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Mximos y mnimos

En algunas aplicaciones de la derivada es necesario determinar, cuando la funcin


tiene un valor mximo o un valor mnimo. En lo siguiente, consideraremos que la
funcin que se analiza es derivable al menos 2 veces.
Sea la funcin y = 4x x2, la grfica que se muestra en la figura. De la misma se
deduce que el valor mximo de la curva est en x = 2, es decir, en el punto y = 4 que
es el valor mximo de la funcin.
Como el valor de la derivada en cualquier punto de una curva es igual a la pendiente
de la recta tangente es ese punto; sin recurrir a la grfica se puede hallar el valor
de x mediante el siguiente procedimiento:

1. - Obtener el valor de la derivada de la funcin


2. - Igualar a cero la ecuacin que resulta.
3. - Resolver la ecuacin para hallar el valor crtico de x.
4. - Sustituir el valor crtico de x en la funcin dada y encontrar el valor de f(x).

5. - Tomar un valor ligeramente mayor y otro ligeramente menor que el valor crtico
de x y sustituir en la derivada de la funcin.
6. - Si la pendiente resulta con un valor (+) a (-) entonces, se trata de un mximo, y si
cambia de (-) a (+) entonces es un mnimo.

Ejemplo: Encontrar el valor mximo o mnimo de la funcin y = 4x x2


Siguiendo los tres pasos anteriores, tenemos

Tomar dos valores, uno ligeramente mayor y otro ligeramente menor que x = 2
Para x = 1.9 dy/dx = 4 2 (1.9) = 0.2
Para x = 2.1

es positivo

dy/dx = 4 2 (2.1) = -0. 2 es negativo

Se observa que hay un cambio en la pendiente de la recta de (+) a (-) entonces la


curva pasa de creciente a decreciente por lo que se deduce que la curva presenta un
punto mximo.

Ejemplo: Determinar si la grfica de la funcin y = x2 3x + 6 presenta un mximo o


un mnimo, mediante el mtodo de la derivada.
Siguiendo el procedimiento anterior

1)

2)

dy/dx = 2x 3

2x 3 = 0, donde x = 3/2 = 1.5

3)

Tomar dos valores cercanos a x = 3/2

Para x = 1

dy/dx = 2(1) 3 = 3 2 = -1 es negativo

Para x = 2

dy/dx = 2(2) 3 = 4 3 = 0 es positivo

La grfica va de negativo a positivo, entonces la grfica presenta un valor mnimo; va


de decreciente a creciente.

Para conocer la coordenada en y del valor mnimo; sustituimos x = 3/2 en la funcin:


y = (3/2)2 3(3/2) + 6, de donde y = 15/4

Concavidad y puntos de inflexin


Analicemos la siguiente figura:

Dada una curva de ecuacin y = f(x) con primera derivada igual a 0 en un punto A y en
un punto B:

Si la pendiente de la derivada de f(x) es ( + ) a la izquierda y ( - ) a la derecha del


punto A, entonces la curva tiene un valor mximo, se dice que la curva es cncava
hacia abajo.

Si la pendiente de una recta tangente a esa curva es (-) a la izquierda y (+) a la


derecha del punto B, entonces la curva presenta un mnimo, la curva es cncava hacia
arriba.

Si la pendiente de una recta tangente a la curva tiene el mismo signo a ambos lados de
un punto, como en C, pero cambia su sentido de crecimiento (pasa de crecer a
decrecer o viceversa), entonces, la curva solo cambia el sentido de la concavidad y por
tanto no presenta un mximo ni mnimo. Se trata de un punto de inflexin. En ese
punto la funcin que representa la primera derivada, como se muestra en la figura,
tiene un punto crtico. Qu valor tendr la segunda derivada? Evidentemente debe ser
0.

Es bueno aclarar que este hecho de que la segunda derivada sea 0, es condicin
necesaria pero no suficiente para que exista un punto de inflexin. Puede darse el caso
de que la segunda derivada en un punto sea 0 y no haya punto de inflexin. Considere
por ejemplo la funcin y = x2n, evaluada en x = 0.

Calculo de puntos crticos de una funcin utilizando la segunda derivada.


