Sunteți pe pagina 1din 391

MO YAN

Baladele usturoiului
din Paradis
Traducere din chinez i note de
LUMINIA BLAN
y

H U fa A N I T A S

Intru aprarea demnitii romanului


de mari dimensiuni
(In loc de prefa)

In urm cu vreo doi ani, cnd s-a publicat volumul Romanul pagini alese, am fost solicitat s scriu cteva cuvinte i, cum n-am
putut refuza, am spus atunci cu mult convingere: Lungimea,
densitatea i dificultatea reprezint mrcile romanului. Totodat,
ele confer demnitate acestui gen literar44.
Aa-numita lungime firete c se refer la ntinderea roma
nului. Dac nu are peste dou sute de mii de cuvinte, un roman
pare s fie lipsit de demnitatea ce i se cuvine. Exact cum se ntm
pl i cu leopardul - chiar dac e agil i iute, pentru c are o con
formaie fizic nu tocmai grozav, cu greu ar putea deveni regele
animalelor. Desigur c tiu multe romane nu foarte ntinse care
au for
> artistic si
> sunt mai valoroase dect unele romane
greoaie. La fel, tiu multe romane mai scurte care deja au deve
nit lucrri clasice, pentru c frumuseea aceea grandioas, aseme
nea Fluviului Albastru, nu ine de lungimea scriiturii. Romanul
trebuie s fie lung, cci altminteri cum mai poate fi el socotit
roman? Dar nu-i deloc uor s scrii aa ceva. Ne-am obinuit s
auzim adeseori apelul de a scrie romane scurte. Totui, eu adre
sez aici un alt apel: Romanul s fie de mare ntindere!44 Evident
c aceasta nu nseamn s fie o acumulare de evenimente si cuvinte, ci nseamn ca tu, n postura de scriitor, s ai sufletul cople
it de sentimentul mreiei, s fii capabil s mplineti o construcie
artistic grandioas. Arhitecii care pot cldi grdinile rafinate din
zona de sud, care pot ridica pavilioane delicate pe vrful colinelor
artificiale desigur c sunt absolut remarcabili, ns probabil c, pui
5

n situaia de a nla o construcie precum Palatul Imperial sau


Pagoda de Aur, s-ar dovedi cu totul neputincioi. Mai mult, n-ar
fi nicicum capabili de proiecte uriae asemenea Marelui Zid.
La fel se ntmpl i la rzboi - unii se disting drept buni con
ductori de trup, dar, dac le dai pe mn o armat ntreaga,
provoac un haos de nedescris. Generalul i are priceperea lui de
general, marealul i are priceperea lui de mareal, ns n cele
mai multe situaii priceperea de mareal nu s-a cldit pas cu pas,
de la nivelul de trup, ci a existat pur i simplu. Fr ndoial c
nu-1 putem asemna pe cel ce scrie un roman cu marealul i pe
cel ce scrie o nuvel cu generalul. Sunt contient c am apelat la
o comparaie cam nepotrivit, v rog s m iertai.
Un romancier foarte bun nu trebuie neaprat s parcurg tra
seul de la scrierea nuvelei la scrierea unui roman de dimensiuni
medii pentru a ajunge apoi s scrie un roman de mari dimensi
uni, chiar dac muli scriitori, ntre care m includ i pe mine
nsumi, urmeaz acest drum. Numeroi scriitori au realizat de la
bun nceput romane uriae, aa cum s-a ntmplat cu Cao Xueqin
sau Luo Guanzhong. Dup prerea mea, fundamental pentru un
asemenea scriitor este s aib suflet de romancier4*. Aceasta n
seamn ca sufletul lui s mbrieze marile vi, marile lanuri mun
toase, marile energii. Trebuie s ncap acolo o for nestvilit,
o cuprindere fr margini. Cel pe care l numim scriitor de mare
succes este cel care izbutete s adune n sufletul lui toate acestea.
Marea tristee, marea compasiune, marea ambiie, marele spirit
nrva, marea contiin care dezvluie tot - acestea sunt conotaiile sufletului de romancier**.
Despre marea tristee, despre marea ambiie, despre marele
spirit, despre marea contiin nu-i cazul s discut prea mult aici.
A vrea doar s spun cteva lucruri despre marea compasiune*1,
n ultimii ani, starea de compasiune** a devenit o formul la mod,
aa cum era acum ceva vreme expresia nostalgia ultim**. Firete
c i eu tiu c a avea compasiune este de bine, ns noi nu avem
nevoie de starea aceea n care, dup ce tocmai ai terminat de mn
cat un pui de porumbel prjit, te duci degrab s ngrijeti aripa
rnit a unui porumbel; nu avem nevoie nici de starea aceea de
6

compasiune stereotip, emoionant, pe care o ntlneti n fil


mele sovietice cu rzboi sau n produciile de la Hollywod; nu
avem nevoie nici de genul acela de compasiune pe care o arat
ntreaga societatea cnd revars iubire asupra unui urs panda bol
nav, fr s-i pese ns de nenumraii oameni care, sraci fiind,
i ateapt moartea acas. Compasiunea nu nseamn doar c n
faa suferinei i pstrezi inima bun i o stare de superioritate;
compasiunea nu nseamn c am vzut snge i imediat m ia cu
ameeal sau strig n gura mare: Am s lein! Mai mult, com
pasiunea nu nseamn c trebuie s te fereti de pcat i de mize
rie. Biblia este o carte plin de compasiune, ns nici acolo nu
lipsesc scenele sngeroase. Budismul este nvtura Marii Com
pasiuni, ns i acolo se vorbete despre Iad, torturi crude, bar
bare, care te nspimnt. Dac a simi compasiune nseamn a
ascunde rul i urenia, atunci compasiunea i falsa buntate
sunt tot una. Romanul Vaz de Aur si Prunisor de Primvar1 are
un renume prost, ns unii critici literari de marc au artat fap
tul c aceasta este o carte plin de compasiune. Abia aici vorbim
despre compasiune n stil chinezesc, ntemeiat pe compasiunea
dezvluit n filozofia i religia Chinei, nu pe compasiunea din
filozofiile i religiile occidentale.
Romanul este o specie literar uria, cu mii i zeci de mii de
nfiri. Aici se gsesc i miei, i psrele, se gsesc i lei, i cro
codili. Nu poi, din pricin c leul a mncat mielui sau crocodi
lul a mncat psrelele, s spui c aceste animale sunt nemiloase.
La fel, nu poi, din pricin c leul i crocodilul i dezvluie iscu
sina atunci cnd vneaz sau se desfat atunci cnd prind prada,
s spui c aceti prdtori sunt nendurtori. O lume n care nu
exist dect miei i psrele nu este o lume adevrat; un roman
n care exist numai oameni buni nu este un roman adevrat.
Chiar i mielul trebuie s mnnce iarb, chiar i pasrea cea mai
mic trebuie s mnnce insecte, chiar i un om bun are gnduri
1 Titlul original este Jin ping mei, iar pseudonimul literar al autorului
este Lan Ling Xiao Xiao Sheng. Este un roman modern toarte ndrgit,
din secolul al XVII-lea.

rele. Dac priveti dintr-o perspectiv mai nalt, i omul bun,


i omul ru sunt vrednici de mil. Mica Compasiune nseamn
s simpatizezi omul bun, Marea Compasiune nseamn s-l sim
patizezi nu doar pe cel bun, ci i pe cel ru.
Pentru un scriitor profesionist nu este nici o dificultate s ns
coceasc o poveste plin de suferin, ns numai cel care a cu
noscut durerea va avea, probabil, sentimentul c aceasta este voia
sorii. Compasiunea cldit pe baza slbiciunilor ce in de na
tura uman nu poate fi nscocit ns doar cu ajutorul talentu
lui. S descrii suferina provocat oamenilor de politic, rzboi,
foamete, boal, ntmplri neobinuite i s adaugi aici i perso
naje extrem de fragile nseamn s apelezi la vechile tertipuri
cinematografice pentru a le stoarce lacrimi spectatorilor, ns aici
nu e vorba de compasiune i n nici un caz de Marea Compa
siune. S descrii doar cicatricile pe care i le-au lsat ceilali, fr
s descrii cicatricile pe care tu le-ai lsat celorlali, nu nseamn c
vorbeti despre compasiune, ci mai degrab despre neruinare.
S dezvlui doar ticloia din sufletul celorlali, fr s scoi la
iveal ticloia din propriul tu suflet, nu nseamn c ari com
pasiunea, ci mai degrab neruinarea. Doar dac nfruni ruta
tea omenirii, doar dac i recunoti propria urenie, doar dac
descrii destinele ce devin tragice din pricin c oamenii nu-i
pot nfrnge slbiciunile i personalitatea viciat, abia atunci vor
bim despre adevrata compasiune. Abia atunci exist acea pro
funzime i acea for ca i cum sufletul ar fi fost supus torturilor
n timpul interogatoriului44, iar aceasta este Marea Compasiune
autentic.
Ct privete tema compasiunii, ar fi foarte multe lucruri de
spus. V rog s-mi permitei s citez din editorialul unui redactor-ef din sud, care se bucur de un mare prestigiu i impune
respect, ca orice fost revoluionar de seam. Dup ce s-a pensio
nat, a scris, n ziarul la care lucrase, cteva cuvinte care ne-ar putea
da o alt nelegere asupra problematicii compasiunii. Editorialul
se numete Execuia dumanului - o scen greu de dat uitrii14i
l reproduc n ntregime mai jos:
8

Toate rzboaiele de la noi sau din alte ri, din vechime sau din
prezent - sunt nemiloase. Comentariile despre umanism n toiul
luptelor crncene de pe front in de discursul intelectual. Cu att mai
mult cnd vorbim de condiii speciale de lupt ntre vrjmai. Am
s v povestesc o scen de execuie a dumanilor pe care n-am s-o uit
toat viaa. Probabil c tinerii care o vor citi n vremuri de pace
vor simi c li se face prul mciuc, ns mie atunci nu mi s-a
prut ceva neobinuit i poate c de aceea nu am dat uitrii acea
ntmplare.
Era n luna iulie a anului 1945, naintea descinderii japone
zilor, cnd trupele Armatei 152 Guomindang1 au considerat c e
un moment favorabil i au lansat un atac furibund asupra loca
litii Dazhen i a altora, unde se afla staionat flancul nostru nor
dic. Armata mea a fostforat s se retrag n munii din apropiere,
iar curnd a capturat patru spioni ai Guomindang, care se ascun
deau la Dazhen. Printre ei era unul care se pretindea doctor de prin
prile acelea. Odat capturai, prizonierii au fost dui legai la
ochi, ca nu cumva s afle traseul ctre zona unde se retrsese arm a
ta noastr. n plus, le-au fost legate minile, iar apoi au fost legai
ntre ei. ntruct dumanii capturai erau foarte agitai i greu de
condus pe drumurile acelea, exista pericolul ca cei patru spioni s
fug. De aceea, comandantul armatei nordice i-a fcut semn condu
ctorului trupei, Zheng Weiling, s scape de ei.
Acesta s-a gndit mai nti s-i mpute, ns nu era o idee
bun, cci pe de o parte se consumau gbanele, iar pe de alt parte
mpucturile le-ar f i dat de bnuit dumanilor din apropiere, aa
c a hotrt, ntr-un final, s-i njunghie i s termine odat cu ei.
Ins acest lucru presupunea mult efort i, mai ales, foarte mult cru
zime. Totui, n opinia lui Zheng Weiling era doar o operaie pentru
copii Cnd trupele s-au retras pe partea munilor de la sud de
satul Dedong, el i-a cerut unuia dintre prizonierii legai la ochi s
se ntind pe jos i l-a rezolvat pe dat cu sapa i pumnalul.
1 Guomindang (Partidul Naionalist) este partidul care s-a aflat n ri
valitate cu Partidul Comunist n lupta pentru putere din prima jumtate
a secolul XX.

Ca s profit de ocazie si s obin informaii de la dumani, eu


l-am interogat cu mult severitate pe unul dintre spioni, cerndu-i
s-mi rspund imediat la ntrebri. Acesta ns, auzindu-l pe cel
dinaintea sa ct de jalnic strig, deja tremura i nu mai putea s
scoat o vorb. Atunci, m-am nfuriat i i-am tras cu sete un pumn
n fa. Un alt spion a nceput i el s zbiere i s-a prbuit la pmnt.
Neclintit Zheng Weiling i-a continuat treaba, omorndu-i i pe
ceilali trei spioni. Dei asistam pentru prim a dat la o scen att
de sngeroas, n-am fostfoarte tulburat. Se vede clar c, ntr-o situa
ie de confruntare nemiloas cu dumanii, i sentimentele se schimb
pe msura evenimentelor.
Dup cteva decenii de la aceast ntmplare, l-am ntrebat pe
Zheng Weiling: Ci dumani ai ucis? E l a rspuns: Peste o sutu.
D ar mai trziu am aflat c ucisese doar ase spioni cu cuitul luat
de la armata japonez.
Dup ce am citit editorialul acesta, mi-am dat seama c, n
trecut, romanele i filmele despre rzboi erau lipsite de veridi
citate. Foarte muli dintre prietenii mei, literai din zona sudic,
l cunosc pe autorul acestui editorial. Ajuns la btrnee, a deve
nit un bunic blnd i binevoitor, un ef preocupat de binele sub
alternilor, ludat de toi. Ndjduiesc din tot sufletul c Zheng
Weiling, despre care vorbea n articolul su, nu a rmas un mo
del de cruzime i rutate nemsurat, dar n condiiile acelea
speciale, de rzboi, ei chiar puteau ucide oameni fr a clipi. Oare
avem noi acum motive s-i nfierm? Acel Zheng Weiling care
a ucis peste o sut de oameni este cu siguran un erou rspltit
cu nenumrate distincii, ns putem spune c nu este vrednic
de compasiune? Se observ de aici c i compasiunea are deter
minrile sale. Compasiunea este o problem extrem de compli
cat, nu este scorneala intelectualilor.
Insistnd orbete asupra dimensiunilor romanului poi foarte
uor s generezi o reacie de respingere. Lu Xun, Shen Congwen,
Zhang Ailing, Wang Cengqi, Cehov, Borges sunt exemple vii n
acest sens. Eu nu neg faptul c toi scriitorii enumerai aici sunt
remarcabili sau chiar mari scriitori, dar ei nu sunt scriitori de
talia lui Lev Tolstoi, Fiodor Dostoievski, Thomas Mann, James
10

Joyce, Marcel Proust. n operele lor nu gseti scenele grandioase


din operele mree ale celor din urm.
Cu ct un roman este mai scurt, cu att va fi mai bine pentru
distribuirea crii, pentru tiprire i ambalare, pentru interesele
financiare, pentru atmosfera creat i pentru filmele piratate.
Din viaa plin de suferin (aici nu m refer doar la srcia ma
terial, ci mai ales la chinul spiritual) i din destinele tragice deter
minate de defectele de caracter ale oamenilor putem extrage surse
de inspiraie care s dea natere marilor opere, n timp ce din fil
mele piratate poi dobndi surse de inspiraie care s-i permit
s scrii doar nite superbe fleacuri care n-au nici o legtur cu
experiena chinezeasc. Probabil c vor fi unii care vor spune c
n zilele noastre nimeni nu vrea s citeasc un roman de mari
dimensiuni. In realitate, cei dispui s citeasc vor citi un roman
orict de lung ar fi el, iar cei care nu sunt dispui s citeasc nu
vor citi, orict de scurt ar fi romanul. Lungimea nu reprezint ele
mentul fundamental care s-i influeneze pe cititorii cei mai devo
tai. Evident c nainte de a fi lung un roman trebuie s fie bun.
Dac e vorba doar de lungime, atunci el va fi prost, cam aa cum
erau bandajele cu care se legau picioarele strbunicelor; dar pre
supunnd c romanul ar fi un brocart pe care s-au brodat splen
didele imagini din stampa Pe malul rului, la Srbtoarea
Morilor1, atunci cu ct e mai lung, cu att mai bine.
Lungimea romanului nu este precum lungimea spaghetelor,
nu este precum inundaia, suflul prelung, spuma, fitilul lmpii,
nu este precum tigrul de hrtie; lungimea este precum unealta
adevrat, precum picioarele cocorului, care trebuie neaprat s
fie lungi. Este lungimea care trebuie s fie exact att ct se cuvine.
Marele Zid cum de este att de lung? Zeul Pmntului, de pe
munii maiestuoi din spatele lui, l dorete de o asemenea lungime.
1 Qingming shang he tu este o stamp renumit pentru lungimea sa
(5,28 m), realizat de Zhang Zeduan, din dinastia Song de Nord (960-1227),
care ilustreaz viaa oamenilor din capitala Bianliang (actualul ora Kaifeng). Stampa este celebr att pentru dimensiunea impresionant, ct i
pentru numrul mare de personaje i scene descrise, avnd o valoare isto
ric incontestabil.

11

Densitatea romanului de mari dimensiuni privete evenimen


tele, personajele i ideile. Fluxul gndirii vine nvalnic i cuprinde
evenimentele, personajele, ca ntr-o avalan de nestvilit ce nu
poate fi cuprins cu privirea. Nu este vorba de romanul care poate
fi expediat din cteva vorbe.
Densitatea evenimentelor firete c nu reprezint o chestiune
simpl, nu este ca ntr-un uvoi. Teoria icebergului, despre care
vorbete Hemingway, se potrivete foarte bine romanului de mari
dimensiuni.
Densitatea personajelor nu nseamn o nghesuial ca ntr-o
conserv de sardine, ci o diversitate de personaje pline de via.
Intr-un roman bun, de mari dimensiuni, personajele principale
trebuie s poat intra n galeria personajelor literare. Chiar i
personajele secundare trebuie s fie ct se poate de autentice i
nicicum nu e cazul s aducem n prim-plan o recuzit doar pen
tru a rezolva problemele scriitorului la nivelul naraiunii.
Densitate ideilor face referire la contradiciile din gndire i
la suprimrile de opinii de tot felul. Dac un roman dezvluie
doar aa-numita gndire corect", doar frumuseea i nobleea
sau doar opoziia simpl, schematizat, ntre bine i ru, atunci va
loarea unui asemenea roman se cuvine a fi pus la ndoial. Acele
romane care vorbesc despre progres e foarte probabil s fi fost
realizate de scriitori cu o gndire reacionar. Acele romane care
au o baz filozofic probabil c nu au fost scrise de filozofi. Un
roman bun, de mari dimensiuni ar trebui s fac vlv, s aib mul
tiple valene i nelesuri i n multe privine s fie n contradic
ie cu inteniile scriitorului. ntre bine si ru, ntre frumusee i
urenie, ntre dragoste i ur ar trebui s existe o zon ntunecat.
Aici este trmul vast unde romancierul d fru liber talentului su.
Se mai poate spune i c romanele de mari dimensiuni, care
au densitate, ar trebui s fie romanele care se pot recepta n mod
diferit de la o generaie la alta, iar aici evident c ne raportm la
inteniile subiective ale scriitorului. Farmecul literaturii rezid toc
mai n faptul c ea poate fi receptat diferit. Atunci cnd exist
o concordan ntre inteniile scriitorului i impresiile de dup
lectur ale cititorului, probabil c este vorba de o carte cu mare
succes de pia, dar n nici un caz de un mare roman .
12

Gradul de dificultate al romanului de mari dimensiuni se


refer la originalitatea la nivel artistic. Aceast originalitate este
ntotdeauna necunoscut i solicit cititorul s-i pun un pic
mintea la contribuie, lectura unui asemenea roman fiind mult
mai dificil i mai dureroas dect lectura acelor romane uurele
i alunecoase. Gradul de dificultate se refer i la complexitatea
structurii, a limbajului i a concepiei.
In ceea ce privete structura romanului, firete c ea poate fi
una liniar, iar aceasta este maniera obinuit
de a scrie a clasi>
cilor, aparinnd realismului critic, o manier foarte la ndemn.
Structura nu este niciodat o simpl form, ea uneori ine chiar
de coninut. Structura romanului de mari dimensiuni este o parte
component important a laturii artistice, o manifestare a forei
imaginative a scriitorului. O structur bun poate pune n eviden
semnificaia povetii i de asemenea poate conferi mai multe va
lene semantice acestei poveti. O structur bun poate transgresa
povestea i putem asista chiar la o destructurare a povetii. n urm
cu civa ani am spus c Structura este precum politica14, iar dac
vrei s nelegei aceast afirmaie, atunci v invit s citii roma
nele mele ara Vinului i Baladele usturoiului din Paradis. Dac
noi nc mai putem scrie romane de mari dimensiuni, venind dup
acei scriitori clasici, autori ai marilor cri, ntr-un anumit sens,
este pentru c ne dezvluim talentul tocmai la nivelul structurii
textului de dimensiuni impozante.
Dificultatea limbajului n romanul de mari dimensiuni se refe
r la caracterul inedit. ns acesta trebuie s fie un limbaj mbln
zit n linii fundamentale, care s nu apeleze n mod voit la dialect
pentru a conferi lecturii un anumit grad de dificultate. Firete c
dialectul este pentru noi o min de aur, dar, dac ne limitm la folo
sirea dialectului doar n dialoguri i dac sperm s individualizm
personajele n felul acesta, atunci comitem o greeal. Dialectul
i poate aduce cu adevrat contribuia numai n msura n care
el se amestec n limbajul naraiunii.
Lungimea, densitatea i dificultatea unui roman de mari di
mensiuni creeaz atmosfera solemn a acestuia. Un asemenea ro
man exclude speculaiile; el este greoi, mrinimos, cu o amestectur
de personaje bune i rele, nu are nimic respingtor i nimic per
spicace, nu are nevoie s lingueasc i nici s fac mofturi.
13

n epoca n care trim, numeroi cititori urmeaz obiceiurile


i nu doresc s-i pun mintea la contribuie. Desigur c nu e
nimic greit n asta. Adevratul roman de mari dimensiuni i
gsete cu greu prieteni apropiai, dar acesta este un lucru obi
nuit. Mreul roman de mari dimensiuni nu-i cazul s fac tumbe
precum animalul de companie i nici nu-i cazul s urle precum
hienele n hait. El trebuie s fie o balen ce rtcete solitar n
adncul mrilor, respir rsuntor i profund, se mperecheaz
n rostogolirea talazurilor, nate nsngerat i mrea, pstrndu-se
ndeajuns de departe de rechinii adunai n grupuri.
Romanul de mari dimensiuni nu-i poate sacrifica demnitatea
cuvenit doar pentru a fi pe placul acestei epoci aflate n cutarea
senzaionalului. Nu poate s-i scurteze lungimea, s-i diminueze
densitatea i s-i micoreze dificultatea doar de dragul anumitor
cititori. Eu att de lung l vreau, att de dens l vreau i att de
dificil l vreau. Cine dorete s-l citeasc e bine venit; cine nu, e li
ber s n-o fac. Eu, i de ar fi s rmn cu un singur cititor, tot
asa vreau s scriu.

Mo Yan

Baladele usturoiului
din Paradis

Capitolul 1

D ragi consteni, cu luare-aminte ascultai


Cum v vorbete Zhang Kou azi
i despre lumea noastr i despre Paradis,
Despre ogoare ntinse i mbelugate
i ruri cristaline, ce alunec la vale.
Aici crescut-a u fete mndre i biei frumoi.
E i pentru usturoiul alb s trudeasc au ales...

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou, menestrelul orb din


judeul Paradis

Gao Yang!
Soarele ardea nemilos n miezul acelei zile. Dup atta amar
de vreme secetoas, ntre cer i pmnt hlduia un nor de praf
mbcsit, purtnd pn departe izul de usturoi rnced. Un crd
de ciori negre ca smoala trecu pe deasupra curii i aternu n zbor
o umbr cenuie pe pmnt. Oamenii n-apucaser nc s lege n
funii usturoiul cules, ci l lsaser n grmezi rzlee, ca s se usuce
n btaia soarelui, aa c nu-i de mirare c la tot pasul mirosul
greu se rspndea n valuri. In odaia principal, Gao Yang edea
pe vine lng o msu joas, cu un bol de sup de usturoi n
mn. i arcuise sprncenele, chinuindu-se s-i nfrneze greaa
care se ridica din strfundul stomacului. Ddu s mai soarb o
gur cnd pe neateptate un strigt plin de ngrijorare se fcu au
zit dinspre poarta drpnat, lsat deschis. Recunoscu pe dat
vocea lui Gao Jinjiao, primarul satului, care l chema pe nume.
17

Degrab, ls bolul jos i i rspunse hotrt, n timp ce se n


drepta spre curte:
Tu eti, nea Jinjiao? Hai nuntru! i zise el din ua casei.
Gao Yang, iei puin! Am ceva important de vorbit cu tine.
De ast dat, vocea de la poart se mai nmuiase un pic. Gao
Yang nu ndrznea s-l ntmpine pe primar cu rceal, aa c se
ntoarse spre fiica lui de opt ani, care edea lng msu, ca s-o
instruiasc. Fata oarb prea aidom a unei statui mohorte de
lemn, cu ochii negri, strlucitori, intuii n gol.
Xinghua, s nu atingi nimic, c poi s te opreti!
Cnd iei afar, simi cum pmntul fierbinte i arde tlpile,
iar aria l fcu s lcrimeze pe dat. In timp ce i scutura praful
de pe piept, auzi scncetul copilaului nou-nscut, de pe kang\
Parc i nevasta lui cea beteag ngna ceva. C t ateptase el s i
se nasc un fiu! Gndul acesta l nduioa, privind fereastra ntu
necat. Dinspre sud-vest se strecura timid mireasma grului prguit, semn c se apropia vremea recoltelor. Pe neateptate, i simi
inima tare grea, iar un fior ca de ghea i urc ncetior pe spinare.
Ar fi vrut s se opreasc n loc, ns paii l purtau tot nainte.
Ochii i lcrimau de-a binelea din pricina mirosului neptor de
usturoi. Ridic braul ca s-i tearg, ncredinat de faptul c nu
plngea.
Unchiule, ce s-a ntmplat? A oleu... miculi!
Dungi de culoarea jadului i trecur prin faa ochilor cu iu
eala fulgerului, ca i cum milioane de frunze verzi de usturoi ar
fi sgetat aerul. Simi o lovitur cumplit n glezna dreapt, ct
se poate de zbavnic, apstoare, ptrunztoare pn-n mduva
oaselor. Din pricina ocului, nchise ochii i i se pru chiar c slobozise un strigt jalnic. Se nclin ntr-o parte, ns curnd veni
o nou lovitur n spatele genunchiului stng. Url din nou, ndoindu-se de ale i pe nesimite se prbui pe treptele de piatr.
Ar fi vrut s deschid ochii, doar c pleoapele i erau ca de plumb,
iar miasma neptoare de usturoi le pricinuia ochilor si dureri
greu de suportat. Cu toate c lacrimile i iroiau necontenit, tia1
1 Pat de crmid care se nclzete precum o sob, existent n toate
casele n China de Nord, unde este foarte frig n timpul iernii.

18

bine c nu plnge. Cnd voi s-i ridice capul i s se frece la ochi,


o strnsoare rece ca gheaa i cuprinse ncheieturile minilor. Dou
pocnituri i rsunar ascuit n urechi, de parc dou ace de oel
i-ar fi sfredelit creierul.
Intr-un trziu, deschise ochii i privi prin perdeaua nedesluit
de lacrimi. Doar n-am plns! se gndi el, cam nedumerit. Zri
doi poliiti vnjoi, mbrcai n tunic alb i pantaloni verzi
cu vipuc roie. Pe pantaloni se vedeau urme albicioase, dar nici
tunicile nu erau tocmai curate, ci erau nesate de pete negre. Cei
doi aveau centiroane maronii, late, de muama, de care atrnau
pistoalele i un baston negru. Doar cataramele, cu strlucirea lor
metalic, sreau n ochi. Nici n-apuc s deschid gura c poli
istul i i flutur prin faa ochilor o hrtie cu sigiliu rou, spunndu-i blbit:
Eti...
eti
>
arestat!
Abia atunci Gao Yang zri ctuele de oel, lucioase, strnse
pe ncheieturile minilor i legate ntre ele cu un lan argintiu care
se blngni alene atunci cnd ridic braele. Un fior rece ca ghea
a l strbtu din cap pn-n picioare, aproape mpietrindu-1.
Sngele i aluneca n sloiuri prin vine i, deodat, simi cum ntreg
trupul i se strnge - testiculele i se retraser, la fel i intestinele
parc i se fcur ghem. Un jet de urin rece se porni fr stavil.
Ar fi vrut s-i stpneasc toate aceste reacii, s se controleze
un pic, dar nu fu chip. Nu se tie de unde, din neant, i rsunar
n urechi acordurile melodioase, tnguite, strnite pe corzile de
erhux de Zhang Kou, menestrelul cel orb. La auzul lor, toi mu
chii i se destinser i o stare ca de paralizie puse stpnire pe el.
Cum urina rece i se prelingea pe coapse, simi mai nti udtura
pe fund, dup care tlpile i fur inundate cu totul. Cnd czu
n genunchi, auzi chiar cum jetul de urin nete i curge, susu
rnd, pe crcii pantalonilor.
Unul dintre poliiti ntinse o mn rece ca gheaa, l nfac
de bra i l trase.
R i... ridic-te! se blbi el.1
1 Erhu este un instrument tradiional cu dou corzi.

19

Gao Yang era complet nuc. Ar fi vrut s apuce braul politistului, ns ctuele, cu un zngnit uor, i se mplntar n car
ne, zdmicindu-i orice pornire. Speriat peste msur, renun
i i ls n jos braele epene ca nite crengi, cu palmele cu,
de parc ar fi inut grijuliu vreun obiect de mare pre.
Ri... ridic-te! i rsun n urechi ndemnul poliistului.
Se sfor s se ridice, dar nici nu izbuti bine s pun tlpile
pe pmnt c o durere cumplit puse stpnire pe glezna sa. Se
nclin i iari ajunse n genunchi pe treptele de piatr.
n clipa aceea, poliitii l-au nfcat de subsuori i l-au ridi
cat. N-avea pic de vlag n picioare, ceea ce fcu trupul su firav
s se blngne ntre cei doi precum limba unui pendul. Poli
istul din dreapta l lovi cu genunchiul n noad, moment n care
uit instantaneu de durerea de la glezn. Tremura ca varga, ns
tot se ridic n picioare. Atunci, cei doi l-au eliberat din strnsoare, iar Blbitul a continuat:
Hai, mic!
Lui Gao Yang i vjia capul ngrozitor. Dei tia ct se poate
de limpede c nu plnge, lacrimi fierbini i scldau chipul, ca
rsrite dintr-un izvor, mpienjenindu-i privirea. Din nou poli
istul l ndemn s mearg nainte. Blestematele alea de ctue
mplntate n carne, la ncheieturile minilor, i deslueau sensul
celor ntmplate - era arestat. i fcea curaj s-i dezmoreasc
limba. Totui, nu ndrznea s-l ntrebe nimic pe poliist, ci doar
s-l intuiasc pe primarul Gao Jinjiao cu o privire demn de
toat mila. Acesta sttea lipit de un salcm, redus la tcere.
Nea Jinjiao... de ce m arestezi? Ce ru am fcut eu? se
tngui el.
Dei acum tia bine c plnge, nici urm de lacrim, cci ochii
lui parc secaser i, pe deasupra, l ardeau cumplit. Aa l n
treba el pe eful satului, cel care l atrsese ntr-o capcan ca s-l
scoat n curte, numai c acesta nici gnd s-i rspund, ci doar
se blngnea, lovindu-se cu spatele de trunchiul salcmului ca
un copil obraznic pus la col. La fiecare izbitur, muchii fetei i
tresltau.
Nea Jinjiao, eu n-am greit cu nimic. De ce m-ai pclit?
strig el.
20

O bobit de sudoare adsta pe fruntea primarului, refuznd


s se preling. Acesta i dezvlui ntr-un rnjet dinii glbejii,
ca i cum s-ar fi pregtit s trag un ipt i apoi s-o rup la sn
toasa.
Unul dintre poliiti l lovi din nou pe Gao Yang cu genun
chiul n fund, ndemnndu-1 s mearg.
Tovare... comandante... zise Gao Yang ntorcndu-se
spre el, nu cumva m-ai arestat din greeal? Pe mine m cheam
Gao Yang. Sigur este o confuzie la mijloc...
Pe tine te vrem! spuse Blbitul.
M cheam Gao Yang!
Pe tine te vrem!
Ce ru am fcut de m arestai?
Pe 28 mai, la prnz, ai fost n fruntea celor care au distrus
sediul Guvernului Judeean, spuse dintr-o rsuflare Blbitul.
Gao Yang vzu negru n faa ochilor i se prbui la pmnt.
Dup ce l-au adunat de pe jos, i reveni i ntreb timid:
Pi, asta se cheam infraciune?
Mda, se cheam infraciune. Hai, mic!
Da n-am fost singur... Au intrat acolo o mulime de
oameni...
N-o s scape nici unul.
Cu privirea n pmnt, Gao Yang se gndi c mai bine i-ar
zdrobi capul de zidurile casei i ar termina odat cu tot chinul,
ns cei doi poliiti l nfacaser bine, de o parte i de alta, ca
nu cumva s le scape. Deodat, se auzi iari cntecul acela emo
ionant i trist al menestrelului Zhang Kou:
n al zecelea an al Republicii
Un tnr cu sngele fierbinte
Veni n Paradis ca din neant,
S duc stindardul rou mai departe.
El ndemna stenii cu birul s se lupte.
Mai-marii din jude soldaii au chemat,
Pe dat l-au ncercuit,
L-au prins pe bietul Gao Dayi,
21

i capul i-au tiat.


Acesta era drz, nenfricat,
Cci asemenea lujerilor,
Comunitii nicicum nu ar f i abdicat.
Simi cum un val de cldur i inund burta, n timp ce picioa
rele i recptau vigoarea. Cu buzele tremurnde, avu un imbold
ciudat s strige un slogan. i ntoarse faa i privirea i rmase
aintit asupra stemei roii de pe plria cu boruri largi a poliis
tului. Pe dat, cuprins de ruine i remucri, G ao Yang se grbi
s-i plece capul, ntinse braele i i urm pe poliiti cu supuenie.
Apoi auzi n spatele su un zgomot i, ntorcndu-i capul, o
zri pe Xinghua, fiica lui, cum ciocnea uurel n pmnt cu
bul acela de bambus prlit i crestat, n cutarea drumului. Tot
ciocni aa pn ajunse pe treptele de piatr de la intrarea n cas.
Ct de limpede i ct de dureros i rsuna zgomotul acela n suflet!
i tremura brbia i nu se putea stpni nicicum, drept care la
crimi fierbini i nvlir iari n ochi. Acum tia c plnge de-adevratelea. Ar fi vrut s rosteasc ceva, dar parc i se pusese un
nod n gt.
Xinghua purta o pereche de pantaloni roii, iar n picioare
avea gumari roii, legai cu ireturi negre. Era plin de praf pe
burt i pe gt. Tunsoarea bieeasc i lsa la vedere urechile pa
lide. Gao Yang se sfor s scape de nodul din gt, dar fr succes.
Fata clca uor, cu team, ridicnd mult piciorul - nu bgase
de seam niciodat pn atunci ce picioare lungi avea fiica lui.
Pi peste prag i se opri n locul unde se prbuise el n ge
nunchi ceva mai devreme. Se sprijinea uor de bul de bambus,
un pic mai nalt dect ea. Gao Yang nelese ct crescuse fiica lui
pe nesimite. Se strduia s scape de nodul din gt, n timp ce pri
vea chipul adumbrit al fetei, cu ochiorii aceia ca dou mrgelue negre, lucioase. Erau de un negru nchis, demonic, parc
fr pic de alb n ei. Fata i nclin uor capul, iar n clipa aceea
pe fa i se aternu o expresie de om matur. l chem optit mai
nti, apoi plngnd, ca dup cteva momente s strige amarnic:
Tticule!
22

Cu toat puterea de care era n stare i nghii nodul acela


care i luase vocea cu totul, odat cu lacrimile care se rostogoleau
pe obraji, ajungndu-i pe buze. Unul dintre poliiti l mpinse
ovielnic i i spuse ncet:
Hai, mai repede! n cteva zile o s-i dm drumul.
Gao Yang privi chipul nesuferit al poliistului blbit i simi
adevrate spasme n burt, apoi n gtlej. Deschise gura i scuip
o spum alb-albstruie, curindu-i astfel gtul. Apoi, se grbi
s strige:
Xinghua, s-i spui mamei...
N-apuc s-i termine vorba c din nou i se puse un nod n
gt. Se apropie de scar i aplecndu-se uor n fa, zise:
Du-te i spune-i mamei tale c pe tata l-a luat poliia.
Gao Yang o vzu pe fat c ncearc s se aeze n fund pe pra
gul uii, dar dezechilibrndu-se, se ls pe spate att de mult, nct
abia mai reui n ultima clip s se sprijine cu o mn de p
mnt, ca s nu cad. Cu cealalt mn se propti cu bul de bam
bus i izbuti s se ridice n picioare imediat. Gao Yang o vzu
cum deschide gura de parc ar fi vrut s strige, dar n urechi i
rsun o bubuitur i nimic altceva. Greaa pusese stpnire pe el.
Fata semna cu o maimu n lanuri, biciuit i trt, dar care
nu scotea nici un sunet, ci doar opia dezlnuit de colo-colo. Lo
vea cu bul treptele de piatr, lovea pragul de lemn putred, lovea
pmntul uscat, iar n urma loviturilor rmneau dre palide.
Din curte se auzeau strigtele disperate ale soiei.
Domnule primar Gao, mergi dumneata nainte, c tii
drumul! au spus poliitii n gura mare.
Apoi, l-au nfcat pe Gao Yang, fiecare de cte un bra, de
parc ar fi luat pe sus un copil obraznic, dar neputincios. L-au
scos din curte mai mult tr i au pornit grbii spre captul
satului.

Tras cu fora, Gao Yang nduise din cap pn-n picioare, iar
inima-i batea cu putere n piept. Cnd se opri locului n cele din
urm i i ridic privirea, zri o pdurice ntunecat de salcmi.
La marginea ei, nspre apus, erau trei case cu igl roie pe aco
peri. Cum nu se ntmpla s mearg adeseori mai departe de
satul lui, nu tia prea bine cine locuia pe acolo. Poliitii l-au dus
chiar la pduricea aceea, unde s-au oprit ca s se ndrepte de
spinare i s-i trag sufletul. Gao Yang observ atunci c aveau
hainele leoarc de sudoare pe umeri i n dreptul alelor, ceea ce-i
strni respect, dar i mult mil pentru toat truda lor. Primarul
Gao Jinjiao se strecur printre salcmi, uor aplecat de spate i
apoi, la ntoarcere, le spuse n oapt:
n camer... m-am ridicat la geam i m-am uitat nuntru.
St tolnit pe kang i doarme.
C u ... cum l arestm? l ntreb Blbitul pe tovarul su.
S-l pcleasc primarul Gao s ias afar! Asta a fost n armat.
Tare m tem c n-o scoatem la capt prea uor cu el.
Acum pricepea el spre cine inteau, pe cine voiau ei s ares
teze. Gao Ma! Cu siguran era Gao Ma! Privi dispreuitor capul
chel al lui Gao Jinjiao i simi un imbold aprig s se repead i
s-l mute, ns ntr-o clip furia aceea se risipi i n locul ei un
gnd neobinuit se cuibri n mintea lui: poliitii s mai aresteze
civa oameni alturi de el. Dac i-ar aresta pe toi brbaii din
sat, atunci s-ar mai liniti i nevast-mea, se gndi el. Cel mai
bine ar fi s-1 aresteze pe Gao Ma, c, de o fi s stau n nchisoare,
atunci acolo ne trebuie o cpetenie, iar el este cel mai potrivit."
Nu-i cazul s-l trimitem pe primar. Intrm n for i-l
sltm. i, dac n-o merge aa, atunci ne punem cu bastoanele pe
el i-l doborm la pmnt, suger unul dintre poliiti.
Domnilor ofieri, pi... eu nu prea mai am treab pe aici.
Am plecat! spuse Gao Jinjiao.
C u... cum n-ai treab? Stai cu ochii pe sta!
Gao Yang l privi cu ur pe Gao Jinjiao.
24

Domnule ofier, eu chiar c nu pot s-l pzesc. Dac cumva


fuge... nu pot s-mi asum eu singur treaba asta.
i, zicnd acestea, i arunc o privire pe furi lui Gao Yang.
Blbitul i terse sudoarea de pe fa cu mneca i ntreb:
Gao Yang, ai ndrzni tu s-o tergi de aici?
Acesta, ntr-un avnt neateptat de curaj, pe un ton sfidtor,
rspunse rnjind:
As> ndrzni!
Blbitul se hlizi i, dezvluindu-i dinii ca nite coli scn
teietori de tigru, continu:
Aaaa... auzi? Ar ndrzni s fug. tii tu vorba aia: O fugi
clugrul, dar templul rmne tot pe loc .
Nici una, nici dou, Blbitul scoase de la bru un snop de
chei lucioase, pipi puin ctuele i apoi le deschise cu un pcnit nfundat. Il privea surztor pe Gao Yang, n timp ce acesta
i freca ncheieturile minilor pe urmele vineii lsate de ctue,
cuprins parc de un val imens de recunotin. Gao Yang simi
din nou cum l podidete plnsul, dar de ast dat i zise n sinea
sa cu nduf: N-au dect s curg lacrimile. Eu nu plng .
ncreztor, i ridic privirea ctre poliiti i se ncumet s-i
ntrebe:
Tovari, asta nseamn c pot s plec acas?
S pleci acas? i rspunse unul dintre poliiti tot cu o n
trebare. De dus napoi, te-om duce noi, dar nu acum. Stai ctinel!
Blbitul i fcu semn din ochi tovarului su, care se duse
de ndat n spatele lui Gao Yang i l mpinse cu putere, lipindu-1 de un salcm. Izbitura de scoara aspr a copacului i pricinui
o mare julitur pe nas. Cei doi i traser braele n jurul copa
cului i pn s apuce el s se dezmeticeasc, se i trezi nctuat
din nou. mbrind un copac att de mare, nu mai era chip s-i
vad minile, cci era una cu copacul. De furie, izbi copacul cu
fruntea de cteva ori, iar agitaia sa le pricinui frunzelor un tre
murat uor. Cicadele, deranjate i ele, sreau speriate care ncotro.
Le simea stropii reci pe care i-i trimiteau pe gt.
25

Pi... nu voiai s fugi? zise Blbitul batjocoritor. Hai


du-te! Dac ai putere, smulge copacul din rdcini i ia-o la fug
cu el n brae!
Cum se tot zbtea s scape din strnsoare, G ao Yang simi
un spin de la salcm intrndu-i n burt. II nepa att de ru nct
avea senzaia c i-a strpuns i maele. C a s scape de neptura
aceea groaznic, n-avu ncotro dect s se lase pe spate ct putu
de mult, ndurnd ns o durere cumplit pricinuit de ctuele
mplntate n ncheieturi. i ncovoie spinarea i, plecnd capul,
observ spinul de un rou crmiziu care deja i ieise din piele,
iar n vrful lui se vedeau ceva fibre albe. ncetior, din locul
unde fusese nepat de spin se ivi o pictur de snge, tot de un
rou crmiziu, aceeai culoare cu spinul salcmului. Cnd i
cobor privirea mai jos, i sri n ochi pantalonul pe care l udase
mai devreme i care acum aproape c se uscase de tot, doar c n
partea din fa rmsese o pat rotund, aidoma unui nor pe cer.
i mai vzu i glezna dreapt umflat i vnt, cu pielea jupuita
i ncreit la marginea umflturii, ca o piele strvezie de arpe
aflat la vremea nprlirii.
Se foi un pic n ncercarea de a scpa de spinul acela, dup
care urmri cu priviri dumnoase, dar temtoare, picioarele
poliitilor. Purtau pantofi negri de piele care, n pofida faptului
c erau foarte prfuii, tot mai luceau ntru ctva. Se gndi d
dac ar fi avut i el pantofii de pnz n picioare, n nici un caz
nu s-ar fi ales cu o asemenea umfltur la glezn. i mic pi
ciorul, de parc ar fi vrut s scape de durerea ascuit, ca atunci
cnd e osul zdrobit. Ochii i se umpluser de lacrimi, ns tot se
ncuraja singur spunndu-i: Gao Yang, i curg lacrimile, dar
tu nu plngi!
Cei doi poliiti pornir tiptil spre casa lui Gao Ma, unul cu
pistolul n mn, cellalt cu un baston negru. Partea dinspre r
srit a gardului era cam prvlit, nu mai avea dect vreo jum
tate de metru nlime, aa nct poliitii numaidect au nclecat
gardul i s-au trezit n curte. Acolo, lng zidul dinspre apus erau
doi copaci cu frunzele plecate, sub care se adpostiser la umbr
civa pui de gin. Razele arztoare ale soarelui se aterneau ca
26

o foi de argint peste grmezile de usturoi putred din curte, facndu-le s rspndeasc un iz i mai puternic. In aceast atmo
sfer, pe Gao Yang l ncerc o senzaie de grea cumplit. De vreo
lun, de cnd sczuse preul usturoiului, ajunsese s asocieze us
turoiul sta verde, lung, lucios cu viermii din blegar i, cu ct se
gndea mai mult la asta, cu att greaa devenea mai chinuitoare.
Sub fereastra casei era o oal cu fundul ciobit, ntoars cu gura
n jos. II vzu pe Blbit cu un ciomag negru n mn, ntinzndu-i gtul ca s priveasc pe geam nuntru. Gao Ma dormea
pe kang. n tot acest rstimp, primarul Gao Jinjiao se tot bln
gnea, izbindu-se cu spatele de un copac. n btaia razelor de
soare, puii de gin albi, cam murdari, se cocoaser pe o claie de
paie i bteau din aripi. Se zice c atunci cnd puii stau la soare
i bat din aripi, n trei zile o s plou. Tare l mai bucura gndul
acesta! Gao Yang i nclin capul i privi cerul printre ramurile
ntortocheate ale salcmului. Era senin, fr pic de nor, iar razele
purpurii ale soarelui cdeau n ploaie printre crengi. Puii se tot
agitau, rscolind paiele cu ghearele. Cellalt poliist atepta n spa
tele Blbitului, cu pistolul pregtit. Sttea cu gura cscat i
parc nici nu mai respira.
Gao Yang, plecndu-i capul, i terse cteva broboane de
sudoare de pe frunte chiar pe trunchiul copacului. Pe dat, cei doi
poliiti schimbar cteva priviri i apoi se neleser prin gesturi
care cum s acioneze. n cele din urm, Gao Yang se dumiri ce
voiau s fac. Preau s se fi hotrt, cci Blbitul i ridic
centironul de la bru, n timp ce tovarul su i strnse buzele
att de tare de parc avea o tietur lucioas n loc de gur. Reze
mat de copac, Gao Jinjiao trase un vnt prelung. Cei doi poli
iti stteau ncordai ca nite motani gata s se npusteasc asupra
oarecelui.

Gao Ma! Fugi! A venit poliia s te salte, strig Gao Yang


din rsputeri i, de ndat ce vorbele se slobozir, un fior rece i
strbtu tot corpul, iar dinii ncepur s-i clnne. tia c i cu
prinsese spaima i c-i regret deja gestul, dar acum nu mai avea
ce face dect s-i mute buzele, ca s pun stavil tremuratului
i s priveasc tot nainte. Blbitul se ntoarse spre el, mai s cad,
mpiedicndu-se de oala ruginit. Cellalt poliist ns se npusti

n ncpere cu pistolul n mn, iar Blbitul l urm ndeaproa


pe. Se auzi o u smuls din ni i apoi o bufnitur de perete
Minile sus!
Minile sus!
Lacrimile i mpnziser ochii lui G ao Yang care i tot repeta
n sinea sa: N u plng. Nu plng14. N u vedea n faa ochilor dect
nite ctue lucioase, ca ale lui, cum strng minile robuste ale
lui G ao Ma. i simea minile umflate i greoaie. Desigur c nu
le putea vedea din pricina salcmului, ns avea senzaia c sn
gele i era pompat cu putere prin vine i n orice clip ar fi putut
s neasc n afar precum un gheizer.
Din ncpere se auzea hrmlaie, urmat de un geam trntit,
iar apoi Gao Yang zri o siluet ntunecat care se npustete in
afar. l vzu pe Gao Ma, mbrcat n nite pantaloni scuri, de
culoare verzuie, cum se mpiedic de oala aceea ruginit, ct pe
ce s cad. Cu micri nendemnatice, n patru labe i cu fundul
n sus, parc era un copil care acum nva s se nale n picioare.
Gao Yang rnji, dar de undeva din strfundurile minii sale, o
voce, care parc era a lui, parc era a altuia, i spunea: Tu nu
rzi, tii? Tu nu rzi!
Nu plngea i nici nu rdea. Purta pe spate o manta de paie,
care l facea s semene cu un arici i sttea descul n mijlocul dru
mului. Dup ce trecu ploaia torenial, de dup norii negri se
ivir razele aurii ale soarelui. Strfulgerau dinspre apus, aa nct
n partea opus, la rsrit se ivi un preafrumos curcubeu. Pe drum
apa surura la vale, ducnd cu ea pene, coji de usturoi, oareci
mori. Lng un morman de bligar, o droaie de bieai n fun
dul gol zgrmau cu crengue de salcie o broasc i cum zgrmau
ei aa, pielea de pe burt i se tot umfla. i strnsese ochii, i n
tinsese bine picioarele, iar pe burt pielea se ridica i se tot ridica,
pn cnd... poc, trosc! Haide, trosnete-o, trosnete-o! Bum! A
explodat broasca!
S nu plngi i nici s nu rzi, Gao Yang!
28

Curcubeul dispru, cerul se adumbri, razele soarelui prjoleau


ca focul.
Bum!
Blbitul se npusti afar pe geam i nimeri cu pantofii lui
frumoi, de piele, drept n oala ruginit. Rmsese cu un picior
nfipt n oal i cu cellalt proptit de marginea ei. Intr-o mn
inea ciomagul acela negru, iar cu mna cealalt se sprijinea pe
jos. Colegul lui iei n fug pe u, cu pistolul n mn, strignd:
Stai pe loc! Stai c trag!
N u trase focuri de arm nici mcar atunci cnd Gao Ma, cu
mare agilitate, nclec gardul, sri i o lu la fug pe uli, str
nind ginile, care se lfaiau la soare prin paie, s alerge bezme
tice n urma lui. Plria cu boruri largi a Blbitului se ag de
rama ferestrei i mai nti czu pe pervaz, pentru ca mai apoi s-i
aterizeze pe spinare, s se rostogoleasc pe jos i s fie clcat n
picioare de poliistul care alerga cu pistolul n mn. Acesta o
lu la uturi pre de vreo cinci metri, pn cnd apuc s nca
lece zidul drpnat i s sar dincolo de el. Blbitul i ridic
ciomagul i pocni cu nduf n oal de i sri smalul n toate
prile i rsun toat curtea. Gao Yang l vedea cum cu mare gri
j i scoate piciorul din oal i o imagine se contur scurt n
mintea sa: piciorul poliistului. Blbitul i recuper plria, pe
care o ndes repede pe cap, n timp ce sri i el peste zid, urmndu-i tovarul.
Gao Ma i croi drum prin pduricea de salcmi, ns Gao Yang
cu greu reuea s-l urmreasc cu privirea. Alerga i, aidoma unui
orb, se mpiedica, se izbea de copaci - puieii se nclinau, copacii
cu trunchiul gros pocneau - cci i tot ntorcea capul s vad
dac mai e cineva pe urmele lui. Gao Yang tremura pentru el.
G ao Ma, cum de alergi aa de ncet? Hai mai repede! Te ajung
din urm poliitii tia! G ao M a, ai nite picioare aa lungi
i brae vnjoase. Chiar nu eti n stare s fugi mai iute? Era
nspimntat pentru bietul om. In umbra pestri a salcmilor,
pe pielea negricioas a lui Gao Ma, ca ntr-un film, alunecau lin
29

pete de lumin, cnd albicioase, cnd glbui. Parc avea picioarele legate ntre ele, ca un armsar cu piedic la picioare. i
flutura braele n toate prile. Tmpitule, la ce bun s mai
ntorci capul?1' Cu faa lui prelung i cu dinii rnjii, Gao iMa
arta exact cum i spunea numele - ca un cal1.
Poliitii alergau dup el, dar Blbitul chiopta cu piciorul
drept, de la cztura n oal. Aa-i trebuie, nemernicule!" Gao
Yang simi o durere sfietoare la glezn, ca i cum ar fi avut o
fractur. Aa-i trebuie, nemernicule!" Brusc, auzi un scrnet
puternic de dini.
Stai pe loc! Fir-ai tu al naibii, stai pe loc! Stai c trag! l
avertiz poliistul care alerga cu pistolul n mn, dar n fapt nu
trase nici un foc. n schimb, se apleca, srea, se ferea s nu se
izbeasc de copaci, iute i abil ca un iepure de cmp.
La captul cellalt, pduricea era mrginit de un zid de
pmnt, nalt de un stat de om, care deasupra avea o mpletitur
din paie de gru, drept protecie de ploaie. G ao Yang se ls
puin ntr-o parte, ca s-l poat urmri cu privirea pe Gao Ma i
deodat l zri cum se oprete descumpnit n faa obstacolului.
Cei doi poliiti, cu armele n mn, l ncoliser, strignd ct ii
inea gura:
Nu te mica!
>
Gao Ma se rezem de zid. Pe la colurile gurii i se prelingea
snge. Ctuele de oel i atrnau la mna dreapt, cci poliitii
nu apucaser s-l nctueze de tot.
Stai pe loc! Nu te mica! O s fie i mai ru dac te opui,
contrarevoluionar nenorocit ce eti!
Pornir toi trei, poliitii flancndu-1 de-o parte i de alta.
Blbitul tot mai chiopta.
Gao Yang tremura aa de ru, c fcea ca toate frunzele sal
cmului s freamte odat cu el. N u ndrznea s mai priveasc
chipul lui Gao Ma, din ce n ce mai ndeprtat. Spinrile albe
ale poliitilor, chipul pmntiu al lui Gao M a i frunzele ntu1 In limba chinez, ma nseamn cal , dar este i nume de familie.

30

necare de salcm - roare se contopeau i rmneau imprimate pe


pmnt.
Ceea ce a urmat i-a luat prin surprindere att pe Gao Yang,
ct i pe poliiti - cu o iueal greu de nchipuit, Gao Ma se
aplec, lu n cuul palmelor pmnt i le arunc n fa celor
doi cu toat fora de care era n stare. Praful galben i-a mpre
surat ca un nor, iar cnd, instinctiv, au ridicat minile s-i pro
tejeze ochii i s-au dat n spate, Gao Ma s-a ntors, s-a agat de
coama zidului, s-a tras n sus i a srit. Au urmat dou mpu
cturi i dou zvcnituri de praf s-au ridicat n aer. Gao Ma a
strigat Miculi!u i a czut dincolo de zid.
Gao Yang a strigat i el, izbindu-i capul de trunchiul copa
cului. Din crngul de salcmi din spatele casei lui Gao Ma se auzi
iptul ascuit al unei fetie.
Solul de dincolo de pdurice era arid, dup care urma o fie
nisipoas, cu slcii roii, ce continua pn la albia secat a unui
ru. Pe cellalt mal - tot slcii roii crescute din nisip, dup care
urma curtea cea mare a Guvernului Judeean, unde se aflau plopi
albi i un drum asfaltat ce ducea la ora.

Capitolul 2

P lpn de i lungi sunt firele de usturoi din P aradis.


Cu fic a t de porc sau oaie de vrei s v-nfruptai
D e gh im bir, d ar i de ceap m ai bine s u itai.
P lan tai rogoz, vindei usturoi i toi bogai vei f i
Veminte noi i cas nou cu toii vei gsi,
B a chiar i cu m ireas v vei pricopsi.

Fragment din balada interpretat ntr-o noapte de var, n anul 1986,


de menestrelul Zhang Kou

Usturoiul verde se vnduse cu totul, iar cpnile uscate fu


seser mpletite n funii i agate apoi la streain. Venise rn
dul grului, secerat i el, pus la uscat, ca dup aceea s fie aezat
n vase de lut i n oale. In faa casei Mtuii a Patra, pn la
asfinitul soarelui, locul unde se btuse grul fusese curat lun.
Cpiele de pleav, mohorte, adunate sub strlucirea cerului n
stelat, rspndeau necontenit o arom aparte. Dinspre ogor plutea
n zbor o adiere de miez de var. Chiar dac ferestrele erau n
chise, nu reueau s in gzele verzulii departe de flacra lmpii
cu gaz, ci mai abitir zburau de nebune, cu miile, n jurul ei. Fla
cra tremura ntruna, cu un flfit uor, dar nimeni nu o lua n
seam. Nimeni, cu excepia lui Gao Ma. Toi ceilali care se aflau
acolo, ba aezai pe scaune, ba n picioare, ba stnd pe vine lng
lamp, nu-i mai dezlipeau privirea de Zhang Kou, menestrelul
orb. Lampa aternea pe faa lui osoas, cu pomei nali, o lumi
n aurie ca un smalt.>
In seara asta, am s-o apuc de mn , se gndi Gao Ma,
nflcrat. Simi cum un val de rceal i mpresoar trupul,

vznd-o cu coada ochilor pe Jinju, fiica Mtuii a Patra, la doar


civa pai deprtare de el. ,Am s-o apuc de mn.44 Exact ca
Julien Sorel, din romanul Rou si negrit, n noaptea aceea rcoroas,
cnd, ateptnd n faa bisericii s rsune cea de-a noua btaie a
orologiului, nenfricat, fr s-i pese de via ori de moarte, a
prins-o de mn pe soia primarului. De ndat ce Zhang Kou
i ia erhu i d glas primului vers, am s-o prind de mn i am s-o
strng cu putere, am s-i strng fiecare degeel n parte.14 Chipul
ei rotund ca floarea-soarelui nnobilat de petalele aurii era de
ajuns pentru a-i frnge inima. Nu-i nalt, dar e vnjoas i
plin de via ca o juninc. A mplinit deja douzeci de ani i nu
mai pot atepta. Trebuie s acionez. Cldura trupului ei m-a
cuprins i pe mine.44 Zhang Kou i drese un pic glasul i atunci
Gao Ma se apropie ncetior de Jinju. Asemenea celorlali, sttea
i el cu privirea pironit asupra cntreului, ns nu era chip s
mai aib urechi pentru ce ngna el.
De afar, de pe bttur venea un iz de bligar proaspt.
La marginea btturii, un mnz brun-rocat alerga n galop tropa-trop - fornind cnd i cnd. In ndeprtarea cerului blnd,
stelue mii strluceau cu putere. Jos, pe pmnt, porumbul de
pe ogor se strduia molatic s creasc, nsoindu-se cu un fonet
aspru. Toat lumea l privea pe Zhang Kou, unii chiar murmu
rnd pe alocuri. Acesta, drept ca o scndur, ciupea corzile instru
mentului su cu o mn, iar cu celalalt plimba pe corzi arcuul
cu pr de cal, ca ntr-o mngiere, strnind sunetele dulci i cris
taline. Inimile oamenilor vibrau, parc prinse ntr-o ateptare ne
definit, n timp ce Zhang Kou btea din genele ochilor si
nfundai n orbite, i ntindea gtul i nla chipul su descr
nat ctre cer, ca i cum ar fi admirat puzderia de stele.
Gao Ma se trsese att de aproape de Jinju, nct i auzea
respiraia uoar ca o boare i i percepea mai acut voluptatea
trupului. ntinse timid mna ctre mna ei, ca un animlu care
adulmec ceva. Cocoat pe un scaun nalt, Mtua a Patra tui,
ceea ce l fcu pe Gao Ma s se scuture, cuprins parc de un
frison, iar apoi s-i vre degrab mna n buzunarul pantalonului.
Ridicnd nerbdtor din umeri, se mut din btaia luminii i i
ascunse faa n umbra unui brbat ntre dou vrste.
33

n minile lui Zhang Kou, erhu se tnguia, dar notele acelea


blnde, moi, alunecoase ca mtasea curgeau unele dup altele, ca
i cum ar fi vrut s duc odat cu ele ntristarea adunat n su
fletele oamenilor, colbul nghesuit n pielea i muchii lor. Toat
lumea sttea cu ochii aintii asupra menestrelului, care pe nea
teptate deschise gura mare i slobozi un cntec cu vocea rguit,
dar puternic:
Ce vreau eu s zic ar f i...
Cuvntul ar fi fu rostit cu intonaie ascendent, prelung,
iar apoi cu o coborre lent a vocii, de parc Zhang Kou i-ar fi
dorit ca oamenii, nchiznd ochii, s-l urmeze, s alunece alturi
de el ntr-o lume fantastic, mnai doar de fora imaginaiei.
Apoi, relu primul vers:
Ce vreau eu s zic ar f i
C veste de Plenara Comitetului Central veni,
Noi, cei din judeul Paradis
Sraci nu vom mai fi.
Zhang Kou i continu la erhu melodia simpl, repetat iar
i iar, nsoit pe alocuri de chicotelile nfundate ale celor de fa.
i amuza imaginea menestrelului, cu gura cscat att de larg, nct
ar fi putut nghii ntreag o pini fiart n abur, dar Zhang
Kou habar n-avea ct de mare cscase gura, fiindc el nu se putea
vedea. Gao Ma o auzi i pe Jinju cum chicotete i de ndat i-o
imagin cu faa nviorat de voia bun ce pusese stpnire pe
toat lumea. n mintea sa o vedea cum bate din gene, cum i
dezvluie dinii strlucitori asemenea bucelelor de jad lefuit.
Nu se mai putu stpni s nu-i arunce o ochead, aa c se n
toarse, nclin uor capul i... surpriz! Jinju l asculta pe menes
trel extrem de concentrat; nici vorb de zbaterea genelor, iar dinii
stteau ascuni n spatele buzelor strnse. Solemnitatea expresiei
sale l fcu pe Gao Ma s se ruineze profund.
Guvernul local la plantarea usturoiului ne-a mobilizat
i cooperativa ne asigur c va f i cumprat,
Un yuan ju m a ' de kilogram,
34

S-l punei bine la pstrat,


La prim var-l scoatei i v-ai aran jat.
Lui Zhang Kou nici c-i psa de chicoteala oamenilor, ci i
vedea mai departe de cntatul lui. Acetia, obinuindu-se de
acum s-l vad cu gura cscat, nu se mai amuzau deloc, ci mai
degrab preau s-i asculte balada cu mult atenie.
Oamenii s-au veselit cnd usturoiul l-au vndut,
Carne de porc au fript, turtie cu ceap au fcu t,
i tusa Zhang cu burta mare s-a trezit.
A rmas grea! degrab s-a zvonit.
La auzul acestor vorbe, toat lumea a izbucnit n rs, iar o
femeie chiar l-a ocrt:
Fir-ai tu s fii de cntre orb!
Tua Li scp un vnt, ceea ce le fcu pe cteva fete s se
cocoseze
de rs.
>
i Jinju se ndoise de ale.
Fir-ai s fii, Zhang Kou! C hiar trebuie s spui dintr-astea?
Jinju, cnd te apleci, i vd fundul rotunjor ca un mr cum se
ridic i prin pantalonii subiri i ghicesc formele. Aa se ntm
pl i ziua pe cmp, cnd te apleci la prit fasolea. Zhang Kou,
hai, spune i o poveste din Stnca roie". C t a vrea s te prind
de mn! Eu am deja 27 de ani, tu ai 20 i vreau s te iau de ne
vast. Ziua, cnd tu preti fasolea, eu m prtii insecticide pe
porumb. Pe aria asta, porum bul meu se umple de gngnii care
fonesc tot aa cum mi fonete mie sufletul. O gorul pare fr
de sfrit. La marginea de sud strjuiete colina Zhou, cu o des
chiztur n vrf precum gura unui vulcan. Acolo adast norii
albi. C e n-a da s pot vorbi cu tine, dar totdeauna fraii ti mai
mari i stau de paz. Am ndoi um bl desculi, dezbrcai pn
la bru, lsnd la vedere pielea ars de soare. Tu umbli nfofolit
i tare mai ndueti n hainele alea. Oare ce culoare ai tu, Jinju? 1
1 Stn ca roie (H o n g y an ) este un roman de mari dimensiuni, scris n
anii 50 de Luo G uangbin i Yang Yiyan, doi membri ai Partidului C o
munist, care i istorisesc viaa din perioada revoluionar.

Eti galben, eti roie, eti aurie. Asta e! Eti aurie! Tu strlu
ceti ca aurul.
Zhang Kou pomi o balad cu o poveste din Stnca roie, str
nind pe erhu acorduri i mai melodioase:
Jian g Xueqin pe drum se plimba.
Din fa poliistul ctre ea venea.
La mn ceas de aur el purta,
Avea gt lung, ca firul de usturoi
i de ale mergea ndoit.
El, cu tat chinez i mam americanc,
Privea n ju r cu ochii lui cei ri, de viper,
Cu pistoalele n mini se tot apropia,
In calea ei se aez i tot rnjea
He, he, he...
Pistolul ctre pieptulfetei uor intea.
Eti aa frumoas, mult prea frumoas pentru unul ca Liu
Shengli. A te mrita cu el ar fi ca i cum ai sdi o floare suav pe
un morman de bligar de vac sau ca i cum un flutura multi
color s-ar ndrgosti de un gndac din gunoi. Sigur am s te prind
de mn! In seara asta, da, n seara asta!
Gao Ma se trase cu un pas mai aproape de Jinju, att de
aproape, nct simea cum pantalonii lor se ating. Voia s lase im
presia c-i relaxat i-l urmrete cu atenie pe Zhang Kou care
deschidea i nchidea gura ca un pete, fr s scoat vreun sunet.
Oare chiar nu spune nimic sau din pricina glgiei din jur
nu-1 aud eu? Inima mea fonete precum frunzele uscate de po
rumb n btaia vntului. Stau ntins n lan i privesc cerul. M
mpung frunzele tioase ca nite sbii, dar nu m las, tot ma uit
dup nori. Nu mai sunt nori, s-au dus i soarele arde ru de tot.
Praful strnit, rostogolit de vnt, mi ajunge pe spinare. Picturi
albe de insecticid se adun n bobie, atrnate de mtasea de
porumb. Parc ar vrea s se preling i parc nu, aidoma lacrimi
lor agate de genele ei. Grul se unduiete n valuri, dar se do
molete odat cu vntul. Spicele prguite se pleac uor, n timp ce
36

dou coofene glgioase trec iute n zbor pe deasupra lor, una


dup alta, cea din urm sforndu-se s apuce cu ciocul coada
celeilalte, aflat mai n fa. Le urmeaz i o vrabie curioas nevoie
mare i tot sporovind ntruna. In aer plutete un iz greu, ieit
parc din adncul cpnilor de usturoi.
Jinju st aplecat n lanul de gru i secer grul. Apoi i pune
ntre picioare snopul care fonete greoi, se nclin pn la p
mnt i se ridic n spatele ei ca o coad aurie stufoas. Eu, dup
ce am terminat seceratul grului, am strns bine snopurile i le-am
pus jos, unul cte unul. tiuleii de porum b se las scldai de
razele de soare care ptrund printre snopurile de gru, cci aici
s-a cultivat i gru, i porumb, numai c grul a fost mai aprig
i de aceea porumbul n-a prea avut ncotro a crescut cam sub
ire i glbejit. Eu sunt singur, dar nu-mi ajung dou pogoane
de cultivat. nc de anul trecut, cnd m-au eliberat din armat,
n-am mai putut s-mi iau ochii de la ea. Nu-i o frumusee, dar
nici eu nu sunt, desigur. Nu-i nici urt, dar nici eu nu-s. mi aduc
aminte c pe vremea cnd eram n armat, era aa micu i pl
pnd, iar acum e ditamai fata i robust nevoie mare, aa cum
mi place mie s fie o femeie. Dup-amiaz mi duc grul acas.
Ceasul meu marca Diamantul, care o ia nainte cu cte douspre
zece secunde n fiecare zi, mi arta ora 11:03. L-am potrivit
dup radio acum cteva zile i trebuie s scad cteva zeci de se
cunde. Aadar, acum o fi ora 11:00. N u m grbesc spre cas.
Toate astea se ntmplau anul trecut.
G ao M a era cuprins de un sentiment profund de mil, cum
sttea el acolo cu secera n mn, privind-o pe Jinju. Ea habar
n-avea c e cineva n spatele ei, aa c i vedea linitit de treab.
Coofenele se ntorceau n zbor, una dup alta i asemeni lor i
vrbiile veneau din urm fr preget. G ao M a avea n buzunar
un casetofon micu> si
* asculta muzic la cti
> uneori. Cum bateria era pe terminate, muzica se auzea cam distorsionat, dar nc
mai prea s fie melodioas ct de ct. Fata era ca un boboc de
floare. O vedea pe Jinju, sptoas, cu prul umed de sudoare,
gfind de atta munc. El i scoase ctile de la urechi i le ls
37

atrnate de gt n aa fel nct s poat asculta cte ceva din mu


zica aceea, aa distorsionat cum era.
Jinju! o strig el ncetior.
Ctile i vibrau pe gt i cum simi c i cam dau furnicturi
pe piele, le trase un pic n jos. Jinju se ndrept uor de ale, iar
pe faa ei asudat i prfuit se aternu un aer lipsit de orice ex
presie. Cu secera n mna dreapt i snopul de spice de gru in
stnga, l privea tcut pe Gao Ma, care era fascinat de snii ei,
sltai ndrtul cmii albastre ponosite. i el prea cufundat
n tcere.
Jinju puse deoparte secera, mpri n dou paiele pe care le
avea n mn i le rsuci, ca pe sfoar, dup care le puse jos. Peste
ele puse mai apoi i snopul pe care l inea ntre picioare.
Jinju, cum de ai venit singur la seceri?
Pi, fratele meu a plecat la trg, spuse ea cu voce joas i
si
fata
> sterse
>
> cu mneca.
Apoi, i lovi uor alele cu pumnul, ca s se mai dezmor
easc. Sudoarea care i sclda faa i accentua cumva paloarea,
iar uviele de pr umede i se lipiser de tmple.
Te doare mijlocul?
Ea zmbi doar. Pe dinii din fa se zreau mici puncte verzulii, ns ceilali dini erau de un alb strlucitor. Din pricina unui
nasture lips, decolteul se dezvluia mai mult, iar vederea piep
tului ei alb, molatic, i strnea fiori n inim lui Gao Ma. Pe gt
avea numai urme roii pricinuite de spicele aspre, dar i frmie
albe i galbene din pleav.
i zici c fratele tu cel mare s-a dus la trg?
Imediat ce rosti ntrebarea l cuprinser ceva remucri, fiind
c fratele cel mare era chiop i n-ar fi putut merge; cellalt frate
plecase cu treab la trg.
Nu, i rspunse Jinju cu voce calm.
Pi, atunci s vin i el s te ajute.
Jinju nu rspunse nimic, ci doar i nl capul i privi soa
rele cu ochii mijii. Dintr-odat, brbatului i se fcu mil de ea.
Ct e ceasul, frate Gao Ma? ntreb ea.
38

E dousprezece i un sfert, i rspunse el cu ochii pe ceas,


dup care adug: Ceasul meu e puin nainte.
Jinju nclin uor capul i cu privirea spre ogor, oft.
Ce bine de tine! N-ai nici o grij, i-ai terminat treaba i
poi s faci ce vrei.
Oft din nou. Apoi, se ntoarse i i lu secera, spunnd:
Nu mai pot s stau de vorb cu tine.
Astea fiind zise, se aplec i i vzu de treaba ei mai departe.
El rmase o vreme n urm i apoi i fcu o propunere, cu voce
moale:
Hai c te ajut i eu!
Nu, n u ... Cum a putea s te pun la munc? se grbi ea
s-l refuze, ndreptndu-se de spate.
Era mbujorat toat.
De ce nu? C doar stau degeaba i, la urma urmei, suntem
vecini, nu? spuse el, privind-o drept n ochi.
Pi, atunci mi-ar prinde bine un pic de ajutor, i rspunse
ea aproape n oapt.
Gao M a scoase din buzunar casetofonul micu i l nchise,
dup care i ddu jos de la gt ctile i le aez pe toate pe
pmnt.
Ce asculi tu la sta? l iscodi ea.
Muzic, i zise el, inndu-se de curea.
Trebuie s fie tare fru m os...
Sun bine, doar c s-au cam dus bateriile. O s cumpr
altele mine i atunci o s poi i tu s asculi.
N u ndrznesc, c, dac l stric, de unde i dau banii pe
el? i replic ea, rznd.
D a nu-i chiar aa de sensibil, e foarte simplu i apoi,
dac-1 strici, n-am s te pun s-l plteti.
Vorbeau aplecai, iar grul secerat fonea n minile lor, Jinju
mergnd n faa, iar Gao Ma n urma ei. In timp ce ea tia dou
rnduri, el deja era gata cu al treilea; ea punea jos snopul, el l
ridica.
Tatl tu nu-i asa
> btrn. Ar fi trebuit s vin i
* el s-ti
* dea o
mn de ajutor, coment Gao Ma, cu vdit nemulumire n glas.
39

Azi are oaspei, zise ea, oprindu-se cu secera n aer.


Lui Gao Ma nu-i scp amrciunea cu care rostise aceste vor
be, dar nu mai insist cu ntrebrile, ci prefer s-i vad mai
departe de secerat. Snopurile pe care le inea ea cnd i cnd i
atingeau faa i umerii lui Gao Ma, aa c el i spuse cam iritat:
Hai mai repede cu secera aia! Eu fac trei rnduri n timp
ce tu faci doar dou i, n plus, mi stai i n drum!
Frioare Gao Ma, nu mai pot, se vicri ea.
Aa-i. Asta nu-i treab de femeie, i rspunse el.
Omul poate s ndure orice, conchise ea.
Eu, dac a avea o nevast, a ine-o acas, la crati, s
coas hainele, s creasc puii. N-a trimite-o niciodat la cmp.
Sigur va fi o femeie norocoas, murmur Jinju dup ce-l
privi o clip.
Jinju, ia spune-mi tu ce comenteaz oamenii din sat de
spre mine!
Eu n-am auzit nimic.
Nu-i fie team! Orice ar fi, pot s ndur.
Pi... unii zic... dar s nu te superi... unii zic c ai avut
belele pe cnd erai n armat...
Asa-i.
> Am avut.
Se spune c tu i nevasta comandantului de regiment...
i brbatul ei v-a prins mpreun...
Nu era nevasta comandantului, era concubina lui, replic
ei dispreuitor. i nici mcar nu o iubeam, ci o uram ... le uram
pe toate.
Ai vzut attea din lumea larg! spuse ea i oft.
Ce am vzut eu nu face nici ct un rahat de cine, zise
Gao Ma enervat, dup care ls secera jos, leg un snop i se n
drept de ale. Apoi lovi cu piciorul n snopul acela i mai trase
o njurtur, cu nduf.
Nici ct un rahat de cine.
In clipa aceea, i amintete Gao Ma, a venit i fratele ei cel
chiop. Dei n-avea nici mcar 40 de ani, ncrunise de-a bine40

lea, iar chipul i era brzdat de riduri. Piciorul drept era mai scurt
i mai subire, ceea ce-i facea mersul legnat.
Jinju, ai de gnd s-i dai duhul aici, pe cmp? N u mai vii
acas? strig fratele, inndu-i mna la frunte, ca s se apere de
soarele arztor.
De ce-i vorbete fratele tu aa urt? o ntreb G ao M a
pe furi.
Jinju i muc buzele i dou lacrimi ca dou perle i se ros
togolir pe obraji.
Jinju, din ziua aia n care te-am vzut plngnd, n-am mai
avut o clip de linite.
Te iubesc i tare mi-a dori s te iau de nevast... A trecut
deja un an, Jinju, i, de cte ori vreau s vorbesc cu tine, tu fugi
de m ine... Vreau s te salvez din iadul n care trieti. Zhang
Kou, tot ce vreau e s mai cni vreo zece versuri ca s apuc s-o
prind de m n ... chiar de-ar fi s ipe, chiar de-ar fi ca m am a ei
s sar n sus, s se ntoarc spre mine i s m njure sau s-mi
trag un dos de palm.
Ea sigur n-o s ipe, tiu eu. E nefericit pentru cstoria care
i-a fost aranjat. In ziua aceea, cnd a chemat-o fratele ei acas
pe cnd o ajutam eu la seceri, atunci maic-sa i taic-su sem
naser un acord cu bunicul lui Liu Shengli i cu prinii lui C ao
Wen, prin care legau ntr-un angajament de cstorie trei biei
i trei fete. i legau ntre ei ca pe lcuste, ntr-un ir de noi fami
lii. Nenorocitele astea de cstorii aranjate! Ea nu m urte, ci
simte ceva fa de mine. Ori de cte ori ne ntlnim din ntm
plare, i las capul n jos i are o licrire n ochi. Printre sclipirile
acelea, ochii i se mpienjenesc de lacrimi. M doare inima, m
doare ficatul, m dor plmnii, m doare stomacul, m dor in
testinele, m doare to tu l...
Zhang Kou zise mai departe:
Comandante, comandante, d ordine odat!
Trimite-i trupele de pe muntele H uangjin,
Salveaz-o pe Jian g, sora noastr> a tuturor.
41

Musculiele ce dau trcoale opaiului


Pierit-au de mult,
Sora Jiang a fost prins,
Toi de grij-i poart.
Tovari, s ne pstrm calmul!
Dac ne-o iau pe sora Jiang,
Eu am s sufr cel mai mult.
Btrna i flutur pistolul,
Prul crunt n vnt se zbate
Si
ochii-s nesai
>
t de lacrimi.
Zhang Kou se opri pentru o clip i apoi zise mai departe:
Brbatul meu tot n pucrie st,
In urm rmas-au copilul i nevasta,
Dar ei revoluia o duc mai departe.
Hai, Zhang Kou mai cnt dou versuri! Doar dou, s apuc
s-o iau de mn. Ii simt cldura trupului, i simt sudoarea acra
de la subsuoar/'
S faci revoluie nu nseamn s acionezi n grab,
Ci s acionezi ncet, cu grij, pas cu pas.
ntr-o clip, Gao Ma simi o bubuitur n cap i un halou
multicolor se nl deasupra lui. ntinse mna, dar din ea parc
se ieau mii de ochiori, iar mna ei, parc i ea l atepta nerb
dtoare de mult vreme. O strnse cu putere i nu mai vzu ni
mic n faa ochilor. Frigul l cuprinsese pe de-a-ntregul, n timp
ce inima-i se nmuia ncetior.

2
A doua zi, Gao Ma sttea n spatele unei cpie de fn n locul
unde familia lui Jinju btea grul i atepta nerbdtor. Cerul
era tot o puzderie de stele, iar luna, ca un corn subire, aninat de
creanga nalt a unui copac, i rsfira razele argintii, plpnde,
42

peste pmnt. Mnzul brun-rocat galopa ncoace i ncolo pe


drum. Locul acela ddea n sud spre un canal lat, pe malurile
cruia creteau tufiuri de culoare violet. Cnd i cnd, mnzul
traversa canalul i urca pe malul abrupt pentru ca mai apoi s
fac iari cale ntoars, fonind printre tufiuri.
In casa lui Jinju lmpile erau aprinse i astfel Gao Ma reui
s-l vad pe tatl fetei, unchiul Fang al Patrulea, prin curte, cum
vorbea tare, ntrerupt tot timpul de Mtua a Patra. Orict ciulea
Gao Ma urechile, nu desluea ctui de puin din vorbele lor. n
vecintatea casei lui Jinju se afla casa lui Gao Zhileng, unde peste
o sut de papagali ngrozitor de enervani faceau o larm de
nedescris. In curtea aceea fr ndoial c ardea o lamp cu gaz,
fiindc era luminat din belug. Familia lui Gao Zhileng se m
bogise crescnd papagali i era singura din tot satul care nu
tria de pe urma usturoiului.
Papagalii faceau zarv mare cu iptul lor ascuit. In acest
timp, mnzul galopa, cu coada fiuturnd n vnt. Ochii i str
fulgerau puternic n ntunericul nceoat al nopii. Apoi, se opri
i ncepu s mpung cu botul cpia de fn, de parc ar fi mn
cat, ndeajuns pentru a strni de acolo o miasm uoar de fn
mucegit. Gao Ma se furi pe lng cpi, cu privirea aintit
spre poarta bine ferecat a lui Jinju. Firicele palide de lumin rzbteau prin toate crpturile porii. Ridic braul i se uit la ceas,
dar cum era cufundat n bezn, nu reui s deslueasc nimic pe
cadranul ceasului. Trebuie s fie cam ora nou , se gndi el i
n clipa aceea ncepu s bat i orologiul familiei lui Gao Zhileng.
Se ndeprt puin, ca s scape de zarva fcut de papagali i nu
mr btile. ntr-adevr, era ora nou. i aminti povestea care-i
revenise n minte seara trecut, cu filmul vizionat n armat Rou i negru, cnd Julien Sorel o ia de mn pe soia primarului,
n timp ce numra btile orologiului.
n seara precedent, i strnsese mna lui Jinju viguros i ea
i rspunsese la fel. Minile lor se despriser abia cnd Zhang
Kou i ncet cntecul i atunci se nduraser cu greu s-o fac. El
profitase de agitaia strnit la sfrit i i optise: Te atept mine
sear n spatele cpiei de fn. Am ceva s-i spun .
43

Nu se uitase la ea i nici mcar nu tia dac l auzise sau nu.


A doua zi, la cmp, a fost att de absent, nct n mai multe rn
duri descoperi c plivise pmntul, dar lsase n urm multe bu
ruieni. n miezul zilei, s-a ntors acas, i-a aranjat barba, i-a
stors cteva couri de pe nas i apoi cu vrful foarfecii i-a curat
piatra de pe dini. Dup aceea, s-a splat pe cap i pe gt cu un
spun parfumat, iar dup masa de sear, a umblat dup periua
i pasta de dini, pe care rar le folosea, i s-a splat i pe dini.
iptul papagalilor l nelinitea i, la fiecare pas ctre poart,
privea temtor n jur. Poarta se deschise cu un scrit care ii
fcu inima s bat de parc voia s-i strpung pieptul. i n
fipse braul pn la cot n cpia de fn, lucru de care aproape c
nici nu era contient. Mnzul brun-rocat se nvior dintr-odat
i i ncepu iar galopul, strnind nori de praf n urma sa i un
tropot care l cam nfricoa.
Unde ai de gnd s te duci n toiul nopii? rsun vocea
Mtuii a Patra.
Care toiul nopii? Abia s-a ntunecat.
Un oarecare sentiment de vinovie l cuprinse pe Gao Ma,
auzindu-i vocea lui Jinju.
Unde te duci? insist Mtua a Patra.
M duc pe malul rului s m rcoresc, spuse Jinju hot
rt.
S te ntorci degrab! o ndemn femeia.
C doar nu fug n lume.
Jinju, Jinju.. murmur Gao Ma, simind cum i ard ochii.
Ieri seara, cnd te-am prins de mn, m-ai nnebunit de-a binelea. Prea eti oropsit!44
Poarta se nchise cu zgomot. Gao Ma sttea lipit de cpia de
fn i privea cuprins de dorin silueta ntunecat a lui Jinju,
cum se ndrepta spre nord, ctre malul acela cobort al rului,
i pierdea sperana c se vor ntlni i abia se abinu s nu fuga
spre ea, gndindu-se c poate pornete ntr-acolo doar ca s-o
pcleasc pe mam-sa.
Jinju... Jinju...44 i afund faa n fn, simind cum ochii i
se umplu de lacrimi. Mnzul i continua galopul, aa cum i
44

papagalii i slobozeau trilurile mai departe. Spre sud, undeva


departe n cmp, era un rezervor cu ap sttut, plin de broate,
iar dintr-acolo rsuna o orcial i ea greu de suportat.
Deodat, Gao Ma i aminti noaptea n care, n urm cu trei
ani, i dduse ntlnire cu concubina comandantului de regi
ment. Femeia aceea cu nasul mic i faa plin de pistrui i se
aruncase n brae, chicotind, iar n mbriarea aceea strns i
simise mirosul trupului. Dei nu o iubea, o inea lipit de el i
n sinea sa i blestema zilele: Nemernicule, te prefaci c i-e
drag numai ca s profii de ea. Dup aceea ns, i-a primit
rsplata.
Cu Jinju e altfel, chiar c o iubesc i a fi n stare s-mi dau
viaa pentru ea. Jinju... Jin ju ...
Mnzul porni a zburda n toate prile, iar Gao M a o vzu
pe Jinju cum se furieaz pe lng zid, de-a lungul btturii, ferindu-se de lumina revrsat de puzderia de stele. Inima lui Gao M a
btea de s-i sparg pieptul nu alta i deodat l cuprinse tremu
ratul c nu-i putea stpni clnnitul dinilor.
Jinju se apropie de cpia de fn i, ajungnd lng el, i spuse
cu voce tremurat:
Frioare Gao M a... ce treab ai cu mine?
El tui ntr-un fel foarte nefiresc, incapabil s-i rspund, ceea
ce o sperie pe Jinju i o fcu s se trag napoi civa pai.
Nu, nu... te rog, nu spune nimic, l implor ea.
Mnzul, neastmprat cum era, se freca de cpi i scoase cu
botul un snop de paie pe care l mpinse n faa lor.
Nu-i bine s vorbim aici, spuse ea.
S mergem la canal! propuse Gao Ma.
Nu merg. Zi repede ce ai de zis...
Nu putem s vorbim aici.
Gao Ma porni pe lng bttur ctre sud i, cnd ajunse la
canal, se opri n loc i privi n urm. Jinju era tot lng cpia de
fn, nu se clintise deloc, dar cnd ddu s se ntoarc la ea fata
se urni timid nspre el. Atunci Gao Ma ntinse braele i i croi
drum printre tufiurile purpurii, pn la captul canalului. Cnd
ajunse i Jinju la malul uor nclinat, el fcu un pas nainte i o
45

trase de mn spre el. Fata ncerc s-i retrag mna, dar Gao
Ma nu o eliber, ci, dimpotriv, o acoperi cu cealalt mn. Cu
mna prins ntr-aa o strnsoare, Jinju n-avu ncotro i se supuse.
Jinju, eu te iubesc... spuse Gao Ma. Mrit-te cu mine!
Frioare Gao Ma, spuse fata ncetior, tii bine c am
fost promis la schimb, ca s se poat nsura i fratele meu.
tiu, dar la fel de bine tiu c tu nu asta i doreti, replic el.
Fata i eliber mna din strnsoare, mpingndu-i mna lui
Gao Ma la o parte.
Ba asta mi doresc!
Ba nu-i adevrat. Liu Shengli are 45 de ani i pe deasupra
mai e i bolnav cu plmnii.E att de bolnav, c nu poate s care
nici o cobili cu ap. Vrei s-mi spui tu mie c eti gata s-l iei
de brbat pe unul cu un picior n groap?
Jinju ngim ceva, ns prea mai degrab c a scos un gea
mt dect o vorb.
N-am ncotro, spuse ea suspinnd. i fratele meu e tre
cut de 40 de ani... i, n plus, e schilod... Cao Wenling are doar
17 aniori i e mai frumoas dect m ine...
Fratele tu e fratele tu, tu eti tu. De ce trebuie s te duci
n mormnt pentru el? se rsti Gao Ma.
Jinju i acoperi faa cu palmele i apoi ni printre tufiurile
purpurii. Gao Ma o trase de mn cu putere i, facnd-o s se
mpiedice, o cuprinse n brae. O inea n mbriarea sa att de
strns, nct i simea pntecul moale arznd ca focul. Cut s-o
srute, dar fata i acoperise faa cu palmele, iar buzele-i preau
lipite cu totul. Gao Ma o muc uor de lobul urechii, n timp
ce uviele ei de pr fin ca mtasea i gdilau faa. Fiorul rece care
i strbtuse trupul mai devreme fusese nlocuit de o flacr uria,
aprins n strfundul sufletului. Ea se scutur, tot nfiorat, i
descoperindu-i faa, i nlnui braele de gtul lui Gao Ma.
Nu m muca de ureche, frate Gao Ma! l implor ea pe
un ton plngcios. Nu suport...
Atunci, tnrul o srut, prinzndu-i limba ntr-un srut p
tima. Ea gemea i lacrimile ncepur s-i curg nestvilit, scldndu-le chipurile amndurora. O rsuflare fierbinte se ridic din
46

stomacul lui Jinju, iar Gao Ma simi un iz de usturoi ameste


cat cu ierburi proaspete. Minile lui umblau cu slbticie pe
trupul fetei.
Frate Gao Ma, mai ncetior... M doare ngrozitor.
S-au aezat pe panta aceea i au rmas acolo mbriai, mngindu-se ndelung.
Printre frunzele tufiurilor purpurii stelele aurite luceau pe
bolta ntunecat, n timp ce luna nou cobora ncetior. O comet
prea s hlduiasc pe Calea Lactee i pe neateptate aerul se
umplu de aroma aproape ireal a acelor tufiuri.
Ce-i place ie la mine? ntreb Jinju ridicndu-i faa
ctre Gao Ma.
mi place totul, rspunse el.
Se lsa rcoarea i ei, linitii, vorbeau n oapt.
Dar tii c eu nu-s de capul meu, spuse ea cu voce tre
murat. Ce facem noi doi este ru, nu?
Nu, nu, n-am fcut nimic ru. Ne iubim doar.
Eu sunt logodit.
Doar dac s-a fcut o nregistrare undeva, abia atunci se
poate vorbi de cstorie.
Atunci, asta nseamn c noi doi putem fi mpreun?
Bineneles. Du-te acas i vorbete cu taic-tu! Spune-i
c nu eti de acord i c vrei s faci o schimbare!
Nu, nu, protest ea, prinii mei o s m omoare n
btaie... Nu le-a fost deloc uor
* s m creasc si
s m fac asa
*
mare...
Atunci, ai de gnd s te mrii cu un btrn care mai e i
bolnav pe deasupra?
Mi-e fric, i rspunse ea plngnd. Mama spune c dac
nu m mrit, ea se otrvete...
Nu caut dect s bage frica n tine!
Tu nu tii cum e mama cnd se supr.
tiu doar c vrea s te sperie.
Frioare Gao Ma, ce bine ar fi dac ai avea o sor mai
mic! Ai putea s i-o dai de nevast fratelui meu i atunci eu
m-as> mrita cu tine.
47

Gao Ma oft i, nlcrimat, i mngie umrul nfrigurat.


