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ACEROS ESTRUCTURALES MODERNOS

Las propiedades del acero pueden cambiarse en gran medida variando las
cantidades presentes de carbono y aadiendo otros elementos como silicio, nquel,
manganeso y cobre. Un acero que tenga cantidades considerables de estos ltimos
elementos se denominar acero aleado. Por ejemplo, el contenido de carbono en el
acero es casi siempre menor que el 0.5% en peso y es muy frecuente que sea de
0.2 a 0.3 por ciento.
La composicin qumica del acero es de suma importancia en sus efectos sobre sus
propiedades tales como la soldabilidad, la resistencia a la corrosin, la resistencia a
la fractura frgil, etc.
La ASTM especifica los porcentajes exactos mximos de carbono, manganeso,
silicio, etc.
En las dcadas pasadas, un acero estructural al carbono designado como A36 y con
un esfuerzo mnimo de fluencia Fy = 36 klb/plg2, era el acero estructural
comnmente usado.
Sin embargo, ms recientemente, la mayora del acero estructural usado en Estados
Unidos se fabrica fundiendo acero chatarra en hornos elctricos. Con este proceso
puede producirse un acero de 50 klb/plg2, A992, y venderse a casi el mismo precio
que el acero A36.
En dcadas recientes los ingenieros y arquitectos continuamente requieren aceros
ms fuertes, aceros con mayor resistencia a la corrosin, con mejores propiedades
de soldabilidad y diversas caractersticas.
Los aceros estructurales generalmente se agrupan en varias clasificaciones
principales de la ASTM: los aceros al carbono A36, A53, A500, A501 y A529; los
aceros de baja aleacin y de alta resistencia A572, A618, A913 y A992, y los aceros
de baja aleacin y alta resistencia y resistentes a la corrosin A242, A588 y A847.
Aceros al carbono
Estos aceros tienen como principales elementos de resistencias al carbono y al
manganeso en cantidades cuidadosamente dosificadas. Los aceros al carbono
tienen sus contenidos limitados a los siguientes porcentajes mximos: 1.7% de
carbono, 1.65% de manganeso, 0.60% de silicio y 0.60% de cobre. Estos aceros se
dividen en cuatro categoras, dependiendo del porcentaje de carbono:
1. Acero de bajo contenido de carbono: 6 0.15%.
2. Acero dulce: 0.15 a 0.29%. (Los aceros estructurales al carbono quedan dentro de
esta categora.)
3. Acero medio al carbono: 0.30 a 0.59%.
4. Acero con alto contenido de carbono: 0.60 a 1.70%.
Aceros de alta resistencia y baja aleacin
Existe un gran nmero de aceros de este tipo clasificados por la ASTM. Estos aceros
obtienen sus altas resistencias y otras propiedades por la adicin, aparte del
carbono y manganeso, de uno a ms agentes de aleacin como el columbio,
vanadio, cromo, silicio, cobre y nquel. Comprendidos entre 40 klb/plg2 y
70 klb/plg2. Estos aceros generalmente tienen mucha mayor resistencia a la
corrosin atmosfrica.
El trmino baja aleacin se usa arbitrariamente para describir aceros en los que el
total de elementos de aleacin no excede el 5% de la composicin total del acero.
Aceros estructurales de alta resistencia, baja aleacin y resistentes a la
corrosin atmosfrica
Cuando los aceros se alean con pequeos porcentaje de cobre, se vuelven ms
resistentes a la corrosin. Cuando se exponen a la atmsfera, las superficies de
estos aceros se oxidan y se les forma una pelcula adhesiva muy comprimida

