Sunteți pe pagina 1din 152

EUGEN BARBU

BALONUL E ROTUND
Ediia a II-a
EDITURA TINERETULUI
Coperta: T. MIRONESCU

Partea nti
TOCILARII i CEILALI

capitolul I
VESTEA
Goolll!
Ba nu e!
A fost bar
Da de unde!
Gooolll!
Nu e!
Bar, bar
A fost gol toat ziua! Uite pe unde a trecut mingea!
Nu-i adevrat, a fost mai sus i mai la stnga!
Ce-a fost, m arbitrule? Gol sau bar?

Arbitrul, un pici n pantaloni de trening bleumarin, rmase cu


fluierul n mn. Privi nedumerit cnd la portar, cnd la cel ce strig
de dou minute n gura mare: gooolll!
Afurisit treab! Aa e dac nu joci cu bare regulamentare de
2,44 pe 7,32. El de unde s tie dac a fost gol sau nu? Portarul i
pusese minile pe cap i se jura ca mingea a trecut peste grmada de
haine. Dar ce, ilali erau nebuni s-l cread? Acum, el trebuia s
hotrasc. i asta ct mai repede, pn nu se luau la btaie. Din locul
unde edea, nu vzuse prea bine. Unde mai pui i vrabia la care
trgea cu ochiul? Tocmai atunci aterizase n praful curii i se
scutura ca dup o baie. Cu o capcan ar fi prins-o numaidect. Alt
moment nu-i gsise tefan ca s marcheze golul! N-ar fi fost nimic,
dar scorul era unu la unu i de hotrrea lui depinde soarta acestui
meci. Ce era de fcut? Acum o s sune de intrare i nu tia ce
msur s ia.
S spun arbitrul! continu s strige portarul.
Gooolll!
N-a fost gol!
Ba da, a fost!
Pionierii se strnser plc n jurul arbitrului. Se ddur jos i cei
de pe garduri. Alergau toi spre centrul terenului. Numai tocilarii
dintr-a aptea nu se micau. Sergiu Marc potal, zis Guadelupa,
csca plictisit.
Ce s-or fi nghesuind aa? l ntreb pe vecinul su din
dreapta.
Eu tiu? Parc-i la poman! n definitiv, arbitrul o s hotrasc
totul, zise Blondu, un biat crn cu prul galben, strlucitor.
Micu, lunganul clasei, arunc o vorb n vnt:
Ce vrei s le faci, puti!
Asta-i plcea lui Sergiu Marc potal. i potrivi mai bine
ochelarii pe nas i sublinie ctre ceilali:

Are dreptate Micu, snt nite puti Eu nu tiu de ce-om mai


fi pierznd timpul ca s-i privim!
Grmada de copii se mprise n dou tabere, ct ai clipi din
ochi.
A fost!
Ba n-a fost!
Bar!
N-a fost bar. Mingea a trecut prin spaiul porii.
Arbitrul ridic mna:
Stai!
mprejur se fcu un cerc. Bieii erau numai priviri. Piciul n
pantaloni de trening ceru balonul. Un suporter al Rndunicii l
aduse. Era cam dezumflat i descusut la o benti. Arbitrul l pipi
bine, ca i cnd ar fi trguit un pepene. Nu-i plcea, strmb din nas.
Pe urm se aez pe el. Umbra i se aternu la picioare. Vrabia tot se
mai scutura n praf.
Cum e, arbitrule?
Stai! S vin la mine portarul i tefan!
Portarul avea genunchii zdrelii. Parc i lipise cineva bucele
de hrtie roie pe piele. Tra dup el un ciorap. Era murdar pe
pantaloni i se scutur cu palmele. i ddu apca mare, cadrilat, pe
spate i rsufl nciudat. Cellalt, tefan, nu voia s stea de vorb.
A fost gol, exclama el, nici nu se discut!
Vino aici! l chem arbitrul.
N-am s vin! Eti arbitru sau nu eti?
Snt!
Dac eti, de ce nu hotrti singur?
Aa e! se auzir vocile suporterilor.
Ateptai! spuse piciul.
Portarul adun pietricelele de la picioare. Din cauza lor se rnise
la coate.

Parc ar fi mpratul Solomon! rse de la locul lui Blondu.


Ce mai arbitru, nu tie ce s fac n situaia asta!
Nu vede!
I-ar trebui nite ochelari!
Arbitrul se nfurie o clip, se roi tot i le strig celor din jur:
Trecei voi n locul meu! Alt dat n-am s v mai arbitrez!
Scurt
E vorba, ce faci n situaia asta? spuse cineva batjocoritor.
O s vedei voi ce-o s fac!
i l chem nc o dat pe tefan:
Te rog s vii aici, altfel te elimin de pe teren pentru insulta
adus arbitrului.
tefan se apropie.
Trebuie s-mi rspunzi ca un pionier. A fost sau n-a fost gol?
Dar pe tine de ce te-am pus s ne arbitrezi dac nu tii ce-a
fost?
Ca s fiu sincer, n-am fost atent. Se mai ntmpl! Te ntreb
ns deschis, pe cuvntul tu de pionier: a fost sau n-a fost gol?
Dup aceea, arbitrul se ntoarse spre portar:
Pe cuvntul tu de pionier: a fost sau n-a fost gol?
Se fcu tcere. Vrabia zbur pe un gard. De acolo parc se rstea
spre cei din curte.
Portarul se gndi bine cteva clipe. i era fric s nu greeasc
nainte de a da rspunsul.
S spun tefan mai bine
Nu, tu s rspunzi! Pe cuvntul tu de pionier: a fost sau n-a
fost gol?
Portarul ridic n cele din urm capul i zise cu mndrie:
Pe cuvntul meu de pionier c n-a fost gol!
tefan, ai ceva de spus?
Nu! Dac i-a dat cuvntul, ajunge.

Atunci s continum! propuse arbitrul i fluier tare. Toat


lumea afar! Eliberai terenul de joc!
Cercul suporterilor se sparse. Spectatorii i luar locurile pe
gardul solariului. Civa se crar n salcmul din fundul curii.
Acolo era peluza popular sediul celor care ineau cu
Rndunica. Un nor acoperi soarele. Numai de n-ar ploua, c abia
se uscaser blile!
Meciul rencepu. Cele dou echipe se aezaser pe locurile lor.
Portarul degaj balonul dezumflat i doi juctori se repezir spre el.
n urma lor rmase o dr alb de praf.
*
De sus, de la o fereastr deschis, priveau doi tineri. Nu trecuse
nici unul peste douzeci de ani. Cel mbrcat ntr-o bluz de
culoarea cerului surse. Pe frunte i cdeau uviele prului castaniu.
Ce spui de judecata arbitrului?
Mi-a plcut. Cel care i-a zis mpratul Solomon n-a greit de
loc.
Nu-i aa?
Pe vremea mea, o astfel de situaie ar fi dat natere la o
btaie
Am s-l felicit! spuse instructorul de pionieri. Uite, un fapt ca
sta m face fericit, nelegi? nseamn c nu pierdem vremea
degeaba! Snt mndru de pionierii unitii mele!
Obrazul i se mpurpurase i n ochii si negri strlucea o bucurie
abia ascuns.
Cellalt i aduse aminte:
Le spunem?
Haide, repede, pn nu sun de intrare
Cei doi se grbir pe scri.

n curte strigtele se nteiser.


Haide, Rndunic!
Nu te lsa, Turcaleule!
Pe ei i acas!
Haide, tefane, aa
Cpitanul echipei Turcaleu avea mingea, o conduse n
dribling scurt, fcu o fent, pas lateral, extrema dreapt veni n
vitez, era gata s uteze
Gooolll! strig un copil de pe uluc i, uitnd s se mai in
proptit n mini, alunec.
Ufff! N-a fost gol
Extrema dreapt trsese n pmnt. Acum i privea pantoful.
Noroc c nu i se desprinsese talpa! tefan i lovi fruntea cu palma.
De sus, se auzi clopoelul care suna de intrare.
O ultim curs. Un juctor al echipei Rndunica fugi pe tu
cu balonul. Se afla aproape de poart, scp de un adversar, trase
i firma de sticl a colii elementare de biei nr. 7 se fcu cioburi!
Copiii se repezir spre haine. Arbitrul fluier lung.
Nu pleac nimeni!
Se oprir cu toi, privind la cel care trsese tocmai n zidul colii.
Dac vrei s mai cptm mingea de la magazie, trebuie s
pltim paguba. Mine aduce fiecare cte doi lei. Acest lucru se putea
ntmpla oricui!
Bieii se uitar unul la altul. Un glas protest:
De ce n-a fost atent?
Taci din gur, deteptule! Ai uitat c ieri era ct pe-aici s
spargi geamul tramvaiului?
Aa e, aa e!
Ca pedeaps s aduc trei lei!
Instructorul de pionieri, nsoit de necunoscutul n bluz de
culoarea cerului, sosiser n curte.

Apropiai-v! spuse primul.


Bieii i strnser ghiozdanele i hainele.
Arbitrul ddu raportul:
Tovare instructor, meciul Rndunica Turcaleul s-a
terminat la egalitate: unu la unu. Nimeni n-a fost rnit. S-a spart un
geam pe care-l vom plti n colectiv. Mingea trebuie uns i cusut.
De serviciu, echipa Val-vrtej , rspunde cpitanul echipei, Romic
aib, adic vreau s zic, Romic Dragu
Mulumesc. Copii, iat despre ce este vorba n cteva
cuvinte
Bieii se strnser cerc mprejur. Privir curioi la necunoscutul
mbrcat n trening. Instructorul continu:
Tovarul care m nsoete este antrenor de pitici la cercul
Tnrul dinamovist, cred c ai auzit de cercul Tnrul
dinamovist
Cum s nu
Perfect! Iat de ce, la nceputul vacanei de var, n cadrul
taberei pe care o vom organiza n curtea colii, va trebui s
desemnm echipa campioan a colii, care s ne reprezinte n
campionatul intercolar. Trebuie s v spun c, cine va ctiga, va
primi un rnd de echipament i o minge de fotbal, urmnd s joace
n campionatul pe ntreaga Capital, campionat dotat cu o cup
foarte frumoas care, ntre noi fie spus, n-ar strica s-o aezm n
vitrina din sala de festiviti
Antrenorul de la Tnrul dinamovist ridic mna i ceru s fie
ascultat. Murmurul se potoli.
Trebuie s mai adaug c, cei care se vor remarca, adic vor
dovedi caliti de buni sportivi, vor fi selecionai i vor putea s
joace chiar din toamna aceasta n cadrul echipelor cercului Tnrul
dinamovist ceea ce este o onoare pentru orice pionier! Sntei de
acord cu cele ce ai auzit?

Daaaa
Bine. Mine vom afia regulamentul competiiei. i acum, la
clase!
Un moment! i opri antrenorul. Pe cte echipe putem conta la
acest campionat?
Se fcu un moment de tcere. Bieii se privir.
Pe dou! spuse tare tefan, cpitanul Turcaleului, noi i
Rndunica; ar mai fi i rezervele, dar n-are nici un rost s ne
stricm picioarele degeaba.
Cei dintr-a aptea erau gata s plece. Blondu l nghionti pe
Sergiu Marc potal:
Tu n-ai nimic de zis?
Ce s zic? Pe mine nu m intereseaz fotbalul.
Micu se strmb la el:
Te cred i eu, dac eti un ncuiat Toat ziua cu nasul n
timbrele tale. Unde-i Romic?
Pe Romic nu-l vzuse nimeni n ziua aceea. Clipici, care era
ajutor de cpitan, i fcu loc cu coatele.
Tovare antrenor, mai sntem i noi
Care voi?
Val-Vrtej, echipa clasei a aptea
Un hohot de rs i acoperi vorbele.
Tocilarii!
Rupe-crile!
Echipa filatelitilor n frunte cu Sergiu Guadelupa!
Linite fcu instructorul de pionieri. Ce-i glgia asta?
Spune, Clipici, v nscriei i voi?
Bineneles, sri Micu de alturi.
S v aducei o roab n care s v crai golurile
i un contabil care s le numere!
Linite! spuse iar instructorul. Va s zic v nscriei i voi!

De ce nu? Le-artm noi acestor ncrezui!


Rsetele bieilor nu se mai isprveau. Echipa clasei a aptea era
supranumit ciuca btilor, pentru c nu exista meci pe care s
nu-l piard la scor. Fapt explicabil cnd aveai n echip juctori ca
Bolidu, un grsan care se mpiedica la fiecare pas, unul precum
Clipici, miop cum nu se mai poate, ca s nu mai vorbim de Sergiu
Marc potal, care numai cnd auzea cuvntul fotbal o lua la goan
de-i sfriau clciele. Echipei, ce-i drept, nu-i prea ardea de
alergtur. Bieii se pregteau pentru examenul de clasa a VIII-a,
pentru trecerea la coala medie. ncepuser s-i dea aere,
numindu-i pe ceilali puti, i nu se afla unul ntre ei s nu se i
vad reuit; aa nct fotbalul i preocupa tot mai puin. Numele
echipei tocilarilor era mai mult o batjocur. Val-vrtej voia s
nsemne c ei se mic aa cum se mic racii ori melcii i, de cte ori
i auzeau numele, cei dintr-a aptea roeau. ns atta ruine nu mai
piser pn n ziua aceea. Clipici, ca ajutor de cpitan, o simea
mai mult ca oricare. Anul acesta nu ctigaser nici un meci. ntre ei
mai mergeau glumele, dar de aici i pn la a se duce vestea la
Tnrul dinamovist c la coala elementar de biei nr. 7 exist o
echip care se numete Val-vrtej , a tocilarilor, supranumit
ciuca btilor, e un drum mai lung. Nu se putea, dac ai inim n
tine, s nu te revoli!
Copiii se mprtiaser zgomotos. ntr-o parte, cei dintr-a cincea
strigau:
Pentru Turcaleul de trei ori he-hip-ura, he-hipura,
he-hip-ura!
Pentru Rndunica de trei ori triasc, triasc, triasc!
rspunser pionierii dintr-a asea.
Salutul sportiv se fcuse din goan, cu vocile gtuite de oboseal.
Instructorul sportiv privi la omul n bluz albastr:
Atunci, ne-am neles, tovare! V ateptm. Cum vom

deschide tabra de var, v ntiinm!


Voi fi aici cu premiile
i strnser minile i se desprir. Solariul rmase gol. Nu se
mai vedeau dect pietrele ce inuser loc de bare, cte doi bolovani
mari de ciment pe care, de obicei, bieii i aezau hainele. Soarele
lumina curtea ntins n care numai vrbioiul, din pricina cruia nu
fusese atent arbitrul, se mai sclda n praf.
capitolul II
S NU FI N PIELEA UNUI AJUTOR DE CPITAN DE
ECHIP
Bietul Clipici nu-i mai vedea capul de griji! Colac peste pupz,
dispruse i mingea. Sptmna aceasta, clasa a aptea rspundea de
ngrijirea materialului sportiv. Acum, ce s-i dea magazinerului? i
ntrebase pe toi dup ora de matematic:
M Bolidule, n-ai vzut tu balonul?
Care balon?
Mingea de fotbal
De unde s-o vd?
Pi, cui i-a dat-o arbitrul?
Eu de unde s tiu? se mir grsanul.
Parc tu tii ceva vreodat! fcu ajutorul de cpitan de echip
i-l ntreb i pe Micu: Tu n-ai vzut balonul?
Nu.
Nu tiu la cine e i noi rspundem de materialul sportiv
sptmna asta
Te privete dduse Micu din umeri nepstor.
Egoitilor! V trebuie ddac. Adic eu, dac snt ajutor de

cpitan de echip, trebuie s am grij de toate?


Bineneles
O s discutm noi cnd o fi de fa i Romic aib.
O s discutm, ce te-oi fi roind aa
Clipici era foarte necjit. Nici pe Romic nu-l gsea nicieri. i
mingea asta parc intrase n pmnt! De unde s pun el una nou la
loc? Toi or s-i sar n cap. Nu mai aveau cu ce s se antreneze. Pe
strad l ajunse pe Sergiu Marc potal.
Guadelupa, unde alergi att de grbit?
M duc acas, mi-e foame.
N-ai vzut tu cumva balonul?
Ce balon?
Balonul de fotbal
Nu. Nici nu m intereseaz, tii bine! V privete
Clipici simi c-i vine s plng. Ce fel de echip de fotbal o fi
asta a clasei lor? Nu le pas la nici unul de ceea ce se ntmpl n jur?
i arunc prul, care-i cdea pe frunte, cu micri smucite. Lng el
mergea absent filatelistul. Fluiera ncetior i rupea de pe garduri
frunze prfuite. Tare-i ardea lui Clipici s-i puie o piedic
ochelaristului, s-l vad cum cade n nas! Nu putu s tac:
M uit la tine, m Sergiule
Ei, i ce vezi?
Vd un nimic
Ce spui?
Da, un om de nimic, fr ambiie, fr suflet
Sergiu Marc potal ciuli urechile. ntr-un trziu spuse ironic:
Numai att?
Clipici se nfurie de-a binelea:
Crezi c dac eti bun la matematici i la limba romn,
ajunge?
i tu eti bun la matematici i la limba romn

Tocmai asta e, c nu ajunge numai att!


Ce tot spui?
Clipici se opri n mijlocul drumului, puse minile pe obraz, ca i
cnd s-ar fi ngrozit de ceva, i exclam:
I-ai vzut azi?
Pe cine?
Galeria
Ce galerie?
A cincea i-a asea
Ei, ce-i cu ei?
Parc ai fost surd, nu altceva!
Ce i s-a prut nemaipomenit?
Tocilarilor, s v aducei un contabil
Puti!
Puti, neputi, rd ei de noi? Rd.
i mie ce-mi pas? De-acum s-a zis cu elementara, sntem
mari !
Clipici se strmb la cellalt:
Ce ne mai pas de nite proti! Uite c mie mi pas!
Sntem cei mai slabi juctori de fotbal din coal
i ce-i cu asta? A murit cineva c n-a jucat bine fotbal?
Ajutorul de cpitan de echip se roi tot i se rsti la filatelist:
Ah, tiu ce i-ar trebui! tiu ce i-ar trebui!
Ce mi-ar trebui?
S naufragiezi undeva, s spunem n Guadelupa aia a ta, s te
vedem
Ce crezi c a pi?
Cu oasele tale moi, te-ar mnca fiarele
Crezi?
Pe cnd un sportiv, ehei, e altceva s ai muchii puternici, s
poi s alergi, s sari cu o prjin

Sergiu Marc potal intr la idei. Pe frunte i se ivise o umbr.


Adic tu, m Clipici, crezi c sportul sta ajut la ceva?
Ba bine c nu! Tu ai bgat de seam cum arat un campion? E
bine fcut, dezvoltat, pe cnd tu Uit-te n oglind, s vezi numai
ce mutr ai!
Ce vrei s spui?
Ajutorul de cpitan rse cu gura pn la urechi:
Parc eti sfntul Sisoe, slab, jigrit, palid i cu ochelarii ia
semeni cu moartea-n vacan!
Vorbeti serios?
Ct se poate de serios Prietena ta, Maria, cea pe care o
atepi n fiecare sear la ieirea de la cursuri, ca s n-o mute cinii
de pe strada ta; stai pe aceeai strad, nu-i aa?
Da. Ce-i cu ea?
Spune c, de fapt, dac ar fi s v atace cinii, ar trebui s te
scape ea pe tine, nu tu pe ea
A spus asta?
Crezi c mint?
Nu, nu, dar i ce-o face s bnuiasc c snt fricos
Clipici tia unde s loveasc. Se prefcu c se gndete puin, i,
n cele din urm, zise:
Totul i se trage de la ochelari. Nici nu vezi prea bine i
i?
Nu-i place cum ari
Dar eu credeam c ochelarii, oricum, i dau aa un aer mai
de cum s spun, de intelectual
Clipici l btu pe umeri, rznd:
S fii tu sntos ci intelectuali n-au ochelari
Fr s tie cum, se trezir n faa casei lui Romic aib. Azi
cpitanul lor de echip lipsise.
Ce-ar fi s intrm? ntreb Clipici. Poate o fi fost bolnav. Pe

urm i spunem i vestea


Sergiu Marc potal mormi ceva. Cele auzite l ntristaser.
Curtea ngust i lung fu strbtut cu pai mari. i ntmpin o
femeie ntre dou vrste, mbrcat ntr-un capot albastru. Era mama
lui Dragu.
Bun ziua, spuser bieii. Sntem colegii lui Romic, vrem
s-l vedem. E acas?
Da. Poftii nuntru. Azi a fost cam bolnav, nu l-am lsat s
mearg la coal.
Intrar. n mijlocul dormitorului, cpitanul Val-vrtejului, legat
la cap, citea o carte.
Ce-i cu voi? se mir aib cum i vzu.
Ce s fie? Voiam s tim ce faci, de ce n-ai venit azi la coal?
Romic le art legtura alb, care-i nconjura fruntea:
M doare capul de-asear, am i puin temperatur
ntr-adevr, i vzur i obrazul mbujorat.
i crezi c trece?
Trece mine i gata! Dar ce s-a ntmplat, c trebuie s se fi
ntmplat ceva de-ai trecut voi aa de curnd pe la mine
Clipici i ls ghiozdanul pe duumele, se aez pe marginea
patului i spuse cu nduf:
Tocmai vorbeam pe drum cu filatelistul
Ce vorbeai?
i tii pe cei dintr-a asea?
Cum s nu!
i pe Rndunica?
i pe Rndunica.
Ei bine, ine-i urechile! Afl c au rs de noi
Romic aib se ridic n coate:
Au rs de noi?!
Cum m vezi i te vd! ntreab-l i pe Sergiu, c nu era mort!

Aa e, Sergiule?
Aa e! aprob Guadelupa cu un aer trist.
Romic se dezveli, i smulse legtura care-i inea fruntea i zise
cu glas tare:
S nu-mi spui de ce! O tiu! Ai jucat fotbal cu ei i v-au btut
iar i nc la scor!
Potolete-te
Cum s m potolesc? Doar v-am spus c nu trebuie s mai
jucm pn nu ne antrenm cum trebuie!
N-am jucat, Romic!
Atunci?
A venit un instructor de la Tnrul dinamovist . Se
organizeaz o competiie. Cine va ctiga, va reprezenta coala n
campionatul intercolar pe Capital. Premii: o minge de fotbal i un
rnd de echipament!
aib se aez iar pe pat. Parc-i mai trecuser cldurile. Gtul i
se uscase de tot. Mai ntreb, nencreztor:
E adevrat?
Dac-i spun!
Cnd ncepe ntrecerea?
Pi ndat ce facem tabra de var, adic dup examene
Cpitanul Val-vrtejului i frec palmele.
Cade foarte bine! Foarte bine, v spun! Odat terminate i
grijile, s-i vedem!
Clipici ls o buz n jos:
Adic, tu, Romic, ai vreo speran
Ce speran?
C-i vom bate vreodat pe nesuferiii ia?
Ba bine c nu! Ce, crezi c snt mai buni ca noi?
Cum s nu fie, doar ne-au btut de cte ori am jucat cu ei!
E i vina noastr, nu avem antrenament

Ajutorul de cpitan se nsuflei:


La drept vorbind, aa e. E ceea ce-i spuneam pe drum lui
Sergiu. Sntem lipsii de ambiie. Ce dac o s intrm n clasa a opta?
Sntem decanii colii? De ce n-am fi i la fotbal cei mai buni?
Bine zis! Ce ai de spus, Sergiule?
Sergiu era taciturn. Ceea ce auzise de la Clipici n legtur cu
prietena lui, Maria, l ntristase. i mnca unghiile cu furie. Mormi
n cele din urm:
Pe mine nu m intereseaz
Nu te intereseaz! l strmb cpitanul Val-vrtejului . Am s
fac din tine un stoper clasa una, eti nalt ct turnul Sfatului Popular
din Banu-Manta. nti i-nti s-i dai ochelarii ia jos, auzi? Cte
dioptrii ai?
Guadelupa ddu din umeri.
N-o fi tiind. Ia d-i ncoace!
Sergiu se trase speriat ntr-o parte.
Nu
Nu i-i mnnc! se nfurie Romic.
Se murdresc!
D-i, m, ncoace!
Nu se poate!
Uite la el, Clipici
E sucit ru, las-l n pace!
Nu-i nimic, tot am s-l nv s joace fotbal! S vedem dac o
s dea cineva mai bine cu capul dect el Va s zic, au rs de noi?
Da. Rdeau i spuneau c s ne tocmim un contabil s ne
numere golurile pe care o s le primim
Mai spune, mai spune! Simt c-mi trece durerea de cap
Altul adugase c n-ar fi ru s crm mingile cu roaba
Aa, i
Nici n-au vrut s ne nscrie n campionat. Cnd a ntrebat

antrenorul de la Dinamo pe cte echipe se poate conta, ce crezi c


a rspuns un detept: Pe dou !
Adic noi nu mai eram pe acolo. Noi nu mai contm Ah,
cum de am lipsit tocmai azi! A fi tiut eu ce s le spun!
Clipici se ncrunt i zise, amrt:
Pentru noi nu rmne dect un singur lucru de fcut: s-i
batem. Acesta s fie rspunsul nostru.
Romic aib, cruia i trecuse cu acest prilej orice durere, se
scul din pat i ncepu s umble prin odaie, cu minile la spate:
Mine vin neaprat la coal. ncepem antrenamentele. Mi se
pare c sptmna aceasta noi sntem responsabilii cu inerea
echipamentului sportiv
E adevrat, dar s-a mai ntmplat ceva se blbi Clipici.
Ce s-a mai ntmplat?
Mingea a disprut!
Romic crezu c nu aude bine:
Adic, noi, a aptea, am luat balonul n primire i nu mai tim
unde este? Adic dac eu, Romic aib, lipsesc o zi, se pierd toate?
Asta vrei s spui? Ei bine, domnule Clipici, dac mine la ora
dousprezece nu aflu unde este balonul, postul dumitale se
desfiineaz! S-a neles? Un ajutor de cpitan de echip trebuie s
tie totul, s in n lipsa cpitanului juctorii n mn, altfel,
pfiiiuuu! Altul! Mai bine l aleg pe Bolidu n locul tu!
Vorbele lui Romic l usturau pe Clipici.
Nu nelegi? Au profitat de o clip de neatenie, pe cnd se
discuta despre campionat, i au furat mingea Au fcut-o numai ca
s rd de noi!
Cu att mai bine. Vei afla cine a luat-o i, n schimbul acelui
balon peticit, vom ctiga pentru clasa a aptea unul nou-nou de la
Dinamo ! Acum plecai! Mine, n clas, voi convoca o edin
extraordinar n vederea discutrii tuturor problemelor. i pe cei

care au fcut treaba asta, las-i pe mine! i cam tiu eu.


capitolul III
O PLOAIE CARE NU SE MAI ISPRVETE
Ploua. Uf, ce mai var! De diminea era cald.
Chip s mai faci antrenament! Mingea numrul 5 sttea uns pe
podele. Ce-or fi mai cutnd-o cei dintr-a aptea! Nu-i nimic, las s-o
caute! Aa se ine un lucru pe care i l-a ncredinat organizaia de
pionieri?
tefan asculta burlanele care torceau. Pmntul se nmuiase.
Dac te scufundai n el alunecai, cdeai, i rupeai hainele de pe tine
i pe urm ine-te cu prinii! i Uu, care nu mai vine odat. Doar
l convocase la o consftuire ca ntre cpitanii de echip! O fi
ntrziind din pricina ploii steia blestemate. Nu-i mai ardea nici de
scris, nici de citit. Cum s citeti cnd afar cdea potopul? O s
creasc praz n curte! Pi sigur! A, la ar mai nelegea el! Acolo, da,
s plou! Dar la Bucureti?
Ce trebuia la Bucureti atta umezeal? C din pietre n-or s ias
lalele
iglele cldirii de peste drum asudaser.
Pe poart intr Uu. Clca pe vrfuri s nu se murdreasc. Avea
pantofi noi, i i gsise cnd s i-i pun! Se opri n faa unei bli i
se pregti s-o sar. Aa, hop! Srise. Tot i udase tocurile.
Bun spuse, deschiznd ua.
Vino mai ncoace, l chem tefan, s nu facem prea mult
glgie, dincolo doarme tata, abia a venit de la serviciu
Ce spui de vremea asta?
Uu i lipi nasul de geam. Avea un nas ct un mosor, turtit i

plin de pistrui.
Ce s spun Eu s fiu inginer al atmosferei
Ce-ai face?
A planifica. Stai, domnule: unde trebuie ploaie? n Sahara,
nu-i aa? Bun! Pi dac trebuie n Sahara, ia s trimit eu norii tia,
doldora, s-i deerte acolo ncrctura
Bine ar fi! Am mai putea juca i noi fotbal
} n legtur cu asta, voiam s te ntreb, nu ne-au simit
tocilarii?
De unde s ne simt? Ei snt cu fruntea-n nori! M rog, intr
la coala medie, nu se mai uit la puti!
Ce zici de curajul lor? S-au nscris n campionat, dei tiu c
n-au nici o ans!
Dac ar fi fost Romic aib la coal, n-o fceau! El vede mai
departe. Nu neleg ce pretenii au Cu ct i-ai btut voi ultima
oar?
Cu apte la patru
Ei poftim! Ce mai vor?
i voi?
Cu ase la unu
Pe vremuri la scorul sta li se luau i cmile!
Uu i tefan rser deodat.
Ba bine c nu! Lumea i-ar fi huiduit! Ce vrei Val-vrtej,
echipa-fulger! n frunte cu Bolidu, extrema stng cea mai rapid
din lume; patruzeci i cinci de minute i patru zecimi pe suta de
metri!
S lsm fleacurile. Ai nvat pentru azi?
Mai poi parc s nvei pe o astfel de vreme? i pe urm, nu
uita c vine vacana cea mare Dac nu m-ar mai ntreba tata din
cnd n cnd: Ei, la ce te-a mai ascultat, tefane, azi? , puin mi-ar
psa. Stau binior

Ploaia zuruia n continuare. Sub fereastr crescuse o mare n


miniatur, n care se vedea rsturnat tot cerul pe care se striga un
stol de psri.
Ai luat vreo not azi?
Da. La fizic.
Ct?
Un 8. Tata ar vrea s am numai zece, ori asta nu se mai poate.
A, dac am fi ca dumnealor
Ca tocilarii
N-am mai iei din 10. 10 la fizic, 10 la romn, 10 la purtare,
10 la
Dar cum nu sntem chiar aa
Mai merge i cte un 8 i cte un
Bate-n lemn, puchea pe limb, c i acum tremur cnd m
gndesc c s-ar putea s m asculte la
F-te c n-ai auzit! E vorba, mine apare anunul la gazeta de
perete?
Cum s nu? Eu nsumi l-am scris cu litere de-o chioap:
Ateniune! Cercul sportiv Tnrul dinamovist organizeaz o
competiie ntre cele mai bune echipe ale colii elementare de biei
nr.7. Vor participa echipele: Turcaleul, cpitan tefan Axente,
Rndunica (nu s-a ales cpitan de echip din pricina divergenelor
organizatorice) tii c eu snt numai cpitan, cum se spune,
ad- interim i Val-vrtej ; asta am scris ntre ghilimele, ca s rd
bieii i am pus i o parantez (melcii), cpitan Romic Dragu zis
aib
Nu trebuia s adaugi nici o parantez, tovarul instructor se
va supra pe tine. tii bine c o astfel de atitudine
Uu se burzului:
Adic ce atitudine este? Toat lumea a aflat c snt nite
caraghioi, care nici nu tiu cum se lovete mingea cu piciorul.

