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Introduccin

Antes de iniciar formalmente a profundizar sobre la sociologa, daremos un breve


prembulo, sobre algunos elementos bsicos que nos ayudaran a entender de una manera
ms clara y precisa toda la terminologa de una ciencia tan amplia como la que a
continuacin estudiaremos.
El hombre y la sociedad. Afirmar que el hombre por naturaleza es un ser sociable, no
supone necesariamente la existencia de un instinto social congnito en la especie humana;
pero por otra parte tenemos que decir que el hombre tiene caractersticas biolgicas que le
imponen una necesidad de vivir en sociedad. En las primeras etapas del desarrollo humano,
es evidente la necesidad de dependencia, cuya supervivencia es imposible sin la ayuda de
los agentes del grupo con el que entra a formas parte, despus cuando puede valerse por s
mismo, por las ventajas de la cooperacin a las que inconscientemente se acostumbra. De
este modo se engendran y desarrollan paulatinamente los hbitos de convivencia que han
convertido al hombre en el nico ser social por naturaleza.
La vida del hombre, desde su concepcin hasta su muerte, est influenciada por la
sociedad en la que se desenvuelve. Cada una de las etapas del desarrollo humano, la
infancia,

la juventud y durante la vida adulta la conducta del ser humano sigue

generalmente los causes abiertos por las presiones del medio. Es verdad que desde el
nacimiento mismo, y aun de antes ejerce su influjo el ambiente social por medio de
innumerables instituciones culturales: costumbres, creencias, hbitos Y este influjo nos
envuelve con fuerza, as mismo nuestra misma personalidad se va consolidando, marcando
su impronta sobre el modo se ser personal.
Podemos decir que, entendiendo a la sociedad, comprendiendo la compleja estructura
de sus instituciones y los procesos dinmicos que determinan los cambios que en ella
ocurren, podremos empezar a comprender el ser del hombre; en este habiente de
convivencia en el que se desarrolla, se desenvuelve y se realiza. Las estructuras de la
sociedad pondrn las bases primeras que influenciaran de manera profunda la accin
humana.

El concepto de sociedad. Resulta impreciso el concepto de sociedad, por su


extraordinaria amplitud, pues puede designar lo mismo la unin formada por dos individuos
que mantienen relaciones conyugales definidas que la totalidad de los hombres que pueblan
la tierra.
Definiremos aqu a la sociedad, en an a clases de agrupacin humana permanente,
que tiene una cultura definida y un sentimiento, y una conciencia ms o menos vivos de los
vnculos que unen a sus miembros en la participacin de intereses, actitudes, criterios de
valor, etctera. En este caso podemos aceptar provisionalmente la definicin que ofrece el
socilogo norteamericano Hankins, para el cual sociedad es cualquier grupo humano
relativamente permanente capaz de subsistir en un medio fsico dado y con cierto grado de
organizacin que asegura su perpetuacin bilgica y el mantenimiento de una cultura, y
que posee, adems una determinada conciencia de su unidad espiritual e histrica.
Despus de haber hecho este breve prembulo de la sociologa como ciencia,
pararemos al siguiente apartado, entrando de lleno a las definiciones y estructuras que esta
ciencia humana posee.

UNIDAD I: CONCEPTOS FUNDAMENTALES Y MTODO DE LA


SOCIOLOGA.

1.1 Definicin de sociologa


Definicin etimolgica: Del latn socius, que significa socio, compaero y logos que
significa discurso racional; as podemos definir a la sociologa etimolgicamente como el
estudio del otro compaero. Segn Comte, que fue el primero en utilizar el trmino, estudio
de las leyes que rigen los fenmenos sociales. En general, puede definirse como una
manera de conocer cientficamente lo que se considera como propio de <<lo social>>,
recurriendo a procedimientos de anlisis del comportamiento humano en sociedad.
Actualmente la sociologa es considerada como ciencia que estudia el desarrollo, la
estructura y la funcin de la sociedad. Otras disciplinas de las ciencias sociales (economa,
ciencias polticas, antropologa y psicologa) tambin estudian temas que pertenecen al
mbito de la sociologa. Los socilogos analizan las formas en que las estructuras sociales,
las instituciones (clase, familia, comunidad y poder) y los problemas de ndole social
(delito) influyen en la sociedad.
La sociologa se basa en la idea de que los seres humanos no actan de acuerdo a sus
propias decisiones individuales, sino bajo influencias culturales e histricas y segn los
deseos y expectativas de la comunidad en la que viven. As, el concepto bsico de
sociologa es la interaccin social como punto de partida para cualquier relacin en una
sociedad. La sociologa que estudia los detalles de las interacciones de la vida cotidiana
recibe el nombre (el de microsociologa y la que se ocupa de los patrones de relacin entre
sectores sociales ms amplios Estado, la economa e incluso las relaciones internacionales)
recibe el nombre de macrosociologa.
La sociologa, a diferencia de otras ciencias sociales, construye desde la
particularidad. Su carcter, a la vez, emprico y terico de la disciplina, hace necesaria la

participacin de la experiencia y observacin particular detallada de la realidad social, para


la elaboracin terica. En este sentido, podemos decir que la ciencia sociolgica no tiene el
carcter especulativo que marca a la filosofa social o a la teora poltica, entre otras
ciencias sociales. La sociologa es una ciencia emprica, parte de la realidad observable,
remediable, de una realidad que es susceptible de comparacin y contraste entre sus partes.
El mtodo sociolgico, utilizado por los socilogos, examina una parte de la realidad
a la que se haya elegido estudiar. De esta manera slo algunos socilogos, se atrevern a
proponer una gran teora de la sociedad. Sin embargo, cualquiera de estas interpretaciones
globales o grandes teoras sociales, estarn siempre atadas en experiencias y estudios
particulares llevados a cabo con la metodologa pertinente. De hecho, son pocos los
socilogos contemporneos que han propuesto en los ltimos aos interpretaciones globales
de la realidad social. Es verdad, que la experiencia de la complejidad que alcanza la
sociedad moderna y el avance de la ciencia misma, con la progresiva sofisticacin de los
instrumentos metodolgicos, hace que, vista la dificultad de encontrar explicaciones
comprensivas para las propias reas particulares, se contemple como muy aventurada, en la
mayora de los casos, la idea de ofrecer explicaciones globales que aspiran a la razn de la
realidad social en su conjunto.
Todo esto implica que la sociologa es un intento de constituir un conjunto de teoras
lgicas y consistentes acerca de la sociedad en la que vivimos. Estudia las instituciones que
caracterizan nuestra sociedad, es decir, la familia, el sistema de clases sociales y la
economa. En una sociedad moderna el sistema educativo es una institucin social
importante, que ha sido, en una u otra forma y en uno u otro nivel de complejidad, una
constante de toda sociedad de hombres que aspire a sobrevivir y a perpetuarse, sean o no
conscientes de esta finalidad esencial en todo proceso de socializacin, lo que equivaldra a
decir, en toda institucin educativa.
La Sociologa es una ciencia reciente con precedentes tan antiguos como la
humanidad. Bien es verdad que, con ello no se diferencia de otras muchas ciencias porque
todo conocimiento ha existido siempre en embrin, en potencia o en semidesarrollo en el

pensar del hombre que busca permanentemente poseer, tener, y descubrir la verdad
mediante el conocimiento de lo que le rodea, concreto o abstracto, fsico o moral.
Con el correr del tiempo y apoyado en descubrimientos paralelos, todo conocimiento
va desarrollndose, madurando y adquiriendo poco a poco, una cierta madurez. As el
conocimiento de lo social se empez a plantear su identidad propia en el siglo XIX, gracias
a una nueva metodologa, el mtodo cientfico, hasta entonces utilizada por otras ciencias,
se empez a convertir en ciencia.
1.2 El objeto de estudio de la sociologa
Primeramente hay que situar de manera clara, con respecto a la totalidad del campo
de estudio abarcados por la sociologa, el proceso que a continuacin iniciaremos.
Es aceptable la afirmacin de que el socilogo estudia al hombre en su medio social,
o tambin, que estudia la sociedad, sin embargo, debemos de mencionar

que esta

realidad se ofrece al observador bajo diversas formas.