(conocida tambin como ptina bien adherida o capa de xido), que impide una
mayor oxidacin y se elimina as la necesidad de pintarlos.
Estos aceros tienen gran aplicacin, particularmente en estructuras con miembros
expuestos y difciles de pintar como puentes, torres de transmisin elctrica, no son
apropiados para usarse en lugares donde queden expuestos a brisas marinas,
nieblas o que estn continuamente sumergidos en agua (dulce o salada).
Los aceros pueden fortalecerse mediante la adicin de aleaciones especiales. Otro
factor que afecta la resistencia del acero es el espesor. Entre ms se rola el acero
para hacerlo ms delgado, adquiere mayor resistencia. Los miembros ms gruesos
tienden a ser ms frgiles, y sus tasas de enfriamiento ms lentas hacen que el
acero tenga una microestructura ms spera.
USO DE LOS ACEROS DE ALTA RESISTENCIA
Existen otros grupos de aceros de alta resistencia como los de ultra-alta-resistencia
que tienen fluencias de entre 160 klb/plg2 y 300 klb/plg2. Estos aceros no se han
incluido en el Manual del Acero porque la ASTM no les ha asignado un nmero de
clasificacin.
Actualmente existen en el mercado ms de 200 aceros con esfuerzos de fluencia
mayores de 36 klb/plg2.
La industria del acero est experimentando ahora con aceros cuyos esfuerzos de
fluencia varan entre 200 klb/plg2 y 300 klb/plg2, y esto es slo el principio. Se cree
que en unos cuantos aos se dispondr de aceros con fluencias de 500 klb/plg2.
Aunque los precios de los aceros aumentan con el incremento de los esfuerzos de
fluencia, el porcentaje de incremento en los precios no es mayor que el porcentaje
de incremento de los esfuerzos de fluencia. En consecuencia, el uso de aceros ms
resistentes resultar econmico en miembros a tensin, vigas y columnas.
Los factores adicionales que pueden conducir al uso de los aceros de alta
resistencia se cuentan los siguientes:
1. Alta resistencia a la corrosin.
2. Posibles ahorros en los costos de transporte, montaje y cimentaciones debido al
menor peso.
3. Uso de vigas de menor peralte, que permite reducir el espesor de los pisos.
4. Posibles ahorros en la proteccin contra el fuego porque pueden usarse
elementos ms pequeos.
MEDICIN DE LA TENACIDAD
La tenacidad a la fractura del acero se usa como una medida general de su
resistencia al impacto o de su capacidad para absorber incrementos repentinos en
los esfuerzos de muesca.
Entre ms dctil es el acero, mayor es su tenacidad. Por otra parte, entre ms baja
es la temperatura, mayor es su fragilidad.
Se dispone de varios procedimientos para estimar la tenacidad de muesca, pero la
prueba Charpy de muesca V es la ms ampliamente usada. Si bien esta prueba es
algo inexacta, ayuda a identificar los aceros frgiles. Con esta prueba se mide la
energa requerida para fracturar una pequea barra de seccin transversal
rectangular con una muesca especfica.
SECCIONES JUMBO
Ciertos perfiles W pesados con espesores de patn mayores de 2 pulgadas suelen
denominarse secciones jumbo. Las secciones jumbo se desarrollaron originalmente
para usarse como miembros a compresin, y como tales tienen un comportamiento
satisfactorio.
Sin embargo, los ingenieros los han usado con frecuencia como miembros a tensin
o flexin. En tales casos, sus patines y almas han presentado serios problemas de
agrietamiento cuando se ha utilizado soldadura o corte trmico.