Indiscutiblemente este es el procedimiento a elegir normalmente. El mtodo consiste
en encontrar la primera y segunda derivada de la funcin, siguiendo los pasos que a
continuacin se enumeran:

I.- Hallar la primera derivada de la funcin

II.- Igualar a cero la primera derivada y resolver la ecuacin para determinar los
valores crticos.
III.- Obtener la segunda derivada de la funcin.
IV.- Sustituir en la segunda derivada cada uno de los valores crticos obtenidos. Si el
resultado es negativo se tendr un mximo y si es positivo se tendr un mnimo.
Si la segunda derivada en un punto es 0 y la tercera derivada es desigual de 0,
tendremos un punto de inflexin.

Ejemplos: Hallar los mximos y mnimos de cada funcin empleando el mtodo de la


segunda derivada.
a)

y = x4 + 32x

I.- y = 4x3 + 32 ;
II.- 0 = 4x3 + 32 ; x3 = 32/4; x3 = 8; x = 2 valor crtico:
III.- y = 12x2;
IV.- y = 12 (2)2 y = 48 ste valor es positivo, entonces, el valor es un mnimo.

b) y = x3 2x2 + x
I.- y = 3x2 4x + 1:
II.- 0 = 3x2 4x + 1 factorizando (x 1) (3x 1) = 0 con dos puntos crticos: x1 =
1 y x2 = 1/3
III.- y = 6x 4
IV.para x = 1 valor crtico
y = 6(1) 4
y = 2
Este es un mnimo por ser (+)

para x = 1/3 valor crtico


y = 6 (1/3) 4
y = -2
Este es un mximo por ser (-)

Ejemplo de un punto de inflexin: para la funcin y = x3-x2+x


x
-1.000
-0.833

y
-3.000
-2.106

y'
6.000
4.750

y
-8.000
-7.000

-0.667
-0.500
-0.333
-0.167
0.000
0.167
0.333
0.500
0.667
0.833
1.000
1.167

-1.407
-0.875
-0.481
-0.199
0.000
0.144
0.259
0.375
0.519
0.718
1.000
1.394

3.667
2.750
2.000
1.417
1.000
0.750
0.667
0.750
1.000
1.417
2.000
2.750

-6.000
-5.000
-4.000
-3.000
-2.000
-1.000
0.000
1.000
2.000
3.000
4.000
5.000

Ejemplo en la Ingeniera Civil

Aplicaciones de Mximos y Mnimos


Los puntos mximos y mnimos locales de la grfica de una funcin son lugares donde
la curva adopta una forma transitoriamente horizontal, ms o menos como una
carretera que va subiendo a una montaa, cuando alcanza la cima, al menos una
pequea seccin de la carretera queda totalmente horizontal y lo mismo ocurre en los
valles.
Los mtodos para calcular los mximos y mnimos de las funciones se pueden aplicar a
la solucin de algunos problemas prcticos. Estos problemas pueden expresarse
verbalmente o por escrito. Para resolver hay que transformar sus enunciados en
formulas, funciones o ecuaciones. Como hay muchos tipos de problemas en las
aplicaciones, es difcil de enunciar reglas especficas para encontrar sus soluciones. Sin
embargo, puede desarrollarse una estrategia general para abrtales problemas.

Aplicaciones en las ramas de ingeniera civil


Dentro de las aplicaciones del clculo vectorial a la ingeniera civil, es posible encontrar
numerosos ejemplos en Latinoamrica, en especial en la parte geomtrica. A manera
de ejemplo, se puede nombrar la optimizacin del rea agrcola en los andenes incas,
donde se presenta claramente un ejemplo de curvas de contorno y de maximizacin
del rea.

Tambin se puede nombrar el establecimiento de poblaciones en valles y la


construccin de caminos a travs de pasos de montaa, aqu se puede ver una clara
influencia y utilizacin de los mnimos locales y de puntos de ensilladura. Es bueno e
importante saber y tener en cuenta que las matemticas son una creacin de la
humanidad y por lo tanto sus usos estn completamente dirigidos al provecho de la
humanidad.
En la realidad de nuestra cotidianidad las matemticas en general tienen innumerables
aplicaciones, pero el problema radica en que las ctedras donde se ensean las
matemticas, se hace desde una realidad muy lejana de la local. Aun, as como en todo
no se debe generalizar en ningn momento y hay numerosos ejemplos de educadores
que hacen un muy gran esfuerzo por aterrizar al educando a una realidad muy cercana
a el