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Desarrollo rural en Comunidad andina

El desarrollo de las regiones rurales en la Comunidad Andina;


Energa solar y democracia
Por : Manfred Horn (Universidad Nacional de Ingeniera, Lima, Per)
Fuente: Universidad Nacional de Ingenieria

Cambio climtico y energas renovables


En los ltimos aos est creciendo en el mundo la conciencia sobre los
peligros de un cambio climtico causado por el hombre, especialmente por el uso
masivo de combustibles fsiles, tal como se evidencia en discursos, artculos
periodsticos y documentales (ejemplo: La verdad incomoda). Por este motivo, y
por la bsqueda de liberarse de la dependencia del petrleo y su alto precio, ha
aumentado tambin en forma notable el inters en el uso tcnico de las energas
renovables. Esto se evidencia en el vertiginoso crecimiento del uso de la energa
solar y elica en varios pases (El Economist,16 de noviembre 2006), como
tambin en el nmero de reuniones sobre este tema, tal como la presente, o la
reunin organizada recientemente por UNIDO en Montevideo /1/. Tambin existe
un buen nmero de estudios sobre el tema analizando la situacin actual y
planteando diferentes soluciones. En general, hay consenso en que, a largo plazo,
el uso tcnico de la energa solar ser la solucin ms viable (ver por ejemplo el
Pronstico del Consejo Cientfico del Gobierno de Alemania para las fuentes
primarias de energa, incluido como anexo), pero, hay bastante discusin sobre
las alternativas mas convenientes a corto y mediano plazo.
En relacin a Amrica Latina hay que mencionar, en particular, los trabajos
realizados por OLADE y CEPAL. De estos trabajos se puede concluir que Amrica
Latina, globalmente, dispone de bastantes energas renovables, sobre todo
hidroenerga y energa de biomasa (etanol, biodiesel, aceite vegetal), sin embargo
estas energas son todava poco utilizadas o desarrolladas (solo 10 % de la
hidroenerga).
Para la Comunidad Andina, CEPAL ha realizado un estudio amplio pas por
pas y energa por energa /2/. Algunas conclusiones de este estudio son:
- Alrededor del 28% de la oferta total de energa en la Comunidad Andina es
renovable y sostenible.
- La regin andina presenta una amplia base de recursos energticos y un
cuadro limitado de demandas atendidas.
- De manera general, los biocombustibles reciben poca atencin.

- Hay 267000 MW de capacidad hidroelctrica disponibles. La capacidad


instalada es 45000MW.
- La oferta de equipos para conversin y utilizacin de fuentes renovables de
energa es limitada.
- Los impactos econmicos de la produccin de energa elctrica y
combustibles a partir de fuentes renovables pueden ser importantes,
particularmente para Per y Bolivia.
- Reforzar la institucionalidad asociada a este tipo de energas, consolidar
sistemas de informacin, capacitar recursos humanos y mejorar las
condiciones de financiamiento son lneas de accin para fomentar
adecuadamente las energas renovables.
Desarrollo de regiones rurales, energa y democracia
De este y otros estudios se concluye que en los pases andinos existe un
amplio margen para fomentar el uso de energas renovables, con el efecto
deseado de mitigar los cambios climticos generados por el uso de energas
fsiles. Sin embargo, a corto y mediano plazo, la promocin del uso de las
energas renovables es urgente e importante en estos pases sobre todo
para lograr un desarrollo de sus regiones rurales. Sin energa, en especial sin
energa elctrica, no puede haber desarrollo, ni democracia. Existen hoy en da
todava amplios sectores de la poblacin rural que no disponen de electricidad.
Esta exclusin, por cierto no solamente limitada a la energa, lleva a severas
inestabilidades y conflictos sociales, porque la energa es un elemento clave en el
bienestar de toda persona. Por lo tanto, la energizacin y electrificacin de
regiones rurales debe ser hoy un eje central de cualquier poltica democrtica que
busca efectivamente promover igualdad de oportunidades para todos.
En los pases andinos, especialmente en Bolivia y Per, hay millones de
personas que todava no disponen de electricidad en su casa. No hay datos
confiables sobre la electrificacin de estos pases, pero contrastando diversas
informaciones se puede estimar que todava 35% de Bolivianos, 25% de
Peruanos, 10 % de Ecuatorianos y 5 % de Colombianos, que viven mayormente
en regiones rurales apartadas de las redes elctricas, no disponen de electricidad
(ver siguiente Tabla 1).
En todos estos pases hay programas de electrificacin rural, bsicamente
va extensin de redes elctricas existentes. Sin embargo ello tiene severas
limitaciones econmicas. La conexin de un nuevo usuario a la red elctrica es
cada vez ms costoso en la medida que se busca electrificar regiones ms
apartadas. Costos tpicos son hoy en da US$ 1000 1500 para conectar un
nuevo usuario rural a la red elctrica. Por otro lado, estos usuarios rurales tienen
luego un consumo muy reducido de electricidad.

