unei


ocrmuiri puternice s desfiineze unul cte unul
toate privilegiile pe care fusese silit a le da. La drept
vorbind, se prbueau toate rnduielile Regelui de
Fier. Dar ori de cte ori i se amintea de aceasta, po menindu-i-se de Filip cel Frumos, Aiuritul, inspirat de
Valois, rspundea c el urmeaz pilda sfntului Lu dovic.
Marigny, care luptase pn la capt aprnd opera
celor aisprezece ani ai vieii sale, spuse n ziua
aceea, ieind de la consiliu, c se aruncase smna
unor mari tulburri.
Tot atunci se hotrse ca adunarea tuturor isprav nicilor, vistiernicilor i perceptorilor s se in pe la
jumtatea lui april; controlori ai crmuirii, crora li se
zicea "Reformatori", fur trimii prin toat ara. i,
cum tocmai se cuta un loc pentru adunare, Charles
de Valois propuse Vincennes, n amintirea sfntului
rege.
n ziua rnduit, Ludovic al X-lea mpreun cu
pairii, baronii i sfetnicii si, nsoii de nalii dreg tori ai coroanei i de membrii curii de conturi, por nir cu mare pomp nspre castelul de la Vincennes.
Era un alai de toat frumuseea i oamenii ieiser n
pragul porilor s priveasc, n vreme ce micile hai manale se ineau dup el, strignd: "Triasc
regele!", n sperana c li se va zvrli un pumn de za haricale. Umbla zvonul c regele are s-i judece pe
perceptori, i nimic nu putea s bucure mai mult po porul. Era o zi blnd de april, cu noriori care go neau pe cer deasupra copacilor din pdure. O adev rat zi de primvar, care aducea iar sperana n ini mile oamenilor; dac foametea bntuia mai departe,
scpaser barem de frig, i i ziceau c recolta vii -

toare are s fie bun, dac sfinii de ghea nu vor


prjoli bucatele pe cmp.
Adunarea se inu sub cerul liber, n vecintatea cas telului regal. Cu mare greutate fusese regsit chiar
stejarul sfntului Ludovic, cci stejari erau n tot
locul. Vreo dou sute de perceptori, vistiernici i is pravnici se aflau niruii, cei mai muli pe bnci de
lemn, iar ceilali - aezai jos de jur mprejur.
Sub un baldachin brodat cu pajura Franei, tnrul
rege, avnd coroana pe cap i sceptrul n mn, edea
ntr-un jil, un soi de scaun ce se putea strnge, fcut
dup cel al magistrailor Romei vechi, i care de la n ceputurile monarhiei franceze i slujea suveranului
drept tron oriunde se ducea. Pe braele acestui jil al
lui Ludovic al X-lea se vedeau sculptate capete de
ogari, iar speteaza era cptuit cu o pern de m tase roie. De o parte i de alta a regelui edeau pairii
i baronii, iar n spatele unor mese lungi, sprijinite pe
cpriori, judectorii curii de conturi. Unul dup altul,
slujbaii regali se nfiau fiecare cu catastiful n
mn, o dat cu "reformatorii" care umblaser prin
prile lor. Cercetarea amnunit a socotelilor arta
s fie o treab tare plicticoas, i Ludovic al X-lea, ca
s-i treac de urt, se distra numrnd gugutiucii
care i luau zborul din copaci.
Nu fu nevoie de mult vreme ca s ias la iveal c
socotelile artau peste tot o risip uria, urme de ne drepte luri i de sfeterisiri, mai cu seam n lunile de
pe urm, mai cu seam de la moartea lui Filip cel
Frumos ncoace, mai cu seam de cnd fusese tirbit
autoritatea lui Marigny.
Nelinitea se ntindea tot mai mult n rndurile se niorilor, iar frica - n rndurile slujbailor. Cnd se
ajunse la ispravnicii i perceptorii regiunii Montfort -

Amaury, Neauphle, Dourdan i Dreux, asupra crora


Tolomei dduse "reformatorilor" cele mai precise ca pete de acuzare, se strni n jurul regelui un mare val
de mnie. Dar cel mai pornit dintre toi seniorii, cel
care-i ddu drumul furiei cu mai mult nverunare,
fu Marigny. Glasul su acoperi dintr-o dat toate cele lalte glasuri cnd se rsti la slujbaii si cu o
strnicie care-i fcu s-i ncovoaie spinarea. Le
cerea s pun la loc tot ce furaser, i amenina cu
pedepse. Ridicndu-se deodat, monseniorul de Valois
i tie vorba.
- Frumos mai tii s faci pe grozavul n faa
noastr, domnule Enguerrand, strig el, dar nu-i
ajut la nimic s rcneti aa de tare n nasul acestor
netrebnici, cci ei nu-s dect oamenii dumitale pe
care i-ai pus n slujb, i totul arat c ai mprit cu
dnii.
O att de mare tcere urm dup aceste cuvinte,
nct se auzi ltratul unui cine n cmp. Aiuritul privi
nedumerit n jurul su; nu se atepta la asemenea iz bucnire. Toi i ineau rsuflarea, cci Marigny se n drepta acum spre Charles de Valois.
- Eu, monseniore... fcu el cu glas nbuit. Despre
mine ai cutezat s vorbeti?... Dac vreuna dintre
aceste pulamale... (arta cu mna spre toi percep torii) dac vreunul dintre aceti nevrednici slujitori ai
rii poate veni s spun ntr-adevr i s jure c m-a
pltit n vreun fel, sau c mi-a dat ct de ct din ce a
strns de la locuitori, s se apropie.
Atunci, mpins din spate de laba uria a lui Robert
d'Artois, fu vzut apropiindu-se, tremurnd tot, un om
cu braele scurte i faa rotund, care avea o urci oas pat roie n colul sprncenei.
- Cine eti tu? Ce ai de spus? Vii s-i caui tre -

angul? ntreb Marigny.


Jupn Portefruit rmase mut. Fusese totui bine
dresat, de Guccio mai nti, apoi de contele de Dreux,
stpnul inutului Montfort, i la urm de Robert
d'Artois, n faa cruia l aduseser cu dou zile
nainte. I se va lsa viaa, i chiar averile pe care le
strnsese, numai dac vine s aduc mrturie mincinoas mpotriva lui Marigny.
- Ei, ce ai de spus? ntreb la rndul su Valois.
Mrturisete fr team adevrul, cci iubitul nostru
rege se afl aici ca s-l aud i s fac dreptate.
Portefruit i puse un genunchi jos naintea lui Ludovic al X-lea i, desfcndu-i braele, rosti cu glas
aa de slab, c abia putu fi auzit:
- Mria-ta, sunt un mare pctos, dar am fost silit
la aceasta de ctre un secretar al monseniorului de
Marigny, care mi cerea n fiecare an un sfert din bi rurile ce strngeam, pentru stpnul su.
Marigny l ddu deoparte cu piciorul pe ispravnicul
de Montfort, care, o dat mplinit treaba-i mrav,
se trase repede ndrt, pierzndu-se n mulime.
- Mria-ta, zise Enguerrand, nu-i nici un cuvnt
adevrat n ceea ce blbie omul acesta; nu-s dect
vorbe nvate. Cine l-a nvat s le spun? Asta o
vd prea bine. S mi se gseasc vin c mi-am pus
ncrederea n toi ticloii acetia a cror necinste a
ieit la iveal; s mi se gseasc vin c nu i-am
frecat ndeajuns i ca n-am poruncit s fie trai pe
roat vreo duzin din ei, a nelege asemenea dojan, mcar c de patru luni ncoace mi se iau toate
mijloacele de a-i mai ine n mn. Dar s nu mi se
aduc pr c a fi un ho. E pentru a doua oar,
domnule de Valois, i de data asta n-am s-o ngdui.
ntorcndu-se spre rege, cu o atitudine grozav de

teatral, contele de Valois strig:


- Nepoate, suntem nelai de un om primejdios
care a rmas prea mult printre noi, i ale crui nelegi uiri au adus blestem asupra neamului nostru. De la el
au pornit jecmnelile de care se plng oamenii, i tot
el, pentru banii ce i s-au dat, a oprit de mai multe ori
rzboiul mpotriva flamanzilor, spre ruinea rii.
Dintr-aceasta tatl tu a czut la aa mhnire, c i s-a
tras moartea nainte de vreme. Enguerrand e cel vi novat de moartea lui. n ce m privete sunt gata s
fac dovada c e un ho i c a trdat ara, iar dac nu
vei porunci s fie arestat de ndat, m jur naintea lui
Dumnezeu c nu voi mai pune piciorul la curtea ta,
nici la consiliul tu.
- Numai minciuni i-au ieit din gur! i strig Ma rigny.
- Mincinos eti tu, Enguerrand, martor mi-e Dumnezeu! rspunse Valois.
Cu aceast vorb se arunc asupra lui Marigny,
apucndu-l de gt, i cei doi bivoli, din care unul era
mprat al Constantinopolei, iar cellalt i avea sta tuia printre regi, se luar la btaie ca nite hamali,
fa de toat curtea i toat crmuirea rii, strnind
nori de praf n juru-le i mprocndu-se cu ocri.
Baronii se ridicaser n picioare, ispravnicii se tr seser ndrt, rsturnnd bncile ntr-o nvlmeal
nfricoat. Se auzi deodat un hohot de rs. Era Aiu ritul, care nu izbutea s fac pe sfntul Ludovic pn
la capt.
Indignat de rsetul acesta mai mult dect de spec tacolul ruinos pe care-l ddeau cei doi btui, Filip
de Poitiers se apropie i, cu o putere ce n-ai fi bnuito la dnsul, i despri pe adversari i-i inu de-o parte
i de alta a braelor sale lungi. Marigny i Valois g -

fiau, roii la fa, cu vemintele rupte.


- Unchiule, zise Filip de Poitiers, cum de ndrz neti? i dumneata, Marigny, cat de te stpnete, io poruncesc. F bine i ntoarce-te acas, ateptnd
pn v vei potoli amndoi.
Energia i hotrrea ce se simeau la flcul acesta
de 21 de ani i silir pe nite brbai de dou ori mai
vrstnici ca dnsul s se supun.
- Pleac, i-o spun, Marigny! strui Filip de Poitiers.
Bouville, nsoete-l!
Marigny se ls dus de Bouville i ajunse la poarta
castelului Vincennes. Se ddeau toi la o parte n faa
lui, ca n faa unui taur pe care ncerci s-l bagi n
cuc dup ce l-ai scos din aren.
Valois nu se clintise din loc; tremura de furie i re peta ntruna:
- Am s fac s-l spnzure! Nu m las pn nu-l vd
spnzurat!
Ludovic al X-lea nu mai rdea. Intervenia fratelui
su i dduse o lecie de autoritate. Afar de asta,
nelesese deodat c fusese tras pe sfoar. Se ridic
din jilul su, i slt mantia pe umeri i-i spuse lui
Valois, cu glas rstit:
- Unchiule, am a-i vorbi fr ntrziere, fii bun de
m urmeaz.

