Sunteți pe pagina 1din 218

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei SOULI, FRDRIC

Memoriile diavolului / Frdric Souli ; trad: Teodora Popa Mazilu. - Bucureti : Editura Minerva,
2006 4 vol.
ISBN (10) 973-21-0788-X ; ISBN (13) 978-973-21-0788-1 Vol. 2. -ISBN (10) 973-21-0781-2 ; ISBN (13)
978-973-21-0781-2
I. Popa-Mazilu, Teodora (trad.)
821.133.1-31=135.1
Noua serie a coleciei Biblioteca pentru toi apare datorit cooperrii dintre Ministerul Culturii i
Cultelor,
Uniunea Scriitorilor din Romnia,
MEGApress holdings S.A.
MINERVA S.A.
Redacia i sediul social:
Bd. Metalurgiei nr. 32-44, cod 041833, sector 4, Bucureti O.P. 82 - C.P. 38
Tel.: (021) 461.08.08, 461.08.10; Fax: (021) 461.08.09 www.edituraminerva.ro

Tiprit la MEGApress holdings S.A.

____________________FRDRIC SOULI

memoriile diavolului
volumul II - o mic infamie

Traducere de TEODORA POPA-MAZILU


BIBLIOTECA PENTRU TOI 2006 EDITURA MINERVA BUCURETI
Coperta coleciei: Cristina Dumitrescu Ilustraia copertei: Maurice Quentin de la Tour,
Maurice, Conte de Saxe.
Mareal al Franei (detaliu)
Textul ediiei de fa este reprodus dup FRDRIC SOULI, Les mmoires du Diable, Roman,
vol. I, ditions Michel Lvy, Paris, 1856
Redactori: Dan-Sorin Manea, luliana Voicu Tehnoredactare computerizat: Liviu Perjea,
Cristina Dumitrescu

XX
O mic infamie
Tocmai cnd Luizzi se pregtea s-i rspund diavolului, privitor la
aceast nou teorie a sa, valetul lui intr n odaie, i ntinse un bilet i-l anun
totodat pe domnul de Mareuilles. nainte ca Luizzi s apuce s-i aminteasc
valetului despre ordinul pe care i-1 dduse, de a nu lsa pe nimeni s intre,
acel dandy se i ivi n ua odii de culcare i artnd cu vrful bastonului
biletul pe care Luizzi nc nu-1 desfcuse, strig rznd:
Pun rmag c e de la Laura!
Nu cred, spuse Luizzi, prost dispus. Fiindc mi se pare un scris
cunoscut, iar eu n-am mai primit niciodat scrisori de la doamna de Farkley.
Aruncnd o privire ctre pat, Luizzi observ c fotoliul n care sttuse mai
nainte diavolul, acum era gol.
Ei, unde o fi disprut?
Cine? ntreb de Mareuilles.
Ei, rspunse Luizzi, cruia nu-i veni n minte, pe loc, niciun nume
propriu, domnul care era aici mai adineauri ...

Cred c nu eti n toate minile, rspunse de Mareuilles. N-am vzut


pe nimeni! De altfel, i cer scuze c te-am deranjat att de diminea. Dar ieri,
dup ce-am plecat de la Oper, mi s-a spus despre hotrrea luat de doamna
de Marignon n ce te privete, aa c am venit s stau de vorb cu dumneata.
Afl, amice drag, c mi-ai fcut un mare deserviciu. tii de ce m duc la
doamna de Marignon; tii c fiica ei e o partid foarte ispititoare, pe care
familia mea a pus ochii de mult vreme. Toate nebuniile pe care le fac, ei bine,
le fac cu cea mai mare discreie, ca nu cumva s am vreo neplcere. Trebuie
s-mi dai dreptate c nu e deloc plcut s fii compromis de nebuniile pe care le
fac alii ...
Pe legea mea, drag domnule de Mareuilles, zise Luizzi, mi pare ru
c i-am cauzat unele necazuri. Afl c am primit de la doamna de Marignon
un bilet, pe care numai o femeie fr brbat i putea permite s-l scrie. Dac,
n calitate de viitor ginere, vrei s-i asumi rspunderea insolenei sale, mi-ai
face un adevrat serviciu.
Glumeti, domnule baron, i replic de Mareuilles, rznd. Fiindc
dumneata mai ai nc naivitatea de a crede c o femeie, care te-a vzut o
singur dat i-i i scrie a doua zi, n-a mai fcut acest lucru cu mine sau cu
alii.
Dar biletul nu e de la doamna de Farkley, rspunse Luizzi, din ce
n ce mai convins c recunoate acel scris.
Ei bine, zise de Mareuilles, dac nu e de la ea, nseamn c m-am
nelat i eu o dat i dac e aa, i voi cere scuze; dar dac e de la doamna de
Farkley, am s-i dau un sfat, amice: ca s nu faci din povestea asta un
adevrat scandal, s te duci la doamna de Marignon i s-i mrturiseti c-i
pare ru pentru tot ce s-a ntmplat i s nu te expui s fii artat cu degetul, de
o femeie care nu merit!
Luizzi nu rspunse; dar lu biletul, i rupse pecetea i-i arunc ochii pe
semntur: era de la doamna de Farkley. E greu de exprimat sentimentul de
ciud i de mhnire care puse stpnire pe el, cnd vzu acea semntur. Dac
ar fi citit mai clar n inima lui, ar fi neles c acea femeie nu-i era indiferent,
fie i prin amrciunea pe care o simea ncercnd s justifice prerea proast
pe care o avea lumea despre ea. Citi deci biletul, conceput astfel:
Domnule,
M tem c n-am s pot veni la ntlnirea pe care i-am dat-o mine sear,
la balul Operei; dac ii s-i explic ultimele cuvinte pe care le-am rostit, i le

pot explica acum; ateapt-m disear, la dumneata acas; voi fi acolo, la


ora zece.
Luizzi czu pe gnduri i, uluit din cale afar de neruinarea acelei femei,
i ntinse, n tcere, biletul lui de Mareuilles, care izbucni imediat ntr-un
homeric hohot de rs.
-Asta ntrece orice msur! strig el. Ei bine, dac ai ncredere n mine, nu
sta acas! Hai s mergem mpreun la doamna de Marignon. Am s-i vorbesc
pe ndelete despre sacrificiul pe care l-ai fcut pentru ea; ei o s-i plac acest
lucru, o s te ierte i totul va fi ters cu buretele.
-Ai dreptate, zise Luizzi, dei m cost foarte mult c nu-i pot da doamnei
de Farkley lecia pe care-o merit.
- Lecia cea mai bun i cea mai crud, spuse de Mareuilles, este s-i
rspunzi c-o atepi, dar s n-o atepi.
Luizzi aduse la ndeplinire doar pe jumtate acest sfat, rezervndu-i
dreptul ca n cursul acelei seri s dea sau nu ascultare i celeilalte jumti; cu
alte cuvinte, i rspunse doamnei de Farkley c-o atepta la
el acas. Pe msur ce se ntuneca, Luizzi ncepu a nu mai fi chiar att de
pornit pe doamna de Farkley; i aminti de acea femeie, att de suav i de
graioas, ntlnit la balul Operei; ncepu a-i face reprouri c era obligat s
sacrifice deartelor consideraiuni ale lumii, cteva ceasuri despre care i
nchipuia c trebuiau s fie nu numai plcute, ci chiar foarte picante. Luizzi
era una dintre acele fiine sortite s-i complice viaa pn i cu cele mai
banale ntmplri. Acest soi de oameni face din cea mai nensemnat hotrre
pe care trebuie s-o ia, o adevrat lupt interioar. Ei stau mult mai mult pe
gnduri dac s treac pe cealalt parte a strzii, dect a stat Cezar cnd a
trecut Rubiconul i, fiindc sunt foarte interesai de aceast dezbatere cu ei
nii, socot c fac un lucru deosebit. Aa c baronul petrecu dou ceasuri
luptn- du-se cu sine nsui i punnd ntr-o balan plcerea, iar n cealalt
consideraia. La reputaia doamnei de Farkley nu se gndi ctui de puin. Nu i
se prea cine tie ce crim ca la toate aventurile scandaloase ale Laurei s mai
adauge una n plus. n aceast lupt pe care a dus-o cu sine nsui, n-a fost
vorba, de fapt, dect de lupta egoismului cu vanitatea. Pn la urm, triumfa
vanitatea, dar numai pentru c-i nchipui c se va bucura de mult mai mult
faim, fiindc n-o avusese pe acea femeie, dect pentru c-o avusese. Aa c,
la nou i trei sferturi, iei din cas i, cnd pendula btu ora zece, valetul l
anun la doamna de Marignon pe domnul baron de Luizzi. E cu neputin de
redat efectul pe care-1 produse intrarea sa la acea or: toate privirile se

ntoarser mai nti ctre pendul, apoi l salutar pe Luizzi, aplaudndu-1 n


modul cel mai mgulitor. Femeile l primir cu o graie deosebit i cu o
atenie neateptat: doamna du Bergh merse att de departe cu admiraia
pentru acea fapt de eroism, nct catadicsi s i-1 prezinte pe fiu-su, AnatoleEdgard du Bergh. Doamna de Marignon i ntinse baronului mna i aproape
c-i ceru iertare pentru biletul pe care i-1 trimisese; domnioara de Marignon
- care pn atunci nu-i adresase niciodat vreo vorb lui Luizzi - l consult, cu
o ncnttoare familiaritate, asupra noilor albume ce-i fuseser trimise. Ct
despre doamna de Fantan, ei bine, l rug pe Luizzi s-o onoreze cu vizitele
sale. Aceast invitaie l mai liniti puin pe domnul de Mareuilles, speriat de
succesul pe care i-1 nlesnise el nsui baronului. Aa c nu pierdu ocazia de ai spune ncet:
- Domnioara de Fantan e o fat foarte tnr, foarte frumoas i va fi
foarte bogat; te rog s reii acest lucru.
Luizzi fu att de ameit de triumful su, nct trecur dou ceasuri fr ca
el s simt altceva dect
bucuria succesului pe care-1 repurtase. Niciodat nu i-a inut capul mai sus i
n-a vorbit mai de sus. n timpul celor dou ceasuri, a fost ntr-adevr regele
conversaiei n salonul doamnei de Marignon: a fost plin de verv, de spirit, de
cuvinte bine alese i frumos rostite. La miezul nopii s-a ridicat i a prsit superb, triumftor i plin de sine - acel salon din care n ajun ieise aproape pe
furi i plin de remucri. i asta, din pricin c n ajun ncercase s lupte cu
societatea, pentru o femeie pe care societatea o respinsese, iar n seara aceea el
o jertfise pe acea femeie, punndu-i n crc o umilin n plus. Acest lucru
poate c explic de ce brbatul este cel mai crud animal, cum spune
Molire.
Cele cteva minute care despreau locuina doamnei de Marignon de
locuina baronului, nu-i fur suficiente acestuia pentru a-1 trezi din beia
succesului repurtat; aa c niciodat nu i-a aruncat valetului su plria,
mnuile i mantia, mai bine dispus ca n noaptea aceea. Luizzi nu era omul
care s fac pe nfumuratul fa de valetul su; dar, n acel moment, era att de
plin de el nsui, nct i-a strigat acestuia pe un ton cu totul neobinuit, ba
chiar extravagant:
M-a cutat cineva ast-sear?
Da, domnule baron, rspunse valetul. V-a cutat o doamn.
ntr-adevr, spuse Luizzi, fcnd pe miratul, am uitat de ea i zu

dac pricep cum am uitat ... i ce i-a spus?


A zis c ateapt pn v ntoarcei, domnule baron.
-A! fcu Luizzi, pe care aceast veste l fcu s-i schimbe brusc i tonul,
i sigurana de sine. i ct timp a ateptat?
Pi, domnule baron, a ateptat... pn acum, zise valetul; e n odaia
dumneavoastr.
n odaia mea?
Da, domnule baron. M duc s-i spun c v-ai ntors!
De prisos, spuse Luizzi, prost dispus, de prisos! Du-te i s nu vii
dect atunci cnd te voi suna!
Apoi Luizzi intr n odaia lui.
XXI
Al doilea fotoliu. Cine o va vrea, o va avea
Sentimentul care pusese stpnire pe inima baronului, cnd acesta
deschise ua, consta dintr-un amestec ciudat de mnie, surpriz i ciud.
Femeia aceea i umbrea succesul pe care-1 repurtase la doamna de Marignon;
i mai mult ca sigur c nu rmsese pentru acelai motiv pentru care venise.
Luizzi se atepta la o scen; dar fu mirat cnd, n loc de o femeie furioas,
cum presupunea c trebuie s fie doamna de Farkley, gsi o femeie plns
care, atunci cnd el se apropie de ea, aceasta i mpreun minile i-i spuse cu
o voce disperat:
Oh, domnule, domnule! i-a fost dat s fii ultimul care s m
loveti!
Eu, doamn? spuse Luizzi pe un ton foarte degajat. Zu dac tiu
ce vrei s spunei, zu dac neleg cum v-am lovit!
Doamna de Farkley l privi pe Luizzi, plin de emoie, apoi i spuse pe un
ton linitit:
Uit-te bine la mine, domnule! M recunoti?
V recunosc, doamn; suntei femeia deosebit de frumoas pe care
am vzut-o ieri la doamna de Marignon, pe care am ntlnit-o mai apoi la balul
Operei i pe care nu ndjduiam s am fericirea de a o primi, n noaptea asta,
n odaia mea!
Spune-mi, relu Laura, care a fost motivul pentru care te-ai aezat
lng mine la doamna de Marignon?
Luizzi i ls, cu modestie, ochii n jos i rspunse cu umila impertinen
a unui brbat care nu vrea s se laude cu succesele sale:
Dar, doamn, nu cred c trebuie s vi se par extraordinar dac un
brbat dorete s v cunoasc!

Auzind acest rspuns, doamna de Farkley se schimb la fa: o paloare


cumplit i acoperi chipul, apoi rspunse cu voce tears:
Te neleg, domnule ... Nu trebuie s mi se par extraordinar, dac ...
un brbat, oricine ar fi el, dorete s-mi devin amant!
O, doamn!
-Asta e prerea dumitale, domnule, rspunse doamna de Farkley, care abia
i inea lacrimile s nu curg i abia i stpnea hohotele de plns s nu
izbucneasc. Dar iat c, n urma unei sforri puternice,
izbuti s se stpneasc, s redevin sigur pe sine i s spun cu o voce de o
penibil veselie simulat:
-Asta e prerea dumitale, domnule; dar nu cred c i-ai dat seama de
cutezana ei; deoarece presupun c nu tii, a deveni amantul unei femei ca
mine, e un lucru foarte primejdios ...
Nu sunt mai puin curajos dect altul, rspunse Luizzi, cu un surs
plin de o suprem impertinen.
Crezi? rspunse doamna de Farkley; ei bine, domnule, i jur c teai nfricoa, dac i-a accepta propunerile.
Dorii s-mi punei curajul la ncercare, zise Luizzi; ei bine,
punei-1 i vei vedea de ce sunt n stare!
Ei bine, domnule, zise doamna de Farkley, ridicndu-se, voi fi
iubita dumitale; dar mai nainte de asta trebuie s tii, ceea ce, de altfel, cred
c i bnuieti, c sunt o femeie pierdut!
Cine spune asta? ntreb Luizzi, ncercnd s potoleasc agitaia
de care fusese cuprins doamna de Farkley.
Eu, domnule, care ndur de ani de zile toate calomniile ale cror
victim sunt. Eu, domnule, care a vrea s le merit, eu, cea pe care ai ales-o si fie amant i care-i va fi, dac vei mai cuteza s m vrei ...
Aceast declaraie att de neateptat l lu pe baron pe nepregtite, aa c,
timp de cteva minute, se simi foarte ncurcat. Doamna de Farkley se aez
din nou i-i spuse, surznd trist:
Am tiut, domnule, c o s-i fie team.
Nu cred c sta e cuvntul potrivit, zise Luizzi; dar mrturisesc c o
bucurie att de mare i de neateptat m-a dat gata, c eram departe de a m
atepta ...
Mini, domnule, spuse doamna de Farkley; doar c acum o crezi mai
greu de realizat.

Luizzi rmase stupefiat; nu-i nchipuise niciodat c o femeie ar putea fi


att de neruinat, nct s-i spun asemenea vorbe n propria lui cas i la o
asemenea or. Rmase un moment tcut, apoi sfri prin a spune:
Zu, doamn, dac v mai neleg ...
Atunci nu-mi rmne dect s m retrag; presupun ns, zise ea
lundu-i mnuile, c eti destui de cinstit ca s afirmi - ntr-un mod n care
s fii crezut - c femeia care a intrat n casa dumitale la ora zece seara i a
plecat la ora unu noaptea nu i-a cedat, aa cum au spus despre ea atia alii.
Laura se ridic, pregtindu-se s plece, dar abia n acel moment Luizzi
nelese imensul ridicol de care se acoperise n ochii acelei femei. Ghici, de
asemenea, c impertinena cu care avusese atta succes la doamna
de Marignon, va fi socotit drept o prostie de ctre amicii si. De altfel, ceea
ce fusese o impertinen de bun-gust la zece seara devenise o grosolnie
brutal la miezul nopii. Poi s nu accepi ntlnirea cu o femeie frumoas, dar
n-o dai pe u afar, cnd o gseti n odaia ta. i lu deci minile doamnei de
Farkley i, silind-o s se aeze din nou, i spuse cu o politee pe care nu i-o mai
artase pn atunci:
- Zu dac tiu ce nebunie ne-a apucat pe amndoi! Dumneata ai tot
dreptul s fii suprat, din pricin c nu m-ai gsit acas ... Dar nu exist i
greeli care se pot rscumpra?
n acel moment, baronului i veni o idee ciudat: ideea pe care i
fgduise s-o pun n practic, dac o va regsi vreodat pe doamna Dilois. A
o avea pe doamna de Farkley, la ora zece, cnd venise la el acas, a o avea ca
atia alii, crora le cedase sau se druise, ei bine, acest lucru nu-1 atrgea;
dar a o avea pe aceast femeie, dup ce-i artase c n-o voia, a o face s cread
ntr-o pasiune sincer, aproape nebuneasc, dup ce o insultase, dispreuind-o
crncen, ei bine, acest lucru i se pru lui Luizzi att de nou, de original, nct
merita efortul - mai ales fiind vorba de o femeie att de abil ca doamna de
Farkley - de a o avea; i, ncepnd din clipa aceea, el o dori, ca i cum ar fi
iubit-o. Aceste gnduri, trecnd ca un fulger
prin mintea baronului, el relu, aplecndu-se ncetior ctre Laura:
Ei bine, doamn, ceea ce m-a fcut s te jignesc, s fiu att de
grosolan, de nedemn, de crud, s-a datorat faptului c mi-am dat seama c
ncep s te iubesc ...
Dumneata, strig Laura, care nu-i putu stpni o nelinite plin de
speran, dumneata s m iubeti?
Da, doamn, relu Luizzi, exagerndu-i rolul, da, doamn! i n

clipa n care am simit nscndu-se n mine aceast dragoste, am nceput s


tremur, a nceput s-mi fie fric, aa cum mi-ai spus; cci - tot dumneata mi-ai
spus asta eti o femeie pierdut! i totui eti nespus de frumoas, doamn,
una din acele frumusei n faa crora imaginaia o ia razna; eman din toat
fiina dumitale una din acele atracii inexplicabile care-i fac pe brbai s i se
culce la picioare, ca nite sclavi. Eti una dintre femeile pentru care-i dai
viaa, i pierzi onoarea i reputaia. Iat n ce fel ai ptruns n inima i n
gndurile mele: ca o femeie pierdut, dar i ca o femeie pe care a putea-o
adora pn la a uita de tot i de toate. Ei bine, doamn, cnd am simit c sunt
gata s fac orice nebunie pentru dumneata, am dat napoi, fiindc aceast
dragoste m-a speriat. O asemenea dragoste, doamn, o asemenea dragoste
trebuie s fie cumplit de geloas; i nu geloas pe prezent sau pe viitor, ci pe
trecut; ucizi amantul unei femei care te nal, poi s-l ucizi i pe cel a crui
amintire i este odioas; dar ceea ce nu mai poi ucide, doamn, este o
reputaie pierdut, este o via pe care n-am s-o numesc vinovat, ci rtcit.
Acum pricepi groaza de o astfel de dragoste, pe care trecutul o sfie n buci
i din care zece, douzeci, treizeci de amani pot s-i cear partea? Ar fi un
supliciu n faa cruia a prefera ura dumitale!
n timp ce Luizzi vorbi astfel, doamna de Farkley pli i ncepu s
tremure. Observnd acest lucru, baronul relu mai cu blndee:
- i se par prea brutal, nu-i aa? Ei bine, afl c n-a fi fost deloc brutal,
dac te-a fi stimat tot att de puin ct i ceilali, dac n-a fi vzut n
dumneata dect o femeie care nu merit dect o iubire de cteva zile; dac na fi fost sub puterea acestui farmec care se degaj din fiina dumitale i care
n acest moment m face s rostesc lucruri pe care n-ar fi trebuit s le auzi.
n timp ce baronul vorbea astfel, doamna de Farkley l privea cu o bucurie
plin de team i cu o ncntare de sub puterea creia se prea c nu mai are
scpare. Fcnd totui un efort, i rspunse baronului:
-Armand, nu m mini? Armand, gndete-te c ii n mn ultima
speran a unei viei plin de nenorociri. Armand, gndete-te c dac m
mini, m ucizi! Armand, rspunde-mi cum i-ai rspunde bunului Dumnezeu:
m iubeti ntr-adevr aa cum ai spus?
Da, Laura, da, te iubesc, aa cum i-am spus! E o patim smintit! O
patim de iad!
Nu, strig Laura, nu iadul, ci cerul i-a inspirat-o! Aceast dragoste
va nsemna pentru dumneata fericirea, pentru c nu vei avea de ce roi!

Auzind aceste vorbe, Luizzi fu ct pe-aci s fac o grimas; dar se aez


repede n fotoliu, pregtindu-se s aud o poveste romanesc din care doamna
de Farkley avea s ias alb i curat ca o porumbi. Dar n loc s continue,
doamna de Farkley se opri brusc.
Nu n seara asta, Armand, nu n seara asta, zise ea cu un accent
dulce, trist i fericit; am s-i spun mine povestea vieii mele. De altfel, un
singur cuvnt va fi de ajuns ca s te lmureasc; dar n-am nc dreptul s
rostesc acel cuvnt. Pe mine deci!
Luizzi n-o mai reinu. Se mulumi s-i rspund grbit:
Pe mine! Pe mine! Dai n ce loc?
Nu aici, rspunse Laura. Dar am s-i spun unde. Fiindc, de acum
ncolo, nu mai pot intra n casa dumitale, dect ca baroan de Luizzi!
Armand avu bunul sim s nu izbucneasc n rs auzind aceste cuvinte; se
abinu pn ce Laura plec,
dar dup ce se rentoarse n odaia sa, nu se putu abine s nu vorbeasc de unul
singur:
Iat, ntr-adevr, ceva care a ntrecut orice ateptare! Viclenia mea
a obinut un succes zdrobitor! Doamna de Farkley, baroan de Luizzi! Ori eu
sunt un foarte bun actor, ori femeia asta m consider un mare dobitoc!
Abia apuc s-i isprveasc monologul, cnd l vzu pe diavol, aezat n
fotoliul din care dispruse n aceeai diminea, isprvindu-i linitit igara
nceput.
A, iat-te! i zise baronul rznd, de ce-ai fugit diminea, de parc
te-ar fi luat dracul?
Crezi c nu-s destul de plictisit c trebuie s-mi pierd vremea cu
tine, ca s mai ascult i discuia ta cu de Mareuilles?
La urma urmei, ai dreptate, zise Luizzi. Am uitat c el a fost cel
care te-a pus pe fug! i acum ce faci aici?
Pi, am venit s-i spun povestea doamnei de Fantan, pe care, de
altfel, tu mi-ai cerut-o.
Oh, pe legea mea, n-am chef s mai tiu nimic! Mai mult ca sigur
c iar e vorba de aventuri scandaloase. Am observat c viaa femeilor nu e
fcut dect din astfel de lucruri. i mrturisesc c am cam nceput s m
satur!
Baroane, spuse diavolul, ai fcut o mare prostie silindu-m s
vorbesc atunci cnd nu voiam; bag de seam c faci una i mai mare refuznd
s m asculi, cnd vreau eu s-i vorbesc. Iat, e ora unu; ai la dispoziie o or
ca s m asculi i o or ca s ...

Nu, dragul meu, zise Luizzi ntrerupndu-1, vreau s dorm; de altfel,


nu mai simt nevoia s fiu nepoliticos cu doamna de Marignon i puin mi pas
de doamna de Fantan; aa c te rog s m lai n pace.
Diavolul l ascult i Luizzi se culc, mulumit ca un negustor care a fcut
o afacere bun sau ca un pop de regiment care a izbutit s dea prima
mprtanie unei duzini de vechi ctane.
XXII
Urmarea celui de al doilea fotoliu. Scrisoarea
A doua zi diminea, cnd se trezi, Luizzi primi urmtoarea scrisoare:
Armand,
Sunt plin de o fericire pe care dumneata nu i-o poi imagina, sunt fericit
c, n sfrit, l-am gsit pe cel cruia pot s-i spun totul, cruia pot s-i
istorisesc toat viaa mea. Aceast bucurie m ameete, fiindc am jurat c nu
dezvlui aceast tain, dect celui care se va interesa de mine mai mult dect ia fi ngduit. Cnd am plecat de la dumneata, mi-am simit inima plin de o
speran att de dulce, nct n-am mai avut rbdare s atept. Aa c i-am
scris. Am aternut pe hrtie o mrturisire stranie, fiindc nu dau numele celor
care sunt implicai n ea. Ascult-m deci, Armand, ascult-m, dumneata care
mi-ai spus c m iubeti. i aminteti de acea discuie aproape smintit
pe care am avut-o ieri-sear la balul Operei, n care i spuneam cum o femeie
care i-a uitat o singur dat ndatoririle poate fi socotit c i le-a uitat de o
mie de ori? Ei bine, astzi vei afla cum o femeie care n-a greit niciodat poate
fl socotit pierdut, printr-un concurs neateptat de mprejurri.
Hm! Hm! fcu Luizzi, citind aceast fraz, iat o frumoas ntorstur
din condei! A vrea totui ca povestea pe care o citesc s nu fie a cincizecea
ediie a operelor doamnei de Farkley, ci s-i fi dat interesul s scrie una
inedit pentru mine.
Dup aceast observaie, Luizzi se aez ct mai comod n fotoliul su, ca
un abonat la un cabinet de lectur, ca s citeasc ultima nuvel, povestire sau
roman la mod. Aceast nuvel, povestire sau roman, ncepea astfel:
tiu c sunt fata din flori a marchizului dAndeli; eu n-am aflat acest
lucru, dect n ziua n care nefericirea mi ptase de-acum onoarea. Nu tiu
cine e mama mea, iar eu nu-i cunosc dect numele. Mama se trgea dintr-o
familie foarte mare, din Languedoc; s-a mritat foarte tnr cu un brbat care
- silit s urmeze calea armelor - a lsat-o singur. Atunci avea o fat; dar
dragostea fa de acest copil nu-i era de ajuns acelui suflet nflcrat; mama l-a
ntlnit pe marchizul dAndeli, l-a iubit i marchizul a iubit-o, la rndu-i. n
acea epoc, marchizul ocupa o slujb administrativ foarte mare, n oraul

unde locuia mama. Pierzndu-i slujba, a fost silit s se despart de ea, cu ase
luni nainte de a m nate. Mama m-a adus pe lume n coliba unui ran, unde
se ascunsese. Femeia care o ajutase la natere m lu i m ncredin unei
btrne care m-a crescut pn la vrsta de cincisprezece ani, fr s-mi spun
cine sunt. Zicea c m gsise pe pragul uii i c m crescuse din mil. Am
crezut-o, fiindc nimic nu m fcea s bnuiesc c m minte.
mplinisem deci cincisprezece ani, cnd prima fat a mamei se mrit; nare rost s-i mai spun cum a aflat de existena mea. Dar, ntr-o zi, am vzut
intrnd n cocioaba mizerabil n care locuiam pe una dintre cele mai
frumoase i mai bogate persoane din oraul nostru. n urma unei discuii, din
care n-am aflat, din pcate, dect o parte din adevr, ea mi-a spus c eram fata
unei femei din marea aristocraie, din care fcea ea nsi parte, c deplngea
greelile acestei mame, dar c nu avea dreptul s-o condamne. Pe atunci, nu
tiam ce nseamn o mam, nici respectul pe care-1 inspir acest nume i
socoteam c numai orgoliul rangului ei o mpiedicase pe acea femeie s se
intereseze de mine. Judec i dumneata ct am fost de uimit, cnd doamna
aceea elegant a adugat:
- Rtcirile mamei dumitale n-au luat sfrit. Rmas vduv, i-a
dezonorat vduvia, aa cum i dezonorase, de altfel, i csnicia. A prsit un
alt copil; un alt copil va tri n mizerie, un alt copil a fost aruncat n braele
nenorocirii, copil care nu va mai gsi poate o femeie tot att de miloas ca cea
care te-a crescut pe tine. Deci, va trebui s ai grij de acel copil. E sora ta, aa
c fii i mama care-i lipsete. Am s v dau la amndou averea ce vi se
cuvine!
i am acceptat, Armand, am acceptat! Prima fapt bun pe care am facut-o
n viaa mea mi-a adus i prima nefericire! Aveam cincisprezece ani i eram
frumoas; la cincisprezece ani, nu mai pui la ndoial mila pe care o avusese
fa de mine o btrn de aizeci. Dar cum lumea e cumplit de rea, n loc s
vad c eram o fat cuminte i aezat, mi-au pus n crc acel copil; atunci leam spus i eu c da, eram mama lui i, ntr-adevr, m-am purtat cu el ca i o
mam. Din fericire, un om cinstit care locuia n aceeai cas, tia c dusesem o
via curat i c fetia nu putea s fie a mea. Brav toate clevetirile, nchise
toate gurile i m lu de nevast. Tata, care aflase n sfrit de existena mea, l
rsplti pentru acest gest, dndu-mi o zestre foarte mare. Aa am trit o vreme,
fericit, aproape stimat, sau mai curnd dat uitrii de ctre calomniatori.
Dar iat c o alt ntmplare i mai neobinuit aduse sau, mai curnd, mi

pregti prbuirea. Tatl micii mele surori, tatl acestei copile pe care o
iubeam ca pe fiica mea, cu toate necazurile ce mi le adusese, tatl acestei fetie
deci, zdruncinase linitea unei alte csnicii, dup ce dusese de rp csnicia
mamei mele. i iat c frumoasa strin care-mi ncredinase cndva o orfan,
mi spuse c acum un tnr fusese prsit, aa cum fusesem i eu cu ani n
urm, i c zcea ntr-o mizerie de nedescris. Eu, care tiam ce nsemna o
astfel de via izolat, lipsit de orice afeciune, am vrut s-i vin n ajutor: l-am
adus n casa soului meu, i-am asigurat o slujb onorabil, i-am druit o
familie. Cea de a doua fapt bun a adus dup sine o a doua nenorocire. Un
brbat care ar fi trebuit s-mi mulumeasc pentru ceea ce fcusem, un brbat
care ar fi trebuit s-mi spun: i sunt ndatorat, pentru tot ceea ce-ai fcut
pentru acest biat nefericit! ei bine, tocmai acel brbat m-a aruncat, prin
vorbele sale crude, n gura lumii, care i aa ncepuse s brfeasc pe seama
tnrului meu protejat. A fcut o glum complet deplasat, susinnd c
orfanul ce-mi fusese dat n grij mi era amant. Soul meu a aflat; onoarea lui
ultragiat, mnia sa, nu mai au nevoie de explicaii: l-a provocat pe biat la
duel i l-a ucis. Dup cteva zile, aflnd adevrul, i-a cerut socoteal
calomniatorului pentru defimarea soiei sale i pentru sngele nevinovat pe
care-1 vrsase.
Ajungnd la acest pasaj din scrisoarea doamnei de Farkley, Luizzi rmase
nucit. Prea semna n mod ciudat cu ceea ce se ntmplase la Toulouse! Dar,
fcnd o socoteal, i ddu seama c nu trecuser nici dou luni de cnd se
jucase, n mod att de imprudent, cu onoarea doamnei Dilois. Aa c se liniti.
Apoi, cum faptele rele au o art fr pereche de a-i gsi scuze i o art i mai
grozav de a le condamna pe cele ale altora, Luizzi i zise: Doamna de
Farkley a aflat probabil ce mi s-a ntmplat la Toulouse i vr acest lucru n
propria sa via, ca s fie ct mai lesne crezut! Dar viclenia ei prea e cusut
cu a alb, ca s m las pclit att de uor!
Rsuflnd uurat, i continu lectura i iat ce citi n continuare:
Intre timp, ntr-un moment de spaim, nainte de acel duel fatal, m
apropiasem de cea care-mi spusese cine sunt i cine mi era tat; n disperarea
mea, m-am dus s-i reproez c-mi pusese n brae acel copil care-mi adusese
numai necazuri. Dar n-am mai avut ce-i rspunde, cnd ea mi-a zis:
Copilul sta e sora ta! Copilul sta e ... sora noastr!
Sora noastr! am strigat.
Da, toate trei suntem fetele aceleiai mame vinovate!

Biat martir, nefericit sor care nu mai exiti, mai am eu oare dreptul s
m plng de ceea ce am ndurat, eu, creia tu i-ai povestit mai trziu toate
nenorocirile vieii tale? Dar cum n acel moment nu i le tiam, am strigat:
i ce s-a ntmplat cu cea care ne-a prsit astfel, la voia
ntmplrii?
A plecat din Frana. i nici nu mai vreau s tiu nimic despre ea!
Nu tiu sub ce nume se ascunde i s ne fereasc Dumnezeu s-o mai aflm
vreodat! Dar, relu ea, ceea ce nu tii nc, ceea ce mi se pare mai cumplit ca
orice, e faptul c omul care te-a calomniat e fratele orfanului pe care l-am
salvat.
Cnd m-am ntors acas, am aflat c fusese ucis n duel de ctre brbatul
meu. Atunci i-am scris - imprudent - surorii mele acea nefericit scrisoare
care a devenit public. Am fugit din casa brbatului meu, apoi am aflat c
acesta i gsise moartea ntr-un al doilea duel, tiind c eram nevinovat.
Acum ai s m nelegi, Armand, ai s nelegi aceast scrisoare pe care iam scris-o. Nu-i voi mai aminti de mrturisirile bietei mele surori, fiindc mia spus tot, nefericita! Nu-i voi spune mai mult; amintiri mult prea dureroase sar amesteca n povestirea mea i astzi, Armand, nu vreau s m las prad
unor nvinuiri inutile.
Luizzi se frec la ochi, nefiind sigur dac e treaz. Simea cum sminteala
pune, ncetul cu ncetul, stpnire pe el. Era ca un om care viseaz c
urmrete nite umbre, dar c nu poate pune mna pe ele. Se ridic din fotoliu,
se plimb prin odaie, ncercnd s-i explice ceea ce citise, gata s cread sau
c el era nebun, sau femeia care-i scrisese. n sfrit, pentru a se smulge din
acea stare de nuceal n care simea cum mintea ncepe s-o ia razna, ncerc
s isprveasc scrisoarea, care continua astfel:
Acum trec la o alt epoc din viaa mea. Informat despre nenorocirile
mele, tata m-a luat lng el. M-a dus apoi n Italia i m-a mritat cu domnul de
Farkley. M-a pus s-mi schimb pn i numele de botez, pentru ca nimic s nu
mai aminteasc lumii nici cine fusesem i nici calomniile cu care m
mprocaser. Dar, la Milano, un brbat din inutul nostru, un oarecare
Ganguernet, m-a recunoscut. Dup dou zile, toat lumea aflase, nu povestea
adevrat a vieii mele, ci povestea scornit de ruvoitori. M-au insultat i mau alungat din mijlocul lor. Brbatul meu a vrut s m apere, dar a fost ucis n
duelul care a urmat. Acum nelegi, cred, de ce o femeie, din pricina creia au
pierit doi brbai i un tnr - despre care s-a spus c i-ar fi fost amant - poate

fi socotit o femeie pierdut i tratat ca atare. M opresc. n seara asta, n


seara asta ai s vii s m vezi, nu-i aa? Va fi i tata de fa. Voi obine iertarea
dumitale i poate c va consimi s ne spun unde este acum mama. Mi-a spus
c triete i c va ti el s-o determine s-i ocroteasc, de acum ncolo, fiica
pe care a lsat-o de izbelite ... Iubete-m, Armand, iubete-m! Ne despart
destule lacrimi i, n ciuda fgduielii tatlui meu, rmi nc singura mea
ndejde,
Laura.
Luizzi simi cum mintea i-o ia razna; gndurile i rtceau prin creier ca o
mulime cuprins de ameeal; nu putea nici s i le potoleasc, nici s i le
adune, aa c - ntr-un moment de disperare - strig:
Oh, nu mai pot atepta att! Simt c am s nnebunesc!
Apoi, cu o furie fr seamn, agit clopoelul. Diavolul nu apru, n
schimb clopoelul de la u pru a-i rspunde ca un ecou. Acel sunet l fcu s
nghee; rmase nemicat n fotoliu, cnd iat c n odaie intr doamna de
Farkley.
Laura! Laura! strig el, n numele cerului, spune-mi, ce-i cu
scrisoarea asta? Simt c-mi pierd minile! Laura! Cine eti? i cum te numeai
mai nainte?
Dumneata m ntrebi? rspunse doamna de Farkley, pe un ton de-o
ironie subire. Asta nseamn c. mpingi mult prea departe uitarea
nedreptilor dumitale!
Laura, fie-i mil! Cine eti? Cum te numeai, cnd i-a fost
ncredinat acel copil?
M numeam Sophie. Copiii din flori n-au dect un singur nume!
i dup ce te-ai mritat?
M-am numit Sophie Dilois.
Dumneata? Dar abia acum dou luni ... zise Luizzi. Apoi relu: Nu,
nu se poate ... Este ...
Ua odii baronului se deschise ncet i valetul i nmn stpnului su o
scrisoare. Armand o deschise i iat ce citi: Suntei rugat
asistai la
nmormn
tarea doamnei de Farkley, care va avea loc luni diminea ... Februarie 182...

Luizzi ls s-i scape scrisoarea i se ntoarse nucit ctre femeia care


sttea lng el. I se pru c se topete n aer, ca un abur uor, apoi n faa

ochilor i apru chipul diavolului, narmat cu acel surs strlucitor care-i


fcuse atta ru. n furia sa, Luizzi vru s se npusteasc spre el, dar o putere
supraomeneasc l intui locului.
-Ai de gnd s-mi explici tot acest mister, diavole? strig Armand, sufocat
de furie i de disperare.
Explicaia e foarte simpl, fiindc nu-i vorba dect de date i
cifre, zise diavolul. n 1795, deci la vrsta de aisprezece ani, doamna de
Cremanc avu o fiic legitim, pe care o numi Lucy. n 1800 avu o fiic
nelegitim, pe care o numi Sophie. n 1815, devenit vduv, mai avu o fat
din flori, cea pe care ai vzut-o la Sophie Dilois i creia poi s-i dai tu nsui
un nume, pentru c e fiica tatlui tu, nobilul baron de Luizzi.
Cum, acea copil e sora mea?
Da! i Charles era fratele tu, cellalt copil din flori, abandonat de
tatl tu, virtuosul baron de Luizzi.
Dar eu m-am ntlnit cu toate aceste fiine - zdravene i sntoase
acum dou luni! Am vzut-o pe Sophie acum dou luni i aflu acum c a
mai fost mritat o dat, iar eu n-am mai recunoscut-o! i spun c toate astea
nu-s cu putin i c tu m neli!
Stpne, azi nu te nel; dar de nelat, te-am nelat!
-Tu!
i aminteti de prima zi cnd ne-am ntlnit i cnd spuneai c
vrei s-i crui viaa? Srman nebun, care mi-ai pus-o la dispoziie o dat ...
Mi-ai spus c mi-ai luat ase sptmni ...
i-am luat apte ani!
apte ani!
Au trecut apte ani de cnd a murit Lucy, apte ani de cnd a murit
Dilois, apte ani de cnd a murit fratele tu Charles! Au trecut apte ani, de
cnd i-ai ucis pe toi trei cu o glum deplasat.
i Laura, Laura? strig Luizzi, a crui minte abia mai prididea s
nregistreze toate acele jalnice evenimente.
Laura, spuse diavolul, a murit acum dousprezece ore. Jignirea pe
care i-ai adus-o ieri, i-a dat ultima lovitur. Venise la tine s-i povesteasc
viaa ei pe care n-o nelesesei; a bnuit de ce nu erai acas i pentru cine ai
sacrificat-o. Au trecut dousprezece ore de cnd ai ucis-o!
Dar femeia care a fost la mine asear ...
Eram eu, zise diavolul rznd. M-a cuprins un fel de mil fa de
acea femeie i am venit s joc scena care ar fi avut loc, dac te-ar fi ateptat.

Presupun c m-am descurcat destul de bine!


i scrisoarea asta?
E scris de mine.
Ticlos! Ticlos ce sunt! strig Luizzi. Cte crime, cte crime! i nu
mai pot repara nimic!
Ba poi, spuse diavolul, mngindu-1 pe Luizzi cu flacra privirilor
sale, ca o cochet care vrea s conving un ntru, ba poi; pentru c i mai
rmn de ndeplinit dou datorii de onoare: prima, s veghezi
asupra copilei tatlui tu, pe care nefericita Sophie a dat-o la o mnstire; i a
doua, s-o rzbuni pe Sophie pentru injuria adus de cele dou amice ale
doamnei de Marignon, injurie de la care au pornit toate nenorocirile
ntmplate. Dar oare vei cuteza s faci acest lucru, stpne?
Oh, d-mi aceast putere! strig Luizzi printre hohote de plns i
strigte de mnie i voi drege rul prin ru! Fiindc vd, n sfrit, c nu mi-e
dat s fac bine! Spune-mi, cine sunt aceste femei care au insultat-o cu atta
cruzime pe nefericita pe care eu am ucis-o?
Pi, povestea uneia dintre ele i-am spus-o.
Dar cealalt? Cealalt?
Cealalt? zise diavolul, legnndu-se, cea a crei poveste am vrut
s i-o spun noaptea trecut, la ora unu, cnd Laura mai tria nc i cnd
credeam c te interesa soarta ei?
Ei da, povestea acelei femei, strig baronul.
Crezi c povestea asta te-ar fi fcut s alergi la Laura ca s-i ceri
iertare i te-ar fi determinat s-o aperi i s-o salvezi, poate, din disperarea n
care czuse?
Da, rspunse baronul cu glas pierit, da ... Vorbete, vorbete ...
XXIII
Cel de al treilea fotoliu
Diavolul se aez, ca i cum s-ar fi pregtit s nceap o lung povestire,
apoi spuse pe un ton degajat:
Doamna de Fantan se numea, n 1815, doamna de Cremanc ...
Vai, mama ei! Era mama ei! strig Armand, cuprins de un tremur
ciudat la gndul c putuse vedea cu ochii lui o att de mare perversitate.
Diavolul ncepu s rd, dar Luizzi - zdrobit i cuprins de slbiciune simi cum i vjie capul, cum l las inima i czu leinat.
XXIV
Servitorii cei buni
ncepnd din clipa aceea, Luizzi rmase leinat timp de treizeci i ase de
zile. Ceea ce era cam mult, fr s mnnce nimic, aa c, prima senzaie pe

care o ncerc atunci cnd i veni n fire fu o foame cumplit. Vru s sune; dar
nu putu s-i mite nici minile, nici picioarele. Hait, i zise el, iar sunt
bolnav; i totui, am impresia c nu m-am aruncat pe fereastr, ca prima oar;
cred c trebuie s fie o amoreal general. Baronul fcu o nou micare i
abia atunci bg de seam c era legat solid de pat. Chem pe careva, cu voce
slab, dar nu apru nimeni. Doar o femeie, la cpti, care muia un corn bine
rumenit ntr-un pahar cu vin dulce, se ridic ncetior, l privi, nghii o bucat
de corn, sorbi un gt de vin, apoi se aez linitit la locul ei; i puse paharul
alturi, lu un roman i ncepu s citeasc, ngimnd
flecare fraz. Dac ar fi putut, Armand s-ar fi frecat la ochi ca s se conving
c e treaz. Dar, dup expresia femeii cu cornul i vinul, era ermetic legat.
-Pierre! Louis! strig baronul. Louis! Pierre!
Cteva hohote de rs, nsoite de un zgomot de pahare, au fost singurele
rspunsuri date baronului.
Louis! Pierre! Pungailor, s vin careva ncoace! strig Luizzi cu
putere.
Dumnezeule, ct e de plicticos! murmur femeia.
i, fr s se deranjeze, lu un burete enorm, pe
care-1 muie ntr-un lighean cu ap ca gheaa i i-1 aplic, cu putere, lui
Armand pe fa. Leacul avu succes, cci l fcu pe baron s reflecteze. Bun,
i zise el, am fost bolnav, mai mult ca sigur c am avut o congestie cerebral.
Dar trebuie s m fi vindecat complet, deoarece nu mai simt dect puin
oboseal i niciun pic de dificultate n a gndi. mi amintesc perfect tot ce mi
s-a ntmplat, pot istorisi totul de la un capt la cellalt.
i, numrndu-i amintirile n sinea lui, ca un ceretor care-i numr
averea pe degete, se trezi vorbind cu glas tare.
mi aduc aminte foarte bine: doamna de Fantan e de fapt doamna de
Cremanc; Laura e doamna Dilois; a murit nefericita, eu am ucis-o! Oh,
diavole, diavole!
Hait, bodogni infirmiera, iat c iar l apuc! i, la rndu-i, strig:
Domnule Pierre! Domnule Pierre!
Pierre apru mbrcat n halatul de cas al stpnului su, muindu-i un
biscuit de Reims ntr-un pahar cu ampanie.
Ce s-a ntmplat, doamn Humbert? ntreb el, cltinndu-se i
blbindu-se.
Cred c trebuie s trimii s caute nite lipitori. Doctorul

Crostencoupe mi-a recomandat n mod special, n caz c iar delireaz, s-i


aplic aizeci de lipitori pe stomac i s-i rennoiesc sinapisul, pe olduri i
pe tlpile picioarelor!
Ia s m scuteasc doctorul sta cu lipitorile i cu mutarul lui!
zise valetul. tie c baronul are bani i e n stare s-i mnnce pe toi,
mbogindu-se i pe el, i pe spier!
Sntatea nu cost niciodat prea scump, domnule Pierre, e cel
mai important bun de pe pmnt, rspunse doamna Humbert.
Mi-e indiferent, zise Pierre, dar prefer s fiu bolnav toat viaa,
dect s dau treizeci de bnui pe o lipitoare scrboas!
Vezi bine c cel care scrie reetele e doctorul Crostencoupe.
Ultimul bolnav singur, pe care l-am ngrijit, mi-a dat treisprezece franci. E
adevrat c
rposatul nu era dect un prlit de misit, care dduse de trei ori faliment.
Mi se pare c baronul e linitit. N-ai putea s-l scuteti de lipitori?
Cum? i spun c delireaz! Iar a nceput povetile cu damele alea,
tii dumneata! De altfel, ceea ce e cumprat, e bun cumprat. Nu pot s-l
pgubesc pe spier de marfa lui!
Nu i-am zis s-i crui punga baronului, ci pielea lui. Are pntecele i
stomacul ciuruite ca o strecurtoare veche. Mai s crezi c a avut nu vrsat de
vnt, ci... vrsat de lipitori! Pune-i-le la socoteal, dar nu i le mai pune pe
burt!
A urma cu drag inim prescripia dumitale, domnule Pierre, dac,
mine, doctorul Crostencoupe n-ar bga de seam. Dar va cuta gurile ... i,
fiindc tot veni vorba despre asta, s iei n loc de aizeci, o sut de lipitori,
pentru c sunt i unele care nu muc.
i pe care le iei dumneata, doamn Humbert, ca s le foloseti la ali
bolnavi ...
Ei, na! doar n-ai fi vrnd s le las s se plimbe pe aici cu bastonul n
mn?
Zi mai bine, doamn Humbert, c mi-a venit o idee ...
Despre ce anume e vorba?
Spune-mi, dumneata care le foloseti atta la bolnavi, ai vzut
vreodat lipitori fcnd dragoste?
Ce-ar fi s taci din gur, prostovane! zise doamna Humbert,
fcnd pe mironosia. Du-te i-mi cumpr ce i-am spus, iar cnd te ntorci,

adu-mi i un phrel de vin cu un biscuit. Simt un gol cumplit n stomac.


Nu vrei ampanie?
Mulumesc, nu-mi place vinul spumos, m arde la stomac. D-mi
tot din la de care mi-ai mai dat.
Bordeaux?
Da, Bordeaux.
Ai gusturi cam ciudate, e un vin care te turtete.
Apropo de asta, vezi s nu uii de cafea. Simt c dorm din
picioare ...
M rog, m rog, o s-i dau tot ce-mi ceri. Am s-i aduc chiar eu
vinul i cafeaua, fiindc pe Louis am s-l trimit la spierie.
Vizitiul? Dar e beat mort nc de diminea!
Trebuie s-l iei aa cum e. N-avem ce face! De altfel, s tii c
niciodat nu conduce mai bine, dect atunci cnd e beat mort!
Vd c pe dumneata vinul nu te turtete, fiindc eti totui
politicos.
Eu? Nu cumva crezi c eu sunt beat!
Ctui de puin. Ai nite ochi care strlucesc ca felinarele de la
poart.
Ca s te pot vedea mai bine, doamn Humbert, zise valetul,
apropiindu-se de infirmier care, contrar obiceiului, nu era nici prea btrn,
nici prea urt. Treizeci de ani, rotunjoar i bine hrnit. Era mai mult dect
merita domnul Pierre.
Bine, bine, domnule Pierre, vinul te-a fcut cam tandru.
Ah, dac ai vrea s fii i dumneata un pic ...
i domnul Humbert ce va zice?
Da ce, chiar exist un domn Humbert?
Ii place sau nu, dar afl c exist! De ce crezi c m cheam
doamna Humbert?
Nu te supra! Sunt attea doamne fr brbai ...
Tot ce se poate! Dar eu nu fac parte din categoria asta, pricepi,
domnule Pierre?
i asta mpiedic un anumit lucru, doamn?
Vrei s trimii dup lipitori, bdrane? Dac ncepi s-mi vorbeti
iar ca mai adineauri, i pun o lipitoare pe vrful nasului.
Caraghiosule! strig Luizzi iritat.

Acest cuvnt stvili brusc atacurile amoroase ale valetului. O clip rmase
interzis, apoi ncepu s rd, zicnd:
Sunt un prost! Am uitat c e nebun!
Are mai mult bun-sim dect dumneata! Iaca, sun de miezul
nopii, spierul nchide, iar eu nu voi avea lipitorile!
Pierre iei, trimind, pe vrful degetelor, o srutare doamnei Humbert.
Cititorii notri se vor mira poate de tcerea lui Luizzi n timpul acelei
discuii; dar cititorii notri s nu uite c nu era prima dat cnd Luizzi se afla
ntr-o asemenea situaie, avnd ndrtul su o existen lipsit de orice
amintiri. Buretele ngheat ce-i fusese aplicat pe fa i ameninarea imediat a
celor aizeci de lipitori, l avertizaser, n suficient msur, c va fi tratat ca
un nebun. nelese, de asemenea, c n ignorana n care se afla, privitor la cele
ntmplate dup ultima sa ntrevedere cu diavolul, putea spune unele lucruri
care s dea, ntr-adevr, impresia c-i pierduse minile. Prefer deci s tac i,
jumtate reflectnd, jumtate ascultnd ce se discuta, ncerc s ias din
situaia jenant n care se afla. Socoti favorabil momentul cnd se gsi singur
cu doamna Humbert. i, pentru a-i dovedi c-i venise n fire, ncepu s-i
vorbeasc pe un ton lipsit de vlag:
Doamn Humbert, mi-e sete ...
Dumnezeule, ce burete de om! Nu sunt nici cinci minute de cnd
i-am dat s bei!
Ba s avem iertare, doamn Humbert, replic slab Luizzi, au trecut
mai mult de cinci minute, cci, iat, o jumtate de ceas ai vorbit cu Pierre.
Iaca! fcu doamna Humbert, lund o lumnare ca s-l vad mai bine
pe baron. Iaca, mai s zici, auzindu-1 vorbind astfel, c i-au venit minile la
cap!
Mi-am recptat ntreaga judecat, doamn Humbert. i, ca dovad,
te rog s-mi dezlegi unul dintre brae ca s m ajui s beau.
Mda, zise doamna Humbert, aceeai poveste ca i alaltieri: ca s-mi
arunci ceaiul n nas i s-mi smulgi boneta nou-nou, care m costase
aisprezece franci. Hai, bea i taci din gur!
i jur, doamn Humbert, i jur c n-am s-i fac niciun ru, fiindc
acum sunt ntreg la cap.
Foarte bine, foarte bine, zise infirmiera, mai nti bea i apoi dormi.
Ce s-a ntmplat? ntreb Pierre, intrnd cu cte o sticl sub fiecare
bra, cu o salatier plin ntr-o mn i cu o farfurie cu biscuii n cealalt.

S-a ntmplat, zise doamna Humbert, ntorcndu-se chiar n


momentul n care se pregtea s-i dea bolnavului o ceac de ceai, c baronul
se afl ntr-unul din momentele sale de luciditate i mi-a cerut s-l dezleg.
S nu cumva s faci asta, zise Pierre, ar trebui s-i aduci aminte cea fcut ultima oar i ct ne-am
chinuit pn ce l-am urcat din nou n pat; n ce m privete, tiu c-am ncasat,
pe puin, o duzin de picioare zdravene n fund!
i ai s mai ncasezi i altele, caraghiosule, dup ce m voi da jos
din pat! zise Luizzi cu mnie.
Valetul se aez la picioarele patului stpnului su, continund s in
cele dou sticle la subioar, salatiera ntr-o mn i biscuiii n cealalt. l
privi pe baron cu un rnjet de om beat i-i zise:
-Asta n loc de baci. Mulumesc!
Ticlosule! strig baronul, fcnd un efort violent s se ridice.
Fr s vrea, lovi ceaca pe care i-o ntindea doamna Humbert i o
rsturn. Infirmiera strig furioas:
Cred c ai nnebunit, ca s tachinezi astfel un biet smintit! Era
ultima ceac de ceai pe care-o mai aveam i trebuia s-mi ajung s-i dau s
bea din ea pn diminea. Acum trebuie s m duc s-i fac altul sau s-l las s
rabde de sete.
Ei drcie, s rabde! strig Pierre.
Dumitale i-e uor s spui asta, dar va urla de sete toat noaptea,
iar eu nu voi putea s m odihnesc ctui de puin. De altfel, nici nu-i cine tie
ce lucru mare, ceainicul clocotete pe foc, aa c m duc s-i fac ceaiul.
Un moment, zise Pierre, apa dumitale fierbinte ne trebuie ca s topim
bucata asta de zahr!
i ce s facem cu ea? ntreb doamna Humbert.
Pi, n afar de cele dou sticle de Bordeaux, am adus i nite coniac,
cu care o s facem un punci de toat frumuseea, pe care, deh! n-o s-l
mncm cu furculia.
Dup o vreme, doamna Humbert, ntorcndu-se, scoase un ipt.
Dumnezeule, Pierre, ct eti de prost! Nu stinge chiar toate
lumnrile, c mi se face fric!
Valetul, vrnd s-i fac o fars, stinsese mai toate lumnrile i se aplecase
peste flacra verzuie de deasupra punciului. Chipul su, luminat astfel,
cptase o tent verzuie i modul cum se strmbase pentru a da i mai mult

savoare farsei sale, l fcu s capete un aspect nfricotor. Speriat, doamna


Humbert spuse:
Gata, Pierre, ajunge, aprinde lumnrile!
Eu nu sunt Pierre, zise el cu voce rguit, sunt diavolul!
Diavolul? strig Luizzi, a crui imaginaie zdruncinat de o boal
ndelungat putea s se preteze lesne la o scen care pentru el nu avea nimic
nefiresc.
La aceast ntrebare a baronului, valetul i infirmiera scoaser un strigt i
se aruncar unul n braele
celuilalt, n vreme ce Luizzi, n delirul su, continua s strige:
Diavole, vino ncoace! i poruncesc s vii!
-Ai facut-o lat, zise doamna Humbert, tremurnd.
L-ai readus n starea proast de acum opt zile! ncepe s-l strige pe diavol ca
un turbat!
Ar fi fost nostim, zise Pierre cu o voce pe care se strduia s i-o
fac nepstoare, ar fi fost ntr-adevr nostim dac diavolul ar fi aprut.
Haide, isprvete, zise doamna Humbert, aprin- znd lumnrile,
n timp ce Pierre turna punciul fierbinte n pahare.
ine, zise el, ntinzndu-i femeii un pahar, i bea-1 ca s-i mai
vii n fire!
Nu mai fa atta pe curajosul, fiindc eti alb ca varul. Mai d-mi
un pahar de punci. M-am speriat att de tare cnd baronul s-a apucat s-l
cheme pe diavol, nct mi s-au muiat picioarele i-mi tremur i acum!
ntre timp, nuceala care-1 apucase pe baron, se risipise, n faa spaimei
infirmierei i a valetului.
i totui, relu doamna Humbert, treaba asta a fcut-o n tot
timpul bolii ...
E i asta un fel de nebunie, zise Pierre, s-i nchipui c diavolul
e la ordinele tale!
Ehei! eu am vzut lucruri i mai dihai ca sta, zise infirmiera. Am
slujit un an ntreg o tnr din
Gasconia, care-i nchipuia c fcuse un copil i c fusese nchis timp de
apte ani ntr-o hrub ...
n ciuda hotrrii sale de a tcea, Luizzi fu att de surprins auzind acest
lucru, nct strig:
Nu e vorba de Henriette Bur?
Infirmiera se trase speriat ndrt, nct Pierre o ntreb:

Ce ai?
Aa se numea fata ... Dar de unde tie stpnul dumitale de treaba
asta?
Ei, o fi i el gascon i o fi auzit povestea, n inutul su. Las-1 n
pace i povestete-mi i mie istoria asta.
Pi nu tiu nimic altceva, dect c a fost adus acolo de un brbat
din familia ei. Fata era foarte blnd i nu fcea altceva dect s-i scrie
povestea vieii, de diminea i pn seara.
Ceea ce auzi i pricinui baronului o adevrat spaim; nelese c,
nvinuind pe cineva de nebunie, puteai s-l mpiedici s dezvluie anumite
crime, pn n pragul mormntului. Se gndi c el nsui era considerat smintit
i c poate existau n jurul lui oameni interesai s acrediteze aceast prere.
Recunoscu faptul c tocmai scpase dintr-o boal, unde delirase vreme
ndelungat. Poate c, n timpul bolii, istorisise cuiva povestea doamnei du
Bergh i a doamnei de
Fantan. i dac zvonul ajunsese la urechile celor dou femei, se putea foarte
bine ca ele s pretind c era nebun.
Tcerea care urmase dup rspunsul doamnei Humbert, i dduse lui
Luizzi timp s reflecteze la toate aceste lucruri. Acum, tcerea fusese nlocuit
de mestecatul biscuiilor muiai n punci, dup care Pierre zise:
Mi se pare ct se poate de ciudat ca cineva s-i piard aa, tamnesam, judecata ...
Stpnul dumitale n-a dat semne de nebunie nainte de aceste ase
sptmni?
Nu, zise Pierre. De altfel, nu sunt dect de puin vreme n slujba
lui i tiu c era la fel ca toat lumea; atta doar c, atunci cnd se nchidea n
odaia lui, avea obiceiul s vorbeasc singur.
i asta nu i-a dat de gndit?
Pe legea mea, nu, pentru c tocmai plecasem de la un deputat
care-i petrecea toat ziua n faa unei oglinzi mari, aezat n faa unei mici
tribune, pe care poruncise s i-o ridice n salon ca s exerseze n privina
elocinei.
Luizzi, vznd c discuia se deprteaz de la subiectul care-1 interesa pe
el, vru s-o readuc pe acelai fga i ceru de but.
E nsetat ru n seara asta! zise infirmiera, prost dispus.
Cu ceaiul pe care i l-ai fi dat, i-ar fi trecut setea! Dar, din pcate, s-a

vrsat peste draperia de la pat!


ntr-adevr! Am uitat s-i fac altul! i acum iat c nu mai am ap
cald i trebuie s fac iar focul!
Nu te deranja, doamn Humbert! Las c fac eu treaba asta! Unde e
ceaiul pe care trebuie s-l pun n ap?
Pe emineu, n stnga, lng clopoelul acela de argint, care are o
form att de ciudat.
La aceste cuvinte, Luizzi i ridic puin capul i-i zri talismanul. Primul
sentiment a fost de satisfacie; dar, ncet-ncet, reflectnd la situaia n care-1
aduseser confidenele diavolului, se jur s nu mai apeleze la el. n timp ce
Pierre i pregtea ceaiul i doamna Humbert continua s-i bea punciul
fierbinte, intr vizitiul, cu un borcan ntr-o mn i cu un uria pachet cu
semine de mutar n cealalt. Aceast privelite l nfrico pe baron att de
tare, nct i veni pe loc ideea s se prefac brusc c doarme. i pentru ca
aceast comedie s fie ct mai perfect, ncerc chiar s sforie uor.
Hei, fcu Pierre, rentorcndu-se, cred c trage s moar. Auzii-1
cum horcie!
Chiar aa i e! zise vizitiul, apropiindu-se de pat.
Nu se poate! spuse doamna Humbert, ridicndu-se cu greu de pe
fotoliu.
Ba nu m mir deloc, zise Pierre, care veni, la rndul lui, s-l
examineze pe bolnav; au trecut mai bine de opt zile, de cnd o tndlete aa!
Ia-i pulsul, doamn Humbert!
Doamna Humbert se apropie pe trei crri de pat i, afumat bine de
punciul but, n loc s-i ia pulsul n mod normal, i-1 lu apsnd cu degetul pe
dosul minii. Nesimind artera pulsnd, fiindc nu avea cum s-o simt tocmai
acolo, declar cu un aer doctoral:
Pe legea mea, cred c s-a dus ...
Odihneasc-se n pace! zise Pierre, acoperindu-1 cu cearaful pe
fa. Sunt un om fcut!
De profundis, rspunse vizitiul pe nas, caii au mncat tot fnul i
tot ovzul.
Un moment, zise doamna Humbert. Aici, eu rspund de tot. S nu
v atingei de nimic, fiindc lucrurile pot fi recunoscute. De bani, da, nu m
dau n lturi!

Numai c bani n-are n cas, zise Pierre.


De unde tii tu? ntreb vizitiul. Ai cotrobit prin comode i prin
secretere?
i-am spus c tiu c n-are bani n cas!
Bine, bine, zise vizitiul. Comisarii de poliie ce treab crezi c au?
Ori mi dai imediat partea mea, ori m duc la judecat i ciripesc.
Pi atunci am s te ntreb i eu cum naiba de-au putut mnca doi
cai, n ase sptmni, ase sute de legturi de fn i douzeci de saci cu ovz.
Pierre are dreptate, zise doamna Humbert; el nu se amestec n
afacerile grajdului, aa c nu te amesteca nici dumneata n treburile din cas ...
Ct i d la sut ca s-i iei astfel partea?
Nu-mi d nimic, pricepi? Dar eu sunt o femeie cinstit i n-am luat
niciodat, dect ceea ce mi-au dat bolnavii. Domnul Pierre e martor c, mai
adineauri, rposatul mi-a oferit o jumtate de duzin de tacmuri de argint, ca
s m rsplteasc pentru c l-am ngrijit bine.
A scris asta undeva? ntreb Louis.
Nu, pentru c a fost tot timpul ermetic legat de pat.
Ei bine, zise vizitiul, dac n-ai mncat niciodat pn acum dect
cu argintrie din asta, pi, de-acum ncolo, v asigur c-o s v mncai supa cu
degetele!
Intr-adevr, zise Pierre, am fost nite proti c nu i-am dat ideea s
fac un testament n favoarea noastr; pun rmag c ne-ar fi lsat la fiecare
cte o rent serioas.
Tot ce e posibil, zise Louis, treaba e cam tmpit, dar acum nu se
mai poate face nimic, aa c s nu ne mai gndim la asta, ci s ncercm s ne
aranjm ntre noi, ca nite oameni cinstii ce suntem.
Fie, zise Pierre, s ne aezm colo i s discutm ncet, ca s nu ne
aud rndaul.
Luizzi auzi cum se micau scaunele pe care luaser loc cei trei
interlocutori, n jurul mesei, apoi ciocnitul paharelor l ntiin c cinstitul cu
punci rencepuse.
Hai, fii cinstit, Pierre, zise Louis, i spune-ne ct ai gsit n
secreter?
Zece mii cinci sute de franci, rspunse valetul, niciun bnu n
plus. Dar tu ct fn i ct ovz ai gsit n hambar?

n valoare de o mie o sut douzeci i doi de franci.


Nu e prea mult, zise doamna Humbert.
Drace, strig vizitiul, fiecare s aduc att ct a gsit.
Pe legea mea, pentru un om care a avut milioane, n-ai prea
motenit cine tie ce!
E adevrat, zise Louis, c un testament ne-ar fi fcut bogai. Oare
s nu existe niciun mijloc de a ncropi noi unul?
Eu nu prea tiu s scriu chiar att de bine, zise Pierre; de altfel,
domnul avea un scris foarte necite i caraghios.
Ai ceva pe aici scris de el? ntreb doamna Humbert.
Nu cred, rspunse valetul; n-am vzut scrisul domnului, dect atunci
cnd mi ddea s duc cuiva cte un bilet ...
Nemaipomenit mecherie! zise Louis, izbind cu pumnul n mas.
Adic, dac eu am avut nite prini neghiobi, care nu m-au nvat nici mcar
s scriu, s pierd, din pricina asta, o avere?
Cu toat groaza pe care o simea Luizzi auzind acea discuie, ideea
testamentului i ddu o speran. n clipa n care Louis izbi cu pumnul n mas,
el scoase un lung oftat; speriai, cei trei interlocutori ascultar cu atenie.
Louis, Pierre, opti baronul.
N-a murit, i spuser ncet cei trei, iar Pierre, care era cel mai sigur
pe picioarele sale, se duse s trag cearaful de pe faa stpnului su.
Ah, tu eti, drag Pierre, zise Luizzi, de parc atunci s-ar fi trezit din
lein. Unde m aflu i ce mi s-a ntmplat?
Iaca, zise ncet doamna Humbert, s-ar zice c i-a revenit judecata.
Cine e doamna aceasta? l ntreb baronul pe Pierre.
Sunt infirmiera dumitale, zise doamna Humbert.
Deci, m aflu de mult vreme n primejdie, zise baronul.
Servitorii se privir ntre ei, nefiind prea siguri dac stpnul se
nsntoise sau ba.
Pi, zise Louis, iaca, sunt ase sptmni de cnd stai n pat,
domnule baron.
i de atta vreme m vegheai n fiecare noapte, dragii mei?
Da, domnule, zise Pierre, de cnd v-ai mbolnvit, nu ne-am mai
culcat dect ziua.
Vei fi rspltii pentru zelul vostru, zise Luizzi, fie c m fac bine,

fie c mor, cci m simt din ce n ce mai slbit.


Eu am fost s caut lipitori; dac domnul dorete, putem s i le
punem ...
Cred c e de prisos, zise Luizzi. nainte de orice, a vrea s-i scriu
cteva rnduri notarului meu.
Servitorii se privir ntre ei.
-Nu m tem de moarte, relu Luizzi; dar, n sfrit, nu tii ce i se poate
ntmpla i socot c e necesar s fac puin ordine n afacerile mele. N-am s
v uit nici pe voi, dragii mei, n-am s v uit...
iretenia lui Luizzi avu succes, orict de grosolan a fost ea jucat. Dorina
baronului fu imediat ndeplinit. Observ totui c Pierre i doamna Humbert
ineau un conciliabul n oapt, n vreme ce Louis pregtea cerneala i hrtia.
O nou spaim l cuprinse pe baron. Nu trebuia s se team c dac aduceau
un notar i fcea un testament n regul, n favoarea lor, cei trei ticloi, odat
intrai n stpnirea averii, n-aveau s-i fac seama? Aa c ncepu a-i
frmnta creierul, cum s previn noua primejdie care-1 ptea.
Pi vd c domnul baron nu scrie, zise Louis.
Cum s scrie, se dumiri Pierre, dac are minile legate?
i imediat, apropiindu-se de pat, ddu la o parte cuverturile i tie
legturile cu care fuseser legate braele baronului. Luizzi i scoase minile
afar din pat, cu o bucurie de copil. Dar bucuria i se potoli pe loc, vznd n ce
hal de slbiciune i erau braele. Bolnavul, al crui chip se topete pe zi ce
trece i care urmrete, zilnic, n oglind, ravagiile bolii, i d mai greu seama
de schimbarea produs pe chipul su. Dar cel care se vede dup o lung
perioad de timp, acela simte o groaz care e mai cumplit dect nsi boala.
Aa s-a ntmplat i cu Luizzi. Abia i-a vzut braele, c a i strigat cu o voce
speriat:
O oglind! Dai-mi o oglind!
Slugrnicia josnic ce luase locul, n inima servitorilor si, indiferenei de
care dduser dovad mai nainte, nu rezist la aceast dorin a baronului i
doamna Humbert i ddu lui Luizzi o oglind i-l ridic n capul oaselor. Cnd
i vzu chipul palid, barba lung, prul ciufulit, ochii rtcii i strlucind de
febr, nasul subiat, buzele albe, rmase un moment nemicat, contemplnduse; acel pretins curaj cu care eroul nostru se credea att de nzestrat, dispru
brusc i, plin de disperare, ls s-i curg din ochi lacrimi mari, pe care nu i
le mai ascunse n faa curiozitii lacome a servitorilor si; cci, n acel

moment, laitatea nvinsese vanitatea, curajul mai tuturor brbailor. Servitorii


lui Luizzi fur serios alarmai de acel acces de slbiciune, cci doamna
Humbert i spuse pe un ton ct mai blnd cu putin:
Domnul baron nu vrea s-i scrie notarului su?
Sunt deci chiar att de bolnav? ntreb Luizzi, privind-o cu ochi
nelinitii pe infirmier.
Nu, domnule, nu; dar e bine ca omul s fie precaut i s moar cu
contiina mpcat c i-a ncheiat socotelile cu oamenii i cu Dumnezeu.
Cu Dumnezeu! strig Luizzi, cu Dumnezeu! Eu s-mi nchei
socotelile i s m mpac cu Dumnezeu! Niciodat! Pe mine o s m nghit
iadul! i ...
Hait! Iar l-a apucat! zise Pierre. Ne-am bucurat degeaba! Trebuie
s-l legm iar!
Oh, zise Luizzi, aproape plngnd, nu m legai, v rog; nu voi mai
spune nimic, voi tcea, dar nu m legai. A vrea s-i scriu notarului meu!
Aceast nou asigurare i fcu din nou efectul i Louis lu pana i i-o
aduse. Dar bietul baron de-abia vedea hrtia; i, apoi, mna lui abia putea s
mai mnuiasc pana. Mzgli cteva cuvinte i, epuizat de acest ultim efort,
reczu ndrt, pe perne.
Grbete-te, Louis, i zise Pierre ncet. N-avem timp de pierdut.
Vizitiul iei imediat i trnti ua cu zgomot n urma lui.
-Nu m lsai singur, zise Luizzi tremurnd, nu m lsai singur!
Pierre i doamna Humbert se aezar n tcere lng pat, observnd cele
mai mici micri ale bolnavului, grbindu-se s-i aranjeze perna i s-l aeze
ct mai comod cu putin. Toat dezordinea din odaie dispruse, Pierre crase
totul la buctrie, n timp ce Luizzi scria, aa c atunci cnd baronul privi din
nou n jurul lui, nu mai vzu nici urm din orgia nocturn la care fusese
martor. Slbit de boal i de ocul pe care i-1 provocase josnica scen la care
asistase, ajunse s se ntrebe, la un moment dat, dac ceea ce vzuse fusese
aievea sau poate c visase. Linitindu-se, se ls prad unui somn agitat, n
care ba visa c servitorii i prdaser casa, ba c miliarde de lipitori fogiau
pretutindeni. n sfrit se calm i, obosit, czu ntr-un somn adnc i odihnitor
i nu se trezi dect a doua zi, cnd ncepu a se lumina de ziu, din pricina
clopoelului de la u, scuturat cu putere. l vzu pe Pierre intrnd i-l auzi
spunndu-i ncet doamnei Humbert:
A venit notarul!