Romic i Clipici ce le mai vede, ncolo


n sfrit, mai este o chestiune
Care anume?
Am auzit de un regulament.
Regulament?
Uu se apropie, curios.
Da. i nc ce regulament!
Acum aflu de treaba asta
ine-te bine
Spune, tefane
Cellalt privi afar. Printr-o ipc a gardului care da spre vecini
trecea un coco, ano ca un premiant. Se scutur de ap i ddu un
strigt de dincolo de uluci.
Auzi, la campionatul sta nu au voie s joace dect pionierii
care au toate notele de trecere
Ce face?!
i spun ce-am auzit. Directorul a vorbit cu instructorul.
Ghinea a tras cu urechea. Era de serviciu pe cancelarie
Nu se poate! Adic
Da, da La ce stai prost?
La matematici!
Deci
Nu zu, e adevrat?
Uu avea figura unui om care a nghiit cuie.
Da. Dac ai o not proast la ceva, pfiii
M-am ters pe bot de fotbal S te ii toceal!
i crezi c n-ai s te descurci?
Ba da. Dar nu-i aa simplu. n ultimul timp m-am cam lsat
pe tnjal Adic s nu jucm noi, eu i Sile, c i Sile st prost?
Vezi bine.
Pi, se poate una ca asta?

Uite c se poate!
Mie nu-mi vine, s cred! sta nu mai e fotbal, domnule! Asta
nu mai e campionat! Ce dac ai o not mai slab la matematici?
Unde s-a mai pomenit? n care regulament scrie o asemenea
bazaconie? Dar asta-i o conspiraie a tocilarilor, o competiie
pentru ei! S-l ntreb eu pe Ozon: Ct aveai, tovare, la matematici
cnd nvai la coal? Parc fotbalul este aa, ceva la ndemna
oricui? Haida de! Dac n-ai puin talent, aleluia! Uit-te tu, tefane,
la Bolidu. nva de rupe pmntul, ca i Clipiri, ca i Sergiu, ca i
Micu, ca toat clasa a aptea, m rog. Dar ia pune-i s-i fac un
stop ca lumea? Crezi c le merge ca n caietele lor din care nu mai
scot nasul? Da de unde!
Ca s-l liniteasc, tefan l btu pe umeri, spunnd:
Vorbii cu instructorul de pionieri! Nici aa! Asta e un
regulament prea drastic, draconic, ca legile tiranului acela de la
Atena! Vorba ta: ce are fotbalul cu nvtura? Eu unul nu vd
legtura de loc, dar absolut deloc!
Picturile de ploaie fceau farfurii n oceanul de sub fereastr.
Copiii i imaginar o clip solariu lor. Trebuie s fie o balt n faa
porilor! S noi, nu altceva! Asta le trebuia
Ce-ar fi s mergem la antrenorul de la Tnrul dinamovist?
propuse Uu.
Ducei-v tu i Sile. i ce-o s-i spunei?
S-i artm situaia
Bun idee!
Dar unde-l gsim?
La stadionul Dinamo ntrebai unde-i cercul Tnrul
dinamovist i gata
Cnd s ne ducem?
Ct mai curnd. Joi, c-i zi de antrenament
S vedem care pe care. Am plecat, la revedere.

tefan rmsese singur. Pe buze i flutura un zmbet. Cu alte


cuvinte, tot era bine s ai cte o consftuire amical cu adversarii.
Turcaleul sttea foarte bine i n privina asta! Nu aveau ei tocmai
nite tocilari, cum preau cei dintr-a aptea, dar nici corigeni nu
aveau n echip. Ia s cntreasc mai bine situaia! Totul era clar:
dac lipsea Sile i Uu, Rndunica se ducea pe copc! Pn acum
erau egali. O dat btea a asea, o dat a cincea!
Mai fceau i cte un meci nul. Dac ar fi fost dup goluri, nu
marcaser mai multe dect ceilali. Ba, dimpotriv Bine ar fi fost s
lipseasc i Sile i Uu! ine la ei, aveau biei foarte buni, dar la o
adic o minge nou-nou de la Dinamo i mai ales un rnd de
echipament n-ar strica. Frate s-i fie, la revedere! Brnza-i pe bani!
Ct privete pe mpiedicaii dintr-a aptea, nici la degetul cel mic nu
le stteau. La drept vorbind, el s fi avut o astfel de echip nici n-ar
mai fi nscris-o n campionat!
Tii, se lsase ntunericul i nu citise nimic! Dac-l asculta mine
i o pea tocmai acum, la sfritul anului? Bine ar fi fost s se fi
inventat un aparat de nvat! S te uii o dat pe pagina unei cri i
s-o tii pe dinafar
capitolul V
ROMIC AIBA NU SE LAS CU UNA, CU DOU
Printre scndurile opronului se auzea vntul. O raz de soare se
strecoar de deasupra. Mirosea a catran ncins, i a tala. Clipici
pndea poarta. Numai de nu i-ar vedea cineva. Romic aib sttea
pe un butoi, ncruntat. i mngia genunchiul gol din cnd n cnd,
cu privirile pierdute. Cureaua i se desfcuse i-i atrna pe un picior.
n cele din urm ridic repede capul i-i mai ntreb o dat pe

Clipici:
i spui c ai fcut bine mobilizarea?
Da, efule!
O s vd E patru fr cinci dup ceasul meu
Privi nelinitit alturi pe o mas pe care, ntr-un carton rotund
ca un cadran, nfipsese un b ce arunca o umbr subire n dreptul
unei cifre scrise cu creionul. Ceasul lui Romic nu dduse
niciodat gre.
Ajutorul de cpitan era linitit. nc din prima or lansase un
apel ctre judectorii Val-vrtejului, un apel scris cu litere de-o
chioap: Azi toi juctorii i rezervele echipei Val-vrtej , de trei
ori ctigtoare a cupei solariului Steaua i campioana strzii
Banu-Manta (n realitate, cupa solariului fusese ctigat numai de
dou ori, i asta anul trecut, cnd jucase la ei i un pitic de la
Locomotiva, care acum era junior), snt convocai n magazia din
strada Petru Maior 15 (sediul echipei), a doua u din curte, pe
dreapta, la o edin foarte important.
Toi juctorii i rezervele snt rugai s vin cu echipamentul pe
care-l au asupra lor (ciorapi, glezniere, pantofi de tenis, tricouri etc.),
precum i cu propuneri n vederea campionatului care va fi
organizat n tabra de var a colii. Se vor pune la punct chestiuni
foarte importante ca: procurarea de echipament, nceperea unor
antrenamente sistematice i altele.
Cine va lipsi va fi dat afar din echip!
Pentru cpitanul echipei, Bogoi (Clipici)
Biletul circulase pe sub bnci n timpul leciei de limba romn
i cei interesai dduser din cap, n semn de nelegere. Bolidu,
rezerva echipei, i trimisese ajutorului de cpitan un fel de
telegram pe care scrisese:
Precizeaz ora nceperii edinei. Ai uitat s-o faci. Aduc cu
mine o pomp de biciclet pe care o fac cadou echipei!

Bolidu avea dreptate. Uitase s scrie ora nceperii edinei.


Trimisese repede un nou comunicat, de data asta prin Morse, din
banc n banc:
edina ncepe la orele 16 (patru) foarte precis. Se vine
conspirativ, n lan, deoarece sediul echipei se afl n aceeai curte n
care locuiete un elev din clasa a asea. Nu snt cini. Cine se
rtcete, s fluiere marul pionierilor (primele msuri, rar).
Trimitei mai departe!
Parc mai ascultase cineva explicaiile profesorului n ziua
aceea?
Clipici ajunsese devreme acas, mncase n grab i o pornise n
goan ctre casa lui Romic. Acum pndeau amndoi, printre ipcile
magaziei, venirea celorlali. De la trei i jumtate i pn la patru
fr un sfert aranjaser sala de edine. Aezaser civa butuci de
lemn pe jos i totul se putea numi mulumitor. Cine n-o s aib unde
s stea, o s ia loc pe tejgheaua de tmplrie a tatlui lui aib. Ea
trebuia s fie un fel de balcon, de unde se vedea mai bine. Numai c
se fcuse patru dup ceasul lui Romic, i nu venea nimeni
Ba nu! Uite-l pe Bolidu, un biat gras, rocovan, cu picioarele
albe ca laptele. Era mbrcat ntr-un tricou rou i n pantaloni de
doc. inea n mn pompa de biciclet pe care o promisese. Dei
nu-l bgaser pn acum niciodat n echip la vreun meci, pentru
c prea era gras i alerga ncet, era nelipsit de la ntlnirile lor. El nu
se supra niciodat. Vocea lui putea fi auzit de departe
ncurajndu-i echipa.
Pst! l chem Clipici.
Ei?
Pe-aici!
Vin.
Te-a vzut careva?
Nimeni.

Mai e cineva?
Da. Micu i Blondu. Vin cte unul, conspirativ.
Bun. Stai jos!
Uite pompa. O druiesc clubului!
Vorbete ncet, ne poate auzi cineva.
Bolidu se aez pe o buturug.
Aici e atelierul tatlui tu? l ntreb grsanul pe aib, care
nu se micase din locul pe care edea.
Nu e tocmai un atelier. Are, dup cum vezi, o tejghea la care
mai lucreaz pentru cas cte ceva cnd se plictisete.
Ce de scule!
O mulime! mormi i Clipici, privind mai departe prin
crpturile magaziei.
i pe tine te-a nvat tmplria?
Da. tiu s dau la rindea
Ce spui? Meseria, brar de aur
Biuiesc, dau cu mirghel
Uite c vine Blondu
Dup el pea Micu pe fusele lui de picioare. Avea o tichie alb
pe cap i fluiera marul pionierilor, dei dispoziia interzicea
nemrturisit aceasta. Bolidu scoase o mn afar prin ipci i-i
chem. Din doi pai erau. amndoi nuntru.
Stai jos, aici.
Blondu ntreb:
Ai adus pompa, Bolidule?
Am adus-o, uite-o!
Bravo! Mingea s-o mai gsim i gata
Romic aib i arunc privirile ctre Clipici, care i fcu un
semn linititor: Am aflat cine-a luat-o
Ce pzesc ceilali de nu mai vin? ntreb cpitanul.
Vin ndat, spuse Micu. Pe Sergiu Marc potal l-am lsat la

colul strzii
El nu e juctor, zise Clipici.
O s-l facem s fie!
Chior cum este?
O s vedem noi dac este chiar att de chior mri aib.
Cine mai trebuie s vin?
Mi i Nicu tafet. Efectivul complet
Ochelaristul i apruse. Se strecur repede nuntru i le spuse:
Restul m urmeaz
Vru s-i ia o buturug i pe urm se rzgndi:
Las, mai bine stau colea la cucurigu, pe tejghea. Aa
Se slt n mini i privi mprejur prin ochelari.
Pe poart intr Mi. I se spunea aa pentru c avea nite priviri
de pisic. l chem pe cel din spate. Nicu tafet inea minile n
buzunar i se prefcea nepstor. Dac l-ar fi ntrebat cineva ce
caut n curte, ar fi rspuns cu obrznicie c vrea s ia tramvaiul.
Unde v-ai gsit i voi s facei edina! exclam de la u.
Mai bine m ntrebai pe mine, v duceam ntr-un loc s stea
motanul n musti! Nici Sherlock Holmes nu ne-ar fi gsit!
M purta pe umr un sac de antrenament, l mprumutase de
la frate-su, ca s se uite lumea dup el pe strad, s-l cread vreun
sportiv mai actrii. Nicu i ferea buzunarele pline cu lmpi de
radio. Dup edin avea treab la cercul radiofonitilor.
Bine c ai venit! spuse mulumit Romic. Cam trziu, dar tot
e bine. Putem s ncepem?
Ar trebui! aprob Clipici.
Aa. Uite, am s m urc aici pe tejghea, lng Sergiu. Cine ia
note?
Bolidu, cine s ia? De-atta-i bun!
Bolidu nu se ls rugat de dou ori. Scoase la repezeal o hrtie
i un creion. El fcea de toate n echipa asta. Cra echipamentul cnd

era cazul, cerea bani acas pentru deplasrile Val-vrtejului la


meciurile pe care bieii le susineau cu alte strzi i, cteodat, mai
pltea cte un suc de portocale de cap de om dup victorii (e drept
c lucrul acesta se ntmpla destul de rar, dar se mai ntmpla).
S facem o ordine de zi, propuse aib.
S facem.
La punctul unu: situaia echipei
Se aprob!
La punctul doi: antrenamentele.
Bun.
Punctul trei: organizarea, luarea de msuri n vederea
procurrii de echipament, a gsirii mingii detaamentului i
diverse
Merge!
Ultimul punct: discuii.
Se fcu o pauz scurt.
Ai notat, Bolidule?
Notat.
Bun. Trecem la punctul unu: cine se nscrie la cuvnt?
Nicu tafet ridic braul.
Eu.
Ai cuvntul!
A vrea s ntreb pe toi cei de fa dac au citit regulamentul
afiat la intrarea colii
Echipierii Val-vrtejului se mirar n gura mare:
Ce mai ntrebi? l tim pe dinafar!
Uite, eu l-am copiat, spuse Clipici. Vrei s-l recitesc?
Da aprobar cteva glasuri.
Ascultai atunci:
Regulamentul campionatului

organizat n cadrul viitoarei tabere de var


a colii elementare nr. 7 (disciplina: fotbal)
Punctul unu: la aceast ntrecere, care urmeaz a desemna pe
campionul colii noastre, se pot nscrie toate echipele din cadrul
cercului sportiv al colii.
Aici Clipici fcu o parantez: tii bine cte echipe snt.
Punctul doi: Ctigtorul va fi aflat n urma ntocmirii unui
clasament (meciurile au loc n sistemul campionat, adic snt
neeliminatorii).
Punctul trei: n caz de egalitate de puncte se ia n consideraie
golaverajul.
Punctul patru: Dac i n cazul acesta nu se poate stabili
ctigtorul, se va disputa un meci suplimentar.
Punctul cinci: Durata unui meci este de o or (treizeci de minute
o repriz).
Locul ntrecerii: solariul colii.
Data nceperii competiiei va fi fixat ulterior.
Condiia special: La acest campionat nu particip dect colarii
care au note de trecere.
(Urma o semntur pe care ajutorul de cpitan n-o mai citi.)
Romic aib se ridic de la locul lui i fcu linite.
Trebuie s discutm condiia special a concursului: sper c
nimeni nu-i ameninat de vreo corigen
Bolidu a luat un doi sptmna trecut la desen, pentru c a
venit cu o plan ptat de grsime! l denun Micu.
Pagub-n ciuperci! i-aa nu joac! arunc dispreuitor
Blondu.

Linite! strig cpitanul Val-vrtejului . Unde ne aflm aici!


Ce, am venit ca s ne artm unul pe altul cu degetul, sau s facem o
treab? n ceea ce m privete, cred c privii problema greit.
Ce nevoie mai avem noi de rezerve? i nc ce rezerve!
Avem. Dac se rnete vreunul? Dac pleac cineva n
provincie, c vine vacana, nu uitai
Nu pleac nimeni n provincie. Unde s plece?
S stea motanul n musti! Pi cnd e vorba de echipa de
fotbal, orice juctor las totul deoparte, adug Nicu tafet.
Tocmai despre asta voiam s v vorbesc, ncepu Romic
aib. Eu am lipsit n ziua n care s-a anunat campionatul pe coal.
Clipici, secundul meu, mi-a raportat ce s-a ntmplat la solariu Mi
se zbrlete pielea pe mine cnd mi aduc aminte! Cred c nu mai e
nevoie s v reamintesc ce s-a spus despre echipa noastr
Rzbunare! strig Blondu.
Mai ncet, c ne-aude cineva, prostule! l trase Clipici de
mnec. Uii c sntem n edin secret?
Ascultai! Dac avei mndrie, dac nu v este indiferent
aceast batjocur care ne-a fost aruncat, trebuie s lum msuri.
Aa e! Aa e!
Biei, ni se spune, pe drept sau pe nedrept, tocilarii Ei
bine, trebuie s ne facem renumii nu numai la nvtur. Snt
convins c prietenul nostru Bolidu va aduce o alt plan i nu-i va
primejdui situaia la desen, aa nct n echipa noastr n-o s existe
nici un corigent. Trebuie, aa cum am zis, s devenim temui i la
fotbal, s-a neles?
neles! aprobar ceilali n cor.
Pentru ca s reuim, vom face un singur lucru: ca de obicei,
vom toci, adic vom nva fotbalul aa cum am nvat i attea alte
lucruri. Eu cred c nu se afl ceva ce nu poate fi nvat! Aa este?
Aa este!

Pentru aceasta ne trebuie un manual de fotbal; dup cte tiu,


asemenea manual exist. Cine se oblig s-l procure?
Se fcu un minut de tcere. Tot Bolidu i salv i de data aceasta:
Cred c tiu eu unul Stai numai o clip! Da, are un vr
de-al meu! Am s m duc chiar mine la el. i spune Tactica
fotbalului sau aa ceva.
Ura! Pentru Bolidu de trei ori ura!
Tcere, biei, o s fim descoperii!
O mulime de mini se ndreptar spre grsan. Romic aib
fcu cu greutate linite:
O dat pus la punct chestiunea aceasta, trecem mai departe:
cnd ncepem antrenamentele?
Mine, zise Mi. Ce s mai ateptm?
Se aprob?
Se aprob!
Antrenamentele vor avea loc deocamdat numai de dou ori
pe sptmn, innd seama c se apropie examenele. Nu uitai c
trebuie s trecem cu toii n clasa opta! Dup examen vom face mai
multe. Timp este destul.
Clipici se sui pe tejghea i le fcu semn cu mna:
Mi biei, dar cine o s conduc aceste antrenamente?
Se fcu linite.
Cpitanul de echip, tot tie el mai multe dect noi! Nu mai
ntrebm pe nimeni!
Romic aib tcea ncruntat. n cele din urm spuse:
Nu e bine. Ne trebuie un antrenor!
Unde s-l gsim?
S ne gndim
Cinci minute nu se auzi dect bzitul mutelor. Nicu tafet sri
deodat ca ars:
Am gsit! Am gsit!

Pe cine?
efu Taic-meu! Cnd era tnr a jucat la Biruina, cea
mai grozav echip de pe terenul Romcomit
Ce spui? se mir Clipici.
Ar fi trebuit s tii mai mult fotbal dac ai avut un astfel de
tat! observ cu amrciune Blondu.
S stea motanul n musti dac nu era cel mai bun inter din
ar! Cel puin aa spune
Vorbete cu el! Dac primete, i mprumutm i manualul de
fotbal pe care o s-l aduc Bolidu.
Ce manual, parc voi credei c mai are nevoie de manual
M rog, cum o s vrea.
Cnd ne aduci rspunsul n chestiunea asta?
Mine.
Noteaz, Bolidule, s nu se uite! Cine nu-i respect
angajamentele, tii ce pete: amend cinci lei i la a doua abatere
excluderea. Trebuie s fim serioi Trecem la punctul trei:
organizarea. nti s facem inventarierea vechiului echipament.
Toat lumea arunc jos ceea ce a adus.
Operaia se fcu n cteva secunde. Clubul celor dintr-a aptea
nu era prea bogat. Ajutorul de cpitan de echip numr: Trei
perechi de ciorapi n bun stare, cinci perechi deteriorate, o minge
de crp care putea servi pentru antrenamente la nevoie, o anvelop
n stare foarte proast, dou glezniere plesnite, un bocanc numrul
42, pe care nu-l putea ncla nimeni fiind prea mare, trei jambiere
trcate alb cu albastru, cu guri, o genunchier cu elasticul prea
ntins, o pereche de chiloi de portar albi, fr vatelin, dou tricouri
noi (aduse de Bolidu i Nicu tafet) i alte trei de culori diferite,
rupte n coate
Cnd totul fu scris pe o hrtie, Romic aib citi, se scrpin n
cap i spuse:

Stm prost cu echipamentul. Pentru un campionat situaia e


foarte rea. Gndii-v, or s fie de fa i profesorii, instructorul de
pionieri, antrenorul de la Tnrul dinamovist, lume mult
O s ne cumprm, propuse Bolidu.
Cu ce? ntrebar civa.
Cu banii pe care-i avem strni.
Nu are toat lumea bani strni.
Aa este!
Atunci?
S mprumutm de undeva tricouri pentru o zi.
De unde?
Se gndir. Nu aveam de unde. Cine ddea unei echipe att de
mici tricouri cu mprumut? Nicu tafet sri de la locul lui:
Biei, s stea motanul n musti dac nu mi-a venit o idee
stranic!
S-auzim!
Are fiecare acas cte o cma alb?
Da.
Eu n-a avea dect una gri, spuse M.
Nu-i nimic, am eu dou, zise Micu. i mprumut i lui. Nu
uitai pe urm c avem i pe cea a rezervei.
Toi ochii se ndreptar spre Bolidu, care primi:
V aduc i pe a mea
Atunci e simplu, nchise Romic discuia, fiecare se prezint
la club cu cte o cma alb. Cine nu aduce, nu joac. Scurt
Stai c n-am terminat, adug Nicu tafet. Mai e ceva. Sora
mea are o plrie neagr de fetru cptat de la mama, pe care a
aruncat-o. Dac o gsim, tiem, din ea i ne facem i ecusoane, pe
care
le
coasem
pe
piept.
V de dou ori
Grozav idee! Bravo, Nicule!

Cnd i iei angajamentul s ne aduci plria?


Pi, nici nu mai ncape ndoial c mine voi fi aici cu ea
Scrie, Bolidule! Nicu tafet i ia angajamentul s aduc pn
mine sear una plrie fetru pentru ecusoane Bun
Stranic, biei, le rupem gura! gesticula pe tejghea Sergiu
Marc potal, pe care entuziasmul celor din jur se prea c-l
molipsise.
Stai, c n-am terminat cu echipamentul! i potoli cpitanul
echipei. Pantaloni scuri avem fiecare. Cu bocancii ce facem?
Nu ne trebuie bocanci, vom juca n tenii Cine nu are
tenii?
Eu am
i eu am
Tu, M?
Exist!
Dar tu, Micule?
Ai mei snt cam rupi, dar merg.
Pe Bolidu i pe Clipici nu era nevoie s-i mai ntrebi. Ei aveau
cte dou perechi.
Ostenit, aib i terse fruntea de sudoare.
Uf, ar trebui s facem o pauz, am avut o mulime de
chestiuni pe ordinea de zi.
Snt de prere s continum, spuse ajutorul cpitanului de
echip. Trebuie s v comunic c am descoperit cine ne-a luat
mingea
Se fcu tcere.
Cine a ndrznit? scrni Nicu tafet.
Imediat am s v spun. Aa cum a artat i cpitanul nostru
de echip, ncepu Clipici, noi sntem socotii n coala elementar de
biei numrul apte un fel de mameluci, buni numai s road
crile. Ei bine, prieteni, acest lucru nu mai poate fi tolerat. nti

i-nti c sntem decanii acestei coli i c n mod normal ni se


cuvine mai mult respect.
S stea motanul n musti c aa e!
Al doilea c aici Clipici se blbi.
Trecem la punctul trei! l ajut Sergiu Marc potal.
n concluzie, trebuie s le rupem cocoaa i la fotbal, ca s-i
nvm minte c cei dintr-a aptea snt cei mai tari i c numai ei
merit s reprezinte coala n campionatul intercolar. S jurm c
vom scoate toate fumurile din capul acestor ncrezui neruinai,
care profit de faptul (adic au profitat, pentru c de azi nainte nu
vor mai profita) c sntem preocupai de examenele pe care trebuie
s le dm i s-au cocoat n fruntea ierarhiei
Mai scurt, mai scurt, l ntrerupse aib.
ntr-un cuvnt, s-i batem de s le mearg fulgii
Urmar cteva aplauze rzlee, dup care se ridicar n picioare.
Stai c n-am terminat! ncepusem s v spun ceva i m-am
luat cu vorba. Iat ce am aflat azi de diminea: ieri, profitnd de
atmosfera creat de anunarea nceperii campionatului, tefan
Axente, cpitanul echipei Turcaleul , a luat mingea
detaamentului, ncredinat nou sptmna aceasta i n nelegere
cu Uu, cpitanul Rndunicii , a dosit-o.
Pe bun dreptate! fcu Romic cu asprime. Trebuia s ii cu
dinii de ea.
Eram prea suprat de cele ce auzeam pe seama echipei
noastre
Iat ce pesc cei care nu se stpnesc!
Vorba este, cum recptm balonul napoi? Pentru c dac cei
doi nu recunosc, noi va trebui s rspundem de aceast lips. tii
bine ct cost o minge de fotbal
i barem s fie una nou!
S ne gndim

E sigur c ei au luat-o? ntreb cpitanul echipei.


Informaie verificat. Am spionii mei!
Bine. Mi-a venit o idee! Mine clasa a asea e de serviciu la
laboratorul de tiinele naturii, nu-i aa?
Da.
Perfect. Dup nchiderea edinei rmn aici Bolidu, Nicu
tafet i tu, Clipici. Am s v ncredinez un secret
Ceilali se privir puin dezamgii. Erau curioi s tie ce pune
la cale Romic.
S trecem acum la ultimul punct: diverse. Mai are cineva de
pus vreo ntrebare?
Sergiu Marc potal ridic o mn:
A vrea s ntreb clac m primii i pe mine la
antrenamente
Cum s nu! spuse aib.
Snt fericit i vreau s v fac o mrturisire
Tcur toi, privindu-l pe ochelarist.
Biei, ncepu Guadelupa, de cinci luni, dup cum tii, port
ochelari. Ei bine, v-am minit. Aceti ochelari nici mcar nu snt
buni. Dac o s v uitai prin ei, o s vedei c au un geam
obinuit
De aia nu mi-i ddeai tu! strig Blondu.
Bnuiam, mri cpitanul.
Am vrut s-o fac pe deteptul, mrturisi n continuare Sergiu,
adevrul este c nu-mi foloseau la nimic
Voiai s faci pe intelectualul, rse Clipici.
Tcere! i opri Romic.
De azi, ns, snt hotrt s-i arunc i s ncep antrenamentele
cu voi. V mrturisesc c fotbal am mai jucat i cred c o s fac
fa
O s vedem noi!

Ca s ajut clubul nostru, am s-mi vnd ochelarii i, la nevoie,


chiar colecia mea de timbre. Credeam c dac fac pe filatelistul snt
mai interesant, adevrul este c pe mine m intereseaz mai mult
chimia!
E bine c ne-ai spus-o
Te primim cu plcere la antrenamente. Ct privete sumele
realizate din vnzarea timbrelor i a ochelarilor, vom discuta cu
comitetul (comitetul era tot aib, Clipici i Nicu tafet). Mai ai
ceva de spus?
Nu.
i mulumim. n ncheiere, trebuie s pstrai cel mai deplin
secret asupra celor discutate. Orice neglijen va duce la aflarea
planurilor noastre i nu e bine ca adversarii notri, care ne
dispreuiesc att de mult, s tie cu o clip mai de vreme ce le
pregtim. S-a neles?
Da.
De aici nainte trebuie s ducei o via foarte sportiv, adic
s v culcai devreme, s nu alergai degeaba pe strad. Alte jocuri
n afar de fotbal v snt interzise pe tot acest timp. Acum,
mprtierea, dar conspirativ, cte unul, pe rnd Gura nchis.
Val-vrtej trebuie s ctige ntrecerea orice-ar fi Cei pe care i-am
rugat s rmn, la mine!
capitolul V
EFUL
La trei i douzeci i cinci, foarte precis dac eful lucra n
echipa de diminea se auzea scritul porii. Paii clcau dup
aceea pe cimentul curii. Urma o btaie n u, mama rspundea

poftim, n fiecare zi la fel, i tata intr. i scotea apca, o aeza n


cuierul de lng geam, spunea bun ziua , Nicu i cu sora lui
rspundeau n cor i el o mbria pe mama. Bunica era nc n
buctrie, pregtind masa.
eful inspecta de la intrare cu privirea dac fiecare se gsea la
locul lui. Fereasc sfntul s lipseasc cineva! Foc s-ar fi fcut! n
odaia luminoas ptrundea odat cu el i un miros amrui de
crbune. Lucra de douzeci de ani la Ateliere, punea geamuri la
trenuri.
i scotea haina, dac era var, i zicea mamei:
Iart-m, dar e prea cald.
Niciodat nu spunea altfel. Cuta prin buzunarele largi jurnalul
mpturit i, pn sosea supa, citea nfrigurat. ntr-o zi n ziar era i
fotografia lui. Chiar eful n persoan! Nu scosese un cuvinel. l
citise ca i alt dat de la un capt la altul, linitit, i l uitase pe un
fotoliu, alturi, unde-l gsise Mili. Mili citea tot ce gsea, ceea ce nu
fcea Nicu. Cum despturise cele patru pagini, vzuse fotografia
efului sub un titlu scris cu litere mari: Brigada geamgiului
Constantin Gheorghiu depete zilnic sarcinile de plan cu 23% .
n dou clipe casa se umpluse de larm. Pn i pisica nu tia
ncotro s-o mai ia. Nicu era s-o calce n picioare de cteva ori. Bunica
i pusese ochelarii, se aezase mai bine pe scaunul ei i citise de trei
ori.
Ziarul acela sttea i acum ncuiat n ifonier, pus la pstrare de
mna grijulie a mamei.
Deci pn termina el cu cititul, sosea i btrna cu castronul de
sup. l aeza n faa efului i stteau de vorb cteva clipe. Ea rdea
din cnd n cnd, l ntreba ce-a mai fcut; mprejur, cei doi copii se
aezau la mas. n dreapta Mili, n stnga Nicu, apoi mama i
bunica. Mncarea aburea. Pisica srea n braele fetiei i-i plimba
coada pe la gur. eful o alunga cu ervetul: D-te jos, n-auzi?

Asta cnd eful era n echipa de diminea. Cnd lucra n echipa


de dup-mas, sosea aproape de miezul nopii. Copiii dormeau de
mult. El i sruta n somn pe fiecare i mnca n tcere cu mama,
numai ei amndoi.
Azi eful trebuie s se ntoarc trziu. Nicu nu se culcase. l
atept. Se ntorsese acas abia pe la apte seara. Mai avea multe de
pus la punct cu Romic aib. Numai s primeasc tatl lui s le fie
antrenor! Murea de nerbdare s-i aud rspunsul! Pn la
unsprezece i jumtate, cnd se ntoarse eful, adormise de cteva
ori. Avusese i un vis grozav. Se fcea c ncepuse campionatul.
Marcase dou goluri grozave cu capul. Deodat, la marginea
terenului de joc, se ivise o matahal care-l trsese afar: Tu nu ai
voie s joci, tu nu ai voie s joci! De ce? striga Nicu disperat,
Nu snt nici corigent, nici repetent. Ce dac? N-ai antrenament, de
aia n-ai voie s joci! i matahala rdea cu o gur pn la urechi.
Nicu se trezise nduit tot, cu inima mic. Ce noroc c nu fusese
dect un vis!
Alturi, n patul ei, se mica Mili.
Tu nu dormi? o ntreb biatul.
Nu. Dar tu de ce nu dormi?
l atept pe tata.
Fetia se ntoarse pe partea cealalt. Dup cteva clipe i se auzi
rsuflarea linitit.
ntr-un trziu, paii efului btur pe cimentul curii. Sosea.
Nicu, cruia i se spunea la coal tafet pentru c nu-i prea inea
gura, sri n pat.
Bine-ai venit, tticule!
Ce-i cu tine de nu te-ai culcat pn la ora asta?
Am s-i spun imediat. Du-te de te spal i, n timp ce ai s
mnnci, am s-i povestesc
eful ddu nedumerit din umeri. O ntreb pe mama:

Dar ce-i cu bieaul sta de nu are somn?