Gao Ma, dac nu s-o putea altfel, atunci o s ne iubim pe
furi i, cnd o fi s moar brbatul meu, m mrit cu tine.
Nu, izbucni el i o srut cu foc, simind iari cum pn
tecul ei dogorea de atta fierbineal.
n clipa aceea, o gur proas le-a atins capetele, iar apoi au
simit o rsuflare aspr i un miros de iarb proaspt care le cobora
pe gt. nlemniser de spaim, ns ntr-o clip au descoperit c
totul era numai isprava mnzului rocat, care le luase urma pe furi.

3
Apoi, ntr-o alt zi, Jinju i art lui Gao Ma contractul acela
care i pecetluise destinul. Veni acas la Gao Ma n miezul zilei,
dup vreo lun de la prima lor ntlnire printre tufiurile pur
purii. Din seara aceea se ntlniser n tain aproape n fiecare
sear - mai nti pe malul canalului, iar apoi pe cmp, ascuni
n lanurile bogate. Urmreau cum se transform luna din lun
plin n semilun, pe cerul senin uneori sau adumbrit de nori
alteori. n ntunericul nopii, frunzele cerealelor preau pictate
cu pulbere de argint, iar picturile rcoroase de rou alunecau uor
i nmuiau pmntul la atingere, ngnate doar de ritul insec
telor. Cnd ea plngea, el rdea; cnd el plngea, ea rdea. Iubi
rea nflcrat i facea pe cei doi ndrgostii s par vlguii, dar
ochii le scnteiau n bezna nopii ca nite tciuni ncini.
Jinju ndura vorbe grele din partea prinilor, iar Gao Ma pri
mise deja un avertisment ct se poate de serios: Pn acum n-a
existat vrajb ntre familiile noastre. S nu cumva s faci vreo
fapt ruinoas care s tulbure cstoriile aranjate de noi!
Jinju se npusti pe u ca o vijelie, uitndu-se peste umr, n
spate, de parc ar fi fost cineva pe urmele ei. Gao Ma i iei n ntm
pinare i o ajut s se aeze pe kang.
Nu
vine nimeni aici, nu-i aa? ntreb ea tremurnd.
a
In nici un caz. Cine s vin?
48

Gao Ma i turna fetei nite ap ntr-o ceac neagr, dar ea abia


atinse buza cetii c o i puse pe mas, renunnd s mai bea.
N-o s vin nimeni aici. Nu te teme! i chiar dac ar veni,
noi n-am fcut nimic ru.
L-am adus.
Nici nu-i isprvi bine vorba c scoase din buzunar o bucat
de hrtie roie mpturit i o arunc pe mas, nainte de a se n
tinde pe kang, acoperindu-i faa cu palmele i izbucnind n
lacrimi. Gao Ma o mngie uor pe spate, ndemnnd-o s nu mai
plng, dar fata nu se lsa mbunat ctui de puin. Apoi, netezi
hrtia roie pe care erau aternute caracterele scrise cu tu negru
i citi:
n cea de-a zecea zi a lunii a asea din anul 1985, zi aflat
sub bune auspicii, logodim pe Liu Shengli, nepotul cel mare al lui
Liu Jiaqing, cu Fangjinju, fiica lui Fang Yunqiu, pe Cao Wenling,
a doua fiic a lui Cao Jinzhu, cu Fang Yijun, fiul cel mare al lui
Fang Yunqiu i pe Liu Lanlan, a doua fiic a lui Liu Jiaqing cu
Cao Wen, fiul cel mare al lui Cao Jinzhu. Prin acest legmnt,
familiile noastre sunt legate pe venicie, chiar dac ar fi ca rurile
s sece, iar mrile s se transforme n deert. Martori la prezentul
legmnt sunt: Liu Jiaqing, Fang Zunqiu i Cao Jinzhu.
Trei amprente negre, imprimate deasupra fiecrui nume, con
sfineau actul.
Gao Ma mpturi la loc hrtia i o ndes n buzunar, dup
care deschise un sertar si
> scoase o crticic.
Jinju, nu mai plnge! Hai s-i citesc din Legea cstoriei! La articolul 3 se spune: Sunt interzise cstoriile aranjate,
cstoriile pe bani sau orice form de cstorie care ncalc liber
tatea individual". Apoi, articolul 4 zice aa: Cstoria se face
cu acordul liber consimit al ambilor parteneri. Nici unul dintre
ei i nimeni altcineva nu are voie s exercite presiuni n vederea
cstoriei". Aa este politica naional, mai important dect bu
cata asta nenorocit de hrtie. Nu te mai necji, te rog!
Jinju se ridic de pe kang i, tergndu-i lacrimile cu mne
ca, spuse:
Nu ndrznesc s vorbesc cu prinii m ei...
49

Ce-i aa greu? Spune-le aa: Mam, tat, nu-1 iubesc pe


Liu Shengli i nu pot s m mrit cu el.
Tie i-e uor s spui asta! Dac eti n stare, spune-le tu!
Ce, crezi c nu ndrznesc s-o fac i pe asta? spuse Gao
Ma mnios.O s m duc chiar disear s vorbesc cu ei i, dac
nu le-o plcea, s vedem dac o s ndrzneasc taic-tu i fraii
ti s m calce n picioare.
Seara, cerul gemea sub povara norilor. N u era pic de vnt,
ceea ce facea ca atmosfera s devin nbuitoare. Gao Ma n
fulec n grab cteva nghiituri din orezul rmas de la prnz i
iei s fac civa pai pe digul nisipos din spatele casei. Deodat,
simi un gol n suflet. Soarele tocmai asfinea i, ca miezul unui
pepene uria, i aternea strlucirea purpurie peste norii frmi
ai la orizont, precum i pe vrfurile salcmilor i slciilor. Cum
nu era nici cea mai plpnd adiere de vnt, fumul eliberat din
sobele unde se gtea se nla precum un stlp fragil - unul aici,
altul mai ncolo. Se ridicau astfel coloane de fum pn n trii i
undeva, departe, se spulberau i se contopeau ntr-un tot. Gao
Ma sttea pe gnduri - s se duc acas la Jinju sau mai bine nu:
i ce s spun, cnd o fi s ajung acolo? Prin faa ochilor i se pe
rindau chipurile ntunecate i amenintoare ale frailor lui Jinju,
dar i ochii nlcrimai ai fetei. Intr-un trziu, cobor de pe dig
i porni ctre sud. Crarea care altdat i se prea nespus de lung
parc ar fi strbtut-o din civa pai acum i tare i-ar fi dorit
ca drumul acesta s nu se mai sfreasc niciodat.
Cum sttea el aa n faa porii lui Jinju, simi un gol i mai
mare care puse stpnire pe inima lui. In mai multe rnduri
ridic braul, ca s deschid poarta, dar renun. n amurg, papagalii din curtea lui Gao Zhileng parc nnebuneau - chiriau
ascuit, de parc i strigau nelinitea pentru Gao Ma. Mnzul
rocat galopa pe lng bttur, iar clinchetul, pe care l scotea
clopoelul ce-i fusese agat de curnd la grumaz, strnea neche
zatul nfundat al cailor aflai ceva mai departe. Mnzul nea ca
sgeata i n urma lui clinchetul, n rotocoale, mpresura bt
tura ntreag.
50

Gao M a strngea att de tare din dini, nct la un moment


dat parc l lu cu ameeal. i fcu ceva curaj i ciocni la poart,
i deschise fratele lui Jinju, Fang Yixiang, un tip iute din fire i
nechibzuit, care l ntreb cu nverunare n glas:
Tu erai? Ce vrei?
Am venit pe la voi, i rspunse G ao M a rznd i apoi se
strecur pe lng ei n curte.
Toi ai casei erau acolo, adunai la mas. Fiindc nu era aprins
lumina, masa prea cufundat n bezn i cu greu ai fi putut spu
ne ce se gsea pe mas. G ao M a simi cum l prsete curajul
pe msur ce se apropia.
Unchiule, mtu, abia acum mncai?
Unchiul al Patrulea pufni pe nas, n timp ce M tua a Patra
i rspunse cu rceal:
Acum. Tu ai mncat?
Gao M a i rspunse afirmativ, iar M tua a Patra, pe un ton
aspru, o trimise pe Jinju s aprind lumina.
Ce lumin s aprind? sri Unchiul al Patrulea pe un ton
i mai aspru. Ce, nu vezi s mnnci? C doar n-o s-i bagi mn
carea n nas.
C u toate acestea, Jinju aduse din cas o lamp aprins i o
aez n mijlocul mesei. La lumina ei, G ao M a observ un coule mpletit din rmurele de salcie, n care erau aezate turte i
un bol cu past de soia. Mai era i o legtur de usturoi m pr
tiat pe mas.
N u vrei s mnnci ceva? ntreb M tua a Patra.
N u, sunt stul, i rspunse G ao Ma, privind-o pe Jinju,
care sttea cu capul plecat, fr s mnnce sau s bea. n schimb,
Fang Yijun i Fang Yixiang rsuceau turtele pe care ntindeau
un strat de past de soia i apoi aezau un fir de usturoi, dup
care le apucau cu dou mini i le ndesau n gur, de ziceai c
o s le plesneasc flcile. Unchiul al Patrulea trgea zgomotos din
pip, n timp ce l privea pe G ao M a cu coada ochiului.
M tua a Patra i arunc priviri aspre lui Jinju i se rsti la ea:
N u mnnci? C e stai aa, ca momia? Te pregteti s
devii nemuritoare?
51

N u mi-e foame, rspunse Jinju.


tiu eu ce zace n mintea aia afurisit a ta, dar ia-i adio
de la asta! spuse Unchiul al Patrulea.
Jinju l privi pe Gao Ma pentru o clip i apoi spuse rspicat:
N u vreau, nu m mrit cu Liu Shengli.
La ce s m atept de la o trtur ca tine? spuse Unchiul
al Patrulea batjocoritor, izbind cu pipa de mas.
Da cu cine vrei s te mrii? ntreb Mtua a Patra.
Cu Gao Ma, se grbi Jinju cu rspunsul.
Gao Ma se ridic n picioare i spuse:
Unchiule al Patrulea, Mtu a Patra, Legea cstoriei
stabilete c...
Nici n-apuc bine s-i termine vorba c l auzi pe Unchiul
al Patrulea strignd:
Dai-i o mam de btaie! S vad el ce pete dac vine
la ua noastr aa...
La auzul acestui ndemn, cei doi frai i-au abandonat de n
dat turtele, au nfcat taburetele pe care ezuser mai devreme
i s-au npustit asupra lui Gao Ma, izbindu-1 peste fa. Sub ploaia
de lovituri, acesta striga ct l ineau puterile:
Este ilegal s bai pe cineva, este ilegal!
Chiar dac te omorm n btaie, tot nu nclcm legea, i
rspunse Fang Yijun.
Gao Ma, fugi de aici! striga Jinju printre lacrimi.
Hai, lovii-m! N-am s v reclam, dar s tii c n-o sa ne
putei opri s fim mpreun, spuse Gao Ma, iar rnile de pe cap
i sngerau parc i mai tare.
De partea cealalt a mesei, Mtua a Patra nfac un facle
i o trosni pe Jinju peste frunte, ocrnd-o:
Neruinato! Vrei s m bagi n mormnt?
Unchiul al Patrulea njura i el n gura mare:
Morii m-tii, Gao Ma! Chit c-o omor n btaie, i tot n-o
las s se mrite cu tine.
Gao Ma i terse sngele care i se prelingea pe sprncene i
spuse:
52

Unchiule, putei s m batei ct vrei, da dac-i vorba s


v atingei de Jinju, atunci s tii c m duc i v reclam.
Unchiul al Patrulea ridic pipa lui cea grea i o pocni pe
Jinju n moalele capului. Aceasta icni i se prbui la pm nt.
Hai, acui du-te i fa reclamaie! spuse Unchiul al Pa
trulea.
G ao M a se aplec s-o ridice pe Jin ju , ns n clipa aceea primi
de la Fang Yixiang o lovitur nim icitoare cu taburetul, care l
dobor la pmnt. C nd i reveni, descoperi c zcea n m ijlocul
drumului, iar deasupra lui se ntrezrea o siluet masiv - mnzul cel rocat. Cteva stelue licreau cu o lum in dem n de toat
mila prin pnza de nori. Auzea chiritul ascuit al papagalilor
din curtea lui G ao Zhileng. Ridic un bra i se apuc de gru
mazul neted ca mtasea al mnzului care ncepu s-i adulm ece
dosul palmei. La fiecare micare, clinchetul clopoelului rsuna
tot mai limpede.
A doua zi dup btaie, G ao M a se duse la G uvernul Ju d e
ean, s-l caute pe deputatul din C om itetul Popular. II gsi acolo,
mort de beat, aezat pe o canapea ponosit i sorbind ceai de zor.
Cnd l vzu pe G ao M a c intr pe u, acesta nici vorb s-l
salute, ci i arunc nite priviri dum noase, cu ochii m ijii de
atta butur.
D om nule deputat Yang, spuse G ao M a, Fang Yunqiu
ncalc Legea cstoriei i i silete fata s se mrite cu Liu Shengli.
Fiindc Jin ju refuz s i se supun, i-a spart capul cu pipa.
D eputatul i aez tacticos ceaca de ceai pe m sua de lng
canapea i ntreb rnjind:
G ao M a, ce legtur ai tu cu Jinju?
G ao M a ezit pre de cteva clipe i apoi rspunse:
Ea e fata cu care vreau s m-nsor.
D in cte am auzit eu, ea urmeaz s se mrite cu Liu
Shengli, continu deputatul.
C u de-a sila! Ea nu vrea.
Pi, nu-i treaba ta i n-ai de ce s vii s reclami, zise depu
tatul. C n d o veni ea la mine, am s m ocup i de chestia asta.
Taic-su o ine nchis n cas.

Iei afar! Iei afar! ncepu s zbiere deputatul, agitndu-i


braele de parc gonea mutele. N-am eu vreme s stau de pros
tii cu tine.
Gao Ma ar mai fi comentat, ns un brbat ntre dou vrste,
adus de spate, intr n ncpere. Era tare palid, dar buzele i erau
vineii, precum buzele unui muribund. Gao Ma se ddu ntr-o
parte, suficient ct s-l vad cum scoate o sticl de butur i o
conserv de pete, pe care le puse pe mas.
Unchiule al Optulea, am auzit c a fost tmblu mare la
familia Fang, zise acesta.
Deputatul nu-i rspunse celui care chiar i era nepot, ci se n
drept spre Gao Ma i, apsndu-1 pe cap, l ntreb hlizindu-se:
Ce-ai pit?
Rana pe care o avea Gao Ma la cap deveni dureroas, nct
abia se abinu s nu urle, iar urechile ncepur imediat s-i vjie.
Am czut i m-am lovit la cap, spuse el, ns propria voce
i rsuna n urechi subire, ascuit precum vocea unei femei.
Nu cumva te-a chelfanit cineva? ntreb deputatul cu un
zmbet complice.
Nu, rspunse scurt Gao Ma.
Bieii lui Fang sunt nite prlii! continu deputatul,
pierzndu-i zmbetul afiat mai devreme. S fi fost eu n locul
lor, i rupeam picioarele alea nenorocite i te lsam s te trti
pn acas!
Acestea fiind zise, i trase un scuipat lui Gao M a drept n
fa, iar n timp ce acesta se tergea cu mneca, l apuc de bra
i l mpinse afar, trntind ua cu putere n urma lui. Gao Ma
cobor scrile de ciment mpleticindu-se. i blngni braele,
strduindu-se s-si
echilibrul,7 ca nu cumva s cad. Fu
> menin
y
nevoit s se rezeme de zid, fiindc lumea ntreag se nvrtea cu
el cu tot. Dup ceva vreme, ameeala mai conteni i abia atunci
i ridic privirea spre poarta batant verde. n mintea lui tulbu
rat, ca un lichid pstos, se despica ncetior o crptur, iar el,
cu toate puterile, mpingea de-o parte i de alta, struind s adn
ceasc acea crptur i mpingea, tot mpingea... Avea un vjit
teribil n urechi. Crptura prea s se lipeasc la loc i toate n
54

jurul su i pierdeau conturul. Un lichid cldu i invad nrile


i se prelinse, se tot prelinse. Ar fi vrut s-l nfrneze, dar nu-i era
cu putin, cci lichidul i nea prin nri, i ajungea n gur,
aductor de gust srat i rnced. Plecndu-i capul, zri sngele
de un rou aprins cum picura pe treptele albicioase de ciment.

4
Gao M a a stat ntins pe kang, ntr-o confuzie total, vreme
ndelungat. N u mai tia ct timp trecuse i nici nu-i amintea cum
ajunsese acolo dup ce plecase din curtea Guvernului Judeean.
Tot ce-i mai dinuia n minte era sngele acela de un rou aprins
care, ntr-o linite desvrit, i picura din nas pe scrile de
ciment. Periuele rotunde de snge picurau pe scrile albicioase,
cdeau i m procau... periuele acelea roii cdeau precum
cireele prguite, cdeau i m p ro cau ... Slbnogul de la poarta
verde tot bolborosea ceva, dar vocea lui prea att de ndeprtat.
La nceput, chiar privi cu com pasiune cderea periuelor sn
gerii. Le vzu cum se nlnuiesc una dup alta ntr-un irag i
toat cldura trupului su se adun laolalt, nindu-i apoi prin
nri, ca s formeze o bltoac nsngerat pe trepte. Vrful
limbii, obinuit deja cu gustul sngelui, atinse buzele reci ca
gheaa i din nou n minte i se deschise o crptur. M nzul
rocat sttea printre floarea-soarelui, n curtea guvernului, i-l
strfulgera cu ochii lui sticloi precum cristalul. G ao M a tresri
i porni n ntm pinarea lui, mpleticindu-se. Floarea-soarelui
i rotea chipul i l privea cu o melancolie blnd, sub strlucirea
razelor de soare. Se propti de lujerul plin de epi al unei flori i
simi cum toi lujerii de acolo dnuiesc greoi pe capul lui. Ar fi
vrut s-i ridice privirea, dar razele soarelui i strpungeau ochii
precum vrfurile de ace. Atunci, rupse o frunz n dou i fcu
ghemotoace pe care i le vr n nas, ns sngele stvilit astfel i
umfl capul i i nvli n gur, cu gustul lui srat. tia c de
acum i curgea pe gt, cci desigur toate orificiile sunt conectate
ntre ele.
55

Gao M a ar fi vrut s sfrme cu pumnii poarta verde, ns


n-avea pic de vlag. Bnuia c toi de acolo - oficialitile, aju
toarele lor, instalatorii, cei care se ocupau de problemele femeilor,
cei care se ocupau de planificarea familial, perceptorii, distribui
torii presei, butorii de alcool, mnctorii de carne, butorii de
ceai, fumtorii - toi aceia, mai bine de cincizeci de suflete, l
priviser tihnii i fr griji cum se clatin pe picioare ca o buru
ian smuls din pmnt, ca un cine snopit n btaie. II vzuser
cum iese din curtea Guvernului Judeean. Se sprijini de stlpul
porii ca s-i trag sufletul i n acest timp i terse sngele de
pe mn pe plcua alb de lemn nesat cu caractere roii. Cum
se tergea el aa, portarul, un tinerel mbrcat cu cma nflo
rat, i articul un ut n fund.
Nenorocitule! strig Cma nflorat, dar el auzea totul
ca prin vis. Ce crezi c faci aici? Asta-i locul unde s-i tergi tu
sngele de cine?
Gao Ma se retrase civa pai, privi caracterele roii de pe
plcua de lemn i simi cum o furie de nestvilit se aprinde n
sufletul lui. i adun scuipatul plin de snge i-l slobozi ctre
Cmaa nflorat, dar acesta era sprinten, cu micri agile, ca un
practicant de arte mariale, aa c sri uor din calea scuipatului
i scp neatins. Apoi, se repezi spre Gao Ma, care din nou i
adun scuipatul i de ast dat l nimeri drept n fa. n clipa
aceea, n curtea guvernului rsun o voce plin de autoritate:
Li Tie, ce faci acolo?
La auzul acestor vorbe, Cma nflorat i ls braul s
cad, cu umilin. Gao Ma scuip pe jos i, fr s-i mai pese de
portar, i urm drumul mai departe. n fa se ntindea ori
zontul albastru, iar el strbtu ncetior drumurile asfaltate ale
satului. Pe margine, un btrn care vindea pepeni l privea cu nite
ochi de-a dreptul fosforesceni. Gao M a alunec i czu n ca
nalul ce mrginea drumul i cum sttea acolo prin brdiul de
pe fund, privea malul deloc nalt, ns curnd l cuprinse furia,
cci tia c nu se poate ridica n picioare ca tot om ul, ci era ne
voit s se trasc precum un cine.
56

i exact aa s-a i ntmplat. S-a trt ncetior, mult vreme


i nu simea dect cum capu-i greoi sttea gata s se desprind
de trup i s se rostogoleasc n canal. Spinii buruienilor i n
epau palmele, iar spatele parc i era strpuns de nenumrate
sgei otrvite. Izbuti ntr-un trziu s se ridice i, ntorcnd
capul, vzu ce l nepa aa cumplit n spate, l zri pe C m a
nflorat cum se ndreapt spre poart cu o gleat i o crp n
mn i cum se apuc s tearg sngele de pe plcu. Vnz
torul de pepeni sttea cu spatele spre Gao Ma, care i aminti de
ochii lui fosforesceni. Aa buimac cum era, auzi strigtul stri
dent ai btrnului:
Pepeni... pepeni du lci...
Strigtul btrnului vnztor de pepeni i strpungea inima.
Tot ce-i dorea G ao M a era s ajung mai repede acas, unde s
se ntind pe kang i s nu se mai mite ctui de puin. S
rmn acolo ca i cum ar fi m u rit...
Frioare, te simi mai bine? o auzi el cum ntreab.
Vru s deschid gura, ns un jet de lichid amrui i bioc
gtul i nasul.
G ao Ma, spuse ea, ai zcut incontient tim p de trei zile,
c ne-ai speriat de moarte. Stteai cu ochii nchii i strigai: Copii,
copii, o grmad de copii pe zid! i mai ziceai: Mnzule! Mnzuule! Yu, fratele tu mai mare, a chemat doctorul care i-a
fcut dou injecii. Tu nu tii nimic din toate astea, nu-i aa?
C u greu se ridic n capul oaselor cu ajutorul soiei lui Yu,
care l propti la spate cu o plapum soioas. i arunc doar o
privire i nelese imediat c ea aflase tot ce se ntmplase.

Cum nat, ti
mulumesc
si
tie, si
fratelui mai mare.
a
9
9
)

l npdi plnsul.
Ei, frioare, zise cumnata lui, las-o balt! N u te mai amgi
cu gndul c vei putea fi vreodat cu Jinju. F-te bine i peste
cteva zile, cnd m duc la ai mei n sat, i caut acolo o fat care
s nu fie mai prejos dect Jinju. Ai s vezi!
D ar Jin ju ce face? ntreb el nelinitit.
57

Am auzit c mnnc btaie acas n fiecare zi. Cnd a fost


necazul la familia Fang, cei din familia Cao i cei din familia Lju
s-au grbit s vin la ei ca s mai calmeze spiritele. Dar, cum zice
o vorb de-a noastr, Nu poi s faci pepenele s fie dulce cu
de-a sila. Jinju n-o s aib parte de zile bune ct o tri.
Gao Ma deveni agitat i se sfor s se dea jos de pe kang, dar
cumnata i se mpotrivi.
Ce vrei s faci?
M duc dup Jinju.
Te duci dup moarte! Sunt acolo i oamenii lui Cao, i ai
lui Liu. E de ajuns doar s te ari la fa c tia te stlcesc n
btaie.
Am s-i omor pe toi! strig Gao Ma, fluturnd pumnii
n aer.
Frioare, nu fi prost! l dojeni cumnata pe un ton sobru.
S-i ias din cap gndul sta. Omoar-i tu pe ei i ai s te alegi
cu un glon n cap.
Istovit, Gao Ma se rsturn napoi pe kang, iar lacrimile se
pornir a se rostogoli pe faa mohort ca apoi s se preling
spre urechi.
Oricum... oricum nu mai am pentru ce tri...
Cum aa? ntotdeauna exist o cale. Dac tu i Jinju v
iubii att de mult, nimeni nu va putea sta n calea iubirii voastre.
La urma urmei, ntr-o societate nou raiunea va nvinge.
Cumnat, am s te rog s-i duci un mesaj lui Jinju.
Zilele astea, ct e scandalul n toi, n nici un caz. Stpnete-i furia i ai grij s te nsntoeti. O s treac i asta.

Capitolul 3

Stenii planteaz usturoiul,


Cci la mbogire le e gndul.
Tiranii, nfuriai peste poate,
Trimit hoarde dezlnuite dup taxe
Cei oprim ai i pln g de m il, n-au ce face.

Fragment din balada interpretat n mai 1987 de ctre Zhang Kou,


menestrelul orb pe Bulevardul Pietrei Verzi din capitala judeului

n cele din urm, cei doi poliiti au ieit din pduricea de


salcmi peste msur de mhnii. Erau tare murdari, cu pistoa
lele n mna dreapt, iar n mna celalalt cu plria cu boruri
mari, cu care i tot fceau vnt ca s se rcoreasc. Blbitul prea
s nu mai chioapete, ns, din pricin c nimerise cu piciorul n
oala aceea ruginit, i se rupsese pantalonul, iar fia de material
i atrna ca o piele moart. Au dat ocol copacului i s-au postat
n faa lui Gao Yang. Amndoi erau tuni precum recruii
Blbitul, cu prul lui negru ca pana corbului, avea un cap per
fect rotund, ca o minge de volei; n schimb, cellalt, cu prul ceva
mai deschis la culoare, i lsase nite smocuri pe frunte, dar i
n pri, tunsoare care i fcea capul s arate ca o tob.
Gao Yang i nclin capul ntr-o parte i o zri pe fiica lui cea
oarb cum bjbie cu bul de bambus printre salcmii din spa
tele casei lor. Se tot nvrtea pe acolo i se jelea:
Tticule... tticule... Unde-i tticul meu?
Aa neajutorat semna cu un mnz mpotmolit n ml.
Fir-ar mama dracului! Ce-ai tcut, de ne-a scpat de sub nas?
spuse Blbitul.
59

Dac te-ai fi micat un pic mai repede, ai fi reuit s-i prinzi


ctuele i la mna cealalt, coment poliistul cu capul ca o toba.
C u amndou minile n ctue, n-ar mai fi reuit s fug, nur
E numai vina stuia! zise Blbitul i, dup ce i puse
plria pe cap, ntinse braul ctre Gao Yang ca i cum ar fi vrut
s-l mngie, dup care i arse o scatoalc dup ceafa.
Tticule... tticule... de ce nu-mi rspunzi?
Fetia se jelea i continua s bjbie cu bul n toate prile.
Atinse cu mna salcmul, dar se opri n loc dup ce se izbi cu
capul ntr-o creang. Avea crare pe-o parte, ochii negri ca smoa
la i o paloare specific celor malnutrii, care o fcea s semene
cu un usturoi veted. Purta doar o pereche de pantaloni roii,
atrnai pe olduri din pricina elasticului mult slbit, iar gumarii
roii aveau cureluele rupte.
Tticule... tticule... de ce nu-mi rspunzi?
Pduricea de salcmi se estomp, devenind aidoma unui nor
negru dens, pe care pantalonaii aceia roii se profilau ca o pat de
snge. Gao Yang tare ar fi vrut s strige, dar parc avea gtul
ferecat i nu putea scoate nici cel mai mic sunet. N u plng...
nu pln g...
Blbitul iar i trase o scatoalc, ns G ao Yang era de acum
imun la aceste lovituri. Poliitii l priveau cum se zbtea furios,
i auzeau gfitul nfundat, i simeau mirosul sudorii lipicioase.
Totul se nfia n chip neobinuit, nfricotor i fr ndoiala
acela era mirosul greu al suferinei. Poliitilor le fremtau nrile
adulmecndu-1, ns pe fee li se aternuse o expresie tmp.
Tticule... tticule... de ce nu-mi rspunzi?
Haidei toi, biei i fete, dai-mi minile, cntai, dan
sai, rotii-v n cerc! Vedei ct de uor este!
Aa rostea profesoara, nvndu-i pe copii, la coal, s cnte
i s danseze. Xinghua se inea de bul de bambus, intuit n
mijlocul drumului. Apoi, bjbind, ajunse n faa porii cu gard
metalic, unde se prinse de balustrad. Curtea colii era plin de
crizanteme n floare. El o apuc de bra i o trase spre cas, dar
60

fata ncerc s se smulg din strnsoare. El strig la ea furios i i


trase un u t...
Mhnit, G ao Yang slobozi un strigt i i nfipse dinii n
coaja salcm ului...
Tticule, mmico, luai-m de mn, s cntm, s dan
sm! Ce uor e s faci o sritur!
Scoara de salcm, aspr cum era, se mnjise de sngele care
i curgea din buze, ns G ao Yang nu simea pic de durere. nghii
amestecul acela de sev de copac cu saliv i deodat o neobi
nuit senzaie de rcoare i cuprinse gtul. Pe dat, corzile vocale
i se destinser i dispru orice sfial care l mpiedicase s vorbeas
c pn atunci. C u mare bgare de seam, temtor c i-ar putea
pierde iari puterea de a vorbi, G ao Yang spuse:
Xinghua, aici e tata!
Nici nu rosti bine aceste vorbe c lacrimile i se pornir uvoi.
Acu ce facem? zise Blbitul.
Mergem napoi, propuse Cpnosul. Mergem i punem
un afi, s tie toat lumea c-1 cutm. N-are cum s scape.
A sters-o demult! Un nemernic!
Tticule... nu tiu s mai ies de aici. Vino mai repede i
arat-mi drumul!
Xinghua se nvrtea printre salcmi, iar vederea ei, ca o pat
de un rou aprins, l ndurera nespus. Aproape c-i despica ini
ma n dou. i aminti c nu cu mult vreme n urm, fr ca ea
s fi greit cu ceva, i trsese un ut n fund. Ea, pata aceea roie,
ajunsese la pmnt, n curte. Sttea proptit pe jos cu o mnu
desfcut ca gheara de pui, de parc zgrma printr-un gina negri
cios. Apoi, se ridicase ncetior, agndu-se de zid i rmsese
neclintit acolo. Buzele i tremurau, dar nici c ndrznea s scoat
vreun sunet, ci doar plngea n tcere. El se gndi la ochiorii ei
negri ca smoala, cum se umplu de lacrimi i, simind cum l np
desc remucrile, strig din rsputeri n timp ce i izbea capul
de trunchiul copacului:
Dai-mi drumul! Dai-m i drumul!
9

61

Cpnosul l nfac de pr, mpiedicndu-1 s se mai iz.


beasc, n rimp ce Blbitul, de cealalt parte a copacului, i eli
ber minile din ctue.
>
G a o ... G ao Yang, stai cuminte!
Dar, de cum se vzu liber, se npusti asupra celor doi, lovindu-i cu pumnii, cu picioarele, mucndu-i, iar din aceast ncle
tare Blbitul se alese cu vreo trei zgrieturi de toat frumuseea
pe fa. De ndat ce reui s scape din strnsoarea Cpnosului, repezindu-se nspre punctul acela de culoare roie, prin faa
ochilor i trecu iute o strfulgerare, urmat de o ploaie de lumi
nie verzi. Ca prin cea l zri pe Blbit cum l atinge n piept
cu un obiect care mproca flcri verzi. n acelai timp, simi cum
mii de ace l mpung n tot trupul. Strig n agonie i se prbui
la pmnt.
Cnd i reveni, descoperi ctuele acelea lucioase care i strn
geau ncheieturile adnc nfipte n carne, aproape pn la os.
Avea capul greu i nimic nu-i mai era limpede n amintire. Bl
bitul i flutur prin fa obiectul acela nspimnttor i spuse
pe un ton grav:
Hai, mergi nainte! S nu cumva s mai faci vreo prostie!

2
l urm cuminte pe Cpnos, urcnd mai nti pe digul
nisipos, traversnd pdurea de salcmi de pe mal i apoi prin
albia rului. Nisipul fin l strpungea la glezne i i ardea tlpile.
Mergea chioptat, iar imediat n spatele lui venea Blbitul, cu
obiectul acela teribil n mn. Dinspre pduricea de salcmi,
strigtele jalnice ale Iui Xinghua parc-i ntorceau capul ca un
magnet, ns la cea mai firav ncercare de a face vreo micare n
plus, pe dat Blbitul l atingea cu obiectul acela pe spate. Ur
mau apoi fiori reci care i ajungeau pn n creier; nevoia instinc
tiv de a se apra l determina s-i bge capul ntre umeri. Toata
pielea i se fcuse ca de gin, cci atepta cu nfrigurare atacul ce
venea ca un ropot de tunet, nsoit de comanda nendurtoare:
62

Hai, mergi nainte!


Au inut tot la drum i treptat plnsul jalnic al fiicei sale s-a
stins sau poate c el nsui uitase de ea, din pricin c mintea i
era concentrat numai asupra obiectului din mna Blbitului.
In cele din urm, se dumiri despre ce era vorba: bastonul electric
despre care i auzise pe ceilali vorbind cndva. ntreruptorul
lui fr ndoial c se afla sub degetul mare al Blbitului. Era
de ajuns s apese pe el c imediat curentul nvlea precum un
torent dezlnuit. Tot gndindu-se aa, simea deja fiorii reci pe
spinare i parc i mduva n oase i tremura de spaim.
Au intrat iari ntr-un crng i apoi din nou pe dig, au str
btut un cmp de vreo cincizeci de metri i au ajuns la drum ul
pavat, de unde numaidect au ptruns n cldirea Guvernului
Judeean. Mustciosul Zhu, de la postul de poliie, iei n fug
s-i cineze pe cei doi poliiti pentru ct se chinuiser ei ca s
ndeplineasc misiunea.
Un firicel de speran se nscu atunci n inima lui G ao Yang,
vznd o figur familiar.
Lao Zhu, unde vor s m duc? ntreb el.
Te duc ntr-un loc unde n-ai s ai nevoie de bonuri de
mas, i rspunse acesta hlizindu-se.
V implor, spunei-le s-mi dea drumul. Nevast-mea abia
a nscut.
i ce dac a nscut nevast-ta? Legea nu judec dup sen
timente.
Dezndjduit, G ao Yang i ls capul n jos.
Xiao G uo i Lao Zheng s-au ntors? ntreb Cpnosul.
Xiao G uo e aici, dar Lao Zheng nc nu s-a ntors, rs
punse Zhu.
Unde l nchidem pe infractor? sri Cpnosul cu o
nou ntrebare.
In birou.
Acestea fiind zise, Zhu porni nainte, iar n urma lui cei doi
poliiti escortndu-1 pe G ao Yang. D up ce intr n secia de po
liie, acesta vzu un tnr cu fa de cal, nctuat i el, cum sttea
pe jos, rezemat de perete. Bnui c ndurase o btaie zdravn,
63

fiindc avea un ochi vnt i att de umflat, nct prea c slobozete privirea aceea lucioas ca gheaa printr-o mic crptur.
In ochiul drept, cel care scpase neatins, se ntrezrea lipsa de
speran, ceea ce l facea vrednic de toat mila. Alturi, pe o
bncu, stteau doi poliiti chipei care fumau netulburai.
Gao Yang se trezi mpins spre zid, lng tnrul acela. S-au
msurat reciproc din priviri, iar tnrul i-a uguiat buzele i a
dat din cap cu subneles. I se prea cunoscut, ns nu-i amintea
unde putea s-l fi ntlnit. M-au nenorocit!" i zise Gao Yang
n sinea sa cu amrciune. Chestia aia mi-a prjit creierul!"
Apoi, i auzi pe cei patru poliiti cum vorbeau: sta-i un
nesimit! nti trebuie s-i tragi o mam de btaie i dup aia l
iei la ntrebri. Orice i se ntmpl, el e n lumea lu i... Ne
mernicul la de Gao Ma a srit zidul i a scpat." Idioilor, ducei-v i dai un mandat de cutare!" Lao Zheng i Song Anni
au avut cel mai puin de lucru. Cum de nu s-au ntors nc?
Femeia aia are doi biei." Uite c vin Lao Zheng i Song Anni.
Gao Yang auzi tnguirea nespus de jalnic a unei femei i
observ c toi ceilali din ncpere stteau cu urechile ciulite tot
ntr-acolo. Poliistul cel tnr, pe nume Guo, stinse igara cu pi
ciorul pe podea i spuse dispreuitor:
Femeile astea! Altceva nu mai tiu dect s boceasc. M
scot din srite!
Apoi, artnd cu capul spre tnrul cu fa de cal, continu:
Uite-1 aici pe eroul nostru! Nu d o lacrim nici dac-i
pui cuitul la gt.
Tnrul izbucni deodat, n mod surprinztor blbindu-se
si el:
Ssssss... sssss... s plng pentru unii ca voi?
Poliitii rmaser ncremenii pentru o clip, iar apoi izbuc
nir n hohote de rs.
Lao Kong... Kong... l-am g... g ... gsit pe frati-tu! i
spuse Cpnosul colegului su.
Du... du... du-te-n m-ta! zise Blbitul, cam enervat.
64

Vorba blbit a lui Fa de Cal l lumin instantaneu pe Gao


Yang. Amintirile, ca ntr-o vltoare, se npusteau n mintea lui i
n cele din urm i ddu seama c acesta era tnrul nflcrat
care n ziua aceea fcuse ndri telefonul de pe masa primarului.
Dup o vreme, doi poliiti - un brbat i o femeie - au adus
n ncpere o femeie n vrst, cu prul vlvoi, care nici nu se
prbui bine acolo c ncepu s loveasc cu pumnii n podea i
s se jeleasc:
C erule... C erule... nu mai e chip s triesc! Brbate, br
bate, ce om bun ai fost tu ...! C um te-ai ndurat s m lai sin
gur? Vino i ia-m de aici! C eru le...
Poliista, o fat care de abia dac avea vreo 20 de ani, fru
muic - prul scurt, ochi mari, gene lungi i o feioar oval,
mbujorat toat de atta cldur - se rsti la ea:
A
nceteaz cu plnsul!
Figura ei ncruntat pur i simplu l nspimnta pe G ao Yang
care nu mai vzuse niciodat atta rutate la o femeie. Purta o
pereche de pantofi maro, cu vrfuri ascuite i tocuri nalte, iar
la centura de piele avea agat un pistol. G ao Yang i Fa de Cal
o studiau curioi, ceea ce prea c o cam enerveaz, judecnd dup
privirea piezi pe care le-o arunc. Speriat, G ao Yang plec
repede capul, ns de ndat ce-i ridic privirea observ cum
poliista i ascunsese ochii ndrtul ochelarilor de soare.
Mai plngi, hodoroago? M am a ta de contrarevoluionar!
spuse poliista i i i trase un ut bietei femei.
Auuuu, afurisito! Vezi c m doare!
Poliistul cel tnr puse mna la gur i rznd, spuse am u
zat:
Xiao Song, vezi c o doare!
La auzul acestor vorbe, poliista se m bujor i mai ru i rs
punse cu un scuipat ctre colegul ei. C um btrna nu contenea
cu plnsul, Lao Zhu o consol:
Tu Fang, nu mai jeli atta! Asta-i viaa. La ce te ajut s
plngi?
65

Mai plngi tu mult i o s vezi cum i cos nenorocita aia


de gur! spuse poliista pe un ton amenintor.
Btrna ridic privirea i url ca o nebun:
Haide, coase-mi gura! Trfa ce eti! C um poi s fii att
de ticloas la vrsta asta? Ai s vezi tu cnd ai s nati un copil
fr gaura fundului...
Poliitii izbucnir n hohote de rs, dar fata se npusti s-i
mai trag un ut femeii. Noroc c Lao Zheng o mpiedic. Atunci
i ddu seama i Gao Yang c o cunoate pe femeia aceea are
urla - era Mtua Fang a Patra. Cnd aceasta ncerc s-i tearg
lacrimile, abia atunci observ c minile i erau intuite n ctue.
Vederea lor - strlucitoare ca oelul - o fcu din nou s urle.
Tovari, v-ai obosit azi! S mncm ceva! spuse Lao Zhu.
Imediat, de la un restaurant particular din apropiere sosi pe
biciclet biatul care livra comenzile. Intr-o mn ducea o cutie
mare cu mncare, iar n cealalt inea sticlele de bere legate ntre
ele, aa nct, neavnd ncotro, lsase ghidonul liber. Cu toate
acestea, bicicleta intr ca vntul pe poarta seciei de poliie, iar
biatul puse frn i sri n picioare cu mult agilitate.
Tare priceput e biatul sta! spuse Zheng.
Pi dac asta face zi de zi, normal c-i priceput! coment
Lao Zhu, iar apoi i se adres, nu tocmai bucuros, tnrului care
intra pe u: De ce i-a luat att s ajungi?
Au fost prea multe mese astzi. Numai aici la voi n sat
au fost cinci, apoi una la aprovizionare, una la banc, una la
spital. Mi-ar fi fost de ajuns comenzile de la instituiile de aici,
dar am mai primit i de la satul de mai jos, zise biatul
Las vicreala, c aa v mbogii! l ncuraj Lao Zhu.
Se mbogete patronul. Eu, unul, m aleg numai cu aler
gtura i, orict mi-a da sufletul, tot bnuii ia puini i ctig.
Acestea fiind zise, biatul dezveli cutia cu mncare, unde Gao
Yang zri came de pui, de ra i ceva pete. Simind aromele
acelea mbietoare care pluteau nemiloase prin aer, fr s vrea
nghii n sec.
Pune capacul la loc. S fac nti puin ordine aici i dup
aceea aezi mncarea, l instrui Lao Zhu.
66

nchide-i pe infractori ntr-o camer goal! zise Lao Zheng.


Unde s gsesc eu camere goale? l ntreb Lao Zhu.
n ... nchide-i n main, propuse Blbitul.
i dac fug, cine rspunde?
Leag-i de copac, c acolo taman bine e i umbr, zise
Cpnosul.
Hai, n picioare! Toi! ordon unul dintre poliitii tineri.
Gao Yang se ridic primul, urmat de Fa de Cal, ns M
tua a Patra continu s sttea jos i s plng.
N u m ridic. Dac o fi s mor, atunci vreau s mor cu un
acoperi deasupra capului...
Cucoan Fang, ine-o tu tot aa i s nu te miri c o s
lsm politeea deoparte!
i dac lai deoparte politeea, ce o s-mi faci? Ai curajul
s m omori n btaie?
N-am s te om or n btaie, dar dac refuzi s te supui
ordinelor i tot creezi tulburri pe aici, m piedicndu-ne s pu
nem n aplicare msurile, zise Lao Zhen cu un rnjet pe fa,
atunci am toate drepturile s folosesc fora. Probabil c nu tii
ce senzaii i provoac bastonul electric, ns biatul tu cel mic
cu siguran tie.
Lao Zheng i scoase de la bru bastonul i l flutur un pic
n aer, dup care continu:
Am s numr pn la trei i dac tot nu te ridici, ai s afli
ndat, pe pielea ta, cum e.
U n u ...
Hai, curenteaz-m! Porcule!
D o i...
Curenteaz-m!
Trei!
A
In timp ce strig acest din urm avertisment, Zheng i puse
bastonul electric sub nas, iar M tua Fang slobozi un urlet, dup
care se prbui la pm nt i apoi cu mare iueal sri n picioare.
Saltul ei neateptat strni rsul celorlali poliiti, iar cel pe nu
me Guo spuse, artnd spre chipul lui Fa de Cal:
67

sta e n lumea lui! l atingi cu bastonul electric i n-are


nici o reacie.
j
Cum e cu putin aa ceva? ntreb Lao Zheng.
Dac nu m crezi, ncearc i ai s vezi, spuse Xiao Guo.
Zheng aps pe buton, iar din vrful bastonului se isc un
rit urmat de stelue verzi.
Nu cred, zise Lao Zheng i atinse gtul lui Fa de Cal cu
bastonul electric.
Acesta rmase nemicat i doar afi un zmbet sfidtor.
Ei, dar chiar c-i ciudat! strig Lao Zheng. S-o fi stricat.
Pi, ncearc si tu! zise Xiao Guo.
Cum se poate aa ceva?
Lao Zheng i atinse gtul cu bastonul, ns imediat zbier i
l arunc ct colo, dup care se aez pe podea, inndu-i capul
n mini. Toi cei de fa se prpdeau de rs.
Lao Zheng, asta nseamn s ncerci ceva pe propria piele!
spuse Xiao Guo.
Au mers vreo cincizeci de pai pe crarea lat din mijlocul
curii guvernului - Blbitul l ducea pe Gao Yang, poliitii ti
neri pe Fa de Cal, iar Lao Zheng i poliista o trau pe Mtua
Fang a Patra. Crarea aceea ducea ctre drumul pavat, strjuit
de-o parte i de alta de plopi nali, cu trunchiul subire.
Poliitii le-au desfcut ctuele celor arestai, dup care i-au
mpins cu spatele rezemat de trunchiurile copacilor, le-au tras
braele la spate i i-au nctuat din nou pe dup copaci. Gao Yang
o auzea pe Mtua Fang cum se jelea:
Aoleu, Cerule...! mi rupi braele!
S... s fim siguri c nu fuge vreunul! i se adres Blbitul
poliistei Song Anni.
Ea i rspunse cu un cscat lung. Apoi, se duser cu toii n
untru s-i savureze mncarea i berea. Prizonierii au rmas acolo,
rezemai de copaci, ns ncetul cu ncetul s-au lsat n jos i s-au
aezat pe pmnt, cu braele prinse la spate pe dup trunchiuri.

68

Au stat intuii locului mult vreme, timp n care umbra co


pacilor aternut asupra lor s-a tot mutat ctre rsrit. Curnd
soarele amiezii ajunse s le bat direct n cap.
Lui Gao Yang i se ntunecase privirea de-a binelea. I se prea
c nu mai are brae, ci doar o senzaie de arsur cumplit care i
struia la umeri. II auzi pe Fa de Cal n dreapta sa cum vomita
zgomotos i fr s vrea ntoarse capul spre el. l vzu cu capul
plecat i cu gtul ntins. i ridicase umerii, iar pieptul i zvcnea
violent. Pe pmnt fcuse mizerie mare, un amestec de rou, alb
i verde, peste care bziau mute mari, venite de la toaleta din
apropiere. G ao Yang i ntoarse degrab capul, dar prea trziu,
cci simi cum i stomacul su se rzvrtete. Deschise gura i un
jet glbui ni n afar. M ult vreme nu ndrzni s mai pri
veasc nspre Fa de Cal, ns se gndea: Chestia aia roie tre
buie s fie roiile mncate de el, aia alb - pinia fiart n abur,
iar aia verde - usturoiul. Dac a putut s mnnce aa ceva, atunci
nseamn c o duce bine . Se mai gndi apoi c vzuse adineauri
un ceas mare pe mna lui Fa de Cal, or, dac i permitea s
aib un ceas de felul acesta, atunci categoric nu era un personaj
oarecare. Era cel puin profesor la jude sau vreun activist com u
nal. Cum era posibil ca un asemenea om s se amestece cu adu
ntura aia de rani
si
>
> s comit toate ticloiile?
>
n stnga lui, Mtua Fang a Patra la nceput fcu trboi
mare, dar treptat plnsul ei se transform n suspin. D up ceva
vreme, nici suspinul nu se mai auzi. M urise oare? Gndul acesta
l sperie att de tare pe G ao Yang, nct ntoarse capul degrab
ctre ea. N u murise. Respira ncetior i dac n-ar fi fost cu bra
ele prinse la spate, pe dup trunchiul copacului care o inea acolo,
cu siguran c s-ar fi prbuit n fa, pe pmnt. Un pantof i
czuse, iar pe piciorul negricios, ntins ntr-o parte, se crau
acum furnicile. Capul nu atingea pmntul, ns prul ei alb,
rvit ca o cnep nclcit, mtura colbul de pe jos.
Eu nu plng, nu plng , i tot repeta G ao Yang.
69

i adun toate puterile i se slt n picioare. Se mpinse ct


putu de tare cu spatele de copac n aa fel nct s mai slbeasc
un pic presiunea pe care o simea pe brae. Poliista Song Anni
iei s dea o tur pe acolo. i scoase cascheta i i aranj prui
negru lucios, ns tot cu ochelarii de soare la ochi. Apoi, i terse
buzele unsuroase cu batista, dar, vznd c Fa de Cal vomase
acolo, i acoperi repede gura cu batista i mormi:
N-avei nici o problem, nu?
Gao Yang n-avea de gnd s rspund, Mtua Fang era in
capabil s-o fac, aa c Fa de Cal se rsti la ea:
Pe m-ta, n-avem nici o problem!
ngrozit la gndul c Fa de Cal va ndura o btaie sor cu
moartea, Gao Yang se ntoarse nspre el, ns poliista se nde
prta deja, cu batista la gur.
Ateapt tu un pic, c-ai s vezi...
Frioare, taci din gur, c o s-o peti i mai ru! l sftui
Gao Yang.
Fa de Cal era tare palid i nu fcea altceva dect s rn
jeasc. Dei era ca vai de lume, n sinea sa, Gao Yang nutrea o
profund admiraie pentru el.
Dup puin timp, poliista se ntoarse nsoit de Lao Zhu,
care ducea o gleat goal i Lao Zheng, care avea n mn trei
sticle goale de bere. La rndul ei, inea un polonic n mn. Fr
o vorb, se duser toi trei la cimea, unde Lao Zhu deschise robi
netul i umplu gleata cu ap. Cderea aceea dur, grbit, a
apei albe ca zpada rsuna cu putere la atingerea gleii. Cnd se
umplu, stropi mari de ap se mprtiar n toate prile. Lao
Zhu ridic gleata, dar nu nchise robinetul, ngduind apei care
curgea pe pietrele i crmizile sparte de pe jos s mprtie n
jur un miros de prospeime. Gao Yang se strdui din rsputeri
s adulmece aroma aceea i parc n burt o creatur ciudat im
plora n locul lui:
Ap... domniile voastre... ndurai-v... dai-mi o gur
de ap...
70

Lao Zheng puse o sticl de bere goal la robinet, dar cum


presiunea era mare, sticla se umplu de ndat i apa se revrs gr
bit. Dup ce umplu trei sticle, se apropie i mai nti l ntreb
pe Gao Yang:
Vrei s bei?
Copleit de sete, G ao Yang ncuviin din cap cu putere. Simi
mirosul apei, iar vederea chipului buhit al lui Lao Zheng l
emoion aproape pn la lacrimi. D e ndat ce acesta i puse
sticla la gur, G ao Yang apuc sticla cu dinii i nghii cu lco
mie. Apa se duse strmb pe gt i l nec, mai s-i dea duhul
acolo. Atunci, Lao Zheng arunc sticla pe jos i ncepu s-l bat
pe spate, ca s-i revin, m om ent n care apa i ni i pe gur
i pe nas.
Ce te repezi aa? Bea mai ncet! zise Lao Zheng. E destul
ap.
Gao Yang bu trei sticle una dup alta i tot era nsetat, de
parc un foc nendurtor i prjolea gtul, dar vznd expresia
mbufnat de pe chipul lui Lao Zheng, nu ndrzni s mai cear.
Fa de Cal se ridic i el n picioare i bu ajutat de Lao
Zhu. Gao Yang l urmri lacom cum d pe gt cinci sticle dintr-o
rsuflare. A but cu dou sticle mai m ult ca m ine , se gndi el
necjit. Mtua a Patra prea leinat, ceea ce o determin pe poli
ist s-i toarne ap n cap cu polonicul. Apa era limpede la nceput,
dar odat ce se prelingea de pe trupul ei, ajungea murdar pe
pmnt.
Mtua a Patra era mbrcat cu o jachet cu mnec scurt,
fcut din plas de nari, care, se vedea bine, nu mai fusese de
mult vreme splat. Cndva alb, ajunsese acum att de mur
dar, ns sub jetul de ap, i mai recpta ceva din culoarea de
odinioar. Jacheta i era lipit de spinare, aa nct i scotea n
eviden trupul scheletic. i prul i se lipise de cap, iar apa tul
bure care se prelingea pe trupul ei ajungea pe jos i forma bl
toace care licreau n lumina soarelui.
Trupul femeii, scldat de ap, emana un miros greu care fcu
stomacul lui G ao Yang s se strng de sil. Se ntreba dac nu
cumva e moart deja, dar, cum i fcea el griji aa, o vzu pe
71

M tua a Patra c i ridic greu capul cu prul crunt, de parc


ar fi avut sute de kilograme. Fr ndoial, gtul ei firav facea efor
turi mari ca s-l susin. Ud cum era, prul femeii prea i mai
rar i Gao Yang nu putu s-i nfrneze un gnd: o femeie cheal
este de nu tiu cte ori mai urt dect un brbat chel. Pe nea
teptate, i aminti de micua lui, care fusese i ea cheal, iar
acest gnd aproape c l aduse n pragul disperrii.
Cndva i micua lui, o femeie plin de via, avusese ple
tele crunte, dar pe la mijlocul Revoluiei Culturale, dup toate
necazurile, nu mai rmsese mare lucru din vigoarea ei, iar prul
i fusese smuls de ranii sraci sau din clasa de mijloc. Probabil
c aa trebuia s i se ntmple de vreme ce era nevast de moier.
Pi dac nu-i smulgeau ei prul din cap, atunci cui s i-1 smulg?
O femeie voinic, de vrst mijlocie, din familia Guo, pe nume
Qiuniang, a apucat-o de pr i a tras-o cu toat puterea de care
era ea n stare pn a pus-o la pmnt. Pleac-te, hodoroag cu
pr crunt! i strigase ea cu ur. Revedea n faa ochilor toata
scena aceea ndeprtat n timp i totul era att de limpede n
mintea lui de parc era aievea. O auzea pe micua lui cu prul
crunt cum scncea precum o copili.
Recptndu-i contiena dup toat apa revrsat asupra
ei, Mtua a Patra i tot mica buzele peste gingiile fr dini i
ncepu s scnceasc i ea aijderea. Gao Yang simi cum ochii i
se umplu de lacrimi i i spuse n sinea sa: Eu nu plng, nu
plng.
Vrei ap? o auzi el pe poliist cum o ntreab pe Mtua
a Patra cu o oarecare blndee, ns aceasta nu rspunse, ci con
tinu s plng. Vocea-i era rguit, aspr i nu mai avea limpe
zimea de mai devreme.
Da unde a disprut curajul celor care nu demult spr
geau geamurile, care puneau foc n biroul guvernatorului? zise
poliista n timp ce revrs cu repeziciune nc un polonic de
ap rece n capul Mtuii a Patra.
Apoi, fr s se mai preocupe de ea, i lu gleata i se duse
la Gao Yang. Acesta nu-i vedea ochii ascuni n spatele oche
larilor de soare, ns i privea buzele strnse ca un fir de a. Fr
72

s vrea, brbatul ncepu s tremure i dintr-odat i imagin un


porc mistre lsat fr epi. Poliista puse gleata jos i n tcere
umplu un polonic cu ap, pe care l rsturn pe pieptul lui G ao
Yang. Involuntar, acesta i vr capul ntre umeri i scoase un
sunet ciudat. Poliista rnjea, lsndu-i la iveal dinii de un alb
strlucitor, ordonai i frumoi. D in nou um plu un polonic cu
ap i i-1 rsturn n cap. D e ast dat contient de ce urma s
se ntmple, G ao Yang nu mai fu cuprins de tremurat, iar apa
rece se prelinse din cap pe spate, pe piept i ncetior pe panta
loni, lsnd n urm dre ude. D in senin simi cum se nvioreaz
i mintea i se limpezete, de parc apa rece revrsat asupra lui
ar fi fost cea mai mare bucurie pe care o cunoscuse vreodat n
via. Cu recunotin privea gura suav a poliistei.
Dup ce i turn dou polonice de ap n cap, aceasta se duse
la Fa de Cal, care avea de acum o paloare neobinuit. Ochiul
umflat i se nchisese, ns cellalt era larg deschis. Rnjetul ncre
menit pe chipul lui fu perceput ca o insult de ctre poliist, aa
c aceasta umplu din nou un polonic cu ap i l rsturn cu
toat puterea pe faa aceea palid i prelung. Fa de Cal i
strnse capul ntre umeri, ceea ce l fcea s par i mai urt.
Ai pit ceva? l ntreb poliista cu ur i strngnd din
dini.
Fa de Cal scutur din cap i cu acelai rnjet pe fa, rs
punse:
Ce rcoare! C e plcere!
Poliista imediat ridic polonicul cu ap i l vrs din nou
pe el, nepstoare i, scrnind din dini de furie, url:
Ia de te rcorete! Ia de-aici plcere!
Ce rcoare! Ce plcere! Ce rcoare! C e plcere! repeta ntruna
Fa de Cal, lovind din picioare, scuturnd din cap i strignd
din rsputeri.
Atunci, poliista arunc polonicul ct colo, ridic gleata i
rsturn toat apa care mai rmsese drept n capul tnrului. i,
ca i cum nu-i era de ajuns ca s-i ostoiasc toat ura, ntoarse
gleata cu fundul n sus i cu marginea ei l lovi de cteva ori n
cap, s fie sigur c nu se risipete vreo pictur de ap. Apoi
73

arunc gleata ct colo i se post n faa lui, cu minile n old


i respirnd precipitat, dup atta agitaie. Auzind cum rsun
gleata cnd l lovea pe tnr n cap, Gao Yang strnse din dini,
nfiorat. Fa de Cal se rezemase de trunchiul copacului i sufla
uor. Tot capul prea c i se umfl, iar chipul lui cptase o cu
loare pmntie. Gao Yang auzea tot felul de zgomote nfundate
care veneau din stomacul tnrului, iar apoi l vzu c i ntinde
gtul att de tare, nct prea c toi muchii o s-i explodeze
dintr-o clip ntr-alta. nchise gura, dar parc voia totui s-o des
chid. Repet micarea asta nc o dat, dup care un jet de ap
tulbure ni n afar i o mproc pe poliist drept pe piept,
fr s-i mai lase rgazul necesar s se fereasc. Ea zbier i sri
ntr-o parte, ns Fa de Cal era prea preocupat cu vomatul lui
ca s mai aib ochi pentru pieptul ei.
Gata, Xiao Song. Hai la mas! Terminm noi aici dup
ce mncm, spuse Lao Zheng, privindu-i ceasul.
Lao Zhu ridic polonicul i gleata i porni n urma lui Lao
Zheng i a lui Song Anni.

4
Gao Yang l auzi pe Lao Zhu cum zbiar n telefonul din birou
s fie adui mai repede colunaii de la restaurant. Strnse tare
din dini, ca nu cumva s dea afar cele trei sticle cu ap obi
nute att de anevoios. Fa de Cal continua s se chinuie acolo,
dei fr ndoial nu mai avea nimic n stomac. Vzndu-i firi
celul de snge amestecat cu saliv la colul gurii, Gao Yan simi
fr s vrea mil pentru tipul sta nechibzuit.
Soarele apunea ncetior, ceea ce facea ca razele acelea prjolitoare s-i piard treptat din intensitate. Faptul c nu mai avea
braele amorite i ddea un sentiment de uurare. Apoi, pala de
vnt strnit rsfir rcoare peste capul su mai nti ars de soare,
apoi scldat de apa rece ca gheaa, nfiorndu-1 pn la paralizie.
Cu toate acestea, se simea bine, ba chiar i se prea c ncetul cu
ncetul se strnete n el dorina de a vorbi. Comportamentul lui
Fa de Cal l supra tare, aa c i ntinse capul n fa i i zise:
74

Amice, chiar trebuie s vomii? D a stpnete-te i tu


un pic!
Fa de Cal i vedea mai departe de horcielile lui, care veneau
una dup alta, drept care n-avea timp s rspund. In cellalt
capt al curii erau parcate dou camioane i un microbuz albas
tru, n care o grmad de oameni, guralivi peste msur, ncrcau tot felul de lucruri - cutii, dulapuri, mese, scaune, sub atenta
supraveghere a unora de pe margine. Probabil c se mut vreun
mare tab, se gndi ei. Rmase cu ochii aintii asupra lor mult
vreme, pn cnd vederea catrafuselor ncepu s-l cam enerveze
i atunci hotr s-i mute privirea n alt parte.
Mtua a Patra ngenunche tcut, cu capul plecat pn cnd
prul ajunse s mture pmntul. Scotea nite zgomote din gt
ca un sforit. Iari i fulger prin faa ochilor o imagine din tim
pul Revoluiei Culturale - btrna sa mam chinuit n btaie...
Scutur din cap ca s alunge cteva mute cu capul rou, atrase
de voma de lng Fa de C al... M ama sttea n genunchi pe
crmizi, cu minile legate la spate. Se proptea cu o palm pe p
mnt, s mai uureze un pic durerea, doar c fu clcat de cineva
nclat cu ghete de piele ntoars... Mama scoase un strigt ascu
it de durere. Degetele i se chirciser precum ghearele de pui i
parc nu se mai ndreptau deloc...
Mtu a Patra, Mtu a Patra... spuse el optit.
Mtua mormi uor, n loc de rspuns. Biatul de la restau
rant i fcu apariia n goan pe biciclet, executnd micrile
cu mare dexteritate. De ast dat, ducea cutia cu mncare ntr-o
mn, iar cu cealalt mn manevra ghidonul bicicletei, strecurndu-se printre doi plopi albi. n urm lui adsta o arom de
otet
) amestecat cu usturoi.
Gao Yang i ridic privirea ctre soare i l urmri cum se
scufund ncetior la apus. Razele arztoare deveneau tot mai
blnde i mai prietenoase. tia c de acum tovarii poliiti deja
ncepuser s-i nmoaie colunaii n oet i usturoi. Chestia asta
mrunt parc ascundea ceva, ceea ce i ddea un sentiment de
team, de nelinite. Cnd vor termina de mncat, o s m dez
lege de la copac i apoi o s m ndese n maina aia vopsit n
75

rou lucios i o s m duc... unde o s m duc? Oriunde ar fi


fost, tot era mai bine dect legat de copac, nu-i aa? Se ntreba
pe sine, dar nu era n stare s-i dea un rspuns. Apoi se gndi
c i de murea, i de tria, i era totuna. Inimile oamenilor sunt
ca oelul, dar legea e precum cuptorul de topit. Aadar, dac ai
nclcat legea, trebuie s plteti. Iari se strni o pal de vnt
care fcu frunzele plopilor s tremure cu fonet prelung. De un
deva din deprtare se auzea rgetul unui mgar. Simi cum i
nghea ceafa i nu ndrzni s se gndeasc mai departe.
O femeie cu o legtur n brae ddu s intre mpleticindu-se
n curtea Guvernului Judeean. Gao Yang o vzu cum se ceart
chiar n poart cu un tnr care nu ncuviina nici n ruptul
capului s o lase nuntru, ba chiar o mpingea napoi, orict se
strduia ea s-i croiasc drum. In cele din urm reui s intre,
dar numai dup ce ddu un ocol pe dup plopii albi.
Gao Yang o urmri cu privirea pe femeie - era Jinju, cu burta
la gur, cu mersul greoi, dar totui repezit. Plngea ncetior. Le
gtura pe care o ducea n brae era perfect rotund, precum easta
unui om. Abia cnd se apropie i ddu seama c ducea un pe
pene. Gao Yang nu ndrzni s se uite n ochii ei, ci doar oft
prelung i i plec privirea. Dac era s se gndeasc mai bine la
soarta ei, atunci chiar c el nu avea de ce se plnge. Fiecare ar
trebui s fie contient de norocul lui pe lume.
Mam... mam...
Gao Yang o auzi pe femeie cum plnge lng el.
Mam... micua mea... ce-ai pit?
Eu nu plng, nu plng, nu plng, i tot repeta Gao Yang.
Jinju ngenunche n faa Mtuii a Patra, cuprinse n mini
capul crunt, murdar al mamei sale i se puse pe bocit ca o fe
meie btrn. Gao Yang i trase nasul, nchise ochii, strduindu-se din rsputeri s aud brbaii de pe cmp cum i cheam
vitele. Rgetul acela ritmic, pe tonaliti nalte, slobozit de mgar
nu numai c-i strpungea timpanele, dar l i nspimnta de-a
dreptul, aa c ii ntoarse privirea ctre Jinju i Mtua a Patra.
Razele portocalii ale soarelui se aterneau pe chipul mtuii,
aa cum era susinut n cuul palmelor lui Jinju.
76

M am ... totul e din pricina mea. M am , trezete-te!


Mtua a Patra i ridic lin pleoapele, abia lsnd s se vad
albul ochilor i apoi le plec la loc, nu nainte ns ca dou la
crimi mari s i se preling pe obraji. G ao Yang o vzu apoi pe
femeie cum scoate o limb albicioas i se pornete a o linge pe
Jinju pe frunte, aa cum face o vac sau o cea cu puiul ei. La n
ceput, scena asta i se pru cam greoas, dar apoi, cnd se gndi
c, de n-ar fi avut minile legate, M tua a Patra nu s-ar fi purtat
astfel, senzaia de grea i se mai estomp.
Jinju scoase pepenele pe care l sparse cu pum nul, iar apoi
lu o bucat de miez rou, pe care i-o vr mamei sale printre buze.
Femeia ncepu s plescie i s suspine, ca un copil care mnn
c i plnge n acelai timp. Vederea miezului de pepene i pro
voc lui Gao Yang o adevrat revolt n stomac, ceea ce l enerv
tare. Pi, ar trebui s-mi dai i mie, c doar e destul!*
Dup ce Fa de Cal ncetase s mai vomite, G ao Yang fusese
prea preocupat s-o priveasc pe Jinju, ca s mai bage de seam
ce se-ntmpl. Fa de Cal alunecase n jos, aa nct acum sttea
la poalele copacului, aplecat n fa, cu capul atrnat, de parc
facea plecciuni.
Apoi, cele dou femei s-au pus iar pe plns. Desigur, au mn
cat pepenele i au prins puteri!* se gndi el. N u rezist s nu-i
ntoarc privirea ctre ele, moment n care fu de-a dreptul uluit nici mcar o bucat de pepene nu mncaser. Jin ju inea n
palme capul mamei sale i plngea cu jale.
Jin ... copilaul m eu ... n-ar fi trebuit s te lovesc, spuse
femeia. M am a n-o s-i mai stea n cale... du-te dup G ao Ma
i trii fericii mpreun!
Mainile ticsite cu mobil se puser n micare, balansndu-se
mai s se rstoarne.
Poliitii i terminaser masa i se ntorceau cu zarv mare. n
clipa n care Gao Yang le auzi paii, pe msur ce se apropiau, simi
deodat cum iari l cuprinde spaima. O main trecu pe lng
el, scrind din toate balamalele. Geamurile reflectau razele aurii ale
soarelui, iar ndrtul lor se zrea chipul mbujorat al oferului.
Ce a urmat G ao Yang nu va putea uita pn la moarte.
77

n curtea Guvernului Judeean, aleea era cam ngusta i probabil c i oferul buse cam mult. Ai putea spune c pentru toat
pania de vin a fost Fa de Cal, care avea gatul prea lung sau
poate faptul c aa i-a fost lui soarta. Cnd trecu maina n vi
tez pe lng el, o bucat de metal triunghiular care ieea din
main l izbi n cap, facndu-i o despictur care la nceput a
fost alb, pentru ca mai apoi s neasc de acolo un snge n
chis la culoare i ceva mrunt precum frmiele de brnz de
soia. Fa de Cal icni i se nclin n fa. Dei avea gtul lung,
tot nu ajungea s dea cu fruntea de pmnt, cci braele prinse
la spate pe dindrtul trunchiului de copac l trgeau n spate.
Sngele iroia deja pe alee, iar poliitii ncremeniser cu toii.
Fir-ar m-ta a dracului! Dobitocule! Aa conduci tu ma
ina? l ocri furios Lao Zheng pe oferul cel mbujorat.
Blbitul i scoase degrab tunica i-i bandaj capul lui Faa
de Cal.

C apitolul 4

U sturoiul - n p m n tu l negru, g h im b iru l n p m n tu l nisipos,


Cu crengi de salcie coulee m ici s croieti,
Cu beioare cerate couri m ari s m pleteti,
U sturoiul verde i cel alb carn ea i petele s nbue,
U sturoi negru i usturoi p u tre d n m ran i s se amestece.

Fragment din cntecul interpretat de Zhang Kou pentru slujbaii din


Guvernul Judeean n perioada de blocaj n vnzarea usturoiului

1
Unchiul al Patrulea i ridic luleaua de bronz cu eava lung
i o pocni pe Jinju n cap. easta i rsun sec, iar fata sim i mai
nti o durere ascuit. Apoi, m nat de furie i de sentimentul
c este profund nedreptit, se rzvrti asemeni unui copil, aezndu-se n fund pe jos i izbind din picioare pn rsturn ho
lurile cu ap de pe mas.
Hai, lovii-m ... lo v ii-m ...!
Pi, tu chiar o caui cu lumnarea, spuse M tua a Patra
mnioas. O s te snopim n btaie, netrebnico!
Eu sunt netrebnic? strig Jin ju. D ar voi? O aduntur de
bandii...
Jin! strig amenintor fratele ei, Fang Yijun. S tii c
n-am s-i ngdui s vorbeti aa cu m ama.
D up ce l fcuser pe G ao M a una cu pm ntul, cei doi frai
Fang, cum stteau n picioare lng el, la lumina plpind a
lmpii, preau de-a dreptul uriai. Jin ju ridic mna i se frec
79

pe fruntea care simea c-i arde ca focul. Intr-o clip, i vzu


palma plin de snge i atunci trase un ipt nfiortor:
Aoleu! Mi-ai spart capul!
Fang Yijun se cltin n lumina lmpii i nici n-ar fi putut s
nu se clatine, beteag de picior cum era el.
Jinju, prima regul pentru noi, copiii, este s ascultm de
prini.
Eu n-am s-i ascult, n-am s-i ascult ctui de puin i
nici n-am s accept aranjamentul sta cu mritiul! i rspunse
Jinju.
N-a fost btut destul! E prea rzgiat! coment Fang
Yixiang.
Jinju nfac un bol i-l arunc spre fratele ei.
Bate-m! Hai, bate-m, tlharule!
Ai nnebunit de tot? zise Unchiul al Patrulea, ridicnd
capul.
Lampa cu gaz aternea pe chipul lui o lumin ca de bronz.
Am nnebunit, i ce dac? zise Jinju trgnd un ut n masa.
Ca un leu dezlnuit, Unchiul al Patrulea sri n picioare, n
fac luleaua i lovi la ntmplare n capul lui Jinju. Fata ns i
protej capul cu minile i se rostogoli ntr-o parte strignd ca
din gur de arpe.
n spatele frailor Fang, Gao Ma se propti cu palmele pe po
dea i se ridic greoi.
Lsai-o pe ea n pace! Lovii-m pe mine! strig el.
Jinju simi cum un fior rece i strpunge inima, vzndu-1 pe
Gao Ma n picioare, n halul n care era. La auzul acestor vorbe,
cei doi frai se ntoarser spre el - unul se cltina serios, ns cel
lalt sttea drept ca bradul. Gao Ma se repezi tot nainte, dar se
mpiedic de gardul de nuiele, care trosni din pricina loviturii.
Apoi, se prbuir la pmnt i Gao Ma i gardul care fusese pus
acolo pentru a proteja grdina de legume, unde erau plantai
castravei. Mult mai trziu dup aceast ntmplare, Gao Ma, reme
mornd episodul cderii sale odat cu gardul, aproape c simea
mirosul acela de castravete cum l mpresoar.
Dai-1 afar de aici! spuse Unchiul al Patrulea.
80

La acest ndemn, cei doi frai clcar peste gardul czut la


pmnt i l nfacar de subsuori pe G ao M a, trndu-1 pn n
faa porii. G ao M a era un zdrahon de om, att de greu nct
fratele cel mare al lui Jin ju se vzu nevoit s se ndoaie bine de
ale ca s-l poat cra.
Jinju se tvlea pe jos, plngnd amarnic.
De mic n-ai tiut altceva dect s mnnci i s te mbraci,
o dojeni mama. Uite ce s-a ales de capul tu! O rzgiat! Hai,
spune! Ce vrei de la noi?
Dup bufnitura nfundat, urm at de zgom otul zvoarelor
trntite, Jinju i ddu seama c G ao M a fusese aruncat n drum.
Apoi zri siluetele frailor ei - unul nalt i cellalt scund - , iar
vederea umbrelor pe care le lsau pe pm nt n lum ina lmpii o
umplea de sil. Cel mai tare detesta silueta fratelui mai mare. U m
brele acelea stranii se proiectau pe pieptul ei, dndu-i o senzaie
de spaim amestecat cu o sil nesfrit, de parc o broasc rioas
s-ar fi cuibrit lng ea. Simi o strngere de inim, aa c se trase
mai ncolo, pe gardul czut ia pm nt i plnse ndelung, plnse
pn cnd remucrile devenir att de puternice, precum un
torent care neac orice senzaie de mhnire i durere. i ochii i
secaser de lacrimi, ns deodat dorina de a zdrobi totul n
jurul ei o fcu s sar n picioare. C u toate acestea, era ngrozitor
de ameit, aa c se aez pe gard pentru o clip, ca s-i revin,
ntinse mna n bezn, cutnd vreun obiect, ceva, dar nu dibui
dect vrejul de castravei, plini de epi. l trase cu putere i tot
cu aceeai for nebuneasc l smulse din pm nt, l ridic i-l
arunc spre tatl ei, care sttea pe vine lng mas i i fuma pipa.
Vrejul se roti prin aer, n btaia luminii rsfirate de lamp, ase
meni unui arpe mort, ns nu-1 nimeri pe tatl fetei, ci ateriz
peste nvlmeala de lucruri de pe mas. nfuriat la culme, br
batul ni n picioare, iar m am a l urm cu mare repeziciune.
Nenorocito! url el.
Ne omori cu zile, ne o m o ri... se vit femeia.
Jinju, cum poi s faci aa ceva? o dojeni fratele mai mare.
Calc-o n picioare! i ndemn fratele mai mic plin de ur.
81

Lovete-m! Lovete-m! striga i fata la rndul ei, ridicndu-se buimac n picioare.


Fratele cel mic fcu un pas, dar pe neateptate se nclin intr-o
parte i o nfac de pr. Cu dinii ncletai, o zgli de cteva
ori, dup care o mpinse cu toat puterea nspre grdina cu cas
travei. Fata parc nnebunise. Striga din toi rrunchii i smul
gea tot ce-i ieea n cale. Mai nti, i vrs furia pe castraveii
din jur, apoi pe hainele de pe ea. l auzi pe fratele mai mare cum
l dojenea pe cel mic:
Frioare, de ce a trebuit s faci asta? Ct sunt prinii
notri n via, doar ei au dreptul s-o pun la punct. Noi, ca frai,
putem doar s-i dm sfaturi.
Mai scutete-m cu tmpeniile astea! l repezi dispreuitor
fratele su. Tu vorbeti, care te-ai ales cu nevast numai datorit ei:
Fratele cel mare nu ripost, ci chioptnd trecu peste gard.
se aplec i cu minile lui reci ca gheaa o apuc pe sor-sa de
bra, cu gndul s-o ridice de pe jos. Atingerea ns i provoc fetei
un dezgust i mai profund, ceea ce o determin s se zbat din
toate puterile numai s scape.
Surioar, ascult-1 pe fratele tu! Ridic-te i nu mai plnge!
Ai notri au mbtrnit. Ct am fost mici, ne-au ters la fund,
ne-au dat de mncare i datorit lor am ajuns aici. N u le-a fost
nici lor uor, s tii. Ca fat, nu poi s le pricinuieti atta su
prare.
Jinju plngea, dar furia ncepuse s i se mai domoleasc.
Totul e numai din vina mea. Dac m-am nscut olog, nu
sunt n stare s-mi gsesc nevast, aa c a trebuit s fii dat tu,
sora mai mic, la schimb...
n timp ce-i vorbea aa, se tot mica ncoace i ncolo, fcnd
gardul s scrie necontenit.
Sunt un nimic...
Deodat, se ls pe vine i ncepu s se loveasc cu pumnii n
cap. Plngea ca un copil, iar Jinju, vzndu-1 att de ndurerat i
dezndjduit, simi pe neateptate cum i se nmoaie inima. Cu
rnd, plnsul ei se transform n suspin.
82

Surioar, du-te i triete-i viaa! N -am nevoie de nevas


t... Am s rmn singur pn Ia sfritul zilelor i g ata...
Mama se apropie de ei i le spuse:
Rjdicai-v de acolo! Uitai-v la voi - plngei, strigai...
Ce o s zic vecinii de noi?
Veni i tatl lor i le spuse poruncitor:
Ridicati-v
odat!
>
Biatul se supuse imediat, fcnd iari gardul czut s scrie
din toate balamalele.
Tat, mam, spuse el printre suspine, eu v dau ascultare
vou.
Jinju rmase nc o vreme acolo ca prostit, iar ntr-un trziu
se hotr s se ridice. Fratele mai mic intrase de m ult n cas i
deschisese aparatul de radio la volum asurzitor. D e acolo rzbtea cntecul unei interprete de oper locale, ascuit ca un vaiet
prelung. Fratele mai mare aduse un taburet i l aez n spatele
lui Jinju, dup care i aternu cu blndee m na pe um rul ei,
zicndu-i:
Surioar, stai aici! Nici crivul nu poate s sufle prea multe
zile, aa cum nici ntr-o familie nu poate s zboveasc suprarea
prea mult vreme. La necaz, tot fraii i surorile i sunt mai
aproape, nu strinii.
Jinju era att de slbit, nct nu se putea ine pe picioare, dar
vorbele fratelui ei i nmuiau inima. Se aez pe scaun, urmat de
prini - tatl i aprinse iari pipa, n tim p ce m am a se vedea
c era n cutarea unei soluii ca s-i ajute fiica. Fratele mai
mare intr n cas i prepar un leac, cu care ncerc, apoi, s-i
curee fetei rana de pe cap. Jinju ns, speriat parc, ridic mna
s se apere.
Stai cuminte! Las-1 pe fratele tu s te ngrijeasc! o
ndemn fratele mai mare.
Ce te tot zdrobeti atta pentru ea? N u vezi ct de ne
ruinat este? zise tatl.
Bine c ai dum neata ruine! i rspunse Jinju.
Mai ai ndrzneala s deschizi gura? o apostrofa mama.
83

Se aez i fratele mai mare pe scaun. Acum stteau jos cu


toii, n tcere Un meteorit czu, aproape fonind n timp ce strbtea Calea Lactee.
Tat, nu-i aa c i nainte s moar Zhuge Liang a czut
un meteorit? ntreb fratele mai mare pe un ton linguitor.
La radio tocmai se difuza o cronic a romanului Cele trei
regateL
Bazaconii din literatur! De unde s fie adevrat aa ceva?
i rspunse tatl pe un ton dispreuitor.
Jinju, mai ii minte cnd aveai tu doi ani i te-am dus n
spate, mpreun cu fratele mai mic, la pescuit pe malul rului?
Te-am lsat pe mal i dup ce am ateptat mult timp s trag pe
tele la undi, mi-am adus aminte de tine. Cnd m-am uitat n
jur i am vzut limpede c nu mai erai acolo, am nnebunit de
fric. Te-am cutat peste tot. Apoi, fratele mai mic, cu ochii lui
ageri, te-a vzut i a strigat: Frioare, e aici! Cnd m-am uitat
mai bine, te-am vzut cum mergeai prin ap. Degrab am luat n
vodul, l-am aruncat i te-am prins n el din prima ncercare. Fra
tele mai mic a zis atunci: Ce pete mare ai prins! ... La vremea
aceea, piciorul nu-mi facea nc necazuri. Abia din anul urmtor
au nceput oasele mele s se nmoaie, de am ajuns n halul sta.
Fratele mai mare oft i apoi rse ncetior, zicnd:
Nici n-am bgat de seam cnd au trecut douzeci de ani
i tu ai devenit femeie n toat firea.
Continu cu un oftat. Jinju nici nu plngea, nici nu rdea, ci
doar asculta tropotul copitelor mnzului brun-rocat prin curtea
din fa i chiritul papagalilor din curtea lui Gao Zhileng.
Tatl btu puin pipa de talpa pantofului, dup care tui i
scuip pe jos. Se ridic n picioare, zicnd:
E timpul s ne culcm. Mine ne trezim devreme ca s
mergem la cmp.
Apoi, aduse din cas o ncuietoare de alam i se ndrept spre
poart. Trosc! i poarta fu zvort bine.1
1 Cele trei regate (San guo yanyi) este unul dintre cele patru mari
romane moderne, fiind scris n sec. al XIV-lea de ctre Luo Guanzhong.
84

2
A doua zi, seara, n curtea familiei Fang era agitaie mare.
Cei doi frai scoseser din cas o mas veche octogonal i mai
mprumutaser de la coal patru bnci pe care le puseser pe
lng mas. M am a gtea la sob, iar oala sfria ntruna, plin
cu mncare.
Jinju se ascunsese n dormitorul ei, o camer micu lng
dormitorul frailor, i de acolo asculta tot freamtul de afar. N u
ieise toat ziua i nici fratele mai mare nu se mai dusese la cmp.
Din cnd n cnd mai intra s schimbe dou vorbe cu ea, dar
fata sttea cu ptura n cap, cufundat ntr-o tcere fr margini.
Prinii
) comentau n slita
de alturi.
S-au vetejit toate firele, s-au nglbenit. Degeaba le-am
nvelit n pungi de plastic, spuse mama.
Jinju simi mirosul de usturoi.
N-ai nchis bine pungile la gur. D ac nu intr aer, atunci
nici nu se vetejesc i nici nu se nglbenesc, spuse tata.
Pi, nu tiu cum reuesc cei de la stat s pstreze usturoiul
aa bine c toat iarna e verde de parc abia l-au cules de pe cmp,
coment mama.
Cei de la stat au depozite rcoroase, adug tata. Acolo i
n iunie, cnd intri, trebuie s te mbraci cu pufoaica i cu pan
taloni matlasai. C um s nu se pstreze bine n condiiile astea?
Pn la urm tot statul gsete soluii, spuse mama oftnd.
Acolo sunt tot banii notri, banii om ului de rnd, conti
nu tata.
Cratia sfria i mai abitir, iar mirosul de usturoi deveni ct
se poate de ptrunztor.
De ce nu-1 trimii pe biatul nostru cel mic s se duc la
primrie i s vorbeasc cu deputatul Yang? ntreb mama.
Las, s nu se duc! i art tata dezacordul. C poate l
enerveaz si
> nu mai vine deloc.
Nu se poate s nu vin, zise femeia. D oar nu pentru noi
vine, ci pentru nepotul lui.
Ei, dar nu-i nepot de snge, zise tata cu voce joas.
85

Pe nserat, cnd se aprinser lmpile, Jinju prinse de veste c


n curte veniser muli oameni i din discuia lor cu prinii ei
deduse c era acolo i Liu Jiaqing, viitorul socru, i Cao Jinzhu,
tatl viitoarei sale cumnate, Cao Wenling. Mai veniser i alte
viitoare rude, cum ar fi ginerele viitoarei sale cumnate - depu
tatul Yang de la primrie. Dup ce toate viitoarele rubedenii
schimbar cteva cuvinte de politee, gazda i onor cu cte un
pahar de butur.
Fratele mai mare lu o pini fiart n abur i un bol cu porc
fript cu usturoi i intr n dormitorul lui Jinju.
Surioar, zise el cu blndee, mnnc i tu ceva. Dup
aceea, s te speli pe fa, s-i schimbi hainele i s vii s-i vezi
viitoarele rude. Bunicul celui care i va fi so tocmai a ntrebat
de tine.
Ea rmase tcut.
Surioar, continu el n oapt, nu fi proast! Familia Liu
e bogat. Sigur bunicul n-a venit cu mna goal. Cnd o s te
vad, negreit o s-i dea muli bani.
Ea tcea mlc, aa c fratele ei fu nevoit s lase mncarea pe
marginea kang-nlui i s plece abtut. In curte ncepuser jocu
rile care se practic la butur, fiindc lumea, cu chef de petre
cere, deja se cam ncinsese la distracie. Vocea deputatului Yang
se auzea cel mai tare. Apoi, Jinju i auzi pe mama i pe fratele cel
mare vorbind n oapt n camera alturat.
Ct butur mai avem? ntreb fratele mai mare.
Mai e o jumtate de sticl, mai puin de jumtate de litru.
Ce, nu ajunge? zise mama.
Cum s ajung? zise biatul ngrijorat. Pi, numai deputa
tul Yang i cu btrnul Liu beau o jumtate de litru.
Du-te undeva i caut s mprumui! l ndemn mama.
Unde s m duc s mprumut n toiul nopii? Mai bine
scoate o sticl goal, n care s turnm nite butur i s-o n
doim cu ap, gsi el soluia salvatoare.
i dac i dau seama? Ne facem de baft! zise femeia.
86

i dau seama pe dracu! Au gura amorit de atta bu


tur.
Nu-i bine, i rspunse femeia.
Ce nu-i bine? continu el. n zilele noastre, pe unde te
duci te pclete cineva. Cine nu pclete e un prost. Dac pn
i statul, cnd face comer, pclete, darmite noi, oamenii de
rnd, cu att mai mult s-ar cuveni...
Mama nu mai coment nimic, dar peste o clip Jinju l auzi
pe fratele cel mare cum turna ap n sticla de butur.
Mam, avem nite D D T? ntreb el.
Neisprvitule! i zise mama n oapt. Ce tmpenie pui la
cale?
I-am auzit eu pe unii spunnd c dac picuri puin DDT
n rachiu, capt gust de Maotai.
Vezi s nu faci vreo nenorocire!
Stai linitit. O pictur ntr-o sticl cel mult o s-i scape
de viermii intestinali.
Mai e si tticul acolo!
Las, c el e zgrcit i nu se ndur s bea prea mult.
La auzul acestor vorbe, Jinju simi cum o cuprinde o revolt
greu de stvilit. Arunc ptura de pe ea i sri n picioare. N u se
clinti din loc ns, ci rmase cu privirea aintit la o pictur de
Anul Nou, cu un biea buclat, mbrcat cu vest roie si cu o
piersic mare, prguit, pe care o inea n cuul palmelor.
Ei, domnule deputat Yang, bunicule, tticule (tia c fra
tele ei se referea la Cao Jinzhu, iar gndul sta o ngreoa peste
msur), gustai rachiul sta bun pe care l-am adus de la piaa de
cai. Se spune c seamn la gust cu Maotai, dar noi nu ne-am
desftat niciodat cu aa ceva i nu tim ce gust are, spuse fratele
cel mare.
Cao Jinzhu adulmec un pic sticla i zise:
Eu am but de vreo dou ori - o dat acas la Geng,
secretarul de partid, i o dat acas la Zhang Yunduan, care e plin
de bani i i permite s dea 80 i ceva de yuani pe o sticl.
87

Unchiule al Optulea, haide, bea i dumneata, s vezi dac


are gust de Maotai, l ndemn fratele cel mare.
Jinju l auzi pe deputatul Yang plescind din buze - cu sigu
ran luase o gur.
Cum e?
Mai lu o gur, fiindc i auzi din nou plesciala.
Hm, s fiu al naibii! Chiar are gust de Maotai! coment
deputatul Yang.
Bun butur! Bun butur! zise tata.
Bieaul buclat din desen o privea pe Jinju de parc i el ar
fi vrut s sar de acolo. Liu Jiaqing i drese glasul i zise:
Cuscre, am auzit c fata noastr e cam nervoas.
Toane de copil fnos! spuse tata. Face mofturi, dar n-o
s-i mearg atta vreme ct triesc eu.
Pi, da, toane de copil! Nu-i nimic neobinuit, zise Cao
Jinzhu. Tot aa i Wenling, cnd a auzit c Jinju vrea s pun ca
pt nelegerii, a venit acas i a fcut o scen de toat frumu
seea. A trebuit s-i dm o mam de btaie ca s-o potolim.
Tticule, mai bea un pahar! zise fratele cel mare.
Mi-ajunge, nu mai beau, zise Cao Jinzhu. Butura asta mi
cade n picioare.
Aa se ntmpl cu buturile tari, coment deputatul Yang.
Totui, cnd o fat a crescut mare, nu se cade s mai dai n ea.
Acum trim ntr-o societate nou n care, dac bai o fata,
nclci legea.
S-o ia dracu de lege! zise Cao Jinzhu. Dac fata nu m
ascult, atunci trebuie s-i trag o chelfaneal. Cine poate s m
opreasc?
Cumnate, eti prea ncpnat! i-a luat butura minile
cumva? zise deputatul Yang. Singurul lucru de care se teme
Partidul Comunist sunt indivizii ncpnai ca tine. S bai un
om nseamn s nclci legea. Fata este om i ea, aa c eu i
spun - dac ai btut-o, ai nclcat legea. i dac ai nclcat legea
te leag. N-ai vzut la televizor? Cnd guvernatorul provinciei a
88

nclcat legea, l-au purtat cu ctuele la mini n vzul lumii.


