Sunteți pe pagina 1din 11

CUM NE SCHIMB DUMNEZEU CREIERUL

Timpul nostru se remarc prin minunate mpliniri n domeniile nelegerii tiinifice i prin aplicarea
tehnic a acestor introspecii. Cine nu ar fi ncntat de asta? Dar s nu uitm c numai cunoaterea i
abilitile nu pot conduce umanitatea ctre o via fericit i demn. Umanitatea are toate motivele s-i pun
pe cei care proclam valori i standarde morale nalte deasupra descoperitorilor adevrului obiectiv. Ceea ce
umanitatea datoreaz personalitilor ca Buddha, Moise, Iisus valoreaz pentru mine mai mult dect toate
realizrile minii iscoditoare i constructive.
Albert Einstein, The Human Side
Am ales s v mprtesc un fragment din cartea CUM NE SCHIMB DUMNEZEU
CREIERUL, de Andrew Newberg i Mark Robert Waldman, deoarece conine una dintre cele opt
modaliti de antrenare a creierului n scopul obinerii sntii fizice, metale i spirituale, prezentate de
autori. Modalitatea este una extrem de simpl, dar extrem de important i folositoare. n acelai timp, prin
prezentarea acestui fragment, doresc s aduc n atenia voastr cartea mai sus amintit, de mare valoare, la a
crei baz st o vast cercetare medical, tiinific i spiritual, i al crei preambul la primul capitol este
constituit din cuvintele lui Albert Einstein, redate mai sus.
Cscai. Rdei dac vrei (dei ai face mai bine creierului dac ai zmbi), dar dup prerea mea
profesional, cscatul este unul dintre cele mai stranic pstrate secrete n neurotiin. Chiar i colegii mei,
care fac la alte universiti cercetri asupra meditaiei, relaxrii i reducerii stresului, au trecut cu vederea
aceast puternic unealt de intensificare neuronal. Cscatul a fost folosit de multe decenii n terapia vocii,
ca un mijloc eficient de reducere a hipertensiunii din gt i a anxietii.
Cteva studii recente bazate pe scanarea creierului au artat cum cscatul induce o activitate neuronal
unic n zonele creierului care sunt direct legate de generarea contiinei sociale i crearea sentimentelor de
empatie. Una dintre aceste zone este precuneusul, o mic structur ascuns n cutele lobului parietal.
Conform cercettorilor de la Institutul de Neurologie din Londra, precuneusul pare s joace un rol central n
contiin, autoreflecie i refacerea memoriei. Precuneusul este stimulat de respiraia yoga, fapt care ajut la
explicarea motivului pentru care diferite forme de meditaie contribuie la un sentiment sporit de contiin
de sine. Este de asemenea una dintre zonele cele mai atinse de afeciunile btrneii i problemele de deficit
de atenie, deci este posibil ca dac vom csca deliberat s ntrim aceast parte important a creierului.
Din aceste motive credem c simplul cscat trebuie integrat n exerciii i programe de reducere a
stresului, antrenamente de intensificare a memoriei, psihoterapie i practici spirituale contemplative. i
deoarece precuneusul a fost asociat recent cu sistemul neuron-oglind din creier (care ne permite s rezonm
la sentimentele i comportamentele altora), cscatul ar putea chiar s ajute la intensificarea contiinei
sociale, compasiunii i comunicrii eficiente cu alii.
Cscatul este att de eficient i de important pentru funcionarea creierului, nct v voi cere s citii
cele treizeci i patru de studii legate de cscat pe care le-am citat la note (putei citi rezumatul i cteva
articole accesnd pubmed.gov). De ce sunt att de insistent? Pentru c dac v-a cere s punei jos aceast
carte chiar acum i s cscai de zece ori ca s experimentai aceast tehnic fabuloas, probabil c n-o vei
face. Chiar i la seminare, dup prezentarea cantitii copleitoare de dovezi, cnd ceream oamenilor
cate, jumtate din audien ezita. Trebuia s i conving pentru ca s simt efectele relaxante imediate. Exist
o prejudecat de neneles n societatea noastr, care sugereaz c este nepoliticos s cati i cei mai muli
dintre noi am fost nvai aceasta cnd eram mici.
Ca tnr student la Medicin, am fost prins odat cscnd i am fost mutruluit de profesor. A spus c
nu se cade s apar obosit n faa pacienilor, chiar dac stteam pe hol, nu n salon. ntr-adevr, cscatul se
intensific atunci cnd suntei obosit i ar putea fi modalitatea blnd prin care creierul v spune c ar fi
necesar un mic somn de regenerare. Pe de alt parte i expunerea la lumin v poate face s cscai,
sugernd c aceasta este o parte a procesului de trezire.
1

Cscatul nu numai c v relaxeaz v aduce cu rapiditate ntr-o stare de contiin cognitiv.