Nu tiu ce-i cu el. A lipsit toat dup-masa. Face planuri pe
hrtie, e vorba de o ntrecere, o s-i spun el.
eful se spl pe mini ngndurat i, dup ce se terse cu un
prosop, se aez la locul lui, privind farfuria cu mncare.
S te aud? l ntreab n cele din urm pe Nicu.
Tat, tii ceva
Dac ai s-mi spui, am s tiu!
La noi la coal va avea loc n cadrul taberei de var un
campionat de fotbal
i?
Echipa noastr, a celor dintr-a aptea, este cea mai slab
echip. Ni se spune Tocilarii sau Picioare moi
eful era gata s scape lingura n ciorb.
Ei, cum aa?
Uite, bine. Nelu Cotcodac dintr-a cincea, extrema stng a
Rndunicii, zicea c sntem hrnii cu mmlig.
Se poate, mi biete?
Se poate! i-atunci noi, n edina de club, am hotrt s facem
ntr-un fel s nu se mai rd de noi
Tatl muc gnditor din bucata de pine.
Cum?
Pe vremea dumitale era vreo echip creia i se spunea ciuca
btilor?
Era, cum s nu fie! Am jucat i eu la una din ele. Se numea
Tinereea i era format din juctori care fuseser tineri, pentru c,
pe vremea cnd jucam eu n aceast echip, aproape toi aveau
patruzeci de ani
Va s zic nu sntem singurii
Cum credeai!
Mama adusese felul doi. ntreb:

Ei, te-a lmurit Nicu?


Da.
Biatul puse minile pe mas i se apropie mai mult de urechea
tatlui su:
n faa acestor mprejurri, cum i-am mai spus, n adunarea
noastr am hotrt, ghici ce?
eful apuc furculia i ddu din umeri:
De unde vrei s tiu eu ce-ai hotrt voi?
Am hotrt s te numim antrenorul nostru!
Nu mai spune!
Tot ce auzi e adevrat
eful ls bucata de carne pe farfurie.
Aa, tam-nisam, fr s m ntrebai i pe mine?
Ce s te mai ntrebm? Nu poi s lai o echip n pan! i
nc ce echip
Vorba ta: ciuca btilor!
Nu mai rde i dumneata acum! Mai bine ne-ai ajuta.
Bine, mi biete, dar cnd? neleg, dac lucrez n echipa de
diminea, mai merge, dar altfel? Voi dimineaa sntei la coal, iar
eu muncesc o sptmn dimineaa i una dup-mas.
Uii c vine vacana
Aa e. Bine, s m mai gndesc. Altfel se juca fotbalul pe
vremea mea i altfel se joac acum
Nu-i nimic, pentru o echip ca a noastr ajunge i ct tii
dumneata. Dac ai uitat lecia i dm i un manual de fotbal. Mine,
Bolidu, rezerva noastr, ne aduce o carte intitulat Tactica
fotbalului; dac o s-o citeti, ai s tii ce mai e nou n materia asta
de cnd nu mai joci.
efului i trecuse pofta de mncare. Cuvintele biatului i
treziser amintirile i, ca orice vechi juctor, simea c nu poate
rmne indiferent la o astfel de invitaie.

S m mai gndesc, dai-mi rgaz


Nu se poate. Cpitanul echipei ateapt pentru mine
rspunsul. Nu pot s m duc i s-i spui: eful a cerut timp s se
gndeasc! Sntem oameni de aciune Nu avem timp de
pierdut
i unde vrei s facei antrenamentele astea?
Pe solariul Steaua. Noi jucm n formaii reduse, de ase la
ase
Ca la miu?
Exact.
Dar, pn la nceputul vacanei, cine mi va ine locul cnd voi
lipsi?
Cpitanul de echip i Clipici. Ei joac mai bine dect noi
Bun.
De altfel, n edina restrns, eu, Clipici, Bolidu i Romic
am hotrt s mergem mine la Dinamo, la stadion, s asistm la
un antrenament pentru a ne nsui metodele lor.
Asta e o idee foarte bun, poate m nvai i pe mine cte
ceva.
Glumeti!
Nu glumesc de loc. E foarte greu s te apuci de fotbal, dup
ce nu ai mai jucat mult vreme.
Dar n-o s te punem s joci!
Asta am neles eu Ai face mai bine s te culci, e destul de
trziu i mine ai coal. Azi te-a ascultat la ceva?
Nu. N-avea nici o grij. Nu ni se zice degeaba tocilarii
Atunci pot s le spun bieilor c ai primit?
Ca o bab eti! Sigur c am primit
capitolul VI

UN SCHELET CARE NU ARE ASTMPR


Joia asta trebuia s rmn de pomin. n cea de a doua recreaie,
iscoadele clasei a aptea semnalar o slbire a pazei la laboratorul
de tiinele naturii. De serviciu era clasa a asea, i anume, grupul
fotbalitilor. nc de diminea cei dintr-a cincea ncepuser o
partid de lapte-gros pe via i pe moarte. mprii n echipe de
cte cinci, erau pe cale s fac gaur n zidul colii, srind.
Lupt era egal. n recreaia nti jocul continu; fur chemai
arbitri neutri din clasa a aptea. Zece minute se scurser ntr-o
ncordare maxim. Cei de pe margine i ncurajau echipele pe care
le simpatizau.
Romic aib veghea. Lovitura plnuit trebuia s aib loc n cea
de-a treia recreaie, la unsprezece. Iscoadele Val-vrtejului
semnalaser o slbire a pazei chiar la ora zece. tefan lsase n
ncperea tcut pe Ghinea i pe Furnic. Acetia auzeau strigtele
de afar i parc-i mncau tlpile s mearg s vad i ei teribila
partid de lapte-gros. A, s fi fost o fereastr care s dea spre curtea
colii mai mergea! edeai la geam i te uitai, pe cnd aa! Unde
priveai, numai animale mpiate, un schelet omenesc, diferite oase,
plane colorate, reprezentnd pe om la diferite epoci
Furnic, fundaul dreapta al Turcaleului , nu mai avu
rbdare:
M Ghineo, i spuse prietenului su, rmi tu aici, c eu m
duc dup tefan. Unul ajunge, n-o s intre nimeni
Dar detept mai eti! De ce nu m-a duce eu i-ai rmne tu!
protest cellalt.
Recreaia viitoare rmn eu i te duci tu!
Bine, ncuviin Ghinea.
Furnic dispru n cteva secunde. Strjile celor dintr-a aptea

semnalar cu alfabetul muilor c n laborator nu rmsese dect


unul dintre pzitori. Planul de aciune fusese ndelung dezbtut cu
o sear nainte de ctre statul major al Val-vrtejului. El era
foarte simplu. Paznicii, dac ar fi fost mai muli, trebuiau atrai afar
din laborator prin diferite iretlicuri i, n timpul acesta, o echip
de oc , format din Nicu tafet i Bolidu, trebuia s ptrund
nuntru i s fure din vitrin scheletul omenesc. mprejurrile i
ajutau pe cei dintr-a aptea. Partida de lapte-gros parc fusese
comandata! Cu att mai bine c nu rmsese nuntru dect Ghinea!
Clipici se strecur ntr-o firid i ncepu s miorlie ca o pisic.
Exact n partea opus, la cellalt capt al coridorului, atepta
Romic. Nicu i Bolidu pndeau ua din apropiere. Nu le trebuiau
dect trei minute pentru toat operaia. Grsanul cunotea vitrina
cum i-ai cunoate buzunarele. O mai deschisese de cteva ori pn
la venirea profesorilor cu ajutorul unui b de chibrit, pentru c
clana care o inea ncuiat fusese stricat i nu o reparase nimeni
pn atunci.
Miorliturile repetate de pe coridor l iritar pe Ghinea. Ce
pisic o mai fi i asta? se ntreb paznicul i iei n u. Clipici se
deprt puin i repet strigtul. n fund se vedea poarta nalt de
intrare, luminat de soare. Biatul uit de pisic. Strigtele celor care
jucau lapte-gros se auzeau de aici foarte bine. Cum s mai stai s
pzeti animalele i psrile mpiate? Fcu civa pai, privind
napoi. Pe coridor nu se vedea nimeni. O s lase ua deschis i, din
cnd n cnd, o s se uite s nu intre cineva fr tirea lui. Aa i fcu.
ntr-o secund ns, echipa de oc a celor dintr-a aptea
ptrunse nuntru i Bolidu rupse cteva chibrituri pn ce reui s
deschid ua de sticl. Nicu tafet introduse nuntru o hrtie
mare, pe care scrisese nc de diminea cteva rnduri. Grsanul
apuc cu grij postamentul pe care erau nirate oasele de ghips.
Erau destul de grele, dar nu mai aveau timp acum s bage de seam

ceva. Ajuni la u, primir de alturi semnalul de ieire al lui


Romic aib. Momentul cel mai greu sosise. Dac Ghinea nu va
ntoarce capul pn treceau de captul coridorului, erau salvai.
Bolidu, nduit tot, porni nainte. Nicu i acoperi retragerea,
vegheat de privirile lui Clipici. Cpitanul Val-vrtejului se
apropiase de poarta de intrare, ca s-l in de vorb pe paznic.
Transportul se fcu n linite. Numai n faa scrii, grsanul era s
scape pe ciment scheletul. Cteva secunde oasele de ghips pe srme
subiri clnnir ca i cnd ar fi fost ale unui om viu, spre spaima
biatului, i pe urm scheletul ncremeni iar. l urcar n podul
colii, fr s fie vzui de nimeni. Dup cinci minute se ntoarser
cu aerul cel mai linitit din lume i-l gsir pe aib discutnd cu
Ghinea, care rdea nepstor de cei dintr-a cincea.
i place? l ntreb, perfid, Romic.
Noi sntem mai buni la lapte-gros dect ei! se lud paznicul.
Ce tot spui? se mir i Clipici, care nelese din ochi c totul
fusese dus cu bine la capt.
Pcat c nu facei i o echip de lapte-gros, s v nvm noi
minte! le arunc Ghinea ironic.
Aa sntei voi, buni la toate! l lu peste picior Nicu tafet pe
ludros.
Recreaia se isprvise. Clopoelul suna strident.
La clas! spuse scurt cpitanul celor dintr-a aptea.
Ghinea dispru pe coridor, reintrnd n laborator.
Ai dus scheletul la locul stabilit? mai ntreb Romic.
L-am dus, efule! S stea motanul n musti dac-l mai
gsete cineva! L-am acoperit cu nite cartoane, aruncate de cei care
picteaz.
Bun! Atunci s ne lum locurile n bnci. n trei minute tefan
va fi aici. Luai figurile cele mai nevinovate. N-ai vzut, n-ai
auzit

Nu a fost nevoie de trei minute. Numai de dou


*
Grupa fotbalitilor dintr-a asea intrase ca de obicei n goan n
clas, ocupndu-i locurile n bnci i rsfoind n grab caietele, ca s
mai repete ce se mai putea repeta pn la venirea profesorului.
tefan, care intr ultimul, trecu pe lng vitrin, fr s bage de
seam lipsa scheletului.
Furnic, nduit i rou la obraz, tergea cu o crp tabla, cnd fu
strigat de Gic. Un avion de hrtie ateriz pe catedr. Biatul se
nfurie i strig clasei:
De cte ori v-am spus c atta timp ct snt eu de serviciu nu
mai nghit s se arunce cu avioane? Pe cel pe care o s-l prind, o
s-i
Fundaul Turcaleului rmase cu ochii holbai la vitrina goal
a crei u se deschidea ncet.
Ei, m tefane, Sic, Sandule! strig el de la tabl.
Ce e? Ce e?
Ia privii n vitrin?
ntr-o clip se fcu un cerc, care nconjur locul. Dup aceea
izbucni un hohot de rs care nu mai putea fi potolit. n locul
scheletului se afla o hrtie mare, pe care scria:
NU M CUTAI PREA DEPARTE!
PLICTISINDU-M S TOT STAU AICI AM PLECAT S CAUT
MINGEA DE FOTBAL A DETAAMENTULUI
Numai tefan nu rdea. i puse mna n old i spuse cu voce
tare:
Ne-au fcut-o! Sandule, la cine e balonul?

E sub pupitrul lui Gic!


Dezumflat?
Da.
Ce ne facem dac n-o s-l primeasc aa?
l ducem cum o fi, i nc mai repede, c acum vine
profesorul!
Cpitanul Turcaleului se rsti ctre Ghinea i Furnic:
Dup terminarea operaiei, paza s vie la mine! Aducei
balonul c n-avem timp de pierdut!
*
Mai erau cteva minute pn la intrarea profesorilor. n clasa a
aptea plutea o linite desvrit. Gic trase cu urechea spre ua
nchis.
Cred c a intrat spuse n oapt.
Bag capul repede nuntru, parc aud murmure, l ndemn
tefan. i mai repede, c poate s dea cineva peste noi aici pe
coridor.
Ua fu deschis cu precauiune. Un semn i delegaia celor
dintr-a asea intr nuntru. Ca de obicei, tocilarii erau cu nasul n
cri. Fotbalitii Turcaleului fur privii fr curiozitate.
tefan trnti anvelopa peticit pe banca lui Romic.
Poftim! spuse.
Cpitanul Val-vrtejului se mir:
Ce-i cu asta?
Mingea pe care ar fi trebuit s-o pzii mai bine. Nu sntei voi
de serviciu sptmna asta?
A, mingea, fcu nepstor Romic, bine c s-a gsit! i o vr
n pupitrul lui. Camera e nuntru?
Da.

i ai spart-o?
Nu, e numai dezumflat.
Bine, v mulumim
Lng aib, Clipici abia mai putea s se in de rs. Pufnea cu
batista la nas.
Ai rcit! l comptimi Furnic furios, care nelese c toat
lumea tia de ce veniser n grup.
Da, snt foarte rcit! strnut ajutorul de cpitan de echip, ca
s nu pufneasc nc o dat.
Am vrea s tim unde se afl scheletul omenesc care lipsete
din laborator, spuse tefan, abia stpnindu-se.
Un schelet, lipsete un schelet? se amestec i Bolidu de
alturi.
N-oi fi tiind? l strmb Gic.
Al cui e scrisul sta? i vr grsanului sub ochi hrtia gsit n
vitrin cpitanul Turcaleului.
Rezerva celor dintr-a aptea citi cu atenie textul ca i cnd nu
l-ar fi vzut niciodat i spuse foarte firesc:
Al cui s fie, al scheletului! E clar ca lumina zilei!
Nici Romic aib, nici ceilali nu se mai putur abine. Un
hohot de rs acoperi totul.
Celor dintr-a asea le ajungea atta umilire. Dup scurte
tratative, care durar cteva secunde, fur trimii n pod.
capitolul VII
LA DINAMO
Btea vntul. Un vnt rece, neobinuit pentru luna aceasta de
nceput de var. Sile, n pantaloni scuri, atepta pe un gard.

Deasupra crengile unui tei uierau asurzitor. Frunziul, de un verde


crud, fonea ca i cnd ar fi vorbit.
La dou i jumtate Sile venise ntins, venise, citise i acum sta
burzuluit la soare. Pe faa lui plin de zgrieturi se citea o tristee
adnc. Astzi era joi. Joia pguboas!
Sosi i Uu. Era i el foarte obosit. Avea cearcne sub ochi. Altul
care nu dormise bine. Fluier scurt, spre gard:
Eti gata, Sile? Ce mai atepi?
Sile parc era surd. Nu se clintea de la locul lui.
Ce stai, m, acolo ca o sperietoare? Haide c nu e timp! Pn
ajungem la Dinamo se face patru
Nici un rspuns.
Oi fi surzit!
n cele din urm, cellalt se hotr:
Ai citit?
Ce?
Gazeta de perete Regulamentul
S fii sntos de cnd! Toat coala l-a citit, numai cei care
lipsesc nu l-au citit.
i?
E limpede Dac nu ne ndreptm notele proaste, n-o s
putem juca
i atunci de ce vrei s mai mergem la Dinamo?
Nu se poate s-o lsm aa! Dac nu reuim s ne ndreptm
notele? S nu mai jucm adic? Noi, cei mai buni juctori ai
Rndunicii?
Sile scoase din ghiozdanul su un corn lunguie, pe care-l rupse
n dou:
Ia i tu jumtate!
Uu muc lacom.
Mi-era o foame

Da mie!
Ce spunem acas?
C am avut o edin de grup
N-o s se prind
De mers, tot trebuie s mergem! Eu cred c o s-o mai scot la
capt, dar ce te faci tu, Sile, c stai prost i la fizic
Aa e!
Ori Rndunica fr mine i fr tine e, aa, ca o cioar fr
pene
S ne grbim.
M-am sftuit i cu tefan. i el mi-a spus c ar trebui s
mergem s vorbim cu antrenorul!
Cellalt se ndoia:
Crezi c antrenorul poate s fac ceva?
Nu dau ei premiile?
Ba da.
Atunci? Au interes s vad fotbaliti, nu premiani!
Haide repede la 26
Oraul duduia. Oamenii treceau grbii pe lng ei. Ce tiau ei ce
necazuri pot avea doi copii?
n tramvai, Uu i aduse aminte:
Dar dac nu-l gsim?
Pe cine?
Pe antrenor
Nu se poate. Azi e joi, are antrenament cu piticii lui.
Bun.
n oseaua tefan cel Mare cei doi se ddur jos. Porile de
ciment ale stadionului li se prur imense. Deasupra flutura steagul
alb-albastru al asociaiei. Poarta de fier scri.
Mergei la antrenament? i ntreb un portar cu apc cenuie.
Chiar aa! rspunse repede Sile.

Uor de zis. Scpaser de ochii bnuitori ai omului de la poart.


Dar ce te faci nuntru, c nu mai nimereti? Numai statui! Uite un
fotbalist cu mingea. i un bazin tocmai bun de fcut baie De sus se
vedea totul foarte bine. O plnie uria de beton, un oval alb, i, jos,
iarba, terenul de joc, un dreptunghi ca o mas, iat i porile cu
plase. Aici s joci, mai da!
Ce zici, Uule?
Pe cinste! Asta stadion!
La 23 August ai fost?
E departe, nu m las tata
Eu am fost. E de dou ori ct sta
Vorba e, pe unde o lum?
Aici, e aici
Noroc c portarul nu se uita dup ei. Ocolir tribunele i
coborr treptele unei peluze. n stnga era o sal mare cu acoperi
verde.
Unde s-l gseasc pe antrenor? n fund mai erau i alte
terenuri.
Haide dup mine! spuse Sile.
Haide
ntr-adevr, n fund se zrea un teren mprejmuit cu srm. Aici
trebuie s fie! n mijloc se vedeau nite copii mbrcai n tricouri
roii care alergau dup o minge.
Poate ne primete i pe noi i-o s jucm cu ei.
Nu ne primete, c n-avem ghete
Aa e! Pcat! Le-a arta eu ce tie Sile! S se duc vestea!
Uu deveni deodat melancolic.
Cnd te gndeti c pentru o corigen s-ar putea ca unul
dintre noi s n-ajung aici niciodat!
Tu stai mai bine, ce s zic eu?
Faa zgrcit a lui Sile se nsuflei.

Nu se poate s nu existe o posibilitate.


Mai fcur civa pai i-l zrir pe antrenor. Era acelai tnr
nalt, bine fcut, lung ct prjina lui Zeno Dragomir. Era mbrcat, ca
de obicei, ntr-un trening albastru. Sub fermoarul bluzei avea un
ecuson din fire aurii, care strlucea n soare. Oricine putea s vad
D-ul caligrafiat frumos i drapelul asociaiei alb-bleu.
Aa avea s capete cte un trening toi juctorii Rndunicii ,
dac vor iei campioni pe coal! i de ce n-ar iei? Adic de ce?
Turcaleul o fi vreo echip de zmei? E drept, tefan usuc dac
apuc s trag la poart, dar o s-l puie pe Mircea umbr, s stea
lng el, s nu rsufle!
Ct despre tocilari i au n buzunarul cel mic. tia dintr-a
aptea vor fi rsul galeriei. Numai cnd se gndea la Bolidu cum
alearg, i ddeau lacrimile! Ce te faci cu corigenele, c dac o s
lipseasc Sile, Rndunica n-o s mai joace chiar att de bine. Aveau
ei o rezerv, e drept, dar parc o rezerv poate s joace ca un titular?
La situaia lui nu se gndea. Chit c n-o s doarm noaptea i tot
n-o s se fac de rs. nti i-nti ce-o s le spun acas prinilor? Pe
urm, unde s-a mai pomenit ca o echip s joace fr cpitanul ei?
Uite, chiar de desear o s se aeze cu burta pe carte. Timp mai era.
Antrenamentul nu ncepuse. Piticii de pe teren abia se nclzeau.
Acum ar fi fost momentul cel mai potrivit s vorbeasc cu
antrenorul.
Sile, hai s-l ntrebm pn nu ncepe!
Da, i eu ziceam la fel
Trecur amndoi printr-o poart de srm. Cta mai teren! Altfel
se juca pe iarb, pe o sut de metri Ehe, trebuia s ai un plmn i
jumtate!
Ce zici, Uule?
mi place.
Ai fi n stare s stai cu bieii tia alturi?

A fi! Tu nu?
Antrenorul i vzuse. Se ndrept spre ei:
Cutai pe cineva? i ntreb nc de departe.
Pe dumneavoastr. Sntem de la coala elementar numrul 7
i am venit s v ntrebm ceva
Antrenorul i pofti alturi, pe iarb:
Stai i vorbii!
Sile era mai nfipt.
Tovare antrenor, dup cum tii, la noi la coal s-a
organizat un campionat
Da, tiu.
Toate bune, numai c ntrecerea aceasta mai are i un
regulament.
Bineneles. Orice competiie are un regulament
L-ai citit?
Nu.
Uu se ridic n genunchi.
Pcat!
De ce?
Dumneavoastr ai nvat chiar att de bine la coal?
Antrenorul rse:
N-am fost premiant, dar nici n coad nu eram
Vedei!
Ce s vd?
Ce-ai spune, mai bine-zis ce-ai fi spus dac cineva v-ar fi
oprit s jucai fotbal numai pentru motivul c ai luat o not slab la
matematici?
Antrenorul nelese.
Aceasta e o chestiune n care nu m amestec. Dac direcia
colii a hotrt ntr-un fel
Sile i lovi genunchii cu palma.

Nu e drept!
Antrenorul l apuc de brbie i-l privi n ochi.
Ba e foarte drept, micuule
De ce?
Pentru c trebuie s nvei bine, nu numai s joci fotbal bine!
nelegi?
Uu se ridic, dezamgit.
Oi fi i dumneavoastr profesor Haide, Sile!
Bun ziua!
Bun ziua!
De departe, Uu mai ntreb:
i toi piticii tia ai dumneavoastr snt premiani?
Toi, s tii!
N-a crede!
Oricum, ar trebui s v antrenai, poate c v ndreptai
notele pn atunci!
O clip se privir. S spere? La urma urmelor, ce, se isprvea
lumea? Or s nvee, or s-i ndrepte notele
Numai Sile ddea din cap, mhnit. Cum s nvei tocmai acum la
matematici, blestematele, cum s tii toat cifrria aia, c parc fr
matematici nu se putea tri? i dac ar fi numai matematicile, dar ce
te faci cu fizica? C mai e i fizica
i ziua, plin de vnt, rece, cu soare puin, i se prea foarte trist
biatului. De alturi Uu i strig:
Ia te uit de cine dm pe aici!
Pe aleea asfaltat, nsi tocilarii! Nu toi, numai Romic aib,
Bolidu, Nicu tafet i Clipici!
Ce-i cu voi? ntreb Sile, mort de curiozitate.
Dar cu voi?
Am venit s lum aer zise Uu, iret.
i noi la fel! mormi grsanul cruia nu-i convenea c se

ntlniser cu cpitanul Rndunicii.


Cam muli, unde i-ai lsat pe ceilali?
Tocesc, cum ai spune voi. Vin examenele
Cuvntul acesta l fcu pe Sile s nglbeneasc.
Sttur pe loc i se privir unii pe alii. Romic aib, care era
vulpe btrn, avu o idee:
Voi v ntoarcei? i ntreb pe cei dintr-a cincea.
Da.
Hai c mergem i noi!
Bolidu i ddu un ghiont lui Clipici, fcndu-i semn: Ce-i cu
cpitanul nostru, a srit de pe linie? Ajutorul de cpitan ridic din
umeri.
Ce-o s zic portarul care abia i lsase nuntru cnd i-o vedea
c se ntorc?
Nicu tafet i potoli cu un gest pe la spate: Gura, tie Romic
ce face!
Ajuni n strad, merser cu toii spre tramvai. Vagoanele erau
foarte aglomerate. ntr-o clip cpitanul Val-vrtejului reui s le
opteasc celorlali:
Pierdei-v la prima staie, ntlnirea din nou la poarta
stadionului!
Aa i procedar. n nghesuiala urcrii i suir pe Uu i pe Sile
n tramvai i ei rmaser n staie, fcnd semne celor doi c nu
reuiser s se agae de bara uii.
Romic le spuse dup aceea:
Care avei doi lei, s cumprm un pachet de igri
portarului, c altfel nu ne mai d drumul!
i-un chibrit! adug Bolidu, ndreptndu-se ctre un chioc.
aib i privi pe cei rmai:
Acum numai ochi i urechi s-mi fii! Nu trebuie s scpm
nimic din ceea ce vedem. M ntreb numai: ce-or fi cutat cei doi la

stadion?
La ntrebarea aceasta nu putu s-i rspund nimeni.
capitolul VIII
N CUTAREA UNEI PLRII DE FETRU
Ce te faci, Nicule? S stea motanul n musti c o plrie de
fetru trebuie s gseti chiar dac ar fi s rstorni tot podul cu josul
n sus! Asear, dup ce asistaser la antrenamentul piticilor de la
Dinamo , teribilul cpitan de echip al Val-vrtejului , Romic
aib, zis Stric-tot, drege-tot din pricina pasiunii pe care o avea
de a demonta motoarele, ceruse secretarului echipei lista cu
angajamentele luate la edina lor de pomin. Acolo Bolidu scrisese
negru pe alb: Nicu tafet se oblig s aduc o plrie de fetru, de
culoare neagr, pentru facerea unor ecusoane
Uitase. Pentru c trecuser dou zile, trebuia s plteasc i o
amend de 10 lei. De unde s scoat banii? Pentru rechizite cptase
sptmna trecut 15 lei. i doar ne aflm aproape de sfritul
anului. Nu mai merge! Trebuia gsit altceva. Dar ce? C eful nu era
chiar att de slab de nger!
n sfrit, de bani avea s fac el rost! O s stea de vorb cu
maic-sa, dar ce te faci cu plria, c Mili, sora lui nu mai tia unde
o pusese. O ntrebase asear cnd s-a ntors. Era cam somnoroas,
poate de aceea nu i-a dat dect un rspuns morocnos: Caut-o i tu
pe sub pat! Plria aparinuse mamei i, de vreo doi ani, sora lui i
culca ppuile n ea. Era cam prfuit, dar pentru scopul propus
mergea. Dar unde-o fi, c rscolete de dou ceasuri subpaturile i
n-o gsete! n cele din urm, Mili i aduse aminte c o uitase n
pod i c, dac o s-o caute i acolo, poate o s dea de ea. Urc scrile,

mut toate lzile din loc, ia plria de unde nu-i!


Acum i tergea fruntea asudat, plin de praf i privea pnzele
de pianjen pe care le rupsese cu fruntea. S stea motanul n
musti, dac tia una ca asta i vedea de treab i nu mai spunea
nimic. El le dduse ideea i-n capul lui se sprgeau toate!
Mili, o strig, Mili!
Fetia urc scrile i ntreb:
Ce-i?
Nu gsesc plria!
Mai caut-o, n-are unde s fie dect n pod.
Nicu mut iar lzile din loc. Sora lui sttea i se uita
nepstoare.
De ce nu-mi ajui? o cert biatul.
Nu vezi c n-am timp?
Cum, n-ai timp? Stai i te zgieti la mine n loc s pui mna s
mutm joarele
Dar asta ce mai e?
Nicu rmsese cu ochii pironii n fundul unei lzi.
Mili, ia vin pn aici!
Fata se apropie speriat.
Ce-i, Nicule?
Spune-mi, vd bine sau m nel?
Se uit i ea. n fundul lzii se afla o pereche de bocanci de
fotbal. Cam mucegiser i tlpile erau albastre ca o cocleal.
Crampoanele preau tocite. Nicu ridic pe rnd ghetele, le ridic
vrfurile i nelese deodat:
Astea snt ale lui tticu!
Le btu bine una de alta. Din ele iei un praf gros. De ci ani
stteau aici? Ia s le ncerce, poate or fi bune pentru el. Ce mai
lovitur, s apari la campionat cu o pereche de ghete de fotbal! Parc
s-ar mai apropia cineva?

Erau prea mari i cam leampte. Oricum, o s le dea jos i o s-i


fac o surpriz tatlui su. Gsise de unde s scoat cei 10 lei pentru
amend. Astfel de plceri te cost, efule!
Mili, i spuse soru-si, s taci din gur, auzi tu? Vreau s-l fac
praf pe tticu!
Ce-mi dai?
i cumpr o sut de grame de bomboane.
Umplute?
Umplute.
Bine, tac.
Dar le faci cu crem pn gsesc eu plria?
Le fac, dar asta te cost
Ct?
nc cincizeci de grame
Se-aprob!
n gnd biatul i spuse:
Las c ai s atepi tu mult i bine!
Unde-o fi plria? Unde-o fi? se mir n gura mare, uitnd de
surpriza pe care o pregtea tatlui su. Ca s nu le duc plria
astzi, era o nenorocire. tia ce-l ateapt. nc cinci lei amend, plus
glumele celorlali.
Dup nc dou ceasuri de cutare, se ddu dezamgit jos. Nu
gsise dect vreo dou cri de aventuri pe care o s le citeasc n
vacan i o bucat de plu rou, bun pentru lustruitul pantofilor,
Ce-i de fcut? Ce-i de fcut?
Mama l vzu amrt. l ntreb:
Ce-i cu tine, Nicule?
Ce s fie? tii dumneata plria aceea de fetru pe care o
aveai?
O tiu.
i pe care i-ai dat-o lui Mili ca s-i adoarm ppuile n ea?

Da.
A disprut.
i ce dac a disprut? se mir mama.
Pi, mi trebuia mie. Nu mai ai una?
Pentru ce-i trebuia?
mi trebuia mie, prea vrei s tii multe!
Nu mai am nici una. S ntreb la vecina de alturi, poate o
avea ea una.
Ia vezi, dar neagr s fie!
Bine, neagr!
Mama strig peste gard:
Drag Eleno, n-ai cumva o plrie neagr de fetru?
Nicu trase cu urechea de pe scri. Vecina se urcase pe un scaun
i ntrebase peste gard:
Dar pentru ce-i trebuie? Pleci undeva? Nu tii c nu se mai
poart plrii dect la teatru
Nu pentru teatru mi trebuie.
Dar pentru ce?
Nu tiu ce vrea s fac Nicu al meu cu o plrie neagr de
fetru
Ce i-e i cu copiii! S caut, drag, ateapt aici
Dup cinci minute se ntoarse:
N-am ntrebat-o pe Sofica, ia vezi, parc pe ea am vzut-o cu
o plrie neagr.
Mama ncerc i la vecina cealalt. Nu era acas. n schimb era
biatul ei de vreo ase ani. Nicu se i lipi de el:
Marinic, mama ta n-are cumva o plrie neagr?
Marinic, un puti peltic, ssi:
Ba da!
Bravo! Ce-mi dai s-i dau ceva?
Ce s-i dau?

Plria i mai trebuie mamei tale?


Nu-i mai trebuie!
Bravo, Marinic, s stea motanul n musti dac nu-i dau
ceva.
Ce-mi dai?
i fac un zmeu!
Nu mai spune! Ce te-a gsit?
Uite, mi place de tine!
Marinic se mir:
Alt dat ziceai c snt peltic i c ssi ca un gscan!
Nu mai ii tu minte, mie mi place de tine!
I-auzi!
Da. i fac un zmeu albastra, cu speteze bune s nu le rup
Vntul.
F-mi, ce mai atepi?
Nicu tafet i apuc umerii slabi i di opti la ureche:
i fac cel mai frumos zmeu pe care l-ai vzut vreodat, dac
mi aduci plria aia neagr a mamei tale!
Marinic se gndi puin:
Pi, dac nu-mi d voie?
Cine s nu-i dea voie!
Mama.
Nu ziceai tu c n-o mai poart?
Ziceam!
Atunci?
Dar dac o mai poart? Eu de unde s tiu?
Greu e s te mai nelegi cu putii tia!
Uite ce e, Marinic. Vrei zmeul sau nu-l vrei?
l vreau.
Pi dac-l vrei, adu-mi plria, ce tot te sclifoseti att?
O aduc, dar nu m spui la nimeni?