Imediat intr i Louis, dar infirmiera le spuse amndurora:


Doarme ...
Vrnd s fie sigur c ceea ce vzuse petrecndu-se peste noapte era
adevrat, baronul se prefcu n continuare c doarme, ca s poat asculta ce
discutau servitorii si.
Ai stat cam mult, Louis, zise Pierre.
Fiindc nu l-am gsit pe notar acas. Mi s-a spus c se dusese la un
concert, n foburgul Saint-Germain, i a trebuit s dau fuga din bulevard n
strada Babylone. Ajuns acolo, am rugat un valet s-l cheme afar. Dar valetul
mi-a zis c nu l-a gsit n niciunul din saloane i tocmai ddeam s m ntorc
napoi, cnd un vizitiu, prieten cu mine, ntrebndu-m pe cine caut, mi-a spus
c tocmai l vzuse pe notar plecnd cu trsura i c auzise cnd acesta i
spusese vizitiului s-l duc n Piaa Regal, la unul dintre clienii si, care
ddea un mare bal. Am gonit pn acolo i am trimis pe cineva s-l cheme; de
data asta a fost uor de gsit, cci se aezase la o mas de joc, la o partid de
cart. A trebuit s mai atept nc un ceas i jumtate, deoarece partida se
cam ncinsese; n sfrit, am pus mna pe el cnd pleca, i l-am adus ncoace,
aa cum era, n ciorapi de mtase i cu clacul pe cap.
Bine, zise Pierre, avnd n vedere c baronul n-a mai luat-o razna,
e tot ce ne trebuie.
A observat ceva din cheful de asear?
Nimic. E convins c-1 veghem pe el.
n acel moment, un zgomot de glasuri se fcu auzit n salon i doctorul
Crostencoupe intr n odaie urmat de notar.
Iar eu v spun c e cu neputin, strig doctorul, pe un ton
categoric. Imbecilii tia au luat un moment de nebunie linitit, drept
nsntoire. Omul are encefalit acut i persistent, aa c suntem nc
departe de vindecare.
Drace! strig atunci notarul, nu era ctui de puin cazul s m
deranjeze i s m oblige s vin ncoace la o asemenea or! Dup ce-am stat
pn trziu din cauza afacerilor, nu-i deloc plcut s te scoli cu noaptea n cap!
Ai perfect dreptate, i rspunse medicul. ntr- adevr, cred c
prezena dumitale aici e de prisos!
Sunt dezolat, zise notarul. Dar s-l vedem mai nti pe domnul
baron, ca s fim cu contiina curat.
Se apropiar amndoi i Luizzi deschise ochii, ca s-l vad pe doctorul

cruia i fusese ncredinat. Era un brbat foarte nalt, cu fruntea pleuv, cu


toate c nu prea a fi n vrst, mbrcat cu o deosebit elegan i care-l
privea fix pe baron, cu o uoar ncruntare a sprncenelor. ntinznd degetul
ctre bolnav, zise pe un ton doctoral:
Vedei? Trsturi proeminente, faa roie i congestionat, ochii
nroii i strlucitori, globul ochiului n rotire, respiraia neregulat i
ovielnic, pielea umed; deci, boala n-a sczut din intensitate.
Cred c te neli, doctore, spuse calm baronul.
Vedei, rspunse Crostencoupe, surznd, nc delireaz; mi spune
c m nel.
i jur, doctore, zise Luizzi, c m simt n toate facultile mele
mintale i cea mai bun dovad pe care i-o pot da, e faptul c am trimis dup
notar.
Apoi baronul se apuc s-i povesteasc doctorului felul cum l ngrijiser
servitorii si i planurile pe care le fcuser, n caz c va muri.
Doamne, Dumnezeule! strig doamna Humbert, iat un nou
capriciu! Mi-am petrecut toate nopile, linitit i singur, la cptiul lui!
Dovad, relu Pierre, fcnd pe supratul, c nu lipsete niciun cap
de a nici din dulapuri, nici din secretere.
Bine, bine, zise doctorul; nu-i nevoie s v disculpai; e cert c
nebunia continu.
Ba tu eti nebun, strig Luizzi furios, ridicndu-se n capul oaselor.
Cum! L-ai dezlegat? ntreb mirat doctorul, vznd acea micare
pe care o fcuse baronul.
Drace! A trebuit! Ca s-i poat scrie domnului notar, zise Pierre.
Hai, legai-1 la loc, zise doctorul.
S nu v atingei de mine, ticloilor! strig Luizzi, cu o furie
crescnd.
Grbii-v, grbii-v, spuse medicul, i nu dai atenie strigtelor
sale.
Ce se petrece aici? Ce se petrece aici? ntreb notarul, care pn
atunci moise ntr-un fotoliu i acum se trezise din pricina scandalului.
Dumnezeule! fcu doctorul. E mai nebun ca niciodat!
Domnule notar, strig Luizzi, ajut-m, sta e un asasinat
premeditat!

l auzi? fcu doctorul. Caz tipic de nebunie!


Trimite-mi un alt doctor, zise Luizzi, eu nu-1 cunosc pe sta! E un
intrigant i un punga! Sunt n minile unor oameni care abia ateapt s-mi
dau duhul!
Legai-1 mai zdravn ca niciodat, spuse doctorul, n vreme ce
baronul se zbtea ct putea.
n sfrit, sleit de puteri, sufocat de furie, se prbui pe pat, cu rsuflarea
tiat.
Bietul om, zise notarul, privindu-1, tocmai el, pe care-1 tiam att
de solid i de vesel! Familia Cremanc va pune mna pe o motenire
frumoas!
Niciodat! strig Luizzi. Averea mea nu va intra n posesia unei
familii din care face parte ticloasa de madam de Fantan!
Bun! Vd c-o ia de la capt! zise medicul. Ducei-v, domnule! Sar putea ca ideea unui testament s-l nfurie i mai tare.
Notarul arunc o privire plin de mil asupra nefericitului Luizzi i plec,
lund cu el ultima speran a baronului. De ndat ce medicul rmase singur,
se adres doamnei Humbert:
i acum, zise el, ia s vedem ce efect au avut lipitorile i mutarul!
Nu i le-am mai pus, pentru c ast-noapte a dormit foarte linitit.
M mir, niciodat pulsul nu i-a fost att de agitat. Te rog s-i pui
imediat lipitorile. i de data asta, ai s-i pui o sut!
Foarte bine, zise doamna Humbert.
Am s vin disear, zise doctorul, s vd cum se mai simte.
De ndat ce doctorul plec, cei trei servitori se privir unul pe altul,
prnd a se ntreba ce era de fcut. La un semn al lui Pierre, ieir din odaie il lsar pe baron singur. Nefericitul Luizzi rmase deci doar cu gndurile sale.
Se afla n minile unui clu ignorant, care avea s-l ucid cu leacurile lui, i
la cheremul unor servitori ale cror planuri vinovate ncercase s le dezvluie,
fr ns a convinge pe nimeni. Luizzi se simi pierdut. N-avea niciun mijloc
ca s-i previn prietenii i, de altfel, putea el spune c avea prieteni? Ce s
fac? La cine s apeleze? Cui s se adreseze? Diavolului? Refuz categoric
ideea de a relua legtura cu acea fiin infernal: oare nu datorit lui se afla n
aceast stare ngrozitoare? Totui, era singura lui surs i, prsit cum era de
toi, baronul l chem pe diavol. Dar diavolul nu apru i Luizzi i ddu
seama c i aceast speran se spulberase, ntr-adevr, clopoelul era departe

de el i fr acel misterios talisman nu putea s-i fac sclavul s-l asculte,


dup cum nu putea s-i fac nici pe servitorii si.
Oh, spuse el la un moment dat, a da zece ani din via ca s pot
pune mna pe clopoel.
Adevrat? zise diavolul, aprnd brusc la picioarele patului.
Ah, tu eti? spuse Luizzi. Dezleag-m, scap-m!
i-mi vei da zece ani din viaa ta?
Nu mi-ai luat destui pn acum?
Nu destui, pentru cte prostii ai fcut!
Pi, tu, ticlosule, m-ai mpins la ele.
Eu n-am fcut dect s te ascult.
Ascunzndu-mi adevrul.
Ba spunndu-i-1. Afl ns, baroane, c Cel care a fcut lumea
asta este un meter foarte dibaci. Cnd le-a druit oamenilor pleoape, a fcut-o
ca s nu-i orbeasc lumina soarelui. Cnd le-a druit ignorana, greeala,
credulitatea, a fcut-o ca s nu devin idioi sau nebuni n faa fulgertoarei
lumini a Adevrului.
Dac aa stau lucrurile, nu mai am nimic s te ntreb.
Treaba ta.
Poi s m salvezi din situaia n care m aflu?
Poi i singur.
Ei bine, d-mi mcar clopoelul de colo.
Pentru nimic n lume! n sfrit, de o bun bucat de vreme, sunt i
eu liber.
Atunci de ce-ai venit?
Pentru c mi-ai oferit un trg avantajos.
Nu vreau s-l nchei.
Tu hotrti.
S-i dau zece ani din via, zise Luizzi ndurerat, niciodat.
i la ce-o s-i serveasc, din moment ce ii atta la ei?
Pi, tocmai pentru c pn acum anii nu mi-au servit la nimic,
vreau s-i pstrez pe cei care mi-au mai rmas.
Ei bine, i-a da un sfat...
Ce sfat?
nsoar-te!
Eu? strig Luizzi.

Vezi, stpne, dac nu erai singur n acest moment, nu i s-ar fi


ntmplat niciun necaz.
Iar mi ntinzi o capcan.
i propun un trg: ia-i o nevast i te pune imediat pe picioare,
fr s-i cer nimic n schimb.
O femeie propus de tine ar fi ceva de ru augur.
N-ai dect s i-o alegi singur, eu nu m amestec, pentru nimic n
lume.
tii c nu m pricep s aleg.
Eti moale, eti slab, eti bogat, aa c vei cdea pe mna vreunei
intrigante.
i ct rgaz mi dai?
ase luni.
i dac dup ase luni nc n-am ales?
mi dai zece ani din via.
Dar dac m nsor, tu ce profit ai?
mi rscumpr libertatea, zise diavolul, rznd. Nevast-ta i va da
atta de lucru, nct n-ai s mai ai vreme pentru mine. Eti vanitos, aa c-i
vei lua o soie frumoas i, prin urmare, vei fi gelos: enorm preocupare. Eti
slab, ceea ce nseamn c vei fi sluga tuturor capriciilor ei; eti bogat, asta i
va da dreptul s vrea o mulime de lucruri, aa c n-o s mai ai vreme de
pierdut cu mine.
Profii de avantajele tale. N-ai mai cuteza s-mi vorbeti astfel,
dac a avea clopoelul.
Vezi bine c nu sunt chiar att de diabolic, cum se spune, din
moment ce judec ca un om.
Sunt sigur c sfatul tu e perfid. M rog, spune-mi, trebuie s mor
acum?
Cine tie?
Vrei s fii delicat, zise Luizzi, rznd. Dar te-am prins: mi-ai cerut
zece ani din via, aa c mai am de trit cel puin zece ani.
Da, dar n ce fel? Te afli n mna unui medic care te crede nebun.
Pn la urm, va trebui s recunoasc contrariul.
Crezi c Henriette Bur era nebun?
Cum, strig Luizzi, i tu crezi c mi-a putea sfri zilele ntr-un
ospiciu de nebuni?
-Alii, mai rezonabili dect tine, au murit.

i dac m nsor i gsesc, din ntmplare, o fiin pur, n-ai s-o


ntinezi cu istorisirile tale?
Eu nu mint i nu calomniez; asta sunt armele celor slabi i lai.
Dac aa stau lucrurile, jupne diavol, pentru c am certitudinea
c tu cunoti adevrul despre toate femeile pe care le voi ntlni, accept trgul
pe care mi l-ai propus, dar cu o condiie: s am la dispoziie doi ani ca s
aleg ...
Fie i doi ani, zise diavolul.
De acord?
De acord.
-Atunci, vindec-m!
Asta n-o pot face. tii c nu m pot atinge de lucrurile materiale
ale acestei lumi. tii bine acest lucru!
-Atunci, nseamn c m-ai nelat?
-Ai rmas acelai, baroane; nencreztor, pentru c eti de rea-credin.
Hai, n trei sptmni te vei simi bine, att ct te poi tu simi bine.
i cum se va ntmpla acest lucru? ntreb Luizzi.
Dar diavolul dispruse.
XXV
O cur plcut
Luizzi se simi foarte dezamgit de subita dispariie a diavolului. Dar,
linitit n privina fgduielii pe care i-o fcuse, i privi situaia ceva mai calm
i sfri prin a nelege c nu era chiar att de disperat pe ct i imaginase i
c, n spaima lui, vzuse numai montri n toate piedicile pe care le avea de
nlturat. Dup puin timp, intr doamna Humbert. Dar, n loc de borcanul
uria plin cu lipitori i de sculeul cu fain de mutar, aducea o tvi pe care
se afla o ceac cu sup i un pahar cu un vin excelent. Am mai spus c Luizzi
se trezise ros de o foame groaznic. Vederea supei i a i mai tare acea
poft de mncare i foamea i suger baronului ideea de a o seduce n secret pe
infirmier i de a o scoate din complotul pus la cale de servitorii si; de unde
se vede c geniul
multora dintre oameni slluiete n stomac. Aa c o chem pe doamna
Humbert i-i zise:
Pentru mine ai adus acest excelent dejun?
Pentru dumneavoastr, domnule? Oh, dumneavoastr suntei prea
bolnav ca s putei nghii aa ceva!
O s ncepi s m tratezi iar, ca i cum a fi nebun?

Fereasc sfntul! tiu bine c domnul baron i-a regsit judecata,


dar nu mi se ngduie s v dau de mncare.
Sigur, zise baronul, dar nu-i n interesul dumitale.
Nu interesul m cluzete, domnule baron ...
Cu att mai ru! Pentru c, dac mi-ai fi dat mie supa asta, i-a fi
pltit-o cu aur!
i dac afl doctorul Crostencoupe?
Dac face nazuri, l dm pe u afar!
Adic el m va da pe mine pe u afar i va angaja n locul meu
vreo infirmier btrn i rea, care va face numai ce va spune el.
Ai dreptate, doamn Humbert. N-am s-i spun nimic. i-acum, dmi supa.
Doamna Humbert mestec n can cu lingura i zise:
Va trebui s-i spunei ns c ai luat toate medicamentele.
Am s-i spun, doamn Humbert. D-mi supa!
Ea lu ceaca i se apropie de pat.
Da, dar s-ar putea ca Pierre i Louis s-i raporteze c nu-i urmai
prescripiile, zise, ncurcat, doamna Humbert. i aez supa la loc, pe tav.
Dac i vor ine gura, i iert i pe Pierre, i pe Louis; hai, d-mi
supa!
Cel puin, bei ncet... Stai puin, s v dezleg ...
Aa, doamn Humbert; suntei o femeie de treab.
Luizzi nghii supa i se simi att de reconfortat nct, odat cu cldura n
stomac, i reveni i ndejdea n inim.
Spre sear, veni i Crostencoupe i ntreb dac-i fuseser urmate
ntocmai prescripiile.
Ah, doctore, zise Luizzi, vzndu-1; astzi mi s-a ntmplat ceva
ciudat. nchipuie-i c mi s-a prut c mi se desprinde un vl de pe ochi.
Sufeream cumplit, din pricina unor nepturi pe piept i a unor arsuri pe
olduri.
Bun! zise doctorul, ncruntnd din sprncene. Lipitorile i
mutarul. i pe urm?
Pe urm, doctore ... Pe msur ce aceste dureri creteau, simeam
cum mi se limpezete mintea i imediat mi s-a prut c ies dintr-o noapte
adnc.
n sfrit, strig doctorul Crostencoupe, eti salvat, domnule

baron! Acum nu mai trebuie s faci


altceva, dect s perseverezi pe aceeai cale. nc dou sute de lipitori i
cincisprezece comprese cu mutar i, n curnd, vei putea merge clare. Dar
ceea ce-i recomand mai ales, este regimul.
Cum, doctore, niciun fel de aliment?
Nici mcar un pahar de ap cu zahr. Cea mai nensemnat hran
nseamn moartea! Moartea imediat i fulgertoare!
Fleacuri! fcu baronul, ironic.
O nou congestie a creierului, delirul, ramolismentul, coma i
moartea. Ai auzit, doamn Humbert? Pe mine!
A doua zi, sosi aducnd cu sine o enorm cutie cu pastile i o sticl
sigilat, pe care le puse la cptiul patului bolnavului.
Iat, spuse el, ceea ce urmeaz s-i grbeasc vindecarea. Ai s iei,
din ceas n ceas, cte o pastil din astea, iar ntre ele, cte o linguri din acest
sirop.
Te asigur, doctore, c aa voi face.
De ndat ce doctorul plec, doamna Humbert i aduse baronului ceaca cu
sup, pe care acesta o bu cu o bucurie de-a dreptul copilreasc.
Trecur astfel opt zile, n timpul crora doctorul fcea zilnic, dimineaa i
seara, cte o vizit bolnavului, recomandndu-i s foloseasc exact pilulele i
siropul su, care erau aruncate, cu regularitate, din
ceas n ceas, afar, pe fereastr. Dup o sptmn, Luizzi se hazard s-i
cear doctorului ngduina de a bea o ceac cu sup.
Sup? strig doctorul. Sup? Dect sup, mai bine bea arsenic,
fiindc, oricum, i va face mai bine!
Vezi, doctore, zise Luizzi surznd, eu beau de opt zile cte o
ceac cu sup i uite c n-am nimic.
Dup ce reflect o clip, doctorul zise:
neleg! Pilulele i siropul au prevenit efectul acestui detestabil
lichid. Sunt ncntat de ceea ce-mi spui, asta mi dovedete c pilulele astea
sunt mult mai bune, dect am presupus eu!
Deci, pot continua cu supa?
Dar, dar ndoind-o cu ap i dublnd doza de pilule i de sirop.
N-am s uit, zise Luizzi.
Nici nu iei bine medicul, c baronul strig, triumftor:
Doamn Humbert, fa-mi un cotlet bun i arunc pe fereastr, din

ceas n ceas, cte dou pastile i cte dou lingurie cu sirop.


Revenind a doua zi i asigurndu-se c bolnavul nghiise doza dubl de
pilule i de sirop, se mir ct de repede ncepuse a se ntrema.
Dup nc o sptmn, Luizzi rencepu aceeai comedie.
Doctore, spuse el, mi se pare c poate ar fi vremea s ngdui un
cotlet sau o arip de pui ...
Ah! Ah! De data asta, nu, domnule baron. A supune stomacul unei
digestii grele, ar nsemna s te ntoarc boala.
Credei?
Sunt sigur!
Ei bine, afl, doctore, c de opt zile mnnc cte un cotlet n
fiecare diminea.
-Nemaipomenit! strigCrostencoupe, dndu-seun pas napoi. i nu v
simii ru?
Dimpotriv. Din ce n ce mai bine.
Nicio dificultate n gndire?
Niciuna.
Niciun iuit n urechi?
-Niciunul.
Nicio ameeal?
Nu, nimic, absolut nimic.
N-a fi crezut una ca asta!
Ce anume?
Puterea miraculoas a pilulelor i a siropului meu! Vedei,
domnule baron, n ciuda imprudenelor pe care le-ai svrit, iat-v aproape
vindecat. Dublai doza! Acum s luai cte patru pastile la un ceas i cte dou
linguri mari cu sirop.
Deci, pot continua cu cotletul?
Hm ... Nici eu nu tiu ce s zic ...
Pastilele sunt att de tari, nct...
Doar o jumtate de cotlet.
Iar siropul e formidabil!
Ei bine, fie, un cotlet! Apoi spuse: doamn Humbert, ascult-m cu
atenie, fiindc, altfel, rspunzi de viaa domnului baron. I-am dat voie s
mnnce cte un cotlet, un cotlet slab, se nelege, i bine fript. N-are voie
nicio frm de pine, i niciun fel de cruditi, mai ales cruditi.

Sigur, domnule doctor.


De ndat ce Crostencoupe plec, Luizzi, aruncn- du-i cuverturile de pe
el i ridicndu-se, strig:
Doamn Humbert, simt nevoia unei mese cu trei feluri de mncare
i, mai ales, a unei salate de anghinare cu un sos de piper.
Ah, domnule baron, fii atent, zise infirmiera, coborndu-i
pleoapele i roind.
Ei, zise Luizzi, te deranjeaz cumva toaleta mea sumar? Mi se
pare c nu e ceva nou pentru dumneata!
Nu e nou, domnule baron, zise doamna Humbert, surznd i
privindu-1 pe baron cu o bucurie fr margini.
Luizzi o mbri pe doamna Humbert, dar chiar atunci intr Pierre, fapt
care-1 fcu pe baron s-i spun c, n bucuria lui de a se fi nsntoit, i-l
fcuse rival pe propriul su valet. Se simi umilit i deveni poruncitor fa de
el.
Se pare c domnul s-a fcut ntr-adevr bine, zise Pierre.
I se servi masa i a nfulecat cu mare poft. Mai trecur astfel opt zile.
ntr-o diminea, gsindu-1 sculat din pat, doctorul i spuse:
He-he, domnule baron, socot c recunoatei ct am fost de precaut,
cnd v-am interzis s mncai altceva n afar de un mic cotlet?
Las-o-ncolo, doctore! Au trecut opt zile de cnd m ndop cu
tocan, cu friptur la tav i cu tot felul de cruditi.
Nemaiauzit! Nemaiauzit! strig doctorul, btnd odaia n lung i-n
lat. Treaba asta trebuie s-o trec n memoriul meu. Da, relu el, scondu-i
memoriul din buzunar, iat un lucru care-mi va aduce glorie i avere: cuprinde
povestea bolii dumneavoastr i vindecarea ei. Am s-l trimit mine la
Academia de tiine; cci v-ai vindecat, fiindc mi-ai urmat ntocmai
sfaturile. i dac v-ai vindecat, dei mi-ai nclcat mereu regimul prescris,
asta se datoreaz excelentului efect al pilulelor i al siropului meu. Vor trece n
posteritate, domnule baron, pilulele Crostencoupe i siropul Crostencoupe.
Mine am s anun acest lucru n toate jurnalele. Singurul onorariu pe care vi1 cer, este s-mi ngduii s v pomenesc numele, domnule baron.
Pomenete-1, doctore, zise baronul rznd. Voi fi ncntat s aflu
prerea Academiei de tiine, despre acest medicament.
Am s vin s v-o citesc chiar eu. Cci nc nu putei iei din cas ...
Cum, zise baronul, nu pot iei din cas? Nici dac a lua opt pilule
deodat?

Putei s luai i opt. Dar v interzic s ieii.


De ndat ce doctorul plec, baronul deschise
fereastra, arunc cutia cu pilule i toat sticla cu sirop i strig cu o voce de
stentor:
Louis, nham caii!
Apoi, n bucuria sa, apuc clopoelul ca s-i cheme valetul, dar apru
diavolul.
Cine te-a chemat? l ntreb Luizzi.
Tu, cine s m cheme?
ntr-adevr, n graba mea, am ncurcat clopoeii.
Ei, zise diavolul, ce prere ai despre medicul tu?
N-a fi crezut ca medicina s se afle ntr-o asemenea stare ...
Valetul tu are dreptate, te-ai vindecat, dovad c ai redevenit
mrginit.
De ce?
Te-am ntrebat ce prere ai despre medicul tu, nu despre
medicin. De altfel, s tii c prostia omeneasc e pretutindeni la fel.
Tot ce se poate, dar nu simt nevoia de o prelegere.
Poate ai prefera o istorisire?
i mai puin, asta pe moment, se nelege. Fiindc tii ce mi-ai
promis i dac, din ntmplare, a ntlni o femeie pur i nobil, tii c trebuie
s-mi spui adevrul n privina ei.
i o voi face, n-ai grij!
Eti sigur c vei putea?
Copil ce eti! zise diavolul, uor mnios i melancolic. Oare crezi
cumva c eu nu cunosc ngerii? Uii c o vreme am locuit n cer ...
Deci, n ceea ce te privete, o femeie nobil i pur nseamn
cerul. Unde crezi c voi gsi o asemenea femeie?
Caut, zise diavolul, rnjind. Caut, stpne, i nu uita c n-ai la
dispoziie dect doi ani!
Nici tu nu uita c am n mn clopoelul...
Eu am memorie mai bun dect tine, zise diavolul, cci mi-am
inut cuvntul i i-am redat sntatea.
Tu! Nu m-ai refuzat, spunndu-mi c nu te poi amesteca n
vindecarea mea?
Material da, dar moral...
Cum adic?
Cu un gnd urt: inspirndu-i doamnei Humbert planul de a-i da

de mncare, ca s-i revin sminteala.


Tu dai oricrui lucru o explicaie oribil. Abia uitasem de infamia
servitorilor mei.
i crezi cu mult mai josnici dect tine, pentru c au vrut s te
omoare n interesul lor, pe tine care, pentru o clip de distracie, lai un vraci
nepriceput s se foloseasc de numele tu ca s vnd o otrav n mod public?
Am s-i alung.
Baroane, baroane, zise diavolul, bine ai face! Cci ai plns n faa
lor, te-ai comportat, fa de ei i fa de medic, ca un biet colar, aa c acum
te dispreuiesc.
Dispreul servitorilor mei! strig Luizzi, furios.
Diavolul iei, aruncnd baronului o privire ironic.
Dup un sfert de ceas, Luizzi apru ntr-un echipaj
strlucitor pe Champs-Elyses; era o zi de primvar, cald i plcut; i vzu
toi prietenii, unii n trsuri, alii clare. Dar niciunul nu vru s-l recunoasc.
ntre alii, doamna de Marignon care, trecnd ntr-o calea- c descoperit,
mpreun cu domnul de Mareuilles, i ntoarser n mod ostentativ capul.
Luizzi se rentoarse acas, furios i hotrt s se rzbune. Atunci i veni pentru
prima oar ideea s cear lista persoanelor care veniser s ntrebe cum se mai
simte. Nu gsi pe ea dect dou nume: cel al lui Ganguemet i cel al doamnei
de Marignon.
XXVI Un marchiz
Cnd Luizzi vzu cele dou nume, rmase nucit, att de faptul c se aflau
pe list, ct i de faptul c attea altele lipseau. Absena numelui lui de
Mareuilles l convinse c acesta nu era dect pe jumtate vinovat de insolena
doamnei de Marignon i se gndi la un mijloc de a-i pedepsi. Domnul de
Mareuilles urma s se nsoare cu domnioara de Marignon: oare nu exista
vreun mijloc s-i fure logodnica? Luizzi se gndi mult vreme la acest lucru.
Dar nu putea pune la cale aceast rpire, dect dac era hotrt s se nsoare.
i, cu toate c era obligat ca n decurs de doi ani s-i gseasc o nevast, nu
se simea deloc ispitit s-i ntoarc privirile ctre lumea unde descoperise
attea crime.
Imaginaia nu era partea tare a baronului i probabil c ar fi rmas la
planul lui rutcios, fr a gsi ns i mijlocul de a-1 aduce la ndeplinire,
cnd iat c i se anun vizita lui Ganguernet.
Ei, bun ziua, baroane, zise glumeul nc din cellalt capt al

salonului. Ce mi s-a spus? C ai fost bolnav? Dar te vd trandafiriu i proaspt


ca un mr rou.
Da, m-am restabilit complet.
Ei bine, ce prere ai despre Paris, amice? Ce ora! Ct lume pe
strzi! Ce zarv! Asta e o ar a zeilor, zu aa!
i a zeielor, nu-i aa, domnule Ganguernet?
Adic vrei s spui a femeilor? Ah, baroane, pariziencele sunt ale
dracului de reci. N-au acei ochi negri strlucitori, acel trup care s-i spun:
Urmeaz-m!, aa cum sunt grizetele noastre din Toulouse.
i ce vnt te-a adus n capital?
Cum, fcu Ganguernet, nu i-am spus? Am venit pentru o
cstorie.
Ce, i dumneata te nsori? zise imprudent Luizzi.
Bun, am neles c te nsori, dar cu cine?
Cu o femeie nstrit. Dar dumneata?
Eu nu i-am spus c am venit s m nsor. Am venit pentru o
cstorie, dar pentru cea a biatului meu.
Biatul dumitale? Dar tiam c nu eti nsurat.
Pi, nici nu puteam s m nsor cu o femeie care era mritat.
Alta acum! strig baronul, scrbit; deci, fiul dumitale poart un
nume care nu-i aparine!
V cer iertare, i aparine, cci l-a pltit.
Cum? i-a cumprat un nume?
i nc destul de ieftin. Cunoatei o pies a lui Picard, intitulat
Copilul gsit?
Da. Cred c am i vzut-o, dei nu sunt sigur.
Ei bine, domnule baron, fiul meu a pus piesa n scen. E un flcu
frumos, care l-a jucat mult vreme pe Elleviou, n provincie. A fcut furori
printre femei. Rmnnd fr angajament, a venit la Paris, dup ce a trecut
prin Toulouse, unde am tras mpreun nite chiolhanuri stranice. Abia
plecase, c am i primit o scrisoare de la un vechi amic, unul Rigot, un fost
militar de pe vremea Imperiului, care se afla la Toulouse, mpreun cu
marealul Soult. Amicul Rigot m-a invitat la castelul lui din Taillis, aproape de
Caen, anunndu-m c avea o nepoat i o strnepoat de mritat, cu o zestre
de dou milioane de franci.
Dou milioane zestre? zise Luizzi.
Aa c i-am scris de ndat lui fiu-meu s vin ncoace. Dac ai s

m asculi, i-am scris, vei pune mna pe una din cele dou demoazele. i vom
face o fars pe cinste amicului Rigot." Nu exista dect o
dificultate: fiul meu se numea simplu, doar Gustave i att, i Rigot - care e un
napan btrn i plin de ifose - nu vrea un biat de treab, ci un tnr cu titlu
mare ...
M mir, zise baronul.
Fleacuri! Fiecare vrea s ias din mocirla lui, ori prin puterile
sale ori datorit alor si. Oameni ca Rigot procedeaz exact ca femeile
destrblate, care-i cresc fetele ct se poate de bine.
Bun ... i cum i-a gsit biatul dumitale un nume?
Pi iat cum ... Cnd a primit scrisoarea mea, tocmai era pe cale
s se angajeze la Opera Comic. n acest teatru exist un individ extraordinar,
eful celor tocmii s aplaude.
Pi din tia sunt peste tot.
Da, dar acela avea ceva deosebit: era, pur i simplu, marchizul de
Bridely.
Marchizul de Bridely?
Ultimul dintre cei trei fii ai marchizului de Bridely. n epoca
Revoluiei, biatul era la Seminar. i-a aruncat ct colo sutana i, n vreme ce
tatl su i ceilali doi frai au intrat n armata lui Cond, el s-a angajat, cu
curaj, n armata republican. Tatl i fraii si fiind ucii, a devenit marchiz de
Bridely, dar att. Curajos ca un leu, la Austerlitz a cptat Crucea de Onoare.
Dar n-a putut ajunge la gradul de caporal,
fiindc se mbta cri, de patru ori pe sptmn, n afar de zilele cnd aveau
loc btlii. Scos din armat n 1815, la Toulouse, i-a fcut meseria de vechi
soldat.
Cum adic?
-Nu tii ce nseamn asta? zise Ganguernet, poznd n militar i spunnd
cu voce groas: Sunt un vechi soldat al Imperiului, care a vzut toate
capitalele din Europa! Triasc Napoleon! Bravo francezului, patriot pn la
moarte, care a ctigat Crucea de Onoare pe cmpul de lupt i a fost rnit de
douzeci de ori! Cu asta i cu un tat de serviciu confecionat de el, a strns,
n doi sau trei ani, sute de ludovici cu efigia lui Napoleon, de la toi
bonapartitii: ofieri, generali etc., la care se prezenta.
E o meserie cam ciudat.
Ba foarte cunoscut, zise Ganguernet. Dar concurena i-a stricat
afacerea, aa c a trebuit s-i caute alt meserie: s-a ndreptat ctre familiile

ruinate.
Ce mai e i asta?
Ganguernet fcu o mutr prelung, dispreuitoare, o poz impertinent, i
ncepu s vorbeasc uor pe nas i din vrful buzelor:
Marchizul de Bridely! Un devotament pe care au crezut c-1
rspltesc cu o amrt de decoraie! O fidelitate de nezdruncinat fa de
Bourboni, n ciuda
ingratitudinii lor! i cu asta, le-a nfcat regalitilor napoleonii cu efigia lui
Ludovic al XVIII-lea.
i meseria asta a fost nfrnt de concuren, ca i prima?
Ctui de puin. Dar, n trei sau patru ani, marchizul i-a isprvit pe
toi aristocraii din Paris. Ar fi putut s-i continue meseria n provincie, dar na mai vrut s prseasc oraul. Aa se face c a devenit eful celor care
aplaud, la teatrul unde urma s se angajeze fiul meu.
In sfrit, zise Luizzi, iat-ne ajuni la fiul dumitale. Ce-a fcut?
Dup ce-a primit scrisoarea mea, s-a dus la marchiz i i-a oferit o
mie de scuzi, cu condiia s se nsoare cu portreasa, s-l recunoasc pe el
drept fiu i s legalizeze aceast recunoatere. Marchizul a acceptat. Aa c
acum Aim-Zphirin Ganguernet, fiul meu i al femeii Marie-Anne
Gargablou, fost domnioar Libert, e conte de Bridely.
Biatul dumitale e frumos?
Leit Elleviou, seamn ca dou picturi.
E manierat?
Asta cere timp de gndire, zise Ganguernet.
Bine, las, spune cnd te duci la prietenul dumitale Rigot.
Peste apte sau opt zile. Ct s-i fac nite haine tatl marchizului.
l lum cu noi. O s bea cu Rigot i o s-l farmece. Mama biatului, chipurile,
e bolnav.
Cum, gata, te i pregteti s pleci? zise Luizzi, vzndu-1 pe
Ganguemet ridicndu-se.
S-a fcut trziu i trebuie s m ntlnesc cu Gustave la restaurant,
de unde ne vom duce s vedem piesa Cei doi ocnai, la Teatrul Porte-SaintMartin. Ne-a dat marchizul bilete ...
Dac n-a fi fost bolnav, zise Luizzi, poate c a fi venit i eu. Am
auzit vorbindu-se multe despre aceast pies.
Se zice c e foarte bun. E vorba de un ocna, care, aflnd secretul

altui ocna, l oblig ...


S-i dea fata de nevast, zise repede Luizzi.
Nu, nu-i vorba despre asta ... n fond, cnd deii un secret al cuiva,
poi s-l spui cui vrei i cui nu vrei...
Ai dreptate, zise Luizzi, treci pe la mine mine-diminea.
Pe mine deci ...
Iart-m, te rog, c nu vin eu la dumneata; dar nc nu sunt complet
restabilit i ies din cas cu mult precauie.
De ndat ce rmase singur, Luizzi scutur clopoelul i diavolul i i fcu
apariia. Era mbrcat n negru i cu o map enorm la subioar.
De unde vii? l ntreb Luizzi.
Pregtesc un contract de cstorie, al crui rezultat poate c-1 vei
afla ntr-o zi.
E cumva al meu?
i-am spus c nu m amestec n aceast afacere, nici chiar dac
m-ai ruga.
Cred c tii de ce te-am chemat ...
tiu, zise diavolul, i te aprob. n sfrit, ai nceput s nelegi i
tu lumea! i plteti rul cu ru!
Scutete-m de lecii, zise Luizzi. Fac ce cred!
Diavolul rse dispreuitor.
Baronul agit clopoelul i diavolul tcu.
Vreau s cunosc povestea doamnei de Marignon.
Acum?
Acum, i fr comentarii!
Crezi c-i bine ce faci? Lumea e mic, stpne, pentru cel care-o
vede de sus i apoi nc nu-i dai seama, ce-ai s afli ...
Desigur, alte grozvii.
Poate.
Crime?
M iei drept un autor de melodrame?
Ai putea fi totui un scriitor de prestigiu, fiindc ai cea mai de
seam calitate a lor: vanitatea. i acum destul; s ncepem, zise Luizzi.
S ncepem, zise diavolul.
i ncepu.
XXVII
Doamna de Marignon
Este fiica unei oarecare doamne Bru. Ca s-o nelegi pe fat, trebuie s-o

cunoti pe mam. Doamna Bru era nevasta domnului Bru. Dar ca s-o
nelegi mai bine pe femeie, trebuie s-l cunoti pe brbat. Domnul Bru era
violonist la Oper, un om deosebit de talentat. Totui, nu era un artist, artitii
neexistnd nc pe vremea aceea. n 1762, cnd un muzician nu mnca,
nsemna c n-avea un ban. Uneori rdea de srcia sa, adesea l nfuria. Dar nu
poza niciodat ntr-o victim. Arta - acea zei voalat pe care toi oamenii
notri mari o creeaz dup chipul i asemnarea lor - nu avea nc o religie i,
deci, nici martirii ei. Bru era - dup cum am mai spus - un mare violonist.
Asta nu-1 scutise ns s se nnmoleasc mult vreme, dnd lecii particulare,
iar s-i inventeze un geniu cu aripi de flcri, care
s-l poarte pe deasupra noroiului de pe strzi, unde se blcea cu pantofii lui
gurii. Avea o hain peticit i nu o zdrean magnific. Vioara era vioara sa,
cea cu care-i ctiga pinea i nu vocea divin prin care i ncredina
mulimii sufletul, nici hrana nemuritoare care-1 stura doar cu una din razele
armoniei unui concert dat de ngeri.
Dac peruca lui Bru era alandala, asta nu se datora exaltrii sale
spirituale, ci faptului c peruchierul din col refuzase s i-o mai pieptene pe
gratis. Bru spunea fr reticene: Sunt cel mai bun violonist din aceast
epoc. Dar l-ar fi privit ca un tmpit pe cel care i-ar fi spus: Eti una dintre
acele fiine ptimae, creia Dumnezeu i-a ncredinat unul dintre marile sale
mistere. i cnd acest mister, plin de armonie, cnt i plnge pe coarda ta
asculttoare i supus, brbaii te ascult cu mirare, iar femeile viseaz, n
strfundul inimii lor, fiindc tu trezeti atunci unul dintre acele ecouri venice,
care murmur n noi, ori de cte ori geniul - aceast voce a cerului, exilat pe
pmnt - ne vorbete ntr-o limb care ne ncnt, fr ca noi s-o putem
nelege. Dac i-ar fi vorbit astfel acelui Bru, el n-ar fi priceput o iot.
Totui, dac nu-i fcuse din talentul su un Pylade metafizic i imaginar al
unui Oreste viu i plictisit, aa cum fac tinerii notri artiti de astzi, nu
nseamn c Bru nu era contient de
meritul su. De ndat ce se vorbea despre muzic, devenea vorbre, elocvent,
mnios, tranant, nemilos. Bru, mare admirator al lui Gluck, l socotea pe
Puccini un caraghios, un om necinstit, un punga; vorbind astfel, ddea
dovad de toate extravaganele pasiunii muzicale. Era, cu adevrat, un mare
muzician i cea mai bun dovad pe care o pot da e faptul c talentul su
rezistase succesului, dup cum rezistase i mizeriei.
Prin 1770, Bru s-a nsurat; a luat-o de nevast pe domnioara Finon,
stpna unei case unde tinerii domni de la Curte aveau obiceiul s se duc s
ia masa i s joace cri. Finon era, n vremea aceea, o femeie de vreo treizeci

de ani; primea lume bun, iar mesele ntinse i toaletele fastuoase erau toat
viaa ei; principio, se slujise de frumuseea ei personal, pentru a-i procura
toate aceste agremente. Apoi, ca o femeie de spirit care tie s se resemneze,
speculase frumuseea altor fete ca s poat ine casa, a crei cheltuial nu mai
putea fi acoperit doar cu persoana sa. Totui, socotise prudent - ca s nu
atrag, cu acea cas a ei, privirile domnului locotenent de poliie - s-i ia un
brbat, care s-i dea o stare civil. Alegerea era dificil, i trebuia un brbat
care nu numai s vrea s accepte situaia cam deocheat a acelei case, ci i
unul pe care s nu-1 deranjeze galanteriile personale ale
stpnei casei; cci, dac Finon nu mai era zeia btrnilor financiari i a
tinerilor marchizi, ea tia nc s mai ademeneasc - pe ici, pe colo - cte un
fermier cu techereaua plin, care pltea notele furnizorilor, sau vreun cavaler
de Saint-Louis, pe ct de nobil, tot pe att de jerpelit, care s-o nsoeasc la
spectacole i care s-i ofere braul, cnd ieea la plimbare.
Femeia auzi vorbindu-se despre Bru, violonistul cu un salariu de o mie
dou sute de franci pe an i pe care toi marii seniori l cunoteau de mult
vreme, pentru c uneori cnta i n micile orchestre din casele lor. Finon socoti
c acel om nu va fi, n casa ei, o prezen care s displac i c, avnd n
vedere puinele sale pretenii, s-ar putea nelege cu el. Aa c-1 pofti pe
domnul Bru la ea. nc de la prima ntrevedere i ddu seama c violonistul
i convenea din toate punctele de vedere. El primi cu o sublim indiferen
toate glumele pe care unii ncercar s le fac pe seama lui. Mnc i bu, cu o
tragere de inim de la care nimic nu-1 putu abate, iar la sfritul mesei era att
de beat, nct trebuir s-l culce. Dup o zi, domnul Bru era nsurat. Acest
mare eveniment nu-i schimb dect exteriorul. Soia sa l duse la un croitor i
la un peruchier i-i ls leafa de o mie dou sute de franci, s fac cu ea ce va
vrea. Odat cstoria ncheiat, lucrurile continuar exact ca mai nainte.
Casa rmase locul de ntlnire al femeilor la mod i al brbailor celor mai
nobili i mai bogai; domnul Bru se ducea s cnte la Oper, n zilele cnd
era spectacol i i petrecea serile la cafeneaua Procope, n zilele n care nu
avea spectacol la Oper. Nu rspundea niciodat la niciuna din glumele pe
care i le adresau colegii lui, n legtur cu nevast-sa. Niciodat n-a dat
invidioilor satisfacia c ar pricepe despre ce anume ar fi vorba i a continuat
- cu o nepsare sublim - s se mbete i s cnte la vioar. Dup cteva luni,
ineria sa a dus de rp pn i verva celor mai ironici i abia dac au mai
izbutit s inventeze unele epigrame, cnd, la un an dup cstorie, Bru fu

declarat tatl legal al unei fetie care i se nscuse. n legtur cu acest


eveniment, careva a afiat pe burlanul sobei din cafeneaua Procope,
urmtoarea epigram:
Ieri, madam Bru a rostit subtil:
Domnule Bru, acum ai i-un copil!
Eu, copil? rspunse i ncremeni.
A putea s tiu cum se va numi?
Pi Bru, brbate, Bru, dup lege,
Lucrul de la sine se subnelege!
E nobil, cucoan, sau o fi burghez?
Pi, privind la tine, ce anume crezi?
Deci burghez e pruncul, dar pot ti i eu,
Al cui e copilul? - Pi al cui? Al meu!
Cnd Bru intr n cafenea, fcu la fel ca toat lumea: se duse drept la
sob i citi epigrama, de la un capt ia altul, tot mngind cu mna burlanul
fierbinte pe care fusese lipit hrtia. Pe chipul su nu se ivi nici cea mai mic
emoie. i lu plria pe care o pusese pe marginea sobei, bastonul pe care i-l
sprijinise de un scaun i se ndrept, fredonnd, spre masa la care obinuia s
se aeze. Unul dintre obinuiii localului, ofuscat de atta indiferen, strig:
Ei, domnule Bru, n-ai citit nimic pe sob, care s te intereseze?
Domnule, eu nu tiu s citesc, rspunse Bru cu un calm demn de
admirat.
Dar de auzit, n orice caz, auzi ... replic omul. Aa c am s-i
citesc eu ce scrie acolo!
Bru se sprijini n coate ca s aud mai comod versurile pe care cellalt le
declam ct mai pompos cu putin.
-Aha! Asta scria pe burlan? zise Bru, msurndu-1 pe ndrzne cu o
privire amenintoare.
Da, domnule, rspunse cellalt, ateptndu-se la scandal.
Ei bine, zise Bru, isprvindu-i phrelul cu lichior, din moment
ce hrtia a fost pus acolo, acolo s rmn.
Exist deci i astfel de soi? zise Luizzi, ntreru- pndu-1 pe diavol.
Exist, stpne, ba chiar i mai cu mo, crede-m! Dac a fi fost
deputat, a fi introdus imediat, n legile privitoare la avansarea funcionarilor,
urmtoarele: ca o treime din locuri s se acorde dup vechime (adic
incapacitii); o a doua treime, dup favoruri (adic corupiei), iar ultima, dup
neveste (adic ncornorailor).

Ai fcut un guvern pe cinste!


Adic exact ca cel pe care-1 avei acum, domnule baron, cu
deosebirea c spusele mele nu sunt scrise n nicio lege.
Hai, hai! S ne ntoarcem la Bru.
Diavolul i relu povestirea:
Deci, nu era nimic de fcut mpotriva unui astfel de om. Aa c,
dup acea epigram, toate glumele ncetar. Copila nou-nscut se numea
Olivia. Crescu, fr s-i dea cineva vreo atenie, uitat fie la buctrie, fie n
salon, ascultnd cnd brfele servitorilor n limbajul lor de mahala, cnd
teoriile corupiei galante, rostite n termenii cei mai preioi. La zece ani,
Olivia nu tia nici s scrie, nici s citeasc. n schimb, mngiat tot timpul de
ctre brbai, pe cel mai plcut ton, jucndu-se n salonul unde se adunau
naltele notabiliti ale viciului elegant, sporovia n chip
delicat i vorbea despre orice, cu o gratie desvrit. Pentru ca, dintr-odat, s
trnteasc unele cuvinte auzite la slugile din buctrie, care aveau un succes
nebun i-i fceau pe nobilii din salon s se tvleasc de rs.
n acea epoc se ntmplar dou mari evenimente n familia Bru:
brbatul muri de o indigestie combinat cu o apoplexie, iar nevasta se
mbolnvi de vrsat. Femeia se refacu dup aceast boal, care-i lu cu sine i
ultimele rmie ale unei frumusei ce preocupase tot Parisul sau, mai curnd,
de care se preocupase tot Parisul. Atunci doamna Bru s-a rentors ctre fiica
sa i a vzut c va fi o fat de o frumusee ncnttoare. Imediat s-a gndit la
educaia ei. Olivia n-a nvat dect dou lucruri: ortografia i muzica. Muzica
i ngdui lumii s aud una dintre cele mai frumoase voci; ortografia i
ngdui ei s atearn pe hrtie cele mai frumoase fraze pe care le auzise n
salonul mamei sale. Dup prerea mea, Olivia tia tot ceea ce trebuie s tie o
femeie. Cci acestor dou caliti despre care am vorbit, ea le mai adug i pe
cele de a ti s se mbrace minunat i de a merge ca o zei. Unul dintre cele
mai mari cusururi ale femeilor elegante din vremea voastr l constituie faptul
c nu tiu s mearg. Majoritatea abia i trsc picioarele, nchipuindu-i c
acest lucru ar constitui un
fel de atestat al leneviei, i deci al bogiei; niciuna nu-i pune pe pmnt, cu
ndejde, picioarele, obinuite doar cu covoarele moi ale unor apartamente
bogate i cu trsurile lor rapide. Numai c femeile greesc: una dintre cele mai
mari graii ale lor const n felul cum merg: precis, drept i ceva mai repede.
Doar dac mergi astfel poi face acele micri brute i precise, cu capul, n

cazul unei ntlniri neprevzute, acele nclinri abia schiate, pe care


rapiditatea mersului nu-i ngduie s le faci mai profunde i, prin urmare,
stngace i ceremonioase. n sfrit, numai n timpul unui astfel de mers poi
s arunci una din acele priviri sclipitoare ca un fulger i care, ntocmai ca un
fulger, nu dureaz dect o clip. Una dintre acele priviri care te oblig s
ntorci capul dup acea femeie, ca i cum privirea ei i-ar fi ptruns drept n
inim. Femeile din ziua de azi habar n-au de astfel de lucruri. Moda cere o
nclinare molatic a capului, o legnare obosit a trupului, o privire strecurat
printre gene i ct mai ndeprtat.
Olivia, plin de spirit, mare muzician, mbr- cndu-se dumnezeiete,
mergnd ca o regin, era o femeie desvrit. Singurul lucru pe care natura i1 refuzase era averea.
n 1 martie 1785, Olivia mplini cincisprezece ani. Era o fat nalt i
poate puin cam slab; avea un piept
larg, cu snii nc mici, ca de feti; braele i erau subiri, minile mici i
foarte delicate, picioarele mici, gleznele gingae, chipul prelung, uor colorat.
Se vedea c era una din acele tinere sortite s fie de o mare frumusee, dar care
nu nflorete dect trziu n toat splendoarea ei, pentru c naturii i trebuie
timp, ca i omului, ca s desvreasc un lucru.
n ziua aceea avea loc un mare banchet la doamna Bru, care fcuse nite
cheltuieli extraordinare pentru a srbtori aniversarea fiicei sale. Invitaii - toi
numai brbai - erau n numr de doisprezece; nu fusese invitat dect elita
obinuiilor casei. Masa a fost pe cinste, s-au povestit aventuri - adevrate sau
nscocite - privind femeile cele mai pudice de la Curte sau din marea finan
i au fost jertfite la picioarele unei fete de cincisprezece ani, sortit s fie
curtezan, cele mai nalte reputaii i cele mai venerate nume. Au nvat-o
cum se nal un so i, ceea ce e i mai amuzant, cum s aib doi amani
deodat. Apoi, dup ce i-au golit, pn s-au cherchelit, sticlele i inimile,
marchizul de Billanville, aghiotantul regelui, care slujise cu distincie n mai
multe ambasade, i fcu semn doamnei Bru s-o ndeprteze pe flic-sa. Mama
o duse pe Olivia n camera ei, n ciuda insistenelor i protestelor celorlali
musafiri i, dup cteva momente, reapru singur. n acea clip, marchizul se
ridic i, poznd n orator care voia s vorbeasc n faa adunrii, rosti acest
mic discurs:
Domnilor, vreau s v propun un contract; dac suntei rezonabili,
l vei accepta.

S auzim! S auzim! i se rspunse din toate prile.


Ai venit cu toii s-o admirai pe fiica doamnei Bru, a minunatei
doamne Bru, pe care o rog s m asculte cu atenie, cci mai ales dragostei
sale de mam m adresez n aceast mprejurare, ca s m ajute s v fac
prtai la planul meu. Olivia are cincisprezece ani, vrst minunat, domnilor,
vrst la care femeile au nevoie de dragoste. i totui, dac vei vrea s-mi dai
crezare, nc n-o vom obliga s se ocupe de acest lucru. i mai dm rgaz un
an ...
Ce vrea s nsemne asta? ncepu a se striga din toate prile.
Asta nseamn c, aceast floare, cu ct va mai nflori, cu att va fi
mai frumoas, cnd o vom culege.
Dar e cumplit, zise Luizzi. sta e viciul fr masc! Te rog,
continu.
Asta nseamn, domnilor, c nainte de a trece un an, niciunul
dintre noi nu va ncerca s-o capete pe Olivia. Pn atunci, fiecare poate s-i
fac curte, dar niciunul nu va merge mai departe. S ne angajm pe cuvnt de
onoare c o vom respecta un an, dup care va ncepe licitaia i ferice de cel
care va ctiga: pentru c va obine frumuseea cea mai desvrit, n toiul
nfloririi ei.
i cine tie, marchize, strig vicontele de Assimbret, cine tie, unde
voi fi eu dup un an? Numai Dumnezeu tie, aa c - n ce m privete - nu
sunt de prerea dumitale. De altfel, n timp ce noi vom atepta ca Olivia s mai
creasc, dac vreun prlit care nu face parte din lumea noastr, ne-o va sufla
de sub nas?
Domnilor, zise doamna Bru, cu demnitatea unei femei urte, uitai
n faa cui vorbii!
Dimpotriv, strig marchizul de Billanville, tocmai pentru c te
tiu femeie cu judecat, sunt sigur c vei fi de prerea mea.
Ei, relu vicontele, uite c nici doamna Bru nu vrea s atepte. Nare un sfan, cunosc situaia ei material, aa c-i ofer o sut de mii de franci,
bani lichizi.
Ohoho! fcu un grsan, care pn atunci nu scosese nicio vorb. O
sut de mii de franci! Afl c eu ofer cinci sute de mii!
Ct? strig doamna Bru, uluit de ofert.
Grsanul, un subfermier care se ocupa cu strnsul

impozitului pe sare, tcu.


Ofer cinci sute de mii, peste un an, zise el dup o vreme. Cci sunt
de prerea marchizului: trebuie s mai ateptm.
Tu, sac plin de bani, tu vrei s mai atepi? strig vicontele. Tocmai
tu vorbeti, care abia atepi s-i moar nevasta? i-ar scoate ochii, dac ar ti
c ai o amant. Se pare c i-ai ales un medic bun, din moment ce eti att de
sigur c vei fi liber peste un an!
Suntem doi de prere s mai ateptm, zise marchizul. Aa c
trebuie s fii i dumneata, abate, de aceeai prere cu noi: nu vei putea s-o ai
pe Olivia, nainte de un an!
Foarte bine, ai dreptate, i eu sunt de prere s ateptm un an, zise
abatele.
Ei bine, fie, zise vicontele, dar cu o condiie. Ascultai: sunt sigur
c grsanul de subfermier ne-o va lua pe Olivia. N-am dreptate, madam Bru?
Cci o va plti de ase ori mai mult dect noi! Nu exist nici snge nobil, nici
nume mare, nici spirit, nici alte caliti care s poat lupta cu banii acestui
pntece de aur. Propun deci ca fiecare dintre noi s depun cte o sut de mii
de livre, la notar. Asta va face un milion dou sute de mii de livre, fiindc
suntem doisprezece. Dac Olivia va alege pe unul dintre noi, aceti bani i vor
aparine. n felul acesta, i oferim cu toii o zestre de un milion dou sute de
mii de livre. Suntei de acord?
Da! Da! Da! strigar toi, din toate prile.
Da, zise i subfermierul, cu un aer plin de trufie.
Foarte bine, zise vicontele, dar pe cuvnt de onoare c niciunul
dintre noi nu va aduga un bnu la aceast sum i cu ameninarea pentru
tine, sub- fermierule, c vei primi o sut de bastoane pe spinare, dac vei oferi
fie i un gologan de aram n plus.
Atunci, eu m retrag, zise subfermierul Libert.
Nu, strig consilierul, altfel suma depus va scdea!
Fie, zise Libert, jur s nu fac absolut nimic n plus fa de ceea ce
vei face voi, dar vei vedea c eu voi ctiga fata!
Iar eu, zise vicontele, am s fiu ncntat s nu ctig, pentru c
putoaica i va pune coarne chiar de a doua zi!
Asta o vom vedea noi, rspunse subfermierul.
Nu m ndoiesc ctui de puin de acest lucru, rspunse vicontele.
n sntatea Oliviei! i, cum nici tu nu trebuie s trieti n mizerie, drag
madam Bru, dobnda de aizeci de mii de livre produs de banii depui la
notar i va fi nmnat n fiecare lun.

Doamna Bru, ncntat de acest trg, accept printr-un semn din cap.
Fermierul ntreb:
i dac unul dintre noi moare?
De banii lui vor profita ceilali. Madam Bru, ad-o aici pe Olivia!
Mama nici nu apuc s se ridice de pe scaun, c Olivia i intr pe u,
zicnd cu o mutr bosumflat:
M tratezi ca pe o feti, mam; am cincisprezece ani i nu vd de ce
n-a rmne i eu aici.
Iertare, domnioar, zise consilierul, pe un ton doctoral; am discutat
o afacere foarte serioas i sunt convins c te-ar fi plictisit. Dumneata eti o
fiin att de spiritual ...
Bravo, zise vicontele, rzboiul a i nceput. Olivia, dac ai s-i iei
vreodat un amant, ferete-te de magistrai!
i s nu te ncrezi n militari, zise consilierul.
De ce? ntreb Olivia.
Pentru c dac o fat att de frumoas va vrea s aib doi iubii,
militarii i vor ucide rivalii, iar magistraii i vor nchide la Chtelet, zise
subfermierul cel gras, rznd.
n timp ce fermierii de treab o vor mpri cu alii, nu-i aa? ntreb
consilierul.
Prefer jumtate dintr-o afacere, dect nimic.
Probabil c de asta n-ai avut dect unu la sut din nevast-ta!
ntr-adevr, zise Libert. Cnd fac o afacere proast, ncerc s m
sustrag ct pot mai mult.
Dumnezeule! strig vicontele, mi aduci aminte de bietul Bru. Dar
rposatul mcar avea spirit.
Masa continu astfel, n vreme ce Olivia i privea pe musafiri, cu o
curiozitate care sigur c avea vreun interes ascuns, pentru c privirea ei prea
era atent i ager. Adevrul e c Olivia auzise discuia bunilor amici ai
mamei sale. Iar fata era mult mai matur dect i nchipuiau ei. Era deosebit
de istea i cea mai bun dovad pe care am s i-o dau n acest sens e faptul
c ea s-a gndit imediat cum s-i nele pretendenii. Vegheat cum era de
ochii geloi ai celor doisprezece rivali, sigur c i-ar fi fost foarte greu s se
ncurce cu vreun om din lumea lor. Aa c, n timp ce pretendenii se pndeau
unii pe alii, Olivia privi dincolo de cercul lor i ntlni iubitul mult visat, n
persoana profesorului ei de clavecin. Acesta era un brbat tnr, de vreo
treizeci de ani, bine croit, cu picioare frumoase, cu dini superbi i care putea

foarte bine s-i fie iubit. Olivia se hotr deci s-l iubeasc. Dar tnrul era att
de grosolan i de plin de el, nct Olivia n-ar fi izbutit s-l dea peste cap, fr
ajutorul mamei sale. ntr-adevr, doamna Bru, observnd cu ct grij se
dichisea Olivia ori de cte ori trebuia s vin profesorul, se post n chip de
santinel alturi de ei. Domnul Bricoin simi imediat atracia fructului oprit.
Sngele Evei, prima mea iubit, i spuse cuvntul i n sngele Oliviei.
- Ei cum! Eva a fost... zise Luizzi.
A fost prima femeie care i-a ncornorat brbatul. Gain a fost
copilul meu, zise diavolul, dup care continu: Or, Olivia, care de cteva zile
nu-1 mai gsea pe Bricoin plicticos, ncepu a-1 vedea sub un aspect foarte
atrgtor. Domnul Bricoin se simi adorat i, n ciuda frumuseii Oliviei,
caraghiosul avu neruinarea de a se lsa dorit, fiindc, ntr-adevr, fata l
dorea: mintea i-o luase razna i, nu dup mult vreme, se simi ndrgostit
nebunete de profesorul ei de clavecin. Schimbar o tandr mrturisire i
supravegherea doamnei Bru fu nelat. Dup opt zile, iluziile Oliviei nu mai
existau. Aflndu-se n fiecare sear n mijlocul acelor brbai care ddeau
viciului forme elegante, Olivia fcu o comparaie suprtoare ntre cei pe care
ea voia s-i nele i cel cu care-i nelase. Bricoin era adevratul iubit al fetei
pierdute: despot, brutal, njurnd tot timpul i ameninnd s dezvluie
secretul Oliviei, cnd ea se mpotrivea s-i fac pe voie, viaa ei deveni n
curnd un adevrat supliciu; biata fat, cu inima curat, dar cu trup destrblat,
nu nceta s se ciasc. Sigur, am s mai am iubii, dar n-am s mai iubesc pe
niciunul, i spunea ea. Anul fatal trecu i cnd, la un supeu asemntor cu cel
despre care i-am mai vorbit, Olivia trebui s se pronune, frumoasa fat se
ridic i zise cu voce sigur:
II aleg pe subfermier!
n dou zile, strig acesta, n dou zile, regina mea, vei locui n cel
mai frumos palat din Paris!
Adunarea rmase stupefiat; singur vicontele tcu, dar n timpul seratei se
apropie de Olivia:
Treaba asta nu-i prea clar, i zise el. Ai ales acest bulgre aurit,
dar tiu c n-ai facut-o din avariie. La vrsta ta, nu eti avar. Aici se ascunde
ceva! Dac ai nevoie de un imbecil care s-i fie amant oficial, nseamn c ai
un altul pe care-1 ascunzi.
Luat din scurt, Olivia i mrturisi totul vicontelui.
Dup opt zile, cnd Bricoin veni s-i dea lecii tinerei Olivia, n noul ei
palat, n loc s-l gseasc pe subfermier, profesorul nimeri peste viconte.

Bricoin vru s fac scandal i amenin c-i va spune totul Muntelui de aur.
Vicontele lu un baston i-l rupse pn la mner, pe spinarea ticlosului, apoi
i zise:
Asta, ca s ii minte i s nu mai pui niciodat piciorul aici! Ct
despre ameninri, dac sufli cuiva un cuvnt, i voi tia amndou urechile!
La ctva vreme dup asta, vicontele, ntlnindu-1 pe subfermier, i zise:
Ei bine, Vielule de aur, eti mulumit de mica Olivia?
Hm! Hm! Team mi-e c madam Bru i-a cam btut joc de noi!
Iar eu, ei bine, eu i-o jur c Olivia i bate joc de tine!
XXVIII
Un al doilea Elleviou
Cnd diavolul ajunse aici cu povestirea, Luizzi auzi pe cineva btnd la
u.
Cine e? strig el cu nerbdare.
Domnule, zise Pierre, a venit domnul Ganguernet mpreun cu
domnul marchiz de Bridely.
Luizzi sttu cteva clipe pe gnduri, apoi rspunse prin u:
Roag-i s m atepte un moment. Vin s vorbesc cu ei!
Erai att de grbit s afli povestea doamnei de Marignon, zise
diavolul.
Mi se pare c-am s-o aflu i mai bine, dup ce-am s discut cteva
minute cu Ganguernet, zise baronul. Exist o anumit ntrerupere, ceva peste
care ai trecut i pe care poate c omul sta mi-o va explica. Totui, nu pleca ...
Spunnd aceste cuvinte, Luizzi l privi pe diavol. Haina lui neagr
dispruse. Acum era nvemntat ntr-un halat lung de mtase i n papuci. n
vrful capului i atrna o singur uvi de pr i se scobea ntre dini cu
unghia degetului mic.
Te duci la un bal mascat? l ntreb Luizzi.
Nu, m duc n China i m ntorc imediat.
n China? strig Luizzi, uluit. Ce faci acolo?
Am de pregtit un contract de cstorie. Nu e vineri azi?
Zi nefast, zise Luizzi.
Adic vrei s zici ziua zeiei Venus, rspunse diavolul.
i despre ce fel de cstorie e vorba?
Vreau s conving un mandarin s se nsoare cu fata dumanului
su de moarte ca s nceteze ura dintre familiile lor.
Iat un lucru admirabil din partea ta, zise baronul. Dar oare vei

reui?
Ndjduiesc c da. Treaba asta trebuie s aib nite urmri
formidabile.
Uitarea urii a ajuns aproape o virtute i speri s realizezi acest
lucru?
Ba socot s ajung la maxima ei nflorire. Din cstoria asta se vor
nate zece copii. Cinci vor lua
partea tatlui lor, i cinci vor trece de partea mamei. De aici, certuri, tulburri,
fratricide.
Ticlosule! zise baronul.
Mai adineauri m ludai.
Trag ndejde s nu reueti.
M rog! Dar viitorul so a i trimis viitoarei sale soii, darurile
uzuale.
Oare aa s fie? Mi se pare c am citit n cartea unuia dintre cei mai
savani geografi ai notri, c familia soiei e cea care trimite daruri.
Ei bine, fiind vorba de un savant, de data asta nu s-a nelat. De
altfel, voi avei atia academicieni care plaseaz, pe hart, orae acolo unde
sunt mlatini i pustiuri acolo unde exist orae, nct cel despre care vorbeti,
merit ntr-adevr reputaia de care se bucur.
Uii c te voi chema repede.
i-am zis c dau o goan pn n China i ntr-o clip sunt ndrt.
Diavolul dispru i baronul porunci s fie introdui domnul Ganguemet i
marchizul de Bridely. Acest nou domn era ntr-adevr un tnr deosebit de
frumos, cu degetele petrecute prin rscroiala vestei i care ar fi prut i destul
de distins fr enorma chic ce-1 mpodobea, fr butonii de diamant, fr
lanurile de
aur care-i acopereau cmaa i fr inelele ce-i ncercuiau degetele groase.
Dup saluturile de rigoare, baronul se simi destul de ncurcat, netiind
cum s nceap discuia pentru care-1 poftise pe Ganguemet la el, fiindc nu
tia dac Gustave fusese informat despre ceea ce-i mrturisise notarul. Totui,
nu ddu napoi. Se azvrli, cu curaj, nainte, i-i zise lui Gustave:
Deci, te-ai hotrt s prseti teatrul, domnule?
Eh, domnule baron, rspunse acesta, vrndu-i degetele parfumate
n cheutorile hainei, credei c un om de talent mai are azi loc n teatru? Sunt

la mod mediocritile, iar eu nu sunt destul de intrigant ca s le alung.


Dar mi se pare c publicul e un judector mai bun dect intriga i
care claseaz just talentele, zise baronul. Dar am uitat s-l ntreb pe domnul
Ganguernet cu ce prilej m viziteaz la aceast or ...
Mai nti, din dorina de a vi-1 prezenta pe domnul marchiz de
Bridely. Trecnd pe sub ferestrele dumneavoastr, am vzut lumin i m-am
gndit c nu v-ai culcat nc. Pe urm, am vrut s v rog s pstrai cel mai
mare secret despre istoria pe care v-am spus-o diminea. tiu c suntei mare
amator de scandal ...
Eu? i jur c n-am suflat un cuvnt nimnui, nici mcar domnului
marchiz de Bridely.
Despre ce anume e vorba? ntreb marchizul.
Asta cred c n-o s te prea amuze, domnule, i spuse baronul cu
trufie. Apoi se adres lui Ganguemet: Ca s-i pstrez secretul, va trebui s-mi
rspunzi la o ntrebare. Ai auzit vorbindu-se vreodat de domnul Libert,
subfermierul, financiarul doldora de bani?
Iaca! Adic dac-1 cunosc pe cumnatu-meu?
-Aveam o presimire, zise Luizzi; deci, era fratele
acelei doamne ...
Marie-Anne Gargablou, fost domnioar Libert, fata lui Antoine
Libert, un grsun din Tarascn. Provensal amestecat cu normand; avariia i
ostentaia dublate de pungie i rapacitate.
Un adevrat Turcaret, dup cte mi se pare.
Curat Turcaret, cci i-a prsit nevasta n mizerie, ca s ntrein o
amant, i i-a lsat sora s moar de foame.
Ei bine, zise Luizzi, sper s-i pot da veti despre el.
A murit.
Sper, cel puin, s-i pot da veti despre averea sa i nu e chiar
imposibil ca aceast avere s revin adevrailor motenitori ai domnului
Libert.
Adic mie! strig Gustave, amintindu-i de numeroasele milioane
ale unchiului su.
Crezi c treaba asta te privete, domnule marchiz? zise baronul, pe
un ton dispreuitor.
tii prea bine c da, zise Ganguernet. Hai, zise notarul fiului su,

nu-mi mai fa attea semne; domnul baron tie totul.


i, pe deasupra, intru i n conspiraie!
De altfel, afacerea btrnului Rigot e cam hazardat: d dou
milioane dot, dar cui?
Mi se pare c nepoatei sale, parc aa mi-ai zis.
Ei bine, nu! Rigot e un alt soi de original; Rigot d o zestre de
dou milioane de franci, dar nu se tie cui: mamei sau fiicei. A hotrt ca ele
s se mrite n aceeai zi; dar abia dup ce vor iei din biseric, notarul va rupe
sigiliul donaiei pe care i-a nmnat-o Rigot.
Ei drcie! zise Luizzi, iat ntr-adevr ceva ciudat.
Fr ndoial, fr ndoial, dar nu despre asta e vorba: cum s
regsim noi milioanele unchiului Libert?
V voi spune mine; pn atunci, ducei-v s vedei Cei doi
ocnai i studiai aceast pies, tot att de bine ca i Copilul gsit.
neleg! E vorba de un secret cu care l-am putea sili pe cel ce
deine averea, s ne-o dea ...
Cam ceva n genul sta ... Bun seara! Atept persoana care
urmeaz s-mi dea ultimele informaii.
Cu bine i pe mine, ziser cei doi Ganguemet, dup care ieir.
Luizzi l sun pe diavol.
Ah, dragul meu, mi se pare c devii din ce n ce mai impertinent,
zise diavolul intrnd.
Eu? rspunse Luizzi, nucit de apostrof.
Tu! Cum, m faci s te atept de douzeci de minute?
Eti ager, rspunse Luizzi cu dispre. Ai terminat cu mandarinul
tu?
Aa cum ai terminat i tu cu Ganguemet al tu.
Ai semnat rul ca s culegi crima?
Aa zice un neghiob ca tine; de fapt, eu am semnat binele, pentru
a face s sporeasc nelegiuirile. Am predicat mpcarea, pentru a nfometa ura.
Ceea ce ai fcut mi se pare o capodoper, pentru care nu te
invidiez.
Tu lucrezi att de bine la capodopera ta de acelai gen, nct chiar
c n-ai de ce m invidia.
Te referi la planul meu de a o face pe domnioara de Marignon s
se mrite cu biatul lui Ganguemet?