En nuestra civilizacin, constituyen un medio social, y apenas es necesario destacar
que cada persona inmersa en ella supone su impronta. Un pas, an cuando forma parte de
una civilizacin dada, ofrece asimismo unos rasgos caractersticos que lo distinguen de los
dems, hasta el punto de que resulta fcil diferenciar, en ocasiones a primera vista, a un
italiano de un francs y de un americano. En nuestra civilizacin occidental difcilmente se
capta la diferencia que existe entre un chino, un japons, un coreano y un vietnamita,
puesto que, en su opinin, todos son asiticos. Pero esta confusin slo es fruto de una
ignorancia de los rasgos nacionales propios de cada uno de los pases orientales, rasgos
plasmados incluso en la complexin fsica de los individuos. En el seno de un pas, las
clases sociales, una ciudad o una aldea, una empresa industrial constituyen otros tantos
medios sociales que es posible estudiar en cuanto tales, y que ya lo han sido por otra parte.
Es sabido que cada familia tiene sus tradiciones, sus maneras de conducirse, su propio
ritmo de vida, su clima especfico; todo maestro dir que una clase de alumnos no se parece
a ninguna otra, y que lo mismo cabe decir de los diferentes grupos de nios. Una
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importante rama de la psicologa social se encarga de lo que se llama la dinmica de


grupos, es decir, a la manera en con que un grupo, lo bastante reducido como para que sus
miembros se mantengan en contacto directo entre s, se organiza, se estructura, se articula y
evoluciona o en otras palabras constituye un autntico microcosmos social. Si dos personas
encontraran en la calle, se saludan y conversan unos minutos, se produce entre ellas un
intercambio de signos de que stos y de palabras, este intercambio que constituye un
fenmeno social tanto por el contenido de este intercambio como por la forma en que se
produce. Puede afirmarse que este encuentro entre dos personas crea un medio social; en
caso de aadirse un tercer interlocutor, el tono y el clima de la conversacin pueden
cambiar radicalmente, por ejemplo, hasta el punto de pasar de un tono serio a un tono
bromista.
Grande es la diferencia que existe entre el encuentro de dos personas y una
civilizacin milenaria son dos rdenes de realidad completamente diferentes y ajenos entre
s. Se trata sin embargo ambos son realidades sociales, por cuanto tienen en comn el hecho
de constituir un marco, un cuadro, un medio, resultantes de una actividad humana colectiva
y condicionantes de las actividades humanas individuales. Si el socilogo tiene por objeto
la comprensin explicacin del hombre en cuanto inmerso en su medio social, debe de
englobar en su visin la gama entera de los diferentes medios sociales que el hombre crea y
en cuyo seno evoluciona.
Podemos decir que el objeto cuyo estudio se aplica la sociologa es pues sumamente
extenso, pues abarca simultneamente vastos conjuntos, grupos de variadas dimensiones y
reducidas unidades de observacin. La amplitud de este mbito de investigacin explica,
de un lado, la extraordinaria diversidad de los estudios empricos y tericos en sociologa, y
por otro lado la dificultad de desarrollar una teora coherente y nica aceptada por los
socilogos.

1.3 DIVISIN DE LA SOCIOLOGA.


a) Sociologa pura y aplicada

La sociologa puede estudiar el fenmeno social desde distintos puntos de vista, y a


cada una de las principales posiciones en que se sita para el estudio de las cuestiones de
que se ocupa, corresponde una categora de clasificacin posible.
Cuando la sociologa estudia las causas generales en virtud de las cuales ocurren
determinados fenmenos sociales, haciendo abstraccin de las circunstancias particulares
que ocurren en esos casos, se dice que es sociologa pura. Pero si se trata un caso
particular con el propsito de resolver el problema que l plantea, de modificar o de
explicar la situacin en que tiene lugar, entonces se le llama sociologa aplicada.
b) Sociologa general y sociologa especializada
La sociologa general pudiera ser confundida con la sociologa pura, pero, a
diferencia de esta ltima no busca causas o principios, sino la descripcin del fenmeno
social en sus lneas generales, con exclusin de rasgos particulares diferenciales.
Las sociologas especializadas suscriben su enfoque a un aspecto particular del
fenmeno social. As la sociologa de la educacin, se ocupa de la funcin que desempaa
la educacin en los agregados sociales y de la influencia reciproca que existe entre ella y
otras instituciones de la sociedad. La sociologa del derecho estudia la relacin que existe
entre las instituciones

jurdicas y las caractersticas sociales de una poca o lugar

determinado. Y as por el estilo otras como la sociologa rural, la sociologa del arte, etc.
1.4 Mtodo de la sociologa
Para ver el mtodo de esta disciplina tenemos que tener en cuenta las siguientes
anotaciones. Las ciencias sociales no debe de mirarse de la misma manera que, las ciencias
fsico-naturales, tomando a estas como modelo, pues la peculiaridad de su objeto se lo
impide. Se trata en efecto de un objeto, en el que est incluido, aunque no lo quiera, el
propio estudio, con todo lo que ello implica; y de un objeto podramos decir, subjetivo, en
el sentido que posee subjetividad y reflexibilidad propias, volicin y libertad, por ms que
estas cualidades de los individuos sean relativas al conjunto sociales que forman parte.

Esto que mencionamos a causa de que los objetos de las ciencias fsico-naturales son
totalmente distintos al de los sociales, no existe razn firme para utilizar el mismo mtodo,
salvo que se tenga por ms importante la respetabilidad de los cientficos sociales al
emplearlo que la de abordar los fenmenos sociales con las condiciones y los requisitos
propios que indica su naturaleza.
Tenemos claro que el objeto de las ciencias sociales es ms complejo que el de las
ciencias naturales, por tanto, requiere un tratamiento metodolgico peculiar. El pluralismo
metodolgico que se reclama para la sociologa es una exigencia epistemolgica derivada
de la singularidad de su objeto. La realidad social es muy compleja y heterognea, mucho
ms que la realidad natural.
Dado este pluralismo cognoscitivo dentro de las ciencias sociales, no toda las teoras
ni todos los mtodos son utilizables en general, sino la teora y el mtodo adecuados al
objeto del conocimiento. Y

en la medida en que la realidad social, como objeto de

conocimiento de la sociologa, est compuesta por una variedad de objetos muy diferentes
entre s, es ella misma quien impone de la sociologa sea epistemolgica, terica, y
metodolgicamente pluralista, rechazado cualquier pretensin de integracin terico, que
no es acorde con la complejidad y heterogeneidad de la realidad social.
El pluralismo metodolgico, en las ciencias sociales, suponen una alternativa frente a
los que consideraban la identidad metodolgica de las ciencias en general, siempre y
cuando, naturalmente, no se reclame el pluralismo metodolgico tambin para la ciencia
fsico -natural. Por esto se dice que la nica manera de manejarse en sociologa con una
sola teora es limitarse a un aspecto del objeto del conocimiento: lo que es perfectamente
legtimo, pero que impide suponer que lo que se estudia sea realidad social propiamente
dicha, ya que se tratara slo de un mbito o parte de ella. Por esto, podramos llamar,
escasez de grandes teoras en la sociologa contempornea.
Vamos a separar la distincin de enfoque metodolgico entre ciencias sociales y
ciencias de la naturaleza para centrarnos en el mtodo sociolgico. No porque exista un
pluralismo, como el que se ha venido hablando, existe una ausencia de metodologa. Este
pluralismo implica, que la sociologa carece de un mtodo propio o privilegiado con el que
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abordar en exclusiva la investigacin y el anlisis de la realidad social. Antes bien, lo que


sucede es que segn el aspecto dimensin del objeto que haya de considerarse, este propio
objeto reclamar el tratamiento adecuado que podr ser cuantitativo o cualitativo, histrico,
comparativo o crtico -racional.
As como no existe una sola teora que permita decir cmo son las cosas, y porque
son as, tampoco un solo mtodo para todos los tiempos. Podra decirse que la sociologa
dispone de una metodologa en el sentido de que puede acudir a muchas herramientas
analticas con las que aproximarse a la realidad social; y segn sea la aproximacin, segn
el mbito o parte de la realidad de que haya de darse razn, se utilizar una u otra
herramienta, coherentemente con la utilizacin de una u otra teora, exigidas ambas por el
objeto, esto es por la concreta dimensin, plano y aspecto del objeto que vaya abordarse. A
continuacin se expondr las caractersticas de cada uno de los enfoques metodolgicos que
constituyen el pluralismo diferenciador del mtodo sociolgico frente a la menor
diversificacin, igualmente cientfica, que se da en el mtodo de la ciencia fsico -natural.

a)

El mtodo histrico

La sociologa no puede prescindir del enfoque histrico si quiere acceder a todos y


cada uno de los aspectos del objeto a estudio. Al mtodo histrico se ha de recurrir de
manera sistemtica, no hablamos de las tcnicas de investigacin propias del historiador
que ste utiliza para reconstruir, interpretar y unir el pasado, sino de la necesidad que tiene
el socilogo de interrogar a la realidad social sobre el devenir de la misma para terminar
llegando a esta o aquella situacin humana.
b)

El mtodo comparativo

Puede entenderse como la comparacin de fenmenos de diferente tiempo o mbito


espacial, con objeto de obtener una visin ms rica y libre del fenmeno perteneciente al
mbito o poca del investigador. La consolidacin del inters en la metodologa
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comparativa se desenvuelve entre dos polos, en el de manejarse entre datos obtenidos por el
investigador en condiciones de completo aislamiento respecto de otros cientficos sociales
pertenecientes a las culturas y sociedades estudiadas, por el de asegurar la semejanza de los
datos en todos los temas y fases del proceso a travs de la participacin de cientficos
sociales de todas las culturas y sociedades estudiadas. En este marco operativo, la
investigacin comparativa puede llevarse a cabo de diversas maneras y con las tcnicas
adecuadas.
c)