T R G U L P O R U M B E I L O R
- M-ai ncredinat, unchiule, rcnea Ludovic Aiu ritul, umblnd de colo-colo cu pai mari printr-una din
slile castelului Vincennes... m-ai ncredinat c nu
era vorba de data aceasta s-i aduci nvinuiri lui Ma rigny, i totui ai fcut-o! Asta-i prea de tot, s-i bai
joc de voina mea.
Ajuns la captul ncperii, se rsuci deodat n cl cie, i mantia i flutur de jur mprejur, btndu-i
pulpele.
- Cum s nu-i pierzi srita, nepoate, n faa unei
asemenea mielii?! rspunse Charles de Valois, g find nc dup ncierarea de adineaori i inndu-i
fiile gulerului rupt.
Aproape c era de bun-credin i se convingea
acum c se lsase trt de o pornire neateptat, dei
comedia pe care o jucase fusese hotrt cu dou luni
nainte.
- tii bine c-mi trebuie un pap i tii de asemenea
c numai Marigny mi-l poate face! urm Aiuritul. Bou ville ne-a spus-o destul de limpede.
- Bouville! Bouville! Nu crezi dect n ceea ce i-a
spus Bouville, care n-a vzut nimic i nu pricepe
nimic. De la tnrul lombard, cel de-a fost trimis cu
dnsul ca s in socoteala banilor, am aflat mai mult
dect de la Bouville al tu despre ce se ntmpl la
Avignon. Niciodat, m auzi, niciodat Marigny nu-i
va face un pap pe gustul tu. Dimpotriv! i cu noate dorina i pune toate piedicile pe care le poate
scorni, nadins ca s-l ii mai departe n slujb. Unde
vei fi n seara asta, nepoate?
- Am hotrt s nu m mic de aici, rspunse Lu dovic.

- Atunci, pn-n sear i voi aduce unele dovezi


care au s-l striveasc pe Marigny al tu, i sper c ai
s sfreti prin a-l lsa pe mna mea.
Dup care vorb, Valois porni nspre Paris, nsoit
de Robert d'Artois i de scutierii ce-i slujeau de es cort obinuit. Pe drum ntlnir convoiul de crue
care aduceau la Vincennes paturi, lzi, mese, vsrie,
pentru ca regele s poat nnopta acolo, cci n
vremea aceea castelele regale nu erau ntotdeauna
mobilate, sau abia dac erau, i trebuiau aduse cele
de trebuin, pe care o ceat de tapieri le ornduiau
n dou ceasuri.
Valois se ntoarse la palatul su pentru a-i schimba
hainele, iar pe Robert d'Artois l trimise la Tolomei.
- Prietene bancher, i spuse uriaul, iat c a sosit
clipa cnd trebuie s-mi dai adeverina aceea de care
mi vorbisei, dovada hoiilor svrite de Marigny ar hiepiscopul n averea templierilor. Monseniorul de Va lois are nevoie de ea chiar acum.
- Nu m luai aa de repede, monseniore Robert.
mi cerei s las din mn o arm care ne-a mai
scpat o dat, pe mine i pe toi prietenii mei. Dac
ea v ajut s-l dobori pe Marigny, sunt foarte n cntat. Dar dac, din nenorocire, Marigny rmne la
crm dup asta, s-a zis cu mine... i apoi... i apoi mam gndit bine, monseniore...
Robert sttea ca pe jeratic n timpul acestui logos,
cci Valois i ceruse s dea zor i tia preul fiecrei
clipe pierdute; dar tia de asemenea c repezindu-l pe
Tolomei nu se putea obine niciodat nimic.
- Da, m-am gndit bine, urm bancherul. Bunele
rnduieli ale monseniorului Ludovic cel Sfnt, crora
e vorba s li se dea iar putere, sunt minunate pentru
ar; mi-ar plcea ns ca ordonanele prin care toi

lombarzii fur izgonii din Paris s fie lsate deoparte.


Prietenii mei mi-au deschis ochii asupra acestui lucru
i a vrea s fiu asigurat c vom fi lsai n pace.
- Dar bine, monseniorul de Valois i-a spus-o: v
sprijin, v ocrotete!
- Da, da, cuvintele-s frumoase, dar am vrea mai de grab ca toate acestea s fie scrise. Companiile lom barde al cror cpitan general sunt, dup cum tii,
au pregtit o jalb respectuoas ctre rege, cerndu-i
s ntreasc privilegiile noastre obinuite; i n zilele
acestea, cnd regele semneaz toate pitacele ce i se
nfieaz, am ine mult s-l semneze i pe al nostru.
Dup care, monseniore, v dau bucuros la mn cu ce
s-l putei spnzura sau arde sau trage pe roat, cum
vei alege, pe Marigny cel tnr sau pe Marigny cel
btrn, sau pe amndoi deodat.
D'Artois repezi un pumn n mas de se cutremurar
toate n odaie.
- Nu ntinde coarda prea mult, Tolomei! strig el.
i-am spus c nu mai putem atepta. D-mi jalba ta i
ai cuvntul meu c voi face s fie semnat de rege;
dar d-mi tot acum i cellalt pergament. Suntem n
aceeai tabr i ar trebui mcar o dat s ai ncre dere n mine.
Cu minile ncruciate pe burt, Tolomei oft.
- Fie, fcu el, sunt uneori mprejurri cnd trebuie
s riti; dar v spun drept, monseniore, mie unuia numi place asta.
i i nmn contelui d'Artois, o dat cu jalba lom barzilor, i cutia de plumb pe care Guccio o adusese
ndrt de la Cressay. Apoi intr frica n el i zile n tregi avea s fie bolnav, gndindu-se la ce fcuse.
Dup un ceas, n palatul episcopal lipit de catedrala
Notre-Dame, conii de Valois i d'Artois ddeau buzna

cu trboi mare la arhiepiscopul Jean de Marigny.


ntr-o sal de primire cu tavanul boltit, mirosind
toat a tmie, tnrul prelat le ntinse inelul s i-l s rute. Valois se prefcu a nu vedea gestul acesta, iar
d'Artois duse degetele arhiepiscopului pn la buzele
sale cu o astfel de obrznicie, nct ai fi zis c are s
fac vnt minii acesteia peste umr.
- Monseniore Jean, vorbi Charles de Valois, ar
trebui s ne spui n sfrit prin ce mijloace dumneata
i fratele dumitale v mpotrivii aa de tare la ale gerea cardinalului Duze, astfel ca acest conclav de la
Avignon seamn ntocmai unui sobor de strigoi.
- Dar n-am nici un amestec n asta, monseniore, nici
un amestec, rspunse Jean de Marigny, plind uor la
fa, ns pstrnd un ton plin de blndee dulceag.
Frate-meu face cum e mai bine, sunt sigur, pentru a-l
ajuta pe rege, iar eu nsumi l slujesc ct pot, dei
conclavul depinde de cardinali, i nicidecum de dori nele noastre.
- Ei, bine! izbucni d'Artois, dac aa stau lucrurile,
dac cretintatea se poate lipsi de papa, eparhia de
Sens i de Paris s-ar putea lipsi de arhiepiscop!
- Nu neleg spusele domniei-tale, monseniore Ro bert, zise Jean de Marigny, afar numai c aceste cu vinte sunt o ameninare mpotriva unui slujitor al lui
Dumnezeu.
- Nu cumva Dumnezeu e cel ce i-a poruncit, jupne
arhiepiscop, s-i nsueti niscaiva odoare de-ale
templierilor, care trebuiau s intre la vistierie, i gn deti c regele, care e i trimisul lui Dumnezeu pe p mnt, ar putea ngdui la amvonul catedralei sale me tropolitane un prelat necinstit? Asta o recunoti?
sfri d'Artois, vrndu-i sub nas documentul ncredi nat de Tolomei.

- E un fals! strig arhiepiscopul.


- Dac-i un fals, rspunse Robert d'Artois, atunci s
ne grbim pentru a face s ias adevrul la lumin.
Cere deci s se purcead la judecat n faa regelui ca
s se afle falsificatorul!
- Slava bisericii n-ar avea nimic de ctigat din
asta...
-...iar domnia-ta totul de pierdut, aa cred, monse niore.
Arhiepiscopul se aezase ntr-un jil nalt i se uita
la perei, de parc ar fi cutat pe unde s ias de
acolo. Era prins n capcan i simea c voina l pr sete. "Nu se vor da n lturi de la nimic, i zicea. S
ajung aici pentru dou mii de livre de care am avut
nevoie e ntr-adevr jalnic." Simea c l trec toate su dorile sub vemintele sale violete i i vedea viaa
toat nruindu-se din pricina unei cocrii vechi de un
an i mai bine, al crei ctig l tocase de mult.
- Monseniore Jean, zise atunci Charles de Valois,
eti nc foarte tnr i ai un mare viitor naintea
domniei-tale, att n treburile bisericii, ct i n acelea
ale rii. Ceea ce ai svrit aici (lua pergamentul din
mna lui Robert d'Artois) e o abatere uor de neles
ntr-o vreme cnd orice morala se destram, i nu ai
svrit-o, cred, dect avnd sub ochi pilde rele. Ar fi
mare pcat dac aceast greeal, doar bneasc, ar
ntuneca strlucirea mitrei episcopale ce pori sau iar scurta zilele. Cci, dac din nenorocire acest n scris ar ajunge sub ochii regelui, cu toat durerea ce
am avea-o toi, aceasta te-ar duce la mnstire... sau
la rug. Prerea mea, monseniore, este c svreti o
greeal mult mai mare fa de ar slujind uneltirile
fratelui domniei tale mpotriva dorinei regelui. Dac
primeti s dai n vileag aceast de-a doua greeal,

te vom ine chit pentru cea dinti.


- Ce-mi cerei? ntreb arhiepiscopul.
- Prsete tabra fratelui domniei-tale, care nu
mai face nici o para, zise Valois, i vino s-i ari re gelui Ludovic tot ce tii despre poruncile ticloase ce
i s-au dat n privina conclavului.
Prelatul acesta era dintr-un aluat moale. El nu-i
datora mririle dect fratelui su; i se dduse o mitr
i cel mai de seam scaun episcopal din Frana ca s-i
osndeasc pe templieri, atunci cnd cei mai muli
dintre episcopi se ddeau n lturi, refuznd s-i ju dece. Dar acolo, n piaa catedralei Notre-Dame, cnd
Jacques de Molay fusese executat, se speriase ru. Nu
era tare dect n zilele obinuite; n ceasurile grele
era miel. Acum, frica nu-i lsa nici rgazul de a se
gndi la frate-su, cruia i datora tot; nu se gndi
dect la el nsui i intr uor n rolul lui Cain, care
trebuie s-i fi fost menit din natere. Trdarea lui
avea s-i aduc o lung via de onoruri sub patru
regi, unul dup altul.
- Mi-ai deschis ochii, monseniore de Valois, zise el,
i sunt gata s-mi rscumpr greeala aa cum mi vei
arta. A vrea numai ca pergamentul acesta s-mi fie
napoiat.
- Foarte bucuros, rspunse contele de Valois, ntin zndu-i documentul. E de ajuns c l-am vzut noi,
contele d'Artois i cu mine; mrturia noastr trage
greu n faa rii ntregi. Ne vei nsoi chiar acum la
Vincennes; un cal te ateapt n poart.
Arhiepiscopul porunci s i se aduc mantia, m nuile brodate i tichia, apoi cobor ncet scara, cl cnd plin de ifos, naintea celor doi baroni.
- N-am vzut nc om pe lume s se trasc cu
atta mreie, i opti Robert d'Artois lui Valois.