Tabla 1: Estimacin de la poblacin sin electricidad de red y con sistemas


fotovoltaicos
Poblaci
n
6

(10 )

Consumo
elctrico
kWh/hab
ao

Poblacin
con
electricida
d

Poblacin
sin
electricida
d

(%)

(106)

SFV

SFV

MWp

(*)

(*)

Bolivia

412

65

3,2

17 000

Colombi
a

42

819

95

2,3

78 000

Ecuador

13

627

90

1,3

Peru

28

744

75

7,0

10 000

1,5

Fuente: OLADE y recopilacin propia (*)


SFV: Sistemas Fotovoltaicos; estimacin del nmero de sistemas (#) y de la potencia total
(MWp) instalados.
Ilustrativo es en este contexto un estudio realizado recientemente por
ELFEC, la empresa elctrica de Cochabamba, Bolivia /3/: esta empresa electrific
va extensin de su red elctrica entre 1997 y 2002 unas 10000 viviendas rurales
en comunidades cerca de su red existente, a un costo de US$ 1000 1200 por
usuario. El consumo de electricidad de estas familias campesinas fue, en
promedio, inicialmente alrededor de 20 kWh/mes y actualmente es, despus de
varios aos, alrededor de 30 kWh/mes. El estudio concluye que este consumo no
cubre los costos de suministro de electricidad, an considerando el total de la
inversin hundida.
Energa solar para el desarrollo de regiones rurales
Frente a esta situacin se presenta como una alternativa la generacin local
de energa, en particular de electricidad. La respuesta tradicional fueron grupos
electrgenos. Al margen de los altos costos de la electricidad as generada (con
los costos actuales del petrleo: 0.50 2.00 US$/kWh), la realidad ha demostrado

que esto no es sostenible, debido a la dificultad de poder dar mantenimiento a los