Oare eti tu mai tare ca guvernatorul? Eti doar o cpn
mpuit de usturoi!
i ce dac sunt o cpn mpuit de usturoi? se auzi
Cao Jinzhu cum i rspunde enervat, dup care urmar zgomote
ce trdau faptul c se ridicase n picioare. Dac n-am fi noi tia
care puim a usturoi, voi, barosanii, v-ai umple burta cu vntul
din nord-vest. Din taxele noastre vi se pltesc vou salarii grase,
vi se d de mncat i de but, ca s putei s luai pielea de pe
noi, amrii.
Lao C ao... - nendoielnic deputatul Yang se ridicase n
picioare i arta cu beioarele spre Cao Jinzhu - s-ar prea c ai
ceva de reproat Partidului Comunist. Pi, voi ne pltii nou
salariile? Rahat! Noi suntem cadre vechi ale statului. i de stm
la umbra copacului i privim furnicile cum se urc pn n vrf,
tot ni se dau salariile. i dac usturoiul vostru putrezete, eu tot
mi iau banii.
Gata, gata! interveni tata. Aici suntem o familie, aa c
mai bine s ne susinem unii pe alii, nu s ne jignim.
Aici e vorba de principiu, continu deputatul Yang.
Ascult la mine, c-s om btrn, zise Liu Jiaqing. Nu-i uor
s ai o reuniune de familie. Ce treab avem noi cu problemele
importante ale rii? Treaba noastr este... s bem!
Aa-i. S bem! S bem! zise fratele mai mare. Unchiule al
Optulea, mai servii, v rog!
Frioare, i se adres deputatul Yang, eu v avertizez pe tine
i pe... unde e frati-tu? (Fratele mare i spune c-i plecat). Ei, dar
l-ai snopit n btaie pe Gao Ma, nu glum!
Pe sta si dac-1 omori n btaie, tot nu te rcoreti, coment tata.
Unchiule al Patrulea, l apostrofa deputatul, i matale eti
fr minte. Dac bai un om, ai nclcat legea.
Mi-a batjocorit familia, i replic tatl. Numai din pricina
lui s-a purtat Jinju aa urt.
89

S zdrniceti planurile de cstorie ale cuiva chiar c-i


o treab urt, spuse Liu Jiaqing. Mai bine drmi trei temple
dect s strici csnicia unor oameni. Aa cum s-a amestecat el,
puin a lipsit s nu distrug trei cstorii.
Gao Ma a depus plngere mpotriva voastr, preciz depu
tatul Yang. Eu l-am trimis la plimbare, dar asta numai pentru c
suntem o familie, c, dac era vorba de altcineva, nu m bgm.
i suntem recunosctori, se grbi s-i rspund fratele mai
mare.
Spune-i lui frati-tu la mic s nu mai ridice mna asupra
nimnui de acum nainte.
Unchiule al Optulea, mata tii doar c noi am fost la lo
cul nostru de mici, ne-am vzut de treab. N-am fi fcut noi aa
ceva dac n-ar fi aruncat la atta ruine asupra noastr.
Dac chiar trebuie s dai n cineva, atunci lovete-1 la fund,
lovete-1 n prile moi!
Unchiule al Optulea, ce zicei... Ce o s se ntmple cu el?
Intr-un asemenea caz...
Vorbeau n oapt de acum, iar Jinju nu mai nelegea nimic,
aa c se apropie de fereastr i i lipi urechea de hrtia are
inea loc de geam, ca s aud mai bine.
Wenling are numai aptesprezece ani, nu putem s-o nre
gistrm pentru cstorie, fiind aa mic, zise Cao Jinzhu.
i nu gsim vreo porti?
C doar nu-mi cerei s comit vreo neregul, nu? i rs
punse deputatul Yang tot cu o ntrebare.
Certificatul de natere al lui Wenling se poate modifka,
dar al lui Lanlan nu merge. Nu suntem din acelai sat i, orict
de puternic a fi eu, nu pot s le fac pe toate... zise deputatul.
Chemai copila afar s-i spun i eu o vorbuli! spuse Liu
Jiaqing cu voce tare, dar mpleticit la vorb.
Chemai-o! zise tata, i el cam tulburat de atta butur.
Jinju se deprt repede de fereastr, se trnti n pat i i trase
ptura peste cap. Auzea pai apropiindu-se. Ea ns sttea ascun
s n bezn i tremura din toate ncheieturile.
A

90

Zilele au zburat ca vntul i curnd a venit sfritul lunii a


opta din calendarul agricol. Prinii i cei doi frai nu mai st
teau cu ochii pe Jinju ca altdat, seara nu mai zvorau poarta i
n timpul zilei chiar o lsau s ias din curte. Fratele mai mare
se purta mai frumos ca niciodat. De curnd i cumprase o
pereche de pantofi de piele de porc, dar ea nici mcar nu se
uitase la ei, ci i aruncase undeva pe kang.
n ziua a douzeci i cincea a lunii a opta, fratele mai mare i
spuse:
Surioar, dect s te sufoci stnd n cas, mai bine ai merge
cu mine s culegem fasolea. Fratele nostru s-a dus azi s-l ajute
pe deputatul Yang s fac brichei pentru foc, iar eu singur nu
prea m descurc.
Jinju se gndi ce se gndi, dup care i cut o secer i porni
n urma fratelui ei.
De dou luni, de cnd nu mai ieise din cas, ogorul se schim
base mult. Spicele de sorg erau la vremea cnd se prguiau, dezv
luind o culoare roie-crmizie. i mtasea porumbului se uscase,
iar frunzele de pe vrejurile de fasole, altdat verzi, pliser cu
totul. Sub cerul azuriu, pmntul prea nemrginit. Colinele Zhou
erau att de erpuitoare, nct puteau fi asemuite cu un evantai
stricat i aruncat la captul ogorului verde-negricios. Departe de
cuiburile lor, psrile ciripeau prin vzduh cu triluri triste ce
aveau o rezonan dureroas n sufletul lui Jinju.
Fratele cel mare se aplec s taie fasolea, trgndu-i dup el
piciorul beteag, o imagine greu de ndurat pentru ea. Piciorul acela
era strns legat de soarta ei. n cele dou luni de izolare n cas,
de multe ori visase cum piciorul acela chiop i apas pe piept,
facnd-o s sufle greu. Se trezea speriat din somn, cu ochii n
pdii de lacrimi.
Lng ogorul cu fasole se afla i parcela de porumb a familiei
lui Gao Ma. Porumbul era copt de acum, dar nc nu fusese cules.
Gao Ma! Gao Ma, unde ai disprut?4' i veni n minte imaginea
lui, voinic, nalt, fluiernd ncreztor pe cnd trecea pe lng ea.
91

i spusese cteva vorbe i apoi i srise n ajutor la seceratul gru


lui. Vocea lui parc plutea pe undeva, pe aproape. Cu ct se gn
dea mai mult la el, cu att inima i se strngea mai tare de fric.
Parc i rsuna n urechi zgomotul acela nfundat i totui att
de limpede cnd fraii ei l loveau n cap cu scaunul. Dac n-ar
fi vzut cu ochii ei, n-ar fi crezut n ruptul capului c fratele ei cei
harnic i cu bun-sim era capabil de atta cruzime.
Surioar, dac i-e greu, trage-i sufletul acolo, la captul
ogorului. M descurc eu cum oi putea singur.
Pe chipul lui se aternuse crisparea, iar ridurile spaser adnc
la colurile ochilor n care nu zreai pic de strlucire, ci doar o
lumin tears. Ceva se ascundea n spatele acestei priviri lipsite
de via, ceva greu de definit n cuvinte, asemeni piciorului pe
care-1 trgea dup el. Piciorul acela diform purta cicatricele nefe
ricirii sale, strnind mila celorlali. Aspectul lui hidos strnea
deopotriv sila. Aceleai sentimente avea Jinju fa de fratele su,
ca i fa de piciorul acela schilod. Uneori simea mil, alteori sil.
Mila se contopea cu dezgustul, dezgustul se contopea cu mila un conflict emoional n care se gsea prins fr scpare.
Pe parcela lui Gao Ma porumbul se unduia cu fonet adnc
sub mngierea unui vnticel blnd care mai nti i rvi fetei
prul, pentru ca mai apoi s se strecoare pe sub guler, rcorind-o
din cap pn-n picioare.
Gndul la Gao Ma i curma ndrzneala de a privi nspre ogo
rul acela i, n acelai timp, parc o mboldea s fac acest lucru.
Lanul de porumb se zbtea sub pala nencetat a vntului - pnuile uscate de tot i tulpinile doar pe jumtate uscate i pier
duser supleea tinereii care le ngduia odinioar s se unduiasc
la fiecare suflu, ct de mic. Atunci, frunzele de culoarea jadului,
ca nite panglici de mtase molatic fluturau n aer, strnind va
luri verzi rcoroase. La vremea aceea, odinioar, sttea ntins al
turi de Gao Ma n lanul de porumb, privind frunzele de deasupra
capului i dincolo de ele cerul senin i norii albi. Sufletul le era
mpresurat de fericire atunci, dar i de mhnire. Numai gndul
la acele clipe o fcu s lcrimeze pe neateptate. Acum, tulpinile
92

i pnuile uscate stteau drepte, aspre, iar vntul le strnea doar


tremuratul, cci unduirea lor graioas pierise demult.
Frunzele uscate de pe vrejul de fasole foneau i ele stins, ba
cteva se rostogoleau pe pmnt, duse de vnt. Simi durere n
palm din pricina epilor i, privindu-i minile, observ ct de
moi deveniser n astea dou luni ct uitase de munc. Oft, fr
s tie mcar de ce. i ddu seama c fratele cel mare o urm
rete cu coada ochiului, iar acest lucru i sporea i mai tare dez
gustul fa de el, dar i dorul pentru Gao Ma. Cu gesturi mecanice
secera fasolea, cnd deodat dintre tufe sri un iepure slbatic
cenuiu. Era mare ct pumnul, cu doi ochiori negri ca smoala.
Nu fugea prea iute, aa c Jinju zvrli secera ct colo i din doi
pai l ajunse. Iepuraul se ghemuise, cu urechile date pe spate,
cuprins de team. Fata se ls pe vine i l acoperi cu palma. Apucndu-1 de urechi, simi cum o profund compasiune pentru
fiina aceea i inund sufletul. Urechiuele-i erau moi ca dou petale
translucide. l inea cu mare grij, ca nu cumva s i le rup. Cnd
burtica aceea moale i cald i atinse palma, iar boticul i tot
adulmeca palma temtor, fata fu cuprins de o adnc emoie.
Caut o sfoar i leag-l! o ndemn fratele ei. Cine tie,
poate c o s-l creti acas.
Ea se cut prin buzunar, n sperana c va gsi ceva cu care
s-l lege, dar nici gnd s fie aa. Dezamgit, se uit pe jos,
doar-doar o gsi ceva. Atunci, fratele cel mare i desfcu un iret
de la pantof i fr s scoat o vorb, i leg iepuraului unul din
picioarele din spate. Chiar i aa, bietul de el tot se zbtea. Jinju
se uit cu atenie la fratele ei i observ c laba piciorului sntos
era acoperit de un strat de noroi lucios, ca i cum ar fi fost dat
cu lac. Biatul lu iepuraul i l leg de tulpina groas a unui
porumb de pe parcela lui Gao Ma, dup care tie cu secera o
tulpin fr tiulei, o decoji un pic i mestec pn ajunse la
miezul cu sev dulce.
Din cnd n cnd, fata i ntorcea privirea ctre iepura i de
fiecare dat l vedea cum se zbate s scape din strnsoare, parc
dornic s se descotoroseasc chiar i de piciorul care l inea cap
tiv, s fug n trei picioare, numai s fug. Pn la urm, se duse
93

la el, desfcu iretul i l eliber. l urmri cu privirea cum opie,


pierzndu-se n adncul lanului de porumb i cum privea ea aa.
cu tristee, porumbul uscat, n suflet i se nfirip o brum de spe
ran. Speran pentru ce, nici ea nu tia. I se prea c lanul acela
de porumb tinuiete secrete nesfrite.
Surioar, tu ai inima bun precum Bodhisattva, spuse fra
tele cel mare care sttea lng ea. Buntatea este ntotdeauna rs
pltit n via. Sunt sigur c ai s ai parte i tu de o via bun.
Respiraia lui duhnind a usturoi i facea grea. La masa de
prnz, toat lumea se purt frumos cu Jinju, probabil pentru c,
se gndi ea, fratele cel mare le povestise tuturor despre fapta ei
bun. La vremea recoltei, nu-i vedeau capul de treab, aa c nu
mai gsea nimeni rgazul s stea cu ochii pe ea.
Dup masa de prnz, lui Jinju i veni ideea s se duc la fn
tn dup ap. Prinii o priveau tcui cum iese pe poart. Se
ntoarse cu dou glei de ap, pe care le rsturn n butoi, iar
apoi se duse iari pentru un nou transport. La vederea ei, cnd
se ntoarse, prinii oftar ngndurai, ceea ce i ddu fetei senti
mentul c le ctigase ncrederea.
Spera s-l ntlneasc pe Gao Ma la fntn. N-a fost s fie.
n schimb ntlni civa vecini acolo. Au salutat-o cu toii, iar ei
i se pru c zrete o expresie mai aparte n privirea lor, ns
apoi, cercetnd mai ndeaproape, i ddu seama c nu era nimic
neobinuit. Probabil c mi se nzare mie a a ... i zise fata n
sinea ei.
La al treilea transport de ap, se ntlni cu nevasta lui Yu
Qiushui, vecinul lui Gao Ma, o femeie la vreo treizeci i ceva de
ani, nalt, cu pieptul mare i sfrcuri sltate de preau mai tot
timpul c-i tremur pe sub bluz. Cum stteau ele fa n fa i
scoteau ap din fntn, femeia i opti lui Jinju:
Mi-a zis Gao Ma s te ntreb dac i-ai schimbat cumva
sentimentele fat de el?
Dar el? o ntreb ea tot ncetior, simind c-i st inima
n loc.
Nu.
Atunci, nici eu nu m-am schimbat.
Prea bine, rspunse nevasta lui Yu Qiushui.
j

94

Apoi, privind mprejur, arunc un ghemotoc de hrtie la pi


cioarele ei. Jinju se aplec dup gleata cu ap i ntr-o doar l
ridic de jos i-l ndes n buzunar.
Dup-amiaz, se vit c o doare burta i nu poate s mearg
la cmp. Tatl ei o privi cu nencredere, dar fratele cel mare
spuse ngduitor:
Mai bine s stea acas i s se odihneasc!
Se duse n camera ei, puse zvorul la u i scoase hrtia. Chiar
dac mai devreme vorbise cu prinii ei, gndul i era numai la
ghemotocul acela de hrtie. Acum l netezi uurel, cu minile
tremurnde. Era att de ncordat nct i auzea respiraia
precipitat. Cnd simi puin aer rece cum ptrunde n camer,
mototoli degrab bileelul i se repezi s deschid ua. N u era
nimeni n dormitorul frailor ei. Auzi, atunci, un zgomot sacadat
care venea din curte, aa c se duse tiptil la geam i privi afar.
Sub lumina blnd a soarelui de toamn, mama batea o gr
mad de gru cu un mai rocat. Era aa de nduit, nct ja
cheta i se lipise de spinare, plin de pleav glbuie pe la poale.
In cele din urm, Jinju desfcu bileelul, l netezi i citi cu
mare bgare de seam: Mine dup-amiaz te atept n lanul de
porumb. O s fugim!
Cuvintele acelea scrise cu pixul erau cam neclare acum, din
pricina palmelor ei asudate.

4
De mai multe ori se pornise spre marginea lanului de porumb
i tot de attea ori se ntorsese acas. Vntul rece de toamn care
uscase mai toate plantele n calea lui facea porumbul lui Gao Ma
s foneasc trist. Fasolea de pe parcela familiei ei era coapt de
mult, lucru ce se vedea cu uurin dup sumedenia de psti
care atrnau plesnite pe vrej. Fratele cel mare i cu tata secerau
ceva mai n fa. Fratele ei se plngea ntruna de deputatul Yang
care n-ar fi trebuit ntr-o perioad aa aglomerat a anului s-l
ia pe fratele mai mic la el acas s-i munceasc la bricheii de
crbune.
95

Ce rot trncneti acolo? l mustr tata. De asta suntem o


familie - s ne ajutm la greu. In plus, el cu tine o s se nru
deasc, nu cu fratele tu.
Fratele cel mare se simi vinovat i nu mai spuse o vorb, ci
doar o cut din priviri pe Jinju, ca i cum ar fi ateptat sprijin
de la ea.
Fata l privea pe tata care sttea n genunchi pe cmp i se
ntindea pe jos ca s poat culege fasolea, precum i pe fratele cei
mare care i tara piciorul beteag dup el, ncercnd s fac i el
ce i sttea n putin. Se ntindeau, se aplecau. Aveau hainele
leoarc de sudoare i pline de pmnt. Truda celor doi o nduio att de mult, nct pentru o clip ar fi vrut s renune a mai
fugi de acas. Porumbul lui Gao Ma tremura, fonea i ea tia c
el se ascunde pe acolo, pe undeva i o urmrete nelinitit. Pe
msur ce dorul de el i copleea inima, descoperea c e tot mai
greu s-i nvie n amintire chipul lui. Rememora n schimb aroma
indigotierului lng care sttuser odinioar i mirosul trupului
su. ntr-un trziu, hotr c mai bine ar fi nti s-i ajute tatl
i fratele s culeag fasolea i abia dup aceea s fug.
Jinju se dedic muncii cu totul i foarte curnd reui chiar s i
depeasc pe cei doi. In dup-amiaza aceea, truda i fu mai mare
ca oricnd. Le mai rmsese doar un col de parcel, cnd toi
trei, ostenii, se ndreptar de ale, ca s-i mai trag puin sufle
tul. Pe chipul tatei se vedea mulumirea.
Surioar, azi te-ai zdrobit cu munca! Cnd ajungem acas,
am s-o pun pe mama s-i fiarb dou ou drept rsplat.
Tristeea pe care o simea n suflet la auzul vorbelor lui o m
piedic s-i rspund. In clipa aceea, se gndi la mama ei cea plin
de buntate i i revenir n minte, ca prin cea, tot felul de
amintiri din copilrie. Aa-i! Fratele cel mare o dusese n spate
atunci. Tata i fratele ei se aezar din nou n genunchi ca s adune
fasolea rmas pe parcel. Soarele cobora la apus, cernind o lu
min roiatic peste tot cerul i desigur c i capetele celor doi
strluceau, ca poleite de razele soarelui. Cmpul acela nvluit n
culori calde i prea nespus de familiar. Mai la nord e satul unde
am trit douzeci de ani. Acolo se nal un fuior de fum care-mi
96

spune c mama a nceput s fac de mncare. Dac-am s plec.


Nu ndrzni s se gndeasc mai departe. Pe drumul dinspre
rsrit, o cru tras de boi, ncrcat pn-n vrf cu fasole,
venea legnndu-se. Cruaul cnta n gura mare:
tn a sasea lun zilele-s toride,
Fiica a Doua pe m gar clare
Prin slbticie merge tot agale.
Jinju se simea sfrit. Un crd de vrbii alunec n zbor, ca
un nor, ctre lanul de porumb al lui G ao Ma. Intr-acolo, printre
tulpinile care se legnau uurel, zri silueta unui om nalt, ce
dispru pe dat. Jinju fcu civa pai i se opri. Prea c o for
la fel de irezistibil o trage ntr-o alt direcie.
Vorbele tatlui au spulberat pe dat linitea:
La ce bun stai acolo? H ai, culege mai repede! D ac ai ter
minat, atunci du-te acas!
Pe chipul tatlui ei nu se zrea nici o urm de cldur sufle
teasc i ntr-o clip fata simi un im bold puternic de a fugi n
cotro vedea cu ochii, numai s nu se mai ntoarc niciodat.
Arunc secera i porni n goan spre cm pul lui G ao M a.
D a unde te duci? strig tata enervat.
Ea continu s fug.
Surioar, dac ai terminat culesul, du-te acas!
Fata ntoarse brusc capul i strig:
M duc s fac pipi. Dac suntei aa de nelinitii, atunci
venii cu mine!
Astea fiind zise, nici c i mai lu n seam, ci se ntoarse si
din civa pai ajunse n lanul de porumb.
Jinju!
Gao Ma o mbri cu putere, dar numai pentru o clip, dup
care i spuse n oapt:
Las-te n jos i fugi ct te in picioarele!
Apoi o prinse de mn i aplecai, o rupser la fug. Alergau
mncnd pmntul ctre sud, de-a lungul canalului de irigaii.
Frunzele uscate de porum b i biciuiau faa, aa c Jinju nchise
ochii i se ls dus de mna lui G ao M a tot nainte. i cum fugea
y

97

ea aa, lacrimi fierbini se pornir la vale, pe obraji, cci n suflet


i struia un singur gnd: Nu m mai ntorc niciodat. Nu m
mai ntorc niciodat1. Firul acela plpnd, ca de mtase, are o
legase de familia ei, se rupsese pentru totdeauna. Frunzele uscate
de porumb strneau un zgomot asurzitor care aproape c o para
liza de fric, dar n-avea ncotro, fugea, fugea, nsoit de btile
nvalnice ale inimii.
Lanul de porumb era mrginit de un ru pe malurile cruia
crescuser de-a valma indigotieri, acum n floare, i n toat ne
bunia acelor clipe, ea nu-i putea lua mintea de la aroma stranie,
mbttoare pe care o rspndeau.
Cnd Gao Ma o trase pe malul rului, Jinju ntoarse capul
fr s vrea i zri soarele uria, de culoarea bronzului, apunnd
ncetior pe cerul scldat de o lumin roiatic; zri cmpul auriu,
pe tata i pe fratele mai mare cum fluturau n aer secera i se n
pusteau pe urmele lor. i iari lacrimi fierbini i nvlir n ochi.
De acum, se simea att de slbit nct abia dac o mai
duceau picioarele. Rul acela, numit Shunxi, era linia de demar
caie dintre dou judee - la sud se afla judeul Calul Cenuiu,
iar la nord - judeul Paradis. i purta la vale apa glbuie, deloc
adnc, din care pe alocuri se nlau ceva trestii vetede legnate
de btaia vntului. Gao Ma nici nu-i scoase nclrile, nici nu-i
suflec pantalonii, ci o lu pe Jinju n crc i porni prin ap. Ea
se inea bine de el, atent doar la fonetul trestiei i susurul apei
curgtoare care i rsunau n urechi. i ddea seama dup ct de
greu sufla el c mersul era anevoios din pricin c albia rului
avea un strat gros de noroi n care picioarele se afundau cu mare
uurin.
Intr-un trziu, izbutir s se caere pe malul cellalt i s
ajung n judeul Calul Cenuiu. naintea lor se aternea o imen
sitate mltinoas, unde fusese plantat numai iut. Planta aceasta
se usuc trziu i aa se face c era nc verde, plin de via, nct
totul n faa ochilor li se arta ca o ntindere verde, nesfrit.
Cu Jinju n spate, Gao Ma i croia drum prin marea de iut,
de parc ar fi fost doi peti avntai n larg.

98

C apitolul 5

In luna a opta flo area-so arelu i cu f a a spre soare sade.


C opilul de p ln ge, d -l m am ei s -l m pace.
O am eni buni, P a rtid u l e n dejdea voastr.
D e nu se vinde usturoiul, s m ergei la p r im a r n p o art.

Fragment dintr-o balad interpretat de Zhang Kou, menestrelul orb,


n perioada de blocaj n vnzarea usturoiului

Poliitii l-au ridicat degrab pe Fa de C al i l-au urcat n


duba vopsit n rou i galben lucios. G ao Y ang nu-i vedea faa,
ci doar tunica cu care i bandajaser capul i care acum era plin
de snge. Ctuele i fuseser desfcute la o m n, dar rmse
ser agate la m na cealalt. In tim p ce poliitii l crau spre
dub, braul acela cu ctuele zornitoare i atrna liber, ajun
gnd chiar s mture pm nt. oferul cam ionului trem ura din
toate ncheieturile de spaim . U n poliist tnr se grbi s-i ri
dice permisul de conducere oferului care pricinuise nenorocirea
i drept pedeaps i trase i cteva uturi.
Xiao G ao, hai repede s-l urcm pe infractor n main!
strig Lao Zheng. N e ocupm mai trziu i de sta!
Un poliist venit din spatele copacului i desfcu lui G ao Yang
ctuele, ordonndu-i, totodat, s se ridice n picioare. La auzul
acestor vorbe, primul gnd al lui G ao Yang fu s-i trag braele
n fa, dar i ddu im ediat seam a c ele parc ncremeniser
aa, la spate. Porunci singur, n tain, braelor sale s-i revin,
ns nelese cu durere c nu le mai simea nicicum; pur i simplu
amoriser complet, ca i cum nu mai existau. Io t ce mai percepea
99

era senzaia aceea de greutate n spate. C a s-l ajute, poliistul ii


trase braele n fa, i n momentul n care le zri, Gao Yang avu
un sentiment de uurare, descoperind c ele nc i atrnau de
umeri.
C u mult dezinvoltur, poliistul i puse iari ctuele la
mini lui Gao Yang, odat ce l vzu pe Fa de Cal urcat in
dub. Apoi, poliistului i se mai altur un coleg i mpreuna l
ridicar pe Gao Yang de jos, trimindu-l spre dub. La momen
tul acela, i el i dorea s le ndeplineasc dorina i s nu mai
creeze alte probleme. tia c tovarii poliiti n-au deloc via
uoar i dac el putea s-i scuteasc de efort, atunci era gata s-o
fac, ns n pofida bunelor sale intenii, descoperi ndat, cu tris
tee, c picioarele nu-1 ascultau. Se mbujor tot, trezindu-se co
pleit de un sentiment apstor de ruine.
Poliitii l-au tras pn la dub i i-au ordonat la unison:
Urc!
El i privi jenat. Ar fi vrut s spun ceva, dar avea gura n
cletat. Cei doi poliiti preau s-i fi neles gndul, cci n-au
mai strigat la el, ci l-au susinut de subra cu minile lor puter
nice, ca de fier, i l-au sltat n sus cu putere. Se strdui i el s-i
ajute i i ndoi picioarele, ca s fie mai uor de ridicat. Nici
n-apuc s se dumireasc ce i se ntmpl c se trezi ntins n ma
in lng Fa de Cal.
Mai era cineva acolo chircit Mtua a Patra din familia Fang.
Dup cum urla, Gao Yang pricepu c se lovise ru la spate.
Odat urcai n dub, poliitii au pus zvorul la u i s-au
aezat pe bncuele laterale. Imediat, oferul porni motorul i
demar n tromb. Ieind din curtea guvernului, Gao Yang arun
c o privire ctre plopul acela unde sttuse legat i un soi de nos
talgie misterioas l cuprinse pe neateptate. La urma urmei, tia
sunt copacii ntregii comuniti. Oare cnd am s-i mai revd?14
Scldat de razele soarelui de dup-amiaz, trunchiul copacului
acela cptase o culoare brun-rocat, iar frunzele, odinioar verzi,
preau acum nite bnui de bronz, cu patin de vechi. La poa
lele copacului se vedea o pat mare de snge rou-violet - sn
gele acelui nefericit tnr. (Camionul care muta mobila nc staiona
100

acolo, iar n apropiere o mulime de oameni frumos mbrcai


l mpresuraser pe oferul vinovat, de parc avea loc vreo jude
cat public.
Jinju, cu burta ei mare, sttea neclintit lng copac. Din
senin i aminti vorbele Mtuii a Patra care o trimitea s-i caute
fericirea alturi de Gao Ma. Nu-i putu stpni un oftat. Ce bine
ar fi dac ar ajunge i la urechile lui Gao Ma vestea aceasta! Dar
Gao Ma srise de mult peste zid, cu ctuele atrnate la o mn,
i fugise n lumea larg.
Odat ce ajunse la drum, maina acceler, iar oferul porni i
sirena aflat deasupra, pe main. La nceput, Gao Yang se sperie
de huruitul pe care l facea, dar curnd se obinui. Jinju ncerc
s urmreasc maina, ns n starea ei era cu neputin s fug
prea mult, aa c se ls pguba i n cteva clipe deveni tot
mai ndeprtat i mai mic. Dup ce vir maina, pn i cl
direa Guvernului Judeean se pierdu n deprtare.
Mtua
> a Patra zcea chircit ntr-un colt.
y Deschisese ochii
mari, dar nimeni nu tia ce intuia privirea ei nceoat. In con
tinuare, sngele tnrului Fa de Cal picura pe podea i rs
pndea n jur un miros anume. Tremura ngrozitor, iar capul,
nfurat cu tunica alb, i se tot balansa, lsnd cnd i cnd s
se aud un pufit.
Cum duba gonea ca vntul, Gao Yang simi c l cuprinde
un uor ru de main. Prin crpturile din spatele mainii zrea
praful strnit n urma lor, copacii de pe marginea drumului, ogoa
rele ntinse care alunecau ncetior i se pierdeau n deprtare.
Toi oferii de pe drum lsau calea liber la auzul sirenei. Apoi,
Gao Yang vzu un tractora cu cabina descoperit, care facea nite
manevre cam n prip, ca s ajung la marginea drumului, nu
mai c nu reui, drept care se izbi cu partea de sus de crengile
unei slcii cu trunchiul brzdat. Biciclistii rmaser si ei n urm,
albi ca varul la fa. Un sentiment de mndrie puse stpnire pe
Gao Yang. Ai mai mers vreodat cu o main aa puternic?14 se
ntreb el n sinea sa. Nu, niciodat!44 i rspunse pe un ton
categoric.

101

Maina poliiei gonea mai departe i curnd Gao Yang simi


un iz de usturoi proaspt pe care l mprtia sngele tnrului
Fa de Cal, ce tot picurase pe jos. Uluit, ncerc s adulmece
mirosul mai bine i... ntr-adevr, nu greise - era miros de ustu
roi proaspt, abia smuls din pmnt. Aproape c simea gustul
picturii cristaline care se iete din miezul acela moale i glbui
cnd l rupi.
Scoase limba i linse seva usturoiului. Aroma uor picatoare,
rcoroas i strni deodat un sentiment de uurare care puse
stpnire cu totul pe sufletul lui. Scrut cu privirea parcela de
3 mu1 de usturoi, parcela familiei lui. Era o recolt bun, cu us
turoi viguros; unele fire erau mai strmbe, altele drepte ca lum
narea, dar toate cpnile crescuser mari, frumoase. Pe brazda
umed i fcuse apariia, pe alocuri, iarba fraged i pufoasa.
Nevasta lui, cu burta la gur, sttea n genunchi lng el i smul
gea usturoiul. Era ntunecat la fa i avea nite pete sub ochi,
ca rugina pe un vas de fier. Sttea n poziia aceasta ca s-i fie
mai la ndemn s smulg usturoiul, numai c se umpluse de
noroi pe genunchi. Avea ea de mic un handicap, i anume braul
stng era mai scurt i, orice ar fi fcut, se descurca greu. Astfel,
chiar i smulsul usturoiului din pmnt o obosea foarte mult.
Gao Yang o vzuse cum se folosea de mna beteag cnd apuca
usturoiul cu beioarele cele noi. Tare se mai cznea i de fiecare
dat cnd ducea mncarea la gur, i muca buzele. Ct de mil
i era de ea! ns nici n-avea ce face, se cuvenea s-l ajute i ea,
fiindc auzise c cei de la cooperativ nfiinaser n capitala
judeului nite magazine unde cumprau usturoi cu cinci mao12,
asta nsemna cu cinci fen3 mai mult dect cel mai mare pre de
anul trecut. Mai aflase c anul acesta n tot judeul se alocase o

1 Unitate de msur tradiional pentru suprafa, echivalent cu


0,06 ha.
2 Subdiviziune monetar. Zece mao sunt echivaleni cu un yuan.
3 Subdiviziune monetar. Zece fen sunt echivaleni cu un mao .

102

suprafa mai mare pe care se cultiva usturoi, iar producia acum


era foarte bun, aa c trebuia s se grbeasc i s profite. C u
ct strngea recolta mai repede, cu att putea s vnd mai repede,
n sat, toat lumea, de la mic la mare, era pe cmp.
Ar trebui s te odihneti un pic pe margine, ce zici? n
treb el, privindu-i nevasta cu mil.
La ce bun s m odihnesc? i rspunse ea tot cu o ntre
bare, ridicndu-si fata nduit. Tare mi-e team s nu-mi vin
sorocul zilele astea
Deja? zise el ngrijorat.
Pi, cam n dou-trei zile, i rspunse nevasta. Hai s zic
c poate s mai ntrzie cteva zile, dar oricum, s apuc s te ajut
si> eu cu usturoiul.
i cnd vine sorocul chiar nati?
Poate s i ntrzie, spuse femeia. Xinghua a venit mai tr
ziu cu zece zile.
Amndoi ntoarser capul spre fetia oarb care sttea cuminte
la marginea ogorului. Cu ochii larg deschii, prea ca intuiete
ceva cu privirea, n timp ce tot netezea cu mna un fir de usturoi.
Xinghua, ai grij! Nu strica usturoiul, pentru c orice fir
valoreaz civa bnui.
La auzul acestor vorbe, fetia puse usturoiul deoparte i n
treb cu voce tare:
Tticule, ai terminat?
Ia gndete-te! Dac am fi terminat aa de repede, era vai
de capul nostru. Nu ne alegeam cu nimic.
Mai avem, abia ne-am apucat de treab, complet mama.
Xinghua, grijulie, pipi grmada de usturoi de lng ea i spuse:
O, ce mult e! Ce grmad mare! O s adunm muli bani!
Din cte vd eu, anul sta adunm vreo cinci mii d c jin 1
de usturoi. nmulit cu cinci mao fac o mie cinci sute de vuani.
Mai trebuie s pltim i taxele, i aminti soia lui.
Ah, da, mai trebuie pltite i taxele, ncuviin Gao Yang.
Anul acesta si costurile sunt mai mari. Acum un an, un sac de
ngrminte era 21 de yuani. Anul sta a ajuns la 29,99.
1 Unitate de msur tradiional pentru greutate, echivalent cu 0,5 kg.
103

De ce nu-1 fac 30 de yuani? De parc un fen e cine tie


ct! zise femeia.
Aa e n comerul cu statul, rspunse el.
Ei, banii nu mai au nici o valoare n zilele noastre, spuse
ea oftnd. Carnea de porc la nceputul anului era un yuan un
jin> iar acum a ajuns la 1,8. Oule la nceputul anului erau 1,6
yuani un pumn i erau mari. Acum, au ajuns la 2 yuani i sunt
mici ct caisele.
Toat lumea are bani acum. Lao Su, de la Institutul de
Business i-a fcut cas cu cinci camere. Mi-a stat inima n loc
cnd am auzit c a dat pe ea 56 000 de yuani.
Oamenii ia fac bani cu mare uurin, coment soia lui
Gao Yang, pe cnd unii ca noi, care i ctig traiul din munca p
mntului, n-o s fie bogai nici de acum n zece mii de generaii.
Trebuie s te mulumeti cu ce ai, spuse Gao Yang. Adu-i
aminte c acum civa ani n-aveam ce mnca i doar de vreo doi
ani ncoace avem fain alb n fiecare zi. Neam de neamul nostru
n-a dus-o aa bine.
Cei din neamul tu au fost moieri. Cum adic n-au dus-o
bine? ntreb soia lui pe un ton ironic.
Pe dracu! Erau moieri cu numele. Aia erau prea zgrcii
s dea banii pe mncare i nu-i ngduiau nimic, fiindc toat
agoniseala se ducea pe pmnturile cumprate. Prinii mei au
suferit toat viaa. Am auzit-o pe mama spunnd c, nainte de
Eliberare1, familia ei cumpra de Anul Nou o jumtate de jin de
litru de ulei aromat i consumau cte puin din el, dar pn la
sfritul anului tot le mai rmneau ase liang1
2.
Da ce, fceau vrji?
Nu fceau vrji. Mama mi spunea c de cte ori clea
mncarea, mai nti nmuia beioarele n ap, apoi le bga n
sticla cu ulei. nmuia o pictur de ulei i n sticl se scurgea o
pictur de ap. Pi, nu se fceau aa ase liang?
1 Este vorba despre Eliberarea din 1949, urmat de ntemeierea, la 1 oc
tombrie, a Republicii Populare Chineze, cnd comunitii au preluat puterea.
2 Unitate de msur tradiional pentru greutate, echivalent cu 50 g.
104

nainte oamenii tiau s se descurce.


Da, dar cnd n-au mai fost moieri, copiii lor au aflat ce
e suferina, spuse G ao Yang. i datorm totul Marelui Deng
Xiaoping. Dac n-ar fi fost el, a fi purtat i eu stigmatul prin
ilor
> mei.
Btrnul Deng e la putere de vreo zece ani i ceva, nu? S-i
ajute Cerul s mai triasc nc muli ani de acum nainte!
Oamenii energici au via lung!
Ce m mir pe mine este faptul c marii demnitari ai rii
mnnc ce e mai bun, se mbrac numai cu straie alese, cnd
se mbolnvesc, au medicamentele cele mai bune, i ajuni pe
la 70-80 de ani, i dau obtescul sfrit. Dar uit-te la oamenii
notri din sat - muncesc o via ntreag, au cte doi fii care nu
tiu ce e aia pietatea filial, nu se ating niciodat de bunti i
nici nu ajung vreodat s poarte o hain mai ca lumea, iar la 90
i ceva de ani sunt tot pe cmp, la munc.
Pi, demnitarii ia se frmnt pentru treburi importante,
pe cnd noi, ranii, ne preocupm doar de m unc, mncare i
somn. Noi nu ne muncim capul i de aceea trim mai mult.
i cu toate astea nimeni nu-i dorete s fie ran. Toi vor
s fie demnitari.
Nu e deloc uor s fii demnitar. D ac ai com is o greeal,
o tragi mai ru ca orice ran.
Nevasta lui G ao Yang rupse un fir de usturoi din greeal i
oft cu regret.
Ia vezi-i tu mai bine de culesul usturoiului! O rice fir
valoreaz civa bnui, o mutrului G ao Yang enervat.
Ce te uii aa urt la mine? m orm i ea vinovat. C doar
n-am facut-o intenionat.
>
Nici eu n-am zis c ai facut-o intenionat.
>
Duba poliiei intr pe o poart roie i se opri cu un scrit de frne. Din smucitura aceea, G ao Yang se izbi cu capul de
Fa de Cal. Simi mirosul de snge, dar cel de usturoi pierise ca
prin vis.
105

Capitolul 6

efu l prefecturii s distrug clanurile vrea,


Un om im portant cu vorbele nu se poate ju c a .
S cultiv usturoi m i cerei i eu m supun.
D e ce oare acum de cum prat nu v m ai este bun ?

Fragment din balada cntat de Zhang Kou n faa porii prefectului


Zhong, n perioada de blocaj n vnzarea usturoiului

1
Buimcit de-a binelea, Jinju sttea n crca lui Gao Ma, inndu-se strns de gtul lui. Cnd au traversat rul Shunxi, are
desprea cele dou judee, prin minte i scpr gndul c toate
legrurile ei cu trecutul, cu satul natal, cu familia - dac mai putea
fi vorba de aa ceva - se rupseser o dat pentru totdeauna. Nu-i
mai rsunau n urechi strigtele tatlui i fratelui ei, dar i acum
i simea n spatele lor. Strigtele acelea, de care parc atrnau
fire de mtase nevzute, pluteau prin aer n urma ei, strbateau
rul i se nfaurau strns-strns pe crenguele de iut. Cu ochii
nchii, ea asculta cum trupul lui Gao M a se izbea de tufele de
iut crescute att de des, n chip de paravan, prin care nici cea
mai fin adiere de vnt nu reuea
> s se strecoare. La fiecare izbitur, iuta rsuna molatic precum valurile mrii.
Iuta se unduia fr ncetare - se desprea precum apele i tot
precum apele se aduna la loc. Erau clipe n care Jinju se nchi
puia plutind cu o brcu - n viaa ei nu se urcase ntr-o brcu,
fie ea ct de mic. ncerc s deschid ochii i o lume minunata.
106

de culori orbitoare, i se dezvlui n fa. Atta strlucire prici


nuia durere ochilor ei, aa c i nchise degrab, cu sentimentul
ca se bucura de un confort ntemeiat pe o epuizare dus pn la
punctul extrem. Gao Ma sufla ca o vit, alergnd, npustindu-se
asupra obstacolelor inepuizabile de iut moale i nespus de elas
tic. Se poticnea, se mpleticea, n alergarea sa lent, n linie dreap
t- aa simea ea. In mintea ei, un soare uria, de bronz, copleit
de patina timpului, cobora ncetior pe cerul ntunecat, ntr-un
univers haotic. Cteva cuvinte necunoscute i opiau prin faa
ochilor. Nu le nelegea i nici nu-i amintea unde le mai vzuse.
Apoi, toate pieir la fel de iute precum se iviser. n urma lor,
cerul i pmntul i artau splendoarea maiestuoas. Imensitatea
de iut se unduia sub btaia rcoroas a vntului din amurg. Tre
mura ncetior, se unduia blnd, ca o mare purpurie. Jinju simea
c ea i Gao Ma se transformaser n doi petiori incapabili s
mai rzbeasc prin apele mrii.
Iut, iut, tufiuri de iut, stai n calea lui, stai n calea mea.
Tufiuri de iut, strngei uor din buze, v mijii ochii negri-lucioi, vicleni. Chicotii pe nfundate, v ntindei picioarele i cu
zmbetul pe buze ne punei piedic.
Gao Ma se mpiedic i se lovi cu capul de pmnt. Dei c
zuse peste el, Jinju simi, totui, ct de rezistent era iuta.
Nesfrirea aceea se npusti precum valurile tumultuoase peste
ei, acoperindu-i. Nu se ncumeta s deschid ochii, ci ar fi vrut s
cad ntr-un somn de moarte, s se cufunde ntr-o lume ca de vis.
Toate sunetele lumii erau mpinse departe, tot mai departe, pn
cnd iuta, cu blndeea i cldura ei, i cotropi toate simurile.

2
Vuietul valurilor o trezi, nvlind ncetul cu ncetul peste ei.
Deschise ochii i primul lucru pe care l vzu fu chipul sectuit
de vlag al lui Gao Ma, sub strlucirea de un portocaliu intens
al razelor de soare la apus. Vnt la fa, cu buzele crpate, negru
n jurul ochilor i cu prul aspru, rvit, ca de cine - aa arta
107

omul ei. Jinju tresri. Abia atunci bg de seama c el o inea


strns de mn. 11 privi din nou i brusc i pru att de strin, q
i cum atunci l vedea pentru prima oar. Totui, strinul sta o
inea de mn. Se simi cuprins de groaz i un sentiment de
vinovie profund puse stpnire tainic pe inima ei, ceea ce o inspimnta i mai tare. i trase mna i se ls pe spate ca s se
ndeprteze ncet de el, ns o tufa deas de iut, aflat n ime
diata apropiere, nu-i ngdui s se mite prea mult. Razele aurii
ale soarelui se strecurau printre crenguele de iut, n timp ce frun
zele, ca nite gherue, tremurau uor, de parc ar fi vrut s-i dez
vluie ceva misterios.
Jin ju ... Jin ju ... o striga cu voce aspr tatl ei.
Fata se ridic n ezut repede, nfacndu-1 de mn pe Gao
Ma.
Jinju.. Jin ju ... se auzi i vocea ascuit, precipitat a fra
telui ei.
Strigtele acelea alunecau pe deasupra tufelor de iut i se
pierdeau n deprtare.
Gao Ma deschise ochii i se ridic i el n ezut. Avea ochii
mari, ca un cine ncolit la zid. Amndoi i ineau respiraia i
ascultau ncordai. Fonetul tufelor de iut i freamtul care rz
batea dinspre canalul din nord fceau ca amurgul s par neobi
nuit de linitit.
Fata si
>
> auzea btile inimii.
Jinju... Jinju... Jinju... Jin ju ... ticloaso, m-ai nenorocit...
se auzea tatl fetei spunnd.
Jinju parc-1 i vedea pe tatl ei plngnd. i ndeprt mna
lui Gao Ma i se ridic n picioare, cu ochii scldai n lacrimi.
Strigtele tatlui erau tot mai ncrcate de jale. Fata ddu s-i
rspund, ns Gao Ma se ntinse ctre ea i i acoperi gura cu
palma lui mare care mirosea a usturoi. Ea se zbtea i ddea din
mini la ntmplare, ca s-i desprind mna. Gao Ma ntinse
braul, o apuc de dup mijloc i o trase dup el, moment n care
Jinju i nfipse unghiile n capul lui. El icni de durere i i des
prinse mna de pe gura fetei. Aceasta simise cum unghiile ei
agaser ceva pe capul lui Gao Ma i n clipa urmtoare vzu
cum un firicel de snge i se prelinge pn la sprncene. Se repezi
108

nspre el i, ncolcindu-i braele n jurul gtului su, l ntreb


pe un ton plngcios:
C e ... ce-ai pit?
Mi-ai desfcut o ran pe care mi-au facut-o fraii ti cei
grozavi cu scunelul, spuse G ao M a, tergndu-se cu palma pe
frunte.
Jinju i puse capul pe umrul lui i spuse n oapt, printre
suspine:
Frtioare
G ao M a ... e numai vina mea. D in cauza mea
>
ptimeti toate astea.
Nu eti tu de vin. Eu mi-am cutat beleaua cu dinandinsul, spuse el. Jinju, cred c m-am du m irit... Du-te napoi acas!
Gao Ma se aez pe vine i i cuprinse capul cu minile.
Nu. Gao M a ...
Jinju se prbui n faa Iui, i m bris genunchii i, ridicndu-i capul spre el, spuse:
Frtioare... m-am hotrt. Am s te urmez si
> de ar fi s
triesc cerind de mncare la drum ul mare.
y

3
Soarele apunea, m brcnd cerul ntr-un albastru palid. Peste
tufele de iut se lsa aburul verzui, prin care cei doi tineri zreau
stelue strlucinde cum se iveau n trii. Jin ju i rsuci glezna,
se arunca la pm nt i spuse, gem nd de durere:
Gao M a ... nu mai pot s merg.
El o apuc de bra cu gndul s-o ridice i o ndemn:
Haide, taic-tu i fraii ti o s vin cu ajutoare, ca s
pun mna pe noi.
Nu pot s merg, i rspunse ea, de acum plngnd de-a
binelea.
La auzul acestor vorbe, G ao M a i desprinse mna de pe bra
ul ei i ncepu s se plimbe ncoace i ncolo, nedumerit. Insectele
de toamn riau n jurul lor, iar din deprtare se auzea nfundat
ltratul cinilor. Jin ju se ntinse pe pm nt, cu ochii mijii. O
dureau picioarele i le sim ea umflate.
109

Atunci culc-te linitit! Iuta asta se ntinde pe vreo cinci


mii de ari. N-au cum s ne gseasc dect dac vine poliia s ne
caute cu cinii. Dormi linitit!
In miez de noapte, fata se trezi din somn. Deschise ochii i
zri puzderia de stele n naltul cerului, sclipind tainic. Picturi
mari de rou, grele ca nite perle, cdeau susurnd pe frunzele
uscate de iut. ritul insectelor de toamn rsuna i mai ascu
it, ca i cum cineva ar fi ciupit cu un solz de bambus corzile
metalice ale titerei.
Iuta fremta asemeni valurilor care se rosto>
golesc vuind.
Intr-o clip, se vzu cerind la Beihai. Odinioar, pe cnd se
plimba pe malul mrii, valurile acelea de un gri-albicios scldau
domol plaja, cu un freamt misterios. i aminti cteva stnci ntu
necate care se nlau semee din mare i brcuele cu pnzele
imaculate plutind alene. Parc se micau, parc stteau ncre
menite. Privi marea pn o cuprinse ameeala. i nl ochii
spre bolta ntunecat i descoperi uluit cum aceasta se rotete,
ntins n nesfrirea de iut, ncerca bucuria de a pluti cu brcua pe ap. Asta trebuie s fie plcerea de a merge cu bara",
se gndi ea. Iuta mprtia un miros iute, iar pmntul, la rndul
lui, emana iz de pete. Dou psri de noapte se roteau pe deasu
pra lor, flfindu-i aripile ntr-un mod att de desluit. ipetele
lor stranii strpungeau ceaa deas aidoma sgeilor bine ascu
ite, ca apoi s se prvleasc pe cmpul de iut. Ar fi vrut s se
ntoarc, dar trupul i se lsa greoi. Picioarele i braele i amor
iser cu totul. Nenumrate zgomote fine se iscau din adncul
cmpului de iut, ca i cum milioane de creaturi misterioase se
tot foiau pe acolo n vrful picioarelor, clipind din ochiorii lor
fosforesceni. Pe Jinju o cuprinse spaima.
Se strdui din rsputeri s se ridice. Rcoarea nopii fusese
greu de suportat, iar acum minile i picioarele i ngheaser de-a
binelea. Deodat, i aminti cum i spunea mama odinioar c
dac te prind rou i umezeala pe cmp, te alegi cu lepr. n faa
ochilor i apru chipul mamei i ncepu s regrete c nu mai avea
parte de kang-\x\ ncins, de oarecii care umblau pe grind, de
greierii care riau la colul zidului i nici de fratele cel mare
110

care vorbea noaptea n somn sau frate cel mic care sforia. O cu
prinse o tristee grea, apstoare. Se gndea cu amrciune c
dintre toate lucrurile de odinioar cel mai mult ducea dorul
kang'\i\\ii acela care scotea fum pe sturate.
Cele ntmplate peste zi i nvleau n minte i la fel de lim
pede i revenea n amintire trecutul mai ndeprtat. Era nspi
mntat de noapte, de ziua de mine i dintr-odat totul i se art
n lumina absurditii totale. Pn i G ao M a prea respingtor.
El era la trei pai de ea. Jin ju se obinuise de acum cu ntu
nericul, astfel nct vedea cum strlucirea stelelor de pe bolt se
aterne cu reflexii verzui pe frunzele i tulpinele de iut. l zri
pe Gao Ma stnd cu braele ncolcite n jurul genunchilor n
doii. Era stan de piatr i parc nici nu respira. C t de nde
prtat i se prea acum om ul acesta i ct de nsingurat se simea
ea! Ochiorii verzui de lumin dim prejurul ei se apropiau nce
tul cu ncetul i chiar i zgom otul frunzelor uscate, am plificat de
acum ca un tropit, i bubuia n urechi. n spatele ei se aternuse
rcoarea, iar nepturile pe care le sim ea n ceafa o fcur s
nu-i poat nfrna un ipt ascuit.
Gao Ma sri n picioare i se porni a se nvrti n cerc de atta
sperietur, asemeni unei psri izbite de piatr. T oat vnzoleala
lui strni fonetul tufelor de iut i mai tare, dar i licritul lum i
nielor verzui, jucue.
Ce-ai pit? Ce ai?
Aadar era om, nu o stnc rece ca gheaa, descoperi ea. Panica
lui o trezi din visare. Fata simi cldura trupului lui G ao M a, iar
frigul adunat tot, parc, n spatele ei o determ in s neasc n
picioare i s se arunce la pieptul lui.
Frioare G ao M a, mi-e fric... mi-e i frig ...
El o cuprinse de mijloc, iar fora braelor sale i trezi trupului
ei amintiri de mult uitate. C u mai bine de un an n urm, tot
aa o inea strns lng el i tot aa gura lui uguiat se lipea cu
putere de buzele ei, srutnd-o ptima. Acum , prea c nimic
nu o mai strnete, iar ea nu mai avea fora de a rspunde che
mrii buzelor lui fierbini, ce rspndeau un iz de usturoi rnced.
Jinju i dezmori puin gtul i i mbri.
111

Mi-e frig... am amorit din cap pn-n picioare...


Cnd Gao Ma se desprinse din strnsoare ei, fata simi c nu
o mai in picioarele i se ls n jos, lipsit de orice putere, in
bezna care i nconjura, doar trupul lui i arta conturul, scldat
n sclipiri de luminie verzui. Gao Ma ridic haina din locul unde
o aternuse ea, o scutur, iar luminiele - licurici nenumrai se rspndir care ncotro prin tufele de iut, scprnd cnd
mai tare, cnd mai domol. Strluceau o clip i apoi piereau.
Gao Ma i aternu haina pe umeri. Umezit de rou, haina
se lsa i mai grea, rspndind, totodat, un miros ca de blan de
cine. El se aez jos, iar ea se puse pe picioarele lui. Mai trziu,
adeseori rememor aceast scen. Buzele lui, cu respiraia aceea
fierbinte, i atinser faa, dar izul de usturoi pe care-1 rspndea
i strnea sila. In bezna nu tocmai adnc Jinju i vedea faa vine
ie, cu petele acelea de lumin verzuie.
Picioarele, braele... toate mi-au amorit. Am amorit cu
totul, se plngea ea.
Gao Ma i ceru s se ntind pe pmnt i ncepu s o frmnte
cu minile lui aspre. i frmnt picioarele, braele, degetele de
la mini, apoi de la picioare, fiecare muchi i fiecare ncheieturi
Oriunde o atingeau minile lui, simea o furnictur de parc
s-ar fi curentat, apoi o fierbineal ca de cuptor o inunda din ap
pn-n picioare. Fata miji ochii, ncercnd s surprind petele
acelea de lumin verzuie care licreau pe spinarea lui dezgolit,
osoas. Vzndu-i sfrcurile mici ct boabele de mazre, se ls
cuprins de o dorin aprins de a le ciupi i nu-i putea nfrna
nicicum aceast pornire.
Gao Ma continu s o maseze, ceea ce i strni i mai tare
emoia. Uneori, el o apsa mai tare, alteori mai uor. Cu respira
ia ntretiat, Jinju i auzea inima cum bate iute-iute. Lucrurile
care mai devreme o neliniteau fuseser date uitrii ntr-o clip.
Ea se nfierbntase, dar i simea trupul rece i umed, respiraia
rcoroas, cu arom mentolat parc. Fata era n ateptarea a ceva
nedefinit. Cnd degetele lui ncepur s-i frmnte pielea, ease
ls copleit de un soi de spaim amestecat cu o oarecare curiozitate. i ridic braele n aprare, dar de fapt aceast micare
112

parc mai abitir i arta lui Gao Ma drumul ctre trupul ei nfri
gurat. De acum, minile lui aspre i atingeau snii, strnindu-i
frisoane n tot corpul. Valuri de fiori o strbteau cu iueal.
...Trupul lui era numai pete verzui de lumin. La fel i iuta
dimprejur era scldat de razele verzi care sreau, pluteau, de
scriind cercuri dense, tremurtoare, minunate... El prea nchis
ntr-o cuc de lumin, iar petele acelea luminoase i atemeau
reflexii verzui chiar i pe dini. Attea pete de lumin, attea
scnteieri ntr-un joc ameitor. Jinju i arcuia din cnd n cnd
trupul cu o for nebuneasc i i mplnta degetele n spinarea
lui, ca i cum ar fi vrut s nface luminiele verzi. Dar nu sunt
doar verzi. Ia uite, se schimb necontenit - cnd sunt purpurii,
cnd rou-nchis, cnd verzi, cnd iari roii i iari verzi... i
n cele din urm devin un uvoi auriu.
Cei doi se ridicar de acolo cu puin nainte de mijitul zori
lor. Ea simea c dintre toate cele ce existau n jur singurul lucru
adevrat era numai mbriarea lui. De ndat ce se desprinse de
la pieptul lui, totul cpt umbr, dar nu i form. i numai n
mbriarea lui i era cu putin s vad luminiele acelea verzui
minunate.
Frioare, cred c eti istovit. Nu te neliniti!
Cu gura lipit de urechea fetei, Gao Ma trimitea nspre ea
respiraia aceea cu mireasm mentolat. Stelue de smarald cli
peau pe cerul palid. Ceaa se ndesea i tot mai tare se simea miro
sul pmntului jilav. Ostenite, insectele de toamn, dup ritul
de o noapte ntreag, amuiser, cuprinse de somn. Iuta se cufun
dase i ea n tcere, cu chipul ngheat, chiar dac sunetele ve
neau n valuri dinluntrul ei. Jinju i cuibri faa la subsuoara
lui, cci pleoapele i se lsau tot mai grele. Zgomotele acelea i adu
ceau un sentiment de siguran i ncetul cu ncetul se cufund
ntr-un somn adnc, cu braele ncolcite de gtul lui.

4
Cnd se crp de ziu, stoluri de psri ciripeau prin vzduh
Picturi translucide de rou atrnau pe frunzele de iut, pline de
vigoare, judecnd dup culoarea verde nchis. Vrfurile tufelor
de iut se ndreptau semee ctre cer i la fel de drepte, neclin
tite, stteau i tulpinele - unele de un rou crmiziu, altele de
culoare glbuie. Soarele se ridica, trimind raze piezie, asemeni
unor sgei nenfricate, luminnd chipul lui Gao Ma. Privirea
lui dezvluia o bucurie tainic, pe care nu i-o putea nfrna.
Jinju tia acum c nu se mai putea desprinde de el nici o clip.
Fora pe care o emana trupul lui o atrgea ntr-un mod irezis
tibil, facnd-o s-i urmreasc atent fiecare micare. Fata se mbujor toat la amintirea nopii trecute, amintire care i rscolea i
mai tare inima. Incapabil s-i stpneasc emoia, se arunc din
nou la pieptul lui i l muc uor de gt. nghii lacom saliva
aceea care purta gustul srat al pielii lui asudate. Mucndu-1 de
gt, i simise artera carotid cum pulseaz cu putere, o senzaie
care o purt ntr-o lume de ncntare i vibraie greu de stpnit.
Ea i sugea pielea de pe gt, o lingea, o prindea cu buzele, sim
ind cum nluntrul ei toate organele se deschid precum petalele
unei flori.
Frioare Gao M a... frioare Gao Ma, i de-ar fi s mor
n clipa asta, tot n-a regreta nimic.
Picturi de rou de pe frunze cdeau alene pe pmnt, susu
rnd. Acum, lujerii umezi de iut preau nvelii ntr-un strat ule
ios, strlucitor. Aburul umed se ridica din pmnt, iar razele
roietice la rsritul soarelui sporeau albeaa aceea lptoas. De
undeva, din spatele lor, se auzea chemarea unei mierle, un ipt
nfundat de pasre misterioas cu ciocul prins n noroi. Din fa,
din apropiere, i rspundea o surat de-a ei. n zorii acelei zile.
timpul prea c i-a oprit curgerea. Iuta ncremenise, aidoma unui
coral ntr-o mare roie de nemicare.
El o ndeprt uor, spunndu-i:
Ar trebui s mncm ceva.
114

Ea i rspunse cu un zmbet, dar se ls pe spate i privi n


sus ctre petele jucue de luminie verzui i aurii. ntreaga sa
atenie era intuit acolo unde rsunau valurile tumultuoase, nde
prtate i misterioase. Ar fi vrut s se cufunde n acel trm pen
tru venicie. Nici s se clinteasc nu mai ndrznea, ci doar respira
uor. O periu nstrunic de argint-viu se opri n loc, tremu
rnd timid, ca i cum n fiece clip ar fi putut s alunece i s se
piard.
Ridic-te! Hai s mncm! spuse Gao Ma, scuturnd-o de
ncheietura minii.
Periua de argint-viu se rostogoli cu iueal. Vederea iutei i
a razelor de soare i crea o stare de iritare, dar nici nu gsea vreun
motiv s-i fac reprouri lui Gao Ma. Acesta scoase dintr-o boc
celu cteva cltite din fain alb i o legtur de usturoi cam
plit. Cur frunzele vetede i partea uscat de la cpn,
lsnd doar miezul verde. Apoi, puse ase fire de usturoi pe o cl
tit, o rul i o ntinse spre Jinju. Ea scutur din cap, nc pier
dut n starea aceea de beatitudine de acum cteva clipe, pe care
se strduia din rsputeri s o in vie ct i mai era cu putin.
Mirosul neptor de usturoi o deranja peste msur, cci de
mult nu-1 mai suporta.
Haide, mnnc! Dup aceea, s ne micm de aici, zise el.
ovielnic, fata lu cltita i rmase cu ea n mn, cci n-avea
nici o chemare s-o mnnce. Abia dup ce el muc primul, se
hotr i ea s ia prima mbuctur. Cltita era tare ca o crp
congelat. Fiecare muchi de pe chipul lui Gao Ma treslta tot
mestecnd el aa, iar Jinju asculta cum i trosnea usturoiul ntre
falei. Muc i ea din usturoi, ns i se pru c de ast dat tros
netul era rece, crud, ca atunci cnd un cuit ascuit cur creanga
de bambus. Gura i se umplu de saliv, iar inima i se strnse, la
fel de rece i dezgolit.
Gao Ma devora cltita ca un lup hmesit i numai respira
ia grea i mai ntrerupea mestecatul repezit. Mai mult, eliber i
ceva vnturi cu zgomot. Ea ntoarse capul dezgustat i arunc
115

cltita n boccelu, unde se desfcu pe dat, lsnd la iveal


firele de usturoi.
Ce-ai pit? ntreb el nelinitit i cscnd gura mare, i$j
art rmiele de usturoi dintre dini.
Nimic. Mnnc! rosti ea n oapt.
Mireasma aceea de usturoi care rzbtea pn la ea o fcu s
simt din nou distana dintre ei. Dup ce-i termin cltita gr
bit, Gao Ma rsuci cltita aruncat de ea peste boccelu i spuse:
Nu mnca n sil, dac nu-i place! Cnd o s ajungem in
oraul Calul Cenuiu, o s lum ceva pe gustul tu.
Gao Ma, unde mergem? ntreb ea curioas.
Mergem mai nti n oraul Calul Cenuiu, apoi luam autobuzul pn la Lanji i dup aia trenul pn n nord-est. Sunt
sigur c fraii ti acum ne ateapt n gara din Paradis, spuse el
pe un ton cam sumbru. S le dm planul peste cap!
i ce o s facem n nord-est? ntreb ea la fel de curioas.
Mergem n judeul Mulan din provincia Heilongjiang.
Unul dintre tovarii mei de armat este administrator adjunct
acolo i o s-i cerem ajutorul s ne caute de lucru, i depn
Gao Ma planul su dintr-o suflare.
Mai lu o mbuctur mare i din nou eliber vnturi cu zgo
mot. Ea ncepu s chicoteasc, dei nu tia nici ea ce era att de
amuzant. Gao Ma se mbujor, jenat.
Am trit prea mult de unul singur. N u rde de mine!
Aa se ntmpl cu toat lumea. Oricine mnnc cereale
tie c nu poate scpa de vnturi.
i femeile? i femeile trag vnturi? ntreb el. Cum de nu*mi
pot imagina o femeie aa frumoas ca tine fcnd aa ceva?
Pi, femeile nu sunt i ele oameni?
Rou de pe tufele de iut se uscase de acum n btaia razelor
de soare. De undeva, de pe prloaga dinspre Nord rsuna rgetul
unui mgar.
S-a luminat de-a binelea. Nu mai putem pleca, nu-i aa?
se interes Jinju.
116

Ba da. Cu cat suntem mai curajoi, cu att scpm mai


repede de belele. De aici pn la Calul Cenuiu sunt 30 de //*,
vreo trei ore de mers. Pn cnd ajung fraii ti acolo, noi o s
fim deja n Lanji.
Nu vreau s merg, coment Jinju. Acum sunt a ta, iar tata
i fraii mei probabil c vor fi nevoii s accepte situaia asta.
Nu mai fi att de vistoare, Jinju! i replic G ao Ma. Ai
ti o s te omoare n btaie.
Mama m iubete... spuse ea cu lacrimi n ochi.
Te iubete, zici? Il iubete pe frati-tu! Pe tine te d la schimb
ca pe o mobil, o apostrofa Gao Ma. Jinju, chiar i doreti s-i
petreci toat viaa cu Liu Shengli? Jinju, nu fi proast! Ascult-m cnd i zic... Vino cu mine! Tovarul meu de armat e
administrator adjunct la jude. Ia gndete-te ct putere are
unul ca el! E de ajuns s ne pun el o vorb bun i ne gsete
de lucru imediat. In armat eram ca fraii.
Gao Ma, eu m-am ncredinat cu totul ie. E de ajuns s
m chemi i vin fugua dup tine ca un cine credincios.
Jinju, zise Gao Ma, cuprinznd-o de umeri, am s m
ngrijesc s duci o via mai bun i de-ar fi s-mi vnd sngele
pentru asta.
Frioare... s murim aa, mbriai pentru totdeauna.
Omoar-m pe mine mai nti!
Nu, Jinju, n-o s m urim ... O s trecem noi i peste
ncercarea asta. S le dm alor ti de gndit!
Vznd pe chipul lui expresia aceea de hotrre amestecat
cu ceva cruzime, ea, fr s vrea, ridic mna i i atinse rana aceea
de pe cap, ntrebndu-1 cu blndee:
Te mai doare?
Aid m doare, spuse Gao Ma, dup care i lu mna i i-o
aternu pe pieptul lui.
Fata i lipi faa de pieptul acela n care zvcnea o inim
drag i spuse:1
1 Li c ste o unitate de msur tradiional pentru lungime, echivalent
eu 500 de metri.

117

Frioare, eu sunt pricina suferinelor tale. Fraii mei sum


ca nite lupi nemiloi...
Nu trebuie s-i vorbeti de ru, spuse Gao Ma plin de
nelegere. Viaa nu-i deloc uoar nici pentru ei.
Aa-i. Nu le e uor, ncuviin ea. Acum, c am plecat, s-a
terminat cu ei...
Ei, adu-i aminte, Jinju! o ntrerupse Gao Ma.
Apoi, continu cu nsufleire:
i mai aduci aminte ziua aceea, anul trecut? Cnd te aju
tam la seceratul grului i i-am spus c am s pun baterii noi la
casetofon, s i-1 dau s asculi muzic? N-am avut ocazia deloc,
dar acum e al tu. Hai, ia i ascult!
Gao Ma desfcu legturica, scoase casetofonul dintr-o cutie
de carton, aps pe o clap i dintr-odat vocea ascuit a unei
femei se revrs limpede peste ei:
in a cincisprezecea zi luna
Peste casa mea i cerne lumina,
i peste trectoare ncetior se duce,
n noapte, dorul de mine i aduce.
i inima mea de dorul tu se frnge.
E o caset nou, cu Dong Wenhua, spuse Gao Ma bucu
ros. i cntreaa asta e tot din armat, din Districtul militar de
la Shenyang. E o femeie nalt, cam dolofan, dar tare simpatic.
Ai vzut-o?
Doar la televizor, i rspunse el, cnd i-a luat Sun Baojia
televizor color. Familia lui a plantat usturoi pe ase ari anul asta
i a vndut producia cu peste cinci mii de yuani. Dac n-a ti
fost n situaia asta, chiar c nu m-a fi ndurat s plec de acas.
As fi cultivat usturoi ca s ctig bani, de vreme ce Guvernul
Judeean ne las anul viitor s ne extindem i mai mult.
Gao Ma puse ctile la casetofon, moment n care muzica pieri
cu desvrire, spre uluirea lui Jinju. Apoi, i duse ctile la urechi,
zicnd cu voce tare:
Aa se aude i mai bine.
118

Ea l vzu cum scoate din legturica lui un plic ndesat cu


bancnote de zece yuani.
Am vndut tot ce se putea. I-am lsat casa n grij lui Yu
Qiushui... Poate c o s ne ntoarcem dup ce om sta civa ani
prin Manciuria.
Jinju asculta n cti cntecul femeii:
Aii Baba! Hei! Aii Baba! Hei! Aii Baba este un tnr
fericit!

Capitolul 7

P n n a cincisprezecea z i luna e p lin ,


Apoi scade pn rmne o frm .
C nd usturoiul are cutare,
n fiece cas e bucurie mare.
D e nu se vinde, e mare ntristare.

Fragment din balada cntat de Zhang Kou pentru cultivatorii de


usturoi

nchis n camera cea mare de detenie de la Poliia Judeea


n, Gao Yang se tot frmnta. La nceput, nu-i ddu seama unde
se afl, dar apoi, ncetul cu ncetul, uile acelea batante roii i-au
trezit ceva amintiri - odinioar pe aici intrase cnd venise s vnd
usturoiul. Din negura minii revedea, dincolo de poart, un ca
nal cu ap murdar n care blteau nite plante cam lipsite de
viat. Pretutindeni n ora era mare vnzoleal, ns locul acesta,
dimpotriv, prea pustiu. n apa mizerabil din canal i faceau
veacul nite gngnii roii. A doua oar cnd venise la ora s-i
vnd usturoiul, vzuse acolo un btrnel mbrcat cu o hain
chinezeasc de mtase alb agitnd prin ap o plas, precum plasa
de prins fluturi, agat de un b de bambus. Cineva i spusese
atunci c folosete gngniile drept momeal pentru petii aurii.
Poliistul i-a desfcut ctuele de la mini. Odat eliberate
din strnsoare, minile sale au scos la iveal dou dungi vineii,
urte, ns lui nici c-i psa de ele, cci era att de emoionat de
gestul poliistului nct ar fi izbucnit n plns. Tovarul poliist,
agndu-i ctuele la centura de la bru, l mpinse n ncpere.
y

120

>

Intr! i spuse el i, artnd spre un pat de lemn de lng


fereastr, continu: Ai s dormi acolo. De azi nainte eti nu
mrul 9.
Tnrul care se afla n acea ncpere sri de pe pat i l n
tmpin, btnd din palme:
Bun venit noului tovar de arme! Bun venit noului tova
r de arme!
Ua metalic se nchise cu un pcnit puternic. Tnrul ncepu
s imite btile de tob, fcnd, totodat, piruete n spaiul acela
nencptor. Gao Yang l privea enervat i curnd observ c era
ras n cap, dar tare urt, cu smocuri lsate pe alocuri, dup cum
alunecase maina de ras pe easta lui, ocolindu-i scobiturile. Att
s-a mai rsucit, nct Gao Yang i vedea cnd faa supt, fr pic
de snge n obraji, cnd spinarea plin de alunie negre. Era att de
slab, c prea c nici n-are fund. Cum se nvrtea el aa, semna
cu o figurin de hrtie care face tumbe dup cum se rsucea
bul pe care era agat.
Cineva lovi de cteva ori n ua metalic i strig. ntr-o clip,
la ferestruica din u se ivi o fa aproape ptrat.
Numrul 7! Ce-i cu trboiul sta? strig posesorul feei.
Tnrul se opri din nvrtit, i roti ochii ntunecai ctre cel
de la ferestruic i zise:
Raportez, domnule ofier: nu fac trboi.
Ce opi atta? i ce urli aa? se rsti Fa Ptrat.
Gao Yang zri lucirea rece a baionetei.
Fac sport.
Idiotule, aici i-ai gsit tu s faci sport?
Aha! exclam deinutul cel tnr i fcu civa pai ctre
u. Domnule ofier, domnule ofier, m-ai njurat! Marele nostru
conductor i ndrumtor ne spunea: S nu lovii oamenii i s
nu-i njurai! S vin eful, s-l ntreb cu ce drept m njurai!
Gardianul pe care l numise ofier lovi cu puca n gratiile
de la ferestruica uii i i spuse enervat:
Ia mai potolete-te, c de nu, l chem pe gardian s-i lege
minile i picioarele!
121

Tnrul deinut se ntoarse de ndat pe patul lui i, cu capu


n mini, l implor:
Dom nule ofier, unchiule, g ata... stau cuminte.
Fir-ar m-ta a dracului de nenorocit! zise gardianul i dis
pru de la ferestruic.
G ao Yang i auzi paii rsunnd n timp ce se ndeprta pe
coridorul ce prea fr sfrit. i aminti cum, dup ce coborse din
dub i fusese adus de poliiti ntr-o camer vopsit n gri-metalic,
unul dintre ei i pusese nenumrate ntrebri, dup care pre
cizase clar i apsat: De azi nainte eti numrul 9. Apoi, por
nise pe coridorul acesta lung, trecuse pe lng ui metalice una
dup alta, cu ferestruici la care se agitau fee pmntii. Feele ace
lea preau nite decupaje subiri de hrtie, pe care le-ai fi putut
spulbera dintr-o suflare.
i mai aminti ca prin cea cum Fa de Cal fusese trt afar
din dub de doi poliiti, tot aa cum venise - cu capul bandajat
cu tunica alb. Dup aceea, parc veniser unii cu targa i l lua
ser de acolo. Se strduia din rsputeri s-i imagineze ce s-o fi
ntmplat cu tnrul acela, dar gndurile lui erau tot mai con
fuze, aa c renun.
Se afla ntr-o celul ntunecoas, cu podeaua cenuie, pereii
cenuii, paturile aijderea, ba i castroanele n care se aducea mn
carea erau tot cenuii. Razele piezie ale soarelui care apunea se
strecurau printre barele metalice de la geam i aterneau o lumin
de un rou-vineiu pe perei. Pe geamul acela se vedea doar o
macara n vrful creia cabina de sticl strlucea n toat splen
doarea ei, scldat de razele de soare. n jurul ei, un stol de
porumbei albi i flfiau n zbor aripile pe care se aterneau
irizri roii i aurii. ipetele lor triste l nfricoau de-a dreptul.
Porumbeii se ndeprtar n zbor, dar apoi se ntoarser, nsoindu-se cu aceleai ipete nfricotoare.
Pe cnd Gao Yang era cuprins tot mai tare de un sentiment
bizar de spaim, un btrn adus de spate se apropie de el i, aingndu-1 cu un deget tremurnd, l ntreb cu glasul ascuit:
Hei, tu, sta nou-venit, ai o igar, o igar, ceva...?
122

Gao Yang, dezbrcat la bustul gol, n picioarele goale, mbr


cat doar cu un pantalon llu, se nfior la atingerea aceea lipi
cioas i urt mirositoare. Ba chiar era ct pe ce s trag un ipt.
Cum nu reui s obin ceva, btrnul se ntoarse la locul lui i
se chirci pe pat.
Ce-ai fcut de-ai ajuns aici, metere? l ntreb cu voce
groas brbatul ntre dou vrste care sttea n faa lui.
In bezna ncperii, G ao Yang nu-i distingea trsturile, dar
instinctul i spunea c trebuie s fie un brbat ntre dou vrste.
Sttea jos, pe ciment, cu capul rezemat de patul cenuiu.
E u ... nu prea tiu nici eu ce-am fcut, rspunse G ao Yang
ovielnic.
>
Adic vrei s spui c i s-a fcut o nedreptate? zise brba
tul cu ostilitate.
Nu, nu asta am zis, se apr G ao Yang.
Bai cmpii! spuse brbatul, ridicnd amenintor un deget
grosolan i negricios. N u m prosteti tu pe mine! Eti aici pen
tru viol!
Nu, nu, ripost G ao Yang ruinat. Am nevast, am copii.
Cum a putea s fac aa ceva?
Atunci, sigur te ocupi de furat, coment brbatul.
N-am furat nimic, sri G ao Yang suprat. Am patruzeci
de ani si n-am furat n viata mea nici mcar un ac.
Atunci, eti uciga!
Ucigaul eti tu!
Aa e, ncuviin el, doar c la pe care am vrut s-l omor
n-a murit. I-am tras una cu bta de i-am crpat easta. Ziceau c
i-am zdruncinat creierii. Nenorocitul! Pi, poi s-i zdruncini cre
ierii cuiva?
Pe neateptate, conversaia a fost ntrerupt de un fluierat as
cuit care rsun pe coridor.
Masa! se auzi o voce rguit pe coridor. Scoatei holurile
afar!
Btrnul care l atinsese pe G ao Yang puin mai devreme trase
dou castroane gri de sub pat i le mpinse afar prin deschiz
tura din partea de jos a uii metalice. In acea clip, celula s-a
y

123

luminat, ns imediat s-a cufundat din nou n bezn. A fost ndeajuns ns pentru ca Gao Yang s neleag ct de nalta er<
ncperea aceea i ct de mic. Un bec de forma unei cpn;
de usturoi atrna din tavanul gri, de parc era singura stea ce
scpra n naltul cerului. Tavanul era att de sus, nct doi Iun
gani, dac ar fi stat unul pe umerii celuilalt, tot n-ar fi ajuns Sa
el. Nu pricepea de ce i-ar dori cineva s fac un asemenea tavan
Ct btaie de cap trebuie c avea electricianul cnd era de schim
bat becul! Cam la vreo jumtate de metru distan de bec se
gsea un luminator acoperit cu folie de aluminiu. Cnd se aprin
sese lumina, o mulime de mute ncepuser s bzie, zburnd,
strnite, n toate direciile, spre enervarea lui Gao Yang. Mai
observase atunci i c toi pereii erau plini de mute care preau
ncremenite acolo.
Cel care i spunea uciga - ntr-adevr un brbat ntre
dou vrste - lu de la capul patului un bol emailat i l cur
de ceva resturi de mncare. Apoi, cu o mn l apuc de margine,
iar cu cealalt ncepu s bat ritmic cu beioarele n el. Deinu
tul tnr i slbnog i trase i el castronul de sub pat, dar il
arunc peste aternuturi, fr s bat n el. In schimb, se ntinse
lene i csc pn cnd ncepu s-i curg nasul i s lcrimeze.
Deinutul ntre dou vrste se opri din ciocnitul bolului i
i trase un ut tnrului cu pantoful su care arta ca i cum ar
fi cntrit vreo dou kilograme. Prin gurile din pantaloni i se
vedeau prul de pe picioare i pielea negricioas. utul lui ii
nimeri inta - piciorul tnrului, i avu efectul dorit, judecnd
dup iptul pe care l trase tnrul. Acesta sri n sus, iar apoi
se aez pe pat, ca s-i frece locul dureros.
Ucigaule, ce drept ai tu s dai n mine? Fiar ce eti!
Brbatul ntre dou vrste i ls la vedere dinii nnegrii i
rnjind, zise:
Tac-tu a murit de tnr, nu?
Ba al tu a murit de tnr, i replic tnrul.
Da, a murit, nenorocitul, spuse brbatul, spre uluirea lui
Gao Yang care se ntreba cum poate individul acesta s
124

vorbeasc aa de tatl lui. Eu te ntreb dac tac-tu a murit de


tnr.
Tata e bine mersi, i rspunse tnrul.
Atunci nu e un tat de isprav, ci e un prlit, fiindc nu
te-a nvat c nu e frumos s te ntinzi i s cti n faa
celorlali.
i, m rog, de ce nu e frumos? ntreb tnrul.
Pi, dac tu cti aa spre mine, fr s pui mna la gur,
mi aduci ghinion, spuse brbatul pe un ton serios.
Apoi, scuip pe jos i terse scuipatul de trei ori cu piciorul
stng, dup care de trei ori cu piciorul drept.
Ai o problem la cap! zise tnrul tot frecndu-i piciorul.
Ar trebui s fii mpucat, ucigaule, continu el n oapt.
Nu pe mine o s m mpute, i rspunse brbatul. ia
care urmeaz s fie mpucai stau singuri n camer.
Btrnul care scosese cele dou castroane mari prin deschi
ztura de la u acum i tot lingea buzele ca o oprl care se
tocmai se ghiftuise. Gestul lui l cam nspimnta pe G ao Yang,
dar cel mai tare l nspimntau dinii lui stricai, strmbi, pre
cum i ochii aceia nlcrimai, care clipeau nencetat.
Pe coridor era linite. Se auzea doar polonicul cum se izbete
de gleata metalic, undeva departe de ei. Deinutul btrn se
ndrept de mijloc i se duse la ferestruica din partea de sus a
uii, agndu-se de marginea de jos, ca s vad ce se ntmpl
afar. Era mic de nlime i probabil c nu vedea nimic, aa c
se ndeprt de fereastr i ncepu s se scarpine, s se trag de
urechi, ca o maimu. Apoi, se ntinse pe burt, c poate o vedea
ceva prin deschiztura de jos, ns cu siguran c n afar de
boluri altceva nu se zrea, dup care se ridic n picioare,
continund s-i ling buzele i s clipeasc. Gao Yang nu mai
suporta vederea lui, aa c ntoarse capul, dezgustat.
Polonicul care lovea gleata metalic se auzea tot mai
aproape, ceea ce l determin pe btrn s-i ling i mai stranic
buzele i s clipeasc i mai des. Ceilali doi deinui s-au
apropiat i ei de u cu holurile n mn. Netiind ce s fac,