Orice rege, orice om i are plcerile lui, care, mai


mult ca vreo alt fapt, i dau pe fa pornirile adnci
ale firii. Regele Ludovic al X-lea nu era de fel fcut
pentru vntoare, nici pentru ntreceri la spad sau
turniruri. Din copilrie i plcea jocul cu mingea; dar
mai ales i fcea plcere cnd se afla undeva la ar,
s se bage n vreo ur sau vreun opron, cu un arc n
mn, i s trag de la civa pai n porumbeii c rora un scutier le ddea drumul unul dup altul dintrun co.
Era tocmai absorbit de aceast desftare crud,
cnd unchiul Valois i vru-su d'Artois i-l aduser pe
arhiepiscop. opronul era tot plin de pene i mnjit
de snge. Un hulub cu aripa intuit de-o brn con tinua s se zbat i s ipe; alii, atini mai bine, z ceau la pmnt, cu lbuele ndoite i chircite pe
burt. Aiuritul scotea un strigt de bucurie de cte ori
sgeata lui strpungea victima.
- Alta! poruncea el scutierului, care se grbea s ri dice capacul coului.
Pasrea i lua zborul rotindu-se i se nla; Lu dovic trgea cu arcul, iar dac sgeata nu nimerea
inta i se frngea ntr-un perete, el se mnia pe scu tier, care nu dduse drumul porumbelului tocmai la
anc.
- Nepoate, i spuse Charles de Valois, azi mi pari
mai dibaci ca oricnd, dar dac vrei s lai pentru o
clip vntoarea asta, a putea s-i spun ceva n le gtur cu lucrurile destul de grave despre care i-am
vorbit.
- Ce, ce mai e? ntreb nerbdtor Aiuritul.
Avea fruntea mbrobonit de sudoare i era tul burat de joaca lui. Dnd cu ochii de arhiepiscop, i
fcu semn scutierului s prseasc opronul.

- Aadar, e adevrat, monseniore, c m mpiedici


s am un pap?
- Vai, mria-ta! spuse Jean de Marigny. Vin s-i dau
n vileag unele lucruri pe care le credeam poruncite
de mria-ta i care m amrsc grozav aflnd c sunt
potrivnice vrerii tale.
Apoi, cu aerul celei mai depline sinceriti din lume
i cu oarecare emfaz dulceag n ton, i art regelui
toate manevrele lui Enguerrand de Marigny pentru a
mpiedica adunarea conclavului i a pune bee-n roate
la alegerea lui Jacques Duze.
- Orict de greu mi-ar veni, mria-ta, s-i dezvlui
urcioasele fapte ale fratelui meu, sfri el, mi-e nc
i mai greu s-l vd uneltind mpotriva intereselor
rii. Nu-l mai socot ca fiind din familia mea, cci un
om al bisericii, cum sunt eu, nu-i afl familia adev rata dect n Dumnezeu i n regele su.
"Mai-mai s-i stoarc lacrimi pulamaua, gndea
Robert d'Artois. Se pricepe s dea din gur,
ticlosul!"
Un porumbel uitat se aezase pe pervazul unei fe restre. Aiuritul trase o sgeat care, trecnd prin pa sare, fcu geamul ndri.
- i atunci, unde am ajuns cu treburile mele? zbier
el ntorcndu-se deodat.
Robert d'Artois l tr repede afar pe arhiepiscop,
i Valois rmase singur cu regele.
- Da, unde am ajuns? ntreb din nou Aiuritul. Toi
m trdeaz. Nimeni nu-i ine fgduielile fa de
mine. Suntem la jumtatea lui aprilie, vara-i peste
ase sptmni, i-i aduci aminte, unchiule, c
doamna Ungariei a spus: "Pn n var". De aici n
ase sptmni mi poi face un pap?
- Cinstit vorbind, nepoate, nu mai cred asta.

- Atunci, atunci, vezi c am dreptate! Ce-o s m


fac?
- Te-am sftuit ndeajuns, nc de ast-iarn, s te
descotoroseti de Marigny.
- Dar fiindc aceasta nu s-a fcut, n-ar fi mai bine
s-l chem pe Enguerrand, s-i trag un frecu, s-l
amenin i s-i poruncesc s prseasc drumul pe
care a pornit, intrndu-mi n voie? Nu e oare singurul
om de care ne putem sluji?
Din sminteal, ct i din ncpnare, Aiuritul se
ntorcea mereu la Marigny ca la singura soluie posi bil. ncepuse iari s msoare opronul cu pai
mari, umblnd ncoace i ncolo ca un zpcit; pene
albe i se lipiser de pantofi.
- Nepoate, spuse pe neateptate Charles de Valois,
eu am fost pn acum de dou ori vduv dup nite
soii minunate. E ntr-adevr o mare nedreptate ca tu
s nu fii dup o soie dezmat.
- Ah, da! izbucni Aiuritul. Ah, da! Numai de-ar
crpa Marguerite!
Se opri deodat din mers, l privi pe unchiu-su, i
amndoi rmaser o clip nemicai, ochi n ochi.
- Iarna a fost friguroas, temniele sunt duntoare
pentru sntatea femeilor, urm Charles de Valois, i
a trecut mult vreme de cnd Marigny nu ne-a mai
dat vreo tire despre starea Margueritei. M mir c a
putut ndura traiul aspru la care a fost supus... Poate
ca Marigny i ascunde ct e de bolnav i c nu mai
are mult de trit.
Tcerea se ls iar ntre dnii. Cuvintele lui Valois
rspundeau celor mai tainice dorine ale Aiuritului,
dar n-ar fi ndrznit niciodat s le rosteasc el nti.
Un complice i se oferea, gata s ia asupra sa totul,
scutindu-l chiar de a vorbi, chiar de a voi.

- mi fgduisei, nepoate, c ai s mi-l dai pe Ma rigny n ziua cnd vei avea un pap, zise Valois.
- i-l pot da, unchiule, tot aa de bine i n ziua
cnd voi fi vduv, rspunse Aiuritul.
Valois i trecu minile inelate peste obrazul su lat
i urm cu jumtate de glas:
- Ar trebui s mi-l dai mai nti pe Marigny, deoa rece el comand toate fortreele i mpiedic s intre
cineva la Chteau-Gaillard.
- Fie, rspunse Ludovic al X-lea. mi ridic mna de
pe el. i poi deci spune cancelarului de Mornay s-mi
aduc s semnez toate poruncile pe care le crezi de
cuviin.
n aceeai sear, dup cin, tocmai cnd Enguerrand de Marigny pregtea singur ntmpinarea pe
care socotea s-o dea regelui, cerndu-i nvoirea de a
se bate, adic dreptul de a provoca la duel orice per soan care ar cuteza s susin c el era trdtor sau
sperjur, Hugues de Bouville veni la dnsul. Fostul
mare ambelan al lui Filip cel Frumos prea muncit
de gnduri ce se bteau cap n cap, i demersul pe
care-l fcea parc-i apsa cugetul.
- Enguerrand, vorbi el, s nu dormi acas n
noaptea asta, cci vor s te aresteze; o tiu, sunt
sigur de ceea ce-i spun.
Se apucase iar s-l tutuiasc pe Marigny, ca n zi lele cnd vechiul su prieten i ncepuse cariera n
casa lui, ca scutier.
- Nu vor ndrzni, rspunse Marigny. i cine ar veni
s m aresteze, rogu-te? Alain de Pareilles? Niciodat
Alain nu se va nvoi cu o asemenea porunc. S-ar n chide mai degrab cu arcaii si n palatul meu i ar
lupta, dect s lase pe cineva s se ating de un fir de
pr din capul meu.

- Ru faci c nu m crezi, Enguerrand, i ru ai


fcut de asemenea, te asigur, purtndu-te aa cum teai purtat n lunile acestea din urm. Cnd eti ntr-o
dregtorie nalt, precum suntem noi, a lucra mpo triva regelui, oricare ar fi regele, nseamn s lucrezi
mpotriva ta nsui. i eu de asemenea sunt pe cale de
a lucra mpotriva regelui n clipa asta, din prietenia
ce o am pentru tine i fiindc a vrea s te scap.
Burtosul se simea ntr-adevr nefericit. Era ndui otor s-i vezi atta bunvoin. Slujitor credincios
al suveranului, prieten devotat, dregtor fr pat,
respectuos fa de legile lui Dumnezeu i fa de le gile rii, cum se fcea c, nsufleit de sentimente
aa de curate, glasul su avea att de puin vlag n
el?
- Ceea ce-i spusei, Enguerrand, urm el, o tiu de
la monseniorul Filip de Poitiers, care i-e singurul
sprijin n ceasul de fa. Monseniorul de Poitiers ar
vrea s pun deprtarea ntre tine i mnia pe care ai
strnit-o printre baroni. L-a sftuit pe frate-su s te
trimit s crmuieti vreo ar deprtat, Ciprul de
pild.
- Ciprul? sri n sus Marigny... s m las nchis n
insula aceea, la captul mrii, dup ce am crmuit re gatul Franei? Acolo vor s m surghiuneasc? Nu,
voi continua s umblu ca stpn pe acest pmnt al
Parisului sau voi muri aici.
Bouville cltin trist din cap, scuturndu-i uviele
negre i albe.
- Crede-m, repet el, nu dormi n noaptea asta la
tine. Orice s-o ntmpla, nu voi avea de ce s-mi fac
mustrri c nu te-am ntiinat la timp.
ndat ce plec Bouville, Enguerrand veni s se sf tuiasc cu soia sa i cu sora acesteia, doamna de

Chanteloup. Cele dou femei fur i ele de prere c


era cuminte lucru s plece numaidect la vreuna din
moiile normande, i apoi, de acolo, dac primejdia se
arta limpede, s ajung ntr-un port i s-i caute
adpost la regele Angliei, care era cu totul de partea
lui Marigny.
Dar Enguerrand izbucni mnios:
- Nu-s deci nconjurat dect de muieri i de becisnici!
Apoi plec s se culce ca n toate serile. i mn gie cinele favorit, se ls dezbrcat de fecior i se
uit cum acesta trase greutatea orologiului, obiect
nc puin rspndit n vremea aceea i pe care l pl tise scump. Frmnt o clip n minte ultimele fraze
ale memoriului, gndind s-l ncheie a doua zi dimi nea; se apropie apoi de fereastr, ddu perdeaua la
o parte i privi acoperiurile oraului adormit. Pn darii de noapte treceau prin strada Fosses-Saint-Ger main, repetnd la fiecare douzeci de pai cu glasul
lor mainal:
- Straja... E miezul nopii... Dormii n pace!...
Ca de obicei, erau n ntrziere cu un sfert de ceas
fa de orologiu...
Enguerrand se trezi n zori, auzind un tropit greu
de cizme prin curtea lui i pumni care izbeau n ua
palatului. Un scutier nfricoat veni s-i spun c ar caii erau jos. i ceru hainele, se mbrc n grab i,
n tinda scrii, se ciocni de soia sa i de fiu-su, care
veneau n fug.
- Aveai dreptate, Jeanne, i spuse soiei, srutnd-o
pe frunte; nu te-am ascultat ndeajuns ct am trit.
Cat s pleci undeva chiar astzi mpreun cu Lu dovic.
- A fi plecat cu tine, Enguerrand. Acum ns nu m

pot deprta de locul unde vei avea de suferit.