Mi se pare c e o infamie destul de frumuic.


Bun! fcu Luizzi; o rzbunare sau, mai curnd, o mistificare.
nc puin i vei face exact ca Ganguemet: o glum.
mi ceri s renun la planul meu?
Nici s renuni, dar nici s te ajut.
i totui m-ai ajutat, spunndu-mi povestea doamnei de

Marignon.
Biata femeie! zise diavolul cu un aer plin de mil, care-1 fcu pe
Luizzi s pufneasc n rs.
E mai curnd demn de plns, dect de rs. Biata femeie! Biata
femeie! zise diavolul, cltinnd din cap.
Hai c devii ridicol, jupne; te-a apucat nduioarea.
Ai dreptate, eu m nduioez, iar tu devii crud; vd c amndoi
ieim din rolurile noastre.
Reintr n rolul tu i continu-i povestirea.
Sunt gata.
XXIX
Urmarea povestirii
- nainte de a i-o arta pe Olivia n lume, e necesar s fac unele
consideraii particulare, privind starea ei de spirit. i-a nceput viaa de femeie
de lume cu o eroare n inim. Olivia i-a nchipuit c a cunoscut dragostea;
capriciul de copil, care-o aruncase n braele lui Bricoin, fusese plin de
neliniti, de sperane, de scene de violen, de cteva momente de plcere, att
de uor de confundat cu fericirea, cnd n-ai cunoscut-o. Apoi au venit
regretele, lacrimile, groaza. Aceast aventur, n sfrit, trse dup ea tot
calabalcul iubirii. Olivia, care nu avea experien, se ls nelat i-i fcu
despre dragoste o foarte proast prere. Ca fat cu mintea pe umeri, se jur s
nu se mai lase prins n mrejele nimnui. Te i miri, i pe drept cuvnt, cum o
inim de numai aisprezece ani n-a pstrat n ea, din proaspetele sale iluzii,
nici vagi
dorine, nici gnduri languroase pentru a pricepe adevratul sens al iubirii.
ntr-o alt situaie, dar mai ales ntr-o alt epoc, sigur c Olivia i-ar fi
recunoscut greeala. Dar ce-i putea nchipui despre dragoste fata doamnei
Bru? Ce semnificaie mai putea avea pentru ea cuvntul amant? Din
punctul de vedere al doamnei Bru, dragostea era o afacere care avea la baz
frumuseea. Deci, averea i lingueala puteau ine loc de dragoste. Nu trebuie
s uitm, de asemenea, c societatea corupt n care tria Olivia era expresia

cea mai frustrat a moravurilor de la sfritul secolului al optsprezecelea.


Senzualismul, negarea oricrei reguli i a oricrei legturi morale, guvernau n
mod suveran acea societate decrepit, i Oliviei - ieit din sfera special a
corupiei n care fusese nchis - i-ar fi fost cu mult mai greu s gseasc un
adpost mpotriva demoralizrii care-i smulsese, nc de copil, acea floare a
sufletului care este ncrederea n dragoste. Olivia, nemaigsind niciuna din
emoiile iubirii, avu totui alte compensaii: tri n mijlocul unei societi
strlucitoare, ncepur s-i plac numai lucrurile deosebit de frumoase, nv
s aprecieze, dintr-o privire, oamenii i evenimentele, fcu o adevrat pasiune
pentru lucrurile mari ale omenirii i, n mijlocul acelei galanterii dezmate,
cnd i luai un nou amant ca i cum i-ai fi luat o rochie nou, cpt o
nclinaie ciudat ctre plcerile spirituale, succesele n conversaie impuser
domnia bunului gust i deveni o femeie superioar.
Asta nu nseamn c Olivia, ajuns la deplina strlucire a frumuseii, n-a
fost sclava firii sale nflcrate i dominatoare; dar, trebuie s-o spun, n-a avut
niciodat un amant care s-i mulumeasc i spiritul i inima. A avut
ntotdeauna un amant care s fie de neam mare, s se bucure de reputaie, de
succes i cu care s se mndreasc, i un amant cruia nu-i cerea nimic din
toate astea i pe care-1 ascundea cu grij. Se druia amndurora cu deosebirea
c se lsa ndelung dorit de primul i c-i ceda cu uurin celuilalt. Diferena
dintre cei doi brbai consta n faptul c ea aparinea primului, pe cnd cel de
al doilea i aparinea ei. Cei mai tineri ani ai Oliviei trecur n acest dublu
dezm. Subfermierul i sporise mult averea pe care i-o procurase asociaia
celor doisprezece curtezani. Cum, n curnd, prin viaa Oliviei ncepur a se
succeda prini, ambasadori, mari financiari, ea ajunse s posede una dintre
acele averi scandaloase cu care societatea aproape c se ruineaz. Cnd
izbucni Revoluia, Olivia se afla n Anglia mpreun cu un membru al Camerei
Lorzilor, care cheltuia pentru ea mai mult dect veniturile unei averi
formidabile. Tocmai se napoiase n Frana pentru a-i salva bunurile de la
confiscare, cnd emigraia i trimise la Londra pe toi prietenii ei din Paris. n
aceast mprejurare, Olivia se dovedi a fi bun, nobil i spiritual. Micor
cheltuielile casei ca s-i poat primi pe toi acei mari seniori ruinai, fr s-i
acuze c se nhmaser la carul unei curtezane princiare; apoi, din economiile
ei, i ajut, n secret, pe cei mai sraci.
n vremea asta, amanii se succedau ca i n trecut, cu singura deosebire c
dac Olivia era extrem de exigent n alegerea celor oficiali, nu se mai

preocupa de mult vreme de alegerea celor neoficiali. i poate c aceast


crunt delsare ar fi pierdut-o, dac un fel de lncezeal prilejuit de climatul
Londrei nu i-ar fi pus viaa n primejdie. ngrijirile medicilor dovedin- du-se
zadarnice pentru a nvinge acea nclinaie spre melancolie ce-i slbise nu
numai trupul, dar i nceoase i spiritul, toat lumea hotr c Olivia trebuia
s prseasc Anglia, pentru c, altfel, era ameninat s-i piard viaa. Toi
prietenii ei o sfatuir s se duc n Italia; n acest sfat exista totui un ciudat
sentiment de gelozie: silii s-i lase parveniilor care-i alungaser din Frana
averile, rangurile, patria, emigranii se simeau crpnd de ciud la gndul c
nite necioplii puteau s le uzurpe i plcerile. i sigur c erau ndreptii s
cread acest lucru, cci virtutea Oliviei era cu mult mai fragil, dect vechea
monarhie. Olivia nu-i ascult. Ea voia s revad Parisul, un alt Paris dect cel
pe care-1 cunoscuse ea, guvernat de ali oameni, agitat de alte idei, dnd alt fel
de serbri. Cci n epoca despre care i vorbesc, Directoratul se i instalase la
Luxembourg. Olivia obinu lesne radierea de pe lista emigranilor. Puina
avere pe care o adusese din Anglia, i nlesni o via ndestultoare i-i ngdui
s dispun de persoana ei, aa cum voia.
Cu toate c avea atunci aproape treizeci de ani, Olivia era de o frumusee
att de izbitoare i att de pur, nct, n curnd, fii nconjurat de asiduitile
celor mai de seam persoane din Paris. Curtezan de mare lux, ea se fcu
remarcat la cursele de cai de la Longchamps i la balurile att de misterioase
de la Oper i de la Frascati. Cu toate astea, nu-i mai regsi nici deplina
sntate i nici independena de spirit.
Crizele de descurajare i de melancolie deveneau din zi n zi mai
frecvente, nct cu mare greutate a fost determinat ntr-o sear din iarna
anului 1798 s asiste la o serbare intim, dat de unul dintre cei mai bogai
furnizori ai armatei. Dintre toate femeile aflate acolo, Olivia a fost singura
lipsit de spirit, de cochetrie, de entuziasm. Dintre toi brbaii, unul singur a
rmas - la fel ca i ea - rece, indiferent i, ntr-un fel, plictisit de toat acea
veselie din jurul lui. Brbatul nepstor putea s aib vreo treizeci i cinci de
ani i se numea de Mre. I se puneau n crc mari pasiuni. Dei nc tnr, i
prsise familia i lsase unui frate mai mic toate avantajele unei averi
strlucite, pentru a o urma n Olanda pe femeia pe care o iubea. Dup ce a
iubit-o cu patim, n chip platonic, vreme de trei ani, a vzut-o druindu-se cu
uurin altuia. Aceast prim decepie l-a mpins la un libertinaj scandalos;
acel brbat, att de distins prin numele, prin rangul, caracterul i spiritul su, s-

a cufundat n tot felul de excese. Revenit n Frana i reintrat n nalta


societate, s-a ndrgostit din nou de o femeie creia a vrut s-i nchine toat
viaa sa. Aceast a doua pasiune a fost mai violent i deloc platonic. Dar a
fost din nou nelat. Cnd i s-a ntmplat acest lucru, domnul de Mre avea
douzeci i apte de ani. Ca i prima oar, s-a simit cumplit de dezamgit i a
jurat din nou s se rzbune. Numai c de data asta nu s-a mai ales pe sine drept
victim. Pentru cele dou femei care nu-i fuseser credincioase, le-a pus pe
toate celelalte s plteasc n locul lor. Aa c s-a consacrat unei ocupaii
foarte ciudate: seducerea femeilor care se socoteau virtuoase i pe care le
prsea a doua zi dup ce le avusese. Numai c aceast josnic rzbunare l
obosi n curnd i, dup doi ani de astfel de via, cnd se privi n oglind, dei
era nc tnr, vzu c dispreul cu care tratase femeile l ofilise i-l fcuse s-i
fie sil de tot. Noroc c
Revoluia l smulse din acest profund dezgust i-l determin s se intereseze
de lucrurile publice. n 1792 plec mpreun cu voluntarii din provincia sa,
fericit s aud cum i bate inima la zgomotul tobei i cum i mai tresare nc,
de emoie.
n acea epoc, soarta i nha cu lcomie pe toi cei pe care-i copleea cu
favorurile ei. n 1798, domnul de Mre era de acum general de brigad. i
dac n timpul serbrii nu se afla mpreun cu oastea sa, acest lucru se datora
unei rni primejdioase, pentru care trebuise s se ntoarc la Paris.
Cum Olivia era femeia cea mai coapt dintre toate cele care fuseser
invitate la serbare, tot la fel i domnul de Mre era cel mai vrstnic dintre
brbaii aflai acolo. Cei doi fuseser aezai la mas destul de departe unul de
cellalt, cci Olivia era dorit cu nflcrare de toi brbaii tineri, dup cum
domnul de Mre era copleit de cochetriile neruinate i agasante ale femeilor
tinere. Dar niciunul, nici cellalt nu izbutir s fac corp comun cu cei de fa.
Olivia i generalul priveau cu mil toate acele izbucniri zgomotoase, acele
deliruri amoroase pe care cei doi le buser de mult pn la fundul paharului.
Olivia era mult prea frumoas, pentru a accepta dragostea vreunui tnr a crui
pasiune ar fi aezat-o n rndul femeilor btrne care fac educaia tinerilor, iar
domnului de Mre nu-i mai ardea de distracii, pentru a ncerca o nou
deziluzie.
Fcndu-se sear, hazardul sau, mai curnd, singurtatea pe care o cutau
amndoi, i fcu s se ntlneasc ntr-un salon ndeprtat. Domnul de Mre
tia cine era Olivia, ea ns nu-1 cunotea. ncepu s discute cu ea, sigur c nu

cu acel respect pe care i-1 impune o reputaie neptat, dar cu acea reinere cu
care un om distins discut cu orice femeie obinuit cu lumea elegant. La
nceput, schimbar cteva cuvinte despre reuita seratei i despre faptul c ei
nu putuser participa cu tot sufletul la ea, fiindc nu se simeau n apele lor. Se
interesar puin unul de cellalt, apoi schimbar i acest subiect, pentru a
discuta despre lucruri generale. Rzboaiele Republicii i succesul lui
Bonaparte erau atunci la apogeu i domnul de Mre vorbi despre ele cu o
cldur i un entuziasm care atesta c avea nc n el mult mai mult
nsufleire i nflcrare, dect se presupunea.
Pe de alt parte, cum ncepuser s-i fac reapariia literatura, teatrele,
muzica, artele, Olivia vorbi despre ele cu un tact, o superioritate i un interes
care dovedi c i inima ei era nc sensibil la dulcile emoii n care ea nu mai
voia s cread.
Petrecur astfel cteva ceasuri bune mpreun, ascultndu-se, rnd pe
rnd, cu plcere, avertizai, la un moment dat, de linitea care se nstpnise,
c serbarea se sfrise.
Trebuir s se despart. Domnul de Mre, care mai avea cteva sptmni
de stat la Paris, nu voi s lase s-i scape ocazia de a-i mai alunga plictiseala,
petrecndu-i timpul cu o femeie care i se pruse plin de spirit i de bun-sim;
o rug, deci, pe Olivia s-i ngduie s-o viziteze. O fcu n termenii cei mai
mgulitori, iar ea i rspunse, fr s se mire i fr s-l resping:
N-am nevoie s tiu cine eti, domnule, pentru a m simi ncntat
s revd un brbat att de distins ca dumneata; dar, n sfrit, trebuie s tiu
mcar cum te cheam ca s nu m mir de vizita pe care urmeaz s mi-o faci,
dac nu cumva ntre timp te rzgndeti i vei uita s mai vii.
Ei bine, doamn, dac mine sear va fi anunat domnul de Mre,
l vei primi?
Domnul de Mre! zise Olivia privindu-1, iat o persoan care va fi
oricnd primit cu plcere n casa mea!
Amndoi, se vedea limpede, erau ncntai c se cunoscuser. Dar,
desprindu-se, niciunul dintre ei nu se simi tulburat de persoana celuilalt.
Olivia i petrecu ziua fr s se mai gndeasc la faptul c domnul de Mre
urma s-i fac seara o vizit, iar domnul de Mre i aminti c trebuia s se
duc seara
la Olivia, aa cum s-ar fi dus ntr-un loc plcut; de pild, la Oper.
La nou seara, Olivia se afla la ea, mpreun cu domnul Libert, bogtaul

pe care i-l alesese la aisprezece ani i pe care i-l luase din nou ca amant
oficial, pentru c-i era mai nrobit dect toi ceilali care-i urmaser. Averea
imens fcut din delapidri pe vremea monarhiei crescuse enorm din
delapidrile fcute pe vremea Republicii i Olivia se folosea de ea pentru a-i
satisface toate capriciile, acum cu mult mai exigente i mai imperioase, cu ct
btrnul grsan o plictisea de moarte.
n acel moment, fostul subfermier, devenit furnizor, tocmai i vorbea
despre o nou afacere i Olivia - neavnd ce face - i demonstra ct de stupid
era toat povestea, dei, n fond, era ferm convins c instinctul cupiditii lui
Libert era mult mai puternic dect orice raiune. Aproape c ajunseser s se
ciondneasc din pricina acestui lucru, cnd fii anunat domnul de Mre.
Olivia se simi cumplit de nciudat; dei tot Parisul tia c era amanta lui
Libert, se simi foarte umilit s fie gsit mpreun cu acesta, de un brbat ca
domnul de Mre. l primi totui cu acea dezinvoltur care inea mai mult de
obinuin dect de bun dispoziie. Discutar despre serbarea la care se
cunoscuser, dar amndoi se simeau jenai i umilii
de prezena financiarului; fiindc persoana lui spunea mult prea clar cine era
Olivia!
Libert prsi salonul naintea generalului. De ndat ce acesta plec, Olivia
i zise lui de Mre:
Te-ai nelat, generale. Ai crezut, probabil, c vei veni ntr-un
salon unde vei gsi foarte mult lume, discuii strlucitoare, i iat-te picat la o
biat femeie singur i care-i petrece astfel majoritatea serilor.
N-am venit dect la dumneata, doamn, i nu te caut dect pe
dumneata, rspunse generalul.
i, din pcate, nu m-ai gsit singur. Asta ai vrut s zici, nu-i aa?
Nu, dar m simt dator s-i mrturisesc c nu-mi nchipuiam c
voi tulbura o discuie att de intim.
Drept s-i spun, nici nu tiu cum s iau rspunsul dumitale ...
Ca o expresie a uimirii de a o vedea pe ftumoasa Olivia singur.
Singur!
ntr-adevr. Mi se pare c am descoperit n ea o superioritate a
spiritului care nu se mai mulumete cu unele prietenii vulgare.
Olivia l privi pe general cu un surs pe jumtate ironic, pe jumtate trist,
i-i spuse:
Dac a fi fost cocheta pe care o crezi, poate c i-a fi rspuns c

eram singur, fiindc te ateptam pe


dumneata. Dar ar fi nsemnat s mint i a trecut mult vreme de cnd nu m
mai deranjez s fac acest lucru.
Deci, nu m ateptai, doamn? ntreb domnul de Mre
i jur, domnule, c am uitat cu desvrire de vizita dumitale.
i mulumesc pentru franchee, orict de puin mgulitoare ar fi ea.
Poate c e mult mai mgulitoare dect socoteti. Adevrul e c sunt
suprat.
De ce?
Pentru c ai venit.
Chiar aa? i poi s-mi spui i mie de ce?
Te-am ntlnit ieri ntr-o societate insuportabil, la fel de plictisit ca
i mine, n mijlocul unor oameni care se distrau. M-ai fcut s petrec o sear
plcut, fr s-mi dau seama cnd a trecut timpul. Asta a nsemnat mult
pentru mine. Mai trziu, mi-a fi adus aminte cu plcere de acest lucru, i
dumneata la fel. n viaa pustie pe care o duc, aceast amintire ar fi nsemnat
mult ... Acum, dac ai venit aici, amintirea s-a dus, pentru c te-ai ntlnit cu
domnul Libert, pentru c mi-am dat seama c m judeci n sinea dumitale i
pentru c ntr-adevr m-ai judecat.
n timp ce Olivia vorbea astfel, generalul o privea; abia atunci observ ct era
de frumoas i de
nduiotoare, de cnd lncezea sufletete i trupete. Dup o clip de tcere,
rspunse:
Din tot ce mi-ai spus, singurul lucru pe care nu-1 pricep este
aceast via pustie despre care mi-ai vorbit.
-Asta m mir i pe mine, zise Olivia, nu pentru c n-a putea avea n jurul
meu un cerc strlucitor de adoratori. Succesul altor femei m face s cred c na duce lips de ei, dac a catadicsi s-i primesc. Dar spune-mi, ce interes a
avea s m deranjez? O discuie plcut? i-am mrturisit c am fost mult
prea rsfat din acest punct de vedere. Nevoia de omagii ... amoroase? Dar
i-am spus c astfel de omagii, pierznd - n lumea pe care a putea s-o
frecventez - seducia pe care le-o confereau odinioar brbaii de neam mare i
manierele lor alese, m simt prea puin ispitit s le mai primesc i s practic o
nou ucenicie a iubirii.
Iubire! zise domnul de Mre. Iat ceva despre care nu mi-ai vorbit
i care mi se pare straniu s nu existe aici.
Pi, zise Olivia mirat, mi se pare c i-am spus mai adineauri c

am renunat la iubire.
Ba s avem iertare, zise generalul surznd cu blndee, mie mi se
pare c mi-ai vorbit de cu totul altceva dect despre iubire.
Despre ce i-am vorbit?
Nu tiu exact cum s m exprim ...
Oh, de-a dreptul, rspunse Olivia, cu vioiciune. Vorbete, nu te
jena. Sunt obinuit s aud orice. i apoi, sunt o femeie de treab. i dac vrei
s te simi i mai la ndemn, vorbete ca i cum ai vorbi cu o femeie btrn.
Domnul de Mre i nl capul; nc surznd, zise:
Voi spune lucrurilor pe nume, pentru c aa mi-ai cerut. Mie mi se
pare c nu la dragoste ai renunat dumneata, ci la ceea ce noi, soldaii
grosolani, numim aventuri galante.
Oh, te neleg, zise Olivia rznd. Dar trebuie s-i mrturisesc c
sunt cu mult mai dispus s resping ceea ce dumneata numeti dragoste, dect
s renun la ceea ce numeti aventuri galante.
Asta nseamn c trebuie s fi suferit mult.
Da, zise Olivia, cu o expresie de ruine i dezgust; dragostea mi-a
fcut mult ru, un ru respingtor i ruinos. N-am iubit dect o singur dat n
via, dar a vrea s uit pn i acea singur iubire!
Ei bine, i eu, rspunse generalul, am suferit ngrozitor din pricina
dragostei. Am fost nelat n cele mai sacre sentimente ale mele, trdat n
devotamentul
meu cel mai deplin, batjocorit pentru veneraia i ncrederea mea fa de cea
pe care o iubeam.
ntr-adevr? zise Olivia, sprijinindu-se de braul fotoliului i
privindu-1 pe general cu o ciudat surpriz. Oh! strig Olivia, ce n-a fi dat s
fi fost ndrgostit de mine!
Treaba asta te-ar fi amuzat chiar att de mult?
Oh, nu spune asta, i jur c n-a fi fost n stare s m joc cu astfel
de sentimente. A fi fost nebun, vesel, dar i mrturisesc c niciodat n-a fi
fost n stare s jignesc o pasiune sincer!
-Atunci, probabil c ai fost din cale afar de miloas, zise generalul, din
moment ce n-ai fcut nefericit pe niciunul dintre cei care i-au inspirat
dragoste.
Chiar dac mi-au inspirat acest sentiment, zise Olivia, eu nu l-am
neles niciodat.

n acest caz, nseamn c nu l-ai mprtit niciodat.


Niciodat! rspunse Olivia.
Tonul cu care femeia rosti acest cuvnt, l mir pe general. O privi bine,
pentru a se asigura c nu juca teatru. Dar vzu atta sinceritate n atitudinea i
n mirarea Oliviei, nct nu se mai ndoi de adevrul celor spuse de ea. Rmase
mult vreme pe gnduri, n faa ei, admirnd acel chip frumos, pe care nu se
citea altceva dect uimirea plin de candoare a unei fete
tinere ce-i dezvluie inima i parc se mir de noile emoii pe care le simea.
Olivia continua s tac, iar generalul continua s-o priveasc. n sfrit, ea
ridic ochii ctre el i strig, ndurerat:
ntr-adevr, venind, mi-ai fcut mult ru ...
Cum aa?
N-a putea s-i spun; dar viaa asta pe care o duc i care mi-a
devenit insuportabil, de acum ncolo mi va fi imposibil. Prezena acelui
grsun pe care nu-1 pot suferi, m face s-mi fie ruine de mine; acum, toate
acele distracii ce nu mi se preau dect nite frivoliti, mi se par odioase; iar
ceea ce am luat drept saietate, nu era altceva dect golul din inima mea.
Ai renunat s-l mai umpli?
La vrsta mea, zise Olivia surznd, la vrsta mea s mai iubeti
i nc s iubeti ca o copil, ar fi o adevrat nebunie; ba ar fi i mai ru, ar fi
ridicol.
Nu e niciodat ridicol, doamn, cnd eti att de frumoas cum
eti dumneata i cnd ai un sentiment adevrat n inim.
E ca i cnd cineva i-ar spune dumitale s trieti din nou acele
tumultuoase emoii de care vorbeai mai adineauri. Mai mult ca sigur c n-ai
mai consimi la aa ceva.
Eu? Doamn, a binecuvnta ceasul, momentul n care a mai
simi ceea ce-am simit odinioar. i dac
tot am nceput, ei bine, m simt dator s-i spun ntreg adevrul. Mi se pare c,
de atta vreme de cnd tace inima mea, i-a regsit - odihnindu-se - toat
tinereea, toat vigoarea, toat nflcrarea.
Vorbind astfel, generalul o privea n aa fel pe Olivia, nct aceasta s
cread c, de fapt, de ea i lega el ndejdea unei noi pasiuni. Simindu-se
tulburat, Olivia i rspunse:
Hai, s nu fim copilroi. Uii c suntem cam copi pentru dragoste
i c tinerii zpcii n mijlocul crora ne-am petrecut seara de ieri erau mult

mai stpni pe ei dect suntem noi. Mai bine, zise Olivia, s vorbim despre
dumneata, pe care te ateapt gloria.
i de ce nu despre dumneata?
Pentru c eu n-am nimic de spus despre mine, pentru c am aruncat
un vl deasupra trecutului. O via plicticoas i lipsit de interes, iat ce-mi
mai rmne. Dar m-am resemnat, sau m voi resemna. n schimb, pe dumneata
te ateapt o frumoas carier. Ai i fcut pai mari pe acest drum i vei face
alii i mai mari. E att de frumos s te gndeti c numele tu va fi cunoscut
n ntreaga Fran, n ntreaga lume! Cnd flcrile iubirii se vor stinge,
ambiia va rmne; eti un om fericit, domnule!
Nu crezi totui c aceast ambiie ar fi i mai puternic, dac ai
ti c o alt inim se intereseaz de succesele tale?
Hai, hai, zise Olivia surznd, iat-te redevenit tnr. i-ai
recptat ardoarea din anii zburdlniciei. Continui s-i faci iluzii ...
i de ce nu mi le-a face alturi de dumneata?
Pentru c, dac la vrsta dumitale poi continua s iubeti, eu numi mai pot permite acest lucru la vrsta mea.
Rosti aceste cuvinte cu un tremur n glas i, mai nainte ca generalul s
aib vreme s rspund, ea i sun valetul, apoi i spuse lui de Mre:
Te gonesc ... n seara asta te gonesc. Nu-i spun s revii. Dar s
tii c sunt ntotdeauna acas. Simt nevoia s fiu singur, nu m simt bine.
Serbarea de ieri m-a obosit. Cu bine i ... pe curnd!
Olivia minea, nu serata din ajun o obosise sau, mai curnd, o tulburase
att de profund. Din moment ce minea, ce dovedea acest lucru?
Generalul plec, dup ce-i srut mna pe care ea voi s i-o retrag n
primul moment de emoie, apoi Olivia rmase singur, cu gndurile sale.
Luizzi ascult cu mult atenie acea povestire i observ interesul cu care
diavolul i istorisea faptele.
Acum pricep de ce vrei s-o faci pe femeia asta mai puin odioas,
dect este n realitate. Ca s isprveti toat aceast aiureal, cu ridicola
pasiune a unei femei destul de coapte.
Prost i rutcios ce eti! strig diavolul, mniat. Oare n-ai s judeci
niciodat lucrurile dect dup stupida lor aparen? Nu vezi c femeia asta
ajunsese ntr-o situaie jalnic?
Ei i? fcu Luizzi.

Da, n situaia de a nu mai voi s-i aminteasc nimic despre trecut,


n situaia de a ti, att ct poate ti inima unei femei, c nicio greeal nu se
mai poate repara.
Rmas singur, Olivia se mir de tulburarea care o cuprinsese i pe care
n-o mai simise niciodat; i puse mna pe inima care-i btea nebunete,
cunoscuse cum o scald un val de bucurie dar i de nelinite i se ls, ameit
de fericire, n voia acestei prime iubiri, de care totui ncerca s se i apere. Ce
s fac? S ncununeze aceast iubire, devenind amanta generalului, ar fi
nsemnat pentru ea o deziluzie. Noaptea aceea, Olivia i-o petrecu n ntregime
cnd n spaime, cnd n dulci visri, cnd n farmecul neateptat i plcut pe
care i le procura amintirea discuiei cu generalul, ntocmai ca un cltor care,
nucit de plictiseal i de febr, ntlnete un pat curat, proaspt nfaat,
mirosind
frumos, unde, pentru prima oar dup foarte mult vreme, i afl, n sfrit,
odihna.
A doua zi, diminea, cnd se scul, zise:
Doamne, Dumnezeule, cred c-1 iubesc pe acest brbat!
Olivia s iubeasc! zise Luizzi ntrerupndu-1 pe diavol.
i nc cu dragostea cea mai pur, cci aceast femeie neruinat
nu-i pierduse nc virginitatea sufletului. i iat-o pe marea curtezan
ndrgostit, dar nu ca o femeie care iubete pentru a doua oar, ci ca o tnr
n floarea vrstei, ca Henriette Bur! Fericit ca i ea, vistoare i pierzndu-i
vremea n lungi contemplri, ca i Henriette.
Lucrul mi se pare straniu! zise Luizzi.
Olivia l iubea ntr-adevr pe domnul de Mre, iar acesta o iubea
pe Olivia. Numai c, amndoi ncurcai i luai prin surprindere de aceast
pasiune, se evitau cu grij. Generalul plec la oaste, aa c aproape ase luni
nu se vzur. Se ntlnir ntr-o sear la Oper, iar a doua zi generalul i fcu
Oliviei o vizit. O gsi singur. La nceput, discuia a fost mai general. Olivia
l ntreb pe general ce mai fcuse, l rug s-i vorbeasc despre marile btlii
la care luase parte, despre pericolele prin care trecuse. Apoi generalul o
ntreb:
Dar dumneata? Ce-ai mai fcut? Ce i s-a mai ntmplat?
Pe mine m ntrebi ce-am mai fcut, pe mine, o biat femeie,
fericitule? Ce s fac? Am stat mereu singur acas. Stul de o societate pe
care acum o dispreuiesc, dar pe care n-am totui dreptul s-o tratez astfel, mam gndit tot timpul la dumneata, care mi-ai fcut atta ru, negsind

mngiere dect tocmai n acest ru pe care mi l-ai fcut.


Olivia, oare s fie adevrat?
Da, e adevrat. Te iubesc! i i-o spun fr ocoliuri. Dar unde m
va duce aceast dragoste? S-i fiu nevast? E cu neputin! i te rog s m
crezi n mod sincer c nici n-am aceast pretenie. S-i fiu amant? Niciodat,
Victor, niciodat!
Oh, mi tii numele, zise surprins generalul.
Da, l-am aflat ...
M iubeti ... M iubeti i crezi c nu te merit, eu, care nu m
gndesc dect la dumneata! Cum poi s-i nchipui c nu rvnesc s-i obin
dragostea?
Nu, zise Olivia ntorcnd capul, nu, cci n dragostea asta ai pus, ca
i mine, tot ce ai mai bun i mai curat. S nu-i ceri nimic femeii din mine,
nimic, auzi? S nu m faci s roesc! n ce m privete, nu e vorba de pudoare,
ci de ruine. S rmnem aa cum suntem. Nu-mi lua fericirea pe care mi-ai
druit-o!
Asta-i o nebunie, zise generalul. Eti cea mai frumoas femeie pe
care am vzut-o vreodat!
M gseti frumoas? zise Olivia, surznd i mngindu-1 pe
Victor cu privirea. Cu att mai bine! i dumneata, zise ea rznd, eti frumos,
deosebit de frumos. Aceast frunte nalt, bronzat de soarele Italiei, cicatricea
asta care o mpodobete cu cea mai nobil cunun ... Da, da, eti frumos i te
iubesc ...
Generalul se apropie de Olivia i-i lu minile.
Stai mult la Paris?
Dou luni.
Dou luni! E foarte mult, cnd ai attea lucruri frumoase de fcut
n armat ...
Nu vrei s m ajui ca acest interval de timp s mi se par mai
scurt?
Nu prea des. Nu mai sunt liber ca odinioar. Acum sunt foarte
ocupat. Mi-am regsit nite rude, din partea tatlui meu, care triau n
mizerie. Aveau dou fetie. Le-am luat la mine i m ocup de ele. Apoi adug
cu un oftat i cu o lacrim: Am s fac din ele nite femei cinstite. Aa c ne
vom vedea din cnd n cnd, vom sta de vorb, ca acum, i att.
Victor, care o privea i o asculta cu aviditate, o trase ctre sine. Dar ea,
desprinzndu-se din braele sale, i spuse:
-Nu, Victor, nu; ce importan mai are pentru dumneata o femeie n plus?
Nu distruge o prietenie, pentru o clip de slbiciune! Fiindc, dup aceea, s-ar

putea s te ursc, Victor, s-ar putea s nu te mai iubesc ... Privindu-1 cu


dragoste, se aplec repede asupra lui, l srut pe frunte i-i spuse cu un glas
fermector: Te iubesc! Apoi, deschiznd ua odii de alturi, se refugie lng
cele dou eleve ale sale, care cntau la pian. Cu bine, i zise ea. A sosit ora
leciei de pian. Acum, nu mai exist aici dect o mam care i-a primit n
vizit un vechi prieten.
Domnul de Mre plec. Poate c o s i se par surprinztor, dar cuvntul
niciodat: a fost respectat de Olivia cu cea mai mare strictee. Dei simea o
atracie irezistibil pentru acel brbat, a crui privire strlucea de dragoste,
dei tremura de dorin ca o copil, nu i-a cedat niciodat. Generalul o
urmrea ca o umbr. Obligat s se rentoarc la oaste, profita de fiecare
concediu, de fiecare sptmn liber, ca s dea o fug pn la Paris,
strbtnd cte dou sute de leghe, numai ca s-o vad pe Olivia.
Vin de la Roma, i spunea uneori, ca s petrec un ceas cu dumneata.
Olivia i ntindea braele i l strngea la inima ei ce treslta de o fericire
de nedescris. Apoi l privea lung, devorndu-1 cu privirea, i asta era tot.
Povestea a durat doi ani.
Doi ani! strig Luizzi, doi ani! i dup aceti doi ani, sigur c ...
Dup aceti doi ani, generalul de Mre a fost ucis ntr-o lupt.
Olivia l-a plns cu tot atta disperare cu ct l iubise. Apoi, dup un an,
vrnd s devin femeie aezat s-a mritat cu singurul brbat cruia i-a fost
amant vreme ndelungat, cu singurul brbat care putea svri* o asemenea
nebunie; s-a mritat cu bogtaul Libert, care a cumprat domeniul Marignon
i care a devenit domnul de Marignon.
Ah! strig Luizzi, deci instinctul rzbunrii nu m-a nelat! Olivia
curtezana, prostituata, trebuia s fie acea insolent doamn de Marignon care a
alungat-o din casa ei pe nefericita de Laura, tocmai ea care s-a mritat cu
ticlosul de Libert, parvenitul plin de parale furate; ntr-adevr, frumoas
cstorie ntre o desfrnat i un ho, dornici s-i impun vanitatea i ahtiai
s strluceasc. Ah, doamn de Marignon, merii un ginere ca marchizul de
Bridely i-l vei avea, i-o jur. Ei bine, diavole, ai amuit?
Te ascult ca s pot isprvi povestea doamnei de Marignon.
Pi n-ai isprvit-o?
nc nu. Dup ce s-a mritat, Olivia a profitat de averea brbatului
ei i de vechile sale relaii, pentru a-i croi un loc n societatea n care ai vzuto. Sigur c a pltit scump acest lucru, devenind sclava celor mai mrunte
exigene. Vulnerabil cum era, din toate punctele de vedere, a trebuit s
accepte, n mod slugarnic, toate umilinele. Le-a ndurat n tcere, cci acum
era mam i avea o fat. i, nevrnd ca mai trziu s roeasc n faa ei, a

trebuit s accepte vlul mironosiei, pe care toi cei din jur au ajutat-o s-l
arunce peste trecutul ei.
Ei bine, afl diavole c Olivia e femeia de care am nevoie, care s
tremure n faa unui scandal i s tac, dac i se aduce aminte de trecutul ei.
S tii c nu ea e cea mai rea dintre toate cele care te-au jignit.
Adu-i aminte de doamnele du Bergh i de Fantan!
Destul! Degeaba, jupne, nu-i mai bate gura de poman, c n-ai s
m convingi. tiu eu ce-i poate pielea! M ai mpotriva celorlalte dou, ca
s m faci s cred c slbiciunea ta pentru doamna de Marignon e
dezinteresat. Dar nu m mai las pclit! i afl c dac voi lovi n cea mai
puin vinovat, o voi face pentru c n-am nc posibilitatea de a ajunge la
celelalte dou.
Ei bine, zise diavolul, vrei s-i spun cine este cel mai vinovat
dintre toi actorii acestei istorii, fiindc el a fost primul care a aruncat-o pe
Olivia pe drumul desfrului?
Cine?
Nu-i aminteti de acel marchiz de Billanville, care a propus acel
ruinos trg prin care Olivia trebuia s fie dat celui care oferea cel mai mult?
Da. i ce-i cu asta?
Ei bine, dragul meu, tu l cunoti bine pe omul acela, fiindc
adevratul su nume era marchizul de Luizzi.
Tata!
Da, tatl tu!
Mereu i mereu tata! strig Luizzi furios.
ntre timp, diavolul dispruse.
Hotrt s-i pun n practic planul de rzbunare, Luizzi i opri un loc n
diligena care se ndrepta spre Caen. nainte de a pleca ns, le spuse lui
Ganguernet i fiului su tot ce aflase despre Olivia i-i ddu tnrului o
scrisoare de recomandare ctre doamna de Marignon. Iat-o.
Doamn,
Numele dumneavoastr este singurul pe care l-am gsit nscris n
registrul meu, ct vreme am fost bolnav. Nu vin s v mulumesc personal, de
team ca nu cumva s m art lipsit de recunotin, fcnd cunoscute
tuturora o buntate i o indulgen att de rare. Totui, cum nu-mi pot
exprima ntr-o scrisoare toate mulumirile mele, l-am rugat pe unul dintre
prietenii mei s vi le transmit personal. Acest prieten este marchizul de
Bridely; poart unul dintre cele mai alese nume din Frana. Dac-i ngduii
s vi se nfieze, v va mulumi n numele meu. Nevoia de un aer mai curat
m oblig s plec din Paris, dar plec cu regretul de a nu v fi putut mrturisi
eu nsumi ce sentimente, ct respect i ct recunotin mi-ai inspirat.

Armand de Luizzi
XXX
Ultimul popas de pot
Era apte seara, cnd Luizzi sosi la Mourt, un stuc la cteva leghe de
Caen i ultimul popas de pot pe drumul ce ducea de la Paris ctre aceast
capital a Normandiei de Jos. Odat ajuns n faa uii hanului, Luizzi chem
un surugiu i-l ntreb dac, nainte de a se nnopta, putea s-l duc pn la
Taillis, proprietatea domnului Rigot. Cel cruia baronul i pusese aceast
ntrebare, era un om btrn, slab, care-i prpdise pe aua calului toat carnea
de pe olduri i de pe picioare, cu care-1 druise natura, dar care nu lsase n
fundul ulciorului su cu cidru, dect cele dou nsuiri caracteristice
normandului: iretenia i maliia. n loc s-i rspund lui Luizzi direct, chem
un rnda de la grajd i-i zise:
Ascult, tu tii cam ct e de aici pn la Taillis?
Habar n-am, rspunse rndaul, reintrnd n han i schimbnd un
surs imperceptibil cu surugiul.
Cum, strig Luizzi, voi, oamenii din inutul sta, nu tii ct e din
satul vostru pn la castelul vecin?
ntr-adevr, nu tim, rspunse surugiul. Noi, normanzii, suntem
oameni la locul nostru, care mergem numai pe drum drept. i pentru mine,
drumul drept e drumul de la Paris la Caen i napoi. Despre ce se afl la
dreapta sau la stnga acestui drum, pi afl, domnule, c nu m sinchisesc nici
ct pentru un pahar cu cidru.
Poate, zise Luzzi, c te sinchiseti mai mult pentru un ludovic, care
cine tie dac nu i-ar reda i memoria.
Nici dac mi-ai da de zece ori pe-att i tot n-a putea s-i spun,
ceea ce nu tiu.
n cazul sta, zise Luizzi, s mi se dea nite cai. Poate c surugiul
care va fl desemnat s m duc ntr-acolo, va cunoate mai bine drumul dect
dumneata.
N-avei nicio ans, zise normandul; pe moment, nu mai exist aici
un alt surugiu n afar de mine i nici ali cai dect ai mei i ne-am ntors de la
Caen abia de cinci minute.
Ei bine, d-mi mie caii i ntreab care-i drumul!
Asta s-o crezi dumneata, zise normandul, ntor- cndu-i spatele i
dnd s plece. Crezi c-o s-mi omor eu animalele, pentru civa franci acolo ...
N-ai dect s atepi, cum ateapt i ceilali.

Mai exist i ali cltori, n afar de mine, care nu-i pot continua
drumul?
Te cred. Sunt trei sau patru n sala cea mare a hanului, toi grbii ca
i dumneata i care ateapt, stnd la taifas.
Dac-i aa, zise Luizzi, voi petrece i eu noaptea la acest han i voi
pleca mine diminea. Vd c s-a fcut trziu i n-am niciun chef s bjbi
prin ntuneric ca s ajung n toiul nopii la un om pe care nu-1 cunosc.
La acest ultim cuvnt al lui Luizzi, surugiul se opri i arbornd acel surs
echivoc i acea privire specific normand, care vede tot, dnd impresia c nu
vede nimic, i zise:
Nu-1 cunoti pe domnul Rigot?
Ctui de puin. Dar dumneata l cunoti?
Dac-1 cunosc? Pi, ntotdeauna, numai eu l duc acas.
Drace! fcu Luizzi. i spui c nu tii unde i e castelul...
Aerul viclean de pe mutra normandului dispru, fcnd loc unei depline
stupiditi.
Pi treaba e simpl, cut el s-o dreag. Domnul Rigot vine aici cu
caii lui i eu l duc la Caen sau la Estres; la el acas n-am fost niciodat.
Totui, din moment ce-1 cunoti att de bine, nseamn c l-ai mai
vzut i n alte pri dect numai
pe drum; fiindc, atunci cnd tu te afli pe cal i el n trsur, nu prea vd cum
stai de vorb.
Dar crmele? Domnul Rigot e un om de treab, cruia i e mil
de oameni i de animale; cum vede o crm n drum, cum mi strig: Ei,
Petit-Pierre, ia mai las caii s mai rsufle puin! Apoi coboar i n-ar bea un
pahar de rachiu sau o stacan de cidru, fr s-i ofere i ie ceva. E un
adevrat normand, cu inima larg. i atunci, tot ciocnind, stm de vorb.
i despre ce anume discutai? ntreb Luizzi, ncntat s culeag
unele informaii despre Rigot.
Pi de una, de alta, dup care eu m urc pe cal i-mi vd de
drumul meu, fiindc eu, vezi dumneata, nu m ocup de treburile altora.
Pi atunci nseamn c nu le cunoti nici pe nepoatele domnului
Rigot, zise baronul.
Ba da, le cunosc, i pe mam i pe fiic, ba i pe bunic.
Sunt frumoase? zise Luizzi, privindu-1 pe surugiu.
Oho! fcu normandul, bunica a fost o frumusee, la vremea ei.
Dar fata i nepoata?

Eh, depinde de gust. Dar bunica, vezi, cum s-i spun eu, a fost de
o frumusee fr pereche.
Deci, ai cunoscut-o n tineree ...
Drace, fcu normandul. Pi am crescut mpreun cu mo Rigot i cu
sor-sa! Au trecut patruzeci i cinci de ani, de cnd ea era o zgtie de slujnic
la hanul sta i el surugiu ca i mine. Pe urm, au plecat de aici i s-au stabilit
la Paris, unde tnra Rigot s-a mritat. Ct despre frate-su, el s-a angajat la
cavalerie, unde cunotinele lui n materie de cai l-au mpins repede ctre
slujba de potcovar. Ce mai, oameni de treab, cinstii, adevrai normanzi,
buni la suflet ca i mine, mergnd drept pe drumul lor, cum am fcut i eu
toat viaa. Asta-i tot ce-i pot spune despre ei.
n acel moment, o slujnic se apropie de Luzzi - care rmsese cu surugiul
n curtea hanului - i-i spuse c ncepuse s se serveasc masa cltorilor care
ateptau rentoarcerea cailor, i-l ntreb dac voia s mnnce laolalt cu
ceilali sau dac dorea s fie servit separat. Luizzi, care n-avea altceva mai bun
de fcut dect s rmn singur, rspunse c va mnca mpreun cu ceilali.
Tocmai se pregtea s-o urmeze pe slujnica de la han, cnd surugiul i fcu
semn.
Dei ai venit ultimul, i zise normandul, dac vrei, poi pleca primul.
Pe la mijlocul mesei, am s trec prin sal i am s-i spun c te poi duce la
culcare; dumneata s iei afar i ai s gseti caii nhmai la trsur, acolo, n
dosul hambarului; apoi, o tergem iute, fr ca cineva s bage de seam.
Dar, dar nu cunoti drumul, zise Luizzi.
Pi m-am interesat, rspunse imperturbabil surugiul, pe care
Luizzi nu-1 scpase o clip din ochi.
Pe legea mea, nu, zise Luizzi. Nu m grbesc deloc s ajung.
Ca s vezi! rspunse surugiul, cu un aer stupefiat. Nu te duci la
domnul Rigot pentru nsurtoare?
Luizzi rmase o vreme tcut, att fu de surprins de cele auzite, apoi
rspunse la ntmplare:
Nu, nu, eu m duc cu alte treburi ...
M rog, zise surugiul, btnd n retragere i cercetndu-1 pe
baron, cu un aer foarte puin convins.
Apoi intr n hambar, unde lui Luizzi i se pru c aude un nechezat de cal
i murmur de glasuri. Se apropie de u ca s se conving dac bnuiala lui
ntemeiat i-l auzi pe surugiu zicnd:

Iaca nc unul pentru Taillis. Dar se pare c nu-i cel mai ru din
band!
Clopotul care anuna c se servete masa, l mpiedic pe Luizzi s aud
mai mult. Dar i puinul pe care-1 auzise i fu de ajuns ca s-i dea seama c
voiajorii cu care urma s mnnce mpreun urmreau acelai scop ca i el.
Aa c intr n sala de mese, cu intenia de a-i observa comesenii i de a se
feri de curiozitatea lor.
n fruntea ntregii comedii exista o pagin, ignorat de autor, dar care
totui i-ar fi de mare folos, dac ar
introduce-o n opera sa. Aceast pagin e aa-zisa list de personaje. M declar
gata s pun mna pe acest mijloc rapid i raional de a-i aduce pe actorii mei n
scen, iar ca totui s pretind un brevet de invenie i perfecionare, cum a fi
fcut dac a fi descoperit pomada de leu sau leacurile arabilor. Cedez,
dimpotriv, invenia mea oricui va vrea s-o ia, n afar de scenariti, care n-au
alt meserie dect s fure ideile romancierilor i s-mi intenteze mai apoi
proces cum c a fi atentat la proprietatea lor literar.
Iat lista personajelor:
Domnul Rigot, proprietar bogat din mprejurimile oraului Caen; cincizeci
i opt de ani; hain albastr, butoni cu briliante, pantaloni gri-deschis, n form
de plnie; jiletc de satin brodat cu aur, prul crunt i tuns perie, mini
negricioase i fr mnui, unghii netiate.
Doamna Tumiquel, sora lui; aizeci i patru de ani; gras, scurt, voce
rguit, pumnul n old.
Domnul Bador, avocat; treizeci i ase de ani, costum negru din cap pn
n picioare; remarcabil prin luciul cizmelor i al prului.
Domnul Furnichon, funcionarul unui agent de schimb; douzeci i apte
de ani, brbat deosebit de frumos, barb n form de colier, plrie de la
Bandoni, hain de la Chevreuil, pantaloni de la Renard, jiletc de la Blanc,
cma de la LamiHousset, cizme de la Guerrier, mnui de la Boivin, cravat de la Pouillier; nui scoate niciodat plria.
Domnul Marcoine, prim ajutor de notar; picior frumos, mini frumoase,
chip frumos, nfiare frumoas inut frumoas, voce frumoas, scriere
frumoas, pr frumos; frumos, frumos, frumos!
Contesa de Lme, vecina domnului Rigot a crei proprietate se
nvecineaz cu a sa, vduva unui pair al Franei; patruzeci i cinci de ani:

lung, slab, plat ca o scndur, aere mari, dini mari, nas acvilin; i aduce
rochiile de la Paris i-i face plriile la Caen; mnui tricotate, ochi uor saii,
obrazul ptat de cuperoz, cnd vorbete, la colurile gurii i apare o mic
spum alb.
Contele de Lme, fiul ei; douzeci i doi de ani; mai puin bine dect
funcionarul agentului de schimb, dar mult mai elegant; mai puin frumos
dect ajutorul de notar, dar mult mai plcut; fumeaz havane, are musti
lungi, pinteni lungi i mnnc cu mnui.
Doamna Eugnie Peyrol, nepoata domnului Rigot; treizeci i doi de ani,
nalt i blond, rochie de muselin alb, pantofi arip-de-musc, ciorapi din
fir de Scoia, prul mprit n dou printr-o crare, mini i picioare de o rar
finee, dini frumoi, ochi mari, languroi i uor nesiguri, voce joas.
Ernestine, fiica ei; cincisprezece ani i jumtate, nalt i bine format
pentru vrsta ei.
Akabila, fiul regelui unui trib din Malaezia. Chip tatuat, capul ras, cizme
rsfrnte, pantaloni de piele, vest de jocheu.
Prima scen se petrece n sala de mese a hanului din Mourt. Personajele n
scen sunt avocatul, ajutorul de notar i funcionarul agentului de schimb.
n momentul n care Luizzi a intrat n sala unde se aflau cei trei, fiecare
dintre ei era ocupat s citeasc nite hrtii pe care le-au vrt repede n
portofel; toi trei l-au privit pe Luizzi cu un aer nemulumit i mirat, apoi s-au
privit ntre ei, parc pentu a se ntreba dac-1 cunotea careva pe noul venit.
Domnilor, zise Luizzi, salutnd, m simt ruinat c am venit, s m
nfrupt din ce-i al dumneavoastr, fiindc m tem c hangiul - care n-a pregtit
masa dect pentru o persoan - s nu aib mncare suficient pentru dou,
apoi pentru trei, iar acum pentru patru persoane.
Oricare ar fi situaia, rspunse avocatul, salutnd cu graie, fii
binevenit. Dac a putea s v primesc ca i cnd a fi eu stpnul casei,
continu avocatul, privindu-i, pe rnd, pe cei doi companioni ai si, sigur c a
avea drepturi incontestabile ...
Domnul Bador nu-i isprvi fraza debitat cu atta art, ca s vad ce efect
produsese; abia dup cteva momente de tcere continu:
-Aceste drepturi se reduc totui la dou: primul, c am sosit cel dinti la
acest han, iar al doilea pentru c sunt, ca s zicem aa, de pe aceste meleaguri.
Domnul locuiete n Mourt? ntreb Luizzi.
Am civa clieni acolo, rspunse avocatul; eu sunt din Caen,

toat familia mea este din Caen, aa c am oarecare trecere acolo. Biroul meu,
chiar dac nu e primul din ora, nu e nici printre ultimele.
Domnule e notar? ntreb Marcoine.
Avocat, rspunse Bador, pe vremuri chiar avocat pledant, cnd ni
se ngduia s pledm n faa tribunalelor. Eu nu m-am suprat - aa cum au
fcut confraii mei - ba chiar am primit cu bucurie hotrrea prin care ni se
interzice s mai pledm. Nu prea mi place s vorbesc, nu sunt flecar, vorba
mult m obosete; aa c - cu toate rugminile i necazurile clienilor mei eu n-am vrut s semnez protestul pe care confraii mei l-au fcut, combtnd
ordonana regelui. Dar dumneavoastr, l ntreb avocatul pe Marcoine, n ce
domeniu lucrai?
n notariat, rspunse acesta.
Pe legea mea, domnilor, din moment ce fiecare dintre
dumneavoastr a spus cu ce se ocup, cred c e cazul s dau dovad de aceeai
ncredere: m numesc Armand de Luizzi i nu m ocup cu nimic.
Iat o situaie frumoas, zise domnul Fumichon, ridicndu-se ct era
de nalt i aplecndu-se n faa unei oglinjoare. Dar s sperm c vom ajunge
i noi ntr-o astfel de situaie, pentru c am aciuni la Burs cu o dobnd de
trei la sut.
Oh, fcu ajutorul de notar, mi se pare c v-am vzut la Paris.
i eu v cunosc destul de bine, zise Fumichon cu glasul lui gros,
care-i ieea dintre buzele groase i trandafirii; am jucat cart mpreun la
Vielul care suge, la nunta unuia dintre prietenii mei care s-a nsurat cu fata
unui fost cizmar.
Care i-a adus o zestre de patru sute de mii de franci, zise ajutorul de
notar, cu care a cumprat, dup ase luni, biroul de notariat al lui M. P.; a fcut
o afacere frumoas!
Putea s fac una i mai frumoas, zise funcionarul, mngindu-i
cravata.
Nu i n inutul nostru, zise avocatul.
Dar cine vorbete de inutul dumitale? rspunse ajutorul de notar.
Chiar, zise Fumichon, ce ne poi spune despre acest inut?
Se zice c ar exista cteva mari averi n Calvados, zise Luizzi, n
vreme ce se aeza la mas mpreun cu ceilali.
Da, zise Bador, sorbind cu atta neatenie din ciorb, nct se

fripse zdravn; cteva averi funciare, cu banii plasai cu doi i jumtate la sut,
dar n rest, niciun fel de capitaluri disponibile, nicio dot n bani ghea.
Proprieti ipotecate, i cam asta-i tot ce se gsete pe aici.
Poate c mai sunt i excepii, zise Fumichon.
Cunoti vreuna? ntreb ajutorul de notar, apucnd cu mna o
ciocrlie fript.
Poate, rspunse funcionarul agentului de schimb, nfacnd un
enorm cotlet de viel, nfurat n hrtie uns cu grsime.
i vii s vezi despre ce e vorba? zise Bador, cercetnd atent chipul
funcionarului.
Nu, am venit s vnez prin mprejurimi ...
n luna mai? ntreb Luizzi.
Ei i? zise Bador, vnatul pe care-1 caut domnul, exist n orice
anotimp.
ntr-adevr, adug i ajutorul de notar, fcnd cu ochiul celorlali,
domnul urmrete un vnat mare.
Dar dumneata, domnule Marcoine, ce dracu caui aici? ntreb
funcionarul agentului de schimb.
Eu nu-s att de fericit ca dumneata, n-am venit aici de plcerea
mea; am venit s vizitez o proprietate, n numele unuia dintre clienii mei.
Dac mi vei spune cine e, i voi da orice informaie doreti, zise
avocatul, cci cunosc toate proprietile mai de seam din inut.
Dar pe dumneata, domnule, spuse ajutorul de notar - fr s-i
rspund avocatului i adresndu-se lui Luizzi - ce te-a adus aici?
Pi, am venit cam pentru aceleai motive ca i dumneavoastr doi:
adic s vnez pe aceleai terenuri ca i domnul i s vizitez aceeai
proprietate ca i dumneata.
Ai, ai venit s vnezi pe domeniul lui ...
Da, zise Luizzi, prefacndu-se c a uitat numele proprietarului, da,
parc Rupin, Ripon, Ripeau, Rigot; a, da, sta e, Rigot!
Cei trei interlocutori se uitar uluii la Luizzi, n vreme ce acesta continu:
Iar proprietatea dumitale trebuie s fie Valainville, sau Vallainvili
sau poate de Vailli; nu, nu, mi-am adus aminte: Taillis, asta e, Taillis.
-Aha! fcu avocatul, n vreme ce ajutorul de notar i funcionarul
agentului de schimb rmaser cu gura cscat la gluma lui Luizzi, deci, v
ducei la Taillis, la domnul Rigot?

Da, domnule, rspunse baronul. i dac aceti domni n-au alte


mijloace de transport, le pot oferi loc n trsura mea! Plecm mine diminea,
devreme de tot.
Plecai mine diminea? ntreb avocatul. Eu zic s v ducei pe
la zece. Nu trebuie s ajungei la Taillis prea devreme, pentru c nimeni de la
castel nu se scoal cu noaptea n cap.
Vom pleca, cnd vor dori domnii, zise Luizzi. Masa e bun, vom
mai aduga i cteva sticle de ampanie i vom atepta veseli ceasul la care
vom porni la drum ...
Cum dorii, domnilor, zise avocatul. E un regim parizian, cu care
sigur c suntei obinuii, dar care nu se potrivete cu obiceiurile nostre din
provincie. Aa c am s v cer ngduina de a m duce s m culc, dorindu-v
noapte bun! Spunnd acestea, avocatul se scul i se retrase imediat.
i acum ntre noi, domnilor, zise baronul, destupnd o sticl cu
vin i servindu-1 pe funcionarul agentului de schimb, care-i ntinse, cu curaj,
paharul, n vreme ce ajutorul de notar asculta atent ce se petrecea n curte.
Dup puin, auzi zgomotul unei cabriolete care ieea din curtea hanului.
Domnul Marcoine se ridic de la mas, deschise fereastra care ddea spre
strad i privi cabrioleta ce se deprta.
Ce ai, domnule? ntreb Fumichon, ce te-a apucat?
Oh, nimic, o ameeal ... Drumul sta mi-a zguduit creierii.
Mi se pare ciudat! Fiindc i mie mi s-au umflat picioarele.
M simt intr-adevr ru, zise domnul Marcoine, scondu-i ceasul
din buzunar ca s vad ce or e. E abia zece, murmur. Am s cer ngduina
de a m retrage ca i domnul Bador.
Sigur, sigur, f i dumneata ca domnul Bador, zise Luizzi.
Ndjduiesc c domnul Furnichon nu m va prsi ca dumneavoastr doi.
Ajutorul de notar iei i funcionarul agentului de schimb, rmas singur cu
Luizzi, zise:
Ce dracu i-a determinat s se duc s se culce? Prefer s-mi petrec
noaptea bnd, dect s stau lungit pe un pat mizerabil de han, cu perdele
umede.
n ce m privete, i zise Luizzi, nu cred c aceti domni vor rci din
pricina umezelii perdelelor de la pat.
Cum adic? ntreb funcionarul.
Ai s vezi imediat.
ntr-adevr, dup un moment, l vzur pe ajutorul de notar, precedat de un

surugiu clare, cocoat pe un cal voinic de aua cruia se inea cu amndou


minile.
Ei, farsorule, ncotro alergi aa? i strig Furnichon.
Dar ajutorul de notar nu rspunse nimic. Furnichon se ntoarse spre Luizzi
i repet ntrebarea.
Unde se ducea farsorul la?
Ei, probabil ca s viziteze proprietatea unde dumneata ai venit s
vnezi.
Dup ce njur ca un birjar, Furnichon zise:
Unde dracu o fi gsit calul?
Cred c dac ai s ceri i dumneata unul, ntr-un mod mai
categoric, au s-i dea.
Funcionarul iei, la rndul lui, din sala de mese i Luizzi l auzi fcnd
tmblu n curte. Dup puin, o droag veche, la care erau nhmate dou
mroage, iei din curtea hanului, ncrcat cu domnul Furnichon i cu imensul
calabalc al acestuia. i cum Luizzi ncepuse a rde, fu ntrerupt de cineva
care-1 btu uor pe umr. Intorcndu-se, ddu cu ochii de btrnul surugiu.
Ei, i zise el baronului, cu un aer confidenial, au plecat toi trei;
avocatul n cabriolet, ajutorul de notar, pe un cal fr scri la a, iar filfizonul,
cu droaga. Nu vrei s porneti i dumneata la drum?
Caii ti sunt odihnii? ntreb Luizzi.
Doar s-i nham, zise surugiul. Le-am dat cte trei porii de ovz.
n plus, tiu un drum care scurteaz distana la jumtate. Vei ajunge la vreme,
pe cuvntul meu de onoare!
Luizzi reflect cteva timp, destul de puin grbit s fac parte din acea
gloat care alerga dup zestre. Dar gndul de a asista la intrarea succesiv a
pretendenilor, i ddu ghes s-i rspund surugiului:
-Ai trei ludovici, dac ajungem naintea lor!
Nu se poate, zise omul, cltinnd din cap. E prea trziu acum; de
altfel, ai spus-o i dumneata mai adineauri. Pentru o amrt de moned de
ase livre pe care rutciosul acela de avocat mi-a dat-o mai adineauri, iaca ce
baci gras pierd! Dar mi-o va plti!
Cum, zise Luizzi, i-a dat ase livre ca s m mpiedice s plec?
Dar i dumneata ai fost prost c n-ai spus nimic, zise surugiul,
ndeprtndu-se.
Stai un pic, caraghiosule! Nu uita c vreau s fiu la Taillis, mine, n
zori, nainte de a apuca cei de la castel s se scoale.
S-a fcut, zise surugiul, voi fi gata!

Intr-adevr, a doua zi, cnd nc nici nu se crpase


bine de ziu, baronul - care se culcase mbrcat - l auzi pe surugiu nhmnd
caii la trsur. Se scul, plti ce avea de pltit i plec imediat.
Ajungnd n faa grilajului parcului din Taillis - care era nchis - auzi,
dincolo de el, ltrturile furioase a doi sau trei duli. Socoti c sosirea lui
aase cinii, cnd zri, dincoace de grilaj, dou umbre care se duceau i
veneau. Luizzi nu era fricos, dar prezena a doi oameni, cnd abia se arat
zorile i mai ales furia cinilor, l fcur s se team c s-ar putea s aib de-a
face cu nite rufctori, aa c se grbi s sune la poarta grilajului ce ddea
spre parc. Abia rsun clopotul c i vzu cele dou umbre alergnd spre
poart. Luizzi abia avu vreme s se sprijine de poart, scond un mic pumnal
ascuns n baston, cnd se trezi nas n nas cu domnii Fumichon i Marcoine.
Amndoi erau ngheai, zgribulii, cu faa vnt de frig, cu prul umed,
atrnndu-le n lae. Luizzi i privi pe rnd, cu un aer stupefiat, cnd Marcoine
strig:
Sun! Sun, domnule, pn nu mai poi! Doar dracul dac ne-o
deschide poarta!
Fir-ar afurisit de poart s fie! Iat, sunt opt ceasuri de cnd stm
aici, zise funcionarul agentului de schimb cu o asemenea furie nct ar fi
trebuit s-l mai nclzeasc puin. Am petrecut o noapte de groaz i dac n-ar
fi fost dulii tia, pe legea mea c am fi srit gardul!
Deci, poarta era nchis, cnd ai ajuns? ntreb Luizzi, care abia se
inea s nu izbucneasc n rs. De ce nu v-ai ntors napoi la han?
Pi cu ce? zise ajutorul de notar. Ajung, i surugiul mi d jos cele
dou cufere cu haine, spunndu-mi: N-avei dect s sunai puin mai tare i
or s v deschid. Aunci m-am grbit s-i dau banii. Dar, n timp ce-1
plteam pe surugiu, l vd i pe domnul sosind ntr-o droag. El fusese i mai
iste dect mine: i pltise surugiului nainte. De ndat ce m vzu, sri jos i-i
strig omului: Descarc-mi cuierele ..." Ei, i dup acea am nceput s ne
mpingem. Eu: Ei, domnule Marcoine, am fost tot att de iret ca i dumneata
... N-ai s fii dumneata primul care s-l vezi pe domnul Rigot ... etc., etc ...
Chiar aa? se mir Luizzi.
Da, ne-am spus tot soiul de prostii. Dar s lsm fleacurile!
Domnul i nchipuie c vin aici pentru ... Ei bine n timp ce ne ciondneam,
surugiul plec i ne ls n faa porii. ncep s sun ... O dat ... De dou ori...
Nimic! Sun i sun ... n sfrit, dup vreun ceas, observm c surugiii i
btuser joc de noi: ne duseser la un castel nelocuit.
Sau locuit doar de cini, zise Luizzi, rznd.

Cnd voi pune mna pe tlharul care m-a adus aici, strig
funcionarul, am s-i rup bastonul sta pe spinare ...
Oh, eu l voi da n judecat, zise ajutorul de notar.
Da de ce domle? ntreb Petit-Pierre, apropiindu-se. Le-ai cerut
s v duc la castelul Taillis, la domnul Rigot. i nu v-au dus?
Nu se poate! Altfel ne-ar fi deschis. Am sunat, pn ce era s
rupem clopoelul?
Care? ntreb Petit-Pierre.
Ei drcie! sta zise Fumichon, trgnd cu furie de lan, i strnind
din nou cinii.
Pi nu de sta trebuia s tragei! sta nu se aude la castel, care se
afl la un sfert de lege de aici, n partea cealalt a parcului. Iat-1 pe cel la care
ar fi trebuit s sunai. i Petit-Pierre aps pe un buton, ce se afla ascuns ntr-o
adncitur a zidului, ntr-un loc foarte sus.
Dumnezeule! Ce stngaci eti! strig Fumichon, adresndu-se
ajutorului de notar, care era foarte scund. i-ai petrecut mai bine de un ceas,
cutnd dac nu cumva mai exist i un alt clopot!
i cum ai fi vrut s-l gsesc? N-a fi putut ajunge pn acolo, zise
scundacul, furios. Dumneata eti cel stngaci, dumneata, care eti nalt ct
Goliat i care ai njurat tot timpul, ca un birjar, n loc s caui clopotul.
Dumneata l-ai fi gsit, dac ridicai braul!
Urcai n trsur, domnule baron, zise surugiul, iat c vine s ne
deschid poarta.
Domnilor, zise Luizzi, rznd s se prpdeasc, am s v trimit pe
careva s v aprind un foc ...
Apoi se urc repede n trsur, i surugiul intr n mod triumfal n parc,
trecnd pe lng ajutorul de notar i pe lng funcionarul agentului de
schimb, care rmseser lng grilaj, pzindu-i cuferele i pachetele.
Dup o jumtate de ceas, de la fereastra camerei unde fusese condus de o
slujnic btrn, Luizzi i vzu sosind pe cei doi pretendeni, ncrcai de
pachete, trnd dup ei ceea ce mai puteau tr i ajutai cu nendemnare de
un fel de jocheu, cu mutr strin, jumtate roie, jumtate albastr, care-i
a grozav curiozitatea lui Luizzi.
XXXI
Cei patru candidai la nsurtoare
Luizzi se afla la Taillis de dou ceasuri i nimeni nu-1 anunase c ar fi
vremea s fie prezentat stpnului casei, pentru care Ganguernet i dduse o
scrisoare de recomandare. n sfrit, auzi pe cineva btnd uor la u i
aproape imediat vzu intrnd o femeie gras, de vreo aizeci i ceva de ani,

plin de riduri ca o balt unde se blcesc raele, mbrcat ntr-o rochie de


mtase de un rou ca focul, i mpodobit cu o bonet presrat cu fundulie de
satin galben. Ea i fcu lui Luizzi o reveren adnc pentru care se strdui
ndelung, n vreme ce, surzndu-i graios, i art cei doi coli pe care-i mai
avea n gura fr dini. Baronul o salut i el.
- Domnule, spuse acea onorabil persoan, am venit s vd dac avei
nevoie de ceva. Sunt sora domnului Rigot, fost domnioar Rigot, mritat
Tumiquel. Am avut nenorocirea de a-mi pierde brbatul n 1808, ntr-o
cztur de la etajul al patrulea al unei construcii, de pe o schel pe care
ducea nite mortar ...
A, fcu Luizzi, brbatul dumneavoastr a fost...
Arhitect, domnule. Dar a vrut s dea exemplu lucrtorilor si,
pentru c lui Napoleon i plcea ca efii s fie ntotdeauna n frunte, la treab.
Era un brbat frumos, domnule. Fata pe care am avut-o cu el, i seamn ca
dou picturi de ap; a motenit toate trsturile lui. De altfel, o s-o vedei. Ah,
dac n-ar fi trecut prin attea necazuri ... n sfrit, asta nu e nici vina ei, nici a
mea, pentru c am crescut-o ca pe o duces. Aa c am venit s vd dac nu v
lipsete ceva, pentru c fratele meu e un om minuat, dar care nu prea tie ce-i
trebuie unui strin de vi nobil, aa ca dumneavoastr.
Am fost primit ct se poate de bine, zise Luizzi, i nu-mi lipsete
nimic.
-Am venit s v ntreb eu nsmi, pentru c slugile, zise doamna
Turniquel, lund un ervet i tergnd o mobil, sunt nite lenee. Cnd e
vorba de mncat, de but i de dormit, niciuna nu se intereseaz ctui de
puin dac totul a fost pregtit. Iat, de pild, odaia asta; mtur doar mijlocul,
iar pe margini nici nu se uit. Cnd vii - ca fratele meu - dintr-un trib de
slbatici, sigur c nu bagi de seam, dar cnd trieti printre oameni, ca mine,
astfel de lucruri i sar n ochi.
Avei dreptate, zise Luizzi, deschiznd fereastra ca s scape de norul
de praf pe care excesul de zel al doamnei Turniquel l ridicase n jurul lui.
Fii atent, i zise ea baronului, nu deschidei fereastra; nu e sntos
n anotimpul sta, cnd e nc att de rece afar. V spun asta din experien,
fiindc am studiat medicina ca s devin moa.
Eu am un mijloc excelent de a combate aceast influen
suprtoare. Am obiceiul s fumez n fiecare diminea cte o igar.
i bine facei, domnule, este excelent pentru stomac. Am ncercat
i eu, cnd m aflam pe mare, unde fumam mult, din pricina scorbutului care

dduse iama n tot echipajul.


