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En Chiapas, exiten una diversidad de etnias, dentro de las cuales la mayor parte tienen

descendencia maya, es asi que podemos encontrar a la etnia:


1.- Tzotzil
2.- Tzeltal
3.- Tojolabal
4.- Jacalteco
5.- Chol
6.- Kanjobal variante del Chol
7.- Chuj
8.- Moch
9.- Cakchiquel
10.- Lacandon
11.- Chiapa
12.- Zoque de descencia Mixe de Oaxaca y Zoque de Tabasco
13.- Mam de descendencia Huave de Oaxaca y Mam de Guatemala
14.- Popti de descencia Guatemalteca
Hay que recordar que para los grupos indigenas, la tierra no se divide, y la convivencia entre ellos
forman una sola Etnia, que se une y se fuciona como la naturaleza no se separa de la tierra.

Pocos lugares renen tanta cultura y tradicin en un espacio relativamente


pequeo como Chiapas. Aqu te presentamos las principales costumbres,
fiestas y tradiciones culturales de este bello estado.
Una rica y complicada gama de costumbres, fiestas, tradiciones y creencias conviven de
manera increble en Chiapas, pues cada uno de los grupos tnicos que all habitan
posee hondas races y tradiciones cuyos orgenes, en algunos casos, se pierden en el tiempo
y en los recnditos secretos de la historia de sus ms antiguos ancestros: los mayas de la
poca Clsica.
As, en el amplio territorio que hoy ocupa el estado de Chiapas, se encuentran los grupos
tzeltal, tzotzil, chol, zoque, tojolabal, lacandones y mames.
De los lacandones se sabe que su nmero es muy reducido y que se encuentran muy
aislados en la zona de Montes Azules.
Los mames, por su parte, han casi desaparecido, pues su lengua y costumbres se encuentran
casi relegados por completo.
No obstante, todos estos grupos comparten un nmero importante de rasgos culturales
similares como la lengua, la vestimenta y principalmente las creencias, como los
pensamientos acerca de la vida y de la muerte, la naturaleza, la religin entre catlica y
pagana, los grupos familiares, los nios, las mujeres y los ancianos, entre otras de las cosas
que conforman su amplio mundo de smbolos e imgenes mticas y mgicas.
Uno de los lugares en donde mejor se palpa este mgico sentido, es tal vez el da de mercado
en San Cristbal de las Casas, pues all se dan cita personajes de distintas comunidades
entre el bullicio y la algaraba de cientos de vendedores de frutas, legumbres, animales, telas,

artesanas y un sinfn de objetos tiles para todas las cosas de la vida diaria, en un marco en
el que resaltan los coloridos trajes de distintas reas de la entidad.
Sin duda otra importante muestra la podr vivir en los poblados de San Juan Chamula y
de Zinacantn, donde las celebraciones religiosas, al interior de los templos catlicos,
alcanzan niveles mgicos, pues las luces y el humo de las velas se mezclan con las oraciones
en varias lenguas indgenas y el olor a aguardiente, en medio de un ambiente de gran
misticismo.
Una recomendacin que te podemos hacer es que conozcas y vivas la experiencia con la voz
de los indgenas chiapanecos, quienes han dado vida aCentros Ecotursticos donde ellos
mismos te llevan a sus lugares msticos, comes con ellos, te muestran su gatronoma, su
artesana y comparten sus leyendas y cosmogona. Te dejamos este especial para que
decidas recorrer alguno de ellos y de paso, ayudarlos en su labor sustentable.

Gastronomia

De la gastronoma de Chiapas hay que resaltar su sabor, variedad y la calidad de sus productos.
Uno de los ingredientes bsicos en la dieta es el maz, por lo que el tamal es el platillo
caracterstico de la regin. Pero existen otros productos que son base de esta cocina como el frijol,
el pavo y pollo, el cerdo y la calabaza, entre otros. Tambin se producen excelentes quesos como
por ejemplo el de bola, que se produce en Ocosingo.
Entre los platos tpicos de Chiapas destacar chipiln con bolita, (sopa muy sabrosa, cuyos
ingredientes principales son maz y la hierba chipiln), tamales de chipiln, tamal de jacuan, mole
de cerdo, frijoles negros con carne salada de res, el chispola (carne de res con garbanzo y col),
etc.. Cada regin tiene sus especialidades culinarias.
No podemos olvidarnos de las excelentes frutas que nos ofrece esta regin como el meln, sanda,
mango, papaya, chicozapote, guanbana, chirimoya, mamey, pitahaya y cupap.

