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RGIMES MATRIMONIAUX,
SUCCESSIONS ET LIBRALITS

Par Rodolphe MSA


Matre de confrences HDR en droit priv
et sciences criminelles,
Universit Lille Nord de France
(ULCO LARJ EA 3603)

RLDC 6238

Lencadrement strict du domaine de la sanction


du recel de donation
Dans un arrt du 25 mai 2016, la premire chambre civile retient une conception restrictive
du recel successoral en le limitant exclusivement la dissimulation par lhritier de donations
rapportables ou rductibles.
Cass.1reciv., 25mai2016, n15-14.863, P+B+I

arrt rendu par la premire chambre civile de la Cour de


cassation le 25 mai 2016 (Cass. 1 re civ., 25 mai 2016,
n 15-14.863, publi au Bulletin) revient sur le domaine
dapplication des sanctions du recel successoral prvues par larticle778 du Code civil, et plus prcisment sur la question de lapplicabilit de ces sanctions en cas de dissimulation dune donation.
Dans cette dernire affaire, un hritier du de cujus (personne dcde le 20mars2007), qui avait t gratifi, par et du vivant de
ce dernier, de plusieurs donations consenties par prciput et hors
part et portant sur la nue-proprit de diffrents immeubles, tait
poursuivi pour recel sur le fondement de larticle 778 du Code
civil, les autres hritiers et lgataires lui reprochant davoir dissimul lesdites donations. Ce mme hritier tait galement poursuivi pour avoir dissimul lexistence dun compte bancaire ouvert ltranger et prsentant un solde crditeur. La cour dappel
dAmiens allait, dans son arrt rendu le 30octobre2014, dune
part, considrer que le compte bancaire ouvert ltranger avait
t dissimul par lhritier poursuivi dans le but de rompre son
profit lgalit du partage et le dchoir de ses droits sur la moiti du solde crditeur dudit compte, dautre part, juger que cet
hritier avait galement commis un recel portant sur les donations prciputaires dont il avait t gratifi, les juges dappel estimant que cette dissimulation avait t ralise en vue de soustraire lesdites donations au rapport la succession et de rompre
lquilibre du partage. Le pourvoi form contre larrt dappel
invoquait ncessairement une violation de larticle778 du Code
civil, dont lalina2 prcise notamment quelorsque le recel a
port sur une donation rapportable ou rductible, lhritier doit
le rapport ou la rduction de cette donation sans pouvoir y prtendre aucune part.
Si la premire chambre civile na pas, dans son arrt du
25mai2016, remis en cause la condamnation pour recel prononce en raison de la dissimulation du compte ouvert ltranger

Numro 142 I Novembre 2016

par lhritier mis en cause, ce qui est tout fait normal tant donn
quun tel agissement est ncessairement caractristique dun recel des biens ou des droits dune succession par un hritier, ou
encore, dun procd tendant frustrer les cohritiers dun bien
de la succession (Cass.1reciv., 4mai1977, n76-10.320, Bull.civ.I,
no208; Cass.1re,7dc. 1982, nos81-15.547 et 81-15.624, Bull.civ.I,
n351, D.1983, p.176, note MorinG.), elle aen revanche censur
les juges du second degr propos de la sanction de la dissimulation des donations hors part successorale dont cet hritier avait
t gratifi. Elle aen effet affirm, au visa de larticle778, alina2,
du Code civil, que la sanction prvue par ce dernier texte nest
applicable lhritier donataire que si le recel a port sur une
donation rapportable ou rductible. Par cet arrt, la premire
chambre civile retient une conception restrictive du recel portant
sur une donation en distinguant, sur le fondement des dispositions issues de la loi n2006-728 du 23juin2006 (JO 24juin) portant rforme des successions et des libralits, les dissimulations
de donations rapportables ou rductibles de celles de donations
qui ne seraient ni rapportables, ni rductibles(I), pareille distinction sexpliquant aisment, notamment au regard de la finalit de
la sanction du recel de succession, savoir lapprhension dun
comportement destin porter atteinte lgalit du partage(II).

I LAFFIRMATION DUNE CONCEPTION RESTRICTIVE


DU RECEL PORTANT SUR DES DONATIONS
La solution adopte par larrt du 25 mai 2016 tend, sagissant
des sanctions du recel de succession susceptibles dtre mises
en uvre en application des dispositions issues de la loi du
23 juin 2006, cantonner fermement ces sanctions aux seules
dissimulations portant sur des donations rapportables ou rductibles(B), rompant de la sorte avec certaines fluctuations jurisprudentielles antrieures(A).

RLDC I 23