El mtodo critico-racional

Este mtodo se encarga de proporcionar los medios para hacer posible una discusin
y apreciacin de la racionalidad de los fines, desechados por valorativos por el positivismo,
que slo considera la racionalidad de los medios a unos fines dados, es decir, una
racionalidad instrumental y tcnica. El mtodo crtico -racional no comporta el que la
ciencia social como tal asuma la tarea de fijar los fines sociales, sino slo que los fines
sociales sean susceptibles de una consideracin cientfica racional y crtica. Es verdad que
no se puede separar irreconciliablemente empirismo y racionalismo. Ambas actitudes son
complementarias. Al racionalismo le compete ir ms all de los hechos dados y penetrar en
el mundo de los valores y las opciones finales, ejercer una crtica sistemtica de fines que
permita la opcin.
d)

Mtodo cuantitativo

El objeto de conocimiento es el que ha de determinar el mtodo adecuado para su


estudio. El mtodo cuantitativo est perfectamente justificado cuando sea el apropiado para
el objeto de la investigacin y no lo estar cuando no lo sea. Esto quiere decir que estn
fuera de lugar tanto la invalidacin absoluta de este mtodo por parte de quienes lo
consideran exclusivos de las ciencias de la naturaleza, como el rechazo de cualquier otro
mtodo por parte de quien considera la sociologa una ciencia fsico-natural. El mtodo
cuantitativo es emprico (aunque no todo mtodo emprico se ha cuantitativo) basado en
datos dados (secundarios) o datos que se obtienen en la accin investigadora (primarios) a
travs de las tcnicas seleccionadas.

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e)

El mtodo cualitativo

Tcnicas como el grupo de discusin, la entrevista en profundidad, la observacin


participante, etctera,

que tienen un componente intuitivo importante y que se basa

tambin en la obtencin emprica de datos, son ejemplo de formas a las que ha dado lugar
el enfoque cualitativo en la investigacin sociolgica. Es verdad, que los mtodos
cuantitativo y cualitativo estn muy relacionados y no se trata de establecer una
precedencia cientfica de uno respecto a otro, pues no slo no se excluyen mutuamente sino
que se requieren y complementan.
Una caracterstica del mtodo cualitativo es que, en muchos casos, tiene a lenguaje
por medio. La realidad social es una realidad con significados compartidos
intersubjetivamente y expresados en el lenguaje, significados que no son simplemente
creencias o valores subjetivos, sino elementos que constituyen esa realidad. Por eso han de
ser comprendidos, Casi siempre, desde aquellos que el investigador comparte. Esta
hermenutica, que est aqu ligada al mtodo cualitativo, ofrece una va de acceso a la
complejidad de la realidad social que de otra forma no sera posible.
Con esta revisin de mtodos sociolgicos, quedar firmada crticamente la
pluralidad metodolgica de las ciencias sociales en general y de la sociologa en particular.
Se dice que la sociologa ha de intentar aproximarse a su objeto utilizando desde el enfoque
casi biolgico el casi filosfico.

UNIDAD II: LOS CLSICOS DE LA SOCIOLOGA Y SU CONTEXTO


2.1 Los inicios de la sociologa
La palabra sociologa se compone de un elemento procedente del latn (societas,
socius) y de otro de origen griego (logos). Aparece en la historia del pensamiento a
comienzos del siglo XIX, y se reconoce que es utilizada por A. Comte, en 1824. Esto no
significa que Comte haya sido el primero en estudiar la sociedad humana o la realidad
social. Ya obras como la Republica de Platn, La Poltica de Aristteles, La Ciudad de Dios
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de san Agustn, o los discursos de Maquiavelo, por nombrar solo unas cuantas han hecho
mencin de ello. Es, sin embargo, a partir del siglo XIX cuando los que hacen Sociologa
empiezan a ser conscientes de que estn contribuyendo a la formacin de una nueva
disciplina, e intentan consolidarla acadmicamente.
La novedad principal de esta insipiente Sociologa del siglo XIX estriba en el mtodo
que emplea para estudiar la sociedad. Hasta entonces los estudios que hacan referencia al
comportamiento y a la organizacin social, a la interaccin y relacin humana en los
mbitos pblicos, tenan un carcter preferentemente filosfico y normativo. En el
positivismo de Comte, por otro lado, la Sociologa se concibe como una ciencia positiva, es
decir una ciencia alejada de la filosofa y de la especulacin, limitada a la esfera de la
experiencia sensible, que utiliza un mtodo es experimental. La Sociologa empieza su
andadura como una ciencia emprica que observa, ordena, mide y trata de descubrir las
causas inmediatas y las leyes de los hechos sociales, si es que las hubiese, valindose, en
principio, de una metodologa emprico-inductiva. Este modo de ver la nueva ciencia est
condicionado por el objeto a estudio. Esta e s la realidad social que se concibe
primeramente, en esos aos, como un organismo que se comporta al estilo de los
organismos naturales.
El trmino Sociologa fue presentado y explicado en la obra de A. Comte Cours de
Philosophie positive (Paris, 1830-1842), y precisamente en el Vol. IV que apareci en 1839,
como equivalente a la expresin physique sociale, a fin de designar con una sola palabra la
ciencia complementaria de la filosofa natural que estudia las supuestas leyes
fundamentales de los fenmenos sociales. Sin embargo, como sabemos, el significado ms
inmediato del trmino sociologa, mantenido hasta hoy por el dominio pblico, es el de
ciencia de la sociedad. En un primer momento haba que entender el concepto de ciencia,
segn los cnones de la filosofa y del mtodo positivista, as Sociologa equivala a
fsica social (o bien, fsica de las costumbres, de los comportamientos y acciones
humanas). Segn la intencin de Comte, la Sociologa sera la ltima de las ciencias que se
han ido liberando, poco a poco, de las ataduras de la Teologa y de la metafsica, y despus
de que lo hayan hecho tambin la Astronoma, la Fsica, la Qumica y la Biologa.

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Siguiendo a Bottomore podemos decir que la primera Sociologa tena cinco


caractersticas distintivas. En primer lugar, se trataba de una disciplina enciclopdica. La
Sociologa, como afirmaba Comte, se ocupaba de toda la vida del hombre, era un
compendio del saber. A esto no es ajeno el influjo de los pensadores del Siglo de las Luces
que indudablemente y desde la ptica del afianzamiento de la modernidad, contribuyeron a
esculpir los cauces intelectuales por donde tena que transcurrir una progresiva
racionalizacin de la sociedad humana.
La segunda caracterstica es que se trataba de una ciencia evolucionista. El influjo
darwiniano, sobre todo a travs de Spencer, est presente en todos los autores intelectuales
del siglo XIX. La sociedad, se supona, tambin evoluciona, y constituye un reto intelectual
de magnitud considerable descubrir las lneas maestras por las cuales transcurre la
evolucin progresiva y perfeccionista del aparato social. Una tercera caracterstica sera que
esta primera ciencia de la sociedad es una ciencia positiva, del mismo carcter que las
ciencias naturales y siguiendo el modelo de la Biologa y de la Fsica. La Sociologa estudia
un rgano natural, la sociedad humana, dotado, se supona, de leyes y sujeto a movimientos
de crecimiento y desarrollo que son cientficamente constatables y pueden ser estudiados a
partir de la capacidad de universalizacin y globalizacin que tienen todas las leyes fsicas
y biolgicas.
La cuarta caracterstica es un condicionamiento histrico. La Sociologa es una nueva
ciencia de una nueva sociedad: la sociedad industrial. Las revoluciones polticas y
econmicas del siglo XVIII originan unos problemas sociales concretos que estn
enmarcados por el proceso de industrializacin de la sociedad europea y es en este contexto
de cambio brusco, y a veces traumtico, donde opera y donde pueden ser ms tiles las
aportaciones de la Sociologa.
Por ltimo, y como quinta caracterstica, podra sealarse el carcter ideolgico, al
tiempo que cientfico, de la nueva disciplina. La Sociologa poda sustentar y alimentar
concepciones diversas en el campo poltico y de la praxis social. De hecho, el saberse en
posesin de leyes generales de carcter cientfico, daba la posibilidad de proyectar el futuro
y, por tanto, de sustentar como modlicas actuaciones organizativas distintas, lo que poda
dar origen a diversas teoras polticas conflictivas y a la controversia social.
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Este panorama inicial ha ido cambiando y a la sociologa contempornea no pueden