-A, fcu Luizzi, doamna a cltorit mult?
-Am fost de dou ori n Anglia ca s-o vd pe Gnie i s-i duc copilul.
Gnie e fiica mea, domnule ... Iat-o, persoana care trece acum prin curte ...
n acel moment, Luizzi vzu ntr-adevr o femeie nalt i frumoas,
trecnd repede pe sub fereastra lui. Doamna Turniquel strig ct o inea gura:
Bun dimineaa, Gnie, bun dimineaa ...
Persoana astfel interpelat i nl fruntea i pru
foarte surprins s vad chipul lui Luizzi alturi de cel al mamei sale. Salut
puin cam ncurcat i fcu un semn acelui gen de jocheu pe care Luizzi l mai
vzuse. Tnrul se apropie, cu un aer temtor i supus, i ascult cu mare
atenie ceea ce-i spunea stpn lui, dup care fugi glon i intr n castel.
Luizzi de-abia l pierduse din vedere, c-1 i auzi deschiznd o u, apoi l
vzu pe jocheu oprindu-se sub fereastra odii lui, unde se afla doamna
Tumiquel i strignd:
Ha-haa, mama jos, ha, haa!
Ce mai vrea i maimuoiul sta? zise doamna Tumiquel,
ntorcndu-se.
Ha, haa, strig jocheul, ha-haa, mama jos ... Gnie ...
Aha, m cheam fiic-mea, nu-i aa?
Jocheul fcu semn din cap c da, artndu-i doamnei Tumiquel ua pe
unde intrase el.
Bine, bine ... Am onoarea, domnule. Peste o jumtate de ceas se
servete gustarea de diminea. Cnd vei auzi clopotul.
V mulumesc pentru vizit.
i o conduse pn la u pe doamna Tumiquel, care se tot ncurca n
reverene care mai de care mai simandicoase. De-abia nchise ua, c izbucni
ntr-un rs cu hohote, dar imediat auzi un rs scurt i ascuit, rspunznd parc
rsului su. Se ntoarse i-l vzu pe jocheul care ncepuse s-o imite pe grasa i
greoaia doamn Tumiquel, rznd n hohote. Jocheul era o fiin de-a dreptul
bizar: avea tot chipul tatuat, prul negru i neted; ochii strlucitori i plini de
ndrzneal;
dinii lungi, nguti i lucitori i prea s tot fi avut vreo douzeci i cinci de
ani. Aspectul su i tie pofta de rs baronului, care ncepu a-1 cerceta plin de
curiozitate. De ndat ce jocheul se vzu privit astfel, tcu, i ls capul n jos
i se lipi de zid, aruncndu-i baronului nite priviri pline de nencredere.
Luizzi continu s-l priveasc cu aceeai atenie, iar jocheul ncepu a arunca n

jur priviri din ce n ce mai nelinitite. Apoi, zrind ntr-un col al camerei o
pereche de cizme, le nfac, scond un strigt de bucurie i fugi cu ele,
nainte ca Luizzi s apuce s-i pun vreo ntrebare acelei fiine ciudate. Abia
iei tatuatul, c Luizzi i ncepu a se ntreba dac nu cumva nimerise n vreo
cas de nebuni. Tocmai se gndea la aceste dou vizite ciudate pe care le
primise, cnd auzi o trsur oprindu-se n curtea castelului. Se duse repede la
fereastr ca s vad ce caricatur urma s se adauge celor dou pe care le
vzuse. Dar se pare c baronului i era scris s se nele mereu. O femeie
mbrcat cu o oarecare elegan i un tnr frumos coborr din trsur. Abia
puser noii sosii piciorul pe pmnt, c doamna Tumiquel i alerg naintea
lor, strignd:
Cum v simii, doamn contes?
Destul de ru, rspunse doamna, mbrind-o pe btrn. Vntul
de vest mi-a provocat o stare de nervi groaznic.
Oh, tiu treaba asta! rspunse doamna Turniquel. Mie mi d
dureri cumplite de picioare! Apoi, ntorcndu-se spre tnrul cel frumos,
ntreb: Dar dumneata, domnule, cum te simi n dimineaa asta?
Pi, m-a simi foarte bine, rspunse tnrul, strngndu-i mna
doamnei Turniquel, dac drumul n-ar fi att de prost pn aici, nct pur i
simplu m simt zdrobit.
Ei, cunoatem treaba asta! Cnd m duceam cu vitele la cmp,
existau nite hrtoape n care te afundai pn la genunchi.
-Ah, doamn Turniquel, zise elegantul, dar trebuie s fi fost o ciobni
ncnttoare. Trebuie s fi fost ntocmai ca Estelle, aa c v-ar fi trebuit
neaprat un Nmourin.
Doamna contes fcu biatului un semn de nemulumire, n vreme ce
doamna Turniquel ntreb:
Dar cine-s tia doi, Estelle i Nmourin?
Ei, Doamne! dou personaje dintr-un roman de Florian, rspunse
doamna.
Florian? zise doamna Turniquel, l-am cunoscut bine. Avea mult
stim i consideraie fa de mine i-mi citea toate crile.
Probabil c discuia ar mai fi continuat nc mult vreme pe acest ton,
dac doamna Peyrol n-ar fi venit s ntrerup istorisirile mamei sale. Toat
lumea intr
n cas i, dup o clip, Luizzi auzi clopotul care poftea oaspeii la gustarea de
diminea. Cobor; graie larmei pe care o fcea doamna Turniquel cu vorbria
ei nesfrit, intr neobservat, ntr-un salon destul de frumos unde se i

adunaser vreo zece persoane. Printre ele, Luizzi i vzu pe avocat, pe ajutorul
de notar i pe funcionarul agentului de schimb; mai erau, de asemenea,
contesa cu frumosul ei fiu, i mai ales o fat foarte tnr, de o rar frumusee,
despre care - dat fiind asemnarea ei cu doamna Peyrol - Luizzi presupuse c
era strnepoata domnului Rigot. Acesta se afla ntr-un col al salonului,
discutnd cu avocatul i aruncnd priviri curioase asupra tuturor persoanelor
de fa. Cnd fu anunat baronul, domnul Rigot se ntoarse i-i iei nainte.
- Mii de scuze, zise el pe un ton plin de franchee, sunt un soldat btrn,
deci un om foarte prost-crescut. Noi, tia, adunai de pe grl, nu cunoatem
bunele maniere. tiu c trebuia s v fi fcut o vizit n calitatea mea de stpn
al casei, dar noi, oamenii din popor, nu cunoatem' uzanele societii nalte. E
adevrat, zise el, ntorcndu-se ctre doamna care venise cu trsur, e
adevrat, doamn contes de Lme? Apoi se ntoarse spre Luizzi i-i zise:
Am primit o scrisoare de la prietenul meu Ganguernet prin care mi anuna
sosirea dumneavoastr; de fapt, am
pus pe cineva s mi-o citeasc, fiindc noi, ranii, suntem nite ignorani, nu
tim nimic; dar v declar c sunt ncntat s v primesc n casa mea, domnule
baron Armand de Luizzi, care avei o rent de dou sute de mii de livre, dup
cum mi scrie Ganguemet. Aa c am onoarea s v salut.
Domnul Rigot l prsi apoi pe Luizzi, pe care toi cei de fa l examinar
cu mult curiozitate, mai ales biatul contesei de Lme, i se ndrept spre
ceilali doi meseni care sosiser de la Paris.
Care dintre dumneavoastr, domnilor, este notarul? ntreb
domnul Rigot.
Eu, rspunse Marcoine pe un ton fermector, scond din buzunar
nite hrtii. Achiziia palatului dumneavoastr din foburgul Saint-Germain s-a
ncheiat; iat contractul. Mi s-a ncredinat n mod special aceast afacere i
trag ndejde c a fost manevrat cu destul dibcie. Fiindc am obinut casa,
cu o sut i ceva de mii de franci mai ieftin dect fusese estimat.
i mulumesc, zise domnul Rigot, fiindc, vezi dumneata, noi
tia, din ptura dejos, nu ne jenm s-i jecmnim pe bogai.
Am inut s v aduc eu nsumi contractul, zise ajutorul de notar,
pe un ton preios, ca s putei aprecia mai bine avantajele.
Eti foarte amabil, zise domnul Rigot, pentru c vezi, noi, tia din
Normandia, nu ne pricepem la afaceri. Apoi se ntoarse spre funcionarul
agentului de schimb i-i zise: Dumitale, domnule, crui fapt i datorez vizita?

Domnule, rspunse funcionarul, am venit pentru plasamentul


fondurilor pe care le-ai lsat la bancherul nostru.
Pi nu i-am spus stpnului dumitale s mi le plaseze cu trei la
sut?
Plasamentul i s-a prut dezavantajos, zise funcionarul.
Vreau trei la sut, spuse domnul Rigot, la fel ca nobilii i ca
emigranii; am un domeniu de marchiz i un palat de duce, aa c vreau i o
indemnizaie de emigrant.
V-am fi putut totui oferi ceva mult mai bun.
Nu vreau dect ceea ce v-am spus, zise domnul Rigot, mniat; se
poate ca noi, tia din clasa dejos, s fim nite proti, dar asta-i treaba mea!
Imediat dup asta, un servitor anun c se servea masa; apropiindu-se de
baron, ajutorul de notar i spuse cu finee:
Nu cred c domnul Fumichon s aib mare succes.
Onorurile mesei fur fcute de ctre doamna Peyrol
i de ctre fiica sa Ernestine, cu mult graie i elegan, ce contrasta n mod
ciudat cu fasoanele domnului Rigot
i ale surorii sale. Luizzi i domnul de Lme fur aezai lng doamna
Peyrol, micul notar i funcionarul, lng Ernestine. Avocatul sttea la unul din
capetele mesei, ntre domnul Rigot i doamna de Lme, iar doamna Tumiquel
se aezase la cellalt capt de mas; ntre dou personaje despre care nc nam vorbit pn acum, dintre care unul era preotul satului, iar cellalt
perceptorul care se ocupa de contribuiile comunei. Primul, celibatar, cel de al
doilea, nsurat, erau predestinai s joace rolul unor personaje mute, avnd n
vedere puinul interes de care se bucurau.
Odat aezat la mas, doamna Tumiquel, num- rndu-i musafirii,
strig:
Suntem exact doisprezece; e cum nu se poate mai bine fiindc,
dac am fi fost treisprezece, eu una a fi plecat de la mas i a fi mncat mai
trziu.
Cum, o femeie att de distins ca dumneavoastr, zise avocatul,
poate avea asemenea prejudeci?
Ce numeti dumneata prejudeci? ntreb contele de Lme; sunt
ntru totul de prerea doamnei Tumiquel, fiindc eu am vzut ce nenorociri li
s-au ntmplat celor care au bravat aceast credin popular.
Haida-de! fcu funcionarul agentului de schimb, treaba asta li se
potrivete clugrilor ignorantini, nu nou!

Nu dispreui dumneata asemenea lucruri, zise i contesa de


Lme. Oamenii de cel mai nalt rang au
aceeai prere pe care dumneata o socoi o simpl prejudecat; regina MarinaAntoaneta, pe care am avut cinstea s-o slujesc nainte de Revoluie, era
cumplit de speriat de numrul treisprezece.
tiu i eu lucrul sta, zise doamna Turniquel; regina mi l-a spus ea
nsi, n ziua cnd am fost la ea cu o delegaie de precupee din hale, n
legtur cu naterea ducesei de Angoulme.
Mam, spuse repede doamna Peyrol, acoperind ultimele cuvinte ale
maic-si, vrei puin din puiul sta?
Mulumesc, mi-am isprvit scrumbia afumat, voi mai mnca puin
smntn i cu asta, gata.
In ce m privete, zise domnul Rigot, eu sunt fatalist; Napoleon era
fatalist, toi oamenii mari sunt fataliti.
tiu perfect treaba asta, zise doamna Turniquel; cci l-am auzit pe
mprat spunnd de o sut de ori acest lucru.
Oh, fcu Luizzi, l-ai cunoscut i pe mprat, doamn?
Aa cum v cunosc pe dumneavoastr ...
i n vreme ce Ernestine o ntrerupse pe bunic-sa, oferindu-i smntn,
doamna Peyrol i spuse n oapt lui Luizzi; pe un ton rugtor, plin de farmec
i de demnitate:
Oh, cruai-o pe mama, domnule, v rog ...
i pentru a schimba discuia, ea se adres tnrului ajutor de notar care
pstra o tcere prudent i-i zise:
Ei bine, domnule, ce nouti interesante ne poi spune de la Paris?
tiu foarte puine, doamn, rspunse acesta pe un ton modest. n
momentul de fa, m ocup mult de afacerile biroului de notariat i-l nv
meserie pe cel de al doilea ajutor de notar care-mi va lua locul.
-A, fcu domnul Rigot, te retragi din notariat, tinere?
Nu, domnule, nu, zise ajutorul de notar pe un ton indiferent, vreau
s cumpr cel mai bun i mai rentabil birou de notariat din Paris.
Deci, de nsori? ntreb funcionarul agentului de schimb.
De ce nu, rspunse ajutorul de notar; am gsit cteva partide
foarte bune. Notariatul, vezi dumneata, o slujb care e pe placul neamurilor,
constituie un plasament sigur i onorabil al banilor, o funcie solid i stimat
n societate, legturi cu persoanele cele mai alese din capital i, dup un
oarecare timp, o avere considerabil i un nume de prestigiu care-i deschid
poarta tuturor ambiiilor, dac ai ambiii.
Mai puin totui dect funcia de agent de schimb, zise
funcionarul. Dac vrei s faci avere, numai cu slujba asta o faci! Ca societate,

lumea bncilor e ceva mai elegant ca cea a notariatelor, iar ct despre ambiii,
mi se pare c ajungi s i le realizezi mult mai repede prin intermediul Bursei
dect al notariatelor.
La Paris, avem trei notari care sunt deputai, i patru care sunt
primari n arondismentele lor sau
membri n Consiliul general, zise ajutorul de notar cu mult nsufleire.
Tot ce se poate, rspunse funcionarul, dar exist doi ageni de
schimb care sunt colonei n Garda naional. Contele de R, care a fost bancher,
i care acum este pair al Franei, a nceput prin a fi agent de schimb. Biroul de
schimb e mult mai avantajos dect biroul de notariat.
Dar pentru a ajunge unde spui dumneata, nu trebuie s-i cumperi
un birou de schimb?
Ba da, domnule, rspunse funcionarul.
i pentru a plti acest birou, zise domnul Rigot, nu trebuie s te
nsori cu o femeie cu zestre mare?
O, nu, zise funcionarul, pe un ton sentimental i cu o privire plin
de nflcrare pe care o mpri n mod egal ntre doamna Peyrol i Ernestine,
eu nu m voi nsura, dect cu femeia pe care o voi iubi. Nu alerg dup avere.
Nu cer dect o inim care s m iubeasc.
Pe legea mea, zise domnul de Lme pe un ton plin de ngmfare,
sunt cu totul de prerea dumitale, domnule. n ce m privete, aproape c
uneori regret situaia nalt pe care mi-a hrzit-o soarta. Am douzeci i doi
de ani, n urma morii tatlui meu voi deveni pair al Franei, am un nume care
se bucur de oarecare strlucire ...
i eti necjit c te bucuri de toate aceste avantaje?
Da, domnule, rspunse contele. Am motive s m tem c dac m
voi nsura vreodat, ceea ce dumneavoastr numii avantaje, s nu fie singurul
lucru care s ncnte femeia pe care o voi cere de soie. Exist o mulime de
femei care caut mai curnd o situaie nalt, dect o tandree sincer i un
brbat care s le iubeasc. Poate c dac n-a fi ceea ce sunt, m-a vedea
preferat vreunui mic monstru, urt, prost i egoist, dar cruia soarta i-a dat
toate bunurile i titlurile pe care le posed eu.
Cum, fiule, zise doamna de Lme pe un ton doctoral, poi vorbi
att de urt despre o situaie ctre care nzuiesc toate femeile ambiioase i de
neam mare?
Ei da, din punctul sta de vedere, avei dreptate, zise doamna
Tumiquel. Dac m-a mai mrita vreodat, a fi foarte fericit s fiu nevasta
unui pair al Franei.
Dar nu nevasta mea, nu-i aa, doamn Turniquel, zise contele de

Lme, cu un surs plin de graie, cci eu sunt srac.


Fiule! l apostrofa doamna de Lme.
De ce s ascundem un lucru pe care-1 tie toat lumea? zise
contele. Cci dac a ntlni vreodat o femeie care s m neleag, a putea
crede c nici numele, nici rangul meu n-au sedus-o, din moment ce se
hotrte s mpart srcia cu mine.
Toate inteniile acestui discurs erau adresate doamnei Peyrol i nc ntrun mod att de direct nct Luizzi
i nchipui c domnul de Lme, n calitatea lui de vecin i de obinuit al
castelului din Taillis, deinea informaii exacte asupra celor dou viitoare
mirese, crora le fuseser druite dou milioane de franci. Pentru a fi sigur de
justeea presupunerii sale, Luizzi se adres lui Bador despre care presupunea,
de asemenea, c ar fi la curent cu confidenele domnului Rigot.
Cred c dumneata nu prea preuieti nici slujba de notar i nici pe
cea de agent de schimb i presupun c n-ai sftui o femeie s aleag vreuna
din ele.
La aceast ntrebare pus prea de-a dreptul i cu oarecare grosolnie,
doamna Peyrol l privi pe baron cu un aer att de mirat, de parc nu s-ar fi
ateptat pentru nimic n lume la un asemenea lucru din partea lui. Avocatul
ns rmase calm i rspunse cu o indiferen aproape plin de dispre:
n ce m privete, domnule, cred c profesiunea unui brbat e ceva
care nu conteaz; ce cred eu c intereseaz, e munca ordonat i poziia lui
social, care nu se bazeaz pe nimic iluzoriu; mai cred, de asemenea, c un
brbat trebuie s dovedeasc tuturor c e n stare s fac ceva n via, nainte
de a se nsura.
Iat un om cu capul pe umeri, zise baronu.
Vorbesc, zise avocatul, ca un om care cunoate lumea i care s-a
lovit ndeajuns de ea; ca un om care tie c fericirea nu const n acel lux de
srbtoare sau de bal n care nevasta unui agent de schimb sau a unui notar i
va petrece viaa. Ca un brbat care tie c
fericirea, pentru o femeie, nu const n ceea ce dumneavoastr numii o
situaie nalt, unde i se amintete adesea, cu impertinen, de averea pe care
a adus-o. n sfrit, vorbesc ca un brbat care crede c fericirea const ntr-o
via plcut, cinstit, retras, n mijlocul unei familii onorabile, cu un brbat
care se ocup, nainte de orice, de a preveni cele mai mici dorine ale soiei
sale, de a i le ndeplini i de a nu avea altceva n gnd n afar de ea.
Avocatul debit acest mic discurs cu mult afectare, cu ochii tot timpul
fixai asupra Ernestinei, care prea s-l asculte cu mult interes.
n vreme ce Luizzi observ aceast nou manevr, netiind creia din cele

dou - mamei sau fiice - i era destinat dota, ajutorul de notar nu vru s lase
fr rspuns mictoarea teorie a avocatului.
Tot ce ne-ai spus dumneata acum, e o fericire de provincie. i, n
orice caz, crezi c nu se gsesc i la Paris brbai gata s previn i s
ndeplineasc dorinele soiilor lor?
Fr ndoial - zise solidul funcionar al agentului de schimb care
socoti c, pe moment, ar fi bine s se uneasc cu ajutorul de notar, pentru a
veni n sprijinul fericirii pariziene serios zguduit de discursul avocatului - c
i la Paris sunt brbai care-i fac nevestele fericite.
Sigur, rspunse ajutorul de notar, numai c acea fericire are un aer
mai elegant. n loc de distraciile
voastre grosolane din provincie, exist alte distracii mult mai delicate; n loc
de reuniunile voastre reci i triste, la Paris sunt baluri strlucitoare.
Cu Collinet i Dufresne, zise funcionarul agentului de schimb.
n loc de seratele voastre plicticoase, unde femeile lucreaz la
gherghef, la Paris merg la Teatrul Italian i la Oper.
Unde-i aud pe Toulou i pe Rossini.
n loc de distraciile voastre campestre, la noi sunt... zise ajutorul de
notar.
... la noi sunt, i lu vorba din gur viitorul agent de schimb, cursele
de cai de la Champ-de-Mars, unde vezi nite cai superbi i nite toalete
magnifice.
i asta nc nu-i nimic, zise contele de Lme; vorbii-le despre
brbaii care au posibilitatea de a deschide soiilor lor uile tuturor marilor
saloane, nu numai pe cele din Frana, ci i din ntreaga Europ; care-i pot
prezenta nevasta la toate Curile statelor mari, care o vede anturat, cutat,
stimat pretutindeni unde este prezentat i care poate s-o prezinte oriunde.
n acel moment, avocatul, ajutorul de notar i funcionarul agentului de
schimb, atacai pentru c erau oameni care nu fceau parte din nobilime,
socotir c e datoria lor s-i rspund contelui de Lme. ncepur s
vorbeasc toi deodat, cnd domnul Rigot lu cuvntul i imediat se nstpni
linitea.
Dar dumneavoastr, domnule baron, zise el, adresndu-se lui
Luizzi, ce prere avei despre toate aceste lucruri?
Armand se pregti s rspund i fiecare se aplec uor nainte ca s-l
aud mai bine, cci, prin tcerea sa, cptase autoritatea unui om care nc nu
spusese nimic, i despre care se presupunea c ar avea lucruri serioase de zis.
Eu socot... zise Luizzi.
Dar n-apuc s mearg mai departe, cci fu ntrerupt de jocheu care-i puse

pe farfurie o pereche de cizme att de bine lustruite, nct strluceau de-i luau
ochii.
Vznd acest lucru, domnul Rigot izbucni n rs. Toat lumea l imit,
pn i doamna Peyrol care, orict se abinu, pn la urm izbucni ntr-un rs
cu hohote, laolalt cu toi oaspeii ...
n vremea asta, Akabila srea n jurul sufrageriei ntocmai ca o pisic
slbatic; ntre timp lumea se ridic de la mas, fr s mai fi putut cunoate
prerea lui Luizzi n importanta problem ce se dezbtuse.
XXXII
Tranzacie cinstit
Trecuser cteva ore de la acel memorabil dejun, att de ciudat ntrerupt
de Akabila care-i servise lui Luizzi cizmele pe farfurie. Baronul vru s-i cear
unele explicaii lui Rigot, care nu-i putu rspunde, fiindc rdea ca un apucat.
Doamna Tumiquel se mulumi s spun:
- Slbaticul sta mrginit face numai boacne; dar asta-i mania lui Rigot;
l distreaz, aa c trebuie s-l lsm s fac ce vrea.
n ceea ce-o privea pe Ernestine, aceasta era o fat creia nu-i putea spune
dect ceva care s-o intereseze personal; preocupat de persoana, de chipul, de
toaletele sale, prea s manifeste, n chip fi, fa de Luizzi, cel mai profund
dispre; de-abia dac binevoia s asculte, din cnd n cnd, puinele cuvinte pe
care i le adresa acesta. Aa c baronul o ntreb pe doamna Peyrol, ce era cu
slbaticul din cauz.
- Unchiul meu, rspunse ea, a adus acest malaez din Borneo i a vrut s-l
nvee cte ceva; a ncercat s-l fac groom, apoi vizitiu, valet i nu mai tiu
ce. Dar neizbutind, i-a ncredinat sarcina de a lustrui cizme. Adevrul e c
unchiul n trateaz cam ca pe o maimu, i cnd Akabila i face datoria cum
trebuie, i d cte un phrel de rom, care nefericitului i place grozav. Astzi
au uitat s-i dea romul i, ca s-l capete, a nfcat primele cizme pe care le-a
vzut, le-a dat cu cear, le-a lustruit lun i le-a adus, n mod triumfal, la mas,
ca s-i capete poria de rom.
Luizzi se mulumi cu acea explicaie, dei prezena malaezului n casa lui
Rigot l mira din cale-afar, iar povestea cu cizmele ncepu a-1 neliniti, fr
s-i poat explica de ce. Dup o vreme, ncepu s observe ce se petrecea n
jurul lui i-i vzu pe cei doi parizieni
ajutorul de notar i funcionarul agentului de schimb
aducnd omagii cnd doamnei Peyrol, cnd fiicei sale, n vreme ce
contele de Lme se aezase alturi de doamna Peyrol, iar avocatul n-o slbea
o clip pe Ernestine. Puina atenie pe care fata i-o acordase lui Luizzi, l fcu

pe Armand s se ocupe n mod special de Eugnie, fiindc femeia avea un


suflet elevat i drept, era serioas, foarte destoinic n ceea ce privea
ndatoririle sale fa de mama i de fiica sa, i de o resemnare plin de
demnitate n rolul ridicol ne care i-1 impusese unchiul ei. i totui, Luizzi nu
se putea hotr. nelese c chiar dac ar fi ntlnit un nger, ar fi fost aproape
cu neputin ca el - tnr, frumos, elegant i bogat - s intre ntr-o asemenea
familie, aa c se hotr ca a doua zi s prseasc acea cas. Se simea destul
de ncurcat, deoarece nc nu tia ce avea s-i spun domnului Rigot. Dar,
chiar n aceeai sear, Rigot i oferi el nsui ocazia. Dup cin, stpnul casei
i rug pe brbai s binevoiasc a-1 ajuta s goleasc mpreun cteva sticle
cu vin. Dup ce doamnele se retraser i brbaii rmaser singuri, domnul
Rigot le spuse:
Domnilor, tiu de ce ai venit aici; ofer dou milioane de franci i
fiecare ar vrea s pun mna pe ele.
Toi protestar, cu excepia lui Luizzi care, hotrt s plece, i rezerv
dreptul de a rspunde cu trufie acestor vorbe impertinente.
V-am spus c e vorba de dou milioane, aa c nu facei pe sfinii i
ascultai-m.
Tot timpul eti pus pe glume, drag Rigot, zise avocatul, umplnd
paharul gazdei.
Iar noi vrem s auzim despre ce glum e vorba, ziser cei doi
parizieni, ciocnind cu fostul potcovar.
Ei bine, domnilor, vreau s v spun un lucru: am nceput s m
cam satur de vizitele pretendenilor care, dac nu-mi pot nfuleca banii, mi
nfulec mncarea.
Vreau deci s v anun c le-am pus n vedere nepoatelor mele ca n douzeci
i patru de ore s-i aleag brbaii. Vd c suntei cinci brbai frumoi, de
vrste i profesii diferite. Am informaii excelente despre dumneavoastr i-mi
convenii toi. Aa c hotri fiecare pe cine alegei, i strduii-v s alegei
bine. Fiindc, v anun de pe acum, dota de dou milioane e dat unei singure
persoane, a doua nu va primi nimic.
Tnrul conte i avocatul schimbar ntre ei o privire de nelegere, n
vreme ce ajutorul de notar i funcionarul prur foarte dezumflai. Rigot
continu:
Mine-sear alegerea va trebui s fie fcut, poimine se vor face
strigrile la biseric, iar peste opt zile vom celebra nunile, dac nu va dura

prea mult, pn le vor sosi hrtiile necesare acestor domni de la Paris.


Ajutorul de notar i funcionarul agentului de schimb se privir cu un aer
ncurcat. Doar frumosul Fumichon, cu ndrzneala prostului, cutez s
rspund:
Pe legea mea, eu nu v voi face s ateptai. Am hrtiile n buzunar.
Rigot ncepu s rd i, adresndu-se ajutorului de notar, l ntreb:
i dumneata, tinere?
Nu sunt mai prost dect Furnichon, rspunse acesta, nfruntndu-1.
Ct despre ceilali doi pretendeni, ei sunt pregtii de mult vreme.
Nu ne mai rmne dect s cunoatem inteniile domnului baron.
Armand asistase la una dintre acele rare lecii, pe care puini brbai sunt
dispui s-o primeasc. Vzuse cu ochii lui pn la ce umilin te poate mpinge
cupiditatea. Simindu-se revoltat de atta josnicie, se hotr s apere cauza
demnitii umane, aa c rspunse:
Nu voi face niciodat un trg att de ruinos, din cea mai sacr
legtur, din cel mai solemn angajament; aceti domni n-au dect s alerge ct
vor dup cele dou milioane ale dumitale, eu nu le voi sta n cale!
Auzind rspunsul baronului, Rigot se fcu rou de mnie; dar se calm
aproape imediat, aruncndu-i lui Luizzi o privire de o asemenea rutate, nct
ar fi trebuit s-l alarmeze pe baron, dac ar fi tiut c acel om putea s-i fac
oricnd un ru. Imediat, ceilali patru pretendeni ncepur s strige la baron
c-i insultase i se pregeau s-i cear socoteal.
Tcere! strig Rigot; dac e vorba de insult, apoi ea mi-a fost
adresat mie, nu dumneavoastr. i e treaba mea, dac am s m rzbun sau
nu! Nu mai avem ce discuta, domnule baron. Suntei liberi, domnilor; s
mergem s le ntlnim pe doamne.
Dup care iei, ndreptndu-se spre salon. Avocatul i contele ieir
imediat dup Rigot. Dar n momentul n care ieir pe u, Bador i scoase
batista din care-i czu o hrtie pe care Luizzi o ridic. Tocmai voia s-l cheme
pe avocat ca s i-o dea napoi, cnd l vzu pe ajutorul de notar facndu-i un
semn funcionarului, care se ntoarse de la u. Luizzi se opri i trase cu
urechea.
Ascult-m, zise notarul, am fi doi proti, dac nu ne-am cunoate
interesele. Haide s ne asociem i vom pune mna pe cele dou milioane ...
-Cum?

Ascult-m cu atenie i-ai s nelegi. S presupunem c fata m


alege pe mine i c cele dou milioane sunt ale ei; i iat-te cu mama pe cap i
cu minile goale ...
Intr-adevr, i mrturisesc c treaba asta m cam sperie.
Nici pe mine nu m sperie mai puin ... Dar exist un mijloc ca s
prevenim aceast nenorocire, sau mcar s-o ndulcim.
Ce mijloc?
S presupunem c una dintre viitoarele soii are o sut cincizeci de
mii de franci dot, iar cealalt, cinci sute de mii ...
i ce-i cu asta? Nu pricep nimic! Fii mai clar!
Ei bine! s facem ntre noi o nelegere scris, prin care, cel ce va
cpta femeia cu o zestre de dou milioane, s se angajeze s-i dea cinci sute
de mii, celui care o va lua pe cea fr nicio zestre.
Furnichon rmas nucit; dup o vreme, venindu-i n fire, rspunse:
E cam mult cinci sute de mii de franci!
Dar dac nu capei nimic?
Da, tot ce se poate ...
Ei, consimi sau nu?
Consimt!
Hai s facem o ciorn cu creionul pe o bucat de hrtie, apoi dau
fuga n odaia mea i o scriu cu cerneal. Cobor, semnm amndoi hrtia, i
gata!
Grbete, cci n vremea asta ceilali ctig teren!
Ai o bucic de hrtie?
N-am, de unde s am?
n acel moment, Luizzi intr i-i ntreb:
Ce cutai, domnilor?
Oh, nimic, o bucic de hrtie.
Uitai, avei aici o bucat, zise baronul pe un ton indiferent. Numai
c e scris pe dos.
E bun, zise ajutorul de notar. Vom scrie pe partea curat.
n timp ce viitorul notar mzglea de zor hrtia, intr avocatul urmat de
contele de Lme. Preau s caute ceva. Se tot nvrtir prin sufragerie, apoi
zrindu-1 pe Luizzi ntr-un col, prefacndu-se c citete un jurnal, avocatul l
ntreb:

N-ai vzut cumva, pe joc, o bucic de hrtie?


Ba da, e la domnii de colo, rspunse Luizzi.
Cum, ai gsit hrtia asta, domnilor, strig avocatul, i ai avut
indiscreia s ...
Pentru nimic n lume, rspunse ajutorul de notar pe un ton
indiferent. Domnul de colo ne-a dat-o i v asigurm c n-am citit nici mcar o
singur silab.
n acest caz, va trebui s ne-o dai napoi, zise avocatul.
Apoi se aplec i-i spuse la ureche contelui de Lme:
E proiectul nostru de nelegere ...
Ce impruden! rspunse contele.
Un moment, zise ajutorul de notar. Noi n-am tiut c hrtia asta v
aparine i-am scris nite lucruri pe ea, aa v rugm s ne dai rgazul s le
tergem ...
Tocmai cnd se pregtea s nceap aceast operaie, Luizzi se apropie de
cei patru pretendeni i-i spuse ajutorului de notar:
De ce s tergi ce-ai scris, domnule Marcoine? Mai mult ca sigur
c ceea ce ai scris dumneata cu creionul pe fa, scrie, cu cerneal, pe dos.
Credei? ntrebar pretendenii.
Eu zic s citii, ca s v convingei.
Ajutorul de notar, care inea hrtia, o ntoarse plin de curiozitate i citi
primele fraze scrise de avocat: ntre subsemnaii, contele de Lme i domnul
Bador etc., etc., s-a convenit ca, n cazul cnd unul dintre ei se nsoar cu
doamna sau domnioara Peyrol etc., etc.
Continu, zise Luizzi.
Marcoine ntoarse hrtia i citi: ntre subsemnaii, Marcoine i Fumichon
etc., s-a convenit ca, n cazul cnd unul dintre ei se nsoar etc., etc.
Mai departe, spuse Luizzi.
Ajutorul de notar mai mormi cteva fraze, cnd de pe o parte, cnd de pe
cealalt; apoi, ajungnd la un anumit paragraf de pe faa scris cu cerneal, citi
tare: Cel care va cpta dota anunat, se angajeaz s-i dea cinci sute de mii
de franci celui care ...
Ia te uit! zise uluit funcionarul.
Pe legea mea, iat un act care n-ar fi fost mai bine fcut nici la

Paris!
Iar cei de la Paris se pare c le fac tot att de bine ca i n
provincie, zise avocatul, lund hrtia. Apoi,
dup ce-o citi pe ambele fee, zise: Acelai lucru, aproape cuvnt cu cuvnt ...
Exist un proverb care spune c cine se aseamn, se adun, zise
Luizzi.
Ei bine, fie, doi contra doi, zise avocatul.
Dar de ce rzboi i nu alian? ntreb ajutorul de notar? De ce nam face un act n patru exemplare? Cci s-ar putea s nu fii alei nici
dumneavoastr doi, i nici noi doi. Putem fi alei, de pild avocatul i cu mine,
sau contele i cu mine, sau funcionarul i contele, sau funcionarul i
avocatul. Iat patru combinaii, n care toi putem pierde.
Are dreptate, zise avocatul. S facem un act n patru. Cel care va
primi dota i femeia, va plti cinci sute de mii de franci celui care nu va primi
dect femeia, indiferent cine va fi el.
i cel care nu va primi nimic?
Ei bine, nu va primi nimic, i gata, rspunse ajutorul de notar.
Ba da, ba da, va trebui s dm mcar cte zece mii de franci celor
nlturai.
Fie cum spui, zise avocatul, i s ne grbim. i ca s nu ne
surprind careva, s-i scrie fiecare hrtia lui ca s mearg treaba mai repede.
Iat, avei aici hrtie timbrat, pene de scris i cerneal.
Avocatul scoase o map narmat cu toate ustensilele de scris; se aezar
la mas i avocatul dictnd, toi ncepur s scrie: ntre subsemnaii
Era un spectacol de-a dreptul ruinos pe care Luizzi l contempl ndelung,
netiind dac trebuia s rd sau s se indigneze, cnd se simi uor btut pe
umr; l vzu pe btrnul Rigot, care-1 ntreb:
Dar ce fac ia acolo?
Luizzi nu vru s-i spun adevrul, fie c nu avea niciun interes s-i
denune pe cei patru rechini ai dotei, fie c vru s pstreze pentru sine, pn la
capt, amuzamentul acestei comedii, aa c rspunse:
Cred c scriu cte un bileel de dragoste doamnelor.
Foarte bine! Foarte bine! zise btrnul Rigot! Numai c am s le
fac acestor domni o mic mrturisire.
N-o s le convin s fie deranjai, zise Luizzi; inspiraia, n materie
de dragoste, i ia lesne zborul...

Totui, zise Rigot, trebuie s le aduc la cunotin un lucru.


Deci e ceva deosebit de important ...
Pe dumneavoastr v intereseaz prea puin, zise Rigot, pentru c
nu facei parte dintre pretendeni. Dei n-am spus nc nimic despre refuzul
dumneavoastr, v las totui douzeci i patru de ore de gndire.
Pi, eu m-am hotrt.
Bine, vom vedea, zise Rigot, nlndu-i capul. Pn atunci, m
duc s le duc vestea.
Ducei-v, zise baronul. Eu m retrag.
Putei s rmnei, s-ar putea s v amuze.
Spunnd aceste cuvinte, Rigot se apropie de cei
patru pretendeni, care ncepuser s-i semneze unul altuia tranzacia i care
se ntoarser speriai, auzind glasul stpnului casei.
V rog s m iertai, domnilor, le zise Rigot; dar nu v-am
mprtit toate proiectele mele, pentru c mi-am nchiput c acest lucru s-ar
putea s nu v intereseze. Totui, sora mea mi-a mrturisit c nu vrea s fie
dat deoparte i s fie mai puin favorizat dect fiica i nepoata ei, aa c vin
s v spun ce am de gnd n legtur cu ea.
Ce? strigar deodat speriai cei patru pretendeni. Ea e cea care va
primi zestrea de dou milioane?
Nu, nu, domnilor, rspunse Rigot, cuvntul e cuvnt, cele dou
milioane aparin nepoatei i strne- poatei mele, dar m-am hotrt s-i dau un
milion i doamnei Turniquel. Acest milion e sigur, fiindc e numai al surorii
mele. Prin urmare, acela dintre dumneavoastr care va fi pe placul ei, e un om
fcut; pn mine sear, avei tot timpul s v gndii, dac aceast cstorie
v ispitete.
Rigot prsi sufrageria, fr a mai aduga vreun cuvnt la aceast
propunere i-i ls pe concureni ntr-o ciudat perplexitate.
Drace! zise avocatul, iat ceva care schimb lucrurile.
Vrei s spui c ai avea curajul s te nsori cu bunica? zise contele de
Lme.
Cred c e ceva peste puterile mele, zise ajutorul de notar.
Fleacuri! zise Furnichon. S-au vzut lucruri i mai neobinuite dect
sta. n ce m privete, eu sunt sigur de reuit ...
Nu prea ... Ai uitat c exist un surugiu din Mourt, unul Petit-Pierre,
care s-a bucurat odinioar de graiile domnioarei Rigot, nainte ca ea s fi

devenit doamna Tumiquel? Sunt sigur c ea l va prefera pe la.


Eti sigur?
Discuia nu mai continu i intrar cu toii n salon, unde se adunaser
femeile. Ernestine strlucea de frumusee, iar bunica Turniquel se mpodobise
cu o bonet i mai nzorzonat, de data asta cu panglici roz i bleu. n acel
moment contesa tocmai i luda gustul cu care se mbrcase, doamna din
lumea mare umilin- du-se astfel n faa prostiei i ngmfrii unei btrne
precupee.
Ct despre doamna Peyrol, aceasta rmsese singur ntr-un col. Se vedea
c plnsese i c abia i stpnea durerea, ca s rspund ct de ct politicos,
la omagiile ce i se aduceau.
Povestea cu doamna Turniquel i se pru lui Luizzi att de caraghioas,
nct, vrnd s-o fac i mai cu mo, se aez lng bunic i ncepu s-i laude
frumuseea i podoabele; ncntat, btrna rspunse zmbind cu gura ei fr
dini i fcnd nite graii de copili, care ar fi pus pe goan pn i un
regiment de cuirasieri. Gluma fusese mpins att de departe, nct doamna
Peyrol, roie ca focul, se apropie de Rigot i-i spuse:
Unchiule, te rog, fa s nceteze toat comedia asta! Sufr cumplit
s-o vd pe mama facndu-se de rs n halul sta, mai ales c Ernestine n-o s
mai aib nicio frm de respect fa de ea. E o rutate josnic i gratuit din
partea unui om ca baronul de Luizzi!
Fleacuri! Cine tie ce gnduri are? zise btrnul Rigot. Am vzut
eu lucruri i mai dihai dect sta!
Doamna Peyrol ridic din umeri i se apropie de baron, care tocmai i
spunea doamnei Turniquel:
Da, doamn, ferice de brbatul care, renunnd la iluziile smintite
ale tinereii, va ti s prefere o inim coapt i un suflet ncercat, tuturor acelor
seducii zadarnice ale unei vrste mai crude.
Chiar aa? zise doamna Tumiquel pe un ton seme. Dar ia stai un
pic; ce numeti dumneata iluzii? Nu sunt deloc ramolit, te rog s m crezi!
Am un trup superb i nite picioare ...
Tocmai se pregtea s-i arate picioarele, cnd doamna Peyrol o ntrerupse
i-l privi pe Luizzi cu un aer care-1 fcu s se ruineze. Apoi i spuse ncet:
E o barbarie ceea ce faci, domnule!
Luizzi se simi stnjenit i o urm pe doamna Peyrol ca s se scuze. Reui
s-o scoat destul de bine la capt, mrturisindu-i cinstit cum voise s le dea o
lecie celor patru pretendeni care alergau cu limba scoas dup cele dou

milioane, i care le urmreau att pe ea, ct i pe fata ei. Doamna Peyrol l


ascult pe Luizzi cu atenie apoi, fcnd un puternic efort, i spuse:
A vrea, domnule, s discut cteva minute cu dumneata ...
Doamn, sunt la ordinele dumneavoastr, zise Luizzi.
Dar le-a fost cu neputin s discute ceva, din pricina celorlali pretendeni
care, speriai de acel aparteu, se apropiar toi patru i-l silir pe baron s se
retrag.
n curnd, sun ora de culcare i Eugnie iei din salon, urmrindu-1 cu
ochii pe Luizzi i dndu-i, din priviri, ntlnire.
XXXIII
O noapte foarte agitat
Cnd Luizzi intr n odaia sa, fu foarte mirat s-l vad pe Akabila innd
n mn faimoasele cizme pe care i le servise la dejun. Conform explicaiei pe
care i-o dduse doamna Peyrol, crezu c jocheul venise dup rom, preul
obinuit al strduinei sale.
Curios s examineze de aproape acea fiin extraordinar, i fcu un semn
din cap cum c avea s-i satisfac dorina. Neavnd rom n camer, vru s
cheme un servitor ca s-l roage s-i aduc. Dar cnd ddu s apuce cordonul
clopoelului, malaezul l opri, inndu-1 de bra, cltinnd cu putere din cap i
strignd, pe tonul lui gutural: No, no, no! Dup care ncepu una din acele
pantomime pe care ne-ar fi greu s-o descriem exact: malaezul imit la
perfecie sosirea avocatului, pe cea a ajutorului de notar i a funcionarului
trnd dup ei cufere i pachete; dup fiecare dintre aceste imitaii el cltina
din cap cu dispre; pe
urm, l imit pe Luizzi, aezat comod n fundul berlinei tras de patru cai,
intrnd n galop n curtea castelului de la Taillis. Jocheul i continu
demonstraiile, pn cnd l fcu pe Luizzi s neleag c-1 lua drept un mare
senior, apoi spuse pe un ton mre, desemnndu-1 pe baron: Rege, rege.
Luizzi, care voia s afle totul pn la capt, fcu semn malaezului c nu se
nela. Imediat jocheul se arunc la picioarele lui Luizzi, ca pentru a-i implora
protecia. Apoi, ridicndu-se i aezndu-se alturi de Luizzi, i ddu de neles
c i el era rege. Luizzi urmrea acea pantomim cu un viu interes; i fcu
semn malaezului s continue. Acesta strbtu odaia i artnd cu degetul
flcrile aurite ale butonilor de diamant de la cmaa lui Luizzi, apoi dopul de
cristal - tiat n faete ntocmai ca un diamant - al sticlei de pe mas, i spuse cci gestul su era tot att de expresiv ca i cuvntul - c posedase o imens
cantitate de asemenea pietre. Pn aici, baronul nelese perfect tot ce voise si spun Akabila. Acesta continu: mim o furtun imitnd vuietul vntului i

bubuitul tunetului, apoi imit un vas care plutea n voia valurilor, un val care-1
izbea de un recif i un om care nota cu disperare printre valurile furioase i
care, odat ajuns la rm, se prbui sleit de puteri. Luizzi vrut s tie cine era
omul; acesta, imitndu-1 pe
naufragiat ridicndu-se cu greu de jos, Luizzi i ddu seama c era vorba de
Rigot; apoi l art cum se trse cu disperare pe rm, cum fusese ntlnit de
btinai care voiser s-l omoare i cum fusese eliberat de un btrn ce-i
venise n ajutor i care-1 dusese n coliba lui. ncepnd din acel moment,
pantomima lui Akabila ncet s mai fie clar. Totui, Armand ghici c era
vorba de un om asasinat i de o comoar furat. Dar detaliile acelei istorisiri
bizare se pierdur n contorsiunile i n lacrimile lui Akabila. Baronul ncerc
s-l fac s-i explice mai n amnunt, dar, brusc, vocea rsuntoare a domnului
Rigot se auzi pe coridor, strigndu-1 pe Akabila. Malaezul ncepu s tremure
i ncerc s se ascund dup o draperie, cnd Rigot, deschiznd brusc ua, l
zri.
Ce faci aici? strig el furios.
Jocheul i recpt sursul su nostim i artndu-i cizmele pe care le
pusese pe un scaun, strig pe un ton plin de blndee:
Rom! Rom!
Domnul Rigot ncepu prin a-i da o lovitur zdravn de picior, n locul
unde se dau de obicei astfel de lovituri, spunndu-i:
-Animalule, crezi c omul i pune cizmele cnd se culc?
Malaezul nici nu crcni, dar i arunc lui Luizzi o privire care voia s
spun c conta pe el.
Noi, tia din popor, avem piciorul i mna cam grele. Dar cu astfel
de brute nu e chip s te nelegi alt fel!
Rmas singur, Luizzi reflect la mrturisirea pe care i-o fcuse malaezul,
ntrebndu-se dac n-ar fi cazul s-i anune pe magistrai. Dar, vrnd s
cunoasc tot adevrul n legtur cu acea stranie aventur, tocmai se pregtea
s-l cheme pe diavol, cnd auzi un ciocnit uor n u. Se duse s deschid i
o vzu pe doamna Peyrol, care rmase o clip nemicat i ncurcat de ceea
ce venise s fac. O pofti nuntru i oferindu-i un scaun, o ntreb:
A putea ti, doamn, crui motiv i datorez onoarea vizitei
dumneavoastr?
Nimeni n-ar putea s descrie ncurctura i tulburarea bietei femei. ncerc

s se scuze, blmjind ceva. Presat de ntrebrile lui Luizzi, pru s-i


recapete curajul i, cu ochii n jos, i rspunse:
Cunoatei situaia mea, domnule; n-am niciun fel de avere. Murind,
soul meu m-a lsat srac. Fiindc, neavnd urmai, familia lui a pus mna pe
toat averea pe care o avea.
Cum, zise Luizzi mirat, domnioara Ernestine ...
Nu e fata domnului Peyrol, zise Eugnie, ridi- cndu-i fruntea. E
o poveste trist, domnule ...
Poate c v-ar costa prea mult s mi-o istorisii, zise baronul, rece;
nu vreau s v impun aceast obligaie, dar sunt gata s aud motivul pentru
care ai venit la mine ...
Nu! zise cu tristee doamna Peyrol, jignit de tonul baronului.
Apoi se ridic i, cltinnd din cap, spuse hotrt: Nu, nu se poate! V rog,
domnule, s-mi iertai demersul imprudent i s-l uitai!
Cum dorii, doamn, zise Luizzi, conducnd-o.
Dar n clipa n care doamna Peyrol se pregtea s
deschid ua, se opri i se ntoarse spre Luizzi.
Totui, spuse ea cu hotrre, prezena dumneavoastr n acest
castel m ndreptete s v vorbesc. Fiica mea i-a ales mirele; domnul
Bador i-a explicat cum c ne cunoate bine, i pe ea, i pe mine. El tie c dac
averea pe care ne-a destinat-o unchiul mi revine mie, fiica mea va fi la fel de
bogat ca i mine. El tie, de asemenea, c dac Emestine va fi cea favorizat
de unchiul ei, ea nu-mi va da un ban din averea ei.
Cum ... Credei, doamn, c ...
Sunt sigur, domnule, c mi se va ntmpla acest lucru. Dar se
poate ca averea s-mi revin mie. n acest caz, aflai, domnule, c sunt i mai
ngrozit s-o mpart cu unul dintre acei pretendeni pe care i-ai vzut azi,
aici. Att de ngrozit, nct prefer srcia. Numai dumneavoastr, domnule,
numai dumneavoastr n-ai manifestat nici cupiditate, nici grab josnic. N-am
dect o zi, ca s aleg i n-am dect un ceas, ca s v spun cine sunt. Dar pentru
c ai venit n acest castel din aceleai motive ca i ceilali, pot s v vorbesc
cinstit i s v spun c eu v-am ales pe dumneavoastr. V-o spun, domnule,
fiindc v cer s-mi dai cuvntul de onoare c-mi vei ngdui s dispun de
jumtate din aceast dot, n cazul n care unchiul mi-o va da mie.
Luizzi fu foarte ncurcat de aceast ciudat declaraie dar, hotrt s refuze
orice propunere, i rspunse Eugniei:

- Dac domnul Rigot ar fi fost cinstit cu dumneavoastr, doamn, v-ar fi


cruat de un demers care a fost tot att de penibil pentru dumneacoastr, pe ct
de inutil. I-am declarat domnului Rigot c nu m numr printre pretendeni i
c nu doresc s obin o favoare pe care n-o merit.
La acest rspuns, doamna Peyrol pli i, salu- tndu-1 pe baron, se retrase,
fr s mai rosteasc un cuvnt.
Cnd Luizzi rmase singur, ncuie ua cu zvorul, ca s evite noi vizite. i,
mai hotrt ca niciodat s-l pun pe diavol s-i dezvluie secretele acelei
case, scoase clopoelul i sun. Ca de obicei, diavolul apru imediat.
Dar, spre deosebire de alte di, nu era nici bosumflat, nici nu bombnea, nici
nu prea predispus la maliie. Privirea i recptase toat sinistra ei
splendoare, sursul, toat amara mndrie; l abord pe Luizzi cu o nerbdare
vdit. Vocea i era strident i grav.
Pari preocupat, jupne, zise Luizzi.
Ce doreti?
Pi ce, nu tii?
S zicem c da; dar mai bine spune tu.
Eti cam laconic, tu, att de vorbre, de obicei.
Pentru c, de data asta, nu m mai ocup de interesele unui om, ci
de cele ale unui popor.
Pe care vrei, probabil, s-l mpingi la rscoale sau la revolte.
Cum diavolul tcu, Luizzi zise:
Hai, fiindc eti grbit, rspunde-mi: care-i povestea malaezului?
i-a zis-o el.
Mai mult am ghicit-o.
Ai dat i tu o dat n via dovad de inteligen!
Impertinena ta vd c devine insolen.
Am crescut i eu, odat cu mprejurrile. Adio!
Un moment. Afl c am priceput istoria lui Akabila, doar pn n
clipa n care Rigot a fost salvat de un btrn. Ce s-a mai ntmplat dup aceea?
Btrnul, zise diavolul, era tatl lui Akabila. Avea o comoar uria,
adunat de familia sa, vreme de peste un veac. Presupun c tii c insula
Borneo e bogat n diamante i pietre scumpe. Europeanul civilizat sosi deci la
malaezi pe care-i socoti execrabili, pentru c-i masacreaz fr mil pe cei
care vin s pun mna pe pmnturile lor. Civilizaia a dus n acele locuri - pe

lng crimele slbaticilor - crimele ei. Rigot, la nceput sclav, apoi prieten i
confident al lui Akabila, l-a convins pe acesta s-i omoare tatl i apoi s
pun mna pe comoar, care se pare c era imens. El i-a fgduit c-1 va
duce n ara sa, unde va descoperi distracii cu totul necunoscute. Odat crima
nfptuit, cei doi au scpat i au ajuns pe o nav portughez, care i-a debarcat
la Lisabona. Numai c, ajuni pe pmntul ferm al civilizaiei, rolurile se
schimbar. Akabila deveni servitorul fostului su sclav i ai vzut cu ochii ti
ce profit a avut de pe urma paricidului.
Dar cum se face c Rigot l ine lng el pe autorul crimei?
Oh, vd c asta depete inteligena ta, stpne. Pentru a nelege
de ce face Rigot asta, ar trebuit s ai vrsta lui, s faci parte din clasa lui
social i s fi fost sclav, aa cum a fost el.
Ce vrei s spui?
Ar fi trebuit s te fi nscut om de rnd pe pmntul unui gentilom
care a ruinat familia lui Rigot, pentru un simplu delict de braconaj; ar fi trebuit
s primeti ciomgeala pe care o primea el, dac nu aprindea destul de repede
pipa stpnului su.
Deci, e vorba de rzbunare.
i de plcere. Tu nu-i poi imagina voluptatea pe care o simte
acest om, s-i trag picioare n fund unui fiu de rege. N-ai idee ct e de fericit,
cnd vede roind n jurul lui atta josnic lcomie.
Mi se pare c nimic nu poate fi mai ruinos.
Cu ce drept i judeci att de sever?
Pi ce oameni pot mpinge att de departe lipsa de ruine?
Poate chiar tu o poi mpinge, zise diavolul.
Eu? strig Luizzi.
Tu, stpne, dac vreodat te va ajunge mizeria, dac vreodat vei
fi lipsit de distraciile pe care le dispreuieti, pentru c sunt prea multe n viaa
ta; tu, care te crezi o inim fr ambiii, pentru c dorinele tale n-au ntlnit n
cale niciun fel de piedici. Tu, care ai fi poate cel mai anost vntor de zestre,
dac ai vrea s trieti n lux i dac n-ai gsi nicio alt modalitate de a i-1
nsui. Tu, care dispreuieti ntr-un mod att de suveran oamenii care n-au alt
vin dect c sunt sraci.
Te neli, zise Luizzi cu dispre; pot iubi averea, pot fi ambiios; dar
niciodat nu m voi nsura cu o femeie, n condiiile puse de ticlosul care e

stpn aici. Niciodat n-am s dau numele meu unei femei care i-a nceput
desigur, viaa, druindu-se vreunui om de rnd, care trebuie s fie tatl
Ernestinei.
Eti prea aspru, stpne. Uii c o asemenea greeal a fost
svrit i de Henriette Dur.
O, povestea e cu totul diferit; acolo era vorba de o fat foarte
tnr, bine-crescut, care primise o educaie onorabil i ale crei nobile
sentimente s-au degradat, datorit asprimii i nedreptii de care a dat dovad
familia sa fa de ea.
Deci, zise diavolul, eti hotrt s nu te nsori cu doamna Peyrol?
Foarte hotrt.
Domnul s te aib n paz, zise diavolul.
Un curier care intr n curte cu zgomot mare, ntrerupse discuia dintre
diavol i Luizzi.
Te las, baroane, cu treburile tale. Cnd ai nevoie, cheam-m.
XXXIV
Ruina
Abia dispru diavolul c Luizzi l vzu intrnd pe Pierre, valetul su, pe
care-1 lsase la Paris.
Ce veti att de importante mi aduci, nct a trebuit s vii dup
mine pn aici?
Scrisori foarte urgente, sosite de la Toulouse, de la Paris, de peste
tot; apoi, au venit nite aprozi ca s v ia tot ce avei n cas.
La mine? ntreb Luizzi.
La dumneavoastr, domnule baron.
La aceste cuvinte, Luizzi deveni palid i nghe. Ideea unei catastrofe i se
prea imposibil. Dar ameninarea insolent a diavolului, acel adio
batjocoritor pe care i-1 trntise la plecare, l speriar; deschise scrisorile pe
care le primise. Prima, i anuna dispariia bancherului su. Lovitura a fost
cumplit, dar, n sfrit, Luizzi avea proprieti care alctuiau o avere
considerabil.
Apoi deschise scrisorile de la Toulouse, din care afl c tot ce avusese nu-i
mai aparinea. n inut, i fcuse apariia un brbat care dovedise cu acte n
regul c proprietile baronului de Luizzi fuseser vndute de ctre tatl su,
printr-un act sub semntur privat, cu condiia de a-1 lsa pe marchiz s se
bucure de ele, att ct avea s triasc el. Cumprtorul nu se prezentase la
deschiderea testamentului, pentru c atunci se afla n Portugalia, unde-i
vnduse, la rndul lui, drepturile, unui oarecare domn Rigot care acum l

urmrea pe Luizzi cu exproprierea.


E inutil s descriem spaima i furia lui Luizzi, dup ce citi acele fatale
scrisori. Un moment, crezu c viseaz; apoi i nchipui c diavolul voise s-l
sperie ca s-l pedepseasc pentru c-i judecase pe ceilali i, ntr-un moment
de mnie crncen, sun din nou din infernalul clopoel. Diavolul apru la fel
de trist, la fel de calm, la fel de serios.
E adevrat? strig Luizzi.
E adevrat, rspunse diavolul.
Ruinat?
Ruinat.
Asta-i opera ta, drace! Asta-i opera ta! strig baronul.
i, ntr-un moment de rtcire, se npusti spre diavol, dar mna sa nu putu
prinde acel trup puternic
care-i aluneca printre degete, ntocmai ca un arpe. Furios pn la nebunie, din
pricina neputinei sale, se nverun s urmreasc acea fiin pe care nu putea
pune mna, pn cnd - dobort de turbare i de oboseal - se prbui la
pmnt, strignd i plngnd n hohote. Dup ce se mai liniti, l vzu pe
diavol n faa lui, privindu-1 cu sursul lui trist i crud. Uurat oarecum, dup
ce plnsese atta, se ridic, i sprijini capul n mini i strig:
Ce-i de fcut? Ce-i de fcut?
S te nsori, i rspunse diavolul.
Cnd baronul i mai veni n fire, constat c ntreg castelul se scufundase
ntr-o linite profund. Atunci, ncepu s se gndeasc la situaia lui i, ncetncet, ncepu s murmure acest ruinos monolog:
Diavolul mi zice s m nsor ... Dar cu cine? Cu una din cele dou femei
pe care le-am respins. S m nrudesc cu aceast familie, unde grosolnia
moravurilor este egal cu cea a manierelor? i cine tie dac, alegnd pe una
dintre cele dou femei, n-o voi lua pe cea srac? Fiindc am mai fcut i
prostia s nu iau parte la contractul pe care cei patru l-au ncheiat ntre ei. Oh,
dac a mai putea repara ceva ... Se pare c numai ticloii au noroc! Nu,
spuse el, dndu-i seama de josnicia gndurilor sale; i de altfel, la ce mi-ar
servi toate astea? Mama ei mi-a zis c
Ernestine a ales. Pe Eugnie am respins-o. Totui, poate c nc mai e
vreme ...
Ca s mai treac timpul, citi din nou scrisorile pe care le aruncase pe jos.
Dar ele nu fcur dect s-i confrme ruina. Aa c, dup primele izbucniri,

czu ntr-o profund apatie. Se gndi la viaa pe care avea s-o duc de acum
ncolo, o via plin de mizerie, de lipsuri, iar pe deasupra, urma s mai ndure
i ironia i dispreul celor care-1 cunoscuser. Vanitatea - cel mai detestabil
sftuitor, dup srcie - vanitatea din el rbufni i Luizzi se decise s
ispiteasc soarta, n- surndu-se. Aa c l chem din nou pe diavol, care apru
la fel de calm i la fel de trist.
Ascult sclavule, zise Luizzi cu curaj, tu, care n-ai fcut niciodat
un bine n viaa ta, n-ai putea s-mi spui, mcar o dat, un adevr care s-mi
fe de folos?
i-am spus vreo douzeci, dar n-ai vrut s le crezi.
Ei bine, spune-mi care dintre cele dou femei va cpta dota pe care
le-o d unchiul lor?
Te-ai hotrt deci s faci ceea ce pn mai adineauri i se prea att
de demn de dispreuit?
Scutete-m de moral, l repezi Luizzi. N-am pretenia c a fi mai
bun dect alii, cci ncep a crede c joc rolul unui pclit.
Niciodat n-ai fost mai breaz dect alii, zise diavolul. Ai fost, i
eti nc i la aceast or, mai ru i mai josnic dect toi cei pe care i-ai
blamat cu atta cruzime, pentru c lor le-au trebuit ani ndelungai ca s uite ce
nseamn generozitatea i buntatea; ei au ndurat umilinele impuse de cei
mai bogai dect ei, au ndurat mizeria, nenorocirea, dispreul. Pe cnd tu, care
n-ai avut nimic de ndurat din toate astea, i-ai pierdut, la fel ca i ei, toat
generozitatea i mreia, doar la ameninarea durerilor pe care ei, realmente,
le-au suferit.
Dar cum o s triesc eu de-acum ncolo? strig Luizzi, n care mai
plpiau nc unele rmie de mndrie i de onoare.
Asta-i viaa, viaa pe care alii o duc astfel zece- cincisprezece ani
i care, n ce te privete, nu dureaz dect de un sfert de ceas. i-am furat
apte ani de existen, dar i-ai rectigat timpul pierdut, aa c n-ai de ce te
plnge.
Ironicule implacabil i rece, zise Luizzi, desvr- ete-i
execrabila misiune, smulge-mi i ultimele iluzii, spune-mi c femeia cu care
vreau s m nsor e o trf, vorbete-mi despre toate ticloiile ei, nu-mi
ascunde niciuna, ca s beau pn la fund paharul amrciunii propriilor mele
josnicii.

