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Amebas de vida libre.

Entre todos los gneros de amebas de vida libre que existen en la


naturaleza, solo 3 han sido asociados con enfermedad en los humanos:
Acanthamoeba spp., Naegleria fowleri y Balamuthia mandrillaris Las amebas
del
gnero Naegleria y Acanthamoeba han
sido
identificadas
en
distribuciones amplias alrededor del mundo, Balamuthia, por su parte, no ha
sido aislada del medio ambiente y slo se ha identificado en especmenes
de biopsias o autopsias. Estas amebas de vida libre son identificadas cada
vez con ms frecuencia, como causantes de enfermedad en
inmunocomprometidos y en huspedes sanos.
Ciclo de vida de Acanthamoeba spp
Acanthamoeba spp. tiene 2 estados parasitarios en su ciclo de vida, el
trofozoto y el quiste. Los trofozotos se encuentran ampliamente
distribuidos en el medio ambiente, principalmente en ros, piscinas, agua
mineral, entre otros, donde se alimentan de detritos, bacterias y se
reproducen por fisin binaria. Los trofozotos son la forma infectante que
pueden ingresar por los ojos, por la mucosa nasal o a travs de lesiones en
la piel. Una vez ingresan al hospedero humano causan dao tisular en el
sitio de entrada y pueden diseminarse va hematgena a otros tejidos. La
infeccin se asocia, principalmente, con personas con algn grado de
compromiso inmunolgico, con excepcin de la queratitis que se puede
presentar en individuos sanos.
Ciclo de vida de Naegleria fowleri.
Naegleria fowleri tiene un ciclo de vida con 3 formas parasitarias, los
torfozotos, los quistes y las formas flageladas. Estas son encontradas en
aguas termales, piscinas, acuarios, entre otros. Los trofozotos pueden
alternarse entre una forma flagelada o no flagelada y son infectantes por
penetracin de la mucosa nasal y migracin al cerebro. Las formas
flageladas y no flageladas de los trofozotos se encuentran en lquido
cefalorraqudeo.
Manifestaciones clnicas
Las enfermedades producidas por las amebas de vida libre son de tres tipos:
meningoencefalitis amebiana primaria, encefalitis granulomatosa amebiana
y queratitis.
Meningoencefalitis amebiana primaria.
La meningoencefalitis primaria amebiana es producida por Naegleria
fowleri y ocurre de manera ms tpica en nios y adultos jvenes, los cuales
tienen el antecedente de haberse baado en piscinas o lagos. Los pacientes
son generalmente jvenes con buena salud que de manera sbita presentan
cefalea y fiebre asociadas a rinitis. El periodo de incubacin se calcula entre
4 y 7 das y la sintomatologa progresa rpidamente con fiebre, cefalea
intensa y rigidez de nuca. A esta sintomatologa se asocian sntomas
mentales como alucinaciones, desorientacin, confusin y tendencia
progresiva al coma.
Encefalitis granulomatosa amebiana

Es producida por la infeccin con Acanthamoeba spp. O Balamuthia


mandrillaris, Esta
ocurre
principalmente
en
individuos
inmunocomprometidos con antecedentes de haberse sumergido en aguas
contaminadas que permiten la invasin nasal. El periodo de incubacin se
calcula en 10 das. La infeccin cursa en forma subaguda o crnica,
causando alteraciones
en
el estado mental
relacionados
con
meningoencefalitis. Finalmente el paciente puede entrar en coma y la
mayora fallece despus de una semana de aparicin de los sntomas.
Queratitis
La queratitis es una entidad clnica producida por Acanthamoeba spp., que
no requiere inmunocompromiso. Est caracterizada por la inflamacin
crnica de la crnea. Esta enfermedad se asocia con el uso de lentes de
contacto, trauma ocular y exposiciones a aguas contaminadas. Las
manifestaciones clnicas son similares a otras formas de queratitis con dolor
ocular, sensacin de cuerpo extrao y opacidad. En casos graves hay
invasin de las capas profundas y pueda haber perforacin.
Diagnstico de laboratorio
El diagnstico de las infecciones por amebas de vida libre se puede realizar
a travs de la observacin microscpica de quistes y trofozotos, cultivos
monoxnicos, coloraciones especiales y pruebas moleculares.
Trofozotos de Acanthamoeba spp
Los trofozotos miden entre 15 y 50 m de dimetro. Presentan mltiples
seudpodos en su superficie en forma de espinas (acantopodios), el
citoplasma es granular con varias vacuolas digestivas y una vacuola
contrctil claramente visible, contienen un ncleo sin cromatina perifrica
con nuclolo prominente. Pueden encontrarse en lquido cefalorraqudeo o
en tejido.
Quistes de Acanthamoeba spp
Los quistes se caracterizan por su forma estrellada o poligonal, miden entre
10 y 25 m de dimetro, contienen un ncleo con nuclolo denso, su pared
est formada por el ectoquiste y el endoquiste. Pueden encontrarse en
lquido cefalorraqudeo o tejido.
Trofozotos de Naegleria fowleri
Naegleria fowleri presenta trofozotos que miden aproximadamente 10 y 25
m y contiene seudpodos redondeados. El parsito puede desarrollar
flagelos (lobopodias) y presenta un ncleo con nuclolo central prominente.
Los trofozotos o formas flageladas pueden encontrarse en lquido
cefalorraqudeo o tejido.
Quistes de Naegleria fowleri
Los quistes miden aproximadamente 10 m son redondeados, con doble
pared, presenta un ncleo con un nuclolo prominente. No es comn
encontrarlos en lquido cefalorraqudeo.
Trofozotos de Balamuthia mandrillaris

Los trofozotos son pleomrficos y miden de 12 a 60 m con una media de


30 m. Son usualmente uninucleadas y el ncleo contiene un nuclolo
grande, central y denso. Los trofozotos son encontrados en tejido
Quistes de Balamuthia mandrillaris
Los quistes son uninucleados, ms o menos esfricos, con un tamao entre
12 a 30 m, con una media de 15 m, presentan doble pared. Los quistes
son encontrados en tejido.