Nu te spun. Ce, snt prost?


Atunci m duc s-o aduc, dar zmeul cnd mi-l dai?
Pn te ntorci, i-l aduc din cas
L-ai i fcut?
E fcut de mult
Lui Nicu nici nu-i trecea prin cap s intre n cas. El voia s vad
plria i pe urm se mai putea sta de vorb.
Dup cinci minute, Marinic se ntoarse cu minile la spate.
Mi-ai adus zmeul?
Nicu nu mai avu rbdare. i lu palmele i privi plria. Era
ntr-adevr neagr, dar de paie!
Alta nu mai are?
Nu.
Te-ai uitat bine?
Sigur c da.
M Marinic, te-ai uitat bine?
M-am uitat. mi dai zmeul?
Ce zmeu?
Zmeul pe care mi l-ai promis!
Eu i-am promis vreun zmeu?
Ia te uit! Crezi c am s-i dau plria?
Nici nu-mi trebuie!
Pricinosule!
Ssitule!
Eti un prost!
M, te bat, gscanule!
n timpul sta mama trecuse peste drum. Nu se lsa cu una, cu
dou. ntreb n dreapta i-n stnga dac nu avea cumva cineva o
plrie neagr de fetru. Aa ceva ns nu era de gsit.
Sosise acas i eful. Mili l trase de mnec pe Nicu.
A venit tata, ce faci cu surpriza? Vezi c bocancii snt n

buctrie!
Biatul era foarte suprat. Dar cei 10 lei de amend tot trebuia
s-i scoat.
Bun ziua, tat, spuse.
eful se spla pe mini.
Cum stm cu pregtirile pentru campionat?
Bine, stm foarte bine. Ieri am fost la un antrenament la
Dinamo, o s-i dau raportul (Nicu se deprinsese s vorbeasc ca
militarii de cnd se afla sub comanda lui Romic aib). Pn atunci
ns am alte lucruri s-i spun
eful rse. Era puin cam obosit. Azi avusese mult de lucru.
D-i drumul, ce mai atepi?
Mili tcea alturi.
mi dai zece lei dac i fac o surpriz?
Zece lei? Nu e cam mult?
Am de pltit o amend, spuse biatul cu amrciune, i apoi,
merit
Crezi?
Snt sigur!
Bine! Am s apreciez eu dac merit.
Mili adu (restul cuvintelor i le nghii).
Fetia dispruse n buctrie. Cnd vzu perechea de ghete de
fotbal, eful nu o recunoscu. Aa cum erau, lustruii, bocancii
preau noi.
Am socotit c unui antrenor nu-i st bine s dea lecii de
fotbal n tenii. I-am gsit n pod, snt ai dumitale. Probabil cei cu
care jucai la Biruina sau la Tinereea.
Tata era emoionat. Pipi vrfurile zdrelite, crampoanele tocite i
recunoscu:
Surpriza merit zece lei!
Nu-i aa?! fcu fericit Nicu. S stea motanul n musti c

merit!
Te-am rugat de o sut de ori s nu mai ai astfel de expresii! se
supr eful, uitnd de plcerea de a-i fi gsit ghetele de fotbal.
Pe u intr mama.
Ai venit? spuse ea; i-l srut pe obraz pe brbat.
Da. Uite ce-a gsit Nicu n pod.
Ghetele tale de fotbal! Ce nate din pisic, cui trebuie s
semene parc?
Las c-i seamn i ie!
Nicu o trase de rochie:
Ai gsit o plrie de fetru neagr?
N-am gsit! rse ea, ascunznd ceva la spate.
Biatul bnuia ceva.
Ce-mi ascunzi?
Ghici?
Dintr-un salt, Nicu i pusese mna pe vechea plrie.
Ura! Ura! strig.
Unde crezi c era? spuse mama. O luase cinele i o ascunsese
n cote.
Nicu tafet o mirosi i strmb din nas:
Ecusoanele noastre or s ne aduc aminte de coteul lui
Tarzan, dar parc tot e mai bine cu ecusoane dect fr ele. Cel puin
aa scap de gura lui aib.
i fr s mai spun ceva, se duse n odaia lui i ascunse
preioasa plrie de fetru n ghiozdanul su ncptor.
capitolul IX
UU VINE LA CANOSSA

n tabra Rndunicii era mare fierbere. Peste dou sptmni


se sfrea anul i nu toat lumea sttea pe roze. Puteai s rzi de cei
care nva mult, dar numai dac aveai note bune n catalog, altfel
peai ce pise nsui cpitanul echipei Rndunica , Uu.
Profesorul de matematici i chemase nainte de or pe cei ameninai
s rmn corigeni. Erau vreo cinci n toat clasa. ntre ei Sile i Uu.
Priveau stingherii podeaua, nendrznind s spun ceva. Cel din
faa lor, un om btrn, cu prul alb, cu priviri aspre, le vorbea cu
msur, fr s ridice glasul:
Dragii mei, ar trebui ca acum, nainte de a se ncheia situaia
colar pe anul n curs, s v gndii s facei ceva pentru ca s v
ndreptai notele pe care le avei la materia mea. Pentru asta, am s
vorbesc cu cei mai buni elevi ai clasei ca s nvai mpreun ctva
timp. Prerea mea este c nu va fi chiar att de greu, voi ce credei?
Nu rspunse nici unul. Dup aceea se fcu repartizarea. Uu
czu n grupa unuia Semen, cu care nu prea era prieten. Profesorul
nu avea de unde s tie lucrul acesta. Dou zile, n fiecare
dup-mas, cpitanul Rndunicii ascult explicaiile colegului
su, dar a treia zi nu se mai prezent la meditaie. Nu putea s
sufere aerul ngmfat al celui care l ajuta. n aceeai zi l chem pe
Sile la el i-l ntreb:
Cum merge la tine cu meditaiile?
Prost, nu-mi intr nimic n cap. Dar la tine?
i mai prost. A vrea s nv, ns nu pot s-l sufr pe cel n
grupa cruia am czut.
Cine e?
Semen.
Aha. i ce-i de fcut?
Nu tiu. Dac te gndeti, nu-mi trebuie dect un cinci i am
fcut media de trecere. De tiut mai tiu cte ceva, nu s-ar putea
spune c va avea mult de furc cu mine, dar nu pot s-l sufr

Atunci?
Uu se ncrunt puin:
Am o idee!
Ia spune!
Tu tii care-i cel mai bun elev la matematici din toat coala?
Sigur c tiu: Sergiu Marc potal!
Chiar el!
Doar nu vrei s zici c
Sile se ntunec la groaznica bnuial.
Ba tocmai asta vreau s spun.
Nu se poate!
De ce s nu se poat! I-a mai nvat i pe alii. Se spune c
tie totul pe degete
Dar face parte din echipa clasei a aptea de care noi am rs
Asta cam aa e! zise gnditor Uu. Crezi c-mi va purta pic
pentru c i-am numit tocilari?
tiu eu?
Am s ncerc totui
Dar ce vor spune bieii c te duci la un adversar?
Ce adversar? Fotbalul e una, matematica alta
De!
Tcur amndoi cteva clipe.
Tu nu vrei s vii s nvm cu el?
Mai bine rmn repetent! S rd de noi pe teren? S spun c
nu sntem buni dect s dm cu piciorul n minge?
i ce dac? Scopul scuz mijloacele!
F cum vrei. Numai s nu-l opreasc ceilali
Bnuiala lui Sile era ntemeiat. Cei dintr-a aptea aflar a doua
zi de diminea. Vestea o aduse Clipici, care strnse grupa
fotbalitilor mprejur:
Ai auzit?

Ce s auzim? fcu morocnos M, pe care-l durea o msea.


Bomba!
Ce bomb!
Uu a venit la Sergiu s-l mediteze la matematici, pentru c
altfel rmne corigent!
i Marc potal a primit? ntreb Blondu sugrumat.
nc nu i-a dat rspunsul.
Ce mai ateapt! S se duc la detepii lui! Acum ne caut,
nu mai sntem tocilari! zise cu nduf i Micu, care nu-i putea suferi
pe ncrezuii din echipa Rndunica .
Romic aib se frmnta ntr-un col de banc. Rupsese o gum
pe care o ndoia ntre degete. Se vedea bine c i n el se lupt dou
porniri. Pe de o parte era ambiia lui de cpitan de echip care ar fi
vrut s-i vad toi adversarii nvini, i pe de alt parte se gndea la
situaia grea n care se afla Uu.
Tu ce spui, Dragule? ntreb Bolidu.
Eu cred, rosti acesta n cele din urm, c sntei cu toii nite
egoiti!
Egoiti? De ce?
Pentru c v mai punei ntrebri fr rost. Snt sigur c, pn
acum, Sergiu Marc potal i-a i rspuns. El nu poate lsa pe cineva
care-i cere ajutor.
Ceilali tcur. Bolidu arunc:
Gndii-v c dac Uu rmne corigent, ansele Rndunicii
scad!
Unde mai pui c i Sile cade la sigur tot la matematici, aa am
auzit! adug Blondu.
Bine v mai st! strig la ei aib. Halal pionieri! Va s zic,
de dragul unei mingi de fotbal sntei n stare s v vindei i fratele!
M mir c nu v gndii s-i vedei cu cte un picior lips pentru a fi
mai siguri c ieim campioni! Ruine s v fie!

Bolidu nu se ls att de uor:


A vrea s-i vd pe ei n situaia noastr dac ar gndi ca tine!
Snt sigur c ar gndi la fel ca mine, spuse aib. Tu crezi c
nu au elevi buni la matematici n clas care s-i ajute? Snt sigur c
au, dar faptul c cer totui sprijinul lui Sergiu, e o dovad de
ncredere care ar trebui s ne dea de gndit. Uu face apel la
cavalerismul nostru! nelegi, cap umplut cu tre?
Grsanul ls privirile n pmnt.
n concluzie, dac Sergiu va mai avea ndoieli n ceea ce
privete rspunsul pe care trebuie s-l dea cpitanului Rndunicii,
noi o s-l rugm, o s insistm ca s-l ajute pe Uu.
Blondu, care era nemulumit ca i Bolidu, mormi:
n ceea ce m privete, eu tot am s le rup picioarele dac are
s fie nevoie! Val-vrtej trebuie s ctige aceast competiie, pentru
a le scoate din cap putilor c nu snt mai detepi ca noi!
Dac vei face una ca asta, eu i promit s te scot pe tu
imediat Ai neles?
Tocmai intr n clas i Sergiu Marc potal.
Cred c ai auzit! spuse.
Da.
Uu mi-a cerut s-l meditez la matematici. i trebuie neaprat
un cinci. I-am spus c vreau s mai m gndesc.
i te-ai gndit? ntreb Romic.
nc nu
E aa de greu s-i dai un rspuns?
Sergiu se codea. i potrivi ncurcat prul care-i cdea pe ochi.
Credeam c voi o s m judecai greit dac o s-l ajut
Deci ai vrea s-o faci?
Cum s nu? tii bine ct mi plac matematicile i chimia!
Uite ce e, Sergiule, noi nu numai c n-o s ne suprm, dar
chiar voiam s te rugm s-l meditezi. tim ct au fost de

ireverenioi fa de tine, c nu te mai scoteau din ochelaristule, i mi


se pare c, adic ce mi se pare, chiar acest puti, Uu, era capul
rutilor; ns trebuie s trecem peste astea i s le artm c sntem
cavaleri!
Guadelupa rsufl uurat:
Atunci s m duc i s-i spun s vin chiar desear la mine.
Nu stric s v grbii, timpul trece foarte repede. ns nainte
de asta, aps cpitanul Val-vrtejului , i atrag atenia c nu
trebuie s scapi un cuvnt despre planurile pe care le avem. Arma
noastr n campionat trebuie s fie surpriza, nelegi? Dac va vrea
s vin dup-mas la tine, s-i spui c nu poi s-l meditezi dect
seara. i cnd te ntorci de la antrenamente, s nu te ari ostenit.
Dac te va ntreba ce-i cu tine, s spui c te duci la Clipici acas s
joci ah cu el
i dac poi, trage-l de limb i asupra pregtirilor pe care le
face echipa lor! adug Nicu tafet. S stea motanul n musti
dac n-o s-i batem s se duc vestea!
Uor, uor, optimitilor! le stinse entuziasmul cpitanul
echipei. Uitai c mai avei nc de nvat!
i i aduse aminte deodat:
Bolidule, cartea pe mas!
Ce carte?
La uitai-v la el, parc a picat din lun! Cum ce carte,
nefericitule? Tactica fotbalului, pe care ai cerut-o i alaltieri lui
vru-tu i care i-a promis c i-o va da, cum a fost ieri etc. etc.
Bolidu se ncrunt, nepndu-i palma cu vrful unui creion
bine ascuit.
Uite ce e, m biei, vru-meu m duce cu preu, mi se pare c
nu mai are cartea. Spunea el odat c vrea s-o vnd, c-i trebuie
nite bani
I-o cumprm noi! propuse Clipici.

Cu ce?
Sergiu Marc potal a promis c-i vinde colecia de timbre.
Merit. Uitai c timpul trece i c noi nici n-am nceput
antrenamentele. Ne-am fcut de rs i fa de antrenor! Tatl lui
Nicu ntreab mereu cnd avem de s ne apucm de leciile de
fotbal.
Romic aib se posomori:
Dup cte bag de seam, nu prea v inei de angajamente! Ai
fcut rost de scndurile care ne trebuie?
(Dup ce fuseser la Dinamo, Clipici lansase un apel scris
ctre toat clasa a aptea, n care echipa Val-vrtej cerea sprijinul
tuturor n vederea procurrii de utilaj pentru confecionarea
aparatelor ajuttoare la antrenamente.)
Mi, care promisese s aduc vreo zece scnduri noi-noue de la
el de acas, simindu-se cu musca pe cciul, o lu naintea tuturor:
Dac vine cu mine cineva desear, le putem lua, tata e n
echipa de noapte, n-o s ne vad nimeni!
i tu, Micule, ai adus vopseaua?
A adus-o! rspunse pentru el ajutorul de cpitan de echip. E
la mine.
Cu asta am terminat! ncheie Romic aib. Deci, Sergiule, tii
ce ai de fcut!
tiu.
capitolul X
TOCILARII LA LUCRU
Cine ar fi trecut din ntmplare n dup-amiaza aceea de var
prin faa solariului Steaua din Calea Griviei ar fi rmas mirat de

cele ce se petreceau pe locul ngrdit cu arbuti.


nsui Romic aib, cpitanul echipei Val-vrtej, conducea
lucrrile necesare transformrii dreptunghiului acoperit cu nisip
ntr-o baz bine utilat pentru antrenamentele echipei sale. Cine l
poreclise pe Romic, aib, avusese toate motivele s-o fac. Ziua
aceea o dovedi cu prisosin.
Romic nu mersese degeaba la Dinamo cu tot statul su
major. Cnd era vorba s fac o treab ca lumea, apoi o fcea! nc
de la stadion i trecuse prin minte s aplice n mic, aici pe solariul
Steaua, ceea ce vzuse.
Cel mai mult i chinuise ideea de a face o poart pictat cu
ptrele numerotate, pentru precizia utului. Scndurile pentru
construcia ei fur crate de la Mi de acas, fr s bage cineva de
seam. Pcat de ele, erau noi-noue, dar n-aveau ce le face: lor
poart le trebuia, poart trebuiau s aib pn la urm! Vopseaua
era pus la adpost, nu rmsese dect s gseasc nite cuie i un
ciocan, lucru la ndemn, pentru c n atelierul tatlui lui aib se
gsea aa ceva.
Construcia porii ncepu nc de la ora cinci. Clipici i Sergiu
Marc potal veniser devreme cu materialele. Guadelupa nu mai
purta ochelari i era de nerecunoscut. Rmsese cu un tic al ochilor,
de care cpitanul echipei Val-vrtej se oblig s-l scape ntr-un
mod foarte simplu: de cte ori o s-l mai vad fcnd ca pisicile, o
s-l ating cu cte un ghiont. Scurt pe doi!
Pe trei bare, puse n form de dreptunghi, btur scndurile lui
M, una lng alta. ntr-un sfert de ceas aveau o suprafa de cinci
metri pe unu jumtate, care trebuia s serveasc drept int pentru
uturile pe care or s le trag. Filatelistul, talentat la desen, trebuia
numai s mpart aceast poart n dousprezece careuri egale pe
care, cu o alt culoare de vopsea, avea s le numeroteze. mprirea
nu fu tocmai fericit, dar cine putea s aib pretenii? Rezemat de

un zid, dup ce se va fi uscat, suprafaa de lemn putea fi folosit


foarte bine.
Scndurile se terminaser. Le-ar mai fi trebuit cteva pentru
facerea unui leagn. Romic avea ideile lui. n timp ce Sergiu
ntindea vopseaua cu atenie peste careurile porii, cpitanul fcu
apelul celor sosii:
Blondu?
Prezent!
Micu?
Aici
Nicu tafet?
Este!
M?
Prezent!
Bolidu?
Bolidu tocmai srea gardul scund al solariului.
Iar ntrzii? Ai adus cartea?
Adus! Ce-am pit cu vru-meu
Vrea ceva pe ea?
Cincisprezece lei
Cam mult. Srceti clubul
Desear vrea ori banii, ori cartea napoi
Cartea n-o mai vede el napoi. Casier? Care-i ultimul casier al
echipei, Clipici?
Micu
Micule, cum stm eu finanele?
Acesta fcu n gnd o socoteal scurt:
Casa e aproape goal. Avem doar apte lei
D-i Bolidului! Restul pn mine se adun prin
autoimpunere. Ci sntem? Unu, doi, trei, patra, cinci ajunge. Exact
opt. Cte un leu de cciul! S-a fcut! i-acum la treab! Ne mai

trebuie nite scnduri. Vreo trei, dintre care dou mai lungi. Vom
face un leagn
Ce leagn? ntreb grsanul, ginind.
Ai rbdare. O s vezi ndat. De el o s legm mingea
Toi privir mirai spre Romic.
Care minge? C sptmna asta nu mai sntem noi de serviciu
pe magazie
O s avem o minge, v-o spun. Am vorbit cu Stoica Ludescu.
(Stoica Ludescu este o echip de strad din cartier.) Ne
mprumut ei balonul lor, dar numai marea i joia. Miercurea i
vinerea le trebuie pentru antrenamentele lor. Condiia este c dac
vom ctiga campionatul, trebuie s jucm un meci i cu ei pentru
supremaie n cartier!
S-a fcut! aprobar toi.
Jucm, jucm, mie ns mi trebuie nite scnduri. Cine le
aduce i chiar acum?
La drept vorbind, pentru ce e nevoie de leagnul sta? ntreb
Clipiri.
S stea motanul n musti dac pricep ceva! adug i Nicu.
Pentru ca s nvai s lovii mingea cu capul rspunse
cpitanul.
Trei dintre biei fur trimii s gseasc scndurile. Se
ntoarser peste o or nu cu trei scnduri, ci cu vreo zece. N-o s
spunem tocmai noi de unde le luaser. Aa cum artau, se vedea
bine c ar mai fi folosit stpnilor lor.
Dup aceea ncepu o activitate nemaipomenit. Cu o grebl
gsit ntr-o curte alturat terenul fu nivelat. Bolidu care era destul
de bine fcut, bttorea cu tlpile picioarelor locurile mai nalte.
Pmntul, moale dup ultimele ploi, se netezea ca dup trecerea
unui tvlug. Spatele unei case abia vruite trebuia s serveasc
drept tabl pentru leciile teoretice. Fu gsit la iueal i un crbune,

cu ajutorul cruia conductorul antrenamentului putea s deseneze


primele schie tactice, aa cum erau ele fotografiate n cartea adus
de grsan.
Sergiu Marc potal reuise s vopseasc ntreaga suprafa a
porii de lemn fr a-i murdri prea mult hainele. Nici Romic
aib nu se ls mai prejos. Dup trei sferturi de ceas leagnul era
gata. Din dou scnduri aezate vertical, n capul crora fu btut o
bar orizontal, se agase o sfoar de care atrna deocamdat
mingea de crp (singura minge a clubului Val-vrtej). Totul fusese
calculat cu minuiozitate de ctre cpitan. Printr-un inel fcut
dintr-o srm mai groas sfoara putea fi manevrat la diferite
nlimi, dup necesiti. Pentru Sergiu, de pild, sfera umplut cu
cli trebuia ridicat la un metru i cincizeci i apte. Bolidului
trebuia s-i lai destul sfoar, inndu-se seama c nici nu prea
putea s sar.
Primul antrenament ai tocilarilor ncepu destul de trziu. Se
nsera. Sculele folosite fur strnse la un loc s nu se piard, fu
organizat paza pentru ca s nu dispar ceva, i aib i lu rolul
de antrenor n mod foarte serios.
Dup o nclzire scurt, care consta ntr-o alergare uoar (aa
cum vzuser cei din statul major la Dinamo), juctorii fur
aezai n cerc. n mijloc, cpitanul le citi cteva pagini din
introducerea la Tactica fotbalului. Mi, care nu prea era atent, fu
ascultat pe loc i, pentru c nu tiu s rspund prea bine, fu
amendat cu 3 lei.
Se nsera din ce n ce mai mult. Se trecu la exerciiile practice.
Romic le arunc pe rnd, la fiecare, mingea de crp s fac stopuri.
Lucrul era uor, pentru c ciorapul, umplut cu cli, nu avea nici un
pic de elasticitate. Pn i Bolidu se dovedi bine pregtit, dei nu
lipsiser ocaziile n care clcase balonul n loc s stopeze.
Exerciiile de cap fur cele mai grele. aib trgea sfoara de care

atrnaser mingea i, pe rnd, Sergiu, Blondu, Micu, Nicu tafet,


M i Bolidu luftar. Cpitanul Val-vrtejului mai exemplific
o dat cum se lovete corect cu fruntea, cum se mai ia elanul pentru
sritur i se ncerc i a doua oar.
Premiu o sut de grame de bomboane pentru cine atinge nti
mingea bine! anun.
ntrecerea deveni i mai drz. Dup apte sau opt ncercri,
Clipici tot l pcli pe aib. Veni ncet, se prefcu c sare i atept.
Cpitanul trsese de sfoar prea devreme i cnd ciorapul plin cu
cli reveni la locul lui l lovi uor cu fruntea. Vrnd-nevrnd, Romic
trebuia s dea cele o sut de grame de bomboane.
Partea ultim a antrenamentului avu loc aproape pe ntuneric.
Noroc c din mijlocul strzii btea lumina puternic a unui bec
mare. Din scndurile rmase se confecionar zece bee subiri, care
fur nfipte n pmnt. Printre ele (aezate cinci pe o parte, cinci pe
cealalt), juctorii trebuiau s conduc mingea n dribling. Era un
exerciiu foarte greu, pe care cu chiu, cu vai l execut nsui
cpitanul echipei.
Cnd termin demonstraiile, Romic i ntreb:
V-a plcut?
Da.
S v vd i pe voi
Primul ncerc Micu. Pn la al doilea b treaba mai mergea
cum mai mergea. Ajuns n faa celui de-al treilea, biatul se poticni.
Trebuia s-o ia de la capt. ncerc i Nicu i M. Cpitanul deveni
nendurtor:
Cine nu reuete, amend cincizeci de bani pentru fondul
clubului. Casier, ine socoteala i nu te uita nici chiar pe tine! Avem
nevoie de bani
Noroc c se ntunecase, pentru c dac exerciiul ar mai fi inut,
fondurile Val-vrtejului ar fi crescut considerabil.

Aa n-o s mai nvai voi driblingul nici pn la viaa de


apoi, strig Romic la ei. ine mingea mai strns lng tine, Bolidule!
Grsanul se cznea ct putea, dar chip de reuete!
Nu-i bine! Nu-i bine! l apostrofa aib. Balonul trebuie lovit
numai cu laba piciorului, cu ristul
Blestemata de minge alerga ns mai repede dect picioarele lui.
O lua razna cnd la stnga, cnd la dreapta. Pn s-o ajungi, osteneai.
Dac o mai loveai o dat, iar se ducea ori prea departe, ori nu te mai
asculta.
Cnd i veni rndul i lui Blondu, acesta se trase de ureche, dup
ticul lui.
Ce-i? l ntreb cpitanul echipei, i-o fi fric
Nu mi-e!
Atunci ce mai atepi?
Biatul i vri degetele prin pr, scuip n palma stng i dup
aceea, minunea minunii, trecu cu bine de primele cinci bee.
Drumul napoi fu mai uor. El avusese timp s nvee privindu-i pe
ceilali. Secretul era s nu te grbeti, s atingi uor mingea i s n-o
scapi de lng picior. Romic l rsplti cu o btaie puternic pe
umeri:
Bravo! Ai i tu o sut de grame de bomboane premiu! Cu
toate c nu am promis nimic
Antrenamentul se ncheie cu o lung alergare n jurul solariului.
Bncile din margini fur trecute prin salturi scurte. Bolidu se
mpiedic. Lui nu-i plcea s sar gardurile. i juli picioarele.
Cnd i acest ultim exerciiu fu terminat, Romic i chem n jur:
Toat lumea la mine!
Venir grmad.
Stai pe iarb! Vreau s v spun cteva cuvinte.
Se aezar.
Iat despre ce este vorba: mine diminea toi sntei obligai

s facei gimnastic dup radio


Ochii cpitanului se nfipser n privirile lui Nicu tafet:
Tu s mai lai somnul, s-a auzit? Deteptarea la ase i
jumtate, fr nici o excepie.
(Se tia c Nicu tafet ntrzia n fiecare diminea pentru c nu
se putea scula devreme.)
Cpitanul echipei nc nu terminase:
Fiecare raporteaz pe rspundere personal ce-a fcut zilnic.
Cine trage chiulul va fi scos din echip!
De fapt, lucrul nu era posibil pentru c nu aveau dect dou
rezerve: pe Bolidu, care, oricum, nu o s joace, i pe Sergiu Marc
potal.
n ncheiere, mai adug aib, tot ce facem, v repet, rmne
secret! S-a auzit?
Daaaa! rspunser toi n cor.
Sntei liberi
i cu poarta asta ce facem? ntreb Blondu.
O rezemm de zid n aa fel, nct s nu se vad ce reprezint.
Dar dac vine cineva i-o arunc?
La una ca asta nu se gndise Romic. Dup o clip gsi soluia:
Scriem pe dos cu pensula:
Proprietatea echipei de fotbal Val-vrtej. Poart de
antrenament numrul 1.
Pe loc l chem pe Sergiu s picteze cu mna lui acest text pe
suprafaa de lemn proaspt vopsit.
Cnd i acest lucru fu fcut, cpitanul strig grupului:
Acum la scule, fuga mar i acas! Nu rmn dect premiaii.
Bolidule, d cartea lui Nicu s-o duc efului, s vad ce e mai nou n
fotbal La viitorul antrenament va fi adus mingea mprumutat.
Se tie cnd are loc!
Bieii erau obosii. Pe Clipici l dureau muchii de la picioare.

O s am o febr! se vait.
Nu-i nimic, are s-i treac!
Sergiu fu chemat mai aproape:
Cum merge, Guadelupa, cu corigentul?
Cu Uu?
Da.
Cred c o s capete nota care-i trebuie. Nu e chiar att de
slab
L-ai ntrebat ce crede despre campionat?
Nici nu-i trece prin cap c vor avea ali adversari dect pe cei
dintr-a asea. De echipa noastr nici mcar nu pomenete, ca i cnd
n-am exista!
Pentru asta chiar c merit s nu-l mai nvei nimic, mri
Clipici.
S stea pisoiul n musti, vorba lui Nicu tafet, dac nu-i
vom nva minte pe ncrezuii tia! adug M.
i pentru ca s ridice moralul echipei, nsui cpitanul
Val-vrtejului ncepu s fluiere o melodie vesel.

partea a doua
S NU TE PUI CU TOCILARII

capitolul XI
A SOSIT VACANA
Bine mai este n vacan! Ce-ar fi s aruncm ghiozdanul ntr-un
col i s-o lum razna! Poi face ce vrei mai ales dac ai trecut
examenele cu bine.
Acum s v vedem, bobocilor! exclama din cinci n cinci
minute teribilul cpitan al echipei Val-vrtej , Romic aib, care
avea de pltit multe polie.
Bieii erau puin cam obosii, dar n cteva zile uitaser de
emoiile prin care trecuser. Era aa de frumos cerul i pomii
nfrunzii! S tot umbli pe strzi, prin parcuri, s joci fotbal
A, aici era buba! Cu cine s joci, c antrenamentele se
ntrerupseser. Bolidu iar o s fac febr muscular. Sergiu Marc
potal abia se mic. Pcat de jocul lui de cap! Dar dac stai i te
lai pe tnjal, nu ajungi la nici un rezultat. Trebuia trimis la iueal
o circular ctre juctori. La munc, biei, dac vrei s fii
campioni ai colii!
Unde eti, Clipici?
Aici!
Scrie!
Scriu
Ctre juctorii echipei de fotbal Val-vrtej, dou puncte, ai
pus?

Am pus.
Dat fiind timpul scurt care a mai rmas pn la nceperea
campionatului de fotbal din cadrul taberei de var, cpitanul echipei
clasei a aptea se simte dator s fac urmtoarele observaii, pune
iar dou puncte!
Am pus. Dar nu-i prea oficial?
Ce s fie oficial? se mir Romic.
Tonul sta!
Aa se scriu directivele. Comandanii au un stil lapidar i
impresionant. S-l citeti pe Cezar!
Clipici fcu ochii mari.
Ce tot spui?
Mai bine scrie acolo. Aa, unde rmsesem? Da; se simte
dator s fac urmtoarele observaii, dou puncte. Nivelul tehnic al
juctorilor echipei Val-vrtej , de cte ori campioan a solariului?
Dup o clip de gndire, aib zise:
Ultima dat mi se pare c am scris: de trei ori.
n sfrit, tu rspunzi de exactitate! Aa deci; nivelul tehnic al
juctorilor las de dorit. Buun! ntruct m urmreti?
Te urmresc.
Cpitanul i adun degetele, ca i cnd ar fi uitat cte are.
ntruct antrenamentele, spuse el mai departe, au fost
ntrerupte din pricina nceperii examenelor, se cere o munc i mai
ndrjit pentru atingerea scopului pe care ni l-am propus; acela de a
ctiga competiia ce va desemna pe campionul colii. Stai, am uitat
ceva.
Ce-ai uitat?
Am uitat s-i felicit pe juctori pentru faptul c i-au trecut cu
toii examenul! Adaug nainte de ultima fraz: Cpitanul echipei
Val-vrtej se folosete de prilejul acesta pentru a transmite caldele
sale cum e mai bine, felicitri sau strngeri de mini?

Merge oricum.
Alege tu, te privete! Unde rmsesem? Aa. La munca pe
care trebuie s-o depunem pentru ca s putem face fa greului
examen fotbalistic. De aceea scrii?
Glasul lui Romic se ngro pe neateptate:
De aceea, ordon nceperea imediat a antrenamentelor pe
solariul Steaua . n acelai timp reamintesc juctorului Nicu
tafet c a promis s-l aduc pe tatl su pentru a ne nva unele
exerciii cu balonul, ca stopul, pasa din volei, driblingul i altele
Pn aici e bine, ce-ar mai trebui?
Pe Clipici l mnca nasul. Se scrpina cu ndemnare:
S ne gndim.
Stai c mi-am adus aminte: ncepnd de azi, se numete un
responsabil cu echipamentul n persoana juctorului Bolidu Nici
pn acum n-ai adus cmile cum ne-a fost vorba Las c v
nv eu minte!
N-are nici un rost s le inem cu sptmnile la cineva,
ndrzni ajutorul de cpitan de echip.
Dar are rost s m trezesc n ziua campionatului c unul
poart cma alb i altul albastr?
Clipici nu prea de loc tulburat. Spuse blnd:
E simplu. Bieii vor aduce fiecare cte o cma alb.
i ecusoanele cnd le coasem?
Ai dreptate!
aib iar era furios:
Am s te amendez i pe tine cu cinci lei. Ai noroc c nu snt
martori. ntre noi cei din statul major mai nchid ochii, altfel
Deci, s scriu s aduc chiar mine cmile!
Da.
Ecusoanele s-au tiat?
Sergiu Marc potal s-a obligat c le face

Mi se pare c e cam lene.


