Sunteți pe pagina 1din 3

IMPACTUL PLANTELOR TRANSGENICE REZISTENTE

LA INSECTE ASUPRA MEDIULUI NCONJURATOR


Ameliorarea plantelor n scopul utilizrii lor n agricultur a fost, pe termen lung, un proces
cu profunde consecine evolutive pentru multe specii. Pornind de la fondul de variabilitate
genetic, prin nmulire i selecie, s-a reuit crearea unor varietai de plante nalt productive, care
servesc i satisfac ntr-o oarecare msur necesitile oamenilor.
Dei ultimele decenii au fost marcate de numeroasele succese n ameliorarea diverselor
specii de plante de interes economic, exist nc pierderi grele la plantele cultivate, datorit
stresului biotic i abiotic. n ciuda popularitii cartofilor ca aliment, acetia sunt foarte greu de
cultivat. n fiecare an, fermierii nregistreaz pierderi importante datorit gndacului de Colorado
(Leptinotarsa decemlineata), n condiiile n care repetarea operaiunilor de stropire cu insecticide
este absolut necesar pentru controlul duntorilor. ntr-o situaie asemntoare se gsete
porumbul, al carui duntorul major, n America de Nord i Europa, este sfredelitorul porumbului
(Ostrinia nubilalis). Hibrizii moderni de porumb manifest o oarecare rezisten la atacul
Ostriniei nubilalis, dar n cazul unei infestri medii sau puternice, pierderile sunt estimate la cca.
5% din producia total sau chiar mai mult, n funcie de an i de locaie. Amortizarea acestor
pierderi ar fi posibil prin suplimentarea suprafeei de pmnt destinat cultivrii dar, n condiiile
absenei unui impact puternic asupra mediului nconjurtor i asupra resurselor naturale, aceasta
este o opiune limitat. Datorit faptului c ne-am bazat prea mult doar pe cteva specii de plante
s-au creat monoculturi, n care majoritatea plantelor cultivate sunt adesea puternic afectate de
insectele duntoare. Pentru a contracara efectele acestor insecte i pentru a reduce dependena de
insecticidele chimice, au fost identificate n bacterii i plante o gam de proteine naturale cu efect
insecticid, iar genele care le codific au fost izolate i transferate la un grup de plante de cultur.
n prezent, este bine cunoscut faptul c anumite tulpini de Bacillus thuringiensis produc
proteine care determin disfuncii ale sistemului digestiv al insectelor cu tractusul digestiv alcalin,
rezultatul fiind ncetinirea creterii i n final moartea acestora. Diferitele tulpini de Bt sunt foarte
selective, fiind eficiente numai mpotriva anumitor specii de insecte, precum Ostrinia nubilalis i
Helicoverpa zea (Lepidoptera), Leptinotarsa decemlineata (Coleoptera) i anumite mute i
nari (Diptera). Bt a fost identificat n 1911, cnd s-a descoperit c omoar larvele de Anagasta
kuehniela i a fost nregistrat ca biopesticid n 1961 n S.U.A. n prezent, diferitele tulpini de
Bacillus thuringiensis sunt folosite pentru controlul lepidopterelor duntoare, cum sunt cele din
familiile Tortricidae, Pieridae, Noctuidae, Plutellidae, etc.
Cel puin 1% din toate pesticidele utilizate n S.U.A. conin Bt, dar ca ingredient al
insecticidelor Bt este relativ scump i are unele neajunsuri. Dei unele insecticide au efect letal
prin simplul contact cu duntorii, Bt trebuie ingerat pentru a fi eficient i de aceea trebuie aplicat
exact atunci cnd insectele se hrnesc; n plus, apa de ploaie l spal de pe plant, iar razele
soarelui l pot distruge. Datorit ingineriei genetice, este posibil identificarea genelor care
codific sinteza proteinei Bt i transferul acestora n plantele de cultur care vor sintetiza aceeai
protein Bt cu efect letal asupra insectelor duntoare. n acest scop au fost transferate genele Bt,
care codific proteinele cry1Ac i cry1Ab la bumbac, gena pentru cry3Bb1 pentru controlul
populaiilor de Diabrotica spp. i a genei pentru cry1Fa2 pentru controlul unui spectru larg de
lepidoptere duntoare porumbului (ultimele dou au fost introduse n 2003).
Atenia se ndreapt, specific, asupra posibilului transfer, prin polenizare, al genelor pentru
rezistena la insecte de la plantele transgenice la speciile slbatice nrudite. Apariia unor plante
slbatice cu un genotip superior ar putea altera compoziia i abundena speciilor de plante i
animale n ecosistemele naturale sau agricole. De asemenea, ngrijortoare este i posibilitatea
instalrii plantelor modificate genetic, anuale sau perene, ca buruieni, n habitatele naturale sau