- Regele Ludovic e naul meu, spuse Ludovic de
Marigny; m duc s dau fuga la Vincennes...
- Naul tu e un zevzec i coroana i se cam clatin
pe cap, rspunse Marigny cu mnie.
Apoi, cum pe scar era ntuneric, strig:
- Hei, slujitori! Lumin! S mi se fac lumin!
Iar cnd servitorii alergar ntr-acolo, Marigny cobor scara, ntre fcliile lor, ca un rege.
Curtea vuia de oteni. Prin pervazul uii se des luea n dimineaa plumburie o umbr nalt purtnd
za uoar.
- Cum de ai primit, Pareilles, s faci asta?... Cum ai
ndrznit?
- Eu nu-s Alain de Pareilles, rspunse ofierul.
Domnul de Pareilles nu mai comand arcaii.
Se ddu n laturi, lsnd s treac un brbat pir piriu, cu o scuf de culoare nchis pe cap. Era cance larul Etienne de Mornay. Aa cum Nogaret, cu opt ani
n urm, venise chiar el s pun mna pe marele ma estru al templierilor, Mornay venea chiar el s-l ares teze pe crmuitorul regatului.
- Domnule Enguerrand, i zise, te rog s m urmezi
la Luvru, unde am porunc s te nchid.
La aceeai or, cei mai muli dintre marii praviliti
burghezi ai domniei trecute, Raoul de Presle, Michel
de Bourdenai, Guillaume Dubois, Geoffroy de Bria non, Nicole Le Loquetier, Pierre d'Orgemont, erau ri dicai de la casele lor i dui pe la diferite nchisori,
unii din ei pentru a fi pui la cazne grele, n vreme ce
un plc de arcai se ndrepta spre Chlons, pentru a-l
ridica de acolo pe episcopul Pierre de Latille, prie tenul de tineree al lui Filip cel Frumos i pe care
acesta l chemase aa de struitor n clipele sale din

urm.
Cu dnii, intra n temni toat domnia Regelui de
Fier.

N O A P T E A F R Z O R I
Cnd Marguerite de Burgundia auzi n toiul nopii
coborndu-se podul fortreei Chteau-Gaillard, apoi
tropot de cai rsunnd n curile nchisorii, i se pru
la nceput c aceste zgomote nu erau adevrate.
Ateptase atta, visase atta clipa asta din ziua cnd
prin scrisoarea trimis contelui d'Artois, se nvoise s
fie ndeprtat de la tron, lepdndu-se de toate drep turile, pentru dnsa ca i pentru fiic-sa, n schimbul
unei eliberri fgduite i care nu mai venea!
Zece sptmni trecuser, zece sptmni de t cere mai nimicitoare ca foamea, mai istovitoare ca
frigul, mai njositoare ca pduchii care o rodeau, mai
chinuitoare ca singurtatea. Dezndejdea se cuibrise
n sufletul Margueritei. n ultimele zile nu se mai
ddea jos din pat, scuturat de friguri care o ineau
ntr-o stare de somnolen tulbure. Singurele ei ges turi erau doar pentru a apuca urciorul cu ap pus jos
lng dnsa i a-l duce la gur. Cu ochii mari des chii, aintii la turnul cufundat n bezn, sttea ore
ntregi s-i asculte inima btnd prea repede, apoi,
dac febra o mai lsa niel, dac o adiere neateptat
i rcorea fruntea, dac inima ncepea s-i bat mai
potolit, se ridica deodat, ipnd, sgetat de gndul
cumplit c va muri ntr-o clip. Tcerea se umplea de
o larm care nu era dect n auzul ei; ameninri n fricotoare care nu mai veneau de pe pmnt, ci din
lumea cealalt strpungeau ntunericul. Delirul in somniilor i tulbura mintea... Filip d'Aunay, frumosul
Filip, nu murise de-a binelea. Clca alturi de dnsa,
cu picioarele frnte i pieptul nsngerat; Marguerite
ntindea braul spre el i nu putea s-l apuce. O tra,
totui, fr ca ea s se mite, pe drumul care duce de

la pmnt la Dumnezeu, fr sa mai simt pmntul


sub picioare i fr s-l vad vreodat pe Dumnezeu.
i drumul cumplit va dura pn n vecii vecilor, pn
la judecata de apoi; poate c acesta era, la urma ur melor, purgatoriul.
- Blanche, strig ea. Blanche! Auzi-i cum vin!
Cci lactele, zvoarele, uile scriau ntr-adevr
dedesubt, la intrarea n turn; o mulime de pai urcau
treptele de piatr.
- Blanche! Auzi?
Dar glasul slbit al Margueritei nu ajungea pn la
var-sa, prin poarta grea care desprea n timpul no pii cele dou caturi ale temniei lor. Flacra unei sin gure luminri o orbi deodat pe regina captiv. Nite
brbai, Marguerite nu putu s vad ci erau, se m bulzeau n pervazul uii; ea nu-l vedea dect pe
uriaul cu mantie roie, cu ochi strlucitori i cu jun gher de argint la bru care venea spre dnsa.
- Robert! optir buzele ei, Robert, iat-te n
sfrit!
La spatele contelui d'Artois un otean aducea pe
cap un scaun pe care-l puse lng patul Margueritei.
- Aadar, drag verioar, i spuse Robert aezndu-se, nu prea te lauzi cu sntatea, dup ct mi
se spune i dup cte vd. Eti bolnav...
- Foarte bolnav, zise Marguerite. Nu mai tiu dac
triesc...
- Am sosit la timp. n curnd totul se va sfri. i aduc o veste bun: vrjmaii ti au fost dobori. Te
simi n stare s scrii?
- Nu tiu, zise Marguerite.
Aducnd lumnarea mai aproape, d'Artois i cer cet cu luare-aminte obrazul rvit i tras, buzele su biate, ochii negri nfundai, cu strlucirea lor nefire -

asc, prul ud de sudoare, ce i se lipise de fruntea


bombat.
- S poi mcar dicta scrisoarea pe care o ateapt
regele. Hei, capelanule! chem el pocnind din degete.
O sutan alb, o scfrlie ras i nvineit se ivir
din penumbr.
- Mi s-a desfcut cstoria? ntreb Marguerite.
- Cum s se desfac, verioar, dac ai refuzat ce i
se cerea?
- N-am refuzat, spuse ea. Am acceptat... am ac ceptat tot ce mi s-a cerut. Nu mai tiu. Nu mai
neleg.
- Ducei-v de cutai un urcior cu vin ca s mai
prind puteri, porunci d'Artois ntorcnd capul.
Se auzir pai deprtndu-se n odaie, apoi pe
scar.
- D-i osteneala, verioar, s poi dicta, urm
d'Artois. Acum trebuie s accepi ce-i voi spune.
- Dar i-am scris, Robert, i-am scris ca s-i spui lui
Ludovic... tot ce mi-ai poruncit... c fiic-mea nu-i a
lui...
Toate cte erau n jurul ei ncepur s se clatine.
- Cnd? ntreb Robert.
- Dar sunt zece sptmni de atunci... zece spt mni de cnd atept, de cnd ar fi trebuit s m scoi
de aici...
- Cui ai dat scrisoarea aceea?
- Cui era s-o dau... lui Bersume.
i Marguerite se nfrico, fulgerat de un gnd:
"Am scris oare ntr-adevr? E groaznic, nu mai tiu...
nu mai tiu nimic."
- ntreab-o pe Blanche, murmur ea.
n clipa aceea, ns, izbucni lng dnsa o hrmlaie; Robert d'Artois se ridicase i, nfigndu-i mna

n gtul unuia ce se afla n preajma lui, l zglia cu


putere, zbiernd de se cutremurau pereii. Ct de nfi ortor izbeau aceste strigte auzul Margueritei, rsu nndu-i n cap!
- Dar, monseniore, eu... chiar eu am dus scrisoarea,
rspundea glasul nnebunit de spaim al lui Bersume.
- Unde ai dus-o? Cui?
- Dai-mi drumul, monseniore, dai-mi drumul, m
nbuii. I-am dat-o monseniorului de Marigny. Aa
mi se poruncise.
Se auzi bufnitura surd a unui trup izbit de perete.
- Eu m numesc Marigny? Cnd i se ncredineaz
o scrisoare pentru mine, trebuie oare s-o duci al tcuiva?
- Mi-a fgduit, monseniore, c are s v-o dea...
- Las, bobocule, m rfuiesc eu cu tine mai trziu,
zise d'Artois.
Apoi, ntorcndu-se la Marguerite:
- N-am primit niciodat scrisoarea ta, verioar.
Marigny a pstrat-o pentru dnsul.
- Ah, bine! fcu ea.
i mai venise inima la loc. Acum, cel puin, tia c o
scrisese ntr-adevr.
n clipa asta, sergentul Lalaine intr, aducnd urci orul cu vin. Robert d'Artois se uit cum bea Margue rite, zicndu-i:
"La urma urmelor, dac aduceam otrav, ar fi fost
poate mai uor; mare prostie c nu m-am gndit la
asta... Aadar, ea acceptase... Pcat... pcat c n-am
tiut. Acum e prea trziu; i apoi, oricum, n halul n
care se afla, tot nu mai avea multe zile de trit."
Nu mai era pornit mpotriva ei i se simea aproape
trist. Nu mai avea de luptat. Sttea acolo, voinic,

aezat cu minile pe genunchi, nconjurat de oteni


narmai pn-n dini, lng patul srccios n care
zcea o tnr femeie istovit. Cum o mai urse pe
cnd era regin a Navarei i motenitoarea tronului
Franei! Nu fcuse oare totul pentru a o duce la pi eire, umblnd peste tot, uneltind necontenit, chel tuind cu nemiluita, unind mpotriva ei curtea Angliei
i curtea Franei? O urse ct era puternic; o dorise
ct era frumoas. Nu mai departe de iarna trecut,
aa mare baron al rii cum era, iar Marguerite doar
o biat captiv, ea l mai dominase nc. Acum, con tele d'Artois se simea purtat de izbnda lui mai de parte dect ar fi vrut s mearg. Misiunea cu care Va lois l nsrcinase, pentru c n-o putea ncredina ni mnui altuia, i displcea ndeajuns. Nu ncerca un
sentiment de mil, ci doar un fel de nepsare scr bit, o lehamite amar. Attea mijloace mobilizate m potriva unui trup ce nu se mai putea apra, slbit i
bolnav! n sufletul lui Robert ura se stinsese pentru
c nu mai avea o int pe msura forei sale.
i-i prea ru ntr-adevr, da, i prea ru din toat
inima c scrisoarea terpelit de Marigny nu-i ajun sese n mn. Marguerite ar fi fost nchis la vreo m nstire... Pcat! Acum era prea trziu; sorii au czut
i jocul trebuia dus pn la capt.
- Vezi ce vrjma i-a fost Marigny, verioar, i
cum a uneltit mpotriva ta de la nceput, zise Robert.
De nu era el, niciodat n-ai fi fost nvinuit, i nici Lu dovic, soul tu, nu te-ar fi prigonit astfel. De cnd
Ludovic e rege, Marigny a fcut totul ca s te in mai
departe aici, aa cum a fcut totul ca s duc ara de
rp. Astzi, ns, aa cum ai auzit, ticlosul acesta e
arestat, iar eu vin s-mi dai plngere mpotriva lui
pentru rul ce i-a fcut, ca s grbim judecata re -

gelui i totodat iertarea ta.