Las secciones jumbo empalmadas con soldadura pueden usarse satisfactoriamente


en casos de tensin axial o de flexin. Algunos de los requisitos son los siguientes:
1. El acero usado debe tener ciertos niveles de absorcin de energa, determinados
por la prueba Charpy de la muesca en V (20 pies-lb a una temperatura mxima de
70 F).
2. La temperatura debe controlarse durante el soldado y el trabajo debe seguir una
cierta secuencia.
3. Se requieren detalles especiales para los empalmes.
DESGARRAMIENTO LAMINAR
Los especmenes de acero usados para pruebas y desarrollo de curvas esfuerzodeformacin unitaria usualmente tienen sus ejes longitudinales en la direccin en la
que el acero fue laminado.
Si los especmenes se toman con sus ejes longitudinales transversalmente a la
direccin del laminado a travs del espesor del acero, el resultado ser una
menor ductilidad y tenacidad.
El problema del desgarramiento laminar se puede eliminar o minimizar
considerablemente con detalles y procedimientos de soldadura apropiados. Por
ejemplo, las soldaduras deben detallarse de manera que la contraccin ocurra tanto
como sea posible en la direccin en que el acero fue rolado.
SUMINISTRO DE ESTRUCTURAS DE ACERO
El suministro de estructuras de acero consiste en el laminado de los perfi les, la
fabricacin de los elementos para un trabajo especfi co (incluido el corte a las
dimensiones requeridas y el punzonado de los agujeros necesarios para las
conexiones de campo) y su montaje.
Los fabricantes de acero normalmente tienen pocos perfiles en bodega debido a los
altos intereses y costos de almacenaje. Cuando deben fabricar una estructura,
ordenan los perfiles cortados a determinadas longitudes directamente a las
laminadoras o a sus proveedores.
El montaje de los edificios de acero es ms que en cualquier otro aspecto del
trabajo de construccin, un asunto de ensamblaje. Cada elemento se marca en el
taller con letras y nmeros para distinguirlo de los dems. El montaje se ejecuta de
acuerdo con una serie de planos de montaje.
Algunas veces los planos de montaje dan las dimensiones de los miembros, pero
esto no es necesario. Esto puede o no mostrarse, dependiendo del fabricante en
particular.
EL TRABAJO DEL DISEADOR ESTRUCTURAL
El diseador estructural distribuye y dimensiona las estructuras y las partes de
stas para que soporten satisfactoriamente las cargas a las que quedarn
sometidas.
Sus funciones son: el trazo general de la estructura, el estudio de las formas
estructurales posibles que puedan usarse, la consideracin de las condiciones de
carga, el anlisis de esfuerzos, deflexiones, etc.
El diseo de los elementos y la preparacin de los planos de diseo. Con ms
exactitud, la palabra diseo se refiere al dimensionamiento de las partes de una
estructura despus de que se han calculado las fuerzas.
RESPONSABILIDADES DEL INGENIERIO ESTRUCTURISTA

El ingeniero estructurista debe aprender a distribuir y a proporcionar las partes de


las estructuras de manera que puedan montarse prcticamente, que tengan
resistencia suficiente y que sean razonablemente econmicas. Estos conceptos se
analizan brevemente a continuacin.
1.15.1 Seguridad
Una estructura no slo debe soportar con seguridad las cargas impuestas, sino
soportarlas en forma tal que las deflexiones y vibraciones resultantes no sean
excesivas ni alarmen a los ocupantes o causen grietas de aspecto desagradable en
ella.
1.15.2 Costo
El proyectista siempre debe tener en mente la posibilidad de abatir los costos de la
construccin sin sacrificar la resistencia. A lo largo de este texto se analizan algunos
aspectos de construccin que incluyen el uso de elementos de tamao estndar,
conexiones y detalles simples, y miembros y materiales que no requieran un
mantenimiento excesivo a travs de los aos.
Factibilidad
Otro objetivo es el diseo de estructuras que puedan fabricarse y montarse sin
mayores problemas.
Los proyectistas necesitan conocer lo relativo a los mtodos de fabricacin y deben
adaptar sus diseos a las instalaciones disponibles.
Tambin deben aprender todo lo relativo al detallado, la fabricacin y el montaje de
campo de las estructuras.
Entre ms sepan sobre los problemas, tolerancias y holguras de taller y campo,
mayor ser la posibilidad de que sus diseos resulten razonables, prcticos y
econmicos. Este conocimiento debe incluir informacin relativa al transporte de los
elementos estructurales a la obra (por ejemplo, el tamao mximo de las partes
que pueden transportarse por camin o ferrocarril en forma prctica), as como la
disponibilidad de mano de obra y el equipo disponible para el montaje. Quiz el
proyectista debe hacerse la pregunta: Podra yo montar esta estructura si me
enviaran a montarla?
Por ltimo, debe dimensionar las partes de la estructura de manera que stas no
interfieran con las partes mecnicas (tuberas, ductos, etc.), o arquitectnicas.