adjudicrsele estas mismas cinco caractersticas. Ciertamente nuestra disciplina, en el
espacio de un siglo, ha ido transformndose, lo que de hecho, de alguna manera, la ha ido
incorporando a su objeto mismo de estudio en la medida en que ha podido reflejar los
valores y las apreciaciones dominantes de unos aos concretos marcados por tal o cual
ideologa o ideologas dominantes. En la actualidad no puede considerarse a la Sociologa
como una ciencia enciclopdica aunque la cantidad de datos, conocimientos y visiones sea
considerable. La Sociologa se ha ido especializando, profundizando y ahondando enunos
aspectos concretos de la realidad social. Si bien las teoras de largo alcance y globalizadoras
han tenido y tienen su lugar en el mbito de la disciplina, predominan las teoras de alcance
medio y la separacin de reas de conocimiento y especializacin. La complejidad del
objetivo que se pretende alcanzar, un mejor entendimiento de la realidad social, as lo
aconseja.
Enfocando ahora sobre la segunda caracterstica antes reseada, tampoco puede decirse
que la Sociologa sea hoy en da una ciencia evolucionista. Es cierto que consideraciones
afines a lo que Comte entenda por dinmica social, el tema del cambio social por ejemplo,
siguen siendo estudiadas y analizadas en profundidad. Pero cada vez se dan menos
formulaciones categricas sobre la elaboracin de leyes de evolucin social,
universalmente aplicables, o sobre los procesos de transformacin social que van a darse al
comps del paso del tiempo.
El contraste que apuntamos entre la primera y la ltima sociologa, naturalmente, ha ido
perfilndose a la par que la labor de algunos de los ms grandes socilogos ha ido fijando el
alcance y objetivos de la nueva disciplina. Esta ha sido la tarea de Marx, Durkheim, Weber,
que llamamos clsicos, luego de Simmel, Tnnies, y ms tarde Parsons y varios ms que,
de alguna manera, se han reconocido deudores de los tres primeros, a quienes vamos a
dedicar las prximas pginas.
Queremos antes, no obstante, hacer notar que a pesar de que los clsicos sean europeos,
la Sociologa es una ciencia genuinamente global: ya desde el principio no fue eurocntrica.
Pero volvamos a los clsicos y empecemos por K. Marx.
2.1.1

Karl Marx
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Marx es fundamentalmente un autor complejo, difcil, pero no decir imposible de


resumir, algo que puede extenderse a otros socilogos punta como Weber y Parsons.
El modelo terico de explicacin del capitalismo que hace Marx se basa en la
concatenacin causal de una serie de factores, entre otros: las fuerzas de produccin
(cambio tecnolgico), relaciones de produccin (tipos de propiedad), estructura y dinmica
de clases (antagonismos), carcter y dinmica de las superestructuras polticas y jurdicas,
etc. Las relaciones variables entre estos factores en las diversas pocas histricas han dado
origen a las diversas formas de sociedad segn los distintos mlelos de produccin que
Marx, en el prefacio a la Crtica de la Economa Poltica, tipifica como modelo de
produccin asitico, antiguo, feudal y capitalista y que se basan en distintas relaciones de
propiedad y de dominacin de unas clases sobre otras (amos-esclavos, seores-siervos,
burgueses propietarios).
Segn Marx, tal y como lo manifiesta en El Capital, en las entraas de cada sistema
productivo estn en germen las fuerzas sociales de cuyo antagonismo resultar un nuevo
sistema. En el caso del capitalismo, la propia dinmica econmica del sistema, por la teora
marxiana del valor, del salario y de la plusvala, llevar el antagonismo de clases hasta el
lmite haciendo inevitable el trnsito al socialismo o sociedad sin clases.
La teora marxiana de la estratificacin social y del cambio social es seminal en la
concepcin terica de este paradigma conceptual. Las clases sociales sern para el
marxismo infraestructurales en cuanto emergen como consecuencia de la divisin de
trabajo social, y superestructurales en la medida en que participan desigualmente del
sistema ideolgico que penetra en la sociedad, por lo que no puede concebirse una clase
social sin conciencia de s. En este sentido podr afirmar Marx, en el prefacio antes citado,
que el modo de produccin de la vida material determina el proceso social, poltico y
espiritual. No es la conciencia de los hombres la que determina su existencia, sino al revs,
su existencia social lo que determina su conciencia.
Vemos que la sociologa marxiana es revolucionaria, o para utilizar un trmino ms
manido, radical. El conflicto se saca a la superficie, se denuncia, y esto nos capacita para
proponer soluciones vlidas que, en este caso, deben de estar enmarcadas por las lneas
maestras de la Historia y la evolucin social. El socilogo, de esta forma, puede adelantarse
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al tiempo. A fin de cuentas, la ciencia no es ms que eso: obligar al tiempo a circular por los
carriles que las leyes van dibujando en el mapa de la historia por venir.
La sociologa marxiana es, en este sentido, tremendamente primitiva. Su ambicioso
anlisis social hubiese requerido de instrumentos metodolgicos ms sofisticados que los
disponibles en el momento de su concepcin. La Historia y la intuicin no son, en ningn
momento, suficiente arma metodolgica para adentrarse en el campo de batalla del diseo
de futuro, sobre todo cuando an la interpretacin histrica que se utiliza no parece estar
universalmente consensuada ni contrastada.
2.1.2

Emile Durkhem
Si comparamos con Marx, podemos decir que la Sociologa moderna fue codificada

por primera vez, y asentada en bases cientficas slidas por Durkheim (obras
fundamentales: La divisin del trabajo social, 1893; El suicidio, 1897; Las reglas del
mtodo sociolgico, 1895; Las Formas de la vida religiosa, 1912).
Este autor ha sido y sigue siendo muy discutido, porque en l no queda muy clara la
relacin de mutua determinacin entre individuo y sociedad. Algunas veces parecen
distinguirse e influirse mutuamente; otras, parecen totalmente compenetrados, hasta el
extremo que algunos intrpretes de Durkheim llegan a afirmar que en su obra la sociedad
determina al individuo. Ciertamente, Durkheim no cae en la sima intelectual del
individualismo metodolgico que tanto caracteriza a la cultura de la modernidad (quitados
los individuos queda la sociedad). Por esto puede, hasta cierto punto, ser definido como
sociologista, y en esta medida es reivindicado por los modernos comunitaristas, para los
hay que volver a recalcar por necesidades e imperativos sociales la obviedad de que la
sociedad es algo ms que la suma de sus miembros.
Durkheim intent por primera vez de manera emprica y sociolgica (Marx lo haba
propuesto de modo especulativo y filosfico en las Tesis sobre Feuerbach) demostrar
detalladamente cmo las categoras fundamentales de nuestra conciencia son formadas por
la sociedad, entendida como conciencia colectiva (una especie de super-conciencia en la
que se recogen los smbolos y las representaciones mentales dominantes en una sociedad).
Durkheim trataba de demostrar as que hasta las mismas categoras del pensamiento
16

(tiempo y espacio) seran de manera multivariable un producto y una funcin de la


sociedad. As, la experiencia individual del propio proceso de socializacin (de
incorporacin social), dara cuenta de muchas razones de las tendencias apuntadas en el
comportamiento humano. Los mecanismos de socializacin, es decir, la familia, la escuela,
la iglesia, la cultura, etc., interactan con las propias potencialidades individuales
conformando tradiciones, historias de vida, costumbres y estilos ms o menos
homologables socialmente hablando.
Durkheim formul tambin unas reglas del mtodo sociolgico, en cuya base est la
definicin de hecho social. Hecho social es una manera de hacer u operar que est
generalizada en una determinada sociedad, con existencia propia, e independiente respecto
de sus manifestaciones individuales. El hecho social es por definicin lo que es
externo y coercitivo para el individuo. Pero estos caracteres, afirma Durkheim, son
propios de la norma: por eso lo social es lo normativo; la sociedad es integracin
normativa. Y como todo lo que es capaz de integrar (crear solidaridad) tiene los rasgos de
la religin: la sociedad es, en cierta forma, religin. Y, naturalmente, viceversa: la
religin, para Durkheim, sera la sociedad entendida como la conciencia colectiva, con lo
que el conocimiento de la realidad social implica tambin, hasta cierto punto, un
autoconocimiento. Apreciamos aqu, igualmente, rasgos de primitivismo metodolgico. La
sociologa de la religin ha avanzado mucho desde los das de Durkheim, y su anlisis peca
de precipitado y superficial. Lo cual no quita, sin embargo, que sea pionero.
Durkheim da a la Sociologa una categora e independencia que no haba tenido
hasta la fecha. Su consideracin de los fenmenos sociales y su incidencia en el trabajo y la
divisin de tareas como causa de las distintas manifestaciones de solidaridad social que
pueden darse en el grupo humano, y la utilidad explicativa de sus apreciaciones, da vigor a
una ciencia que hubiese podido decantarse por el lado de la vaguedad conceptual y del
emocionalismo. En efecto, Durkheim distingue entre una sociedad arcaica donde la
divisin del trabajo imperante origina una solidaridad mecnica basada en la semejanza de
comportamientos, y una sociedad moderna donde la expansin de la divisin del trabajo
produce una solidaridad orgnica basada en la complementariedad de tareas y en las
diferencias de comportamientos. En la sociedad de solidaridad mecnica predomina la