Studenii casc la curs, nu pentru c profesorul este plictisitor (dei i acest lucru v poate face s cscai,
ncercnd s rmnei concentrat la discursul monoton), ci pentru c scap creierul de somnolen, ajutnduv s stai concentrat asupra unor concepte i idei importante. El regleaz contiina i sentimentul de sine i
ne ajut s devenim mai introspectivi i mai contieni de sine. Desigur, dac se ntmpl s v trezii n faa
unui profesor monoton, plictisitor, cscatul v va ajuta s v meninei treaz.
Cscatul v va relaxa i v va aduce ntr-o stare de veghe alert mai repede dect orice alt tehnic de
meditaie cunosc i, deoarece este neurologic contagios, este foarte uor de nvat n grup. Una dintre
fostele mele studente folosea cscatul pentru a readuce la atenie consiliul directorilor n mai puin de aizeci
de secunde. De ce? Pentru c ajut oamenii s i sincronizeze comportamentul cu alii.
Cscatul, ca mecanism de alertare, apare n primele douzeci de sptmni de la natere. El ajut la
reglarea ritmurilor circadiene ale nou-nscuilor i, deci, cscatul ar trebui s ajute petrecreul de pn n
zori i reseteze ceasul intern al creierului. Cscatul ar putea de asemenea s uureze disconfortul
provocat de altitudinile mari.
Deci ce anume se afl napoia mecanismului care face din cscat o unealt att de esenial? Pe lng
activarea precuneusului, regleaz temperatura i metabolismul creierului. []
Numeroase neurochimicale sunt implicate n experiena cscatului, inclusiv dopamina, care activeaz
producerea de oxitocin n hipotalamus i hipocamp, zone eseniale pentru activarea memoriei, controlul
voluntar i reglarea temperaturii. Aceti neurotransmitori regleaz plcerea, senzualitatea i relaiile dintre
indivizi, deci dac vrei v sporii intimitatea i s stai mpreun cu partenerul dumneavoastr, atunci
cscai mpreun. Alte neurochimicale i molecule implicate n cscat sunt acetilcolina, oxidul nitric,
glutamatul, GABA, serotonina, ACTH, MSH, hormonii sexuali i peptidele. De fapt, este greu s gsim o
alt activitate care s influeneze att de multe funcii ale creierului.
Sfatul nostru este simplu. Cscai ct de mult putei ntr-o zi: cnd v confruntai cu o problem dificil
la lucru, cnd v pregtii s mergei la culcare i ori de cte ori simii mnie, anxietate sau stres. Cscai
nainte s avei o discuie important, cscai nainte s dai un test i cscai n timp ce meditai sau v
rugai pentru c v va intensifica experiena spiritual.
Cscatul contient are nevoie de puin practic i disciplin pentru a trece de inhibiiile sociale
incontiente, dar oamenii vin adesea cu trei scuze ca s nu cate: Nu-mi vine, Nu sunt obosit i,
preferatul meu, Nu pot. Sigur c putei. Tot ceea ce trebuie s facei ca s declanai un cscat adnc este
s l mimai de ase sau apte ori. ncercai asta acum i vei descoperi pn la al cincilea cscat fals c se va
produce unul real. Dar nu v oprii aici, pentru c pn la al zecelea sau al doisprezecelea cscat vei simi
puterea acestui mic truc seductor. Ochii poate v vor lcrima, s-ar putea s nceap s v curg nasul, dar v
vei simi i foarte prezent, incredibil de relaxat i foarte alert. Nu e ru pentru ceva ce nu ia mai mult de un
minut.
In concluzie,
12 Motive eseniale s cscai:
1.Stimuleaz starea de alert i concentrarea
2.Optimizeaz activitatea creierului i metabolismul
3. mbuntete funcia cognitiv
4. mbuntete memoria
5. Sporete contiina i introspecia
6. Scade stresul
7. Relaxeaz fiecare parte a corpului
8. mbuntete controlul muscular voluntar
9. Intensific abilitile atletice
2