S-l ntrebm!
Aa. Dup asta trebuie s mai numim i un responsabil cu
ngrijirea materialului de antrenament. Ala vei fi tu, Clipici!
Ajutorul de cpitan de echip prea nemulumit.
Am cam multe sarcini. De ce nu mai dai i la altul?
Dar ce, tu i nchipui c de florile mrului te-am numit
secundul meu? Scrie, ca s n-avem vorbe. Deci, dou puncte, se
nsrcineaz cu ngrijirea materialelor juctorul Clipici. El va
rspunde de orice degradare sau nstrinare a materialului
Cum vine asta? Adic s m duc s pzesc solariul?
Te privete!
Ia stai, Romic, ia stai! Dar dac cineva a mutat poarta noastr
de la locul ei?
Nu m privete. Poart o s te faci! De ce crezi tu c te numesc
responsabil cu materialul?
Aa-mi trebuie!
i dac mai faci glgie, gata amenda!
Nu mai fac glgie, dar cred c este o msur, cum s-i
spun
Romic parc nici nu auzise.
S trecem mai departe. Scrie! ncepnd de azi, s nu uii s
adaugi la urm data, antrenamentele vor avea loc de trei ori pe
sptmn. Juctorul Nicu tafet, sau nu, Mi, este nsrcinat cu
perfecionarea unor meciuri de antrenament duminic de diminea
pentru verificarea jocului de ansamblu, ai scris ansamblu?
Am scris, mormie ajutorul.
Aa.
Mai este ceva?
Cam att. D-mi s isclesc!
Clipici i ntinse hrtia.

Poftim!
Cpitanul i-aduse aminte:
Stai, stai c am uitat un lucru foarte important!
Ce-ai mai uitat?
Scrie: Este interzis cu desvrire juctorilor echipei Val-vrtej
s mearg n tot timpul care a rmas pn la nceperea
campionatului la trand sau la grl, cunoscut fiind faptul c soarele
are o aciune moleitoare asupra organismului, ceea ce este
contraindicat, silabisete, ca s fiu sigur c scrii bine, contraindicat
Contraindicat
Aa. Cei prini vor fi exclui din echip dup ce li se vor
aplica amenzile legale Buuun! Acum recitete
Clipici reciti. Romic se declar mulumit.
Ce voiam s te mai ntreb? A, ce-a fcut Uu, a luat cinciul
care-i trebuia?
Da. Profesorul l-a felicitat pentru rspunsurile pe care le-a
dat. Sergiu Marc potal a primit trei timbre foarte scumpe ca
rsplat de la cpitanul Rndunicii , o Tasmanie, un San-Salvador
i o ia ghici?
O Guadelup!
Exact!
i Sile?
Sile a rmas corigent la fizic. La matematici l-a ajutat un
coleg, a ncurcat-o
Deci?
Te bucuri?
aib se ncrunt din nou.
Cum o s m bucur? M gndeam numai c el n-o s poat
juca Pcat!
ansele noastre cresc.
Romic i frec genunchii, vistor.

Tu chiar crezi c noi am putea s ctigm acest campionat?


De ce nu?
Cum vezi chestiunea?
Clipici se ddu mai aproape. Ochii i strluceau.
M Romic, noi, dac am fi detepi, i-am ntoarce pe dos!
Ei cum?
Ajutorul i trase scaunul alturi:
nti i-nti c vor veni cu nasul sus. A, vor zice, tocilarii nu
ne stau nici la degetul cel mic! Dac-i lum repede, s-a zis cu ei! Eu,
dac a fi antrenor, tactica asta a ntrebuina-o: ncepem puternic, le
dm dou goluri nainte i pe urm la aprare cu toii!
Cpitanul Val-vrtejului se gndi ctva timp.
Tu tii ce scrie n cartea aia de-a adus-o Bolidu?
Nu tiu, c n-am avut timp s-o citesc
Cea mai bun aprare e atacul!
Chiar aa scrie?
Negru pe alb! Deci noi trebuie s insistm mai ales asupra
condiiei fizice, s putem adic s rezistm celor dou meciuri pe
care le avem de jucat. Nu uita c va trebui s alergm dou ore
Cu o mic pauz!
Pauza va fi foarte scurt! Asta n afar de faptul c ne ntlnim
cu nite lupi. Noi n-am ctigat pn acum nici cnd am jucat cu a
cincea, nici cnd am jucat eu a asea
Este adevrat, zise Clipici cu amrciune, amintindu-i
nfrngerile trecute, dar dac vom juca organizat avem anse.
Nu spune nimeni c nu avem anse. Trebuie numai gndit
chestiunea. Dup prerea mea, slbiciunea celor dou echipe pe
care le vom nfrunta st n aceea c au prea multe vedete . I-am
vzut la ultimul meci. Nu i-ar pasa un balon, s-i pici cu cear.
Fiecare, i asta se observ mai ales la cei dintr-a asea, se crede cel
puin internaional. Or, dac vom pune civa juctori n spatele

celor mai buni, le vom dezorganiza jocul, vor ncepe s se certe i


din momentul acela vor fi pierdui.
n concluzie, trebuie s le opunem un joc colectiv, bazat pe
colaborarea ntre juctori!
Aa se numete. Joc colectiv, ntri cpitanul. Tot n cartea
aceea am citit lucrul acesta.
S nu uii s le spui i celorlali ceea ce mi-ai spus mie.
Nici o grij, vei vedea. i-acum la treab! Ai cum s-i strngi?
Bineneles. tafetele mele vor ajunge ntr-un sfert de ceas la
fiecare acas. Pn ai s numeri la o mie, vor fi cu toii aici!
S te vd!
capitolul XII
EFUL TOCETE
Vorba cntecului: Ziua bun i-am dat, belea mi-am cptat!
Cam aa se gndea de la o vreme eful. Cnd i adusese Nicu cartea
Tactica fotbalului, ce se gndise? Bieii tia, n loc s nvee ei
fotbalul, tot mie mi aduc cri, ca i cnd n-a ti ce-i aceea
tactic.
Numai c lucrurile nu stteau tocmai aa. De curiozitate o
deschisese ntr-o sear. Citea i nu-i venea s cread. Multe se mai
ntmplaser n fotbal de cnd nu mai jucase! Se schimbaser
vremurile! Pe timpul lui, oamenii se uitau chior la sportivi, ca la
alte alea. De cri despre fotbal ce s mai discutm? i, la drept
vorbind, fotbal era acela pe care-l jucau ei? Tare i nainte, cam aa
se putea rezuma ceea ce fceau. Unde era mingea, erau toi juctorii.
La becie se juca n scar, adic un funda sttea cam pe la linia
de 16 m, iar cellalt pe la centrul terenului. Care cum apuca balonul

cuta s-l arunce ct mai departe, n terenul adversarului. Se alerga


mult i degeaba. Pe cnd acum?
Citea eful i nu-i mai tcea gura:
Ia te uit, micarea juctorilor fr minge, tactica i
tehnica, sisteme de juctori, i place?
Lu cartea i la serviciu, fi art prietenului su celui mai bun, n
pauz, coperta albastr cu un desen care aducea cu problemele lui
Nicu la geometrie.
Ce spui, frate, de chestia asta?
Care?
Ia citete.
n atelierul nalt, cu geamurile afumate de crbune, se gseau o
mulime de lucrtori. Veneau i ieeau grbii. Bahrim, prietenul
efului, lctuul, i scosese ochelarii i silabisea ncet:
B. A. Arkadiev Tactica jocului de fotbal. Ce-i cu asta?
ntrebase.
Ce s fie? Mi-a dat-o fi-miu. Joac fotbal la coal i mi-a spus
c au nevoie de un antrenor cu experien.
Aa e, c tu ai jucat fotbal la Biruina
i nc ce fotbal! se umfl eful de mndrie, uitnd ce gndise
nainte.
M rog, m rog i ce-ai de gnd s faci?
S citesc ca un colar seara acas, pe aici, n pauze, cnd pot.
Termenul e scurt i putii vor s ctige campionatul cu orice pre!
Lctuul cltin din capul crunt:
Om btrn eti tu sau ce eti?
De ce te miri att? mi mai place fotbalul i-acuma. tii bine c
el este o boal de care nu scapi niciodat. Snt foarte fericit c
biatului meu i s-a transmis acest talent. Dar lui nu i-o pot spune,
mi-e fric s nu-mi fac vreo pozn cu nvtura. E bun i sportul,
dar dup ce stai bine la gramatic sau la ce nva ei acolo

Acum, la drept vorbind, msurile luate de cpitanul


Val-vrtejului erau exagerate. Ar fi fost mai practic s ias cu ei
undeva pe un teren i s-i nvee cteva lucruri elementare: pasul,
stopul, cum s trag la poart Tactica mai trziu
Da, dac te luau putii la ntrebri? Pentru c, probabil, citiser
naintea lui cartea. Ce s-i spui, de pild, despre Micarea
juctorilor fr minge. Ia s vedem ce scrie aici!
i, uitnd de ceilali, eful bg nasul n cartea cu copert
albastr. n timpul jocului, indiferent de post, atacantul trebuie s
se mite mai mult fr minge, citea.
Bine zis! i mai departe: Juctorul alearg alturi de
coechipierul care conduce mingea pentru a putea intercepta
Toate astea trebuiau bgate la cap i pe urm predate copiilor.
Un campionat nu se ctig chiar att de uor!
*
Cteva seri. eful fusese gsit de ctre Nicu citind. La nceput
tata se ruinase, dar, nemaiputnd s ascund, mrturisise n cele
din urm:
Nu merge, nv foarte greu, o s m fac de rs!
Biatul avea i el mndria lui. Un tat ai, ori dac i acela se face
de rs n faa colegilor ti de echip, mai bine s-l ii acas! i, ca
msur de siguran, Nicu ncepu s-l asculte ca la coal. Cu
prilejul acesta, nva i el cte ceva. Barem dac nu joac prea bine,
cel puin s ajung un teoretician ca lumea! S vad el, Romic
aib, c ar trebui s se gndeasc la alt ajutor de cpitan de echip!
O fi i Clipici bun, dar dac nu tia cum se face marcajul n sistemul
WM, degeaba se numea adjunct!
Campionatul sta i dduse btaie de cap i mamei. Noaptea,
eful ncepuse s vorbeasc prin somn. Dimineaa ea l certa cu o

privire blnd, mustrtoare:


Ce-aveai azi-noapte cu mine de nu m lsai s dorm?
Nu te lsam s dormi?
Da. mi explicai nu tiu ce n legtur cu controlul unei mingi,
sau aa ceva
Asta era bun! Nu mai lipsea dect s nceap s alerge prin odi
ca somnambulii! eful se roise i ngnase o scuz:
Am o preocupare de care nu mai scap.
Mi se pare c Nicu i-a ntors capul cu fotbalul lui. Ar trebui
s te mai astmperi la vrsta ta!
El n-o mai ascult. l chem pe biat aproape i-l ntreb:
Ascult, crezi c prietenii ti n-or s rd de mine?
De ce s rd, tat? se mir biatul.
De explicaiile pe care o s le dau.
Nu cred. Vorbeti destul de bine. Se cunoate c ai cunotine
despre fotbal, dar mi se pare c eti cam timid.
eful rse ncurcat. Ajunsese s aud de la copilul lui vorbele
astea! Ce mai generaie de ndrznei! Vorbeau ca i cnd ar fi
oameni mari. La vrsta lui nici nu deschidea gura. i i-auzi-l pe
Nicu: Eti cam timid! O s vad el c nu e de loc timid i c o s-i
alerge pn o s-i fac s nu-i mai simt picioarele. Antrenorul lui,
pe timpuri, aa spunea: Totul e s ajungi tu nainte la balon, nu
adversarul.
i nainte de a adormi, tata repeta n gnd cele nvate:
Schimbul de locuri, adic orice schimbare n sistemul de joc al
atacanilor, trebuie s porneasc din iniiativa juctorului plasat mai
n urm
Vor pricepe oare micuii fotbaliti leciile acestea? Nu se putea s
nu priceap! Nicu l ameninase o zi ntreag c n-o s-i spun un
cuvnt despre amenajrile pe care le fcuser la solariul Steaua,
baza lor de antrenament, i, n cele din urm, nu mai rbdase i

mrturisise totul. Cpitanul sta al lor, Romic aib, nu se juca de-a


campionatul! Prea plin de iniiativ, nu-i pierdea timpul!
i iar l apuc ngrijorarea. Oare nu uitase s pun un stop, s
loveasc bine mingea cu piciorul?
capitolul XIII
NITE OAMENI LINITII
Turcaleul o pornise nc de diminea la pescuit.
Ce griji s mai ai! Anul colar se terminase, note bune luaser,
nu aveau nici un corigent, echipa era complet; ase ini pe muchie.
S tot vin campionatul la despre care se vorbea att! Premiul l
avem n palm! Pentru c, dac stai s judeci, cine putea s mai aib
vreo pretenie? Tata Noe? Pi Rndunica tim bine ce pise: unul
dintre cei mai buni juctori ai echipei o s stea pe tu i-o s se uite!
Regulamentul era regulament, nu-l putea clca nimeni! Sile avea o
not proast la fizic, trebuia s toceasc toat vara. Ia s-i vedem
acum pe cei dintr-a cincea, ce-or s fac? Ct despre savanii dintr-a
aptea, cu ei nici nu se st de vorb! S mai nvee fotbal i pe
urm Pi au ei o extrem dreapt ca Gic? Au un funda ca
Furnic? De unde s aib, poate s trguiasc unul
Cam aa gndea tefan n dimineaa aceea de var, umblnd pe
malul lacului Herstru cu o undi lung de trestie n mn. Lng
el fluiera nepstor Sic. Era cam netuns, cpitanul Turcaleului i
i spusese, cum l vzuse:
O s facem o colect s strngem bani s-i dm s te duci la
frizer
n spate veneau ceilali: Sandu, n nite sandale roii, noi-noue;
Furnic, atunci ras pe cap pentru c-i cdea prul; Gic, stropit tot

pe fa cu ap, cu buzunarele pline de pietre, i Ghinea, care aducea


cutia cu rme. Undie nu aveau dect trei din ei. Dou erau foarte
scurte, aa ca s treac neobservate de ctre paznicul parcului,
pentru c pescuitul nu era permis dect cu autorizaie. Cea a lui
tefan era demontabil, adic se putea desface n dou buci la
nevoie.
De cnd ateptau ei ziua asta fericit! S pescuieti o diminea
ntreag, e ceva! Numai s nu vin miliianul din post i s le
tulbure ndeletnicirea plcut! Pentru a prentmpina orice surpriz,
tefan organizase paza: Gic i Sandu rmseser pe margini,
pndind crarea pe care putea s apar cineva. Dac se zrea ceva
suspect, nu aveau dect s ascund trestiile n iarb. Cutia cu rme
era pitit nc de acum ntr-un loc sigur. Aduseser cu ei i o plas
n care au ziare, un borcan plin pe jumtate cu ap pentru inerea
petilor i cteva undie de schimb ascunse n pantalonii lui Furnic.
Undie, vorba vine, pentru c, n realitate, aveau nite ace la
capt, din care de cele mai multe ori petii scpau cu rm, cu tot.
Pentru pescarii amatori erau ns bune.
Ca la vreun ceas de la sosirea pe malul lacului, Gic aduse vorba
i despre campionat:
Noi nu mai facem nici un antrenament? Nu mai este chiar att
de mult pn o s nceap competiia organizat de Tnrul
dinamovist .
Sic i Ghinea rser:
i-o fi team?
De cine s-mi fie team?
De tocilari!
tefan, care tocmai prinsese un petior auriu ce se zbtea la
captul undiei, spuse batjocoritor:
N-au ei zile s marcheze vreun punct Turcaleului! n ceea
ce m privete, m angajez pentru dou goluri de meci, dar tii

boboc!
i eu cte unul! promise Sandu la rndul lui.
Tu nu vezi c noi nici n-avem nevoie de rezerve, mi Gic? Ar
trebui s tii c numai Rndunica ne-a btut o singur dat sau de
dou ori i atunci de ce? Ia spune, Furnic!
Pentru c tu erai lovit la picior.
Asta e! Or acum cei dintr-a cincea vor vedea cu cine au de-a
face Nu-i mai iertm!
Gic privea borcanul n care ineau petii prini.
Totui, cteva antrenamente n-ar strica de loc.
Eh, i tu! Eti pesimist! Cine tie fotbal, tie i fr
antrenament. Vorbeti ca i cnd ai crede c unul care noat, poate
s uite peste noapte lucrul acesta!
tefan arunc nepstor undia n ap. El era golgheterul
echipei. De cnd se nfiinase Turcaleul i pn azi, marcase
aproape o sut de goluri, adic mai mult dect marcau juctorii cu
renume. De aceea nu era prea bine s-l contrazici. Lui i se mai
spunea de ctre unii nas-sus. E drept c era cam ncrezut, dar avea
pe ce. tia s-i dea un pas, tia s trag bine n minge, era ntr-un
cuvnt un juctor adevrat. Unii se i mirau de ce nu joac nc la o
echipa de pitici. Toi credeau c odat cu ntrecerea aceasta va fi
invitat s joace la Tnrul dinamovist . De altfel, pentru asta se i
ddeau premiile acelea. Ei o tiau bine. Scopul nemrturisit al
competiiei era selecionarea de juctori
i, pentru c veni vorba de fotbal, Furnic nu scp ocazia s se
laude:
Eu m simt ntr-o form, tii, aa, brava
(Cuvntul acesta era superlativul pentru Furnic. Dac-i plcea o
dulcea, apoi aceea era o dulcea brava, dac vzuse un meci care
l interesase, apoi meciul acela fusese meci brava.)
tefan, care nu prea suferea s fie i alii mai buni ca el mprejur,

l lu peste picior:
Ce tot spui? Poate tot ntr-o form ca aceea de la ultimul meci,
cnd ai fcut gaur n teren trgnd cu ciocul n pietri!
Rsul celor din jur l opri pe biat. De mult nu-l avea el la suflet
pe nas-sus . Las, gndi, o s vin ea ziua n care o s mai auzi de
mine, cnd o s joc mai bine dect tine! i ziua asta o s fie chiar
ziua nceperii campionatului, cnd n-o s-i dea nici o minge pas! S
se nvee minte s-i mai bat joc de colegii lui de echip!
nc de mult vreme Furnic ncepuse s opteasc la urechea
celorlali:
Nu vi se pare c tefan o cam face pe vedeta?
Sigur c observaser. tefan era cpitanul echipei i pe bun
dreptate, fiind cel mai bun juctor. S pofteasc i alii s joace ca el
i pe urm s aib pretenii! Ce s-i faci, celor buni trebuie s le
supori orice capriciu
Gic i aduse aminte de ceva:
M biei, de altfel, de-abia atept campionatul sta. Ai uitat
ce ne-au fcut tocilarii? Cum ne-au trimis tocmai n pod s crm
scheletul? O asemenea insult se pltete scump.
tefan ceru lui Ghinea o rim.
Las c le pltim n goluri
Ar trebui s le trimitem un mesaj, spuse i Sandu.
Ce mesaj?
Aa, un fel de scrisoare n care s le artm cine snt ei n
realitate i cine sntem noi
Bun idee! aprobar cteva glasuri.
O scrisoare n care s le nirm toate rezultatele obinute pe
terenul de sport, s tie cu cine vor sta fa-n fa, adic s bgm
puin sperieii n ei
Se aprob? rosti cpitanul echipei, dar cine se duce cu ea la
tocilari?

Se gndir.
l trimitem prin pot. tiu eu adresa lui Romic aib, zise
Furnic.
Perfect! Ar trebui s ne apucm s scriem chiar acum, tot
ne-am plictisit de atta pescuit
Cine are un creion? ntreb Gic.
Eu.
i o hrtie?
Tot eu.
Sandu se scotocise prin buzunare i gsise hrtia i creionul.
Bani de timbre exist?
Exist!
Dai uneltele ncoace! ceru tefan. Dac nu v-o place ce-am s
le scriu mamelucilor, s nu m mai numii cpitanul vostru
i uitnd de undi ca s-i vin inspiraia, biatul privi cteva
clipe cerul luminos de var pe care se alergau nori albi.
capitolul XIV
O SCRISOARE CARE AR SCOATE DIN SRITE I PE UN
MORT
Romic aib dormise prost n noaptea aceea. nc de diminea
avusese mai multe semne c o s i se ntmple ceva neplcut. Cnd
plecase la antrenament, prin fa i tiase drumul o pisic neagr.
Prostii! zisese. Doar nu snt bab s m iau dup toate
fleacurile!
Da, dar uite, acum i se btea ochiul stng. Iar se prostea. i ce
dac i se btea ochiul stng? Asta era din pricina unui muchi obosit.
Clar ca ziua.

Era i puin ostenit din pricina antrenamentului. Tatl lui Nicu


tafet i luase rolul de antrenor n serios. i alergase azi pn nu
mai tiuser cum i cheam. Unde mai pui sprinturile din cincizeci
n cincizeci de pai? Dar tot era bine! Dup nc trei antrenamente ca
astea avea s se simt cu toii uori ca fulgul. S-i vedem pe gnsacii
de la Rndunica
La poart btea cineva.
Pota!
Romic alerg s ia scrisoarea.
Cine-i tovarul ai b. Parc aa scrie pe plic.
Cum?! tresri biatul.
aib. Romic aib, cpitan
Eu, eu snt!
Poftim, avei o scrisoare, spuse potaul nencreztor,
ndesndu-i mai bine apca pe frunte. Trebuie numai s semnai de
primire
S semnez?
Da. E recomandat.
Scrisori, i nc recomandate, nu prea primea Romic. Privi
scrisul de pe plicul galben i cut s-l recunoasc. Dup adres nu
putu fi dect al unui coleg care-l tia pe numele de aib. Firesc ar fi
trebuit s i se scrie pe numele Romic Dragii.
Lu plicul i iscli. Omul care aducea scrisorile se uit la hrtie i
pru puin mirat:
Parc scrie altfel aici, nu v cheam aib?
Nu. Asta e porecla. Aa mi se spune la coal Snt cpitanul
unei echipe de fotbal.
Aha, fcu potaul, totui n-ar strica dac ai pune i o
parantez n care s nsemnai i porecla dumneavoastr, nu de
altceva, dar s nu avem vreo reclamaie
Biatul adug cam cu neplcere i restul. Potaul salut i se

ndeprt. Romic nu mai avea rbdare. Rupse plicul i, dup ce citi


cteva rnduri, pli. Asta era va s zic cu semnele! Citi pe
nersuflate i, cnd termin, scrni din dini:
Ah, o s pltii mgria asta, o s pltii! repet nverunat.
Clipici sttea la trei case de el. Avea un telefon secret peste plopii
curilor vecine. Dac trgea de o srm, un ciocnel btea semnalul
n camera ajutorului de cpitan.
n trei minute Clipici sosi gfind. Semnalul era drastic: alarm!
Ce-i? ntreb nc de la poart.
Vei vedea. D veste s se adune toat lumea.
Pe juctorii Val-vrtejului i puteai strnge ntr-o jumtate de
ceas. Clipici inea n magazie o biciclet veche, pe care nu o
ntrebuina dect la ocazii mari. Avea un cauciuc plesnit i chiar aua
era cam uie dar, la nevoie, mergea. Nu mai atept s i se spun de
dou ori i se sui pe ea. Cel mai departe sttea Sergiu Marc potal.
La el se duse nti. Tocmai pleca de acas. Bineneles c ls totul
balt i se ndrept spre sediul echipei. Pe Bolidu Clipici nu-l gsi.
O vecin i spuse c e plecat cu mama lui n ora dup trguieli. Cu
ceilali fu mai uor. Blondu i Micu voiau s se duc la patru la
cinema i pn atunci jucau ah n grdina casei. Vizionarea filmului
se amn pentru alt dat.
Micu tefan ntrebase tot drumul:
Ce-i frate? Ce s-a ntmplat? S stea motanul n musti dac
n-ai o figur care te sperie.
Nu tiu nimic, n-auzi? Cpitanul a sunat la telefon atenie,
alarm! M-am grbit s vin i m-a trimis dup voi. Mai mult nu tiu,
poi s m tai.
Ultimul pe la care trecu fu Mi. Acesta fcuse baie i nu prea se
ndemna s mearg. Se codea.
Clipici nu avea timp de explicaii. Trecu la ameninare direct:
Treaba ta, nu veni i-o s vezi pe dracul! nti c te pune la

amend. Al doilea c te dm afar din echip. Nu uita c avem dou


rezerve
Nu pot, zise Mi, o s rcesc la cap i-o s m bat mama.
Cum o s rceti la cap pe cldura asta?
Adevrul era c nu prea destul de cald. Vara asta fusese o var
foarte rcoroas.
Bine, vin, stai s-mi iau o basc!
Haide mai repede, te duc pe cadru, toi ceilali ne ateapt
Nu e timp de pierdut!
*
n magazia tatlui lui Romic stteau toi, ciorchine, privindu-l
pe cpitan cum se frmnta. aib se plimb din col n col. Nu
scotea nimeni un cuvnt. Cnd apruser, n sfrit, i Mi cu Clipici,
oftar uurai. Aveau s afle, n sfrit, taina.
Bolidu unde este?
A plecat n ora cu mama lui dup trguieli.
I-ai lsat mcar un bilet?
Ce bilet?
Ce bilet, ce bilet, l strmb Romic. Eti, s nu mai spun ce
eti! Trebuia s-i lai un bilet s vin aici. Chiar dac sosea mai
trziu, tot era bine. Snt lucruri grave Pentru neglijena ta, te
amendez. Cinci lei. Micule, l execui! Pn mine, la ora asta, trebuie
s depun suma la casieria clubului. S-a neles?
Clipici vru s protesteze:
M grbeam i nu mai era timp de scris scrisori!
Gura! Dac mai protestezi, mresc amenda. Mai bine ia i
citete rndurile astea.
i, cu un gest scurt, i ntinse scrisoarea primit. Adjunctul citi n
gnd cteva rnduri, strnse buzele, vru s spun ceva i pe urm

privi la Romic:
Ce-i asta?
Citete cu voce tare, s aud i ceilali?
Ctre aa-ziii juctori de fotbal ai echipei Val-vrtej.
Aa-ziii! protest Nicu tafet. Bine am mai ajuns!
Uitai, e scris negru pe alb
Citete mai departe!
Cpitanul echipei Turcaleul trimite salutrile sale
cpitanului echipei Val-vrtej ngn cu glas sugrumat Clipici.
Aici au ntors-o!
Gura! Ascultai!
ntruct ziua nceperii campionatului se apropie, conducerea
echipei noastre a hotri s v transmit alturat palmaresul, ca s
tii ce adversari vei ntlni (dac mai e cazul sri ntlnii).
Asta e o batjocur fr margini! strig Blondu.
Stai. Citete i palmaresul
Clipici netezi hrtia s vad mat, bine:
Turcaleul Sgeata 101.
Turcaleul Echipa strzii David-Tic 40.
Turcaleul A. S. Brbosu 85
Brbosu este unul care lucreaz la institutul agronomic,
spuse Mi atottiutor, st pe strada Mihail Cornea i de-aici numele
echipei
Citete, citete, fcu aib, furios. Nu-l mai ntrerupei.
Turcaleul Cartierul Steaua 77,
Turcaleul Grant (selecionata de pitici) 32.
Turcaleul Bneasa (deplasare) 44.
Turcaleul Rndunica 55, 64 i 11.
Dar cnd au luat-o pe coaj nu scriu n palmaresul lor!
Ludroii! Nu le-ar fi ruine! spuse cu ciud Nicu tafet.
Gura! Mai departe, Clipici!

Turcaleul Podul Constana 1414 (din cauza arbitrului


care a inut cu ei).
Turcaleul oseaua Mgurele (deplasare) 93.
Turcaleul Val-vrtej (nu mai e cazul s scriem scorul).
Mai citesc? ntreb Clipici.
Citete, spuse Romic, vrnd s bea mpreun cu toat echipa
sa paharul pn la fund.
n urma attor victorii pe care echipa noastr le-a avut n faa
unor formaii renumite, conducerea Turcaleului socotete c e de
datoria sa s ntiineze pe cei cu care se vor ntlni. Sfatul nostru
este acesta: ori s v antrenai ca lumea, pentru a nu v face de rs n
faa profesorilor i a antrenorului de la Tnrul dinamovist
Ce miloi snt, sracii!
Las c le-artm noi!
ori s nu v mai prezentai la meciul de campionat, pentru
c e mai onorabil s pierzi cu 30 (forfait) dect la un scor
astronomic!!!
Urmau dup aceea cteva saluturi de la juctorii
Turcaleului. Clipici le citi perind:
V dm apte nainte, semnat Sandu.
Ar fi bine s v rugai de mamele voastre ca s nu v lase s
venii La meci, semnat Sic.
O s v culegem de pe jos, semnat Furnic.
4000! semnat Gic.
Nu uitai contabilul! Ghina.
Clipici se aez pe o buturug. i terse sudoarea de pe frunte i
oft.
V place? tun Romic.
Ar trebui s le rspundem
Stai, c mai este i o semntur general, zise Clipici, care
mai inea paginile scrisorii n mn. Ia uitai-v ce scrie aici: Echipa

Turcaleul n cantonament, undeva pe malul lacului Herstru.


Snt n cantonament dumnealor!
i trimit scrisori batjocoritoare adversarilor...
Trebuie s le-o pltim!
Da, dar cum?
nvingndu-i, scondu-le penele astea una cte una.
Uor de zis, greu de fcut
Romic aib se nfurie:
Adic de ce s fie att de greu de fcut? Nu uitai c n ultimul
timp ne-am inut de antrenament i, dac tragem cu dinii tot aa, or
s aib de-a face eu noi. Biei, nu ne rmne dect un rspuns de dat
acestor nfumurai: s-i batem pe teren, s le scoatem, din cap c snt
mai buni ca noi; s-a neles?
Daaa
Cu toate acestea, seara, juctorii Val-vrtejului fur posomori.
Romic se plimb mult vreme prin odaia lui, fcnd calcule i
gndindu-se n ce formaie ar trebui s se joace n campionat. Bolidu
i nchipuia cum i-ar sta pe extrema stng, dac ar fi fost introdus
n formaie. Ct despre Blondu acesta nu adormi dect foarte trziu
i avu un vis ce merit a fi povestit. Se fcea c el, cu Nicu tafet,
erau ntr-o corabie pe lacul Herstru. i cutau pe cei de la
Turcaleul i-i gsir ntr-adevr sub un pom, prinznd pete. n
cteva clipe echipajul corbiei i lu pe toi prizonieri. Nu lipsea
nimeni. Era i tefan, i Furnic, i Sandu, i Gic, i Ghinea, i Sic.
ipau ca din gur de arpe, dar zadarnic, pentru c nu-i lsar. i,
mergnd ei cu corabia aa, ieir n Oceanul Atlantic. Aici ddur de
o insul pustie, pe rmul creia urlau animale fioroase. Turcaleul
fusese debarcat n cteva minute pe nite plute i corabia lui i a lui
Nicu tafet se ndeprtase repede, lsndu-i pe cei dintr-a asea
prad oceanului i animalelor de pe insul.
Din pcate nu toate visele se mplineau i biatul se trezi. Nu se

afla pe nici o corabie, ci n patul lui. i, pn adormi din nou, repet


cu nverunare n gnd:
Dac nu-i batem, nseamn c sntem nite proti care meritm
dispreul lor
capitolul XV
LUDROSUL
Era ntr-o vineri, pe sear. n faa unui cinematograf de cine d
grsanul? De Nelu Cotcodac dintr-a cincea.
Lui Nelu i se spunea Cotcodac pentru c era tuns ca un coco,
adic avea pe frunte un smoc de pr ce aducea cu o creast. Pe ceaf
se tundea ntotdeauna numrul zero, i fr smocul acela de pr
care-i aluneca pe frunte nu se simea bine.
Bolidu fluiera cu minile n buzunare. Se ntorcea de la un
antrenament Avea cinci lei i tocmai voia s ntre ntr-o cofetrie
s-i cumpere poria de bomboane.
De unde vii? l ntrebase Nelu.
Eh, fcuse grsanul ntr-o doar.
Spune, c n-o fi secret!
Mai tii!
Cotcodac clipise nedumerit. Ia te uit la sta, o face pe
misteriosul! gndise.
Parc ai tras la plug!
Cine tie!
Lui Nelu nu-i plceau tainele. i pentru c avea 10 lei, atunci
cptai de la mama lui, i spuse celui gras:
Fac cinste! Nu intri cu mine?
Ba da, primi Bolidu.