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uniformidad, est dominada por la conciencia colectiva y las desviaciones son


contrarrestadas por la importancia que se da a las leyes y a la tradicin. Por el contrario, en
la sociedad de solidaridad orgnica predomina la especializacin. En esta sociedad, la
progresiva complejidad de las funciones y el crecimiento de las instituciones requiere, para
hacer de ella un todo solidario, que exista una eficaz divisin del trabajo, lo que a su vez
hace a sus miembros interdependientes.
Hemos de decir que la Sociologa est en deuda permante con Durkheim por el
temprano inters que este autor mostr en sentar las bases metodolgicas necesarias para el
desarrollo de la ciencia. Estas reglas del mtodo sociolgico estn claramente aplicadas en
su obra sobre el suicidio donde tambin nos muestra la otra cara de la divisin del trabajo
social que, como acabamos de decir, caracteriza a la sociedad de solidaridad orgnica. Si la
solidaridad orgnica que genera la divisin del trabajo produce la integracin ideolgica
colectiva, la anomia, o ausencia de vinculacin, por otro lado, supone un estado de
confusin y de inseguridad que aproxima al individuo a la autoexclusin de la sociedad y
de la vida.
2.1.3. Max Weber
Weber forma junto con Marx y Durkheim la troika sociolgica clsica. Weber parte
del presupuesto de que es posible una ciencia objetiva la Sociologa distinta de la
praxis (contra Marx), aunque la objetividad del conocimiento sociolgico no pueda
prescindir de los valores (o puntos de vista prcticos) de los sujetos agentes en los
fenmenos sociales. (Obras fundamentales: El mtodo de las ciencias histrico-sociales,
1902; La tica protestante y el espritu del capitalismo, 1907; Economa y sociedad, 1922).
Segn Weber, la Sociologa tiene que designar una ciencia que se propone
entender, a partir de un procedimiento interpretativo, la actuacin social, haciendo una
explicacin causal de su curso y de sus efectos. La actuacin o accin social es aquella en
que el sentido intentado por el agente se refiere a otro agente o grupo de agentes. Es
social en la medida en que tiene (subjetivamente) en cuenta la actuacin (subjetiva y
objetiva) de los dems. Hay dos maneras en que el sentido de una accin puede ser
analizado: o en relacin al sentido concreto que la accin posee para un agente individual, o
bien en relacin a un tipo ideal de sentido intentado subjetivamente por un agente
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hipottico. Weber se propone entender la actuacin no segn un mtodo intuitivo, sino


con tcnicas de interpretacin del sentido que hay en cada accin (sentido que en casos
lmite, y slo en ellos, puede ser puramente automtico o reactivo, como sucede en algunos
comportamientos tradicionales). Estas tcnicas interpretativas tienen que ser repetibles y
controlables segn los cnones habituales del mtodo cientfico. El resultado deseado se
puede alcanzar, segn el autor, por medio de la comprensin racional de las relaciones
lgicas que constituyen el marco de referencia subjetivo del agente, lo que incluye,
naturalmente, el sentido que ste le d a la accin. La Sociologa de Weber ha sido
calificada por ello como sociologa comprensiva.
Weber, sin embargo, no piensa que la Sociologa podra o debera conocer la
esencia de los fenmenos sociales, sino slo su manifestacin externa. Por eso elabora la
teora (o mtodo) de los tipos ideales, que son construcciones tericas de modelos que
expresan los aspectos tpicos de un fenmeno social (por ejemplo: el tipo-ideal de
capitalismo o los tipos-ideales de poder: carismtico, tradicional, burocrtico-racional).
Se trata de un procedimiento mtodo lgico que trata de evitar las ambigedades,
distinguiendo el tipo normal de las posibles desviaciones o subespecies. En este sentido,
la esencia de la epistemologa weberiana puede resumirse en la siguiente frase: para
desenmaraar las relaciones causales reales, hemos de basarnos en las irreales.
Weber es, sin duda, una da las figuras cumbres de la Sociologa mundial si nos
atenemos a la originalidad de sus aportaciones, aunque no debemos de olvidar esto: en el
tratamiento de los clsicos, muchas de sus interpretaciones estn hoy superadas gracias al
desarrollo metodolgico y a la incorporacin de nuevas tcnicas de anlisis social. Su obra
es tremendamente original y compleja, amn de enciclopdica, y no puede extraarnos el
hecho de que en ella encuentren inspiracin las ms diversas tendencias sociolgicas.
Weber, a diferencia de Marx, huye del dogma frreo y trata de ponerse del lado de la
comprensin intentando captar con ello los matices y varios significados de la accin
social. Su recurso metodolgico a los tipos ideales ha sido muy fructfero en la sociologa
posterior pues, en cierto modo, las explicaciones que Weber propone de fenmenos como el
capitalismo o la burocracia son tan tremendamente lcidas que han sentado escuela y han

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ayudado al desarrollo de especializaciones que, como es el caso de la sociologa de las


organizaciones, tan importantes son en la sociologa contempornea.
En la perspectiva weberiana, la sociedad moderna no puede ser considerada una
inevitabilidad histrica. El proceso de formacin y desarrollo del capitalismo y del estado
contemporneo suponen, basndose en una causalidad parcial y probable, un fenmeno de
racionalizacin de la vida: racionalidad econmica que hace posible la extensin de la
economa monetaria y se ve favorecido en el marco de accin del poder poltico por un
sistema fundamentado en la autoridad legal racional, as como impulsado por una tica
profesional y de los negocios que tiene sus races religiosas en la mentalidad protestante.
No es de extraar que tanto la administracin de los negocios como la de la cosa pblica
haya sido comnmente racionalizada en trminos de organizacin burocrtica.
La burocracia supone la plasmacin a escala de poder pblico de las tendencias
racionalistas y racionalizadoras de la sociedad moderna. En el tipo ideal de burocracia se
cumplen varios requisitos: 1) los asuntos oficiales se conducen con continuidad; 2) se
siguen reglas preestablecidas y cada funcionario tiene zonas delimitadas de competencia; 3)
rige el principio de la jerarqua y de la tramitacin; 4) los funcionarios no son dueos de los
recursos empleados; 5) sus cargos no son propiedad privada; 6) los asuntos se conducen por
escrito. Con estos y otros principios Max Weber enuncia las caractersticas bsicas de una
organizacin. En este contexto, para Weber el fenmeno de la progresiva burocratizacin de
la vida social posee mayor alcance y es mucho ms importante que la lucha de clases en las
sociedades industrializadas. Weber, como Durkheim, sigue presente en la sociologa actual.
Muchos de sus anlisis continan siendo vlidos y sus apreciaciones todava generan
valoraciones y son tomadas como punto de referencia o nos llegan a travs de otros autores
de excepcin que, como Parsons, toman de Weber inspiracin y material para formular sus
teoras.
Resumimos la aportacin de los clsicos de la Sociologa en el siguiente esquema:
MARX (1818-1883)

Los dos puntos de partida de Marx: el orden social como compleja relacin de fuerzas entre
las diferentes clases sociales, y la revolucin como una actividad de transformacin, capaz

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de superar el orden social positivo y construir racionalmente uno nuevo, un orden social
en el que la accin social no se vuelva en contra de los sujetos que la realizan.
El materialismo histrico: como conocimiento y accin que han de reemplazar el saber de
las ciencias sociales que permita la intervencin consciente sobre la historia. La realidad
social fundamental no es el individuo, sino las clases sociales en su variedad determinante.
El trabajo productivo es la instancia fundamental por medio de la cual los individuos se
socializan y la sociedad se hace consciente de s misma, bien de manera realizante o bien de
manera excluyente. Su metodologa es materialista a la par que histrica: la resuelta
negativa a aceptar las soluciones hechas y el ejercicio de la crtica frente a todo saber
especulativo. Marx estudia las estructuras del modo de produccin capitalista e intenta
explicar las razones por las que stas se vern abocadas a ser sustituidas por otro modo de
produccin.

DURKHEIM (1858-1917)

La autonoma metodolgica (orgenes del anlisis estructural-funcional): se concibe la


sociedad como una totalidad objetiva (organismo exterior al observador cientfico), su
estructura global resulta independiente de las posibles decisiones de los sujetos
individuales. Distincin de la estructura (formas de ser colectivas) de la sociedad de su
funcionamiento (formas de hacer). La tesis que inspira su esquema se halla en el paso de la
solidaridad mecnica a la solidaridad orgnica, de la sociedad amorfa a las sociedades
fundadas en una compleja divisin del trabajo.
El diagnstico social positivo (la aportacin funcionalista de Durkheim): la divisin del
trabajo es el hecho fundamental a partir del cual se plantea el anlisis del acontecer social.
Su creciente desarrollo da lugar a tipos de estructuras sociales que presentan la ms alta
forma de integracin social, la solidaridad orgnica, en cuyo horizonte los individuos
alcanzan su mximo desarrollo personal, lo que supondr las bases del orden social. En su
anlisis, la funcionalidad se determina en razn de la estructura, como ltima clave de
la explicacin sociolgica: el diagnstico sociolgico se limitar a establecer la
funcionalidad o disfuncionalidad de una cierta institucin con respecto a la estructura
social.
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WEBER (1864-1920)