10. Regleaz simul timpului


11. Crete empatia i contiina social
12. Sporete plcerea i senzualitatea
Zmbii. Chiar i dac nu v vine s-o facei, simplul act al zmbitului repetitiv ajut la ntreruperea
tulburrilor strii de spirit i ntrete abilitatea neuronal de a menine o viziune pozitiv asupra vieii.
Chiar i dac mimai un zmbet, ceilali oameni v vor rspunde cu o mai mare generozitate i buntate.
Dup tiina mea, singura religie care ncorporeaz zmbetul ntr-o practic spiritual este budismul. De
exemplu, Thich Nhat Hanh sugereaz s facem meditaia zmbetului ori de cte ori avem o clip liber n
timpul zilei. Zmbii cnd urcai ntr-un lift sau stai la coad la supermarket i vei observa c oamenii din
jurul vostru se vor calma. V vei simi mai bine, vei iradia empatie, iar oamenii vor rspunde cu buntate.
Dup cum scria Thich Nhat Hanh, Dac nu vom fi capabili s zmbim, atunci lumea nu va avea pace.
Zmbetele, c veni vorba, sunt contagioase neurologic n orice cultur, iar femeile sunt mult mai capabile s
zmbeasc dect brbaii.
Zmbetul stimuleaz circuitele creierului care sporesc interaciunea social, empatia i starea de spirit.
De fapt, zmbetul are un efect att de puternic asupra creierului, nct dac vedei imaginea unui chip
zmbitor, v vei simi involuntar mai fericit i mai n siguran. n sens invers, ncruntatul (sau privitul unui
chip ncruntat) stimuleaz sentimentele de furie, dezgust i neplcere. ntr-un studiu controversat, injeciile
cu Botox n ridurile de ncruntare par s amelioreze sentimentele subiective de depresie.
Rsul, pe de alt parte, stimuleaz ci neuronale diferite. Rsul i umorul nu apar pe lista noastr,
pentru c o parte a mecanismelor implicate sunt asociate cu surprinderea i perceperea incongruenei. Rsul
i umorul pot stimula amigdala, sugernd c aceste sentimente sunt uneori legate de disconfort i team.
Aceasta ne poate ajuta s explicm de ce muli oameni rd cnd se uit la filme n care ali oameni fac
lucruri prosteti i au de suferit, pentru c ar putea fi o cale de eliberare rapid a anxietii (o explicaie
alternativ ar fi c unii oameni experimenteaz o plcere sadic atunci cnd alii greesc).
Unele dovezi sugereaz c rsul poate ajuta la scderea stresului i la ntrirea sistemului imunitar,
declannd chiar anumite gene care sunt legate de lupta mpotriva diabetului i SIDA. Dar schimbrile par
s fie temporare, iar studiile nu reuesc s demonstreze dac apar mbuntiri apreciabile ale strii de
sntate.
O personalitate nclinat spre rs poate fi benefic, dar pn cnd nu ia cineva un grup de subieci
crora s le cear s rd arbitrar timp de cinsprezece minute pe zi, apoi s i scaneze din nou n opt
sptmni, nu vom ti dac circuitele neuronale stimulate sunt legate de anxietate, plcere, sadism sau pace.
V recomandm s ascultai muzic fericit (da, creierul organizeaz sunetul ntr-o palet de emoii).
Poate stimula un zmbet ca rspuns i mbunti starea de spirit i poate fi deosebit de eficient n ajutarea
creierului atunci cnd avei de-a face cu o boal cronic sau grav.
Meditaia i rugciunea
Majoritatea dicionarelor definesc rugciunea ca un act de comunicare cu o zeitate, mai ales sub forma unei
dorine sau a unei cereri de ajutor. Meditaia este definit ca o reflectare contemplativ sau un exerciiu
mental menit s creeze un nivel ridicat de contien spiritual, s declaneze o experien spiritual sau
religioas, sau s antreneze mintea ntr-un mod specific. Considerm rugciunea a fi o form specializat de
meditaie, n care practicantul face o cerere specific unei entiti sau prezene spirituale. Vedem, de
asemenea, imaginaia ghidat, hipnoza i tehnica psihoanalitic a asocierii libere ca forme de activitate
contemplativ.
Att rugciunea, ct i meditaia pot include folosirea textelor religioase, cntecele sau micri ritualice, dar
meditaia se refer de obicei la o activitate mai ndelungat, mai intens. Neurologic, am descoperit c, cu
ct o persoan se roag sau mediteaz mai mult, cu att mai multe schimbri au loc n creier. Cinci minute
3

de rugciune o dat pe sptmn s-ar putea s aib un efect minim, dar patruzeci de minute de exerciiu
zilnic, pe o perioad de civa ani, va produce schimbri permanente n creier.
Chimia i Dumnezeu
n ultimii cinsprezece ani am investigat mecanismele neuronale ale spiritualitii cu aceeai fervoare cu
care un preot l contempl pe Dumnezeu. Unele ritualuri religioase nu fac dect s te relaxeze, altele te ajut
s te menii concentrat i alert, dar cteva par s-i poarte pe practicani pe trmuri transcendente ale
experienei mistice, unde ntregile lor viei sunt schimbate.
Echipa noastr de cercetare de la Universitatea din Pennsylvania a demonstrat convingtor c
Dumnezeu este o parte a contiinei noastre; cu ct te gndeti mai mult la Dumnezeu, cu att mai mult vei
modifica circuitul neuronal din anumite pri ale creierului. De aceea afirm, cu cea mai mare ncredere, c
Dumnezeu i poate schimba creierul. i nu conteaz dac eti cretin sau evreu, musulman sau hindus,
agnostic sau ateu. []
Practicile spirituale au efect asupra neurotransmitorilor, chimicalele care fac trupul i creierul nostru
s funcioneze. De exemplu, o cretere de 65 de procente de dopamin a fost gsit la indivizii care practicau
yoga nidra, o form de meditaie n care persoana menine contiina treaz n timp ce rmne ntr-o stare de
relaxare complet. Dopamina intensific imaginaia senzorial, genereaz stri de plcere, stimuleaz
gndirea pozitiv, sporete sentimentul de bunstare i ne ngduie s ne simim n siguran n lume. Chiar
i extazul care rezult din cocain este legat direct de creterea brusc de dopamin n creier. Aceasta ar
putea explica de ce unii oameni aseamn experienele spirituale cu experiena drogrii, de vreme ce ambele
au o cale comun n creier. (Not personal: aceasta nu nseamn c autorii ndeamn cititorul la
ncercarea de a simi efectul dopaminei prin consumul de droguri, ci, dimpotriv, demonstreaz c extazul
poate fi atins pe ci naturale prin experiene spirituale, care nu expun persoana la efecte secundare nocive
i care au darul de a consolida sntatea trupului i a spiritului)
ntr-adevr, abilitatea de a crede n trmurile spirituale poate fi dependent de cantitatea de dopamin
care este eliberat n lobii frontali, iar prea puin dopamin poate conduce acea persoan ctre scepticism i
nencredere. Pe de alt parte, niveluri ridicate de dopamin pot determina o persoan s adopte credine
paranormale. O alt cercetare a sugerat c echilibrul de activitate ntre emisferele stng i dreapt ar putea
regla predispoziia unei persoane ctre spiritualitate sau ateism.
n timpul formelor intense de meditaie (vipassana, introspecie i Meditaie Transcedental), nivelele
de serotonin din snge sunt neschimbate. n unele studii ele cresc, n altele descresc i se pune ntrebarea
dac sunt benefice sau duntoare. Unele argumenteaz c meditaia poate provoca mici leziuni ca de
epilepsie, dar, dup tiina mea, niciun caz de epilepsie nu a fost legat direct de practicile spirituale. Exist,
ns, o mrturie anecdotic, i anume c oamenii cu personaliti instabile ar putea avea simptomele
temporar crescute. Dar de vreme ce s-a folosit la scar att de larg meditaia n psihoterapie unde s-a
dovedit c este deosebit de eficient n tratamentul depresiei severe -, rezult c este un tratament foarte
eficient pentru tulburrile strii de spirit. Serotonina eliberat n timpul meditaiei ar putea fi de asemenea
responsabil pentru intensa imagistic vizual i experienele spirituale adesea raportate n timpul practicii
spirituale intense.
Cercetarea a artat c practicile spirituale afecteaz i alte neurochimicale importante din creier. De
exemplu, forme uoare de yoga ce presupun respiraie i ntindere sporesc nivelul de acid gammaminobutiric
(GABBA) n creier cu pn la 27 procente. GABBA este asociat cu niveluri joase de anxietate i depresie.
Meditaia Transcedental (care este o combinaie simpl de relaxare, respiraie i repetarea unui sunet
simbolic) scade de asemenea substanele de stres, epinefrina i norepinefrina, fapt care explic de ce
practicile contemplative v induc o plcut stare de relaxare. Schimbnd neurochimia creierului, practicile
spirituale restabilesc un sentiment de pace, fericire i siguran, descrescnd n acelai timp simptomele
anxietate, depresie i stres.