Gao Yang a preferat s stea pe pat i s urmreasc un miriapod


care se cra pe perete.
Gleata a fost trntit cu zgomot lng u, dup care a tunat
i vocea unui gardian:
Buctare Han, n celula asta a mai fost adus nc unulnumrul 9.
Atunci, buctarul Han sau cine o fi fost a lovit cu polonicul
de fier n us,
y 7 rcnind:
Numrul 9, ascult la mine! Cte o pini i un polonic
de sup pentru fiecare.
Polonicul se izbi de cteva glei, iar apoi o farfurie, urmat
imediat de alta, a fost strecurat prin deschiztura de la u. Pri
ma avea patru pinie de culoare gri, lucioase ca porelanul; a
doua era umplut pe jumtate cu sup de culoare roie, cu grsi
me i firicele glbui de usturoi plutind la suprafaa ei.
Un miros greu de usturoi rnced l izbi pe Gao Yang, care
simi cum i se ntoarce stomacul pe dos de sil. La prnz buse
trei sticle de ap, iar lichidul ce prea c bltea n intestinele lui
se rscolea cu zgomot. Burta i se zglia de spasme, capul i vjia
de ameeal.
>
Cei trei au nfcat fiecare cte o pini, lsnd una nsin
gurat pe farfurie. Era de mrimea pumnului, cam neagr, cu
coaj lucioas. Gao Yang tia c i aparine, dar numai de mncat
n-avea el chef.
Brbatul ntre dou vrste i tnrul i-au pus holurile lng
farfuria cu sup, iar btrnul i-a urmat i el, aruncndu-i lui Gao
Yang o privire nspimnttoare.
Hei, biete! Nu mnnci? ntreb brbatul ntre dou
vrste. Probabil c nc n-ai digerat buntile de la micul dejun,
nu-i aa?
Gao Yang strngea din dini, ca s-i nfrneze senzaia puternic de grea.
Afurisitule, ocup-te tu! Pstreaz-i ceva i lui! spuse pe
un ton autoritar brbatul ntre dou vrste.
Deinutul cel btrn scufund o lingur soioas n sup, n*
vrti ce nvrti, dup care o umplu ncetior i o ridic cu mare
126

siguran i pricepere, spre surprinderea bietului Gao Yang. O


rsturn n bolul brbatului ntre dou vrste, aruncndu-i, tot
odat, o privire mieroas, ns chipul acestuia parc era mpie
trit, fr s dezvluie nici cea mai mic tresrire. A doua lingur,
mnuit fr prea mare ndemnare de ast dat, o rsturn n
bolul tnrului.
Ticlosule! url acesta. Mi-ai pus numai zeam goal.
Pi asta eti tu obinuit s mnnci, i rspunse btrnul.
Ticlosule! repet tnrul i ntoarse capul spre G ao Yang,
ca i cum ar fi cutat o urm de compasiune. tiai c sta e un
nemernic? Cnd biatul lui a primit un post de funcionar, a
plecat la ora, lsndu-i nevasta acas ca pe o vduv, iar nemer
nicul sta s-a culcat pe kang cu ea, cu propria nor.
Nici n-apuc s-i termine vorba, c btrnul l trosni n cap
cu lingura att de tare, nct tnrul se apuc de cap cu minile
i ncepu s urle, n timp ce supa i se prelingea pe fa. G ao Yang
clipi, vznd cum lingura, czut pe jos, se ciobise pe margine n
urma izbiturii. Btrnul o ridic i, ndreptndu-se de spate att
ct i ngduia cocoaa, i arunc o privire de-a dreptul fioroas.
Tnrul n-avea de gnd s lase lucrurile aa, drept care apuc
pinia, o privi pentru cteva clipe, o ridic i o zvrli cu toat
fora n capul chilug al btrnului. Dei era ras n cap, pe alocuri,
n prile laterale avea nite smocuri de pr tare ciudate. Lovi
tura l fcu pe btrn s se dea napoi civa pai, pn la u.
Rmase acolo rezemat i scutura nencetat din cap, ca i cum ar
fi vrut s scape de ceva dinluntrul lui. Pinia negricioas rico,
ateriznd n faa agresorului tnr, dar izbind pmntul, sri iar
i fu prins din zbor de ctre acesta. Biatul o examin s vad
dac nu cumva s-a stricat.
Nenorociilor! strig brbatul ntre dou vrste. Dac nu
v batei o zi, v mnnc palma.
Ticlosul sta a fcut numai necazuri si
> nu-i convine s
zici ceva ru de el, coment tnrul, dup care i se adres lui Gao
Yang: Ii spun c ticlosul a trit cu nor-sa i a fcut i un copil,
iar cnd a vrut s-l omoare, ea s-a dus i l-a reclamat.
Tnrul deinut nu-i putu stpni rsul rutcios.
127

Rde ciob de oal spart! interveni brbatul ntre dou


vrste. Houle! Tu de bun ce eti ai ajuns aici?
Mai bine ho dect aa un nenorocit! zise tnrul.
Du-te-n m-ta! l apostrofa brbatul de ntre dou vrste
i trgndu-i un ut btrnului, i zise: Hai, mparte supa! Ce stai
aa, ca prostul? i-e gndul la nor-ta?
Btrnul se ls pe vine i ndeplini ordinul, bodognind. Tot
episodul acesta l ngrozi pe G ao Yang att de tare, ca i se fcu
pielea de gin, ns n acelai timp l scp de senzaia de grea
de care, n tumultul conflictului, uitase cu desvrire. Apa din
burt prea s-i fi urmat cursul mai departe spre intestine i
apoi spre bica udului, cci pe neateptate l cuprinse o dorin
crncen s se uureze.
Btrnul vrs cte dou linguri mari de sup n fiecare bol.
astfel nct n farfurie mai rmase doar un pic. l privi pe Gao
Yang i apoi pe brbatul ntre dou vrste, care zise:
S-i lsm i stuia ceva!
Bolul tu? l ntreb btrnul pe G ao Yang.
Cu bica sub atta presiune, G ao Yang abia de mai sttea
jos i nici c-i mai ardea lui de vorb. Brbatul se aplec i scoase
de sub patul lui Gao Yang un lighean cenuiu, pe care era nscris
cu vopsea roie numrul 9 i care avea nuntru un bol tot cenu
iu i o pereche de beioare. i bolul, i ligheanul erau pline de
pnze de pianjen i de praf.
Gao Yang se rezem cu spinarea de zid i descoperi c n felul
acesta senzaia de urinare nu mai era att de copleitoare.
ntr-un final, cei trei s-au apucat de mncat - brbatul ntre
dou vrste nfuleca precum un lup, tnrul mesteca pe ndelete
i nghiea ncet, iar btrnul, cu minile tremurnde, rupea bu
cele de pine, le facea cocoloae ct boaba de strugure i le
arunca n gur. Ducea bolul la gur i lua o nghiitur de sup.
lsndu-i apoi capul pe spate, ca s alunece mncarea mai bine
pe gt. Minile i tremurau, ca i cum ar fi avut o stare de emoie
sau chiar de nervozitate. n acest rstimp, lacrimi tulburi i se pre
lingeau din ochii fr gene. Gao Yang descoperi c miezul pi128

niei era ceva mai alb dect coaja, ns frmntat de degetele b


trnului, se nnegrea i el de ndat.
Brbatul ntre dou vrste sufla greu tot mncnd din pini,
n timp ce tnrul plescia ntruna. Preau s mnnce cam la
fel de repede amndoi, ca la o competiie. Cam pe cnd brbatul
ntre dou vrste nghii ultima mbuctur, btrnul arunc pe
gt ultimul cocolo nnegrit, mare ct boaba de strugure, iar t
nrul se opri din plescit.
Gao Yang observ c doar brbatul ntre dou vrste ndrz
nea s mnnce n faa lui, pe cnd ceilali doi ns stteau ntr-un
col, adui de spate, cu capul ntre umeri, cu braele proptite pe
burt i innd strns piniele, ca i cum ar fi fost acolo vreo
creatur vie care se temeau s nu le scape, dac ar fi slbit-o vreun
pic din strnsoare.
Cnd au terminat de mncat, i btrnul i tnrul au ntors
capul aproape n acelai timp. Cei trei deinui i-au aruncat pri
viri iui, iar apoi i-au plecat capetele i s-au pornit a sorbeci
din sup.
Zgomotul acela de lichid plescit i strnea lui Gao Yang un
reflex condiionat: cu fiecare sorbecial simea cum o valv invi
zibil se deschide, nlesnindu-i calea lichidului fierbinte ctre
momentul critic. nc un pic i era gata s neasc.
n clipa aceea, nu mai simea ctui de puin mirosul de us
turoi, ci doar auzea glgitul apei. Sorbeciala supei de usturoi
i umplea urechile - gl-gl-gl! i rsuna n urechi, gl-gl-gl!
se agita i l izbea n timpane, iar presiunea cretea tot mai mult.
Pentru o clip chiar auzi un susur i simi cum lichidul fierbinte
ncepe s se preling pe cracul pantalonului.
Pe dat, deinuii au terminat de but supa. Cel btrn inea
bolul cu minile tremurnde i l lingea cu limba sa lung, vine
ie, rsucind bolul pn a isprvit i ultimul strop de sup. Toi
trei, cu holurile n mn, l priveau uluii pe Gao Yang care sttea
intuit locului, crispat, cu chipul scldat de sudoare. El nsui sim
ea picturile de sudoare atrnate de sprncene i se gndea c
probabil arta ca naiba.
129

Metere, i-e ru? ntreb pe un ton aspru brbatul intre


dou vrste.
Gao Yang era incapabil s rosteasc vreo vorb, concentrndu-i ntreaga energie asupra acelei valve invizibile care l chinuia.
La pucrie exist i doctori, metere! continu brbatul.
Gao Yang se ndoi de mijloc i apsndu-i burta cu minile.
se tr cu mare greutate pn la u, unde de mai multe ori se
scutur din pricina frisoanelor i se ridic pe vrful picioarelor,
ca i cum aceast poziie ar fi putut s nchid valva bucluca,
ntinse mna i lovi cu putere n u de cteva ori.
De afar, gardianul l ntreb cu voce tare:
Ce s-a ntmplat?
Unul din noi are o criz, rspunse brbatul ntre dou
vrste.
Numrul 9?
Da, numrul 9! zise tnrul.
N u... nu e criz...
Gao Yang ntoarse capul i i spuse jenat colegului de celul:
Vreau... vreau s fac pipi... nu mai pot s m in...
Deinutul ntre dou vrste n mod deliberat zbier, acope
rind vocea lui Gao Yang:
Deschide odat, c moare aici!
Se auzi zdrngnitul cheilor, zvorul pocnind, apoi ua mpini
Gardianul, cu puca n mna stng i cu cheia n mna dreapt,
ntreb:
Numrul 9, ce ai?
Tovare... vreau s fac pipi... tovare... spunea Gao
Yang ndoit de mijloc.
Gardianul, cu chipul schimonosit de enervare, i trase un ut
i l ntoarse n celul.
Idiotule! Tu mi spui mie tovar ?
Ua metalic se nchise zgomotos, iar bietul Gao Yang se trezi
c se izbete cu capul de u.
N-am vrut s zic tovar", am vrut s zic domnule ofi
er", domnule ofier", se jelea el. Lsai-m s ies... nu mai pot
s in...
130

Ai o oal de noapte n celul, idiotule! strig la el gar


dianul.
Gao Yang umbla de colo-acolo, inndu-se cu minile pe
burt, n cutarea oalei, spre amuzamentul teribil al celor trei
colegi de celul.
Unchiule... frate mai mare... frioare... unde-i oala aia?
Unde-i afurisita de oal? se jelea Gao Yang n timp ce cuta pe
sub paturi.
La fiecare aplecare mai scpa cteva picturi. Ceilali l ur
mreau cu privirea i se prpdeau de rs.
Nu mai pot s in ... nu mai p o t...
Deodat, valva se deschise, elibernd jetul fierbinte. i era
peste putin s se mai gndeasc la ceva, n timp ce picioarele i
zvcneau necontrolat i toi muchii i se destindeau brusc. Pe
msur ce lichidul i urma cursul nestvilit, Gao Yang simea c
picioarele-i sunt pur i simplu oprite, ns un sentiment de uu
rare, necunoscut pn acum, puse stpnire pe el.
Urina se prelinse pe podea, unde contur un desen minunat.
Houle, adu mai repede oala i d-i-o! rcni pe neatep
tate brbatul ntre dou vrste. Probabil c sta nu se oprete aici.
Tnrul ni de pe pat, deschise o ui n perete i scoase o
oal de noapte din plastic negru. De ndat, o duhoare greu de
suportat cuprinse ntreaga ncperea.
Haide, fa pe sturate! l ndemn tnrul, mbrncindu-1.
Gao Yang se desfcu la pantaloni grbit i nimeri cu jetul
drept n oal. Uitndu-se nluntrul ei ns l cuprinse sila. As
culta cum se revrsa lichidul cel fierbinte de parc ar fi ascultat
nite acorduri muzicale ncnttoare... Uurat, nchise ochii, cu
sperana c acele clipe nu se vor mai sfri niciodat.
Cineva l pocni dup ceafa i, trezindu-se din visare, desco
peri c umpluse oala cu urina sa nspumat.
Acum fa bine i pune oala la loc! l ndemn brbatul
ntre dou vrste.
Gao Yang o duse napoi n dulapul din perete i nchise de
grab uia de lemn.
131

Intr-un trziu ajunse i la el duhoarea care se rspndise in


ntreaga ncpere i pricepu de ce, probabil, cei trei l intuiau
furioi cu privirea. Ddu din cap vinovat, iar apoi se aez sfios
pe patul cu numrul 9. Se simea gol de-a binelea pe dinuntru,
Pantalonii uzi i se lipiser de picioare ntr-un mod ct se poate
de neplcut, iar rana de la glezn, scldat de urin, ncepuse s-i
usture tare, s-l nepe, amintindu-i de cele petrecute n acea zi.
dis-de-diminea. Atunci cnd ieise pe u, n zorii zilei, vzuse
un iepure de culoare pmntie, care nise din crngul de sal
cmi. Parc se uitase ntr-un anume fel la el, ceea ce i aduse n
minte o vorb din btrni: Cnd iei pe u i dai de un iepure
slbatic, o s te urmreasc ghinionul toat ziua. Apoi, a venit
poliistul... Se strduia din rsputeri s-i aduc aminte, dar parc
toate se petrecuser cu ani n urm, iar peste amintirile sale se
aternuse praful strat dup strat.
Btrnul se apropie de el tot lingndu-i buzele i clipind i
l ntreb cu o voce subire:
T u ... tu nu mnnci?
Gao Yang i rspunse cltinnd din cap.
Observnd reacia lui Gao Yang, btrnul, cu mare repezi
ciune, fcu nite gesturi care se vdeau cam neobinuite - se
arunc n genunchi i lu din farfurie pinia care i se cuvenea
lui Gao Yang. Apoi, ghemuit ntr-un col al camerei, cu capul
tremurnd, ncepu s mnnce. Torcea ca o pisic ce tocmai a
nhtat un oarece si se strduiete s-l tin ct mai strns in
gheare, nu cumva s-l scape.
La un semn fcut cu ochiul de ctre brbatul ntre dou
vrste, tnrul i sri btrnului n crc. Era momentul potrivit
ca s se rzbune pentru lingura primit n cap, aa c ncepu s-i
care btrnului pumni n chelie, strigndu-i n acelai timp:
Ticlosule, vrei s mnnci? Ia i mnnc!
Cei doi ncinser o btaie pe cinste, rostogolindu-se pe jos.
ntr-o larm de nedescris care l alert de ndat pe gardian. Acesta
i art faa ptroas la fereastra uii metalice i, lovind cu
puca n bare, zbier:
>

132

>

>

Nenorociilor! Vi s-a urt cu viaa? De-aia v hrnim noi,


neisprviilor? Dac nu v potolii, o s v inem nemncai
trei zile!
Dup ce le trase tot perdaful, gardianul se ndeprt tropind
pe culoarul pavat cu piatr, ntorcndu-se la postul lui de control.
Deinutul btrn i tnrul se priveau cu furie, ca doi cocoi unul aproape fr pene, cellalt cu cteva tuleie. Se opriser din
ncierare, dar ncercau s se intimideze reciproc din priviri.
Btrnul, cu minile tremurnde, inea strns pinia cea pre
ioas. In ncercarea de a o proteja, se alesese pe chelie cu nite
cucuie vineii de la pumnii noduroi ai tnrului.
Banditule, d-ncoace pinia! l ndemn brbatul ntre
dou vrste, cu voce joas, autoritar.
Btrnului i tremurau grozav minile, dar nu slbea captura,
ci, dimpotriv, o inea lipit de buric.
Dac nu mi-o dai, disear am s te in cu capul n oala de
noapte pn te nec, continu brbatul, iar la lumina difuz a
becului, ochii i devenir lucioi ca fosforul.
Ochii btrnului s-au umplut de lacrimi la auzul acestor
vorbe, dar cum nu avea deloc gene, lacrimile nu se prelingeau pe
obraji una dup alta, ci se adunau, scldndu-i ochii. Gao Yang
privea nmrmurit aceste scene. Btrnul ntinse ncetior bra
ele n fa, la o distan de vreo douzeci de centimetri i des
fcu uor minile. Gao Yang vzu cum i mplntase degetele n
pinia care demult nu mai semna cu ce fusese odinioar. Btr
nul ncepu s plng, s bodogne, dup care parc nnebuni
din senin - rupse o bucat pe care i-o ndes n gur, apoi cu
alt bucat se terse la nas, mnjind-o cu mucii verzui, iar alt
bucat fu aruncat n balta de urin lsat de Gao Yang pe jos.
Hai, luai de mncai! Mncai! striga el.
Animalule! Aa faci? zise brbatul ntre dou vrste, cu
rnjetul pe buze.
Se apropie de btrn, ntinse mna lui mare ca un clete i l
apuc de gt.
Ori iei de jos pinia i o mnnci, ori i ndes capul n
oala de noapte, zise el ncet.

Btrnului i ieiser ochii din orbite din pricina strnsorii


Zi repede - ce alegi? opti brbatul ntre dou vrste.
Mnnc... mnnc pinea, uier btrnul.
Brbatul l eliber din strnsoare i i spuse lui Gao Yang pe
un ton rutcios:
Metere, dup cte vd eu, nu pari a fi unul care s-mi
dea btaie de cap. Ce trebuie s faci tu este s nu iei din cuvn
tul meu, iar acum eu am s te pun s lingi balta asta de pe jos.

2
Hai, s ne ntrecem! S vedem cine e n stare s-i bea
urina, spuse Wang Tai, elev n clasa a asea la coala elementar
din satul Gaotong, comuna Valea Copacilor din judeul Paradis,
stnd la toalet.
Era n vara anului 1960. Wang Tai provenea dintr-o familie
de rani sraci, tatl lui fiind eful echipei de producie num
rul 2 din satul Gaotong.
Tocmai era pauz. De ndat ce suna clopoelul, toi eleviibiei i fete - se npusteau de-a valma afar din coal. Ajuni
pe terenul de sport, se mpreau n dou grupuri - bieii n
partea de rsrit, fetele n partea de apus. Terenul era npdit de
buruieni; pe panoul de baschet de lemn crescuser ciuperci, iar
marginea coului de bambus era mncat de rugin. In partea de
rsrit a terenului de sport, un ap btrn, priponit de un par.
privea cu ochii lui albatri grmada de copii slbnogi ca nite
maimue.
>
Latrina era lng teren, cu dou compartimente fr acope
ri - pentru biei n partea dreapta, pentru fete n stnga - des
prite de un zid ridicat din crmizi sparte, care l depea pe
Gao Yang n nlime. Wang Tai ns era cel mai mare din clas
i cel mai nalt, cam tot att de nalt ct zidul, iar dac se ura pe
dou crmizi, putea s se uite pe furi n partea cealalt, la fete
Gao Yang i mai amintea i cum arta latrina bieilor - o
groap n mijloc, cu marginea de crmid, unde urinau toi b134

ieii odat, iar n jurul gropii, pe care bieii o numeau prpastia, era pmnt bttorit. Marginea de crmid era lustruit de
tlpile bieilor, ns mai ncolo crescuser puzderie de blrii
negre, plante cenuii cu miezul rou i iarb gras, cu multe flo
ricele galbene.
Hei, tineti-v! Nu dai drumul nc! S vedem cine-i n
stare s-i bea urina! zicea Wang Tai de pe marginea prpastiei .
Bieii de la clasa ntia pn la a cincea veneau acolo, dar
cum n-aveau toi loc, unii se uurau pe buruienile din jur, strnindu-le fonetul sub jetul de urin.
Cine e primul? ntreb Wang Tai, dar cum nimeni nu-i
rspunse, continu: Gao Yang, ncearc tu!
i Gao Yang, i Wang Tai fceau parte din aceeai echip de
producie. Tatl lui Wang Tai era eful echipei, n timp ce tatl
lui Gao Yang era un fost moier, trimis s munceasc sub supra
vegherea ranilor sraci, din clasa de jos.
Bine, ncerc! ncuviin Gao Yang bucuros.
A
i amintea acum pania prin care trecuse cu vreo 27 de ani
n urm:
n anul acela, aveam doar treisprezece aniori i, dei eram
scptai - acas nu prea era mare lucru de mncare i nici haine
bune n-aveam - , ai mei s-au chinuit s m in la coal pn n
clasa a asea. Tata era moier, iar mama - nevast de moier, aa
c nscut ntr-o astfel de familie, orict de nzestrat a fi fost eu,
nu-mi rmnea dect o scpare - s m duc degrab la munc
n Echipa a doua de producie din satul Gaotong, sub ndru
marea tatlui lui Wang Tai. Eu mi-am fcut o socoteal c n-am
s intru la liceu chiar dac ar fi fost s iau punctajul maxim la
toate materiile, ceea ce prea de-a dreptul imposibil. De aceea,
atunci cnd Wang Tai m-a pus s-mi beau urina, am fost tare
emoionat. La vremea aceea, era de ajuns s m bage cineva n
seam ctui de puin, indiferent ce ar fi nsemnat lucrul acesta,
c pe mine imediat m cuprindea emoia.
Am spus de ndat c am s ncerc, gndindu-m c am s
reuesc s-mi beau din propriul jet de urin. Mi-am ndreptat n
sus cocoelul nvrtoat i apoi cu toat puterea am dat drumul
135

jetului glbui care a nit drept ca lumnarea, mai sus de capul


meu. Am profitat de moment, mi-am ntins capul i am prins o
gur de urin. Am nghiit-o, dup care am mai luat o gur si
am nghiit-o i pe aceea.
Wang Tai rdea n hohote i striga la mine:
Ce gust are, prietene? Ce gust?
Are gust de ceai, am minit eu.
Cine mai poate s-i bea urina? Cine poate? Cine? ntreba
Wang Tai.
Nimeni nu se ncumeta.
Elevii din clasele mici alergau pe terenul de sport i strigau
n gura mare:
Haidei, repede! ia dintr-a asea fac concurs de but pipi.
Li Shuanzhu, ia du-te tu i ocup-te de psricile alea!
zise Wang Tai unui elev.
Apoi, Wang Tai a ntrebat n oapt, cu un ton misterios:
Hei, biei, voi tii cum fac fetele pipi?
N-a fost unul s spun c tie.
Wang Tai i-a deprtat picioarele, s-a lsat pe vine i a nceput
s uiere.
Uite aa!
Elevii dintr-a asea se tvleau de rs.
Apoi, Wang Tai i-a aliniat pe biei pe marginea dinspre apus
a prpastiei i le-a spus:
Acui s vedem cine face pipi mai sus. Ctigtorul se alege
cu un premiu.
Vreo zece elevi s-au aliniat, cu Wang Tai la cap de rnd i cu
toii au nlat coloane lichide, unele mai colorate, altele mai pa
lide, unele mai limpezi, altele mai tulburi. Cele mai multe se iz
beau de zidul care desprea latrina bieilor de cea a fetelor, iar
vreo dou chiar l-au depit. Jetul cel mai nrva a fost al lui
Wang Tai, desigur.
In acea clip, din latrina fetelor au izbucnit ipete, urmate de
njurturi.
Nu mi-a fi imaginat c Wang Tai va arunca toat vina
asupra mea.
136

Directorul m-a dus la el n birou i m-a pocnit n faa das


clilor.
Fiii de eroi sunt brbai adevrai, n timp ce fiii de reac
ionari sunt nite javre, spuse directorul, dup care se ntoarse
spre un profesor tnr i continu: Liu Yaohua, du-te n satul
Gaotong, caut-i pe tatl lui Wang Tai i pe-al lui Gao Yang i
adu-i ncoace!
Gao Yang izbucnise n lacrimi atunci la gndul c tatl lui va
suferi iari, de ast dat din pricina lui.
Deinutul btrn ridic pinia din balta de urin lsat de
Gao Yang, o apuc cu amndou minile i o strnse cu putere.
Pinia mbibat lsa picurii de urin s se strecoare susurnd
printre degetele noduroase ale btrnului. Dup ce o stoarse bine
de nu mai rmase pictur, btrnul i terse palmele pe panta
loni, rupse o bucic i o vri n gur.
Uite, amice, c mnnc, bea! Poi s-ti bei urina, nu-i
ceva murdar, zise brbatul ntre dou vrste, cu rnjetul pe buze.
Vorbea ncet, ca s nu-1 aud gardianul. Gao Yang se uita cu
furie la acest uciga i pentru prima oar n via se simea
superior celui din faa lui. Tu, ucigaule! Tu, ucigaule! Tu, ne
mernicule care i-ai luat fiului tu nevasta! Cnd m-au pus copiii
ranilor sraci i din clasa de mijloc s-mi beau urina, am facut-o;
cnd m-au pus Grzile Roii s-mi beau urina, am facut-o. Dar
acum am ajuns s-mi cerei asta voi, nite criminali de rnd?
Nu beau! zise el plin de furie.
Chiar nu bei? ntreb hlizindu-se brbatul ntre dou vrste.
Nu! rspunse categoric Gao Yang, cu privirea aintit
asupra btrnului care se nfrupta din pinia nmuiat n urin.
Simea din nou cum un val de grea i se ridic n gt.
Ai face bine s bei, amice, dac nu vrei s-i fie mai ru,
l ndemn tnrul.
Dac m-ar pune ofierul, n-a avea ncotro, preciza Gao
Yang, dar cu voi e altceva. Nu v-am greit cu nimic.
Aa-i, l aprob tnrul, dar aa sunt regulile aici.

Haide, bea! l ndemn i btrnul. Oamenii trebuie s n


vee s ndure umilina. Uit-te i tu! Pi, eu n-am but urinata:
Eu nu sunt tiranic cu tine, c doar i vreau binele! spuse
brbatul ntre dou vrste pe un ton care se voia sincer.
Gao Yang ncepu s ezite, cci sinceritatea brbatului l emoiona profund.
Bea, frioare, bea! spuse btrnul, aproape necndu-se
cu pinia care i se cam oprise n gt.
Bea, friorul meu! l mboldea i tnrul cu ochii n la
crimi.
Pe Gao Yang l ustura nasul ngrozitor, simind cum ncetul
cu ncetul l npdea plnsul. Totul se vdea ca i cum cei trei
erau prietenii lui cei dragi care-1 ndemnau, spre binele lui, s
nghit un medicament amar.
O s beau! O s beau! zicea G ao Yang, copleit, totodat,
de senzaia c gtul parc i se ngusteaz, nct nu-i va mai fi cu
putin s scoat nici mcar o vorb, darmite s nghit ceva.
Asta-i foarte bine! Ce biat asculttor eti tu! coment br
batul ntre dou vrste, n timp ce l btea cu palma uor pe umr.
Gao Yang ngenunche ncetior n propria balt de urin de
pe podea, din care rzbtea un miros greu de usturoi. De cum
nchise ochii, l strfulgera imaginea prinilor si. Tata puna o
plrie ponosit de ploaie, iar un smoc de pr rzle i se iea prin
gaura din vrf. Era grbovit i uiera din pricina astmului. Mama.
cu picioarele ei mici, fiindc fuseser cndva legate1, mergea prin
zpad i trgea dup ea, la deal, un cru. Gao Yang i lipi faa
de podea, i uguie buzele fierbini ca focul, i le apropie pn
simi urina rece. O, duhoarea asta de usturoi! Trase cu putere o
gur de urin. Duhoarea de usturoi! Duhoarea de usturoi! Mai
trase o gur i nc una. Duhoarea de usturoi!
Brbatul ntre dou vrste l nfac de umr i-l ridic.
Gata, frioare, ajunge!
1 In China tradiional, fetelor li se bandajau picioarele de mici, cc
degetele ndoite, n aa fel nct s creasc foarte puin, ntruct piciorul
mic era, pentru o fat, semn de noblee.
138

Gao Vang, sprijinit, ajunse pe pat, unde rmase nepenit, ca


n trans. Nu zise nimic vreme ndelungat, cam ct i-ar lua s
Rimezi o jumtate de pip. Doar din gt se auzea un glgit. Din
nou o tcere prelung, dup care deschise gura i izbucni n plns:
Tticule... mmico... fiul vostru astzi iar i-a but
urina...
...Tata purta plria ponosit de ploaie, iar un smoc de pr
rzle i se iea prin gaura din vrf. Era grbovit i uiera din pri
cina astmului. Era n biroul directorului, cu un bt n mn si
se uita la directorul furibund cu o privire demn de toat mila.
Domnule director, biatul sta e slab la minte...
Cum adic? spuse directorul, lovind cu pumnul n mas.
Pur i simplu e un derbedeu.
Der... derbedeu?
A fcut pipi n capul colegelor lui, zise directorul. Tu l-ai
pus s fac aa ceva?
Domnule... domnule director, eu citesc crile clasice de
cnd m tiu. Omenia, Dreptatea, Simul ritualic, nelepciunea,
ncrederea... fetele i bieii s nu se apropie unii de alii... se
tnguia tata.
Las-ne cu prostiile astea feudale! i-o retez directorul.
Nici n ruptul capului nu m-a fi gndit c ar face un lu
cru att de ruinos, spuse tata tremurnd din tot corpul.
Ridic bul acela de salcie alb, decojit i continu:
Eu... o s-l omor. O s-l snopesc n btaie, o s-l sno
pesc... Lichea ordinar... sectur... om de nimic! N-aveam eu
destule pe cap? mi mai faci i tu necazuri...
Tata purta plria ponosit de ploaie, iar un smoc de pr rz
le i se iea prin gaura din vrf. Era grbovit i uiera din pricina
astmului. Bul fu ridicat cu ambele mini - bul acela decojit,
de salcie alb - i inti capul meu, dar tata lovi piezi, drept care
btui m nimeri n umr.
Ce faci aici? ntreb directorul pe un ton aspru. Unde te
crezi? La joac?

Directorul i smulse tatei bul din mn, l puse deoparte


zise:
Noi am hotrt s-l exmatriculm pe Gao Yang. I.
acas, ia-1 acas i omoar-1 n btaie! E treaba ta, pe noi nu nt
intereseaz.
Domnule director, v rog, nu m dai afar! Nu m dai
afar!
Sufletul meu gemea de amrciune.
Adic s inem un derbedeu ca tine? zise directorul colii.
privindu-1 mnios. Du-te! Du-te cu taic-tu!
Domnule director...
Tata se ncovoiase i mai mult n faa directorului i proptit
cu ambele mini n bul din lemn de salcie, tremura din toate
ncheieturile. Tremura tare i lcrima.
Domnule director, v im plorm ... V rog frumos, lsai i
s termine coala...
Taci! i rspunse directorul. Wang, eful de echip, e aici:
L-am vzut pe tatl lui Wang Tai venind pe ase roi. Dou
zeci de ani m-a condus Wang sta pe ase roi i douzeci de ani
i-am fost cooperator n comun. Era un om voinic. Venise in
picioarele goale, dezbrcat pn la bru, era bronzat. Nu purta
cingtoare, aa c i lega pantalonii pe mijloc cu o panglic alb.
iar la bru i aga secera. Eu i spuneam Maestrul al aselea i
nici unul dintre noi n-a fost n stare s nvee de la el cum s-i
poarte pantalonii fr cingtoare. Pe picioare avea multe bube i
o cicatrice foarte pronunat.
Domnule director, de ce m-ai chemat aici? ntreb cel
venit pe ase roi.
Domnule ef de echip, zise directorul, v spun, dar s nu
v suprai. Wang Tai al dumneavoastr a fcut pipi n capul fe
telor... Chestia asta... nu-i bine. In educarea unui copil, p
rinii trebuie s colaboreze cu coala.
Wang ase roi ntreb:
Unde e jigodia?
Directorul fcu un semn ctre un profesor mai tnr, care l
mpinse pe Wang Tai n biroul directorului.
140

Jigodie, ai fcut pipi n capul fetelor? Pi, acolo trebuie tu


s faci?
Wang Tai sttea cu capul plecat i fr s zic nimic, i
cura unghiile.
Cine te-a nvtat
s faci asa
ceva? l ntreb tatl lui.
>
>
Wang Tai art spre mine i fr cea mai mic ezitare rosti:
El!
Eu l priveam uluit pe Wang Tai i ntreg universul se nvr
tea odat cu el.
Nu numai c a fcut el prostia, ci a mai tras la rele i pe
un biat bun din clasa ranilor
sraci. O treab ca asta n mod
>
absolut nu se petrece din senin.
Familia mea e blestemat... familia mea e blestemat...
Cum s dea natere unui asemenea ticlos? spunea tata n timp
ce se plimba ncoace i ncolo.
De mic ai fost pus pe rele, i spuse Wang ase roi lui
Gao Yang. Cnd ai s-i rupi gtul?
Apoi, se ntoarse spre tata i ntreb:
Cum de ai crescut un copil aa de ru?
Tata purta o plrie ponosit i... vreo dou strigte... A ridicat
bul cu gndul s m nimereasc. Oare eu am strigat? Trecuser
douzeci de ani i a fi vrut s m lmuresc dac eu am strigat:
Tat... eu mi-am but urina... eu doar mi-am but urina...
Frioare, nu fi trist! l consol brbatul ntre dou vrste
pe Gao Yang. Dac ai trecut testul sta, totul va fi uor de acum
nainte. Eti un brbat care poate s ndure multe. Rabd,
nghite... Uite, ce-1 pui s fac, aia face! O s ai parte de zile fru
moase. Cnd ai s pleci de aici, nu-i cazul s te mai ntorci.
Btrnul deinut mncase pinia mbibat de urin, iar apoi
sorbeci i supa. Pe fundul castronului, lipit, era un fir de ustu
roi glbui, pe care l lu i l ndes n gur cu mare grij. La
sfrit, linse ca un cine btrn spuma i uleiul care rmseser
pe marginea castronului.
Fluierul rsun prelung de cteva ori, dup care se auzi o voce
subiric:
>
141

Ateniune! n toate celulele s se sting lumina pentr,


culcare! n timpul nopii, regulile sunt acestea pe care le tij jr
primul rnd, nu avei voie s uotii. Doi: nu avei voie s faCe,;
schimb de paturi. Trei: nu avei voie s dormii n pielea goal
ncetior, lumina glbuie a lmpii pieri, iar n celul se ater
nu tcerea. Gao Yang vedea, totui, cei ase ochi ai colegilor cuir,
scnteiau fosforescent n bezn. Sleit de puteri, se aez pe pat
unde simi c ptura aceea gri emana un miros de usturoi. Roiui
de nari se ndeprt. Se auzea numai iptul psrilor afar,
dincolo de celul.
Ziua aceea, care prea nesfrit, se apropia de momentul in
care bezna nghiea totul. Gao Yang puse capul pe pern, nchise
ochii i dou lacrimi rzlee i se prelinser pe obraji. n mare
tain, ncredinat c nu-1 aude nimeni, oft. Printre barele meta
lice de la fereastr, se zrea macaraua cufundat n ceaa nopii.
Luna nou, de un galben palid, atrna ntr-un col, n crngul
cerului, dezvluindu-i blndeea fr margini.

Capitolul 8

Maimu prefcut, cine trdtor Din vremurile apuse om ul e nerecunosctor.


Micuule Wang, i-ai lsat secera si sapa
i doar la mersul de tiran a i m ai lu at seama.

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou pe drum, dup pe


rioada de blocaj n vnzarea usturoiul, cu referire la Wang Tai, noul
director al Cooperativei de Achiziii i Vnzri

Duba poliiei se ndeprt, iar n urma ei vltuci de praf


galben se aterneau pe asfaltul care strlucea n btaia razelor de
soare. O broasc ce fusese clcat de maini cine tie cnd se
uscase i zcea ntins n mijlocul drumului ca o scoar. Prea
mai degrab o imagine rupt dintr-un tablou. Jinju se ridic n
picioare i porni mpleticindu-se ctre marginea drumului. Ii tre
murau picioarele, era nduit din vrful capului pn-n tlpi,
iar mintea parc i se golise de toate gndurile. Se aez pe o c
pi de fn, fr pic de vlag n ea.
Drumul strbtea un cmp ntins, cu porumb i sorg cam ct
jumtate de stat de om. Undeva, mai n deprtare, grul prguit
se vlurea n btaia vntului. Pe unde fusese recoltat usturoiul
rmseser petice de pmnt negru n ateptarea semnatului de
soia sau porumb. Pretutindeni ns pmntul se crpase zdravn
din pricina uscciunii i a soarelui torid. Unde se aterneau razele
soarelui ce apunea ncetior, totul se mbrca n straie aurii, dar
mai cu seam cldirea Guvernului Judeean, cci acolo, n curte,
143

floarea-soarelui se deschisese n toat splendoarea ei, sporind j


mai tare intensitatea culorii aurii.
Jinju rmase locului, ca prostit, pn cnd soarele apuse de-a
binelea. Aburii se ridicau de pe pmnt, tot aa cum se nlau
de pe ogoare cntecele triste. n fiecare sear de var, vnticelul
rcoros aducea cu el cntecele ranilor care trudiser o zi ntrea
g. Aceasta era arma secret cu care spulberau bieii oameni isto
virea trupului. Pe busturile lor dezgolite se aternea n timpul
zilei un strat gros de praf, care, pe msur ce pierea lumina soa
relui, devenea i mai evident. Un bou trgea plugul dup el
ntorcnd pmntul de pe parcela de usturoi. Vzut de departe,
pmntul era ntr-o micare continu - se rostogolea sub lama
sclipitoare, se rostogolea i apoi se prvlea ca un val negru, lucios,
n urma plugului.
Jinju ezu ncremenit acolo o vreme, cu privirea aintita spre
ogor. La auzul plugarilor btrni care i ngnau cntecele, la
crimi fierbini se pornir a-i sclda faa.
Coboar soarele n Munii din Apus
Si
> cerul se ntunec ncetior.
*
Btrnul plugar pocni din bici peste capul vitei nhmate la
cru, fichiuind aerul. Apoi, i continu cntecelul:
Mtua a Doua clare pe catr
Agale merge spre Yangguan.
Btrnul se opri, ns nu trecu mult i o lu de la capt cu
aceleai versuri, dup care n urma lui se aternu tcerea.
Atunci, Jinju se ridic-n picioare, i scutur cu legturica din
mn praful de pe haine i porni alene ctre cas.
Tata murise, iar mama fusese arestat. n urm cu o luna,
tata fusese clcat de maina secretarului de partid de la ora, in
timp ce mama fusese luat cu duba poliiei, cu toate c nu-i era
limpede nici acum cu ce se fcuse vinovat.
Jinju se ndrept spre ru i odat ajuns acolo, cobor, dar din
pricin c avea burta mare, mersul i era anevoios, ba chiar era
nevoit s se lase pe spate ca s-i poat ine echilibrul. Clca pe
144

iarba lucioas uurel, cu mare bgare de seam i o inu aa la


vale, pe malul rului unde crescuser slcii plngtoare cu duiu
mul. Pmntul era moale, nisipos, doar c din loc n loc Jinju
simea sub tlpi vrfurile trestiilor galben-verzui gata s se nale.
Se sprijini cu mna de trunchiul unei slcii cu coaja alunecoas,
brun-verzuie, pe care mrluia o armat de furnici mari, roii.
Habar n-avea ce gnduri ar fi trebuit s-i umble acum prin min
tea ei de-a dreptul goal, ns deodat vzu o umfltur la picior
i apoi urmar loviturile puternice n pntec. Trase aer n piept,
se ndoi de spate i cuprinse n brae trunchiul unui copac, cu
respiraia tiat.
Pe frunte i se ivir broboane de sudoare, i curgeau lacrimile,
dar copilul continua s izbeasc tare, ca i cum ar fi dumnit-o
din cine tie ce pricin netiut. Femeia tia ct de nedrept este
totul, iar n clipele acelea n urechi parc-i rsunau plnsul i
ocara pruncului nenscut. Aproape c-1 i vedea - un bieel
care de acolo, din pntec, o intuia cu ochii lui m ari...
Copile, i-a venit sorocul? Asta vrei? Se aez ctinel pe p
mntul nisipos i ncepu s se frece cu mna pe burta aceea uriaa,
pe care pielea era ntins peste msur, gata s plesneasc n fiece
clip. Copile, nc nu-i vremea. Nu te grbi s vii pe lume acum!
i implora ea pruncul nenscut. Dar vorbele ei parc strneau o
furie i mai aprig, cci pruncul se porni a izbi din rsputeri cu
minile i picioarele, cscnd ochii mari i urlnd din toi rrun
chii... n viaa ei nu vzuse un copil care s plng cu ochii des
chii. Copile, nu-i grab s vii pe lume acum!u Cuprins de o
durere sfietoare, Jinju i nfipse unghiile adnc n coaja copa
cului... Simi cum un lichid cldu i se prelinge pe picioare...
Copile, nu se poate s vii acum!
Jinju zbier din toate puterile, spre spaima grangurilor de
prin slcii, care i-au luat numaidect zborul cu flfit molatic
de aripi.
Gao M a... Gao Ma..! Vino si
salveaz-m!
>
Numai strigtul ei rsuna printre slciile tcute.
Ascuns n pntecul femeii, pruncul nu se sfia ctui de puin
i n-avea mil. Holbase ochii roii ca sngele i zbiera:
145

D-mi drumul! D~mi drumul!


Jinju se prinse de copac i cu greu izbuti s se ridice n pi
cioare. i muca buzele de atta durere, iar la fiecare lovitur urla
cu disperare, neputincioas. Aa de cumplit-i era durerea, nct
se ndoi de ale, doar-doar s se elibereze cumva de sub ploaia de
lovituri. n faa ochilor i se contura imaginea acelei vieti nfri
cotoare dinluntrul su - slbu, negricios, cu nasul mare, ochii
larg deschii i dinii ascuii.
Copile... nu m muca! D-mi drumul! Nu m muca!
Se ncovoiase de tot i, trndu-i picioarele, mai naint civa
pai, croindu-i drum printre crengile slciilor plngtoare. Frun
zele erau pline de afide care-i cdeau pe fa, pe gt, prin pr i
pe umeri, atunci cnd se atingea de crengi n ncercarea de a
nainta. Lichidul acela cldu, prelins pe picioare, i ajunsese in
nclri, unde amestecndu-se de acum cu praful, formase un
noroi lipicios n care picioarele se afundau precum iparii n m
lul de pe fundul blii. Femeia trecea de la o salcie la alta, silind-o
pe fiecare s-i mprteasc suferina. n lumina amurgului,
nenumratele afide strluceau puternic, iar luciul acela neobi
nuit ddea impresia c frunzele slciilor sunt unse cu un ulei
verde-albstrui.
Copile! Nu te holba aa la mine! N u face asta! tiu c te
sufoci acolo, n burta mea... c n-ai mncat bine, n-ai but ce
trebuie... si
> vrei s iei...
>
In clipa n care Jinju se mpiedic i czu pe jos, n urechi i
rsun strigtul de durere al pruncului ei, care muca din
peretele uterului cu slbticie. O durere ascuit, de parc toate
mruntaiele i erau sfiate, o puse n genunchi. Se tr pe p
mnt, nfigndu-i n ml unghiile ca nite gheare de fier.
Copile... m-ai sfiat... m-ai sfiat... N-am ncotro dect
s m trsc precum un cine...
Burta i se freca de pmntul nisipos, cci mergea de acum n
patru labe, iar picturile de sudoare i lacrimile fierbini cdeau
fr ncetare. Nu-i putea stpni strigtele sfietoare, pricinuite
de copilul acela negricios, obraznic, neastmprat, care o rupea
n buci. Pe Jinju o nfricoa de-a dreptul piciul cu chip nemi
146

los, zvrcolindu-se nluntrul ei ca un vierme i ncercnd cu


orice chip s-i fac loc n spaiul ngust n care se gsea captiv.
Pereii care l strngeau erau, ns, elastici i dac se ntindeau
ntr-o parte, atunci se retrgeau n alta, ceea ce l nfuria att de
ru nct lovea i mai cu sete pe unde nimerea, strignd:
Nenorocito! Nenorocit mai eti!
Copile... aoleu, copilaul m eu... d-mi pace... d-mi
pace! Uite, mama i cade n genunchi...
Impresionat parc de tnguirea ei, pruncul i desclet dinii
adnc nfipi n peretele uterului i conteni cu loviturile necru
toare. Pe dat durerea slbi, iar femeia i lipi faa asudat de
pmntul nisipos, copleit de recunotin pentru mrinimia
pe care i-o artase fiul ei.
Soarele cobora ncetior la Apus, rsfirnd un strat de po
leial pe crengile slciilor. Ridicndu-i faa plin de praf i gr
une de nisip, Jinju zri fumul alb, lptos, care plutea pe deasupra
satului. Se nl n picioare ncetior, cu mare grij, ca nu cumva
s strneasc iar furia pruncului.
Apoi, ctinel, i croi drum mai departe pn cnd ajunse la
ua iubitului ei Gao Ma. Soarele roiatic coborse deja dincolo
de salcmi. Pe drumurile satului, rsuna pocnetul bicelor, iar
cntecele acelea cu iz de ap slcie aterneau pe bolta cereasc o
lumin purpurie.
mi amintesc de mama ta la Izvoarele Galbene1de mult
Lsndu-v pe tine si pe surori mhnite i nsingurate.
Un copilfr mam este ca mnzul fr fru.
De mic ai plecat s cni prin case deocheate,
Dar niciodat rsul n-a fost pentru femeile uoare,
Nu-i vinde trupul, ci mai bine ridic-i un altar,
Unde s se plteasc tot sngele vrsat.

1 Izvoarele Galbene reprezint o metafor pentru lumea celor mori.


147

Amndoi i croiau anevoie drum prin lanul de iut. Deja soa


rele se ridicase n nalt, iar ceaa subire se mprtiase, limpe
zind Cerul i Pmntul. Dincolo de drumul albicios se zreau
hectare ntregi cultivate cu ardei iute de ranii din satul Calul
Cenuiu
- o nesfrit
ntindere roie
ca focul.
>
>

Cnd au ieit, ntr-un trziu, din lanul de iut, pe Jinju o n


cerc un sentiment de ruine profund, de parc s-ar fi nfiat
goal n faa tuturor, aa c se retrase grbit. Gao Ma o urmi
ndemnnd-o:
Haide, mergi! La ce bun s dai napoi tocmai acum?
Frtioare Gao Ma, nu m ncumet s ies la lumina zilei.
Aici suntem la marginea satului Calul Cenuiu, nu ne cu
noate nimeni, i spuse Gao Ma cu ngrijorare n glas.
Mi-e team. Dac ne ntlnim cu cineva cunoscut, ce ne
facem?
N-o s ne ntlnim, o asigur el. i, chiar dac-ar fi aa.
n-avem nici un motiv s ne ruinm.
Cum poi s spui aa ceva? .. .Gao Ma, uit-te i tu n ce
hal m-ai adus.
Jinju se aez i izbucni n plns.
Prea bine, bunicuo! zise Gao Ma exasperat. Aa suntei
voi femeile - v speriai de orice i ntr-o clip v sucii.
Nu mai pot s merg. M dor picioarele cumplit.
Vd c eti pe cale s dai napoi.
mi este si somn...
Gao Ma se scrpin n cap mai nti, iar apoi spuse:
Doar n-o s ne petrecem restul vieii n lanul de iut!
Nu-mi pas. Eu nu pot s merg aa n vzul lumii.
Atunci, plecm la noapte.
Acestea fiind zise, Gao Ma o trase pe Jinju ca s o ridice de
jos i continu:
y

S mergem napoi. Aici e prea primejdios.


Eu...
148

tiu c nu poi s mergi, zise Gao Ma i numaidect, aezndu-se n patru labe, continu: Te duc eu n spate.
Gao Ma i ddu boccelua din mn, dup care ntinse bra
ele n spate, o apuc de mijloc, iar ea, supus, se sprijini de spi
narea lui voinic. El sufla greu, gfia, cu gtul negricios ntins
nainte. Fata, cuprins de mil, l mpunse cu genunchii i i opti:
Pune-m jos. Merg singur.
Gao Ma nu rosti nici o vorb, ci ridic minile un pic mai
sus pn i cuprinse fesele pe care le strnse uor. Iari se strni
nluntrul ei senzaia aceea c parc toate organele se deschid
asemenea florii mbobocite. Ea gemea i lovea uor cu pumnii
strni n gtul lui Gao Ma, care, neatent fiind, se mpiedic i
curnd amndoi erau pe jos.
Iuta se legna nelinitit - la nceput tremurau doar civa
lujeri, pentru ca mai apoi s li se alture i alii strnii de vnt.
Mii i zeci de mii de lujeri fremtau mpreun. Toate sunetele
lumii se lsau nghiite de fonetul acela uria i, totui, att de
blnd, al frunzelor i lujerilor de iut prini laolalt n aceeai
mbriare.
> >
3
A doua zi dis-de-diminea, Jinju i Gao Ma, cu hainele pr
fuite i jilave de la rou dimineii, au pornit ctre autogara din
satul Calul Cenuiu, de unde plecau autobuzele de curs lung.
Au ajuns la o cldire nalt, cu faad dichisit. Luminile nc
aprinse deasupra uii puneau n eviden caracterele scrise cu
vopsea roie de pe firmament, precum i tencuiala de un verde
splcit. De-o parte i de alta a aleii care ducea spre poart erau
niruite tarabele negustorilor ambulani care i petrecuser acolo
noaptea, formnd un adevrat coridor. Negustorii, brbai i
femei, cu ochii crpii de somn i feele obosite, stteau rzleii
care pe unde apucaser s se aeze. Jinju zri o fetican la vreo
douzeci i ceva de ani care ducea mna la gur i csca. Dup
ce i isprvi cscatul, Jinju i observ ochii mpienjenii, care la
149

lumina plpind a lmpii cu gaz, artau ca ochii letargici, in


expresivi ai unui mormoloc mai mult mort dect viu.
Pere dulci... pere dulci... Cine mai vrea pere dulci? striga
ea lng tarab.
Struguri buni... struguri de Xinjiang, fr smburi...
Cine cumpr struguri? zicea un alt negustor.
Toi negustorii aceia i chemau clienii cu nsufleire, spe
rnd s-i vnd marfa - fructe de toate soiurile i culorile. n
aer plutea un iz de fructe coapte bine, amestecat cu mirosul ema
nat de gunoaiele aruncate pe jos: hrtii, coji de fructe stricate i
excremente umane.
Pe Jinju o ncerca o senzaie stranie c privirile negustorilor
ascundeau ceva. Ei i laud marfa, dar de fapt m ocrsc pe
mine sau chiar m batjocoresc44, gndi ea. Toi tiu cine sunt i
ce-am fcut n ultimele dou zile. E limpede c vnztoarea
aceea a observat noroiul i frunzele uscate de iut de pe spatele
meu. Si
> nemernicul acela btrn se holbeaz la mine, lundu-m
drept una din femeile alea uoare... Copleit de ruine, lui Jinju
i venea s intre n pmnt. Parc nici picioarele nu o mai ascul
tau, iar gura i era ncletat de-a binelea. De atta ruine, mergea
cu capul plecat, agat de haina lui Gao Ma. Iari o cuprindeau
remucrile, presimind c n faa ei nu se mai deschidea nici un
drum, iar gndul la viitor pur i simplu o nspimnta.
l urm pe Gao Ma pe scri i se opri la captul lor, pe mo
zaicul acela mizerabil, ca s-i trag sufletul. Negustorii parc se
cufundaser n tcere deodat, mai toi moind cu capul n piept.
Probabil c mi se pare44, se gndi ea. Sigur n-au vzut nimic
neobinuit la mine.44 n clipa aceea, din cldire iei o btrn cu
prul nclcit i faa murdar, care o sget pe Jinju cu ochii ei
negri precum crbunele. Aceasta fii att de nfricoat de privirea
femeii, nct ncepu s tremure din toate ncheieturile. Femeia
cobor scrile pe latura dinspre nord, cut un col mai ferit, i
ddu jos pantalonii i i fcu nevoile.
Cnd Gao Ma aps pe clana uii, soioas din pricina miilor
i zecilor de mii de mini care o atinseser, Jinju simi un fior
ciudat n inim. Ua se deschise puin, scrind, suficient pen
150

tru a ngdui aerului fierbinte, urt mirositor dinuntru s-o iz


beasc drept n fa. Pe dat, fata gndi c greaa cumplit o va
dobori la pmnt. Totui, l urm pe Gao Ma n sala aceea care
se dovedi a fi chiar sala de ateptare a autogrii. O femeie, dup
toate aparenele lucrtoare acolo, csc n timp ce ei intrau. Gao
Ma a tras-o pe Jinju dup el i cnd s-au apropiat de ea, au bgat
de seam c era nsrcinat i avea faa plin de alunie mari.
Tovar, la ce or pleac maina spre Lanji? ntreb Gao
Ma.
Nu tiu. Mergi la ghieu i ntreab! i rspunse femeia,
scrpinndu-se pe burt i privindu-i pe cei doi cu coada ochiului.
Era o femeie frumoas, cu o voce cald, foarte plcut.
Acolo e ghieul, zise ea artnd cu mna.
Gao Ma ncuviin din cap i i mulumi de trei ori.
Nu era mult lume la coad, aa c ntr-o clip s-au trezit cu
biletele n mn. In tot acest rstimp, Jinju n-a slbit din strnsoarea minii un col al hainei lui Gao Ma.
Stnd n ua slii uriae, se gndea cu groaz c toat lumea
o urmrete cu privirea. i plec ochii i i vzu hainele mur
dare, precum i pantofii plini de noroi, ceea ce o fcu s regrete
c plecase de acas n mare grab i nu-i luase ceva haine curate
de schimb.
Gao Ma o trase dup el n sala unde pe podeaua mozaicat
se gsea un covor de coji de semine, hrtii de bomboane, coji
de fructe, scuipat i ap. Era cldur mare i un aer greu de su
portat, n care se amestecau mirosul de transpiraie i alte miasme
greu de definit. Nu le-a luat mult s se obinuiasc cu toate doar cteva minute. Din toat nvlmeala asta, Jinju reui s
disting un anume miros specific femeilor, aa c pe dat se spul
ber orice barier emoional care o mpiedicase s intre cu
inima uoar
n locul acela.
>
Gao Ma era n cutare de locuri. Vzu trei iruri de bnci
vopsite ntr-o culoare nedefinit, pe care dormeau muli oameni
ntini, printre ei nghesuindu-se i unii care stteau n ezut.
S-au nvrtit ce s-au nvrtit pe acolo pn cnd n cele din urm
au gsit un loc pe banca de lng panoul cu rubrica de pres.
151

Banca ns era ud, ca i cum ar fi fcut pipi un copil acolo


Pentru c Jinju nu se art deloc dornic s se aeze, Gao Ma
terse udtura cu mna i o ndemn:
Hai, aaz-te! Mofturi faci acas; la drum, te adaptezi.
Hai, o s-ti> fie mai bine dac te aezi.
>
Se aez el primul, urmat de Jinju care l privea cam ncrun
tat. Fata avea i motive s fie suprat, cci picioarele-i erau
umflate i amorite. Nu dup mult timp, intr-adevr se simi mult
mai bine pentru c i putea sprijini spatele de bncu, dar mai
cu seam pentru c nu se mai afla n centrul ateniei celorlali.
Cnd Gao Ma o anun c mai era o or i jumtate pn la ple
carea autobuzului i o ndemn s nchid ochii i s trag un pui
de somn, Jinju se supuse cuminte, dei nu-i era ctui de puin
somn. De ndat, imaginaia o purt n mijlocul lanului de iuti
nconjurat de lujeri verzi ca jadul. Deasupra capului, numai frun
zele de iut aspre i strlucirea rece a cerului mai struiau. Nici
gnd s doarm, aa c deschise ochii.
La avizierul gri-verzui, trei din cele patru buci de sticl fu
seser sparte, iar nuntru atrnau dou pagini glbejite de ziar.
Un brbat ntre dou vrste se apropie, vr mna ndrtul
geamului rmas i rupse un col de ziar, privind n jur cu pre
cauie. Nu dup mult timp, Jinju simi mirosul iute-amrui de
tutun i realiz c peticul de ziar slujise drept hrtie pentru igara.
O cuprinse de ndat regretul c nu avusese i ea atta inspiraie
ct s foloseasc ziarul ca s tearg banca ud.
Apoi, i privi pantofii i descoperi c noroiul deja se uscase,
crpndu-se n fel i chip, aa c ncepu s-l ndeprteze cu un
ghiile. Gao Ma se nclin spre ea i o ntreb ncetior:
Jinju, i-e foame?
Fata cltin din cap.
M duc s iau ceva de mncare, zise el.
Nu, nu. O s avem nevoie de bani n multe locuri de acum
nainte, i rspunse ea.
Omul e de fier, dar hrana e de oel. Dac sunt sntos,
am putere de munc i atunci nu va trebui s ne ngrijorm n
privina banilor. ine-mi locul ocupat!
152

n timp ce i puse boccelua pe banc, pe Jinju o ncerc o


stare de nelinite, ca i cum avea presimirea c el pleac i nu se
va mai ntoarce niciodat. Totui, ct de prostesc i se prea gn
dul acesta, fiindc el n-ar fi fcut aa ceva nici n ruptul capului,
nu de alta, dar nu era genul. Prima imagine pe care o pstra n
amintire cu el i nvli n fata
ochilor - Gao Ma cu ctile
n
>
*
urechi, n lanul de gru. Ce ndeprtat prea totul, de parc se
ntmplase cu sute de ani n urm!
Deschise boccelua i scoase casetofonul cu gndul s asculte
muzic, ns se temu ca nu cumva s rd cineva de ea, aa c l
puse degrab la loc.
n faa ei, pe un scaun, edea o femeie frumoas aidoma unei
figurine de cear. Prul negru ca pana corbului i cdea pe umeri,
ncadrnd de minune un chip cu tenul alb ca zpada, pe care
sprncenele subiri se arcuiau delicat. Avea nite gene neobinuit
de lungi, iar guria-i era ca o cirea coapt i lucioas. Purta o
fust roie precum drapelul. Vederea snilor proemineni ai
femeii o fcu pe Jinju s se ruineze. Auzise ea c fetele de la ora
poart sutien cu burete i n clipa aceea nu-i putu nfrna gn
dul c snii ei sunt prea mari i cam lsai. Se gndi n sinea sa:
M temeam eu c o s creasc mari i uri i uite c aa s-a i
ntmplat. Numai c fetele de la ora ateapt n zadar s le creas
c snii. Viaa e plin de mistere!* i aminti apoi de o vorb a
fetelor din sat: S nu lai brbaii s pun mna pe snii ti,
fiindc altfel o s se ridice n cteva zile precum plmada de pine
n care ai frmntat drojdie!* Acum nelegea ea cum vine treaba
asta i le ddea crezare ntru totul. Dup ce simise gustul iubirii,
afurisiii de sni se umflaser teribil i tot continuau s creasc.
Un brbat, dup toate aparenele de prin alte locuri, i pu
sese capul n poala femeii mbrcate cu fusta roie, i pe dat ea
i rsfir degetele subiri prin prul lui ondulat, aezndu-i n
ordine cteva bucle.
Jinju i urmrea cu atenie cnd femeia cu fusta roie i sur
prinse privirea. Ruinat, ca un ho prins la furat, Jinju i plec
degrab capul.

La un moment dat, sala se lumin, iar la difuzor se transmise


un apel ctre pasagerii pentru Taizhen s se aeze la rnd, la poar
ta 10, pentru controlul biletelor. Femeia de la difuzor vorbea cu
un accent dialectal puternic, care i strepezea dinii. O grmad
de oameni dintre cei ntini pe bnci pe neateptate s-au nviorat
i, roind ca albinele, s-au bulucit la poarta 10, care cu sarsanale
sau couri n mini, care cu neveste i copii dup ei. Era ca o
aduntur pestri de oameni, mai toi mici de nlime.
Cei doi care stteau n faa ei i vedeau de ale lor, ca i cum
erau singuri pe lume.
Dou ngrijitoare cu mturi n mini, aflate lng bnci, nce
pur s-i mpung cu cozile mturilor n fund i n coapse pe cei
care dormeau acolo, strigndu-le:
Scularea! Toat lumea s se scoale!
Unii dintre cei mpuni se ridicau grbii, se frecau la ochii
i scoteau cte o igar s fumeze; alii se ridicau ncet i atep
tau s plece ngrijitoarele, dup care se ntindeau alene la loc.
Greu de spus din ce motiv, dar femeile n-au ndrznit s-l
deranjeze pe brbatul crlionat. Femeia cu fusta roie, cu mi
nile tot n prul partenerului ei, vzndu-le pe ngrijitoarele acelea
cam murdare, ntreb cu voce rspicat:
Domnioar, la ce or pleac autobuzul spre Pingdao?
Femeia rosti ntrebarea cu un accent impecabil de Beijing.
ceea ce o fcu pe Jinju s conchid cu plcere c femeia aceea era
si frumoas, si rafinat.
Amndou ngrijitoarele rspunser la unison:
La opt i jumtate!
In comparaie cu femeia cu fust roie, cele dou nu puteau
dect s-i strneasc dispreul. Nici n-au rspuns bine c i-au i
reluat mturatul dintr-un capt al slii. Acolo, cam toi brbaii
i o bun parte dintre femei fumau igr sau pip, aa c n at
mosfera aceea mbcsit de fum pe unii i neca tuea, iar alii
scuipau pe jos, ca s-i dreag gtul.
Gao Ma se apropie cu o pung de celofan n mn.
E vreo problem? o ntreb el pe Jinju, vzndu-i expresia
feei.
154

Apoi, se aez pe banc i scoase din pung o par pe care i-o


ntinse lui Jinju, spunndu-i:
Restaurantul nu a deschis nc, dar am cumprat nite
fructe. Ia si
> mnnc!
La ce bun ai cheltuit atia bani? i zise Jinju cu repro n
glas.
Gao Ma terse para pe jachet i muc zgomotos din ea.
Haide, mnnc! Uite c mnnc i eu, continu el.
Un tnr zdrenros se plimba pe lng bncue i cerea la
oricine i ieea n cale. Se opri n faa unui ofier tnr care l ur
mrea cu coada ochiului i, lundu-i o expresie vrednic de toat
mila, i spuse:
Domnule ofier... colonel, d-mi si mie un bnu!
Ofierul, un tnr rotofei, i roti ochii a dispre i spuse
rspicat:
N-am bani!
Orice bnu e bun... zise biatul. Fie-ti mil, fie-ti mil!
Du-te la munc. Doar eti ditamai omul!
Munca mi d ameeli, zise biatul.
Ofierul scoase un pachet de igri din care extrase o igar i
o bg ntre buze.
Domnule ofier, dac n-ai bani, atunci e bun i o i
gar...
tii ce igri sunt astea?
Acum ofierul nu-1 mai privea piezi, ci drept n ochi, n timp
ce scotea o brichet strlucitoare, pe care o aprinse. Flcruia
ns nu atinse igara, ci doar plpi n aer.
Sunt igri strine, domnule ofier. Sunt igri strine.
tii tu de unde vin igrile astea strine? ntreb ofierul.
Pi, nu tiu.
Mi le-a adus socrul meu taman din Hong Kong! rspunse
ofierul. i mai e i bricheta asta!
Domnule ofier, ai avut pane de un socru de isprav. Ari
a om norocos. Socrul tu cu siguran e mare ef i ginerele lui
cu siguran c ntr-o bun zi va fi i el mare ef. Asemenea

oameni au bani i pe deasupra sunt i generoi. Domnule ofier,


d -mi i mie o igar!
Ofierul rmase pe gnduri pentru o clip i apoi i spuse:
Nu, mai bine i dau bani.
Jinju l vzu pe ofier cum scoate cu dou degete o moned
strlucitoare de 2 fen i i-o d tnrului ceretor care, cu amr
ciune pe chip, o primete politicos, cu amndou minile, i apoi
face o plecciune adnc.
Tnrul i continu drumul, privind n dreapta i n stnga.
Trecu pe lng Gao Ma i Jinju i se opri n faa Crlionatului
i a femeii cu fust roie. Brbatul de abia se ridicase n ezut.
Cnd ceretorul fcu o plecciune n faa lui, Jinju vzu c avea
pantalonii rupi.
Doamn, domnule, avei mil de un om fr noroc pe
lume. Dai-mi i mie un bnu!
Tie
Ditamai zdrahonul... ar trebui s te
> nu ti-e
> ruine?
>
duci la munc, l mustr femeia cu fust roie. Fiecare om s-ar
cuveni s aib puin respect de sine.
Doamn, eu nu neleg o iot din ce-mi zici. D-mi i
mie un bnu, doi...
Vrei s te prefaci c eti cine? l ntreb Crlionatul. Pen
tru fiecare ltrat capei cte un yuan.
Desigur c vreau, rspunse tnrul. Vrei s latru ca un du
lu sau ca un celu?
Crlionatul zmbi ctre femeia cu fust roie.
Latr cum vrei tu!
Tnrul tui, i drese vocea i apoi se porni pe ltrat, ca un
cine adevrat.
Ham, ham - ham, ham, ham - ham ham ham ham ham
ham ham ham ham, ham, ham, ham ham, ham ham ham ham
ham ham ham ham! sta a fost celuul - douzeci i ase de
ltrturi. Hau! Hau hau! Hau hau! Hau hau hau! Hau hau hau
hau hau hau hau hau hau hau! Hau hau hau! Hau hau ! Hau!
Asta a fost dulul - douzeci i patru de ltrturi. i de la dulu
i de la celu, adunate, ies cincizeci de ltrturi, cte un yuan
fiecare, deci n total cincizeci de yuani, dom nule... doamn...
156

Crlionatul i femeia cu fust roie se priveau jenai unul pe


cellalt. El scoase portofelul i i numr banii, dup care se
ntoarse spre femeie i o ntreb:
Yingzi, tu mai ai ceva bani la tine?
De unde s am eu bani? Am doar cteva monede, rs
punse ea indignat.
Frioare-cine, suntem de mult pe drum i asta este ulti
ma noastr halt, spuse tnrul ncercnd s se scuze. Ne-au mai
rmas doar patruzeci i trei de yuani. Uite cum facem: i rm
nem datori apte yuani, iar tu ne dai adresa i dup ce ajungem
acas, i-i trimitem prin pot.
Biatul lu banii, i umezi degetele cu saliv i numr cu
mare atentie banii de dou ori. Scoase dintre bancnote una roie,
de un yuan, cu colul rupt, i spuse:
Domnule, pe asta n-o vreau. Luai-o! Am luat patruzeci
i doi de yuani i mi rmnei dator opt yuani.
Apoi mai alese o bancnot de zece yuani cam murdar i zise:
E prea murdar. N-o vreau nici pe asta. mi suntei datori
optsprezece yuani.
A
mi prei cunoscut... Parc v-am mai vzut undeva...
spuse femeia cu fusta roie, mijindu-i ochii.
Sigur m confundai, rspunse tnrul printre hohote de
rs. Eu pe aici mi fac veacul de vreo zece ani. Ceresc de mn
care, bani...
Lsati-ne adresa! l ndemn Crlionatul.
Eu nu tiu carte, zise biatul. Trimite-i banii preedintelui
Statelor Unite, c mi-i d el, doar e unchiul meu!
Tnrul fcu o plecciune adnc n faa frumosului cuplu,
ns cei doi deja sriser n picioare, speriai.
Domnule,7 doamn,7 vrei s mai ascultai cinele ltrnd?
Pot s latru n fel i chip, zise el plin de entuziasm. De ast dat
va fi gratis.
Nu mai vrem, i rspunse Crlionatul cu lacrimi n ochi.
Frioare, eti un biat grozav!
Tnrul se zguduia de rs i, ntorcndu-se spre Jinju i Gao
Ma, i salut din cap i zise:
y

157

Frioare, surioar, ce-ai zice de o par din aia dulce? Mj


s-a uscat gtul de atta ltrat.
Jinju scoase o par i se grbi s i-o dea. El lu para, fcu o
plecciune i n faa lor, dup care articul un ltrat prelung.
Apoi, muc din par cu poft, mormind a plcere i, ca i cum
ar fi fost singur pe lume, se ndeprt seme.
Un nou anun la difuzor pentru ca pasagerii s se aeze in
rnd pe peron, pentru a le fi controlate biletele. Femeia cu fust
roie i Crlionatul au pornit glon ntr-acolo, trgnd un gea
mantan pe rotile dup ei.
Noi nu plecm? l ntreb Jinju pe Gaoma.
Gao Ma se uit la ceas i spuse:
Mai sunt patruzeci de minute. i eu sunt nelinitit.
De acum nu mai era nimeni care s doarm pe bnci, dei
era un du-te-vino continuu. In sal i fcuser apariia un cer
etor btrn care tremura tare, dar i o femeie cu un copil dup
ea, care se ndeletnicea tot cu ceretoria. Un brbat ntre dou
vrste, cu apc pe cap i cu o tunic chinezeasc, sttea cu o
sticl de bere, pe jumtate goal, n faa avizierului, innd un
discurs n timp ce flutura sticla prin aer. Avea mnecile pline de
pete de grsime, iar pe nas o julitur de toat frumuseea. Dou
stilouri erau agate la buzunarul de la piept, ceea ce o fcu pe
Jinju s bnuiasc faptul c ar fi vreun cadru de partid.
Lu o nghiitur de bere, dup care flutur puin sticla a s i
admire stratul de spum. ncerc s zic ceva, dar i se mpleticea
limba, iar buza de jos prea s-i fi nepenit.
Nou editoriale - scrisoarea deschis a Comitetului Cen
tral al Partidului Comunist Sovietic... Hruciov a spus: Stalin,
tu eti al doilea tat pentru mine. n limba chinez, asta ar fi:
Stalin, tu eti adevratul meu tat, iar n dialectul din judeul
Paradis ar fi: Domnia ta eti ticutul meu .
Apoi, a mai luat o gur de bere i a ngenuncheat, imitndu-1
pe Hruciov care i cerea ngduin lui Stalin.
Dar motenitorii oamenilor perfizi, continu el, i dep
esc predecesorii. Hruciov, cnd a ajuns la putere, i-a dat foc lui
Stalin. Tovari, s lum aminte la experienele istoriei.
158

nc o gur de bere.
Tovari conductori de la toate nivelurile, luai aminte la
toate astea! In nici un caz nu tratai cu neglijen... U a...
i iei din gur spum de bere, pe care o terse cu mneca,
dup care i continu discursul:
Nou editoriale cu scrisoarea deschis a Comitetului Cen
tral al Partidului Comunist Sovietic...
Jinju l privea fascinat pe acest cadru de partid care inea un
discurs despre lucruri pe care ea nu le mai auzise niciodat. Mai
presus de orice i plcea tremurul vocii lui i modul n care i
rsucea limba cnd pronuna numele Sta-linu. Rse fr s vrea,
ns pe dat Gao Ma o strnse de bra i i opti:
Jinju, e de ru! Deputatul Yang este aici!
Fata simi cum i nghea sngele n vine de spaim. ntoarse
capul i i vzu pe deputatul Yang, pe fratele ei cel chiop i pe
zdrahonul de frati-su cel mic stnd n u, scrutnd cu privirea
sala de ateptare.
nspimntat, l apuc pe Gao Ma de mn i se ridic n
picioare.
Individul cu discursul mai lu o gur i, fluturndu-i braul
prin aer, strig:
Sta-lin, Sta-lin...

4
Jeepul acela mare se zglia din toate ncheieturile pe drumul
de-a lungul lanului de iut. La un moment dat, deputatul Yang
l btu pe umr pe ofer i i spuse:
Biete, oprete aici!
oferul puse frn brusc, ceea ce fcu maina s se opreasc
n loc cu un scrit puternic. n timp ce cobora, deputatul Yang
se adres celor din main:
>
Hei, nu cobori s v mai dezmorii un pic?
159

Fratele mai mare deschise portiera, sri jos, cam mpiedicat,


dup care se echilibr i se ntinse un pic. n timpul acesta, fra
tele mai mic o mpinse pe Jinju, ndemnnd-o:
Coboar!
Jinju sttea cu umrul lipit de G ao M a.
Coboar! strig fratele mai mare de jos.
La aceast comand, Gao M a se aplec i sri din main, iar
Jin ju cobor i ea, mpins de fratele mai mic.
Soarele se nlase seme deasupra cmpului pe care ranii
din satul Calul Cenuiu
cultivaser ardei iute - o imensitate roie

i
ca sngele. n nesfrirea lui, lanul de iut se unduia molcom, tul
burat doar de psrile care pluteau tcute pe deasupra. Vederea
lanului i aternu lui Jinju n inim o senzaie neobinuit de
pace, ca i cum de mult vreme presimise c va veni aceast zi.
Acum totul era ct se poate de limpede. Ceea ce trebuia s se n
tmple n cele din urm se ntmpla.
Fetei i-au legat minile la spate cu o sfoar, ns cu ea bieii
s-au artat ndurtori, cci au legat-o doar la ncheieturi. Cu Gao
M a n-a fost chiar aa - l-au legat fedele, cu o sfoar subiric
peste umeri, dar att de bine strns c-i intra n carne. Poziia
aceasta l fora s-i ntind gtul n fa, iar pe Jinju o durea
cumplit sufletul s-l vad aa.
Deputatul Yang fcu civa pai ctre lanul de iut i se uura
acolo, fr nici o jen. Apoi, ntoarse capul spre ei i zise:
Frate mare, Frate mic, voi tia cu numele Fang suntei
nite oameni de nimic.
Fratele mai mare l privea cu gura cscat de uimire.
Suntei proti fcui grmad c ai lsat-o pe sora voastr
s fug cu un brbat. S fi fost eu n locul vostru... comenta de
putatul, privindu-1 amenintor pe G ao M a.
Fr s atepte ca deputatul Yang s mai adauge ceva, fratele
mai mic i trase lui Gao Ma un pumn n nas. Acesta url de du
rere i se retrase n spate cu civa pai, reuind s-i pstreze,
totui, echilibrul. i mic umerii, de parc ar fi vrut s ridice
mna ca s se frece de durere, doar c lovitura l nucise i nu
mai realiza c avea minile legate.
160

Frioare... nu-1 mai lovi! Lovete-m pe mine! l implor


Jinju, npustindu-se nspre Gao Ma.
Fratele ei ns dintr-o lovitur de picior o trimise drept n
lanul de iut. Jinju se prbui, trgnd dup ea i lujerii de iut,
dar din cztura aceasta i se dezleg sfoara de la mini, i odat
ce se vzu eliberat din strnsoare, i ncolci braele n jurul
picioarelor ndoite. O durea att de ru un picior nct o strful
gera gndul c i-l rupsese.
S nu te atepi la mil din partea noastr! Eti o stricat
si> o neobrzat! o ocri fratele mai mic.
Gao Ma era palid i curnd ncepu s-i curg snge din nas la nceput era negru, dar apoi cpt o culoare roie, aprins.
Este... mpotriva legii s... lovii oamenii! se blbi el i
zicnd acestea, se vzu cum muchii feei i tresltau, iar gura i
prea cam strmb.
Cum ai pclit-o tu pe sora lor e mpotriva legii, spuse
deputatul Yang. Nu numai c ai rpit o nevast de lng br
batul ei, dar ai i zdrnicit planurile de cstorie ale celor trei
familii. Ar trebui s fii nchis pentru douzeci de ani.
N-am fcut nimic ilegal, se apr Gao Ma, scuturnd ca
pul ntr-o parte ca s scape de sngele care i curgea din nas. Jinju
nu s-a nregistrat ca nevasta lui Liu Shengli, continu el hotrt,
aa c nu se poate spune c e nevasta cuiva. Voi ai ncercat s-o
silii cu cstoria asta i ai nclcat Legea cstoriei. Dac e cineva
de condamnat, atunci voi suntei aceia.
Deputatul Yang strmb din nas i le spuse frailor Fang:
Ce limb ascuit are sta!
Fratele cel mic ridic pumnul i l lovi pe Gao Ma n burt,
iar acesta, chircindu-se de durere, se cltin n toate prile i apoi
se prbui la pmnt. Atunci cei doi frai au tbrt asupra lui
dezlnuii, cu lovituri de picioare n coaste i n spinare. Fratele
cel mic tia arte mariale i exersa seara n locul unde se btea
grul. Fiecare ut l facea pe Gao Ma s se zvrcoleasc i s strige
de durere. i fratele mai mare ardea de dorin s-i trag cteva
uturi lui Gao Ma, dar chiop fiind, nu putea s-i in echili
brul prea bine. Ridica piciorul, dar pn s apuce s loveasc,
161

fratele lui i-o lua nainte, trimindu-1 pe Gao Ma cu lovitura sa


nprasnic n alt parte. In cele din urm, reui s-l ating, ins
fora aceea se ntoarse mpotriva lui, aruncndu-1 la pmnt, l-a
luat mult pn s se adune de pe jos.
ncetai odat! Eu i-am cerut s fug cu mine de acas...
striga Jinju, n timp ce se strduia s se ridice, trgnd de nite
tulpini lucioase de iut.
Cnd puse piciorul n pmnt, Jinju simi o durere fulger
toare i se prbui din nou. Strig de durere i, cum n-avea n
cotro, se ag de tulpinile de iut, trndu-se pe pmnt.
Gao Ma, care se zvrcolea sub ploaia de lovituri, era numai
noroi i snge pe fa. Fratele cel mic l lovea fr mil, de parc
ar fi dat ntr-un sac cu nisip i la fiecare ut fratele mai mare srea
ca arcul i lansa strigte de ncurajare:
Lovete-l! Mai tare! Omoar-1 pe nenorocit!
Fratele cel mare avea faa schimonosit de atta nverunare
i ochii mpienjenii.
Jinju reui s se ridice i proptindu-se cu mna pe piciorul
care nu o durea, fcu vreo doi pai mpiedicai, cu gndul s
ajung mai iute la Gao Ma. N-apuc ns, cci fratele mai mare
o lovi cu piciorul drept n burt att de violent, nct icni de du
rere i se prbui n lanul de iut.
Gao Ma era incapabil s mai scoat vreun sunet, ns nc i
era cu putin s se rsuceasc la uturile pe care i le ddea fratele
cel mic necontenit, chiar dac atta sforare l facea s ndueas
c ngrozitor.
O s-l omori... striga Jinju, reuind din nou s ajung
la drum.
i deputatul Yang l trase pe Fang cel mic, spunndu-i:
Ajunge, Frate al Doilea! Ajunge!
Tot rostogolindu-se aa, Gao Ma zcea acum la marginea cul
turii de ardei iute. Sttea ntins pe burt, cu faa n noroi i cu
minile ntinse, dnd la iveal nite degete vineii, de parc mn
case ciuperci otrvite.
162

Cuprins de panic, deputatul Yang se grbi ntr-acolo, l


intoarse pe Gao Ma cu faa n sus i i puse mna la gur, ca s
vad dac mai suHa.
L-au omort pe Gao Ma! Jinju vedea cum mii i zeci de
mii de stelue aurii pluteau n faa ochilor, pentru ca apoi s se
preschimbe n raze verzui ce trasau un arc superb deasupra ca
pului. ntinse mna, s prind ceva din razele acestea, dar nu era
chip... nu era chip... Pe dat i se pru c parc nhase una, dar
cnd desfcu mna, raza nstrunic i lu zborul. Simi cum din
strfundul gtului i vine un gust ru, dar totui dulceag i de cum
deschise gura, un cheag de snge czu pe iarba uscat din faa ei.
Scuip snge! La nceput, o ncerc panica. Scuip snge! Cu
toate acestea, tia c e un om fericit, cci toate temerile ei, toat
ngrijorarea, tot zbuciumul pieriser ntr-o clip precum fumul
n vzduh, iar n urm rmsese doar o mhnire dulce ca mierea,
care-i ncletase inim a...
Frate al Doilea, eti un nemernic nsetat de rzbunare! zise
cu nduf deputatul Yang. i ddeai vreo dou i l nvai minte,
dar tu nici gnd, l-ai jucat n picioare pn aproape c l-ai lsat
fr suflare.
Pi, nu tu ne-ai zis c suntem doi proti fcui grmad?
bodogni fratele cel mic nemulumit.
Aa-i, fiindc n-ai fost n stare s stai cu ochii pe o femeie,
dar nu v-am zis s-l clcai n picioare pn-1 lsai lat! replic
deputatul.
E mort? E mort? ntreb fratele cel mare nelinitit. Domnule deputat Yang, eu nu l-am lovit cu piciorul...
Ce zici, frioare? sri cel mic, privindu-1 cu ochii injectai
de atta furie. Doar pentru tine am facut-o, ca s te alegi tu cu
nevast...
Frate, eu nu asta am vrut s zic...
Atunci, ce-ai vrut s zici?
Taci dracu i nu mai bate cmpii! sri deputatul Yang ca
ars. Ai face mai bine s-l scoi de acolo i s-l pui pe drum.
Cei doi frai se repezir n cultura de ardei iute i, apucndu-1
pe Gao Ma, unul de cap i cellalt de picioare, l sltar iute, ns
163

numai ct s-l pun pe marginea drumului. Odat ndeplinit


misiunea, fratele cel mare se aez jos, suflnd greu, cu gura
deschis.
Desfacei-i repede legtura de la mini, porunci deputatul.
Cei doi frai se priveau tcui unul pe cellalt, dei ai fi zis c
erau pe punctul de a spune ceva, dup cum stteau cu gurile cs
cate. Fratele cel mic l ntoarse pe Gao M a cu faa n sus, cu mi
nile pe lng corp, n timp ce fratele lui mai mare se repezi opind
s-i desfac sfoara cu care i nfauraser braele ceva mai de
vreme. Jinju, printre mii i mii de raze verzui, l zri pe cel mare
cum se strduiete, cu minile lui noduroase ca dou evantaie, s
desfac legtura, ns tremura ngrozitor i nici gnd s reueasc.
Ajut-te cu dinii! se rsti deputatul Yang.
Fratele cel mare se uit la deputat cu o fa vrednic de toat
mila, dup care ngenunche lng Gao Ma i se aplec, ncercnd
s desfac nenorocita de sfoar cu dinii. Parc era un celu
care se chinuia n zadar s road oase.
Cnd izbuti n cele din urm, deputatul Yang l mpinse deo
parte i smulse cu putere sfoara, ca i cum ar fi vrut s-i smulg
vreun tendon bietului Gao Ma. Jinju simi o strngere de inim
i se nfior toat, ca i cum un val de frig ar fi mpresurat-o din
spate.
Deputatul Yang trase sfoara, l rsuci pe Gao Ma i i puse
dou degete la nasul lui, fr ndoial ca s verifice dac mai are
suflare. L-au omort! L-au omort din pricina mea! Frioare
Gao M a... Gao Ma, iubitul m e u ... Jinju simi cum inima ei
strns ct un purice se mai destinde un pic i cum se cufunda
ea n starea aceea de fericire, dulce ca mierea, din nou lichidul
acela cu gust ru, dar dulceag i veni ncetior n gur.
Prin faa ochilor lui Jinju o sumedenie de luminie de culoa
rea jadului pluteau graios, ca apoi s se atearn pe frunzele de
iut, cu freamt domol. Sub razele strlucinde ale soarelui, in
cmpul cu ardei iute din judeul Calul Cenuiu, sclipiri roii, cu
duiumul, sltau vioaie ca nite vpi. Din inima cmpului, mnzul brun-rocat ni, fluturndu-i voios coada i strivind sub
picioare limbile acelea de foc. Cmpul aternea pe copitele mn*
164

zului scnteieri aprinse, ca de pietre preioase, n btaia razelor


de soare, n timp ce clopoelul de pe grumaz zburda i el, nsoit
de clinchet limpede, melodios.
Gao Ma avea faa umflat, mnjit toat de snge nchegat i
noroi, ns pielea negricioas i lucea, chiar i aa. Sttea ntins
pe pmnt, cu braele i picioarele nepenite. Deputatul Yang
i retrase degetele cu care i controlase suflarea, dup care ime
diat i lipi urechea de pieptul brbatului. Jinju auzea btile
puternice, profunde ale inimii lui Gao Ma, articulate n acelai
ritm cu tropotul precipitat al mnzului. Copitele rsunau aidoma
unei tobie, n timp ce pulsul inimii lui Gao Ma zvcnea aidoma
unei tobe uriae, ntr-o consonan desvrit.
Frioare Gao M a... nu se poate s m ori... Nu se poate s
m lai singur..., se jelea Jinju, urmrind cu privirea mnzul
in galop. Acesta tropia prin cmpul cu ardei iute i strbtea
uvoiul de flcri ca i cum ar fi strbtut un uvoi de snge. Clin
chetul cristalin al clopoelului vibra prelung. Deodat, ajuns la
marginea drumului, mnzul se opri n loc i i pironi ochiorii
lui albatri pe chipul surztor al lui Gao Ma.
Suntei norocoi amndoi c triete, zise deputatul Yang
ridicndu-se n picioare, c de nu pucria v mnca. Ai fi
ncurcat-o amndoi.
Unchiule al Optulea, ce-i de fcut? ntreb fratele cel mare,
bulversat.
Din cauza voastr am i eu de suferit acum! coment
deputatul Yang, scond din buzunar o sticlu de culoare alb,
pe care le-o ntinse frailor Fang, fluturnd-o prin faa lor. Este
un medicament din Yunnan, un elixir salvator44, procurat cu mare
greutate de la doctorul Zhang. Dai-i-1 biatului!
Acestea fiind zise, deputatul se ls pe vine lng Gao Ma,
deschise sticlua i scoase o pilul de un rou aprins, pe care le-o
art nainte s porunceasc:
Deschidei-i gura!
Cei doi frai se privir pentru o clip, iar apoi fratele cel mic
i fcu semn cu capul celuilalt i pufni pe nas, dup care cel mare
se aplec i cu degetele lui grosolane i negre i desfcu gura lui
165

Gao Ma. Deputatul inea pilula ntre degete. O mai art nc


o dat i apoi, ovind un pic, i-o vr n gur brbatului.
Xiao Guo, adu termosul! strig deputatul Yang ctre ofer.
Acesta se ddu jos din jeep fr grab, ducnd n mn un
termos ca acelea de la armat, cu vopseaua galben srit cam pe
jumtate. Pe faa lui se imprimase o dung roie, semirotund dovad gritoare c dormise cu capul pe volan.
Deputatul Yang i turn pe gt lui Gao Ma puin lichid din
termosul care, odat deschis, eliber un dam f puternic de alcool.
Cei patru stteau n jurul lui Gao Ma precum nite stlpi nA
tunecai, cu privirea aintit asupra lui. In tot acest rstimp, mnzul galopa nebunete. Tropotul lui era att de limpede, iar
scnteile strnite de copite alunecau cu atta iueal, nct lsase
n urm un sfrit surd. Galopa n jurul lor, cuprinznd-o i pe
Jinju n cercul pe care l descria. Atunci cnd ieea din cmpul
de ardei iute, tulpinile de iut, molatice precum crenguele de
slcii plngtoare se nclinau de-o parte i de alta, ngduind ra
zelor de lumin verzuie s se ngemneze cu luciul mnzului,
pentru ca mai apoi s revin domol la loc. Mnzule... mnzule...! Ct de mult i-ar fi dorit Jinju s-i cuprind cu braele
grumazul mtsos!
Gao Ma si mic uor mna.
Gata! exclam nsufleit deputatul Yang. Foarte bine! Medi
camentul sta din Yunnan i merit renumele. E al naibii de bun!
Gao Ma i deschise un pic ochii, moment n care deputatul
Yang se aplec i spuse cu un ton afabil:
Ai noroc, biete! De n-ar fi fost leacul meu salvator, de
acum ne zmbeai de pe lumea ailalt!
Cu un surs linitit aternut pe fa, Gao Ma i ridic brbia
ctre deputatul Yang.
Unchiule al Optulea, ce-i de fcut acum? ntreb Fang cel
mare.
Un bolborosit nfundat se auzi din pieptul lui Gao Ma n
timp ce i trase braele i se propti n coate, sltndu-i capul i
gtul de pe pmnt. In colul gurii i se ivise un firior de snge.
>

166

Frioare Gao M a... friorul m eu... mnzul i atinge chipul


cu boticul lui moale ca puful. i el plnge... Lui Gao Ma i czu
capul n piept, dar apoi, ctinel, l ridic din nou. Cu limba lui
aurit, mnzul ncepu a-1 linge pe fa.
Chiar c-i rezistent tipul sta! spuse deputatul cu admi
raie sincer, vzndu-1 cum st n ezut. Gao Ma, tu tii de ce
ptimeti toate astea?
Gao Ma ncuviin din cap, zmbind. Se uit la Jinju i n
clipa aceea chipul lui se nsenin ca prin minune.
Fratele cel mic ridic piciorul, cu gndul s-i mai trag una.
Frate al Doilea, idiotule! strig deputatul Yang.
Fratele cel mare lu de jos boccelua lui Gao Ma, trase cu dinii
ca s-o desfac i i rsturn pe jos tot coninutul. Apoi, se ls n
genunchi i ridic plicul care czuse.
Frate mai mare, nu-i bine deloc! spuse deputatul.
Acesta ns i nmuie degetele n gur i se porni a numra
bancnotele.
Unchiule al Optulea, el a nenorocit-o pe sor-mea. Mai
mult dect att, i-a prpdit i dumitale leacul ia preios. Se
cuvine s plteasc pentru toate astea.
Fratele mai mare, cu degetele lui umede scormoni prin buzu
narele lui Gao Ma i scoase cteva bancnote de un mao moto
tolite i cteva monede strlucitoare. Mnzul brun-rocat ridic
botul i l lovi peste mn, ns fratele cel mare nu se ls i
adun degrab toate monedele care se rostogoleau pe jos, dup
ce-i czuser din palme. Avea ochii nlcrimai.