Te-ai hotrt, deci, s te nsori cu aceast femeie? Nu preferi s-mi


dai zece ani din via?
Ca s m trezesc btrn i n mizerie ... Nu, zise baronul, nu!
Oricine ar fi aceast femeie, am s m nsor cu ea!
Ai la dispoziie doi ani ca s-i refaci averea, prin mijloace mai
onorabile.
Nu, zise Luizzi, cu un soi de nverunare fr motiv. Ce voi putea
face? Sau, mai bine-zis, ce tiu s fac? S m duc s cer o slujb mizerabil la
toi aceia pe care i-am zdrobit cu luxul meu? S ceresc o slujb pe care n-a
ti s-o fac i s dau dovad de o incapacitate care mi vor spori ruinea i
disperarea? Nu! M voi nsura cu acea femeie, i gata!
Eti, ntr-adevr, hotrt?
Da, rspunse baronul, artndu-i diavolului un scaun i facndu-i
semn s se aeze.
Ei bine, zise acesta, atunci ascult despre ce-i vorba.
XXXV Biata copil
Eugnie, nscut la 17 februarie 1797 sau mai curnd la 20 februarie
1797, a fost dus la primria din cel de al doilea arondisment i nscris sub
numele de Eugnie Tumiquel, fiica Jeannei Turniquel i a lui Jrme
Tumiquel, soul ei.
A fost nscut n 17 sau n 20? Fetia era sau nu era Eugnie
Tumiquel?
Ceea ce-i pot spune n mod sigur e c fetia nfiat la primria
din cel de al doilea arondisment al Parisului, n ziua de 20 februarie 1797, este
actuala doamn Peyrol.
Continu, zise Luizzi, fiindc aa cum ai pornit, mi-e team c n-ai
s isprveti nici mine sear!
Te rog nu m ntrerupe, zise diavolul. Dup care continu:
Tu habar n-ai despre viaa oamenilor de rnd, stpne, i puine
persoane cunosc viaa poporului francez din acea epoc. Astzi e un lucru rar,
chiar pentru cei sraci, s locuieti prea mult vreme n aceeai cas. Astzi
schimbi casele ca hainele, iar mahalalele, dup cum tii, au disprut. n epoca
despre care i vorbesc, fiecare cartier avea o comunitate de existen care-i
fcea pe oameni s spun: in la cartierul meu, acolo m-am nscut, acolo m
cunoate lumea, acolo vreau s mor. Aceast confratemitate, care-i lega pe
locuitorii unei strzi de cei ai altor strzi, i lega cu att mai strns pe locuitorii
aceleiai case. Cea n care locuiau prinii Eugniei, era situat n strada Saint-

Honor, cam prin locul unde s-a construit mai trziu strada ce duce n Piaa
Iacobinilor. Casa era foarte mare; primul etaj era ocupat de domnul de la
Chesnaye, de soia, de fiica i de fiul su. Etajele superioare erau mprite n
locuine mici, dintre care Jrme Tumiquel o ocupa pe cea mai mic. Nu
trebuie s crezi, ceea ce i-a spus doamna Tumiquel c era brbatu-su. Jrme
era zidar. Cnd Jeanne Rigot avea treizeci de ani, el avea douzeci. Orfan de
mic, ncepuse s munceasc de la opt ani, ajutndu-i pe zidari i ctigndu-i
pinea. La douzeci de ani Jrme nu mai era de mult ucenic. Maetrii lui i
ncredinar conducerea unor lucrri importante, dndu-1 drept exemplu
celorlali muncitori. Jrme era un biat cu o fire bun, simpl, candid, care
n-ar fi cutezat s jigneasc niciodat pe careva. Poate c n aceast buntate a
lui Jrme se amesteca - n-a zise dispre fa de meseria sa pe care o practica
cu ardoare -, ci mai curnd un soi de sil de a fi n permanen n contact cu
nite fiine grosolane i insolente. Asta nu nseamn c-i dispreuia tovarii
de munc, dei acetia nu se sfiau adesea s-o fac. De altfel, n cartierul SaintHonor femeile i spuneau frumosul Jrme. Realitatea este c Jrme era
ntr-adevr un biat frumos i firea lui retras, trist i melancolic aduga
frumuseii sale o distincie pentru care brbaii din mediul lui l invidiau, dar
care i avea expresia sa cea mai complet ntr-un singur cuvnt rostit de copiii
din cartier, care-i spuneau tnrului domnul Jrme.
La douzeci de ani, cu fruntea aplecat peste crmizi, nu cuteza s i-o
ridice, de team ca s nu vad prea departe de el sperana pe care i-o pusese
n viitor i s nu-i piard curajul. nc nu visase, nc nu iubise, era un fel de
brbat-copil, un brbat n privina caracterului, un copil n privina inimii. Dar
iat c dintr-odat se vzu smuls din mijlocul preocuprilor sale, de o scrisoare
trimis de primarul din arondis- mentul su n care era anunat c va fi luat la
oaste. Jrme fu nucit. Dup ce se chinuise, timp de doisprezece ani, ca s
ajung zidar i s-i fac un rost n via, acum trebuia s lase totul balt i s-o
ia de la
capt. n ceea ce privea viitorul lui ca militar, nu-i fcea nicio iluzie, fiindc
nu tia nici s scrie, nici s citeasc, aa c obligaia de a deveni militar a
constituit pentru el un adevrat dezastru. Fire nchis i tcut, n-a suflat
nimnui niciun cuvnt. Doar o femeie a bgat de seam c melancolia
obinuit a lui Jrme se schimbase ntr-o total descurajare. Femeia era
Jeanne Rigot, precupea n strada Saint-Honor i care locuia n aceeai cas
cu Jrme. Ua odii sale era fa n fa cu ua odii tnrului contramaistru,
i seara, cnd venea de la lucru, Jrme discuta uneori cu Jeanne, care-i

povestea ct ctigase n ziua respectiv. Cnd avea nevoie, zidarul o


mprumuta cu mici sume de bani, iar ea i mai ddea cte o farfurie cu sup
fierbinte, cnd l auzea c tuete sau cnd venea acas rupt de oboseal.
Trebuie s-i spun, de la nceput, c femeia btrn pe care ai vzut-o n
casa asta, a fost n tinereea ei o fat foarte frumuic i nurlie.
tiu, zise Luizzi; surugiul Petit-Pierre, care trebuie s-o fi cunoscut
bine, mi-a spus unele lucruri...
Surugiul Petit-Pierre minte. ngmfarea, stpne, nu e privilegiul
doar al marilor seniori dei dintre toate cusururile lor, acesta ar trebui s fie cel
mai nensemnat pe care i l-a nsuit norodul. Jeanne era, deci, o fat
frumuic, istea, dar foarte interesat. i cu toate
c aceste dou fiine munceau din zori i pn-n noapte i, deci, nu mai aveau
cnd visa la dragoste, i ddur totui seama c ineau foarte mult unul la
altul, pentru c exista ntre ei o legtur comun: Jeanne era pentru Jrme cea
mai cinstit femeie pe care o cunotea; Jrme era pentru Jeanne muncitorul
cel mai aezat, mai onest, mai drept i mai potrivit pentru o femeie de treab.
Dac tristeea lui Jrme nu s-ar fi manifestat dect prin cuvinte, poate c
Jeanne nici n-ar fi observat-o. Dar, timp de mai multe zile, n loc s se
opreasc un moment la ea, n loc s-i salute amical vecinii, ale cror ui erau
tot timpul larg deschise de-a lungul coridorului, lsnd s se vad cum tria
fiecare, Jrme intra n odaia lui, fr s rosteasc un cuvnt, fr s rspund
la saluturile vecinilor si.
ntr-o sear, cnd i se pru mai trist ca de obicei, Jeanne lu o hotrre
ndrznea; atept pn ce se culc toat lumea, apoi se duse s bat la ua
lui Jrme. Acesta fii mirat s primeasc vizite la asemenea ore i fu nc i
mai mirat s-o vad pe Jeanne. Biata fat i explic, pe scurt, motivul vizitei
sale: i spune lui Jrme c bnuia c-i pierduse puinele sale economii i
venise s-i ofere micile ei economii, pn ce va iei din ncurctur. Vznd
gestul frumos al Jeannei, biatul i povesti toat dandanaua. Acum fu rndul
fetei s fie descurajat i trist. Necazul care i
se ntmplase lui Jrme depea cu mult posibilitile ei de a-1 ajuta i
amndoi se desprir, fr nicio speran de a putea nfrunta o lovitur att de
grea. A doua zi, tot coridorul, toat casa, tot cartierul cunoteau motivul
tristeii lui Jrme. Unii i bteau joc de acel biat mare, cruia i era fric s
devin soldat, alii i plngeau de mil c trebuia s-i piard rostul i s nu se
aleag cu nimic dup atta munc. Jeanne, atent la tot ce se discuta, l auzi pe

unul dintre vecinii si spunnd:


- Drace, nu exist dect dou posibiliti pentru Jrme, ca s scape de
oaste: sau s fie nsurat, i nu este; sau vreo fat s declare c a lsat-o
nsrcinat i s cear ca cel care a sedus-o s se nsoare cu ea.
De-abia isprvi omul aceste cuvinte, c Jeanne i tiu ce avea de fcut: se
decisese s se duc la magistrat i s declare c Jrme o lsase nsrcinat.
Plec deci ntr-o diminea, devreme, se duse la primrie i acolo, n faa
ntregului Consiliu Municipal, declar ce avea de declarat, fr ruine, fr s
se simt ncurcat, dup care se ntoarse acas, foarte bucuroas de cea ce
fcuse, ateptnd ca Jrme s afle vestea cea bun. ntr-adevr, peste cteva
zile, biatul primi o scrisoare de la primrie, pe care, ca de obicei, i-o citi un
vecin. Mirarea, i a unuia i a celuilalt a fost mare, cnd au aflat c primarul l
ntreba pe Jrme
dac recunotea c pctuise cu Jeanne Rigot; n caz c era adevrat, apoi
atunci s pofteasc s se nsoare cu victima. Jrme jur pe tot ce avea mai
sfnt c era nevinovat. Nici nu trecuser zece minute, c ntreg coridorul
aflase marea veste; nu se mai vorbea dect de alungarea Jeannei i a lui
Jrme din cas, pentru c toi cei care stteau acolo aveau fete, i purtarea
neruinat a Jeannei putea fi un prost exemplu pentru copilele lor. Cnd
Jeanne, care n-avea habar de nimic, veni seara acas, Jrme ntredeschise ua
i-i fcu semn s intre. ntre timp ce Jrme o ntreba pe Jeanne de ce fcuse
ceea ce fcuse, toi vecinii de pe coridor n frunte cu proprietarul, se npustir
indignai, nuntru, profernd tot soiul de vorbe urte la adresa presupuilor
vinovai. Proprietarul le puse n vedere s prseasc locuina ct mai repede.
Trebuie s nelegei c n situaia asta nu v mai pot ine n casa
mea! Nu-mi pot permite un asemenea scandal, aici!
E amanta lui! E o ticloas! Nici el nu-i mai breaz! I-a fcut un
copil! se striga din toate prile. Dac nu vrea s-o ia de nevast, s fie alungat!
Ei bine, m voi nsura cu ea, i vai de cel care va cuteza s-i mai
adreseze vreo ocar! zise Jrme. Apoi se ntoarse spre Jeanne i zise: Vino,
Jeanne, nimeni nu-i va mai spune nimic, pentru c acum eti nevasta mea!
Aa s-a nsurat Jrme cel vistor i delicat, cu fata impulsiv i
grosolan, devenit btrna ridicol pe care ai vzut-o astzi aici. La opt luni
dup nunt, Eugnie a fost dus la primrie i nscris n registrul de stare
civil, ca fiind fiica doamnei i a domnului Turniquel. Eugnie a fost mult
vreme o biat fiin plpnd, palid i bolnvicioas. Zburdalnic precum un

fluture, scpa, ori de cte ori putea, de sub supravegherea mamei sale, care o
pedepsea fr mil pentru cele mai mrunte greeli. Adevrul e c fetia sfida
pedepsele mamei sale, cu o nepsare care o scotea din srite pe femeia brutal
i violent a crei fire grosolan nu putea pricepe cum de exista atta curaj
ntr-o fiin att de plpnd. Dar cnd se nsera i Jrme venea de la lucru,
dac-i vedea fetia pus la col, o privea cu ochii lui frumoi, blnzi i triti ii spunea:
- Vai, Eugnie, iar n-ai fost cuminte!
Atunci, fetia izbucnea n lacrimi i-i cerea iertare de la tatl ei, nu pentru
c fcuse vreo pozn, ci pentru simplul motiv c nu voia s-i pricinuiasc o
mhnire. Jeanne sigur c nu vedea cu ochi buni acea supunerea a copilei fa
de tatl ei i acea revolt mpotriva ei i se rzbuna crunt pentru preferina
copilei fa de printele su. O btea uneori att de tare, nct trebuia s se
opreasc, de fric s n-o omoare. Pentru ca fetia s nu mai fie tot timpul n
ochii mamei sale, Jrme o ddu la coal, unde copila fcu nite progrese att
de rapide, nct tatl ei fu ncntat. Dar doamna Turniquel nu putea preui
nvtura, cu care ea nu avusese de-a face. Pentru ea, un copil palid, plpnd,
slbatic, ginga, nu era dect o povar greu de suportat; cnd unul dintre
locatarii bogai ai casei, ntlnind pe scar acea feti att de delicat i de
distins, o ntreb pe maic-sa ce mai face copila, aceasta rspunsese:
- Eu nu tiu cum dracu de-am putut face pocitania asta rahitic!
Jrme dimpotriv i adora fiica. i dei era nc foarte mic, Eugnie
deveni pentru el o adevrat consolare. Cci amndoi erau obligai s ndure
tirania mamei, care devenea tot mai brutal, copleindu-i brbatul cu ocri,
iar copila cu bti cumplite.
Exista n aceast feti o elegan nnscut, o nclinaie ctre toalete
fastuoase i de bun-gust, o sil vdit pentru vemintele grosolane i prost
croite, pe care i le fcea maic-sa.
Dei tatl i iubea enorm copila, pn la urm trebui s se plece n faa
dorinei nevestei sale i s-o vre pe Eugnie ucenic la o croitoreas, unde fata
ddu dovad de o rar iscusin i de o minte foarte ascuit. Dar faptul c era
zilnic n contact cu stofele cele mai scumpe, cu toaletele cele mai atrgtoare,
fcu s-i fie din ce n ce mai sil de zorzoanele de prost-gust cu care o
mpopoona maic-sa.
Eugnie mplinise unsprezece ani i nimic nu vestea c ntr-o zi avea s
devin femeia nalt i frumoas, pe care ai vzut-o. Ei, dar iat c ntr-o zi, o

alt feti din aceeai cas, pe nume Thrse, veni la croitoreasa unde lucra
Eugnie, s-o anune c tatl ei fusese grav rnit. Dintr-un salt, Eugnie fu
acas. Acolo l vzu pe Jrme ntins pe pat, leinat i plin de snge. Jeanne
ncepu s ipe i s plng, vecinii ddur nval, dar nimeni nu cutez s-i
dea ajutor rnitului. Eugnie ncet brusc s mai plng i strig:
Ce-a spus doctorul?
Pi, nu e niciunul prin mprejurimi, zise careva.
M duc eu s caut unul, zise ea cu hotrre.
i iat-o btnd din u n u, din poart n poart, iar cnd descoperi unul,
urc scara, ciocni la ua lui i-i spuse pe un ton poruncitor:
Hai repede cu mine n strada Saint-Honor; moare tata!
Se duse astfel la trei sau patru doctori i nu plec dect dup ce acetia i
fagduir c vor veni. Aceasta a fost prima manifestare a firii ferme i hotrte
care a cluzit-o toat viaa pe aceast femeie, de care tu nsui
ai putut s-i dai seama ast-sear, cnd a venit s-i mrturiseasc deschis ce
gndea i ce dorea de la tine.
Eugnie ajunse acas, exact n clipa n care medicii tocmai spuneau c
tatl ei nu mai avea nicio ans de scpare. Au ncercat, totui, s-i ia snge.
Fetia inea ligheanul n care curgea sngele printelui ei. Dar aceast operaie
nu izbuti dect s-l ajute pe Jrme s-i vin cteva clipe n fire. O cut din
ochi pe copila lui i vznd-o aplecat deasupra patului su, i ntinse mna,
optind cu tristee:
Biata mea copil!
Apoi ncepu agonia, dup care muri, murmurnd pn n ultima clip:
Biata mea copil! Biata mea copil!
Jeanne i iubise brbatul, aa cum tia ea s iubeasc, fr s-i dea seama
c nu fusese ctui de puin fericit alturi de ea. Cnd medicii rostir
cuvintele: S-a sfrit, ncepu s urle i s se zvrcoleasc, nct vecinii
trebuir s-o ia de acolo i s-o duc o vreme la ei; toi uitar de Eugnie, care
nu scosese un strigt i care rmsese ngenuncheat lng patul celui mort.
Fcndu-se noapte, copila i veghe singur tatl, fr ca cineva s se ocupe de
ea.
Tu n-ai vzut nc pe nimeni murind, baroane! Nu i-ai petrecut
noaptea alturi de patul unui mort! Nu tii ce nseamn s contempli, la lumina
tremurtoare a unei lmpi, un chip care cu cteva ceasuri mai nainte i
surdea cu dragoste, s priveti nite buze ngheate, care-i spuneau: Te
iubesc mult, fata mea, s ii n mna ta cald, o mn ngheat care, numai

cu cteva ceasuri mai nainte, te mngia pe cretet i te ocrotea! Nu tii cte


poi nva ntr-o astfel de noapte, cum i se maturizeaz spiritul i cum i se
resemneaz sufletul.
Luizzi l asculta pe diavol, cu o uimire ciudat.
- Astfel, continu acesta, copila care intrase la nceput, fr griji, n acea
camer, acum ieea maturizat i serioas; moartea n-o scuti de niciuna dintre
asprele sale lecii: dup ce vzuse viaa stingndu-se n acel trup, vzuse i
trupul prsind odaia: i dup ce rmsese o vreme singur cu un mort, acum
se vzu singur i fr nimic. Vecinii n-o lsar pe Jeanne s vin acas, dect
dup cteva zile. Eugnie, singur, plnse pn nu mai putu, apoi iei n
strad. Dar, n loc de o vorb bun sau de o mngiere, oamenii o privir
curioi, iar copiii o ocolir i, cu o cruzime i mai mare dect a prinilor lor, o
ntrebar: E adevrat, Eugnie, c maic-ta o s te dea la Copiii gsii?
Aceste vorbe o speriar pe feti i-i amintir de un lucru de care uitase
pn n acel moment: tatl ei avea o caset, a crei cheie o pstra la el, dar pe
care, artndu-i-o adesea fetiei, i spusese: Uite, vezi caseta asta? n ea se
afl un secret care te privete i pe care i-1 voi spune ntr-o zi! Vrnd s vad
ce anume era n caset, intr repede n odaia pe care abia o prsise; dar acolo
ddu peste maic-sa, care inea n mn caseta deschis i din care tocmai
aruncase n foc un pachet cu diverse hrtii. Printr-un fel de intuiie neateptat,
Eugnie i ddu seama c i se luase ceva ce-i aparinea, c i se rpise i ultima
speran, aa c, alergnd ctre maic-sa, strig:
Caseta asta era a mea, cu tot ce se afla n ea!
-Nimic nu-i al tu din ce-i aici, rspunse mam-sa,
dndu-i un brnci zdravn. Nimic nu-i al tu, din ce-i aici, nici mcar pinea
pe care o mnnci, fiindc, deocamdat nu aduci un ban n cas!
De cnd a murit tata, n-am mncat nimic, rspunse cu ndrzneal
fata, i fii sigur c n-am s-i mnnc pinea dumitale!
Iat cum a decurs ntlnirea dintre mam i fiic, dup moartea soului
celei dinti i a tatlui celei de a doua.
Dup o vreme, Jeanne plec, fiindc trebuia s se gndeasc la nevoile
zilei de mine. Eugnie plec i ea; se duse la croitoreasa la care lucrase mai
nainte, se angaj la ea i-i ceru un mic salariu ca s aib din ce tri. Acum i
ctiga ntr-adevr pinea, numai c trebuia s-o duc n spate i pe maic-sa,
care renunase de mult la comerul cu mruniuri i care nu mai avea din ce
tri.

XXXVI Biata fat


- i-am mai spus, baroane c, odat cu moartea tatlui ei, copila se
maturizase brusc, fcnd loc tinerei. Acum d-mi voie s-i spun cam cum e
viaa unei astfel de fete. n primul rnd, sigur, munc, dar i libertate. La ora
ase dimineaa Jeanne i Eugnie ieeau din cas: mama, pentru a se ocupa de
comerul ei cu mruniuri, de care se apucase din nou ca i odinioar, la fel de
aspr i de grosolan, dar la fel de cinstit i de muncitoare; fata, pentru a se
duce la atelier ca s coas rochii. i dai seama de ct voin avea nevoie ca s
reziste tuturor tentaiilor care o nconjurau? Cci, dei cuminte i deteapt, ea
nu avea pe nimeni s-o pzeasc, aa cum au fetele celor bogai, vegheate n
orice clip de ochiul vigilent al mamei i care nu le las s discute cu nimeni
fr s fie i ele de fa, ca s vad i s aud tot. i dai seama de ce virtute
trebuie s dea dovad aceste fete, ca s reziste
att la libertatea de care se bucur, dar mai ales la ispitele care apar cu miile n
faa lor? Cci pe femeile din lumea voastr, baroane, cnd le seducei, sau mai
curnd cnd se las seduse, voi nu le ispitii cu acel paradis al bogiei i al
luxului, pe care-1 au i ele acas. Cnd i fac de cap, n-au alt scuz dect
dorina de dragoste. Dar acele fete nefericite, care stau la poarta grdinii cu
mere de aur, pe care le vd i din care ard de nerbdare s mute, ei bine,
fetele acelea au ntr-adevr de respins ispite serioase. Femeile voastre i fac
de cap n palate i n boschete doldora de flori, trndu-i lenea dup ele;
fetele srace i pierd i ele uneori cinstea, dar asta din pricin c drumul pe
care-1 strbat le zdrelete picioarele, iar povara srciei le doboar. Voi, care
v credei att de bogai n tineree i sperane, voi, cei doldora de aur, voi
suntei de fapt adevraii sraci n singura i adevrata bogie a omului sperana - cci visurile voastre n-o pot lua dect cu un singur pas naintea
voastr, pe cnd visurile celor srmani au spaii imense de strbtut. Cele mai
frumoase visuri despre viitor nu se plsmuiesc n cele mai frumoase saloane,
fetele de nobili, mbrcate n mtsuri, nu prea au vreme s se ndrgosteasc;
adevrata dragoste e de obicei mbrcat ntr-o rochi de pnz, iar cele care
se ndrgostesc cu adevrat sunt fetele srace care
lucreaz n ateliere, care-i fac cele mai mari i mai dulci sperane: amani
frumoi, palate bogate, succese neateptate. Cci toat bucuria i fericirea
tinereii e Sperana.
Eugnie era genul de fat despre care i-am vorbit. Tocmai mplinise
aptesprezece ani, cnd faptul pe care vreau s i-1 povestesc, i-a schimbat

ntr-o suferin activ, suferina pasiv i resemnat a sufletului ei.


Se fcuse frumoas. Fiina ginga i plpnd nflorise brusc. Se
dezvoltase repede, era subire i nalt ca un copcel plantat la umbr. Copila
pipernicit i firav se preschimbase ntr-o fat nalt i subire.
In epoca despre care i vorbesc, lucra la doamna Gilet, una dintre
croitoresele celebre din Paris, care locuia i ea tot pe strada Saint-Honor.
Atelierele ocupau o latur dinspre curte; cealalt latur era ocupat de domnul
de Souvray, episcop fr episcopie, care, dup ce vegetase vreme ndelungat
n Anglia, se napoiase n Frana, trind din pensia acordat de Napoleon
preoilor fr slujb. n atelierul doamnei Gilet, Eugnie i gsise o prieten:
Thrse, cu care copilrise, care era foarte cochet i tia s se mbrace cu
gust. Fiind vecine cu episcopul, cele dou fete o vizitau adesea pe doamna
Bodin, menajera acestuia, o femeie tnr, de nici treizeci de ani, a crei
frumusee prilejuise destule sursuri i bnuieli. Totui, episcopul era un om
cinstit; se ataase de aceast femeie numai din pricin c-1 slujea cu zel i
devotament.
ntr-o zi, zi grea pentru ntreg poporul, dar i mai grea pentru Eugnie,
ziua de 30 martie 1814, cnd tunurile ncepur s bubuie n jurul Parisului,
cnd norodul era nucit la gndul c dumanii care-i puseser de atia ani
gnd ru Franei vor invada capitala, doamna Bodin intr n atelier i-i zise
Eugniei c ar dori s-i spun ceva. Aceasta iei dup ea afar, iar doamna
Bodin, palid, cu dinii strni din pricina durerilor cumplite care o ncercau, i
spuse:
Eugnie, du-m la tine; maic-ta nu-i acas, nu-i aa?
Nu-i, rspunse Eugnie, dar de ce?
Am s-i spun, fato, dar hai s plecm mai repede!
Foarte mirat, Eugnie o duse la ea pe doama Bodin care abia se ra i
care, odat intrat n odaie, czu pe un scaun, strignd:
Salveaz-m, fato, salveaz-m! Trebuie s nasc!
Aici? strig Eugnie, dndu-se ndrt.
Da, aici, sau n strad, cci domnul de Souvray m-a alungat, dup
ce i-am mrturisit c sunt nsrcinat.
nsrcinat! spuse Eugnie.
Nepotul episcopului i-a btut joc de mine i m-a nelat: nepotul
episcopului, care mi-a fgduit c se rentoarce la Paris, dar care m-a dat
uitrii.
Eugnie ncepu s alerge de colo-colo strignd:

Dumnezeule, ce s fac, ce s fac?


Oh! taci, i spuse doamna Bodin, nu m da de gol; voi rbda ca un
cine, nu voi scoate un ipt, dei trec prin durerile iadului. Du-te i caut-1 pe
doctorul meu, e prevenit, va veni imediat!
Eugnie alerg i veni cu medicul.
Ei, stpne, zise diavolul, privindu-1 pe Luizzi cu un aer de tristee
batjocoritoare, surorile i fiicele voastre n-au parte de astfel de spectacole
cumplite, ele nu trebuie s cunoasc astfel de taine. Viaa, pentru ele, e
acoperit de un vl care nu se ridic sau care nu trebuie s se ridice, dect n
ziua mritiului. Nu acelai lucru se ntmpl ns cu cei sraci. Ei au oricnd
prilejul s afle orice, i Eugnie a ieit din ignorana ei de copil, cnd a asistat
la acea natere i cnd a luat n brae un copil din flori, ascunznd greeala
unei femei, greeal pe care n-o cunotea dect ea. Noroc c doamna Bodin a
nscut repede i uor. n timp ce medicul i ddea ultimele ngrijiri lehuzei,
Eugnie ddu fuga la episcopul de Souvray i-i spuse btrnului ce anume
fusese obligat s fac.
Slav Domnului! Naterea asta nu putea s aib loc n casa mea.
M-ar fi compromis ngrozitor, cred c-i dai seama; tocmai acum cnd
Bourbonii trebuie s se ntoarc din clip n clip i cnd trag ndejde s-mi
dea napoi episcopia care mi-a fost luat. Ar fi fost de-ajuns cteva brfe i a
fi fost un om pierdut.
Nu te miri, baroane, de nepsarea acestui om care abia atepta
cderea Imperiului, ca s se mbogeasc i care era speriat de brfele
vecinilor? i asta cnd? La aptezeci de ani, cnd nu mai avea putere nici s-i
pun mitra episcopal pe cap i s in n mn crja pastoral! Dup ce se
asigur c scpase de orice fel de ncurcturi, fgdui s ascund undeva
copilul.
De ndat ce se ntunec, Eugnie i medicul ieir din cas; fata ducea
copilul nfurat ntr-un al; pe scar se ntlni pe maic-sa, creia i spuse:
Doamna Bodin a venit pe la noi i a apucat-o deodat o
hemoragie; am chemat imediat medicul, iar acum m duc s-l anun pe
domnul de Souvray i s caut o trsur ca s-o duc acas.
Episcopul i atept la ua casei pe Eugnie i pe medic; apoi toi trei se
duser la preotul de la Saint- Roch care botez acel copil al pcatului, cernd
Domnului ndejde i mil pentru el, dei mai bine ar fi cerut pentru ei i mai
ales pentru Eugnie, care nu

bnuia c avea s-i ntineze viaa din pricina pcatului alteia.


Trecur cteva zile, timp n care Eugnie bg de seam c vecinii o
priveau cam ciudat, c se uitau s vad cum merge, i-i cercetau cu atenie
chipul. Dar ea alerga att de sprinten i de uoar, i fcea treab prin cas
cntnd cu atta nepsare, nct orice bnuial czu de la sine. Bnuiala,
stpne, e ca un obiect pe care-1 arunci ntr-un bazin cu ap; cade la fund i se
ascunde n vreo adncitur. Dar dac bate vntul i tulbur apa, iese din nou la
suprafa, numai c de data asta e plin de ml i de ierburi putrede.
Singura care a ghicit adevrul a fost Thrse. Dar n zadar a tot scit-o pe
Eugnie s-i spun ce se ntmplase cu doamna Bodin. Eugnie se jurase s
tac, i tcu.
Peste cteva zile, Eugnie, Thrse i nc o fat, dup ce ieir de la
biseric, se duser s se plimbe, pe la amiaz, n grdina Tuileries. Dup ce
fcur nconjurul grdinii, observar c sunt urmrite de doi englezi dintraceia pe care invazia i obligaser s se refugieze n acea epoc, n Frana. Cei
doi tineri nu li se prur celor trei fete neruinai, li se prur mai mult dect
att, adic li se prur ridicoli.
Voi, brbaii, i n special voi, francezii, avei una dintre cele mai urte
nsuiri din lume: aceea de a v pasiona dup mod, de a v nsui cel mai mic
flecute pe care un mecher l etaleaz sub ochii votri. Pe urm, n afar de
aceast pctoas nsuire, avei alta i mai i: aceea de a dispreui, cu cel mai
profund dispre, ceea ce ai iubit, chiar i cea mai nflcrat dragoste. i asta,
numai n civa ani, n cteva luni sau chiar n cteva sptmni. Acestor dou
cusururi, le voi mai aduga unul care la prima vedere ar prea c se bate cap n
cap cu el nsui: dorina de a v nsui tot ce nu pornete de la voi i, n acelai
timp, un dispre superb care v mn ctre o ironie stupid fa de tot ceea ce
vine din afar. S-ar spune c avei dou mari defecte de gndire: se pare c
spiritul vostru e mult prea limitat pentru a putea pstra dou feluri de admiraii
- una la un capt, i cealalt, la alt capt - i, totodat, mult prea obtuz pentru a
putea intra rapid n miezul problemelor. i totui, trecei drept poporul cel mai
spiritual, i ntr-adevr aa i e. Explic asta dac poi! ntr-o zi poate c am
s-i dezvlui eu secretul.
n epoca despre care i vorbesc, nimic nu prea mai ridicol n ochii votri,
dect un englez, pentru simplul motiv c nu era ras ca voi, mbrcat ca voi,
nclat ca voi. A mai fi putut nelege asta, dac ar fi fost vorba de un popor
de undeva de prin Orient, ale crui veminte de o mare bogie fac s pleasc
bietul vostru costum european, ce pare extrem de srccios

n comparaie cu ele. Dar tocmai voi, care umblai n haine cadrilate, n fracuri
croite n coad de pete i cu cravate de muselin, de ce mama dracului suntei
att de vanitoi, nct s dispreuii fracul strmt i inuta ordonat a
englezilor?
Deci, cele trei fete, i lsar pe englezi s le urmreasc, mai mult ca s-i
bat joc de ei, s vad cum erau mbrcai, pentru ca apoi s rd cu hohote de
acei insulari att de uri i de ridicoli care aveau naivitatea, grosolnia i
prostia s cread c era de ajuns s se prezinte, pentru a le face praf pe cele
trei franuzoaice. Ceea ce-i spun eu acum, li s-a ntmplat poate la mii de
femei. Dar pentru cele trei fete o asemenea ntlnire i o asemenea distracie
nu s-a soldat cu nicio urmare i poate c pn la urm nu s-ar fi ntmplat
absolut nimic, dac un concurs straniu de mprejurri n-ar fi fcut ca pentru
una dintre ele aceast ntlnire s aib urmri foarte grave. n afar de ceea ce
i-am povestit, trebuie s tii c unul dintre cei doi tineri englezi, era una dintre
acele fiine care depun strdanii serioase n tot ceea ce fac. Biatul era vanitos,
egoist i corupt. Era unul dintre acei lenei care afl dintr-o carte proast ce
cale s urmeze. Arthur Ludney avea douzeci de ani, i-i propusese s fie
exact ca eroul negativ al lui Richardson, Lovelace, dar nu un Lovelace
edulcorat, ci adevratul Lovelace englez,
crud, ptima, perseverent; apoi, dup ce-i satisfcea dorina, rece,
implacabil, distant; i asta, nu cu frivolitate, cu graii de trei parale, cu zboruri
din floare n floare cum facei voi, seductorii francezi, ci cu calm i cu
perseveren, n mod serios i preocupat numai de atingerea scopului propus,
ca i cum ar fi fost vorba s-i satisfac o ambiie, sau s fac avere. l cunoti
pe acel frumos domn D., de la ambasada englez, care discut la fel de serios
i cu un diplomat i cu un croitor, care vorbete despre nasturii de la jiletca
domniei sale cu aceeai grij i atenie ca i despre articolul dintr-un tratat i
care, atunci cnd e vorba de ceva mai dificil, nu are ncredere dect n el
singur, adic scrie cu mna lui depeele cele mai importante i-i calc singur
pantalonii. Pentru c ai vzut, cu ochii ti, pn unde poate merge respectul
fa de sine, vei nelege i mai uor pn unde putea s mearg la un om cu o
fire mult mai perseverent i mai pretenioas. Se pare totui, c Eugnie ar fi
trebuit s fie ferit de urmrirea i de rzbunarea acelui tnr.
Ieind din grdina Tuileries, Eugnie se despri de Thrse i de Dsire,
ca s se ntoarc la ea acas; dup un moment de ezitare, cei doi englezi se
luar dup cele dou fete. A doua zi, tot atelierul doamnei Gilet rdea de se

prpdea de pania celor dou fete i de povestirea caraghioas a Thrsei


care-1 imita pe
englezul stngaci ce-i optea la ureche: Ho, tomniore frumoase! Ho! Ce
tiumiur amant! Ho! miult, miult amant!
Eugnie fu felicitat c nu fusese pe gustul celor doi englezi uri, cnd
Thrse strig:
- Ei, nu se poate spune c erau uri! Cel puin unul dintre ei e frumos de
pic. Un tnr care are cel mult douzeci de ani, cu nite ochi mari, negri, cu
plete lungi i negre i cu nite dini ca perlele.
- Atunci nu era englez, i se strig din toate prile. Englezii sunt
rocovani toi.
- El mi-a spus c e englez.
- Aha, strigar celelalte fete, va s zic ai i vorbit cu el?
- Da, rspunse Thrse; am vorbit cu el, dup ce ne-a prsit Eugnie,
fiindc tii c ea e mironosi; cnd se uit un brbat la ea, i se pare c-i fur
ceva. Am vorbit cu ei ca s ne amuzm. Pe unul l cheam Back, ca pe strada
Bac, aa c-mi aduc perfect aminte de numele lui; sta era cel urt i rocovan.
Cellalt se numea Arthur ... Arthur i nu mai tiu cum ... un nume englezesc. E
fiul unui lord i e foarte bogat.
- i ce v-au mai spus?
- Fleacuri, zise Thrse, cercetnd volanul unei rochii, fleacuri!
Tmpenii englezeti! C dac i vom iubi, ne vor drui camiruri i trsuri.
Adic, de fapt,
numai cel urt a spus asta. Cellalt e mai sentimental, ne spunea c dac-1
vom iubi, ne va iubi i el miult, miult.
i v-au urmrit mult vreme? ntreb Eugnie.
Pn la poarta grdinii, zise Desire.
i dup ce-ai rmas singur i ai pomit-o spre cas, ce s-a mai
ntmplat?
Thrse se fcu roie ca focul i rspunse, nfa- cnd o rochie:
Nu s-a mai ntmplat nimic. Au plecat.
Dup o sptmn, Eugnie uitase complet de acea ntlnire. n duminica
urmtoare, se duse, ca de obicei, la slujb. Pregtindu-se s ias din biseric, l
zri n dosul unui stlp pe englezul cel frumos care se pare c o urmrea de
mult vreme. Cutezana privirii acelui tnr ar fi jignit-o oriunde l-ar fi
ntlnit. Dar, n biseric, i se pru un adevrat sacrilegiu, aa c se ndeprt

ct putu de repede. Dar n vreme ce cobora treptele bisericii Saint-Roch,


observ c era urmrit. Cuprins de spaim, o pomi repede spre cas. Pe
drum ns, i ddu seama c necunoscutul va afla astfel unde st, aa c se
ntoarse brusc i intr ntr-o parfumerie.
Ascult cu atenie, stpne, toate aceste lucruri mrunte, cci ele
te vor face s nelegi mai bine ceea ce am s-i povestesc. Negustorul,
vznd-o pe Eugnie intrnd att de speriat, pe Eugnie pe care o
cunotea de cnd era mic, o ntreb ce i se ntmplase. Ii povesti i lui i
soiei sale, cu ct asiduitate o urmrea un englez. Negustorul, nfuriat, zise pe
un ton fanfaron:
Bine, bine, las c te scap eu de el. Arat-mi-1 care e ...
Apoi deschise ua i iei afar; dar englezul se uit la el att de
amenintor i cu atta dispre, nct negustorul ncremeni. i, n loc s se duc
la Arthur i s-i zic vreo dou, ncepu s fluiere indiferent, n pragul uii, apoi
intr ndrt, n prvlie.
Ei, l apostrofa nevast-sa, asta-i tot ce i-ai zis englezului?
Ei drcie, rspunse brbatu-su, nu pot s m duc la omul la i s-i
zic: Hei, musiu, vezi-i de drum! Se uita n vitrine i era n drepturile lui.
Strada e a tuturor.
Ei las c m duc eu, zise negustoreasa. Mie nu mi-e fric de el!
Suntem la noi acas, ce mama dracului ! Doar n-o s ngduim oricrui ticlos
s vin s ne insulte pe strada i la ua noastr!
Lsai, zise Eugnie, am s atept pn pleac.
Vezi s nu! S-a nfipt acolo ca un stlp! Nu te teme, fato, din dou
vorbe l lmuresc eu!
Dar nici nu apuc bine negustoreasa s ias n strad, c englezul se i
apropie de ea i, nainte ca
femeia s deschid gura, el i art n vitrin un flaco- na cu parfum i o
ntreb ct cost. Era un flecute de un scud, dar negustoreasa, nfuriat, i
rspunse acru:
Patruzeci de franci, domnule.
l iau, zise englezul, intrnd n prvlie i sco- ndu-i punga.
Negustoreasa, uluit, deschise vitrina, lu flaconul i i-1 ddu lui Arthur
care i-1 plti, uitndu-se tot timpul la Eugnie ce se refugiase n fundul
magazinului.
Mulumesc, mulumesc, zise englezul, am s revin n curnd!
Englezul iei din magazin i abia atunci Eugnie se sperie de-a binelea;
abia atunci i ddu seama c avea de-a face cu un urmritor redutabil, c era

singur, c nu avea tat, nici frate, nici rude care s-o apere. n epoca acea l-a
revzut ea pe unchiul Rigot care, nemai- voind s rmn n Frana dup
prbuirea Imperiului, ncepuse a le vorbi tuturor despre intenia sa de a se
mbarca i de a pleca s fac avere. Lucrul acesta nu s-a ntmplat totui dect
dup evenimentele din 1815.
n vremea asta, Eugnie prsi magazinul i, hotrt s scape de englez,
intr la doamna Gilet. Arthur o urmri i nu se urni din strad dect dup vreo
trei ceasuri, cnd, n sfrit, putu i fata s ajung la ea acas. Dar n-apuc s
intre bine pe u, c acolo o lu n primire maic-sa.
De unde vii pctoaso, trfo ce eti! i aa mai departe.
Din moment ce ai de gnd s publici aceste lucruri, nu pot s-i
reproduc cuvintele pe care i le-a aruncat maic-sa, pentru c simt sigur c n-ai
avea niciodat curajul s le tipreti. i, dup ce-o blagoslovi cum se cuvine, i
mai arse i dou perechi de palme. i lucrul acesta nu se ntmpla pentru
prima dat. i nici nu era singurul chin pe care-1 ndura biata fat.
In ziua aceea, dup ce a btut-o i a ocrt-o amarnic pe Eugnie, s-ajurat
fa de vecini c nu-i va mai face nimic cnd va intra n odaie. Eugnie se
ntoarse, dar maic-sa o coplei din nou cu ocri. Dup ce se mai liniti, i
spuse:
Cere-mi iertare!
De ce? Pentru c m-ai btut?
Cere-mi iertare!
De ce? Pentru c de opt zile nu mai pot lucra?
Cere-mi iertare!
De ce? Fiindc nu vreau s fiu o fat rea?
Cere-mi iertare! Cere-mi iertare! strig Jeanne, turbat de furie c nu
putea nfrnge acel curaj al unei fete srmane care prea s-i spun: Bate-m,
omoa- r-m, dar n-am s fac cum vrei tu!
Ai s mi-o plteti i nc scump! i spuse Jeanne pe un ton
amenintor.
Trecur cteva zile, fr ca vreo ceart s mai zguduie odaia celor dou
femei. Cnd se duse din nou la lucru, Eugnie ddu nas n nas cu Arthur.
Speriat, se ddu un pas ndrt, apoi o lu la fug, strignd ct o ineau
puterile:
Las-m! Las-m!
Povestindu-i toate astea, baroane, vreau s te fac s nelegi de ce
Arthur nu i-a mai fost indiferent Eugniei, aa cum i-au fost atia alii. La
nceput, sigur c i-a fost groaz i nutrea o adevrat aversiune fa de el; dar,

mai apoi, a nceput s-o preocupe, s-i fac loc n viaa ei. Acum, nu trecea o
zi n care chipul acelui tnr s nu-i tulbure fiina.
n duminica ce urm, Thrse vru s-o ia cu sine pe Eugnie, la Tuileries.
Dar fiindc la Tuileries l ntlnise pe englez, fata refuz s mearg. Plnse
totui de necaz c trebuia s-i sacrifice astfel duminica, singura zi, n care
putea s respire i ea puin aer curat, singura zi n care putea s-i ndrepte
trupul ginga - aplecat toat sptmna peste rochiile pe care le lucra. Ct
despre Arthur, ei bine, era la fel ca voi toi, marii seniori, att de impertineni.
n vanitatea lui de dandy, de fiu al unui lord i de mare bogta englez, se mira
c o fetican oarecare, creia catadicsise s-i dea atenie, nu-i czuse n
genunchi, plin de recunotin i de ncntare.
- Exagerezi ca de obicei, i zise Luizzi, ntreru- pndu-1 pe diavol. i
pentru c ai aerul c-mi adresezi mie asemenea observaii, in s-i spun c nam ntlnit niciodat printre ai notri un om ca cel pe care mi l-ai zugrvit i c
mai ales, nu l-am ntlnit la o vrst att de tnr.
Iat c iar te neli, baroane, rspunse diavolul. Nu exist egoism mai
ru, ngmfare mai mare, dect cele din tineree. Cnd, la douzeci de ani, i-ai
pierdut inocena inimii i cnd n-ai nc experiena vieii, n-ai nici msur, nici
mil, pentru c ignori pedeapsa faptelor rele i regretele care te pot coplei.
Astfel c Arthur o urmrea pe Eugnie fr s fe preocupat, sau mai curnd
fr s-i dea seama de rul pe care i-1 fcea. i poate c, chiar dac ar fi tiut
acest lucru, ar fi rnjit cu dispre, cci pentru un brbat care trndvete toat
ziua, ce nseamn s-i rpeasc unei fete amrte singura ei zi liber n care se
poate bucura de soare i de flori? Aa c n ziua aceea, Eugnie nu se mai duse
la Tuileries. Dar scit de Thrse, consimi s mearg la o expoziie de
tablouri. Era o zi de duminic, o zi liber pentru oamenii din popor, aa c naveau anse s-l ntlneasc acolo pe bogtaul englez. i totui l ntlnir.
Orgoliul Eugniei se revolt, vzndu-1; avu mndria s-i arat c nu se teme
de el i inu s-i demonstreze c, orict de nensemnat ar fi fost, ea nutrea fa de el un dispre mult mai mare dect mreaa
lui fptur. ntre timp, izbuti s se piard n mulime i s ajung acas fr s
fie urmrit. Rmas singur, privi odaia srccioas care pentru ea se
transformase n temni, i de care n-o mai lega dect amintirea tatlui ei i
ncepu s plng amarnic, de mhnire, de acea mhnire care n-are nume, dar
care, uitndu-se n sus, vede c n-are nicio posibilitate de a iei din mizerie i
atunci trebuie s se resemneze; de acea mhnire, pe care oamenii din clasa de
sus n-o neleg, pentru c ei nu pot pricepe c o fat de rnd ar putea avea

aceleai sentimente ca i ei. Rupt de ai si, care n-o puteau nelege, rupt de
cei avui care o dispreuiau, Eugnie, dndu-i seama de situaia ei, plnse cu
disperare. Cnd se mai liniti, i zise c totui pn la urm Arthur va obosi,
probabil, s-o tot urmreasc atta.
ntr-o sear, vecina ei, doamna Bodin, oprind-o un moment pe scar, i
spuse:
De ce nu intri o clip s-l vezi pe domnul de Souvray? Au trecut
trei sptmni, de cnd nu i-ai mai fcut o vizit!
Dorind s nu-1 mai vad la u pe englez i s mai ntrzie puin, Eugnie
se gndi s intre puin la episcop.
Du-te, du-te fata mea, zise doamna Bodin. Domnul e n salon.
ncepuse s se nsereze i cnd intr la domnul de Souvray, Eugnie vzu
c nu era singur; nu putu distinge persoana care-1 asculta i care se ridicase,
pregtindu-se s plece. Btrnul episcop tocmai ncepuse a spune:
Da, domnule de Ludney, sunt ncntat c tatl dumitale i mai aduce
aminte c m-a primit, i nc att de bine, odinioar, n Anglia; m bucur c a
contat pe mine c-i voi primi i eu la fel de bine fiul, n Frana. Vino s m
vezi, ct poi de des. N-ai s gseti n casa mea numai oameni btrni a cror
societate sigur c nu i s-ar potrivi; ai s gseti i o mulime de tineri de vrsta
dumitale, cu care vreau neaprat s-i fac cunotin. Sunt fiii fotilor mei
prieteni din provincie pe care trag ndejde s-i vr la Curte, de ndat ce se vor
ntoarce Bourbonii. Fii sigur c vor fi mai mult dect ncntai s se
mprieteneasc cu motenitorul unuia dintre cele mai mari nume ale acestei
generoase naiuni care ne-a ajutat atta.
Episcopul, cruia i se fgduise c-i va primi ndrt episcopia, debitase
toate astea pe tonul unei predici, ca un om care vrea s-i regseasc
obinuina de a vorbi uor i onctuos.
Da, monseniore, voi avea cinstea s v vd ct mai des i trag
ndejde s aflu n aceste vizite mai mult bucurie dect bnuii.
Cnd Eugnie auzi acea voce i acele cuvinte, ncremeni. Cci vocea era a
lui Arthur, pe care o cunotea mult prea bine. Emoia ei fu att de puternic
nct, iar s vrea, strig nfricoat:
Cine e acolo?
Cel care te iubete i care te va avea! rspunse Arthur n oapt i,
trecnd repede pe lng ea, iei.
Ce-i cu tine fata mea? ntreb episcopul care rmsese ntins pe

ezlong, ce mi-a spus doamna Bodin? C eti trist, melancolic i c plngi


ntruna? Maic-ta te mai bate i acum?
Cu btaia m-am obinuit, zise Eugnie.
Deci, e vorba despre altceva? Doamna Gilet e cumva nemulumit
de tine i vrea s te dea afar?
Nu, rspunse trist Eugnie, de opt zile mi-a mrit salariul.
Ia s vedem, zise episcopul, fcndu-i fete semn s se apropie. E
cumva vorba de vreo dragoste? Bag de seam, Eugnie, bag de seam c din
treaba asta nu iese nimica bun! Adu-i aminte de doamna Bodin!
Dar eu nu iubesc pe nimeni, zise fata, plngnd.
Aha, va s zic exist totui cineva, hm?
Da, rspunse Eugnie, da, exist! E tnrul care a ieit mai
adineauri de aici i care m urmrete ca o umbr.
- Ei drcie! fcu popa pe un ton nciudat. Ia scoate-i din cap, domnioar,
tmpenia asta! Cum i nchipui c un brbat de rangul i cu averea lui sir
Arthur i-ar pierde vremea cu o fetican ca tine? Te sftuiesc s-i vri minile
n cap, dei tiu c eti orgolioas i cu pretenii i c te crezi irezistibil,
pentru c te mbraci cu rochii fcute dup modelul doamnelor din lumea mare!
Fata din popor venise s-i mrturiseasc temerile preotului, btrnului
atotputernic ce reprezenta biserica, i iat cum a fost primit mrturisirea ei de
ctre acesta! Nu-i voi spune c a facut-o din rutate sau din corupie, cci vd
din sursul tu, stpne, c-i nchipui c-mi place s calomniez un pop
btrn i de prisos. Nu, stpne, n-a facut-o nici din corupie, nici din rutate;
a facut-o din acea mare i dispreuitoare indiferen a celui puternic fa de cel
slab, din acea prere nalt a gentilomului i a marelui senior care nu admite ca
un alt gentilom i mare senior s nu aib dreptate n faa unor fiine umile, din
care nalta societate i face litiere, ca s le in cald la picioare, luxului i
orgoliului lor.
Dup acea scen, Eugnie s-a ntors acas la ea i s-a hotrt ca o vreme
s nu-i mai prseasc locuina. A rugat-o pe stpn-sa s-i dea de lucru
acas i s-a ncuiat n odaie creznd c, n sfrit, i
gsise un adpost unde persecutorul ei nu va mai avea curajul s intre. Trecur
astfel opt zile. Duminic, Thrse se duse s-o vad pe Eugnie i-i propuse s
fac mpreun o lung plimbare la ar.
Maic-ta nu va veni azi acas, fiindc doamna Bodin i-a gsit o
ocupaie.

Da, zise Eugnie, au trecut dou zile de cnd s-a dus s-o vegheze
pe acea btrn englezoaic, dou zile de cnd sunt singur.
Cred c mori de plictiseal, nu-i aa? ntreb Thrse.
E adevrat c nu m distrez ctui de puin, zise Eugnie, care
ncepuse a regreta srmana ei via linitit, acum, cnd spaima de a-1 mai
ntlni pe Arthur i se mai potolise, de opt zile de cnd nu-1 mai vzuse.
Ei atunci vino cu mine!
Eugnie ezit un moment, apoi rspune:
Nu, categoric nu! Duminica viitoare, sau poate peste dou
sptmni voi iei din cas, astzi ns nu.
Bine. Nu vreau s te las singur, aa c-mi voi petrece dupamiaza cu tine. Dau o fug pn la ai mei s le spun unde sunt i m ntorc.
Thrse iei i se ntoarse destul de repede. Apoi amndou se aezar n
faa unei msue i sigur c toat discuia se nvrti n jurul necazurilor
Eugniei. Dar, n timp ce ele vorbeau despre omul care ar fi
trebuit s neleag c Eugnie nu era o fat de moravuri uoare, cineva btu la
ua care se deschise ncet, ngduind unui brbat s intre n odaie. Era Arthur.
Eugnie scoase un strigt, dar Thrse i spuse pe un ton degajat:
Ei bine, el e i nu vine pentru tine!
Deci l cunoti i tu? i ai cutezat s-l aduci aici?
Hai, hai, zise Thrse; nu fi o prieten rutcioas! Da, l cunosc i
nu pot s m vd cu el acas la mine, din pricina prinilor. Tu eti mai fericit,
fiindc eti liber. Maic-ta nu vine azi, toi vecinii au plecat la plimbare, aa
c poi s ne lai s discutm i noi cteva minute.
n acel moment, n sufletul Eugniei se petrecu un lucru ciudat, care
trebuie s-o fi tulburat foarte tare din moment ce, aflnd despre nelegerea
dintre Thrse i Arthur, nu i-a dat pe amndoi pe u afar.
Din cele auzite, nsemna c Arthur o urmrea pe Thrse; pe Thrse deci
venise el s-o vad; atunci de ce se mai temea ea? Ce i se nzrise, ce visuri i
fcuse? Oare orgoliul ei o luase razna pn ntr-att, nct s cread c ea i
inspirase acelui tnr o dragoste la care acesta nici nu visase? Deci, graia i
frumuseea Thrsei erau mult mai mari dect ale ei, din moment ce fuseser
remarcate de un brbat ca Arthur! Amintin- du-i de vorbele btrnului
episcop, se ntreb dac nu
era, ntr-adevr, o smintit obraznic, a crei minte o luase razna din pricina
vanitii.

Deteti mult vanitatea, jupne, dup cum vd, zise Luizzi.


Pentru c prostia voastr omeneasc o pune uneori alturi de
orgoliu i fiindc orgoliul nu-mi aparine dect mie, pricepi, stpne?
ie i Eugniei.
i ei, biata copil, care voia s se pedepseasc singur pentru c i
nchipuise c Arthur o urmrise pe ea, i care - ruinat de locul unde fusese
azvrlit de aceast descoperire - l ls pe acel om s-i vorbeasc, n faa ei,
despre dragoste, Thrsei, dovedindu-i n felul acesta c nu pe ea o dorise, c
ea nu era nici frumoas, nici vrednic de dorit i nici bun s-i piard cineva
vremea cu ea. Abia acum i ddu seama c se speriase degeaba, mai ales c
Thrse i i zise:
Ei, acuma, cnd tii totul, sper c n-ai s ai de ce s te mai sperii.
Iar dumneata, domnule Arthur, nu te mai amuza nfricond-o. E att de
copilroas, nct o vei face s-i ias din mini.
Nu-i poi da seama de descurajarea Eugniei. O singur speran o mai
ajutase pe acea fat s triasc: faptul c ntr-o zi ceea ce avea bun i deosebit
n ea avea s-i fie recunoscut. Urmrirea lui Arthur o jignise, fiindc era
neobrzat i fiindc fata voia s fie iubit i respectat. Dar faptul c o
speriase, doar ca s rd de ea, i zdrobi sperana i-i nrui ncrederea n sine;
rmase nemicat i mut, uitnd ce se petrecea alturi de ea, neavnd dect
un singur gnd: c ea nu nsemna nimic, dar absolut nimic, c era cu mult mai
prejos dect Thrse. Aceasta - trebuie s i-o spun - era adevrata fat
vulgar, creia i plcea s se distreze, s rd, s se bucure de via, s-i fac
de cap i, la un cuvnt al lui Arthur, iei din odaie, spunnd:
- Ei, am petrecut o dup-amiaz frumoas! Eu zic s i cinm mpreun.
Ar fi amuzant!
i plec s procure cele necesare pentru mas. Oare tnrul Arthur s fi
pregtit dinainte scena sau s fi nimerit, pur i simplu, din ntmplare, chiar n
clipa n care n sufletul Eugniei, se deschisese o bre pe unde el se putea
strecura? Asta e o tain a mea! Biata fat sttea acolo, dezamgit, cu orgoliul
dobort la pmnt, ndoindu-se de ea, ntocmai ca un om de geniu care vede c
n locul lui e preferat mediocritatea i care, n disperarea sa, se ntreab dac
nu cumva se afl sub acea mediocritate. Acesta a fost momentul n care Arthur
a cutezat s-i spun:
-Am nelat-o pe Thrse! Pe tine te iubesc, pe tine am vrut s te vd!
Furios din pricina refuzului tu, am scris la Londra ca s-mi trimit nite

scrisori de recomandare cu ajutorul crora s-l pot vizita pe episcopul acela


btrn, unde tiam c te duci uneori...
Eugnie asculta, asculta cu orgoliul care ncepu a-i mai crete puin, la
gndul c nu era doar o proast vanitoas ca attea alte fete pe care le
dispreuia. Arthur continu:
Mi-ai scpat din nou! Dar am jurat c te voi revedea i am convinso pe fata asta c o iubesc, ca s-i pot spune ie c te iubesc.
Oh, cum mai ciulea urechea orgoliul Eugniei, i cum se mai umfla n
pene, vznd-o pe Thrse recznd, tocmai cnd crezuse c se afla cu mult
deasupra ei.
Da, zise Arthur, am nelat-o, am sacrificat-o nevoii de a te vedea
un minut, ca s-i spun c nimic nu m va mpiedica s ajung pn la tine.
Deci, Eugnie nu se nelase. Ea era cea iubit cu patim de un brbat care
o socotise cu mult mai presus dect era n realitate. Ea era cea iubit de un om
pe care fata, mai prejos dect care se plasase, l iubea pn la a-i uita de
ndatoririle ei i pe care ea, Eugnie, nici mcar nu-1 iubea! Da, baroane da,
Eugnie ascultase cu bucurie acea declaraie de dragoste, i Arthur nc n-o
isprvise, c orgoliul ei i renviase din propria lui cenu; aproape c era gata
s-i i mulumeasc celui care mai nainte o fcuse s se ndoiasc de ea, dar
care i redase att de repede ncrederea n ea, o ncredere mai mare ca
niciodat.
Thrse se ntoarse i abia atunci Eugnie i ddu seama c prezena lui
Arthur n casa ei era o greeal pe care Thrse o trecuse pe seama prietenei
sale. Simi totui dorina s vad cum se va comporta acel tnr fa de ele.
Dei foarte tnr, era nemaipomenit de dibaci, sau mai curnd era nzestrat cu
acel har diavolesc de a folosi cu uurin limbajul dragostei. i, n timp ce o
ncnta pe Thrse cu ngmfarea sa, i sporea orgoliul Eugniei prin respectul
cu care i se adresa, respect pe care vanitoasa Thrse l lua drept indiferen,
n vreme ce orgolioasa Eugnie vedea, cu bucurie, deosebirea pe care Arthur o
fcea, pentru prima oar, ntre ele.
Acea vizit era exact ceea ce dorise i Arthur. Acum el tia c la anumite
ore din anumite zile, putea intra n acea odaie. i dei Eugnie i-a spus n mod
categoric s nu mai vin, el a venit. A venit o dat, a venit de zece ori. Dup ce
a gsit mijlocul de a ptrunde la domnul de Souvray, dup ce a silit-o pe
doamna Bodin s-o aduc pe Eugnie, acolo dup ce a sedus-o pe Thrse
pentru a putea ptrunde n refugiul celei pe care o urmrea, a gsit ceva i mai
ingenios: i-a propus mamei sale s-i lucreze rochiile la doamna
Gilet i s-o roage pe aceasta ca s i-o pun la dispoziie pe Eugnie, ea fiind

cea mai bun croitoreas din acel atelier. O sili apoi pe lady Ludney s urce
cele cinci etaje ale casei unde locuia Eugnie i s-i comande acesteia cteva
rochii, comand pe care fata n-o putu refuza, fiindc oferta fusese fcut de
fa cu Jeanne i la un pre att de mare, nct fosta precupea ar fi clcat-o n
picioare pe fiic-sa, dac aceasta ar fi refuzat.
i iat c vine i ceasul, stpne, continu vesel diavolul, ceasul n care
virtutea nu mai poate s mai lupte cu soarta vitreg, cu prsirea, cu ispitele de
tot felul. Acest ceas a sosit pentru Eugnie n ziua n care fata i-a mrturisit
mamei sale toat povestea cu Arthur i cnd aceasta i-a rspuns:
- Ei drcie! Doar n-o s te mnnce! Mi-aduc aminte c o dat, PetitPierre a vrut s pun laba pe mine i l-am primit cu atta blndee, nct o lun
de zile a umblat cu obrazul zgriat de unghiile mele!
Iat ce-i recomanda Jeanne fiicei sale, ca s se apere de un om ca Arthur!
Poate c Eugnie nu se pricepuse cum s-i explice, cum s-i spun c un om
cu o fire att de hotrt ca a lui Arthur, att de perseverent, nu poate intra
nepedepsit n viaa unei fete, fcnd uz de autoritate i de ameninri. i totui,
frica pe care o simea Eugnie fa de Arthur, n-o mpiedica s-l asculte, cci
acum ncepuse s vin n fiecare zi la ea, n numele maic-si, spunndu-i
ntruna ct de mult o iubete, nct, pur i simplu, o nucea pe biata fat. Mai
mult dect att, acest mare senior, cu mini albe, ajunsese s se ocupe de
treburile grosolane ale acelui umil menaj. i n-o fcea cu acea bunvoie
francez, care ia totul n glum, care se preteaz cu plcere la orice lucru care
nu te compromite; se vedea bine c tnrul suferea, ajutnd-o pe fat; n
sfrit, Arthur, la picioarele cruia se ra Thrse - care-1 vedea cum i scap
printre degete - se ra la rndu-i n faa orgolioasei Eugnie.
Vrei s-o alung pe Thrse, o ntreba Arthur pe Eugnie, vrei s m
port urt cu ea?
i la ce-mi folosete mie treaba asta?
Cnd Thrse venea seara la Eugnie, sigur c avea s-l gseasc acolo
pe cel pe care-1 urmrea, Arthur se purta drgu cu ea, doar-doar va strni
gelozia Eugniei.
n vremea asta, timpul trecea i Arthur nu nainta deloc ctre inima
Eugniei, cci tot flatndu-i orgoliul prin servilism, i-l rnea vorbindu-i
ntruna numai i numai despre dragoste. ntr-o inim att de mpietrit i de
hotrt ca inima lui Arthur, o asemenea stare de lucruri nu putea s dureze la
nesfrit. Simind c n-o

poate domina pe acea fat cu binele, trecu la ameninri.


ntr-o duminic seara - s ii mine ziua asta, pentru c aproape toi catolicii
au svrit cte o greeal n aceast zi - Arthur veni, ca de obicei, la Eugnie.
Tot ca de obicei, toat lumea lipsea, iar Thrsei i dduse ntlnire, undeva,
departe, ca s nu aib cnd s vin s-i surprind. Intr deci la Eugnie i
cutez s se npusteasc asupra ei, ca s-i smulg prin violen o victorie dup
care tnjea de atta vreme. Dar i scp i de data asta, dei lupta a fost lung,
dureroas, cumplit pentru o fat care-i apr puritatea i care se vede
despuiat de un ticlos ce-i admir, cu ochii lacomi, trupul alb i neprihnit de
fecioar, pe care pn atunci nu i-l vzuse dect ea. Cnd Arthur, obosit, se
opri furios i gfind n faa ei, Eugnie edea pe un scaun, cu hainele sfiate
i plngea amarnic. Chiar atunci apru i Thrse, Thrse geloas, care
bnuise c Arthur o ndeprtase anume ca s-i pun n aplicare planurile
privitoare la Eugnie. Vznd n ce hal artau i unul i cellalt, cutez s-o
acuze pe Eugnie, reprondu-i c era iubita lui Arthur i c-o nelase cu el. Ei
bine, era mult prea mult pentru biata fat; se ridic furioas i-i alung pe
amndoi din odaie; apoi, chiar n seara aceea, i scrise doamnei Ludney c nu
mai putea lucra pentru ea.
Exist ceva pe care tu nu-1 tii, stpne, i anume, ct de jos poate cobor
dragostea, dup ce i-a fost clcat n picioare onoarea. i am s-i dau un
exemplu. Thrse, geloas pe Eugnie, Thrse care se tia prsit din pricina
ei, Thrse care-i ura prietena, Thrse se ntoarse a doua zi ca s-i cear
iertare de la Eugnie. Arthur i-o ceruse i ea se supusese. Numai cu acest pre
el i fgduise c se va mai ntlni cu ea, i l crezuse. Se dusese, deci, la rivala
ei ca s se umileasc, numai pentru a obine iertarea amantului. Ah, ce tirani
cruzi suntei voi, bogaii, cnd avei n mn o fat srman pe care ai
nnebunit-o cu dragostea voastr, creia i-ai rpit tot ce-a avut mai de pre, pe
care o facei de rs n ochii prinilor care o pun pe goan de acas; ei bine,
atunci, exact atunci, v artai i voi dispreul fa de ea.
Srmanei Eugnie i fu mil de umilina Thrsei, care, probabil c
suferea cumplit, vzndu-se cobornd att de jos; Eugnie nu mai vru s
sporeasc o suferin care i aa i se prea atroce. O iert pe Thrse, fiindc
aceasta o bnuise pe nedrept i-i ngdui s intre n cas. Arthur avu tupeul s
vin n plin zi, cnd era i Jeanne acas, chipurile ca din partea mamei sale.
i, de fa cu Jeanne, avu ipocrizia s se mire c Eugnie, dup ce fgduise
c-i va lucra doamnei Ludney cteva rochii, pentru care urma s primeasc o

sum mare de bani, acum nu mai voia s i le lucreze. Jeanne pli de mnie,
auzind acest lucru i-i spuse lui Arthur:
Las, domnule, las! Am eu grij s-o conving s se apuce de lucru!
Arthur plec, fie c nu tia prin ce mijloace urma s-o conving Jeanne pe
fiic-sa, fie c dorina lui nu ddea ndrt nici mcar n faa gndului c
maic-sa i va zdrobi n bti trupul, dup ce el i zdrobise inima.
Atunci Eugnie i lu inima n dini i-i spuse totul mamei sale, care, n
sfrit fu de acord c onoarea fiicei sale era mai presus de orice. Dar, urmrind
s aib ultimul cuvnt, adug:
Dac n-o fceai pe cucoana, drgua mea, nu atrgeai privirile
nimnui asupra ta. Dar se va isprvi i cu treaba asta! Am s-i arunc pe
fereastr toate fleacurile ale de muselin i toate alurile brodate i cnd
haimanaua asta va vedea c nu eti dect o muncitoare srac i cinstit, n-o s
se mai agae de tine!
Ct crezi, stpne, c poate s reziste o biat inim, la asemenea
nedrepti? Eugnie simi brusc, c paharul se umpluse. n spaima i n
disperarea ei, dect s pctuiasc cu un brbat pe care nici mcar nu-1 iubea,
se gndi s-i pun capt zilelor. Iat ce numesc eu orgoliu, stpne! De team
de a nu ceda slbiciunii, prefera s moar! Rtcit, pierdut, se npusti spre
fereastra deschis, vrnd s se arunce n gol. Dar maic-sa o nfac de pletele
lungi i, innd-o zdravn, o trnti cu atta putere pe dalele de piatr de pe jos,
nct fata rmase ca moart, cu un umr scrntit i cu capul plin de snge.
Vezi, stpne, ct de fericite sunt aceste biete grizete, despre care vorbii
din vrful buzelor, c le iubii i c le facei cinstea de a suferi pentru voi!
Scutete-m de lecii, zise Luizzi, le ii unui om care n-are a-i
reproa astfel de nedrepti.
Le adresez unui om care mai adineauri mi-a zis n mod pompos, de la
nlimea titlului su de baron: Povestete-mi toate ticloiile acestei femei!
Ei bine, ai vrut s-i cunoti ticloiile, i le-am spus.
Peste cteva zile, Jeanne a fost silit s-o lase pe fiic-sa bolnav n pat i
s-i reia ocupaiile. Nici n-a apucat bine s ias aceasta pe u, c n urma ei a
i intrat Arthur. Era sear i tnrul se afla n inut de bal. Cnd l-a vzut,
Eugnie a scos un ipt.
Eugnie, strig Arthur, abia acum un ceas am aflat c eti bolnav i
am i venit. Aflnd c vin mereu aici, mama mi-a interzis s mai ies din cas;
a poruncit servitorilor s m urmreasc i m-a ameninat c dac nu m

potolesc, m trimite imediat napoi, n Anglia. Dar, ast-sear, la noi acas are
loc
un bal, aa c am izbutit s scap. Am venit ntr-o goan, fr plrie, ca s-i
cer iertare ...
Brbatul care vorbea astfel, nu avea dect douzeci de ani! Eugniei, o
srman fat izolat, zcnd bolnav n pat, i fu mil de acel tnr care
plecase de la bal, pentru ea. Crezu n nebunia unei iubiri pe care ea n-o
mprtea, aa c-i spuse cu voce blnd:
- Ei bine, te iert! Dar las-m i nu mai veni niciodat! Altfel, m ucizi!
Arthur fgdui s nu mai vin, dar veni n fiecare sear. In vremea asta, un
doctor trimis de Arthur veni s-o ngrijeasc. El nsui i aducea medicamentele
prescrise de medic. Devotamentul, cina, respectul lui, o micar pe Eugnie.
Dup cteva zile, ea nu-i mai spuse s nu vin i n vreme ce Eugnie ncepea
s-i recapete sperana n via i ncrederea n sinceritatea unei afeciuni
adevrate, nenduplecatul fustangiu i spunea: Fata asta va fi a mea! n
seara urmtoare, rencepu lupta cu tnra ntins n pat, slbit din pricina
rnilor, mbrcat doar ntr-o cma de noapte. Nu-i voi mai spune ct a fost
de ngrozit i de disperat victima i nici ct de feroce i de nverunat a fost
clul. Ca s-o poat avea, Arthur a trebuit s-o smulg pe biata fat din pat, s-o
trnteasc pe dalele reci de piatr i abia atunci, zdrobit de durere i de
dezndejde, cuprins de slbiciune,
nchiznd ochii s-a lsat n voia soartei strignd: Nu mai exist Dumnezeu!
ncepnd din clipa aceea, i-a aparinui nu numai lui Arthur, ci i mie.
- i-a aparinut? De ce? Pentru c n-a mai avut putere s lupte cu
monstrul acela cruia tu i insufla- sei atta ncrncenare? Nu, jupne diavol,
nu i-a aparinut!
- Srman nebun, zise diavolul, care m crezi aproape tot att de nebun
i tot att de stupid ca i semenii ti, ea mi aparinea, nu fiindc o posedase un
ticlos, ci pentru c orgoliul ei avea de ascuns un stigmat, pentru c nu mai
credea n Dumnezeu. Atunci, baroane, mi-a aparinut!
- De ce atunci? Mai trziu i-a scpat?
- Vei vedea. Dintre toate privirile ndreptate ctre Eugnie, singura care
o umilea cel mai mult era privirea Thrsei. Atunci ea l puse pe Arthur s jure
c va renuna, definitiv i pentru totdeauna, la acea fat. Trebuie s-i mai spun
c Arthur, orict de puternic ar fi fost el, luptase mpotriva unei femei, c, dei
o nvinsese, ieise din aceast lupt destul de grav rnit, evident, din punct de

vedere moral. Triplul bronz al vanitii, egoismului i libertinajului su se


sfrmase de inima de oel a fetei i-i lsase n suflet largi fisuri, pe unde
ncepuser a ptrunde teama i dragostea. La rndul su, i lui Arthur i era
team de Eugnie i se
nvinuia c n-o putea dispreui; o tiraniza i o amenina c va da n vileag
totul, tocmai pentru c simea c-i era superioar. i ddea seama c nu
izbutise s pun stpnire dect pe trupul acelei fete, nu i pe inima ei. Ca s-o
fac geloas, se gndi s-o nele. i iat ce fcu.
ntr-o bun zi, Thrse veni la Eugnie, foarte calm i nemaiscond o
vorb despre Arthur. Ascult-m cu atenie, stpne: ceea ce-i voi istorisi
acum, e o poveste vulgar, dar tocmai aceast poveste a hotrt viitorul
Eugniei. Trebuie s-o afli n amnunt, ca s-o cunoti ct mai bine pe aceast
femeie.
ntr-o zi, Thrse o rug pe prietena ei s-i mprumute cteva veminte
mai de soi, de care avea nevoie a doua zi. Pretext c trebuia s se duc la o
doamn din nalta societate, care se oferise s-i fac rost de o slujb. Eugnie
i mprumut tot ce avea ea mai frumos. N-o fcu nici din team, nici din
indiferen, o fcu din mil fa de acea srman fat creia l luase, fr voia
ei, iubitul pe care Thrse l adora i fa de care ea nu avea nici mcar scuza
c-1 iubete. Vru s-o ajute, att ct i sttea n putin, ca s-i gseasc n alt
parte o compensaie pentru iubirea pe care o pierduse; aa c se oferi s-o
mbrace ea nsi cu tot ce avea mai frumos. Dar Thrse refuz i, dup ce lu
hainele, fgdui s i le aduc a doua zi i s-i spun ce fcuse. A doua zi seara,
Arthur
trebuia s vin la Eugnie; dar cum, de la o vremea, vizitele sale ncepuser s
cam bat la ochi, Jeanne, avertizat de vecini, i declar fiicei sale c, dac-1
va mai prinde pe englez n casa ei, i va da pe u afar pe amndoi. tiindu-se
vinovat, i pleca umil capul, fr s rspund. Astfel a doua zi, n loc s se
duc direct la atelierul doamnei Gilet, vru s-l anune mai nti pe Arthur s nu
mai vin pe la ea, fiindc tia c maic-sa o va pndi i va face trboi. Ajunse
imediat la palatul acestuia i trecu repede prin faa portarului, spunndu-i c se
duce la lady Ludney. Dar, n loc s se opreasc la primul etaj, urc repede la
cel de al doilea, unde se afla apartamentul lui Arthur. Acel apartament era
alctuit dintr-o mic anticamer, dintr-un salon i dintr-un dormitor. Printr-o
ntmplare ciudat, Eugnie gsi deschis ua apartamentului; se strecur deci
n anticamer, intr apoi n salon i ajunse pn la ua dormitorului lui Arthur.
Dar ua era nchis cu zvorul i Arthur, auzind pe cineva care se strduia s-o

deschid, ntreb:
Cine e acolo?
Sunt eu, Eugnie, rspunse biata fat tremurnd, i aproape imediat i
se pru c mai aude o voce n afar de cea a lui Arthur. Era ora apte
dimineaa, aa c Eugnie nu se mir cnd Arthur i rspunse, fr s deschid
ua:
- Ateapt o clip, s m dau jos din pat i s vin n salon.
Eugnie se aez ntr-un col al salonului, trgnd cu urechea, dac
murmurul pe care-1 auzise la nceput va rencepe. Vrnd s se apropie de ua
dormitorului, zri un capt de panglic roz ieind de sub o draperie groas.
Palid i tremurnd, se ndrept spre bucata de panglic; ovi un moment
dac s-o ating, ca i cum ar fi trebuit s pun mna pe o bucat de fier nroit.
Apoi trase draperia i vzu plria pe care i-o mprumutase cu o zi nainte
Thrsei. Pe urm, privi n jurul ei cu indignare i cu o spaim de nespus, cci
sub perna de pe canapea i recunoscu frumosul ei al pe care i-1 mprumutase
n ajun Thrsei. Continund s caute, i descoperi ntr-un col, frumoii ei
ciorapi ajurai; toate aceste lucruri, mototolite i aruncate la ntmplare,
dovedeau graba cu care Thrse se dezbrcase i mai ales nepsarea ei pentru
acele lucruri la care Eugnie inea enorm, pentru c trudise din greu pn i le
fcuse. Descoperirea a fost ca o lovitur de trsnet pentru Eugnie, cci i
oferea cea mai gritoare imagine a ceea ce devenise Thrse, fosta lucrtoare,
att de cochet, de dichisit, chiar elegant odinioar. Se nspimnt, cnd se
ntreb dac ea nsi, aparinnd aceluiai ticlos, nu va ajunge ntr-o zi s
arunce ct colo orice reinere, aa
cum i aruncase Thrse hainele. Spaima de a nu cdea n acest josnic viciu
fu att de mare n sufletul Eugniei, nct i stpni mnia i indignarea pe
care orice alt femeie le-ar fi simit, fiind n situaia ei. Cnd Arthur intr n
salon, o gsi pe Eugnie innd n mn plria cu panglici roz, alul i
ciorapii ajurai, nainte ca el s apuce s deschid gura, ea i spuse cu un
dispre nimicitor:
Milord, cnd eti fiul unui pair al Angliei i cnd ai o amant srac,
n-o lai s se duc s cereasc hainele alteia, ca s nu vin mbrcat n
zdrene n bogatul palat al amantului ei. Spune-i iubitei dumitale, milord, c-i
dau de poman toate hainele pe care i le-am mprumutat ieri!
i arunc lui Arthur tot ce avea n mn i se pregti s ias. El vru s-o
rein cu fora i se aez n u. Aruncndu-i nc o dat aceeai privire de un
dispre fr margini, Eugnie se aez linitit, pe un fotoliu.

Eugnie, i zise Arthur, apropiindu-se de ea, Eugnie, ascult-m i


iart-m ...
Fata l privi fix n ochi i, pentru prima oar n viaa lui, Arthur se vzu
obligat s-i plece privirea crud i ptima, n faa privirii reci i detaate a
unei femei.
Eugnie, strig el, cznd n genunchi n faa ei, nu vrei s m
asculi? Numai pe tine te iubesc! Nu vreau s te iubesc dect pe tine!
i rostind aceste cuvinte, i lu minile i ncerc s-o atrag n braele sale.
Bag de seam, i spuse ea, s nu-i loveti copilul!
Dumnezeule! strig el, vei fi mam! Oh, dac e aa, Eugnie, te
rog s contezi pe mine! Voi lua acest copil, l voi crete i-i voi da numele
meu!
N-ar fi dect un act de dreptate, milord, fiindc tii bine c e al
dumitale!
Apoi se ridic i iei.
Abia afar izbucni n lacrimi, hohotele de plns rupser zgazurile impuse
de orgoliul acelei fete. A existat un moment n care s-a simit att de singur i
de prsit, nct s-a gndit s se sinucid. Dar, a renunat repede la acest
gnd, cnd i-a dat seama c sinuciderea ei ar fi nsemnat un adevrat triumf
pentru ticlosul care ar fi nfrnt-o dincolo de moarte, ludndu-se peste tot c
fata i luase viaa din pricin c n-o iubise. Aa c s-a hotrt s triasc. Dar
nu alturi de cei care, vznd ce i se ntmplase, ar fi umilit-o tot timpul. n
acea epoc, oamenii de afaceri cutau peste tot croitorese harnice i talentate,
frumoase i tinere cu care s poate face propagand modei franceze, n Anglia.
n atelierul doamnei Gilet se discutase adesea despre asemenea oferte pltite
regete fetelor care voiau s plece n Anglia. Dar
ederea ntr-o ar strin nu convenea familiilor acelor fete, care socoteau
drept o mare cutezan pn i o scurt cltorie fcut n propria lor ar. Aa
c afaceritii gseau greu persoane crora s le convin planurile lor. Cnd
Eugnie i manifest dorina de a pleca, a fost primit cu braele deschise. A
cerut doar ca leafa ce i se cuvenea s-i fie nmnat n fiecare lun mamei sale,
iar ei s nu i se dea dect att ct i trebuia pentru mncare i pentru locuin; a
mai cerut, de asemenea, s i se ngduie s vin ndrt, n Frana, n cazul n
care clima Angliei nu i-ar fi priit.
Ajuns acas, se prbui istovit de toate cte i se ntmplase. Dar nu
apuc s-i trag bine sufletul c se i trezi cu o scrisoare de la Arthur care,
printr-o ciudat coinciden, o sftuia s prseasc Frana i s se duc la

Londra, adic o ndemna s fac ceea ce Eugnie i fcuse de-acum.


