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Un fuego de lea utiliza los tres tipos de transferencia de calor que existen en la

naturaleza y que son conocidos por la fsica. Estos incluyen la conveccin, que es una
transferencia de calor a travs de corrientes de aire. La conduccin es la transferencia de
calor a travs de objetos slidos, tales como el suelo o los ladrillos en una pared de la
chimenea. La radiacin es la tercera forma de transferencia de calor comn y puede
incluir radiacin de la luz del fuego y la oxidacin del combustible en el proceso de
combustin.

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Ejemplo de transferencia de calor

Mtodos de transferencia del calor en la coccin

Conveccin
La conveccin es una de las formas ms comunes para transferir el calor de un objeto a
otro, tanto en la naturaleza como en los aparatos de calefaccin hechos por el hombre.
Esto se debe a que es un mtodo fcil de usar y controlar. La cantidad de calor
transferido por conveccin en un fuego de lea est directamente relacionada con la
velocidad del viento soplando en un fuego al aire libre, o el nivel de conveccin forzada
en un fuego de chimenea, donde el calor se mueve desde un fuego de lea en una
habitacin a medida que el aire fro es tirado dentro del fuego desde el nivel del suelo
para alimentarlo. Esto fuerza la salida de aire caliente que se eleva en el espacio de la
habitacin y que aumenta la temperatura.

Las chimeneas utilizan la conveccin natural del aire en la misma forma como lo hace
una fogata al aire libre para transferir el calor. (Jupiterimages/Photos.com/Getty
Images)

Conduccin
La conduccin es un mtodo ms eficiente de transferencia de calor, pero tambin uno
ms lento. Cuanto ms denso es un material, ms calor se puede transportar de un lugar
a otro. Una conduccin de fuego de acampar sirve para transferir el calor a travs del
suelo donde el fuego est ubicado, dispersado en un patrn gradual, esfrico. Esto a
menudo pasa desapercibido por la gente que se sienta cerca de un fuego, pero a medida
que el suelo se calienta, las corrientes de conveccin se desplazan a travs de l tambin
para transferir parte de este calor desde la superficie slida al aire. En una chimenea, la
conduccin es bastante obvia si tocas su enladrillado exterior y sientes que el fuego lo
ha calentado.

La conduccin es una forma comn, aunque a menudo pasada por alto, de transferencia
de calor de un fuego de lea. (Comstock/Comstock/Getty Images)

Radiacin de luz
Un fuego de lea tambin transfiere calor a travs de la radiacin electromagntica. Esto
incluye tanto la luz visible que produce el fuego como la luz de longitudes de onda
mayores, tales como el rango infrarrojo de la luz que el ojo humano no puede ver. Un
fuego irradia calor con la luz en su mayora, de la misma forma que lo hace el sol. El
proceso es tambin similar al calor que la tierra irradia de nuevo hacia el espacio por la
noche, a medida que se enfra, conocida como radiacin de cuerpo negro o radiacin de
calor.

La luz es una forma rpida de calor al ser irradiado por fuegos u otras fuentes naturales.
(John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

La radiacin de combustin

La reaccin qumica del propio fuego, conocida como combustin, es el mtodo


primario de transferencia de calor. La radiacin no requiere la materia para que el calor
sea transferido, tal como con la conveccin o conduccin, pero requiere una reaccin de
algn tipo. En el caso de un fuego de lea, sta es una reaccin qumica en la que se
oxida rpidamente la madera, produciendo gases tales como el oxgeno, dixido de
carbono y vapor de agua. En el proceso de descomponerse qumicamente la madera en
el fuego, la energa es liberada en el medio ambiente en forma de calor y llamas.