- Ce trebuie s declar?
i dusese mna la gt, cci vinul pe care-l buse
fcea s-i bat i mai repede inima n piept, gata-gata
s se sparg.
- i voi dicta eu capelanului, pentru tine, zise Ro bert; tiu cuvintele ce trebuie puse acolo.
Capelanul se aezase jos, cu tblia pe genunchi,
iar lumnarea pus alturi lumina cele trei chipuri.
"Mria-ta, soul meu", ncepu Robert cu glas trgnat, cci se silea s nu uite o iot din textul n tocmit de Charles de Valois, " m sting de boal i de
ntristare. Te rog n genunchi s m miluieti cu ier tarea ta, cci dac nu o vei face repede, simt c am
foarte puin de trit i c sufletul m va prsi. Tot ce
s-a ntmplat e din vina domnului de Marigny, care a
vrut s m piard n ochii ti i n aceia ai rposatului
rege, cu pr, ce jur c-i mincinoas, aducndu-m
prin chinuri groaznice..."
- O clip, monseniore, ntrerupse capelanul.
Apucase briceagul ca s rzuiasc o pat zgrunu roas n pielea de viel pe care scria.
- "...la restritea n care m aflu, urm Robert, totul
se trage de la acest om hain. Te rog de asemenea s
m scapi din starea jalnic n care am ajuns i te n credinez c n-am ncetat niciodat de a-i fi soie su pus, aa cum a vrut Dumnezeu."
Marguerite se ridic puin n patul ei. Nu putea s
neleag prin ce uria contradicie voiau acum,
dup un an de temni, s-o scoat nevinovat.
- Atunci cum rmne, vere, ntreb ea, cum rmne
cu mrturisirile ce mi s-au cerut?
- Nu mai e nevoie de ele, var drag, rspunse Ro bert, i ceea ce ai s semnezi le nlocuiete pe toate.

Cci Charles de Valois nu avea nevoie deocamdat


dect s strng mpotriva lui Enguerrand toate mrturiile mincinoase cu putin. Cea care va purta sem ntura Margueritei era de mare pre, oferind pe dea supra i avantajul de-a spla, barem de ochii lumii,
ruinea regelui, dar mai ales de-a o face pe regin si anune singur moartea. Monseniorul de Valois era
ntr-adevr un om care tia s le brodeasc!
- i Blanche, ntreb ea, ce-o s se fac Blanche
dup toate astea? V-ai gndit la Blanche?
- S n-ai grij, zise Robert. Vom face totul pentru
dnsa.
i Marguerite i puse numele n josul pergamen tului.
Robert d'Artois se ridic atunci i se aplec asupra
ei. Ceilali, la un semn al su, se trseser ndrt
ctre fundul ncperii. Uriaul i puse minile pe
umerii Margueritei, foarte aproape de gt.
La atingerea palmelor sale mari, Marguerite simi
cum i se mprtie n tot trupul o cldur plcut,
odihnitoare. i aduse minile ei, numai piele i os, pe
degetele lui Robert, ca i cum s-ar fi temut s nu i le
retrag prea repede.
- Adio, verioar, zise el. Adio. i doresc un somn li nitit.
- Robert, ntreb ea n oapt, cutndu-i privirea,
rndul trecut cnd ai fost aici i ai voit s fiu a ta, m
doreai ntr-adevr?
Nici un om nu e cu totul ru; contele d'Artois avu n
clipa aceea una din puinele vorbe miloase care i-au
ieit vreodat din gur:
- Da, frumoasa mea verioar, te-am iubit mult.
i o simi rsuflnd uurat sub minile lui, mp cat, aproape fericit. S fie iubit, s fie dorit, iat

ntr-adevr pentru ce trise aceast regin. Mai mult


dect pentru coroane i mriri.
Se uit cu un fel de recunotin la vru-su, care
se deprta o dat cu lumina; att era de mare, nct i
se prea o vedenie i, privindu-l cum se trage ndrt
n penumbra odii, gndul te ducea la eroii nebiruii
din legendele deprtate ale Mesei rotunde.
Sutana alb a dominicanului i coiful de fier al lui
Bersume se fcur nevzute n faa lui Robert, care
i mpingea pe toi spre u. El mai rmase nc o
clip n prag, ca i cum ar fi ncercat o uoar ov ial, ca i cum ar mai fi avut ceva s-i spun. Apoi ua
se nchise, ntunericul de neptruns cuprinse iar ncperea, i Marguerite se minun c nu aude zgomotul
obinuit al zvoarelor. Aadar n-o mai ncuiau, i
gestul acesta omis pentru ntia oar dup trei sute
cincizeci de zile era ca o fgduial a izbvirii.
Mine o vor lsa s coboare i s se plimbe n voie
prin Chteau-Gaillard; apoi, curnd, o trsur va veni
s-o ia i s-o duc spre copaci, spre orae, spre oa meni. "Putea-voi oare s m in pe picioare? Avea-voi
putere? O, da, am s-mi recapt puterile!"
O ardeau braele, dar se va vindeca, tia c se va
vindeca. tia de asemenea c nu va mai putea s
doarm n noaptea aceea. Dar avea attea sperane
s-i in tovrie pn-n zori!
Deodat, deslui un zgomot abia auzit, nici mcar
un zgomot, doar un fel de adiere strnit de rsu flarea reinut a unei fiine. Era cineva n odaie.
- Blanche! strig ea. Tu eti?
Or fi descuiat i ua dintre cele dou caturi. Nauzise, totui, nici o n scrind. i pentru ce sar fi apropiat var-sa clcnd n vrful picioarelor?
Afar numai dac... Dar nu, Blanche nu-i pierduse

minile pn ntr-att, aa, din senin. Prea chiar c-i


mai venise n fire n ultimele zile, o dat cu sosirea
primverii.
- Blanche! repet Marguerite cu glas gtuit de
spaim.
Se fcuse ns iari tcere, i Marguerite crezu o
clip c febra ei nscocea prezena cuiva n ntuneric.
Dar ndat dup asta auzi din nou aceeai rsuflare
reinut, mai aproape, i un foarte slab fit pe par doseal, ca zgomotul pe care-l face un cine rcind
cu unghiile... Respira cineva lng dnsa. Poate c
era ntr-adevr un cine, cinele lui Bersume, care
intrase n urma stpnului i l uitaser acolo; sau
poate guzganii... guzganii cu paii lor mruni, ase menea oamenilor, cu fonetul lor, cu alergtura lor
conspirativ, cu felul lor straniu de a se deda noaptea
unor tainice ndeletniciri. Se iviser n mai multe rn duri obolani prin turn i tocmai cinele lui Bersume
i omorse. Dar pe obolani nu-i poi auzi respirnd.
Marguerite se ridic deodat n culcuul ei, cu
inima ngrozit; se auzise un clinchet slab, de parc
un fier ar fi atins piatra zidului. Cu ochii holbai de
spaim, scruta ntunecimile din jur. De acolo, din
stnga, se auzise. Zgomotul venea din stnga.
- Cine-i? strig ea.
Iari tcerea. Dar acum nu se mai ndoia: nu era
singur. i reinu i dnsa rsuflarea. O groaz cum
nu simise niciodat o cuprinse. Va muri peste cteva
clipe; avea aceast certitudine de necrezut i, mai rea
dect groaza morii, era groaza de a nu ti cum va
muri, nici n ce parte a trupului va fi lovit, nici ce
chip avea prezena nevzut care se apropia de dnsa
de-a lungul peretelui.
O grmad rotund se abtu deodat peste patul

ei. Marguerite scoase un urlet pe care Blanche de


Burgundia, n odaia de deasupra, l auzi strpungnd
noaptea, i de care i va aduce aminte ct va tri. i ptul fu curmat brusc de cearceaful ce-i astup gura.
Dou mini o apucaser pe regina Franei i-i rsu ceau cearceaful n jurul gtului. Cu capul strns lipit
de pieptul voinic al unui brbat, cu braele btnd
aerul i tot trupul zbtndu-se ca s scape din n cletare, Marguerite horcia tot mai slab. Pnza pe trecut n jurul gtului se strngea ca un colier de
plumb fierbinte. Se nbuea. Ochii i se umplur de
foc; uriae clopote de bronz ncepur s-i sune n
urechi. Dar ucigaul avea o dibcie nentrecut; funia
clopotelor se rupse deodat cu o trosnitur puternic
a vertebrelor, i Marguerite se rostogoli n hul fr
margini i fr de sfrit.
Cteva minute mai trziu, n curtea fortreei
Chteau-Gaillard, Robert d'Artois, care ddea pe gt
un pahar cu vin i se prefcea a mpri porunci, ca s
treac vremea mai repede, l vzu venind pe valetul
su Lormet. Acesta se apropie de calul lui d'Artois,
chipurile ca s-l neueze.
- S-a fcut, monseniore, murmur Lormet.
- N-ai lsat vreo urm? ntreb Robert n oapt.
- Nimic, monseniore. Le-am pus toate la loc, cum
au fost.
- Nu e uor fr lumin.
- tii doar, monseniore, c eu vd pe ntuneric.
Dup ce nclec, d'Artois i fcu semn lui Bersume s se apropie.
- Am gsit-o pe doamna Marguerite destul de ru, i
spuse. Tare m tem, vznd n ce hal e, c n-o s mai
apuce sptmna, i poate c nici ziua de mine.
Dac moare, i poruncesc s te nfiezi la Paris, dar

s-o ii numai ntr-o goan pn acolo, i s te duci


glon la monseniorul de Valois spre a-i da veste... La
monseniorul de Valois, cred c ai auzit bine ce i-am
spus. Vezi de rndul acesta s nu mai nimereti n
alt parte. i s nu sufli o vorb nimnui! Nu-i fr mnta capul, c nu i se cere asta. i ine minte c
monseniorul de Marigny al tu e n temni i c s-ar
putea gsi un loc i pentru tine pe aceeai spnzur toare.
Zorile ncepeau s mijeasc de-a lungul pdurii An delys, tivind cretetul copacilor cu o dung subire de
lumin plumburie btnd n trandafiriu. La poalele
fortreei Chteau-Gaillard fluviul scnteia slab.
Lsndu-se n jos de pe rm, Robert d'Artois si mea sub el zvcniturile regulate ale spinrii calului i
coastele cldue care fremtau apsate de cizmele lui.
Trase cu putere n piept aerul rcoros al dimineii.
- Oricum ar fi, murmur el, bun lucru e s trieti.
- Da, monseniore, bun lucru, rspunse Lormet. Vom
avea negreit o zi frumoas cu soare.