Protejarea creierului care mbtrnete i antrenarea dendritelor


Dovezile arat clar c majoritatea formelor de practic contemplativ vor mbunti cogniia,
dar cum te poi decide ce tehnic s foloseti?
Credem c este mult mai probabil ca forma de meditaie discutat pe parcursul crii s prezinte
mbuntiri n memorie i cogniie pentru c ncorporeaz ase tehnici diferite de modificare neuronal:
relaxare, respiraie, psalmodiere (repetiie mantr/cuvnt/sunet), micri de coordonare ale degetelor, fond
muzical i concentrare intens. Multe alte meditaii folosesc numai una sau dou dintre aceste metode. Vom
discuta mai mult despre aceste beneficii ale relaxrii, respiraiei i concentrrii ntr-un alt capitol, dar acum
vom trece n revist efectele pe care micrile repetitive, sunetele i muzica le au asupra creierului.
Numeroase studii au artat c simpla repetiie a unui sunet, fraz sau micarea unui deget pe o perioad de
timp reduce semnificativ simptomele stresului, anxietii, depresiei i furiei i mbuntete percepia
calitii vieii i bunstrii spirituale a practicantului. n fapt, adugarea micrii la orice meditaie ar trebui
s sporeasc semnificativ performanele cognitive ale creierului. Micrile repetate, abile ale degetelor par
s mbunteasc de asemenea sistemul nervos central i periferic, amnnd pierderea controlului minii
cauzat de mbtrnire. ntr-un studiu, muzicienii care foloseau micri repetate ale degetului prezentau rate
sczute de demen, iar n altul, antrenarea muzical timpurie la copii a avut ca efect mbuntirea pe
termen lung a preformanelor vizual-spaiale, verbale i matematice. De fapt, ar fi corect s considerm
orice pregtire muzical drept o form de meditaie cognitiv pentru c implic concentrare intens,
repetarea unor tehnici, coordonarea corpului i atenie motivaional.
Exist chiar dovezi considerabile ce documenteaz efectele muzicii plcute asupra creierului. Ea
adncete experiena emoional, sporete procesarea vizual i auditiv i mbuntete atenia i
procesarea emoiilor. Recomandm prin urmare s punei muzic clasic sau melodioas pe fundal atunci
cnd meditai sau v rugai. Dac v cntai mantra sau rugciunea, aa cum se face n tradiia Kirtan
Kryia, vei spori performanele cognitive.
Am dori de asemenea s subliniem c exist o interdependen considerabil ntre mecanismele
cerebrale care regleaz anxietatea, stresul i memoria. De exemplu, nivelul ridicat al stresului duce la
declinul memoriei i crete riscul de dezvoltare a bolii Alzheimer. Din nou, cea mai mare parte a meditaiei
discutate n aceast carte va declana rspunsul de relaxare a corpului i, prin urmare, va cobor nivelul
stresului. Aa cum tiu majoritatea oamenilor, stresul este asasinul numrul unu n America, pentru c
deterioreaz aproape fiecare organ al corpului mai ales creierul.
Antrenarea dendritelor
Actuala nelegere a creierului uman arat c deteriorarea subtil n orice parte a unui neuron n
nveli, sinapse sau a modului n care rspunde la neurochimicale va stnjeni funcia cognitiv. Dar cheia
real a nelegerii sporirii i deteriorrii cognitive rezid n dendritele microscopice care se afl la capetele
receptorilor neuronilor. Ele ar putea adposti chiar secretul motivului pentru care oamenii i numai
oamenii contempl natura lui Dumnezeu.
Un singur neuron poate avea zeci de mii de tentacule, ca nite ramuri, care se ntind ctre capetele
semnalizatoare ale altor neuroni. Imaginai-v, dac vrei, rdcinile unui copac gigantic: acestea sunt
dendritele, adunnd informaie i trimind-o ctre corpul neuronului (trunchiul copacului), care decide apoi
ce alte dendrite s stimuleze prin axonii terminali (frunzele) care cresc din capetele uneia dintre ramurile
neuronului.
Stresul, fie pe termen scurt, fie cronic, afecteaz memoria prin blocarea activitii dendritice.
Cercettorii au descoperit c o simpl sptmn de stres uor provoac modificri semnificative n
organizarea i creterea dendritelor. Dac situaia care provoac stresul este nlturat, funcia este
restabilit. Dar nu complet, pentru c aproape o treime din dendritele deteriorate se vor pierde definitiv dac
stresul se repet mai trziu.
5