La sociologa comprensiva: consiste en el esfuerzo de desentraar el papel de la razn en la


historia social del hombre. La burguesa, protagonista del desarrollo industrial capitalista,
aparece como la portadora cultural de este proceso de racionalizacin del mundo que se
cumple como ciencia y tecnologa industrial en la sociedad contempornea con su
progresiva y generalizada burocratizacin. Contiene en su despliegue histrico: El
comportamiento racional general (formas de la accin social): investigacin sistemtica del
eventual sentido racional de tales comportamientos a escala individual y colectiva.
La sociedad y la razn capitalista: la sociedad moderna se presenta como encarnacin y
consumacin de la razn; sin embargo, la sociologa debe trascender los lmites de la
sociedad capitalista, los lmites de la pura razn individual.
2.2 Situacin actual de la sociologa
El auge de las reuniones nacionales e internacionales de socilogos nos ha permitido ser
testigos repetidamente de que uno de los contenidos dominantes en las discusiones y en los
planteamientos de la Sociologa es la constatacin de la perplejidad, de la inseguridad y de
la incertidumbre sobre lo que nos depara el devenir. Esta situacin es, ciertamente,
ambivalente. Por un lado, denota una prdida de confianza en los instrumentos que las
sucesivas revoluciones cientficas han puesto a disposicin de la sociedad humana para
asegurar la continuidad del progreso. Por otro lado, esta situacin revela la necesidad que
tenemos los socilogos de comprender mejor nuestra circunstancia, en el sentido global e
histrico a que se refera Ortega, y, tambin, la necesidad que tiene la sociedad en su
conjunto del trabajo del socilogo y, en este sentido, podemos considerarnos afortunados.
El contraste entre unas y otras aportaciones es evidente. Estamos ante una nueva
batalla o enfrentamiento ideolgico en el seno de las Ciencias Sociales? , La pugna entre
continuistas o reformadores, y rupturistas o revolucionarios, es una nueva edicin de
enfrentamientos pretritos tremendamente politizados?
Nosotros queremos pensar que la sociologa contempornea no est politizando el
debate de la incertidumbre, lo que indudablemente supondra su desprestigio intelectual en
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el mundo cientfico. Ms bien, al contrario, la riqueza de sugerencias y cosmovisiones, la


libre y sosegada acogida de nuevas contribuciones, y la pluralidad de interpretaciones,
creemos que denota una salud acadmica notable en el seno de nuestra disciplina, ante un
proceso social constatable a ojos vista y que es, al mismo tiempo, omnicomprensivo y
globalizante: el proceso de cambio acelerado que vive el mundo contemporneo. Quiz
nunca en la historia de la humanidad, una persona, en el lapso de tiempo de su propia vida,
haya podido ser testigo directo de cambios tan profundos y tan continuos en las
manifestaciones culturales y artsticas, en las tcnicas de uso, y en las costumbres y modos
de relacin. Ante muchos de esos cambios, uno es espectador participativo, ante otros
casos, uno es condicionado en su propio estilo de vida, y quiz incluso afectado,
sanitariamente hablando.
Esta riqueza, en principio, puede, vista de bulto, dar la impresin de inutilidad, de
lujo de intelectuales de saln. Es el prejuicio exactista. Efectivamente, como disciplina
no tenemos una nica interpretacin, sino ms bien al contrario, ante los interrogantes que
plantea la cambiante realidad. Para los exactistas est carencia aumenta los niveles de
incertidumbre y puede generar una peligrosa perplejidad (vista la situacin desde el prisma
de la estabilidad de los mercados). Para nosotros, sin embargo, la incertidumbre viene a
ser la salsa de coccin de nuestro alimento intelectual. Nos parece positiva, buena para
nuestra disciplina, saludable para el progreso de la ciencia, y purificadora de las
exageraciones positivistas que antao poblaban los manuales de formacin bsica.
La incertidumbre viene, por otra parte, a retar la solidez de algunas verdades
asumidas demasiado a la ligera. A algunas de ellas ya hemos hecho referencia a lo largo de
este proyecto docente. Recordemos aqu la obcecacin de la modernidad ilustrada con el
sujeto individual en prejuicio del sujeto colectivo y el resultado de la prdida del espritu
comunitario, tan bien denunciado.
Por ltimo, mencionemos tambin la incierta verdad de la asuncin de la inercia
histrica en forma de progreso lineal: un prejuicio econmico que muchos socilogos se
estn esforzando en desmontar. Aqu han cobrado un protagonismo particular los
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socilogos medioambientales denunciando, tambin desde la incertidumbre, la falacia del


Be Green: Make Money, escondida en ciertas formulaciones del llamado desarrollo
sostenible.

Para los que nos dedicamos a las tareas docentes en este marco de sana
incertidumbre, nos parece importante tener una actitud clara y netamente discernible. Se
trata de subrayar la importancia de la tarea del socilogo, y sobre todo del que ostenta un
puesto acadmico, como dispensador de servicios. Nuestra ambicin grupal como
comunidad de intelectuales que se aproximan al entendimiento de la realidad desde una
cierta ptica y con una metodologa precisa, debe ser la de servir efectivamente a la
tradicin a la que pertenecemos, que no est cerrada al futuro, y que se manifiesta
operativamente en el desinters en la ayuda intelectual a los que conviven en nuestro
tiempo.
Hemos trado estos pensamientos a colacin porque nos parece importante marcar
las diferencias entre dos actitudes tremendamente distintas, pero muy relevantes para el
quehacer sociolgico contemporneo. Nos referimos a la actitud de propuesta y a la actitud
de ayuda. Por actitud de propuesta queremos denotar la desenfrenada produccin intelectual
de grandes teoras explicativas de la sociedad que han aflorado a lo largo de los ltimos
cincuenta aos. Al novato en la vida acadmica se le propona una explicacin del mundo,
se intentaban recabar adeptos para las distintas cosmovisiones, y uno era un maestro
consagrado en la medida en que tena su gran teora y sus seguidores. La actitud de ayuda,
por el contrario, nace de la humildad intelectual en la que, afortunadamente, se han
refugiado muchos tras el advenimiento del paradigma de la incertidumbre. Con la actitud de
ayuda, el intelectual trata genuinamente de ayudar al entorno prximo en la resolucin de
los problemas presentes sin, al mismo tiempo, tratar de subir peldaos en la escala del
prestigio acadmico mediante la cuenta de adeptos.
A lo largo de los ltimos aos, los socilogos han ido disgregndose de las
formaciones grupales de carcter ideolgico que tanto florecan en el mundo acadmico, y
han pasado a agruparse en equipos temticos de trabajo e investigacin. Reconocemos que
la aspiracin de encontrar grandes teoras de lo social, era hasta cierto punto legtima hace
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unos aos, y quiz, el deber de los clsicos se centraba precisamente ah. Hoy, suponer que
podemos llegar a encontrar explicaciones comprensivas de carcter genuinamente global y
transtemporal, aspiracin que era intrnseca en el marxismo. La Sociologa es una ciencia
joven y con una proyeccin ilimitada en el tiempo, si se nos permite apostar as basndonos
en las complejidades que va adquiriendo la vida en sociedad por impulso del desarrollo
tecnolgico o por la misma proliferacin de los intercambios, que hacen que nuestra tarea
de construccin social nunca se acabe.

UNIDAD III. SOCIOLOGA APLICADA: CAMPOS BSICOS DEL ESTUDIO DE


LA SOCIOLOGA.

3. 1 Sociologa de Familia.
Desde hace casi doscientos aos la sociologa se ha ocupado del estudio de la
familia bajo tres preguntas bsicas: Qu pasa? Por qu pasa? Y Qu puede llegar a
pasar? Esto es, estudia la realidad social de la familia.
Los trminos utilizados en sociologa de la familia son los ofrecidos por las fuentes
estadsticas:

Hogar: es una unidad de corresidentes que mantienen entre s lazos de parentesco.

Parentesco: red de relaciones que se derivan de la filiacin y el matrimonio.

Familia: unidades de convivientes enlazados por vnculos de parentesco, que


pueden ser de consanguineidad o de afinidad, sin importar en qu grado, o tambin
la adopcin.

Ncleo familiar: unidad conyugal familiar que incluye habitualmente al marido y a


la esposa y los hijos no casados que residen con ellos.

Hechas estas aclaraciones terminolgicas, mencionares brevemente las tres visiones


de la familia:
1. La visin evolucionista de la familia. Su principal representante ha sido LviStrauss. Para el evolucionismo la familia es un entorno relacional condicionado
culturalmente, que en una sociedad con las cotas de progreso veran mermadas
muchas de sus razones de justificacin.

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2. La visin del ciclo vital humano. Esta tiene como referencia el marco vital. El
protagonista y ano es el progreso, sino el individuo y en lo que se fija es en lo que le
pasa al sujeto individual desde que nace hasta que muere.
3. La visin del siclo vital de la familia. Esta utiliza como marco para su estudio la
permanencia de la institucin familiar atreves de las diferentes culturas. Aqu el
centro de atencin no es el progreso, ni el individuo, sino la familia misma. Esta
visin hace a los sujetos colectivos, sujetos de derecho; esto es, sujetos soberanos.
Visto as la familia, en medio de sus variantes culturales, es el aglutinante social
bsico.

3.1.1

Funciones y disfunciones de la familia.

Por funciones de la familia se entiende las misiones reales efectuadas por la familia
y que tienen repercusin social percibida como positiva. Cuatro son las funciones bsicas

La Equidad generacional

Transmisin cultural

Socializacin

Control social

Esta supone la solidaridad diacrnica e implica el


juego de afectos, cuidados y equilibrios entre
actividad laboral, servicio e inactividad forzosa,
que intercambian entre s los miembros de una
familia. Esta se ejercita en el mbito privado, pero
repercute en el mbito social.