Deschiser ua cofetriei n faa creia se opriser.


Ce vrei? ntreb Cotcodac.
A vrea o ngheat cu fistic!
i fcuse socoteala c i rmn cei cinci lei pentru bomboane de
ciocolat, pe care le putea cumpra de la alt cofetrie dup
desprirea de Nelu Cotcodac.
Vnztoarea le puse n fa ngheatele. Ochii Bolidului sclipir
de poft.
i place i ie tot cu fistic?
Cum s nu! Moartea mea
Cnd terminar, Nelu l ntreb:
Mai am cinci lei, poate mai vrei ceva
Grsanul nu tia c se lsa cumprat.
A mai vrea o sut de grame de bomboane de ciocolat
Cotcodac ceru i bomboanele.
i cum spuneai?
Nu spuneam nimic.
Aa e De unde veneai?
Cnd cineva te trateaz cu o ngheat cu fistic i cu o sut de
grame de bomboane de ciocolat nu poi s fii nepoliticos i s nu-i
rspunzi.
Uite ce e, dar juri c nu spui la nimeni, Nelule?
Dac nu e voie s mai tie cineva, n-am s spun la nimeni.
Bine
Grsanul rsufl cu greutate. Bomboanele din pung se
isprveau. Poate c dac afla totul, Cotcodac avea s-i mai cumpere
o sut de grame de bomboane de ciocolat. Tare-i mai plceau!
E un mare secret!
Nu mai spune!
Da. Dac afl Romic aib c l-am trdat, s-a terminat cu
mine, m scoate din echipa de fotbal!

Nelu fcu ochii mari i-i ascui urechile.


Deci e ceva n legtur cu echipa de fotbal!
Taci, vorbete ncet s nu ne-aud cineva
Cine s ne-aud?
Mai tii! Poate m cunoate careva i m spune lui aib: tii,
l-am vzut pe Bolidu la o cofetrie cu Nelu Cotcodac. Vorbeau nu
tiu ce despre fotbal Att mi trebuie!
Bine, vorbesc mai ncet. Spune! ncuviin cellalt.
Viu de la un antrenament
Cum, voi facei antrenamente?!
i nc de cnd! Dinainte de examene! Trebuie s-i spun c, la
drept vorbind, n campionatul sta care o s nceap foarte curnd,
v inem n buzunar
Voi?
Noi!
Pe Rndunica?
Pe Rndunica i pe Turcaleul. V facem arice! se lud
grsanul. Poate nici nu tii ce antrenor avem i ce metode de
antrenament
Lui Nelu Cotcodac i se nroir urechile. S mai fi avut bani i
mai ddea Bolidului o ngheat cu fistic. Banii i scotea el de la
ceilali cnd aveau s aud ce fceau tocilarii.
Cum, avei i un antrenor?
Ba bine c nu! Pe tatl lui Nicu tafet l tii?
Am auzit de el.
A jucat n tineree la Biruina. tie un fotbal de
te-ngroap S vezi ce stopuri pune din aer, pe rist, pe toc, cum
vrei. Ct eram eu de tmios, c m tii, s vii s-i fac o
demonstraie
Asta era mai greu de crezut.
Mai spune, mai spune, mormi Nelu.

Avem i un manual de fotbal pentru tactic


Ei?
Dac vrei, i-l aduc i ie dup campionat, acum nu se poate
i e gros manualul sta?
Uite-aa i Bolidu puse o mn sub alta, nct ai fi putut
crede c volumul de care vorbea trebuia s atrne cel puin zece
kilograme.
Nelu l ndemn iar:
Mai spune!
Spun, dar s nu se afle, c am pit-o, m bat bieii de nu
mai tiu de mine
Cum o s se afle? mini Cotcodac, care abia atepta s se duc
s-i. povesteasc lui Uu cele auzite.
Facem antrenamente pe solariul Steaua.
Pe Grivia
Ne-am construit i o poart de scnduri cu careuri
numerotate, pentru precizie. Avem capre de srit obstacole, aparat
special pentru antrenamentul cu capul, ce tii voi
nghease inima n Nelu, Tocilarii nu se jucau!
Aparate?
Da, aparate. Statul nostru major a fost n mod special la
Dinamo pentru asta...
Te pomeneti c atunci cnd s-a ntlnit Sile i Uu cu ai votri!
Chiar atunci.
Ptii, dar proti mai sntem
Ce s v fac? spuse superior grsanul, nghiind ultima
bomboan de ciocolat.
Minge avei?
Avem. Am cumprat una nou. Sergiu Marc potal i-a
vndut colecia de timbre ca s ne dea bani. (Bolidu minea, pentru
c se antrenau cu un balon mprumutat.)

Nu spui gogoi?
Cum o s spun gogoi?
Cotcodac se frmnta pe scaun, ros de o invidie surd. Tcuse i
nu mai asculta ce spunea n continuare grsanul. n cele din urm l
ntreb:
Dar vreun meci ai fcut?
Pn acum am btut dou echipe.
Pe cine?
O selecionat a solariului
Cu ct?
50! mini Bolidu (n realitate scorul fusese 41).
i pe mai cine?
Pe Banu-Manta cu 62. Avem cte cinci plmni, cum spune
Romic aib i, dac o mai inem aa, facem ase V ateptm cu
fraul!
Era lat! Nelu Cotcodac se nfurie:
Hai s mergem! De fapt, cu tot antrenorul vostru, o s v
cutm pe jos. Uii c pn acum Rndunica v-a btut cnd a vrut?
Pentru ca nu luasem msurile pe care le-am luat
Vom vedea.
Atunci rmnem nelei. Nu spui la nimeni
tii bine c n-am s spun la nimeni din moment ce este un
secret.
Bine, la revedere, eu o iau pe aici, i mulumesc pentru
ngheat i bomboane
Nu-i nimic, ai s faci i tu cinste alt dat!
Pn acas, grsanul mai intr ntr-o cofetrie i-i cumpr nc
o sut de grame de bomboane. n schimb, Nelu Cotcodac umbl
ctva timp pe strzi tulburat. Dac cele auzite erau adevrate, i
Bolidu nu putea s inventeze attea, situaia era grav! Trebuiau
ntiinai ct mai repede ceilali.

capitolul XVI
ALARM N TABRA RNDUNICII
Dac fluiera de trei ori, Rndunica se aduna n cteva clipe.
Sediul celor dintr-a cincea se afla ntr-un pod al unei case de pe
strada Plopilor. Se urca pe o scar ubred, se trecea printr-o u
ngust cu capul aplecat mult pentru a nu lua pe pr toate firele de
pianjen, i sub un luminator se afla o saltea de paie cam spart pe
alocuri, dac nu rupt bine, pe care se aeza toat lumea.
Cu o sear nainte, Nelu Cotcodac dduse alarma. Acum, dei
era numai opt dimineaa, se gseau toi n jurul lui Uu.
Ce s-a ntmplat? ntrebase Petru, miglind nc la o urc pe
care o fcea fratelui su mai mic.
Mircea se aez turcete lng Uu. Alturi de el stteau Sile,
Cornel, Gigi i Nelu Cotcodac.
Uu se ridic n picioare i duse mna la buze:
Biei, tot ce se va spune aici rmne ntre noi secret. S-a
neles?
neles.
tii bine c o dat cu terminarea anului, n echipa noastr
s-au petrecut cteva lucruri neplcute: unul dintre noi nu va juca n
campionatul pe coal care ncepe peste cteva zile Noi n-am
privit cu seriozitate competiia. A trebuit ca Nelu Cotcodac s dea
din ntmplare peste Bolidu pentru ca s afle nite grozvii
Ce anume? ntreb cu vocea lui ascuit Petru.
Stai, avei rbdare!
Stm, uite c stm
Aadar, noi ne-am culcat pe-o ureche. Credeam c vom avea

de-a face n acest campionat numai cu cei dintr-a asea Bnuiesc


c i voi, ca i mine, ardei de nerbdare s reprezentai coala
numrul apte an campionatul intercolar pe Capital
Sigur c da!
Numai c pentru a ne asigura locul nti ce-am fcut?
Nite meciuri pe care le-am ctigat.
Cu cine i cu ct le-am ctigat? ntreb amrt Cornel.
Cu nite prlii, cu nite copii
Aa este!
Unde mai pui c juca i Sile, pe care va trebui s-l nlocuim cu
rezerva lui!
Se fcu un minut de tcere.
Asta n-ar fi nimic, spuse Uu, dar altceva m ngrijoreaz. De
unde noi bnuiam c vom avea adversari numai pe Turcaleul ,
iat ce-a aflat Nelu Cotcodac Ia treci, Nelule, i spune-le!
Acesta se ridic de pe saltea. Era ncruntat de parc ar fi nghiit
sare amar.
Asear, zise, pe cnd m plimbam, cu cine m ntlnesc? Cu
Bolidu. Era asudat tot. Cei cu tine? l ntreb. Nu-i spui, dect
dac-mi dai o ngheat. I-am dat, pentru c miroseam c este ceva
care ne privete foarte mult
Aa eti tu, ai nasul bun! rse Petra, scobind nc la urca lui.
Dup o ngheat a mai vrut i o sut de grame de bomboane!
Te-a costat ceva!
O s contribuii i voi la cheltuielile astea, pentru c a meritat!
S ai s iei! rse Cornel.
Zi-i mai departe, Nelule, l ndemn Uu.
Aa St el ce st, mai gust din ngheat, pe urm face
ochii mari. Parc nu-l tii pe Bolidu!
l tim, cum s nu-l tim!
Face ochii mari i-mi spune: V lum pe fra Ce fra?

l ntreb eu. La campionat! Acum avem antrenor


Copiii srir de la locurile lor:
Au antrenor?
i nc ce antrenor? Pe tatl lui Nicu tafet, care a jucat la
Biruina, ai auzit de Biruina?
Nu auziser. Nici Nelu Cotcodac nu auzise, dar i plcea s se
prefac totdeauna c tie totul.
Ehe, o echip care juca numai cu Ripensia, cu Chinezul

B ludrosule, tu nici nu te nscusei cnd juca Ripensia, l


apostrof Petru.
tii c eti bine? Parc trebuia s m nasc pe vremea
Ripensiei ca s tiu atta lucru
Lsai-l s vorbeasc! i mpc Uu.
Spune, ce ai mai aflat de la grsan?
nti i nti c i-au cumprat o minge!
Bravo lor!
Sergiu Marc potal i-a vndut colecia de timbre. Asta n-ar
fi nimic. Fac cte trei antrenamente pe sptmn. Au jucat i dou
amicale, n care au nvins cu scoruri destul de mari.
Noi o s facem, ncepnd de azi, cte cinci!
Ce cte cinci? n fiecare zi o s jucm fotbal!
strig Mircea.
Tcei, lsai-l pe el!
Mai e ceva.
Ce?
Au i un manual de fotbal dup care au nvat.
O clip tcur, uluii.
Tocilarii tot tocilari rmn! zise silnic n cele din urm Cornel.
Parc nu-i tim? S-i vedem ns pe teren
i au i tricouri!

Tricouri?!! se mir Gigi, c doar n-o fi luat o mie de lei Sergiu


Marc potal pe colecia lui de timbre
Nelu Cotcodac nu isprvise:
Vin la meci n cmi albe cu ecusoane.
Cu ecusoane?!
Da, vei vedea, ecusoane de fetru
i noi ne lsm aa, frailor? ntreb Uu. E n joc onoarea
Rndunicii! Ce facem?
Nu se auzea dect vntul care mica tabla de pe acoperi.
Are cineva vreun tricou?
Am eu unul galben, zise Sile.
Ni-l dai nou, c tot nu joci.
Vi-l dau.
i eu am unul tot galben, spuse Mircea.
Dou la mn. Mai are cineva un tricou galben?
Petru lsase urca pe saltea i se gndise puin:
Mi se pare c am un prieten care-mi poate mprumuta un
tricou galben.
Eu am unul cafeniu, se amestec i Nelu Cotcodac.
Ce folos, nou ne trebuie la fel
S le vopsim pe toate ntr-o culoare, propuse Gigi.
Cum o s faci dintr-un tricou cafeniu, unul galben
O s ne mai gndim!
Ce pcat c nu ne-a venit nou mai nainte ideea cu
cmile
i cu ecusoanele ce facem?
Uu era suprat:
Prea vrei s-i imitm. N-are nici un rost.
Atunci d o idee!
Mircea gsi numaidect:
Ne facem fiecare cte o tichie de bumbac.

E bine. Bravo, Mirceo!


Ce culoare?
Albastr.
Bun!
Gigi i opri:
Vou v este uor. Avei mame, avei surori, dar eu? Mie cine
s-mi fac?
Bieii uitaser c Gigi nu are nici mam, i nici sor.
Las c aduc eu dou, spuse simplu Cornel. Am dou surori.
Fiecare are s-mi fac cte o cipilic
Nelu Cotcodac i-aduse aminte c nc nu le spusese totul!
Stai, c n-am terminat! Am uitat ce-i mai important: au
aparate de fcut antrenament
Petru trnti de pmnt urca la care lucra:
Ce fel de aparate?
Nu tiu, nu am idee. Bolidu zicea c au fost la Dinamo n
mod special pentru a vedea totul
i noi, protii, care am crezut c au pierdut tramvaiul!
exclam Uu.
tii unde fac antrenamente?
Da. Pe solariul Steaua.
Unde-i asta?
Pe Grivia.
Cam departe. Cine se duce pn acolo?
Copiii se gndir.
n nici un caz unul pe care l-ar putea recunoate.
Uu i aduse aminte c are un prieten mai mare care nva la
alt coal.
l trimit pe Mihu Brndua. Are i biciclet i se pricepe i la
fotbal. Pe el n-au de unde s-l tie!
Bun idee! S nu uite s-i ia un creion i-o hrtie pe care s

deseneze instalaiile
Pn atunci ar trebui s ne antrenm mai struitor. E destul de
trziu de altfel, nu mai snt dect cteva zile pn la nceperea
campionatului. Dac vom face antrenamente zilnice, vom fi n
form. Ce spunei?
Chiar acum ar trebui s plecm, propuse Cornel.
S mergem!
i minge?
Gsim. Nu uitai c tocilarii vor s ne-o ia nainte i asta nu se
poate. Ar fi ruinos
Celor dintr-a asea le spunem?
Ce, sntei proti? zise Gigi. Nu uitai c ei au echipa
complet, pe cnd noi
Sile privea amrt scara podului.
Mai merg i eu?
Mergi, ce ai de pierdut?
Dar tot n-am s joc
Nu-i nimic, nu-i stric un antrenament n plus
capitolul XVII
FETELE
Uite-aa se ntmpl n lumea asta! E greu s ii un secret
Sergiu Marc potal nu mai purta ochelari i ncepuse s nu-i in
nici gura. Pentru c se terminaser cursurile nu mai avea cum s-o
nsoeasc pe Maria seara acas, s-o apere de cini. Dar, din cnd n
cnd, mai din ntmplare, mai cu voie, fata i ieea nainte de la o
vreme. l privea foarte mirat. Parc-i lipsea ceva lui Guadelupa. Se
tot ntreba: cnd i sttea mai bine, cnd purta teribilii ochelari cu

ram groas, neagr, sau acum, cnd chipul i se subiase parc?


Ochii scormonitori ai Mariei nu-l slbeau i Sergiu ghicise n cele
din urm.
De ce te uii aa la mine? o ntrebase.
Unde-i snt ochelarii?
Iat de unde ncepuse trdarea, cum avea s-o numeasc n
sinea lui Sergiu peste ctva timp. S nu-i rspund, nu se putea.
Ce-ar fi crezut fata? i unde mai pui c l i mnca limba i ar fi vrut
s se laude Dac nu-i explica, adio cu plimbrile lor spre sear.
Cine o s-i mai mprumute cri? i doar acum dou sptmni i
promisese pe Jules Verne, e drept ntr-o ediie mai veche, gsit prin
biblioteca de acas, dar Jules Verne!
Uite, am s-i spun, fcu n cele din urm Guadelupa. ns
acest lucru trebuie s nu mai fie aflat de nimeni
Genele Mariei btur repede. Se apropie de el, ca i cnd ar fi
vrut s-i plece urechea, s nu-l sileasc pe biat s vorbeasc cu
voce tare ca s fie auzit i de altcineva.
i promit.
Bine.
Sergiu se nveseli, ca atunci cnd le mrturisise prietenilor si c
poart ochelari degeaba.
tii, de fapt eu vd foarte bine i fr ochelari.
Ce spui?! fcu Maria, surprins i-l privi dezamgit.
Da. Voiam numai s-o fac pe interesantul.
Deci te-ai prefcut? M-ai minit? Pe mine, pe prietenii ti?
n glasul fetei era ceva care-l nghe pe Guadelupa. i doar se
mai vzuser de attea ori, i ea nu-l ntrebase nimic despre ochelari!
Poate nu bgase de seam, poate crezuse c snt undeva la reparat
Eti suprat pe mine pentru asta? ntreb biatul, cu team.
Sigur c snt! Ce fel de prieten mi eti dac m mini? Mie ai
fi putut s-mi spui

Era adevrat. Dar i-ar mai fi mprumutat cri n cazul acesta?


Crezuse totdeauna c Maria st de vorb cu el din cnd n cnd,
adic de mai multe ori, numai pentru c-l bnuiete cu adevrat un
tocilar, care roade nu numai crile de coal, ci i pe cele de
literatur. Ea era cea mai bun elev din clasa a aptea la limba
romn i se spunea c tie toate poeziile lui Eminescu pe dinafar.
La examenul pentru admiterea n clasa a opta fusese felicitat de
profesori pentru rspunsurile date. Ei, ce te faci, Sergiule?
n primul moment, biatul vru s nege, s spun c de fapt
acum minea, pentru c n realitate este miop, nu vede la doi pai.
Ochelarii i mai pstra acas ntr-un sertar, nu era greu s-i pun din
nou pe nas, s se prefac, dar cine o s-l mai cread? Primul lucru
pe care l-ar face Maria ar fi acela de a-i pune la ochi, i atunci s-ar
vedea limpede c sticlele lor snt de fapt nite biete geamuri ce nu
mresc de loc. Pe urm cum te descurci cu bieii? Ce ar spune
Romic aib? L-ar da afar din echip ct ai zice pete. i asta nu se
fcea! Mai bine s se supere Maria dect s-i lase echipa tocmai
acum, cnd se simea n form. Le va arta el putilor c din
ochelarist i tocilar a devenit un half centru nemaipomenit.
Tcerea se prelungea. Maria prea suprat. Dei era legat de
jurmntul fcut n faa echipei, trebuia s-i spun pentru ce a
renunat la ochelari!
Vrei s m asculi? ntreb, apucndu-i uor braul.
Nu vreau s ascult nimic i am s plec acas!
nc un minuni, ce un minut, o secund, i Maria ar fi plecat. Era
vacan, putea s prseasc Bucuretiul, cnd s-o mai vad? La
toamn, dar atunci era prea trziu, ea va nva la alt coal, nu vor
mai avea drum mpreun, o vor muca seara cinii, cine s-i duc
servieta? Se adunau prea multe. Sergiu Marc potal se hotr. O
opri aproape cu violen i-i spuse:
Maria, nu mai e mult i va ncepe campionatul de fotbal pe

coal. Joc i eu! Bieii mi-au spus c snt bun. Fotbalist cu ochelari
n-a mai pomenit nimeni! Iat de ce am lsat ochelarii.
Se fcu din nou tcere. Fata nu mai pleca. Ls capul n jos i el
nu-i mai vzu minunaii ochi negri, n care lucea toat lumina
soarelui.
Bine, dar de ce m-ai minit? Asta te-am ntrebat. Eu nu am
nimic mpotriv c joci fotbal. i mie mi place voleiul
i place voleiul?
Cum s nu! Dar tu ce-ai crezut?
Guadelupa se ag de cuvntul acesta. Deci i Maria era
sportiv. iret, o cert la rndul su:
Dar nici tu nu mi-ai spus c joci volei
Nu m-ai ntrebat. Dac m-ai fi ntrebat, i-a fi spus.
Avea dreptate. Totui, ca sportiv, n-ar fi trebuit s fac atta caz
de o minciun. Parc ea nu minise niciodat n viaa ei?
Uite ce este, vreau s te rog nc o dat s nu spui la nimeni
cele ce-ai aflat. Avem un antrenor, pe tata lui Nicu tafet. l tii, nu?
Da, ngn ea.
Afl c-i rupem pe ncrezuii ia dintr-a asea.
Cum adic, i rupei?
i batem la scor. Sntem ntr-o form! Spune-mi ns numai un
lucru, mai eti suprat pe mine?
Maria se gndi puin. Trecur multe minute pn s-i rspund.
Sergiu i muca buzele. S stea motanul n musti, vorba lui Nicu,
dac nu era mai bine s nu-i pun niciodat ochelarii la ochi! n
cele din urm, fata ridic privirile luminoase i-l ntreb cu cea mai
frumoas voce pe care o auzise vreodat:
i tu chiar joci?
l iertase! Lui Sergiu i venea s sar n sus de bucurie.
Sigur c joc! S vii numai s m vezi! Am s te anun. O s
vii?

Maria se codea. Roi puin. Vrfurile urechilor i erau aprinse.


S m mai gndesc. Cu mincinoii e greu s fii cumsecade.
i-ai s-mi aduci i cartea de Jules Verne, pe care mi-ai
promis-o?
Am s i-o aduc i-acum, spune-mi, unde facei
antrenament i cum de v-a venit ideea s jucai n campionat, tocmai
voi, oare nici nu voiai s auzii de fotbal?
Fericit, Sergiu Marc potal nu-i mai inu gura. ntr-un sfert de
ceas, Maria afl totul.
Ei, i s te ii! Un asemenea eveniment trebuia i el comentat,
chit c nu aveai voie s duci mai departe zvonul cel auzit. Fata avea
i ea o prieten ntr-a asea, pe Florica. Aceasta era o fat serioas,
n-o s vorbeasc nimnui despre pregtirile tocilarilor, aa c de
ndat ce se ntlnir, Maria i i spuse:
Tu ai auzit de campionatul care va avea loc n curnd pe
solariul colii noastre?
coala elementar de fete numrul 7 se afla spate n spate cu
coala de biei numrul 7. Uneori, pe solariu, fetele fceau cte o
partid de volei, pn nu apucau bieii s nceap fotbalul.
Pe Florica nu prea o interesa sportul. i plcea cinematograful
foarte mult. Mergea la film de cte trei ori pe sptmn. Maic-sa i
spunea c o s fie foarte frumoas cnd o s fie mare i ea se gndea
c n-ar strica s urmeze coala de cinematografie. Ddu din umeri,
nepstoare:
i ce-mi pas mie de asta?
Cum ce-i pas? Voi n-o s venii s facei galerie clasei a
asea, contemporanilor votri?
Maria vorbise cu vreo zece colege de-ale ei din clasa a aptea s
mearg mpreun n ziua disputrii meciului, i s-i ncurajeze pe
tocilari.
Adic s mergem noi, s strigm? De ce?

Maria o privi de sus pe fata cea blond care-i scutura prul cu


mndrie din cnd n cnd. Ce pricepea ea din frumuseea sportului!
Se apuc s-i nire cele auzite de la Sergiu.
i au, tu, i antrenor, i aparate de lovit mingea cu capul O
s fie un campionat foarte interesant. Cei dintr-a aptea or s-i fac
praf pe ai votri
Care ai notri?
Pe putii dintr-a asea
Vorba asta o cam supr pe Florica. Ce, adic dac Maria
terminase clasa a aptea i reuise la examenul pentru clasa a opta
trebuia s vorbeasc aa? Noroc c nici nu-i psa de meciurile
bieilor! Era mult mai interesant un film!
i, dup ce mai vorbir despre cteva lucruri de-ale lor, se
desprir mai puin prietene ca altdat. n aceeai sear, cine vine
la Florica acas, s-i aduc o carte? Stelua, atleta clasei, cea care se
laud c o va ajunge pe Iolanda Bala, pentru c srea nc de pe
acum 1,43 la nlime!
Poate pe ea s-o intereseze cele aflate de la Maria. Dup ce-i
strnser minile i Florica o rug s stea pe un s caun, i spuse:
Tu ai auzit ceva despre un campionat de coal la noi, la
numrul apte (aa spun ele colii pe scurt).
Cum s n-aud? Vom fi toate n pr, s ncurajm echipa lui
tefan.
Toate snt vreo zece fete cu prul tuns foarte scurt, care umbl
toat ziua n trening i, cum termin orele de curs, nu se opresc
dect la Stadionul Tineretului, de la osea. Sportivele, m rog!
Dac te intereseaz, afl c n-o s fii singure!
N-o s fim singure!? se mir Stelua.
Da, o s avei nite rivale. Galeria clasei a aptea de fete care
vor susine pe contemporanii lor, cum spunea Maria, pe tocilari!
Stelua ncepu s rd cu gura pn la urechi.

De ce rzi, tu?
Rd pentru c se cunoate c nu-i plac altceva dect filmele.
Pi, i-ai vzut vreodat pe cei dintr-a aptea jucnd fotbal?
Florica nu-i vzuse i nici nu inea s-i vad.
Ori ai pune nite rae s loveasc mingea, ori pe ei, totuna-i!
Stelua vorbea cu dispreul pe care-l au sportivii fa de cei oare
n-au vzut n viaa lor un stadion. Florida ddu din umeri:
Pe mine nu m privete. Ceea ce tiu, este c bieii i-au adus
un antrenor, c au o carte dup care nva c au aparate. Maria
mi-a spus. Mie nu-mi pas.
Fata cea blond tot nu reuise s se stpneasc. Rsul i zguduia
umerii.
Ce va fi cnd i voi spune lui tefan? Cred c o s-l intereseze.
tefan era prietenul ei cel mai bun. Stelua nu mai ntrziase i,
pentru c edeau aproape unul de altul, peste o zi se i ntlnir. n
trei cuvinte i povesti, totul cpitanului Turcaleului . S auzi i s
nu crezi! Ce-i apucase pe tocilari? Bineneles c trimise vorb prin
Furnic s se adune echipa.
edina avu loc ca de obicei pe malul lacului Herstru, Era o
zi cu cerul senin. Cald, numai bine s faci baie. Ghinea tocmai
adusese o undi sistematic din care nici mpratul petilor nu mai
putea s scape. O tot arta celorlali, habar neavnd ce-or s-i aud
urechile. tefan nu era prea ngrijorat. A, s fi tiut c Rndunica
are un antrenor, mai da! tia dintr-a cincea erau periculoi. Dar
mamelucii, melcii? Numai dac toarn cineva benzin n apa pe
care-o beau. Iat de ce pe la unsprezece, cnd se trseser mai la
umbr sub o salcie, i strnse cerc n jurul lud i le spuse:
Poate c sntei curioi de ce v-am chemat mai de diminea.
Acum e timpul s aflai. inei-v bine! Sic, proptete-l pe Sandu s
nu cad n ap, c nu tie s noate.
Cine, eu? sri de la locul su biatul cu ochi albatri.

Dar cine, tata? i cum v spuneam: inei-v bine!


Copiii erau numai urechi. Gic sttuse turcete pn atunci i
ghiontul vecinului l aduse mai aproape de tefan. Czuse pe burt,
mpins de Furnic.
Aflai c tocilarii au un antrenor i o carte dup care nva
fotbalul!
Apsase pe cuvntul nva, ca s le atrag atenia. Bieii se
lsar deodat pe spate i ncepur s dea din picioare, ca i cnd ar
fi pedalat pe o biciclet imaginar.
Auzi-i de ce snt n stare! striga din rsputeri Sandu.
Gata, ne-am ters pe bot de campionat! Ne iau tocilarii
campionatul!!! Ar trebui s mergem s dm acatiste la biseric, s ne
rugm s nu ne bat
Hazul nu putu fi potolit dect dup un sfert de ceas. Numai lui
Sic, pesimistul echipei, i intrase o m n traist. Le spuse cu vocea
lui de om n vrst:
Degeaba rdei voi! O s vedei cum o s mncm btaie!
Ghinea l arunc ct colo pe iarb:
S nu te mai aud! Nu s-a nscut echipa care s ne bat!
Rndunica a reuit o dat i tii cum
Ar trebui s mai facem i noi cte un antrenament
tefan privi cerul dogoritor de var i csc:
Dac tu crezi c sta este timp s joci fotbal, te neli! Soarele
i topete pielea
Totui pe Sic nu-l convinse nimeni c n-are dreptate. Seara,
nainte de a dormi, gndea pentru el: Hai, de tocilari, la drept
vorbind, nu aveau de ce s se team, mai ales c vor prezenta echipa
complet, dar ce te faci cu cei dintr-a cincea, oare i ei se vor fi lsat
pe tnjeal? Nu putea s cread una ca asta.
i, cu ct se apropia data deschiderii taberei de var, grija ncepu
s-i cuprind i pe ceilali. Nici tefan, ambiiosul i mndrul cpitan

al Turcaleului , nu fu scutit de aceasta. De cnd aflase c la


meciurile de campionat vor veni i fetele din clasa a asea nu-i mai
gsea linitea. Ar fi fost mai mare rsul s-i bat cei dintr-a cincea,
dei se prezentau cu echipa complet.
Iat de ce, ntr-o diminea, n loc s-i duc bieii pe malul
lacului, i ntreb dac au bani de autobuz. Se cntar mirai prin
buzunare i-i rspunser c se gsea cte ceva. Sub bra, cpitanul
Turcaleului inea o minge numrul patru, galben ca un miez de
ou. Cu o sear nainte, balonul acesta i fusese adus de un prieten,
mprumut , numai pentru o zi. Ceilali neleser. Era i timpul s
mai fac un antrenament! Peste dou zile ncepea campionatul!
Se suir ntr-un autobuz pntecos i ntr-un sfert de ceas ajunser
la pdurea Bneasa. Aici era i rcoare, s tot joci fotbal. Gsir un
lumini cu iarb bun, se dezbrcare i, pn la dou dup-mas, nu
mai lsar piciorul de pe balon! Aa era cnd nu mai jucai de mult, i
se fcea o poft, de nu te-ai mai fi oprit!
S pofteasc cineva, s spun c nu fcur i ei antrenament!
Balonul mergea ca pe sfoar, i-era mai mare dragul s te uii la el
cum se plimba de la unul la altul. E drept c mai trsese Sandu
cteva prin pomi, dar cine nu greea? Parc tefan, ct era el de
cpitan, nu se mpiedicase de dou ori de era s-i rup nasul?
i, pentru ca s ncheie cum trebuie antrenamentul, ce credei c
propuse Sic, cel mai fericit c, n sfrit, problema campionatului
fusese luat n serios? S alerge cu toii pn la aeroport pe jos, adic
s fac un fel de maraton care s-i pun n condiie fizic
Nu a fost nevoie de mai mult. i nclar teniii i ia-o la pas:
nainte tefan, dup el Furnic, Ghinea i ceilali. Alergau n ir
indian, spre admiraia ranilor din cruele ce se ndreptau spre
Bucureti. Civa bicicliti, venii din spate, i ndemnar i la un
sprint final. Nu puteau s se fac de rs. Cpitanul Turcaleului
mri pasul i ceilali dup el! Greu era s te ii dup o roat de

biciclet! Dup trei sute de metri se sufocaser. Ajunser la aeroport


nduii, gfind. Fu nevoie de un sfert de or de exerciii de
respiraie ca s-i recapete suflul. Dar aa antrenament, mai zici i
tu! Acum s pofteasc s se msoare cineva cu ei! Numai s-i vad
cum arat!
capitolul XVIII
UN SPION PE BICICLET
Era ultimul antrenament al Val-vrtejului . Tatl lui Nicu
tafet le spusese nc nainte cu dou zile:
Pn la campionat nu am s v mai las s punei piciorul pe
minge, ca s nu v pierdei pofta de joc. N-a vrea s fii
supraantrenai. Vom face numai cteva plimbri.
Acum eful avea de furc mai mult cu portarul, cruia i arunca
balonul cnd jos, cnd deasupra capului. Micu prindea cu destul
siguran. Antrenorul era foarte mulumit de echipa clasei a aptea.
Bieii nvaser repede cum s se mite pe teren, cum s se
demarce, cum s preia balonul trimis de un coechipier. i nsufleea
pe toi o ambiie fr margini, mai ales de la primirea acelei scrisori
pe care le-o trimiseser juctorii Turcaleului .
Nu se putea spune c antrenorul nu avusese i greuti. Pe
Romic aib, eful abia l dezvase de mania de a vorbi tot timpul
jocului.
Las sfaturile dup meci, nu n timpul lui. Vorbind, oboseti
mai repede i joci mai prost
La nceput, cpitanul nu prea nelegea Fr s nu fi strigat la
fiecare minge: D-o la mine! nu se lsa. Pentru a-l potoli,
antrenorul l rugase s ocoleasc de cteva ori solariul.