En cuanto al dulce destacar la gran variedad que existe en Chiapas, destacar los dulces de camote

Algunos afirman que es el ms bello de Mxico.

y membrillo, el pucxin, elaborado de maz y miel o suspiros de yuca.


En lo referente a la bebida tpica destacar el tlascalate y el Pozol, bebida de maz blanco o
acompaado con cacao que ha sido sustento de todas las culturas chiapanecas. El agua chicha es
una bebida alcohlica tpica de Chiapas.
Vestuarios
En Chiapas se concentra la mayor cantidad de grupos indgenas que son descendientes de la civilizacin
Maya que habitaba el rea antes de la conquista espaola.
Por eso, el estado de Chiapas, dividido en varios municipios representativos de diferentes etnias (lacandones,
choles, tzeltales, tojolobales, tzotziles, chujs, jacaltecos, mames, motozintlecos), ofrece un amplio y variado
folclore que incluye estilos reminiscentes de antiguos rituales mayas que han logrado sobrevivir hasta el
presente.
As, no extraa que sea uno de los estados mexicanos ms ricos en tradiciones ancestrales reflejadas en los
trajes, la alimentacin, la danza, la msica, las costumbres y, por supuesto, la lengua.
Los textiles constituyen la produccin artesanal ms sobresaliente de este estado. Las tcnicas de tejido se
han aplicado histricamente a la produccin de prendas de vestir y la vestimenta indgena es aqu tan profusa
que resulta muy difcil de clasificar.

Los diseos de vestidos, trajes y tejidos en general son nicos en el pas. Tal variedad encuentra explicacin
en mltiples razones: como ya dijimos, conviven en este territorio una diversidad de grupos tnicos; adems,
existen distintos climas desde la costa hasta la alta montaa, y hay una poblacin con grandes diferencias
sociales y econmicas, entre otras cuestiones.
Los trajes tpicos son coloridos, vistosos y elegantes. Por ser la capital del estado, en Tuxtla se puede
admirar toda la variedad de trajes que se usan a lo largo del territorio. Un ejemplo de gala es el vestido con
amplia falda que se llena de flores de distintos colores y se bordan a mano con hilos de seda.
Mencionamos a Tuxtla, pero sin duda podramos llenar varias pginas para describir la inmensa y rica
variedad de vestuario de uso diario entre las diversas tnias chiapanecas, sin contar los atuendos festivos y
religiosos.

El traje de chiapaneca, colorido en la mxima expresin.

Pero, en general, en el estado las mujeres usan un traje tpico que consiste en un huipil (vestido
indgena de una pieza que parte desde los hombros, con diferentes largos) adornado con listones
de variados colores; la blusa tambin se adorna a la altura del cuello con listones y con bordes
dentados que los hacen engranar de tal manera que se cubre la manta de la blusa. Este traje
actualmente est en decadencia por lo costoso y porque la mujer va cambiando sus ropas.
En Mxico, manta es una tela ordinaria de algodn
Los hombres en su mayora, y por las labores del campo, utilizan calzn de manta amplio y que
se sostiene con cintas en la cintura; la camisa tambin es de manta. Tambin se encuentra en
decadencia.
Tratando de conseguir una identidad ms amplia para el estado, hoy en da es el traje de la
"Chiapaneca" el que se ha convertido en tpico o ms representativo del estado.
En rigor, el traje o vestido de chiapaneca es originario de Chiapa de Corzo, pero se instituy como
el traje tpico de Chiapas y su diseo intenta describir la riqueza de la flora local, contrastando con
la negrura de la selva, de ah que el tul donde se hace el bordado sea negro.
Quienes confeccionan este traje son, generalmente, mujeres sencillas, artesanas de Chiapa de
Corzo, y no lo toman como un oficio, sino como un descanso, pues lo hacen en sus horas libres
alternando con las labores del hogar. Estas mujeres, por herencia de sus madres, aprendieron a
bordar y continan el negocio. La tradicin se ha extendido a lugares aledaos.
La blusa es de satn, el escote es semicircular y lleva un vuelo de tul con flores bordado en petatillo
con hilos de seda y articela de colores naranja, blanco y rosa.
Las pequeas mangas son adornadas con pasalistn y contado o cubrecostura.
La falda, tambin de satn, es larga y amplia. En la orilla lleva un vuelo de tul bordado con motivos
florales de colores y en su confeccin se utiliza la tcnica de endientado y embollado.