Capitolul 9

In vechea societate, pentru relele stpn irii om ul de rnd pltea.


In noua societate, dreptatea s prin d rdcini, s creasc ar vrea.
Cine s f i gndit c prim aru l Wang m ai presus de lege s-a nchipuit?
i cnd Zhang, oferul lui, un om a omort,
Uor el a scpat i nicicum n-a fo st pedepsit.

Fragment dintr-o balad interpretat de Zhang Kou la secia de poli


ie, pentru Unchiul a Patrulea, care fusese clcat de o main pe drum,
pe cnd se ducea s-i vnd usturoiul

Era pe la amiaz. Mtua a Patra sttea ntins n pat, pe o


parte, ntr-o adevrat stare de letargie, cnd deodat simi ti
cineva o trage de bra. Se ridic i dup ce se frec la ochi, observ
c lng ea era o poliist tnr, cu feioara rotund i tenul
foarte alb. Era mbrcat n uniform i purta caschet pe cap.
Numrul 47, de ce nu mnnci? ntreb femeia care se
dovedi a fi ofierul de gard.
Btea uor din genele lungi care i mpodobeau ochii mari,
negri, ceea ce o fcu pe Mtua a Patra s o ndrgeasc numai
dect. Fata aceasta ncnttoare ntr-o clip i scoase cascheta i
ncepu s o vnture, ca s-i fac aer cu ea.
Acum c tot ai ajuns aici, ar fi cazul s te pori frumos,
fr s creezi alte probleme. tii cum e: Indulgen fa de cei
ce mrturisesc, intransigen fa de cei care nu se supun. Cnd
e ora mesei, mnnci!
Mtua a Patra a simit n clipa aceea un val de cldur cum
i copleete sufletul, iar ochii ei mbtrnii s-au umplut de la
168

crimi. ncuviina ntruna din cap. Prul fetei era pieptnat n stil
bieesc, cu crare ntr-o parte, i fiind negru ca tciunele, scotea
i mai tare n eviden paloarea chipului ei rotund.
Domnioar...
)
Mtua a Patra i uguie buzele, cu gndul s mai spun
ceva, dar o nec plnsul.
n timp ce i punea cascheta la loc pe cap, poliista i se
adres din nou:
Bine, bine... Hai, ia i mnnc! Ai ncredere n guvern,
fiindc un om bun nu va fi nedreptit, dar nici un rufctor
nu va scpa nepedepsit.
Domnioar... eu sunt un om bun. Lsai-m s plec
acas! spuse Mtua a Patra pe un ton plngcios.
Zu c vorbeti cam mult pentru o femeie btrn! spuse
fata ncruntndu-i sprncenele i artndu-i gropiele din
obraji. Nu-i treaba mea s te las s pleci sau s te in aici.
Mtua a Patra i terse nasul cu mna, iar apoi ochii i terse
cu mneca hainei.
Domnioar, ci ani ai?
Numrul 47, nu pune ntrebri unde nu e cazul! o apos
trofa tnra, aruncndu-i, totodat, o privire aspr.
Te-am vzut aa frumoas, c mi-a fost drag s te ntreb
asta.
i, m rog, la ce i-ar folosi s tii ce vrst am eu?
La nimic, doar am ntrebat si eu asa.
22, i rspunse fata zmbind sfioas.
Eti de-un leat cu fiic-mea, Jinju. i ea s-a nscut n Zodia
Dragonului. O neisprvit, nici nu se compar cu tine... comen
t Mtua a Patra, nsotindu-si vorbele cu un oftat.
Hai, mnnc mai repede! Dup ce termini, gndete-te
bine la ce-ai fcut i mrturisete cu toat sinceritatea! spuse
poliista.
Domnioar, la ce s m gndesc?
Pi, nu tii de ce ai fost arestat?
De unde s tiu eu? spuse Mtua a Patra strmbndu-i
gura, dup care ncepu s plng i continu printre suspine: Eu
169

eram acas i mneam nite turtite de fain cu legume iui, cn(j


m-a strigat cineva la poart. De cum am ieit, am fost nhat
de mn i de fric, am nchis ochii. Cnd i-am deschis ns, m-am
trezit cu minile prinse-n ctuele alea reci... Fata mea plngea
n cas. Trebuie s-i vin sorocul n curnd. Eu i spun ie - c
nu mi-e team c o s rzi de mine - nici mcar nu-i mritat.
Am strigat n gura mare n timp ce o poliist m trgea afar.
i mai era una, mai nalt ca tine, nu aa frumoas i nici aa bun
la suflet ca tine... Tare rea mai era, ca o scorpie, ba mi-a mai tras
i cteva picioare...
Ajunge! Ajunge! i curm vorba poliista care ncepea s-i
piard rbdarea. Mnnc odat!
Domnioar, te-am suprat cu ceva? o ntreb M tua a
Patra. Ci oameni n-ar trebui voi s arestai? Tocmai pe mine
m luai?
Nu te-ai dus s distrugi Guvernul Judeean? o ntreb poli
ista.
Ala era Guvernul Judeean? ntreb Mtua a Patra uluit.
Habar n-aveam de asta. Eu am ndurat o mare nedreptate, fiind
c brbatul meu - sntos bine mersi, n putere - a fost omort
cu zile...
Femeia ncepu s plng n hohote, dar continu:
Domnioar... suferisem o mare nedreptate...
Termin cu plnsul! o repezi poliista. i nu m mai domniori atta. Spune-mi gardian sau ofier44, cum mi spun i
celelalte!
Mi-a spus fata aia de acolo s-i zic ofier, c n-am voie
s folosesc cuvntul domnioar44, spuse Mtua a Patra artnd
spre o deinut care sttea ntins pe patul din faa ei, dar eu sunt
btrn i uit repede.
Mnnc odat! o ndemn fata din nou.
Domni... ofier, trebuie s pltesc pentru mncarea asta!
ntreb femeia cu privirea ndreptat spre pinia negricioasa i
supa de usturoi. mi trebuie cupoane pentru raia de cereale?
Mnnc! o ndemn tnra care nu tia dac s rd sau
s plng. Nu plteti nimic i nici nu-i trebuie cupoane. De-aia
nu mneai tu? Credeai c aici mncarea e pe bani?
y

170

Domnioar, tu nu tii, dar cnd a fost omort brbatul


meu neisprviii ia de biei ai mei s-au btut pe bruma de avere
pn n-a mai rmas un sfan din tot ce-am avut...
Poliista se ntoarse s plece, cnd femeia o iscodi iari:
Domnioar, i-ai gsit un brbat potrivit s-l iei de so?
Numrul 47, ajunge! Btrn nebun!
Fetele din ziua de azi toate sunt tfnoase,7 iar unei femei btrne ca mine nu-i este ngduit nici mcar s rosteasc un cuvnt.
Poliista trnti ua n urma ei i o ferec bine. Apoi, se ater
nu o linite n care doar pantofii cu toc nalt au mai rsunat ap
sat pe podea pre de cteva clipe, pn cnd tnra a ajuns la
captul culoarului.
Pe tavanul de dincolo de celul se auzea ceva scrind ca o
moar de ap nvechit, n timp ce n curtea pucriei, prin copaci,
rsuna ritul ascuit al cicadelor.
Dup plecarea fetei, Mtua a Patra lu pinia negricioas i
o mirosi nainte de a rupe o bucat pe care s-o nmoaie n supa
rece. ndes bucata n gura fr dini i ncepu s mestece ples
cit. Femeia ntre dou vrste aflat pe patul din faa ei se n
toarse cu faa n sus i oft prelung.
Cumtr, nu mai mnnci un pic? o ntreb Mtua a
Patra.
Femeia csc ochii mari, adumbrii, i scutur din cap, zm
bind amar.
Am aa un gol n stomac c nu pot s-nghit nimic, rs
punse ea cu tristee.
Mncase doar jumtate din pini, ns pe jumtatea rmas,
pe care o pusese pe masa aceea gri, umblau deja cteva mute
verzulii.
E fcut cu fain sttut, coment Mtua a Patra n timp
ce mesteca dumicatul. Cam are gust de mucegai, dar chiar i aa
tot e mai bun dect turtele din cereale.
Colega ei de celul rmase mult vreme nemicat, n tcere,
cu ochii pironii undeva pe tavanul cenuiu.
Dup ce nfulec pinia i ddu pe gt supa de usturoi, M
tua a Patra privi ndelung bucata aceea rmas pe mas, din care
se nfruptau mutele i ntr-un final zise jenat:
y

171

Cumtr, uite c mai am un pic de ulei aici i ar fi pcat


s se prpdeasc. Te superi dac rup i eu din coaja piniei tale,
ca s adun tot din castron?
Femeia ntre dou vrste ncuviin din cap i i spuse:
Mnnc linitit, mtu!
Asta-i poria ta! Nu se cade s i-o iau eu.
Eu nu sunt n stare s mnnc. Ia-o linitit, mtu!
Atunci, dac aa stau lucrurile... zise Mtua a Patra ridicndu-se de pe pat i ndreptndu-se nviorat ctre mas.
Lu bucata aceea de pini, cu urmele lsate de mute cu tot
i adug:
Nu c m lcomesc, dar ar fi pcat s se risipeasc bun
tate de pine!
Femeia ntre dou vrste tot ddea din cap i 1a un moment
dat, din senin, lacrimi mrunte ca nite periue se rostogolir
din ochii ei triti.
Ia spune, cumtr, ce-ai pe suflet? ntreb Mtua a Patra.
Femeia tcea; numai lacrimile fierbini i urmau calea, scldndu-i chipul.
Dac ai ceva pe suflet, nu ine n tine! o ndemn Mtua a
Patra. Viaa omului nu-i uoar ctui de puin. Eu stau cteodat
i m gndesc c pn i un cine o duce mai bine. Cinele m
nnc ce primete de la om i, dac omul nu se ndur cu nimic,
atunci cinele mnnc rahat i tot se satur. Cinele are blan pe
el, aa c nu-i mai trebuie s se zdrobeasc pentru haine, pe cnd
omul trebuie s se zbat i pentru mncare, i pentru haine. Tru
dete o via ntreag i cnd ajunge la btrnee, dac a avut noroc
de copii, atunci mai e cum mai e. Dac ns n-a avut parte nici de
frm asta de noroc, nu-i mai rmne dect s ndure btaia i
ocara tuturor...
Mtua a Patra i terse lacrimile cu mna.
Femeia ntre dou vrste se ntoarse n patul ei i i ngropa
faa n ptur, zguduindu-se de plns. Vznd-o n ce hal este,
Mtua a Patra se ddu jos din pat tremurnd toat i se apropie
de femeie.
172

Cumtr, nu te mai necji! o consol ea n timp ce o btea


uor pe umr. Ia-o uurel! Lumea asta nu-i pentru oameni ca
noi. Asta-i soarta noastr i pace! Unii sunt fcui s fie demni
tari sau mari conductori de armate, alii sunt fcui s fie sclavi
sau slujnice i nimic nu poate fi schimbat. Uite, pn i faptul
ca noi dou suntem nchise aici, n aceeai celul, tot Al de Sus
a plnuit demult pentru noi. Nici aici nu-i ru - avem un pat
pe care s ne odihnim, avem o ptur s ne nvelim, nu dm banii
pe mncare, doar c fereastra e cam mic i se face zpueal
nuntru ...i, dac chiar nu mai poi s-o duci aa, atunci tre
buie s caui o cale i s-i pui capt zilelor...
Femeia ntre dou vrste se puse i mai ru pe plns, ceea ce
foarte iute atrase atenia poliistei care fcea de paz pe culoar.
Numrul 46, nceteaz cu plnsul! strig ea.
Apoi, lovi cu pumnul n barele de la ferestruica uii i repet:
nceteaz cu plnsul! M-ai auzit?
Porunca ei avu efectul scontat, cci femeia ncet s mai
plng aa de zgomotos, doar c n continuare treslta, necat
de suspine.
Mtua a Patra se ntoarse la locul ei, unde i scoase pantofii
i se aez n pat, cu picioarele sub ea. Prin camer era un bzit
de mute necontenit, care se auzea cnd mai tare, cnd mai n sur
din. Femeia simi deodat o mncrime pe la bru, aa c bg
mna pe sub bluz i scoase ceva mic, dar tare. Era un pduche
mare, albicios, pe care l prinse ntre degetele mari i se grbi s-l
striveasc. Acas n-avusese niciodat pduchi, dar se gndi c in
aternuturile din celul trebuie c erau destui. Prin urmare, trase
ptura cenuie i, cutnd-o pe la custuri, descoperi c erau o
sumedenie care miunau pe acolo.
Cumtr, rbufni ea, pturile noastre sunt pline de pduchi.
Cum nu primi nici un rspuns, n-o mai lu n seam pe co
lega ei de celul, i se preocup s trag ptura mai aproape i s
scape de gngnii. Descoperi curnd c era prea mare efortul s
striveasc pduchii ntre unghii, aa c prefer s-i arunce in
gur, dei neavnd dini n fa, se vedea nevoit s-i striveasc

ntre molari. Cum omora cte unul, cum l scuipa afar. Im ediat
realiz c pduchii aveau un gust dulceag, care ncepu s-i plQ
att de mult, nct ddu uitrii i durere, i amrciune.

2
Mtua a Patra o auzi pe femeia ntre dou vrste cum vo
mit i se sperie. Se frec la ochii obosii de atta vntoare de
gngnii, dup care ndeprt de pe buze rmiele pduchilor
strivii n gur. Apoi, i terse mna pe perete, ca s scape de ce
i se mai lipise pe dosul palmei.
De acum, biata femeie nici nu mai avea ce voma, doar hor
cia, cu gura larg deschis, aa c Mtua a Patra se duse la ea,
cu nclrile tr i o btu uor pe spate.
Biata femeie se mai liniti puin, i terse colurile gurii cu
mna i, istovit, se ntinse pe pat cu ochii nchii, suflnd tare
greu.
Nu cumva eti...? tii tu...
Femeia ntre dou vrste deschise ochii ce preau lipsii de via
i o privi pe Mtua a Patra, de parc nu-i nelegea ntrebarea.
Cumtr, te ntrebam dac nu cumva atepi un copil?
Femeia deschise gura, dar n loc s rosteasc ceva se porni cu
un plns amarnic:
Copilaul meu... Aiguo al m eu...
Cumtr, cumtr, linitete-te! Linitete-te! ncerca M
tua a Patra s-o mai mbuneze. Dac ai vreo amrciune, spu
ne-mi mie! Nu ine totul nchis n sufletul tu!
Mtu... Aiguo al meu e m ort... L-am visat... Era cu
capul crpat... cu faa plin de snge i ce mai curgea sngele
la! Intr-o clip, copilaul la dolofan i frumos a fost strivit...
cam aa cum striveai matale mai devreme pduchii. L-am luat
n brae, l-am strigat... A deschis ochiorii i mi-a zis: Micu,
noi cnd mai mergem la mama-mare acas? Ceaua ei a fatat sau
nu? ,A fatat ase celui, dar sunt mititei, n-au deschis nc ochii.
S vorbeti cu mama-mare s-mi pstreze i mie unul negru,
174

dar s fie biat, fiindc mie nu-mi plac celele, c adun cinii
dup ele.. Aiguo al meu alerga pe malul rului cu celuul la
negru n brae i celuului i se legna la gt un clopoel care
tare frumos mai clincnea... Aiguo al meu avea obrjorii rozalii
i ochii mari, negri, att de limpezi c te vedeai n ei limpede,
mai ceva ca ntr-o oglind... i se facea c malul rului era plin
de flori - erau flori violet de vnt slbatic si flori albe de dovleac i flori de fructe amare, galbene precum glbenuul de ou
i flori roz de hibiscus... de toate erau. Aiguo al meu, mai ceva
ca o feti, e topit dup flori i a strns cteva - mov, albe, al
bastre, roii, galbene - ntr-un bucheel, pe care mi l-a pus sub
nas, zicnd voios: Micu, ia miroase! Vezi dac sunt parfu
mate...! Miros, sigur c miros , am rspuns eu. Apoi, a cules
una alb i mi-a mai zis: Las-te-n jos!, la care eu l-am ntrebat
de ce i el tot a insistat. Aiguo al meu are o fire sensibil, nu poi
s-i zici ceva, c i se umplu ochii de lacrimi, aa c m-am pus
degrab n genunchi, iar biatul mi-a prins floarea alb n pr,
strignd bucuros: Mmica mea are o floare n pr! Mmica mea
are o floare n pr! Atunci eu i-am spus: Copile, oamenii tre
buie s poarte flori roii, nu albe. De ce i-ai pus mmicii tale o
floricic alb-n pr? i el mi-a rspuns: Florida alb e mai fru
moas dect cea roie . Eu i-am spus: Copile, floarea alb aduce
nenorociri. Numai morii poart flori albe. L-am speriat aa de
ru, c a izbucnit n plns i tot zicea: Micu, s nu mori! Mai
bine s mor eu, nu tu ...
Femeia nici nu-i termin vorba, c izbucni din nou ntr-un
plns amarnic. Deodat, ua celulei se deschise cu zgomot, iar n
u se post un gardian cu baioneta ntr-o mn i cu o foaie
alb n cealalt.
Numrul 46, iei! strig el.
Deinuta ntre dou vrste i ncet subit plnsul, dar umerii
i se zgliau din pricina suspinelor, iar pe obraji lacrimile nc
mai struiau n iroaie.
>
Gardianul era flancat de doi poliiti mbrcai n uniforme
albe - n stnga era un brbat, innd ntr-o mn o pereche de
ctue de cupru, ca nite brri de aur, n dreapta era o femeie

scund, lat n olduri, cu fa buboas, la colul gurii cu o alu


ni mic din care se iveau cteva fire negre de pr.
Numrul 46, iei! ordon din nou gardianul.
Femeia i puse nclrile i porni spre u, trindu-i picioa
rele. De cum iei, poliistul i i prinse ctuele la mini.
Haide! i spuse el.
Mtua a Patra fu surprins de privirea pe care i-o arunca
femeia cnd ntoarse capul spre ea, nainte de a iei pe u - o pri
vire goal, fr via, nspimnttoare. Se aez jos, nedumerit,
ascultnd doar cum se nchide usa
celulei cu o bufnitur. Nu
>
mai vedea nimic n faa ochilor - nici gardianul, nici baioneta
lui strlucitoare, nici poliitii mbrcai n alb, nici femeia cenu
ie. O ardeau ochii, dar ntr-o clipit celula se cufund n bezn.

3
Oare unde o duceau? Mtua a Patra asculta cu atenie doardoar o prinde ceva care s-o ajute s neleag ce se petrece, dar
nu auzea dect ritul cicadelor din curte, dincolo de cuca de
fier n care se gsea ea, precum i vuietul de undeva mai de
departe, probabil de pe drumul public. Apoi, tot ce a rzbtut
pn la ea a fost izbitura aceea de metal pe metal. Celula se lu
min ncetul cu ncetul. n timpul acesta mutele verzi strbteau ncperea precum meteoriii alunecnd pe bolta rece.
Dup plecarea colegei de celul, Mtua a Patra se simi sin
gur i ncordat. Descoperi c nc mai sttea pe patul deinutei
numrul 46 i i aminti ca prin cea cum o instruise frumoasa
domnioar ofier cu o sear n urm, s nu cumva s se aeze pe
alt pat. O gnganie verde, lucioas, se urc pe mna ei, dar femeia
se grbi s-o striveasc, moment n care din ea ni un lichid gal
ben care emana un miros neptor. i amintea Mtuii a Patra
de mirosul de usturoi - parc semna, dar parc nu. De cnd o
luaser pe deinuta aceea, nu ncetase s se gndeasc la ea, s-i
aminteasc scena din visul ei, cum i-l ducea pe Aiguo al ei pe
176

malul rului s culeag flori. Cnd desfcu ptura de pe patul


femeii, un miros greu o izbi. Ptura avea pete negricioase, ca de
excremente sau snge uscat, iar cnd ncerc s zgrme cu un
ghia, observ o mulime de pduchi care ncepuser s colcie de
prin custuri. Apuc civa, i duse la gur i ncepu s-i mestece.
Lacrimile se pornir la vale, rostogolindu-se pe obraji. Mtua a
Patra i aminti cum prindea pduchii Unchiul al Patrulea odi
nioar.
n curtea inundat de razele soarelui, Unchiul al Patrulea st
tea gol pn la bru, sprijinit de zid, cu jacheta vtuit pe geA
nunchi, cutnd pduchii prin custuri. Ii scotea i-i punea ntr-un
bol plin cu ap curat, att de muli c se fcuse deja o pojghi
neagr, plutitoare, la suprafa.
Moule, i zise Mtua a Patra, scoate ct mai muli! Cnd
s-o umple bolul, i-i prjesc, ca s mearg cu vinul.
La vremea aceea, Jinju era micu. Sttea lng tatl ei i l
iscodea:
Tticule, cum se face c ai gsit atia pduchi?
Sracii se umplu de pduchi, bogaii de scabie! i rs
punse el.
Unchiul al Patrulea culese unul gras i l arunc n bolul cu
ap. Atunci Jinju scoase pduchele cu un fir de iarb i numai
dect se apropie o gin pleuv care, nclinndu-i capul ntr-o
parte, prea c cerceteaz insecta cu atenie.
Tticule, gina vrea s mnnce pduchele! zise Jinju.
M-am chinuit prea tare s-i adun, ca s te las pe tine s-i
mnnci, zise brbatul, apostrofnd gina.
D-i i ei unul, tticule i o s-i fac mai multe ou.
Am i eu o socoteal a mea. I-am promis domnului Wang
din Satul de Vest c o s-i duc o mie, rspunse el.
Dar ce face el cu pduchii? ntreb fata.
Prepar leacuri.
Poi s faci leacuri din pduchi?

Pe pmnt sunt mii i zeci de mii de lucruri. Din toate


poi s faci leacuri, zise el.
Ci ai adunat pn acum?
847.
S te ajut i eu?
Nu. Mi-a zis domnul Wang s nu cumva s pun mna
vreo femeie pe ei, c atunci leacul i pierde puterea.
Jinju i retrase mna grbit.
Nu-i lucru uor s fii pduche! zise Unchiul al Patrulea.
tii povestea cu cei doi pduchi? Cic erau doi pduchi - unul
venea de la ora, altul de la sat. Oreanul l ntreb pe cellalt:
Frioare de la ar, ncotro te duci? Steanul i rspunse: La
ora. Dar tu? Oreanul zise: M duc la ar . De ce? M duc
s caut de mncare. Nu te mai duce. Eu mai aveam puin i m
prpdeam de foame acolo. Acum m duc la ora ca s gsesc o
cale s-mi duc zilele. Oreanul l ntreb pe ran cum vine
treaba, iar acesta din urm i rspunse: La ar, jachetele pono
site sunt scormonite de trei ori pe zi i dac nu gsesc nimic,
oamenii iau cte o nuia i le bat de zor. n plus, bag n gur
orice gsesc prin ele. Dac nu murim lovii cu bul, atunci mu
rim mestecai. Ct pe ce s-mi gsesc i eu sfritul aa. Acestea
fiind zise, steanul izbucni n lacrimi. Oreanul nu ntrzie s-i
dea replica, oftnd: Eu m gndeam c la ar e ceva mai bine
dect Ia ora. Nu mi-a fi imaginat c, dimpotriv, e mai ru.
Steanul continu: Oricum ar fi, la ora e mai bine dect la sat.
E pe naiba mai bine! zise oreanul. La ora, oamenii poart
numai satin i mtase, straturi peste straturi. Se spal de trei ori
pe zi, i schimb hainele de cinci ori pe zi. N-apucm niciodat
s ajungem la carnea lor. Dac nu ne arde fierul, atunci ne op
rete apa. Uit-te la mine, c de abia am reuit s scap cu via. "
Cei doi pduchi au plns mbriai vreme ndelungat i ne
legnd c nu mai aveau ncotro s-o apuce, ntr-un trziu s-au
aruncat n fntn i au pus capt chinului.
Jinju izbucni n hohote de rs i spuse:
Tticule, dar tu chiar c te pricepi s nscoceti poveti!
Rsul acela copilresc al lui Jinju i rsuna n urechi Mtuii
a Patra, care pufni pe nas i mai mestec un pduche, ntristat
178

de toate amintirile frumoase de odinioar. Abandonnd vntoa


rea de pduchi, se ddu jos din pat i porni ctre u n picioa
rele goale. Ferestruica era prea nalt, n-ajungea dect cu fruntea
pn la marginea de jos, aa c se retrase civa pai i se urc n
picioare pe pat, ca s vad mai bine. Aa zri afar un gard de
srm ghimpat, dincolo de care era o parcel cu legume - cas
travei, vinete, fasole psti. Fasolea avea flori galbene, n timp
ce vinetele abia acum nfloreau. Doi fluturai, cu alb i roz pe
aripioare, tot zburau pe deasupra parcelei cu legume. Cnd i
cnd se lsau lin n coborre i aterizau ba pe fasole, ba pe vinete.
Mtua a Patra se aez jos i ncepu din nou cutarea p
duchilor prin ptur.

4
Era pentru a patra oar n dimineaa aceea cnd cntau pa
pagalii din casa lui Gao Zhileng de pe Ulia din Rsrit.
Moule, e timpul s te scoli, zise Mtua a Patra mpungndu-1 cu piciorul pe Unchiul al Patrulea. Au cntat papagalii
de patru ori pn acum.
Brbatul se ridic i i puse o jachet groas pe umeri. Apoi
i umplu pipa, o aprinse i ncepu s fumeze, ascultnd, n tot
acest rstimp, strigtele papagalilor parc venite de undeva, de
departe, dintr-un comar.
Du-te afar i uit-te la stelele de pe cer! zise el. Nu poi
s te ncrezi n papagalii tia, nite psri de colivie. Numai
cocoii tiu cnd se crap de ziu.
Toat lumea spune c papagalii sunt detepi, i replic
Mtua a Patra, n timp ce ochii i licreau n bezna din nc
pere. Tu ai vzut vreodat psrile alea? Au toate culorile - verde,
galben, rou - i un cioc coroiat, cu care i cur penele, iar
ochiorii lor sclipesc aa frumos. Toat lumea zice c psrile
alea au duhul ru n ele, ceea ce ar nsemna c Gao Zhileng e n
slujba rului. Mi s-a prut mie ntotdeauna c ceva nu-i a bun
cu el.
179

ngndurat, Unchiul al Patrulea nu-i ddu replica, ci con


tinu s trag din pip pn o nroi de tot. Strigtele papaga
lilor cu penaj multicolor spintecau bezna, cnd mai ascuite, cnd
mai blnde, iar Mtua a Patra, cu urechea ciulit la ei, parca ii
i vedea cum o urmresc cu coada ochiului.
A,

i trase ptura peste picioare. Teama cam pusese stpnire pe


ea i tare mai spera ca femeia aceea ntre dou vrste s se ntoarc
ct mai curnd. Iari rsun vocea gardianului pe coridor, urmata
de ecoul unor pai repezii.
In curte, Mtua a Patra simi cum o cuprinde frigul. 0 pi
sic cu blana moale, lucioas trecu n grab pe coama zidului i
dispru fr urm. Un frison o fcu pe femeie s tremure i s-i
trag capul ntre umeri. i ridic privirea ctre steluele care lic
reau pe cer, nspre Calea Lactee care se vdea mai intens dect
anul trecut, dup care porni n cutarea celor trei stelue grupate
laolalt. Erau acolo, aninate pe bolt, n partea de miazzi. Semi
luna glbuie scosese i ea cporul nspre rsrit, cci era abia
miezul nopii. Se apropie de staulul pe care l ridicaser de cu
rnd lng zid i, bjbind prin ntuneric, mai puse un snop de
fn n jgheab pentru vita cumprat n primvar. Aceasta sttea
jos i mesteca ceva. Ochii i scnteiau verzui n ntuneric i de
cum bg de seam c s-a pus fn n jgheab, se ridic suflnd
greu, ca s mnnce. Cnd i ntinse capul ns, o lovi pe femeie
cu coarnele n frunte.
Afurisito! Vrei s m omori cu zile! zise Mtua a Patra cu
nduf, n timp ce se freca la cap.
Vaca i vedea mai departe de mestecatul ei, iar n acest rs
timp femeia se duse dup jgheab i o pipi pe burt, gndindu*se
n sinea ei c peste vreo trei luni o s se aleag i cu un viel.
Ct s fie ceasul? ntreb Unchiul al Patrulea.
Abia e miez de noapte, rspunse femeia. Mai dormi un
pic. Eu am mai dat de mncare la vac.
Mi-a pierit somnul, zise Unchiul al Patrulea. Ar cam tre
bui s plec. Ieri am fcut drumul degeaba, aa c azi a vrea s
180

plec din vreme. Sunt vreo 50 de li pn acolo i vaca noastr


merge ncet. Pn ne trim noi, s-a crpat deja de ziu.
Eu nu cred c sunt attia oameni acolo ca s vnd usturoi.
Chiar dac nu crezi tu, tot sunt. Toate strzile sunt pline
de oameni, crue trase de boi sau de cai, tractoare, biciclete, ba
chiar i motociclete. Se face o coad lung, de la depozite pn
la calea ferat. Peste tot numai usturoi, usturoi, usturoi. Am auzit
c i depozitul o s se umple n curnd. Dac mai primesc, n
dou zile va fi plin ochi.
Anul sta e greu s vinzi orice.
Mai stai puin i apoi scoal-i pe biei, ca s ncarce c
rua i s pun jugul pe vac, zise Unchiul al Patrulea. M-am
cam sturat i eu. Mi-e inima bolnav de suprare pentru neca
zul pe care ni l-a pricinuit neisprvita asta de Jinju. Cum m ne
cjesc un pic, cum inima mea o ia razna.
tii c zilele astea bieii notri au tot trncnit despre m
pritul averii?
Da ce crezi, c-s orb i nu vd? Ala mic se teme c frati-su
o s-i strice planurile de nunt, iar la mare vede ct de dispe
rat e Jinju dup Gao Ma i se gndete c dac o s se rup ne
legerea de cstorie, atunci n-o s se aleag cu nimic, ba mai
rmne si
nensurat.
>
Nite nemernici! zise Unchiul al Patrulea mnios. S vin
dem usturoiul sta i mai facem nc trei camere, dup care s se
mpart tot.
i Jinju s stea cu noi?
S se duc de-aci! spuse brbatul.
Pi, are Gao Ma de unde s scoat cei zece mii de yuani?
sta tie s ndure greutile. Anul acesta, a mai luat n
arend patru ari de pmnt i, adugndu-i la cei doi pe care i
avea deja, a cultivat n total ase ari cu usturoi. Cnd am trecut
atunci pe lng pmntul lui, am vzut ce frumos i-a crescut
usturoiul. Dup mintea mea, o s recolteze vreo ase mii de jin ,
pe care o s ia cinci mii de yuani. S ne dea tot i o s-i cer s ne
aduc i ce ia pe producia de anul viitor. Uite aa o s scape
y

181

uor nemernica aia, dar un lucru e ct se poate de limpede - eu


n-am de gnd s-o las s-i creasc plodul aici.
Dup ce o s plece ea de la casa noastr i dup ce i luam
i banii lui Gao Ma, abia atunci o s cunoasc Jinju suferina cu
adevrat...
ie tot i mai e mil de ea?
Lovi pipa de marginea patului ca s-o scuture, dup care de
odat sri jos din pat i adug:
Nenorocita asta s moar de foame!
Mtua a Patra l auzi cum se duce spre staul i apoi cum
bate n fereastra camerei bieilor, strigndu-le:
Flci, scularea! Hai s m ajutai s ncarc usturoiul n
cru!
)
Mtua a Patra cobor de pe kang, aprinse lampa pe care o
ag de tocul uii i apoi scoase cu polonicul din butoi nite ap
si
> o turn ntr-o oal.
De ce pui ap n oal? o ntreb Unchiul al Patrulea.
S-i fac nite sup, rspunse ea. Ai de mers jumtate de
noapte.
Nu-i face griji pentru mine! Doar stau n cru, nu merg
pe jos. Mai bine adap vitele.
Cei doi biei ieiser din cas i stteau zgribulii n curte,
fr s scoat o vorb. In timpul acesta, Mtua a Patra turn trei
cni mari cu ap ntr-un vas, arunc o mn de tre nuntru
i apoi cut un b cu care s amestece. Vasul a fost dus n curte,
pe crare.
Unchiul al Patrulea aduse vaca de cpstru, ca s-o adapte,
doar c ea sttea acolo ncremenit i se lingea pe bot. Nici gnd
s se ating de ap.
Bea, bea, bea! Bea un pic de ap! o ndemn Mtua a
Patra.
Vaca sttea neclintit, iar trupul ei mprtia un miros greu
de ndueal. Papagalii se pornir iari a cnta cu triluri care se
ridicau precum norii n vzduh - ntr-o clip pluteau ncoace,
ntr-o clip se risipeau ntr-acolo. Luna nou se mai nlase un
pic, rsfirndu-i razele aurii peste curte. i steluele parc i mai
pierduser din licrit.
182

Mai pune nite trte! zise Unchiul al Patrulea.


Mtua iar lu o mn de tre i le mprtie n vas.
Haide, bea! i ndemna Unchiul al Patrulea vaca, mngindu-i coarnele.
Vaca, plecndu-i capul supus, bg botul n vas i pufai un
pic acolo, dup care ncepu s lipie apa.
La ce bun stai aa nepenii? se repezi Unchiul al Patru
lea la biei, cu nemulumire vdit n glas. Aducei crua i
ncrcai usturoiul!
Cei doi au adus mai nti platforma, apoi roile i osia i s-au
apucat de montat. Crua sttea aa, demontat, fiindc n sat se
aflau muli hoi i de aceea nu se ncumetau peste noapte s o lase
ntreag n curte. Tot usturoiul era aezat frumos, n snopuri,
lng zidul dinspre sud, nvelit cu o folie de plastic.
Aruncai pe el nite ap rece din butoi, ca s se pstreze
proaspt! i ndemn Unchiul al Patrulea.
Biatul cel mare aduse butoiaul, scoase ap cu tigva i stropi
usturoiul.
N-ar fi bine s mearg cu tine i biatul cel mare? ntreb
Mtua a Patra.
Nu, rspunse brbatul.
A
ncpnat mai eti, omule! Cnd ajungi n ora, s-i iei
ceva bun de mncare, dac tot nu-ti dau nimic la tine.
Dar nu mai avem o jumtate de turt de cereale? ntreb
Unchiul al Patrulea.
Pi, tot asta mnnci de cteva zile! coment femeia.
Adu-mi-o!
Unchiul al Patrulea scoase vaca pe poart i i puse jugul.
Apoi, se ntoarse n curte, i puse haina ponosit pe umeri, i
bg n sn jumtatea de turt rece, lu un b i iei pe poart.
Eti din ce n ce mai ameit, zise Mtua a Patra. Nu-1 lai
nici pe biatul cel mic s te ajute cu vnzarea. Chiar c te-ai pros
tit de tot!
Tata se teme c o s piard dac m ia i pe mine cu el,
coment biatul cel mic sarcastic.
Frate, tata o face pentru binele nostru, fiindc ne iubete.

Cine i-a cerut aa ceva? bodogni fiul cel mic, n timp ce


se ntorcea n camer, napoi n pat.
Mtua a Patra oft prelung i rmase n curte, ascultnd cum
crua se ndeprteaz cu scrnet i se pierde n noaptea nv
luit n cea. Papagalii din curtea lui Gao Zhileng se pornir
ntr-un strigt nebunesc care o nelinitea nespus pe Mtua a
Patra. Se ntoarse n curte, cu mers mpleticit, purtnd pe umeri
razele palide ale lunii.
Ua metalic a celulei se deschise, iar poliistul i scoase ctu
ele numrului 46. Femeia reui s fac doi pai i se prbui pe
pat, de parc urma s-i dea duhul.
Profitnd de faptul c poliistul nc nu nchisese ua, Mtua
a Patra l implor:
Domnule ofier, v rog frumos, lsai-m s m duc acas.
Ar trebui s fac ritualul funerar pentru brbatul meu de cinci
sptmni...
Ua nchis cu o bufnitur asurzitoare a fost ns rspunsul
pe care l-a primit femeia.

Capitolul 10

Zhong, guvernator de ju d e; cu m na pe inim ntreab-te,


La urma urmei, oare din ce p a rtid fa c i tu parte?
De eti din Guomindang, s dorm i e tot ce poi s fa c i;
De cumva eti din P artid u l Comunist, bate toba. S nu taci!

Fragment din cntecul interpretat de Zhang Kou, menestrelul orb, pe


scrile Guvernului Judeean, dup ce blocajul vnzrii usturoiului a
adus mii de oameni acolo, n cutarea unui ajutor, iar guvernatorul
judeului nu s-a deranjat s se dea jos din pat

Jinju nici n-apuc s ajung bine n curtea lui Gao Ma, cnd
scoase un urlet de durere i se prbui la pmnt. Furios, pruncul
din pntec csc ochii mari i, lovind cu sete, strig din rsputeri:
D-mi drumul! La dracu, d-mi drumul!
Cu greu, trndu-se mai mult, femeia strbtu curtea i ajunse
n prag, unde rmase o vreme, sprijinit de tocul uii. Tot ce gsi
nuntru erau patru perei goi, o oal mncat de rugin, ap mur
dar bltind pe jos i civa obolani care fugeau care ncotro i
se ascundeau pe dup oal. Era atta dezordine n ncpere, nct
ai fi zis c un taur nrva se npustise acolo i clcase totul sub
copite. O presimire rea puse stpnire pe inima femeii.
Pruncul i relu ploaia de lovituri, cu minile i picioarele.
Gao M a... Gao M a ...! strig ea, copleit de dureri.
Nu mai urla! o apostrofa copilul, lovind-o iari cu pum
nul. i Gao Ma a greit, e fugar! Cum de m-am pricopsit eu cu
nite prini ca voi?
185

Apoi, i mai trase un ut femeii care, nfiorat de durere, scoase


un ipt jalnic i pe dat totul i se ntunec n faa ochilor. n
cdere, se lovi cu capul de masa aceea pe care n-apucaser fraii
ei s-o fac zob.

Tata, ostenit de atta btaie ct i dduse, se aez pe pragul


uii s-i fumeze pipa.
i mama, la fel de ostenit, se aez pe foaie, s-i mai trag
sufletul i s-i tearg lacrimile.
Chircit pe o cpi de fn, ntr-un col al zidului, Jinju nici
nu plngea, nici nu protesta. Un surs crispat i se aternuse pe
fat.
Cei doi frai se ntorseser - cel mare ducea n mini dou
glei de metal i un ir de ardei iute, n timp ce fratele cel mic
mpingea o biciclet aproape nou, pe portbagajul creia se aflau
cteva uniforme militare, i ele aproape noi. Se oprir amndoi
n loc, gfind, iar cel mic spuse:
Nenorocitul la nici n-are cine tie ce lucruri prin cas!
A trebuit s-l in pe sta s nu-i fac ndri i oala de mn
care, c nu se poate chiar aa, s-l lsm fr nimic, se grbi s
precizeze fratele cel mare pentru cei de fa.
Ia zi, mai fugi cu Gao Ma? o ntreb tatl pe Jinju, simind
din nou cum l cuprinde furia.
Fetei i rsuna n urechi muzica pe care i-o pusese Gao Ma
la casetofon odinioar. Att de ndeprtate i se preau vorbele
tatlui ei, ca i cum n-aveau nici o legtur cu ea.
Eti surd? Taic-tu te ntreab dac mai ai de gnd s fugi:
strig mama la ea, dup care se ridic de pe foaie i o mpunse
n frunte cu btui
cu care atta
focul.
I
> 9
Fata nchise ochii ncetior i opti:
Mai fug.
Snopii-o n btaie! Snopii-o n btaie! zbier tata, srind
de pe pragul uii i lovind cu piciorul n pmnt. Legai-o! Nu
mai am ctui de puin ncredere n nenorocita asta.
Tat, nu pot! Jinju e sora mea bun. Acum e cu mintea
rtcit, zi-i vreo cteva i gata! Surioar, tu eti destul de des186

teapt ca s nelegi c, fugind aa, ai fcut de ocar toat familia


noastr. O s fim de rsul lumii multe generaii de acum ncolo.
Hai, cere-le iertare prinilor notri i s ncepi o nou via de
mine ncolo! Tinerii mai fac i greeli, asta-i viaa. Fii bun i
cere-le iertare prinilor notri!
Nu, spuse Jinju cu voce blnd.
Legai-o odat! Legai-o! rbufni tatl ntr-un acces de
furie.
Apoi, se adres celor doi biei:
Voi doi ce-ai pit? Suntei mori? Sau poate ai surzit!
Tticule, asta... spuse fiul cel mare, plin de ndoial.
E fata mea i dac eu spun c trebuie s moar, atunci o
s moar, e clar? Cine o s m opreasc?
Brbatul i puse pipa la bru, dup care i instrui nevasta,
aruncndu-i o privire rutcioas:
Du-te i ncuie poarta!
Brbate... las-o cum o vrea ea... zise femeia, tremurnd
toat.
Vrei s ncasezi si tu o btaie,7 sau ce?
Nici una, nici dou i i articul nevestei o palm i repet ferm:
Du-te i nchide poarta!
Femeia se ddu doi pai napoi, i miji ochii, apoi se ntoarse
i, ca o marionet, porni ovielnic ctre poart. Imaginea aceasta
o nduio pe Jinju care se gndea ct de vrednic de mil este
mama ei.
Apoi, brbatul ddu jos de pe zid un colac nou de sfoar, pe
care l desfcu i le ordon fiilor:
Dezbrcati-o!
>
Fiul cel mare se albi la fa.
Nu-i nevoie s-o bai, tticule! Nu mai vreau s m-nsor.
Renunm la aranjamentul cu mritiul ei i gata.
Tatl rsuci sfoara i l pocni pe cel mare peste mijloc. Pe dat,
speriai, cei doi fii se apropiar de Jinju i cu minile tremurnde
ncepur s-i desfac nasturii. Fata ns le ndeprt minile i i
scoase singur haina, dup care urmar pantalonii. Sttea acolo
mbrcat doar cu o bluz ponosit i chiloi roii.
y

187

Tatl i arunc fiului cel mare un capt al sforii, poruncindu-i:


Leag-i braele!
Surioar, cere-i iertare de la tata! o ndemn fratele mai
mare, frmntnd sfoara n mini.
Nu, zise Jinju pe un ton categoric, scuturnd din cap.
Fratele cel mic l mpinse de acolo, dup care i trase lui Jinju
minile la spate i i le leg stranic. Apoi, spuse pe un ton bat
jocoritor:
Nu-mi vine s cred c familia asta a fost n stare s dea un
membru al Partidului Comunist, care mai degrab moare dect
s se predea.
Jinju i rse n fa, ns el nu o lu n seam, ci arunc sfoara
peste grind, privindu-i tatl cu atenie n tot acest timp.
Leag-o bine! i zise acesta.
Fiul cel mic strnse sfoara cu putere. Atunci, Jinju simi cum
i se ntind braele i fiecare muchi st s pocneasc. i trosneau
umerii, pielea de pe brae prea gata s plesneasc dintr-o clip-n
alta, iar pe neateptate sudoarea i ni prin fiecare por. i mu
c buza de jos, dar nu reui s pun stavil urletului de durere
care se ridica din adncul fiinei ei.
Acu ce zici? Tot mai fugi cu el? o ntreb tatl.
Tot fug! spuse fata rspicat, sforndu-se s-i salte capul.
Tragei, tragei tare, tragei-o n sus!
Jinju zri scnteieri verzi plutitoare, n timp ce n urechi ii
rsuna trosnetul butenilor mistuii de flcri. Umbrele lujerilor
de iut se cltinau n faa ochilor. Mnzul brun-rocat adstase
lng Gao Ma i i lingea cu limba lui purpurie sngele uscat i
noroiul de pe fa. Valuri de cea aurie se ridicau de pe drum,
din nesfritele lanuri de iut, din cmpul cu ardei iute din jude
ul Calul Cenuiu. ntr-o clip, mnzul se pierdu n ceaa strpun
s de irizri aurii, apoi iari i fcu apariia din neant... Fratele
cel mare are faa cenuie, fratele cel mic are faa albastr, tata are
faa verde, mama are faa neagr. Ochii fratelui cel mare sunt
albi, ochii fratelui cel mic sunt roii, ochii tatlui sunt galbeni,
ochii mamei sunt purpurii. Jinju i privea, aa suspendat n aer
cum era i doar ddea din cap surztoare. Tata se repezi n curte
188

i se ntoarse cu un bici pe care l folosea s mne vitele. Lovi, iar


acolo unde vrful biciului o atinse, Jinju simi o arsur cumplit...
Cnd i reveni n simiri, descoperi c era iari ntr-un col,
lng zid. Auzea mai muli oameni care vorbeau n camera p
rinilor i parc desluea acolo i vocea deputatului Yang.
Se sprijini de zid i reui s se ridice n picioare, ameit, cu
capul vjind. Cnd ajunse lng patul prinilor, se prbui i
cineva se grbi s o sprijine, dar ea nici c lu n seam, ci con
tinu s-i caute prinii din priviri.
N-avei dect s m omori n btaie, dac vrei, fiindc
eu tot femeia lui Gao Ma sunt. M-am culcat cu el i acum i port
n pntece copilul.
Nici n-apuc s-i duc vorba la bun sfrit c izbucni ntr-un
plns amarnic.
Eu m dau btut, auzi ea vocea tatlui ei. Spune-i lui Gao
Ma s aduc zece mii de yuani. Aduce banii, i dau fata!
Jinju zmbi.

2
D-mi drumul de aici! D-mi drumul! Ce mam eti tu
dac nu-i lai copilul s ias la lumin? zbiera ncul acela ne
milos al lui Gao Ma.
Din ochii lui Jinju picura snge. mpinse capul rece al mnzului i spuse:
Copile, mmica te nelege, dar nu iei acum! Ce s faci
tu afar? Oare tii tu ct amrciune este aici?
Zbuciumul pruncului conteni.
Cum e acolo, afar? ntreb el plin de curiozitate. Haide,
spune-mi!
Mnzul ncerc iari s-o ling cu limba lui cea purpurie i
fierbinte, dar Jinju l mpinse i se porni a-i spune copilului:
Auzi tu papagalii ia cum strig? Ascult bine!
Biatul ciuli urechile i ascult cu bgare de seam.
Sunt papagalii din curtea lui Gao Zhileng. Au penele viu
colorate - rou,
> * albastru,1 verde - toate culorile sunt acolo... Mai
189

mult, au i ciocurile coroiate, iar n vrful capului cte un smoc


de pene. Se hrnesc cu carne, beau snge i le devoreaz oame
nilor creierul. Copile, mai ai curajul s vii pe lumea asta?
Cuprins parc de spaim, biatul i strnse trupuorul firav.
Copile, uite, ntinderea asta nesfrit de iut le e cuib er
pilor veninoi. i ei se hrnesc cu carne, beau snge i devoreaz
creiere. Chiar ai curajul s vii pe lumea asta?
Braele i picioarele biatului se ncolceau i ele la auzul
acestor vorbe, iar pe ochi i se aterneau stelue de brum.
Copile, i mama a fost ca tine. Fremtam i eu de nerb
dare s ies i s vd lumea, dar dup aceea am ajuns s mnnc
carne de porc i de cine, am tras ca o vit la plug, am ndurat
btaie, ba mai mult, bunicii ti m-au atrnat de grind i m-au
biciuit de m-au lsat mai mult moart dect vie. Copile, chiar
crezi c asta este lumea n care vrei s vii?
Biatul i bg capul ntre umeri i se fcu un ghem cu ochii
larg deschii i privirea nduiotoare.
Copile, tatl tu e cutat de poliie i e srac lipit, att de s
rac c au fugit i oarecii din casa lui. Bunicul tu a fost calat
de main, bunica - arestat, iar unchii ti i-au mprit toat
averea fr s le pese de nimic. S-a ales praful de familia asta bruma de lucruri s-a dus, unii au murit, alii au plecat. Nu mai
avem nici o ndejde. Copile, tot mai vrei s vii aici?
Biatul nchise ochii ncetior.
Mnzul i vr capul pe geam i ncepu s-i ling mna lui
Jinju, iar la fiecare micare clopoelul de la gtul lui scotea un
clinchet limpede, fermector. Cu cealalt mn, Jinju i dezmierda coama neted i-i atingea ochii blnzi. Mnzul acela cu pielea
moale i fin precum satinul cel mai de soi sttea cuminte lng
ea, fr s se clinteasc. Jinju simi cum lacrimile i nvlesc n
ochi i de ndat vzu i ochii calului scldai n lacrimi.
Pruncul iari zvcni i spuse, mijindu-i ochii:
Mmic, eu tot vreau s ies, cci am vzut un glob de foc
care se rotete n nalt.
Copile, acela e soarele.
Vreau s privesc soarele!
190

Copile, nu se poate. E numai foc i-i arde mamei tale pie


lea i carnea.
Am zrit florile pretutindeni pe cmp, le-am simit par
fumul...
Copile, florile acelea sunt otrvite, iar parfumul lor este
miasm veninoas. Toate astea o otrvesc pe mmica ta.
Mmic, vreau s ies. De-a putea mcar s mngi capul
mnzului!
De ndat, Jinju i ntinse braul i plesni mnzul care, spe
riat, se ndeprt n galop.
Copile, nu-i nici un mnz aici. E doar o umbr.
Pruncul strnse bine ochii i ncremeni de tot.
Nu trecu mult vreme c femeia dibui o funie n colul nc
perii, o arunc pe dup tocul uii i fcu un la la captul ei, dup
care lu un scunel i se coco grbit pe el. Cnd vzu ct de
aspr era funia, lui Jinju i trecu prin minte c poate mai bine ar fi
fost s-o ung cu un pic de ulei. ovi, dar n clipa urmtoare auzi
mnzul cum necheaz afar. Teama c i-ar putea trezi pruncul o
zori s-i vre capul n la i s mping n lturi scunelul.
Numaidect, mnzul cel brun-rocat se ii la fereastr. La vederea
lui, Jinju simi o dorin sfietoare s ntind mna i s-i dezmierde fruntea rece, lucioas, dar nu fu chip ca braele-i s se nale.

Capitolul 11

In ju d eu l Paradis odinioar se nteau eroi,


A zi m ai gseti doar oameni ri, fricoi,
Care nu tiu dect s fie urciosi,
S ofteze, s se agite lng usturoiul aruncat la gunoi.

Fragment clin balada interpretat de Zhang Kou pentru a-i mobiliza


pe ranii ce cultivau usturoi s fac scandal la Guvernul Judeean

n timp ce sarea peste zid, Gao Ma auzi dou mpucturi


care, judecnd dup fumul ce plutea n aer i pmntul spulbe
rat, nimeriser n coama zidului. Se prbui peste cocina porcilor,
trezindu-se mprocat de zoaie din toate prile, dar i nconjurat
de porcii speriai, ce guiau de mama focului. Era att de nspi
mntat, nct nu tia ncotro s-o apuce, aa c n disperarea de
moment se vr n cocin. Acolo ns, l ntmpin un zumzit
frenetic i curnd simi pe obraji i pe cap dureri ascuite, ca i
cum ar fi avut parte instantaneu de mii de nepturi de ace. i
ridic privirea i astfel descoperi c n cdere stricase cu capul
cuibul unor viespi uriae, care acum atrna aa, spart cum era,
chiar deasupra lui. Viespile ntrtate se adunaser toate ntr-un
nor galben rotitor. Speriat, Gao Ma sttea ntins pe pmnt, inca
pabil s se mai ridice, dar brusc i aminti de poliitii care se
aflau pe urmele lui. N-avu ncotro dect s-i acopere capul cu
minile i s ias degrab din cocin. Cum trebuia s gseasc o
soluie pentru a disprea de acolo iute, se prinse de gardul ar
cului i sri, ns n loc s-i gseasc scparea, ateriz peste o
grmad de lemne de foc. Se ntoarse n curte i, buimac, se
npusti ntr-o parte, dar numaidect se trezi nfcat de bra.
192

ntoarse capul i fu cuprins de o spaim i mai mare cnd zri n


faa sa un chip alb ca varul. Abia atunci i ddu seama c se afla
in curtea profesorului Zhu, de la coala primar din sat. Cndva,
cu mult vreme n urm, acesta suferise o fractur de coloan din
pricina Grzilor Roii i de atunci nu mai putea s stea drept, ci
doar adus de ale. Umbla att de cocrjat, nct era nevoit s-i
lege cu o band lat, pe cap, braele ochelarilor, cci altfel n-ar
fi fost chip s-i poarte ochelarii, i-ar fi czut de pe aua nasului.
Pe neateptate, Gao Ma se prbui n genunchi, asemenea
unui actor de oper, i i zise:
Profesore, salvai-m, rogu-v! Poliia vrea s m aresteze
n legtur cu incidentul cu usturoiul.
Numaidect, profesorul l trase de mn ntr-o ncpere n
tunecat unde se aflau tot felul de troace, pene de gin cu nemi
luita, iar ntr-un ungher - un vas mare de lut n care erau puse la
murat frunze de cartofi dulci - nutre pentru porci.
Ascunde-te nuntru! l ndemn profesorul
Nu mai era vreme ca Gao Ma s-i bat capul cu coninutul
urt mirositor al vasului, ci ntr-o clip nclec peste margine i
se scufund nuntru, lsndu-se pe vine mult, ct s ncap n
vas. Amestecul acela pstos se ridic pn sus, cu bolboroseli care
trdau fermentarea, ajungndu-i mai nti pn la gt, dar profe
sorul Zhu l aps pe cap, forndu-1 s se scufunde i mai tare.
ntr-o clip, Gao Ma se trezi c nutreul i trece de gur.
S nu scoi un sunet! i ordon profesorul. Ii ii respiraia
si te scufunzi!
Acestea fiind zise, profesorul i acoperi capul cu o tigv po
nosit, folosit drept polonic, iar deasupra vasului mai trase i
un capac ciobit, lsnd o mic deschiztur, ct s intre aer i s
nu se sufoce.
Curtea rsuna de pai apsai i atunci Gao M a i nl puin
capul, doar ct s-i rmn urechile pe afar i s poat asculta
ce se petrece. Paii se apropiau de cocina porcilor, moment n
care Blbitul strig:
Te... te ascunzi n c o ... c o ... cocin i... i crezi c eu nu
te v... vd? Ie... iei afar!
)

193

O s tragem dac nu iei! se auzi glasul amenintor a!


unui alt poliist.
Ce facei aici, tovari? i ntreb profesorul Zhu pe un
ton cat se poate de calm.
U uuu... uuurmrim contrarevoluionari, rspunse Bl
bitul.
D a cum se face c urmrii contrarevoluionari tocmai la
mine n cocin?
Vezi-i tu de treaba ta! Ii povestim noi dup ce-1 prin
dem, strig poliistul. Iei afar, c de nu, tragem! Procedura pe
nal ne d voie, dac infractorul opune rezisten, s apelm la
metode de for. In situaia asta, i dac te omoram, noi n-am
nclcat legea.
Tovari, asta e vreo glum, sau ce? ntreb profesorul Zhu.
C i... cine glumete? zise Blbitul. Ia s intru eu, s vd!
Nu-i termin bine vorba c se sprijini de zidul acela scund
i sri n arc, dar cnd s-i vre capul n cocina acoperit, l
npdir viespile, ba vreo cteva au apucat chiar s-l i nepe n
brbie.
Tovari, ce facei aici? C doar eu nu sunt vreun spion
japonez! Zu aa, cum a ndrzni eu s v pclesc? Adineauri
am auzit mpucturi, dup care porcii mei s-au pus pe guiat,
aa c am ieit s vd ce se ntmpl. Atunci am zrit o umbr
ntunecat care fugea ctre zidul din partea de sud, spuse profe
sorul.
Dac ascunzi un fugar, asta este considerat o infraciune
grav. S-i fie clar! l avertiz poliistul.
Mi-e clar!
C u ... cu... cum te cheam? l ntreb blbitul.
Zhu Santian, rspunse profesorul.
A i... ai... ai vzut o umbr ntunecat care fugea spre zidul
din sud?
Da, spuse rspicat profesorul.
Cu ce te ocupi? l iscodi poliistul care nu se blbia.
Sunt profesor.
Eti membru de p a... p a... partid?
194

nainte de Eliberare am fost membru n Guomindang.


n Guomindang? n ziua de azi fotii membri ai Guom in
dang o duc mai bine dect membrii Partidului Comunist. Eu
i... i spun c da... d a... dac ne mini, o s te acuzm i pe
ti... ti... tine, indiferent din ce partid provii.
Am neles.
Cei doi poliiti au ieit imediat din cocin, ndreptndu-se
n mare grab ctre zidul dinspre sud, n cutarea umbrei ntu
necate. Gao Ma tia c dincolo de zid era un drum nfundat de-a
lungul unei bli cu ap murdar i urt mirositoare.
De ndat, profesorul i ridic lui Gao Ma tigva ponosit de
pe cap i i spuse precipitat:
Pleac de aici ct mai repede! ine-o pe drumul sta spre
rsrit!
Gao Ma apuc marginea vasului i se extrase din pasta aceea
nclioas. Era acoperit din cap pn-n picioare de frunze pu
trede de cartofi dulci, iar zoaiele de culoare roiatic i se prelin
geau pe brae i pe picioare. Mirosul neptor, de acru, pusese
stpnire pe ntreaga ncpere. Din nou cu un gest teatral, ca des
prins dintr-o oper de demult, Gao M a ngenunche n faa pro
fesorului Zhu i i mpreun minile n semn de mulumire.
Termin cu astea! zise Zhu. Pleac odat!
Cu mizeria curgnd iroaie de pe el, Gao M a iei n curte,
sub pala vntului rcoros. O rupse la fug i goni pre de vreo
cincizeci de pai nspre rsrit, pe o uli ngust care ddea ntr-un
drum mai larg, orientat pe direcia nord-sud. La ntretierea
celor dou drumuri ezit un pic, ca i cum s-ar fi temut c i
dintr-o parte i din cealalt l pndea un picior de fier, gata s-l
striveasc i s-l fac una cu pmntul. La captul uliei se afla
un gard de nuiele, care i ajungea pn la bru. Se ddu doi pai
napoi ca s-i fac avnt i sri dincolo. Drumul cel larg prea
pustiu. Cum zbur el peste gard, se trezi pe o parcel de coriandru, crescut cam de jumtate de metru, verde ca jadul i extrem
de aromat. O minunie! Dar n-avea rgaz s-i bucure privirea,
ci se ridic de la pmnt i porni n goan ctre rsrit, peste
cultura de coriandru. l zri pe btrnul crunt Gao Pingchuan,
195

cum sttea n genunchi i punea ngrminte la fiecare cpn


de varza. Iar i apru n cale un gard de nuiele, peste care din nou
sri, ns de ast dat n-a fost la fel de norocos, cci acele ctue
prinse la o mn s-au agat de un lujer nalt de sorg, care s-a frnt
trosnind zgomotos.
Cine-i acolo? l auzi el pe btrnul Gao Pingchuan ntre
bnd.
i iei n fa un alt drum orientat pe direcia nord-sud i la
captul lui zri un grup de femei care se rcoreau la umbra unui
copac, discutnd n gura mare. Bg de seam c att nspre rs
rit, ct i nspre apus drumul i era blocat de case i ziduri, aa c
n-avu ncotro i o porni n fug spre nord. ntr-un minut, ajunse
la ru, l travers mpleticit i apoi ptrunse ntr-o pdurice de
slcii roii. Aici i continu temtor goana spre rsrit, lucru
deloc uor, cci de pduricea asta nu se ocupa nimeni, drept care
copacii crescuser de-a valma, cu crengi bogate, dar npdite de
omizi galbene proase pe care localnicii le numeau epoasele
otrvitoare44. Era de ajuns s te ating cu periorii lor aspri c
pielea se spuzea ru i curnd aveai parte de o mncrime de
nesuportat. Dup ce strbtu locul acela primejdios, Gao Ma
descoperi c tot trupul i era deja nesat cu umflturi pe care,
preocupat doar de goana sa nebun, nu le simise ctui de puin.
Clcase peste joardele crescute la ntmplare pe malul nisipos i
nici mcar nu le simise nepturile nemiloase n tlpi.
Civa iepuri slbatici, speriai de prin ascunztorile lor de
aceast curs dezlnuit, alergau i ei, aproape alturi de Gao
Ma, dar curnd rmaser n urma lui. La captul pdurii de slcii
se ivi un pode pietruit, ridicat acolo ca s fac legtura ntre
partea de rsrit a satului i drumul de care. N-ar fi vrut n rup
tul capului s fie zrit de cineva, aa c strbtu nti o zon cu
guri spate de stenii care furau pmnt, ca mai apoi s intre
ntr-o pdurice unde duzii creteau laolalt cu salcmii. Cum era
vremea florilor de salcm, aerul din pdurice devenise de-a drep
tul nbuitor de atta arom. El alerga, alerga, alerga fr oprire
i picioarele-i erau tot mai grele, ochii tot mai nceoai. Simea
nepturi n tot corpul i parc suflul l prsea treptat. Trun196

chiurile albe ale duzilor i cele stacojii ale salcmilor se ncovoiau,


se mpleteau, alctuind o reea deas, ntr-o continu micare.
De acum, picioarele nu-1 mai duceau dup cum i era voia; se n
pustea ba ntr-o parte, ba ntr-alta, incapabil s mai gseasc dru
mul, cnd dintr-odat se prbui, izbindu-se cu capul de pmnt.

2
Gao Ma i reveni n simiri spre amurg i prima senzaie fu
o arsur cumplit n burt, urmat de nepturi i mncrime
pe tot corpul. Oriunde se atingea, simea c parc un vnticel
rcoros i ptrunde prin toi porii. i pleoapele i erau umflate,
nct de-abia dac zrea ceva, ca printr-o fant. i aminti ca prin
vis cum ajunsese n cocina profesorului Zhu, cum stricase cuibul
viespilor cu capul i cum fusese nepat pe fa.
Soarele ca o roat mare i roie se scufunda la apus i ca n
orice sear frumoas i blnd la nceput de var i rsfira razele
fermectoare peste pmnt. Pe frunzele negre, lucioase, de dud,
se cernea o lumin roiatic, n timp ce florile de salcm, cu peta
lele albe ca neaua, purtau povara unei aure roiatice. Se porni
din senin o adiere de sear, ce fcea ca frunzele de dud i peta
lele florilor de salcm s se legene uor i pe dat toat pdurea
prinse a fremta.
Gao Ma se ag de trunchiul unui dud, chiar dac fiecare
ncheietur i urla a durere. Se ridic greu din pricina picioarelor
umflate pe de-a-ntregul, de sus pn jos. La fel i sinusurile i
erau nfundate, gata s explodeze. Cu disperare tnjea dup o gur
de ap. n mintea lui se ducea o lupt crncen. ncerca s-i dea
seama dac ntmplrile din acea dup-amiaz se petrecuser cu
adevrat sau erau un comar pe care l plsmuise mintea lui. Ur
mele de nutre uscat de pe el i ctuele acelea lucioase care i
atrnau de ncheietura minii stngi preau s fie cea mai lim
pede dovad c nu era dect un infractor fugar. tia prea bine ce
fapte comisese. De mai bine de o lun atepta cu nelinite n su
flet s se ntmple ceva i de aceea nici nu mai pusese zvorul la
197

fereastr. Totui, setea cumplit i pielea peste msur de iritat


l mpiedicau s gndeasc limpede. Strbtu pdurea de salcmi,
continundu-i drumul ctre nord. Acolo se afla albia rului, unde
inea el minte c n primvar Gao Qunjia i bieii lui spaser
o fntn.
Ca s evite nepturile joardelor de brdi n tlpi, ncerc s
calce pe unde era mai uscat pmntul, dar nici epii trestiilor care
se ridicau din nisip n-aveau s-l crue. Razele roietice ale soare
lui strpungeau florile salcmilor i frunzele de dud, iar apoi se
cerneau pe spinarea gola a lui Gao Ma. Privindu-se mai cu aten
ie, brbatul observ c pe tot trupul, dar mai cu seam pe brae
i pe piept, era numai spuzeal roie ca focul - amintirea lsat
de omizile galbene proase de pe frunzele slciilor.
Cnd iei din pdurea de salcmi, sclipirea nisipului din albia
rului aproape c l orbi. Discul rou al soarelui, de acum doar
ct jumtate de roat uria, se scufunda la apus aproape zgo
motos, iar irizrile roietice fceau partea aceea de cer s fie aijderea unei flori care i desface petalele cu furie. N-avea stare s-i
bucure sufletul cu aceast privelite, cci privirea sa cuta cu dis
perare un semn, ct de mic, al existenei fntnii mult visate.
In cele din urm, zri n nesfrita albie galben-roiatic o
ridictur de pmnt, aa c se npusti ntr-acolo.
Ap! Ap! Se aez n genunchi pe marginea fntnii i sorbi
cu nesa, precum un cal nsetat. Intr-un minut, resimi bucuria
imens strnit de apa care i ajungea n gur, n gtlej, n sto
mac, o bucurie pe care o duse la extrem, pn cnd avu senzaia
c pereii stomacului su se cutremurau de spasme. Auzea cum
toate mruntaiele, uscate cum erau, priau pe msur ce apa le
inunda n rostogoliri nvalnice. Mai sorbi cu sete nestvilit vreme
de un minut i apoi i ridic faa pentru cteva clipe, ca din nou
s se aplece i s-i continue aventura. Abia acum simea cu ade
vrat savoarea i fierbineala apei.
Apa era sttut, apa era srat, apa era fiart. Cu toate acestea,
i mai cufund capul o dat n ea, dup care ncetior se ridic
n picioare. Lichidul i se prelingea pe obraji, pe gt, apoi pe umeri
i pe burt. La ntlnirea cu apa, spuzeala pricinuit de epii
198

otrvii ai omizilor galbene deveni ca o ran vie. l durea att de


ru, nct fr s-i dea seama strnse din fund.
Aoleu, micua mea! se jelea el vlguit de tot i n timpul
acesta, plecndu-i capul, zri pereii prbuii ai fntnii i mtasea-broatei de un verde crud plutind la suprafaa apei.
Descoperi pe dat c tot acolo i fceau veacul, notnd n
voie, mormoloci ct boaba de fasole. Trei broate mari, ptate,
se propiser pe marginea fntnii i cum l priveau ele lacom
cu ochii lor de smarald, gua albicioas li se umfla i se dezumfla
intr-o micare continu, ritmic. Gao Ma sri n picioare i n
clipa aceea l npdi o senzaie aprig de vom, de parc sute de
broscue i miunau prin burt i prin intestine. Un jet de ap
asemeni unui gheizer i ni din gur. Nici c mai ndrznea s-i
ndrepte privirea ctre fntna aceea, aa c se ntoarse i porni
legnat ctre pdurea de duzi i salcmi.
Dei apusese deja soarele, cerul nc nu se nnegurase. O cea
deas cobora peste pdurea de duzi, unde viermii de mtase sl
batici i ridicau capetele acelea cu form ciudat i, aproape ca
nite mecanisme n funciune, tocau frunzele asemenea unor pl
cue metalice. Har-har! Ah, zgomotul acela parc i cioprea
inima ncetul cu ncetul. Gao Ma se aez cu spatele rezemat de
trunchiul unui dud i rmase cu privirea aintit asupra florilor
de salcm care se vlureau prin aburul nopii aternut peste
copaci. n amurg, parfumul lor devenea i mai intens, iar pole
nul fin plutea n aer peste tot, ca ntr-o invazie de nestvilit. i
ntinsese picioarele i privea cum din copaci cdeau excrementele
viermilor de mtase, mrunte ca o pulbere de fier.
Apoi, se ridic luna pe cer i n urma ei puzderie de stele m
pnzi bolta albastr. Picturi de ap, alturi de excrementele vier
milor de mtase, se prelingeau peste G ao Ma ca o revrsare cu
frmie de constelaii. Uneori, simea un imbold tainic s se
ridice de acolo, dar de ndat ce ncerca s-i ndoaie picioarele,
pornirea aceea se spulbera ca prin vis, tot aa de uor ca atunci
cnd i dorea s scape de ctuele atrnate de mn.
Cnd i cnd psri de noapte tulburau linitea btnd din
aripi n zbor, iar lui G ao M a i se pru chiar c vede urmele
199

fosforescente pe care le lsau pe crengile salcmilor, n trecerea


lor. Ins de ndat ce ncerca s priveasc mai cu luare aminte,
realiza c totul era rodul imaginaiei lui, fiindc nimic nu prea
s fie aievea. Aproape c nu-i mai putea da crezare ochilor c ar
fi vzut vreo pasre pe acolo.
Dup miezul nopii, l cuprinse frigul. Se simea balonat peste
msur i tare ar fi vrut s scape de tot aerul acela care i apsa
nemilos burta, dar orict ar fi ncercat, tot nu reuea. Deodat,
o zri pe Jinju cum trece pe lng duzi, apoi pe lng salcmi,
cu o legturic roie pe umr, legnndu-i burta ei cea mare. Se
opri n loc la numai civa pai de el. O vedea cum se ine de un
lujer de iut, pe care zgria cu unghiile. Chipul ei i schimba
culoarea, devenind din galben verde, apoi albastru, ca intr-un
sfrit s capete nuane gri nspimnttoare.
Gao Ma! zise ea. Eu am s plec, aa c am venit s-mi iau
rmas-bun de la tine.
Vorbele ei, care nu prevesteau nimic bun, veneau ca o lovi
tur nprasnic. Brbatul ar fi vrut s se urneasc din loc, dar
picioarele lipite de copac i puneau stavil. N-avea ce face dect
s ntind braele care ncepur s se lungeasc mai mult i mai
mult, dar cnd degetele erau pe cale s-i ating chipul, simi n
vrful unghiilor respiraia ei rece ca un sloi de ghea. n acest
moment, cnd parc era att de aproape i totui nu ndeajuns,
braele
ncetar s mai creasc.
>
Jinju, zise el cuprins de nelinite, nu se poate s pleci. Nu
nainte s fi petrecut i noi mcar o zi lipsii de griji. Am s te
iau de nevast de ndat ce izbutesc s vnd usturoiul. i promit
c n-o s mai stai n btaia vntului, nici n aria zilei. N-o s
mai nduri nici ploaie, nici zpad. Ai s stai acas, s vezi de
copii, s faci de mncare...
Gao Ma, nceteaz s mai visezi! Nu mai e chip s vinzi
usturoiul. S-a stricat tot... Ai nclcat legea atunci cnd ai dis
trus sediul Guvernului Judeean. Poliia a mpnzit oraul cu
afie i te caut peste tot. Gao Ma, n-am ncotro. Eu mi iau
copilaul i plec nainte...
200

Jinju desfcu legturica roie i scoase un casetofon micu,


spunnd:
Asta i aparine. L-am luat napoi de la Fratele al Doilea.
Dup ce am s plec, tiu c ai s te simi att de nsingurat, dar
cu el ai s-i mai gseti alinarea.
Jinju se ntoarse i pe msur ce se ndeprta, hainele ei roii
se transformau ntr-o umbr alb ca zpada.
Jinju! strig Gao Ma, iar strigtul acela disperat l aduse
napoi din lumea viselor.
Privea cu un aer tmp luna strlucitoare cum se cocoa pe cer
n partea de sud-est, copleit de dezndejde. Rememora clipele
tocmai trite n vis i ncetul cu ncetul spaima puse stpnire pe
sufletul lui. Socotea ntruna i de fiecare dat ajungea la aceeai
concluzie - dac nu cumva ieri, atunci sigur astzi trebuie s-i fi
venit sorocul lui Jinju.
Intr-un trziu, se ridic n picioare, aa cum fcuse cu un an
in urm pe drumul croit ntre lanul de iut i cmpul cu ardei
iute din satul Calul Cenuiu. Atunci era n amurg, iar el, dup
ce reuise s se ridice n picioare, scuipase snge de cteva ori.
Fraii Fang i dduser o btaie zdravn, c puin a mai lipsit s
nu-1 vad pe Yama, Zeul Morilor. Norocul lui fusese leacul depu
tatului Yang i mai fusese i nevasta vecinului Yu, care-1 ngrijise
i care n a treia zi i adusese veste de la familia Fang c, dac
vine cu zece mii de yuani, va avea voie s se nsoare cu Jinju. El
le d banii, ei i dau nevasta. i amintea clipa aceea cnd primise
vestea. Tare se mai bucurase! Att de tare, nct plnsese vreme
ndelungat, ca un copil. Nevasta lui Yu comentase atunci c
familia Fang o vinde pe Jinju de parc-ar fi o juninc scoas la
trg, dar el i rspunsese: Tu, eu plng de fericire. Fac eu banii
tia cumva. Am s plantez usturoi i am s-l vnd, iar n doi ani
am s-o iau pe Jinju de nevast.
Usturoiul! Toate din cauza blestematului de usturoi. Ustu
roiul m-a adus pe marginea acestei prpstii/1
Se npusti i smulse crengi de dud, cum i ieeau n cale, trase
de salcmi ntr-o parte, se izbi de duzi ntr-alta, nvrtindu-se ca
ntr-un cerc fr scpare. Pe neateptate, un nor negru nghii
201

luna, iar n jurul su se ridicar ziduri - ziduri nlate de de


moni. Omul prosper zece ani, timp n care demonii n-au ndrz
neala s se apropie. Dup aceea...
Gao Ma, din ziua n care ai ntlnit-o pe Jinju, din ziua n
care ai inut-o de mn pentru ntia dat, din ziua aceea des
tinul tu a fost pecetluit cu snge!

3
Gao Ma i-a petrecut restul nopii n pdurea de duzi i sal
cmi i nu i-a fost cu putin s se smulg din lumea umbrelor
i demonilor pn n zorii zilei. Simea c numai n adncul sufle
tului mai pstra un strop de cldur, cci restul trupului era sloi
de ghea. Umflturile de la ochi se mai retrseser, iar acest
lucru i ddea o oarecare senzaie de confort. Cnd soarele rou
se nl pe bolt, cldura care l cuprinse i aduse o adevrat
bucurie. Burta ncepu s fac iari zgomote, urmate de multe
vnturi reci pe care le eliber repede, ceea ce i ddea credina c
intestinele lui nc mai lucrau i c organele interne nu piser
nimic, iar gndul acesta i readuse sperana n inim.
Odat ce-i veni n simiri, Gao Ma se strdui din rsputeri
s-i nbue dorina aprig de a intra n sat, n cutarea lui Jinju,
cci i i imagina cum cei doi poliiti stau la pnd la el n cas,
cu putile pregtite, ateptndu-1 s le pice n curs. Numai un
nebun s-ar fi dus n sat ziua n amiaza mare, aa c lu hotrrea
s se strecoare acolo dup lsarea nopii. Dac azi i venea soro
cul lui Jinju, atunci sigur c mam-sa era lng ea i avea grij s
nu se iveasc vreun necaz. Orict de hain ar fi fost ea, mama
tot mam e i n-ar fi lsat-o la greu.
Dar, totui, ce va fi s fie viaa lor de acum nainte? De ndat
ce se mai liniti un pic, ncepu s se tot ntrebe aa n sinea sa.
Zilele acestea n-ar fi putut sub nici o form s se arate prin jude
ul Paradis, mai ales aa cum era acum, cu ctuele zngnind la
mn. O s se duc s-o vad pe Jinju dup cderea nopii i apoi
202

o s porneasc spre nord-est, iar dup ce va fi ctigat destui


bani, o s vin s-o ia dimpreun cu copilaul lor.
Pdurea prinse via odat cu sosirea psrilor n zbor. II cu
prinse foamea de acum i ntruct n-avea ncotro s-o apuce, gsi
un salcm cu trunchiul zvelt, nalt de vreo doi metri, cu crengile
doldora de buchete de flori. nfac o creang chiar de vrf, o
trase cu toat puterea pe care o mai avea trupul su istovit, pn
izbuti s-o ndoaie. ncovoiat, creanga trosnea i curnd se frnse,
dezvluind pe dat o sev glbuie n locul alb, lucios, unde se
desprinsese de trunchi. Smulse cu lcomie florile de salcm
unele deschise cu totul, altele doar pe jumtate, altele mbobocite
doar - i le ndes degrab n gur. La nceput le nghii aproape
ntregi, dar mai apoi ncepu s le mestece i s le savureze. Aveau
gust dulceag, ns cele care erau pe trecute preau cam amrui,
n timp ce acelea nc mbobocite i faceau gura pung. Num ai
florile pe jumtate deschise erau taman bune de mncat, cu un
nectar dulceag, aa c se hotr s porneasc n cutarea lor. Toat
dimineaa nfulec flori de salcm culese din vreo trei copaci.
Aria amiezii i aduse lui Gao Ma o nou revelaie. Pe cnd
tocmai simea o vag lehamite fa de florile de salcm, deodat
adulmec o arom dulce-acrioar prin preajm i, privind mai
cu bgare de seam, zri pe crengile duzilor nite bobie purpurii,
roii sau chiar unele micue, ca nite epi, de culoare alb-glbuie.
Dude! strig el cuprins de ncntare.
Cu aceeai lcomie devor i dudele, la nceput fr s deose
beasc ntre cele crude i cele coapte. nchidea ochii i le nghi
ea una dup alta, ns mai trziu ncepu s le savureze - dudele
alb-glbui erau tari, uor dulcege, mai acrioare i cam faceau
gura pung; cele de culoare sngerie erau ceva mai moi, dulci i
uor acrioare, n timp ce acelea bine coapte erau moi, foarte
dulci, aproape deloc acrioare i i umpleau gura cu savoarea lor
aparte. Pomi n cutarea acestora din urm, iar curnd ajunse la
o concluzie ct se poate de neleapt - dac scutura copacul,
numai dudele bine coapte cdeau pe pmnt. In toiul amiezii i
ddu seama c buzele lui trebuie s fi fost purpurii, judecnd dup
ct de ptate i erau degetele de la attea dude cte i trecuser
203

prin mini. Tot atunci, mai fcu o descoperire mrea - dudele


albe, mari, cu firicele verzi prin ele, asemenea jadului, au un gust
care btea aroma dudelor purpurii. Era un soi de dud necunos
cut lui, cu scoara alb, cu frunzele mari ct palma i groase a
bnuii de aram.
Apoi, n amurg, o durere cumplit de burt ncepu s-l chinuie.
Se ntinse pe pmntul nisipos i se zvrcoli o vreme, dar la l
sarea nopii, cnd stelue mii mpnzir cerul, durerea se mai
potoli. I se pru c se chinuise aa vreo jumtate de or, dar nu
putea dect s ghiceasc, fiindc ceas nu mai avea de anul trecut,
cnd i-1 nfacase fratele cel mic al lui Jinju.

4
In noaptea aceea trebuia s se ntoarc n sat cu orice pre.
Dup ce hoinrise o zi ntreag, distana dintre el i restul lumii
i prea att de dureroas, chiar dac n timpul zilei auzise vocile
femeilor care culegeau dude i, ascuns undeva pe malul rului,
i vzuse pe ranii de pe cmp. Vntul dinspre sud aducea cu
sine mirosul grului prguit, semn c a doua zi era vremea sece
riului. Viermii de mtase cresc ntr-o clipit, iar grul se prguiete peste noapte. O nelinite fr margini l cuprinse la
gndul c rzbise prin toate necazurile i izbutise s cultive doi
ari cu gru, nerbdtor s adune recolta. Acum, producia de us
turoi se dusese de rp i dac tot de rp se ducea i recolta de
gru, atunci cum avea s-i mai duc zilele pn la sfritul anului? i strecur mna prin prul aspru i pe neateptate i veni
n minte gndul c ncrunise deja, iar chipul i era brzdat de
riduri adnci, mai cu seam pe frunte i la colurile gurii.
i puse n minte s se furieze n sat n toiul nopii, c doar
n-o s stea poliitii la pnd nencetat, dou zile, n csua lui
drpnat. Plnuia s se duc acas i s-i ia cteva haine de
schimb, dar mai ales nclri. i aminti c ntr-un ungher al
casei avea ntr-o cutie de carton rupt o pereche de pantofi noi
de pe vremea cnd era n armat unul dintre puinele lucruri
204

care rmseser la locul lor dup descinderea frailor Fang. As


cuni ntr-o crptur n zidul dinspre rsrit mai erau i 470 de
vuani ctigai n prima zi n care reuise s se numere printre
puinii norocoi care vnduser usturoi. Se gndea s-i ia de acolo
i s-i dea vreo 400 lui Jinju, ca s cumpere de mncare i ceva
lucruoare pentru copil. aptezeci de yuani voia s-i in pentru
sine, s-i aib cnd o fi s plece n nord-est, unde o s-l caute pe
tovarul lui din armat, care acum era adjunctul guvernatorului
de jude, i s-l roage s scrie o scrisoare ctre cei din conducerea
judeului Paradis, ca s-l ierte.
Ctuele de oel luceau n bezna nopii, iar el se gndi c nu
va scpa de ele dect dac le va sfrm. Pipi cercul metalic m
plntat n ncheietura minii lui i i trecu prin minte c dac ar
fi avut o dalt i un ciocan, s-ar fi cznit cumva i ar fi scpat din
strnsoare. Trebuia s ajung acas cu orice pre.
N-avea curajul s ias n vzul lumii, aa c urm drumul pe
care venise, lund aminte la fiece micare pe care o simea n jur.
Pea cu mare grij i se mai consola cu gndul c poliitii nu
se bucurau de susinerea oamenilor, aa c, i dac ar fi dat nas
nnas cu ei, tot ar fi gsit o cale s scape. Pistoalele lor l cam n
fricoau. Cu o zi n urm, trseser nspre el de dou ori. Ei, i
dac l-ar fi nimerit, mare pagub! Dac nu-1 nimeriser la lumina
zilei, atunci noaptea chiar c avea mai mult ndejde s scape
neatins de glonul lor nemilos.
Simi o ncordare fr margini atunci cnd intr pe ulia lui,
iar inima i fu cuprins de fierbineal la vederea caselor i copa
cilor, lumea aceea att de familiar lui. Se tupil n pduricea de
salcmi din apropierea casei i urmri cu mare atenie curtea. Era
cufundat n tcere, exceptnd cteva psri care ciripeau pe la
colul zidului i liliecii care bteau din aripi pe la fereastr. Ridic
un bulgre de pmnt i l arunc n fereastr cu toat puterea.
Bufnitura rsun, dar nimic altceva nu se clinti n curte sau n
cas. Mai arunc vreo civa bolovani i, tot ca mai nainte, casa
rmase nvluit ntr-o linite de mormnt. Ca s fie mai sigur,
ddu un ocol casei pn ajunse n spate i se cr la ferestruic,
unde si ciuli urechile, dar n afar de ronitul oarecilor, nimic
altceva nu prea s rzbat dintr-acolo.
205

De acum se linitise. Cnd intrase pe uli, zrise un stol de


papagali frumos colorai care tot zburau prin pduricea de sal
cmi i se gndise atunci c probabil psrile lui Gao Zhileng sc
paser din colivie printr-o sprtur, pornind ntr-o cltorie
nocturn. Mnzul brun-rocat, care niciodat nu prea c va mai
crete mare, galopa pe drum, iar trupul lui lucios lsa n urm
un parfum aromat, ca de spun de baie.
Ua casei era larg deschis, lucru care parc i ddea fiori pe
ira spinrii. Ochii i se obinuiser cu bezna, aa c i fu uor s
ntrezreasc o siluet chiar n ua ncperii dinspre rsrit. Pri
mul su impuls a fost s-o rup la fug, dar picioarele parc prin
seser rdcini. Simi un iz de snge venind dintr-acolo i apoi
mirosul att de cunoscut, dar parc mpietrit, al lui Jinju. Co
marul nopii trecute i sget mintea asemenea unui fulger i se
vzu nevoit s se propteasc de tocul uii, ca s nu se prbueasc
la pmnt.
Bjbi prin bezn, pe lng sob, pn dibui chibriturile i
abia dup ce scpr de vreo trei ori, reui s aprind un b. La
lumina plpitoare a chibritului, o vzu pe Jinju atrnat de tocul
uii, cu chipul vineiu, cu ochii ieii din orbite i limba scoas.
Burta mare i atrna fr vlag.
Gao Ma i nl braele, parc dorind s-o mbrieze pe draga
lui Jinju, dar se prbui nprasnic la pmnt, aa cum se pr
buete un zid lipsit de susinere.

Capitolul 12

Dragi consteni, curajoi,

pieptul sltat ,

Mn-n m n spre sediul pu terii ne-om av n ta!


Guvernatorul Zhong chiar nu-i vreo constelaie pe bolt ,
Dar nici oamenii de batjocur nu vor s m ai au d !