Prsete Parisul, i scria el; Thrse a auzit mrturisirea pe care mi-ai
fcut-o i m-a ameninat c va spune tuturor c eti nsrcinat. Du-te n
Anglia ... Am s-i furnizez mijloacele de trai. Peste cteva sptmni voi veni
i eu la Londra. Nu uita c mi-ai spus c pruncul, pe care-1 pori, e al meu.
Aa c ai grij de el ca de ochii din cap. Acum nu mai poi dispune cum vrei
de viaa ta; ea mi aparine, mpreun cu acea comoar de pre care este a mea.
ncepnd de
azi i pn n ziua n care va vedea lumina zilei, ndjduiesc c m vei ierta.
Iar dac Arthur a pierdut dreptul de a te ruga s ai grij de tine, tatl copilului
tu are dreptul s-i porunceasc acest lucru.
Aceast scrisoare i-a fost nmnat Eugniei de prietenul lui Arthur, cu
care se plimbase prima dat prin grdina Tuileries. Eugnie o citi de la un
capt la cellalt, fr s rosteasc un cuvnt i cnd Back o ntreb ce s-i
spun lui Arthur, Eugnie se gndi un moment i-i rspunse pe un ton calm i
resemnat:
- Spune-i, domnule, c, dac peste cincisprezece zile va ajunge n Anglia
i m voi ntlni cu el acolo, nu-i voi asculta justificrile - un tat n-are nevoie
s-o conving pe mam de interesul pe care i-1 poart copilului su - i c nu
voi vorbi cu el dect acolo i numai n aceast calitate, dac va fi s-l mai
revd vreodat.
XXXVII
Din nou, biata fat
Eugnie ajunse n Anglia, unde avu de ndurat i acolo destule neplceri,
ncepnd chiar cu primul drum pe care-1 fcu singur n trsur, expus
grosolniilor vameilor englezi, apoi curiozitii brutale a populaiei, la
trecerea unei franuzoaice; toate astea i spuneau n fiece clip: Ai fugit din
ara ta, ai fugit de mama ta, ai fugit de viaa i de tinereea ta, pentru c ai
ntlnit n drum un ticlos care te-a obligat s fugi n alt ar! Se ntlnesc
existene consacrate crimei i altele consacrate nenorocirii. Eugnie se numra
printre acestea din urm.
Negustorul care voia s ridice la Londra o Cas de mode francez, adic
s pun pe picioare comerul cu mbrcminte parizian, se numea Legalet.
Avea la Paris un mare magazin de care se ocupa soia lui i fata lui, numit
Sylvie. Magazinul, pe care pn la urm l-a
ridicat la Londra, era condus de sora lui, care se numea doamna Benard.
Acum, cnd numele eroilor i sunt cunoscute, mi voi continua povestirea,

pentru c timpul trece, stpne, noaptea nainteaz i mprejurarea n care te


vei afla e prea solemn, pentru a nu cunoate ntregul adevr. Acea doamn
Benard era vduva unui ef de orchestr la unul dintre cele mai mari teatre ale
voastre i, nainte de cstorie, avusese ocazia s cunoasc un mare numr de
actori i de actrie. Odat ajuns la Londra, a i dat peste civa dintre ei, aa
c n casa ei gseai ntotdeauna o societate foarte pestri, alctuit din civa
negustori francezi stabilii la Londra i din actrie franceze, n trecere prin
ora. ntre ele, se afla i una btrn i att de dezmat, nct doamna Bru,
cea care-i scosese fata la licitaie, prea, pe lng ea, o adevrat ntruchipare
a virtuii. Doamna Firet fusese numit chiar de ctre camaradele sale, viciul
pe dou picioare. Femeia aceasta, care-i adusese doamnei Benard drept
cliente, pe cele mai elegante actrie din Londra, deveni, n scurt vreme, o
persoan de-a casei. n acea epoc, adic la nceputul anului 1815, o plrie
franuzeasc, o rochie franuzeasc, un al franuzesc costau o avere, ele
nsemnnd cel mai nalt grad de lux pentru o femeie. Dac toaletele costau
atia bani, apoi o amant franuzoaic nsemna, pentru un dandy, tot ceea ce
putea fi mai fashionable; caii de curse i grooms-ii rmseser pe locul al
doilea. Primele croitorese sosite din Frana fuseser angajate cu nite lefuri
uriae. Doamna Firet fiind la curent cu toate aceste lucruri, cnd afl c
doamna Benard adusese cu sine o suit de tinere frumoase i pricepute, i
ddu seama c va avea posibilitatea s ctige bani serioi. Imediat, tinerii cu
bani ncepur a da ocol proasptului magazin i frumoaselor croitorese abia
sosite de la Paris. Dar doamna Benard, fie din calcul, fie pentru c era o foarte
dibace negustoreas, tiu s mpiedice orice tentativ a acestora de a ptrunde
n atelierul n care lucrau croitoresele i unde nu puteau intra dect ladies, i
acelea singure. Dar, odat cu acele ladies, intr i doamna Firet; aceasta se
jurase c i-o va da pe Eugnie lordului Stive, care o zrise ntr-o zi pe
frumoasa franuzoaic la Argile Room. S nu crezi c din dorina de a se
distra, sau de a fi admirat s-a dus Eugnie la acel teatru, pe atunci patronat de
francezi i aflat sub protecia marilor notabiliti din Londra, n care nu erai
admis dect dac erai invitat. Dar moda francez fcuse asemenea ravagii n
capitala Angliei, nct cutare duces, care n-ar fi ngduit nu tiu crui
gentilom de rangul al doilea s intre n acel teatru, se fcea luntre i punte ca so invite pe doamna Benard, dac aceasta i fgduia
s-i isprveasc rochia cu patruzeci i opt de ore naintea altei ducese. Ca s
nu se duc singur la acel teatru, doamna Benard i alegea cte una dintre cele

mai frumoase i mai tinere fete din atelier, pe care o punea s se mbrace ct
mai elegant cu putin, facndu-i n felul acesta, i reclam magazinului su.
Eugnie, cea mai distins i mai ncnttoare dintre toate, era mai ntotdeauna
preferata patroanei, i cu toate c de multe ori refuzase s-o nsoeasc, pn la
urm era obligat s se supun poruncii acesteia. Aa a vzut-o lordul Stive pe
Eugnie, care se afla acum de aproape dou luni la Londra. Trimisese de
cteva ori pe cineva la lordul Ludney, pentru a afla dac fiul su sosise; dar i
se rspundea mereu c Arthur se afla nc n Frana. Sperana smintit pe care
nefericita i-o pusese n el, ncepu a se spulbera cu flecare zi care trecea i iat
c melancolia ei obinuit ncepu a se preschimba ntr-o mohort descurajare
cnd, ntr-o sear, doamna Firet se apropie de ea i o ntreb dac remarcase o
dansatoare de mna a doua, care venea uneori s cumpere cte ceva din
magazinul lor. Eugnie i rspunse c nu remarcase nicio dansatoare. Atunci
doamna Firet ncepu s-i istoriseasc, dup ce i-o descrisese cu lux de
amnunte, ce avere i ce situaie avea acea fat. Toi marii seniori care aveau
milioane, i-o disputaser i pn la urm o dobndise unul
dintre ei, care-i druise o cas splendid, slugi, trsur i cai. Eugnie, care nu
dduse nicio atenie acelei povestiri, rspunsese indiferent:
Trebuie s fie foarte fericit.
Cotoroana, auzind acele vorbe, crezu c i Eugnie rvnea la aa ceva i-i
spuse:
Ehei, frumoaso, toate astea sunt fleacuri n comparaie cu ce tiu eu
c ar fi dispus s fac un lord, pentru cea pe care o iubete. Mai nti, e gata
s-i ofere o rent de treizeci de mii de livre pe care, orice s-ar ntmpla ntre
ei, nu i-o va mai retrage niciodat. Apoi, tot timpul ct va rmne n Anglia cu
el, i va pune la dispoziie un palat la Londra, un conac la ar, dou trsuri fiecare cu cte patru cai, diamante, un trai i o avere de prines care vor
depi cele mai ambiioase pretenii ale sale.
i cine e fericita persoan care a inspirat o asemenea frumoas
pasiune? zise Eugnie, care, aplecat peste lucrul ei, nsila pliurile unei rochii
de lam.
Fericita persoan eti tu, iar omul e lordul Stive.
i, nainte ca Eugnie s aib timp s rspund la
acea josnic propunere, btrna se ndeprt, zicndu-i n sinea ei: Am pus
drojdia n aluat. Acum s-o lsm o vreme s dospeasc. Dibacea coruptoare
tia c nimeni nu accept pe loc astfel de oferte i c, dup primul refuz, plin

de indignare, dup ce fata se mai gndete, urmeaz uneori o acceptare pe care


tnra nu are curajul s-o rosteasc.
n ciuda indignrii pe care o simi Eugnie, aceast propunere se strecur
totui n sufletul ei i cum zilele treceau, fr ca Arthur s-i fac apariia,
ndoiala puse n asemenea msur stpnire pe ea, nct ncepu s se ntrebe
dac n-ar face bine s se lase trt n greeal. Dar, pentru ca o astfel de ispit
s devin un lucru concret, nu trebuia s aib complici. Eugnie, care din
pricina orgoliului ei rnit ar fi cutezat, poate, s se duc s se ofere lordului
Stive, ddu napoi numai la gndul c o femeie ca doamna Firet svrise
jumtate din rul pe care ea urma s-l duc pn la capt. Cnd btrna
reapru, Eugnie o rug s tac, pe un ton plin de dispre, nct btrna tcu
ntr-adevr, dar fr s-i piard ndejdea. n vremea asta, doamna Benard se
tot mira de tristeea Eugniei: nopile petrecute n lacrimi scofalciser acel
chip frumos i-i ubreziser sntatea. i fgdui s-o lase s plece ndrt, n
Frana, dei plecarea ei ar fi adus un mare prejudiciu magazinului, cci mai
toate doamnele bogate din Londra nutreau o deosebit simpatie fa de acea
tnr att de frumoas, dar care prea s fi uitat de frumuseea ei.
Eugnie o inea ntruna c rul ei se datora climei, cu care ns avea s se
obinuiasc. i iat c sosi i ziua n care, nemaiputnd ndura nesigurana
care o sfia, se hotr s se duc ea nsi s vad dac nu venise Arthur;
pretextnd c simte nevoia s ia puin aer, o porni pe jos, mpreun cu o coleg
englezoaic ce vorbea perfect franceza i care, servindu-i de ghid i de
interpret, o conduse pn la lordul Ludney. Odat ajuns la poarta palatului
acestuia, englezoaica refuz s intre, aa c Eugnie pi pragul casei lui
Arthur, singur. Dup o destul de lung ateptare, a fost poftit ntr-un salon
unde a vzut un btrn cu un aer sever, alturi de care se afla un brbat de vreo
patruzeci de ani, care o privi cu un aer mai mult mirat, dect obraznic. Eugnie
se adres lordului, care-i rspunse:
-1 don t understand french.
Domnul v spune c nu nelege franceza, spuse cu grab strinul;
am s-i traduc ntrebarea dumneavoastr.
i-i repet lordului Ludney cuvintele Eugnie care voia s tie dac sir
Arthur se afla n Anglia. Btrnul se ntoarse i strig:
Who is she?
ntreab cine suntei, domnioar, zise acel dandy, mblnzind tonul
cu care ntrebase btrnul.
Sunt franuzoaic, domnule, i m numesc Eugnie.

Auzind acel nume, pe care btrnul l nelese i fr traductor, se ridic


i ncepu s strige,
ameninnd-o pe fat. Dei nu bnuia din gestul btrnului ocrile pe care i le
adresa, Eugnie se retras speriat ctre necunoscut, care ncerca s-l calmeze
pe btrn. Aproape aruncndu-i-se n brae, ea strig:
Sunt nevinovat, domnule, sunt nevinovat!
Mnia lordului Ludney cretea vznd cu ochii.
Linitii-v, i spuse necunoscutul Eugniei, el crede c
dumneavoastr suntei cea care l-a mpiedicat, timp de trei luni de zile, pe fiul
su, s se ntoarc la Londra.
Dar eu sunt la Londra de peste trei luni!
Strinul repet aceste cuvinte btrnului lord i, n
vreme ce el vorbea, fata auzi pronunndu-se numele Thrsei. Lordul Ludney
se calm brusc, o privi pe fat cu un aer mai puin furios i dup ce rosti
cteva cuvinte, prsi salonul.
Lordul Ludney v roag s-l scuzai, domnioar, zise
necunoscutul; auzind c suntei franuzoaic, v-a confundat cu femeia care l-a
inut pe Arthur la Paris, mai mult dect i era ngduit s stea. Dar l-am
lmurit, cci tiu c acea persoan are cu totul alt nume.
Se numete Thrse, nu-i aa? strig Eugnie.
Da, Thrse, sau cel puin sta-i numele pe care mi l-a spus
Arthur.
Cum, e la Londra, deci a venit?
Da, de opt zile.
i unde locuiete?
n Covent-Garden, numrul...
Oh, m duc acolo, m duc acolo, zise ea, disperat.
mi ngduii s v conduc?
Eugnie, cu mintea aiurea, accept fr s se gndeasc la urmrile unui
asemenea demers. Poate c, ieind din acea cas, ar fi dat peste tnra
englezoaic, cu care s-ar fi dus mpreun la Arthur, avnd astfel o cluz mult
mai convenabil, dect un brbat pe care nu-1 cunoea. Dar englezoaica,
plictisindu-se s mai atepte, plecase, aa c Eugnie se urc n trsura ce-1
atepta pe acel senior. n timpul drumului, biata fat, sufocat de lacrimi i
suspine, nu observ bucuria de satir i curiozitatea cu care o privea brbatul de
lng ea. Ajunser, n sfrit, la Arthur. Btnd grbit n u, aceasta se

deschise repede, portarul dndu-i imediat seama c era vorba de o vizit


important. Necunoscutul intr, innd-o pe Eugnie de mn; trecu repede
prin faa servitorilor urc la primul etaj, deschise brusc ua unui salon i-i zise
lui Arthur, care edea ntins pe un divan, cu spatele spre u, citind un ziar:
Arthur, i aduc o persoan pe care am ntlnit-o la tatl tu,
ntrebnd de tine.
Tnrul se ridic i, fr s se ntoarc zise:
Trebuie s fie vreunul dintre creditorii mei pe care l-ai luat sub
aripa dumitale ocrotitoare, nu-i aa, milord? Eti n stare de orice, cnd e
vorba s-mi joci un renghi!
Arthur, eu sunt, zise Eugnie, naintnd.
Auzind acea voce, Arthur se ntoarse brusc; o privi
indiferent pe Eugnie, apoi - aranjndu-i prul ntr-o oglind - spuse:
n acest caz, ntlnirea nu-i chiar att de neplcut. Ei bine, miss
Eugnie, ce doreti de la mine?
Biata fat l privi pe Arthur cu nite ochi att de mirai, nct citeai
limpede n ei c nu-i credea nici ochilor, i nici urechilor.
Te rog s te grbeti, sunt ateptat undeva la mas, zise Arthur. Hai,
domnioar, spune ce vrei de la mine?
Ce vreau de la dumneata, Arthur, ce vreau eu de la dumneata ... Ai
uitat cine sunt, ai uitat ce mi-ai fcut? Copilul dumitale pe care-1 port...
i care va semna probabil cu frate-su, zise Arthur, scobindu-se n
dini.
Fratele lui? Ce frate, milord?
Da, un copil ncnttor ...
Ah, zise Eugnie, sau eu sau dumneata, ne-am smintit! Despre ce
copil vorbeti?
Pi despre cel nscut n 30 martie 1814, n aceeai camer, unde
dup ase luni am avut ndrzneala s atentez la virtutea dumitale!
Aceast acuzaie nedreapt i ddu o lovitur cumplit Eugniei; nelese
c era vorba de o calomnie i strig:
-Ah, acum mi dau seama de unde vin toate aceste acuzaii nedrepte! De la
Thrse, de la Thrse care a cutezat s spun c ...
De la Thrse i - mai mult dect de la ea - de la un martor ocular:
doamna Bodin.

Nucit de atta ticloie, Eugnie scoase un strigt i-i ascunse capul n


mini. Acel gest de disperare putea foarte bine s nsemne i groaza de a fi
nvinuit pe nedrept, dar i ruinea de a-i fi vzut greeala descoperit. Arthur
l lu drept masca unei neruinri pe care o determinase s cad i zise pe un
ton insolent:
Totui, te iert, miss;tiu c grizetele se amuz, facndu-i pe
neghiobii de englezi bogai s plteasc pentru micile pcate ale tinereii lor.
Aa c nu eti mai vinovat dect celelalte, iar eu sunt un brbat generos. Dac
o duci greu, te voi ajuta; creditorii mei nc n-au apucat s m ruineze de tot.
Destul, milord, zise Eugnie. Taci, te rog, taci ... eu plec ... taci ...
Vru s se ridice de pe scaunul pe care aproape c se prbuise. Dar, odat
n picioare, se simi att de slbit, nct se sprijini de perete, ca s nu cad
grmad pe covor.
Oh, zise Arthur, tiu c eti o bun actri ...
Aceste vorbe, ajunse la urechea Eugniei, o
susinur att ct s poat iei din odaie, fr s-i dea duhul. Dar, cnd ajunse
n captul scrilor, puterile o prsir i lein pe prima treapt pe care se
pregtea s-o coboare.
Schimb scena, jupne, zise Luizzi, cred c niciun brbat n-ar fi n
stare de atta barbarie.
Uii c Arthur era aproape un copil, c nu avea dect douzeci de
ani?
Pi tocmai de asta m mir atta cruzime.
-V mirai de orice voi, brbaii, care nu tii niciodat s privii lucrurile
n profunzime. Vi se arunc nite idei generale, pe care vi le nsuii, fr s le
examinai sub toate aspectele i apoi le inei n dini, de parc ar fi
ntruchiparea adevrului. Dintre toate aceste idei, poate singura adevrat e c
generozitatea e, ntr-adevr, privilegiul tinereii. Dar aceast idee i are i
reversul, iar reversul e c tinereea poate fi de o cruzime implacabil. Opretete ntr-o zi, baroane, pe o strad din Paris i citete, de la un capt la cellalt,
hotrrile date de Curtea cu Juri; vei vedea c nou din zece fapte urte
svrite n societatea voastr au fost comise de oameni foarte tineri. sta e
rezultatul inevitabil a tot ceea ce nseamn dorin i putere. Dup drumul pe
care-1 apuc, ei fac fapte mari sau crime mari. Prudena e caracteristic
maturitii; neputina revine btrneii. Iat nite lucruri pe care trebuie s le
tii pentru ca - pe parcursul acestei povestiri - s nu te mai miri ca un prost de

tot ceea ce vei auzi. Apoi diavolul continu:


Cnd Eugnie i reveni din lein, se afla ntr-un apartament somptuos pe
care nu-1 cunotea. Strinul care o condusese la Arthur, ieise aproape imediat
dup ea i o gsise zcnd pe scar; o lu n brae, o aez n trsura lui i o
duse acas la el. Revenindu-i, fata vzu lng ea o btrn care-i ddea s
respire nite sruri i care, la un semn al strinului, se ndeprt.
Unde m aflu? ntreb Eugnie.
La mine, rspunse necunoscutul, la mine, care n-am s te abandonez
ca acel nedemn Arthur; la mine, care sunt convins de nevinovia dumitale;
cci tiu totul despre rivala dumitale, care te-a calomniat astfel. La mine, care
i ofer un adpost.
Dumnezeule! Dar cine suntei dumneavoastr? ntreb Eugnie, pe
care un limbaj att de diferit de cel al lui Arthur o fcu din nou s plng.
Sunt lordul Stive, rspunse acesta, strdu- indu-se s vad, dup
chipul fetei, ce impresie i fcuse acest nume.
Lordul Stive! strig ea, ridicndu-se i privind n jur cu spaim.
Lordul Stive! Lordul Stive! repet ea, trgndu-se napoi din faa lui.
-Nu te teme, domnioar! Vd, dup spaima dumi- tale, c nu i s-a spus
exact cine sunt i c singura mea dorin a fost prost neleas. Te iubesc,
domnioar, dar nu ca Arthur ca s te prsesc n mizerie. Te iubesc ca s-i
ofer rangul i fericirea pe care le merii; ca s te smulg dintr-o via nedemn
de dumneata, ca s te aez deasupra acelor ticloase care au cutezat s te
calomnieze. Fiindc eu cred n nevinovia dumitale i nu te condamn pentru
greeala de a fi czut n minile lui Arthur. Voi uita aceast greeal; de fapt,
am i uitat-o ... Dragostea mea nu vrea s tie de ea i dac vei vrea s m
asculi, n cteva zile, mine chiar, vei putea, cu averea pe care o vei cpta,
s-i dispreuieti i s-i sfidezi pe toi cei care i-au vrut rul, pn i pe
Arthur, pe insolentul Arthur.
Ispita venea exact la vreme, momentul nici nu putea s fie mai bine ales,
nici vorbele mai plcute pentru o ureche ce trebuia s le asculte.
Da, zise Luizzi, numai c toate aceste ntlniri mi se par cam
neverosimile.
Tot cea ce e adevrat depete ntotdeauna puterea ta de nelegere,
stpne. Cred c din pricina asta oamenii votri de geniu au inventat
verosimilul. Consider c a fost din partea lor o laitate, o mgulire a prostiei.
De altfel, la ce mi-ar mai folosi s fiu diavol, dac n-a aranja ntmplrile

dramelor ce se petrec, ceva mai bine dect o fac romancierii votri?


Deci, zise Luizzi ai uzat de toate vicleniile tale ca s poi dobor o
biat fat?
- Da, rspunse diavolul, dar m-a nfrnt.
- nfrnt? repet Luizzi.
Da, zise diavolul. Dup ce Eugnie auzi ce-i spusese lordul Stive, i
rspunse acestuia:
Milord, cnd mi-ai spus c m credei nevinovat, mi-ai artat, de
fapt, ce am de fcut. Stima de care ai dat dovad fa de mine, dei
propunerea pe care mi-ai facut-o dovedete c aceast stim nu e dect de
suprafa, m oblig totui s v art c o merit.
Domnioar, zise lordul, mai gndii-v, nu refuzai un brbat despre
care se spune c ar fi cel mai puternic din Anglia.
Nu, milord, rspunse Eugnie, pe un ton rece. Nu primesc. Nu vreau
s primesc! V iert! Dar nu v vreau! Nu v cer dect s-mi ngduii s m
retrag.
Nu aa, domnioar, nu aa! Atta calm dup o att de cumplit
disperare m face s m gndesc la cine tie ce gest necugetat...
Nu, milord, n-am de gnd s m omor. Sunt mam i trebuie s
triesc.
i iat c atunci mi-a scpat din nou! strig diavolul. De trei ori
am adus-o n pragul sinuciderii i de trei ori mi-a scpat! mi mai rmnea
spaima de mizerie. Merita s ncerc!
Lordul Stive, care voia s cunoasc pn n strfundurile sale sufletul
Eugniei, pentru a putea pune totui mna pe ea, i spuse:
De ce nu faci apel la legea noastr englez? Du-te i declar n
faa unui magistrat numele tatlui copilului dumitale i legea l va sili s-l
recunoasc i s aib grij de dumneata i de el.
Oh, milord, noi fetele franceze, zise Eugnie, ntorcnd capul, nu
obinuim s ne etalm ruinea ca pe un drept. Mai curnd a prefera s mor,
dect s fac asta!
Domnioar Eugnie, nu da cu piciorul unei asemenea situaii, nu
atepta s te copleeasc srcia, fiindc i ea te duce tot la moarte. i dac
aceast propunere a mea i repugn att de tare, gndete-te c-1 pot sili pe
Arthur s-i repare ticloia; te ncredinez c dac voi vorbi cu el ...
Dac i vei mai vorbi vreodat despre mine, zise Eugnie,

ntrerupndu-1 pe lordul Stive i ridicndu-se n picioare, s-i spunei, milord,


c victima va tri, pentru a da via copilului clului ei; s-i mai spunei c
femeia srman va munci, ca s hrneasc pruncul brbatului bogat, i s-i
mai spunei c exist un nume care nu va mai fi niciodat rostit de aceste buze
pe care le-a ntinat, un nume pe care o biat fat din popor l rostete acum n
faa dumneavoastr: cel al nobilului conte sir Arthur Ludney. Rmnei cu
bine, milord, rmnei cu bine! Nu mai avem nimic s ne spunem!
Ieind din acea cas, mi-a scpat din nou.
A, fcu Luizzi cu o bucurie deosebit.
Da, relu diavolul pe un ton sinistru, mi-a scpat; dar atunci mi-am
fgduit n sinea mea s-i ofer Domnului o fiin att de torturat i de
distrus, nct nici El, orict ar fi de atotputernic, s nu-i mai poat vindeca
asemenea rni. Ascult stpne i nu te teme ...
De ndat ce Eugnie a ieit din acea cas, am i fost pe urmele ei. Cum nu
tia drumul ndrt, rtci vreme ndelungat, ntrebnd n dreapta i-n stnga,
pe unde s-o ia, se ciocni de oameni, unii o mbrncir, alii o njurar, pn
cnd, zdrobit de oboseal i cu inima sfiat, ntlni un btrn de treab care
o conduse pn la atelierul ei de croitorie, unde se prbui frnt, i trupete, i
sufletete. Noaptea fcu o
febr puternic i abia dup opt zile putu s-i reia lucrul n atelier, alturi de
colegele ei. ntre timp, lordul Stive, care nu renunase la gndul de a pune
mna pe ea, ncerc prin josnicie, ceea ce nu izbutise prin corupie. Dezvlui
doamnei Firet taina Eugniei, recomandndu-i s procedeze cu tact, pentru a o
determina s-i cedeze. Mi-e simpatic doamna Firet, e o femeie inteligent i
abil! Adulmec rul i n-are nevoie de multe explicaii. Btrna nu ncerc aa cum i sugerase lordul Stive - s-i vorbeasc fetei despre starea n care se
afla i s-i spun c trebuia s mulumeasc cerului c-i gsise un att de nalt
protector, dup ce svrise o fapt att de ruinoas. Ea fu i mai dibace. Se
duse la doamna Benard, cu ochii scprnd de indignare i cu glasul plin de
tristee. Apoi i spuse cum descoperise c cinstita doamn Benard fusese
nelat n mod nedem de ipocrita Eugnie, care nu plecase din Frana dect
pentru a-i ascunde o sarcin ruinoas. Dac doamna Benard ar fi fost singura
care ar fi auzit aceste lucruri, scopul doamnei Firet n-ar fi fost atins. Aa c
istorisi totul cu acel glas care d impreia c e de tain, dar care, de fapt,
strpunge pereii. Dup dou minute, ntregul atelier cunotea situaia
Eugniei, iar cnd veni la lucru fu ntmpinat cu sursuri ironice, cu scurte

rsete dispreuitoare, cu glume la al cror sens


tremur, cnd l pricepu, pn n clipa n care, neputnd s suporte acea
nencetat i activ ocar, se ridic i strig mnioas, n momentul n care o
alt fat se ndeprtase cu sil de lng ea:
- Dar ce s-a ntmplat de v e sil s m atingei?
- Pi, ne e fric s nu-i lovim pruncul, zise una din ele.
Iat cum i fusese ntors cuvntul pe care i-1 adresase lui Arthur, ntr-un
moment de disperare. Trebuie s-i spun tot, baroane, ca s cunoti sufletul
omenesc, din moment ce mi-ai spus c vrei s-l cunoti. Cea care-o insultase
cu atta cruzime, nscuse cu ase luni mai nainte un copil din flori pe care-1
ucisese, iar acum mergea cu fruntea sus, sigur cum era c nimeni nu-i tia
taina.
- Vd c nu-mi vorbeti dect despre montri, spuse baronul.
- Nu, sunt creaiile obiceiurilor voastre. Cu ct suntei mai nemiloi fa
de cineva care-i recunoate greeala, cu att ascundei mai bine crime de care
nu vrei s roii. Asta-i tot! Nu devii ru din plcere, stpne! Totul are o
cauz. Numai c voi suntei mult prea lenei, sau prea stupizi, ca s cutai
rdcina tuturor viciilor voastre i s-o tiai cu ndrzneal!
- Poate c ai dreptate ... Dar, n sfrit, cum a putut ndura Eugnie
attea necazuri, fr s piar?
Pentru c sufletul e la fel ca i trupul; uneori piere, cznd doar de
la cteva picioare nlime, alteori rezist, chiar cnd i rupi i minile i
picioarele i cnd eti plin de rni grave. De altfel, o femeie avu mil de
Eugnie sau mai curnd de linitea casei sale. Doamna Benard i propuse fetei
s se rentoarc n Frana i, pentru ca urmrile greelii sale s n-o urmreasc
i acolo, se oferi s-o recomande fratelui ei, care s-i ofere un loc n magazinul
lui, pierzndu-se n acel imens Paris, unde oricine se poate ascunde i unde
totul se afl, ca n cel mai mic sat.
Eugnie venise singur n Anglia, cu o foarte slab speran. Acum, se
rentorcea tot singur n Frana, dar fr nicio speran. Nu-i spusese nimic
despre sarcin mamei sale, nainte de a pleca i nici nu-i putuse scrie, fiindc
Jeanne nu tia carte i cel care i-ar fi citit scrisoarea, ar fi umplut trgul.
E groaznic ce-mi spui acum, cci tremur, cnd m gndesc cum
trebuie s-o fi primit Jeanne pe fiic-sa.
Ei bine, stpne, iar te neli. Durerile copilei Eugnie, durerile
delicatei tinere Eugnie, nu strpunseser scoara grosolan care acoperea

inima acelei femei. Dar durerea deplin, real i de neles pentru ea, o mic
pn n cele mai ascunse fibre ale sufletului ei. N-o blestem pe fiica sa, n-o
insult, n-o plnse. O ajut s-i ascund sarcina, o ajut s nasc
pe ascuns. Mama Eugniei, care tria din banii dai de fiic-sa, prsise casa
unde locuise i se mutase ntr-o cmru ale crei ferestre ddeau spre o
curticic ptrat. Eugnie mprea cu ea singurul pat aflat n acea camer.
Vorbise cu o moa ca Eugnie s se duc s nasc la ea; dar, cum moaa i
ceruse ase franci pe zi pentru odaia ei mizerabil, au trebuit s atepte pn n
ultimul moment, pentru ca ederea s nu fie prea lung i prea costisitoare.
Cheltuiser de-acum o mulime de bani pentru scutece, iar ceea ce le mai
rmsese, fusese calculat pn la ultimul bnu, pentru timpul ct Eugnie
urma s sta la moa. Aa c Eugnie atepta cu nerbdare acel greu moment.
ntr-o noapte, pe la ora dou, simi primele dureri; trebui s se scoale, s se
mbrace pe ntuneric ca s nu dea de bnuit vecinilor, care s-a fi mirat s vad
lumina aprins la ele, la acea or, s coboare ncet i n vrful picioarelor, cnd
picioarele fetei i aa abia mai puteau s-o poarte. Trebui s se furieze prin faa
lojei portarului, dup care i mai rmnea de fcut un drum destul de lung, pe
care de obicei l fcea n douzeci de minute, dar pe care acum n fcu n patru
ore, mama trndu-i fiica i smulgnd-o de pe fiecare born pe care se aeza,
cnd nu putea s mai mearg. n sfrit, ajunse, pentru a se putea aeza pe un
pat i a nimeri pe
minile unei femei ignorante, care o ls s se chinuie ngrozitor.
Abia n noaptea urmtoare o nscu pe Ernestine, pe care o cunoti. Apoi,
dup cinci zile, se ntoarse acas, iar dup cincisprezece zile era primit n
bogatul magazin al domnul Legalet, din capul strzii Saint- Denis.
Diavolul se opri i Luizzi pru s rsufle, ca un om care a urcat o culme
grea i care, n sfrit, se aaz, ca s-i trag rsuflarea.
La drum, la drum, stpne, strig diavolul, timpul trece, zorile se
apropie, iar noi n-avem vreme de pierdut. La drum, dac vrei s fii bine
informat, n clipa n care va trebui s alegi...
D-i drumul, zise Luizzi.
Diavolul relu:
Biata fat ...
Iar biata fat?
Iar biata fat, stpne; vor urma n curnd biata femeie i biata
mam. Vei auzi i vei vedea ...

XXXVIII Iar biata fat


- Am destul experien ca s tiu c cel care se ine tare mpotriva unei
furtuni violente, poate uneori s se prbueasc sub cea mai uoar pal de
vnt. Eugnie fusese atta vreme nefericit, nct acum sttea tot timpul la
pnd. i cum era puternic, rmsese tot timpul n picioare. Am vrut s-i
insuflu siguran i, n timpul primului an la doamna Legalet, se simi fericit,
att ct se putea ea simi fericit. Avnd un salariu foarte mare pentru o fat de
vrsta ei i din clasa ei social, o inea pe maic-sa ntr-un stuc din
mprejurimile Parisului, unde se afla i doica ce-i alpta copilul. Din dou n
dou duminici, cnd i se ddea i ei o zi liber, se ducea s le vad, pe maicsa i pe feti. Singura persecuie pe care o avu de ndurat a fost tot din partea
lui Arthur. Se ntlni cu el, ntr-o zi, i acesta o urmri. Numai c trecuse
demult i timpul rugminilor, i al ameninrilor. Cnd vru s-o opreasc pe
strad, ea i spuse destul de tare ca s atrag atenia trectorilor:
Ce vrei domnule? Nu te cunosc!
mi vreau copilul, vreau s-mi dai copilul! zise Arthur, palid de
furie i de umilin.
Cum se numete acest copil, domnule?
Eugnie, bag de seam!
Bag de seam dumneata, i rspunse ea cu dispre. La civa pai
de aici sunt nite ageni de poliie, care-i aresteaz pe beivii ce acosteaz
femeile!
Arthur! Ticlosul i implacabilul Arthur fusese nvins, la rndul su.
Injuria l plmui cumplit i nici nu apucase nc s-i revin din uluial, c
Eugnie i dispruse n mulime. Asta a fost singura ntlnire dintre ei i,
datorit mie, ticlosul nu i-a mai tulburat tihna celei pe care o chinuise att.
Dup un an, a sosit la Paris un tnr din provincie, un anume Alfred
Peyrol. Venise s-i isprveasc practica de comerciant ntr-un mare magazin
din Paris, iar taic-su i dduse o scrisoare de recomandare ctre domnul
Legalet. Se prezent la acel negustor i fu primit aa cum trebuia s fie primit
fiul vechiului su amic. Biatul i plcu doamnei Legalet, dar i plcu i mai
mult domnioarei Sylvie Legalet. Era tnr, vesel, entuziast, un povestitor
spiritual i cu acea tent de originalitate specific moravurilor fr fasoane,
din provincie. Povestea n felul cel mai nostim din lume, tot ceea ce-1 uimea
la Paris. n rest, era o fire ndrznea, hotrt, dibace, rbdtoare, care ar fi
putut ajunge departe, fr teama pueril de opinia public, n el se ddea o

lupt venic, ntre firea i educaia sa. Mult vreme, Eugnie nu bg de


seam atenia pe care i-o ddea tnrul. Domnioara Sylvie se ndrgosti de
frumosul provincial, care venea s-i petreac aproape toate serile la atelier,
unde se strngeau vreo douzeci de fete. Dei biatul mplinise douzeci i
patru de ani, avea totui o inim foarte tnr i mult spirit. Viaa retras pe
care o dusese n familia sa, l lansase n lume cu un caracter gata format,
nclinat ctre afaceri, dar necunoscnd nc lucrurile vulgare ale vieii, toate
acestea fcnd totui din el un brbat ncnttor. ntr-o sear, Sylvie, rmas
singur cu Eugnie ca s termine ceva urgent, se apropie de ea, i vorbind n
oapt, dei toat lumea se culcase i spuse:
N-ai remarcat c domnul Alfred mi face curte?
Nu, zise Eugnie, care nu se uitase poate nici de dou ori la Alfred,
de cnd venise s fac practica la domnul Legalet.
Deci, crezi c nu m iubete? ntreb Sylvie, alarmat.
Nu spun asta! Spun doar c n-am vzut nimic. E vina mea ... Sunt
att de distrat ...
Ei bine, Eugnie, te rog, urmrete-1.
De ce?
Pentru c a vrea s tiu ... dac nu cumva m nel...
i ce importan are asta?
Are, pentru c-1 iubesc, zise Sylvie, plecndu-i ochii.
Eugnie o privi. A iubi ... A iubi era pentru ea un cuvnt pe care l auzise
adesea rostindu-se, dar ce teribil semnificaie avea! I se pru c vede ivinduse, odat cu aceste dou cuvinte, pe de o parte, toate necazurile ei, pe de alta,
toate necazurile Thrsei. Dar, cnd observ chipul candid i ncnttor al
Sylviei, simi c trebuie s mai existe i un alt fel de dragoste, pe care ea nu-1
cunotea, dar care trebuie s fi fost nespus de dulce. Apoi zise rar:
A, l iubeti ...
Da, l iubesc! Cnd l vd intrnd, mi dau seama c, de fapt, pe
el l-am ateptat toat ziua; cnd vorbete, nu aud dect glasul lui; mi se pare c
acest glas m mngie, de parc m-ar mngia mna lui. l aud pretutindeni ...
Cnd mi face un compliment, oh, sunt att de fericit, att de fericit nct mi
vine s plng. Cnd rde de mine, sunt trist, att de trist, nct iar mi vine s
plng ...
- Oh, zise Eugnie, ct de mult trebuie s iubeti, dac iubeti astfel!
- El nu tie. Nu-i poi spune unui brbat astfel de lucruri.

- Dar el, el nu i-a spus nimic?


- Crezi c ar ndrzni? Louis, care s-a nsurat cu sora mea, a iubit-o doi
ani, fr s-i spun nimic, pn cnd tata s-a vzut silit s-i spun el surorii
mele c Louis o iubete.
O via de cu totul alt gen dect cea pe care o dusese Eugnie! O dragoste
de cu totul alt gen dect cea despre care auzise Eugnie vorbindu-se! Ce
umbre proaspete, trandafirii i noi pentru inima care trecuse pe deasupra unor
genuni cumplite i care nu se mai lovea la tot pasul de obstacole ascuite,
pentru c era ea nsi un pustiu! Ochii Eugniei se umplur de lacrimi. Dar i
le terse imediat, fiindc nu i-ar fi putut spune de ce plnge celei care-i
mrturisise cu atta naivitate sentimentele ei. Curioas s vad n faa ei acea
frumoas potec, pe care ea nu mai putea pi, Eugnie i fgdui Sylviei s
bage de seam dac Alfred o iubea. A doua zi l privi cu atenie pe tnr i
observ c se purta cu Sylvie la fel cum se purta cu toate celelalte i c dac
ddea mai mult atenie cuiva, apoi tocmai ei i ddea. Dar Eugnie nu se opri
asupra acestui fapt, care putea s fie doar o pur
ntmplare. Cnd se ntunec, Sylvie veni din nou lng Eugnie.
Ei bine, spuse ea, nu-i aa c m iubete? Mi-a mrturisit c
eram foarte frumos pieptnat ...
Sigur, zise Eugnie, care nu voia s vad acel suflet att de naiv,
angajndu-se pe un drum primejdios, da, i-a spus c eti frumos pieptnat,
dar s tii c i mie mi-a spus acelai lucru.
A trebuit s-i spun, ca s nu bat la ochi. i pe urm, n-ai
vzut cum mi-a ridicat broderia, cnd am lsat-o s cad? i ct a inut-o n
mn, ca s ating ceea ce atinsesem i eu? i cum m-a privit, cnd mi-a
napoiat-o?
E adevrat, rspunse Eugnie, e adevrat, rspunse ea,
plecndu-i capul.
Apoi tcu, pn ce Sylvie zise din nou:
La ce te gndeti?
La nimic! Apoi adug: Totui, nu vreau s te mint i s te las s
iubeti, dac n-ai s fii ntr-adevr iubit. Cci vei suferi cumplit s te vezi
dispreuit!
Dar ce s-a ntmplat? ntreb Sylvie.
N-ai observat c atunci cnd una dintre fete a lsat s-i cad
batista, el i-a ridicat-o imediat i a inut-o cam prea mult n mn?
Ba da, ba da, dar era batista ta; i apoi, el i-a mototolit-o, tot

nnodnd-o i deznodnd-o. i-a fcut


din ea un vl, pe care i l-a pus pe fa, dar s-a jucat, a fost vesel, a rs;
povestea cu batista a fost cu totul altceva!
n ajun, Eugnie descoperise ce nsemna dragostea unei inimi de copil. n
acel moment descoperea orbirea, care nsoete ntotdeauna dragostea i,
temndu-se s nu mhneasc acel suflet delicat, atept momentul potrivit, ca
s-i poate spune adevrul. De altfel, poate c se nela ea nsi, poate c nu
mai era n stare s vad dragostea, n gesturile cele mai nevinovate!
Zilele treceau i Eugnie, tot observnd fr ncetare cele mai mrunte
fapte ale lui Alfred, fu aproape silit a recunoate c, de fapt, ei i erau
adresate toate acele priviri furie, cuvintele cu dou nelesuri, clipele de
bucurie, strfulgerrile de tristee prin care vorbete, fr ncetare, o dragoste
care nc n-a fost mrturisit. n vremea asta, Sylvie nu vedea nimic sau, mai
precis, nu vedea dect ceea ce-i mgulea speranele i-i mrturisea n fiecare
sear Eugniei pe ce baze ubrede credea c se sprijin dragostea lui Alfred.
Eugniei i era mil de acea copil i se nvinuia c o trdase. Prea ndurerat
nc de asprele lecii pe care le primise de la via, Eugnie vru s evite orice
fel de rivalitate. ncerc s pun ntre ea i Alfred piedici peste care acesta n-ar
fi putut s
treac. Sub pretextul c locul unde lucra ea era prea departe de lampa care se
afla lng doamna Legalet, se retrase ntr-un col, n spatele irului de fete. Dar
nu fcu altceva dect s-i dea lui Alfred prilejul de a o cuta peste tot i de a o
gsi oriunde s-ar fi ascuns. A doua zi, Sylvie vru s se aeze i ea n colul
retras n care lucra mama sa, i cum Alfred venea mereu acolo i nchipui c
venea pentru ea. Dac ntr-o sear Eugnie i punea o panglic neagr n jurul
gtului, Alfred striga c panglicile negre erau o podoab elegant. i Sylvie i
spunea Eugniei:
Vezi? Vrea s-mi pun i eu o panglic neagr, fiindc socoate c
o astfel de panglic mi-ar sta minunat.
Sylvie i punea panglica, Eugnie o scotea pe a sa, iar seara, nemulumit,
Alfred i spunea n oapt Sylviei, n aa fel nct s fie auzit i de Eugnie,
aruncndu-i acesteia din urm o privire plin de repro:
Eti bun i drgu; vd c nu i-a fost team s te mpodobeti
cu ceea ce-mi place!
Ceasul confidenelor odat sosit, Sylvie, i spunea Eugniei:
Ai vzut cum mi-a mulumit c mi-am pus panglicua aceea
neagr? Oh, sunt sigur c m iubete!

Inima Eugniei repeta ca un ecou: M iubete!


Eugnie se simea foarte stnjenit c devenise confidenta tinerei Sylvie.
ntr-o zi, dup ce-o ascult vorbind ntruna despre Alfred, i spuse clar c
poate maic-sa se va supra, dac va afla c Eugnie o ajut s-i fac sperane
dearte despre o dragoste cu care ea n-ar fi fost de acord.
- O, mama tie, i nu e mpotriv. Alfred e un tnr att de cinstit, de binecrescut, de respectuos ... Tocmai mama mi-a spus toate astea, aa c-i dai
seama, n ziua n care m va cere de soie, ea va fi foarte bucuroas.
Toate cuvintele acelei copile i ddeau lovitur dup lovitur Eugniei, dar
cel mai dureros din toate a fost cuvntul soie. Mai putea ea s se mrite, ea,
o biat fat pierdut? Chiar presupunnd c dragostea lui Alfred ar fi fost
sincer, avnd n vedere c el o socotea cuminte i pur, n-ar fi trebuit s
renune? Dar pasiunea e deosebit de ingenioas i tie cum i n ce fel s se
strecoare ntr-o inim. Din clipa n care Eugnie se socoti nedemn de a fi
iubit, ncepu s sufere la gndul c nu mai era iubit i de unde, mai nainte,
se temea ca dragostea lui Alfred s nu se nflcreze, acum ncepu s-i fe fric
s n-o piard. i cum ncepuse a se ndoi, socotind c-i fcea visuri zadarnice,
evit orice apropiere de Alfred, nu att pentru a-1 ndeprta, ct pentru a fi
sigur dac o iubete sau nu. Dar biatul, plin de perseveren i
dibcie, fcea ce fcea i tot n preajma ei ajungea. Pn la urm, Eugnie se
convinse c-o iubea i-i fu nespus de recunosctoare pentru aceast dragoste; i
iat c, n ciuda reinerilor sale, se ndrgosti i ea de el. Asta pn n ziua n
care, ntorcndu-se, unde se dusese s-i vad fetia, afl c doamna Legalet
angajase o nou lucrtoare. Cnd o vzu pe noua lucrtoare, Eugnie
ncremeni: era Thrse, Thrse care veni spre ea ca spre o veche prieten.
Dar Eugnie nu-i mai putea accepta prietenia, aa c, dup cteva fraze reci i
scurte, se retrase ct mai departe de ea. Acum, Eugnie tria cu spaima n
suflet ca Thrse s nu-i divulge secretul. Dei, dac s-ar fi ntmplat acest
lucru, Eugnie i i fcuse planul s se mute la alt magazin. Cnd se fcu
sear ns i cnd l vzu pe Alfred, spaima puse complet stpnire pe sufletul
fetei. In primele momente se strdui s ascund aceast dragoste, dar Thrse,
versat n astfel de lucruri, bnui repede despre ce era vorba. Abia atunci i
ddu Eugnie seama c nu va mai avea puterea s ndure dispreul lui Alfred
i, o clip, orgolioasa Eugnie se gndi s-o implore pe Thrse s-i in gura.
i petrecu seara cu ochii aplecai peste lucrul ei, iar cnd se ridic s plece,
Thrse se apropie de ea i-i opti:
- E drgu noul tu iubit, dei pare puin cam ntng. Poate c e mai bine
c e aa, fiindc ai s-l poi pcli mai uor!

Mult prea revoltat de josnicia acelor vorbe, Eugnie nu mai avu putere
s-i rspund, aa c-i ntoarse spatele i plec.
Thrse se rzbun pentru dispreul pe care-1 merita, aruncndu-1 n
spinarea celei care nu-1 merita. Doar n cteva zile, fata experimentat i
ddu seama de dragostea Eugniei, dar o vzu i pe cea a Sylviei. Atunci ea se
apropie de acea copil i ncerc s i-1 smulg din suflet pe Alfred, sfaiind
fr mil acea inim att de tnr, pentru ca, n disperarea ei, Sylvie s
loveasc n Eugnie.
O, strig Sylvie, cnd Thrse i spuse c Alfred o iubea pe Eugnie,
nu se poate! Tocmai pe ea, creia eu i-am spus totul, n faa creia mi-am
deschis inima! Nu se poate s m fi nelat astfel! Nu cred c i-a putut bate
astfel joc de mine! Dac ar fi aa, nseamn c e de o cruzime i de perfidie
fr margini! De altfel, am s-i spun totul mamei!
i bine ai face, o sftui Thrse, care voia s-i savureze pe ndelete
rzbunarea.
Sylvie ddu fuga la maic-sa i-i vorbi despre trdarea Eugniei. Aceasta
fu i mai indignat dect Sylvie cci ea i i fcuse unele planuri n legtur
cu Alfred. A doua zi, doamna Legalei o chem pe Eugnie i nainte de a-i
cere vreo explicaie, i nmn o scrisoare, scrisoarea prin care doamna Benard
i-o recomanda pe Eugnie cumnatei sale. n acea scrisoare
era menionat i motivul pentru care Eugnie trebuise s plece de la Londra.
Fata o citi, apoi o nmn stpnei sale.
Vezi, domnioar, c tiu totul, i totui n-am spus niciodat
nimnui un cuvnt, care te-ar fi putut umili n faa colegelor dumitale. i-am
cruat durerea de a roi venic n faa mea, iar dumneata, drept mulumire, ai
strnit prin cochetria dumitale dragostea unui tnr cu care voiam s-o mrit
pe fata mea, a unui tnr pe care aceast biat copil nevinovat l iubete cu o
dragoste curat, n timp ce dragostea dumitale se bazeaz pe calcul.
Deci, dup ce-i calomniase viaa Eugniei, stpna ei i calomnia acum i
dragostea. Dei simea cum o npdesc lacrimile, se stpni i rspunse calm:
Nu, doamn, nu, eu n-am fcut absolut nimic ca s-l atrag pe
domnul Alfred, pe care nici mcar nu-1 iubesc.
Ei bine, domnioar, dac numai el singur trebuie vindecat, am si spun eu cine eti.
Oh, doamn, strig Eugnie, cznd n genunchi n faa doamnei
Legalet, plec din magazinul dumneavoastr, m duc n alt parte, dar nu-i
spunei nimic, nu m mai dezonorai i n ochii lui. Ce rost ar mai avea s-mi
facei ru, din moment ce nu voi mai fi aici?
Doamna Legalet se gndi o vreme, apoi rspunse:

Da, tiu c ai fost mai mult nefericit dect vinovat; dar n-ai s
fii niciodat fericit, nelnd dragostea unui om cinstit. Spune-i s nu spere
nimic,
n ce te privete. O tnr are destule mijloace, atunci cnd vrea, s scape de
curtea unui brbat, iar dumneata eti destul de deteapt, ca s gseti astfel de
mijloace. Numai cu acest pre accept s mai rmi n magazinul meu i numai
cu acest pre accept s tac.
n sfrit, zise Luizzi, mai vd i o femeie de treab.
Prostii! rspunse diavolul, dac ai fi analizat mai temeinic aceast
indulgen, ai fi vzut c la baza ei sttea un calcul destul de meschin.
- Iari? strig baronul.
Iari. Doamna Legalet i-a zis c dac Eugnie pleca de la ea, Alfred
putea foarte bine s nu mai vin nici el i atunci adio frumoaselor planuri de
mriti ale fiicei sale cu un tnr care avea o rent de dousprezece mii de
livre i al crui tat era foarte bogat.
Eugnie accept trgul cu doamna Legalet, accept i serile lungi
petrecute n prezena lui Alfred sub ochiul scruttor al patroanei. n vreme ce
trebuia s-i resping avansurile pe care i le fcea acesta, Eugnie era insultat
de stpna ei, care-i fcea observaie c nu fusese destul de tioas cu biatul,
era ameninat c-i va destinui totul acestuia i inut de ru pentru cel mai
nensemnat cuvnt spus lui Alfred. i totui, fata rbda totul, numai de dragul
de a-1 vedea i de a-1 auzi pe acel Alfred. Chipul, sunetul glasului su erau ca
o hran pentru Eugnie, care nu avea curajul de a se lipsi de ele, cu toate
icanele i rutile celor din jur. Cci
trebuie s afli, stpne, c Thrse, neruinata Thrse, fcuse cunoscut
tuturor fetelor din magazin taina Eugniei, aa c insolenele i jignirile de la
Londra rencepur i la Paris, ba nc mai crude, mai amenintoare, cci de
data asta erau adresate unei inimi unde nu ofensa numai orgoliu, ci i
dragostea. Alfred i ddu imediat seama c schimbarea att de brusc a
conduitei Eugniei i al felului de a se comporta al colegelor ei trebuia s fi
avut un motiv. i ddu seama c i se descoperise dragoste i, n acelai timp,
nelese c-i dduse peste cap planurile doamnei Legalet. ntr-o sear, hotrt
s n-o mai lase pe Sylvie s-i fac sperane zadarnice i totodat s-i redea
curajul celei care era persecutat pe nedrept, declar, avnd aerul c nu se
adreseaz cuiva anume, c se va nsura n curnd, fiindc de opt zile mplinise
douzeci i cinci de ani; declar, de asemenea, c nu-1 interesa zestrea, pentru
c era destul de bogat; apoi adug c niciun fel de intrig sau de mainaie
nu-1 va putea mpiedica vreodat s se nsoare cu femeia visurilor sale, pe
care o va iubi, indiferent din ce clas social va proveni, fie c era din popor,

fie c era slug, fie c era srac lipit pmntului. Doamna Legalet intui cui i
era adresat acel discurs, aa c - mai nainte de a-i spune lui Alfred c nu-i mai
ngduia s pun piciorul n casa ei - vru s se i rzbune, pentru c planurile
sale euaser. Aa c, de ndat ce Alfred isprvi de vorbit, ea adug:
Iat nite sentimente foarte nobile, domnule, dar presupun c, la toate
cele nirate de dumneavoastr, l vei aduga i pe cel de a fi o fat cinstit.
La aceste cuvinte, Alfred se ridic i Eugnie odat cu el. Cei doi tineri se
privir n ochi; vznd chipul nspimntat al Eugniei, Alfred pli, fiindc citi
n el un bun-rmas, pe vecie; apoi fata i puse lucrul pe mas i iei, ca s nu
cad zdrobit de ruine, la picioarele celui pe care-1 iubea. Pe urm alerg din
magazinul care se afla la parter, pn sus, la etajul al cincilea. Aveam nc o
ans, stpne, cci fereastra era nalt i larg deschis; Eugnie era hotrt s
se sinucid; cu mintea vraite, orbit de furie, doar civa pai dac ar mai fi
fcut i ar fi fost a mea. Dar Alfred se luase dup ea; renunnd la orice
reinere, zdrobind acele legturi att de slabe i totui att de puternice, pe care
le numii conveniene, se luase dup Eugnie i o nfac zdravn, chiar n
clipa n care fata se pregtea s sar pe fereastr.
Deci, ai neles c despre tine e vorba, zise el; da, te iubesc; tiu c
eti srac, tiu c trieti din munca minilor tale, dar toate astea m-au fcut
s te iubesc i mai mult. S nu-i fie team de nimeni, i voi da numele meu,
vei fi bogat i-i jur c atunci nimeni nu va mai cuteza s te calomnieze sau s
te insulte.
Eugnie l privi pe acesl tnr nobil care-i luase minile i i le mngia cu
dragoste.
M iubeti, spuse ea; i eu te iubesc i vreau s-i dovedesc c nu
in ctui de puin s te nel.
Deschise un sertar i scoase o scrisoare pe care i-o ntinse lui Alfred.
Scrisoarea nu coninea dect trei rnduri:
Domnioar,
ncearc s vii duminic, fetia dumitale nu se simte prea bine i mama
dumitale m nvinuiete c n-am ngrijit-o eu bine.

Dup ce citi acea scrisoare, Alfred rmase mpietrit n faa Eugniei. Ea l


privea cu nerbdare, fiindc gura lui urma s rosteasc dreptul ei la via sau
condamnarea la moarte. i vzu chipul tulburat, minile tremurnde, privirea
rtcit, care o evita pe a ei. n sfrit, Alfred, simind c-i pierde minile, i
spuse - ieind n fug - Eugniei:
Mine ... Am s-i rspund mine ...
Eugnie rmase singur.

Ascult-m, stpne, a vrea s te fac s simi pe pielea ta ce


nseamn o asemenea zi de ateptare i ct de cumplit e incertitudinea. Am
s-i spun doar att: poate c nu eti chiar aa de ruinat, pe ct crezi ...
Dumnezeule! strig Luizzi.
Sau poate c eti mai mult dect i nchipui. De altfel, vei afla
acest lucru mine sear.
Spui adevrul? strig Luizzi, spui adevrul?
i ncetnd s-l mai asculte pe diavol, ncepu s strbat camera n lung in lat, scond tot felul de exclamaii.
- Oh, dac ar fi cu putin ... Dar nu te cred; m neli, i bai joc de mine,
mi dai aceast speran, pentru ca srcia s mi se par i mai cumplit.
Totui, ce-ar fi dac mi-ai spune? La urma urmei, de ce s atept pn mine?
Hai, jupne, vorbete, nu m lsa s plutesc ntr-o incertitudine mai
nfricotoare dect nsi nenorocirea!
Dup ce-1 privi pe Luizzi cu dispre, diavolul i rspunse:
- Eugnie a fost mai nobil i mai puternic dect tine; ea n-a scos
exclamaiile astea de om nebun, nici n-a dat cu piciorul n mobile, trezind
toat casa; i totui la ea nu era vorba de avere, era vorba de ultima ndejde a
inimii ei, era vorba de via i de moarte!
- Dar ea a ctigat, zise Luizzi, fiindc a devenit doamna Peyrol.
- Da, zise diavolul, a doua zi Alfred i-a scris doar
att: Vrei
s fii soia mea?

- i-atunci ea a srit n sus de fericire, zise Luizzi, care nu mai asculta. A


fost bogat i iubit i a avut o familie fericit ...
- Atunci, zise diavolul, ncepu un nou capitol al acestei istorii, pe care l
vom numi Biata femeie.
XXXIX Biata femeie
Mai mult ca sigur, zise Luizzi c e vorba de un capitol ca attea
altele: un so ndrgostit timp de cteva luni de zile, care apoi i prsete
soia, i reproeaz tot ce a fcut pentru ea i-o las prad dispreului i
singurtii ...
Nu, stpne, zise diavolul, nu-i vorba despre aa ceva; acest
capitol, dac ai rbdare s-l asculi, va dura mai mult ca celelalte; dar vd c
nu mai eti n stare s m asculi. Acum, cnd ai o speran, egoismul i-a
ptruns, odat cu ea, n suflet, eti i tu exact ca lumea n care a fost aruncat
Eugnie: te temi s nu-i pierzi vremea - ocupndu-te de ea, pentru c ai
descoperit c nu e singura barc de salvare care i-a mai rmas.

Te neli, jupne, zise Luizzi, te voi asculta; dar iat c se


lumineaz de ziu, aa c grbete-te.
Fie, zise diavolul, i voi vorbi i eu, aa cum m vei asculta i
tu, adic fr s mai insist asupra
amnuntelor, fr s-i mai solicit atenia, care te-a prsit. i acum iat de ce
Eugnie a fost o biat femeie. Pentru c a intrat ntr-o alt lume dect a ei,
cu o mrturie vie a greelii sale, pentru c avea un brbat care o iubea destul
ca s-o cread nevinovat, dar care nu era destul de puternic pentru a impune i
celor din jur nevinovia soiei sale; pentru c domnul Peyrol se nsurase cu ea
mpotriva voinei familiei sale, doar cu consimmntul tatlui su. Acestea i
primi nora, o ocroti aproape tot att ct i soul ei. Dar exist i lucruri
mpotriva crora nu poi proteja pe cineva, ca de pild, primirea glacial pe
care i-o fcur cumnatele i cumnaii; apoi mai exist impertinena anumitor
politeuri i anumitor uitri; mai exist titlul rece i ceremonios de doamn,
adresat n permanen Eugniei de ctre cei din familie, care-i spuneau ntre
ei pe nume. Mai exist acea abil rutate care, dac nu te poate exclude dintrun salon, te exclude din familie. Apoi mii de alte mprejurri care fceau s-i
sngereze inima, fr ca totui s se poat plnge. La o plimbare, de pild, un
salut care nu-i era napoiat, o vizit care-i era refuzat sub un pretext oarecare,
pentru ca mai apoi persoana s treac n mod ostentiv, de zece ori, pe sub
ferestrele doamnei Peyrol; era mai ales acel copil, cruia domnul Peyroi nu-i
putuse da numele su i a crui apariie isca ntotdeauna tot felul de discuii.
- O, ce feti dulce, i se spunea; cine e mama ta?
Doamna Peyrol.
i tatl tu?
Nu-1 cunosc.
Biata feti i ce drgu e! ntr-adevr, e groaznic s nu-i cunoti
tatl!
Copila intra n cas i-i povestea, plin de candoare, toate aceste lucruri
maic-si, care nu-i mai ddea voie s ias din curte i s se joace cu ali copii.
Ca s-o potoleasc, Eugnie ncepu a-i satisface toate miciile capricii, aa nct,
pn la urm, Ernestine deveni o rsfat i o egoist, o capricioas i o
impulsiv.
Peyrol s-a luptat cu familia lui ct a putut, ajungnd pn la urm s se
certe cu toi fraii i surorile sale. Singurul cu care mai putea schimba cte o
vorb, dar i cu acela pe ascuns, era tatl su. Ameninat de ctre toi ceilali
copii c-1 vor prsi, dac nu renuna la Alfred, btrnul nu avusese ncotro i

trebuise s se supun dorinei generale. Toate astea durar pn n momentul


n care Alfred, stul de a mai lupta mpotriva acelor nestvilite uri de
provincie, se hotr s vin la Paris. O vreme, se pierdu n acel ora imens,
dnd-o pe Ernestine drept fiica sa. Tocmai cnd ncepuse s-i recapete
sperana c, n sfrit, va fi fericit, fu ucis, acum un an i jumtate, n timp ce
se ntorcea de la Hvre, n urma exploziei unui cazan cu
aburi. Atunci, la toate necazurile de mai nainte, se adug i ruina. Tu o
cunoti, baroane, cci ai fost gata s te scrnteti la cap, cnd ai auzit ce i se
ntmplase, tu, un brbat care nu ai dect grija ta, n vreme ce Eugnie avea un
copil, obinuit s triasc n lux, un copil care ncepu a-i reproa srcia, un
copil care ...
Iat c ncepe capitolul Biata mam, nu-i aa? Hai, d-i drumul
repede, te ascult...
Nu, zise diavolul, s-a luminat de ziu, aa c-1 vei vedea cu ochii ti.
XL
Biata mam
Diavolul dispru i Luizzi, deschiznd obloanele i ferestrele, observ c
abia se lumina de ziu. Primul lucru pe care-1 zri, fur scrisorile ce-i
aduseser vestea ruinei sale. Le mai citi o dat. Sperana pe care i-o insuflase
diavolul i care-1 fcuse s se sminteasc un moment, se nrui pe deplin dup
o nou lectur. tia prea bine c diavolul nu-i oferea o ans, dect ca s-l
atrag n cine tie ce capcan, unde nimerea peste un necaz i mai mare. n
plus, nu tot diavolul i spusese: Poate c nu eti chiar att de ruinat pe ct
crezi ... sau poate c eti mai mult dect i nchipui...
Baronul se hotr deci s acioneze ca i cum ruina sa era sigur. De altfel,
nu ascultase degeaba ceea ce-i istorisise diavolul. Eugnie i se prea femeia
visurilor sale. Toate neplcerile datorate situaiei sale nu-1 mai speriau, odat
ce Ernestine va fi mritat. Luizzi cobor n salon, hotrt s accepte oferta
doamnei
Peyrol i de a fi admis al cincilea n contractul pretendenilor. Totui, un lucru
ncepu a-1 mira: faptul c ziua, n loc s creasc i s se lumineze n toat
splendoarea ei, se ntuneca din ce n ce. O team ciudat puse stpnire pe el.
Povestirea, despre care el crezuse c nu durase dect o parte din noapte, s se
fi prelungit pn n seara zilei alegerii soiilor? Atunci, dndu-i seama de acea
nou viclenie a diavolului, se npusti n salon unde nimeri peste un cerc de
oameni ce tceau, aezai n jurul unei mari mese rotunde. Intrarea lui
furtunoas, mirarea zugrvit pe chipul su, prilejui o micare de surpriz i
fiecare l privi cu un fel de mil. Domnul Rigot naint ctre el i-i zise destul

de tare, pentru ca toat lumea s aud:


- Ah! Iat-te, domnule baron! Am aflat despre vetile rele care i-au sosit i
am dat porunc s nu te deranjeze nimeni n odaia dumitale. Drace, cnd te
trezeti ruinat i cnd nu-i mai aparine nimic, de la acoperi pn-n pivni,
sigur c lovitura e cumplit, mai ales pentru voi tia, marii seniori, care nu
suntei obinuii cu srcia ca noi, oamenii de rnd. Dar i mulumesc, totui,
c ai venit s asiti la serbarea noastr familial.
Luizzi blmji cteva cuvinte i-i arunc o privire Eugniei, care sttea
umil ntr-un ungher. Se vedea c plnsese toat ziua. l privi i ea pe Luizzi,
care o
salut cu un respect pe care nu i-1 artase cnd ea venise la el n odaie. Printre
personajele prezente la acea scen, se afla unul pe care Luizzi nu-1 mai
vzuse: era notarul, care-1 privi cu mult atenie prin ochelarii si. Lui Luizzi i
se pru c-1 cunotea de undeva. Expresia chipului su, mai mult dect
trsturile, l izbise, i tocmai ncerca s-i aduc aminte n ce loc i n ce
epoc l ntlnise, cnd iat c sun ceasul apte.
-A sosit momentul strig Rigot; operaia va ncepe imediat; s punem mai
nti numele celor trei doamne, ntr-o plrie. Le vom trage unul dup altul,
pentru a ti cine va alege prima. Domnul baron ne va face acest serviciu, cci
el nu face pare dintre pretendeni.
- N-am spus asta, zise Luizzi, mpins de spaima srciei care-1 atepta i
reinut totui de un rest de onestitate.
-Ah! Ah! Noaptea e un sfetnic bun, dup cte vd, domnule baron, zise
Rigot. Sunt ncntat!
Luizzi i ls capul n jos n faa acestei injurii pe care o socotise att de
josnic de acceptat, cnd fusese vorba despre ceilali, nu despre el. Atunci auzi
rsul scurt i ascuit al notarului i i se pru c mai auzise acel rs malefic, dar
nu-i putu aminti n ce mprejurare. Rsul domin murmurul de nemulumire
care
se ridic dintre pretendeni i care sfri prin a se transforma n apostrofe
grosolane.
Ha! Ha! fcu avocatul, domnul Rigot are dreptate: noaptea e un
sfetnic bun, i ruina de asemenea.
M rog, fcu notarul, sunt sigur c dac avea timp, domnul n-ar fi
semnat numai contractul de cstorie.

Hotrrea domnului baron, adug contele, i face cu att mai mult


onoare cu ct este mai tardiv. Curajul adevrat nu se desfoar dect n faa
primejdiei!
Tocmai cnd Luizzi voia s-i rspund contelui, Rigot strig:
Aceia dintre dumneavoastr care vor pleca de aici ca s se duc s se
bat, vor fi exclui de la nsurtoare!
Trebuie s-o spunem, spre onoarea baronului, c primul, care a dat ndrt,
a fost contele de Lme.
Rigot continu:
i cel care profereaz vreo ameninare va fi exclus.
Eu n-am scos o vorb, zise frumosul funcionar al agentului de
schimb.
Dup acest mic incident urm o tcere deplin. Rigot continu:
Sor, nepoat i strnepoat, avei n fa cinci flci artoi i de
diverse vrste. Aa c fii atente i alegei-v brbai potrivii cu vrsta voastr.
Deci, s
recapitulm: domnul de Lme are douzeci i doi de ani.
Vrei s spunei treizeci, strig foarte tare tnrul brbat, aruncnd
o privire doamnei Peyrol.
M rog, zise Rigot. Domnul avocat e puin mai n vrst, nu-i aa?
Douzeci i nou de ani! strig domnul Bador, nclinndu-se n
faa Emestinei.
Domnul Marcoine are ...
Nici eu nu mai tiu ct am, zise ajutorul de notar.
i domnul Furnichon?
Am atia ci mi dai.
Ct despre domnul baron, tiu c are treizeci i doi de ani. Aa c
putem ncepe. i cum domnul baron face i el parte dintre pretendeni, l vom
ruga s ne fac serviciul i s trag la sori numele. Caraghiosul sta de
Akabila va aduce plria n care am pus bileelele.
Primul nume care iei, fu al Ernestinei. Avocatul, care se afla lng ea,
scoase un oftat, repetat de Marcoine i de Furnichon.
Baronul i vr din nou mna n plrie i, de data asta, domnul Rigot citi
pe bileel numele Eugniei. Acum veni rndul contelui de Lme s ofteze din
adncul plmnilor. Nu mai rmsese dect numele Jeannei Tumiquel, care
fcu un bot ct toate zilele, zicnd:

Dup cele dou dinaintea mea, mersi, mie mi rmn firimiturile!


O s v rmn destul, n-avei grij, i zise, satisfcut, avocatul.
n aceeai clip, Petit-Pierre intr n salon i apropiindu-se de Luizzi i
zise:
Vin din partea unui domn din Paris care mi-a spus c trebuie s v
ducei la el imediat, iar dac nu putei, atunci o s vin el aici.
Un moment, zise notarul. Dac domnul baron pleac, atunci cer s
fie exclus dintre pretendeni.
Luizzi se opri, ovind ntre sperana pe care i-o dduse diavolul i
ameninarea notarului, i-i zise lui Petit-Pierre:
Cine e acel domn?
E unul nalt, uscat, tuciuriu, care are o geant la subioar i care e
urmat de doi jandarmi; pare a fi un magistrat...
Sau vreun aprod, zise Luizzi.
Tot ce se poate, rspunse Petit-Pierre, fiindc a ntrebat unde st
judectorul de pace i l-am lsat mzglind nite hrtii timbrate.
Se pare c domnul baron are nite scrisori de schimb, care trebuie
onorate, zise avocatul.
Chiar dac am, le voi plti, zise Luizzi, dispreuitor.
Cu ce? ntreb contele de Lme.
Aceste vorbe l fcur pe Luizzi s pleasc. Pentru a salva aparenele,
ajutorul de notar strig:
Hai s isprvim cu cearta, vrei?
Just, strig Rigot, cine nu vrea, s se care!
Luizzi fu pe cale s plece. Simea cum se face de
rs n ochii acelei femei, care-i vorbise n termeni att de dispreuitori despre
brbaii care-i vnau zestrea. Dar i aminti imediat de acele scrisori de schimb
care se ridicau la o sum destul de mare n socoteala cu bancherul su care se
fcuse nevzut; aa c, la groaza de srcie, se mai aduga acum i spaima de
pucrie. Deci, rmase pe loc. Petit-Pierre se aez ntr-un col i domnioara
Ernestine a fost chemat s declare pe cine alege.
Eu, zise ea, l aleg pe domnul conte de Lme. Acesta, care o
privea drgstos pe doamna Peyrol,
ridic repede capul, scoase un strigt de bucurie, alerg spre Ernestine i-i
srut mna.
Vd c mi-ai neles sentimentele. i-ai dat seama c te iubesc, c
eti singura pe care o iubesc.
Doamna Peyrol ls s-i scape un surs dispreuitor, n vreme ce avocatul,

apropiindu-se de ea printr-o manevr savant, se prefcu plin de bucurie


strignd:
E foarte simplu: tinereea trage la tineree; e o alegere foarte
potrivit. Ca s fie ferici, soii trebuie s fie de vrst apropiat.
Dumneata ci ani ai? Parc ne-ai spus c douzeci i nou?
Ei drcie, am treizeci i cinci de ani btui pe muchie, zise avocatul,
privind-o pe doamna Peyrol.
Cine n-are acum treizeci i cinci de ani? zise cu umor, ajutorul de
notar.
Iar dac nu-i ai, ntr-o zi tot i vei avea, zise funcionarul agentului
de schimb.
Linite, strig domnul Rigot, e rndul Eugniei.
Fr s se mite de pe scaunul pe care edea, i
plimb privirea n jurul ei, apoi spuse de parc vorbele pe care le rostea i
sfaiau pieptul:
Eu l-am ales pe domnul baron de Luizzi.
Pe mine? strig Armand.
Atunci, i aminti c-1 rugase pe diavol s-i spun cui dduse Rigot cele
dou milioane i c diavolul nu-i rspunsese.
Primeti, domnule? repet Rigot.
He! He! He! He! rse notarul.
n acel moment, Luizzi recunoscu rsul diavolului i se opri brusc.
Primeti, domnule? repet Rigot.
Un moment, zise notarul. Domnul baron n-a fost aici cnd s-au citit
contractele i poate c vrea s le cunoasc, nainte de a se hotr. Trebuie s
tie c, n cazul c-i moare soia, contractul ia soului supravieuitor o parte pentru copil ... Dar venii s vedei cu ochii dumneavoastr,
domnule baron.
Luizzi se ndrept ctre notar, simind cum i bate inima: cci, acceptnd-o
pe doamna Peyrol, se condamna poate la o mizerie i mai mare dect cea de
care se temea, n cazul n care nu primea ea zestrea; poate c sta era renghiul
cu care-1 ameninase diavolul. Se apropie de mas, se sprijini ca s nu cad i
vzu, alturi de contracte, un pachet mare, sigilat, coninnd cele dou
milioane de franci.
Aici, zise notarul, punndu-i degetul ascuit pe contract. Citii ...
Armand nu vzu nimic, cci vederea i se tulburase i-l apucase o ameeal
ciudat.