O D I M I N E A D E M O A R T E
Dei rsufltoarea beciului era ngust, Marigny
putea s vad printre gratiile groase ncruciate bolta
mrea a cerului de aprilie presrat cu stele strlu citoare.
Nu voia s doarm. Trgea cu urechea la vuietele
surde ale Parisului, ca i cum ascultndu-le i-ar fi do vedit siei c mai triete. Zgomote rare: strigtul
pndarilor de noapte, clopotul unei mnstiri din
apropiere, huruitul cruelor de ar, aducnd ncr ctura lor de zarzavat n pia... Oraul acesta cruia
el i lrgise strzile, i nfrumusease cldirile, i poto lise rzmeriele, oraul acesta neastmprat n care
simeai la fiece clip cum bate inima rii i cruia
tocmai de asta i nchinase vreme de aisprezece ani
toate gndurile i toat grija sa, i strnea de dou
sptmni ncoace ur; l ura cum urti un om.
Aceast ur se nscuse n dimineaa cnd Charles
de Valois, temndu-se c Marigny ar putea gsi la
Luvru, al crui comandant fusese, oameni care s-l
ajute s fug, hotrse s-l strmute n turnul tem plului. Clare, nconjurat de armei i arcai, Ma rigny strbtuse deci o mare parte a capitalei i des coperise pe neateptate c poporul acesta care,
vreme de atia ani, se plecase la trecerea Iui, i purta
pic. Ocrile ce i se aruncaser, explozia de bucurie
de-a lungul strzilor parcurse, pumnii ridicai, batjo curile, rsetele, ameninrile de moarte, toate acestea
fuseser pentru fostul mare dregtor al rii o lovi tur poate chiar mai dureroas dect arestarea.
Cnd ai crmuit oamenii vreme ndelungat, cnd
ai crezut c te strduieti pentru binele obtesc, cnd
tii ct trud ai cheltuit ca s-i mplineti sarcina i

bagi de seam pe neateptate c niciodat oamenii nu


te-au iubit, nici neles, ci doar te-au suportat, atunci
te cuprinde o mare amrciune, i te ntrebi dac nu
cumva ai fi putut face altceva mai bun n via.
Zilele ce au urmat nu au fost mai puin groaznice.
Adus la Vincennes, de data aceasta nu ca s-i mai ia
locul n consiliu, printre marii dregtori ai rii, ci ca
s se nfieze naintea unui tribunal alctuit din ba roni i prelai, printre care se gsea propriul su
frate, arhiepiscopul, Enguerrand de Marigny trebuise
s aud pe un grefier, numit Jean d'Asnires, citind,
din porunca lui Charles de Valois, pomelnicul nesf rit al frdelegilor ce i se puneau n crc: jefuirea
vistieriei, trdare, luare de mit, legturi ascunse cu
vrjmaii rii.
Enguerrand ceruse cuvntul; i se refuzase. Ceruse
s se bat n duel, potrivit datinii feudale, cu cei carel nvinuiau; i acest lucru i se refuzase. Era deci lim pede c tribunalul l socotea de acum nainte vinovat,
fr a-l lsa mcar s se apere, ca i cum ar fi judecat
pe un mort.
Iar cnd Enguerrand ntorsese ochii spre frate-su
Jean, ateptnd ca barem el s-i ridice glasul pentru
a-i ine parte, nu ntlnise dect un obraz nepstor, o
privire care fugea n lturi i nite degete frumoase
care netezeau cu un gest elegant panglicile brodate
ale mitrei, ce-i cdeau pe umeri. Dac pn i frate -su se lepda de dnsul, dac pn i frate-su
trecea cu un asemenea cinism n rndul vrjmailor,
cum s mai atepi de la careva, chiar de la cei care-i
datorau slujba i averea, un gest de dreptate sau de
recunotin!
Filip de Poitiers, jignit fr ndoial de a vedea c
Enguerrand nu luase n seam avertismentul pe care

i-l dduse prin Bouville, nu venise la aceast edin.


Marigny fusese adus ndrt de la Vincennes n hui duielile furioase ale mulimii, care-l scotea acum rs punztor de srcia i foametea din ar. Apoi l nchi seser iari la templu, dar de aceast dat punndu-l
n fiare, i chiar n celula care slujise de temni
pentru Jacques de Molay.
Crligul prins n perete era cel de care vreme de
apte ani fusese nituit lanul marelui maestru al ordi nului templierilor. Silitra nu acoperise nc liniuele
scrijelite n piatr de ctre btrnul cavaler, pentru a
nsemna curgerea zilelor.
"apte ani! se gndise Marigny. l osndiserm s
petreac aici apte ani, ca s-l ardem apoi pe rug. Eu
nu sunt aici dect de apte zile, dar am i neles ce
trebuie s fi suferit."
Omul de stat, din nlimea la care i exercit pu terea, ocrotit de toat armtura poliiei i a otilor, si mindu-i pielea la adpost, nu condamn, atunci
cnd rostete pedepse cu nchisoarea sau cu moartea,
dect nite abstraciuni. El nu chinuiete sau nimi cete oameni, ci nfrnge mpotriviri i desfiineaz
simboluri. Marigny i amintea totui ce nelinite l
cuprinsese cnd a vzut templierii arznd pe rug n
ostrovul jidovilor, i cum nelesese n clipa aceea c
era vorba de fpturi omeneti, adic de semeni de-ai
lui, iar nu numai de principii i de erori. n ziua
aceea, fr a ndrzni s-i arate gndul, ba chiar
mustrndu-se ca de o slbiciune, se simise solidar cu
cei omori, i se temuse pentru el nsui. "ntradevr, am fost toi blestemai pentru ceea ce am svrit acolo."
Apoi, din nou, Marigny fusese dus a treia oar la
Vincennes, ca s fie de fa la cea mai nspimnt -

toare parad a josniciei. Ca i cum toate nelegiuirile


ce i se aruncaser n spinare n-ar fi fost de ajuns, ca
i cum ar mai fi rmas n cugetul poporului ndoieli ce
trebuiau nimicite cu orice pre, se apucaser s-l nvi nuiasc de crimele cele mai stranii, aducnd mpo triva lui un uluitor tacm de martori mincinoi.
Charles de Valois se flea c descoperise la timp o
nfricotoare uneltire vrjitoreasc. Doamna de Ma rigny i sor-sa, doamna de Chanteloup, ndemnate,
bineneles, de Enguerrand, fcuser farmece, cz nind i strpungnd cu ace nite ppui de cear care
nfiau pe rege, pe nsui contele de Valois i pe
contele de Saint-Pol. Cel puin aa venir s afirme
cteva pramatii aduse din strada Bourbonnais, unde
i aveau tainia lor ntr-ale vrjitoriei, cu ngduina
poliiei creia i slujeau de iscoade. Cele dou doamne
avuseser i complici: o chioap, slujind zice-se dia volului, i un oarecare Paviot, prins tot cu o asemenea
ndeletnicire, fur ari pe rug, fiind oricum osndii la
aceasta.
Dup care fu anunat, spre marea emoie a tribu nalului, moartea Margueritei de Burgundia, adu cndu-se, ca o ultim dovad mpotriva lui Marigny,
scrisoarea pe care ea o trimisese regelui din nchi soare.
- A fost ucis! strigase Marigny.
Dar oamenii care-l pzeau l trseser repede n drt, n vreme ce Jean d'Asnires i ntregea rechizi toriul cu aceasta nou frdelege a nvinuitului.
n zadar intervenise din nou printr-o scrisoare re gele Eduard al Angliei, cernd struitor cumnatului
din Frana s crue viaa fostului lociitor al lui Filip
cel Frumos; n zadar se aruncase Ludovic de Marigny
la picioarele Aiuritului, naul su, cerndu-i ndurare

i dreptate. Repetnd n faa tribunalului cuvintele pe


care le rostise n faa unchiului de Valois, Ludovic al
X-lea spusese artndu-l pe Marigny: "Ridic mna
mea de pe dnsul".
i Enguerrand se auzise condamnat la moarte prin
spnzurtoare, soia s-i fie ntemniat i toate ave rile lui confiscate. n timp ce Jeanne de Marigny i
doamna de Chanteloup erau arestate i nchise la
templu, pe Marigny l duser ntr-o a treia temni,
cea de la Chtelet, cci Valois i amintise c vrj maul su fusese i administrator al templului. Valois
vedea peste tot complici i se temu pn n ultima
clip s nu-i scape din mn rzbunarea.
Dintr-o celul a nchisorii Chtelet contempla deci
Marigny cerul n noaptea de 30 aprilie 1315, printr-o
rsufltoare de beci. Nu-i era fric de moarte, cel
puin ncerca s se mpace cu ceea ce era de nenl turat. Dar amintirea blestemului l chinuia; simea ne voia, nainte de a se nfia lui Dumnezeu, s-i lmu reasc lui nsui dac era vinovat sau nu.
"Pentru ce? Pentru ce am fost toi blestemai, cei
care i-au auzit numele i cei al cror nume nu s-a
rostit, numai pentru c au fost de fa? Totui, noi nu
lucrasem dect pentru binele rii, pentru slava bise ricii i pentru credina fr de prihan. Pentru ce,
atunci, nverunarea asta a cerului mpotriva fiec ruia dintre noi?"
Acum, cnd era la cteva ceasuri de a fi el nsui
executat, gndul i se ntorcea la etapele procesului
templierilor, ca i cum acolo, mai mult dect n ori care alta dintre aciunile politice sau private svrite
de-a lungul vieii sale, se ascundea ultima explicaie,
ultima justificare pe care voia s-o afle nainte de a
muri. i tot ntorcndu-se la ce a fost, urcnd una

cte una treptele amintirii, se vzu ajuns deodat ca


n faa unui prag unde se fcu lumin i unde nelese
totul.
Blestemul nu venea de la Dumnezeu. Blestemul
venea din el nsui, neavnd alt obrie dect n pro priile sale fapte; i aceasta era la fel de adevrat
pentru toi oamenii i pentru toate pedepsele.
"Templierii se ndeprtaser de rostul lor; ei se
abtuser de la slujirea cretintii pentru a nu se
mai ndeletnici dect cu camta; stricciunea se stre curase n rndurile lor; dintr-aceasta li se trgea bles temul i drept era s fie nimicii. Dar spre a le veni de
hac templierilor, l-am pus n scaun de arhiepiscop pe
fratele meu, care era ambiios i miel, ntr-adins ca
s-i osndeasc pentru frdelegi nscocite; nu e deci
de mirare c fratele meu s-a ntors mpotriva mea i
m-a trdat atunci cnd ar fi putut s m scape. N-am
de ce s-i port pic; eu sunt cel vinovat... Negreit, ar
fi fost bine pentru Frana s avem un pap francez;
dar pentru c acest pap, ca s se poat alege, se n conjurase de cardinali alchimiti, lacomi nu de vir tute, ci de aurul pe care voiau s-l fabrice, el a murit
nghiind pulberea de smaralde ce i-au vrt-o pe gt
cardinalii si. Pentru c Nogaret chinuise prea muli
nevinovai ca s scoat de la dnii mrturisirile pe
care le voia i pe care le credea necesare binelui rii,
vrjmaii si au sfrit prin a-l otrvi... Pentru c Mar guerite de Burgundia fusese mritat din interese po litice cu un prin pe care nu-l iubea, dnsa a trdat
cstoria; pentru c a trdat, a fost descoperit i n temniat. Pentru c am ars scrisoarea care i-ar fi
putut reda libertatea regelui Ludovic, am dus-o la pi eire pe Marguerite i n acelai timp mi-am urzit mie
nsumi pieirea... Pentru c Ludovic a pus s-o omoare,