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou, menestrelul orb, prin


care mbrbta mulimea s porneasc n for ctre Guvernul Judeean,
n a aptea zi de blocaj al vnzrilor. Strzile erau pline de usturoiul
putrezit, care rspndea un miros greu pn n cer.

1
Gao Yang se ntinse pe pat i n-apuc nici mcar s-i trag
ptura pe el c se i cufund ntr-un somn adnc. Multe coma
ruri l-au mpresurat n noaptea aceea, unul dup altul. La nceput,
vis cum un cine i mnca glezna bucic cu bucic. Mai nti
muca i apoi lingea ncetior, de parc ar fi vrut s-i soarb tot
sngele i toat mduva. Ce n-ar fi dat Gao Yang s-i trag un
ut, dar piciorul nu voia s se urneasc; ar fi vrut s-i ard un
pumn, dar i braul refuza s se clinteasc. Dup aceea, vis c era
nchis ntr-o ncpere goal, la echipa de producie, pentru c i
ngropase mama n pmnt n loc s-o duc la crematoriu. Mama
i apru n vis fr pic de pr n cap, cu easta lucioas ca un bec,
fr dinii din fa i cu gura plin de snge. Doi indivizi care f
ceau pane din cele patru categorii rele1 o aduser n cas noaptea,
1 Cele patru categorii rele erau moierii, contrarevoluionarii, ranii
bogai i criminalii.

207

pe la ora 22. El aprinse lampa i i ntreb pe cei doi ce s-a n


tmplat, moment n care acetia l-au privit cu mil pentru o
clip, dup care i-au ntors spatele i s-au ndeprtat grbii. Gao
Yang o aez pe mama pe kang, zbiernd de durere, iar ea des
chise ochii i i mic buzele, ca i cum ar fi vrut s spun ceva,
dar nu apuc, fiindc deodat capul i czu ntr-o parte i dus
a fost. Copleit de durere, el se arunc asupra ei...
Simi cum o mn mare i acoper gura, aa c scutur din
cap, mprocnd cu saliv n dreapta i-n stnga i numai astfel
se ndeprt mna aceea.
Biete, ce urli aa? auzi el o voce joas, sobr, i zri doi
ochi fosforesceni, care luceau n ntuneric.
Trezit din somn, pricepu tlcul celor ntmplate. Lampa din
boxa santinelei lumin holul i curnd pai repezii rsunau prin
fata
> uii.
>
Am visat-o pe mama, spuse el printre suspine.
Dinspre ochii lucioi auzi nite chicoteli, dup care urm i
comentariul:
Mai bine ai visa-o pe nevast-ta, nu pe maic-ta.
Strlucirea acelor ochi pieri ca prin vis, iar ncperea se cu
fund din nou n ntuneric. Cum i pierise somnul, rmase ntins
pe pat, cu urechile ciulite. Ii asculta pe ceilali - deinutul btrn
sforia, cel tnr plescia din buze, iar deinutul ntre dou vrste
sufla greu, ca un demon.
narii, care de acum probabil c i fcuser plinul de snge,
se odihneau pe perei, iar dup miezul nopii i ncetar bzitul de-a binelea. Se nveli cu ptura, dar n clipa aceea o armata
de insecte ncepu s-i miune pe piele, dndu-i senzaia c att
patul, ct i ptura intr n trepidaii. Cu respiraia ntretiat de
groaz i sil, Gao Yang arunc degrab ptura de pe el, moment
n care dinspre deinutul ntre dou vrste se auzi un chicotit
nfundat.
Capul mamei czu ntr-o parte, iar moartea puse stpnire,
tcut, asupra ei. Era o ari sufocant de iulie, ns n noaptea
aceea o ploaie torenial se prvli din cer. Cum toat curtea era
208

mpnzit de bltoace, se aciuaser pe acolo multe broate care


nu mai conteneau cu orcitul lor nesuferit. Picturi mari de ap
au continuat s se preling din acoperiul de stuf mult vreme
dup ce ploaia s-a oprit. Cnd se crp de ziu, Gao Yang gsi
o ptur ponosit, o nfur pe mama lui n ea, o puse pe umr
i, cu lopata n mn, prsi satul pe furi. Nu ndrznea i, n
fapt, nici nu dorea s-o ngroape n cimitirul satului, fiindc
acolo se gseau numai srntocii sau ranii din clasa de mijloc
i fr ndoial c spiritele lor ar fi hruit-o pe mam. Pe de alt
parte, nici n-avea bani ndeajuns ct s-o incinereze.
Cu mama cocoat pe umr, ajunse undeva departe, la grania
dintre judeele Paradis i Calul Cenuiu. tia el acolo un locor
prginit, care prea s fie al nimnui, plin de buruieni - sin
gurele semne de via. Pe luciul rului din apropiere pluteau la
vale nenumrate cereale smulse din rdcin. Gao Yang se avnt
s traverseze pe malul cellalt, doar c apa era adnc - i ajun
gea pn la piept i l fcea s se cltine, aproape gata s se pr
bueasc.
>
Ajuns pe malul cellalt, o puse pe mama jos, iar n clipa aceea
i zri capul rsrit din ptura cu care o nfurase. Stropii de ap
se prelingeau ncetior pe chipul buhit, lucios, cu gura cscat
i ochii holbai. La captul cellalt, i ieeau picioarele i aa ob
serv el c nu mai avea dect un pantof, i la sclciat ca vai de
lume. Piciorul descul, vineiu i alungit ca un corn de vit, era
plin de noroi. Gao Yang se prbui n genunchi i slobozi un stri
gt de durere, ca i cum un cuit tios i-ar fi spintecat inima n
dou. Nu mai era n stare s verse nici mcar o lacrim, cci
ochii i se uscaser de tot
Se nvrti un pic pe acolo, alese un loc ceva mai nalt i ridic
lopata, cu gndul s pregteasc mormntul. Cu mare grij plivi
toate buruienile i le puse departe de mormnt aa cum le smul
sese, cu rdcinile pline de pmnt. Se apuc apoi de spat i o
inu tot aa pn cnd groapa ajunse cam ct jumtate de stat de
om adncime. Acolo ns, din solul nisipos izvora ap limpede.
Dup ce o cr pe mama pe marginea mormntului, ngenunche,
fcu trei plecciuni i spuse cu voce tare:
209

Micu! A czut potop din cer i de asta s-a infiltrat apa


n groap. Fiul tu n-are bani de cociug, ci doar o ptur veche
cu care s te nfoare... Micu... va trebui s te descurci aa!
Cu mare bgare de seam aez leul n groap, dup care
aduse nite frunze proaspete, verzi ca jadul, i i acoperi faa.
Apoi, ncepu s arunce pmnt peste ea, iar ca nu cumva s dea
de bnuit c ar fi ceva acolo, din cnd n cnd cobora n groapa
i tasa pmntul cu picioarele. Clcnd pe trupul mamei, lacrimi
fierbini i izvorau din ochii, n timp ce urechile i vjiau, parc
npdite de roiuri de albine. La urm, replant i ierburile pe
care le smulsese mai devreme. Nici n-apuc s termine bine c
nori negrii se adunar deasupra capului, iar fulgerele nsngerate
prinser a strbate cerul precum erpii cltori. Un vnt rece m
tur slbticia, fcnd frunzele de sorg i de porumb s freamte
ca faldurile de mtase. Cmpul vuia din toate prile. Gao Yang
sttea n picioare lng mormntul mamei i i arunc privirea
mprejur - la nord era rul cel mare, la rsrit era canalul, la
apus - slbticia nemrginit, iar la sud - micua colin Zhou,
nvluit n cea. Privelitea i aduse alinare n suflet. Ingenunche, fcu trei plecciuni i spuse optit:
Micu, i-am gsit loc bun aici!
Ridicndu-se n picioare, parc simea deja cum durerea din
suflet se spulberase. Numai un junghi n piept l mai chinuia. i
lu lopata i porni pe drumul de ntoarcere, din nou prin apa
care de acum crescuse de-i ajungea peste brbie...
Deinutul cel tnr bjbi dup uia metalic din perete, o
deschise i urin n gleata de plastic, moment n care n celul
se rspndi un miros i mai greu. Din fericire, la ua metalic era
o deschiztur prin care le era mpins mncarea n celul i
aproape de tavan se mai gsea un luminator pe unde se strecura
adierea nopii, altminteri s-ar fi sufocat cu toii n celula aceea.
ndeprt toate gndurile care l mpresurau i se ntoarse la
amintirile lui. Dup ce trecu rul, se porni din senin o ploaie to
renial care ridic o cea deas ntre cer i pmnt. Cmpul
210

gemea sub ropotul ploii. Ajuns acas, se dezbrc de haine i dup


ce le stoarse bine, le puse la uscat prin ncpere. Peste tot picura
ap din acoperi, mai ales n locurile unde grinzile se mbinau
cu pereii de paiant. De acolo se prelingeau pe perete ruri de
ap murdar, roiatic, adunndu-se pe podeaua noroit n bl
toace nenumrate. La nceput, ncerc s pun cteva oale i cratie vechi n locurile unde picura apa, dar dup o vreme se
ddu btut, prefernd s se ntind pe katig i s lase lucrurile
n voia sorii.
Sttea ntins pe patul din celul, cu ochii ncremenii asupra
firicelului de cer pe care l zrea printre gratiile de la geam.
Aceasta este cea mai nefericit zi din viaa mea , gndi el. Tata
e mort, mama s-a dus i ea. Acoperiul e spart i-mi curge apa n
* u
casa.
Strui cu privirea asupra murdriei care se prelingea de pe
grind, pn cnd atenia i-a fost atras de un oarece speriat de
ploaie, care se ghemuise pe plit. In minte i ncolise gndul s
se spnzure de grinda aceea, dar parc i lipsea fora de a aciona.
Cnd se opri ploaia, zri o raz de lumin care rzbtea prin
norii dei. Trase pe el hainele pe jumtate uscate i alerg n curte,
ca s constate ct de ru fusese afectat acoperiul de ploaia aceea
nprasnic. Avea sufletul att de greu! Gao Jinglong, eful poli
iei locale, urmat de apte miliieni narmai cu puti de calibrul
de 38 mm, se npusti n curte. Erau nclai toi cu cizme negre
de ploaie, pe spate i puseser nite saci de plastic pentru ngr
minte chimice pe post de pelerine, iar pe cap aveau plrii
conice din paie de sorg. Stteau lipii unul de cellalt, ca un zid
nfricotor.
>
Gao Yang, zise eful poliiei locale, m-a trimis secretarul
Huang s te ntreb dac nu cumva ai ngropat-o pe mama ta,
care Aicea parte din clasa moierilor?
Gao Yang era speriat de moarte. Nu-i putea imagina c vestea
se va rspndi att de iute i nici c marea echip de producie
era att de preocupat de soarta unui mort.
211

Pe o ploaie ca asta, dac n-o ngropam, ar fi nceput s


miroas... A plouat aa de ru, c nu tiu cum a fi putut s-o duc
la ora.>
N-am venit aici s m cert cu tine, i rspunse eful poli
iei. N-ai dect s-i explici tu secretarului Huang.
Unchiule... zise Gao Yang ridicndu-i minile mpreunate
a rugciune i plecndu-se n faa poliistului. Unchiule... iertai-m, v rog!
Haide! Dac faci ce i se spune, ai s scapi uor, spuse Gao
Jinglong.
Un tnr voinic l mpunse cu patul putii n fund, zicndu-i:
Misc-te, biete!
Gao Yang ntoarse capul i replic:
Anping, noi suntem ca fraii...
Mic, am zis! Doar tii vorba aceea: Mireasa cea urta
trebuie s-i vad rudele n cele din urm. N-ai ncotro i tre
buie s-i iei destinul n mini.
n biroul echipei de producie fusese aezat o mas, la care
sttea secretarul Huang i fuma tacticos o igar. Culoarea roie
de pe perei strlucea de i ddea fiori lui Gao Yang. ncremenise
n faa secretarului i simea cum i clnne dinii de frica.
Secretarul Huang ns zmbea afabil.
Gao Yang, chiar c eti curajos!
Stpne... eu... ngim Gao Yang i, simind cum i se
nmoaie picioarele, se prbui n genunchi.
Ridic-te! i ordon secretarul Huang. Pe cine faci tu
stpn?
Ridic-te odat! strig eful poliiei locale, n timp ce i
trase un ut.
Gao Yang se supuse.
tii ordinul venit de la jude, cum c toi morii trebuie
dui la crematoriu? l ntreb secretarul Huang.
tiu, tiu.
Atunci nseamn c ai nclcat regulile fiind n cunotin
de cauz, nu?
212

Domnule secretar Huang, zise Gao Yang, ploua aa de ru


afar... i pn la ora era drum lung... n plus, nici n-aveam
bani pentru crematoriu... nici pentru urn. M-am mai gndit
c oricum, dup ce veneam de la crematoriu, tot ar fi trebuit s
ngrop urna n pmnt, s fac un tumul i... era tot una...
Cum te gndeti tu la toate! spuse secretarul Huang iro
nic. Se pare c Partidul Comunist nu se ridic la nivelul tu de
inteligen.
Nu, nu, domnule secretar. Nu asta voiam s zic, c i...
S taci! strig secretarul Huang lovind cu pumnul n mas
i srind n picioare ca un arc. Te duci, o dezgropi pe maic-ta
i apoi o cari la crematoriul din ora.
Domnule secretar, v implor, iertai-m!
Gao Yang se prbui din nou n genunchi i se jelea.
Mama mea a suferit o via ntreag. Nici moartea nu i-a
fost uoar. Mcar acum s-i gseasc linitea.
Gao Yang, bag-i minile-n cap! l apostrof secretarul.
Maic-ta a dus-o bine nainte de Eliberare i s-a bucurat de lux
i huzur exploatndu-i pe ceilali. De aceea, se cuvenea ca dup
Eliberare s fie reeducat prin munc. Acum, c a murit, trebuie
ars la crematoriu. i eu am s fiu dus la crematoriu dup ce mor,
la fel ca totii ceilali.
*
Domnule secretar H uang... mama mi-a spus c nainte
de Eliberare, nici mcar o porie de colunai nu se ndura s
mnnce. Se scula n toiul nopii i pleca la munc, s ctige
civa bnui i s cumpere pm nt...
Adic tu vrei s rstorni verdictul? spuse secretarul m
nios. Tu susii c Reforma Agrar ntreprins de Partidul Com u
nist a fost o greeal?
Gao Yang simi o lovitur cu patul putii n ceafa, dup care
vzu numai stelue aurii i se trezi izbindu-se cu gura de podeaua
pavat cu crmid.
Apoi, un miliian l nfac de pr i l ridic n picioare, taman
bine ca eful poliiei locale s-l pocneasc peste obraji, stnga dreapta, cu o stinghie lucioas de lemn. Pleosc! Pleosc! rsunar
loviturile.
213

nchidei-1 n camera dinspre apus! ordon secretarul Huang.


Dai Zijin, anun prin staie toi membrii Comitetului Filialei
s vin la o edin n regim de urgen.
Gao Yang s-a trezit nchis ntr-o ncpere goal n aripa apu
sean, sub supravegherea atent a doi miliieni narmai, care
stteau pe o bncu n faa sa. Nu peste mult timp cerul se
zgudui de tunete i fulgere, iar ploaia se revrs n cascade peste
pmnt, biciuind frunzele platanilor din curte i igla roie de pe
acoperi. Zgomotul asurzitor prea de neoprit.
Difuzorul pri un pic, dup care se auzi vocea lui Dai Zijin,
lansnd chemarea nominal la edin. Gao Yang cunotea bine
numele rostite de acesta.
Gao Yang, spuse unul dintre miliieni, ai dat de belea!
Unchiule, eu n-am ngropat-o pe mama pe terenul bri
gzii, se justific GaoYang.
Deja nu mai conteaz dac ai ngropat-o sau nu, i rspunse
unul dintre miliieni.
Atunci ce conteaz? ntreb Gao Yang, ngrozit.
Pi nu ncerci acum s rstorni verdictul pentru maic-ta?
Eu nu v spun dect adevrul. Tata era un om crpnos
i nu se gndea dect cum s fac bani ca s cumpere pmnt.
Biata mama, dac cumpra un jin de pstrnac mai mult, mnca
o btaie sor cu moartea.
Degeaba mi spui mie toate astea, coment indiferent mi
liianul.
n seara aceea, n ciuda ploii toreniale, tot s-a inut edina
la care au participat toi membrii Cooperativei. Gao Yang nu-i
mai aducea aminte de atmosfera de acolo, ci doar de rpitul ploii
i de sloganurile strigate pn n miez de noapte.
A doua zi, dimineaa, civa miliieni l-au legat pe Gao Yang
de banc i i-au atrnat patru crmizi de gt. La cea mai mica
micare a capului, simea sfoara cu care erau legate cum l taie pe
gt ca un satr. Dar chinul lui nu lu sfrit aici, cci dup-amiaz
eful poliiei locale i leg degetele mari de la mini cu o srma
i l atrn de o grind metalic. Aproape c nu mai percepea
nici o durere, ns n clipa n care picioarele sale se desprinser
de podea, sudoarea i ni prin toi porii.
214

Ia zi, unde ai ngropat-o pe nevasta moierului?


Gao Yang scutur din cap i ntr-o clip prin faa ochilor se
perindar imagini cu cmpul acela prginit, al nimnui, i cu
rul nvolburat. Bucile de pmnt cu iarb, pe care le pusese
la loc, scldate de ploaie, cu siguran c nu lsau la iveal nici
un semn c cineva ar fi scormonit pmntul pe acolo. i urmele
pailor si trebuie s fi fost splate de ploaie, aa c dac putea
pstra tcerea pn la capt, i mama lui va putea s-i doarm
linitit somnul de veci n locul acela. Jur n sinea sa c va
pstra acest secret i de-ar fi s-l coste propria via.
i neclintit i-ar fi rmas hotrrea dac eful poliiei nu i-ar
fi nfipt n fund un b plin de epi, care l fcu s urle de durere
i s accepte pe dat o nelegere:
Unchiule... fie-i mil de m ine... V duc acolo i o dezgrop...
eful de poliie retrase bul nsngerat i l ntreb din nou:
Unde ai ngropat-o?
Gao Yang vzu chipul pmntiu al efului de poliie. Apoi,
plecndu-i capul, se privi pe sine, dup care i ndrept privirea
ctre cerul pclos de dincolo de fereastr.
Micu... ateapt-m...! In curnd vom fi m preun...
rosti el promisiunea cu ochii nlcrimai.
Cu capul n pmnt se repezi ctre zid cu slbticie, dar doi
dintre miliieni au apucat s-l trag napoi. Un val de furie puse
stpnire pe inima lui i cu voce rguit, sfrit, strig:
Frailor, oameni buni, eu, Gao Yang, n viaa mea n-am
comis o fapt rea, orict de mrunt. Nu-i pic de dumnie ntre
noi. Ce ru v-am pricinuit eu de m chinuii aa?
In ochii efului de poliie licri o urm firav de compasiune,
ns i rspunse tot pe un ton hotrt:
Aa este lupta de clas!
Apoi nu l-au mai btut nici eful poliiei, nici miliienii.
Pe timpul nopii, a rmas nchis acolo n continuare. Cei doi
miliieni au adus dou bnci mai lungi, pe care s doarm cu rn
dul, ca s-l poat pzi, dar pe la miezul nopii i-a furat somnul
pe amndoi.
215

In camera aceea goal, fereastra avea tocuri de lemn, aa c


dac ar fi vrut s evadeze, era de ajuns s trag un picior n geam
i s sar n curte. Cu toate acestea, nu ndrznea s fug i parc
nici n-avea putere s-i ia tlpia de acolo. Din pricina nenoro
citului de b, i simea anusul inflamat i nu putea deloc s sape
de balonarea din intestine. Durerea cumplit nu-i ddea pace i
l chinuia n continuare. De grinda metalic atrna o lamp cu
gaz, nnegrit de fum, care mprtia o lumin slab n ncpere
i proiecta o umbr mare ct o piatr de moar pe podeaua de
crmid. Privindu-i pe cei doi miliieni cum dormeau mbrcai
i cu putile n brae, l npdi regretul c a trebuit s-i fac s
sufere din pricina lui. Pentru o clip se gndi c ar fi de ajuns s
se npusteasc asupra lor, s nface o puc i apoi, sfrmnd
geamul cu patul putii, s fug ncotro vedea cu ochii. Dar era
doar un gnd trector, cci n strfundul sufletului tia c acesta
era preul pe care trebuia s-l plteasc doar ca mama lui s sape
de flcrile crematoriului. Trebuia s strng din dini i s rabde.
Trebuia, altminteri ea ndurase n van atta suferin.
Poliitii dormeau dui, nu ca el, care nu pusese gean pe
gean nici mcar pentru o clip. Tot aa i n seara aceasta colegii
lui de celul erau cufundai n somn, n timp ce el sttea de veghe.
Dincolo de gratiile geamului, steluele strluceau cu miile pe cer.
Mai ploua din cnd n cnd i de aceea auzea un fonet uor printre
frunzele platanilor i pe igl, dar de dincolo de acest zgomot
rzbtea un freamt ndeprtat, pe care tia c numai puhoaiele
rului Shunxi din sud i ale Rului Nisipos de la nord de sat pu
teau s-l strneasc. Din senin ncepu s se ngrijoreze pentru soarta
recoltei de pe ogoare. Dac se va rupe zgazul, atunci toate ogoa
rele vor fi sub ap i poate c cerealele mai nalte vor rezista cteva
zile, dar cele mici nici gnd, vor fi cu toatele nghiite de ape.
Se ghemui ntr-un col, cu spinarea rezemat de zidul jilav.
Prin faa geamului trecu o umbr cu mare iueal i de ndat pe
fereastra deschis ateriz la picioarele lui un pachet micu, nve
lit n hrtie. Cnd l desfcu, l izbi un miros ptrunztor i ime
diat descoperi nuntru o cltit cu ceap cald. O fierbineal

teribil puse stpnire pe inima lui i se strdui ct putu s nu


izbucneasc n lacrimi de atta emoie. Mnc pe ndelete cltita,
mestecnd cu mare grij, ca nu cumva s-i trezeasc pe miliieni.
Pentru prima dat i ddea seama ct de zgomotoi sunt oa
menii cnd mnnc. Negreit c datorit Cerului, care-1 avea n
paz, izbuti s nghit totul fr s-i trezeasc pe cei doi.
Era o oarecare asemnare ntre ceea ce se petrecuse n zorii
acelei zile i ceea ce se petrecuse cu o sear n urm. Dup ce ter
min de mncat cltita cu ceap trimis de omul acela cu suflet
mare, oricine o fi fost el, simi c parc viaa merit trit. Dormi
vreo dou ore, dar o nevoie ngrozitoare de a urina l trezi din
somn. Nu ndrznea i nici nu-i dorea s-i scoale pe miliieni,
aa c ncepu pe furi s caute o gaur de oareci n care s se
uureze. Din pcate, toate cldirile brigzii de producie aveau
podeaua pavat cu crmid, aa c nici mcar vreo crptur
mai actrii nu gsi, darmite guri de oareci. Spre surprinderea
lui ns, ddu peste o sticl de vin goal, care i pica taman la
anc. ncepu s urineze n sticl, dar ntruct era goal, zgomo
tul lichidului care se avnta nuntru era precum ecoul pietrei
zvrlite n hul cel mare. ncerca din toate puterile s controleze
jetul de urin n aa fel nct s nu-i trezeasc pe cei doi. Nici
n-apuc s umple sticla, cnd spuma ncepu s se reverse n
afar, ceea ce l for s se in pentru cteva clipe, pn cnd se
potoli nvolburarea aceea i abia dup aceea continu i umplu
sticla pn la refuz. Apoi, apuc sticla de gt i o puse ntr-un
col. n lumina palid a dimineii, zri eticheta sticlei configurat
n culori iptoare i, gndindu-se c acesta era primul lucru pe
care vor pune ochii miliienii cnd se vor trezi, mut sticla n alt
col, dar i aa i se prea c sare n ochii. Apoi o aez pe pervazul
geamului, dar acolo era i mai evident.
Tocmai atunci unul dintre miliieni se trezi i zise:
Ce mama dracului faci acolo?
Gao Yang, mbujorat pn n vrful urechilor, se simea tare
stnjenit.
Cine i-a adus vin? ntreb miliianul.
217

Nu e vin... eu...
Mare figur mai eti! zise miliianul rznd.
In clipa aceea, eful poliiei locale deschise ua, iar miliianul
i raport totul, artnd spre sticl. i eful poliiei se puse pe rs.
Bea! l ndemn el pe Gao Yang.
efii, mi-a fost team s nu-i trezesc... i de asta... M
duc s vrs sticla, se justific Gao Yang cu mult stnjeneal,
ncercnd, totodat, s ias cumva din ncurctur.
Pi, eu zic c nu-i nevoie. Urina brbailor scoate otrava
din corp. Haide, bea! l ndemn eful poliiei surztor.
Deodat, Gao Yang simi cum l cuprinde o euforie greu de
desluit i spuse:
Unchiule, sta e vin de calitate superioar!
eful poliiei, tot numai un zmbet, schimba priviri cu cei
doi miliieni.
Pi, dac-i vin de calitate superioar, bea-1! Ce mai stai pe
gnduri? i rspunse eful.
Gao Yang lu sticla, ddu capul pe spate i nghii o gur.
Urina era cald nc i n afar de un iz srat, nu prea s aib vreun
alt gust mai aparte. Bu, dintr-o rsuflare, jumtate de sticla.
Apoi, se terse cu podul palmei la gur, n timp ce lacrimi fier
bini i nvleau n ochi i, cu zmbetul pe buze, i zise n sinea
sa Gao Yang, Gao Yang, nenorocitule, cum te-ai pricopsit tu cu
atta noroc? Cine mai are parte, ca tine, s se ndestuleze cu o
cltit cu ceap i apoi s dea pe gt i un vin att de ales?
nc o nghiitur i isprvi vinul", dup care se ntinse pe
podeaua de crmid i izbucni n hohote de plns.
Sosi i secretarul Huang care i anun c era inundaie pe
Rul Nisipos, fusese ntrerupt circulaia n zon, iar el nu mai
avea vreme s umble dup cadavre, ca s le dezgroape i s le tri
mit la crematoriu. Prin urmare, Gao Yang a fost amendat cu
dou sute de yuani i trimis acas.
Strbtea strzile pline de noroi, n zori de zi, cnd, deodat,
a nceput iari s plou cu gleata. Stropii mari de ploaie are l
izbeau n cap nu-i strneau dect o imens bucurie, iar n clipele
acelea euforice tot ce a putut face a fost s-i spun ca pentru
218

sine: Micu, micu, ct ai trit, n-am fost vrednic s-i art


pietate filial, dar mcar dup ce te-ai prpdit am izbutit s-i
asigur un somn linitit. Numai ranii sraci i cei din clasa de
mijloc merg la crematoriu. Eu ns te-am scpat de asemenea
cazne. Chiar dac am mncat rahat i mi-am but urina, a meri
tat s fac asta pentru dumneata.
Ajuns n curte, observ cum acoperiul de stuf al csuei cu
trei ncperi se scufunda ncetior, mprocnd cu ap i noroi
n toate prile. Intr-un trziu, toat casa se prvli cu un vuiet
imens, iar ndrtul ei i se dezvlui n faa ochilor pduricea de
salcmi i apele glbui ale rului nvolburat.
Gao Yang i strig mama i se prbui n genunchi n noro
iul din curte.

2
Cnd se crp de ziu, i se pru c dormise un pic, dar odat
ce se trezi l cuprinser toate durerile. Parc scotea flcri pe gur
i pe nas, iar aerul fierbinte l prjolea pe dinuntru. Tremura att
de violent, nct i patul de fier scrnea din toate balamalele.
Oare ce-i face pe oameni s tremure? Chiar aa, de ce tremur
oamenii? Vedea cteva fetie roietice cum zburd pe tavan, f
cnd o larm de nedescris. Aveau trupuoarele att de firave, c
orice pal de vnt le cltina cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. N u
mai una dintre ele, la bustul gol, cu un toiag de bambus n mn,
sttea deoparte, nsingurat.
Nu-i cumva Xinghua? ntreb el surprins. Xinghua, d-te
jos degrab, c de nu, ai s cazi i ai s mori.
Nu pot, tticule... i rspunse copila.
Izbucni n plns, dar lacrimile ei cristaline nu cdeau, ci rm
neau atrnate de vrful firelor de pr, suspendate n aer.
Iari sosi o pal de vnt, care le spulber pe fetie, i n locul
lor apru o btrn cu prul crunt, onticind pe drumul er
puitor. Avea o ptur ponosit, aruncat pe umeri i era mnjit
de noroi din cap pn-n picioare, nclat doar cu un pantof.
219

Micu... micu...! strig el. Credeam c-ai murit, dar


iat c nu eti moart!
Se npusti nspre ea i dintr-odat avu senzaia c devine tot
mai uor, asemeni copilielor cu trup plpnd pe care le vzuse
mai devreme. Vntul trgea de el, pn cnd se alungi, devenind
de cteva ori mai nalt dect era n realitate i ca s-i pstreze
echilibrul, n-avu ncotro dect s se prind de balustrada din
preajm.
Mama i roti ochii noroioi i l privi uluit.
Micu, unde ai fost toi anii tia? o ntreb el, plin de
nsufleire. Tot timpul te-am crezut moart.
Ea scutur uor din cap.
Micu, tu nu tii ct s-a schimbat lumea asta. n ultimii
opt ani, moierii, bogtanii, contrarevoluionarii, rufctorii, cei
de dreapta, toi au scpat de etichetele de odinioar. Oamenii au
luat pmnt ca s-l lucreze. Eu mi-am luat nevast i chiar dac
este ea beteag la o mn, are suflet bun. i-a adus pe lume o
nepoic i apoi un nepot, care o s ne duc neamul mai departe.
Avem acas hran din belug i, dac n-ar fi fost anul sta cu
recolta de usturoi care a putrezit, nu ne-ar fi lipsit nici banii.
Chipul mamei prinse a se transforma, iar din ochii plini de
noroi se ivir doi viermi alungii. ncercnd s-i revin din oc,
Gao Yang ntinse braul ca s-i smulg, dar de ndat ce mna
atinse pielea mamei, un fior rece ca gheaa l strbtu pn in
inim. n acest rstimp, din trupul mamei ni o ap glbuie,
iar pe dat muchii i carnea s-au spulberat n vnt. n faa lui
rmsese doar scheletul, ceea ce-1 fcu pe bietul Gao Yang s
strige nspimntat.
De undeva, de departe, auzi o voce:
Hei, amice...! Scoal-te! Ori cumva eti posedat de demoni:
Vzu ase ochi sticloi intuii asupra lui, iar apoi o mn ca
o ghear, nfurat n blan verde, cum se ntinde ctre el, ame
nintoare. Numai ce i atinse fruntea, c mna aceea rece ca ghea
a se retrase, ca i cum fusese oprit cu ap fiart.
Apoi, tot mna aceea verde i se aternu pe frunte, aducndu-i
spaim, dar i alinare n acelai timp.
220

Frioare, eti bolnav! strig deinutul ntre dou vrste.


Arzi ca focul!
Tot el l nveli cu ptura i continu:
Dup mine, zic c ai rcit. Stai aa, nvelit cu ptura, ca
s transpiri, i o s te faci bine!
Lui Gao Yang ns i se prea c tremur din ni, incapabil
s-i controleze corpul, dar nici mintea care o lua razna dup
cum i era voia. Aceeai ntrebare obsesiv reveni: De ce tre
mur oamenii? Oare de ce? Cei trei colegi de suferin se apro
piat grbii cu pturile lor i le puser peste el, ca s-i fie i mai
cald. Dar Gao Yang continua s tremure i deopotriv cu el toate
cele patru pturi. Una dintre ele i era tras peste cap, aa c nu
vedea n faa ochilor dect bezna, iar aerul acela sufocant prea
c-1 va nbui de tot. i ca i cum sudoarea nu-i era de ajuns,
pe dat pduchii ncepur s colcie, strnii de prin culcuurile
lor. Simea aproape clipa morii i gndi c dac boala nu-1 omoa
r, atunci negreit o s-l apese, o s-l sufoce pturile grele ca
nite piei putrede de vit. Se sfor din rsputeri i izbuti s arunce
ptura care-i acoperea capul. Senzaia aceea c a scpat dintr-o
mlatin ce-1 nghiea l ndemn s strige n gura mare:
Oameni buni... salvati-m!
Se sfor s se prind de un mner invizibil - singurul lucru
care l putea ajuta n clipa aceea s-i pstreze luciditatea, ase
menea celui care, prins n nisipurile mictoare, se aga de o crean
g de salcie plngtoare. n faa ochilor i apreau cnd lumina,
cnd bezna. Atunci cnd se lsa ntunericul, grmezi de demoni
prindeau a opi, iar prinii lui mori i copilaii aceia roietici
dansau i ei, chicoteau, faceau hor n jurul lui. Ba mai mult, l
gdilau la subsuoar, l trgeau de urechi, l mucau de fund. Cu
o creang de salcie n mn, tata bjbia pe un drum presrat cu
cioburi de sticl. n mod cu totul de neneles, uneori se mpie
dica; alteori ns o facea intenionat. Cnd i cnd prea c din
bezn cineva fr umbr i fr contur i d brnci. De fiecare
dat cnd se prbuea la pmnt, tata se ridica n picioare, cu faa
plin de cioburi lucioase ca gheaa.

Gao Yang se strduia s prind spiritele acelea, dar bezna se


spulbera, lsnd n urm doar chicotele lor care rsunau n tavan.
Se crpase de ziu de acum i dei dincolo de geam se revrsa
lumina soarelui, celula era mai departe cufundat n ntuneric.
Totui, reuea s deslueasc forma obiectelor din jur. Deinutul
ntre dou vrste, voinic cum era, izbi de cteva ori cu pumnii
lui mari n ua de fier, n timp ce ceilali doi, cu gturile lungite
i capetele date pe spate, urlau precum lupii n pdure.
Tropitul de pe coridor anun apropierea gardienilor, dup
care unul dintre ei, narmat, veni n fug i i art faa la feres
truica uii.
Ai pus-o, cumva, de vreo revolt?
Nu-i revolt, domnule ofier. Numrul 9 e pe moarte.
Numai n celula voastr se ntmpl din astea! Ateptai,
c acui intr n tur schimbul urmtor i o s-i anun.
Pn atunci o s-i dea duhul!
Gardianul i aprinse lui Gao Yang lanterna n fa, ceea ce-1
determin pe acesta s strng ochii, ca s se fereasc de lumina
orbitoare.
Da e cam rou la fa, nu?
Pi, are febr!
i ce atta tevatur? Cnd rceti, stai n cas la cldura i
mnnci mai uor, zise gardianul n timp ce se ndeprta, cu
gndul s ias pe u.
Gao Yang se ntoarse pe trmul durerii, n lumea jocului de
lumin i ntuneric, unde mama i tata, n fruntea micuilor de
moni, prinser a-1 chinui iari. Le simea respiraia i mirosul att
de bine, dar de ndat ce ntindea mna s-i prind, dispreau
cu toii, lund i bezna dup ei. n urm rmneau doar chipu
rile nelinitite ale colegilor de celul.
Dup ce micul dejun le-a fost mpins nuntru prin deschi
ztura de la u, i auzi pe ceilali deinui sfatuindu-1 n oapt.
Frioare, mnnc i tu ceva! spuse deinutul ntre dou
vrste, punndu-i mna pe umr.
N-avea putere nici s clatine din cap.
222

Auzi apoi ua de fier deschizndu-se, urmat de un aer proas


pt care invad ncperea i abia atunci mintea lui se limpezi
mult. Simi cum pturile care-1 acopereau se ridic una cte una,
ca i cum cineva i-ar fi luat pielea strat dup strat.
Ce s-a ntmplat? l ntreb o voce blnd de femeie.
Era doar o vorb spus cu o blndee neobinuit, cu atta
cldur, dar ndeajuns pentru a ntrezri ca prin vis chipul milos
tiv al mamei. Deschise ochii i prin perdele de cea zri o femeie
cu o fa mare, palid, mbrcat cu o tunic alb i lung. Apoi,
l mpresur un miros n care se amesteca izul unui dezinfectant
cu un parfum plcut, de spun, pe care numai o aristocrat pu
tea s-l rspndeasc.
Era, ntr-adevr, o aristocrat, o femeie corpolent care i prinse
ncheietura minii cu degetele ei reci ca sloiul de ghea, ca s-i
simt pulsul. Apoi, aceleai degete reci s-au mutat pe frunte, adu
cnd cu ele, mai aproape de nrile lui, mirosul de dezinfectant.
Gao Yang inspir aerul cu lcomie i astfel scp de nodul din
piept. Dezinfectantul, dar mai cu seam parfumul acelei aristo
crate i aduceau alinare, aa nct un sentiment de beatitudine
puse stpnire pe el curnd. Se mpleteau aici bucurie, tristee,
frumusee - toate laolalt. Il ustura nasul cumplit - semn c-i
venea s plng.
Stai aa! strig el, vznd-o pe femeie c scutur un obiect
subire din sticl, ca un tub lucios i i-1 vr sub bra.
ine-1 strns! zise ea.
In spatele ei sttea un tnr negricios i slab, mbrcat n
uniform, cu un aer timid, nehotrt, de parc era un copil sfios
n faa strinilor.
Ar trebui s te mbraci, zise femeia.
Gao Yang ar fi vrut s-i spun ceva, dar nu-i era cu putin
s rosteasc nici mcar o vorb.
Aa l-ai adus aici - dezbrcat pn la bru i fr n
clri, coment deinutul ntre dou vrste.
Domnule Sun, zise femeia ntorcndu-se ctre slbnog,
ai putea s-i anunai familia s-i aduc nite haine?
223

eful gardienilor ncuviin din cap i dispru n spatele ei.


Apoi, Cjao Yang l auzi cum se intereseaz:
Cum v simii aici?
Ne simim grozav! rspunse cu voce tare deinutul cel
tnr. Avem rcoare, confort, ca n Paradis. Doar c sunt cam
muli pduchi, fir-ar mama lor...
Avei pduchi?
Nu, n-avem din ia care vorbesc.
Domnule ofier, ce-ar fi s dai puin dovad de umanism
revoluionar i s ne scpai de pduchii tia?
O s reflectm asupra cererii voastre, rspunse eful
gardienilor. Doamna doctor Song, poate preparai la infirmerie
nite soluii, s mai strpii pduchii.
Suntem cu totul trei oameni la infirmerie. De unde s
mai avem timp de preparat soluii pentru attea celule? comenta
doctoria Song n timp ce i scoase termometrul de sub bra i l
ridic s-l cerceteze n lumin.
Gao Yang o auzi cum ofteaz, dup care o urmri cum scoate
un instrument medical din trusa ei mbrcat n piele, i-l atrna
dup gt, iar apoi i pune capetele n urechi. Apuc un obiect
rotund, ca un disc, i foarte lucios, prins de un furtun de cauciuc
care tremura. Se aplec asupra lui, pn cnd faa ei mare i
palid ajunse n dreptul feei lui. Gao Yang adulmeca parfumul
acela care ar fi nnebunit pe oricine, n timp ce doctoria plimba
discul strlucitor pe pieptul lui, dndu-i senzaia unei presiuni
enorme, dar era o presiune care-1 umplea de fericire. El tia bine
c nu va putea da uitrii clipele acestea pentru tot restul vieii.
i de-ar fi s mor acum, tot m-a socoti un om fericit!11
gndi el. O aristocrat m-a atins pe frunte, s-a apropiat cu faa
de faa mea, i-am simit att de bine parfumul. Ba mai mult,
cnd s-a aplecat, i-am vzut pielea de la baza gtului, neted ca
o pudr din cele mai fine. Nici c puteam visa la mai mult!
Ea l btu uor cu palma i i spuse cu amabilitate:
Intoarce-te cu faa n jos!
El o vzu c inea n mn un tub de sticl, cu cerculee inchise la culoare desenate pe el, n care se afla un lichid glbui, cu
224

un ac lung n vrf. Se supuse ndemnului ei n tcere. Degetele


ei moi i fine, rcoritoare i plcute erau de-a dreptul miracu
loase! Aceleai degete ns apucar pantalonul de betelie i l traser n jos cu putere, dezvelindu-i fesele n aerul rcoros. Simi
un aer rece cum i ajunge n fund i pe data fiecare muchi i se
incord. Dar o senzaie i mai rece l ncerc n clipa urmtoare,
rspndindu-i-se n fesa stng, dup care ea frec bine n locul
acela cu un tampon de vat.
Relaxeaz-te! spuse ea pe un ton serios. Las-i muchii
moi! De ce i-e team? N-ai mai fcut niciodat injecie?
Doctoria i trase o palm peste fiind i continu:
Cum s fac injecia cnd tu stai att de ncordat?
Ct sunt de norocos! Chiar c sunt! O femeie att de rafi
nat nu s-a dat n lturi s m ating, vzndu-m ct de murdar
sunt. Minile ei curate au atins fundul meu jegos! i de-ar fi s
mor n celula asta, n-a regreta ctui de puin.
n timp ce ea i freca fesa cu dou degete n locul unde l
nepase acul, l ntreb:
Ce-ai pit la picior? De ce e att de umflat?
Toate gndurile lui se ndreptar ctre picior, dar era att de
copleit de fericire nct nu mai avea puterea s rspund.
Din nou ea i trase o palm peste fiind, dar de ast dat urm
o neptur ca de viespe. O auzea cum sufl greu nfigndu-i acul,
dup care simi cum l zgrie cu degetul mic. n viaa lui nu se
mai revrsase din Cer atta tandree asupra lui. Senzaia c sufle
tul lui amorise de-a binelea l fcu s izbucneasc n plns. i
dorea din rsputeri ca aceste clipe s nu se mai sfreasc nici
odat, ns taman atunci doctoria i extrase acul.
De ce plngi? Chiar te-a durut aa de ru? l ntreb ea n
timp ce-i strngea instrumentarul.
El nu scotea nici o vorb, ci doar gndea cu tristee: Acum,
c a terminat cu injecia, o s plece .
Doamna doctor, eu sunt constipat. Ai putea s-mi facei
i mie un control? ntreb deinutul cel tnr.
Pi, dac nu poi s-i goleti burta, stai aa! i rspunse ea.
Nu aa vorbete un doctor!
225

Oare cum a putea s vorbesc cu un huligan ca tine?


Doamna doctor, nu m facei pe mine huligan! Am fost
coleg de clas cu fata dumitale i chiar ne-am iubit.
Ai grij, numrul 7, c ntreci msura! l avertiz eful gar
dienilor.
Dialogul dintre doctori i deinutul cel tnr l ndurera pe
Gao Yang, cci ndjduia c ea avea nc multe s-i spun. Dar
nici gnd de aa ceva. Femeia i strnse trusa i iei, urmndu*l
pe eful gardienilor.
Dup vreo jumtate de or, acesta veni la u i, lipindu-i
faa de fereastra cu gratii, strig n ncpere:
Numrul 9, i s-a pregtit o mncare special numai pen
tru tine. La mas!
Nu trecu mult timp i prin deschiztura uii un bol gri a fost
mpins nuntru, rspndind n ntreaga ncpere un miros de-i
lsa gura ap. Ceilali deinui l sgetau cu priviri pline de invi
die. Deinutul ntre dou vrste i aduse el nsui bolul, iar cnd
Gao Yang se ridic n capul oaselor, vzu dou ou aurii cuib
rite n mijlocul tieilor. Pe deasupra, pluteau n zeam firicele
de ceap verde i pete mici uleioase.
Domnule director, domnule ofier, i eu sunt bolnav...
M doare burta... zise deinutul cel tnr n gura mare.
Xiao Li, strig eful gardienilor, chemnd un soldat are
imediat se apropie n pas alergtor pe culoar. Stai aici de paz,
s nu-i fure tia mncarea bolnavului!
Deinutul ntre dou vrste se socoti strivit de rspuns, drept
care trnti bolul pe patul lui Gao Yang i se duse s se ntind
pe patul lui, tot bombnind ceva njurturi.
Mirosul acela de tiei i ou i strni apetitul lui Gao Yang.
Apuc beioarele cu minile tremurnde i amestec puin tieii
fini i lucioi, cum nu mai vzuse n viaa lui. Ridic bolul la
gur i arunc pe gt o nghiitur de sup fierbinte, spre ferici
rea maelor lui care ncepur pe dat s tremure de ncntare.
Cu ochii nlcrimai, se ntoarse ctre soldatul de dincolo de ua
metalic i murmur:
Mulumesc, domnule ofier, c v-ai milostivit de mine!
226

Mnca tieii i i spunea n sinea sa: Gao Yang, tare noro


cos mai eti! Pn n ziua de azi la o femeie rafinat puteai s te
uii doar de departe i uite c acum te-a mngiat pe frunte.
Pn acum nu apucai nici mcar s zreti nite ciei de o ase
menea calitate i uite c maele tale au avut pane de ei. Gao Yang,
omul nu se mulumete niciodat cu ce are. Ei, bine, a venit vre
mea ca i tu s fii mulumit cu ce i-a fost d at...
Mnc bolul de tiei pn la ultima frm, ba sorbeci i
toat zeama, sub privirile neclintite ale deinutului btrn i ale
celui tnr, ceea ce i prea ntr-adevr stnjenitor. Cu toate aces
tea, dei fusese o mas copioas, tot flmnd era.
Mai eti bolnav? l ntreb gardianul de dincolo de u.
Dac n-ai fi bolnav, ai fi n stare s mnnci o gleat ntreag!
Domnule ofier, i eu sunt bolnav... m doare burta. Aoleu,
miculi... m doare de m or... se tot jelea deinutul cel tnr.

3
Venise ora cnd deinuii ieeau s se dezmoreasc i s ia
puin aer. Mai nti rsun un fluierat ascuit, dup care doi gar
dieni i fcur apariia cu un snop de chei n mn i deschiser
celul dup celul. Deinutul ntre dou vrste i cel btrn
ieir din celul, iar cel tnr deschise uia de sub geam i scoase
gleata plin ochi cu urin. Deodat ns, i veni o idee, gndindu-se s scape de sarcina care i fusese repartizat de colegul ntre
dou vrste.
Hei, tu, sta nou-venit! Te-ai mbuibat cu titei, asa c acum
e rndul tu s deeri gleata, i zise el lui Gao Yang.
Nici nu mai atept vreun rspuns, c i ni pe coridor, abandonndu-1 cu gleat cu tot.
Gao Yang se simea vinovat, fiindc spre deosebire de colegii
de celul el se bucurase de aa un tratament minunat - mncase
tiei i, mai mult, fusese vaccinat de o femeie rafinat. Cu gndul
s se revaneze fa de colegi, se ridic n capul oaselor, sprijinindu-se de marginea patului, ns de ndat ce atinse cu picioarele
227

goale podeaua de ciment rece i umed, l lu cu ameeal. Cnd


se ridic de pe pat, piciorul rnit, amorit cum era, i ddea sen
zaia c pete pe un pat de bumbac. Lu de jos gleata, care nu
era deloc grea, dar n schimb duhnea ngrozitor. Se strdui ct
putu s-o duc innd-o ct mai departe de el, dar la fiecare pas
o izbea i mai vrsa cte puin din coninutul mizerabil pe pi
ciorul gol.
n btaia razelor orbitoare ale soarelui, ochii l dureau cum
plit, iar lacrimile ncepur s i se rostogoleasc pe obraji. Dup
o vreme, ochii nu-i mai lcrimau, dar, cum braele i picioarele
i tremurau ntruna, se opri n loc, puse gleata jos i se sprijini
de un stlp de pe coridor. N-apuc s-i trag sufletul, c de n
dat auzi vocea unui gardian narmat, care sttea n picioare la
postul de gard de pe hol:
Numrul 9, n-ai voie s lai gleata pe coridor!
Ridic n grab gleata i i continu drumul, n urma altor
deinui care aveau aceeai misiune de ndeplinit cu gleata. La
captul culoarului, coti spre sud-vest i ajunse la o cmru cu
pereii din tinichea i lemn. Pe o plcu de la intrare scria cu
vopsea roie Brbai i abia acum se dumiri i el care era rolul
acelei ncperi. Zeci de deinui stteau la coad cu gleile n
mn; cum ieea unul, intra altul.
Cnd i veni rndul, pi nuntru, scufundndu-i picioarele
goale n amestecul de noroi cu dejeciile vrsate pe jos, ceea ce ii
provoc o grea de nedescris. n mijlocul latrinei se afla o gaur
ntunecat la vederea creia l cuprinse ameeala, ct pe ce s se pr
bueasc. Deinuii care i ndepliniser misiunea deja ateptau
la coad n faa unui robinet ruginit, ca s-i spele gleile. Apa
de-abia curgea, de parc era acolo nu o eav de ap, ci un bie
el care facea pipi. Apoi, deinuii rciau gleile cu o perie cu
mner scurt, dndu-i lui Gao Yang senzaia c rcie chiar pe in
testinele lui. Avea o senzaie cumplit de vom i aproape c vedea
ieii cum i se rscolesc n burt, urmai ndeaproape de cele
dou ou aurii prjite. Strnse din dini, nghiind la loc tieii
care i veneau pe gt. Nu era cu putin s vomite, categoric nu.
228

Era mai mare pcatul s dea afar nite tiei de soi precum cei
pe care i mncase!
nainte s spele gleata, i puse piciorul rnit sub jetul de ap,
ca s scape de mizeria pe care nici mcar nu ndrznea s-o pri
veasc. Cel din spatele lui l mpunse cu gleata n fund, apostroindu-1:
Ce te fasoleti atta? Aici e loc de splat picioarele?
ntoarse capul i vzu c individul care tocmai l luase la rost
era un brbat ntre dou vrste, proaspt brbierit, cu ochi glbui
i faa att de ridat, de parc era o pstaie de fasole mai nti
murat i apoi pus la uscat. Cam speriat, dar oarecum i ndu
ioat, Gao Yang i spuse:
Frioare, eu sunt nou aici... nu prea tiu regulile... i
am o ran la picior...
Deinutul cu ochii glbui i rspunse imediat:
La dracu! Mic-te mai repede! Acui se termin pauza
noastr!
Gao Yang i clti n mare grab picioarele - sub jetul de ap
observ c la stngul, unde avea rana, pielea era vnt i apoi
tot n grab cur i gleata.
Pn cnd duse gleata napoi la locul ei, deja avea senzaia
c o stare de istoveal l cotropete de-a binelea. Nu-i venea s
cread c mai ieri-diminea era un brbat n toate puterile, iar
acum devenise o epav, un om care, fr s fac mare lucru, de
abia mai sufla. Cnd intr n celul, l izbi aerul sttut dinuntru
i abia acum i ddu seama n ce atmosfer nbuitoare supor
tau acolo. i auzea inima izbind greu n piept i dintr-odat l
mpresur gndul morii. N u se poate s mor! i adun pute
rile i iei pe coridor, de unde, sub mngierea razelor de soare,
nelegea mai bine cum e organizat pucria aceea.
Coridorul lung i ngust avea la ambele capete cte un post
de paz metalic, cu un gardian narmat cu puc i gloane la
centur. Pe peretele sudic, de culoare gri erau dou uie. Se n
treb n sinea sa unde dispruser toi deinuii. Gardianul de la
postul de control din partea de apus strig la el:
Numrul 9, intr pe uia aia!
229

Urmndu-i sfatul, ajunse afar, ntr-un loc minunat. n fapt,


era o teras ca o cuc, ct inea coridorul de lung, cu o lime
de vreo zece metri i nlime de vreo patru metri i cu ciment
pe jos. Barele prinse de stlpii metalici ruginii aveau o strlucire
albstruie i despreau pucria de cmpul de legume unde erau
culturi de cartofi, castravei, roii. Cteva gardience tocmai cule
geau castravei. Ceva mai departe se afla un zid cenuiu nalt, cu
plas metalic n partea de sus, ceea ce l fcu s-i aminteasc
din copilrie cum spuneau unii c pe zidurile nchisorii este ten
siune electric nalt i dac cineva se apropie, chiar i o pasre,
acolo i rmn oasele.
Cei mai muli deinui stteau la gard, cu minile agate de
barele acelea metalice printre care puteai strecura un castronel,
poate. Nici gnd s-i strecori mcar capul, orict de mic ar fi
fost el. Mai erau unii care stteau la soare lng zidul dinspre nord
i unii care alergau prin cuca metalic, mprit n dou - in
stnga pentru brbai, n dreapta pentru femei.
Gao Yang o zri pe Mtua Fang n perimetrul pentru femei,
stnd lng gard, cu minile agate de barele metalice. Abia dac
o recunoscu, att de mult se schimbase ntr-o zi, de cnd n-o mai
vzuse. Nu ndrzni s-o strige. Sub privirile atente ale deinuilor
tcui, care atrnau de barele metalice, gardiencele se duceau cu
couri mari de bambus s adune roii. Erau vesele, chicoteau,
mai cu seam una de vreo douzeci de ani, mic de statur i pis
truiat.
Gao Yang l auzi pe tnrul lui coleg de celul cum i strig
glume:
Domnioara ofier, ndur-te si arunc-mi si mie o roie
ncoace!
Spune-mi Tu i i arunc, i rspunse pistruiata pe un
ton galnic.
Tu! strig fr nici o ezitare tnrul.
Pistruiata se bloc pentru o clip, dup care izbucni ntr-un
rs nebun.
Micu Liu, d-i repede o roie strnepotului tu, se amu
zar pe seama ei celelalte gardience.
230

ncovoiat de atta rs, pistruiata se ndrept de spate, alese


din co o roie pe jumtate coapt i o arunc stranic nspre
cuca metalic. Roia nimeri barele i de acolo rico mai depar
te, n afar.
Da fraier mai eti! o ironiz o coleg, slab ca un r.
Pistruiata apuc alt roie, bine coapt de ast dat, inti ctre
deinutul cel tnr i o arunc din nou. Roia nimeri n cuc,
unde ateriz pe ciment, dar tnrul nu reui s vad pn la ur
m n burta cui ajunse, ci doar auzi multe strigte, urmate de o
mare nghesuial.
Fir-ar m-ta a dracului! ocr tnrul. Asta a fost cadoul
de la mtui-mea. Fir-ar a dracului! Vorba aia: Tigrul ucide pra
da ca s aib ursul ce mnca .
Tu, trimite-mi i mie una! Tu! strig tnrul deinut.
Deinuii se pornir a striga, care Tu , care Surioar , ntr-o larm de nedescris. Gao Yang l auzi pe deinutul ntre dou
vrste cum o njur cu nduf.
Gardiencele se lsar prinse n joc i ncepur i ele s arunce
cu roii n cuc, una dup alta, iar deinuii se bteau pe ele ca
nite cini turbai, strignd, urlnd, nghesuindu-se ba ici, ba
colo, dup cum ateriza prada.
N-a durat mult pn cnd din ambele capete ale culoarului
i-au fcut apariia n goan mare gardieni narmai, ba au venit
i civa paznici chiar de la birourile de dincolo de cuca meta
lic. Putile
zorniau ntruna n nvlmeala
n care veneau ei
i
>
n alergare.
Un fluier ascuit rsun deodat, dup care se auzi strigtul
unui paznic:
Mar napoi! Hai, toat lumea!
Deinuii se strecurau nuntru pe ui asemenea unui banc
de peti ntr-o retragere grbit prin apele mrii. Gao Yang se n
toarse ultimul, iar n urma lui paznicul zvor uia. Pauza se
terminase.
Cuca metalic, rsadurile, zidul nalt, plasa de srm - toate
dispruser. ntors din lumea larg, acum i se prea ngrozitor
de strmt acest coridor. Afar, se auzea un brbat care se certa
231

cu gardiencele. Vocea pistruiatei era cea mai ascuit, uor de


deosebit de vocile celorlali.

4
Cnd intr n celul, Gao Yang avu senzaia c a intrat intr-o
grot, socotind c bezna dinuntru i afecta nu numai vederea,
ci i auzul.
Deinutul ntre dou vrste i spuse n oapt:
Hei, tu, sta nou! Ridic-te n picioare!
Frioare... ce-ai cu mine? zise Gao Yang temtor.
Colegul i zmbi cu subneles i l ntreb:
Au fost buni tieii?
Au fost, rspunse Gao Yang jenat.
Ai auzit? Cic au fost buni! spuse deinutul ntre dou
vrste.
Au fost buni, dar greu de digerat, coment deinutul cel
tnr.
Ai primit hran special, zise deinutul btrn i se i
repezi n prul lui Gao Yang.
Deinutul ntre dou vrste l ndeprt pe btrn, forndu-1
pe Gao Yang s se dea n spate. Lipit de zid, privea nfricoat
ctre ferestruica metalic.
Dac strigi, te strng de gt! zise colegul ntre dou vrste.
Eti o javr care i pup pe toi n fund.
Frioare... te rog, iart-m!
Ia spune, din ce fain erau fcui tieii?
Gao Yang scutur din cap.
Iti zic eu - erau macaroane. Pi, dac ai mncat macaroane, atunci trebuie s-o ncasezi pe msur, zise cel ntre dou vr
ste, facndu-le semn cu mna colegilor. Hai, fiecare cte trei
pumni, pn i vars maele din el.
Tnrul strnse pumnul, inti ctre coul pieptului lui Gao
Yang i i ddu trei lovituri nimicitoare.
232

Gao Yang icni de durere, dar de cum deschise gura un jet de


tiei ni n afar. Dup ce isprvi tot, se prbui pe ciment,
epuizat.
Houle, zise deinutul ntre dou vrste, ai tot strigat-o pe
tanti aia a ta i nu te-ai ales nici mcar cu o roie. Am eu grij s
te rspltesc...
Unchiule, nu vreau...
Nu ipa! Acum ai s lingi de pe jos tieii pe care i-a dat
sta afar!
Tnrul czu n genunchi i l implor cu voce joas:
Unchiule, unchiul meu cel bun, unchiul meu cel drag, pro
mit s nu mai fac niciodat...
Zdrngnitul cheilor de la u i trimise imediat pe cei trei,
fiecare pe patul lui.
Odat ce se deschise ua, o lumin strlucitoare invad nc
perea. In u stteau civa ofieri, iar unul dintre ei, cu o foaie
n mn, spuse rspicat:
Numrul 9, iei afar!
Gao Yang se repezi ctre u i zise printre suspine:
Domnule ofier, v rog s-mi lsai viaa...
Numrul 9, ce-ai pit? ntreb un alt ofier.
E bolnav, delireaz de la febra mare pe care a avut-o. A
mncat o porie special, pentru bolnavi, dup care a dat tot
afar.
II mai lum? l ntreb un ofier pe tovarul su.
II lum i mai vedem noi dup aceea, rspunse cel ntrebat.
Sus! zise gardianul.
De ndat ce se ridic n picioare, G ao Yang se trezi cu mi
nile nctuate.
>

Capitolul 13

Guvernatorul Zhong ridic z id n alt de atta spaim .


Pe creast nfige cioburi de sticl i srm ghim pat,
D ar zidul s opreasc strigtul m ulim ii n-o s poat,
N ici srma oprelite n calea fu rie i nu se m ai arat.

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou pe strad, n faa se


diului Guvernului Judeean. Atunci cnd o parte din mulime a ptruns
n Biroul Impozite i Departamentul de Evaluri i i-a luat la btaie pe
civa funcionari nvinuii de multe rele, guvernatorul Zhong Weimin
a dat ordin s se ridice ziduri nalte la el acas, cu cioburi i srm
ghimpat de jumtate de metru, nfipte pe coama zidului.

Gao Ma reui cu greu s se ridice n picioare, dar pe dat se


prbui din nou, chiar n clipa cnd vreo apte-opt papagali cu
penaj viu colorat nir n ncpere pe fereastra larg deschis. n
zborul lor iute, pe lng grind, aproape de perete, au ters cu
aripile trupul lui Jinju care atrna acolo. Luciul fin, ca de mtase,
al penajului neted, care i facea s par c sunt golai de-a drep
tul, le nlesnea plutirea lin. Leul spnzurat de tocul uii se balansa
cnd ncoace, cnd ncolo, nsoit de un scrit firav, dar cum
lumea ntreag era cufundat n linitea nopii, orice zgomot,
ct de mic, devenea asurzitor. Gao Ma sttea acolo ncremenit, cu
sufletul ca de piatr, i prea c este imun la orice durere. Nimic
nu-1 mai putea atinge. Doar gustul acela dulceag - rnced pe care
l simea tot mai tare i spunea c iari sngele i nvlea n gur.
Gao Ma!, strig el Gao Ma, din clipa n care ai pus ochii
pe Jinju destinul i-a fost pecetluit cu snge. Ai scuipat snge, ai
234

vomat snge, ai urinat snge. Din cap pn-n picioare eti p


tat cu snge!
Se prinse de tocul uii i ncetior se ndrept de spate, aa
cum se nal ctre Cer un copac cu trunchiul strmb. Cu greu,
izbuti s se ridice n picioare. Jinju, eu te-am nenorocit!" Vede
rea femeii care atrna acolo cu burta lsat n jos ntri gustul de
snge care-i npdise gura. Se urc pe un scunel, cu gndul s des
fac sfoara legat de tocul uii. Bjbia cu degetele tremurnde,
tot mai moi i neputincioase. Deodat, l izbi mirosul intens al
lui Jinju, izul acela de usturoi, dar i miasma de snge sttut. Ii
era de acum cu putin s deosebeasc mirosurile, cci sngele
unui brbat este fierbinte, prjolitor, pe ct vreme al femeii e
rece ca gheaa. Sngele femeii e curat, dar al brbatului e m
bcsit. Papagalii aceia multicolori i zburau pe sub bra, printre
picioarele deprtate, iar ipetele lor ascuite i strneau un senti
ment de disperare fr margini. Nici c era chip s desfac bles
tematul de nod. Sfoara era att de groas, iar nodul bine strns,
nct orict s-ar fi chinuit tia c n-avea ndeajuns de mult
putere ca s-i vin de hac.
Gao Ma dibui un chibrit i aprinse lampa cu gaz. Lumina
inund ntreaga ncpere, proiectnd pe perei umbrele uriae,
nfricotoare, ale papagalilor n zbor. Deodat, i simi sufletul
mpovrat de o ur nesfrit pentru aceste psri viu colorate.
i umbra lui Jinju se proiecta asijderea pe perei i pe podea o
pat alungit care pur i simplu i nghea sngele n vine.
Se strecur afar din ncpere, pe lng trupul ei spnzurat n
u, ca s caute satrul. Se aplec dup cuptor, unde nimeri o
perie i o palet, dar nici urm de satrul pentru legume.
Gao Ma, ai uitat oare c fraii mei i-au luat satrul? o
auzi el pe Jinju spunnd. Cu lumina lmpii n spate, chipul ei p
rea surztor, dei Gao Ma nu-i desluea chipul tocmai bine n
camera ntunecoas.
Gao Ma, eu cred c-i bieel, zise Jinju zmbind.
Mie mi-ar plcea i o feti. Mi-e totuna, n-am avut nici
odat preferin pentru fat sau biat.

Nu-i bine cu fetele. Neaprat s ne ngrijim s nvee cane,


la liceu, la facultate i apoi s se duc la ora, s-i caute de lucru.
S nu ndure viaa asta mizerabil de ran.
Jinju, tu te-ai luat dup mine i tocmai viaa asta ai dus-o,
zise el mngind-o pe cretet.
Am mprtit aceeai via grea, zise fata, mngindu-1,
la rndul ei, pe piept. Prinii mei au atta cruzime n suflet. Oare
cum de a fost cu putin s-i cear bani? continu ea cu am
rciune n glas.
Nu-i face griji! Adun eu cumva banii tia, i spuse el
ncreztor. Mai nti am s vnd usturoiul, dup aceea mai cum
pr nite smn pentru plantat i bnuiesc c am s fac vreo
cinci mii de yuani. Toi oamenii din sat o s aib bani, aa c vor
fi dornici s m ajute. Pn s nati tu, eu am i venit s te iau
de nevast.
S vii mai repede, spuse ea, c prea multe am ptimit n
casa printeasc!
Pe chipul ei se aezar lin pete verzui, tremurnde, iar Gao
Ma se ntreb dac nu cumva erau fulgii pierdui n zbor de
papagali.
Imediat i aminti de cuitul pe care-1 purta cndva la bru.
Odat, pe vremea copilriei sale, l scosese din teaca de lemn
i vzuse c era plin de pete de rugin, cu toate c tiul rmsese
tot ascutit. Se vede treaba c fusese bine clit la foc. Pe atunci
tria bunicul i, vzndu-1 cu cuitul n mn, i spusese: Pune-1
jos! E plin de rugin. Am de gnd s-l ascut , i replicase el,
dar bunicul, nici una, nici dou, i-1 smulsese din mn, dojenindu-1: Asta nu-i vreo jucrie! Vezi-i de treab! Pe vremea aceea
tria i mama, care inuse s-i deslueasc vorbele bunicului:
Cuitul acesta a ucis un om. S nu cumva s umbli cu el!
Gao Ma inea minte c odinioar cuitul fusese ascuns dea
supra grinzii, aa c degrab se urc pe scunel i dup ce bjbi
un pic, ntr-adevr gsi acolo un obiect dur i lung, pe care l
nfac repede. Se duse n lumina lmpii i n clipa n care l scoase
din teac, parc n faa ochilor se ivir feele dragi ale mamei i
bunicului.
236

Ridic pe dat cuitul i ncepu s taie sfoara, dar n mod cu


cotul uluitor, sfoara deveni elastic i l arunc pe Gao Ma la p
mnt. Pn s apuce s se ridice n picioare, sfoara deja se rup
sese, iar Jinju se prbui. Ea atinse podeaua mai nti cu vrfurile
picioarelor, apoi cu clciele, dup care tot trupul i se nclin, ca
i cum un munte de argint se cltina, un stlp de jad se prvlea,
strnind o pal de vnt vrednic de toat mila. Flacra lmpii
plpi, gata s se sting. Gao Ma ngenunche lng ea i se apuc
s-i desfac laul din jurul gtului. Eliberat din strnsoare, fe
meia oft prelung, ceea ce i smulse lui G ao Ma urlete de bucu
rie. Jinju ns continu s rmn cufundat n tcere. El o atinse
uor, dar trupul ei era eapn i rece. Se gndi s-i ndese napoi
n gur limba care i atrna, dar era att de umflat nct nici c-i
era cu putin. Chiar i aa, un zmbet fermector rmsese
ntiprit pe chipul femeii.
Frtioare Gao, ai adunat destui bani? Cnd m iei de nevast?
El i aternu o ptur peste cap i peste trunchi.
Apoi se puse pe bocit i o inu aa pre de cteva minute, dup
care, deodat, l ncerc un sentiment neobinuit. nfac cuitul
ruginit i, cu aerul unui veritabil erou, iei n curte, nfruntnd
vntul rcoros. Simea gust de snge n gur. Pe cnd privea el
ctre stelele din naltul cerului senin, papagalii viu colorai, adu
nai n stol, nir afar din cas pe fereastra deschis i pe u,
ntr-un zbor avntat, dar totui att de lin, de parc ar fi avut
penele unse i alunecoase.
i ridic cuitul, intind ctre un papagal, ns acesta, n ulti
ma clip, fcu un ocol i trecnd pe lng el, se ntoarse n cas.
.Am s v omor! V omor pn la ultimul! Stai aa s-mi ascut
cuitul i o s vedei c nu se mai alege nimic din voi!
Se aez n genunchi lng o piatr de ascuit adus de pe colina
Zhou i i ncepu treaba. Ascui mai nti pe uscat, curind
toat rugina de pe lam. Apoi, gsi un bol vechi de ceramic, l
umplu pe jumtate cu ap i nmuie lama acolo, ca s-o ascut
ud. Aa i petrecu restul nopii, pn n clipa n care cntatul
cocoilor anun ivirea zorilor. Atunci abia terse lama cu o mn

de buruieni i o cercet atent n lumin. Strlucirea rece i ddea


fiori pe ira spinrii. Cnd puse lama cuitului pe fa i o ls
s alunece uurel n jos, auzi un hrit fin, cci pn i cele mai
subiri fire de pr cedau pe dat.
Cu o arm att de preioas n mn, Gao Ma se simea pre
cum spadasinii cei mai iscusii care acionau doar noaptea. 0
mncrime de nestvilit i cuprinse palma cu care apucase cui
tul. Iei din curtea casei i din civa pai ajunse n curtea Guver
nului Judeean, unde se gsea o puzderie de floarea-soarelui. Taie
n calea sa cteva flori care crescuser mai nalte - pe unele doar
le lsa fr plrie, pe altele le reteza de jos. Cuitul se dovedea
cu adevrat nendurtor, ns parc nu el, Gao Ma, l mnuia, ci
cuitul singur aciona ntr-un avnt de nestvilit. Nimic nu-i st
tea n cale. Lujerii de floarea-soarelui rmneau suspendai n aer
pentru cteva clipe dup ce lama trecea peste ei, se nfiorau uor
i abia apoi se prvleau la pmnt ntr-o linite desvrit. Lu
mina difuz a dimineii se aternea pe frunzele lor mari, ca un evan
tai. n pornirea sa uciga, brbatul i pironi ochii asupra plopilor
din apropiere, dup care se npusti i asupra lor. Crengile cu scoar
a alb se frngeau cu zgomot, iar nenumraii papagali care
i gsiser adpostul n frunzi i luau zborul rnd pe rnd. La
nceput, se mprtiau pe cer, pentru ca apoi s se adune laolal
t formnd un nor multicolor. Psrile se roteau cu iueal pe
deasupra cldirii, proiectndu-i ginaul alb, asemenea pictu
rilor de ploaie, pe igla albastr. Cnd oboseau, se lsau jos,
ateriznd pe acoperi cu pocnet, ca nite pietre czute din trii.
Dup ce dobor trei plopi tineri, lui Gao Ma i se pru c dintr-odat cerul devenise o imensitate fr stavil. In toate cele
patru zri rsrise cte o lun mare i roie, fiecare trimind pe
pmnt strlucire ca ziua n amiaza mare. Penele papagalilor se
mpodobiser cu reflexii multicolore, n timp ce ochii le scnteiau ca nestematele.
Gao Ma ridic mna dreapt n care inea pumnalul, apoi
mna stng, de care atrnau ctuele. Ridic braele att de sus,
nct avea senzaia c-i un uria fr pereche. Simindu-se m
presurat de papagalii care zburau de-a valma, din toate prile,
238

Gao Ma arunc n jur priviri pline de ur i se porni s-i spin


tece cu toat puterea de care era n stare. Despicate n dou,
pasrile l mprocau pe fa cu sngele lor rece, iar cnd brba
tul se terse cu mna stng, simi cum mirosul de snge i inva
deaz nrile.
Nenfricai, papagalii intrau n cas pe geam i pe u i tot
nenfricai se ntorceau afar cu mare iueal. Luna apusese de
mult. In lumina palid a dimineii, cteva mormane de lemne
pierdute n cea se dezvluir vederii, mprtiate n curtea mo
hort. Gao Ma sttea n u, cu cuitul n mn, n ateptarea
psrilor. Un papagal trecu pe lng el cu obrznicie, fluturndu-i aripile colorate, asemenea unei mingi rotitoare. Dintr-o
singur lovitur de pumnal, Gao M a despic pasrea n dou o parte czu lng piciorul lui stng, cealalt - la distan de un
pas de el. Cu un ut, trimise bucata de lng el peste zid, n timp
ce pe cealalt o trase mai aproape cu vrful pumnalului, ca s-o
cerceteze cu atenie. Muchii i mruntaiele psrii nc mai pul
sau i un suflu fierbinte l izbi n fa. Sngele rece i lipicios se
prelingea pe mnerul de aram. C u o micare de cuit, trimise
peste zid i jumtatea rmas din pasre.
Dezlnuii, papagalii s-au adunat atunci n stol i au pornit
strigte teribile de furie chiar prin faa lui. G ao M a ns nu se
las impresionat, ci le inu piept, ocrndu-i:
Haidei, psri ticloase! Venii cu toatele! Venii!
Nici una, nici dou, se npusti asupra stolului de psri,
fluturnd la ntmplare prin vzduh pumnalul tios. Unii papa
gali cdeau rpui la pmnt i mureau pe dat; alii, rnii doar,
opiau precum broatele, odat ce ajungeau mcelrii pe p
mnt. Psrile erau cu duiumul, capabile s lanseze atacuri n
prasnice, aa c Gao Ma se trezi ncletat ntr-o lupt aprig, de ast
dat nu pentru a-i nimici pe papagali, ci mai cu seam pentru
a-i apra propria via.
Intr-un trziu, sectuit de puteri, se prvli peste o grmad
de papagali mori, ntr-o balt de snge. Psrile rmase n lupt
se tot nvrteau n vzduh amenintoare, ipau, dar nu ndrz
neau s coboare mai mult.
239

Pe drum rsuna tropot de copite. Gao Ma ncerc s-i adune


bruma de vigoare pe care o mai avea i nh pumnalul. Vzu
atunci mnzul lui iubit cum i strecoar capul peste zid. Prea
mai firav ca altdat, dar ochii, tot mari ca odinioar, i scnteiau cu putere. Mnzul l intuia cu privirea lui nduiotoare,
ceea ce l fcu pe Gao Ma s izbucneasc n lacrimi.
Mnzuul meu drag... nu pleca... nu pleca de lng mine!
Ce dor mi-a fost de tine si ct nevoie am de tine!
Mnzul se retrase ncetior, pn l nghii bezna. i auzi iari
tropotul pailor, n timp ce se ndeprta nspre sud - limpede la
nceput, apoi mai nfundat, pn cnd pieri cu desvrire.

2
Gao Ma le ddu vecinilor lui, domnul Yu i nevasta acestuia,
un teanc de bancnote.
Frate mai mare, cumnat, asta-i tot ce am. Vedei i voi
ce putei face. Dac nu-i de ajuns, v promit c am s v dau res
tul ntr-o bun zi.
Se aez, sprijinindu-se de zid, sub fereastr, innd pum
nalul cu amndou minile.
Cei doi schimbar priviri cu subneles, dup care ea i spuse:
N-ar fi bine s-i anuni si pe fraii ei? Politia a ridicat-o
ieri pe soacra ta odat cu Gao Yang.
Vedei ce putei face! V rog mult.
Vrei s-o ngropi sau o duci la crematoriu? ntreb brba
tul.
Gndul la flcrile acelea nemiloase care urmau s-i nghit
pe Jinju i pe pruncul ei nenscut i frngeau inima.
O ngrop, rspunse el hotrt.
Soii Yu s-au grbit s plece, odat ce i-au fcut apariia s
tenii, unii cu lacrimi n ochi, alii cu chipul mpietrit, fr nici o
expresie. Gao Jinjiao, primarul satului, se tot nvrtea pe acolo
cu un aer viclean. Oft prelung i se apropie de Gao Ma.
Nepoate, zise el, tu...
240

Gao Ma flutur pumnalul i spuse:


Domnule primar, nu m forai!
Gao Jinjiao se nclin i se grbi s-i dispar din cale.
Doamna Yu se ntoarse cu doi zhang' de satin rou i chem
cteva femei n curte. Una dintre ele, priceput la croitorie, intr
in cas s-i ia msurile lui Jinju, dup care se apuc de tiat i
cusut.
Muli curioi s-au tot perindat prin curte i, fr s vrea, au
zdrobit sub tlpi papagalii mori. Peste tot zburau pene multi
colore care se lipeau de picioarele, hainele, ba chiar i de feele
oamenilor. Nimeni nu prea ns c bag de seam ceva.
Jinju a fost aezat pe kang, acolo unde G ao M a putea s-o
vad n fiecare clip. Odat ce soarele se ridic n trii, razele lui
s-au pornit s strpung tulpinile de iut, galben-roietice i frun
zele precum gheara de pui, pentru ca apoi s se reflecte pe chipul
femeii. Chipul acela era asemenea unei crizanteme aurii - dup
cum i era numele, Jinju - Crizantema de Aur - cu petale des
chise sub mngierea soarelui blnd de toamn. G ao M a i atinse
faa i o simi neted, lucioas, precum o catifea aleas.
Au venit ntr-un trziu i cei doi frai Fang - mai nti cel
mic, care, bosumflat, strbtu curtea cu pai mari, strnind fulgii
de papagal, ce pluteau n aer i cdeau apoi lin peste satinul rou.
Cnd intr pe u, un papagal se avnt n zbor drept ctre el,
de parc ar fi tnjit s-i scoat ochii. Tnrul l respinse ns cu
palma, lipindu-1 iute de perete. Se opri lng kang, ridic un col
al pturii i privi chipul surztor al lui Jinju.
Dezgustat, ls ptura s cad i iei n curte dup Gao Ma.
Gao Ma, nenorocitule, ne-ai distrus familia!
Fratele lui Jinju i suflec mnecile i se ndrept ctre zidul
unde Gao Ma izbea partea neascuit a pumnalului cu ctuele
are i atrnau la mna stng, scond un clinchet desluit.
Avea ochii injectai, iar privirea pe care i-o arunc fratelui mai
mic l fcu pe acesta s se retrag civa pai napoi.
Am s te reclam la jude. Tu ai omort-o pe sora noastr!1
1Zhang este o unitate de msur pentru lungime, echivalenta cu 3,33 m.

241

Nici nu plec bine, c veni i fratele cel mare. chiopta mai


ru ca nainte, ncrunise mult i avea ochii tulburi. Prea c
mbtrnise peste noapte. i anun sosirea cu strigte n gura
mare, precum bocitoarele btrne. De cum intr n cas, ncepu
s zbiere i mai abitir, lovind cu palma n marginea kang-ului:
Surioar, biata mea surioar! Nu aa trebuia s-i gseti
tu sfritul!...
Vaietul lui smulse i mai tare lacrimile femeilor adunate acolo.
Nu dup mult vreme, civa brbai au intrat n camer, ca s-l
ia de acolo.
Frioare Fang, ncercau ei s-l consoleze, sora voastr e
moart. N-o mai putei ntoarce de la groap. Acum e de datoria
voastr, ca frai, s-i pregtii funeraliile cum se cuvine.
La auzul acestor vorbe, fratele lui Jinju conteni cu plnsul i,
tergndu-i nasul, spuse:
tii cum e vorba aceea: Cnd se mrit o fat, e ca i
cum ai vrsa apa pe jos. Ea de mult nu mai face parte din fa
milia Fang, aa c dac are parte de o nmormntare cu fast sau
de una umil, nu mai e treaba noastr.
Acestea fiind zise, nlcrimat, se ndeprt cu mersul chioptat.
Gao Ma se ridic n picioare i strig dup el cu nduf:
Ia vezi dac nu cumva a mai rmas ceva pe aici s iei cu
tine la plecare!
Fratele cel mare se opri pentru o clip, dar nu spuse nimic,
dup care i continu drumul.
Femeile au dus n cas un rnd de haine de nmormntare
din satin rou aprins. Dup ce au dezbrcat-o pe Jinju de hai
nele vechi, au ters-o pe tot corpul i au schimbat-o cu cele noi.
Aa mbrcat toat n rou arta ca o mireas gata de nunt.
Gao Zhileng se npusti n curte i ncepu s adune ntr-un
co papagalii mori care zceau pe pmnt. i aduna i rostea cu
nduf:
Gao Ma, Gao Ma, ce ru i-au fcut ie psrile mele? F
ce vrei cu oamenii, dar de ce a trebuit s omori papagalii tia
nevinovai? Aici sunt bani, nu glum. Din cauza ta am ajuns n
sap de lemn acum...
242

Vreo apte-opt papagali care supravieuiser masacrului st


teau n vrful tufelor de iut, cu penele zburtcite i mnjite de
snge. ipetele lor ascuite erau de-a dreptul dezolante. Pn i
Gao Ma simea ceva mil n adncul sufletului pentru bietele
psri.
Gao Zhileng i uguie buzele i chem papagalii si iubii cu
un fluierat nemaintlnit.
Sunt reporter la staia local de televiziune. Am aflat de
spre povestea tragic de iubire dintre dumneavoastr i tnra
Jinju. Ai putea s ne relatai cum s-au petrecut evenimentele?
Reporterul, un brbat la vreo treizeci i ceva de ani, purta o
pereche de ochelari mari, avea o gur mare i respiraia urt
mirositoare.
Sunt de la Uniunea Judeean a Femeilor i investighez
problema celor trei cstorii aranjate. Am dori s ne mprtii
prerea dumneavoastr.
Cea care adresa solicitarea era o tnr cu faa pudrat din
greu. Gura i duhnea a urin, iar Gao M a se stpni cu greu s
nu-i reteze capul cu cuitul lui proaspt ascuit.
Ducei-v dracului de aici! spuse G ao M a furios, n timp
ce se ridic n picioare, innd bine cuitul n mn. N-am ce s
v povestesc.
Gao Ma, nu mai e timp s facem cociugul, mai ales c
n pdurile din nord-est a izbucnit incendiul i a crescut zdravn
preul lemnului. Pe vipia asta... spuse Yu Qiushui privind burta
umflat a lui Jinju. Eu am cumprat dou rogojini, mai am i
doi zhang de folie de plastic i zic c n-ar strica s-o nvelim cu
folia de plastic i apoi cu rogojina. Nu-i nici o diferen, c doar
tot n pmnt ajunge, dar aa o nmormntm n pace imediat.
Ce zici?
Cum zici tu, frioare, i rspunse G ao Ma, acceptnd de
ndat propunerea.
ntre timp, reporterul T V vjia peste tot - acum se lsa pe
vine, acum se aeza n genunchi, ca s surprind cele mai bune
cadre. Bliul cnea ntruna i imortaliza pn i papagalii coco
ai n vrful tufelor de iut. Pur i simplu totul prea desprins
243

dintr-un tablou cu lujeri glbui de iut, lujeri roietici, lujeri


verzi, cu razele soarelui auriu revrsate peste frunzele de iuta
galben-verzui. Nu lipseau din peisaj nici papagalii viu colorai,
dar nici Gao Zhileng cu faa lui posomort i fluiernd cu bu
zele uguiate printre psrile zgribulite, care uierau a jale, fcndu-i stpnul s lcrimeze amarnic.
Am trimis ase oameni la cimitirul din partea de rsrit a
satului, ca s sape groapa. Ar cam fi timpul s pornim intr-acolo,
anun solemn domnul Yu.
Cele dou buci noi de rogojin au fost pe dat ntinse n
curte, iar peste ele s-a aternut plasticul albastru deschis. Apoi,
patru femei au crat-o pe Jinju i au aezat-o deasupra. Aparatul
foto al reporterului prindea necontenit micrile, fr s-i scape
ceva, iar femeia aceea cu faa prea alb de pudr nota ceva intr-un
carneel, plin de importan. Avea gtul galben, n contrast
evident cu faa i din nou Gao Ma se vzu nevoit s fac eforturi
ca s-i nfrneze dorina de a-i reteza capul.
Frioare, vino s vezi dac mai e ceva ce te nemulumete!
spuse nevasta lui Yu.
Ca prin cea zri trupul lui Jinju mpachetat n folia aceea
albastr, apoi n rogojina aurie. Doi brbai au legat rogojina cu
sfoar nou-nou fcut din iut i ca s fie siguri c e strnsoarea bun, au apsat cu piciorul pe rogojin i au tras de sfoar cu
toat puterea. Gao Ma auzea cum pe alocuri fire din mpletitura
sforii plesneau i i privi uluit pe cei doi cum clcau cu tlpile lor
mari pe burta umflat a lui Jinju, ca s strng ct mai zdravn.
Momentele acestea erau peste puterea lui de a ndura, aa c
zvrli cuitul ct colo i se prbui n genunchi, necat de tuse.
Tui att de ru nct sfri prin a scuipa snge. Papagalii s-au
nlat de pe tufele de iut i au pornit n zbor att ct le era cu
putin aripilor s-i poarte. Apoi, precum rndunelele care m
tur suprafaa apei cu pieptul, au trecut razant pe deasupra lanu
lui de iut. Reporterul se zdrobea de mama focului s surprind
totul n imagini. Psrile pluteau ntr-o frenezie nespus, ca i cum
ar fi fost nite suveici prinse la lucru ntr-un rzboi de esut ima
ginar. Acum veneau ncoace, acum se duceau ncolo i astfel
244

izbuteau s eas pe chipurile lui Gao Ma i Jinju desene minu


nate, ntr-o nesfrit schimbare...
Contient c n-are scpare, Gao Ma ridic braele, iar pe dat
poliistul cel blbit deschise ctuele care i atrnau la mn, dar
numai pentru a le schimba cu altele noi, mai strlucitoare.
B... biete, tot mai ai de gnd s fugi? l ntreb el. Poate
c ai fi reuit tu s te ascunzi pn pe la nceputul lunii viitoare,
dar n nici un caz n-ai fi apucat mijlocul lunii n libertate.

Capitolul 14

Cei care in fa a pedepsei aspre de fric nu mor


S dea jo s secretarul de p artid i pe guvernator!
S incii mulimea nseamn c legea rii a i nclcat.
D ar cnd p itit n drtul uilor bine ferecate a i stat
Cum va fa de aceeai lege a rii supus te-ai artat?
Sau poate cnd subordonaii ti pe am ri i-au exploatat?

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou dup interogarea oame


nilor, n urma evenimentelor, la Poliie

Sub cerul nstelat, Gao Yang i mna ctre ora carul tras de
mgru, ticsit cu usturoi. Cu asemenea ncrctur, la fiecare
hrtoap crua drpnat scria din toate balamalele aa c
Gao Yang se temea c n orice clip se va desface n buci i se
va mprtia pe drum. Cnd trecu pe podul de piatr peste Rul
Nisipos, strnse tare hurile i se aez mai bine, ca s echilibre
ze puin crua i s-l ajute pe bietul animal, i aa destul de slab
i de prpdit de ziceai mai degrab c-i o capr de munte ceva
mai mare. L-ai fi putut trnti jos dintr-o singur palm. Din pri
cina bolovanilor, roile se pornir a scri i mai jalnic. Firicelul
de ap ce curgea pe sub pod reflecta limpede strlucirea rece a
stelelor de pe cer. Acolo unde drumul ncepea s urce, Gao Yang
i puse pe umr frnghia legat de osia cruei i trase i el, ca
s-l mai ajute pe mgru. Dup ce se termin panta, ncepu dru
mul ctre ora, pavat i neted. Pe acolo, i dac ploua, i dac batea
vntul, se mergea bine, fr oprelite. La vremea cnd fusese
construit, dup a Treia Plenar a Comitetului Central, Gao Yang
246

se gndise: S-a cheltuit atta bnet pe drumul sta. De cte ori


o s apucm noi s mergem la ora pe aici ntr-o via de om?
Acum i ddea seama ct de mult greise gndind astfel. Aa
sunt oamenii de la ar le lipsete perspectiva i niciodat nu
reuesc s vad mai departe de propriile interese mrunte. Guver
nul este nelept, prin urmare nu greeti dac-i urmezi vorbele aa spunea el fiecrui om pe care l ntlnea.
Cnd intr pe drumul pavat, auzi n fa, nu departe de el,
uruitul unui alt car i un btrn care cnta. In tcerea nopii,
ecoul acelui cntec rsuna pe deasupra cmpului nemrginit, iar
Gao Yang recunoscu vocea Unchiului Fang al Patrulea. In tine
ree, acesta, un brbat chipe i talentat, cntase oper ntr-o
trup ambulant, pe nume Cpria alb , dar se spune c fusese
implicat ntr-un caz de omucidere. Fang al Patrulea cnta:
Surioar, surioas, ct eti de frumoas,
Cu surle i trmbie n iatacul nupial eti dus.
Acul de aur petala de lotus va strpunge
Iar nectarul nepreuit n tot patu l va ajunge.
Btrn afurisit! Tot ticlos ai rmas! l mscri Gao Yang n
sinea sa i continu s-i mne mgruul tot nainte. Se gndi
apoi c o noapte lung se desfur naintea sa i avea mult de
mers, aa c nu i-ar fi stricat un tovar de drum cu care s mai
schimbe o vorb. Cnd deslui mai bine conturul carului din
fa, strig:
Unchiule al Patrulea, dumneata eti acolo? Sunt eu, Gao
Yang.
Brbatul ns nu-i rspunse. Prin frunziul copacilor de pe
marginea drumului lcustele riau necontenit, acompaniate
de copitele mgruului, care rsunau ritmic, monoton, pe asfalt.
In aer plutea mirosul de usturoi, iar dindrtul copacilor nali
luna se ridica ncetior pe cer, rsfirndu-i razele argintii pe drum.
Cu sufletul plin de speran, Gao Yang ajunse din urm crua
ce mergea n faa lui.
Dumneata eti, Unchiule al Patrulea? repet el ntrebarea.
Acesta i rspunse cu un mormit.
247

Cnt mai departe!