Implica aprendizaje, que incluye no solo la


lengua, sino tambin la higiene, las costumbres y
la adquisicin de las formas de relacin social.

Proporciona los mecanismos de pertenencia al


grupo social ms amplio e implica una educacin
afectiva en lo que intervienen los aspectos
religiosos y civiles.
Supone un cierto compromiso para evitar la
proliferacin de conductas sociales desviadas.

El conjunto de estas funciones hacen de la familia un tesoro social, en el sentido de que una
familia que funciona constituye un mbito de bienestar que funciona al intra y al ad extra.
Sin embargo tambin existen disfunciones en la familia y son tres:
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Patologas familiares

Discapacidades familiares

Desequilibrios familiares

Se entiende la generacin de comportamientos desviados


en el mbito familiar privado.

Se entiende en el ncleo familiar al que le falta un


miembro y especialmente a la llamada familia
monoparental.

La falta de armona en el reparto de poder en el mbito


privado.

3.2 Poblacin, estado y economa.


3.2.1 Fisionoma de la poblacin urbana.
a)

Heterogeneidad: Las ciudades modernas, de gran densidad de poblacin, no pueden

sostenerse de los recursos naturales de la regin que ocupan y por ello han de dedicarse a la
industria y al comercio, es decir, a actividades de transformacin e intercambio de materias
o mercancas procedentes de lugares distintos sin sujecin a distancia. Esto se traduce en
contactos frecuentes y mltiples con gentes de muy diversa naturaleza y condicin, con las
cuales viene a establecer al cabo un sistema de relaciones constantes, que las incorpora de
hecho al complejo cultural de la ciudad, con las recprocas influencias consiguientes, que
contribuyen al matiz cosmopolita que exhiben las populosas urbes de hoy.
Otro factor de heterogeneidad en la composicin de la ciudad es la pluralidad de
procedencia de su poblacin, que mantiene su nmero y lo acrecienta por la inmigracin
externa o interna, en virtud del bajo ndice de natalidad a que ya nos referimos. Esta
polifona humana de Megalpolis, acenta la diversidad de su composicin armnica por la
variedad minuciosa de las actividades en que se ocupan entre todos, y la porfiada y
concurrida competencia que en casi todas ellas tiene que afrontar cada uno.

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Louis Wirth ha resumido la condicin heterognea de la constitucin de la ciudad


con las siguientes palabras: ella atrae y junta a gentes de todas partes de la tierra, no a causa
de sus afinidades sino porque son diferentes y, por lo tanto, tiles los unos a los otros.
Realmente mientras mayor sea el nmero de los individuos participantes en un proceso de
interaccin social, ms acentuada ser la diferencia potencial entre ellos. Los rasgos
personales, las ocupaciones, la vida cultural, las ideas de los miembros de una comunidad
urbana, debe esperarse que oscilen entre polos muchos ms separados que en las
comunidades rurales.
b)

Indiferencia afectiva: ste es otro de los rasgos distintivos de la fisonoma del

hombre de la ciudad. El contacto

frecuente y promiscuo con gente extraa, en el

concurrido y ajeno mundo de la ciudad, crea un estado de nimo que no siente ni


inclinacin ni aversin por los dems en general, en lo que slo ve conocidos o
desconocidos, sin mayor connotacin emocional en la clasificacin.
Por los dems, en las grandes urbes es muy difcil la estimacin cabal de la persona,
por la ausencia de relaciones constantes. Los contactos son ocasionales y segmentarios, y
suele apreciarse a cada uno por aspectos asilados de su modo de ser o de actuar, como luce,
como habla o escribe como es frecuente que slo se les conozca bien en la proyeccin
externa de su personalidad.
c)

Tolerancia social: un aspecto positivo de la convivencia urbana es la tolerancia

social. La heterogeneidad de la poblacin, la superficialidad de los contactos personales y


la diferencia corts del trato, crean un ambiente de neutralidad entre las opiniones actitudes
y sentimientos extremos, que permite el florecimiento de una tolerancia. Aun las
excentricidades y las anomalas suelen ser vistas con indulgencia, porque la frecuencia de
los extremos de casi toda ndole, familiariza al hombre urbano con sus manifestaciones, y
por la ley del efecto decreciente del estmulo repetido atena la intensidad de sus
reacciones. Esta tolerancia tiene sus lmites, por supuesto, marcados por la exigencia de una
cierta cantidad de conformidad extrema, sobre la base de la decencia y la conveniencia
pblica. Pero esas exigencias permiten lmites de accin ms amplios que en las
comunidades rurales y ejercen menos control sobre la vida privada. La conducta pblica es

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de la que se cuida ms en sus regulaciones la ciudad, que casi ignoran la privada. Su control
es impersonal y general, el de las comunidades rurales es personal y particular.
d)

Predominio de las regulaciones coactivas: La mengua de la eficacia reguladora de

las costumbres y el menoscabo de la norma moral, por la preponderancia del inters


individualista y del espritu de rivalidad y competencia, que han venido a constituir la nota
tnica del tipo de vida caracterstico de la ciudad, han trado aparejada la necesidad de
regular las relaciones sociales, por medio de disposiciones coactivas impuestas por agencias
oficiales. De esto modo el Estado y sus instrumentos de poder han ido tomando el lugar de
la autoridad del padre y del sacerdote, del respecto de las costumbres y tradiciones y de la
obediencia espontanea a la norma moral, extendiendo el mbito de la influencia hasta
campos que antes siempre fueron del dominio privado de cada uno, persuasin por la
coaccin, en la demanda de acatamiento a sus disposiciones.
e)

Colectivismo de la personalidad: La minuciosa divisin social del trabajo, la

competencia individual y la condicin impersonal de las relaciones generales en la ciudad,


hace al individuo de por s un ente inoperante, que solamente cuenta como parte de un
proceso de interaccin social o como elemento de una asociacin, de un pblico o de una
colectividad cualquiera. La voz aislada es demasiado dbil para hacerse or entre el sordo
rumor de las multitudes urbanas, pero unidas a otras en demandas comunes, su tono se
eleva por la masa y se hace escuchar y atender con deferencia proporcional al nmero que
representa. De esta manera, por necesidad vital, el hombre urbano se ha ido
desindividualizando poco a poco, sometido su libertad al dictando ajeno, enajenando
parcelas de su ser personal y transfiriendo el dominio de ellas a grupos y asociaciones,
gremios y sindicatos, transformndose en el hombre masa, el sujeto colectivo tan mentando
hoy, regido por un comn denominador de inters, opiniones y actitudes que lo identifican
con los segmentos distintos del conglomerado urbano en que se divide su personalidad.
A estos factores de colectivizacin o, si se prefiere, de masificacin, se suman la
facilidad del contagio mental, por la condicin multitudinaria de las aglomeraciones
urbanas, la accin ms directa e inmediata, por contigidad fsica, de la propaganda
realizada por bien organizadas agencias, que buscan la unanimidad del consenso pblico
para los fines o intereses a que sirven; la comercializacin de los medios de recreo y de
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esparcimiento del nimo, que proporcionan escape al tedio de la rutina urbana, los cuales,
para conseguir sus fines de lucro, buscan la unificacin del mercado de diversiones,
tratando de despertar el mismo deseo o iguales gustos en el mayor nmero de gente posible;
lo cual se resuelve en la formacin de masas pasivas de espectadores, animadas por
emociones primarias y preferencias simples e indiferenciadas en sus manifestaciones.
Las nacionalidades.
En sociologa suele designarse con este nombre a los grupos humanos cuyos miembros
estn ligados por sentimientos comunitarios, determinados por circunstancias histricas y
lazos especficos de homogeneidad cultural. Entre los componentes de una nacionalidad
bien desarrollada existe una clara conciencia de grupo, similares costumbres fundamentales
y un fuerte sentimiento de identidad en las aspiraciones polticas.
No es necesario para la existencia de la nacionalidad que haya completa
uniformidad en todos los elementos y formas de la cultura; pero para su cabal integracin
debe existir simpata social y espritu de cooperacin, y tener en forma comn instituciones
tales como el lenguaje, la organizacin familiar y los cdigos morales. Los componentes de
una nacionalidad estn unidos entre s por sentimientos de confraternidad, que no
experimentan haca los miembros de otra nacionalidad que la suya. Y uno de los elementos
que ms eficazmente contribuye a avivar tales sentimientos, es el comn deseo de tener
vida poltica propia. Este deseo puede no realizarse nunca, pero sirve mejor que cualquier
otro medio para el mantenimiento de la nacionalidad.
El pueblo.
Nacionalidad y pueblo son trminos que en algunas de sus acepciones suelen confundirse,
ya que tienen elementos comunes. Es as que cuando nos referimos a la nacionalidad, no
con relacin a un solo Estado sino dispersa por varios de ellos, estamos en realidad
hablando del pueblo en uno de sus contenidos sociolgicos. El termino pueblo es algo vago
e impreciso en su significacin. Unas veces designamos con tal nombre a la colectividad
humana que forma el elemento sustancial de la comunidad poltica que es el Estado, cuya
soberana y poder del pueblo dimanan, segn la doctrina poltica, de la democracia. Pero en
su acepcin ms ajustada a lo sociolgico, el concepto de pueblo dimana, segn la doctrina
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poltica, de la democracia. Pero en su acepcin ms ajustada a lo socilogo, el concepto de