Pierderea dendritelor n cortexul prefrontal a fost de asemenea descoperit la oamenii care


mbtrnesc. De exemplu, tim de decenii c pacienii care sufer de Alzheimer sufer genul acesta de
pierdere.
Activitatea neuronal sporit care are loc n cortexul prefrontal i alte pri ale creierului atunci cnd
meditm amelioreaz efectele pierderii dendritelor. De aceea credem c meditaia va ajuta la ntreinerea
funciei dendritei: scade nivelul general de stres n vreme ce stimuleaz simultan starea de veghe cognitiv.
De fapt, dovezile sugereaz c, cu ct exersai mai mult creierul, cu att putei ncetini deteriorarea
dendritelor i putei deci pstra abilitile memoriei i pe cele cognitive.
Crearea unei meditaii personale pentru mbuntirea memoriei
De ani de zile, oamenii de tiin tiu c exerciii simple de memorie de exemplu a juca mahjong sau
memorarea listelor ntmpltoare de numere sau nume pot mbunti o serie de funcii cognitive, mai ales
pentru persoanele trecute de cincizeci de ani. Dar dup cum vom explica pe parcursul acestei cri,
meditaia pare s fie mai eficient atunci cnd vine vorba de consolidarea circuitelor neuronale din
creier.
n esen, cu ct exersai mai mult creierul mental, fizic, social i contemplativ , cu att
devine mai sntos. Chiar i mai interesant, dup cum au descoperit cercettorii de la Centrul de
Cercetare Gerontologic din Stockholm i Centrul de Cercetare a mbtrnirii din Suedia, dac i
alctuieti propriul program de mbuntire a memoriei, vei nregistra o ameliorare chiar i mai
mare, mpreun cu o mai mare disponibilitate de a exersa. De ce s nu aplicm, atunci, aceast strategie
i s crem o meditaie personal de ntreinere a memoriei? Elementele-cheie sunt simple: meninei o stare
de contien relaxat, reglai respiraia i executai o micare simpl sau complex cu orice parte a corpului.
n timp ce facei asta, cntai, psalmodiai sau repetai ncet un sunet sau o fraz care are o semnificaie
personal, i practicai cel puin dousprezece minute n fiecare zi. i nu uitai pasul cel mai important:
meninei limpede n minte scopul pe care dorii s l atingei.
Facei meditaia ct dorii de simpl sau complex i simii-v liberi s o modificai de la o sptmn
la alta. Cu ct meditaia voastr devine mai complex i cu ct o facei mai mult, cu att v vei fortifica
circuitele neuronale care tind s se deterioreze cu vrsta. Putei medita chiar n timp ce mergei, alergai sau
facei gimnastic, deoarece cu ct vei mica mai multe pri ale corpului, cu att mai multe pri ale
creierului vor fi stimulate.
Ct va dura pn vei vedea o mbuntire? Tehnic vorbind, peste noapte, dar dac dorii s vedei
rezultate msurabile, va trebui s exersai n fiecare zi. Dup cum a demonstrat un studiu recent, numai
paisprezece zile de exerciiu fizic i mental zilnic, de reducere a stresului i diet zilnic sunt suficiente
pentru mbuntirea cogniiei i a funcionrii creierului la oamenii ntre 35 i 69 de ani.
Alte studii ce trateaz meditaia sugereaz c cele mai mari mbuntiri se observ dac practicai
zilnic ntre treizeci de minute i o or. Pe scurt, cu ct practicai mai mult, cu att mai mare va fi rsplata.
Dup cteva sptmni, ar trebui s observai mbuntiri n bunstarea atitudinal i emoional, i dac
integrai meditaia cu psihoterapia sau clasele cognitiv-comportamentale, vei descoperi c putei menine
grade sczute de depresie i anxietate mult timp dup ce terapia ia sfrit dar, repetm, NUMAI DAC
VEI CONTINUA PRACTICA MEDITAIEI DE A STA RELAXAT, ALERT I CONCENTRAT.
nainte s ncheiem acest capitol, a dori s subliniez un punct de vedere important, dar adesea uitat. Lucrul
asupra cruia dorii s meditai, sau s v rugai, poate face mai mult dect s v schimbe creierul. l putei
afecta, mai ales dac alegei s v concentrai pe ceva care v face s v fie team sau s devenii mnios. n
psihologie aceasta se numete ruminare i este evident periculoas pentru sntate. ntr-un studiu de
scanare a creierului efectuat la Stanford s-a artat c oamenii care se concentraz asupra propriilor aspecte
negative, sau pe o interpretare negativ a vieii, prezint o activitate sporit n amigdal. Aceasta genereaz
valuri de team, elibernd n creier un torent de neurochimicale distructive.
6