Ce s mai cnt? zise Unchiul al Patrulea. Nici de plns
nu-mi mai arde!
Eu am pornit la drum dis-de-diminea, dar nu mi-a fi
nchipuit c o s fiu n urma dumitale, unchiule.
Alii au plecat i mai devreme dect noi. N-ai bgat de
seam blegarul de pe drum?
Unchiule al Patrulea, dar dumneata n-ai vndut ieri ustu
roiul?
Tu ai vndut?
Ieri n-am fost. Nevasta mea tocmai a nscut i mari i*au
mai fost chinurile facerii. S-a cznit o noapte ntreag, aa c am
avut prea mult treab i n-am putut s plec.
Ce a nscut? ntreb Unchiul al Patrulea.
Bieel, spuse Gao Yang cu vdit entuziasm.
Deodat, Gao Yang i deslui mai bine bucuria - nevasta i
adusese pe lume un fiu, dar mai era i recolta de usturoi proaspt
strns de pe cmp, prilej nespus de bucurie. Gao Yang, acum
i-a surs i ie norocul n via!" i aminti de mormntul mamei,
aezat ntr-un loc de bun augur. Chiar c meritase s ndure toat
suferin ultimilor ani, fiindc refuzase s spun autoritilor
unde o ngropase pe mama.
Cocoat pe zbreaua carului, Unchiul al Patrulea i aprinse
pipa, flacra chibritului luminndu-i chipul pentru o clip. De
la scnteia aceea roiatic, pentru restul nopii aerul se mbib de
mirosul iute-acrior al tutunului.
Gao Yang bnuia de ce Unchiul al Patrulea era melancolicei
tot gndindu-se aa, parc l cuprindea i pe el tristeea.
Unchiule, fiecare om e cu soarta lui. Cstoria, banii - toate
sunt hrzite de soart. Zu c n-are rost s te mai necjeti.
Aa l consol el pe Unchiul al Patrulea, dar n acelai timp
se simea cumva eliberat de propriile necazuri. nelese repede
ns c nu se frmnta prea tare pentru necazurile acestuia, cci
n sinea sa era tare mulumit de propria lui via, aa cum se arta
ea acum. Ndjduia c i cei doi fii ai Unchiului al Patrulea i
vor gsi neveste curnd i toat lumea se va liniti.
248

Oamenii simpli ca noi, cei de la ar, nu se pot msura cu


cei bogai. Unii au o via mai chinuit ca alii, unele lucruri me
rit pstrate mai puin dect altele. Ia gndete-te! Noi am fi
putut s-o ducem i mai ru, s cerim la drumul mare. Chiar dac
suntem sraci, nu rbdm de foame i gsim ce pune pe mas,
iar cu hainele astea, aa jerpelite cum sunt ele, tot suntem mai
protejai dect dac-am umbla n fundul gol. Viaa e grea, dar bine
c suntem sntoi. Mai avem cte o mn beteag, mai chio
ptm, dar bine ca nu ne-am ales cu ceva lepr. Ce zici, unchiule?
Unchiul al Patrulea ngim ceva i continu s trag din
pip linitit. Lumina argintie a lunii se aternea peste hulubele
cruelor, peste coarnele vitelor, peste urechile mgarului, peste
folia de plastic lucioas care nvelea usturoiul.
Dup ce a murit mama, m-am consolat singur spunndu-mi c omul trebuie s se mulumeasc cu ct are, s-i tie
msura. Dac tuturor ne-ar fi bine, atunci rul cui i-ar mai r
mne? Dac toi ne-am duce la ora n cutarea fericirii, atunci
cine ar mai sta la ar s munceasc pmntul? Cnd Cel de Sus
i-a fcut pe oameni, a lucrat cu materiale diferite. Ce-a fost de
soi s-a dus la demnitari, ce-a fost bunicel s-a dus la muncitori, iar
ce-a fost mai prost s-a dus la rani. Noi doi, de pild, suntem
fcui din rmie, dar e mare fericire c putem s trim pe
pmntul sta. Ce zici, unchiule? Uite, fa comparaie i cu vita
asta a dumitale! Trage la crua cu usturoi i trebuie s te duc
i pe dumneata, iar dac slbete ritmul se alege cu lovituri de
bici pe spinare. Toate fiinele au parte de aceleai legi. Aadar,
unchiule, trebuie s rabzi. Dac rabzi, atunci eti om; de nu, eti
spirit ru. Acum civa ani, Wang Tai i gaca lui m-au silit s-mi
beau urina - la vremea aceea Wang Tai nc nu se aranjase - i
eu... am strns din dini i am but, c doar ce puteam s fac?
Era pipi i att. Totul este cum priveti noima lucrurilor. Ne tot
amgim cu gndul c suntem curai, dar oare doctorii ia m
brcai cu halate albe chiar sunt curai? Ei mnnc pn i placenta femeilor. Ia gndete-te puin, chestia aia pe care o scot
din femeie, cu snge pe ea, nici mcar n-o spal, ci presar pe
deasupra usturoi tiat, un vrf de sare, toarn nite ulei de soia
249

i alte condimente, o perpelesc puin n ulei i o nfulec. Cnd


a nscut nevast-mea, doctorul Wu i-a luat placenta i cnd
l-am ntrebat ce gust a avut, mi-a zis c e ca o meduz. Chestia
aia de la nevast-mea, ca meduza? Spune dumneata, nu-i greos
ru? Aa c, atunci cnd m-au silit s-mi beau urina, am dat pe
gt o sticl mare. i dup aceea ce mi s-a ntmplat? Nimic. Am
rmas acelai. In schimb, secretarul Huang n-a but urin i n
anul urmtor a fcut cancer. S-a ndopat cu medicamente, dup
care a mncat vipere, miriapozi, broate, scorpioni, viespi, zicnd
c la urma urmei cui pe cui se scoate. i ce-a rezolvat? Pi, ni
mic, c dup ase luni i-a dat duhul!
Cele dou crue au cotit, intrnd pe un drum care strbatea
pustietatea de dincolo de satul Cuibarul Nisipos. Toat zona era
plin de dmburi de nisip, pe care crescuser plcuri de slcii roii,
tufe de indigotier, trestie cerat i arari. Luna strlucea peste
vrfurile copacilor i aternea sclipiri reci pe crengi i frunze. Un
gndac de blegar trecu n zbor bzind i ateriz undeva, pe jos.
Unchiul al Patrulea pocni vaca uor cu nuielua, s-o ndemne s
mearg mai repede i apoi i aprinse pipa din nou.
Drumul avea i urcuuri i atunci mgruul nainta cu capul
plecat, fr s scoat nici un sunet. Lui Gao Yang i era mil de
animal, aa c din cnd n cnd i punea frnghia pe umr i
mai trgea i el, ca s-l ajute. Ajunseser pe o pant lung, care
urca ncetior, iar cnd se vzu n vrf, Gao Yang privi n jos i
cu surprindere descoperi n vale cteva lanterne care plpiauca
i cum ar fi fost cufundate n hu. La coborre, el sttea pe hu
luba cruei, ns vznd cum i ndoise mgruul spinarea i
cum i se mpleticeau picioarele, se ddu jos i merse pe lng
cru de team s nu se rstoarne.
Dup ce coborm panta, probabil c suntem la jumtatea
drumului, nu-i aa? ntreb Gao Yang.
Cam aa ceva, i rspunse Unchiul al Patrulea posomort.
Cum mergeau ei aa la vale, aproape din fiecare copac i din
fiecare tufi i nsoea ciripit de psri monoton i trist. Vaca Un
chiului al Patrulea se mpiedic i puin lipsi s nu cad din
picioare. De pe drum se ridica un abur strveziu, prin care rsun
y

250

deodat o bubuitur nfundat, de undeva dinspre sud, strnind


vibraii de parc ntreg pmntul se cltina.
Trece trenul! zise Unchiul al Patrulea.
Unchiule, ai mers vreodat cu trenul? ntreb Gao Yang.
Trenurile nu sunt pentru cei ca noi, ca s zic i eu aa, cu
vorbele tale, i replic Unchiul al Patrulea. Poate c ntr-o via
viitoare am s m nasc ntr-o familie de oameni mari, alei, i o
s am ansa s m urc n tren. Deocamdat, n viaa asta, trebuie
s m mulumesc s-l admir de departe.
Nici eu n-am avut parte de aa o bucurie, zise Gao Yang.
Dac Cel de Sus s-o ndura i de mine, s am recolt bun n
fiecare an, n cinci ani adun vreo sut de yuani i m plimb cu
trenul. Atunci am s simt i eu c n-am trecut prin lumea asta
doar ca un animal mbrcat n chip de om.
Tu eti tnr. nc mai ai speran! coment Unchiul al
Patrulea.
Ce speran s mai am? La treizeci i ceva de ani eti deja
la jumtatea vieii, iar la cincizeci te ngroap. Eu am patruzeci
de ani, sunt doar cu un an mai mare dect fiul dumitale cel mare.
La vrsta asta, sunt afundat n pmnt pn la subsuori.
Omului i este dat s triasc pre de o generaie, pe cnd
plantele au via scurt, o duc doar pn n toamn. Parc mai
ieri m urcam n pomi dup vrbii i coboram pe canal s prind
peti. Nici n-apuci s bagi de seam c i-a i trecut viaa,
coment Unchiul al Patrulea i oft prelung.
Ci ani ai dumneata, Unchiule?
aizeci i patru. La aptezeci i trei i la aizeci i patru de
ani e perioada critic. Dac nu vine Regele Iadului s te ia, atunci
te duci tu singur. Eu zic c n-am s apuc s mnnc din recolta
de gru de anul acesta.
Nici vorb, unchiule! Dumneata eti zdravn, eti puter
nic. Poi s-o mai duci bine mersi cel puin nou-zece ani, l li
niti Gao Yang.
Nu-i cazul s m consolezi, c nu mi-e fric de moarte.
Viaa asta n-are nici un farmec, aa c moartea nu poate fi mai
251

rea. i apoi, dac mor, mai economisim o gur de mncare pentru


naiune, spuse Unchiul al Patrulea rznd.
i de-ar fi s mori dumneata, tot nu economiseti mn
care pentru naiune, fiindc dumneata consumi doar ce cultivi
singur pe cmp. Nu eti dintre cei ajuni sus, care mnnc doar
din rezervele statului.
Nori ntunecai se aterneau peste lun, fcnd ca umbrele
copacilor s devin i mai difuze, iar bezna adnc a nopii s
sporeasc ciripitul psretului aciuat prin copaci.
Unchiule al Patrulea, biatul sta, Gao Ma, e un om de
isprav. Ai fcut foarte bine c pn la urm ai lsat-o pe Jinju
s se mrite cu el, spuse Gao Yang, regretndu-i ns spusele n
clipa urmtoare, mai cu seam cnd l auzi pe btrn cum uier
nemulumit.
>
Se grbi s schimbe subiectul:
Ai auzit ce s-a ntmplat cu al treilea fiu al familiei Xiong
din satul arcul Oii, cel care a plecat la studii n America? Dup
un an, s-a nsurat cu o americanc blond, cu ochii albatri. A
trimis o fotografie acas, iar acum btrnul Xiong o arat peste
tot, ca s se fleasc.
Mormintele strmoilor lui se afl ntr-un loc cu auspicii
bune, spuse Unchiul al Patrulea.
Gao Yang i aminti de mormntul mamei - i el se afla n
tr-un loc nalt, cu un ru la nord i un canal la rsrit. Din partea
de sud, se vedea colina Zhou, iar ctre apus se aternea o cm
pie nemrginit. Apoi, gndul i zbur la bebeluul lui nscut de
numai dou zile, un bieel cu capul mare. Toat viaa am fost
ca o crmid de-abia scoas din cuptor. E prea trziu ca s mai
schimb ceva, dar m gndesc c mormntul mamei se afl ntr-un
loc bun i poate c asta va fi de bun augur pentru soarta nepo
tului. El o s aib sigur parte de o via cum se cade.
Un tractor cu luminile aprinse trecu pe lng ei, cu un munte
de usturoi ncrcat n remorc. La gndul c toat trncneala le
ncetinise ritmul, cei doi iuir pasul, zorind animalele nhmate
la cru.
f

252

Ajunser n apropierea cii ferate cnd soarele rou al dimineii


deja se ridica pe cer. Erau acolo de mult vreme cteva zeci de
tractoare ncrcate cu usturoi, care ateptau la rnd naintea lor.
Accesul le fu blocat de un baraj din lemn, vopsit cu dungi
negre i albe, n partea de nord a cii ferate. n urma lor se for
mase un ir erpuitor de crue trase de vite, mgari sau cai,
cruuri trase de oameni, tractoare, maini, ntruct ntreaga pro
ducie de usturoi din patru sate se adunase n capitala judeului.
Carevaszic aa arat o recolt bogat! Soarele cel nsngerat se
arta la fa doar pe jumtate, att de rou, nct prea c s-a
mrginit cu un contur negru. Deasupra lui se adunaser nori albi
maiestuoi, ca un halou, mprumutnd de la vecinul soare irizri
roietice stinse. Cum undeva mai n fa se ntindeau patru ine
lucioase, orientate pe direcia est-vest, curnd trecu pe acolo n
zbor o locomotiv verde, cu abur i siren ascuit care despica
cerul la fiecare semnal. n urm veneau vagoanele, la ferestrele
crora se zreau feele buhite ale cltorilor, lipite de geamuri.
Un brbat ntre dou vrste sttea lng barier, innd n
mna un stegule de semnalizare cu rou i verde. i el era buhit
la fa. Oare nu cumva toi oamenii tia, lefegii la stat, au faa
buhit?14 se ntreb Gao Yang n sinea sa. Pmntul nc mai
trepida, dei trenul trecuse deja. uieratul lui ns avu darul s-i
agite pe mgari pentru mult vreme. Vzndu-1 pe lucrtorul de
la cile ferate cum ridic bariera cu manivela, G ao Yang i lu
minile de pe ochii mgruului, pe care i acoperise ca s-l
fereasc de o spaim inutil. Nici n-apuc bariera s se ridice de-a
binelea c muli se i repezir s treac pe sub ea, cu toate c
drumul era foarte ngust i nu ngduia mai mult de dou vehi
cule s mearg alturi. Gao Yang privea cu ochii cscai de uimire
cum i depeau, pe el i pe Unchiul al Patrulea, ntr-o nghe
suial de nedescris, care cu cruul, care cu bicicleta. Odat ce-au
traversat calea ferat, drumul ncepu iari s urce pe o pant mai
nalt, dar nu panta era problema, ci lucrrile de reparaii, pie
triul i moviliele de pmnt glbui. Cruele care luaser panta
253

piepti se cltinau zdravn, se opinteau, forndu-i pe toi cru


aii s se dea jos i s duc ncetior animalele de cpstru, ca s
poat controla crua i s-o echilibreze.
Ca i mai nainte, crua Unchiului al Patrulea era n fa.
Gao Yang vedea cum ieea abur, pur i simplu, din trupul btr
nului, iar la fa era negru ca tuciul de atta ncordare. n mna
stng inea friele, n timp ce n mna dreapt agita o nuielu,
ns fr s ating vita cu ea. O tot ndemna din gur s in la
drum. Blata mergea cu capul sltat, cu spume la bot, suflnd
din greu. Fr ndoial c drumul devenise i mai anevoios din
pricina pietrelor care i se nfigeau n copite i probabil c sufe
rina i se vedea cel mai bine pe spinarea ncordat.
Un soare rou, mare ct roata carului i civa nori zdrenuii
erau cam tot peisajul pe care l putea oferi cerul n aceste clipe.
Ct despre pmnt, ce altceva putea oferi el dect o osea pr
pdit i mii de crue bulucite? Gao Yang nu mai asistase in
viaa lui la asemenea scene, aa c vederea celor dimprejurul su
l cam nelinitea. Mergea tot nainte, cu ochii aintii n ceafa
Unchiului al Patrulea i nu ndrznea s-i mute privirea nici
mcar cu un centimetru mai ncolo. Mgruul parc dansa, din
pricin c pietrele ascuite i spau n copita piciorului stng din
fa att de ru, nct despicaser o ran urt din care picuri
negricioi de snge se prelingeau pe pietrele albe de pe drumul
prfuit. Osia cruei se tot mica, nclinnd carul, cu tot cu m
gru cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Lui Gao Yang nu-i mai
era cu putin s-i plng de mil bietului animal, cci era mult
prea preocupat s in drumul drept. Fiecare avea o singur gri
j - s in ct mai aproape de cel din fa, de team ca nu
cumva vreun neisprvit din spate s vad loc liber pe unde s-ar
putea strecura i s ncerce s foreze depirea.
Deodat, auzi n stnga lui o bubuitur, ca i cum ar fi explo
dat o grenad, nfricondu-i pe toi deopotriv - i oameni, i
animale. ntorcnd capul, observ c unui cru tras de doua
fete, una ceva mai mare i una mai mic, i explodase o roat, iar
camera de culoare roie se revrsa peste cauciucul exterior. Fata
cea mare avea un cap rotund ca o bil de lemn, cu faa plin de
254

couri de parc era scoar de copac; cea mic avea tenul deschis,
cu faa oval, plcut, dar din nefericire nu vedea cu un ochi.
Gao Yang oft, gndind n sinea sa: Bine zicea menestrelul orb
c Diao Zhan era de o frumusee neasemuit, doar c avea obra
zul ciupit de vrsat, de unde se vede c nu exist frumusee fr
cusur n lume. Fetele priveau neputincioase cauciucul explodat,
n timp ce toi ceilali aflai n spatele lor zbierau i le njurau c
stau n drum. N-au avut ncotro dect s trag cruul n no
roiul de pe marginea drumului, ngduind cruelor din spate s
se apropie degrab, nu cumva s-i piard locul n coloan.
Apoi, a urmat o serie de explozii de cauciucuri, dintre care una
asurzitoare, atunci cnd unui tractor de cincizeci de cai putere
i*a bufnit roata din spate, fcnd ca janta s se ndoaie sub
greutatea lsat pe partea aceea i tractorul s se ncline cu totul,
ct pe ce s se prbueasc. Civa indivizi, dup toate aparen
ele cadre de partid, se uitau prostii la roata stricat, n timp ce
oferul, un tnr cu faa unsuroas i murdar de noroi, se chinuia
cu levierul n mn i i njura de mama focului pe cei de la
Biroul Administraiei Transporturilor.
Au urcat panta lin, apoi au cobort tot lin, pe un drum ne
sat cu pietre ascuite. Exploziile cauciucurilor s-au inut lan,
genernd nenumrate ambuteiaje. Gao Yang se ruga n sinea sa
la Cel de Sus s-l in n paz i nu cumva s aib i el parte de
vreun asemenea necaz.
La poalele dealului, au intrat pe o osea asfaltat, orientat
tot pe direcia est-vest i au ajuns la o intersecie nesemaforizat,
unde se afla un grup de oameni cu uniforme gri i plrii cu
boruri mari. Pe acest drum erau deja nenumrate crue ncr
cate cu usturoi, iar curnd dinspre sud li s-au alturat altele la
fel de ticsite.
i acestea se nghesuiau pe aceeai osea, ns dup cteva
sute de metri, nu mai era chip s nainteze. n acest moment,
oamenii n uniform gri i-au luat genile negre de piele i s-au
pus n micare ca la comand. Dup ecusonul de la piept, Gao
Yang realiz c trebuie s fi fost de 1a Staia de Control al Trafi
cului.
255

Din experien, tia c aceti controlori de trafic se ocupau


de vehicule motorizate, aa nct, atunci cnd i se post n fa
un tnr cu geanta sub bra i cu aerul impuntor conferit de
uniform, nici nu-1 lu n seam, ba chiar i zmbi prietenete,
dac nu cumva cam prostete, socotind c nu cu el avea treab.
Controlorul scrise ceva cu pixul pe un petic de hrtie pe care
i-1 nmn, preciznd:
Trebuie s plteti un yuan.
Luat prin surprindere i nu tocmai lmurit ce se ntmpl,
Gao Yang se holba la el. Tnrul insist, fluturnd hrtia:
Scoate un yuan!
De ce? ntreb Gao Yang suspicios.
Tax pentru administrarea circulaiei, rspunse controlorul
cu rceal.
i pentru crua tras de mgar?
Pn i cei care trag singuri de cru trebuie s plteasc,
rspunse controlorul.
Tovare, zise Gao Yang, eu n-am bani. Abia mi-a nscut
nevasta si am cheltuit toti banii.
Hai, pltete mai repede, c fr asta... zise tnrul flu
turnd hrtia, fr asta cei de la Cooperativa de Achiziii i Vn
zri n-o s-i primeasc usturoiul.
Chiar n-am bani, spuse Gao Yang n timp ce i ntorcea
buzunarele pe dos. Uitai-v, uitai-v, chiar n-am bani.
Atunci, plteti cu usturoi. Trei jin de usturoi, i rspunse
controlorul.
Pi, trei jin de ustruoi nseamn trei yuani, tovare.
Dac i-e team c iei n pagub, atunci pltete cu bani.
Asta nu cumva e antaj?
Cine te antajeaz? Crezi c e vreo plcere pentru mine s
iau bani? Astea sunt prevederile la nivel naional.
Atunci... dac sunt prevederi la nivel naional, luai ce
trebuie!
Controlorul nfac un snop de usturoi i l arunc ntr-un
co din spatele lui, pe care l duceau doi biei, dup care i n
des lui Gao Yang n palm o hrtie cu tampil roie.
>

256

>

Apoi, controlorul se duse s-l taxeze i pe Unchiul al Patrulea,


care scoase din haina strmt dou bancnote de 5 mao n schim
bul unei hrtii similare, tot cu tampil roie.
In scurt timp, courile s-au umplut cu usturoi pn la refuz,
iar de acum cei doi copii le duceau cu greu la Staia de Control,
unde era parcat un camion. Doi brbai mbrcai n alb, ncr
ctori, dup aspect, stteau cu minile n sn, rezemai de aripa
mainii.

In zon, erau cel puin douzeci de brbai n uniforme gri,


cu geant de piele neagr sub bra, pui pe fapte mari. Un tinerel
cu vest roie se lu la har cu unul dintre ei, ntr-un limbaj nu
tocmai elegant:
Voi, nite fii de curve, suntei mai afurisii dect erau cei
din Guomindang.
Controlorul, fr s clipeasc, i arse una peste fa, c l ls
ncremenit.
De ce m loveti? ripost tnrul cu vest roie.
Asta a fost doar o mngiere, i rspunse controlorul pe
un ton extrem de calm. Ia continu tu s njuri!
Enervat, tnrul s-a repezit la controlor, dar a fost de ndat
mpiedicat de doi brbai ntre dou vrste, care l-au i sftuit:
Gata, gata! Las-o balt! Mai bine pltete-i i taci din gur!
In tot acest rstimp, doi poliiti mbrcai n alb stteau ae
zai pe vine la umbra unui plop, ca s fumeze, fr s ia n seam
ce se ntmpl.
Gao Yang se gndi: Ce-a fost asta? Cei doi controlori n nici
un caz nu sunt fii de curve. Oare ce-o fi fost n capul lui cnd
le-a zis aa? Faptele nu sunt ele prea elegante, dar tot fapte sunt.
Se felicit n sinea sa c n-a intrat n conflic cu controlorii, ns
gndul la usturoiul acela suculent care i fusese luat i rupea ini
ma. Oft prelung i parc oftatul acesta i mai alin durerea pe
care o simea
n inim.
>
Trecuse deja bun parte din diminea, iar crua lui Gao
Yang nu se clintise din loc. Pe drumul ctre rsrit, era o mare de
crue i aijderea pe drumul ctre apus. II ntreb pe Unchiul al
Patrulea dac tie unde e Centrul de Achiziionare a usturoiului

i afl astfel c depozitul era la vreun kilometru i jumtate de


prtare. Cu atia oameni i attea animale n jur, era o hrm
laie de nedescris. Gao Yang ar fi vrut s se duc s vad ce se
ntmpl, dar nici c ndrznea s se mite ia ntmplare.
La un moment dat, l cuprinse foamea i atunci scoase din
cru o legturic, o desfcu i lu de acolo dou turte i cteva
legume murate. Ii oferi i Unchiului al Patrulea, dar cum acesta
l refuz nu mai insist, ci se repezi la mncare. Mai lu din c
ru i vreo cinci fire de usturoi, spunndu-i n sinea sa: Am
s-mi nchipui c i pe astea mi le-au luat controlorii44. Tare gus
tos mai era usturoiul sta - crocant i dulce, taman bun s-i
ncheie masa cu el.
Cum mesteca el aa, trase o sperietur zdravn cnd se trezi
cu un individ cu uniform i plrie cu boruri mari drept n faa
lui, aprut din senin. Gao Yang se grbi s scoat hrtia aceea
alb, pe care i-o flutur pe sub nas, precizndu-i:
Tovare, am pltit taxa!
Individul arunc o privire ctre hrtie i zise:
Asta e de la Staia de Control. Noi suntem de la Depar
tamentul de Taxe Industriale i Comerciale. Trebuie s plteti
doi yuani tax.
N-am vndut nici un fir de usturoi. Pe ce s v dau bani?
spuse Gao Yang, simind cum enervarea pune stpnire pe el.
Dup ce o s vinzi, cine te mai prinde pe aici s plteti?
i trnti arogant funcionarul de la Taxe Industriale i Comerciale.
N-am bani! zise Gao Yang furios.
Ascult la mine ce-i spun, ncepu funcionarul pe ton
amenintor, fr dovada c ai pltit taxa asta, cei de la Coope
rativa de Achiziii i Vnzri n-o s-i cumpere usturoiul.
Gao Yang se mai nmuie un pic.
Tovare, zu dac am vreun sfan.
Dac n-ai bani, atunci cinci jin de usturoi.
Gao Yang simea cum i vjie capul i avea o pornire crn
cen s izbucneasc n plns.
Tovare, usturoiul sta e tot ce am. Dac dau n stnga
i-n dreapta, eu cu ce m mai aleg? Am i eu nevast i copii acas,
258

iar sta-i tot usturoiul pe care l-am recoltat anul acesta. Nu mi-a
fost deloc uor, tovare!
Politica guvernului este ca atunci cnd te ocupi de comer,
s plteti taxe comerciale, spuse funcionarul drept consolare.
Dac asta-i politica guvernului... atunci fa cum tii. Taxe
imperiale pe cereale, taxe naionale... o s m omoare toate, iar
eu n-am nici cea mai mic putere s m apr... mormi Gao Yang.
Funcionarul de la Taxe Industriale i Comerciale arunc n
coul din spatele lui un snop de usturoi, dus tot de doi bieei
care semnau cu dou marionete trase de sfori.
Vzndu-si
usturoiul cum zboar n coul
acela mare, Gao
>
y
Yang simi nepturi n nas i numaidect lacrimi fierbini i se
strecurar pe la colul ochilor. La amiaz, soarele arztor i m o
leise de-a binelea i pe Gao Yang, i pe mgruul lui. Acesta
scp ghemotoace de blegar - bun prilej pentru ca un individ
cu uniform gri i plrie cu boruri mari s-i i taie o chitan,
preciznd:
Amend doi yuani. Sunt de la Protecia Mediului.
Apoi, un altul cu uniform alb i plrie cu boruri mari se
apropie i, tind o chitan, i se adres:
Amend doi yuani. Sunt de la Controlul Sanitar.
Gao Yang privea ca prostit ctre cei doi funcionari i le
spuse vlguit:
N-am bani. Luai> usturoi!

3
La cderea serii, G ao Yang i Unchiul al Patrulea ajunser n
cele din urm la punctul de colectare a usturoiului din apropie
rea depozitului. Acolo fuseser aezate dou cntare n spatele
crora stteau doi operatori cu fee ntunecate precum tciunii
fr pic de scnteiere. In preajma lor miunau indivizi mbrcai
n uniform, la vederea crora Gao Yang simi fiori pe ira spinrii.
S zicem c am ajuns! coment Unchiul al Patrulea cu un
oarecare sentiment de uurare.
>
259

Mda, cam aa ceva, i rspunse Gao Yang.


Operatorii de la cntare anunau greutatea usturoiului pe un
ton crispat, dup care notau cifrele cu pixul n catastifele lor.
Vzndu-1 pe Unchiul al Patrulea ct era de agitat, inima lui
Gao Yang o lu i ea la trap, iar sentimentul de nelinite deveni
i mai intens atunci cnd ddu cu ochii de inspectorul postat
lng cntar.
Un brbat n uniform, cocoat pe o mas roie, striga in
megafon:
Stimai agricultori, atenie v rugm! Stimai agricultori,
atenie v rugm! Depozitul este plin i pentru moment suspen
dm achiziiile. Depozitul este plin. Pentru moment, suspendm
achiziiile. Cnd vom fi pregtii s redeschidem, vom anuna
cooperativele, iar de acolo vei prinde i voi de veste.
Gao Yang se simea de parc ar fi fost lovit cu bta-n moalele
capului. Era ameit i numai sprijinindu-se de spinarea mga
rului izbuti s se in pe picioare i s nu se prbueasc.
Nu mai primesc usturoiul? ntreb Unchiul al Patrulea.
Cnd s-mi vin mie rndul, nu mai primesc? Am gonit pe drum
toat noaptea i am ateptat aici o zi ntreag!
Agricultori, mergei acas! Peste cteva zile, cnd vom face
loc n depozit, o s v anunm.
Am treizeci de kilometri pn acas, tovare! se plngea
Unchiul al Patrulea.
Operatorul de la cntar se ridic n picioare, cu abacul n
mn.
Tovare, eu deja am pltit taxa comercial, taxa pentru
administrarea drumurilor...
Pstrai toate chitanele, c vor putea fi folosite data
viitoare, cnd venii cu usturoiul la vnzare. Duceti-v acas! Personalul muncitor de la depozit lucreaz zi i noapte i de ndat
ce rezolvm cu recolta aceasta de usturoi i se face puin loc,
continum s achiziionm... tot ncerca din rsputeri s-i con
ving pe oameni cel cu megafonul n mn.
Oamenii din spate ncepur s se mping n fa, unii stri
gnd, alii plngnd i alii njurnd.
260

Cel cu megafonul sri de pe mas i o rupse la fug. Ua me


talic a depozitului se nchise bine exact n clipa n care un tnr
cu faa negricioas se urc pe masa aceea de culoare roie i strig
n gura mare:
Fir-ar mama lor a dracului! Orice vrei s faci, trebuie s-o
iei pe ua din dos. Pn i la crematoriu tot pe ua din dos ajungi.
Ce s mai vorbim de vnzarea usturoiului?
Sri de pe mas i dispru printre mormanele de usturoi.
Locul pe mas i fu luat de un tinerel cu faa congestionat,
care ncepu s njure ct l ineau puterile:
Voi, tia din depozit, o s v-o tragem pn crpai!
Taranii izbucnir n hohote de rs.
Cineva smulse limba cntarului i cu toat fora o arunc n
ua cu srm galvanizat a depozitului. Zbang! Apoi, un grup mai
mare de oameni se npusti i rsturn cntarele, dup care fcu
ndri masa. Din depozit se ivi un btrn care li se adres:
Ce-i asta? Rzmerit?
Tragei-i o mam de btaie i boorogului! Fiu-su, Liu cel
cu faa ciupit, de la Departamentul de Comer i Industrie, i
d boorogului o sut de yuani pe lun ca s stea paznic aici.
Snopii-1 n btaie! Snopii-1! striga mulimea care nv
lise i izbea cu pumnii n ua metalic.
Unchiule, hai s plecm repede de aici! zise Gao Yang.
Nu-i nici o nenorocire dac nu vindem usturoiul, dar s nu in
trm n belea!
Tare mi-ar plcea s m duc i eu s-i trag o mam de
btaie!
Haide, unchiule, haide! Dac o inem tot spre rsrit, o
s ajungem la nord de calea ferat.
Cu astea fiind zise, Unchiul al Patrulea ntoarse crua i por
ni ctre rsrit, urmat ndeaproape de Gao Yang, care-i ducea
mgruul de cpstru.
Dup vreo cteva sute de metri, au ntors capul i au vzut un
foc mare pus chiar la ua depozitului, dar i un brbat mbrcat
n rou din cap pn n picioare, care smulgea plcua de la in
trare i o arunca n flcri.
261

Depozitul ia nu e cu sistem de rcire, ci cu temperatur


controlat. Aa scria pe plcu.
S-l ia dracu de depozit sau ce-o fi el! S-l fac scrum!
coment Unchiul al Patrulea.
Apoi, cei doi au vzut cum ua depozitului este dobort,
dup care o mulime de oameni au nvlit n curte. Flcrile ju
cue plpiau i de departe proiectau o strlucire neobinuit
pe feele lor. Dup aceea, au rsunat prelung urlete i zgomote
de geamuri fcute ndri.
Dinspre rsrit se apropie o limuzin neagr, iar Gao Yang
spuse speriat:
Au venit autoritile!
>
Limuzina opri n faa focului, ns cei care au cobort ime
diat au fost mpini n an de mulimea care se repezi cu btele
asupra mainii. Izbiturile rsunau nfundat pn ht, departe.
Cineva lu un b n flcri i l arunc n main.
Hai mai repede de aici, unchiule! Hai mai repede! insist
Gao Yang.
i Unchiul al Patrulea era cam nspimntat, aa c i trosni
vacii o nuielu peste crup i pornir degrab. Cum goneau ei
aa pe drum, deodat au auzit o bubuitur puternic, iar cnd au
ntors capul, au vzut un foc imens care se ridica deasupra
mainii, cu mult mai nalt dect cldirea, luminnd cmpul pn
departe. Gao Yang nu tia prea bine dac ceea ce simte este bu
curie sau team, dar tot ce tia era c palmele i ndueau teribil
i c i auzea inima zvcnind n piept.

4
Cei doi au ocolit capitala judeului, dup care au traversat
calea ferat. Greu de spus ce era n sufletul Unchiului al Patrulea,
ns pe Gao Yang l ncerca un sentiment de uurare, de parc
ar fi scpat din vizuina lupului. Dac i ciulea urechile bine,
nc auzea hrmlaia de la depozit.
262

Au mai mers vreo doi kilometri i jumtate ctre nord, cnd


deodat, nu departe, undeva nspre rsrit, au auzit duduitul unui
motor diesel i o ap curgnd. Tot ntr-acolo se zrea i o lamp
care licrea palid. Curgerea apei i aminti lui Gao Yang ct de
nsetat era, de fapt. Unchiul al Patrulea n-a mncat i n-a but
nimic toat ziua. Cu siguran c i lui i este sete, se gndi el.
Unchiule, ai grij i de crua mea ct m duc eu ntr-acolo, s aduc nite ap. Animalele noastre trebuie adpate, hr
nite, fiindc mai avem cale lung de btut.
Unchiul al Patrulea ncuviin tcut, n timp ce i priponi
vaca lng crua tras la marginea drumului.
Gao Yang desfcu o gleat legat de cru i porni n direc
ia de unde se zrea lumina lmpii. Gsi o crare ngust care
strbatea lanul cu porumb nalt pn la genunchi i o urm printre
frunzele care i se frecau de picioare i de gleata din mn.
Lampa plpia uor i dei ar fi zis c nu-i dect la o arunctur
de b, totui se vdea a fi destul de ndeprtat. Duduitul m o
torului i susurul apei au rmas constante tot timpul ct merse
el, de parc erau sortite s rmn undeva departe, pentru veni
cie. La un moment dat, crarea se sfri, iar el se vzu nevoit s
calce prin lan, cu mare bgare de seam, s nu cumva s strice
cultura de porumb a oamenilor. N u putu s nu remarce ct de
mnos era aici solul n comparaie cu cel din zonele mai nde
prtate. Pe neateptate, crarea i fcu apariia din nou, iar dup
civa pai chiar deveni mult mai lat, nct ar fi avut loc i o
cru mai mic s treac pe acolo. De-o parte i de alta a dru
mului era cte un an cu ap, dincolo de care se ntindeau cm
puri cu cereale mai nalte sau mai mititele i nu-i fii greu s
adulmece aroma de bumbac, alune, porumb, sorg - fiecare miros
att de distinct, imposibil de confundat cu celelalte.
Pe neateptate, lumina acelei lmpi deveni i mult mai strlu
citoare i la fel, duduitul motorului diesel i susurul apei preau
mai limpezi. Atunci i vzu umbra, iar pe msur ce se apropia,
devenea mai timid i mai ruinat.
Ajunse n faa lmpii i atunci observ c era agat de o
prjin lng un motor diesel de doisprezece cai putere, vopsit

n rou, care fusese aezat pe un cadru de lemn chiar n mijlocul


drumului. Cureaua de transmisie parca nici nu se nvrtea, ns
Gao Yang i ddu seama c era doar o iluzie, cci sclipirile meta
lice care se ntrezreau cnd si
cnd si
mai cu seam duduitul
>
>
trdau funcionarea motorului. O ap limpede precum cristalul
nea din pompa de ap printr-un furtun cobort adnc n
fntn. Pe jos, pe o folie de plastic, se afla o pereche de pantofi
de cauciuc, dar nici ipenie de om n preajm. Gao Yang se sfor
a s zreasc ceva prin bezn, mpresurat de mirosul de po
rumb fraged.
Cine-i acolo? se auzi o voce din ntunericul nopii.
Eram n trecere pe aici, n cutare de ceva ap, rspunse el.
Dindrtul frunzelor de porumb fonitoare i fcu apari
ia n btaia luminii un brbat nalt, cu cazmaua pe umr. Se
opri n faa pompei i i spl picioarele noroite sub jetul de ap.
Apoi, clti i cazmaua tot acolo. Picturile de ap de pe lama ei
rspndeau sclipiri reci.
Brbatul sri peste an i nfipse cazmaua n pmnt, spu
nnd:
Haide, bea de acolo! Satur-te!
Gao Yang se repezi ctre pomp, ngenunche i puse gura
imediat sub jetul de ap rece care i amori buzele i aproape c-l
sufoc. Dup ce bu pe sturate, se spl pe fa, umplu gleata
i se ntoarse lng lamp.
Brbatul l studia cu mare atenie. Era un tip cu o statur
impuntoare, mbrcat cu o cma cu mnec scurt i cu pan
taloni de uniform militar. i desfcu ceasul lucios care era
agat la curea i l puse la mn, dup care, privindu-1, spuse:
Ce faci pe aici aa trziu?
Am venit s-mi vnd usturoiul, i rspunse Gao Yang, i
n-am pus pictur de ap n gur toat ziua. Cnd am auzit su
surul apei, am i gonit ncoace.
Din ce sat eti? l ntreb tnrul.
Din Gaotong.
E ceva drum pn aici. Dar ai votri de la Cooperativa de
Aprovizionare i Vnzri n-au nfiinat un punct de colectare acolo?
264

Sunt prea ocupai s vnd ngrminte chimice, ca s se


mai intereseze de aa ceva.
E ceva normal. Toat lumea vrea s se mbogeasc n zi
lele noastre. Ai vndut usturoiul? spuse tnrul rznd.
Nici vorb. Am stat la coad i, cnd au ajuns la mine, ni
s-a spus c depozitul e plin i c deocamdat se sisteaz achizi
iile. Dac ar fi reluat activitatea mine, a mai fi zbovit eu pe
acolo o noapte i nu m-a fi pornit napoi spre cas. Dar naiba
tie dac vor redeschide luna asta sau poate chiar anul sta.
La nceput, n-avusese de gnd s sufle o vorb, dar nu se putu
abine, aa c i mprti mai departe interlocutorului su n
tmplrile acelei zile:
S-a iscat o revolt pe neateptate. Au spart cntarele, au
dat foc mesei, au fcut geamurile ndri, ba au i incendiat o
limuzin.
Vrei s spui c mulimea s-a revoltat? ntreb tnrul
nsufleit
dintr-odat.
>
Habar n-am dac e revolt sau nu, dar cert este c a fost
trboi mare, spuse Gao Yang oftnd. Unii chiar c sunt cura
joi i nu se tem de moarte ctui de puin.
i tata, i unul din fraii mei s-au dus acolo s-i vnd
usturoiul. Nu tiu dac nu cumva or fi participat i ei la nebunia
asta.
Gao Yang l privi pe tnrul din faa lui, lund aminte la
dinii lui albi frumoi, dar i la accentul de Beijing, pe care nu i-l
putea ascunde.
Dup cte vd eu, dumneata nu eti unul oarecare, zise el.
Sunt din armat, deci sunt i eu un om ct se poate de
obinuit, i rspunse tnrul.
Se vede treaba c eti un om cumsecade i, orict de bine
i-ar fi pe acolo pe unde i duci zilele, tot vii acas s-i ajui
tatl. Cred c eti un om de mare viitor, fiindc nu i-ai uitat
rdcinile.
Tnrul scoase o igar dintr-un pachet colorat, care la lumi
na lmpii arta ca o floare proaspt. Ii ntinse i lui Gao Yang
una, ns acesta i spuse:
265

Eu nu fumez, dar mai am un constean cu care am venit


pe drum. Am s i-o dau lui, c nu cred s fi fumat n viaa lui o
igar aa de fin.
Acestea fiind zise, Gao Yang puse igara dup ureche, i lu
gleata i porni pe drumul de ntoarcere. II gsi suprat pe
Unchiul al Patrulea, care l ntmpin spunndu-i:
Te-ai dus cumva s aduci ap tocmai de la Marea de R
srit?
Mgruul lui sttea de parc era lovit de trsnet, n timp ce
blata Unchiului al Patrulea se culcase pe pmnt, lng cru.
Bea dumneata mai nti i dup ce te saturi, le dm i ani
malelor.
Unchiul al Patrulea i afund faa n gleat i bu pe stu
rate. Dup aceea, se ridic n picioare i sughi de cteva ori.
Atunci, Gao Yang scoase igara de dup ureche i i-o oferi, explicndu-i:
Am ntlnit pe drum un tip cu totul deosebit. Mi-a zis c
e soldat, dar eu dintr-o privire mi-am dat seama c-i ofier. Mi-a
oferit o igar i eu i-am zis c i-o aduc dumitale, fiindc eu nu
fumez.
Unchiul al Patrulea lu igara i o duse la nas ca s-i simt
mirosul mai bine.
N-are cine tie ce miros, coment el.
E n armat i a venit s-i ajute tatl la munc. Cinste lui!
n ziua de azi, oamenii uit de unde au plecat. Uit-te la Wang
Tai, de la noi din sat, care se face c nu ne mai cunoate.
tia-s oamenii... spuse Unchiul al Patrulea oftnd.
Ai but i dumneata ap pe sturate? ntreb Gao Yang.
Atunci, s adpm i vaca.
D-i nti mgarului tu! Vaca mea nu prea mai mnn
c. Tare mi-e team c-i bolnav. tiu c e gestant, dar dac nu
reuesc s vnd usturoiul i, pe deasupra, o pierd i pe ea, chiar
c m-am dus de rp! zise Unchiul al Patrulea.
Adulmecnd mirosul apei, mgruul ncepu s fornie, ns
Gao Yang se ndrept mai nti ctre vac. Aceasta ncerc s se
ridice n picioare, dar nu reui fr ajutorul Unchiului al Patru266

lea. In ochii ei sclipea o lumin albstruie, plin de tristee. Gao


Yang i puse gleata aproape, iar dup ce bu un pic, vaca i
nl capul i se linse pe bot ndelung.
Aa puin bea ea? se mir Gao Yang.
E mofturoas vaca asta! Cnd o adap, nevast-mea o
pclete presrndu-i nite tre pe deasupra.
Pn i vacii i place s triasc bine! concluzion Gao
Yang. M gndesc c n urm cu civa ani nici mcar oamenii
n-aveau parte de tre, darmite vitele.
Adap-i i tu mgarul, las trncneala!
Mgruul se tot agita i bu apa pn la ultima pictur, iar
la sfrit scutur din cap, ca i cum ar fi vrut s lase de neles c
nu s-a sturat.
Hai s-o lum din loc! l ndemn Unchiul al Patrulea. Dup
ce au but apa asta rece, dac nu punem animalele la munc, s
ndueasc, o s cad bolnave.
Unchiule, ct ai dat pe blata dumitale?
Nou sute treizeci de yuani, fr taxe.
Aa mult? se minun Gao Yang. Pi la nou sute i ceva
de yuani o mbraci de sus pn jos cu bancnote.
Banii nu mai au nici o valoare! coment Unchiul al Patru
lea. Uite, carnea de porc a ajuns acum nou mao un jin . Oricum,
n-apucm noi s mncm prea mult carne de porc ntr-un an.
Unchiule, dumneata poi socoti c eti ctigat, fiindc
vaca asta n fiecare an i fat cte un viel i dac se nimerete s
fie i o viic, atunci e ca i cum te-ai mai ales cu o vac. Zu c-i
o treab mai profitabil s creti o vac dect s cultivi usturoi.
Tu vezi numai partea bun a lucrurilor, ripost Unchiul
al Patrulea. i se pare cumva c o vac are nevoie numai de vn
tul dinspre nord-vest ca s creasc i s fete viei? N u mnnc
nutret?
> Nu mnnc terci?
Se lsa noaptea adnc i treptat fiecare se cufund n gn
durile sale, abandonnd conversaia. Cruele se legnau nceti
or i urmau drumul tot nainte. Gao Yang simi cum l cuprinde
somnul, aa c nu mai fu n stare s-i poarte de grij bietului
mgru, ci se urc n cru i se rezem cu spatele de grilaj,
267

fcnd eforturi disperate s nu adoarm. Apoi, au intrat din nou


ntr-o zon nisipoas, unde copacii ce strjuiau drumul erau la
fel ca n noaptea precedent, doar c absena lunii de pe cer vitre
gea frunziul de toat strlucirea. Tot la fel era i tritul greie
rilor, cosailor i altor insecte - ascuit i interminabil.
Cnd drumul ncepu s urce, mgruul deja sufla greu, ca un
btrn bolnav de astm. Gao Yang cobor din cru, uurndu-i
puin povara i, prin urmare, i respiraia. Unchiul al Patrulea
rmase ns n cru, lsnd-o pe biata vac gestant s trag
crua la deal, ceea ce l cam mir pe Gao Yang. Se gndi c,
ntr-adevr, era un om hain la suflet i bine ar fi ca pe viitor s
aib ct mai puin de-a face cu asemenea oameni.
Cam pe la jumtatea pantei, se ivi i luna pe cer, ridicndu-se
de undeva, dintr-un loc tare ndeprtat, nspre rsrit. tia c luna
rsrise un pic mai trziu fa de noaptea trecut i de ast dat
era i ceva mai mic. Era glbuie, dar mnjit i cu puin rouo semilun palid, rozalie, subire, tulbure, fr vlag, adormit,
mai mic dect noaptea trecut i ceva mai mare dect va fi fiind
noaptea urmtoare. Razele pe care le rsfira spre pmnt erau
scurte i fragile, ca i cum n-aveau atta putere ct s rzbeasc
pn aici, pe colinele nisipoase, frunziul copacilor i drumul
asfaltat. Lovi uor cu palma pe spinarea asudat a mgarului, iar
atunci crua coti uurel, cu un scrit prelung, cci roile nu
mai fuseser unse de mult vreme. Unchiul al Patrulea se gsea
s cnte cnd i cnd vreun cntec mai deocheat, dar tot din
senin se oprea. Te lua pe nepregtite cu cntatul, iar de-i venea
lui bine nu mai continua. Pn la urm, luna i revrs strlu
cirea asupra lor, cci oare ce altceva sclipea prin frunziul copa
cilor dac nu cumva raza lunii? i oare ce altceva facea aripile
greierilor s luceasc precum cioburile de sticl dac nu cumva
tot raza lunii? i oare nu cldura razelor de lun se amesteca acolo
cu izul rece i puternic al usturoiului? Din inuturile acelea joase
se ridica aburul n vltuci, n timp ce pe dealuri sufla un vnt
rcoros de var trzie. Unchiul al Patrulea cnta i deodat se
porni s njure. Greu de spus dac njura pe cineva sau ceva.
268

Tu... tu, copil de cea... crezi c dac i ridici panta


lonii, devii respectabil...
Gao Yang nu tia dac s rd sau s plng. Vedea cum din
l, din zona mai nalt, dou lumini bteau spre ei - cnd erau
sus, cnd erau jos; cnd n stnga, cnd n dreapta, de parc forfecau ceva. Curnd urm i uruitul unui motor. Copacii i ier
burile ce strjuiau drumul se distingeau tot mai limpede, ca i pisica
slbatic, cu coada boas, care se strecur iute n negura pdurii.
Mgruul era scldat de o ndueal rece pn-n vrful urechi
lor. Gao Yang i ncolci braele n jurul capului lui i l trase
laolalt cu crua la marginea drumului. Luminile erau orbitoare,
fcnd ca vaca Unchiului al Patrulea s par mrunic asemeni
unui iepure. Sri i Unchiul al Patrulea din cru, nfac vaca
de cpstru i o trase tot ntr-o parte.
Amndoi preau c sunt spulberai sub btaia acelor lumini
puternice. Ceva asemeni unui animal negru, uria, cu ochii imeni,
se repezi asupra lor, nct nu-i de mirare c pisica slbatic o
rupsese la fug nspimntat. C u att mai mult se speriau nite
biete animale precum vaca i mgarul. Ceea ce urm pare s fi
fost o glum, un vis, un nimic aruncat la ntmplare.
Gao Yang i aminti mai trziu cum o main ct un munte
s-a nspustit ctre ei i i-a strivit. In bubuituri asurzitoare, vaca
Unchiului al Patrulea, crua lui, usturoiul lui, ba chiar Unchiul
al Patrulea nsui, toate au fost nghiite de bezna nopii. Cnd
deschise ochii, Gao Yang zri ndrtul parbrizului doi brbai
ntre dou vrste - unul gras, buhit i zmbitor, iar cellalt
slbnog i cu un rnjet ngheat pe buze. G ao Yang i mgru
ul lui aproape c se sufocau din pricina cldurii ngrozitoare
radiate de main.
i amintea c vzuse maina aceea cum se apropie tot mai
mult, auzise vaca mugind de spaim, iar apoi l zrise pe Unchiul
al Patrulea cum i pune braele n jurul grumazului ei. Capul
unchiului parc se micorase pn ajunsese ct o minge metalic
ce reflecta lumini verzi i albastre. Ochii Iui abia dac mai erau
ca dou crpturi, gura lui ca o gaur imens; pe chip i se aternuse
oexpresie nfiortoare i jalnic totodat. Lumina aceea alb prea
26l)

c i strpunge urechile clpuge. Inevitabil, bara de protecie a


mainii izbi picioarele Unchiului al Patrulea i ale vacii, iar din
izbitura puternic el fu proiectat n fa, dup care zbur prin
aer, cu braele fluturnde ca nite aripi i cma plutind pre
cum penele n zbor. Unchiul al Patrulea czu n lanul de trestie
cerat, iar vaca lui, dup ce se trezi cu gtul rsucit, se prbui pe
burt. Maina continua s nainteze, drept care dup ce i arun
c pe cei doi ct colo, mai i trecu peste ei.
i apoi? Apoi, grasul din main a strigat: Hai s-o tergem
de aici! Slbnogul a ncercat s mping maina napoi, dar fr
succes. Nu s-a lsat pguba, aa c a apsat pedalele i pn la
urm a reuit s bage n mararier i s scoat maina de acolo.
Dup aceea, i-au ocolit pe Gao Yang i pe mgar i dui au fost.
Maina aluneca pe pant la vale, lsnd ochiuri de ap n urm,
din pricina radiatorului spart.
Tot agat de gtul mgruului, Gao Yang i frmnta min
tea, ncercnd s deslueasc sensul celor ntmplate. Ce se ntm
plase? i pipi capul i constat c era nc ntreg, la locul lui;
nasul, ochii, urechile, gura - toate erau acolo. Apoi, l pipi pe
mgru pe cap i trase concluzia c i la el totul era n regul,
doar c urechile lui mari erau reci ca nite sloiuri de ghea. Gao
Yang deschise gura, s spun ceva, dar izbucni n hohote de
plns, ca un copil.

Capitolul 15

Cnt pe coardele lutei i ad u -m i bucurie,


Comitetul C entral a l P artid u lu i rid ic-l n slvi.
A Treia Plenar merge p e calea arm oniei.
Frailor, din usturoi o s v fa c e i bogie.

Cntec interpretat de Zhang Kou n prima lun a anului 1987 la nunta


celui de-al treilea fiu al lui Wang Mingniu, la trgul Qingyang. La pe
trecerea aceea dezlnuit, Zhang Kou s-a mbtat att de tare, nct a
dormit trei zile la rnd, acas la familia Wang.

In a doua noapte de cnd fusese ncarcerat, M tua a Patra


l vis pe Unchiul al Patrulea cu sngele nclit pe el, stnd la
capul patului.
Nevast, n-ai nici o grij - duci aici o via de huzur, m
nnci mncare gtit. Cum de rabzi s nu repari nedreptatea
care mi s-a fcut i s nu m rzbuni? i spuse el.
Brbate, nu-i chip s-i repar nedreptatea ce i-a fost
fcut i nici s te rzbun, cci eu nsmi sunt socotit infrac
toare.
Atunci, nu mai e nimic de fcut, rspunse el cu un oftat,
ntre crmizile din al doilea rnd, sub pervazul geamului, am
ascuns dou sute de yuani. Cnd ai s iei din nchisoare, ia de
acolo o sut i fa-mi un tezaur pe care s-l umpli cu tot felul de
comori, cci lumea umbrelor este aidoma cu lumea real - orice
ai vrea s faci, trebuie s apelezi la pile i totul nseamn bani.
Unchiul al Patrulea i terse sngele de pe fa i se ndeprt
Iar grab.
271

Mtua a Patra se trezi speriat dup visul acesta nfricotor.


O sudoare rece i udase leoarc aternuturile tari ca o armur de
fier. Imaginea tragic, nsngerat a Unchiului al Patrulea se tot
cltina n faa ochilor ei, aducndu-i durere, dar i spaim in
inim. Oare chiar s existe o lume a umbrelor?14 se ntreba ea.
Primul lucru pe care am s-l fac, cnd ajung acas, este s dau
jos crmizile de sub pervaz i dac va fi s gsesc acolo dou
sute de yuani, nseamn c ntr-adevr exist o lume a umbrelor.
Chestia asta n nici un caz nu trebuie s-o afle bieii mei, fiindc
neisprviii tia nu fac altceva dect s se ntreac la rele, care
mai de care.44
Numai gndul la cei doi o fcu pe Mtua a Patra s ofteze.
Deinuta care sttea pe patul din faa ei oft i ea, cu gndul la
propriul copil. Fusese dus la audieri n noaptea aceea i dup ce
se ntorsese n celul, se trntise pe pat i trsese un bocet pe
cinste, dup care rmsese mult vreme ncremenit. Din cnd
n cnd mai ofta, mai plngea. Acum dormea i sforia, ba mai
precipitat, ba mai domol, prnd c viseaz ceva.
Mtua a Patra nu mai reui s nchid un ochi toat noap
tea. Un liliac se strecur printre zbrelele de la geam, ddu un ocol
i iei afar. In bezna nesfrit a nopii, peste tot, pluteau vor
bele rostite n somn i ipetele papagalilor, aductoare de ghinion.
i puse pe spate o hain i iei n curtea care rsuna de chiritul papagalilor din vecini. i nl privirea spre stele i spre
semiluna care se ridica pe cer. Trecuse de miezul nopii i Unchiul
al Patrulea nc nu se ntorsese, ceea ce o ngrijora foarte tare.
Dup ce mncaser de sear, i spusese biatului cel mic:
Yixiang, nu te duci naintea lui taic-tu?
De ce s m duc? Dac o fi s nu vin acas, la ce bun s-i
ies nainte? i dac vine i nu m duc, ce mare scofal?
Mtua a Patra fu redus la tcere de rspunsul lui. Dup mult
vreme, i spuse:
La ce bun oare te-am crescut noi mare?
Da cine v-a cerut s m cretei mare? Ar fi trebuit s m
necai> n latrin cnd eram mic si
> m-ati
> fi scutit de attia
> ani de
suferin!
>
272

La auzul acestor vorbe, Mtua a Patra se aez pe marginea


katigului i ddu fru liber lacrimilor. Simea cum o neac sus
pinele. Umbra ei se proiecta pe podea, scldat de lumina gl
buie a lunii.
0 btaie repezit n u.
Cnd deschise ua, Gao Yang se npusti nuntru.
Mtu ... Unchiul al Patrulea a fost lovit de o main i
s-a prpdit, zise el printre hohote de plns.
Mtua a Patra se prbui la pmnt i rmase acolo eapn
pn cnd Gao Yang o ridic i o aez pe kang, ndreptnd-o de
spate. Femeia scuip mult saliv i apoi, strig a jale ctre copii:
Biei... Jin ju ... venii degrab. Tatl vostru a murit n
accident de main...
Jinju, cu burta ei mare, veni n fug, urmat de cei doi frai.

2
Cam pe cnd se crpa de ziu, dou crue trase de cai au in
trat pe alee i s-au oprit n bttura de la poart. M tua a Patra
se apropie n fug, strigndu-i de zor brbatul. D eja n bttur
erau o mulime de oameni, printre care i primarul G ao Jinjiao,
iar cei doi frai stteau nemicai de-o parte i de alta a cruei.
Unde v e tatl? Unde e? ntreba M tua a Patra, cu bratele
ntinse.
>
Fratele cel Mare se ls pe vine i, cuprinzndu-i capul cu
minile, plngea ncetior.
Tticule... tticul meu d rag ...
Fratele lui mai mic nu plngea. Ridic brusc folia de plastic
care acoperea crua, dezvluind leul rigid al Unchiului al Pa
trulea. Avea gura cscat i ochii holbai, iar pe obraji era mnjit
de noroi.
Brbate, brbate, prea crud i-a fost moartea! S-i mngi
faa, s-i mngi minile! Faa i e rece ca gheaa i minile la
fel. Acum dou seri erai plin de via i acum eti doar un trup
rece, ncremenit.14

Femeia i pipi pe capul chel, pe urechi. Vesta ponosit ii dez


velea pe jumtate burta negricioas i supt, iar pantalonii rupi
erau plini de snge i noroi.
Brbate, tu eti om de la ar. Doar se spune c oamenii ca
noi nu pot fi dobori uor! E oare cu putin dintr-o simpl lovi
tur la picioare s-i fi gsit tu sfritul?" Ii mngie easta rece
i dibui rana n moalele capului - o gaur ct oul de gin. Aici,
carevaszic, brbate, i-au spart easta, iar oasele i-au strpuns
creierul. Asa
ti-a fost curmat viata."
>
Doi oameni din sat s-au apropiat atunci i au reuit s-o des
prind de Mtua a Patra de acolo. Avea dinii ncletai i abia
mai sufla, ca i cum i ea era deja n ghearele morii. O auzea doar
pe Jinju cum i plnge tatl i i cheam mama. Doi brbai au
ncercat apoi s-i descleteze flcile cu un beior.
Uor, uor, c-i scoatei dinii! striga cel care o inea de
cap ctre brbatul care voia s-i vre beiorul printre dini.
De ndat ce operaiunea reui, cineva i turn pe gt ap rece,
trezind-o la via.
ntr-o alt cru era ntins vaca moart, aezat pe o parte,
cu picioarele rezemate de coviltir. Vielul nenscut prea c se
zbate nc n burta ei mare.
Cu tot bocetul i jalea, soarele se i nlase pe cer de trei stn
jeni.
Fang Yijun, zise primarul Gao Jinjiao, taic-tu e mort i
n-o s-l mai aducei napoi cu plnsul. E ari mare azi i dac
nu v ngrijii mai repede de cele necesare, n curnd o s nceap
s miroas. Caut-i ceva haine noi, schimbai-1, luai o cru i
ducei-1 la crematoriu. Vaca asta ai face bine s-o jupuii i s-i
vindei carnea i pielea. Taman bine mine e trg i, cum carnea
de vit se vinde la un pre foarte mare, o s luai pe ea destul ct
s putei suporta toate cheltuielile pentru funeralii.
Unchiule, i se adres Fang Yijun, i cu moartea tatlui meu
cum rmne? Acceptm totul aa, pur i simplu? Din cte am
neles de la Gao Yang, el i cu tata opriser cruele pe marginea
drumului, iar oferul a intrat cu maina n ei.
y

>

274

O, aa s-a ntmplat? ntreb Gao Jinjiao surprins. Pi,


atunci, oferul acela trebuie s rspund n faa legii, iar proprie
tarul mainii s v plteasc despgubiri. De unde era maina aia?
Era de la Guvernul Judeean. Wang Jiaxiu, secretarul de
partid, era n main cnd s-a ntmplat nenorocirea, interveni
Gao Yang.
Gao Jinjiao se schimb la fa i spuse cu ton aspru:
Gao Yang, termin cu prostiile! Eti sigur?
Unchiule, nu spun prostii. Maina aceea de la Guvernul
Judeean a mai mers un pic, dar, fiindc i s-a spart radiatorul, a
rmas n loc. Eu l ineam n brae pe Unchiul al Patrulea i pln
geam, cnd s-au apropiat n fug de noi secretarul Wang i ofe
rul Zhang. Trebuie s v spun c oferul tremura tot i mirosea
a butur. L-am auzit pe secretarul Wang cum l linitea: Xiao
Zhang, nu te teme, c sunt lng tine! Apoi, secretarul m-a n
trebat din ce sat suntem i cnd i-am spus, a rsuflat uurat i a
zis: Xiao Zhang, nu te teme, c sunt rani din sat i rezolvm
noi problema. Le dai nite bani i gata , mai zise G ao Yang tre
murnd tot.
Gao Yang, se rsti G ao Jinjiao la el, termin cu tmpe
niile astea! Ai vzut numrul mainii? Dac nu l-ai vzut, nu vorbi
aiurea!
Era o main neagr i sigur nu avea numr. C u o main
ca asta nu ndrzneau s ias ziua, ci numai noaptea, spuse ner
vos Gao Zhileng, vecinul care cretea papagalii guralivi. oferul
e vr cu nevasta secretarului Wang. D e fapt, el conduce tracto
rul, n-are permis de conducere pentru main.
Gao Zhileng! strig G ao Jinjiao furios.
Ce-i? zise Gao Zhileng uluit. N-am voie s vorbesc? ie
i-e team de el, dar mie nu. Unchiul meu este vicepreedintele
Comitetului de Partid Municipal, aa c Wang acesta e un tmpit.
Aha, aa unchi ai tu? Pi, atunci nu-i cazul s te temi, zi
ce vrei! i replic Gao Jinjiao, dup care se ntoarse spre cei doi
frai Fang i continu: Chestia asta nu-i simpl deloc, dar eu sunt
doar primar i nu m ocup de aa ceva. Facei cum vrei, dar eu
am dou condiii s v pun: unu - s incinerai trupul, fiindc
275

aa s-a hotrt la nivel de jude; doi - dup ce vindei carnea de


vac s pltii taxa la administraia satului, fiindc asa s-a hotrt
la nivel local.
Voi, fraii Fang, dac n-ai fi aa nite pmpli, v-ai duce
tatl mort n sat, s vedem ce o s fac Wang.
Fang cel mare cam ezita, ns fratele lui mai mic fcu ochii
mari si zise;
Haide, frioare! Jinju, ai grij de cas! Mam, dumneata
mergi cu noi!
y

Cei doi i-au cobort tatl din cru i l-au aezat pe pmnt
cu faa n jos, ca pe un cine mort.
Hei, frate mai mic, stai aa! am intervenit eu. Tatl vostru
trebuie mbrcat cu haine noi. Avea el o vest nou, mbrcai-1
cu aceea. Dac tot se duce la oficialiti, s fie i el mai aranjat...
Tata e mort, la ce dracu i mai trebuie s fie aranjat? sri
n sus fiul cel mic.
Apoi, aduse o u i i aezar tatl deasupra ei, dar tot cu
faa n jos.
Biete, am zis eu, ntoarce-1 cu faa n sus!
Biatul a ascultat sfatul i l-a ntors cu faa n sus, n aa fel
nct ochii lui deschii s intuiasc cerul. Bunul Gao Zhileng a
adus de acas frnghie i l-au legat pe mort de u, iar apoi au
pornit s-l care n ora, cu biatul cel mare mergnd chioptat
n fa, iar cel mic n urma lui, ndoit de spate. Eu veneam dup
ei. Stenii - si brbai si
femei - ne-au nsotit
si ei, ba chiar si ne
>
mernicul de Gao Ma. Pn la urm, oricare ar fi situaia, tot gine
rele nostru este. I se altur biatului cel mare i apuc i el de
aa-zisul catafalc, ca s dea o mn de ajutor. Fiind de aceeai
nlime cu biatul cel mare, ua s-a echilibrat imediat, iar capul
mortului a ncetat s se mai blngne.
Ajuni la sediul Guvernului Judeean, portarul nu ne-a lsat
s intrm pe poarta principal, dar Gao Ma l-a mpins cu um
rul i l-a dat la o parte. Locul acela prea pustiu, cu excepia unui
cine mare care sttea n faa buctriei i care, la vederea noastr,
a nceput s ne latre de zor. Maina aceea care l omorse pe omul
y

276

meu era parcat acolo, avnd deasupra o ncrctur de usturoi


verde, ns pe capot se vedeau urme de snge.
Hei, cumtr, se ntrezrete ceva cu dosarul tu? o ntreb Mtua a Patra ngrijorat pentru femeia ntre dou vrste.
Urmeaz s se judece. Sper s nu mai dureze mult, c tare
mi-e dor de copilaul meu, spuse femeia nlcrimat.
Nu te mai gndi att! o ndemn M tua a Patra. Copilul,
cnd e mic, se nvrte pe lng m am a lui, ca un celu, dar cnd
crete mare nu mai e la fel.
Maina aceea era mnjit cu sngele brbatului meu, cu
sngele vacii noastre. Mirosea a snge i a usturoi. Crua fami
liei noastre, cu care cram usturoiul, fusese fcut zob n accident,
ba chiar i usturoiul acela cultivat cu snge i sudoare de br
batul meu fusese distrus. N oi trei am stat i am pzit mortul
acolo, n curtea Guvernului, pn n toiul amiezii, i nimeni n-a
venit s ne ntrebe ce-i cu noi. Mutele ncepuser s-l tot bzie
pe brbatul meu, ncercnd s i se vre n ochi, n gur, n nas,
n urechi, ca s-i lase chestiile alea albe. Care chestii albe? Pi,
larvele, desigur, fiindc nu dup mult vreme, ncepeau s colcie.
Mutele roiau ntruna i cum le alungai pe unele veneau altele.
Am desfcut un ziar de pe un perete i i-am acoperit faa brba
tului meu, dar puteam oare s fac ceva? Nici gnd, cci mutele
se vrau pe dedesubt. Venise atta lume s se uite, ca la circ - din
satele din preajm, doar c nu se vedea nici o oficialitate printre
ei. Biatul meu cel mare, pe care l rzbise foamea, s-a dus la un
restaurant de pe strad i a venit cu un kilogram de gogoi m
pachetate n ziar. Mi-a oferit i mie una, iar eu am mucat o dat,
ins mbuctura nu se ducea pe gt nicicum. C um ar fi putut
oare s se duc? Brbatul meu zcea mort n faa mea i dup o
diminea ntreag de stat n soare, ncepuse s miroas. Nici
biatului meu cel mare nu-i era cu putin s mnnce, ci doar
cel mic, care se urcase pe nenorocita de main cu o legtur de
usturoi lng el, nfuleca de zor. inea usturoiul ntr-o mn i
gogoaa n cealalt, mucnd cnd dintr-o parte, cnd din alta.
*>77
//

Cu flcile pline i ochii aintii undeva n faa lui, mesteca


ntruna, hmesit. Eu tiu c, dei mnca, biatul sta al meu nu
era deloc n apele lui, era att de absent. Oricum ar fi fost, totui,
era vorba de tatl lui.
Pe cnd soarele ardea mai tare, cocoat n vrful boitei cereti,
i-a fcut apariia i un demnitar. Era deputatul Yang, o persoa
n pe care o socoteam cumva ca rud de-a noastr mai ndepr
tat, pn a nceput Jinjiao s umble cu Gao Ma. De fapt, biatul
meu cel mare l striga Unchiul al Optulea i fcuse nu tiu cte
munci pentru ei - l ajutase s-i ridice casa, s-i fac zidul, s
aduc pmnt, s care blegarul; trudise biatul aproape ca un
muncitor n slujba lui. Cnd a intrat pe poart cu bicicleta, eu
m-am gndit n sinea mea: In sfrit, am ateptat stelele i luna
de pe cer i iat c ne-a venit salvarea! Bieii mei i-au ieit
amndoi n ntmpinare i m-am grbit i eu n urma lor, doar
c nu tiam cum s-i zic. O s-i zic i eu Unchiule al Optulea,
m-am gndit. Unchiule al Optulea, te rugm n genunchi s ne
ajui. Vorba aceea: O rugminte n genunchi face mai mult dect
orice. Ins deputatul Yang n-a acceptat s m vad ngenunchind
i s-a repezit s m ridice n picioare. Abia mai trziu aveam s aflu
c totul era prefctorie din partea lui, chiar i faptul c i-a scos
batista ca s-mi tearg lacrimile. El a sltat puin ziarul i s-a uitat
la brbatul meu, doar c n clipa aceea roiul de mute i-a luat
zborul, nspimntndu-1 de-a dreptul.
Mtu a Patra, nu-i o soluie s-l ii aici! mi spuse el.
Secretarul Wang l-a omort pe tata, zise fiul meu cel mic
furios. Cel puin ar fi putut s vin s-i recunoasc vina. Chiar
dac tata era un om srman i umil, totui era i el o fiin ome
neasc. i un cine dac ucizi, tot te duci la stpnul lui i-i ceri
iertare!
Deputatul Yang replic, mijindu-i ochii:
Frate al Doilea, cnd sora ta a fugit cu alt brbat i a stri
cat nelegerea de cstorie, nepotul meu a fost cuprins de o dis
perare fr margini. Acum, st i plnge toat ziua, iar dac nu
plnge, l apuc rsul de zici c-i nebun. Cu toate acestea, eu tot
socotesc c suntem rude, cumva. Vorba aceea: Dac nu-i iese
278

un trg, dreptatea i omenia tot exist. Acum, nu c vreau s te


dojenesc, dar ceea ce ai spus adineauri arat c vorbete gura fr
tine. Secretarul Wang nu e ofer i atunci cum ar fi putut el oare
s-l omoare pe tatl tu? oferul care l-a ucis a nclcat legea i
va rspunde n faa Curii de Justiie. Aducndu-1 pe tatl vostru
nora i adunnd atia curioi, ai afectat activitatea de aici. Cnd
zic ora, m refer la Guvernul Judeean, i chiar dac este vorba
de o unitate mic, totui este una de prim rang i a obstruciona
activitatea la ora nseamn a obstruciona activitatea Guvernului,
iar acest lucru nseamn nclcarea legii. Voi avei dreptate n
felul vostru, dar insistnd astfel v punei ntr-o situaie dificil,
nu credei?
>
Fratele cel mic nu prea deloc convins, drept care a spus:
Pe mine nu m intereseaz toate chestiile astea. Secretarul
Wang este rspunztor de ceea ce s-a ntmplat. Plecase cu m a
ina de serviciu ca s fac nego cu usturoiul, cnd l-a lovit pe
tata si l-a omort. Iar acum st ascuns si nu ndrznete s se
arate la fa. Nicieri n lume nu este cu putin aa ceva.
Frate al Doilea, iar o iei pe artur! l-a apostrofat depu
tatul Yang. Cine i-a spus ie c secretarul W ang facea nego cu
usturoi? Asta este calomnie curat! Astzi, el s-a dus la jude, la
oedin fulger referitoare la securitatea public. Ia zi, ce e mai im
portant - edina-fulger sau chestiunea cu taic-tu? Cnd se n
toarce, o s pun n aplicare msuri severe mpotriva faptelor
ilegale care au tulburat ordinea social, iar voi vei fi exemplul
perfect.
Fratele cel mic n-a mai ndrznit s scoat nici un sunet, ns
fratele lui mai mare a continuat:
Unchiule al Optulea, tatl nostru a murit la aizeci i ceva
de ani, ceea ce pentru un om de vrsta lui nu e ceva neobinuit.
Aa i-a fost lui scris. Totui, cum se face c mii i milioane de
oameni ies pe strad i numai el, dintr-atia, a avut un sfrit
att de tragic? Aa i-a fost soarta. Dac Yama, Regele Lumii de
Dincolo, cheam pe cineva la el la al treilea ceas al nopii, cine ar
ndrzni s-l rein pn la al cincilea ceas? M gndesc c i lumea
aceea are propriile ei reguli, la fel ca i lumea noastr. Unchiule
279

al Optulea, noi suntem oameni simpli de la ar i nu nele


gem regulile acestea. Spune-ne dumneata cum ar trebui s pro
cedm!
Dup prerea mea, a zis deputatul Yang, ar trebui s v
ntoarcei degrab acas i s v ducei la crematoriu. Azi pro
babil c e cam trziu, dar mine chestiunea trebuie rezolvat la
prima or. La crematoriu au main funerar, care v duce cu
patruzeci de yuani. In vremurile astea, cnd toate preurile au
crescut, o main funerar la preul acesta e un adevrat chilipir.
Dac v ducei mine la crematoriu, dau eu telefon i v fac leg
tura acolo. Eu zic aa s rmn stabilit - v ducei tatl napoi
acas, l splai un pic, l brbierii, l schimbai i voi cu nite
haine mai ca lumea. Stai la priveghi o noapte - un bun prilej
ca s v artai pietatea filial, iar mine dis-de-diminea vine
maina funerar la voi la poart. Tatl vostru n-a mers n viaa
lui cu o limuzin, mcar acum, cnd e mort, s facei totul cum
se cuvine. Am s vorbesc eu cu directorul de la crematoriu i am
s-l rog ca atunci cnd adun cenua tatlui vostru, s pun ceva
mai mult n urn. Dup ce v ntoarcei acas cu urna, ar fi bine
s v anunai prietenii i rudele, s v adunai cu toii i aa putei
s mai facei rost i voi de nite bani. Tatl vostru a murit, dar
voi trebuie s v ducei viaa mai departe, nu? Dac ns o s fa
cei trboi n continuare, nu numai c v distrugei reputaia,
dar, mai mult, o s avei parte numai de necazuri. Mtu a Patra,
zi dumneata, am dreptate sau nu?
Eu am zis c sunt o biat femeie i nu neleg lucrurile acestea
complicate, aa c l las pe el s decid. Atunci, fiul cel mic a spus:
Mi-e team doar c, odat ce l-am incinerat pe tata, se
cretarul Wang n-o s mai recunoasc nimic.
Frate al Doilea, i s-a adresat deputatul Yang, bai cmpii!
Wang este secretar al Comitetului Judeean de Partid i i trece
atta bnet prin mn zi de zi. Dac nu-i facei necazuri, cum ar
putea el s v lase de izbelite? O fi Guvernul Judeean o institu
ie mic, dar totui este guvern de prim rang i chiar dac ai primi
din ce mai scap pe ici-acolo, tot v-ar ajunge s v descurcai
pn la sfritul zilelor.
280

Unchiule al Optulea, a zis fratele cel mare, mi-au spus


unii s m duc i s depun plngere la jude. Ce zicei, ar trebui
s merg sau nu?
Taic-tu a murit, nu al meu, a rspuns deputatul Yang,
aa c e alegerea voastr dac v ducei sau nu. Totui, dac ar fi
dup capul meu, eu nu m-a bga n aa ceva. El e mort i nu-1
mai putei ajuta cu nimic. Bine ar fi de acum ncolo s v gndii
la cei vii. Cu alte cuvinte, s v gndii la bani. Dac putei s
obinei nite bani, de ce s nu o facei? In cazul n care depunei
plngere ns, chiar dac oferul e trimis n judecat, voi cu ce
v alegei? Cnd se ajunge acolo, totul se desfoar dup cum
spune legea i cel mult o s cptai cteva sute de yuani pentru
cheltuielile cu funeraliile. Secretarul W ang are relaii peste tot n
jude i de o fi ca oferul s se aleag cu o condamnare cu n
chisoare, dup cel mult dou luni e liber i se ntoarce pe strad
cu maina. Ins dac i aducei o ofens secretarului Wang, atunci
o s v alegei cu un renume foarte prost, iar voi doi, fraii,
putei s v luai adio de la cstorie. Intoarcei-v frumuel
acas, ocupai-v n linite s v conducei tatl pe ultimul drum
si) atunci toat lumea va avea numai cuvinte de laud la adresa
voastr, iar ntreaga familie va fi foarte bine vzut. Secretarul
Wang a spus c dac acceptai s se rezolve aa problema, atunci
va gsi el calea s v mulumeasc pe toi. Gndii-v serios i
hotri cum credei voi c e mai bine.
Oare numai pentru bani triesc oamenii? ntreb Gao Ma.
Aha! zise deputatul Yang. Carevaszic i tu eti aici. Ce
mai pui la cale? Mai nti ai ademenit-o pe fata lor i ai lsat-o
gravid nainte s o iei de nevast. Ai stricat planurile de cs
torie pentru trei familii i i-ai nenorocit pe toi. Ce-o fi n capul
tu? Mai ai tupeul s vii aici i s te bagi n vorb? Biei, facei
cum credei! Nu-i treaba mea i nu eu trebuie s-mi fac griji c
o s m vorbeasc lumea de ru.
Biatul cel mare a zis atunci:
Gao Ma, ai fcut destul ru. Du-te i fa rost de cei zece
mii de yuani i atunci poi s-o iei pe Jinju. Eu n-am nevoie de
aa o sor i categoric, n-am nevoie nici de un asemenea cumnat.
Gao Ma s-a nroit tot la fa i a plecat tcut.u
281

In celula ntunecat, Mtuii a Patra i reveni n minte scena


ntoarcerii n sat, dup ce au prsit curtea Guvernului Judeean.
Fiul cel mare mergea n urma fratelui mai mic, ca i la venire i
pentru c se tot legna de pe un picior pe altul, ua pe care era
dus Unchiul al Patrulea se legna i ea, ceea ce facea capul
mortului s se mite cnd ntr-o parte, cnd n alta. Zgomotul
produs de izbitura aceasta ns parc era mai nfundat dect la
venire. De cum ieiser din curte, poarta se nchisese bine n
urma lor. Mtua a Patra simise atunci un gol n suflet, iar cnd
privise napoi ctre curtea Guvernului Judeean, observase o mul
ime de oameni, care artau a funcionari i care parc se iviser
din pmnt. Toi aveau un rnjet dispreuitor pe fa, asemeni
deputatului Yang.
Trecerea Unchiului al Patrulea pe osea de ast dat nu mai
strni acelai interes ca diminea, cnd toi cei care puteau merge
pe picioarele lor i urmaser ndeaproape. Acum cortegiul era
format doar din civa cini care i nsoeau cu ltratul lor.
Ajuni la poarta casei, cei doi frai au pus ua jos, izbind-o de
pmnt. In chiriala nesfrit a papagalilor lui Gao Zhileng,
Jinju a deschis ua i a rmas n prag, cu o figur mpietrit.
Ducei-1 pe tatl vostru pe kang, i ndemn Mtua a
Patra.
Mam, i zise fiul cel mare, lumea spune c dac cineva a
avut o moarte violent n afara casei, nu poate fi pus pe kang.
Tatl vostru a trudit toat viaa i acum s n-aib parte nici
de un kang confortabil? Eu nu pot ndura una ca asta, i replic
Mtua
> a Patra.
Tata este mort. Ce mai conteaz unde l aezi? Ar putea fi
la fel de bine i un pat metalic. Cnd vine moartea este ca i cum
se stinge o lumin; suflarea se transform n vnticel de prim
var, iar carnea putrezete i devine noroi. Dac l punei pe kang
o s nceap s miroas mai repede, coment fiul cel mic.
Atunci, avei de gnd s-l lsai pe tatl vostru n curte:
spuse Mtua a Patra.
282

S-l punem aici! i rspunse fiul cel mare. Aa o s bat


vntul rcoros i o s mprtie mirosul. n plus, mine nu va
trebui s ne mai chinuim ca s-l scoatem afar.
i s lsm cinii s vin i s trag de el? continu Mtua
a Patra cu amrciune n glas.
Mam, i se adres fiul cel mare, n noaptea asta noi o s
jupuim i o s tranm vaca, n aa fel nct s prindem trgul
de mine i s-o vindem. Deputatul Yang are dreptate - mortul,
orice ai face, tot mort rmne, pe cnd cei vii trebuie s se n
grijeasc de viaa lor mai departe.
Cuprins de neputin, Mtua a Patra ncepu s plng.
Brbate, brbate, fiii ti nu vor s te lase s stai pe kang.
0 s zaci n curte toat noaptea, zicea ea printre suspine.
Mam, nu te mai necji. ntinde-te un pic pe kang i odihnete-te! Ne ocupm noi de tata, o ndemn fiul cel mare.
Apoi aprinse o lamp i o puse pe un tvlug de piatr. Fra
tele lui mai mic aduse dou bncue pe care amndoi aezar ua
cu trupul tatlui.
Mam, intr n cas i odihnete-te puin! zise din nou
fiul cel mare. Rmn eu cu fratele meu i l veghem amndoi.
Orice ai zice, aa i-a fost tatlui nostru soarta. N u te mai necji!
Femeia se aez pe pmnt, lng leul soului ei i cu un
beior ncepu s-i zgrme orificiile ca s-i curee larvele depuse
de mute. n acest timp, cei doi frai au ntins n bttur o ro
gojin pe care au rostogolit vaca moart, pn cnd aceasta a ajuns
cu faa n sus. Au proptit-o n ambele pri cu crmizi, ca s nu
cad i au lsat-o aa, cu picioarele epene nlate ctre cer.
Apoi, fratele cel mare a luat un satr ascuit, iar fratele cel mic
un cuit pentru tiat legume i au prins s jupoaie vaca, pornind
amndoi din centrul burii, unde fcuser o cresttur - cel
mare ctre rsrit, iar cel mic ctre apus. Mtua a Patra simea
mirosul vacii moarte, dar si mirosul Unchiului al Patrulea.
Cumtr, lumina aceea tulbure a lmpii btea pe chipul sou
lui meu, iar ochii lui negri erau aintii asupra mea i aa au rmas
pn am simit cum mi iese un suflu rece din fiecare os. M-am
283

strduit s-i scot toate larvele, dar n-am reuit. tiu c sun tare
dezgusttor, dar mie nu mi se prea deloc c el este murdar.
Simeam doar ur pentru larvele acelea i, de cum reueam s scot
una, de ndat o striveam cu piciorul. Bieii mei se preocupau
numai s traneze vaca i nici c le psa de tatl lor. Fata mea, in
schimb, a adus un lighean cu ap i cu cte un ghemotoc de bum
bac l-a splat pe fa. Apoi, a venit cu o foarfec i i-a tiat barba
crunt de pe brbie, ba chiar i cele cteva fire de pr care ii
ieeau din nas. Brbatul meu la tineree a fost un om tare chipe,
dar cnd a nceput s mbtrneasc s-a scoflcit tot, de ajunsese
s arate tare ru. Dup aceea, fata i-a adus jacheta verde-nchis
i l-am mbrcat amndou cu ea. tiu c sun cam necuviincios
ca dou femei s mbrace un brbat, dar n-am avut ncotro. i
chemasem pe biei s m ajute, doar c amndoi aveau minile
mnjite de sngele vacii i am fost nevoit s renun la ajutorul
lor. E tatl tu, nu-i altul strin! Haide s-i schimbm hainele!
i-am zis eu lui Jinju. Brbatul meu era numai piele i os i abia
mbrcat cu hainele acelea arta i el a om. n tot acest rstimp,
bieii mei s-au chinuit s traneze vaca aceea i tare nduite le
erau fetele cum se tot czneau ei acolo. Pe cnd stteam eu asa
>
i m gndeam, mi-am amintit o glum. Cic un om era pe pa
tul de moarte i i-a chemat cei trei fii lng kang, spunndu-le:
Dup ce am s mor, ce avei de gnd s facei cu mine? Fiul
cel mare i rspunse: Tticule, noi suntem o familie scptat i
nu ne putem permite un sicriu cumsecade. M gndesc s cum
prm un sicriu ceva mai ieftin, dintr-un lemn subire, s te pu
nem n el i s te ngropm. Ce zici? Tatl scutur din cap i
spuse: Nu-i bine! Nu-i bine! Apoi, fiul cel mijlociu i spuse:
Tticule, dup prerea mea cel mai bine ar fi s cumprm cu
civa bnui o rogojin, s te nvelim cu ea i s te ngropm
aa. Cum i pare ideea mea? Tatl, la fel ca i mai nainte, refu
z. Atunci, interveni i fiul cel mic: Tticule, am gsit eu rezol
varea - dup ce mori, noi trei o s te tiem n buci i o s te
ducem la trg, unde o s te vindem drept carne de cine, carne
de vac i carne de mgar. E bine aa? La auzul acestor vorbe,
tatl izbucni n rs i coment: Tot cel mic mi ghicete gndul
9

284

cel mai bine. Dar luai aminte i nu cumva s uitai - cnd o fi


s vinderi carnea, s mai adugai i nite ap, ca s cntreasc
mai mult. Cumtr, tu dormi?
Fratele cel mare i fratele cel mic aveau minile mnjite de
snge, alunecoase, aa nct cu greu reueau s in cuitele. De
aceea, cnd i cnd erau nevoii s se tearg pe pmnt i atunci
granulele de nisip glbui din bttur li se lipeau de mini,
facndu-le s arate de parc ar fi fost presrate cu pulbere de aur.
Mutele din curtea Guvernului Judeean, de cum simiser miro
sul i i luaser urma, roiau pe deasupra carcasei vacii, ba chiar
miunau peste tot. Fratele cel mic nu le ierta ns i ori de cte
ori avea ocazia le strivea cu lama cea lat a cuitului. M tua a
Patra o trimise pe Jinju dup evantaiul ei cel ponosit, pe care
ncepu s-l agite, ca s alunge mutele i s le mpiedice s se
aeze pe faa Unchiului al Patrulea.
Prin vzduh se auzea flfit de aripi, iar deasupra zidului cu
fundat n bezn se zreau ochii verzi, lucioi, ai animalelor care
stteau la pnd, gfind.
Pe la miezul nopii, cei doi au terminat de jupuit vita, care
de acum zcea despuiat, ns cu copitele tot la locul lor, neclin
tite - o scen amintind, parc, de un om complet dezbrcat, dar
cu pantofii n picioare. Fratele cel mic arunc o gleat cu ap
peste vita jupuit, iar apoi, alturi de fratele lui, se aez pe vine
lng ea, ca s fumeze amndoi cte o igar. D up aceea, s-au
apucat s-o despice.
Uurel, s nu cumva s-i strici organele! zise fratele cel mare.
Fratele cel mic fcu o cresttur cu cuitul acela pentru tiat
legume chiar pe centrul burii, dup care scoase mai nti orga
nele, iar apoi vielul nenscut. M tua a Patra se simea mpre
surat de un miros greu de suportat. La vremea aceea, cerul
rsuna de ipetele psrilor de prad.
Cei doi frai ndeprtar intestinele, iar cnd fratele cel mic
spuse sa le arunce c nu le erau de trebuin, cel mare protest
zicnd c din maele i burta splate se face o grozvie de mncare,
care merge de minune cu ceva butur. C t despre vielul acela,
285

tot fratele cel mare spuse c dac nu a vzut lumina zilei, are pro
prieti terapeutice, ba chiar sunt unii care prepar aa ceva si
scot la vnzare drept past din uter de cprioar, c aa au ajuns
s fac o adevrat avere.
Cumtr, nu te necji prea tare! Ai fost condamnat la cinci
ani? Cinci ani trec ntr-o clip i cnd ai s iei de aici, ai s vezi
ce om de isprav s-a fcut biatul tu.