Punei-v ochelarii mei, zise notarul, vei vedea mai bine, domnule
baron.
i fr multe fasoane, notarul i puse ochelarii pe nasul lui Luizzi,
artndu-i cu degetetul locul unde trebuia s citeasc. De ndat ce Luizzi i
arunc ochii pe hrtie, vzu c ochelarii diavolului i dduser aceeai putere
de ptrundere ca i aunci cnd citise povestea Henriettei Bur, prin perei i n
toiul nopii. Se aplec peste mas i vzu pe dosul hrtiei n care erau
nfurai banii, c Rigot dduse cele dou milioane de franci Ernestinei
Tumiquel, fata din flori a Eugniei Peyrol.
Ei, primeti? ntreb Rigot pentru a treia oar.
Luizzi se prbui pe scaunul notarului i spuse Nu! toi ceilali candidai
la nsurtoare scoaser un strigt de bucurie, iar Eugnie, un strigt de ruine
i de disperare. Ct despre Rigot, url plin de mnie:
Nu? Ai zis nu? Ei bine, las c vedem noi! Hai, Eugnie, alegei alt
so. Te asigur c aceti domni vor accepta!
E rndul meu s spun nu, zise Eugnie. D toat averea fiicei mele,
unchiule, i pe mine las-m s triesc undeva, n vreun sat uitat...
Ei bine, nu! strig Rigot, din ce n ce mai mnios. Ori v mritai
toate, ori niciuna!
Prefer srcia, spuse Eugnie.
Iar eu mi voi pstra milioanele.
Dar e o josnicie! strig Emestine.
Ernestine! o admonest Eugnie.
Da, mam, da, e o josnicie! Nu-i destul c m-ai obligat s triesc n
srcie i fr nume, c m-ai fcut s-mi petrec n mod ruinos copilria,
exilat de toi, c ai refuzat s-mi spui cine-i tatl meu, care, dup cte am
auzit, era un mare nobil; acum, prin refuzul dumitale, vrei s-mi rpeti unica
ans de a avea i eu un nume i o avere. i mai spui c asta nu e josnicie?
Oh, strig doamna Peyrol, ascunzndu-i faa n mini! Emestine!
Fata mea! Fata mea!
Suferi, cnd o caraghioas ca asta i vorbete cu atta obrznicie?
strig doamna Turniquel. Mam, ce i-a mai face eu!
Doamn, zise Ernestine, habar n-am ce vrei i de ce te amesteci!
Nu te cunosc!
Nu m cunoti, nenorocite? strig btrna Jeanne. Dar cnd maicta, n loc s te duc la Copiii gsii, aa cum au fcut attea altele, muncea

din greu ca s te hrneasc, cine te legna i te ddcea, bastard ticloas?


Chiar dac sunt bastard, nu-i vina mea, ci a mamei!
Oh, nefericit-o, nefericite! strig Eugnie, sufo- cndu-se din
pricina hohotelor de plns.
Nu exist niciun om de treab aici, care s-o ia de nevast pe
aceast femeie cinstit?
Avocatul prinse mingea din zbor i, nelegnd mnia lui Rigot, strig:
Domnule, fie c doamna Peyrol e bogat sau srac, exist aici
destul oameni cinstii gata s-o ia de soie!
Da, da, spuser ntr-un glas i ajutorul de notar, i funcionarul
agentului de schimb.
Ascult-m, Eugnie, zise btrnul Rigot, alege-i un so: niciunul
dintre cei de fa nu-i att de ru cum crezi tu! De altfel, vezi c eu m neleg
ct se poate de bine cu ei.
Nu, nu, unchiule, mi se pare prea urt totul...
Du-te i cere-i iertare mamei tale, i spuse n oapt Emestinei
contele de Lme, altfel suntem pierdui ...
Ernestine sttu o vreme n cumpn, n vreme ce Luizzi, aducndu-i
aminte de vorbele diavolului, spuse n oapt: Biata mam.
Stai, stai, nu te pripi, i rspunse diavolul.
Apoi Emestine, apropiindu-se de maic-sa, i spuse
cu o voce plngrea, dar cu ochii uscai:
Iart-m, mam a fost un moment de nebunie din partea mea, de
rtcire ... Poate c m-am lsat trt prea mult de dragoste ... Tu tii mai bine
ca mine ce greeli poi svri din pricina ei ...
Taci, nefericito! i spuse maic-sa, taci! Nu m jigni cu rugminile
tale, mai ru dect m-ai jignit cu mnia ta! Pentru c pretinzi c nu poi fi
fericit i bogat din pricina mea, ei bine, voi face i ultimul sacrificiu ...
Se opri i ntorcndu-se ctre avocat, vru s-i vorbeasc, dar nu mai avu
putere. ndrept pentru ultima oar spre Luizzi o privire prin care i se oferea
acelui om, despre care nc mai credea c mai are n sufletul lui o frm de
onoare, dei o refuzase. Dar diavolul rse din nou, i Luizzi i ls ochii n
pmnt.
Domnule, i zise atunci Eugnie avocatului, m vrei?
Da, doamn, rspunse domnul Bador i Cel-de- Sus mi-e martor
c v voi onora i v voi respecta ntotdeauna!
Ei, slav Domnului c s-a rezolvat i problema asta! strig Rigot.
Acum, notarule, citete actul de donaie. Cei nemulumii, n-au dect s se

crb- neasc! Hai, citete!


Notarul lu pachetul, rupse cele cinci pecei, una dup alta, apoi
despachet cu mult solemnitate hrtia aflat deasupra, i puse ochelarii i,
dup ce tui uor de vreo dou ori, aa cum se obinuiete, citi actul de
donaie, fr a lsa deoparte nici mcar o silab a protocolului barbar al acelui
act; apoi ajunse la rvnitul articol prin care Rigot declara c d suma de dou
milioane de franci, strnepoatei sale Ernestine Turniquel, fata din flori a
Eugniei Turniquel.
Ernestine scoase un strigt de bucurie, iar contele de Lme czu la
picioarele ei, n vreme ce doamna contes de Lme i strngea n brae, pe cei
doi, mai, mai s-i sufoce. Eugnie i erse lacrimile i-i zise avocatului:
Oh, domnule, te rog, iart-m!
Lsai, doamn zise avocatul; am i eu un act n buzunar, un act n
perfect regul; din clipa asta, domnul de Lme v datoreaz cinci sute de
mii de franci!
Cum? strig Ernestine ctre contele de Lme, ai cutezat s dispui
de zestrea mea?
i dac n-ai fi cptat nimic? ntreb avocatul.
E un act fr valoare, strig contele, fiindc mi-a fost smuls cu fora!
i cei zece mii de franci ai mei? strig funcionarul agentului de
schimb.
Altul? url Ernestine.
i cei zece mii de franci ai mei? ntreb i ajutorul de notar.
Poate i cei ai baronului, nu? strig Rigot.
Domnule, eu nu m-am vrt n trgul sta murdar! strig Luizzi.
He! He! He! rse notarul att de ascuit, nct toat lumea tcu,
pentru a-1 auzi.
Partea nostim e c actul de donaie nc nu s-a isprvit, domnilor.
Ascultai: Banii vor fi plasai la stat, n rente de cinci la sut.
Mda ... fcu funcionarul agentului de schimb ... Cu cinci la sut ...
Asta face nouzeci de mii nou sute nou franci i aizeci de centime.
A fi scos mai mult dect att pe ipoteci, zise ajutorul de notar.
-Aceast rent, considerat ca uzufructul sumei de dou milioane, va fi
pltit doamnei Eugnie Turniquel, mritat Peyrol care se va bucura de ea
pn n ziua morii sale, fiica sa nedispunnd de cele
dou milioane de franci, dect dup moartea mamei sale.
Iat un lucru admirabil, zise avocatul.
Ba dimpotriv, e ct se poate de stupid, zise contele. i noi cu ce

vrei s trim n tot acest timp?


Avei actul prin care v-ai asigurat cinci sute de mii de franci ... Mai
adineauri, domnul Bador l socotea n perfect regul ...
ntr-adevr, zise avocatul; nu m pot atinge de banii soiei mele,
deci nu pot plti.
Eti un punga, i zise contele.
i tu un ticlos!
Gata, strig Rigot, cu vocea lui de stentor, accepi, domnule conte,
sau nu?
Pe legea mea, zise contele, dou milioane pe care s le tot atepi
mult i bine ... Un viitor frumos, e adevrat, dar un viitor foarte ndeprtat.
Aha, domnule, deci asta era dragostea dumitale pentru mine, strig
Ernestine.
Ei, domnioar, zise el, mama dumitale e nc foarte tnr.
Ce grozvie! zise Eugnie.
Te rog nu te frmnta atta, zise avocatul, ce, vrei s te
mbolnveti?
Eugnie se ntoarse din nou i ntlni privirea lui Luizzi, care prea
privirea unui om cu mintea tulburat. Atunci Rigot l ntreb pe conte:
Ei bine, domnule, accepi sau nu?
Contele ovi i notarul i zise n oapt:
Doamna Peyrol e tnr, dar bunica e btrn i dac ai rbdare s
atepi, n cel mult doi ani te vezi cu milionul care-i revine.
Intr-adevr, zise Ernestine.
Ei bine? Ce zici? ntreb Rigot.
Accept, zise contele.
Domnii care merg la Paris, au nevoie de cai de pot? ntreb PetitPierre.
Stai un pic c nu s-a terminat, strig notarul. Trebuie s vedem pe
cine va alege doamna Turniquel.
Eu nu m bag, strig ajutorul de notar.
Nici eu, spuse funcionarul agentului de schimb.
Dac nepoat-mea, care este att de mndr, zise doamna Turniquel,
e contes, de ce n-a fi i eu baroneas?
n aceeai clip, Petit-Pierre, care se pregtea s plece, i spuse baronului:
Uite c plecam fr s v dau scrisoarea pe care mi-a dat-o domnul
acela nalt i slab. Am uitat-o n buzunar ...
Petit-Pierre arunc scrisoarea pe mas. Luizzi o lu ca s-o citeasc; n

salon era un continuu du-te-vino; avocatul se strduia s-o liniteasc pe


Eugnie, iar contele se certa cu Ernestine din pricina milionului bunicii fetei.
Scrisoarea era conceput astfel:
Domnule, mpotriva dumneavoastr a fost emis o hotrre executorie
de arestare, pentru suma de o sut de mii de franci. Am luat toate msurile ca
s fii ntemniat; toate autoritile au fost informate. Binevoii, deci, ori a-mi
da banii, ori a venit la Mourt, unde v atept, dac vrei s evitai neplcerile
i scandalul unei arestri publice.
Laloguet, gardian

Un milion! strig notarul pentru a restabili ordinea i linitea n


salon, un milion! Ai auzit? Un milion cu care viitorul so va face ce va pofti!
Hai, baroane, zise Rigot, ce faci, ai adormit? Vrei s fii cumnatul
sau prizonierul meu? Cci, te previn, eu sunt purttorul scrisorii de schimb i
i jur c vei sta cinci ani la rcoare. Te ntreb o dat: primeti?
Luizzi i vr unghiile n piept.
A doua oar ...
Baronul i zgrie, furios, pielea.
A treia i ultima oar: vrei?
Da! strig Luizzi i, ridicndu-se, privi n jurul lui cu un aer att de
amenintor, nct nimeni nu ndrzni s rd sau s scoat vreo vorb.
Lecia a fost cam dur, zise Rigot.
Nu chiar att ct am crezut eu, zise notarul.
XLI
Ameeala
Ei, dac lucrurile stau astfel, la mas, domnilor, la mas! E o mas
la care am invitat pe toi proprietarii bogai din mprejurimi. La mas, i
fiecare s ofere braul soiei sale. S ne prezentm cum se cuvine. Domnul de
Lme s-i ofere braul Ernestinei; avocatul, s-i ofere braul Eugniei, iar
baronul s ncheie irul, cu doamna Turniquel.
Baronul mergea de parc era beat, netiind nici ce face, nici ce spune. Fu
aezat la mas ntre viitoarea sa nevast i un brbat de vreo treizeci de ani,
care se numea domnul Carin. La nceputul mesei l auzise vorbind cu contele
de Lme, pe care-1 ntrebase:
Ei bine, dragul meu, ai fcut o afacere bun?
Nu prea bun: dou milioane dup moartea maic-si ...
La fel ca i mine: dumneata atepi averea, iar eu funcia de pair.
Luizzi asculta, urmrind peste tot josnicia, pentru a i-o justifica pe a sa.
Deodat, notarul strig:

Hai s bem! E cineva care nu-mi d dreptate?


Ei, drcie, eu nu, zise domnul Carin. Eu cnd fac o prostie,
ntotdeauna beau!
i ciocnir mpreun. Cnd notarul ddu paharul pe gt, din gura lui iei
un abur fierbinte ca i cum ar fi aruncat vinul ntr-o plnie ncins la rou.
Bea i dumneata, baroane, zise domnul Carin, vinul te face s
supori mai uor femeile btrne, cumnaii i cumnatele.
Da, zise Armand furios, s bem! Nu vreau s m mai gndesc la
nimic!
i bu. Bu pahar dup pahar, cu o asemenea nverunare, nct, n curnd,
vzu sala i pe meseni cum se leagn n jurul lui. De altfel, nu era singurul.
Bravo! strig Rigot. Iat c lumea s-a ncins! Aducei paharele
mai mari.
Fur aduse nite pahare uriae, care conineau fiecare aproape o sticl
ntreag de ampanie.
n cinstea tinerei i frumoasei Ernestine, viitoare contes de
Lme!
Srut-i nevasta, domnule conte, zise Rigot pe jumtate beat.
i contele o srut pe Ernestine.
S continum urrile i s dublm poriile! Alte pahare!
Fur aduse alte pahare i mai mari.
n cinstea nepoatei mele, Eugnie! bigui Rigot.
n cinstea frumoasei Eugnie! se strig din toate prile.
-Avocatule, srut-i nevasta!
i avocatul, care lua i el parte la festin, o srut pe Eugnie care fugi i se
ascunse ruinat de acea orgie.
Bun, continu Rigot, pahare i mai mari!
S aduser nite pahare de-a dreptul colosale i dup ce le umplu, Rigot
strig:
Pentru superba Jeanne Rigot, fost vduv Tumiquel i viitoare
baroan de Luizzi!
Pentru superba Jeanne! strigar toi.
Srut-i nevasta, baroane! strig Rigot.
i Luizzi o srut.
Atunci, dominnd toate strigtele acelei orgii dezlnuite, se auzi un rs

ascuit i ptrunztor; n clipa urmtoare, baronului i se pru c tot cea ce


vedea lua nite forme bizare: masa aducea acum cu o adunare de draci
ncornorai, ciudai, monstruoi, cu ervete atrnate de gt i bnd din nite
pahare care nu se mai goleau niciodat. Apoi i se pru c notarul, sau mai
curnd diavolul, se cocoase pe mas i sttea pe vrful unui cuit, dup care
ncepu s strige:
Ah, stpne, iat-te deci mult mai jos dect toi cei pe care i-ai
dispreuit! Ai fi putut s te nsori cu singura femeie pe care n-am putut s-o
nfrng, dar ai dispreuit-o, pentru c ai crezut c e srac. Ah, stpne,
cupiditatea te-a orbit pn ntr-att, nct n-ai avut rbdare s citeti pn la
capt ceea ce era scris n contractul pe care eu nsumi i l-am pus sub ochi. Aa
c tu, baronul de Luizzi, nobil din anul 908, bogat, avnd milioane, n vrst
de treizeci i doi de ani, ai acceptat s te nsori cu fata unui om de rnd,
vduva Tumiquel, n vrst de aizeci i patru de ani! Ah, stpne, ai ntradevr n tine ceva mare i nobil! Hai, acum ciocnete cu mine, stpne, n
sntatea i n onoarea ta!
Vznd acea mutr i auzind acele cuvinte, Luizzi se simi cuprins de un
soi de frenezie i, apucnd un cuit, se npusti spre infernalul su sclav i i-1
nfipse n piept.
Auzi un ipt cumplit, toat vraja se destrm i douzeci de glasuri
murmurar n jurul lui:
L-a ucis pe notar! L-a ucis pe notar!
Nu, strig Luizzi, l-am ucis pe diavol!
Apoi se prbui, dobort de grozvia pe care-o fptuise.
Cnd Luizzi i veni n fire, se afla ntins pe un pat, ntr-o odaie ale crei
gratii de fier l fcur s
bnuiasc cum c se afla ntr-o nchisoare. n faa lui sttea diavolul.
Dup cum vezi, stpne, nc n-am murit!
Unde m aflu?
n nchisoare.
De ce?
Fiindc l-ai njunghiat pe notarul Niquet.
-Eu?
Da, tu; e adevrat c erai beat turt, ceea ce, probabil i va da ansa
s-i sfreti zilele la galere.
Eu, la galere?

Preferi ghilotina?
Jupne, visez sau i bai joc de mine? Nu vrei s-mi spui ce s-a
ntmplat?
Azi nu mai am vreme ...
i cnd te voi revede?
Poate pe lumea cealalt.
Deci, mi-am pierdut clopoelul?
E la grefa tribunalului.
Sunt pierdut...
Iat un cuvnt frumos pentru un vodevil.
Las-m, jupne, las-m ... Mi-am pierdut talis- manul, dar s tii
c am profitat de pe urma leciilor tale, mai mult dect crezi. N-am uitat
povestea Eugniei i nici felul cum i-a scpat.
Ei drcie, iat c m faci s m gndesc la ea.
Ce-a devenit?
Avocatul se roag Domnului n fiecare zi pentru sntatea
nevestei lui, iar fiic-sa se roag n fiecare zi s moar maic-sa ct mai
curnd.
Biata mam!
He! He! He! Vezi c mi-am inut fagduiala?
Dar nu i fa de mine.
Nu te-am smuls de pe patul de suferin? Nu te-am vindecat? Nu
i-am redat libertatea?
Da, ca s m vri ntr-o poveste i mai urt.
Din care te pot scoate foarte uor.
-Cum?
Asta-i treaba mea!
Dar cu ce pre?
Am fcut un trg cu tine, cnd te-ai vindecat: sau s te nsori n
doi ani, sau s-mi dai zece ani din viaa ta. Acum am s-i propun altul.
Care? Mi se pare c nu mai pot ncheia niciun trg avantajos, n
situaia n care m-ai adus. Dac voi fi condamnat, nu m mai pot nsura, iar tu
vei avea cei zece ani din viaa mea.
Cine tie, stpne? Poate c peste doi ani voi avea nevoie de tine!
i care e noua condiie pe care mi-o pui?
De cnd am ncheiat primul trg, au trecut dou luni. i mai

rmn nc douzeci i dou de luni ca


s-i caui o nevast. D-mi douzeci de luni din viaa ta i suntem chit. Te
scutesc pn i de nsurtoare.
n cazul sta, nseamn c tii c nu voi fi condamnat.
Se poate, zise diavolul. Accepi, bine; nu, adio!
Stai o clip ...
Grbete-te, stpne; azi e n 26 iulie 1830; n 26 februarie 1832, te
eliberez, i redau libertatea, averea, reputaia, tot ceea ce-ai pierdut.
Iar vrei s m tragi pe sfoar ...
Privete ...
n timp ce diavolul rostea acest cuvnt, ua celulei se deschise i n pragul
ei i fcur apariia judectorul i grefierul. Erau urmai de un medic, n care
Luizzi l recunoscu cu groaz pe doctorul Crostencoupe, al crui savant studiu,
pe care-1 publicase, despre vindecarea baronului de Luizzi, fcuse s fie numit
medic al nchisorilor. Judectorul i zise:
Vezi, domnule, dac acuzatul poate suporta un interogatoriu.
Avei veti despre victim?
Rana e grav i pare mortal, aa c acuzatul va fi probabil
condamnat. Niquet era foarte iubit n inutul lui, unde era eful Partidului
Liberal. Juriul este alctuit numai din liberali, aa c va fi cu att mai aspru cu
ct acuzatul are un nume ilustru i face parte
din vechea nobilime. Afacerea e urt de tot. Familia lui s-a constituit parte
civil i, instigat de avocatul Bador, va pune n micare cerul i pmntul,
pentru a-1 condamna pe acuzat. De altfel, antecedentele acuzatului nu sunt de
natur s atrag indulgena judectorilor; n clipa cnd l-am arestat pentru
crim, urma s fie arestat pentru neplata unor datorii, apoi pentru o escrocherie
la care a dat o mn de ajutor.
Despre ce escrocherie e vorba?
A introdus, la Paris, n casa unei doamne de Marignon pe un
oarecare marchiz de Bridely, cnd tia bine c acel om avea alt nume i nite
acte false cu care se legitima. i cum aa-zisul marchiz a stors o sum destul
de mare de bani de la acea doamn, dup care a disprut, se presupune c
baronul de Luizzi i e complice.
Baronul de Luizzi! strig Crostencoupe. Baronul de Luizzi! Dar l
cunosc foarte bine!
Ei bine, iat-1!

Dar omul sta e nebun, arhinebun; eu sunt cel care l-a vindecat
prima oar; dar l-am pierdut din vedere i probabil c s-a icnit din nou i nc
att de bine, nct a ters-o, fr s-mi plteasc.
Deci, crezi c e de prisos s-l interoghez? ntreb judectorul.
Total de prisos.
E suficient, zise judectorul, vom porunci s se constate c e nebun.
Luizzi tocmai voia s protesteze, dar diavolul i fcu semn s tac i cei
doi l lsar singur.
Vezi i tu mijlocul de a te salva! Constatarea nebuniei te va salva de
la instrucia judiciar i de la judecat.
Iar vrei s m neli ...
Cnd te-am mai nelat, stpne? Cnd mi-ai cerut s-i spun
povestea doamnei de Marignon de care n-ai profitat dect ca s svreti o
fapt urt, ale crei ponoase le tragi acum? Te-am nelat cnd mi-ai cerut si spun povestea Eugniei i cnd ai avut prilejul s-mi scapi, s te eliberezi de
sub tutela mea i s fii un brbat cu adevrat fericit? Nu i-am artat cu mna
mea ceea ce trebuia s te determine s te nsori cu acea femeie? E vina mea c
n-ai avut rbdare s citeti pn la capt? Dac, aa cum fac mai toi brbaii,
te ncrezi n aparenele lucrurilor, dac ai rmas ceea ce eti i ceea ce sunt
aproape toi brbaii, adic egoiti, lacomi i prezumioi, am eu vreo vin? Te
nel? Nu, stpne, eu nu te-am nelat!
Dar averea mea? strig Luizzi.
D-mi cele douzeci de luni pe care i le cer i te voi scoate de aici
bogat, nevinovat i, ceea ce este cel mai important, respectat i stimat.
Cum vei face?
i voi spune atunci.
Probabil c voi dormi douzeci de luni n ir. Ei bine, ia-le.
Diavolul l atinse pe Luizzi cu degetul i acesta adormi.
A doua zi, cnd se trezi, se afla n aceeai celul. Nimic nu se schimbase,
n afar de clopoelul pe care-1 zri lng el. Imediat l chem pe diavol i-l
ntreb:
Am dormit admirabil, dei cam puin. Dar socotind c ncepnd din
seara asta voi dormi, probabil, timp de douzeci de luni, ceea ce m sperie cel
mai mult e ce voi face ziua. Douzeci de luni de somn, zu c te pot face s
nnebuneti ...
Ca s te distrezi, citete, zise diavolul.
Poi s-mi faci rost de cteva cri?
Pot face chiar mai mult dect att, pot s-i fac rost de nite lucruri

inedite. Urmeaz-m.
Diavolul o lu naintea lui Luizzi care-1 urm pn ce ajunser ntr-o
camer mobilat destul de bine. Luizzi i puse faimoii ochelari pe care
diavolul i i pregtise i care-1 ajutau s vad limpede pn n toiul miezului
de noapte; i iat c vzu o femeie de o rar frumusee, care dormea profund.
Cine e femeia asta? ntreb Luizzi.
Doamna Carin, soia acelui tnr ncnttor alturi de care ai
petrecut o sear att plcut.
O sear groaznic.
Poate pentru tine, jupne.
Da, eu m-am distrat un pic; ai fost cu toii nite pramatii oribile.
Chicoti iar, cu rsul acela ascuit de notar care-i strpunse inima lui Luizzi,
ca o remucare i urechea, ca o not fals. Baronul cltin cu putere din cap i
zise:
Tu eti oribil, tu care te nverunezi s-mi ari lumea sub cele mai
hidoase aspecte. Dar s lsm asta; mai bine spune-mi de ce aceast doamn
Carin st la pucrie? A svrit vreo crim?
Ai s afli ndat, zise diavolul.
Deschise secreterul doamnei de Carin, lu din el un manuscris i i-1
ntinse lui Luizzi.
Pentru c te temi de povestirile mele, zise el, pentru c i se pare c
felul n care i prezint eu lumea e o satir abominabil, citete i judec
singur. Eu m voi mrgini s-i pun sub ochi doar hrtiile din dosarul
procesului. Iat-o pe prima i cea mai important.
Luizzi lu manuscrisul i citi cu atenie. ncepe astfel:
Edouard, tu, a crui solicitudine m ajut s ndur suferinele i grozvia
situaiei n care m aflu, tu eti cel care m-ai rugat s-i istorisesc irul
nenorocirilor care m-au adus unde sunt acum. Afl-le i iart-mi amnuntele
prea minuioase care le nsoesc; fiindc trebuie s te conving mai mult c sunt
zdravn la cap, dect c sunt vinovat ...
Ce vrea s nsemne asta? zise Luizzi.
Citete, rspunse diavolul. Cnd ncepi s citeti un nou roman, te
opreti la toate frazele pe care nu le nelegi?
Nu, ar dura prea mult. Dar sta, dup cte vd, nu e un roman, ci
un caz de excepie.
Tot la fel va fi i rezultatul; fiindc vei nelege despre ce anume e
vorba ...
Iar nenorociri?
Poate.

Crime?
Poate.
De unde provine aceast femeie?
Dintr-una din cele mai nobile familii ale Franei.
i a fost att de nefericit?
Poate chiar mai nefericit dect Eugnie.
Dar mai mult ca sigur c ea n-a fost obiectul unui trg att de
ruinos ca acea srman femeie. Poziia ei nalt a ferit-o de aa ceva.
Citete i vei vedea dac fata de nobil i fata din popor mai au ce
s-i mai doreasc.
Luizzi, care cunotea atitudinile diavolului i care tia c nu-i putea
smulge ceea ce nu voia s-i spun, se hotr s ia cu sine manuscrisul. Ajuns n
celul, se arunc pe pat obosit, dei nu fcuse dect civa pai, i iat ce citi.
XLII
Expunerea
Sunt fiica marchizului de Vaucloix, pe care emigraia l-a ruinat ca pe atia
alii. n 1809, el s-a nsurat cu mama, la Mnchen; ea era franuzoaic, la fel ca
i el i, tot ca el, se trgea dintr-o mare familie. Naterea mea a costat-o viaa.
Cnd tata s-a napoiat n Frana, n 1814, aveam doar patru ani. Vrnd s-i
rsplteasc fidelitatea, Ludovic al XVIII-lea l-a numit pair al Franei i i-a dat
o slujb la Curte. Totui, veniturile acestei slujbe nu puteau acoperi cheltuielile
tatlui meu aa c, atunci cnd a fost votat indemnizaia de un miliard de
franci pentru emigrani, partea care i-a revenit abia i-a ajuns s plteasc
numeroasele datorii pe care le fcuse dup ce se ntorsese n Frana.
Ct despre mine, am fost crescut ntr-un pension, unde am primit
educaia ce se ddea n general fetelor de rang nalt i cu avere mare. Desenam
bine, cntam frumos, dansam minunat i m mbrcam ncnttor.
Aveam idee despre literatura vremii, mi plcea muzica italian i discutam cu
o uurin ce trecea pe atunci drept spirit. n rest, nu tiam absolut nimic
despre situaia tatlui meu, cruia i plcea s-mi ncurajeze nclinaia ctre
luxul unei viei elegante.
mplinisem optsprezece ani i ncepusem a m plictisi de acel pension
cnd, ntr-o diminea, tata veni s m anune c aveam, n sfrit, s intru i
eu n acea lume pe care n-o vzusem dect n rarele mele nvoiri de la coal,
dar pe care mi-o nchipuiam nespus de ncnttoare. Nu-i voi zugrvi bucuria
mea de tnr fat, cnd m-am vzut stpn pe timpul i pe voina mea,
visnd la cele mai dulci succese, aranjndu-mi o via plin de bucurii, cu
inima deschis prieteniilor de soi i, uneori, chiar gndindu- m la dragoste.

Vezi, procedez n ordine: i scriu cum eram la optsprezece ani i ct eram de


dezarmat n faa oricrei nenorociri.
Peste cteva luni, toat acea ncredere n via se prbui. Tata fix o zi de
primire, dar la acele reuniuni nu veneau dect brbai. Unii i petreceau seara
jucnd cri, alii discutnd politic. Cinci sau ase femei btrne i nsoeau
brbaii i m copleeau cu dovezile lor de simpatie, nct mi se fcea sil doar
ct le vedeam. Ceea ce m mira cel mai mult n acel salon al tatei nu era att
lipsa fetelor i bieilor de vrsta mea, ct prezena
unor persoane ale cror nume i maniere artau clar c fceau parte din
burghezia de rnd.
In timpul primelor serate, tata m-a pus s cnt, ca s le arate musafirilor
talentul meu. Prima oar m-au ascultat cu politee, a doua oar l-am auzit n toiul celei mai strlucitoare fraze muzicale a cavatinei mele - pe unul dintre
juctorii de whist, strignd cu glas tare: ase de trei i patru de onoare, am
ctigat triplu! A treia oar, nici mcar persoanele de lng pian nu s-au mai
deranjat s-i ntrerup discuia. Am ncetat s mai farmec societatea, cum
spuneau doi sau trei din cei mai puin bdrani i obligaia de a-i primi pe
oaspeii tatlui meu a nceput a deveni o corvoad tot mai greu de suportat.
ntre timp veni iarna i am auzit vorbindu-se la noi n cas despre baluri i
serbri mult mai puin dect se vorbea la pension. Am ncercat s-mi explic
acea singurtate. Cci tinereea mea, gndurile, speranele m izolau complet
de toi cei care m nconjurau. ncet-ncet, m-am lsat cuprins de o plictiseal
profund, fr ca tata s bage de seam acest lucru, sau nevrnd, poate, s-l
bage de seam. ntr-o sear, venind lume mai mult ca de obicei, m-am retras
ntr-un col al salonului i, cu cotul sprijinit de colul unei canapele, am
nceput s m gndesc cu regret la serile vesele din pensionul nostru i la
visurile pe care
mi le faceam, referitoare la viitor. Nu eram totui dintre cele care-i fceau
iluzii romantice despre via. Eu nu avusesem n viaa mea nici pe cine
idolatriza i nici nu posedam o avere fabuloas. Nu doream dect o inim care
s m iubeasc, un spirit care s se armonizeze cu al meu, i o bunstare
cuvenit rangului pe care-1 aveam; asta era tot ce-mi doream de la via. Nu
erau nite dorine extravagante, dei, a ndjdui o via linitit, cinstit i
fericit, se pare c n lumea noastr e chiar mai ru dect o via extravagant.
Oricum ar fi, ajunsesem s-mi regret iluziile. i nu aveam dect nousprezece
ani. Eram frumoas, simeam cu inima i cu mintea c aveam tot ceea ce

trebuie, pentru ca o femeie s fie admirat i poate chiar iubit. Sigur c


gndurile mele o cam luaser razna, cci am auzit dintr-odat, n spatele meu,
o voce care mi-a spus: Inima care tnjete, n-are ceea ce dorete!
Acest vechi proverb popular nu mi s-ar fi prut deplasat, dac persoana
care mi l-a adresat, nu l-ar fi spus pe un ton grosolan. Cnd m-am ntors, am
vzut un brbat urt, cu o mutr jovial; purta o cravat foarte mic i un guler
enorm la cma; jiletca lui colorat abia i cuprindea trupul monstruos, era
mbrcat ntr-o hain de un cafeniu deschis, avea
pantaloni negri foarte scuri, ciorapi albi de bumbac i pantofi cu nite rozete.
Prezena acelui om la domnul de Vaucloix era una dintre marile mele
mirri i, fr s-mi fi vorbit mai mult dect ceilali, mi displcea mai mult ca
oricine. Era att de priceput la oameni i la afaceri, nct ghicea mai
ntotdeauna motivele interesate pentru care i se povestea un anumit lucru; apoi
istorisea acele motive cu un cinism plin de dispre fa de oameni, care-mi
jignea ntotdeauna ideile mele nc nentinate. Dac oricare altul ar fi observat
tristeea mea, m-a fi scuzat, pretextnd c nu m simeam prea bine; dar,
necjit c tocmai omul acela brutal observase mhnirea mea, i-am rspuns
foarte sec:
Nu doresc nimic domnule i nici n-am ce dori.
Hm! Hm! fcu omul cel rotofei, aezndu-se lng mine i suflndui cu zgomot nasul, ntr-o batist albastr de bumbac. Orice fat nc
nemritat i dorete cte ceva!
Adic, domnule, credei c a dori s m mrit?
El m privi fix i-mi rse n nas cu o obrznicie fr
pereche.
Nu-i nevoie s mi se spun acest lucru, fiindc se vede de la o pot!
Eti foarte ager, domnule! i-am spus pe un ton ct se poate de
dispreuitor, pentru c omul acela m iritase cumplit.
Sunt chiar mai ager dect i nchipui, mi rspunse, fr s-i pese
c-i ntorsesem spatele, cci i-am gsit ceea ce caui: un so!
Un so! am strigat, ntorcndu-m spre el.
He! He! He! Cum ai auzit cuvntul, ai i fcut urechile plnie!
Domnule, i-am spus, jignit de felul cum interpretase mirarea
mea, te rog s nu mai continui discuia care i s-ar prea tatlui meu cu totul

nepotrivit.
Iertare, de o mie de ori iertare, dar s tii c tatl dumitale m-a
autorizat s vorbesc despre acest lucru.
Din cale-afar de uimit, am privit njur, dup tata, i l-am zrit n cellalt
col al salonului, observndu-m. Printr-un uor semn din cap, mi dduse de
neles c dorea s-l ascult pe domnul Carin. i fiindc tot am scris acest
nume, mai nti ar trebui s nelegi cine era acest domn Carin care-mi vorbise
astfel i care continu:
Ei, i fiindc tot am rostit cuvntul so, n-are rost s bat prea
mult apa n piu. E vorba de fiul meu.
Fiul dumitale! i-am zis, cu un aer de stupefacie, privindu-1 din
cap pn n picioare i ncercnd s ghicesc cum putea arta fiul unui
asemenea personaj.
Cum se pare c niciun gnd nu-i scpa acelui om, mi-a rspuns pe un ton
amar, de glum:
- Nu-i fie team! Domnul fiu arat bine. E un filfizon care-i cur
unghiile cu spun de Windsor i care-i d cu uleiuri scumpe pe pr. E un
brbat subire, care vorbete din vrful buzelor i care poart lomion. E baron.
I-am cumprat un titlu de baron. Iar dac vrei s fii marchiz, i voi cumpra i
un titlul de marchiz!
N-am mai avut puterea s rspund la acea propunere grosolan. Dar m-am
simit att de umilit, nct am ntors capul, pentru a-mi ascunde lacrimile care
mi-au venit n ochi. Domnul Carin bg de seam, se ridic brusc i-mi spuse:
- Ascult, domnioar, eu i-am spus, ce aveam de spus! Ai toat
noaptea la dispoziie s te gndeti! Mine i-1 voi prezenta pe fiu-meu, iar
mine-sear mi vei da rspunsul; afacerea asta trebuie s se termine repede,
fiindc eu n-am vreme de pierdut!
Dup care se ndeprt, lsndu-m uluit de felul de a proceda i
alarmat de acea cerere n cstorie, n care presimeam o nenorocire. Am
ncercat s m apropii de tata, dar el m-a evitat cu o grij care mi-a dat de
neles c nu era dispus s-mi dea nicio explicaie. Contrar obiceiului meu, am
rmas n salon pn la ora cnd nu se mai aflau acolo, dect civa
juctori nrii, ndjduind s-l fac pe tata s m asculte. Dar el se aez la o
mas de joc, dup ce-mi spuse n trecere:
- Mine s te scoli devreme, cci vei avea cinstea de a fi prezentat
familiei regale!

Cea de a doua veste m mir tot att de mult ct i prima, dar m mai
liniti. Am asociat, n mod firesc, ideea prezentrii mele la Curte cu cea a
cstoriei i n-a putea s spun de ce credeam c nu m puteau sacrifica,
mritndu-m sub att de nobile auspicii.
Domnul Carin mi spusese s m gndesc toat noaptea la propunerea pe
care mi-o fcuse; i a avut dreptate, fiindc n-am dormit deloc i am plns
ceasuri n ir cci, ceea ce mi se ntmplase, era mult prea departe de ideile pe
care mi le fcusem eu despre mriti; un cuvnt pe care fetele tinere nu-1
rostesc niciodat, dar pe care inima lor l murmur fr ncetare, cuvntul
dragoste, n-avea nc niciun sens pentru mine. Dar, dac ai ti, Edouard, de
cte ori, eu i colegele mele, ne-am ncheiat discuiile cu aceast fraz: Oh,
eu nu m voi mrita niciodat dect cu cel pe care-1 voi iubi, vei nelege
groaza mea cnd m-am vzut, pe neateptate, ameninat c voi fi dat unui
brbat pe care nici mcar nu-1 cunoteam. Vei nelege durerea care rmne
dup o astfel de experien.
Niciodat nu m-am gndit c a putea s m opun dorinei tatlui meu i
cnd m-am ntrebat dac a fi n stare, am simit o slbiciune peste care mi-am
dat seama c nu voi putea trece. Auzisem vorbindu-se adesea despre fete care
opuseser o rezisten energic planurilor fcute de familiile lor. Dar, pentru
mine, toate astea erau nite poveti romantice, pe care nu le ntlneti n viaa
de toate zilele. Uneori, seara, ntre noi - inimi netiutoare - se strecura cte o
poveste despre cte o fat ce preferase s moar, dect s se mrite cu un
brbat de care-i era sil; deplngeam nenorocirea acelei biete fiine i lsam s
ne cad cteva lacrimi de admiraie pentru un att de mare curaj. Dar cnd
acest gnd mi-a venit i mie n minte, n-a putea spune nici c l-am respins,
nici c m-a nfricoat, fiindc nu m-a fi simit niciodat n stare s-l pun n
practic. Eram ca o srntoac amrt, creia i se vorbete despre fastul unui
mare senior, dar care ntoarce capul, mulumindu-se cu bucata ei de pine
udat de lacrimi, fr nicio invidie, fr nicio ndejde, ntr-att m simeam de
departe de acea nalt situaie. Eram fricoas i cutezana de a-mi lua viaa m
depea. Nu vedeam deci nimic care m-ar fi putut smulge din nenorocirea ce
m amenina, cci m gndisem ntre altele - s m arunc la picioarele regelui
i s-l rog s m ia sub protecia sa. Dar toate astea
erau gnduri nebuneti, cci n-a fi tiut s-i spun de ce eram att de nefericit.
De altfel a-i vorbi regelui, a m arunca la picioarele sale, a face un act de
voin att de violent, ar fi fost ceva peste puterile mele, din moment ce eu nu

eram n stare s-l refuz pe tata, a crui autoritate fusese ntotdeauna ct se


poate de binevoitoare fa de mine.
Dac-i povestesc toate astea, Edouard, o fac s-i art c sunt o biat
femeie slab, care nu numai c nu poate nimic pentru alii, dar care nu poate
nimic, nici mcar pentru ea.
Sosi i cea de a doua zi; domnul de Vaucloix mi spuse s fiu gata pentru
slujba de diminea. I-am trimis vorb c a vrea s discut un minut cu el; mi-a
trimis la rndu-i vorb c vom avea timp s discutm n trsur, n drum spre
palatul Tuileries. Am cobort deci n salon i am auzit n cabinetul tatei, de
alturi, vocea domnului Carin. Tocmai eram pe cale s m retrag, cnd acesta
deschise ua i-mi spuse pe un ton ce nu admitea replic:
- Spune-i regelui c eti de acord. n ce m privete, eu n-am dect un
lucru s-i spun, ca spaniolii: no, no".
M-am ntors ca s nu mai vd chipul acelui om ce mi se prea c dispune
de mine, mai mult dect propriul meu tat. Domnul Carin se opri, apoi
continu:
- Deci, i vei spune regelui c eti de acord, fiindc n-am chef s-mi dau
banii ca s faci mutra asta de spnzurat! Ai auzit?
A ieit, iar eu m-am uitat la tata; era rou de ruine; mi-am dat seama c
nu se nroise nici de indignare, nici de mnie, fiindc mi-a evitat privirea.
- Hai, hai s mergem, spuse el, a sosit ceasul!
Trecu naintea mea. L-am urmat, zicndu-mi c o
alta ar fi cutezat s nu-1 urmeze i i-ar fi cerut o explicaie. Cnd am ajuns n
curte, el se i urcase n trsur. Fonea furios nite hrtii pe care i le dduse
cineva. Mnia lui era att de mare, nct n-am mai ndrznit s-l ntreb nimic.
Aproape c nici nu-mi ddea atenie. Citea furios hrtiile i murmura:
- Trebuie s isprvim odat ... Destul... Destul...
Cnd se mai liniti, mpturi hrtiile, le puse n
buzunar i scoase altele, pe care le citi atent i cu plcere.
- Nu m poate refuza, spunea el ncet, dup fiecare fraz citit. Ar fi
prea mare ingratitudinea i totui ei sunt att de ingrai nct...
Aproape c uitasem de durerea mea n faa durerii tatlui meu, aa c l-am
ntrebat cu blndee:
- Ai primit veti proaste, nu-i aa?
- De unde tii?
- Aa mi s-a prut ...
Nu, Louise, mi spuse el, revenindu-i imediat. Dimpotriv, am

dobndit tot ceea ce doream: i-am aranjat o situaie strlucit, alturi de un


om distins i menit a face o cariet politic tot att de nalt, pe ct de mare i
este i averea.
Vorbeti de biatul domnului Carin?
Da, despre el. Un om mai presus de neamul su ales, un om cu
idei largi i cu concepii vaste, un om de care sunt mndru c pot s-i asigur
poziia n societate i viitorul.
Nu-1 nelegeam prea bine pe tata, dar mi se prea c acele elogii i ieeau
greu din gur. Hotrndu-m brusc, i-am spus urmtoarea fraz, care mi se
prea o culme a ndrznelii:
Dar nc nu l-am vzut pe acest...
Oh, l vei vedea, mi-a zis tata pe un ton de crud ironie; n-o s te
duc la altar ca pe-o victim. A trecut vremea acelor cstorii barbare, n care
familiile nobile sacrificau fericirea copiilor lor. S nu-i fie team de toate
acele prostii, exploatate cu atta abilitate de filozofi i de iacobini i acceptate
ntr-un mod att de stupid de ctre burghezii liberali.
Tonul cu care au fost rostite aceste cuvinte m-a mpiedicat s mai pun alte
ntrebri i, de altfel, am i ajuns n curnd la castel. Abia atunci tata m-a privit
cu
atenie. Remarcnd paloarea i tristeea mea, mi-a zis brusc:
Cei ai? Ce i s-a ntmplat? Ce vrei s cread lumea despre tine,
vzndu-te cu o asemenea mutr? Toi vor crede c te sacrific ... c te ...
Se opri n faa cuvntului pe care se pregtea s-l rosteasc. Dar orict de
netiutoare a fi fost, l-am ghicit. Acea fraz ngrozitoare a domnului Carin:
N-am chef s-mi dau banii, ca s faci mutra asta de spnzurat!, mi reveni
n minte. Am neles c voia s spun c ... te vnd! Am izbucnit n lacrimi.
Tata btu din picior, cu mnie, apoi se potoli.
Hai, Louise, zise el, fii rezonabil, lucrurile nu s-au terminat i dac
tnrul nu-i place, vom cuta pe altcineva; dar, te rog, fii calm fa de toat
lumea asta care ne observ. Am i aa destul dumani la Curte, care abia
ateapt s m calomnieze!
Vorbind astfel, mi terse ochii cu batista lui, iar eu m-am oprit din plns.
Aa, draga mea Louise! Eti o fat bun! Sper, sper i n curnd
vom fi fericii!
Am cobort din trsur i m-a condus la capel.
Edouard, i-am povestit aceast scen n cele mai mici amnunte, ca s te

fac s nelegi c presimeam ameninarea unei nenorociri pe care nu puteam


s-o precizez. mi ddeam seama c m ndrept pe un drum
plin de obstacole, fr s le pot vedea ns n mod distinct, n jurul meu. Ct ar
fi trebuit s m tem de captul unde avea s m duc, fr s tiu unde se afla
i ce reprezenta acel capt! De fapt, la asta s-a rezumat toat viaa mea: temeri
fr o baz material i pe care nu puteam dect s le alung doar ca pe o
sminteal; o nenorocire care nu avea consisten, dar care totui se inea mereu
de mine, ca o umbr. Fric de o nluc nevzut, durere fr o ran aparent!
Dar toate aceste reflecii i vor spune mai puin ct am suferit, dect
povestirea faptelor.
Deci, am ajuns la capel; regele nc nu venise. Am observat c eram
privit cu mult curiozitate; dar, avnd n vedere locul sacru unde ne aflam,
toat acea curiozitate se mrgini la cteva priviri furie, care se ntorceau
repede spre cartea de rugciuni deschis, oamenii murmurnd cteva cuvinte
n faa ei, ca i cum s-ar fi rugat. Mi-am ocupat locul ce-mi fusese rezervat i
n curnd a aprut i regele. Fusesem crescut mai curnd n obiceiuri
religioase, dect ntr-o evlavie sincer. mi ndeplineam ndatoririle cretineti
cu respect, dar nu cu elan. Niciodat, pn n ziua aceea nu implorasem Cerul,
cerndu-i mila i ajutorul, rugndu-m din adncul inimii mele. Pentru c nu
simisem nevoia nici de mil, nici de ajutor.
Tata mi spusese ca, de ndat ce se va sfri slujba, s vin lng el. Am
fcut ntocmai, iar el m-a luat repede i m-a dus cu sine ntr-o lung galerie.
Apoi s-a oprit, spunndu-mi:
Regele va trece pe aici, fii atent s-i rspunzi cum se cuvine, dac
te va ntreba ceva!
ntr-adevr, peste puin apru i Carol al X-lea; era urmat de Delfin i de
soia Delfinului. Primi, cu bunvoin, cteva cereri care-i fur nmnate.
Discuta, plin de satisfacie, cu persoanele care-1 nsoeau. Dar cnd l zri pe
tata, un uor nor de nemulumire trecu pe chipul lui.
Dumneata eti, Vaucloix? zise el.
Tata l salut i m lu de mn ca s m prezinte. Regele, care nu
observase aceast micare, trecu, zicnd:
Urmeaz-m!
Tata se lu dup el, iar eu am rmas ncurcat, netiind ce s fac, creznd
c regele evitase s m vad; mi-am aruncat n jur privirile aproape pierdute;
dar le-am ntlnit pe cele ale doamnei Delfine; ea se apropie de mine i-mi

spuse cu un aer plin de bunvoin:


nsoete-i tatl, domnioar!
Am salutat-o i m-am dus dup tata, fr s am prezena de spirit s
rostesc mcar un cuvnt.
Regele mergea repede; m-am strecurat destul de greu printre persoanele
din suita lui i am strbtut mai
multe sli, fr s-l pot ajunge. Noroc c s-a oprit ntr-un salon unde a intrat
doar cu tata. Rmas singur, nu m-am putut abine s nu strig: Tat ...
Regele se ntoarse i, privindu-m din u cu o asprime care ncepu a i se
terge treptat, zise:
Eti fata lui Vaucloix?
Da, Sire.
Ei bine, urmeaz-ne!
Am intrat mpreun cu tata, care pru foarte contrariat de prezena mea;
valeii nchiser uile dup noi. Rmsesem la intrarea n cabinetul lui Carol al
X-lea, pe care tata l urmase pn n captul opus. Tata vorbea n oapt, aa c
n-am auzit ce i-a spus regelui. Dar prea s-i solicite o favoare, pe care regele
nu voia s i-o acorde. Discuia se ncinse; uitaser c eram acolo; cci l-am
auzit pe rege rspun- zndu-i tatei destul de repezit:
Da, da, tiu c astea-s cuvintele dumitale pe care le spui tuturor:
Ingrat ca un Bourbon ...
Tata pru s se scuze, dar Carol al X-lea continu pornit:
i culmea e c aceste cuvinte nsoesc ntotdeauna toate acele
lucruri care ne sunt reproate ntr-un mod att de dur ...
Tata replic i mi se pru c l-am auzit vorbind despre serviciile pe care i
le adusese.
Nu le-am uitat, zise regele.
i cu toate astea, mi refuzai, Sire, ceea ce ai acordat multora dintre
colegii mei: contelui de C., marchizului de B. i totui acetia nu i-au pierdut
averile n emigraie, dimpotriv, i le-au sporit n timpul Republicii i al
Imperiului.
Regele se ntoarse nciudat, apoi rspunse:
Dar, la urma urmei, cine-i omul sta?
Regele ascult cu atenie rspunsul tatei; acesta, vrnd s-i ntreasc
spusele, scoase nite hrtii din buzunar i i le ntinse regelui. Dar de-abia
apuc regele s-i arunce ochii peste ele, c tata i strig:
Iertare, Sire, le-am ncurcat, v-am dat alte hrtii!
Regele se uit prin ele i-l privi pe tata cu o

severitate care-1 oblig pe acesta din urm s-i coboare privirea.


Las, spuse el, las, domnule Vaucloix; din hrtiile astea am aflat
mult mai mult dect mi-ai spus ...
Apoi regele ncepu a citi hrtiile. Dup format i dup iretul rou cu care
erau legate, mi-am dat seama c erau cele care l nfuriaser pe tatl meu, n
trsur. Pe msur ce le citea, chipul regelui devenea din ce n ce mai sumbru.
Pn la urm, sfri prin a striga:
O asemenea harababur e de-a dreptul nfricotoare! i mai ales, o
asemenea sum!
Domnul de Vaucloix fcu un semn regelui, care i ndrept privirea spre
mine.
Mi-am dat seama c fusese avertizat prin acel semn s nu spun n faa
fetei cuvinte care puteau acuza un tat. ntr-adevr, regele m privi o clip,
apoi mi-am dat seama c ncepuser s discute despre mine; cci i gesturile i
privirile lor se ndreptau, fr voia lor, ctre mine. Aceast nou discuie cu
voce sczut se isprvi, n sfrit, cci l-am auzit pe rege zicnd cu asprime:
Dac o fac, domnule, o fac numai pentru ea, ca s nu moar n
mizerie; cci ar fi o ruine pentru demnitatea numelui pe care-1 pori!
Dup aceste cuvinte pe care le-am auzit destul de clar, dei regele le-a
rostit cu glas sczut, am vzut c se ndreapt spre mine. Tata mergea n
spatele lui; chipul i era rvit. ndrept spre mine nite priviri disperate i-i
mpreun minile ca pentru a m implora. Acest gest mi-a inspirat o mil
cumplit.
Vrei s te mrii, domnioar? m ntreb, pe neateptate, regele.
Da, Sire.
i eti bucuroas de o asemenea cstorie?
L-am privit pe tata, care mi-a fcut un semn
afirmativ.
Las-o s vorbeasc singur, domnule, spuse regele, care observase
manevra. Apoi aduga: Ai acceptat cu bucurie cstoria asta?
Da, Sire, cu bucurie, am rspuns pe un ton att de plin de nflcrare,
nct pn i regele rmase surprins.
Majestatea Sa m privi cu mult tristee i cu o mil adnc.
Apoi mi spuse cu blndee:
Bine domnioar. N-am dreptul s m opun la un att de nobil
devotament! i trase de cordonul unui clopoel.
Sire, lsai mai trziu, zise domnul de Vaucloix.

Nu, nu, nu, vreau s nu mai aud vorbindu-se despre treaba asta.
Apru un uier, cruia regele i porunci s cheme un secretar care sosi
imediat cu o map. Regele, care se plimba prin cabinet, zise repede:
Ordonana privindu-1 pe ginerele domnului de Vaucloix!
Secretarul i-o ntinse. Regele o semn i i-o ntinse tatei.
Iat-o, domnule, i spuse el. Apoi se ntoarse spre mine i-mi zise,
salutndu-m:
i doresc s fii fericit, domnioar!
Am ieit i am strbtut n grab apartamentele. Am cobort scara i neam urcat n trsur.
Acas, zise tata, i zboar ca vntul!
La un moment dat, n trsur, nu se mai putu abine i-i ddu drumul:
- O avem, avem hrtia! strig el. O avem! Dar cu ct greutate! Fr tine,
a fi fost pierdut. Dar tu, fata mea, ai fost minunat! Pn i hrtiile pe care leam ncurcat cu atta stngcie ... Nici dac a fi facut-o n mod special i nu
mi-ar fi reuit mai bine! Iat c i hrtiile unui aprod sunt bune la ceva!
Adevrul e c exist zile bune n care totul i merge din plin ... Ah, biata mea
Louise, vei fi fericit! Vei avea o avere colosal, creia va trebui s nvei s-i
faci onorurile! A fost o lovitur de maestru, ce mai ... ce mai ... Trebuia
neaprat s reuesc astzi! Cci dac nu, mine ... dar o am, iat-o, iat-o!
i citi din nou, cu plcere, ordonana pe care i-o dduse regele.
n ce m privete, eram la fel de nelinitit de bucuria tatlui meu, cum
fusesem i din pricina disperrii lui. Dup cte se prea, eu fcusem un mare
sacrificiu, dar nc nu tiam despre ce anume era vorba. mi era fric s-l
ntreb pe tata, fiindc acum m temeam s nu fie prea trziu. L-am privit cu
tristee cum nu-i mai gsea locul de bucurie, dorind i temndu-se, n acelai
timp, de o explicaie pe care totui n-o putea amna la nesfrit. i astfel am
ajuns acas ...
XLIII
Prima ntrevedere. Adunarea creditorilor
n clipa n care am cobort din trsur, portarul i-a spus tatei:
Domnul Carin e n salon ...
Foarte bine, foarte bine, a zis tata, ntrerupndu-1. Vino, vino, fata
mea! Hai s-i anunm aceast fericit veste ...
M-a tras dup el i am intrat n salon.
Iat-o! Iat hrtia! a strigat tata, artndu-i ordonana regelui.
Semnat? ntreb Carin, npustindu-se spre tata.
Semnat! rspunse acesta. Vino ncoace s-i povestesc tot ...
Ieir amndoi lsndu-m singur n salon cu un tnr, care, atunci cnd

am intrat noi, se afla n ambrazura unei ferestre i pe care tata, mai mult ca
sigur, nu-1 vzuse. Tnrul m salutase n tcere, iar eu abia am apucat s-i
rspund la salut, cci cei doi i ieir
din salon. La nceput, m-am simit foarte ncurcat. Cci, trecnd prin faa lui,
i-am vzut privirea, sau mai curnd lomionul acelui tnr, ndreptat spre mine.
Treaba asta mi s-a prut att de impertinent, nct, fr s-mi plec ochii, l-am
privit drept n fa. Trebuie s-i mrturisesc adevrul, Edouard: era de o rar
frumusee. Observnd c m suprasem, i ls n jos lomionul, cu o graie cu
totul deosebit, nct ai fi zis c era un nvins care-i preda sabia. Tocmai m
pregteam s m retrag, cnd el naint spre mine i-mi spuse, fr a fi ctui
de puin ncurcat:
- Domnioara de Vaucloix binevoiete s-mi ngduie a m prezenta
singur?
Nu i-am rspuns; m-am simit roind, aa c n-am putut dect s m nclin
uor. Eram cu att mai nciudat de ncurctura mea, cu ct bgasem de seam
c el o observase i c lsa impresia unui om din cale-afar de curios. Cnd
intrasem n cas, eu auzisem toat fraza pe care o rostise valetul atunci cnd
tata l ntrerupse: Domnul Carin e n salon mpreun cu fiul su. Ceea ce
nsemna c-1 aveam n fa pe viitorul meu so. Te rog s-i aminteti toate
strile sufleteti prin care trecusem. Tot acel mister care m nconjura, mila cu
care fusesem tratat de rege, ciudenia a tot ceea ce se petrecea i, ca o culme
a hazardului, acea ntrevedere neateptat, fr intermediari, fr
pregtire; toate astea puteau s tulbure o fat chiar mult mai puin timid dect
eram eu. Trebuie s-i spun totul, Edouard: n toate visele mele de groaz de
peste noapte, imaginea brbatului care-mi fusese sortit, nu era chiar ultima
care m chinuia. Necunoscndu-1, mi nchipuiam c seamn cu tatl su, iar
spunul de Windsor, i uleiul de pr ludate de domnul Carin m nfricoaser
cumplit. Aa c-i poi da seama ct am fost de surprins cnd, n loc de
caricatura pe care mi-o nchipuiam, am vzut un brbat de o elegan rafinat
i, trebuie s-o repet, de o frumusee desvrit. Mi se pare normal ca vederea
lui s m fi uluit; pentru c-i depea cu mult pe cei mai frumoi dintre iubiii
pe care femeile i-i imagineaz atunci cnd n-au fost ndrgostite niciodat. i
asta mi se ntmpla chiar n momentul n care credeam c fusesem druit unui
monstru. Trece-mi cu vederea cuvntul, pentru c mi se pruse c fusesem n
situaia fecioarei ce urma s fie nghiit de fluviul Scamandre, dar care
gsete n locu-i un tnr frumos, ce ngenuncheaz n faa ei. Cum eu tceam,
am crezut c viitorul meu so era tot att de ncurcat ca i mine, din moment ce

nu spunea nimic. Am cutezat s-l privesc, ca s vd ct era de tulburat. Sttea


nemicat n faa mea i m privea cu un surs a crui expresie nu cutez s i-o
descriu, acum cnd cred c l-am neles pe deplin. Dar atunci, sursul
lui m-a speriat, fr s-mi pot da seama de ce. Aa c tulburarea i ciuda care
m-au cuprins, au fcut s-mi dea lacrimile. Sigurana lui m enerva i a fi
vrut din tot sufletul s nu-mi vin cu nimic n ajutor. n acel moment a fi dat
orice s am - nu zic prezen de spirit - dar mcar impertinena pe care o au
unele femei. M simeam umilit de a fi dominat att de deplin. Voiam, cu
orice pre, s m smulg din acea situaie imposibil i m-am smuls printr-o
stngcie i mai mare.
Vrei s vorbii cu tatl meu, domnule? l-am ntrebat pe un ton pe
care l-am fcut s sune ct mai sec.
Nu, domnioar, cu dumneata vreau s vorbesc.
Nu prea tiu dac se cade ...
n felul n care tatl meu i al dumitale manevreaz lucrurile, e de
presupus c vor uita mult vreme de acum ncolo c e necesar s ne prezinte
unul altuia. S facem deci n aa fel, ca i cnd nu ne-ar fi uitat i, pentru c,
mai devreme sau mai trziu, acest lucru tot va trebui s se ntmple, s-mi
ngdui s am cu dumneata o discuie pe care o doresc cu ardoare.
Toate astea au fost debitate pe un ton i cu o precizie care atestau c
brbatul care-mi vorbea astfel era perfect stpn pe gndurile i pe vorbele
sale. M-am simit ca o feti n faa acelui om i, dac n-a fi vzut ct era de
tnr, a fi crezut c aud vorbind un
retor grav care discuta despre o problem n care era sigur c are ctig de
cauz.
mi oferi mna i m pofti s iau loc. Se aez i el alturi de mine.
- Vor s ne cstoreasc, mi spuse el, sclifosin- du-se; dar aceast
dorin a lor are nevoie de o aprobare foarte nalt. Dac dumneata crezi c
poate fi obinut ...
- Doar ai vzut ct de bucuros era tata, domnule; att pe ct mi pot da
eu seama, regele a ngduit s ...
- Pardon, domnioar; regele poate ngdui ceea ce dumneata poi
respinge.
Am roit i am ntors capul.
- Regele, relu el, trgnndu-i cuvintele, poate spune da, dar
dumneata poi spune nu! Ce zici?

ntrebarea pus aa, de-a dreptul, mai mult m jigni, dect m puse n
ncurctur. Acel tnr, care edea lng mine, tia perfect ce avea de spus, ca
s m tulbure. Am recurs la una din acele fraze, anume scrise pe care le
ntlneti n povestirile cele mai de curnd; i-am rspuns, blbindu-m:
- Domnule, voi face ceea ce-mi va porunci tatl meu ...
Printr-o micare abia simit, domnul Carin se trase mai ncolo de lng
mine, i, dei nu m uitam la el, simeam cum m privea cu un aer care trebuie
s fi fost
de o obrznicie fr pereche. Tcu un moment, apoi, lundu-mi mna, mi-o
srut ntr-un fel cu totul deosebit, apoi continu cu un uor accent ironic:
Nu poi fi mai frumoas i mai ... bun.
Tonul, felul n care rosti cuvntul bun, aproape
c mi se prur o insult. Un fulger de mnie mi scpr n inim; un fulger
ntr-adevr, pentru c n-a durat dect att ct s-mi inspire un rspuns la fel de
obraznic, sau mcar s-mi dea puterea de a m retrage. Dar iat c intrar tata
i domnul Carin.
He! He! fcu domnul Carin, iat c tinerii s-au i cunoscut. Foarte
bine! Guillaume, vreau s-i spun c-i dau o nevast deosebit de frumoas ...
poate puin cam moale i cam timid ...
Domnul vrea s spun puin cam tmpit, am replicat eu imediat,
jignit de tonul btrnului Carin.
Domnioara are dreptate, zise Guillaume, rnjind.
Mi-am ndreptat privirile ctre tata. Era rou la fa i ncurcat. Am rmas
uluit s-l vd acceptnd insulta care mi se adusese, fr ca mcar s
protesteze. M-a cuprins o mil stranie att pentru el, ct i pentru mine, cnd a
ncercat s mai ndulceasc fraza, adugnd:
ntr-adevr, fiica mea are dreptate s se burzuluiasc, domnule
Carin; i mie mi s-a prut c acel compliment pe care i l-ai fcut, lsa de
dorit...
Bine, bine, iat un flcu care se pricepe de minune cum s le
dezghee pe fetele timide!
i nainte ca eu s am vreme s m mir de aceast nou grosolnie,
adug:
Hai, hai, acum nu mai avem vreme de pierdut. Tu, Guillaume, du-te
la biseric, la primrie i la notar; dumneata domnule de Vaucloix, du-te la ...
tii dumneata unde ... ofer douzeci i cinci la sut, vor fl foarte bucuroi.

Mie mi i-am rezervat pe cei mai recalcitrani i fgduiesc s-i potolesc.


Adunarea general va avea loc aici, disear; totul trebuie isprvit astzi.
nelegi c nu putem publica strigrile la biseric, dect dup ce totul va fi
semnat. Dac cineva se ndoiete de ceva, nu vom obine un bnu n plus i ni
se duce dracului toat afacerea. Fii atent, Guillaume, s nu publice strigrile
dect peste trei zile.
Am neles, tat, zise Guillaume cu nerbdare. Doar nu m crezi un
imbecil!
Domnul Guillaume are dreptate, am spus imediat, mnat de dorina
de a-i napoia viitorului meu so impertinena, fr s bag de seam c fraza pe
care o repetam nu se potrivea ctui de puin cu cea rostit de el.
Guillaume schi o uoar grimas, care-mi dovedi c nu fcusem dect
s-i confirm prerea proast pe care i-o fcuse despre mine i, n mnia mea,
am btut, furioas, din picior. Tata, cu toate c-i ddea
foarte bine seama ct trebuie s sufr, s-a suprat vznd acel gest de
nerbdare.
Hai, Louise, mi-a spus cu severitate, fr copilrii; te rog
reflecteaz i fa bine i ascult-m!
Domnioara m-a fcut s ndjduiesc c voi fi fericit, a zis
Guillaume, apoi m-a salutat i a ieit din odaie mpreun cu tatl meu i cu al
lui.
Am rmas singur. Aa a decurs prima ntrevedere cu viitorul meu brbat.
ntmplarea mi l-a scos n cale pe neateptate, m-am simit tulburat, cum era
de altfel firesc s se simt orice tnr fat, i mi l-a nfiat aa cum era el n
realitate, fr a ncerca s-i ascund vreunul din cusururi. Vei vedea mai
trziu c era unul dintre acei oameni la care nu conteaz dect prima impresie,
n prerea pe care i-o fac despre ceilali. Edouard, tu care m cunoti, tii ct
sunt de vanitoas; aa c trebuie s-i dai seama de umilina unei fete care nu
mai este chiar att de tnr, nct s fie tratat ca o copil, i care tie c a
fost socotit proast i nc mult prea proast, din moment ce i s-a spus direct
n fa acest lucru, de care nc se mai ndoia. Ascult-m bine, Edouard i nu
te arta plictisit de toate aceste amnunte din viaa mea; sunt necesare, ca s te
fac s-i dai seama c nenorocirea nu const ntotdeauna n ceea ce numim
nenorocire. ntr-adevr n ziua aceea eram nenorocit, fr s pot spune cuiva
c mi s-a
ntmplat o nenorocire. Aa c m-am mulumit doar s plng, hotrnd n

sinea mea c, dac va fi cazul, aveam s-l nfrunt pe tata. Acea hotrre mi
spori i mai mult spaimele, fiindc-mi ddeam seama c voi bate n retragere
n faa unei porunci sau al unui cuvnt al tatlui meu i c nu voi face altceva
dect s-i furnizez armele mpotriva mea. i totui mi era pur i simplu ruine
s dau dovad de atta slbiciune, nct nici mcar s nu ncerc s fac acel
efort de voin, cu toate c tiam c era absolut inutil. Dar era totui o datorie
fa de mine nsmi. Plin de nelinite, l-am ateptat pe tata toat ziua. Dar lam ateptat n zadar, nainte de napoierea sa, m-am trezit n cas, nti cu
zece, apoi cu dousprezece persoane cu nite mutre destul de comune, care
umpluser salonul. Din cnd n cnd servitorii veneau s-mi spun c toi acei
oameni l solicitau pe tata, cu o obrznicie neateptat, rostind cuvinte
suprtoare la adresa lui, zicnd c se juca cu ei, ameninnd c vor pleca, dar
c-1 vor nva ei minte s vin la ntlnirile la care niciodat nu venea,
neinndu-se de cuvnt, dup cum i era obiceiul. Auzind pomenindu-se despre
obiceiurile tatlui meu, precum i despre unele cusururi ale sale, mi-am dat
seama c trebuia s fi fost vorba de o adunare a creditorilor. Dac tu, sigur c
tii mult mai multe n aceast privin, eu, n schimb, habar n-aveam ce urma
s se ntmple. Singurul lucru pe care-1 nelesesem din tot ceea ce auzisem i
din tot ceea ce se ntmpla, era faptul c tata era desconsiderat. n vremea asta
larma din salon crescu att de mult, nct m-am dus, hotrt s spun cine sunt
i, dac ar fi fost nevoie, s pun capt scandalului. n momentul n care m-am
oprit n faa uii cu geamuri i m-am uitat pe dup un col al draperiei s vd
cine erau acei oameni, l-am vzut pe tata intrnd i am auzit un strigt general,
apoi o serie de apostrofe ironice.
-Ah! Iat-te! Ce fericire! Vrei s tii ce vrem ... Ca s ne umpli iar de
promisiuni! Dac nu ne poi oferi dect att, mersi! Nu mai ine! precum i
nenumrate alte lucruri rostite prin colurile salonului, de diverse glasuri ce
preau s-i fi sporit insolena.
Nu e vorba de promisiuni, spuse tata pe un ton care mi se pru
cam smerit. E vorba de bani, de bani lichizi!
Pe care-i vom vedea la Patele cailor, zise unul.
Pe care-i vei vedea mine, sau ast-sear, dac vrei.
Ia tcei. Afacerea e foarte simpl, zise un altul. Plteti, te
respectm! mi datorezi zece mii nou sute douzeci i trei de franci, ai
chitana, n clipa n care mi dai banii!
Un moment se fcu linite i tata spuse:
- S tii domnilor, c n-am gsit banii necesari pentru a v mulumi,

dect fcnd nite sacrificii imense. M vd obligat s v declar c aceste


sacrificii vor fi inutile, dac nu-mi venii i dumneavoastr n ajutor i nu-mi
acordai o reducere a creditelor.
Am avut impresia c un singur glas alctuit din alte douzeci, a strigat:
- Niciun bnu!
Apoi unul a zis:
- Sau mi dai banii, sau nu mi-i dai! Ori totul, ori nimic!
Altul a spus:
- Pentru dousprezece mii de franci, cred c am dreptul s spun c un
marchiz i un pair al Franei m-a pungit.
Iar altul:
- Hai, hai, mereu aceeai poveste; eu nu las un ban, din ceea ce-mi
datorezi!
Tata scoase din buzunar un portofel, l puse pe mas, l deschise i scoase
din el o mare sum de bani n bilete de banc. Nu-i pot spune cum s-au
npustit toi acei oameni ctre mas. Dup ce au cscat ochii i gura la
mormanul acela de bani, doi dintre creditori s-au deprtat de mas,
apropiindu-se de ua dincolo de care m aflam eu.
De unde dracu a gsit atia bani? zise unul n care l-am
recunoscut pe tapierul casei. tiu c nu i-a mai rmas totui nimic de vndut.
Nici mcar votul lui la Camer.
Doar dac n-a vndut-o pe fiic-sa!
E n stare de orice!
Poate c regele i-o mai fi pltit nc o dat datoriile. Carol al Xlea ine foarte mult la marchiz.
ntr-adevr, s-ar putea! Oare ce sum s fie acolo?
Dousprezece sau cincispreze pachete a cte zece mii ...
Deci, aproape cincizeci de mii de scuzi. Nu e nici mcar un sfert
din ceea ce ne datoreaz.
Dac ne ofer un sfert, pn la urm ne va da jumtate. Iar dac
ne ofer jumtate, nseamn c are toat suma n buzunar. Eu nu semnez
nimic.
Fii atent!
Eu zic s-i lsm nti pe ceilali. Fii sigur c le va plti tot doar
celor ce se vor ine tari!
Ia, hai s vedem ce spune. Vd c face propuneri.
ntr-adevr, tata ncepuse a vorbi ca i cum ar fi

rspuns la o ntrebare:
Ce v ofer, domnilor? V ofer douzeci i cinci la sut din
datorii.
Cei doi interlocutori i ddur coate.
- Adic un sfert? strig un bondoc. i-am livrat cele patru roi ale
berlinei dumitale. i dumneata vrei s-mi scoi ochii, pltindu-mi numai una.
i-am fcut o reducere de cinci la sut, pierznd tot ctigul. Sunt de acord c
i-am lucrat pe degeaba, dar acum nu mai las din datorie nici mcar un bnu.
Spunnd acestea, cruaul veni s se aeze alturi de tapier, cruia i
spuse:
- Ei, ce prere ai?
- Eu, zise tapierul, accept i un sfert din bani. Tot e mai bine dect
nimic! O s ne dea acum o parte, iar restul peste doi, trei ani.
- Crezi? zise cruaul.
- Eh, domnul de Vaucloix datoreaz un milion dou sute de mii de
franci. i, fiindc i-a artat aizeci sau optzeci de mii de franci, i se pare c
i-a artat Peru-ul! n ce m privete, dac-mi datoreaz mai mult de cincizeci
de mii de franci i-mi d pe loc zece mii, eu i iau imediat.
- Drace! zise cruaul. sta-i ultimul dumitale cuvnt?
- Ultimul! Ah, dac n-ar fi avut prilejul s fie pair, ar fi zcut de mult la
nchisoarea Sainte-Plagie. Dar aa, uite cum i bate joc de noi! Te sftuiesc
s primeti orict i d!
- S-l ascultm, iat-1 c spune ceva.
Tata ncepu ntr-adevr a vorbi; i cum cei care se aflau lng u tcur,
am ascultat i eu.
V-am adunat pe toi ca s auzii cu urechile voastre ce am de gnd
s fac. Ofer un sfert din datorie dar v declar c, dac exist i un singur
recalcitrant, nu v mai dau nimic!
Urm un protest general.
Nimic! relu tata. Nu pot face un att de imens sacrificiu, ca s
nu-mi gsesc o vreme linitea i s fiu mereu urmrit de creditori. Aa c
vedei ce hotri; v las o jumtate de ceas de gndire.
Dar e un adevrat furt! ncepu a se striga din mai toate prile. Nu
tratezi cu atta neruinare nite oameni cinstii ca noi!
Ei, domnilor negustori, zise tata, dar cnd dai faliment, voi v
tratai altfel creditorii? Dac le dai a zecea parte din datorie, suntei convini
c se pot socoti nite oameni fericii.