equipos. Como alternativa, quedan entonces las energas renovables. Si existen
condiciones locales favorables, lo ms econmico es una pequea central
hidroelctrica o, eventualmente, un generador elico o un generador que use
biomasa como fuente energtica. Sin embargo, en la mayora de los lugares no se
dan estas condiciones, quedando solamente la energa solar que siempre es
disponible: La energa solar es el recurso energtico con mayor disponibilidad en
casi toda la regin andina, variando relativamente poco de un lugar a otro, con una
intensidad de 4 6 kWh/m 2 da (promedios mensuales) y bastante uniforme
durante todo el ao. Esta energa puede ser convertida muy fcilmente, con
tecnologa local, inclusive artesanal, en calor til para invernaderos, secado de
productos agrcolas u otros usos, pero requiere equipos de alta tecnologa para
ser transformada en electricidad.
Desde hace 20 aos se comenz en la regin andina, como en otras partes
del mundo, a usar paneles fotovoltaicos en forma creciente para producir
electricidad en lugares alejados de la red elctrica. Mayormente se han instalado
en casas pequeos Sistemas Fotovoltaicos (SFV), llamados Sistemas
Fotovoltaicos Domiciliarios (SFD), con una potencia tpica de 50 Wp, lo que
permite producir electricidad de unos 5 7 kWh/mes. Los SFD tienen hoy un costo
de US$ 500 1000 (incluyendo instalacin, batera, impuestos, etc.) No existen
datos confiables sobre la cantidad de SFV instalados y operativos en los pases
andinos, pero contrastando diferentes fuentes de informacin se puede estimarla,
llegando a situaciones muy diferentes en cada pas (ver tabla 1): se estima que en
Bolivia hay unos 17000 SFV, principalmente en forma deSFD, con una potencia
total de 1 MWp, y mayormente como resultado de programas de cooperacin
internacional. En Colombia se estima que se han instalado unos 78000 SFV, con
una potencia total del orden de 6 MWp, mayormente adquiridos directamente por
los usuarios. Del Ecuador se conoce algunos proyectos de electrificacin rural con
SFV, pero no hay datos totales. En el Per existen unos 17000 SFV, con una
potencia total de 1,5 MWp, correspondiendo 70% a telecomunicaciones y los
restantes 30% a unos 3000 SFD, instalados mayormente por proyectos del
Gobierno y, en algunos casos, de la cooperacin internacional.
Estudiando estos diferentes proyectos, tomando en cuenta el aspecto positivo,
se puede concluir:
- La tecnologa fotovoltaica es una tecnologa muy apropiada para la
electrificacin rural de regiones alejadas de la red elctrica; es confiable y
aceptada por los usuarios; la electricidad FV es cara (0,7 - 1,5 US$/kWh),
pero cualquier alternativa es ms cara y menos sostenible. En muchos
lugares la electrificacin FV es la nica con perspectivas de sostenibilidad.
- Un SFD, con una potencia de 50 100 Wp, satisface las necesidades de
electricidad de una familia en el campo si se incluye equipos de alta
eficiencia (en particular, lmparas fluorescentes), y cuesta, en
promedio, menos que una conexin a la red elctrica.

A pesar de los argumentos indicados anteriormente, se han ejecutado


pocos proyectos de electrificacin rural con SFV y, de los proyectos realizados,
muchos no han cumplido con las expectativas de sostenibilidad y han fracasado.
Razones para estos fracasos son:
- Para que la energa, en particular la electricidad, contribuya a un desarrollo
verdadero y sostenido debe ser usada tambin para aplicaciones
productivas. Tenemos todava relativamente pocos ejemplos de
aplicaciones productivas del uso de energas renovables /4/. Un ejemplo es
la promocin del ecoturismo con el uso de energas renovables /5/.
- Para que un proyecto de electrificacin rural FV sea exitoso se requiere
establecer mecanismos que garanticen que los equipos usados sean de
buena calidad y a la altura del desarrollo tecnolgico (certificacin de los
equipos y de los instaladores). Asimismo se requiere establecer
mecanismos que aseguren buenos servicios de postventa y capacitacin
del usuario. Esto no puede quedar en manos de la empresa instaladora,
sino requiere de la supervisin y del acompaamiento a cargo de una
institucin que tenga los conocimientos para poder defender los intereses
del usuario quien normalmente no tiene la capacidad de hacerlo por si solo.
- La gestin y administracin de los proyectos deben ser diseadas muy
cuidadosamente, considerando en particular la idiosincrasia local. Un punto
importante es quin ser el propietario final del SFV: el usuario, o la
comunidad, o alguna institucin o empresa (cesin en uso). En este
sentido me parece interesante el proyecto IDTR en Bolivia (17000 SFV, con
financiacin del Banco Mundial, www.idtr.gov.bo).
Como conclusin general se puede sealar:
- La electrificacin rural, y en general la energizacin rural, es absolutamente
necesaria para mantener la paz social y a pesar del alto costo de la
electrificacin rural con SFV y de los proyectos fallidos, la electricidad
fotovoltaica presenta hoy en muchos casos la mejor opcin, y,
eventualmente la nica sostenible.
- Para no repetir los errores hechos en proyectos anteriores se debe evaluar
con suma cuidado estos proyectos. Se requiere en todos los pases andinos
ms gente capacitada tanto a nivel tcnico como a nivel profesional (en
particular en los ministerios y entidades pblicas), que conozcan realmente
las posibilidades y limitaciones del uso de las energas renovables.
Finalmente: No es posible suministrar energa a regiones rurales alejadas con
costos similares a los en regiones urbanas, pero ms caro es no suministrar
energa a esas regiones. La energa mas cara es la energa que uno no tiene.