El tiempo de elaboracin es en promedio de veinticinco das, incluyendo los lienzos bordados.


La evolucin del vestido de chiapaneca ha sido muy significativa, ya que de ser un traje de uso
cotidiano, pas a ser un vestido elegante de talla internacional. Tanto as, que la Unesco lo ha
declarado como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Parachicos

Una curiosa historia dio vida a estos personajes que, ataviados


con mscaras y bailando al ritmo de la marimba, inundan de
bailes y alegra las mrgenes del ro Grijalva, en Chiapas.
Chiapas se destaca por la belleza de su naturaleza, por su rica y compleja historia;
en su frtil territorio han vivido desde la poca prehispnica diversos grupos como
los tzotziles, tzeltales, tojolabales, choles, zoques y chiapanecas. Entre la
poblacin de nuestros das se cuenta la historia del suicidio colectivo de estos
ltimos ante la inminencia de la dominacin espaola. Los chiapanecas eran
particularmente agresivos. Su podero militar era tal que se duda que alguna vez
fueran conquistados por los aztecas.
Se cuenta que esta notable poblacin se acab, no porque los conquistadores la
hubiesen sometido, sino por la decisin propia de quitarse la vida antes que
aceptar la dominacin. Intilmente, Luis Marn someti Nandalum (Pueblo
grande) en 1524, pues pronto sus pobladores volvieron a sus viejas costumbres.
En 1528, sabedores de la fiereza de los indios chiapanecas, los espaoles, al
mando deDiego de Mazariegos, iban muy bien armados y con el apoyo de los
pueblos vecinos, llegaron hasta el Pen de Tepechta, en el Can del Sumidero,
donde, se dice, se libr la ltima batalla contra los valientes nativos.

Al verse cercados por el enemigo, familias enteras de chiapanecas se arrojaron al