aruncnd crima n spinarea mea, ce se va ntmpla cu


dnsul? Ce se va ntmpla cu Charles de Valois, care
n dimineaa asta pune s m spnzure pentru nelegi uiri ticluite? Ce se va ntmpla cu Clmence a Unga riei dac, pentru a fi regina Franei, primete s se
mrite cu un uciga?... Chiar atunci cnd suntem pe depsii pentru vreo vin nscocit, exist ntotdeauna
o cauz adevrat a pedepsei care ne lovete."
i, dup ce descoperi asta, Enguerrand de Marigny
ncet s mai urasc pe careva i s in rspunztor
pe altul pentru soarta lui. Era felul su de a se poci,
dar gsea n aceast cin mai mult alinare dect ar
fi putut afla n rugciuni nvate pe dinafar. i si mea cugetul mpcat i parc nvoit cu Dumnezeu
pentru a primi ca soarta s se mplineasc astfel.
Rmase foarte linitit pn n zori i nici o clip nu
i se pru c ar cobor iari de pe pragul luminos
unde gndurile sale l duseser.
Pe la apte ceasuri, auzi de cealalt parte a zidului
o zarv care se tot apropia. Cnd i vzu intrnd n ce lul pe poliaiul Parisului, pe judele anchetator i pe
procuror, se ridic ncet de la locul su i atept s i
se scoat fiarele. i lu mantia purpurie pe care o
purta n ziua arestrii i i acoperi cu ea umerii. n cerca o stranie impresie de for i i repeta ntruna
adevrul ce i se dezvluise: "Orice nedreptate, chiar
svrit pentru o cauz dreapt..."
l urcar ntr-o cru tras de patru cai, i porni,
escortat de strjeri i de arcai, de oamenii acetia pe
care el i-a comandat i care acum l duceau la moarte.
La urletele mulimii ce se mbulzea de-a lungul
strzii Saint-Denis, Marigny, n picioare, rspundea cu
acelai aer linitit, de parc l-ar fi ntmpinat cu
urale: "Oameni buni, rugai-v lui Dumnezeu pentru

mine".
Convoiul se opri la captul strzii Saint-Denis, n
faa mnstirii Fiicele Domnului. Acolo l ddur jos
pe Marigny din cru i-l duser n curtea mnstirii,
la piciorul unui crucifix de lemn aezat sub un balda chin. "E adevrat, aa se obinuiete ntotdeauna,
gndi el, dar n-am venit niciodat s vd. i am
osndit totui atia oameni... Am avut parte de ais prezece ani de fericire i de huzur care mi-au fost rs plata pentru binele ce am putut face, apoi aisprezece
zile de nenorocire i o diminea de moarte ca s m
pedepseasc pentru ct ru am fcut... Dumnezeu e
nc milostiv."
La piciorul crucifixului, deasupra lui Marigny nge nuncheat, duhovnicul mnstirii bolborosea rugci unea morilor. Apoi clugriele i aduser osnditului
un pahar cu vin i trei buci de pine pe care le mes tec ncet, simind pentru cea din urm oar gustul
buntilor lumii acesteia. Dincolo de ziduri, mu limea continua s zbiere: "La moarte cu el!" i, au zindu-i urletele, Marigny i spuse: "Pinea ce-o vor
mnca acum li se va prea mai puin bun dect cea
care mi s-a dat mie".
De acolo convoiul porni mai departe, apucnd prin
mahalaua Saint-Martin, i, n sfrit, pe o nlime se
zri spnzurtoarea de la Montfaucon.
Arta ca o uria cldraie ptrat sprijinit pe
doisprezece bolovani necioplii care alctuiau temelia
unei platforme, sprijinit la rndul ei pe aisprezece
stlpi, cu un acoperi deasupra. nuntru se vedeau
niruite spnzurtorile. Stlpii erau legai ntre d nii prin grinzi groase i lanuri de fier, de care se
agau trupurile osndiilor dup execuie. Erau lsate s putrezeasc acolo n btaia vntului, ciugulite

de corbi, ca s slujeasc drept pild i bun nv tur poporului. n ziua aceea o duzin de trupuri se
legnau, unele aproape schelete, altele ncepnd s
se descompun n vemintele lor, cu feele verzi sau
negre, cu scursori scrboase ce li se prelingeau din
urechi i din gur, cu fii de carne smulse de ciocul
psrilor, atrnnd peste postavul hainelor. O du hoare groaznic se mprtia de jur mprejur.
Marigny nsui fusese cel care, cu civa ani
nainte, poruncise s se nale aceast frumoas spn zurtoare nou, foarte trainic, pentru a cura
oraul de rufctori. i tocmai aici era trimis s
moar. ntr-un anume neles, niciodat soarta unui
om n-a fost mai pilduitoare dect aceea care-l tri mitea pe mpritorul dreptii s piar spnzurat n
acelai crlig laolalt cu tlharii.
Cnd Marigny se ddu jos din cru, preotul ce-l
nsoea l pofti s-i mrturiseasc pcatele pentru
care a fost osndit.
- Nu, printe, zise Marigny pe un ton foarte demn.
Tgdui c pusese s i se fac farmece regelui, t gdui c furase banii vistieriei, tgdui toate capetele
de acuzare ce i se aduseser i susinu c faptele de
care era nvinuit fuseser toate poruncite i ncuvii nate de ctre stpnul su, rposatul rege.
- Dar pentru cauze drepte am svrit nedrepti,
recunoscu el, cu ochii la leurile atrnate deasupra
lui.
Mulimea urla aa de tare, c Marigny i duse mi nile la urechi, ca i cum vuietul acesta l mpiedica s
cugete. Clcnd n urma clului, urc treptele de
piatr care duceau la platform i, cu glasul su po runcitor de totdeauna, ntreb artnd spnzurto rile:

- Care din ele?


Ca de la nlimea unei estrade, arunc o ultim
privire spre mulimea aceea, ct frunz i iarb, n
care femeile scoteau ipete isterice, copiii i ascun deau capul n mantaua tatlui lor, iar brbaii zbierau:
"Bine-i face! Destul ne-a jecmnit! Acuma pltete!"
Marigny ceru s i se dezlege minile.
- S nu m in nimeni.
i ddu singur deoparte prul de pe ceaf i-i vr
capul su de taur n laul ce i se nfia. Trase cu pu tere aer n piept, ca i cum ar fi vrut s pstreze ct
mai mult cu putin viaa n plmnii si, i strnse
pumnii, i funia se nl ncet n vzduh.
Iar din mulimea care nu atepta dect clipa asta,
se ridic un uria strigt de uimire. Vreme de cteva
minute fu vzut rsucindu-se, cu ochii ieii din or bite, vnt la fa, apoi violet, cu limba scoas i dnd
din mini i din picioare, de parc ar fi ncercat s se
caere pe un catarg invizibil. n cele din urm braele
i czur de-a lungul trupului, zvrcolirile se fcur
tot mai slabe, pn ncetar cu totul, iar privirea
ochilor se stinse.
Atunci norodul amui, uluit de ceea ce vedea i
parc dndu-i seama cu groaz de complicitatea lui.
Clii ddur jos trupul i, trgndu-l de picioare de-a
curmeziul platformei, l atrnar, n frumoasele-i
veminte de senior, la locul de cinste ce i se cuvenea,
n faa spnzurtorii, pentru a lsa s putrezeasc
acolo pe unul din cei mai mari slujitori din ci avu
Frana vreodat.

S TAT U I A D O B O R T
n noaptea aceea, la Montfaucon, unde lanurile
scriau btute de vnt, hoii scoaser din treang
pe ntuneric leul sinistru i-l despuiar de veminte;
cnd se ivir zorile, trupul lui Marigny fu gsit ntins
gol pe piatr.
Monseniorul de Valois, care mai era n pat cnd ai
lui venir fuga s-i aduc vestea, porunci ca leul s
fie mbrcat iar i spnzurat din nou. Apoi, dup ce se
mbrc i dnsul, cobor n strad, viu i teafr, mai
viu ca oricnd, i porni, plin de vlag proaspt, s se
amestece n forfota oraului, n treburile oamenilor, n
crmuirea regilor.
Ajunse la palat, i acolo, nsoit de canonicul Eti enne de Mornay, fostul su cancelar, pe care l fcuse
ministru de justiie al Franei, veni s se aeze la ba lustrada unei ferestre interioare ce ddea spre galeria
marchitanilor, ca s-i sature ochii cu un alt spectacol
ateptat de ani i ani. La picioarele sale, o droaie de
negustori i de gur-casc se uitau cum patru zidari
cocoai pe o schel scoteau statuia lui Enguerrand de
Marigny. Ea era prins temeinic de zid, nu numai prin
soclu, ci i pe la spate. Mai mare dect omul pe care
l nfia, statuia parc nu voia s ias din firida ei,
nici s se desprind de palatul acesta. Trncoapele
i dlile loveau piatra. Sfrmturi albe zburau n
jurul zidarilor.
- Am isprvit, monseniore, inventarul lui Marigny,
spuse Etienne de Mornay. Socoteala e destul de
gras.
- Regele va putea astfel s rsplteasc pe cei care
l-au slujit bine n afacerea asta, gri Valois. Vreau ca
mai nti s mi se dea ndrt moia de la Gaillefon -

taine, pe care ticlosul mi-a luat-o printr-un schimb


necinstit. Apoi, fiu-meu Filip a ajuns la vrsta cnd
trebuie s locuiasc n afara palatului meu i s aib o
curte a lui. Prilejul e bine venit; s i-o spui regelui.
Casa din strada d'Austriche, sau cea din strada
Fosses-Saint-Germain, i-ar conveni de minune. Cea
din strada d'Austriche mai curnd... tiu de asemenea
c nepotu-meu vrea s-i druiasc ceva lui Henriet de
Meudon, cruia i zice maestrul su de vntoare, fi indc-i deschide courile de porumbei. Ah! i apoi nu
uita c vistieria i datoreaz monseniorului d'Artois
treizeci i cinci de mii de livre asupra veniturilor comitatului de Beaumont. Cred c a sosit vremea s i se
dea mcar o parte din banii acetia, dac nu toi.
- Regele va trebui s-i fac daruri mree noii sale
soii, urm cancelarul i, ndrgostit cum e, pare ho trt s le aleag pe cele mai scumpe, cheltuial c reia vistieria nu e nicidecum n stare s-i fac fa. Nu
s-ar putea pune deoparte de pe acum din averea lui
Marigny darurile ce urmeaz s le primeasc noua
noastr regin?
- Bine te-ai gndit, Mornay. nfieaz-i regelui o
mpreal n acest fel, punnd-o pe nepoata mea
Clmence a Ungariei n capul motenitorilor averii lui
Marigny, rspunse Charles de Valois, fr s-i ia
ochii de la zidarii care doborau statuia.
- Firete, monseniore, zise cancelarul, nu cer nimic
pentru mine nsumi.
- i n aceasta ai dreptate, cci gurile rele ar putea
s spun c n-ai voit pieirea lui Marigny dect pentru
a te nfrupta din averile sale. Aadar, vezi de ngroa
niel partea mea, i-i voi da de la mine, dup rvna
ce-o ari.
Spatele statuii era acum desprins pe de-a-ntregul

de zid; oamenii prindeau n funii torsul de marmur i


ncepeau s ntind vrtejurile ca s-l ridice. Deodat,
Valois i puse mna inelat pe braul cancelarului:
- tii, Mornay, c m ncearc un simmnt
ciudat? Mi se pare c-i voi duce lipsa lui Marigny.
Mornay se uit mirat la unchiul regelui. Nu pri cepea ce voia s spun Valois, i Valois nsui n-ar fi
putut s lmureasc ce simea. Ura furete legturi
tot aa de tari ca i acelea ale dragostei, iar vrjmaul
mpotriva cruia ai luptat vreme ndelungat i las,
cnd dispare, un gol n inim, aa cum las un gol sf ritul oricrei mari pasiuni.
Tot atunci, n odaia de culcare a regelui, brbierul
isprvea tocmai s-l rad pe Ludovic al X-lea. La
civa pai de dnsul, sttea n picioare duduia Eude line, frumoas, trandafirie i proaspt, innd de
mn o feti de zece ani, cam slbu i fstcit,
care habar nu avea c regele acesta din faa ei i era
tat.
Aiuritul poruncise s fie chemate cele dou Eude line, mama i fiica. Prima lingereas a palatului
atepta, tulburat i plin de sperane, ca regescul ei
ibovnic s binevoiasc a vorbi.
Cnd brbierul, dup ce uscase cu un prosop cald
obrazul Aiuritului, iei de acolo, lundu-i strachina,
bricele i alifiile, regele Franei se ridic, i scutur
chica lung n jurul gulerului i spuse:
- Poporul meu e mulumit, nu-i aa, Eudeline, c am
pus s-l spnzure pe Marigny?
- Firete, monseniore Ludovic... mria-ta, vreau s
zic, rspunse dnsa. E veselie mare prin tot oraul n
dimineaa asta, i oamenii cnt sub soarele de pri mvar. S-ar zice c s-a isprvit cu necazurile fiec ruia...