Vreau s am o echip de mui, spunea eful. Cine scoate o


vorb, pete ca Romic.
i-i dezobinuise ncetul cu ncetul. Mai greu a fost s-l dezvee
pe fiul su s dribleze i cnd trebuia, i cnd nu trebuia. Nicu nu
pricepea cu nici un chip avantajele jocului cu pase. Dup cteva
demonstraii, biatul se vindecase. Trimitea ct putea de repede
balonul unde trebuia n momentul n care era atacat.
Trebuie s v obinuii cu ideea, le spunea eful, c nici unul
dintre voi nu este mai prost sau mai detept dect ceilali.
Cu Bolidu n echip era cam greu, dar pedepsele se nmulir i
n cele din urm nu-i mai spuser nimic grsanului, chiar cnd
acesta mai ddea cu piciorul pe lng minge.
i cu Blondu avusese de furc. i era fric s loveasc balonul cu
capul, i un juctor care nu tie s preia mingea cu precizie, ori de
unde ar veni ea, e o jumtate de juctor.
Munca aceasta cu copiii i plcea efului. Lctuul, prietenul
su, l mai ntreba din cnd n cnd:
Cum merge echipa?
Bine, bine, cum s mearg
Ctigai campionatul sau nu?
l ctigm, de ce s nu-l ctigm!
S v vedem! i cltina din capul su alb.
Ultimul antrenament era pe sfrite cnd se auzi glasul Bolidului:
Stai, sntem spionai!
Juctorii Val-vrtejului se oprir. Grsanul inea de ceaf pe un
biat tuciuriu, mbrcat n pantaloni albatri i n tricou de marinar.
S scoat hrtiile pe care le-a ascuns n buzunar, altfel nu-i
dau bicicleta.
Romic aib se apropie de cel ce se smucea s scape din minile
rezervei.
Despre ce hrtii e vorba, Bolidule?

Cnd alergam pe lng banc, el se fcea c-i repar bicicleta.


ns desena aparatele noastre de antrenament
E adevrat? ntreb cpitanul Val-vrtejului.
Cutai-l n buzunare! rosti n locul necunoscutului grsanul.
L-am vzut cnd a ascuns hrtiile.
Vrei s ni le ari ca s nu te cutm noi? spuse blnd Romic.
n faa acestui grup de biei, Mihu Brndua, spionul, clasei a
cincea, nu mai avu ce s fac. eful sttea de o parte i privea. aib
scutur hrtiile de nisipul aflat n buzunarele celuilalt i privi. Nu
exista nici o ndoial. Necunoscutul desenase porile lor, caprele de
srit i leagnul pentru antrenamentul la loviturile de cap. ntr-o
parte erau i explicaiile.
Cine te-a trimis? ntreb furios Nicu tafet.
S nu fi fost taic-su de fa, i-ar fi trntit i vreo dou, fr
avertisment.
Nimeni, mini Mihu Brndua.
aib l opri cu un gest scurt pe M, care-i i vrse mna n
prul cre i aspru.
Astmpr-te! i se ntoarse spre biciclist: Trebuie s ne spui.
Nu e adevrat c ai venit singur
Zu dac m-a trimis cineva
Cei dimprejur erau gata s-i sar n cap.
Bine, dac nu vrei s ne spui, i vom opri bicicleta. Poate te
mai rzgndeti, eti liber, hrtiile rmn la noi
Dup o scurt ezitare, Mihu i ntreb:
Chiar mi oprii bicicleta?
Ba bine c nu! rse Nicu. tii ce pesc spionii
O s v reclam la coal, pentru c tiu unde nvai.
Cu att mai bine, ai de unde s ne iei.
Biatul lovea pmntul cu vrful pantofului. Se vedea pe chipul
su c l frmnta ceva.

Dac v spun, mi promitei c n-o s m pri celui oare m-a


trimis? zise n cele din urm, cu o voce pierdut.
N-o s te spunem, dei, nu tiu dac simi, te dispreuim.
Mihu Brndua, pe care gndul c poate pierde bicicleta l
ngrozise, opti:
Snt pus de Uu s v spionez.
Romic aib rosti gnditor:
Bine mai stm! i de la cine tie c facem antrenamente aici?
I-a spus un juctor al echipei voastre, adic nu lui, ci lui Nelu
Cotcodac
Bolidu se nverzise la fa. S mai crezi n cuvntul prietenilor?
Nici lui Sergiu Marc potal nu-i fusese mai bine cteva clipe. Dup
aceea, rsuflase uurat.
aib l ls pe prizonier:
Eti liber, poftim, ia-i bicicleta! Poi s-i spui lui Uu c
sntem pregtii i c abia ateptm meciul cu ei. Ct privete pe cel
care a avut limba prea lung, o s-l gsim imediat
Negriciosul ncalec i plec repede.
V place? se ntoarse Romic spre ai si.
S spun singur! rosti Sergiu Marc potal, cu o hotrre care
iar fi trebuit s le dea de gndit.
eful se apropie.
Ce s-a ntmplat?
Cpitanul echipei i povesti totul n cteva cuvinte. Tatl lui Nicu
tafeta nu prea prea ngrijorat:
Nu-i nimic. Vor afla i ei mai curnd cu cine vor juca. Prea
v-au batjocorit tot timpul
aib nu se mpca de loc cu ideea asta.
Dar de ce s afle, s ia contramsuri? Spune i dumneata?
Dac era vorba de un secret mai serios?
E adevrat, dar acum ce s facem? S plngem?

eful l chem pe portar la antrenament:


Haide, Micule, c se face trziu
Ceilali nu se micar. Bolidu privea ntr-o parte. Era pierdut
dac afla cpitanul echipei c nu-i inuse gura
S mrturiseasc singur, cerea ntr-una Sergiu Marc potal.
aib, ncruntat, scormonindu-i cu ochii si ageri de vulpe, i lu
la rnd:
Tu, Clipici?
Cum i nchipui?
Atunci tu, Blondule?
M jur pe ce vrei c nici acas n-am suflat un cu vnt
Tu, Mi?
Eu? Nu pot s-i vd pe cei dintr-a cincea
Atunci, Micu?
Nu. El e suprat cu Nelu Cotcodac Exclus!
Tu, Bolidule?
Pe Guadelupa l srise. Prea fcea scandal ca s-l bnuiasc
cineva. Grsanul era palid.
Nu, nu-i adevrat
Nu rmsese dect Nicu tafet, care avea i reputaia c e gur
spart. Pe el nu-l mai ntreb Romic. Dar toi l privir batjocoritor.
Nicu nelese c asupra lui se ndreapt toate bnuielile.
Biei, nu cumva m credei pe mine n stare s
Se blbia. Nu-i rspunse nimeni.
Biei (i ddur lacrimile de furie), nu se poate, nu-i
adevrat
Tcerea grea din jur l convinse c nu era unul care s nu-l
cread vinovat.
Poate pentru c tatl meu ne antreneaz, credei c m-am
ludat, dar nu-i adevrat, pe ce s m jur?
Romic aib i ntoarse spatele. i ceilali fcur la fel. Nicu

tafet rmase singur pe banca solariului.


Trziu, dup antrenament, eful bg de seam c biatul lui
plngea de o parte. Juctorii Val-vrtejului se mbrcau n tcere.
Ce-i cu tine? l ntreb tata.
Nimic.
Ai plns?
Nu, mini.
eful nu se ls:
Ce s-a ntmplat?
Biatul nu putu s se mai stpneasc i izbucni:
M bnuiesc pe mine c i-am spus totul lui Nelu
Dac ai fcut-o, este destul de ru.
Biatul ridic privirile ngrozite:
Cum, i dumneata crezi asta?
eful nu-i rspunse.
Pe drum grsanul nu mai putu s rabde nedreptatea bnuielii
nentemeiate care se abtuse asupra capului prietenului su. tia
ce-l ateapt i de aceea ovise att. Dac lucrurile rmneau aa,
mai putea s spere c va avea loc i el n echip. Altfel, se tergea pe
bot! Dar nici lacrimile lui Nicu nu puteau s-l lase nepstor. Inima
bun a Bolidului fu mai tare. Sub un felinar i opri pe toi:
Biei, vreau s v mrturisesc ceva: eu i-am spus lui
Cotcodac c facem antrenament i c avem i un antrenor i o carte
despre fotbal, totul eu i-am spus
Romic aib se ntoarse spre el.
N-ai pierit nc din ochii notri?
eful i lu aprarea:
Cel puin bine c a avut curajul pn la urm s
mrturiseasc!
Nicu tafet ar fi vrut la nceput s-l bat, dar aa, zdravn, s
simt ct ru i fcuser cele ntmplate, dar se rzgndi. Dac n-ar fi

mrturisit, pe el l-ar fi bnuit mai departe ceilali.


S-i fie ruine! l apostrofar n cor.
Cum s-l pedepsim? ntreb cpitanul, dup ce i ceru lui
Nicu scuze n numele ntregii echipe.
S-l excludem!
S-l dm afar din echip, i asta ct mai repede.
Eu i-a nchiria cteva palme! se nfipse M mai n fa.
eful interveni iar:
Ba n-o s-i facei nimic. Din moment ce-a mrturisit, greeala
i se iart pe jumtate.
O amend atunci? propuse Blondu.
i excluderea de la edinele cele mai importante, hotr
aib. Asta, pentru c inem seama de meritele lui mai vechi.
Altfel
Grsanul nu mai spuse nimic. Numai la desprire ntreb care
era amenda.
Cincisprezece lei, ca s simi! aps cpitanul.
Nu-i prea mult? ndrzni Bolidu.
Zi mulumesc i cu att. Pentru cele ce-ai fcut, meritai i o
btaie. Noroc c s-a desfiinat
Cincisprezece lei nsemna c s-a terminat cu poria lui de
bomboane pe cteva zile. Aa-i trebuia dac se lcomise la o
ngheat de fistic!
capitolul XIX
NCEPE!
Dimineaa de var fusese pndit de o mulime de ochi. Ziua
deschiderii taberei de var fusese anunat cu o sptmn nainte.

Cele trei echipe ale colii numrul 7 fuseser ntiinate la domiciliu


s-i trimit cte un reprezentant pentru amenajarea terenului n
vederea nceperii campionatului pe coal. Regulamentul fusese
scris pe o foaie mare de hrtie, lipit pe nite scnduri i pus la vedere
chiar la intrarea n solariu.
Cu o zi nainte, cei trei delegai ai echipei, Nelu Cotcodac, Mi
i Ghinea se ntlnir n curtea colii. Delegatul Val-vrtejului tcea
mlc. Ceilali doi l ispiteau cu ntrebri:
Am auzit c l-ai adus antrenor pe Gic Popescu, antrenorul
de stat
Unde v snt aparatele de antrenament? N-ai venit cu ele?
Delegatul Turcaleului mergea cu greutate, abia trndu-i
picioarele. Era negru de soare ca un arap, se cunotea c petrecuse
zilele vacanei pe malul lacului Herstru.
Oi fi mut? l batjocori pe Mi.
Nu snt mut, dar noi obinuim s vorbim numai pe teren,
mormi cellalt suprat i surprins c nu numai cei dintr-a cincea le
cunoteau secretul.
O s v vedem! De-abia atept s intrai pe teren, s v
culegem penele!
Dup nc vreo cteva schimburi de cuvinte, se mblnzir:
V-ai ntors din cantonament? ntreb M.
Dup cum vezi Abia ateptm s jucm
Dar cu antrenamentele cum stai?
Ghinea i art picioarele:
Am o febr muscular! Am alergat alaltieri de la pdurea
Bnoasa pn la aerodrom Ca s ne scoatem prleala
Delegatul Val-vrtejului nghe. Va s zic nici tia nu
sttuser degeaba! Iar se duceau ansele de ctig pe grl. Ce-o s
fie cnd o s le spun alor lui
Nelu Cotcodac trgea cu urechea. Cnd l ntreb i pe el cum

stteau cu antrenamentele i cte fcuser, tunsul se lud:


Noi nu prea ne-am omort cu firea. Sntem i aa prea
antrenai. Trebuie s ne crum forele pentru campionatul
intercolar.
M s intre n pmnt, nu alta:
Adic tu crezi c voi o s ctigai?
Dar cine?
Ghinea i ddu un cot.
Dar pe noi cui ne lai?
Delegatul Val-vrtejului nu mai avea timp de ascultat poveti.
El voia s scape mai repede i s mearg la aib, s dea raportul.
Instructorul de pionieri i chem. Intrar n cancelarie.
edei, spuse, artndu-le scaunele din jur. Iat de ce v-am
chemat: dup cum tii, mine ncepe campionatul. Terenul pe care
se joac ar trebui amenajat puin. Noi toi ci sntem aici, vom putea
face cte ceva, cred c n-avei nimic mpotriv. Trebuie s tuem
careul, centrul, porile trebuie msurate. Am gsit i nite steaguri
pentru linia de corner Nu va fi un teren tocmai ideal, dar pentru
scopul pe care ni l-am propus este destul de bun. Avei ceva de fcut
acum?
N-aveau i chiar dac ar fi avut, trebuiau s ajute instructorului.
Crar mpreun o cldare cu var, nfipser nite steaguri roii la
capetele terenului, presrar nisipul adus de alturi, din curtea
colii, cu o roab, pe suprafaa porilor pentru ca portarii s nu se
rneasc i, cnd terminar, privir mulumii solariul. Lipseau
numai bncile pentru spectatori, pe care aveau s le aeze pe
margine abia mine diminea.
Cum se prezint echipele? mai ntreb dup aceea
instructorul.
Bine. Abia ateptm meciurile de mine, spuse cu siguran
Ghinea.

i voi? se adres i lui Mi. Acesta, dei-l mnca limba s se


laude i el, se stpni i rspunse cu modestie:
Am fcut i noi ce-am putut. Vei vedea.
Cu asta terminar. Bineneles c erau ateptai nc de la colul
strzii de ctre ceilali. n tabra celor dintr-a aptea domnea
pesimismul dup raportul delegatului. Fiecare avea impresia c a
uitat cele ce nvase pn atunci.
eful se nvoise de la serviciu pentru ziua urmtoare i i trimise
n seara aceea pe toi mai devreme la culcare. Nu dormir prea bine.
Nici n tabra Rndunicii nu era veselie mare. Ce-i dintr-a
cincea se temeau de sigurana pe care o artase delegatul
Turcaleului i faptul c Val-vrtej avea un antrenor i nelinitea
ntr-o oarecare msur.
Singurii optimiti erau juctorii clasei a asea. tefan nu inea
discursuri. Ultimul antrenament pe care-l fcuser le ddea dreptul
s spere la rezultate bune. l cam dureau muchii, i dac i celorlali
li se ntmplase la fel nu era tocmai plcut; dar se linitea singur,
spunndu-i c imediat ce vor ncepe s joace oboseala le va trece.
Nu se mai vzuser de la ncheierea acelei excursii fcute n pdurea
Bneasa, care le plcuse att de mult.
Campionatul putea s nceap! Cpitanul Turcaleului i
aduse aminte ntr-un plcut sfert de ceas de toate victoriile obinute
de echipa sa pe teren propriu i chiar n deplasri
*
nc de la ora opt sosir primii spectatori. Pionierii rmai n
Bucureti veniser cu toii s-i ncurajeze echipa clasei respective. A
aptea organizase o galerie, care se antrena nc de la sosirea la
solariu:
Val-vrtej ! Val-vrtej!

Nici cei dintr-a cincea nu erau singuri. Vreo douzeci de biei,


cu caschete de hrtie pe cap, se strnseser ntr-un col i fluierau
puternic. tefan cu ai lui nu se gndiser la galerie. Dintr-a asea
erau puini i rzlei. Ei nu fceau glgie, mulumindu-se doar s
arunce celorlali vorbe provocatoare:
V-arat Turcaleul fotbal!
O s v plngem de mil!
Mai e niel i v scrmnm
De altfel, pe la nou fr cinci, echipa clasei a asea nici nu era
complet. tefan se uita disperat spre poart. Lipsea Sic, portarul,
i rezerv n-aveau.
Aa-i trebuie, se cert singur cpitanul, asta-i echip? Vine la
un astfel de campionat fr un juctor de schimb mcar. Ca s nu
mai vorbeasc despre cei sosii cum artau! Dac i pe el l dureau
muchii picioarelor la fiecare micare, apoi despre ceilali nu se
putea spune c artau ca nite fotbaliti tineri. Se vitau i, cu toate
ncercrile lor de a ascunde faptul c nu ie mai ardea de nimic,
tefan i simi.
Parc ai fi fost la bal! Aa artai. S v fie ruine. Ai alergat
i voi doi kilometri i acum nu mai putei
Nu era ns singurul necaz al cpitanului Turcaleului . n
partea cealalt a solariului puteau fi vzui tocilarii mbrcai n alb,
de i-era mai mare dragul. Dac ar fi avut toi pantaloni de aceeai
culoare, ar fi artat ca o adevrat echip de fotbal, dar oricum, i
aa erau foarte curai, i dac te uitai bine i puseser i ecusoanele
negre, lucru la care nu se gndise tefan.
Ce zici, Furnic? l ntreb pe coechipierul lui.
Ce s zic! S-au gtit dumnealor Las c-i scuturm noi
puin acum, acum
Cnd se uitar mai bine, i vzur i pe cei dintr-a cincea
mbrcai n tricouri galbene. Nu erau toate la fel, ns se putea

spune c i Rndunica are echipament! Numai ei veniser cu ce se


gsea.
Ce-o s cread antrenorul? ntreb tefan, care se simea
vinovat.
Furnic ddu nepstor din umeri:
Noi o s le-artm fotbal, nu tricouri!
Aa e! aprob Sandu.
Pe poarta solariului intra n goan portarul.
Acum se vine? ip la el cpitanul echipei.
Am adormit trziu i de-abia m-am sculat.
Se vede, ai nite ochi de broscoi!
Se privir. Erau mbrcai pestri. Nu se mai putea face nimic. Pe
pavilion se ridicase steagul unitii pioniereti. Curtea era aproape
plin. Pe capetele celor dintr-a cincea aprur cipilicile albastre.
Tricourile nu prea semnau unul avea mnec lung, altul scurt,
dar aa cipilici nu mai vzuser nici cei de la Turcaleul , nici cei
de la Val-vrtej .
Uu le fcea o ultim inspecie. Bieii si preau nelinitii, ca i
cnd nu se simeau n apele lor.
Lng gardul din fundul solariului, eful i adunase pe juctorii
clasei a aptea i le vorbea:
Biei, s v repet ceea ce v-am spus de attea ori, e degeaba.
Voi ai mai jucat i tii bine c un meci nu e pierdut sau ctigat
dect n ultimul minut
i tremura i lui puin glasul, orict ar fi ascuns-o.
A vrea s nu v mai aud vorbind pe teren, chiar dac
greete unul dintre voi. S-a neles, Romic?
S-a neles!
Iar tu, Micule, s fii atent la mingiile pe sus. Nu sri prea
nainte. Trebuie s tii c voina de a nvinge e totul. Poate c cei
dintr-a asea i cei dintr-a cincea snt mai buni dect voi. Asta nu are

ns nici o importan. Dac vei juca cu curaj, nimeni nu poate s v


opreasc s ctigai campionatul
Se opri puin, scoase o batist alb i-i terse faa de sudoare.
Nu era numai din pricina cldurii zilei de var.
Trebuie s avei ncredere n voi. Nu uitai c unii dintre
adversarii votri v-au privit cu puin dispre. E timpul cel mai
potrivit s le artai c s-au nelat.
eful era foarte fericit. Larma solariului i aducea aminte de
meciurile de odinioar. Simea puin team, dar nu trebuia s-o
arate. Tui scurt, mngindu-i obrazul neras (nici nu mai avusese
timp s-o fac), i le spuse:
n privina formaiei, cred c tii cum se va juca. Sergiu
Marc potal i Bolidu stau pe tu, fiind gata oricnd s
nlocuiasc pe cei mai slabi. Nu trebuie s existe suprare pentru
asta
Nici lui Sergiu, nici lui Bolidu nu le trecuse prin cap s se
supere. La drept vorbind, Guadelupa parc tot ar fi vrut s-l vad
Maria cum marcheaz un gol, dar dac era altul mai bun dect el, nu
avea ce s mai zic. Deocamdat, degeaba se uita spre poart,
prietena lui nu se arta.
Grsanul ceru voie s conduc galeria. Era pcat ca o voce ca a
lui s nu fie folosit
Se auzi fluierul instructorului. Se fcu adunarea i se ddu
raportul. ntrecerea celor mai bune echipe de fotbal ale colii
ncepea peste cteva minute
n curte fusese adus o mas pe care stteau aezate premiile;
mingea roie, nou-nou, cu care trebuia s se joace i care avea s
rmn nvingtorului, i ase tricouri albastre.
Nu lipseau nici directorul colii i civa profesori care se
aezaser pe nite scaune, alturi.
Instructorul citi nc o dat regulamentul. Peste ctva timp se va

ti cine va reprezenta coala elementar de biei numrul 7 n


campionatul intercolar al Capitalei. n ncheiere, antrenorul de la
Tnrul dinamovist, care sttuse pn atunci deoparte, le spuse:
n ceea ce privete arbitrajul, cred c nu avei nimic mpotriv
dac-l voi presta eu. E inutil s v amintesc c voi pedepsi, n modul
cel mai aspru, orice abatere de la regulamentul jocului. Trebuie s
ctige cei mai buni. Jocul periculos, inerile, mpingerile snt
interzise. i acum, s tragem la sori ordinea disputrii! Cpitanii de
echip, la mine!
Romic aib, tefan i Uu fcur civa pai nainte, trgnd cu
coada ochiului la lucrurile aflate pe mas. n faa lor sttea pregtite
trei bileele, pe care antrenorul le arunc fiecruia dup ce le
mestecase n palme.
nti va juca unu cu doi, dup aceea unu cu trei, iar la sfrit
doi cu trei.
Privir biletele. Rndunica trebuia s joace la nceput cu
Turcaleul. Cei dintr-a aptea ateptau
capitolul XX
BALONUL E ROTUND
Pentru cei ce cunoteau zicala c balonul e rotund, ceea ce se
ntmpla pe solariul colii elementare numrul 7, nu fu o surpriz.
Un calcul rapid fcut de ntreprinztorul cpitan al clasei a aptea,
Romic aib, i spuse c, de fapt, sorii i favorizeaz. Privind
primul joc, Val-vrtej putea s tie n faa crui adversar trebuie s
lupte mai cu hotrre. Un meci nul ar fi convenit cel mai mult
echipei sale, pentru c n sistemul campionat, orice punct pierdut de
un adversar nsemna foarte mult.

Cum tot stteau degeaba, ce-ar fi s organizeze galeria n mod


inteligent? i chem pe juctori la el i le spuse n oapt cteva
cuvinte. Ddur cu toii din cap, n semn c neleser. Vorbind,
Romic l vzuse pe Sergiu Marc potal plind.
Ce-i cu tine, te doare ceva? l ntreb.
Filatelistul nu-i rspunse. Urmrindu-i privirea, aib ghici
totul. Pe poart intrau tocmai atunci fetele din clasa a aptea, n
frunte cu Maria. Dup ele veneau cele dintr-a asea, conduse de
Stelua. Sportivele colii elementare de fete numrul 7 erau toate
mbrcate n treninguri albastre. Cpitanul Val-vrtejului trebui s
ntrerup pentru cteva clipe convorbirea. Bolidu, care nu putea s
sufere fetele, ddu din umeri:
Ce v-oi fi zgind atta?
Micu era foarte intrigat:
Ce caut astea la meci i, mai ales, de unde au aflat?
Sergiu Marc potal, care se simea cu musca pe cciul, blbi
repede:
De unde-au aflat? Pi, nu scrie mare la avizier de dou
sptmni? Ce, crezi c nu vd bine? Au citit i ele
Se fcu tcere. Toat lumea ar fi vrut s cread c este adevrat
ceea ce spusese Guadelupa, dar bnuielile nu puteau fi risipite.
Nu-i nimic! se mpca singur M, vom avea o galerie mai ca
lumea
Tu crezi c vor ine toate cu noi? se mir Blondu.
Dar cu cine?
i cele din clasa a asea?
Micu tafet nu credea n ruptul capului. ntre timp, Stelua i
zrise pe tocilari. De o sptmn atepta clipa asta. Se sftuise cu
tefan i i venise o idee nstrunic. Vorbise i cu fetele i acum, c-i
gsise pe mormoloci, se ndrept spre ei.
Cpitanul Turcaleului tocmai i aeza echipa pe teren. Mai

era timp ns. i chem bieii, pregtindu-se s fac haz de ceea ce


avea s se ntmple. Cei de la Rndunica , simind c se va petrece
un lucru neobinuit, priveau spre locul umbrit unde stteau cei
dintr-a aptea. Pn i arbitrul amna nceperea meciului, curios.
Bolidu simi imediat c ceva nu-i n regul.
Ce se uit toi la noi, m frailor? ntreb.
Acum bg de seam i Romic aib. Se ridic n picioare i
vzu pe Stelua ndreptndu-se cu grupul de sportive spre ei. Aveau
fiecare cte o sticl n mn. Ciudat, veneau tocmai spre locul lor. Cei
de pe teren ncepuser s rd. Val-vrtej era numai ochi.
Bun dimineaa, spuse fata. V rog s ne dai voie s v
oferim ceva.
eful se apropie curios. Bolidu ar fi drcuit, dar se rzgndi.
Curiozitatea era mai mare. Fetele din spatele Steluei ntinser pe
rnd fiecrui juctor al clasei a aptea cte o sticl cu lapte!!!
Cpitanul echipei, Romic aib, primi una mai mare. Galeriile
rdeau n gura mare.
Ca s v ntremai i s reuii s facei fa jocurilor! rse
Stelua, privind la fetele din spatele ei, care scoteau din buzunarele
treningurilor i cte un biberon!
Bolidu era gata s dea de pmnt cu sticla lui de lapte. aib i-o
lu nainte i cu aerul cel mai cumsecade posibil mulumi n numele
ntregii echipe pentru atenia ce le fusese acordat.
Nu mai pricepea nimeni nimic. Fetele se ndeprtaser rznd.
Cpitanul Val-vrtejului se ntoarse spre bieii si i le spuse:
Pstrai sticlele, nu-i nimic, asta tot de la Turcaleul ni se
trage. Dac-i batem, o s le trimitem, tot prin fete, lui tefan i alor
lui
Nu mai era timp nici s te superi. Meciul dintre Rndunica i
Turcaleul ncepu exact la orele nou i douzeci, dup ceasul
Doxa al lui Mi, singurul juctor al clasei a aptea care avea un

astfel de obiect.
Galeria clasei a cincea, care era format n majoritate din coriti,
ncepu s se nclzeasc. Vocile lor acopereau toat larma curii i
uneori chiar fluierul arbitrului.
Rn-du-ni-ca ! Rn-du-ni-ca ! scandau.
De ici, de colo, rspundea cte un glas singur:
Nu te lsa , Turcaleule !
Fetele, conduse de Stelua, cutau s-i ajute ct se putea, dar
vocile lor subiri erau acoperite de strigtele coritilor. Pe Bolidu, cei
dintr-a cincea l bgar la idei nc de la nceput. Trebuia s ia
msuri serioase. El tot nu juca; mcar s fac ceva pentru Val-vrtej
. Se gndi unde ar putea s gseasc nite cartoane s confecioneze
tromboane pentru ai lui. A, s mai fi avut i o tob, praf i fcea pe
cei dintr-a cincea! l chem la o parte pe Sergiu:
Ascult, m Guadelupa, tu auzi ce larm fac putii?
Aud.
Cum i desfiinm?
Marc potal era preocupat de alte lucruri.
Dac tiam c vor fi att de guralivi i chemam ieri la cte o
ngheat i-i fceam s rgueasc!
i-ar fi trebuit foarte muli bani. Las gluma! Ne trebuie
cartoane din care voi face tromboane, tromboane-amplificatoare
i-o tob
Tob o s cerem de la cei dintr-a treia, uite-i stau jos pe iarb,
n stnga. Ct privete cartoanele, de unde s le gsim noi? Hai cu
mine!
Unde?
n pod. Stau aruncate cu zecile
Aa e. Dar cheie?
Parc n-ai mai deschis tu i alte ui cu bul de chibrit?
Mi se pare c e i descuiat de fapt

Plecar n goan prin spatele celor care priveau meciul. Toate


partidele dintre Rndunica i Turcaleul ncepeau tare. Cele
dou aprri aveau de furc cu naintaii adveri. i de data aceasta
jocul ncepu la fel. tefan, pe care tricourile celor dintr-a cincea l
nfuriau mai mult dect orice, le striga juctorilor si:
Gata, pe ei, s le scoatem fumurile din cap
Atacurile se opreau ns la marginea careului. Gigi i Nelu
Cotcodac respingeau toate baloanele trimise peste naintarea Rind
unicii. Pentru cei de pe margine, oboseala celor dintr-a asea
ncepea s se lase vzut. Abia alergau. Crosul pn la aeroport le
fusese fatal. Nici a cincea nu sttea mai bine. Lipsa lui Sile, care
striga de pe margine cu disperare, crease un gol pe centru i, pe
acolo, tefan se strecur de cteva ori. Cpitanul Turcaleului avea
poft de joc. Din nefericire, nu-l prea lsau muchii prea ntini.
Pasele trimise alturi i scoteau din srite pe ceilali. Se simea i
lipsa antrenamentelor.
Dup cinci minute, Furnic pas lui Ghinea, acesta trimise
mingea uor napoi, i Gic, venit din urm, trase nprasnic. Era 10
pentru Turcaleul.
Galeria Rndunicii amuise.
Romic aib socoti c a sosit momentul s intervin. Chem pe
cei dintr-a aptea mai aproape:
Acum inem cu a cincea. Dup mine: Haide, Rn-du-ni-ca!
Haide, haide, Rn-du-ni-ca!
Bolidu sosea n goan cu o tob mprumutat. Sergiu Marc
potal, care cra vreo zece cartoane mari, rmsese de vorb cu
Maria. Aceasta l ntrebase dac joac sau nu. Grsanul striga ct
putea:
Haide, Guadelupa, c mai ai timp de vorb, adu materialul!
Biatul trebui s lase fata ntre spectatori i s-l ajung.
Tromboanele fur fcute la repezeal.