precipicio; las aguas del ro se tieron de rojo. Conmovido ante el hecho, el
capitn espaol ces el combate. Con los sobrevivientes surgieron las primeras
encomiendas y en las orillas del ro fue fundado un nuevo pueblo: Villarreal de los
indios,la Chiapa de los indios: Chiapa de Corzo, que con la Chiapa de los
espaoles:San Cristbal de las Casas, dieron nombre al estado. Realidad o
ficcin, para los chiapanecos, la leyenda del Sumidero es un smbolo de la lucha
por la ansiada libertad.
Otra leyenda enraizada profundamente en el sentir de los chiapacorceos es la
que recuerda los infaustos das en que, en medio de la sequa y el hambre, los
lugareos recibieron a una distinguida viajera.
La dama expuso a los habitantes del pueblo el motivo de su viaje: su hijo padeca
un extrao mal que le impeda mover las piernas. Haba recurrido a los mdicos
ms reconocidos, sin que brebajes ni sangras lograran recuperarlo, de ah que
ella decidiera visitar varios lugares remotos en busca del remedio "para el chico".
Cuando le hablaron de los curanderos de Chiapa decidi consultarlos. Al poco
tiempo apareci el de Namandiyugu (Cerro brujo), quien despus de examinar
al joven, le recet pcimas de hierbas y orden que se llevara al chico a los baos
de Cumbujuj ("lugar donde abunda el jabal") para completar el tratamiento.
La madre acudi al lugar, cerca del pueblo y poco despus, como de milagro, el
joven empez a recobrar la movilidad en las piernas.
Agradecida, la mujer, que se llamaba doa Mara de Angulo, mand traer desde
tierras distantes ganado y grandes cantidades de cereales para paliar la crisis en
Chiapa. Orden que se destazara cada da una vaca en la plaza y reparti
canastas con vveres entre la poblacin.
En el mes de enero, el da de San Sebastin, doa Maria mand sacar a su hijo
en andas y desnudo -como el santo-, para que no volvieran las penurias al pueblo.
Ms tarde, ambos regresaron a su pas; la situacin haba cambiado, la naturaleza
prdiga se manifest nuevamente, los lugareos relacionaron la abundancia con la
peticin hecha por la mujer y su hijo al santo. Con la llegada de un nuevo ao, los
nativos recordaron la visita con la representacin de una muchacha y un joven
vestidos como los personajes paseando por las calles, rodeados de sus
"sirvientes", quienes repartieron comida simblicamente.
No hay datos que avalen esta leyenda, los cronistas no la mencionan; sin
embargo, el relato -con variantes- se conserva en el recuerdo de los
chiapacorceos, y en las recopilaciones escritas que se hicieron a finales del siglo
XX. Pero la realidad es que slo quedan como testigos el Cerro brujo, las
vertientes del Cumbujuy, cercanos aChiapa de Corzo y la conmemoracin de la
visita que tiene lugar todos los aos, en el mes de enero durante las festividades
del Seor de Esquipulas -herencia guatemalteca-, San Sebastin Mrtir y San

Antonio Abad, cuando las "chunts", "los parachicos" y las representaciones de


doa Mara de Angulo recorren las calles de la poblacin en una alegre
celebracin llena de tradicin y colorido.
Los viajeros que van a esta fiesta, al llegar a Chiapa de Corzo, se encuentran con
la plaza grande, la fuente colonial, llamada por los lugareos la "pilota",
construida con ladrillo, en estilo mudjar imitando la corona del rey de Castilla y
Aragn, y cuya construccin iniciara fray Rodrigo de Len en 1552.
Es tambin famosa "la pochota", ceiba aosa, rbol ritual de losmayas que nunca
falta en las plazas de la regin y la iglesia de Santo Domingo, erigida entre 1554
y 1576, tambin de estilo mudjar, todos ellos mudos testigos de la historia de la
ciudad.
El bullicio comienza el da 8 de enero, cuando las "chunt", jvenes disfrazados
de mujeres recorren las calles de la poblacin con faldas floreadas, con tocados y
sombreros, maquillados o enmascarados, llevando canastas llenas de banderas
de papel, y bailando el movido Bayashando, acompaado del redoblar de los
tambores. Al frente del grupo vienen los "abrecampo", que provocan la risa de los
asistentes. Se dice que esta costumbre tiene su origen en las mujeres que
acompaaron a la seora de Angulo o bien que es una celebracin ligada a la
poca de las cosechas.
En da 13 se velan las ramas que, adornadas con frutas y flores, se llevan en la
madrugada del da 14 al barrio de San Jacinto, al Seor de Esquipulas. All hay
marimba, el clido aire se mezcla con el olor de la plvora de los cuetes, los
nanches y los jocotes curtidos. El templo es un jardn florido pletrico de
azucenas, gladiolas, nubes, dalias, crisantemos, claveles, nardos y margaritas y
de enramas "adornadas con papayas, sandas, guineos, pias, guas de jocotes,
ramos de limas, cocos y pan de rosca. Los santos apenas si se notan entre las
flores y el humo del estoraque. En la comida comunal se sirve cochito" con
arroz, chanfaina y tradicional tasajo con pepita.
El da 15, dedicado al Cristo negro de Esquipulas, aparecen "los parachicos". Es
imprecisa la explicacin de su origen, hay quien dice que son representacin de
los comerciantes que, engalanados, iban a la fiesta "para el chico", otros aseguran
que son los acompaantes y los mayordomos de la seora Angulo que repartan la
comida, o bien los patrones de cabellos rubios y capas de fiesta.
Los parachicos lucen una montera de ixtle a manera de peluca, es la cabellera
rubia, adems de una preciosa mscara -que imita las facciones del espaol-, con
ojos comprados o manufacturados por el artesano, con vidrio fundido sobre un
molde y decorado como una pupila. Portan tambin dos paliacates, uno que cubre
la cabeza, y el otro que se sujeta alrededor del cuello con el fin de afianzar la
mscara.