Din fericire, meditaia este opusul ruminrii i, ntr-un fel, este similar modelului psihoanalitic al
asocierii libere creat de Freud. n meditaie, ca i n terapie, nvm s supraveghem propriul negativism i
s nu reacionm la el. n acest proces, antrenm creierul s rmn calm chiar i n faa adversitii. Prin
urmare, meditaia devine un mod exemplar de a reevalua dificultile i misterele vieii. Dar poate cel mai
imortant este faptul c pregtete mintea s devin mai puin cramponat de propriile dorine,
ataamente i credine. Cnd se ntmpl lucrul acesta, felul n care vedem lumea i pe noi nine se
schimb.
Dumnezeu i neuroplasticitatea creierului
Contemplarea lui Dumnezeu v va schimba creierul, dar a dori s subliniez c i meditarea asupra
altor teme mari v va schimba creierul. Dac vei studia Big Bang-ul, sau v vei cufunda n studiul evoluiei
sau alegei s cntai la un instrument muzical -, vei schimba circuitul neuronal ntr-un fel care intensific
sntatea cognitiv. Dar contemplarea religioas i spiritual v schimb creierul ntr-un mod profund diferit
deoarece ntrete un unic circuit neuronal care intensific n mod special contiina i empatia social n
timp ce dizolv sentimente i emoii distructive. Este exact genul de modificare neuronal pe care trebuie s
o facem dac dorim s soluionm conflictele de astzi ale lumii. Iar mecanismul subadiacent care ngduie
nfptuirea acestor schimbri are legtur cu singura calitate cunoscut ca neuroplasticitate: abilitatea
creierului uman de a se rearanja, ca rspuns la o varietate de evenimente pozitive i negative.
n ultimii doi ani, evoluiile n domeniul neurotiinei au revoluionat felul n care gndim despre creier. Mai
degrab dect s l vedem ca pe un organ care se maturizeaz treptat n primele dou decenii de via,
oamenii de tiin l vd acum ca pe o mas de activitate n continu schimbare. La mamifere, dendritele
miile de receptori care se extind ca nite tentacule din capetele fiecrui neuron (sau celul nervoas) cresc
rapid i se retrag ntr-o perioad de cteva sptmni. n fapt, dovezi recente au artat c schimbrile
neurologice pot avea loc n numai cteva ore. Dezvoltarea conexiunilor neuronale sau ndemnrilor
particulare nu apare treptat, n timp, spune Akira Zoshii, un cercettor al creierului de la Institutul de
Tehnologie din Massachusetts. Astfel de schimbri se produc rapid, aprnd la scurte intervale, dup o
puternic stimulare. De parc ar exista un singur punct trigger (trgaci) n urma stimulrii cruia apare rapid
un circuit funcional.
Laureatul Premiului Nobel Eric Kandel, care a demonstrat c neuronii nu nceteaz niciodat s nvee,
a demostrat existena unei alte dimensiuni importante a neuroplasticitii. Dac modifici stimulul de mediu,
se va schimba funcia intern a celulelor, fcnd s le creasc noi extensii numite axoni, capabili s trimit
informaia n alte pri ale creierului. Fiecare schimbare de mediu intern sau extern va provoca o
rearanjare a activitii i creterii celulelor. Chiar i mai interesant, fiecare neuron are propria minte, ca s
spunem aa, pentru c poate decide dac s trimit un semnal, iar dac-l trimite, ct de puternic s fie
semnalul trimis.
Oamenii de tiin obinuiau s cread c neuronii se deterioreaz odat cu vrsta, dar mecanismul este
mult mai complicat dect att. De exemplu, acum tim c anumite substane neurochimice se epuizeaz i
aceasta schimb activitatea i creterea celulelor nervoase. Uneori conexiunile neuronale mor, uneori devin
prea active i supraconectate, aducnd haos i confuzie hrilor noastre organizaionale interne. Cercetrile
noastre asupra memoriei sugereaz c meditaia poate ajuta la meninerea unei balane structurale sntoase
care va ncetini procesul de mbtrnire.
Tehnologia de scanare a creierului ne ngduie s privim n aciune un creier viu, iar ceea ce vedem
este uimitor. Fiecare sentiment i gnd schimb fluxul sangvin i activitatea electrochimic n arii
multiple ale creierului i se pare c nu repetm niciodat acelai sentiment sau gnd. De fapt, simplul act al
rememorrii unei amintiri schimb conexiunea n alte circuite neuronale un alt exemplu interesant al
enormei plasticiti a creierului.
Ct de repede se schimb conexiunile neuronale n creier? Imaginai-v filmarea a o sut de ani de
cretere a copacilor ntr-o pdure, rulat cu rapiditate. Ai vedea crengile crescnd i murind cu un ritm
incredibil. n creierele mamiferelor, schimbri similare pot avea loc ntr-o perioad de cteva sptmni i
7