La aceste cuvinte, un potop de strigte i de ocri se revars din toate


colurile salonului. Tata pru c vrea s plece i se apropie de ua n dosul
creia m aflam eu. Tapierul l opri i-i zise ncet, n vreme ce toi ceilali se
consultau n gura mare.
D-mi patruzeci la sut din datorie i-i aranjez eu toat afacerea.
i dau douzeci i cinci la sut.
-Atunci, n-ai fcut nicio isprav!
- Iar ei, nici atta!
-Ai o mobil foarte scump, ar putea fi vndut!
- Dumneata, care mi-ai vndut-o, crezi c face o sut cincizeci de mii
de franci?
Tapierul schi un gest de nerbdare i relu:
- Nu-i vorba de asta! Hai, fa un-efort i mergi pn la treizeci i cinci la
sut.
Tata ovi i sfri prin a-i spune n oapt:
Treizeci!
Nu, treizeci i cinci!
Imposibil!
Ei bine, fie i treizeci! Las pe mine c aranjez eu!
Tata iei i ddu nas n nas cu mine.
- Ce faci aici?
Mi-am cobort privirile.
- Ai auzit discuia?
Tcerea mea a fost singurul rspuns. Dar uit brusc de mine i,
apropiindu-se de u, trase cu urechea la ce se vorbea dincolo. M ateptam ca
tata s se nfurie pe mine. Chiar doream acest lucru. Simeam nevoia s dea
dovad de un pic de demnitate, fie chiar i numai fa de mine. Dar el nu-mi
spuse nimic i ncepu s priveasc de dup draperie, aa cum fcusem i eu
mai nainte. Apoi murmur:
-Aha! Semneaz! Foarte bine! Foarte bine!
Povestea se trgn mult vreme, dar tata nu-i prsi un moment locul,
fiind cnd agitat, cnd surztor. n sfrit, larma se potoli ncet-ncet; tata se
ddu brusc napoi, parc pentru a face loc cuiva care se pregtea s intre. ntradevr, nu peste mult, intr tapierul.
Ei, cum e? ntreb tata.
Chitan general.

La douzeci i cinci la sut?


Nu, la treizeci, aa cum mi-ai spus. Eu am pregtit terenul, acum
nu rmne dect ca dumneata s dai banii. Ai fgduit s dai banii pe loc, aa
c d-i i nu-i mai lsa pe oameni s atepte. Am scos-o destul de greu la capt
i trag ndejde c n-ai s m uii. Ce dracu! Cnd ai fost om cinstit toat viaa,
socot c merii s fii rspltit! Altfel, s tii c n-ai fi ajuns la niciun rezultat cu
ei.
Ce cuvinte groaznice auzeam i nu le auzeam dect eu, c tata era ocupat
s verifice chitanele, compa- rndu-le cu lista datoriilor sale.
i chitana dumitale unde e? i zise el tapierului.
La mine, rspunse cellalt. Mi se pare, domnule marchiz, c am
fcut destul pentru dumneata i c nu merit s pierd i eu ca ceilali.
Nu-i pot da nimic n plus, rspunse tata.
Bine, zise tapierul lund chitanele, atunci nseamn c n-am fcut
nimic.
Un moment, zise tata, am s-i dau treizeci i cinci ...
M rog, eu sunt om de neles; de altfel, eu mi-am recuperat o bun
parte din datorie. D-mi aizeci i gata!
Nu, treizeci i cinci.
Tapierul se ndrept spre u cu chitanele n mn.
Cincizeci, zise el, niciun ban mai puin!
Tata ovi, tapierul deschise ua.
Patruzeci! strig tata.
Cincizeci, zise tapierul.
Fie, cincizeci, accept tata.
Tapierul nchise ua
Asta nseamn douzeci i cinci de mii de franci pierdui, zise el
oftnd. Hai s facem socoteala ... ase sute douzeci i cinci de mii de franci
datorie, din care se pltete doar treizeci la sut, plus cota parte a mea ... In
total, o sut nouzeci i ase de mii patru sute de franci.
Tata verific, apoi calcul i zise:
Iat o sut nouzeci i apte de mii de franci. D-mi ase sute de
franci restul.
Pi sta-i baciul meu, zise tapierul.
M rog, zise tata, fe, numai scap-m ct mai repede de vampirii
tia!

D-mi rgazul s reglementez socotelile cu fiecare n parte i n-ai


s mai auzi de ei! Dar nu intra n salon, ca s nu-i aud urechile ce nu trebuie!
Tapierul iei, lund cu el lista datoriilor i se aez la o mas, unde fii
imediat nconjurat de toi creditorii.
Ai reuit? l ntrebar ntr-un glas.
Am reuit, zise tapierul.
Dac nu eram att de grbii, zise unul, am fi izbutit s-i smulgem
treizeci sau patruzeci la sut din datorie!
n acel moment, tata mi fcu semn s-l urmez. Cred c te miri, Edouard,
c-i pvestesc toate aceste amnunte cu atta precizie. Atunci n-am neles
nimic, dar mai trziu, tot auzind vorbindu-se despre afaceri i dibuind cheia
acestui limbaj cifrat, am neles multe din lucrurile pe care nu le pricepusem
atunci
L-am urmat deci pe tata ntr-un salona care era la meu i prima fraz pe
care o rosti fu urmtoarea:
Afl c m bucur c ai auzit tot. Asta i va arta mai bine ct de
greu am putut face fa nevoilor, ca s te pot mrita cu domnul Carin. Cci
numai datorit acestei cstorii mi-am putut achita toate datoriile, aa cum ai
vzut.
i-am mai spus c eram o fiin lipsit de curaj. i-am spus, de asemenea,
c m hotrsem s-i pun unele ntrebri tatei. Dar cnd am auzit ce sacrificiu
fcuse pentru mine, m-am resemnat, dintr-o slbiciune pe care am numit-o
curaj, ca s m supun dorinei sale.
Sunt cinstit, Edouard, i-i spun adevrul despre mine. Primul sentiment
pe care l-am simit, a fost de bucurie; bucuria c avusesem bunul-sim s nu
m opun cstoriei cu Guillaume.
- Tat, i-am rspuns, dorina dumitale e lege pentru mine i sunt mndr
c, ascultndu-te, i napoiez o prticic din tot ceea ce ai fcut pentru mine.
- Foarte bine, Louise, zise tata, uor emoionat. Soul tu se va napoia
curnd; fii ct se poate de drgu cu el; s tii c e un om distins.
- Pentru tot ceea ce a fcu pentru dumneata, tat, are dreptul la
recunotina mea.
Un oftat amar a fost singurul rspuns al tatei, cci chiar n acea clip i-au
fcut apariia cei doi Carin, tatl i fiul. nc din u Carin-btrnul strig:
- Bravo, dragul meu, nici eu nu m-a fi descurcat mai bine! Au acceptat
douzeci i cinci la sut.

- Vrei s spui treizeci, zise tata.


- Douzeci i cinci! Cruaul, cu care m-am ntlnit, mi-a zis douzeci
i cinci. Mi-a i artat ct primise.
Atunci, tata i istorisi trenia cu tapierul.
Ei bine, zise Carin-btrnul, ca om cinstit ce este, a vrt n
buzunar cinci la sut la ntreaga sum, plus partea lui de datorie; a ncasat n
total cincizeci i apte de mii de franci cnd, de fapt, datoria lui era de
cincizeci i dou de mii de franci.
Dar e un punga! strig tata.
N-ai niciun mijloc s-l iei de gt? ntreb Guillaume.
Am s cercetez, zise domnul Carin. Dar ne vom ocupa mai trziu
de acest lucru.
Mai trziu, am aflat c tapierul fusese mandatarul domnului Carin care-i
luase astfel napoi o parte din banii pe care-i dduse tatei. Apoi adug:
-Am fost la Ministerul de Justiie ca s isprvim cu ordonana aia! Dar nu
se poate face nimic dect dup cstorie. Aa c, Guillaume, nu vei deveni
motenitorul, pe bune, al titlului de pair al domnului de Vaucloix, dect dup
cincisprezece zile.
Aceste vorbe au fost ca un fulger pentru mine, cci mi-au explicat sensul
scenei care avusese loc la rege. Abia n acel moment mi-am dat seama c n tot
ceea ce se petrecuse eu nu contasem nici ct negru sub unghie. Cei doi Carin
cumpraser titlul de pair al tatei, iar pe mine m acceptaser ca pe o condiie
a acelui trg. Lucrurile mi s-au limpezit att de repede, nct, fr voia mea,
am scos un uor strigt de surpriz.
- Ce, ea nu tie nimic? ntreb domnul Carin.
- Tocmai m pregteam s-i explic toate aceste lucruri, cnd ai intrat
pe u, rspunse tata, prost dispus.
- Drace! fcu domnul Carin pe un ton alarmat. Apoi se ntoarse spre
mine: Sper c vei consimi s te mrii, nu-i aa? Vezi c eu i-am dat banii pe
ncredere ...
Tata fcu un gest de nerbdare.
- Ndjduiesc c fr noi iretlicuri, domnul Vaucloix, zise btrnul
Carin, ncingndu-se. De data asta, chiar c ar fi o adevrat pungie! Mai
ales c nu mi-ai dat nicio chitan pentru cei dou sute cincizeci de mii de
franci pe care i-ai primit de la mine! Cred c e cazul s ne explicm!
Oare s-i mai spun, Edouard? Tata, a crui umilin m mhnise atta, mi
se art sub o nfiare i mai jalnic. Fiindc, profitnd de faptul c nu-i

dduse nicio chitan domnului Carin, i rspunse cu trufie:


- Ei, domnule, dac fiica mea nu consimte, mi se pare c n-o pot tr cu
fora la biseric!
- Ce vrea s nsemne asta? zise domnul Carin, palid de mnie.
- Vrea s nsemne, zise Guillaume, pe un ton sec i rece, c domnul
marchiz ne-a tras pe sfoar!
- Domnule! strig tata, uitndu-se urt la el.
M-am vrt ntre ei i i-am spus lui Guillaume:
- Linitete-te, domnule, nu i-ai pierdut banii!
Slav Domnului! zise domnul Carin. Eti o fat cinstit, ceea ce e
mult mai important, dect s fii istea!
Guillaume se apropie de mine i-mi spuse cu o graie calculat, att a
gesturilor, ct i a cuvintelor:
Mi-a fi pierdut fericirea.
Edouard, iart-m pentru ceea ce-i spun acum: dar fraza asta mi-a inspirat
mil: viitorul meu so mi s-a prut un prost. i ca s nu te revoli mpotriva
acestui cuvnt, trebuie s-i vorbesc despre firea acelui tnr, a crui tiranie
bnuiesc c n-ar fi suportat-o dect prea puine persoane. Nu tiu dac m voi
putea face pe deplin neleas: dar nchipuie-i c i se arat nite mase albe n
zare; la prima vedere, crezi c sunt nori; apoi vine cineva care-i spune c sunt
muni, i-i arat, i vorbete despre ei n amnunt, despre nlimea i mreia
lor. Ei bine, dup explicaia asta, nu mai vezi nori la orizont, nu mai vezi n
faa ochilor dect munii pe care i i-a descris acea persoan. mi amintesc c
m-a jignit acea fraz a lui Guillaume. Totui, nu atunci am spus despre el c e
un prost. Ci mai trziu, cnd am cptat experien, cnd am nceput s vd
limpede i cnd necazurile prin care am trecut mi-au ters pentru totdeauna
prima impresie. Faptul c nu m puteam apropia sufletete de el, nu m-a
nelat asupra firii sale, care avea s-mi aduc nenorocirea.
XLIV
Soia unui prost
Da, Edouard, exist cusururi care atrag dup ele mai multe necazuri, dect
cele mai pctoase vicii. i-am mai spus, Guillaume era frumos, primise o
educaie temeinic i foarte variat; avea o avere imens; nu-i lipsise niciun fel
de succes. Nu-i mai vorbesc de iubitele lui, despre care, bineneles, c mi-a
povestit n amnunt, fr s m crue ctui de puin. Nu tiu dac a fost iubit
vreodat. Dar cred totui c cunosc destul de bine lumea, ca s-mi dau seama
c a avut o droaie de femei. Guillaume avea mania de a scrie versuri i mania,

i mai fatal, de a ni le citi. Primeam n salonul nostru civa oameni distini,


care ar fi vrut s ne vorbeasc despre creaiile lor. Dar nu i-am vzut niciodat
bucurndu-se - n ochii lui - de vreun succes. Dei era un muzician mediocru,
se ncpna s-i compun i s-i cnte singur creaiile; urmau apoi
strigtele pline de
entuziasm ale celor din salon, n care doar eu singur sesizam ironia. Ct
despre Guillaume, acesta se umfla n pene, convins fiind c, dac ar fi vrut, ar
fi devenit rivalul celor mai mari compozitori. Cnd am ncercat s fac unele
observaii timide asupra acelui nefast entuziasm, am fost nvinuit de invidie.
La nceputul mritiului meu, cum eu eram prima confident a creaiilor sale
artistice, am vrut s-i semnalez unele defecte i s-i atrag atenia asupra unor
greeli grosolane n ceea ce privete muzica. Dar sfaturile mele au fost primite
cu un dispre nimicitor. Cci, trebuie s-o mrturisesc, eu nu eram pentru soul
meu dect o ppu frumoas, dar proast, creia i poruncea s tac, de ndat
ce deschidea gura. Niciodat, i-o jur, n-am vzut un om mai plin de sine ca
Guillaume. Discuta despre orice problem cu o convingere care-i punea n
ncurctur chiar i pe oamenii cei mai avizai. Pn i aspra independen a
opiniilor tatlui su era cenzurat de ctre Guillaume. i totui, exista un lucru
n care egala superioritatea tatlui su i unde nu-i mai ngduia s-i dea
sfaturi: dibcia cu care se descurca n afacerile bneti. Domnul Carin,
vzndu-1 att de abil n astfel de treburi, l credea la fel de iste n toate
celelalte de care el habar n-avea. Din cnd n cnd, ncercam s dovedesc i eu
prin cte o epigram, c nu eram chiar att de lipsit de spirit sau de judecat
cum credeau ei. Dar vrful subire al penei de scris aluneca fr s lase
vreo urm pe tripla cuiras a vanitii de care era aprat brbatul meu. n
sfrit, jignit de mai multe ori, de dispreul cu care m copleea, i-am trntit
cteva sarcasme destul de violente; dar n-am obinut nici mcar avantajul de a1 nfuria; a nceput s rd, ca i cum l-ar fi ocrt un copil.
Aveam o loj la Oper i una la Teatrul Italian i am ncercat s m
refugiez n acele spectacole att de plcute ochilor i urechilor; dar n-a fost cu
putin. Prezena i observaiile lui Guillaume mi stricau orice plcere.
Fcnd uz de competena sa n materie de muzic, ludat tot ceea ce era
prost i aproba tot ceea ce era mediocru. Am ncercat s-i in piept; dar el avea
n juru-i o adevrat Curte de linguitori, care i lua partea n mod la, fiindc
vedeau cu ochii lor c nu avea dreptate, astfel c ieeam ntotdeauna nfrnt.
Nu-i poi nchipui, Edouard, ct de slugarnic e lumea. i ca s-i dai seama
ct am avut de ndurat, trebuie s-i spun cam n ce fel de societate ne
nvrteam.
Ne-am cstorit la cincisprezece zile dup scena pe care i-am istorisit-o,

cnd am descoperit ct de prost era tnrul Carin. Nunta a fost fcut cu un


lux care m-a uluit. Palatul unde am fost condus i cu care au vrut s-mi fac o
surpriz era de o rar mreie. Nu ddeam baluri sau serbri, dar, la puin
vreme dup nunt, a avut loc n acel palat o reuniune splendid. Cu cteva zile
mai nainte, m-am dus s-mi fac vizitele
obligatorii de tnr cstorit i, cu acest prilej, am dus i invitaiile. Dac a
fi cunoscut ct de ct lumea, acele vizite ar fi trebuit s nsemne pentru mine o
prim nvtur de minte. Ne-am dus n toate casele, i n cele din nalta
nobilime, unde numele tatei m obliga s m prezint, i n cele ale marei
finane, toate n legturi de afaceri cu soul meu. n primele eu am fost cea care
m-am bucurat de o primire binevoitoare; n celelalte, de toat atenia s-a
bucurat doar soul meu. N-am prea dat importan acestui lucru, dar, dup
cincisprezece zile, am aflat c o femeie poate obine n afara casei sale atenia
care i se refuz n propria sa cas, pentru c stpnul casei nu se bucur, n alte
locuri, de niciun fel de atenie. Aa c nicio persoan din nalta nobilite n-a
venit vreodat la seratele date de noi i saloanele noastre au fost ntodeauna
pline doar de cunotinele soului meu. Vanitatea lui a fost ocat. Dar aceast
vanitate nu voia s cread c un om de rnd i o avere dobndit pe ci
necinstite nu pot fi acceptate de acea nobilime orgolioas, nct Guillaume mia atribuit mie acel abandon. i-o jur, Edouard, ziua n care cele peste o sut de
scrisori, sosite din minut n minut, din partea marii nobilimi, care refuza s
participe la serata noastr, a fost o zi ngrozitoare. Am vrut s le ascund de
soul meu, dar, probabil n chip de insult, toate i-au fost adresate personal.
Ele au continuat s soseasc chiar i dup ce ncepuse serata, nct musafirii
care de-acum i umpluser saloanele nu
ne-au gsit nici mcar mbrcai, pentru c pn atunci noi nu fcusem altceva
dect s ne certm.
Nu uita Edouard, c-i scrie o femeie, aa c fii ngduitor cu unele mici
frivoliti, care au avut uneori nite finaluri penibile. E de ajuns un fleac,
pentru ca o via nceput prost s se ndeprteze de linite i de mulumire,
din pricina celui mai nensemnat lucru.
Dup acea discuie penibil, n care Guillaume vorbise ntre altele despre
acea cast insolent care-i respingea avansurile, mi s-a ntmplat un necaz i
mai mare. Cum ntrziasem i aa prea mult i cum nu aveam la ndemn un
coafor, am apelat la serviciile unei cameriste, care nu s-a priceput s m
mpodobeasc aa cum ar fi trebuit, cu magnificele diamante pe care mi le
druise soul meu. Am uitat, de asemenea, s-mi iau evantaiul pictat de un
oarecare domn de R., despre care Guillaume vorbise atta. Una peste alta, am
fcut numai boacne. Cnd am intrat n salon, numai cu florile n mn,

Guillaume mi-a aruncat o privire att de mnioas, nct am ngheat; am fost


stngace, nceat, i att de speriat, nct femeile s-au grbit s-mi vin n
ajutor cu atta mil, c mi s-au umplut ochii de lacrimi. Ce mai, am fost de-a
dreptul ridicol!
ncepnd din acel moment, cauza mea a fost pierdut. Nu-i mai povestesc
scena care a urmat dup serat. A fost, n tot cazul, destul de violent ca s m
determine s m ndoiesc de mine, i s m ndoiesc
pn ntr-att, nct s nu mai am curaj nici s m aez la pian, n cadrul unor
reuniuni mai intime, dei stpneam la perfecie acest instrument i aveam un
glas deosebit de frumos. nchipuie-i viaa unei femei, lipsit de energie, care
era inut tot timpul sub papuc. Pn la urm mi s-a isprvit i bruma de
energie pe care o mai aveam, fiindc eram obligat s m duc n locuri att de
vulgare, unde nu-mi lua nimeni aprarea. Servitorii fceau ntotdeauna altfel
de cum le spuneam eu; observaiile mele erau ntotdeauna ru nelese. Nu se
cuvenea s primesc la cutare or, apoi eram certat c de ce n-am primit la
acea or. Brbatul meu era convins de tmpenia mea, nct blama tot ce
fceam, tot ce spuneam, fr s-i dea osteneal s vad dac aveam sau nu
dreptate. M inea de ru cu acea grosolnie mpotriva creia nu te poi apra
dect tcnd, rzndu-i n nas sau ricannd.
Fiindc, trebuie s mrturisesc, rmsesem absolut singur. Cei din
casta mea - cum zicea brbatul meu - m prsiser. M-am trezit, deci,
azvrlit ntr-o societate unde mi se ddea o frm de atenie, doar pentru c
eram nevasta lui Guillaume. i-am mai vorbit despre slugrnicia oamenilor.
Abia acum mi-o explic: majoritatea aveau nevoie de el i de imensele
capitaluri de care dispunea, aa c oamenii l flatau, lundu-m peste picior.
Neamul meu nobil, adic ceea ce numeau ei nobilimea calic, mi le-a fcut
dumance pe toate nevestele acelor bogtai din lumea finanelor. Niciuna
nu m putea ierta c le rpisem cea mai bogat i mai frumoas partid din
clasa lor social.
Cred c te miri, Edouard, c n situaia grea n care m aflam, nu aveam
niciun aprtor. Un singur om, contele de Cemy, a bravat anatema lansat
asupra casei noastre. A venit de mai multe ori la noi i a ncercat s-mi ia
aprarea. I-am fost profund recunosctoare pentru acest curaj i mi-am artat
recunotina, primindu-1 ct mai bine. Dup o lun, ntreaga osea dAntin era
indignat de conduita mea. Eleganii de la Burs, care n viaa lor nu se
gndiser la mine, se simir foarte umilii de ceea ce numeau ei succesul
ambasadorului din foburgul Saint-Germain. Aa c l-am rugat pe domnul de
Cemy s m scuteasc de vizitele sale.
Edouard, mi se pre c te i vd citind scrisoarea mea, gata s dai foaia ca

s vezi dac, n toiul acestui abandon total, nu voi pomeni de cel care trebuia
s-mi vin primul n ajutor. Ei bine, tata nu locuia cu noi i nu venea dect
foarte rar n vizit. Iar mobilul acelei vizite era ntotdeauna acelai: banii,
nevoia de bani, un mprumut pe care-1 fcea de la brbatul meu. Dac ai ti,
Edouard, prin ce umiline l fcea Guillaume s-i rscumpere acele ajutoare
pe care i le ddea, ai nelege de ce n-am vrut s-i mai sporesc i eu suferinele
cu confidenele mele. Te mirai, Edouard, de curajul cu care nduram odinioar
unele lipsuri; dar nimeni nu tie mai bine dect mine ce nseamn s te
ntinzi mai mult dect i-e plapuma. i, pe deasupra, tata mai avea i patima
jocului de cri. El era un juctor nrit, iar eu nu eram n stare s am nici cea
mai nensemnat pasiune. Am trit ntr-un lux orbitor, fr s m bucur absolut
deloc de el.
Vezi deci, Edouard, c eram prsit de toi, dominat de prostia oarb a
lui Guillaume, luat peste picior, din slugrnicie, de ctre prietenii si i urt
de moarte de ctre nevestele acestora. M-am resemnat i am tcut. Dup o
vreme, am rmas nsrcinat i m-am mbolnvit. Vanitatea brbatului meu,
care inea mori s m duc la o curs de cai, ca s-mi arate nite bidivii pe
care-i cumprase, m-a fcut s avortez de spaim. Guillaume avu brutalitatea
s-mi spun c nu eram bun nici mcar de fcut copii. nelegi ce fel de
via duceam, Edouard? i imaginezi ct era de odioas, de insulttoare, de
oribil? i nu uita c nu aveam niciun pic de odihn, c nu m puteam bucura
de o frm de singurtate! Eram trt zilnic la baluri, la serbri, la
spectacole. Eram ncrcat de podoabe, numai pentru a satisface vanitatea
brbatului meu; dup o bucat de vreme, mi-am dat seama c diademele,
mereu altele, cu care m mpodobea, nu erau o atenie din partea sa, aa cum
presupusesem la nceput. Era o sfidare aruncat luxului celor bogai. Cred c
dac i-ar fi putut mpodobi calul cu rochii de lam i cu coliere de pre, pe
mine m-ar fi uitat undeva, n vreun col.
Iat cum am trit vreme de doi ani, ajungnd n acest interval de timp la o
asemenea prsire de sine, care aproape confirma ceea ce spuneau toi, cnd
un eveniment de o importan capital mi schimb ntreaga via i aduse cu
sine catastrofa care m-a aruncat aici, unde m aflu acum.
M mritasem n luna iulie 1828; dup doi ani a izbucnit revoluia care i-a
exilat pe Bourboni.
Ne aflam la ar, n mprejurimile oraului Blois cnd Le Moniteur ne-a
adus vestea. Nu-i poi nchipui bucuria nebun a brbatului meu, cnd a aflat
acest lucru.
In sfrit, strig el, acum o s reducem la tcere acea Camer a

deputailor att de insolent i de flecar. O aduntur de avocai i de


negustori care n-au o para chioar i care vor fi din cale-afar de fericii s
pupe tlpile cizmelor regelui, cnd acesta va cuteza s-i nfrunte. A sosit
vremea ca de afaceri s se ocupe cei n drept, cei cu nume mari i cu averi i
mai mari. Acum e timpul ca frecare s-i ocupe, n Camera pairilor, locul care
i se cuvine. Ah! Dac a fi fost acum acolo! Dac ... Apropo, Louise, ai mai
primit veti de la taic-tu?
Da, mi-a scris din Pirinei. Se afl la apele din Aix, care-i fac foarte
bine!
Guillaume avu un gest de ciud, pe care atunci nu l-am neles.
M rog, zise el, va trebui s fac bine s vin ncoace. Iar pn
atunci, iat-m ntr-o situaie ct se poate de neplcut! Aristocraia poate
ndjdui acum ntr-o constituie solid. Ea va merge n fruntea rii, n loc s
fie remorcat n coada sa, ca o veche main uzat. Ne trebuie o aristocraie
tnr, puternic, bogat, cunoscnd noile nevoi ale epocii i dibace n a
reconstitui trecutul.
Vorbind astfel, Guillaume se plimba de colo, colo, citind i rscitind acel
Moniteur. Apoi, din cnd n cnd, striga cu o nerbdare plin de mnie:
i tocmai acum s nu fiu acolo!
Nu putem pleca la Paris? l-am ntrebat.
Pi, de treaba asta vorbesc eu? rspunse el, pri- vindu-m cu
dispre.
Vezi i tu ct de proast eram, din moment ce nu nelegeam c ceea ce
strnea acele vii regrete n sufletul brbatului meu era faptul c tata nc tria
i c el nu-i putea moteni titlul de pair. Dei nu m ocupam de politic, eram firete - i de partea tatei, i de partea brbatului meu, aa c nu vedeam nimic
nefiresc n entuziasmul su. Dar am avut n curnd ocazia s constat c acele
idei nu aveau niciun fel de baz serioas. Carin-tatl, care venise cu noi la ar,
nu era acas cnd a sosit jurnalul cu vestea. Dar s-a ntors exact cnd fiul su
perora mai zdravn. Tatl l-a ascultat, mai nti cu un aer ngrijorat, apoi s-a
ridicat brusc i-a rspuns, cltinnd din cap:
Toate astea sunt bune i frumoase, dar ascult-m pe mine: totul e o
prostie fr margini!
neleg, zise brbatul meu; vii de la domnul D., liberal nflcrat, care
i-a sucit capul.
Vin de la contele de M., monarhist ultra-nfl- crat, de la care am
aflat aceast veste, i am vzut c el e un smintit, iar tu al doilea.
Ei, tat, habar n-ai ce spui, zise Guillaume.
Eu spun ntotdeauna ce gndesc i m gndesc bine cnd spun ceva!

Ascult-m pe mine, msura asta e o mare prostie; am spus-o i o repet.


Fie, zise Guillaume cu un dispre suveran, pe care-1 aplica tuturor
celor care nu erau de acord cu el. Dup dumneata, e o prostie.
i afl, c ideile mele sunt mult mai solide ca ale dumitale, domnule
baron Carin, strig mnios tatl. Am scuzat entuziasmul tmpit al contelui de
M. E un mic nobil, care crede c va fi un mare senior, pentru c-i nchipuie c
cei care pltesc patenta nu vor lua parte la alegeri; dar tu crezi c Frana va
accepta palma asta, fr s-o dea napoi?
Frana, oh, Frana! rspunse soul meu cu acelai aer dispreuitor. Dar
ce-i Frana asta? De ce-i aa de grozav? Fiindc are cincizeci de mii de
alegtori tmpii i dou sute de deputai obraznici? Frana o s tac, i bine va
face!
N-o s tac, domnule baron! strig domnul Carin cu o mnie pe care
nu i-am vzut-o niciodat fa de
fiul su. Cincizeci de mii de alegtori tmpii i dou sute de deputai
obraznici sunt elita naiunii, ai auzit, domnule baron? i ei nu se vor lsa
insultai de o cast pe care au dat-o pe u afar, mpreun cu dumneata,
domnule baron Guillaume Carin!
Eu nu-1 socot pe rege rspunztor de insolenele ctorva
oameni!
Cu att mai bine pentru tine; ai provizii de mreie n suflet! Dar
nu toi vor judeca aa, ascult-m pe mine! Eu sunt regalist i am dovedit-o.
N-am uitat c tiranul de Bonaparte a vrut s m dea n judecat pentru
furniturile din 1813 i c, dac nu soseau aliaii acum nu mai existam nici eu,
nici milioanele mele Sunt regalist cu inima i cu sufletul; dar sunt regalisi doar
pentru rege, i nu pentru toat grmada aia de emigrai, pe care ne-a adus-o pe
cap i care ne devoreaz!
i crora li s-au luat toate averile, zise Guillaume
Pe care le mnnci tu, acum, zise domnul Carin de altfel, vezi
tu, eu i ursc pe nobili; aa sunt ei fcut, s-i ursc, dup cum tu eti fcut s-i
adori. Ti eti fiul meu, cel puin aa cred, dar nu i din aces punct de vedere.
Pentru mine e o cinste s fiu nobil, zii Guillaume cu mnie.
E o cinste, domnule Guillaume? Dar ai uitat dir cine te tragi?
Tat, bag de seam, s-ar putea s te aud cineva
i ce-mi pas? Crezi c mi-e ruine cu neamul meu? Apoi ncepu s
strige: Tata a fost dulgher, iar mama vnztoare de pete! Ei au nceput s fac
avere, eu am continuat, dar pentru asta nu m-am umflat n pene i nici nu
pretind ca o aduntur de boiernai calici s-mi mnnce banii!
Nu-i vorba de asta, tat, zise Guillaume, alarmat de violena

domnului Carin, ci de o msur dictat de necesitate i care era de competena


i de datoria regelui.
M faci s rd cu drepturile i cu datoriile tale. i nchipui c dac
un ministru a trntit n fruntea ordonanelor ditamai discursul iezuit, i va
convinge pe alegtori s se lase despuiai de drepturile lor, fr s scoat o
vorb? C vor suprima dintr-o trstur de pan libertatea presei, fr ca
poporul s fie vexat?
Dar ce, crezi c poporul se ocup de astfel de treburi? C el face
alegerile? El nu ia parte la ele. C se ocup de libertatea presei? El nu tie s
citeasc.
Vai, biete, zu c-mi inspiri mil! tiu bine c poporul nu particip
la alegeri, dar alegerile sunt n mna burgheziei n care el are ncredere.
Burghezii sunt i mai obraznici dect nobilii.
Da, dar nu sunt nobili, iar muncitorul i burghezul au aceiai
origine, de oameni din popor. Cauza lor a fost aceeai n 1789 i va continua
s fie aceeai, ct vreme vor avea aceeai dumani: clerul i nobilimea. Voi
facei politic pe hrtie, domnilor savani de
astzi, dar nu cunoatei poporul. Nu inei seama nici de urile, nici de temerile
i nici de amintirile sale.
Dar nu-i vorba despre cler i nobilime, e vorba despre regalitate.
i ce anume vrea regalitatea?
Vrea s fie respectat. Aceast regalitate, veche de paisprezece
secole, nu vrea s fie sclava unei Camere rebele aprut ieri.
A, da? Pi vd c eti nebun, biete! Exist vreo Camer a crei
sclav s nu fie? i tu, cel dinti, dac erai unde vrei s fii, ai fi fcut n aa fel
nct s fii dat afar, fiindc n-ai fi fost de aceeai prere cu guvernul?
A, Camera pairilor e cu totul altceva! Acolo e adevrata elit a
naiunii noastre!
Frumoas elit, din care ai fi fcut parte!
Dar, tat ...
Las-m dracului n pace! i vor pune din nou pe fra pe
Bourboni i ...
Asta rmne de vzut!
S-a i vzut! Mine tot Parisul se va rscula.
Te mai crezi nc n 1793, bietul meu tat!
Eu cred n ceea ce simt, biete! Cnd am citit Le Moniteur, am
simit cum mi zvcnete inima, de parc mi-ar fi dat cineva o palm; m-a
apucat furia! Doar sunt i eu fcut ca toat lumea. Iar lumea e din acelai aluat
ca i mine, aa c vei vedea tu ce se va ntmpla!

Discuia inu mult vreme i cu toate c lucrurile nu se lmurir nici dintro parte, nici din cealalt,
nclinam n sinea mea s-i dau dreptate domnului Carin. Aveam ncredere n
acel instinct al mniei populare i-mi ddeam seama ce ravagii putea face n
rndurile maselor care nu aveau, aa cum avea el, avere i relaii solide ca s
poat rezista primelor atacuri. Aa cum li se ntmpl adesea oamenilor
deosebit de infatuai, entuziasmul soului meu deveni cu att mai exagerat, cu
ct auzi c e vorba de o oarecare rezisten. Astfel c primi, cu dispreul lui
obinuit, vestea primelor micri populare, strignd:
- O companie a grzilor naionale, cu cravaa n mn i va fi de-ajuns!
Chiar cnd a vzut c numai n trei zile a fost rsturnat acea regalitate de
paisprezece secole, tot n-a renunat la ptimaa ncredere n el i, nevrnd s
fie de acord cu faptul c o msur pe care el o aprobase ar putea fi proast, se
ntoarse mpotriva celor care o puseser n practic, susinnd c totul euase
din vina lor; c dac s-ar fi adus cteva regimente n plus, succesul ar fi fost
asigurat. N-a renunat la acel ton tranant, dect atunci cnd jurnalele au
anunat urcarea lui Louis-Philippe pe tron i acceptarea noii constituii.
Odat cu aceast nou etap, au nceput i pentru mine, Edouard, noi
necazuri, pe care nu m tem s le ncredinez onoarei tale. Nu i se pare ciudat
c viaa unei femei ar putea fi torturat, din pricina unui articol aflat n
Constituie? Cci n cea nou, votat de ambele Camere i aprobat de rege, se
spunea c, n decurs de un an,
urma s fie prezentat o lege care s reglementeze definitiv motenirea titlului
de pair. Furtuna iscat n inima lui Guillaume la aceast veste a atins marginile
nebuniei. Taic-su, l enerva, lundu-1 mereu peste picior i sfatuindu-1 s-i
mute gndul de la o asemenea onoare. Cred c-i dai seama c toat furia lui se
sprgea n capul meu i c, pe deasupra, mai nduram i ironiile btrnului
Carin. Trecur astfel cteva zile, timp n care Guillaume primi mai multe
scrisori de la tata, pe care nu mi le art. Apoi tata a prsit Aix-ul i a venit la
noi, la castel; era foarte ndurerat, pentru c fidelitatea lui fa de Bourbon era
deosebit. De altfel, nc din primele momente ale sosirii sale, ne-a anunat
intenia lui de a pleca n exil dup fostul rege.
Despre asta vom vorbi mine, i-a zis soul meu, pe un ton mai
afectuos ca de obicei. Mai nti, odihnete-te.
Seara, Guillaume a intrat n odaia mea i, dup ce-a nchis bine ua, mi-a
spus c dorete s discute cu mine ceva foarte important. Uimirea mea a fost
att de mare, nct Guillaume, bgnd de seam, crezu c e de datoria lui s
m liniteasc, spunndu-mi:
Nu te speria, nu e vorba de cine tie ce treab nemaipomenit.

Doresc doar s-l convingi pe tatl tu s nu prseasc Frana. Plecarea lui iar pricinui necazuri att de mari, nct cred c vei gsi argumentele necesare
care s-l determine pe domnul de Vaucloix s-i schime prerea.
Trag ndejde, i-am rspuns, c tata m iubete destul, nct s m
crue de necazuri i s nu m prseasc.
Te-ai gndit bine! ncearc s-l convingi c dac pleac, ai fi
disperat i eu de asemenea.
i mulumesc pentru acest frumos sentiment, i-am spus soului meu.
i fiindc vd c te bazezi pe mine n ceea ce privete acest demers, cred c
mai sunt i alte motive care pot fi invocate.
i care sunt acele motive? zise Guillaume, aezndu-se n faa mea
i privindu-m cu atenie.
Vrei s tii adevrul, Edouard? Am crezut c ntrevd sperana de a1 determina pe soul meu s-i schimbe prerea pe care i-o fcuse despre
mine, aa c m-am strduit - dac m pot exprima astfel - s-i dezvlui
motivele cu care socoteam eu c-1 voi ndupleca.
Tata e btrn, i-am spus, i a prsi Frana la vrsta lui, nseamn a
muri printre strini.
Just, foarte just.
N-are nevoie s le mai dea Bourbonilor aceast ultim dovad de
devotament. A fcut destul n via pentru ei.
Foarte bine, foarte biner!
De altfel, poate s-i arate fidelitatea printr-un ultim act de voin:
poate i el, ca atia alii, s refuze a depune n faa guvernului actual
jurmntul de credin care se cere unui pair al Franei i s se retrag din
aceast funcie.
Te implor, zise Guillaume, s nu sufli un cuvnt despre aa ceva.
De ce?
Ei, de ce! Pentru c nu pentru asta te-am luat de nevast!
Ce vrei s spui?
Ascult, Louise, ncearc s m nelegi mcar o dat n viaa ta!
Cred c nu-i cer prea mult, nu-i aa?
Voi ncerca, domnule, voi ncerca.
Oh, nu lua mutra asta de victim, te rog! Ceea ce vreau s-i spun
e un lucru destul de grav. Aa c, ascul- t-m cu atenie! Legea care va
reglementa motenirea funciei de pair nu va fi prezentat dect peste un an.
Nu degeaba au luat ei o asemenea msur. Au vrut s lase spiritelor timpul
necesar s se calmeze. Dup prerea mea, e mai mult ca sigur c abolirea

acestei moteniri nu va fi pronunat. i dac aa stau lucrurile, nseamn c


drepturile mele rmn n picioare, cu condiia ca tatl tu s depun
jurmntul. Trebuie s nelegi c nu pot sacrifica aceste drepturi unui capriciu
al tatlui tu privind fidelitatea lui fa de Bourboni! i aa, aceste drepturi mau costat destul de scump!
Trebuia s recunosc c Guillaume avea dreptate. Dar avea o art cu totul
deosebit de a mnji cu noroi tot ceea ce spunea. Acel repro brutal privitor la
bani, m revolt, aa c i-am rspuns:
Socot c e o chestiune de onoare ca fiecare om s judece cum crede
el de cuviin, iar eu n-am dreptul s-i dau sfaturi tatlui meu.
O, fcu soul meu, unde ai auzit fraza asta frumoas? Sun foarte
bine, dar te avertizez c e cam deplasat. Vreau s m nelegi corect! Trebuie
s-l convingi pe tatl tu s depun jurmntul!
Nu pot s-mi asum o asemenea rspundere i nici nu vreau.
Ascult-m, zise Guillaume, nfuriindu-se; tatl tu va depune
jurmntul cnd voi vrea i cum voi vrea eu. Numai s nu-1 determin eu
nsumi s fac acest lucru! Mi-e sil de mijloace violente, dar dac refuzi,
atunci voi fi silit s fac apel la ele!
*- Mijloace violente fa de tata? am strigat. i mai cutezi s m i
amenini cu ele?
Te rog, s nu facem o tragedie din asta! Vrei, da sau nu, s-mi crui
neplcerea de a-i face o scen tatlui tu? Vorbete cu el chiar n seara asta! Eu
l-am prevenit c ai ceva s-i spui, aa c te ateapt. i fiindc tot eti pornit
pe fraze frumoase, am i eu una de spus, i anume c singura zestre pe care ia dat-o a fost motenirea titlului de pair i dac este un om de onoare, apoi s
mi-1 pstreze, prin toate mijloacele care-i stau n putin.
Prin toate, n afar de sperjur!
Prostie i ncpnare! E prea mult! strig furios Guillaume. Deci,
m refuzi! Bag de seam, ursc
scandalul i zbieretele, dar dac m voi vedea obligat s ajung aici, apoi l voi
face, dar atunci... Aa c, mai bine du-te ...
Prima ameninare a lui Guillaume mpotriva tatei nu m speriase. Dar
tonul cu care a rostit acele ultime cuvinte m-a nspimntat. M-am abinut i iam spus doar att:
Refuzul meu nu are importan; fiindc poi fi sigur c acest
demers pe care sigur c-1 voi face, va fi cu totul inutil.
Vom vedea.
ii neaprat la treaba asta? Ei bine, am s ncerc s vorbesc

mine.
Nu mine, disear, i-am zis doar!
Fie i disear. M voi duce ct mai curnd.
Ct mai curnd ... Auzi-o! Dumnezeule! Haide! Am s te duc eu
nsumi pn la ua odii tatlui tu! i nu uita c trebuie s izbuteti !
Dei eram convins de inutilitatea rugminilor mele, am consimit s-l
urmez pe brbatul eu, doar ca s evit acea scen cu care l ameninase.
Guillaume m conduse pn la ua camerei tatlui meu i-mi fcu semn s
intru.
XLV
Un jurmnt politic
Am ascultat, de frica soului meu, i am intrat n odaia tatei. Dar am ieit
imediat.
E n pat, mbrcat, i-am spus lui Guillaume.
Oh, tiam, mi-a rspuns el.
Dar doarme.
Ei bine, strig Guillaume cu violen, scoal-1! Brbatul meu m
mpinse din nou n odaie i cum
tata ntre timp se trezise, i-am spus c sunt eu.
Ai ntrziat, Louise, m temeam c voi fi silit s plec fr s-mi iau
rmas bun de la tine.
Cum, am strigat, ne prseti att de curnd?
Nu vreau s mai rmn pe pmntul Franei, dup ce regele a plecat!
M duc dup el!
Vai, tat, i-am spus, te-ai gndit la un asemenea exil la vrsta
dumitale?
Regele e i mai btrn dect mine!
Nu te-ai gndit c m lai singur n Frana?
Singur, Louise? Singur cu soul tu! Nu te gndeti la ce
spui ...
Dar el tie de planurile dumitale de plecare?
Dar ce-1 intereseaz pe el? Doar nu trebuie s-i cer aprobare!
Totui, tat, ai fi putut s-l consuli ...
De ce? Ca s-mi fac datoria, n-am nevoie de alte persoane.
Aceast plecare neateptat poate s-l supere.
S-l supere? De ce?
M-am narmat cu tot curajul i i-am spus, plecndu-mi ochii:

nsurtoarea i-a dat nite sperane pe care dumneata vrei s i le


distrugi.
Nu pricep ...
Plecnd n exil, vei renuna la titlul de pair al Franei.
i dac a rmne, el crede c mi-1 pot pstra?
Poate c are dreptul s spere.
Tata mi ridic faa pe care mi-o ineam n jos, m privi drept n ochi i
spuse:
Louise, mi vorbeti astfel din proprie iniiativ?
A vrea s nu m despart de dumneata i a vrea s te
conving ...
S devin sperjur!
Nu, tat, nu, dar ...
Te-au silit s vii aici, Louise! Inima ta nu e nici la, nici ambiioas.
Te iert, cu condiia s nu mai vorbim despre asta!
Cu ea n-ai s mai vorbeti! zise soul meu intrnd i trntind ua cu
putere dup el. Dar cu mine se schimb treaba ...
Deci, nu m-am nelat, iar insinurile dumitale din ultima scrisoare ...
Dup cte vd, le-ai neles foarte bine. Iar cnd i-ai lsat trsura la
popasul de pot, mi-am dat imediat seama c vrei s m tragi pe sfoar!
i cine m-ar putea mpiedica s plec?
Eu.
Eti nebun!
Nu chiar att pe ct crezi dumneata. Ascult-m bine, domnule de
Vaucloix. Scrisoarea pe care mi-ai trimis-o acum un ceas i n care se afla i
demisia dumitale din Camera pairilor, se afl n mna unui curier, care
ateapt jos, clare. Dac vrei, l las s plece. Mine diminea va fl la Paris,
poimine nu vei mai fi pair al Franei i toate privilegiile acestei funcii vor
nceta pentru dumneata. Poimine vei fi dat n judecat; sentina va fi
executat pe loc. Cnd n-ai bani, nu prea mai faci ce vrei! i nainte de a
apuca s ajungi n vreun ora, vei fi nhat i vrt la nchisoarea SaintePlagie, ca s-i dovedeti fidelitatea fa de Majestatea Sa Carol al X-lea!
Dar asta e o crim abominabil! am strigat disperat.
Oh, scutete-ne de ntreruperile dumitale, doamn; tatl dumitale
m va nelege mult mai bine dect dumneata.
ntr-adevr, mnia pe care am vzut-o pe chipul tatlui meu fcuse, ntre
timp, loc unui calm desvrit.

Te neleg, i zise el baronului de Carin. Ai dreptate. Va fi aa


cum vrei. D-mi napoi demisia, n-o mai trimit.
N-am mai avut cnd m mira de acea acceptare, fiindc brbatul meu
strig:
ntr-adevr! Dac demisia dumitale nu pleac, rmi pair al
Franei i, deci, om liber; te poi duce la Paris, apoi la Havre; iar de acolo,
cnd vei fi n siguran, te urci pe un vas englez i-i retrimii demisia la Paris,
oricnd vei vrea. Nu, domnule de Vaucloix, nu! Nu sunt chiar att de ntng!
Ce anume doreti s fac?
Vreau ca peste un ceas, curierul care se afl jos, s plece la
Paris. Vreau sau s-i duc demisia dumitale, i atunci tii ce te ateapt, sau
jurmntul dumitale de fidelitate fa de noul guvern, i atunci ...
E o ticloie pe care n-o voi face, zise tata.
Hai, domnule de Vaucloix, s nu ne jucm cu vorbele. nchipuiei c un jurmnt fcut fa de rege,
e de fapt o scrisoare de schimb pe care o semnezi. tii mai bine ca oricine cum
se pltete la scaden.
Iar dumneata tii tot att de bine ce pesc cei care nu pltesc.
Cnd e necesar, aranjezi cu ei. i eu tocmai asta am venit s-i
propun. Depune jurmntul i-i pltesc toate datoriile noi.
Nu, zise tata, nu! Demisia mea n-are dect s plece!
Ar trebui s fii mai atent, fiindc vd c vrei s-i sacrifici pn i
pensia de pair al Franei!
-

O sacrific.

Sper c n-ai uitat c te ateapt pucria Sainte- Plagie?


N-am uitat ...
Domnule, am strigat, n-ai s ndrzneti ...
Ba va ndrzni, Louise; nc nu-1 cunoti! zise tata. E mult vreme
de cnd tiu c e n stare de orice!
tia treaba asta chiar nainte de cstoria noastr, zise Guillaume,
aa c poi s-i mulumeti de graba cu care mi te-a ncredinat.
Mi-am plecat capul, ca s nu-i mai vd pe cei doi oameni, dintre care unul
mi-era tat, iar cellalt brbat.
n numele cerului, am strigat, lsai s treac o zi ca s v mai
gndii, s v mai calmai ...
Hotrrea trebuie luat imediat, zise Guillaume. Mine va fi prea
trziu!
Bine, zise tata ridicndu-se, curierul poate pleca.
Auzind aceast hotrre, soul meu, furios, izbi cu piciorul ntr-o mobil,

fiindc nu se atepta la acest rspuns.


Da, zise tata, cruia mnia lui Guillaume i ntri hotrrea, da, s
plece. mi voi ncheia cariera printr-un act de onoare i de fidelitate.
De onoare! strig Guillaume furios, dumneata vorbeti de
onoare? Tocmai dumneata care i-ai btut joc, n modul cel mai ruinos, de
onoare i de probitate? Dumneata, care i-ai vndut pn i propria fiic?
Dumneata, care ...
Domnule, spune-i curierului s plece, zise tata; prefer srcia,
prefer pucria n locul unui asemenea jurmnt! Da, spuse el, onoarea
fidelitii mele va rmne intact i o voi pune deasupra tuturor nevolnici- ilor
mele n ndejdea c voi fi iertat, fiindc am fost srac i fiindc n-am putut
suporta acest lucru! Dar iat c astzi, cnd n-ar trebui s sacrific aceast
avere, ctre care am nzuit atta, i dau cu piciorul. Da, voi rmne srac! Da,
voi muri n nchisoare! Iar funcia de pair, la care rvneti atta, i va scpa
printre degete! Voi rscumpra astfel nedreptatea pe care am facut-o cnd mam gndit s i-o las motenire!
Bine, spuse furios soul meu. Deschise fereastra i strig.
Domnule, i-am spus, stai un pic, ateapt ...
Guillaume se ntoarse; tata, bolnav nc i copleit de acea discuie, se
prbuise ntr-un fotoliu. Soul meu nchise fereastra i se calm brusc.
nc un cuvnt, zise el; aceast discuie a luat o ntorstur cam
nelalocul ei; linitete-te i ascult-m bine; s nu te gndeti, domnule de
Vaucloix, c atunci cnd i-am propus s depui jurmntul, i-am propus un act
de trdare. Nu! Doar tii la fel de bine ca i mine c un jurmnt politic e un
fapt care nu angajeaz niciodat pe nimeni.
n afar de oamenii de onoare.
Dar exist o sumedenie de astfel de oameni care l-au depus tocmai
pentru a nu prsi cmpul de btaie. Cine va mai apra cauza Bourbonilor,
dac toat lumea dezerteaz astfel? Nu e mai bine s rmi pe poziie i s
zdruncini noua putere printr-o opoziie activ?
Opoziia unuia singur, opoziia unui om care n-are alt putere dect
fidelitatea lui!
Opoziia unui om care va deveni sperana partidului Bourbonilor.
Ascult-m, semneaz acest jurmnt i te scap de toate datoriile, vei avea din
nou cas deschis unde vei face ce pofteti; poi face din ea centrul tuturor
reuniunilor regaliste.
Casa dumitale unde voi fi la cheremul dumitale, nu-i aa? Unde
voi fi valetul ambiiilor dumitale!
Nu, zise brbatul meu; i voi da o libertate mult mai mare dect

crezi. i plac luxul, jocul de cri, risipa. Le vei avea.


mi vei da zece mii de franci pe an, ca unui slujba ...
Nici zece, nici douzeci. i voi da patruzeci de mii de franci pe
an.
Tata cltin din nou din cap, uitndu-se la mine.
Iei afar! mi zise Guillaume.
M-am ridicat i am ieit. Nu m mai temeam de vreo violen din partea
lui Guillaume. Am vzut c banii aveau s terfeleasc i restul de onoare ce-i
mai rmsese tatei, aa c m-am retras ca s nu mai fiu martor la acel trg
ruinos. Am ieit, dar n loc s m duc n odaia mea, m-am oprit ntr-un mic
salona, care preceda odaia tatlui meu i care nu era luminat. Ajuns acolo,
m-am aezat ntr-un col, nucit de ceea ce vzusem i auzisem i am rmas
aa, fr s mai cutez s m gndesc la ce se va mai ntmpla. Dup cteva
minute, soul meu iei i strbtu salonul fr s m vad. n anticamer se
ntlni cu tatl su, care probabil l atepta i care-1 ntreb:
Ei, ai fcu ceva?
-Da.
-Ct?
O sut de mii.
O sut de mii pe an? Eti nebun! Dar e ruintor!
Da, dac ar trebui s-i pltim.
Ai gsit vreun mijloc s nu-i plteti?
Legea care va aboli ereditatea acestei funcii nu va aprea nainte de
un an. Iar ntr-un an se pot ntmpla attea ... Moneagul e uzat ru ...
N-ai nicio grij, va tri ct nici nu crezi ...
N-am mai auzit nimic, fiindc cei doi au nceput s
vorbeasc n oapt. n sfrit, Guillaume a zis:
Pn atunci, eu zic s trimitem curierul.
i ieir amndoi.
Acele cuvinte poate c n-ar fi avut niciun sens pentru mine dac le-a fi
auzit n cu totul alte mprejurri. Dar, dup scena la care fusesem martor, ele
m edificar pe deplin. Cei doi se bazau pe apropiata moarte a tatei. Oare ce
aveau s fac dac tata se ncpna s nu moar? M-am ngrozit cnd m-am
gndit la o posibil crim. Am vrut s intru din nou la tata, ca s-i deschid
ochii. Dar cnd s-i trec pragul, m-am oprit, fiindc asta nsemna s-mi acuz
brbatul, fr alt dovad dect vorbele pe care, n tulburarea mea, poate c
nici nu le auzisem bine. Aa c m-am dus n odaia mea ca s m mai gndesc,
lundu-i n sinea mea - aprarea tatei, fiindc el era cel mai nefericit, dar

necuteznd nici s-mi nvinuiesc brbatul. Numai c atta emoii dezolante mau dat peste cap: m-am simit cuprins de o febr foarte puternic ce m-a inut
mai multe zile, nct n-am mai putut vorbi cu tata, despre care, de altfel, mi s-a
spus c nici el nu se simea prea bine. Bnuielile nu m prsiser i, n fiecare
diminea, m informam, plin
de nelinite, despre starea tatei. Slugile care-mi erau mai apropiate, mi
rspundeau oarecum ncurcate. Am crezut c ncercau s-mi ascund moartea
lui i, ntr-un moment de disperare, m-am dat jos din pat ca s m duc n odaia
lui. Spaima i febra care nu m prseau deloc mi-au insuflat atta energie,
nct slugile au dat ndrt. M-am npustit, pe jumtate dezbrcat, pe
coridoarele castelului. Tocmai m pregteam s intru n odaia tatlui meu,
cnd am auzit, la parter, o mare hrmlaie. Am tras cu urechea i am
recunoscut vocea printelui meu care le domina pe celelalte. Am crezut c era
vorba de o ceart. Dar, deschizndu-se ua salonului de jos, mi-am dat seama
c era vorba de o petrecere, de un banchet, de o adevrat orgie. Am ntrebat-o
pe camerista care se inuse dup mine:
Ce-i asta?
Oh, doamn, tot aa o in ntruna, de o sptmn, de cnd v-ai
mbolnvit...
i soul meu e acolo?
Da, doamn.
i tata?
Domnul marchiz e cel mai puin chibzuit dintre toi, mi
rspunse fata, lsndu-i ochii n jos.
Abia atunci mi-am dat seama de crima cu premeditare, a brbatului meu,
care voia s scape ct mai repede de socrul ce-1 deranja. Ar fi trebuit s dau
fuga i s-i spun totul tatlui meu. Dar n-am mai putut.
M-am ntors i mai bolnav n odaia mea, dar cu o asemenea dorin de a m
vindeca, nct mi-a fost mai de folos dect toate leacurile ce mi s-au dat. Tot
timpul nu m gndeam dect s m duc s vorbesc cu tata. Dar, dup ce m-am
fcut bine, n-am mai avut curajul s fac acest lucru. Aa c, Edouard, mi-am
impus tristul rol de a asista la acele orgii i de a ncerca s le mai moderez prin
prezena mea. Sub pretextul sntii tatei ncercam unele timide observaii,
tremurnd de team, pe de o parte s nu-1 jignesc, iar pe de alta, ca nu cumva
soul meu s-i dea seama c-i dibuisem planul. M ineam dup tata peste tot
unde puteam. M duceam mpreun cu el la vntoare, m aezam lng el, la
mas, i mai mpuinam paharele cu vin, tremuram cnd l vedeam plecnd
mpreun cu Guillaume, din castel, tremuram cnd i vedeam rmnnd
singuri n castel. Ce s-i mai spun? Am petrecut astfel ase luni groaznice,

nfricotoare, veghind asupra victimei, necuteznd s privesc criminalul n


fa, dei i cunoteam perfect inteniile. Tocmai cnd ncepusem a m resimi
din pricina acelei pnde necontenite, tata s-a mbolnvit. i, ca un fcut, chiar
atunci a nceput s se discute n Camer legea care privea motenirea titlului
de pair al Franei. nc de la nceput, s-a pus problema abolirii ereditii acestei
funcii i foarte curnd jurnalele au i publicat tirea c, ntr-adevr, acea lege
urma s fie abolit.
n ziua n care ziarul Le Moniteur ne-a adus aceast veste, soul meu se
afla la picioarele patului tatlui meu. Dup felul n care se uita la tata i la data
apariiei ziarului, mi-am dat imediat seama c-i fcea socoteala cam ct avea
s dureze pn ce legea avea s fie discutat i votat; apoi l-am vzut
zmbind i am fost sigur c-i i fcuse socoteala cnd anume trebuia s
moar tata, ca el, ginerele su, s nu fie despuiat de dreptul de a deveni pair al
Franei!
- Ei, zise el indiferent, are nevoie de dou zile de odihn i poimine, dup
o plimbare cu caleaca i dup o mas bun, nu va mai avea nimic.
n acel moment, am fost gata s-i strig tatei: Vor s te omoare! Vor s te
omoare! dar din nou laitatea i-a spus cuvntul i m-am hotrt s mai
atept, spernd c lucrurile se vor rezolva de la sine; m-am gndit c oricum
viaa tatei era aprat pn dup promulgarea acelei legi fatale, iar dup ce
avea s fie votat, Guillaume avea s renune la crima care atunci n-avea s-i
mai fie de niciun folos. M-am instalat deci lng patul tatei i am poruncit s
mi se pun un pat ntr-un mic cabinet de alturi. Supravegheam cu grij tot
ceea ce i se ddea. i pregteam eu nsumi ceaiurile calmante recomandate de
doctori; nu primeam n vizit persoane strine; eram ca un temnicer
insuportabil. i, mai mult dect sigur c va ncerca s atenteze concret la acea
via pe care o ocroteam zi de zi i ceas de ceas, l-am vzut mai nti atentnd
la ea, din punct de vedere
moral. Cci Guillaume i citea tatei, cu regularitate, jurnalele. Sigur c-1 va
exaspera, vorbind numai i numai de o problem care-1 privea direct, alegea
special discursurile cele mai fulminante, articolele cele mai dure, pentru a
prilejui o discuie cu tata. l aa, l jignea, l fcea s se nfurie cumplit i nu
pleca dect dup ce bietul btrn se prbuea, stors de vlag n patul lui.
Triam astfel ntre victim i clu, ateptnd ca odat cu votarea legii s
se isprveasc i acele discuii din casa noastr. i iat c veni i ziua care
puse capt, ca s spun aa, tuturor spaimelor mele. n timpul unei lungi discuii
de familie, n care politica a fost lsat deoparte, nu s-a discutat dect despre
unele proiecte de cltorie, despre un viitor fericit, nu s-a discutat dect despre
felul n care urma s ne bucurm de averea pe care o aveam, la adpost de

revoluie. Fcndu-se sear, m-am retras cu sufletul plin de ndejde i m-am


lsat linitit prad somnului, pe care de attea nopi tot ncercasem s-l
pclesc. De altfel, eram linitit, pentru c ncuiasem cu grij ua de la odaia
tatei, aa c nimeni nu putea s mai intre la el. Dar am fost trezit brusc de o
izbitur puternic n u. M-am ridicat nucit i l-am vzut pe Guillaume
intrnd mpreun cu civa servitori care sprseser ua.
Ce s-a ntmplat? am strigat, alergnd n odaia tatei.
Mai i ntrebi? strig furios brbatu-meu. Taic-tu sun cu
disperare de o jumtate de ceas la dumneata,
doamn, care eti lng el, m ntrebi ce s-a ntmplat? De zece minute batem
n ua pe care dumneata nu vrei s ne-o deschizi.

Eu nu vreau? Dar dormeam!


Noi te-am gsit treaz.
Auzind aceste cuvinte, am fost aproape sigur c soul meu i pusese
planul n aplicare i c acum voia s arunce vina crimei pe care o svrise pe
umerii mei. Intrnd n odaia tatei, l-am gsit aezat pe margine apatului i
spunndu-ne rznd:
Ei, drcie! Cred c suntei nebuni! Am sunat, pentru c nu
voiam s-o mai trezesc pe biata copil; cnd am vzut c nu vine nimeni, am
sunat mai tare i trebuie s-i mrturisesc, drag ginere, c te-ai cam grbit s
spargi ua, fiindc puteam foarte bine s m ridic i s-o descui.
Dar ce-i trebuia, tat?

Doar un pic de ceai! Cel pe care l-am gsit pe msua de lng


mine avea un miros att de greos, nct nici mcar nu l-am gustat.
Am vrut s iau ceaca, dar soul meu a nfacat-o numaidect i a aruncat
coninutul n foc, spunnd:

Iat grija pe care-o ai fa de printele dumitale! i te poftesc s


nu-mi mai ncui uile!
Chipul rvit al soului meu, grija pe care a avut-o s arunce acea butur
n foc, mirosul greos al ceaiului despre care vorbise tata, m-au convins c
Guillaume ncercase s-l otrveasc.
Tata lu ceaiul pe care i-1 aduse Guillaume, apoi spuse vesel:
Acum, c alarma s-a sfrit, ducei-v fiecare n odile voastre,
fiindc simt nevoia s dorm.
Toat lumea iei, n afar de mine.
Ei bine, tu nu te duci napoi, n pat?
O, Doamne, Dumnezeule, am strigat, ai mil de mine!
Ce ai, Louise? De ce nu rspunzi? Hai, spune-mi ce ai?
Oh, nu m ntreba nimic, tat, nimic! Dar dac i-e mil de mine,
te rog s nu bei i s nu mnnci nimic dect din mna mea!

Louise, Louise, eti nebun! Nu te gndeti la gravitatea


cuvintelor pe care le-ai rostit?
Ascult, tat ... i aduci aminte de seara aceea furtunoas cnd
Guillaume te-a silit s iscleti jurmntul?
-Da.
Ei bine, iat ce l-am auzit discutnd cu tatl lui, dup ce a ieit de
la dumneata ...
i i-am redat, cuvnt cu cuvnt, tot ce spuseser atunci Guillaume i
domnul Carin. I-am mrturisit ct am fost de speriat de toate imprudenele la
care-1 mpingeau cei doi. I-am spus de ce stteam tot timpul lng el. n
sfrit, i-am spus tot. Tata a fost, pur i simplu, copleit. Nu vorbea dect
despre rzbunare i mi-a poruncit s nu-i suflu un cuvnt lui Guillaume.
- Nu se va da btut, spuse tata. Va mai ncerca s m omoare i odat ce
voi avea n mn dovada crimei sale, va juca aa cum i voi cnta eu!
M-am slujit de cuvntul copleit ca s-i descriu starea sufleteasc a
tatei, pentru c n-a fost nici mirat, nici indignat. Nu se gndea la altceva, dect
s rsplteasc rul cu ru i s profite de ceea ce aflase. mi salvasem tatl,
dar ca s-l vd ntinznd tot timpul capcane soului meu, urmrind s-i vin de
hac. Chiar a doua zi dup ce i-am povestit tot, tata l-a primit pe Guillaume
foarte bine, mulumindu-i pentru c se artase att de nelinitit, cu o sear mai
nainte. Dar Guillaume sau simi capcana, sau poate c trsese cu urechea la
ceea ce discutasem eu cu tata. Ca s-i dea posibilitatea s ncerce o nou
tentativ de crim, ceru ca eu s m duc n odaia mea i s nu m mai in de
capul lui. M-am supus. Eram att de stul de tot ceea ce vzusem i auzisem,
nct nici inima i nici mintea mea nu mai rezistau la toate acele grozvii. n
fiecare diminea ateptam s aud c tata murise. Dar nu se ntmpl nimic.
Dup opt zile, tata - linitit n privina lui Guillaume - mi spuse de la obraz c
eram o smintit a crei imaginaie o luase razna. Socot, Edouard, c
nenorocirea mea nu mai poate trece dincolo de aceast extrem. Cci cuvntul
smintit, pe care tata mi l-a spus surznd, a fost luat n serios de soul meu.
Am fost dat pe mna medicilor, crora le-a spus tot cea ce-i spusesem eu
tatlui meu. Sigur c toi l-au plns pe
nefericitul so c are o asemenea nevast, iar eu am fost pus sub o
supraveghere sever. Dup dou luni, dup ce legea care abolise ereditatea
funciei de pair fusese votat, tata a murit. Guillaume veni s m anune i, n
indignarea mea, nu m-am putut abine s nu-1 ntreb:
A murit prea trziu, nu-i aa?
Doctorul care era de fa, zise ncet:
E o idee fix.

Dup opt zile, eram internat ntr-un ospiciu; e cel din care-i scriu,
Edouard, e cel n care m aflu internat de mai bine de un an i unde voi muri
n curnd, dac nu vei izbuti s m scoi de aici ...
Manuscrisul se sfrise i diavolul sttea n picioare, n faa baronului.
Unde ne aflm? ntreb Luizzi.
ntr-o cas de nebuni, zise diavolul.
i femeia care doarme cine e?
Doamna Carin.
Chiar e nebun? spuse Luizzi.
ntreab-i pe medici.
Soul ei chiar a ncercat s svreasc acele crime?
ntreab-i pe magistrai.
Cum ar putea ei s tie?
Atunci ntreab-1 pe cel care le tie pe toate.
Adic pe tine, nu-i aa? Ei bine, care-i adevrul?
Mda, fcu diavolul fluiernd, ca s zici iar c eu calomniez
societatea. Spune-mi, n-ai ghicit nimic din toat povestea asta?
Ba da. Probabil c au trecut cele douzeci de luni pe care i le-am
dat.
Vd c ai i zile cnd eti detept.
i c n timpul sta a avut loc o revoluie.
Adic un fel de comedie nereuit ...
Nu crezi c ar trebui s-mi vorbeti despre ea? Nu m pot
rentoarce n lume fr s cunosc amnuntele unui eveniment att de
important.
mi ceri cam mult. E vorba de nite parvenii cu mult mai
impertineni dect cei dinainte, de o slugrnicie mult mai josnic, dect a celor
care le fcea cinstea s-i dispreuiasc, de nite opoziii rzlee din partea unor
oameni care condamnaser mai nainte orice opoziie. Aceleai greeli,
aceleai crime, aceleai prostii n alt livrea, asta-i tot!
Dar eu vreau s tiu!
Bine, poate c am s-i spun, dac sarcina pe care o ai de
ndeplinit i va mai lsa timp s m asculi.
Despre ce anume este vorba?
Henriette Bur se afl i ea aici, iar sora ta - fetia pe care ai
vzut-o la doamna Dilois - triete n mizerie.
Trebuie s-o salvez!
Fie. Mai nti s ieim de aici. Urmeaz-m!
i diavolul o lu nainte ...