Aseguradas en la cintura y sobre las piernas, estos curiosos personajes llevan


unas chalinas de seda con flores bordadas, en chaquira y lentejuela, sobre el
pecho dos cintas entrecruzadas, en las manos un "chinchn" o sonaja de hojalata.
Un sarape de Saltillo (de Chiauhtempan, Tlaxcala) atravesado, completa el
atuendo.
Los Parachicos aparecen por todo el pueblo, van por las banderas a San Gregorio,
el templo de la loma, para bajarlas a la iglesia grande y entre danza y msica,
patrn y prioste, llevan a San Antonio Abad a las ermitas del Consagrado y de San
Antonabal. All vienen los Parachicos! es el grito que se oye por doquier.
Despus del canto del Nambuj, que entonaba el patrn en el atrio de la iglesia, al
ritmo de la guitarra, el tambor y la flauta, gritan "Parachico me pediste, parachico
te dar y al comps del tamborcito, mi chinchn te sonar", la fiesta contina. Las
muchachas, que visten el precioso vestido de contado y bordado de tul de vuelos
con flores multicolores, llenan las calles y la plaza, llevan sus jcaras recubiertas
de maque, prestas a llenar de confeti a los asistentes.
Para el 20 de enero, el mayordomo, que es quien hace el gasto, va a misa, lleva
sarape, jcaras, listones, bandas. Despus del rompimiento de la fiesta todo es
importante, ser marimbero o de la banda de msica, llevar banderas, llegarse a la
plaza, cerca de la pochota, donde los nios suben y bajan en los caballitos, si bien
los novios prefieren la rueda de la fortuna y otros los jarros de barro con trago.
Mientras tanto, del templo grande han salido tres imgenes de San Sebastin, dos
se llevan a las ermitas y la tercera, grande, entre banderas, precedida por cientos
de Parachicos -ancianos, jvenes y nios- se dirige a la casa del Prioste, a la
Comida Grande.
Todos asisten, a veces hasta llega el gobernador del estado, la msica no cesa
mientras se come pepita con tasajo.
El da 21 en la noche tiene lugar un "combate naval", en las mrgenes del ro
Grande. Los maestros pirotcnicos han dispuesto todo para la fiesta nocturna, los
artesanos coheteros pintan la noche con cascadas de luces de colores y con
matices luminosos el oscuro espejo del Grijalva. Tambin se habla de que esta
costumbre tiene antecedentes muy lejanos. En el siglo XVII, Thomas Gage
presenci un "combate" que relata en sus crnicas de viaje y que luego se dej de
representar. Fue hasta 1906, cuando Anbal Toledo, emocionado por un
documental de la guerra ruso- japonesa, propuso que se reviviera la vieja
costumbre del "combate".
El 22 de enero es el da de los carros alegricos, entonces todos estrenan alguna
prenda, los "parachicos", los "abrecampos" y los "estandartes " rodean el carro de
doa Mara de Angulo. Hay concursos, bailes populares y torneos de equipos
deportivos.

Al fin llega el da 23, cuando tiene lugar la misa de despedida, los asistentes
hacen valla; cuando llega la imagen de San Sebastin, las "banderas" y los
"parachicos" irrumpen, llegan al altar y resaltan entre la multitud con sus sarapes
multicolores y sus mscaras laqueadas al son de la msica y las sonajas. De
pronto empiezan a bailar en silencio y se arrodillan, pero enseguida vuelven el
ruido y los vivas interminables.
Propios y extraos se hacen la promesa de volver al ao siguiente para conservar
la tradicin en Chiapa de Corzo, la del ro Grande, el templo, la "pilona", la
"pochota", todo ese mundo mgico de leyendas que es Chiapas.