presupun c la oameni schimbrile neuronale au loc mai rapid n lobii frontali, unde se formeaz multe
dintre conceptele noastre.
Dac vom combina toate cercetrile n neuroplasticitate, vom trage concluzia c neuronii nu au
proprieti sau poziii fixe. Ei se schimb tot timpul, declanai de competiie, schimbrile de mediu i
educaie. nvarea are loc continuu, iar amintirile sunt constant revizuite. Idei noi apar, curg pentru scurt
timp n contiin, apoi dispar cu repeziciune pentru a face loc urmtorului moment scurt de contien.
Deci, ce are a face neuroplasticitatea cu Dumnezeu? Totul, pentru c dac contempli ceva att de
complex i misterios ca Dumnezeu, vei avea izbucniri incredibile de activitate neuronal n diferite pri ale
creierului. Dendrite noi vor crete cu rapiditate, iar asociaii vechi se vor deconecta n timp ce vor aprea noi
perspective imaginative. n esen, cnd te gndeti la ntrebrile cu adevrat mari din via fie ele
religioase, tiinifice sau psihologice creierul tu se va dezvolta.
Despre autori:
Andrew Newberg este doctor n medicin, profesor asociat la Departamentul de Radiologie i
Psihiatrie al Spitalului Universitii Pennsylvania i profesor adjunct la Departamentul de Studii
Religioase. Este fondatorul i directorul Centrului pentru Spiritualitate i Minte i directorul Centrului
pentru Studii Integrate de Spiritualitate i Neurotiin al Universitii Pennsylvania. Este board-certified n
medicin intern, medicin nuclear i cardiologie nuclear. A publicat pe ste o suta de articole, eseuri,
capitole de cri, lucrri. O prezentare general a lucrrilor sale poate fi vzut la
http://www.andrewnewberg.com.
Mark Robert Waldman este cercettor asociat al Centrului pentru Spiritualitate i Minte,
Universitatea Pennsylvania, autor a nou cri i antologii n domeniile psihologiei i creativitii i a unor
lucrri profesionale publicate n jurnale din ntraga lume. Deine specializri n dinamici de cuplu i terapii
bazate pe contien. O prezentare general a cercetrii i workshop-urilor sale poate fi vzut la
http://www.markrobertwaldman.com.

NEUROTIINA
CARTEA CUM NE SCHIMB DUMNEZEU CREIERUL ofer, ntr-o manier sintetic, informaii
despre anatomia creierului. Dac vrem s nelegem cum Dumnezeu i procesele spirituale modific creierul,
exist ase structuri pe care cartea ni le dezvluie spre a le avea n vedere: lobul frontal, sistemul limbic,
cortexul cingulat anterior, amigdala, talamusul i lobul parietal.
n afar de desenul care nfieaz aceste structuri, a dori s v art o modalitate simpl de a vizualiza
aceste pri importante ale creierului.
n primul rnd, punei n palm dou migdale (fr coaj) imaginare. Acestea sunt cele dou jumti ale
amigdalei, care genereaz rspunsul lupt-sau-fugi la o team perceput sau imaginar. Apoi punei n
palm dou jumti ale unei nuci (din nou fr coaj). Acesta este talamusul, care trimite informaie
senzorial n toate celelalte pri ale creierului. De asemenea v ofer simul semnificaiei i v d o imagine
despre cum este realitatea de fapt.
Acum strngei pumnul i rsucii braul, astfel nct oasele s fie ndreptate spre tavan. Antebraul este
coloana vertebral, iar pumnul mpreun cu jumtile de migdal i de nuc formeaz sistemul limbic, cea
mai veche parte a creierului, pe care o are fiecare reptil, pete, amfibie, pasre sau mamifer. Sistemul limbic
este implicat n codificarea memoriei, rspunsul emoional i multe alte funcii corporale.
(De fapt avem dou talamusuri, dou amigdale i doi lobi frontali i parietali n creier unul n fiecare
emisfer i fiecare jumtate poate fi implicat n diferite funcii neurologice, dar ca s simplificm
lucrurile ne vom referi la ele la singular.)
Luai apoi patru coli de hrtie i punei-le n vrful pumnului. Mototolii-le astfel nct s stea fix i voil!
avei un creier uman. Acele patru coli sunt mrimea i grosimea aproximativ a neocortexului i toate
amintirile, credinele i comportamentele pe care le-ai acumulat ntr-o via sunt depozitate pe ele, mpreun
cu toate centrele de procesare vizual, auditiv, motorie, de limbaj i cognitiv ale creierului. Treizeci la sut
din hrtie este lobul frontal, care este plasat chiar napoia i mai sus de ochi. El controleaz aproape toate
lucrurile de care suntei contient: logica, raiunea, atenia, limbajul i motivaia voluntar.
Observai unde hrtia mototolit v atinge degetul mare. Este locaia aproximativ a cortexului cingulat
anterior, care proceseaz contiina social, intuiia i empatia. De asemenea, conine un tip unic de neuron
pe care l au numai oamenii i cteva primate. Aceti neuroni au aprut de 15 milioane de ani, n vreme ce
amigdala (migdalele din pumn) genereaz frica de 450 milioane de ani. Practicile spirituale consolideaz
cortexul cingulat anterior i, cnd se ntmpl lucrul acesta, activitatea din amigdal ncetinete.
Mai exist o zon pe care a dori s-o inei minte: lobii parietali, poziionai deasupra i uor napoia
urechilor. Ei ocup mai puin de o ptrime din colile de hrtie, dar v ofer un sentiment al sinelui n relaie
cu alte obiecte din lume. Cnd activitatea din aceast zon descrete, v simii una cu Dumnezeu, cu
universul, sau cu orice alt concept asupra cruia v concentrai contient.
i gata: o jumtate de miliard de ani de evoluie neurologic condensat n ase paragrafe, iar meditaia v
nva cum s modificai funcionarea fiecreia dintre aceste pri ale creierului n feluri care v
mbuntesc sntatea fizic i emoional. Ea poate chiar schimba modul n care creierul percepe
realitatea.