- Vreau ca aa s fie, i tie vorba Ludovic. i-am f gduit s m ngrijesc de soarta acestei copile...
Eudeline puse un genunchi jos i o sili pe fiic-sa s
fac la fel, pentru a primi vestea binefacerilor ce
aveau s cad din gura atotputernic.
- Mria-ta, murmur Eudeline, simind c o podi desc lacrimile, copila aceasta te va binecuvnta pn
la sfritul zilelor n rugciunile ei.
- Ei bine, e tocmai ce-am hotrt, rspunse Aiuritul.
S se roage! Vreau ca ea s se clugreasc la m nstirea Saint-Marcel, care-i menit fetelor de neam
mare, i unde se va simi mai bine ca oriunde aiurea.
Lingereasa ncremeni. Dezamgirea i se aternu pe
fa. Eudeline cea mic, ns, ea nu prea s fi neles
bine spusele regelui, nici c era vorba de soarta ei.
- Aadar, aceasta ai hotrt-o mria-ta pentru
dnsa? S-o nchizi la o mnstire?
Se ridicase de jos.
- Trebuie, Eudeline, i opti Ludovic la ureche; are
un obraz care o d n vileag. i apoi e bine pentru
mntuirea noastr i a ei, ca s rscumpere printr-o
via cucernic pcatul ce l-am svrit aducnd-o pe
lume. Ct despre tine...
- Monseniore Ludovic, m nchizi i pe mine la m nstire? ntreb Eudeline cu groaz.
Cum se schimbase Aiuritul n puin vreme! n
omul acesta care-i rostea poruncile pe un ton ce nu
suferea replic, ea nu mai regsea nimic din flcul
care i ncepuse cu dnsa viaa lui de brbat, nici
chiar din bietul prin, tremurnd de neputin i de
frig, pe care dnsa l nclzise ntr-o sear din iarna
trecut. Doar ochii i fugeau n lturi, ca atunci.
Ludovic ovi. Nu prea gata s-i ia toate riscu rile. Se gndea c viitorul era nesigur i c ar putea

s mai aib nevoie de frumosul trup de femeie, plan turos i supus.


- ie, zise el, i voi da slujb la Vincennes, s vezi
de mobil i de rufrie, pentru ca toate s fie preg tite de fiecare dat cnd voi trage acolo.
Eudeline ddu din cap. Aceast ndeprtare de
palat, acest surghiun ntr-o reedin de a doua mn,
ea le simi ca o jignire. Nu erau oare mulumii de
felul cum ngrijea de rufrie? La urma urmelor, s-ar fi
nvoit mai degrab s mearg la mnstire. Mndria
ei ar fi fost mai puin rnit.
- Sunt sluga mriei-tale i voi face cum vrei, rs punse cu rceal.
Cnd s ias pe u, vzu portretul prinesei
Clmence a Ungariei, aezat pe o policioar, i n treb:
- Ea e?
- E viitoarea regin a Franei, rspunse Ludovic.
- Fii deci fericit, mria-ta, spuse dnsa prsind n cperea.
Nu-l mai iubea.
"Firete, firete, am s fiu fericit", repeta Aiuritul,
umblnd prin odaia n care soarele i mprtia ra zele bogate.
Pentru ntia oar de cnd era rege, se simea pe
deplin mulumit i sigur de sine. Nevasta i-o omo rse, pe ministrul tatlui su l spnzurase; o ndepr tase de Paris pe ntia lui ibovnic, iar pe fiic-sa ne legitim o trimisese la mnstire. Toate drumurile
naintea sa erau curate. Putea acum s-o primeasc
pe frumoasa prines napolitan, alturi de care se i
vedea trind o lung i glorioas domnie.
i sun ambelanul.
- S mi-l caui pe domnul de Bouville, i spuse.

n clipa asta se auzi ceva prbuindu-se cu zgomot


mare undeva n palat, dinspre galeria marchitanilor.
Era statuia lui Enguerrand de Marigny, care,
smuls de pe soclul ei, fusese dat jos n mijlocul stri gtelor de bucurie ale celor de fa. Vrtejurile porni ser s se roteasc prea iute, i cele douzeci de chin tale de marmur atinseser dintr-o dat pmntul.
Din ntiul rnd al mulimii, doi oameni se aplecau
spre uriaul dobort: jupn Spinello Tolomei i
nepotu-su, Guccio. Tolomei nu era ca Valois; n bu curia izbnzii sale nu se strecura nici pic de melan colie. Burta lui mare bise de fric vreme de dou
sptmni, i abia n aceast ultim noapte Tolomei
putuse, n sfrit, s doarm ca lumea, cnd l tiuse
pe Marigny spnzurat. Se simea ntr-una din zilele
lui de mrinimie.
- Guccio mio! spuse el, m-ai ajutat bine. Vd n tine
un copil din sngele meu, ntocmai ca i cum ai fi b iatul meu. in mult s-i dau o rsplat, s te ntov resc i mai mult n afacerile mele. Ct vrei s-i dau
partea ta? Ai vreo dorin? Spune, biatule, spune ce
i-ar plcea s ai.
Se atepta s-l aud pe Guccio rspunzndu-i ca
nepot respectuos: "Hotrte tu singur, unchiule".
Guccio i plec nasul su subire i lungile sale
gene negre i, lundu-i inima n dini, zise:
- Unchiule Spinello, a vrea s fie a mea agenia din
Neauphle.
- Ei, cum? fcu Tolomei foarte mirat. Aceasta e tot
ce rvneti? O agenie de ar cu trei slujbai care-s
prea de ajuns pentru ct treab au? Ai visuri m runte, biatule!
- mi place agenia asta, spuse Guccio, i sunt sigur
c vom putea-o mri foarte mult.

- Iar eu unul sunt foarte sigur, vorbi Tolomei, c se


afl vreo fat prin prile acelea, cci mi se pare c te
duci la Neauphle mai des dect o cere negoul nostru
de bani. E frumoas?
nainte de a rspunde, Guccio l cercet din ochi pe
unchiu-su i-i vzu zmbetul.
- E frumoas cum nu-i alta, unchiule, i-i de neam
mare.
- Mi, mi! izbucni Tolomei, ridicnd minile n sus.
O fat de neam mare! Te bagi ntr-o ncurctur din
care i se vor trage multe necazuri. Cei de neam
mare, s tii, sunt ntotdeauna gata s ne ia banii, dar
nicidecum s lase sngele lor s se amestece cu al
nostru. Familia se nvoiete?
- Se va nvoi, unchiule, tiu c se va nvoi. Fraii ei
se poart cu mine ca i cum a fi unul de-ai lor.
- Sunt bogai?
- Au un conac mare cu pmnturi ntinse mprejur
i mai multe sate cu clcai pe care nu i-au eliberat
nc. Toate acestea fac laolalt o avere. i se au
foarte bine cu contele de Dreux, suzeranul lor.
Tras de doi cai de ham, statuia lui Marigny p rsea tocmai galeria marchitanilor. Zidarii i ncol ceau funiile, i mulimea se mprtia.
- i cum se numesc, ntreb Tolomei, aceti puter nici seniori care te-au ndrgit aa de tare, c sunt
gata s-i dea fata dup tine?
Guccio le rosti numele att de ncet, nct Tolomei
nu putu s-l aud.
- Repet, n-am auzit.
- Domnii de Cressay, unchiule, zise Guccio.
- Cressay... Cressay... domnit de Cressay: Ah! da,
cei care-mi datoreaz i acum trei sute de livre. Asta
i-e familia cea bogat! ncep s neleg.

Guccio i nl capul, gata-gata s se zburleasc,


i bancherul ghici c era vorba ntr-adevr de o afacere serioas.
- La voglio, la voglio tanto bene! zise Guccio, amestecnd cele dou graiuri pentru a convinge mai bine.
i ea de asemenea m iubete; dac vrea cineva s ne
sileasc s trim unul fr altul nseamn c vrea s
ne fac s murim! Cu noile ctiguri pe care le voi
scoate la Neauphle, am s pot repara conacul, care-i
frumos, crede-m, i merit puin osteneal, iar tu
vei avea un castel, unchiule, un castello, ca un vero
signore.11
- Da, da, fcu Tolomei, mie ns nu-mi place la ar.
Visasem pentru tine o alt nsurtoare cu o fat a ve rilor notri Bardi, spre pild, ceea ce ar fi sporit afa cerile noastre...
Chibzui o clip nainte de a urma:
- Dar nseamn s nu-i iubeti cu adevrat pe cei
ce-i sunt dragi, dac vrei s-i faci fericii mpotriva
voinei lor. Fie, biatule! i dau agenia din Ne auphle, cu condiia s rmi totui jumtate din
vreme la Paris, lng mine. i nsoar-te cu cine-i
place. Sienezii sunt oameni liberi, i omul trebuie si asculte inima cnd i alege soia.
- Grazie, zio Spinello, grazie tante! 12 spuse Guccio,
srindu-i de gt bancherului. i ai s vezi... ai s
vezi....
n clipa asta, burtosul Bouville, ieind de la rege,
cobora scara i strbtea galeria marchitanilor. Avea
mutra lui de zile mari, ngrijorat, i clca cu pasul
hotrt, pe care-l lua atunci cnd suveranul i fcea
cinstea de a-i da vreo porunc.
- Ah! Prietenul Guccio! exclam el dnd cu ochii de
11
12

Un castel, ca un adevrat senior (lb. italian).


Mulumesc, unchiule Spinello, mulumesc mult.

cei doi lombarzi. E un adevrat noroc s te ntlnesc


aici. Trimisesem tocmai un scutier s te aduc.
- Cu ce v pot fi de folos, domnule Hugues? ntreb
tnrul. Unchiu-meu i cu mine suntem cu totul la dis poziia domniei-voastre.
Bouville se uit la Guccio cu o prietenie adevrat.
Aveau frumoase amintiri mpreun i, n faa acestui
flcu, fostul mare ambelan se simea redevenind
tnr.
- O veste bun, da, o veste foarte bun! I-am vorbit
regelui de meritele dumitale i i-am artat ct de folo sitor mi-ai fost.
Tnrul mulumi, fcnd o plecciune.
- Aadar, prietene Guccio, adug Bouville, pornim
iar spre Neapole!