controlate. n acest context, introducerea plantelor transgenice n medii unde exist corespondeni
slbatici trebuie corect evaluat, nainte de a ncepe cultivarea lor la scar industrial.
Plantele modificate genetic, care produc toxina Bt ca i constituent propriu pe parcursul
ntregului sezon de vegetaie, exercit o nalt presiune de selecie a insectelor duntoare,
datorit rspndirii varietilor de plante trangenice n zonele cu populaii numeroase de
duntori, precum i datorit faptului c cel puin o generaie de duntori va fi dependent de
plante pentru supravieuirea de la un an la altul.
Primele plante transgenice de bumbac, crora li s-a transferat gena ce codific sinteza
toxinei Bt, au fost obinute n 1996. Deoarece bumbacul are o mare diversitate de duntori, nu
se poate renuna la insecticide, n special din cauza Lepidopterelor care nu sunt susceptibile la
endotoxina exprimat de plante, nici n cmp i nici n laborator, probabil datorit exprimrii
continue a toxinei n plante, ceea ce a dus la o puternic presiune de selecie.
Oamenii de tiin au observat i o bun conduit a rezistenei unor insecte, pentru c
exprimarea toxinei n esuturile unor plante este inegal, iar ele vor ataca acele esuturi sau
poriuni de esut n care concentraia toxinei este sczut. Mai mult, pentru c adesea concentraia
toxinei scade n frunze i tulpin pe msur ce planta ajunge la maturitate, dozele sczute pot s
omoare sau s slbeasc puternic larvele susceptibile (homozigote) i prin urmare adaptarea la
toxina Bt se produce mult mai rapid atunci cnd concentraia rmne mereu nalt.
De-a lungul timpului, au fost semnalate peste 500 de cazuri cnd insectele au dezvoltat
rezisten la spectrul de insecticide convenionale sau la produsele insecticide care conin
Bacillus thuringiensis. De altfel, cercetri recente realizate n Anglia au artat c larvele de
Plutella xylostella manifest rezisten la toxina cry1Ac, remarcndu-se totodat o dezvoltarea
mai rapid i o greutate mai mare a pupelor n prezena toxinei. Acesta poate fi un efect genetic,
legat indirect de prezena unei gene alele ce le confer rezisten fa de toxina cry1Ac sau poate
fi determinat de abilitatea lor sporit de a supravieui i de a digera aceast toxin. Deci,
prezena toxinei poate avea efecte nutritive favorabile, dar nedorite. Cu toate acestea, nu se poate
concluziona c toate insectele duntoare plantelor de cultur vor manifesta caracterul de
rezisten la insecticide, incluznd i actualele plantele transgenice.
Mai multe ntrebri, dar i mai multe rspunsuri exist i n cazul efectelor plantelor
transgenice asupra efectivelor de insecte duntoare i nu numai.
Prin pstrarea populaiilor de duntori la nivele extrem de mici cu ajutorul insecticidelor,
plantele Bt i pot distruge complet inamicii, n timp ce acetia au nevoie doar de cantiti mici de
hran s supravieuiasc n agroecosistem. Posibilitatea ca toxinele Bt s se deplaseze n lanul
trofic al Artropodelor are serioase implicaii n echilibrul agroecosistemelor. Studii efectuate n
Scoia sugereaz c afidele sunt capabile s rein toxina Bt i s o transfere coccinelidelor care le
consum, n continuare fiind afectate reproducerea i longevitatea crbuilor (Melolontha
vulgaris). Cercetri recente au demonstrat c polenul porumbului purttor de gene Bt poate fi
purtat de vnt civa metri i s ajung pe frunzele Euphorbiaceelor, Asclepiadaceelor, cu posibil
efect duntor asupra populaiilor de fluturi Monarch, aceasta fiind o nou dimensiune a
impactului neateptat al plantelor transgenice asupra organismelor nevizate.
De altfel, nici o analiz tiinific a eventualelor efecte negative consecutive eliberrii
plantelor transgenice n mediu nu ar putea garanta absena unor surprize ecologice n viitor.
Recent, s-a descoperit c toxina Bt, care n mod normal se degradeaz repede, n anumite
circumstane se poate lega de particulele argiloase ale solului, rmnnd biologic activ cel putin
230 zile. Se acumuleaz n timp i atinge concentraii mult mai ridicate dect cele anticipate,
periclitnd astfel viaa organismelor din sol.
De secole, oamenii au ncercat s obin plante care supravieuiesc i se dezvolt n ciuda
atacului insectelor duntoare. Contient sau incontient, vechii fermieri selectau gene pentru
rezistena la duntori prin simpla aciune de colectare a seminelor, numai de la plantele nalt
productive din culturile lor. n prezent, datorit ingineriei genetice, care completeaz miestria
amelioratorilor, genele pentru rezistena la insectele duntoare pot fi transferate dintr-un

organism n altul mult mai rapid i deliberat i, n mod cert, rezistena plantelor transgenice la
duntorii specifici ar fi un privilegiu pentru agricultur. Cu toate acestea, obinerea i cultivarea
unor astfel de organisme modificate genetic reprezint doar o parte a unei ecuaii cu multe
necunoscute.