pueblo es algo semejante a lo que algunas veces se entiende vulgarmente por raza.
Viene a ser un agregado humano, una colectividad, que se distingue de los dems de igual
naturaleza en otras partes del mundo o en el mismo pas, por uno o ms rasgos comunes a
todos ellos. Estos rasgos diferenciales pueden ser de orden fsico, cultural, social, poltico,
etc. As hablamos del pueblo cubano o venezolano, del chino, del ingls o del ruso, cada
uno de los cuales tiene rasgos fsicos comunes, una cultura, un idioma y organizacin social
y poltica propios, que lo diferencian ms o menos del resto de los pueblos de la tierra. O
bien podemos referirnos con el mismo trmino, como cuando decimos el pueblo judos, a
minoras nacionales dispersas por distintos pases y diferentes de cada una de las
comunidades en que viven, por rasgos que en el caso del ejemplo, son comunes a su vez a
todos los judos, donde quiera que se hallen, una religin propia, costumbres semejantes y
tradiciones culturales anlogas, as como una general aspiracin a tener vida propia en la
tierra de sus antepasados.
La nacin.
Cuando el grupo tiene espritu de comunidad nacional se establece en territorio propio, pasa
a ser una nacin. La nacin tiene tres caractersticas principales, a saber, posee una cultura
relativamente homognea, existe entre los miembros que la forman la conciencia de comn
destino histrico y tiene como base fsica un territorio propio, cuya posesin independiente
e integridad, constituyen el ms alto empeo del pueblo que lo habita y la apelacin ms
fuerte a su lealtad comn.
Adems de estos tres elementos formativos y aglutinantes de la nacin, suelen
mencionarse frecuentemente los siguientes: convivencia bajo un mismo gobierno,
comunidad de idioma y unidad religiosa. De todos los factores de integracin nacional
referidos consideramos fundamentales lo cuatros primeros: unidad cultural, territorio
propio, conciencia de comn destino histrico y convivencia bajo un mismo gobierno. La
comunidad de idioma y la unidad religiosa, aun cuando facilitan, incuestionablemente, la
cohesin nacional, no son indispensables para la existencia de una nacin vigorosa y bien
organizada. Blgica y Suiza son excelentes ejemplos de naciones cuya poblacin habla
lenguas distintas sin que ellos impida una fuerte cohesin nacional, bien demostrada en
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graves crisis histricas. La unidad religiosa no existe, prcticamente, en pas alguno, y en


ciertos casos, como el de los E.U.A. Las confesiones religiosas ms diversas, con millones
de adeptos, conviven sin poner el peligro el vnculo nacional.
La accin del gobierno como factor de unificacin nacional es bien clara en el caso
de Espaa, donde siempre existieron fuertes nacionalidades dismiles, cuya integracin en
una sola unidad nacional fue, en gran parte, la obra mejor de los reyes de la casa de Austria.
La nacin francesa es otro destacado ejemplo, pues su bien probada unidad nacional fue
lograda en lucha abierta con el particularismo feudal, e impuesta por sus grandes hombres
de Estado, como el cardenal duque de Richelieu, y los reyes absolutos del tiempo de Luis
XIV.
Las asociaciones.
Se llama asociacin a un grupo organizado para la realizacin de algn inters
comn a todos los que lo integran. El vnculo entre sus miembros no es ntimo, como en las
fraternidades, sino externo y basado tan slo en el objeto que concierta las voluntades. La
multiplicacin de las asociaciones es un fenmeno que marcha al mismo paso que la
civilizacin, pues al par de esta aumentan las necesidades del hombre, sobre todo las de
orden espiritual que, tanto como las de ndole material, requieren cooperacin para su
satisfaccin. La valierdad de las asociaciones es tal que comprende casi todas las
actividades sociales del hombre. Basta simplemente enumerarlas para convencernos de ello.
Citemos unas cuantas de una posible relacin interminable, sociedades de recreo,
asociaciones benficas, asociaciones educacionales, de propietarios, de profesionales,
gremios, cmaras de comercio, clubes rotarios, y as hasta el infinito.
El estado.
El estado es la realizacin mxima de la nacin. Podemos definirlo como una
sociedad polticamente organizada, con independencia nacional y poder soberano, que
ejerce sobre toda la poblacin que habita el territorio propio. Esta asuncin de la soberana,
es decir, de la capacidad de imponer su voluntad a todos los que viven dentro del territorio
nacional, y de realizar sus fines esenciales libre de interferencias extraas, es lo que
distingue mejor el Estado de alguna otra forma de organizacin social. Cualquier otro tipo
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de asociacin imaginable carece de medios lcitos para imponer coactivamente su voluntad.


Un miembro de una logia, de una iglesia, de un club social o de un gremio, si deja de
cumplir las disposiciones sociales de la agrupacin a que pertenece puede ser separado de
ella, pero legalmente no puede imponrsele por la fuerza el cumplimiento de lo que
desacate. En cambio, el individuo que viva en un Estado determinado est obligado a acatar
la voluntad de ese Estado, cualquiera sea la opinin que sus disposiciones le merezcan. Si
una ley que manda a hacer una cosa u otra que prohbe algo, le parecen injustas o
arbitrarias, tiene en principio que cumplirla, a reserva de utilizar las vas derogativas o
restitutivas de su derecho, que otras leyes del Estado le conceden, porque de otro modo
puede serle impuesto su cumplimiento por la fuerza lcitamente.
Funciones del Estado.
El Estado moderno es la institucin social de mayor importancia, por la utilidad y
trascendencia de las funciones que realiza. Algunas de estas funciones no pueden ser
llevadas a cabo ms que por una institucin que no obre por el inters o el provecho
particular de sus miembros dirigentes, sino por consideraciones de utilidad o beneficio
colectivo. Tal es el supuesto fundamental de la accin del Estado, y entre estas funciones no
lucrativas estn la atencin a la salubridad e higiene pblica, la prestacin de servicios que
no rinden de inmediato un provecho proporcional a su costo, como la institucin pblica
general, el fomento o mantenimiento directo de bibliotecas, museos, centros de
investigaciones cientficas no utilitarias o de estmulo y desarrollo de actividades artsticas,
el servicio de correos, etc.
El mantenimiento del orden es una de las atribuciones fundamentales del Estado, de
imprescindible necesidad para la convivencia pacfica en sociedades complejas,
caracterizadas por la enconada competencia entre grupos y entre individuos dentro de cada
grupo. El voluntario acatamiento general de esta potestad del Estado est condicionada por
otro de sus cometidos, de ms alta jerarqua aun, la dispensacin de la justica, entendida
como garanta del derecho y del trato equitativo en los conflictos que se resuelven por la
aplicacin de la ley. Esta es la funcin de mayor trascendencia y responsabilidad entre las
que se arroga el Estado, y de ella depende en gran medida que pueda mantener el orden sin
graves conflictos ni enconadas resistencias. La administracin de justicia requiere un alto
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grado de mesura, imparcialidad y entereza, que nicamente del Estado, que representa a
toda la comunidad nacional, puede y debe esperarse que aplique la forma de derecho para
resolver las contiendas de inters y sancionar las faltas y los delitos, sin inclinaciones
parciales ni espritu de venganza, sino con ecuanimidad de juicio y ponderacin razonable
de las conveniencias generales.
El estado moderno ha ido extendiendo cada vez ms su mbito e influencia, por la
delegacin de jurisdiccin que otras instituciones sociales han ido haciendo en l, y por las
funciones de arbitraje y proteccin que las contingencias sociales de conflictos en aumento
incesante, han puesto en sus manos, como tercero en discordia con poder soberano. En
nuestro tiempo el Estado puede limitarse a guardar el orden y garantizar la libertad de
accin de cada uno, como quera el Liberalismo del siglo XIX. El ejercicio de su potencia
tiene necesariamente que adoptar una forma tutelar, preocupada por el bienestar general,
amparando y defendiendo a las partes ms dbiles y desvalidas del conglomerado social, de
la agresin o explotacin por los ms fuertes, y protegiendo los bienes e interese colectivos
del dao o la exploracin que puedan llevarse a cabo personas, consorcios o monopolios
con fines de lucro privado.

BIBLIOGRAFA

PREZ ADN Jos, Sociologa, conceptos y usos, EUNSA, 1997 Espaa.

ROCHER Guy, Introduccin a la sociologa general, HERDER, Barcelona 1973.

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Cfr. Diccionario de filosofa en CD-ROM. Copyright 1996. Empresa Editorial Herder


S.A., Barcelona. Todos los derechos reservados. ISBN 84-254-1991-3. Autores: Jordi
Corts Morat y Antoni Martnez Riu.

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