Neurotiina explic Sinele Divin (Dumnezeu)


Circuitele Dumnezeu din creierul nostrum
nc din copilrie Dumnezeu exist n creierul fiecrui om ca o combinaie de idei, imagini, sentimente,
senzaii i relaii noi/alii. Mai jos avei o schem a structurilor circuitelor neuronale-cheie care ne
modeleaz perceperea lui Dumnezeu.
Circuitul Occipital-Parietal: l identific pe Dumnezeu ca obiect care exist n lume. Copiii mici l vd pe
Dumnezeu ca un chip, deoarece creierele lor nu pot procesa concepte spiritual abstracte.
Circuitul Parietal-Frontal: Stabilete o relaie ntre cele dou obiecte cunoscute ca tu i Dumnezeu. l
plaseaz pe Dumnezeu n spaiu i ne ngduie experimentm prezena lui Dumnezeu. Dac descrete
activitatea lobului parietal prin intermediul meditaiei sau al rugciunii intense, frontierele dintre voi i
Dumnezeu se vor dizolva. Vei avea un sentiment de unitate cu obiectul contemplat i cu credinele voastre
spirituale.
Lobul Frontal: Creeaz i integreaz toate ideile despre Dumnezeu positive sau negative inclusiv logica
pe care o folosii ca s evaluai credinele religioase i spiritual. El prezice viitorul vostru n relaie cu
Dumnezeu i ncearc s rspund intelectual la toate ntrebrile de ce, cum i unde ridicate de
problemele spirituale.
Talamusul: D semnificaie emoional conceptului de Dumnezeu. Talamusul v d un sens holistic al lumii
i pare s fie organul cheie care face ca Dumnezeu s par real n mod obiectiv.
Amigdala: Cnd este suprastimulat, amigdala creeaz impresia emoional a unui Dumnezeu
nspimnttor, autoritar, rzbuntor i suprim abilitatea lobului frontal de a gndi logic la Dumnezeu.
Striatum: Inhib activitatea amigdalei, permindu-v s v simii n siguran n prezena lui Dumnezeu,
sau a oricrui alt obiect pe care l contemplai.
Cingulatul anterior: V ngduie s l experimentai pe Dumnezeu ca fiind iubitor i plin de compasiune.
Descrete anxietatea religioas, vina, teama i furia, suprimnd activitatea din amigdal.
Construcia neurologic a lui Dumnezeu
Lobul nostrum frontal (cea mai nou parte a creierului) ne ofer conceptul logic de Dumnezeu raional,
deliberat i iubitor n vreme ce sistemul limbic (amigdal, hipocmp, hipotalamus i thalamus cea mai
veche parte a creierului) creeaz o experien emoional semnificativ a lui Dumnezeu.
Meditaia contient, atent scade activitatea n amigdal care este organul cheie care genereaz anxietatea
i frica.
Pentru a vaea o experien unic a lui Dumnezeu trebuie s existe un echilibru corect al activitii frontale i
limbice.
Lobul parietal atunci cnd este activ, ne d un sentiment de sine n relaie cu timpul i alte obiecte din lume.
S-a descoperit prin diverse cercetri c meditatorii avansai prezint un nivel ridicat de activitate parietal i
atunci cnd nu meditau. Asta nseamn c n timp meditaia ntrete sentimentul de sine n relaie cu lumea,
la fel ca i cu dimensiunile spirituale ale vieii. Activitatea parietal este asociat cu contiina.

10

Care parte din creier l face pe Dumnezeu real?


Talamusul este o structur n form de nuc, ce st n vrful sistemului limbic n centrul creierului.
Talamusul este Gara Central a procesrii senzoriale: fiecare senzaie, stare de spirit i gnd trece prin el,
iar informaia este legat de alte pri ale creierului.
Cu ct stai mai mult n focus, concentrare pe o singur idee, n meditaie asupra unui singur subiect
(Dumnezeu, pace, succes financiar, succes relaional, etc) cu att talamusul v va deveni mai activ, pn ce
atinge un punct de stimulare n care percepe gndurile n acelai fel n care sunt percepute senzaiile. i dac
exersai mai des o idee creierul ncepe s rspund de parc ideea ar fi un obiect real n lume. Talamusul nu
face nici o distincie ntre realitatea interioar i cea exterioar i deci orice idee dac este contemplat
suficient de mult, va cpta aspectul de realitate. Credina voastr va deveni neurologic real, iar creierul va
rspunde n consecin.
Deci meditaia, rugciunea, focusul i concentrarea intensive pot s declaneze o form neobinuit de
activitate neuronal n acea parte a creierului care ignor informaia trimis ei de alte pri. Cnd se
ntmpl aceasta ne schimbm radical percepiile zilnice despre lume.
Fiind contieni de noi, de respiraie, de corp, de sentimente, de aciunile i de gndurile noastre ne putem
crea contient propria realitate cu ntreaga palet i forme (ne putem scdea stresul i anxietatea, emoiile, ne
putem transforma strile interioare, atitudinile, modul de abordare a unei situaii sau ala, ne putem modifica
gndurile cu care vrem s operm, etc.). Spor la lucru cu voi i nu uitai puterea este n interiorul vostru i de
voi depinde ce via vrei s trii.

11