Atacurile Turcaleului nu se potoliser. Rezerva clasei a aptea


btea cu disperare a rzboi n membrana de piele a tobei. Solariul
prea, la ora aceea, mai curnd un cmp de btlie.
Rn-du-ni-ca! Rn-du-ni-ca ! strigau coritii mpreun ou
Val-vrtej . E-ga-la-rea! E-ga-la-rea!
Uu se simea foarte nenorocit. Nu-i reuea nimic. Parc era legat
de picioare. Zadarnic striga la ceilali:
V micai ca nite curci! S v fie ruine! Atac, Nelule!
Cotcodac fcea i el ce putea, dar nu reuea s stvileasc
avntul celor dintr-a asea, pe care golul marcat i nclzise, fcndu-i
s uite de durerile musculare. tefan se strecur printre fundai i
trase prin surprindere. Portarul Rndunicii abia mai salv un
corner. Toba Bolidului rsuna fr ncetare. Se prea c zgomotul ei
ncepea s-l enerveze pe Furnic. Acesta trimise de dou ori la rnd
pe alturi. Romic aib i privea ceasul mprumutat de la Mi.
Trecuser 15 minute i cei dintr-a asea continuau s conduc. Un
atac scurt al Rndunicii , pe partea stng, abia fu oprit de ctre
Sandu. Sic degaj lung la Ghinea, care pas n cruci lui tefan. Un
ut plasat i scorul era de 20 pentru Turcaleul . Cei din clasa a
asea ncepur s strige mai tare, fcndu-se auzii. Fetele, conduse
de Stelua, i uniser vocile i nu se lsau mai prejos. Galeria clasei
a cincea amuise. Romic striga la ei:
Mai tare, coritilor, acum s v aud! Bolidule, d-i btaie cu
toba!
Sergiu Marc potal i Blondu trimiteau tromboanele din mn
n mn, mai departe.
Repriza nti se termin printr-o teribil ofensiv a celor dintr-a
asea. Scorul fu modificat cu un minut nainte de fluierul arbitrului.
tefan mai marcase nc un gol. Era 30 pentru Turcaleul.
Romic aib merse la cei dintr-a cincea i-i cert:
Ce-i cu voi? N-avei un pite de vlag Dac ai ataca mai des

pe stnga, ai marca nu un gol, ci mai multe; acolo-i partea lor


slab
Nelu Cotcodac l lu la goan:
Mai bine ai avea grij de juctorii ti, o s v vedem
numaidect ce-o s facei
Pauza de zece minute trecu repede. eful le spuse.
Cnd o s jucai cu ei (i le art pe cei dintr-a asea) trebuie
s-l pzii mai ales pe centrul nainta, cum se numete?
tefan.
S stea Clipici i M s-l marcheze. De la el pornesc toate
golurile.
Repriza a doua ncepu cu un atac al Turcaleului la poarta
Rndunicii , respins cu capul de ctre Gigi. De la el mingea ajunse
la Cornel, care deschise pe Mircea. utul lui trecu pe lng bar.
Acesta i ncuraj pe cei dintr-a cincea. nc un atac, i nc unul fur
spulberate de ctre Furnic. O dat cu trecerea timpului, se vedea
bine c Turcaleul slbete alura jocului. nsui tefan se simea
zdrobit. Abia mai alerga. n minutul 35 Rndunica reduse scorul.
O minge venit de sus fu reluat cu capul de ctre Uu. De la el,
balonul ajunse la Cornel, care trase plasat. Era 31.
Acum s te vd, Bolidule! strig Romic aib de pe margine.
Toba btea amenintor. n trei minute, egalarea se produse. Pe
rnd, Uu i Mircea marcar spre desperarea celor dintr-a asea, care
nu se mai regseau. tefan ncepu s se certe cu fundaii echipei sale
i cu Sic, pe care-l acuza n gura mare c a primit nite goluri
parabile.
Mai erau cincisprezece minute de joc. Galeria clasei a aptea
redeveni neutr. Toba grsanului nu mai btea. n schimb, coritii
prinser din nou glas. 33 era un rezultat care i-ar fi plcut foarte
mult lui Romic. Dar Rndunica atac din nou i, la un corner,
Gigi introduse mingea n poart. Se produse o nvlmeal,

Turcaleul reclam fault, dar balonul fu pus la centru. Lucru de


necrezut, scorul era de 43 n favoarea clasei a cincea.
Romic schimb politica. Galeria clasei a aptea trecu de
partea Turcaleului, spre surprinderea fetelor, care credeau c n
felul acesta li se mulumete pentru lapte. Tromboanele i
schimbar direcia de emisie. Bolidu btea de data asta toba cnd
mingea se afla n picioarele vreunui juctor dintr-a cincea. Coritii
ncepur s fluiere, nemaipricepnd nimic.
Forele Rndunicii se irosir n curnd. Cei dintr-a asea se
regsir. tefan l lans n adncime pe Furnic, acesta trecu balonul
lui Gic, i urm un ut sec care trecu printre picioarele lui Petru.
Turcaleul egalase!
Uu simea c o s-i mute buzele pn la snge. tefan striga
celor din echipa sa:
Biei, toate mingile la mine!
Rndunica l marc sever din minutul acela. Romic aib
privea cadranul ceasului. 44 era un scor foarte bun. Dou minute,
un minut i jumtate, un minut i cincisprezece secunde. Antrenorul
i cerceta i el ceasul de la mn. Cei dintr-a aptea strngeau
pumnii. De-ar rmne aa! Deasupra solariului se aternuse tcerea.
tefan se lupta zadarnic s scape cu balonul spre poarta
Rndunicii. Gigi i Nelu Cotcodac l ineau bine ns. Cnd nu mai
erau dect cinci secunde, inevitabilul se produse. Gigi luft, tefan
sri peste minge i o ls lui Gic. Acesta lovi balonul cu latul i
Petru se arunc zadarnic. Scorul era 54 pentru Turcaleul .
Galeria clasei a aptea czu grmad de pe gard. Toba Bolidului
se turti puin, dar asta nu mai avea nici o importan.
*
n pauza de o jumtate de or dintre meciuri, eful i chem

aproape. Juctorii Val-vrtejului l ascultar tcui. Nicu tafet


simi cum asud.
Cred c tii, le spuse tatl su, c o echip nvins este de o
sut de ori mai periculoas dect una care a nvins. Trebuie s luai
exemplu de la adversarii votri care au fost la un pas de victorie,
dei erau condui cu 30. Eu v cer numai att: s luptai i, mai ales,
s nu uitai ce-am nvat la antrenamentele noastre. Acum v las
singuri. Dup puin timp vei intra pe teren. A vrea s nu m facei
de rs!
n tabra Rndunicii discuiile erau n toi. Se cutau vinovaii
pentru nfrngerea suferit. Uu pierduse sperana c echipa lor va
mai putea ocupa locul 1. Nelu Cotcodac era cel mai optimist:
Dar dac bat tocilarii pe Turcaleul i noi i batem pe ei?
Atunci nu mai snt anse?
Cum o s-i bat? Tu nu vezi cum joac a asea?
Cnd se auzi fluierul arbitrului, Sergiu Marc potal se trezi
lovit pe umr de o mn uoar. Ceilali se ndreptau spre terenul de
joc. Biatul ntoarse capul i o vzu pe Maria.
Tu nu joci? l ntreb ea zmbind.
Ba da, dar s vezi se blbi filatelistul.
O bnuial teribil se citea n ochii ei negri.
M-ai minit iar?
Nu te-am minit! Nu m vezi c snt echipat ca i ceilali, dar
azi snt rezerv
Vorbise cu glas ovitor i fata nu putea s cread.
i eu, care-i adusesem cartea aceea a lui Jules Verne
Nu mai mi-o dai?
Cum s i-o mai dau dac m-ai minit. Ba mai mult, nici n-am
s mai vorbesc cu tine
Maria, nu nelegi
Ea se ndeprtase fr un cuvnt. Poftim, alta acum Aa-i

trebuia dac se apucase att de trziu de fotbal!


n centrul terenului, cei doi cpitani de echip i strngeau
minile. Uu mri:
Voi o s pltii oalele sparte!
Nu se tie! rse cu siguran Romic aib, a crui cma
alb se umflase n btaia vntului uor.
Val-vrtejului i revenise mingea. Cei dintr-a cincea aleseser
terenul cu spatele la soare. Pe margine, Bolidu ncerca galeria:
Val-vrtej! Val-vrtej !
Micu i cur poarta de pietricele. i era puin fric i ca s uite
sentimentul acesta, nici nu privea spre colegii lui. Rndunica
ntrebuin o tactic nou. Extremele stteau foarte n urm i pe
centru fur trimii doi juctori: Uu i Cornel. eful nu bg de
seam la nceput. l furase jocul repede
O minge nalt czu n careul celor dintr-a aptea. Spre ea se
repezir i Clipici i Uu. Un cap al acestuia din urm i Mi abia
mai avu timp s resping de pe linia porii.
Coritii strigau ct puteau:
Pe ei, Rndunico !
Bolidu cnd urla cu un trombon, cnd btea n membrana tobei.
Dai mingea lui Romic! Nu aa, nu aa striga Guadelupa
ct putea.
La zece minute de la nceperea jocului, Rndunica nscrise
primul punct. Cei dintr-a aptea uitaser toate teoriile i tactica
nvat. eful nghease pe tu. Ar fi strigat, dar tia bine c ar fi
fost o greeal. Dup cteva clipe de derut, Val-Vrtej i gsi
cadena. Balonul mergea de la un juctor la altul. Echipa clasei a
cincea fcea fa tot mai greu acestui joc organizat. Blondu nu mai
arunca mingea la ntmplare. Ea mergea ca pe a. Tatl lui Nicu se
liniti. Nu se putea ca echipa lui s nu egaleze. O ocazie mare se
pierdu din graba lui Romic. Mingea czu peste aprarea

Rndunicii. Singur cu portarul, cpitanul se blbi o clip. Petru l


plonj n picioare, i-i lu balonul.
Nu-i nimic! spuse tare eful, atacai mai departe.
Fetele din clasa a asea se fcur auzite din nou. Ele ncurajau
ironic pe tocilari:
Foarte bine, biei, nvai-i voi fotbal
Bolidu se uita urt spre partea cealalt a terenului unde se aflau
fetele. Ce le-ar mai fi luat la goan
Peste trei minute, Nicu tafet trase de la distan, dar portarul
Rndunicii reinu foarte frumos. Aplauda pn i galeria clasei a
aptea. nc un ut al lui Clipici pe afar i nc unul al lui Blondu.
Minutele se scurgeau cu repeziciune. De nu s-ar fi enervat juctorii
si, gndea nelinitit eful. Jocul ncepu s mearg, era limpede. Un
gol trebuia s cad, plutea n aer, cum se spune.
Egalarea o aduse Romic n minutul douzeci cu o lovitur de
cap foarte precis. Tocilarii se mbriar la centrul terenului. De pe
margine, tefan privea uluit la jocul echipei clasei a aptea.
Ce-i cu tia? l ntreb n oapt pe Furnic.
Eu tiu?
Tu vezi ce fotbal organizat joac?
Vd.
Pe Furnic l dureau muchii i odihna scurt i fcuse bine. Se
ntinse mai bine la soare i spuse fr grij:
Las, m Fane, c tot noi sntem prinii lor
Galeriile se ncinser din nou:
Rn-du-ni-ca! Rn-du-ni-ca!
Val-vrtej ! Val-vrtej!
eful simi tactica celor dintr-a cincea. M fu trimis nainte s-i
marcheze adversarul direct. Atacurile echipei clasei a cincea
slbeau. n jocul de ansamblu, vedea oricine, Val-vrtej era
superior. aib se demarca uor, fenta i pasa cu precizie. Dup trei

uturi la poart golul al doilea czu la timp. Blondu pas peste Gigi,
un sprint scurt al lui Mi i balonul trecu linia de var a porii
Rndunicii. Toba Bolidului btea nprasnic. Era 21 pentru
tocilari!
tefan se uit ncruntat la Furnic:
Ai idee ce fotbal au nvat tia!
Uite pe margine antrenorul Cine o fi
Mi s-a spus c e tatl lui Nicu tafet
Meciul continu. Fetele care o nsoeau pe Maria se srutar de
bucurie. Pn i aceasta uitase de suprarea ei pe Sergiu Marc
potal i se gndea c dac cei dintr-a aptea vor ctiga, tot i va da
cartea de Jules Verne.
Rndunica ncerc s contraatace. Micu respingea totul. Cu
cinci minute nainte de sfritul reprizei, Romic aib scp printre
doi, portarul celor dintr-a cincea i iei n cale, un dribling scurt i
coritii amuir pe gard. Era 31!!!
Sergiu Marc potal i ndes pe cap trombonul pe care-i
inuse n mn. eful se linitise. La scorul acesta, bieii lui jucau cu
siguran. Nu mai exista nici o primejdie.
Rumoarea galeriei cretea. Toat lumea era surprins de rezultat.
Victimele campionatului jucau foarte frumos. Instructorul de
pionieri nu-i mai recunotea pe tocilari i plcea ambiia lor i se
pregti, indiferent de rezultat, s-i felicite pentru jocul pe care-l
fcuser.
Bolidu nu-i mai gsea locul. Alerga de-a lungul terenului, dnd
sfaturi pe care nu le asculta nimeni. Voia s fie vzut i de alii, dar
spectatorii nu aveau timp s-l bage n seam. Ah, cum ar mai fi jucat
i el! Mcar cinci minute s ias pe teren, s fac o curs cu
balonul gndea. i doar are cmaa cea mai frumoas din echip!
O sear ntreag i-a clcat-o maic-sa. E scrobit i soarele
strlucete n gulerul ei.

Repriza ntia se terminase. Uu arunc cu cipilica de pmnt.


Dac ne bat i tia, mai bine s ne lsm de fotbal Nelu
Cotcodac striga la portar:
Aa se apr? Parc prinzi mute, nu mingi!
n tabra celor dintr-a aptea era destul linite. Numai Nicu
tafet se agita:
Mi s-a rupt un iret. Cine are s-mi mprumute un iret?
Sergiu gsi numaidect unul.
S stea motanul n musti dac nu-i facem scor
Ia nu te mai luda att! l cert taic-su. Uii c mai este o
repriz i c Rndunica joac totui foarte bine?
Fluierul arbitrului i chem din nou pe teren.
Echipa clasei a cincea atac nc din primele minute. Uu dribl
toat aprarea Val-vrtejului i trase pe sus. Micu sri, respinse, i
Mircea, venit din urm, marc. Era 32
Atacurile Rndunicii se nmulir. Gigi pas lui Cornel, acesta
trecu balonul lui Nelu Cotcodac: o curs scurt, un ut cu latul i
egalarea se produse.
Bolidu arunc toba. Sergiu Marc potal i acoperise ochii cu
palmele. Maria i prietenele ei amuiser. Nu trecuse nici jumtate
din repriza a doua. eful cut s fie calm. Trebuia s-l potoleasc
pe Romic aib, care pusese minile n olduri i ncepuse s strige
ctre ceilali. nc o greeal i meciul era pierdut! Aprarea
Val-vrtejului ovia nc. Noroc c Rndunica ddea semne de
oboseal. Juctorii clasei a cincea fcuser tot ce se putea face. Acum
se mrgineau la o aprare desperat. Uu ar fi vrut s mai marcheze
un gol, dar nu-l mai ajutau picioarele. Se simea greoi i parc
ncepuse s-l doar i capul. i mormolocii tia care erau de
nerecunoscut!
Romic aib i ddu seama c au meciul n mn. Pasele lui
scurte i deruta pe fundaii Rndunicii. O gaur, i Blondu trase

ct putu. Mingea se lovi de bara de piatr i intr n poart. Era 43!


Bolidului i revenise glasul.
Pe ei, biei!
Dup nc cinci minute, Romic pas pe sus lui M, acesta
trecu balonul, fr s-l mai stopeze, lui Nicu tafet care trase
precis. Era 53! Rndunica pierduse Ultimele eforturi ale lui Uu
nu mai ajutar la nimic. Partida se ncheie cu scorul de 63. Mai
marcase i Clipici un gol.
tefan, pe care soarele de var l moleise, se ridic cu greutate
de la locul lui i i strnse bieii. Era ngrijorat, i ntreb pe ceilali:
Ce spunei de isprava tocilarilor?
Tot noi i batem! zise destul de tare Gic, s fie auzit i de cei
dintr-a aptea care prseau terenul dup ce salutaser publicul.
Sergiu Marc potal ncheie filozofic, ca pentru sine:
i terminarm i pe-tia! Mai avem ceva i cu Turcaleul i
gata!
Sntei obosii? i ntreb eful pe bieii si.
Nuuuu! protestar ei n cor. De-abia acum avem poft de joc.
Condiia fizic
Tatl lui Nicu i felicit pe rnd pentru victoria dobndit. Cnd
termin prin a-l dojeni puin pe fiul su pentru c inuse prea mult
mingea n anumite ocazii, le spuse, ndeprtnd mulimea de biei
din jur:
Ai vzut bine c am ctigat tocmai pentru c am practicat un
fotbal colectiv; dovad este c aproape toi juctorii echipei noastre
au marcat. Dup cte am vzut eu, ca i Turcaleul , cei dintr-a
cincea i bazeaz aciunile sale pe un juctor sau doi: pe tefan, n
primul rnd, pe care tim cum trebuie s-l anihilm, i pe Furnic,
mi se pare c aa-l cheam.
Da.
Deci, ochii pe ei! Ca tactic special, n afar de schimbul de

locuri pe care l-ai executat nu prea bine, avem altceva de fcut.


Aceast partid trebuie nceput energic. Adic vei ataca decis n
primul sfert de ceas. Dac reuii s marcai cteva goluri nainte de
a-i veni n fire adversarii votri, ei vor pi ce era s pii voi cu
cteva minute nainte: se vor certa, vor fi derutai i victoria voastr
nu va fi pus la ndoial de nimeni. Vreau s v amintesc nainte de
nceperea jocului c, n afar de premiul pe care-l vei cpta dac o
s ctigai, personal ofer cte trei prjituri de cap de om
i rezervelor? ntreb Bolidu.
Bineneles c i rezervelor!
Juctorii aplaudar. Romic aib se ridic i spuse i el cteva
vorbe:
Biei, mi pare ru c nu am la mine scrisoarea pe care
juctorii echipei clasei a asea ne-au trimis-o de undeva de pe
malul lacului Herstru , unde erau n cantonament! Cred c tii
ce avei de fcut!
eful se sperie.
N-a vrea s recurgei la un joc nesportiv. Nu uitai c arbitrul
e foarte drastic i v-ai expune s fii eliminai de pe teren.
Nici o grij! l asigur Nicu. tim s ctigm cavalerete.
Sticlele, unde snt sticlele de lapte i biberoanele? ntreb cu
glas tare cpitanul Val-vrtejului.
Aici, uite-le aici
aib le numr. Trei erau goale.
Cine-i sugaciul? ntreb cu glas teribil.
Grsanul se codi puin i mrturisi spre hazul celorlali!
Eu! Le-am but pentru ca s-mi dreg glasul! Pe urm, nu uita,
mi place laptele
Clipici! i chem Romic ajutorul. S nu se uite fapta aceasta.
Nu am timp acum de dat amenzi. Oricum, i sticlele care au rmas
le vor ajunge. Dac i conducem, la pauz le napoiem cu cteva

rnduri
*
Ultimul meci al campionatului colii elementare numrul 7 a
rmas mult vreme n amintirea celor care au asistat la el, din
pricina larmei pe care o fceau galeriile de pe marginea solariului.
Dincolo de gardul curii se strnseser i civa trectori curioi. Un
ofer de la fabrica de pine Libertatea deschisese ua mainii i
asista de pe pernele autocamionului la teribilul joc care ncepu n
sunetele infernale ale tobei Bolidului. Cei dintr-a cincea, nemaiavnd
nici o ans, trecuser de partea Turcaleului numai pentru a nu
asista la o victorie a tocilarilor. Coritii i dreser vocile i cu
palmele la gur cutau s anihileze strigtele amplificate de
tromboane pe care galeria clasei a aptea le mnuia cu dibcie.
De data aceasta, jocul individual practicat de tefan se dovedi
ineficace. Toate mingiile l cutau pe el, dar cei doi fundai ai
Val-vrtejului respingeau regulat baloanele spre centrul terenului
unde Romic aib, i el marcat stranic, cuta s-i fac loc spre
poart. Jocul foarte bun, de ansamblu, al clasei a aptea, ddu roade.
Juctorii nu ineau mingea i ea era trimis ctre cel mai liber
coechipier. n minutul patru, Blondu strpunse aprarea
Turcaleului. O centrare scurt i Clipici trase puternic. Sic
respinse n picioarele lui Romic i acesta slt balonul n poart
peste el. Tocilarii conduceau cu 10.
Asta-i pentru scrisoare! strig de pe margine Sergiu Marc
potal. Mai ateptai puin i v dm un gol i pentru lapte
Maria i colegele ei rdeau de Stelua i de sportive:
Ce v fac maetrii?
O s vedei voi numaidect. Nu se las tefan cu una cu
dou

Cpitanul echipei Turcaleul privea nfuriat la Gic, fundaul


dreapta care-l scpase pe Blondu. nc un atac fulgertor pe centru
aduse al doilea gol. Romic sri peste balon, nelndu-i adversarul
i mingea ajunse la Mi, care relu din volei. Era 20!
Sergiu Marc potal l mbri pe ef:
I-am rupt!
Stai c mai este, mai este
Urmar cinci minute de presiune, care aparinur celor dintr-a
asea. tefan cuta zadarnic s scape de cei doi fundai care-l ineau
cu dinii. La jumtatea reprizei scorul se modific: 30. Romic
aib i pasase din nou lui M i acesta marcase uor pe lng
portar. Cpitanul Val-vrtejului nu se stpni s nu-i spun printre
dini lui tefan, pe cnd se aflau la centru, fa-n fa:
Ei, cum este cu aa-ziii fotbaliti?
Cpitanul Turcaleului nu-i rspunse. Era furios. nc nu
nelegea de ce nu pot trece peste aprarea celor dintr-a aptea.
Ultimele minute ale reprizei se scurser ntr-o lupt surd, la centrul
terenului. Nu lipsir accidentele. Nicu tafet fu lovit la glezn i
nlocuit cu Sergiu Marc Potal. Galeria celor dintr-a aptea
reclama cu struin eliminarea lui Furnic. Se pare c acesta l
lovise intenionat pe Nicu, dar arbitrul nu observase.
n pauz, tefan i strnse furios mprejur coechipierii i-i
beteli. Ghinea l ntrerupse:
Tu eti vinovatul. Ceri toate mingile i n-ai s reueti s
marchezi nici un gol, pentru c eti marcat bine. Snt de prere s-i
nelm. Ne vom preface c te cutm cu baloanele numai pe tine, i
pe de alt parte, eu voi atepta pe margine, n extrema stng,
nemarcat.
Ceilali aprobar. tefan nu-i mai asculta. Dup ce c tocilarii
conduceau cu 30, mai avea i rebeliune n echip!!! Se ntoarse
lumea pe dos! Mormolocii, dac se gndea bine, alergau cu uurin,

controlau mingea cu mult dexteritate i mai ales trgeau la poart


cu precizie. Furia l fcea s nu mai vad naintea ochilor. I se prea
de neconceput ca echipa clasei a asea s nu ias campioan pe
coal. Mai departe nu ndrznea s se gndeasc. Adic
mpiedicaii tia s reprezinte coala lor n campionatul intercolar
pe Capital? Nu, era numai un vis urt.
Fluierul arbitrului l chema din nou pe teren. Soarele ardea
foarte puternic cci era aproape de prnz. Nu mai snt dect treizeci
de minute de joc, i repeta tefan n gnd, treizeci de minute, att
Trebuia fcut totul pentru a termina cu mormolocii i, ca s puie
capt acestei furii, sosi i o delegaie de suporteri ai Val-vrtej ului,
cu sticlele de lapte. Erau trei biei care nu spuser nimic. Aezar
numai sticlele n faa juctorilor clasei a asea i se deprtar, dup
ce rezemar de ele un carton pe care scria:
ntruct s-a greit adresa, destinatarul adevrat e rugat s
primeasc poria necesar de lapte. Biberoanele vor sosi la sfritul
meciului
Semnat, echipa Val-vrtej.
tefan lovi cu piciorul sticlele, sprgnd dou. Galeria aplaud.
Bolidu strig de la locul lui:
Nu risipii laptele c o s v mai trebuie
Sportivele se njumtiser. Cteva plecaser acas,
decepionate de ntorstura jocului, i mai ales pentru c nu mai
puteau s rabde glumele prietenelor Mariei. Numai Stelua nu se
descurajase.
Tot tehnica o s-i spun cuvntul pn la urm, zicea, o s
vedem noi
Repriza a doua ncepu ntr-un ritm lent. Val-vrtej nu atac
dect rar. Se vedea bine c juctorii se tiu n avantaj. n schimb, cu
toat febra muscular care-i obosea, cei dintr-a asea atacau furios.
Tactica propus de Ghinea ddu roade. n trei minute, Turcaleul

marc dou goluri. Pn s neleag cei dintr-a aptea iretenia,


Ghinea, la care nu se uita nimeni, scp de dou ori spre poart i
trase sec pe lng Micu. n minutul patruzeci al partidei, scorul
deveni 32!
Romic aib prea mai calm ca niciodat. eful i strig lui
Sergiu s ajute aprarea. Acesta juca mai puin bine dect Nicu
tafet i nu se putea spune c nu se bag de seam.
Pe margine, coritii clasei a cincea strigau ct puteau:
Tur-ca-le-ul ! Tur-ca-le-ulu! E-ga-la-rea ! E-ga-la-rea !
Bolidu rspunse prin bti de tob nfiortoare. Cornetele de
carton ale celor dintr-a aptea acoperir glasurile celorlali. La
jumtatea reprizei, tefan, vznd c nu reuesc s mai marcheze
nici un gol, i opti lui Furnic s-l loveasc la picioare pe Romic
aib, care se dovedea cel mai periculos atacant al Val-vrtejului.
La o minge nalt fundaul celor dintr-a asea l lovi la glezn n
plin sritur. Cpitanul tocilarilor czu la pmnt. n cteva clipe,
ncheietura piciorului stng se mri, nvineindu-se. Arbitrul l
eliminase de pe teren pe agresor. Grsanul se trezi chemat de ctre
tatl lui Nicu. Bolidului nu-i venea s-i cread urechilor. Intr
fstcit pe teren, salutat de aplauzele ironice ale galeriei.
Cei dintr-a aptea crezur cteva clipe c meciul era pierdut.
ntr-un minut, Micu apr dou goluri ca i fcute. O degajare i
balonul ajunse la Bolidu. Dup trei pai, grsanul se ntinse ct era
de lat pe pmnt. Se mpiedicase fugind i i rupsese cmaa ntr-un
umr. ansele de a ctiga campionatul scdeau.
tefan ncepuse din nou s cear toate mingile la el. Cu zece
minute nainte de sfrit, Blondu dribl pe Gic i pe Furnic, pas
pe partea opus i Mi marc al treilea gol n ziua aceea. Scorul era
de 42 n favoarea Valvrtejului.
Tocilarii jucar dup aceea cu mai mult siguran. Mingea trecu
repede de la unul la altul i, dup un minut, Blondu marc

nestingherit pe sus.
Bolidu le opti celorlali la centru:
Acum s le facem i puin demonstraie
i demonstraia o ncepu chiar el din ntmplare. O degajare
lung a lui Micu l prinse fugind pe marginea terenului. Grasul era
singurul juctor nemarcat din echipa Val-vrtej; asta i pentru c
Turcaleul juca n cinci oameni. Bolidu nici nu bnuia ce avea s
se ntmple. El simea numai c mingea e undeva n aer i c trebuie
s alerge spre poart ca s-o ajung. Cam la ase metri de bar ridic
ochii spre cer, cutnd s vad dac a sosit naintea balonului.
Oprindu-se pe neateptate, se mpiedic i czu
Multe zile dup terminarea campionatului, el nc povestea cui
voia s-l asculte:
Fug ce fug i deodat vd mingea naintea mea. S ntind
piciorul nu se mai putea. Trebuia ns s marchez i eu un gol.
i-am plonjat fr fric, atingnd balonul cu capul. Portarul
Turcaleului nici n-a mai vzut aa ceva
n realitate, mingea degajat de portar se lovise de spinarea
Bolidului i cptase o traiectorie curioas. Ea se rostogolise pe lng
portarul clasei a asea, care orice putea s cread, n afar de faptul
acesta: c grsanul ar putea nscrie vreodat un gol!
Romic aib uitase de durerile pe care le simea la glezn.
Alerga pe margine chioptnd, dnd sfaturi:
Marcai-l pe tefan! Nu aa, Clipici! Nu aa, Mi!
eful l potoli:
Stai mai bine jos i privete
Turcaleul atac pentru ultima oar cu toi juctorii. Nu mai
era nimic de fcut. Pn i Sic, portarul, ajunsese la linia de centru.
Val-vrtej se apra cu desperare. Ceasul Doxa strlucea la mna
lui Nicu tafet care numra emoionat minutele.
Pn la sfrit, cei dintr-a asea nu mai reuir s nscrie dect un

punct. Meciul lu sfrit cu scorul de 63 n favoarea tocilarilor.


Galeria Turcaleului se risipi. Sportivele disprur n cteva
minute. n mijlocul terenului Bolidu l mbri pe ef, care se
grbise s-i felicite. Acest meci nu avea s-l uite niciodat!
*
Premiile s-au mprit dup cinci minute. Furioi, cei dintr-a
asea voiser s plece imediat acas. Abia i-a inut n fru tefan.
Nu v e ruine? Or s cread c nu tim s primim
nfrngerile! Ce fel de mndrie avei?
Furnic i trntea furios teniii de pmnt:
Pentru asta m-am sacrificat eu? S fiu eliminat de pe teren, n
faa profesorilor, a instructorului, a antrenorului i mcar s fi
ctigat!
Fur chemai n faa mesei pe care se aflau tricourile albastre i
balonul puin zgriat. Se aliniar pe trei rnduri. Antrenorul de la
Tnrul dinamovist i strnse mna lui Romic aib i-l felicit:
Ai fost mai buni, mai sportivi, mai drji. Ai meritat victoria!
Uu privea soarele. ncepuse s lcrimeze. Cel puin aa avea o
scuz. tefan fcuse cu vrful pantofului o gaur n nisip.
Numai Nelu Cotcodac mai apuc s spun Bolidului cu voce
sugrumat:
Bravo, m
l necase plnsul i o porni napoi s nu-l vad cineva.
Juctorii Val-vrtejului fur luai pe sus. Pionierul, care-i
mprumutase toba grsanului, l ntreba pe acesta unde-o lsase.
Caut i tu! i rspunsese. Nu vezi c sntem ocupai?
Clipici pipia tricoul albastru pe care-l cptase:
E fain, m! Clasa una! Pcat c nu snt opt, i pentru rezerve.
S stea motanul n musti dac nu mi-e prea larg se vita

Nicu tafet.
Las c intr la ap! l liniti Micu.
Sergiu Marc potal se trezi luat de bra. Cnd se ntoarse, n
faa lui sttea Maria.
Poftim cartea!
Filatelistul se blbi:
Deci
Pi dac-ai jucat, trebuia s-mi in promisiunea. nseamn c
nu m-ai minit
i fata rse cu cel mai frumos chip pe care-l vzuse vreodat
Guadelupa.
eful fusese uitat undeva n marginea mulimii de biei. El nu
fcu nimic pentru ca s le aminteasc prezena sa. i urm tcut pn
n strad, socotindu-i banii pentru prjituri