4
E o vorb care zice: Mai bine s fii consilier militar dect
s ajungi s mpri averea, zise primarul Gao Jinjiao. Cine m-o
fi pus pe mine s fac aa ceva? C doar se spune: Demnitarul
care nu poate hotr pentru oameni, mai bine s stea acas i s
vnd cartofi dulci. Dac avei ceva de obiectat, spunei-mi n
fa, c nu m deranjeaz.
Fratele cel mare spuse pe dat:
Domnule primar, facei dumneavoastr mpreala!
Casa voastr are patru camere, ncepu primarul Gao Jin
jiao. Voi doi, fraii, primii cte o camer, iar Mtua a Patra dou camere. Dup ce o fi s moar i ea - Mtu, iertare, dar
asta e viaa - atunci iar primii fiecare cte o camer. i, fiindc
nu sunt egale, cel care primete camera mai mic mai obine poarta
i arcada de la intrare. Tot ce e prin buctrie - oale, boluri, tvi,
tot felul de mruniuri - se mparte n trei i cine o fi s le apuce
pe astea, le ia i gata. Despgubirile pentru Unchiul al Patrulea
i vaca moart vor fi de trei mii ase sute de yuani, din care M
tua a Patra va primi o mie dou sute, iar voi, cei doi frai, cte
o mie dou sute fiecare. Mai sunt o mie trei sute depui n banc,
de unde cei doi frai vor primi cte patru sute fiecare, iar Mtua
a Patra cinci sute. Cnd Gao Ma o fi s aduc cei zece mii de
yuani, Mtua primete cinci mii, iar cei doi frai - fiecare cte
dou mii cinci sute. Atunci cnd Jinju se va mrita, Mtua a
Patra se ocup de zestrea ei, iar voi doi, dac vrei s-o ajutai cu
286

ceva bani, e treaba voastr; dac nu, nu-i bai. Toat recolta se
mparte n trei pri i o jumtate de parte, pe care o ia Jinju. Atunci
cnd Mtua a Patra nu va mai putea s-i poarte de grij, cei
doi frai vor avea grij de ea pe rnd sau fiecare cte o lun sau
cte un an. Cnd o veni vremea, hotri atunci. In linii mari,
cam aa st treaba. Avei vreo obiecie de ridicat?
Dar cum rmne cu usturoiul? ntreb fratele cel mare.
i usturoiul se mparte n trei pri, i rspunse Gao Jinjiao. Oricum, la vrsta ei, credei c se mai duce M tua a Patra
la trg s vnd usturoiul? Frate mai mare, cel mai bine ar fi s
adaugi la tine i partea mamei tale, s vinzi usturoiul i dup
aceea s v mprii profitul.
Domnule, eu, cu piciorul sta bolnav al m e u ... spuse fra
tele cel mare.
Bine, atunci s mpart cu cellalt fiu.
In regul. Aa s facem.
Domnule, pi dac fratelui mai mare nu-i pas, eu cum
a putea s m ocup de asta? ntreb, contrariat, fratele mai mic.
La dracu! Pi, nu-i vorba de m am a voastr? C doar nu
trebuie s ajutai vreun strin, i apostrofa G ao Jinjiao.
N-am nevoie de ajutorul nimnui, preciz M tua a Patra.
M duc singur la trg.
Aa-i cel mai bine! se grbi s rspund fratele cel mic.
Mai e ceva ce n-ai mprit? ntreba G ao Jinjiao.
mi amintesc c tticul mai avea i o jachet nou, zise
fratele cel mare.
Nemernicule! zise M tua a Patra. i de asta i aminteti?
Jacheta aia rmne la mine, o s-o port eu.
Mam, zise fiul cel mare, tii cum se spune: jacheta tat
lui i legturile de la picioarele mamei rmn pentru generaiile
viitoare,1 ca s le aduc noroc11. Ce folosin ti face dumitale?
Dac trebuie s mprim lucrurile, atunci s-o facem aa
cum se cade, interveni fratele cel mic.
Minoritatea se supune majoritii, zise Gao Jinjiao. M
tu a Patra, adu jacheta!
Femeia deschise cufrul vechi i scoase jacheta.
i

287

Frioare, zise cel mare, acum c mprim toat averea,


i spun c mie mi-e clar c am s rmn nensurat. Tu ai s-i
gseti uor nevast, aa c jacheta se cuvine s fie a mea.
Frate, eu pot s mnnc i rahat, doar c nu-mi place
gustul, zise fratele cel mic. Dac tot mprim toat averea, eu
zic c ar fi cazul s fim coreci, nu s cutm s ias unul dea
supra celuilalt.
Avem o singur jachet pe care o doresc dou persoane,
coment Gao Jinjiao. Ce-i de fcut? Dac nu cumva vrei s-o
mprii cu foarfec!
Atunci s fie mprit cu foarfec, dac nu-i alt cale! zise
fratele cel mic.
Cu acestea fiind zise, lu jacheta, o puse pe un butuc i apoi,
aducnd din cas un cuit pentru legume, ncepu s taie pe
custura de pe mijloc. Mtua a Patra gemea, privindu-1 pe fiul
cel mic cum taie jacheta pe din dou, cu cea mai mare precizie.
Fratele cel mic lu o jumtate i i-o arunc fratelui su mai
mare, spunndu-i:
Jumtatea aceasta este a ta, iar asta e a mea. Aa suntem chit.
Jinju veni cu o pereche de pantofi ponosii i spuse dispre
uitoare:
Tata a avut i perechea asta de pantofi. Ia tu un pantof i
el altul.
Nici nu isprvi bine ce avea de spus, c zvrli cte un pantof
ctre cei doi frai.
>

Capitolul 16

Dac vrei s m arestai, atu n ci p e gn d u ri s nu stai.


Odinioar, am au z it cum cineva din C odul P en al citea
i tot zicea c orbii, si de-au comis vreo fa p t rea.
N-au parte nicicum de condam nare grea.
Doar c eu n nchisoare tot aa voi vocifera.

Fragment dintr-o balad interpretat de Zhang Kou, dup ce a fost


atins peste gur cu bastonul electric de ctre un poliist mbrcat n
alb, care i spunea furios: Dac nu-i tace gura, am s i-o nchid eu
cu bastonul electric". Incidentul s-a petrecut pe 29 mai 1987, la colul
unei alei de lng Guvernul Judeean.

1
Mergeau pe holul cel lung al nchisorii - n fa se afla un
gardian, iar n spate l urma un altul, mpungndu-1 cu eava pu
tii n coaste. Celulele se niruiau una dup alta, toate la fel, cu
aceeai u metalic gri, cu ferestruic. Singura diferen dintre
ele era dat de cifrele arabe care indicau numrul celulei. La fie
care ferestruic se nghesuiau chipuri de deinui privind n afar toate erau buhite, pmntii, precum chipurile unor duhuri n
via. l apuc tremuratul i fiecare pas pe care l facea era un
adevrat chin. O deinut se hlizea n spatele ferestruicii zbre
lite i spunea: Dom nule gardian, domnule, uitai aici doi mao
cas-mi cumprai i mie nite tampoane!" Brbatul i rspunse
ocrnd-o: Fir-ai tu s fii de vagaboand!" Gao Yang ntoarse
capul ctre deinut, ns pe dat simi cum gardianul l m
punge cu puca, zicndu-i:
289

Mic!

La captul culoarului, au intrat pe o u metalic, dup care


ncepea imediat o scar ngust, din lemn noduros. La fiecare
pas, pantofii de piele ai gardianului rsunau, ns el, descul cum
era, mergea fr s scoat nici cel mai mic zgomot. Scrile de
lemn se simeau mai uscate, mai clduroase i infinit mai plcute
sub tlpi dect podeaua umed de ciment din nchisoare. Scara
era att de lung, nct prea fr sfrit i, cum urca n spiral,
deja l ameea i l facea s gfie. Dac n-ar fi fost gardianul cu
puc n spatele su, mboldindu-1 tcut, s-ar fi ntins pe treptele
acelea, ca un cine mort. Rana de la glezn pulsa ca o inim, iar
n jurul ei era o mare umfltur. l ardea, l durea. Stpne ceresc,
ajut-m s nu se infecteze!" rostea el o rugciune n mintea sa.
Dac s-o infecta, femeia aceea rafinat o s fie, oare, dornic s-mi
curee rana?" Gndul acesta i aduse de ndat n amintire par
fumul doctoriei.
Era o ncpere mare, cu duumea de lemn vopsit n rou. Pe
reii erau vruii cu verde, dar pe alocuri czuse tencuiala, lsnd
la vedere albul peretelui. Dei era ziua n amiaza mare, din pla
fon luminau patru neoane lungi care bziau foarte tare. ling
perete se afla o mas la care stteau un gardian i dou gardience, una dintre ele semnnd cu o femeie dintre cele ntlnite
la culesul de roii pe parcela cu legume. Pe perete se vedeau scrise
cteva cuvinte care erau toat ziua pe buzele gardienilor, aa c
i preau ct se poate de cunoscute lui Gao Yang.
Un gardian i porunci s se aeze pe podea, ceea ce l fcu s
simt o imens recunotin, exprimat printr-o plecciune adn
c. Apoi, i se ordon s-i ntind picioarele i s pun minile
nctuate pe genunchi, iar Gao Yang se supuse ntru totul.
Te numeti Gao Yang?
Da.
Vrsta?
Patruzeci.
Ocupaia?
Agricultor.
Situaia familial?
290

Pi... de fapt, prinii mei au fost moieri. Apoi, guver


nul a reabilitat patru categorii de persoane, ns ai mei muriser
de mult i, pn la urm, eu nu tiu dac s m socotesc fiu de
moier sau nu.
Cunoti politica guvernului?
O cunosc, o cunosc - Indulgen fa de cei ce mrtu
risesc, intransigen fa de cei care nu se supun*. Cine nu coo
pereaz va fi aspru pedepsit de lege.
n regul. Relatai-ne faptele infracionale din data de
28 mai.

2
n ziua aceea, pe 28 mai, nori negri mpovrau cerul. Gao Yang
mna crua tras attea zile la rnd de mgruul din ce n ce
mai slab i mai prpdit. Ducea optzeci de legturi de usturoi
care de acum nici gnd s mai fie proaspt, dar i ncerca iari
norocul la ora, doar-doar o reui s-l vnd. Trecuser deja nou
zile de la nenorocirea n care Unchiul al Patrulea i pierduse
viaa, ns imaginile acelea nc i apreau n faa ochilor pe nea
teptate. n acest rstimp, fusese de patru ori la ora i vnduse
cincizeci de legturi pe o sut douzeci de yuani, din care pltise
tot felul de taxe nsumnd optsprezece yuani, drept care i mai
rmseser o sut doi yuani. Cele optzeci de legturi de usturoi
pe care le mai avea n cru ar fi putut fi vndute cu dou zile
n urm, dimineaa devreme, cnd Cooperativa de Achiziii i Vn
zri din judeul Sudului instalase un punct de cumprare a ustu
roiului la nord de calea ferat, la un pre de 1,2 yuani la kilogram.
Cnd Gao Yang ajunse la cntarul de la aceast staie, i fcu
apariia din senin o gac de indivizi cu uniforme albe i plrii
cu boruri largi pe cap, condui de W ang Tai.
Gao Yang l salut plin de bunvoin, dar de unde s aib
Wang Tai ochi pentru el? n schimb, se lu la har i la nju
rturi cu cei de la cooperativ i nici una, nici dou, le rsturn
cntarul.
29 i

Pn nu se umple depozitul meu, nimeni nu mai aduce


nici mcar un fir de usturoi din satul Paradis! porunci Wang Tai.
Cei de la cooperativ s-au urcat degrab n maini i i-au
luat tlpia.
In aceste condiii, Gao Yang n-avu ncotro dect s-i ncarce
usturoiul la loc n cru. Se gndi s ncerce nc o dat s-l
salute pe Wang Tai, c poate de data aceasta are mai mult noroc
i-l ia n seam, dar descoperi c n-avea pe cine saluta, cci Wang
Tai dispruse repede de acolo, cu oamenii lui cu tot.
Pe 28 mai, cerul se adumbrise de nori i prea c se apropie
furtuna. Gao Yang de abia trecuse calea ferat cu crua cnd
deodat o vorb ncepu s se transmit din om n om: Depo
zitul Cooperativei de Achiziii i Vnzri s-a umplut, drept are
usturoiul poate fi vndut la liber, oriunde". Pi, cam pe unde
s-l vindem?" Depozitele din alte localiti sunt controlate de
ei, i atunci cui s-i vindem usturoiul?" Indivizii tia cu plrii
mari i negri la suflet n-au nici cea mai mic grij dac noi,
ranii, murim sau trim." Toi comentau aprins, cuprini de un
sentiment de dezamgire, ns nimeni nu-i ntorcea crua s
plece acas, ca i cum n faa lor mai licrea o brum de speran.
Cruele niruite una dup alta presau s ajung tot nainte,
aa c, asemenea lor, i crua lui Gao Yang i urm drumul mai
departe. Nu dup mult timp ns, el descoperi c nu spre de
pozit se ndreptau cu toii, ci o luaser pe renumitul Bulevard
1 Mai, ctre Piaa 1 Mai din faa Guvernului Judeean.
n pia se adunaser mii de rani, cu cruele doldora de
usturoi, ceea ce facea ca aerul de acolo s fie de-a dreptul ires
pirabil din pricina izului specific. Nori mari i negri se nghe
suiau iute pe cer, n timp ce ranii, tot mai ctrnii, njurau in
stnga i n dreapta. Zhang Kou, menestrelul orb sttea ntr-o
cru drpnat i cnta la erhu. Cnta n gura mare, cu vocea
lui rguit. La colurile gurii i se adunase saliva ca o spum alb.
Bietul de el, btrnul Fang, la locul lui, un om cinstit!
Pcat c la Izvoarele Galbene s-a dus si n-a mai revenit!
Fiece snop de usturoi cu snge proaspt e mnjit.
t

292

Cerul de attea strigte ndurerate pare zdrobit.


Cerule, Stpne Ceresc, de ce ochii ti nu sunt deschii,
S vezi nedreptile tuturor demnitarilor nemiloi?
Cntecul lui Zhang Kou facea inimile celor aflai n preajm
s vibreze puternic. Se vedea emoia pe chipul lor, iar n ochi
furia le scpra precum o flacr aprins n bezna nopii. Gao
Yang nu tia ce gndeau ceilali, ns inima i era copleit cnd
de mhnire, cnd de furie, dei o spaim ascuns parc i ddea
trcoale. Avea o presimire c ceva ru era pe cale s se ntmple
n acea zi, cci pe o strdu din apropiere zrise nite indivizi n-ar fi putut spune cine erau - care faceau fotografii mulimii
adunate acolo. Ca prin vis i aminti c scena aceasta i se prea
cunoscut, parc o mai trise cu civa ani n urm. Ar fi vrut s
ias de acolo i s se ndeprteze, dar n jur erau numai crue,
ceea ce facea imposibil orice micare. Traversnd piaa, au i ajuns
la sediul Guvernului Judeean, aflat la captul de nord al bulevar
dului. Acolo, curtea era plin de pini i plopi cu frunza verde, de
flori mari i frumoase, iar n mijloc se afla o fntn artezian
care arunca apa spre cer, pentru ca apoi s cad cu stropi mari pe
pmnt. Sediul guvernului se gsea ntr-o cldire frumoas, cu
patru etaje, cu streain arcuit la coluri i placat cu ceramic
galben. Chiar n mijlocul curii, drapelul rou cu cele cinci stele
flutura pe catarg. In imaginaia lui Gao Yang, om simplu, ne
umblat prin lume, sediul Guvernului judeean era la fel de gran
dios ca i palatele din legende. i aminti atunci c n urm cu
civa ani se pltiser nite taxe la ora pentru construcia cldirii
respective. De mult vreme tot auzise lumea ludnd-o, ns abia
azi avu prilejul s constate cu ochii lui ct adevr era n vorbele
lor. Bulevardul 1 Mai era deja blocat de cruele ncrcate cu
usturoi, care continuau s vin din toate prile. De aceea, oferii
nervoi apsau necontenit pe claxoane, dar fr nici un folos,
fiindc nimeni nu-i lua n seam. Vacarmul acela ngrozitor i
ddea lui Gao Yang un sentiment profund de nelinite, mai ales
gndindu-se c n toate acele maini erau oameni care poate c
aveau probleme arztoare de rezolvat, probleme publice, aa
nct statul n calea lor chiar reprezenta o infraciune. Ii trecu

prin minte gndul ca de ndat s i trag mgruul la mar


ginea drumului, dar oare cum ar fi putut el s se mite n marea
aceea de crue? Privi n jur i observ c nimeni nu lua aminte
la mainile ce nu reueau s treac. Vzndu-i pe ceilali ct
erau de relaxai, pe neateptate se destinse i el. Fie ce-o fi! La
urma urmei, cel mai ru lucru care se putea petrece era s-i
piard ncrctura de usturoi. C doar nu era el singurul care
nclca legea!
Orbul Zhang Kou i continua cntecul:
Copiii care plng la mamele lor n brae s ad
Iar voi ceilali, dac de usturoi nu scpai,
Pe prefectul judeului mergei de-l cutai!
Menestrelul avea gtul uscat, aa c cineva i ddu o nghe
at pe b, pe care ncepu imediat s o ling. Apoi, i drese vocea
i i relu cntecelul. Un tnr mbrcat cam iptor ridic un
casetofon micu i l apropie de gura lui Zhang Kou, ca s-l nre
gistreze.
Poarta de fier forjat de la sediul Guvernului Judeean se n
chise bine, dar se vedeau civa oameni mbrcai frumos care
scoseser capetele pe geamurile de la etaj, privind la ceea ce se
ntmpla n curte.
Cteva sute de oameni, adunate la poart, strigau:
Domnule prefect, iei afar! Zhong Weimin, iei afar!
Izbiturile n poarta metalic, fie cu pumnii, fie cu ciomegele,
fceau vacarmul i mai mare, iar poarta se zglia teribil, nct
ai fi zis c o s se prbueasc dintr-o clip n alta.
In contrast cu nebunia de afar, n sediul Guvernului Jude
ean era o linite de mormnt i nu se mai vedea nici ipenie de
om. O pisic gri travers curtea ca o sgeat i i pierdu urma
n crngul verde. Btrnul de la Biroul de relaii cu publicul lu
un lact mare i l puse grbit la poart, moment n care o ploaie
de scuipat se revrs asupra lui prin poarta pe care tocmai o
fereca, ns el nu ndrzni s zic nimic, ci o rupse la fug de
ndat ce i termin treaba.
Cine btrn, cine de paz, vino repede i descuie poar
ta! striga mulimea.
294

oferii cu mainile blocate acolo nu mai apsau claxoanele,


ci ieiser n afara mainii, pe geam, i priveau amuzai ntreg spec
tacolul.
Aducei-1 pe prefectul judeului! Aducei-1 pe secretarul
de partid! S ni se dea o explicaie!
Zhong Weimin, iei afar!
Gao Yang vzu un tnr cu o fa ca de cal, care se urc pe
plafonul unei maini, de parc era un cocostrc ntr-o mulime
de gini.
Oameni buni, nu mai zbierai aiurea! Dac o s continu
ai aa, prefectul nu o s priceap nimic din ce zicei. Strigai toi
dup mine! spuse el cam blbit.
Mulimea vui aprobnd spusele lui.
Numele prefectului este Zhong Weimin, adic Zhong care
slujete poporul*. Ar trebui s-i schimbe numele n Zhong
care se slujete pe sine, zise tnrul cu fa de cal, agitnd pumnul.
Mulimea rspunse cu un vuiet la strigtul lui, iar Gao Yang
se trezi c se molipsete i el de entuziasmul general, zbiernd
alturi de ceilali i fluturndu-i braele n aer.
Domnule prefect Zhong Weimin, iei degrab s vezi
poporul! continu tnrul agitator.
Avea o expresie stranie pe chip, iar buzele i preau cam rigide.
Mulimea i rspunse cu urlete pe care Gao Yang le gsea
de-a dreptul asurzitoare. Prin urmare, socoti de cuviin s con
tribuie i el cu propriile urlete la vuietul general.
Dac demnitarii nu slujesc poporul, atunci mai bine s se
duc acas i s planteze cartofi! sri Fa de Cal cu un slogan
arhicunoscut.
Mulimea prelu repede sloganul i se pomi a-1 repeta ntruna.
Intr-un trziu, doi brbai ntre dou vrste, mbrcai n costume occidentale, au ieit din cldirea guvernului i, stnd nd
rtul porii, li s-au adresat oamenilor:
Voi, cultivatorii de usturoi, linistiti-v! Linistiti-v!
Mulimea asculta tcut, cu privirile aintite asupra celor doi.
Unul dintre ei, cu faa usciv, spuse artnd ctre cellalt, un
tip cam de aceeai vrst, care purta ochelari cu lentile heliomate:
A

295

Voi, cultivatorii de usturoi, luai aminte! Acesta este dom


nul Pang, directorul Biroului Administrativ al Prefecturii Jude
ene, care are s v fac nite precizri.
Cultivatori de usturoi, v vorbesc n numele prefectului
judeului, care v transmite c aciunea voastr ncalc legea na
ional. El v cere s v ntoarcei degrab la casele voastre i s
nu v lsai manipulai de unii rufctori, spuse directorul Pang.
i cu usturoiul nostru cum rmne? strigau oamenii care
mai de care.
Prefectul spune c depozitul Cooperativei de Achiziii i
Vnzri este plin deja, drept care cel mai bine ar fi s mergei
acas i s cutai o soluie. Ce putei s vindei vinderi; ce nu
pstrai pentru consumul propriu, spuse directorul Pang rspicat.
Ia mai ducei-v dracului! Voi ne-ai pus s plantm us
turoi i acum v splai pe mini de toate. Nu cumva v batei
joc de noi?
Ca s nu putem vinde usturoiul, ai confiscat cntarele
sau le-ai fcut ndri!
Nu l-ai cumprat nici cu trei fen jumtatea de kilogram!
Zhong Weimin, iei afar! Dac demnitarii nu slujesc
poporul, atunci mai bine s se duc acas i s planteze cartofi!
Oameni buni, vedei-v de treab! Prefectul are treburi
importante, nu poate el acum s se ntlneasc cu voi, spuse direc
torul Pang, furios, cu faa nduit. Trebuie s nelegei un lucm:
prefectul conduce un jude ntreg, are multe treburi importante
de rezolvat. Doar nu vrei s se ocupe el de vnzarea usturoiu
lui vostru!
Auzind vorbele directorului Pang, Gao Yang simi cum i
bubuie inima de furie. Pi, da, prefectul conduce un jude ntreg,
doar n-o s vin el s-mi vnd mie usturoiul! Ar fi vrut s plece
din locul acela, ns era prins ntr-o mare de crue i oameni.
Nu-i era cu putin s ias de acolo i s-i piard urma, ceea ce
l enerva pn la lacrimi.
S ias prefectul! S vin i s vorbeasc cu noi!
Aa-i! S ias prefectul! S ias prefectul!
Cultivatori de usturoi, v avertizez nc o dat: Plecai
imediat acas! Dac nu nelegei de vorb bun, am s dau un
296

telefon la poliie, s trimit civa oameni s v dea o lecie, spuse


directorul Pang.
Oameni buni, strig Fa de Cal, nu v lsai intimidai
de ei! Noi n-am nclcat legea cu nimic. Poporul vrea s-l vad
pe prefect. Ce este ilegal aici? Prefectul este un slujba public, este
ales de popor. Oare nu-i cu putin s-l ntlnim?
Cine m-sa l-a ales pe sta? Eu habar n-am dac-i alb la fa
sau e negricios. Cum a fost ales?
Zhong Weimin, iei afar! Zhong Weimin, iei afar!
Ai depit orice limit! tun vocea directorului Pang.
Jos demnitarii corupi! Jos birocraia!
Gao Yang l vzu pe Gao M a cum se urc n cru i strig,
fluturndu-i pumnul amenintor, dup care nfac un snop
de usturoi i l arunc n curtea Guvernului Judeean.
Nou nu ne mai trebuie usturoiul! Luai-1 voi, stpnilor!
Dintr-odat, oamenii parc au nnebunit, iar sute de snopuri
de usturoi au nceput s zboare, de parc le crescuser aripi, i s
aterizeze n curte.
Directorul Pang se ntoarse i o rupse la fug nspre cldire.
Punei mna pe el! Se duce s dea telefon i s cheme poli
ia, strig cineva din mulime.
Poarta verde de fier forjat ncepu s se clatine violent. Muli
mea se izbi de cteva ori, cu gndul s o doboare. Ciomegele,
pumnii, umerii, crmizile sparte i bucile de igl - toate deve
niser arme de lupt.
nainte! Intrai n Guvern, s-l cutm pe prefect, ca s
stea de vorb cu noi!
Lactul de pe poart se schimonosise sub atta presiune i czu
la pmnt, dup care poarta se deschise larg, lsnd puhoiul de
oameni s nvleasc n curte. Gao Yang nu putea opune rezis
ten i curnd se trezi dus de val. Nu aruncase nici mcar un
snop din usturoiul lui, iar acum singura lui grij era ca nu cumva
bietul mgru s fie zdrobit, doar c nu mai exista nicicum cale
de ntoarcere.
Mulimea aproape c l ducea pe sus, cci el se simea de parc
nici nu atingea cu tlpile plcile octogonale de ciment cu care
297

era pavat curtea. Cnd trecu pe lng fntna artezian, stropi


de ap rcoroi i-au czut n ploaie pe fa. Se npusti i el in
cldire, clcnd pe podeaua pavat cu mozaic. Culoarele rsunau
de atta zgomot, cu ecouri de geamuri fcute ndri, dulapuri
izbite cu picioarele i strigtele de spaim ale unor femei. In toat
nelinitea aceea teribil, Gao Ma fu cuprins de o stare de eufo
rie, necunoscut pn atunci, care l ndemn s se repead ntr-un
birou, unde vzu n faa ochilor tot felul de obiecte luxoase are
l umpleau de invidie i ur. ncepu s exploreze locul, aa c deo
camdat lu un ghiveci cu un cactus nflorit, ochi o fereastr cu
un geam strlucitor precum cristalul i-l zvrli. Geamul se fcu
ndri, aproape fr pic de zgomot, lsnd ghiveciul s treac
lesne prin el. Se repezi la geam i vzu ghiveciul acela de culoare
roie fcut bucele, iar florile i cioburile de geam mprtiate
peste tot pe cimentul din faa cldirii. Din nou acea senzaie de
euforie! Se ntoarse n ncpere, de unde lu un acvariu oval, cu
petiori aurii i admir pentru o clip petiorii roii i pe cei
negri, toi bine hrnii, cu siguran, dup ct de dolofani se
artau. Apa care se vlurea n fel i chip, dar i mizeria ridicat
de pe fundul acvariului i tulburaser de-a binelea, aa c se agi
tau n toate direciile. Din acvariu rzbtea un miros urt, nesuferit, care l fcu pe Gao Yang i mai tare s-i doreasc s sape
de el, drept care arunc i acvariul prin geam. Din nou sticla se
sparse lent, aproape cu ncetinitorul. Se aplec peste geam i urmri
acvariul strlucitor cum mproac apa care licrea, cioburile str
lucitoare cznd n urma lui i petiorii roii i cei negri notnd
prin aer. Ajuns pe ciment, acvariul se sparse i el n tcere.
Privea uluit petiorii care notau pe ciment, imagine care l
cam neliniti la un moment dat. i ridic privirea i observ c
piaa ntreag era o viermuial de oameni i animale, n care m
gruul i crua lui nu se mai vedeau nicieri. l cuprinse pa
nica. Mulimea tot nvlea nspre cldirea Guvernului Judeean,
n timp ce pe o alee din partea de rsrit a pieei venea o trup
de poliiti cu uniforme albe. Alergau iute i ptrunser n pia
ca o hait de lupi care se npustea n arcul cu oi. i fceau loc
cu bastoanele, lovind n stnga i-n dreapta i era limpede c se
298

ndreptau spre Guvernul Judeean. Gao Yang se ntoarse, cu gn


dul s scape ct mai repede de acolo, ns descoperi c n nc
perea aceea se refugiaser cteva zeci de oameni. Deci nici gnd
s poat scpa. Nu c i-ar fi trecut prin minte c o va gsi acolo
pe Mtua Fang a Patra, amestecat n mulime, opind pe pi
cioarele ei mici.
Un tnr mbrcat cu o vest alb pe care era imprimat o
ancor strig:
sta e biroul prefectului de jude. Punei mna pe el!
La auzul acestor vorbe, Gao Yang se nfior. Cerule! Am dat
buzna n biroul prefectului i i-am mai i fcut ndri ghiveciul,
acvariul, geamul." Ar fi vrut s fug, dar prin ncpere ciomegele
zburau n toate direciile, aa c, neavnd ncotro, rmase pe loc,
ncremenit. Zeci de ghivece cu flori, aezate pe podea n biroul
acela, au prins apoi s zboare pe fereastr precum artileria grea,
iar unul dintre ele probabil c nimeri pe cineva de jos, judecnd
dup strigtele i njurturile care se auzeau.
Stampele cu inscripii de pe perei au fost sfiate, iar un tnr
chiar a spart un dulap cu o halter, mprtiind peste tot dosa
rele, crile, documentele dinuntru. Apoi, cu aceeai halter a
zdrobit i dou telefoane de pe birou.
In timpul acesta, Mtua a Patra trgea i ea de tot ce apuca
n jurul ei. Smulse draperiile de satin verde de la geam i apoi
trase de ele cu ambele mini pn le sfie, de parc i-ar fi smuls
unui duman prul din cap.
S mi-1 aduci napoi pe brbatul meu! striga ea nlcri
mat. S mi-1 aduci napoi!
Civa rani rveau sertarele, iar tnrul cu haltera fcu
ndri cristalul de pe birou, dup care i vrs furia pe scrumi
era metalic aflat la ndemn acolo. Se vede treaba c prefectul
plecase n mare grab de acolo, cci igara nc mai fumega n
scrumier. Zrind cutia cu igri marca Ginseng i chibriturile de
pe birou, tnrul scoase o igar i i-o ndes ntre buze, spunnd:
Acum am s stau i eu pe tronul marelui prefect!
Aadar, se aez bine pe scaunul din ratan al prefectului, aprin
se o igar, dup care i coco picioarele ncruciate pe birou,
A

299

mulumit de sine. n acest timp, mai muli rani se nghesuiau


s pun mna pe igrile din cutie. Mtua a Patra fcu o grma
d din draperiile de satin, stampe i documente, pe care le aprinse
scprnd chibritul de pe birou. ntr-o clip, draperiile au nceput
s scoat un fum albicios, iar apoi, foarte repede flcrile au
cuprins hrtiile i au ajuns la dulapurile vechi agate pe perei.
Mtua a Patra czu n genunchi i, fcnd plecciuni cu capul
pn la podea, mormia:
Brbate, te-am rzbunat!
Pe msur ce flcrile se nteeau, oamenii se buluceau spre
ieire precum un roi de albine. Gao Yang o trase pe Mtua a
Patra, spunndu-i:
Fugi, dac nu vrei cumva s arzi de vie aici!
Fumul dens care se vlurea pe hol dovedea faptul c nu numai
acel birou fusese incendiat. Totul prea s se zglie - i tava
nul, i podeaua. Oamenii fugeau la ntmplare, doar-doar s scape
cumva de acolo. Gao Yang o trase pe Mtua a Patra pe u, iar
pentru o clip i fulger prin minte imaginea cu petiorii negri
si cei roii, dar totul era doar o frntur din amintirile sale, cci
n faa lor cam vreo mie de oameni se ngrmdeau, se agitau, iar
cei care se mpiedicaser i czuser pe jos zbierau de durere,
clcai n picioare. O inea strns de mn pe Mtua a Patra i
aa au reuit s-i depeasc pe cei apte-opt poliiti narmai i
s scape din acel infern.

3
Tu ai fost n fruntea celor care au distrus biroul prefectu
lui? ntreb pe un ton grav poliistul care sttea n mijlocul n
cperii.
Domnule ofier, eu nu tiam c acela e biroul prefectului...
dar cnd au spus ceilali c e biroul lui, eu n-am mai ndrznit s
clintesc un pai... spuse Gao Yang, aezndu-se n genunchi.
300

Stai jos aa cum stteai adineauri, i ceru poliistul pe ace


lai ton grav. Adic vrei s spui c, dac era biroul altcuiva, totul
era n regul, nu?
Domnule ofier, eu nici nu pricepeam ce se ntmpl,
m-am lsat dus de m ulim e... Domnule, eu de mic am fost po
tolit, la locul meu, n viaa mea n-am fcut nici o fapt rea ...
Dac n-ai fi fost asa
de la locul tu, bnuiesc c te-ai fi dus
s pui foc i la Consiliul de Stat! spuse batjocoritor poliistul.
Nu eu am pus focul... ci Mtua a Patra...
0 poliist i nmn ofierului o hrtie scris, pe care acesta
o citi i apoi spuse:
Gao Yang, tu ai spus toate astea?
Eu am spus.
Vino i semneaz!
Unul dintre poliiti l trase pn la mas, iar poliista i ddu
un pix. Gao Yang l lu cu mna tremurnd, dar de emoie nu-i
amintea nicicum dac semnul Yang are trei linii orizontale
sau dou.
Trei linii, spuse poliista.
Ducei-1 napoi n celul!
Domnule ofier!
>
Gao Yang se prbui n genunchi i se jelea:
Domnule ofier, mi-e fric s m mai ntorc n celula aceea.
De ce?
Ceilali s-au neles s m terorizeze. Domnule, v implor,
trimited-m
n alt celul.
>
Ducei-1 n celul cu condamnatul ia moarte! spuse poli
ist care sttea n mijlocul ncperii unui coleg de lng el.
Numrul 9, vrei s stai cu condamnatul la moarte?
Da, vreau, numai s nu m mai trimitei napoi, n celula
aceea...
_Bine, dar ai grij de el s nu ncerce cumva s se omoare.
Asta va fi treaba ta, i, dac o vei ndeplini, vei primi n plus, la
fiecare mas, cte o chifl.

301

4
Condamnatul la moarte era un tip glbejit la fa, brbierit,
cu ochii verzi, care se tot roteau n orbite - o apariie nfrico
toare.
De cum intr n celul, Gao Yang realiz ce greeal teribila
fcuse. Acolo se gsea doar un pat, iar pe jos o rogojin putrezit.
Condamnatul la moarte avea ctue la mini, picioarele legate i
sttea ghemuit ntr-un col al celulei, privindu-1 plin de ur.
Gao Yang fcu o plecciune uoar i l salut din cap.
Frioare, spuse el, m-au trimis s stau aici cu dumneata.
Condamnatul rnji, moment n care chipul lui se art a fi
galben-auriu i dinii tot aa.
V ino... vino... l chema condamnatul, tot dnd din cap.
Gao Yang era cam temtor, dar vzndu-1 c are i minile i
picioarele legate, se gndi c nu se poate ntmpla nimic, aa c
se apropie ncetior, cu bgare de seam.
Condamnatul rdea i i facea semn din cap s se apropie mai
mult, mai mult i mai mult.
Frioare, pot s te ajut cu ceva?
Fr s scoat nici o vorb, individul i ntinse minile prinse
n ctue i l izbi pe Gao Yang n cap. Acesta trase un ipt de
durere, se rostogoli i trndu-se, se refiigie lng ua metalic.
Condamnatul sri dup el, aa cum era, cu ctue la mini i pi
cioarele legate, hrind podeaua cu ctuele. In privirea lui se
vedea limpede dorina de a ucide. Gao Yang se strecur pe sub
braele lui ntinse i fugi pe pat, dar condamnatul sri dup el,
drept care Gao Yang se refugie din nou lng u. Au repetat cursa
aceasta de mai multe ori, pn cnd condamnatul, istovit de
atta zbucium, se aez pe pat i spuse scrnind din dini:
Dac ndrzneti s te mai apropii de mine, mi nfig colii
n tine si te sfsii. De vreme ce tot am s mor, ar fi bine s trimit
pe cineva naintea mea.
In noaptea aceea, orict de epuizat se simea, Gao Yang se
sfor din rsputeri s rmn treaz. Lumina care sttea aprins
continuu i ddea un sentiment de siguran. Se ghemui lng
302

ua metalic, pstrnd o distan ct putea el de mare fa de


colegul de celul, ca s fie sigur c are timp s fug.
Condamnatul rmase treaz toat noaptea. Ochii lui verzi l
urmreau i, ori de cte ori Gao Yang ncepea s moie, condam
natul se ridica n picioare i se repezea nspre el, trndu-i ctu
ele pe podea. Avea aceeai privire de uciga nsetat. Gao Yang
i aminti o poveste nfricotoare pe care o auzise pe cnd era
mic, despre cum este s stai n aceeai ncpere cu un mort. Se
spunea c n toiul nopii, cnd toi adormeau, mortul se ridica
i ncepea s-i bntuie pe cei vii i abia la cntatul cocoilor c
dea la pmnt. Experiena prin care trecea el acum semna foarte
mult cu ntmplarea din poveste, doar c dac cei din poveste
puteau ctiga o sum frumuic petrecndu-i noaptea cu un
mort, el nu se alegea dect cu o chifl n plus la mas.
Era greu de ndurat statul ntr-o celul obinuit, sub teroa
rea celorlali deinui, dar la fel de greu era i s nu pun gean
pe gean, pzindu-1 pe condamnatul la moarte.
Se gndi c, dac aa va fi s-i petreac zilele i nopile,
ntr-o lun i va gsi el nsui sfritul.
Regreta nespus c ceruse s fie adus aici.
Stpne Ceresc, ajut-m s scap de aici! i de o fi s se n
tmple aa ceva, chiar de-ar fi s-mi verse cineva rahat n cap,
n-am s protestez, n-am s njur, n-am s sar la btaie, n-am s
cer nimic.

Capitolul 17

O am eni buni, s nu v temei de ndueala de pe frunte,


S lenevii s nu v treac ctui de pu in prin minte!
C n d are ap din belug, usturoiul crete peste noapte.
E l e au ru l pe care fiecare din voi s-l transforme n bani poate.

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou n luna aprilie, ncurajndu-i pe oameni s se lupte cu seceta

Luna plin se ridica ncetior pe cer, ca o floare plin de volup


tate, iar razele ei, asemenea parfumului, se rsfirau peste ntreaga
slbticie. Un vnt cldu i uscat, cum numai n luna aprilie poi
ntlni, sufla peste cmpuri. De luni de zile nu mai czuse un
strop de ploaie, aa c pmntul era nsetat i plin de crpturi
precum buzele ranilor. Din pricina ariei, cerealele aveau culori
ruginii, iar mldiele de usturoi care de abia scoseser capul la
iveal stteau cam pleotite.
Pe cmp, felinarele licreau peste tot, cci toi ieiser s-i ude
culturile de usturoi cu gleata. i Gao Ma era printre ei. Fntna
din care scoteau apa nu era prea spornic, fiindc dup vreo
douzeci de glei rmnea fr ap de parc ar fi secat. Trebuia
s atepte apoi o vreme ca apa s izvorasc iari i s umple fn
tna. Profitnd de acest rgaz, Gao M a se duse pe parcela cu us
turoi a lui Wang Changli, btrnul cu barba crunt, aflat la
vreo cincizeci de metri deprtare, ca s mai stea de vorb cu el.
Acesta i montase un troliu la fntn pentru a coboar g
leata mai adnc, numai c nici pe el nu-1 binecuvntase natura
cu mai mult ap. Gao Ma se repezi ntr-acolo plin de speran,
304

ins cnd ajunse constat c i btrnul pise la fel ca el, fiind


nevoit s atepte ca fntna s se ndure i s-i mai dea ceva ap.
Bunicule al Treilea, fa i matale o pauz i hai s tragi un
fim! l ndemn Gao Ma.
Fie! C bine zici! ncuviin btrnul pe dat, sprijinindu-i
gleata cu vrful piciorului de marginea fntnii.
Bunicule al Treilea, mai spune o poveste! i zise Gao Ma
oferindu-i btrnului Wang o igar pe care tocmai o rsucise.
Ei, de unde s mai scot eu o poveste? spuse btrnul i trase
un fum din igara aprins care i aternea o lumin roie pe buze.
n adncul fntnii rsuna glgit de ap, n timp ce undeva,
n deprtare, duduia un motor diesel. Mldiele de usturoi care
fuseser deja udate i ridicaser frunzele, dornice s fie scldate
de razele lunii. Psri care i slobozeau strigtele n vzduh alu
necau lin pe lng luna uria cocoat pe cer.
Ai fost vreodat n Golful Familiei Zhang? ntreb b
trnul Wang.
N-am fost.
Broatele din golful acela nu orcie niciodat.
Cum se face c nu orcie?
Ascult la mine! Am s-i istorisesc o poveste.
Razele lunii se strecurau printre zbrelele de la fereasta celulei
unde Gao Ma fusese nchis singur, ca toi ceilali infractori
periculoi.
n Golful Familiei Zhang tria o mam cu fiul ei. Pe femeie
o chema Zhang, pe numele de fat - Liu, iar pe biat l chema
Jiuwu. Acesta avea o minte sclipitoare, era mai detept dect toi
copiii, drept urmare mama lui hotr s cereasc pe strad, ca
s-i poat aduna banii pentru coal. Jiuwu era ns tare obraz
nic i mereu deranja orele la coal. Profesorul mai nti le ddea
copiilor temele pentru acas i apoi pleca. Unde pleca? Pi, aici
ncepe povestea noastr.
Se spune c la coala aceea era un bieel pe nume Dongsheng, a crui mam era deosebit de frumoas. Porecla ei era

Capac de Ceainic. ntr-o zi, profesorul l ntreb pe copil: Dongsheng, mama ta se gndete vreodat la mine? Biatul, de
ndat ce ajunse acas, i i spuse mamei lui: Mam, profesorul
vrea s tie dac te gndeti vreodat la el. Femeia zmbi, dar
nu spuse nimic. Zilele treceau una dup alta i n fiecare zi pro
fesorul i punea aceeai ntrebare copilului, iar acesta, la rndul
su, i ntreba mama. ntr-o zi ns, femeia i rspunse: Spune-i
profesorului tu c m gndesc la el i c l invit mine pe la noi
pe acas. A doua zi, de diminea, cnd profesorul adres bine
cunoscuta ntrebare, copilul i rspunse dup cum l nvase mama
lui. De ndat ce le ddu elevilor tema pentru acas, profesorul
se ntoarse i iei grbit pe u. Ajunse ntr-un suflet acas la
Dongsheng, unde mama lui, sulemenit toat, l atepta stnd
pe kang. Profesorul, de cum o vzu, se repezi asupra ei cum se re
pede un motan la vederea oricelului i ncepu s o pipie pe
sni i s o srute. Femeia chicotea ntruna i l ls s-o pipie
peste tot. Cnd brbatul ncerc s-i desfac pantalonii, ea l
mpinse uor, dar fr prea mare folos. Atunci, pe neateptate,
se auzi o btaie u u.
E de ru! spuse femeia. S-a ntors tatl copilului.
La auzul acestor vorbe, pe profesor l cuprinse disperarea, cu
att mai mult cu ct ciocnitul se ntetea.
>
Domnule profesor, zise mama lui Dongsheng, n camera
cealalt este o piatr de morrit. Du-te nuntru i prefa-te c
eti mgarul care nvrte moara.
Profesorului nici c-i mai psa de altceva dect cum s scape
cu viat de acolo. Putea oare s nu-i dea ascultare femeii? ntr-adevr, n mijlocul camerei era o piatr de morrit, cu vreo dou
kilograme de gru rsturnate deasupra, pentru mcinat. Profeso
rul apuc mnerul i ncepu s nvrt moara, care nu era nici
mic, nici mare, ci taman bun pentru un om ca s-o nvrt. O auzi
pe femeie cum se d jos de pe kang fr grab i deschide ua.
Ce fceai n cas? zbier brbatul ei. Nu cumva ai ascuns
un brbat aici?
Ce prostii mai spui! l apostrofa mama lui Dongsheng.
Am mprumutat un mgar s ne nvrt moara. Doar tii bine
c s-a terminat faina!
306

E un animal asculttor? ntreb el.


Deloc, i mi-a luat mult s-l pun la treab. De aceea i-am
deschis aa greu ua, zise femeia. i, m rog, de ce m acuzi c a
li ascuns un brbat aici?
Stai aici, i rspunse brbatul, c m duc dincolo s-i trag
o mam de btaie mgarului. Aa o s te rcoreti i tu de atta
furie.
n camera de morrit, profesorul aproape c fcuse pe el de fric
i ca s fie sigur c nu e descoperit, nvrtea moara cu mare zel.
Auzi? zise femeia. Totui, mgarul sta e asculttor. Cnd
a prins de veste c vrei s-l bai, s-a pus pe treab bine de tot.
Atunci nclzete-mi i mie o ulcic de vin!
Profesorul i auzea pe cei doi cum beau vin pe kang, cum chico
teau i se distrau. Greu de descris ce simea el n sufletul lui, fr
ndoial o amrciune fr margini i tot gndindu-se aa, nici
nu realiz cnd mai slbi ritmul.
Ai mprumutat un mgar lene. Las c m duc i i trag
o mam de btaie nenorocitului! zise brbatul.
Auzind ameninrile din nou, profesorul ntei ritmul c aproa
pe zbura n jurul pietrei de mcinat.
Nu te da jos, brbate! i zise femeia. Cum i aude vocea,
alearg de-i scapr copitele.
n timpul acesta, profesorul nduise din cap pn-n picioare
de atta munc, dar nici c ndrznea s mai slbeasc ritmul.
Capac de Ceainic, dac tot nu-i acas copilul, ce-ar fi s
ne distrm i noi puin?
Afurisitule, zise femeia, dar tare pofticios mai eti! N u i-e
team c ne aude mgarul?
M duc s-i astup urechile.
Profesorul simea c o s-i plesneasc inima de spaim i, au
zind aceste vorbe, i mai tare trgea la piatra de mcinat.
Las, nu te mai duce, c mgarul sta are treab acolo s
nvrt moara, nu s ciuleasc urechile la noi!
Bietul profesor n-avu ncotro dect s se tot nvrt, ascultnd
cum i fceau de cap cei doi pe kang. Se simea precum mutul
care a mncat ierburi amare i n-are cum s dea glas amrciunii
307

din suflet. Dup ce n ncpere cei doi i isprvir treaba, tatl


lui Dongsheng spuse:
Femeie, eu m duc la prit pe dealul din sud.
Du-te! i rspunse ea, privindu-1 cum nchide ua n ur
ma lui.
Apoi, femeia intr n grab n camera alturat, unde l gsi
pe profesor prbuit cu capul pe piatra de mcinat.
Profesore, pleac repede de aici, ct e brbatul meu la prit.
Profesorul i lu tlpia mncnd pmntul. Dup cteva
zile, Dongsheng i spuse:
Domnule profesor, a zis mama c iar se gndete la dum
neavoastr.
Profesorul l apuc pe biat de mn i i trosni una cu indi
catorul.
Nemernicule! Iar v trebuie nite
fain?
>
Gao Ma izbucni n hohote de rs i spuse:
Profesorul sta chiar c a nvat ce nseamn suferina!
Ct adevr este n vorba aceea: Cnd eti stul i i-e cald,
toate poftele i se strnesc, dar cnd i-e foame i i-e frig, toate
pornirile rele se npustesc", spuse btrnul Wang. Acum civa
ani, hoii i bandiii erau peste tot, dar acum s-au mai mpui
nat. n schimb, muli au ajuns s umble pe la casele altora. Dac
tu, biete, i-ai fi vzut de treaba ta, n-ai fi lsat-o pe Jinju cu
burta la gur.
Gao Ma se ridic n picioare, stnjenit.
Bunicule al Treilea, noi ne iubim. Mai devreme sau mai
trziu o s ne lum.
Btrnul scutur din cap i spuse:
Biete, eu vd un nor negru pe fruntea ta. ntr-o sut de
zile, ai s cunoti vrsarea de snge. Fii cu mai mult bgare de
seam i iei ct mai puin din cas!
Eu nu cred n prostiile astea! coment Gao Ma.
Nu, nu, nu, trebuie s crezi, i spuse btrnul Wang i con
tinu misterios: Anul acesta, n primvar, au rsrit doi sori pe
cer, ceea ce nu-i deloc un semn bun. n noaptea de Anul Nou,
308

pe la al cincilea ceas din noapte, m-am dus acas la Gao Zhileng


i m uitam la televizor, cnd pe ecran a aprut un brbat - sau
poate era o femeie - care cnta: Un foc mare, un foc mare, un foc
mare va prjoli colul de nord-est . Nici acesta nu-i semn bun.
Gao Ma se zvrcolea n pat i se gndea c tot ce spusese b
trnul se adeverise. Am dat de belea! In pdurea din nord-est
intr-adevr a fost un foc prjolitor. Cnd ai acas un om bolnav,
ajungi uor s crezi lucruri de felul acesta. Btrnul Wang nu-i un
om simplu, cum am crezut eu.
Hai, napoi la udat! l ndemn btrnul. Cnd o s r
mn fntna iari fr ap, mai stm de vorb.
Eram fericit atunci , se gndi Gao Ma. i venea s rd
amintindu-i povestea cu profesorul care mcina grul. Se ridi
case apa cam de jumtate de metru n fntn, aa c am udat i
eu usturoiul. Mldiele de un verde crud luceau sub btaia raze
lor lunii pline care devenea tot mai mic i mai strlucitoare.
Acolo, n cmp, aerul era proaspt, iar mldiele preau argintate,
n timp ce apa se strecura prin canalele de irigaii ca un arpe
alunecos. La vremea aceea, sufletul mi era plin de ncredere. mi
pusesem toate speranele, ba chiar i ntreg destinul, n recolta de
usturoi. Acum nu mai am nimic, totul s-a terminat/1
Cntarul meu a fost confiscat de nenorocitul acela de la
Biroul de Msurtori.
Aici nu sunt permise njurturile! spuse poliistul care st
tea n mijlocul camerei.
El a spus c nu e bun cntarul meu, iar cnd am protestat
mi-a clcat cntarul n picioare. Mai mult dect att, mi-a mai
dat i o amend de zece yuani. M gndeam c preul la un jin
de usturoi a sczut de la ase mao la un mao, iar n cele din urm
a ajuns la trei fen. Contractele pe care le semnase satul nostru cu
alte judee au fost anulate, iar atunci cnd au venit cumprtorii,
au fost pui de ctre cei de la Cooperativa de Achiziii i Vnzri
309

s fac cale ntoars. Toate acestea i-au afectat pe cultivatorii de


usturoi i, cu ct m gndeam mai mult, cu att deveneam mai
furios, aa c m-am urcat pe main i am strigat cteva vorbe
mpotriva lor. Mai nti, am strigat: Jos demnitarii corupi! 4,
iar apoi, Jos birocraia!14 Dac vrei s-mi gsii vin, gsii-mi!
E n puterea voastr s-o facei. Tiai-mi capul, mpucai-m,
ngropai-m de viu! Pentru mine e tot una. Oricum ar fi, eu v
ursc pe voi, demnitarii, nite cini nemiloi care i zdrobesc pe
oamenii de rnd. V ursc!
Bunicule al Treilea, ia o pauz i hai s tragi un fum! zise
Gao Ma.
Btrnul Wang propti gleata cu piciorul de marginea fn
tnii i se ls pe vine.
Luna era limpede i strlucitoare, iar ntreaga lume se vdea
aijderea ei.
Bunicule, ai pus ngrminte la usturoi?
Nu, nici c mai pun, zise btrnul pe un ton categoric.
Eu n-am ncredere n indivizii ia de la Cooperativa de Achiziii
i Vnzri, care nu au n minte nimic altceva dect ctigul. De
unde tiu eu ce pun ei n ngrminte?
Bunicule, exagerezi cu grija! Orice ar pune, nu pot ei s
contrafac ngrmintele chimice, spuse Gao Ma.
Din vechime se spune c nu exist negustor cinstit care s
nu pcleasc. Altfel, cum crezi c s-ar fi mbogit ei? spuse
btrnul Wang dispreuitor. A fost lsat aa prin edict imperial.
i dac a fost cu edict imperial, asta nseamn c va
rmne aa pe vecie? ntreb Gao Ma.
Da, pe vecie. Doar i-am spus c broatele din Golful
Familiei Zhang nu mai orcie.
Tot prin edict imperial? i despre care mprat e vorba?
Stai s continui de unde am lsat povestea mai devreme.
Gao Ma i strnse puin umerii, cci simea cum se las r
coarea.
Dup ce pleca profesorul din clas, ncepu btrnul Wang,
Zhang Jiuwu ddea fuga la catedr i se aeza pe locul lui,
310

ordonndu-le obrznicturilor din clas s se mpart n dou


grupe i s se ia la btaie. Cnd se ncheia btaia, el stabilea cine
are merite i cine are vin, cine trebuie rspltit i cine pedepsit,
ca un mprat. Intr-o zi, profesorul, nainte s intre n clas, a
observat pe fereastr jocul lui Jiuwu. A tuit, ca s-i anune pre
zena i a intrat. Copiii s-au aezat degrab la locurile lor i au
nceput s-i repete lecia. Profesorul a fcut linite n clas i a
spus: Zhang Jiuwu, i-ai nvat lecia?14 Zhang Jiuwu s-a ridicat
n picioare, n acest timp rsfoind cartea la repezeal. Am nv
at-o44, a rspuns el. Neisprvitule44, gndi profesorul i-ai arun
cat repede un ochi i asta se cheam nvat?44Apoi, a zis cu voce
tare: Spune lecia!44 Zhang Jiuwu a nchis cartea i a spus lecia
pe dinafar, fr cusur. Profesorul a ncuviinat din cap i a spus:
Jiuwu, stai jos! Din acea zi, profesorul a nceput s-l trateze
diferit pe biat, nvndu-1 mult mai mult dect pe ceilali, iar
Jiuwu rumega cartea tot aa cum vaca rumeg iarba. In mai puin
de ase luni, profesorul l nvase toat bruma de cunotine pe
care o avea. Intr-o bun zi, cnd i-a fcut bagajele s plece, i-a
lsat un bileel n care i spunea: Jiuwu, Jiuwu, aa cum arat
constelaiile,
vei avea o ascensiune fulminant n viat.
S nu-ti
>
>
uii niciodat profesorul!44 Dup aceea, a venit iari un profesor
tob de carte i care se pricepea de minune s remarce elevii ta
lentai. Imediat l-a ochit pe Jiuwu i l-a scutit de taxa colar. Cei
doi, maestru i discipol, adeseori stteau de vorb i deveniser
foarte apropiai. Odat, au stat de vorb pn n miez de noapte,
cnd profesorul s-a vrt sub plasa de nari i s-a culcat,
lsndu-1 pe Jiuwu s doarm pe biroul lui. Era o noapte de var,
iar narii au dat trcoale pn au reuit s se strecoare pe sub
plas i s-l umple de nepturi pe profesor. Auzindu-1 pe Jiuwu
cum respira linitit i dormea fr s-i pese de nari, profesorul
s-a enervat i, ridicndu-se n capul oaselor, l-a ntrebat: Jiuwu,
dar pe tine nu te muc narii?44 D ar aici nu sunt nari!44 i-a
rspuns biatul. N u sunt nari?44 a ntrebat profesorul intri
gat. i nu i-e cald?44 Jiuwu i-a rspuns c nu-i e cald ctui de
puin. Atunci, profesorul i-a fcut o propunere: Jiuwu, ce-ar fi
y

311

s schimbm locurile? Vino tu aici, sub plasa de nari i m


culc eu pe birou. S-a fcut?" Zhang Jiuwu a ncuviinat. Cnd
profesorul s-a ntins pe birou, a simit adierea unei brize rco
roase i... nici urm de nari. Era de-a dreptul bulversat i nu-i
putea explica misterul, ns cum i tot frmnta el mintea aa,
auzi n aer o voce care spunea: Tmpiilor! mpratul a plecat.
La ce bun v mai pierdei vremea fcnd vnt deasupra acestui
crturar prlit? De cum s-a pierdut vocea aceea n vzduh, n
arii s-au adunat cu un bzit groaznic, iar zpueala a deve
nit de nesuportat. Profesorul s-a ridicat degrab n picioare i a
nceput s adreseze rugi fierbini ctre Cer: Sfini i spirite, salvati-m! Salvati-m!
Astea sunt prostii! zise Gao Ma. Toate sunt numai minciuni
scornite de cei din societatea feudal pentru a-i apra interesele
de clas. Ei se ddeau drept oameni de mare talent, nite genii,
ca s le slbeasc oamenilor vigilena i nu cumva s se revolte.
Tu acum nvei lecia? N-ai dect s accepi adevrul! zise
btrnul. Broatele din Golful Familiei Zhang nu mai orcie.
Oare te poi mpotrivi la aa ceva?
Apoi, btrnul i continu povestea de unde rmsese.
Profesorul tia c Zhang Jiuwu va fi nu un crturar mrunt,
ci un adevrat Fiu al Cerului1. Fiul Cerului! Ia gndete-te, el,
cu gura de aur i dinii de jad! Profesorul nu numai c l-a scutit
pe Jiuwu de taxele colare, dar mai mult dect att, le-a asigurat
lui i mamei lui cele necesare traiului. Desigur c cei doi i erau
nespus de recunosctori. Profesorul avea acas o fiic de aispre
zece ani, o fat de o frumusee uluitoare si cu talent literar. ntr-un
moment de inspiraie neateptat, profesorul i s-a adresat mamei
lui Jiuwu: Doamn, Jiuwu nc nu are o consoart stabilit, iar
eu am acas o fiic umil. Oare a putea ndrzni s v propun
ca fiica mea s aib grij de biatul domniei voastre?" Mama
biatului, pe nume Zhang, din neamul Liu, i-a rspuns speriat:
Domnule profesor, eu am fost copil orfan, iar acum sunt vdu
y

1 In China imperial, sintagma Fiul Cerului l desemna pe mprat.


312

v. Cum as putea avea aspiraii att de nalte? La auzul acestor


vorbe, profesorul i-a zis: Nu-i nevoie s fii att de politicoas.
Mine am s-mi aduc fiica i dup aceea cei doi se pot cstori".
Femeia era emoionat pn la lacrimi. S-a ntors acas i i-a
povestit lui Jiuwu toat isprava, iar acesta, care o vzuse n trecut
pe preafrumoasa fiic a profesorului, a acceptat de ndat planul.
Adoua zi erau deja cstorii - tnrul crturar i frumoasa fat.
Ce s-a ntmplat n noaptea aceea v putei imagina i singuri,
dar de aici nainte Zhang Jiuwu s-a adncit i mai tare n studiu,
ntr-o zi, s-a dus cu frumoasa lui soie la Templul Zeului O ra
ului, unde a vzut la altar hrtie i o pensul. Simind cum l
mnnc palma, le-a luat i i-a scris o scrisoare zeului, care suna cam
aa: Zeu al Oraului, Zeu al Oraului, du-te la Luoyang! S
porneti n seara aceasta i s te ntorci mine!" Dup ce a termi
nat de scris, i-a luat nevasta i s-a ntors acas. In noaptea aceea,
profesorul l-a visat pe Zeul Oraului care venise la el cu o sticl
de Maotai - zic i eu aa, la ntmplare, c de unde s aib el
Maotai, zic doar ca s dau un exemplu de butur. Mai adusese
cu el i un cap de porc gras. Zeul Oraului a spus: Prea-mrite
ministru, v rog s pledai n faa mpratului pentru mine, acest
mrunt spirit, s-i cerei s retrag edictul imperial. Mria Sa
mi-a cerut s merg la Luoyang n seara aceasta, dar s m ntorc
mine sear. Ia gndii-v, cum a putea eu s izbutesc s par
curg peste trei mii de li n aceeai zi?" Cuprins de uluire, profe
sorul s-a trezit speriat din somn i i-a dat seama c fusese doar
un vis. S-a frecat la ochi i s-a ridicat n capul oaselor, dup care
a aprins lampa. Uitndu-se n camera alturat, a zrit o sticl cu
Maotai pe cuptor, alturi de o cpn de porc fr epi. Atunci,
uluit, profesorul s-a ciupit de picior, i-a mucat degetele, ca s
se ncredineze c nu viseaz, dar a simit durerea, iar acest lucru
i spunea clar c totul era real. S-a dus i a pipit cpn de
porc, a zglit un pic sticla i s-a lmurit c nu era chip de tgad.
Temndu-se, totui, c ar putea visa nc, a chemat-o pe soia lui
i a pus-o s verifice c rachiul i cpn de porc sunt cu adev
rat acolo. Femeia i-a spus: Brbate, nu tiai ct de strmtorat
313

este familia noastr. De ce a trebuit s risipeti banii, ca s cum


peri lucruri aa scumpe? Incapabil s-i stpneasc bucuria,
profesorul i-a povestit femeii totul de-a fir a pr, uitnd de fap
tul c tainele Cerului nu pot fi dezvluite.
Din nou se auzi apa susurnd n fntn, iar btrnul Wang
spuse:
Biete, hai c s-a adunat iari apa n fntn. S udm
usturoiul!
Bunicule, termin povestea mai nti! Nu m lsa aa! zise
Gao Ma.
Uurel, biete! Ia-o ncet! Niciodat s nu termini mn
carea bun ntr-o singur mas ori povestea bun ntr-o singur
istorisire.
Att de tare urti socialismul? ntreb poliistul care st
tea n mijlocul ncperii.
Eu pe voi v ursc, nu socialismul, rspunse Gao Ma.
Tu i imaginezi c socialismul este un ideal? zise poli
istul. Socialismul este o formaiune social, ct se poate de con
cret. Nu e ceva abstract. El este ntruchipat n proprietatea
comun a mijloacelor de producie i n sistemul de repartiie.
i este cumva ntruchipat i n demnitarii corupi ca voi?
ntreb Gao Ma furios.
Poliistul, cam enervat i el, lovi cu pumnul n mas i spuse:
Gao Ma, acum eu, din postura de reprezentant al or
ganelor judiciare, te interoghez pe tine. Aceasta nu este o dezba
tere de pe poziii de egalitate. Noi ateptm s ne spui frumuel
cum ai incitat tu masele s loveasc, s sparg, s jefuiasc i
cum te-ai alturat si tu la aceste acte criminale. In trecut, ai fost
soldat, apoi te-ai lsat la vatr, iar acum ai devenit un infrac
tor care a opus rezisten la arestare, a fugit i pe care cu greu
l-am prins!
Eu am spus demult c putei s m mpucai, s-mi tiai
capul, s m ngropai de viu. Facei ce vrei, c eu tot v ursc
pe voi, funcionarii tia corupi care sub steagul fluturnd dis
trugei renumele Partidului Comunist!
314

Era trecut de miezul nopii, iar cei care udau usturoiul aveau
o alt stare de spirit sub razele i mai curate, i mai strlucitoare
ale lunii.
Gao Ma i ntinse btrnului Wang o igar, iar acesta continu:
Profesorul acela n-ar fi trebuit pentru nimic n lume s-i
spun nevestei lui c Zhang Jiuwu avea un viitor ca mprat.
Cte lucruri importante n lume n-au pierit de mna femeilor?
Femeile sunt asemenea cinilor - nu le e cu putin s in ceva
pentru ele. Imagineaz-i ce i-a trecut prin cap femeii la gndul c
ginerele ei era viitorul mprat, fiica ei - mprteas, iar ea mama mprtesei. Relaia de rudenie cu mpratul era de neclin
tit, aa c gndul i zbura numai la onoruri i plceri peste putina
ei de a savura, la mtsuri i satinuri peste putina ei de a purta, la
delicatese i mncruri rafinate peste putina ei de a mnca. Pur i
simplu, femeia aceasta s-a smintit. Profesorul s-a dus a doua zi la
Templul Zeului Oraului, direct la altar, i a luat bileelul pe care
l scrisese Zhang Jiuwu. Fr nici o vorb, l-a vrt n mnec i
s-a grbit spre cas. Acolo, l-a ntrebat pe Jiuwu:
Ginere, tu ai scris bileelul sta?
Jiuwu a recunoscut, cam stnjenit.
M gndesc c pn la Luoyang sunt trei mii de //, deci dusntors nseamn ase mii de li. C um ar putea oare s se ntoarc
in aceeai
zi?
>
Atunci, Jiuwu a luat pensula i a scris pe un petic de hrtie:
Zeu al Oraului, Zeu al Oraului, nu-i nevoie s te duci la Luo
yang4. In noaptea aceea, Zeul i-a aprut n vis profesorului, spunndu-i: Venerabile profesor, ct de ndatorat v sunt c ai
intervenit pentru mine. Drept rsplat, vreau s v druiesc o
oaie gras i dou sticle de vin din cel mai ales . Cnd s-a trezit,
profesorul firete c a vzut pe sob oaia cea gras i sticlele cu vin.
Un meteorit czu pe cer, trgndu-i n urm coada prelung.
Btrnul Wang i continu povestea:
n acea zi, soacra lui Jiuwu s-a certat cu o vecin i, fiind
tare ctrnit, a uitat de poveele soului ei, drept care i-a spus
vecinei: S v intre bine n cap: ginerele meu este adevratul
Fiu al Cerului. De ndat ce va urca pe tron, o s v taie capetele

tuturor din aceast familie - unul cte unul! Vecina aceea firete

c nu i-a dat crezare i i-a spus: Toat lumea tie c slbonogul


la de ginere al tu, care seamn cu o maimu, n-are nici mcar
un oscior care s-l fac demn de a fi mprat, iar dac ar avea,
atunci cu o soacr att de hain la suflet ca tine, Zeul Ceresc i-ar
schimba pe dat i cel mai mic oscior de mprat". Un spirit care
hlduia pe acolo a auzit vorbele acestea i s-a grbit s i le ra
porteze mpratului de Jad. Acesta a fost att de mhnit, nct
le-a poruncit Regelui Celest Li i fiului su, Nuozha, s-i nlo
cuiasc oasele lui Zhang Jiuwu. Cei doi au ajuns la Templul Zeu
lui Oraului n toiul amiezii, iar Zeul, de bucurie, le-a oferit un
banchet la care Regele Celest Li a but un pic cam mult i l-a
luat gura pe dinainte, dezvluind motivul venirii lor. Amintindu-i
cum Zhang Jiuwu l iertase de cltoria pn la Luoyang, Zeul
Oraului i-a aprut n vis profesorului i i-a spus: Drag dom
nule profesor, soia ta a spus o vorb rea care l-a nfuriat pe m
pratul de Jad. De aceea, le-a poruncit Regelui Celest Li i fiului
su ca la a treia straj a nopii s-i schimbe ginerelui tu osciorul
imperial cu unul de broasc estoas. Du-te degrab i spune-i
virtuosului tu ginere c orict de dureros ar fi, s strng bine
din dini i s reziste, ca astfel s-i pstreze mcar gura de aur i
dinii de jad. Dac va fi s strige, atunci pn i dinii i vor fi
nlocuii cu dini de broasc estoas. Fii cu bgare de seam,
cci tainele Cerului nu pot fi dezvluite. Nu-i da prea multe am
nunte virtuosului tu ginere . Dup ce s-a ncredinat c mesa
jul su a fost neles cum se cuvine, Zeul Oraului a nclecat pe
vnt i dus a fost. Profesorul s-a trezit scldat tot de sudoare. tia
c nu era nicicum vreo pcleal, drept care s-a grbit s-l in
struiasc pe ginerele su ca la miezul nopii, orict de cumplite
ar fi durerile care l vor ncerca, s strng din dini i nu care
cumva s strige. Jiuwu, cum era mai detept dect oricine, a n
eles imediat. La miezul nopii, ntr-adevr l-au cuprins nite
dureri crncene, ns avnd cuvintele maestrului su n minte, a
strns stranic din dini i n-a scos nici cel mai mic sunet. Soacra
lui Jiuwu tot mai avea vise de preamrire imperial, iar profe
sorul, suprat la culme pe ea, tare ar fi vrut s-o strng de gt,
316

ins nu se ncumeta la aa ceva. Zhang Jiuwu a reuit s-i ps


treze gura de aur i dinii de jad. Intr-un an, vara, pe cnd citea
la umbra unui copac, tihna lui Jiuwu a fost spulberat de or
citul broatelor din golf.
ncetai cu orciala! strig Jiuwu la ele. Dac mai facei g
lgie, am s v ntorc cu burile n sus.
ncepnd din acea zi, nici o broasc din Golful Familiei Zhang
n-a mai ndrznit s orcie, iar dac a fost vreuna care nu s-a
putut abine, nici mcar n-a apucat s deschid bine gura, c burta
i-a fost ntoars ctre Cer.
Bnuiesc c era ceva nemaipomenit s ai gura de aur i
dinii de jad, zise G ao M a chicotind. Bunicule al Treilea, nu-i
uor s fii mprat, fiindc nu poi s spui ce-i vine n minte,
asa
ca noi.
>
C adevrat grieti! zise btrnul. Fiul Cerului nu poate
s se joace cu vorbele.
Totui, eu nu prea cred lucrurile astea. Adic, dac m p
ratul ordon: Calului s-i creasc coarne, vacii s-i creasc ira
spinrii ca la pete, cocoul s fac ou, gina s cnte pe gard! ,
oare lucrurile astea chiar se pot ntmpla aievea?
Lucrurile astea... cum s-i spun eu ie? Unii vorbesc, iar
alii se supun, zise btrnul Wang. D e vreme ce mpratul nu
vorbete aiurea, dac el a decretat, atunci calului trebuie s-i
creasc coarne. De pild, ca s lum un exemplu mai la ndem
n, secretarul Wang, de la jude, care nu e nici mcar ct un
demnitar de rangul al aptelea, la autoritatea pe care o are, dac
zice c are doar patru dini, care e la s ndrzneasc s-i des
chid gura ca s se conving c aa-i?
Gao Ma se gndi ce se gndi i spuse:
S tii c ai dreptate, bunicule!
Frioare G ao Ma, povestete-mi despre relaia ta cu con
cubina efului Statului-Major, spuse J inju cam trist.
Nu era concubina efului Statului-Major, ci concubina
comandantului de regiment, o corect Gao Ma.
Bine, atunci povestete-mi despre relaia ta cu ea.
317

Pi, aa s-a ntmplat: ea voia s se mrite cu mine, dar eu


nu m puteam obinui cu respiraia ei urt mirositoare i cu
mutra ei acr. N-o iubeam.
Gao Ma se simi profund jenat de cuvntul pe care tocmai l
rostise iubeam .
N-o iubeam, continu el, dar plnuiam s m folosesc de
relaia cu ea ca s promovez i s ajung cadru. Adevrul este c i
uram i nu eram mai bun dect ei, aa c nu meritam o promovare.
Atunci, pe mine m iubeti de-adevratelea sau te prefaci?
Cum poi s mai ntrebi aa ceva, dup cte am ptimit
amndoi?
Dac ai fi ajuns cadru n armat, atunci probabil c nu m-ai
mai fi iubit.
Dac a fi ajuns cadru n armat, atunci m-a fi schimbat
n ru.
i te-ai fi nsurat cu concubina comandantului de regiment?
S-i spun un lucru: ordinul meu de promovare urma s
fie emis i atunci, ce m-am gndit eu? Oricum urmeaz s ias
ordinul, ia s stric eu relaia cu concubina comandantului de
regiment. i ce s-a ntmplat mai departe? Ordinul meu de pro
movare a fost fcut bucele chiar de comandantul de regiment.
Bine a fcut! spuse Jinju scrnind din dini.
Dac nu l-ar fi fcut buci, n-a mai fi fost eu brbatul
tu acum.
Adic ai venit dup mine fiindc nu mai aveai alt solu
ie? zise Jinju i izbucni n plns, simindu-se cumplit de nedrep
tit.
Gao Ma o mngie pe umr, ncercnd s-o consoleze:
Nu mai plnge, femeie! Cine n-a avut cte un moment de
rtcire la tineree? Acum nu m mai gndesc la nimic, ci doar
cum s vnd mai repede usturoiul, s strng banii i s le dau p
rinilor ti care sunt att de necrutori cu mine. i m mai
gndesc ca dup ce te-oi lua de nevast, s ne ducem zilele lini
tii. La ce bun s devin cadru? Pentru asta trebuie s-i vinzi
sufletul. Dac n-o faci, n-ai nici o sans.
>
318

Numrul 51, am auzit c ai avut o relaie amoroas cu o


fac din sat, cu Fang Jinju, aa-i? ntreb un procuror cu faa pa
lid, care sttea pe patul lui G ao Ma.
Dintr-un col al celulei, Gao Ma l privea cu nverunare.
Din cte bag eu de seam, i pe mine m urti, spuse pro
curorul rznd. Tinere, judeci prea aspru. Majoritatea cadrelor
de partid i de guvern sunt de treab!
Toi sunt o ap i-un pmnt! coment Gao Ma.
Biete, potolete-te! Eu n-am venit azi aici ca s m cert
cu tine. Ca s-i spun sincer, eu sunt de partea ta. Trebuie s ai
ncredere n mine. Te avertizez c nu trebuie s-i tai singur craca
de sub picioare.
Am fost un amrt pn acum i amrciunea asta mi-a
ajuns! zise Gao Ma.
Procurorul scoase un pachet de igri i i ntinse lui Gao M a
o igar, ntrebndu-1:
Vrei s fumezi?
Gao Ma scutur din cap. Procurorul i aprinse igara i, i
nnd-o ntre buze, ncepu s rsfoiasc nite foi scrise cu creionul.
i-am studiat dosarul n ntregime i, n plus, am fcut
investigaii i n satul vostru. E foarte clar c anul acesta, n data
de 28 mai, ai ptruns n sediul guvernului, unde ai spart dou
telefoane, ai dat foc unor dosare i l-ai lovit pe un dactilograf.
Toate aceste fapte constituie infraciuni pentru care te-a arestat
poliia - lucru ct se poate de corect. In plus, nainte de acest
incident, ai lansat numeroase sloganuri care au incitat la revolt.
Unii consider c te faci vinovat de aciune
contrarevoluionar
>
>
i de atentat la linitea social, drept care s-a propus condamnarea
ta pentru aceste dou capete de acuzare.
Este suficient pentru a fi mpucat?
Nu. Te-a ruga s fii cooperant i s-mi descrii n detaliu
relaia ta cu Fang Jinju. Eu consider c povestea aceasta tragic
de iubire a fost un motiv foarte important pentru care ai comis
aceste infraciuni...
Nu-i adevrat! zise Gao Ma. Eu v ursc. Dac a putea, v-a
jupui de vii pe toi, pe toat aduntura asta de demnitari corupi.
319

Nu vrei s te ajut?
Eu v rog s m mpucai!
Procurorul iei din celul dnd din cap dezaprobator. Gao
Ma l auzi spunndu-i cuiva de pe coridor:
Asta-i bolnav la cap!

Capitolul 18

S-mi spui c sunt contrarevoluionar e o m are m inciun.


Eu, Zhang Kou, sunt cetean care legii vrea s i se supun.
Partidul Com unist nici de d iav o lii jap o n ezi nu are spaim ,
Oare s se team de vorba oam enilor din a sa a r ?

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou dup interogatoriu

Dimineaa devreme, cnd s-a deschis ua celulei, au intrat


doi gardieni - un brbat i o femeie. Brbatul i prea cunoscut,
ns pe femeie o vedea pentru prima dat. Era gras, cu gatul att
de scurt i gros, nct prea aproape inexistent; deasupra obrajilor
mbujorai se nghesuiau doi ochi mici, cu pleoapele umflate, iar
nasul era, de asemenea, prea mic. Toate aceste detalii fceau din
ea o apariie neobinuit. Pe Gao Yang l cam enerva mutra ei
ins, din momentul n care ajunse la el un miros de spun par
fumat, n mintea lui ea deveni o fiin frumoas, ba chiar extrem
de rafinat. Femeia purta un halat alb, iar n mn avea o cutie
de lemn.
Numrul 1, vino la tuns!
Numrul 1 - condamnatul la moarte - ntoarse capul i r
mase cu ochii aintii asupra grsanei. N u rspunse, ci zngni
ctuele de la mini i de la picioare.
Grsana rse ctre el i n clipa aceea, ochii ei, din mici ce
erau s-au fcut i mai mici, ca nite crpturi, iar buza de sus, foarte
subire, s-a ridicat, dezvluindu-i gingiile roii i dinii cam m
bcsii.
>

Gardianul aduse o bncu i o aez n mijlocul celulei. Fe


meia scoase din cutia de lemn un or lucios, de culoare incert,
si
> l scutur.
Haide! zise ea.
Avea o voce blnd, foarte plcut, care l tulbur pe Gao
Yang.
Condamnatul la moarte sttea ghemuit pe jos i refuza s se
clinteasc, dar gardianul se apropie i trase de el, ca s-l ridice. Cu
toate acestea, el tot se lsa greu, n jos i striga:
Nu vreau s m razi n cap! N u vreau!
Tu chiar c nu pricepi ce e bine i ce e ru! i zise gar
dianul, nfacndu-1 de pr. Pi, poi s umbli aa, ca un cine
los?
>
Vorba aceasta i suna foarte familiar lui Gao Yang, ns chiar
c nu-i amintea n ce film sau n ce pies o auzise.
Lua-te-ar dracu ! Tu eti cine los! l apostrofa condam
natul.
Gardianul l lovi uor pe gt, rznd.
Bine, bine, nu eti los ca un cine, eti los ca un om.
Hai, la tuns cu tine!
Condamnatul se aez pe bncu, iar femeia i puse n jurul
gtului orul, pe care l leg cu nod la spate, dar el scutur din
cap, exact cum fac copiii rzgiai.
Stai cuminte, amice! l ndemn femeia, btndu-1 uor
pe umr.
Imediat condamnatul se liniti, tot ca un copil, dar de ast
dat unul extrem de asculttor. Ea porni imediat maina de ras
care, zgomotoas cum era, asemenea unei treiertoare pe cmp,
tras mai nti o dung alb pe scfrlia condamnatului, apoi
dunga se transform ntr-o cruce, apoi ntr-un deal gola, ca la
sfrit capul lui s arate ca o tigv dezgolit i totul n numai trei
minute. Prul condamnatului cdea pe jos precum bucile de
psl. De acum, aa cu easta goal, ca un cal fr coam, con
damnatul parc i pierduse bun parte din aerul su amenintor.
Minile mici ale femeii erau albe i grsue, cu pernue de gr
sime, ca minile de bebelu.
322

Gao Yang ncremenise i o privea aproape fr s clipeasc.


Numrul 9, nu i-ar plcea s mnnci pe cineva? zise
gardianul, artnd cu capul, plin de neles, ctre femeie.
Apoi, continu, adresndu-i-se acesteia:
Sor Guo, fii atent!
Femeia l privi calm pe Gao Yang.
Ce ochi de bandit ai! Vino aici! i spuse ea.
Odat aezat pe bncu, Gao Yang simi cum parfumul ei l
mpresoar, facndu-1 s uite de durerea de la piciorul umflat.
Ea i prinse la ceafa orul plin de prul tuns mai devreme i se
puse pe treab. Gao Yang simea pielea neted i cald a femeii
cum l atinge pe spinare i dintr-odat se strnse tot, strbtut
de fiori care aproape c l paralizau.
Ridic-i capul! l instrui ea, lovindu-1 uor pe gt.
Gao Yang se supuse imediat. Maina de tuns se porni a bzi
pe capul lui, ndeprtndu-i prul, dar i transmindu-i n ace
lai timp furnicturi n tot corpul. Stelue colorate i jucau n faa
ochilor, iar n urechi i rsuna ciripit de psrele, facndu-1 s
gndeasc pe dat c, i dac ar fi fost s moar n clipa urm
toare, tot n-ar fi regretat, cci, iat, avusese parte de clipe minu
nate n care s fie tuns de ctre o femeie att de elegant.
Haide, ridic-te odat! La ce bun mai stai acolo? i zise ea
dup ce i isprvi treaba.
Vorbele femeii l-au trezit pe G ao Yang ca dintr-un vis, determinndu-1 s se ridice degrab de pe bncu.
Scutur-te de pr! i ordon gardianul.
Gao Yang urm ndemnul i mai nti i scutur prul de pe
el, dup care l adun ntr-un co metalic.
Du-te i golete-l! continu gardianul cu instruciunile.
Gao Yang iei cu coul plin de pr, urmat ndeaproape de gar
dianul care l privea cum rstoarn prul ntr-un co de bambus
de pe coridor, n care se gsea pr tuns, de toate culorile - crunt,
negru, alb, galben.
Se ntoarse n celul, unde, spre uluirea sa, l vzu pe con
damnatul la moarte, cel glbejit la fa, cum o apucase pe femeie
de sni cu minile lui nctuate. Intr-o clip, Gao Yang simi

cum inima i se umple de o ur nesfrit pentru omul acesta.


Expresia calm de pe chipul ei l fcu i mai tare s strng din
dini. Ea zmbi, apoi i plec privirea ctre minile brbatului
i spuse cu glas molcom:
D-mi drumul, c m doare!
Condamnatul la moarte rnjea, cu gura larg deschis i gfia.
D-mi drumul! repet ea.
n acest timp, femeia i ndoi genunchii ascuni de halatul
cel alb, se ntinse nainte i nfipse maina de tuns, cu dinii ei as
cuii, drept n scfrlia cheal a condamnatului. Acesta se pr
bui la pmnt din pricina durerii, cu faa n sus, dup care se
ncolci, inndu-se cu minile de burt. Era i mai galben la
fa, iar pe frunte i se iviser broboane mari de sudoare.
Gardianul se apropie i i trase un ut n fund, adugnd i o
vorb de duh:
Broasca rioas ar mnca i ea nite carne de lebd!
Cnd se apropie moartea, te apuc tot felul de gnduri,
coment femeia.
A doua zi, dis-de-diminea, n celula morii poposi un
buctar usciv, nsoit de un gardian.
Numrul 1, spune-i buctarului Sun ce vrei s mnnci i
s bei! zise gardianul.
Condamnatul la moarte ncremeni, apoi, dup o vreme, spuse:
Nu-mi pas mie ce spun nite idioi ca voi! Am s m
nnc fructe, cele mai moi. Dac eu trebuie s fiu mpucat, atunci
biatul secretarului Li ar trebui mpucat de o sut de ori!
Recursul tu a fost respins, aa c rmne valabil con
damnarea iniial, l anun gardianul.
Parc lovit de trsnet, condamnatul i ls capul s-i cad n
piept.
Gata, nu te mai gndi aiurea! Mai bine spune-ne ce vrei
s mnnci. Asta-i ultima halt n cltoria ta. D-ne voie s-i
oferim ceva umanism revoluionar!
Amice, spune-ne odat, c doar n-o s te lsm s bntui
apoi ca un spirit flmnd. E lung drumul pn la Izvoarele Gal324

bene i, dac nu pleci stul, n-ai s reziti pe drum, adug bu


ctarul Sun.
Condamnatul oft adnc i i nl capul. Privea undeva
departe, ns pe chipul lui se aternuse o lumin misterioas, greu
de desluit.
Vreau s mnnc carne de porc fript, comand el.
Bine, carne de porc fript s fie! ncuviin buctarul.
S pui i cartofi, iar carnea s fie gras!
Bine, carne de porc fript, cu cartofi. Ia gndete-te ce
mai vrei! l ndemn buctarul.
Condamnatul la moarte i miji ochii, ca i cum ar fi reflectat
la ceva foarte profund.
Hai, gndete-te bine! continu buctarul. N u te sfii i nu
te calici! E din partea casei.
Condamnatul i schimonosi gura n ncercarea nereuit de
a-i stpni lacrimile care i se rostogoleau pe obraji.
A mai mnca o cltit fript n tav, cu usturoi i c u ...
past de fasole...
Att? ntreb buctarul Sun.
E de ajuns... spuse condamnatul i apoi adug pe un ton
plin de cldur: Scuzai-m c v deranjez a t t...
Asta-i meseria mea, l liniti buctarul. Ateapt-m, c
m ntorc repede.
Apoi, i buctarul, i gardianul au prsit celula.
Condamnatul la moarte se ntinse pe pat i ncepu s plng
amarnic, iar plnsul acela i nmuie inima lui G ao Yang care se
apropie temtor, totui, i l atinse uor cu degetul pe umr, spunndu-i:
Frioare, nu mai fi suprat! N u te ajut cu nimic.
Brusc, condamnatul se rsuci i l nfac de mn. G ao Yang
trase o sperietur groaznic i, exact n clipa n care se pregtea
s se smulg din strnsoare i s fug, condamnatul i spuse:
Bunul meu frate, nu te teme, c nu te lovesc! Abia n pra
gul morii i d omul seama ce nseamn s ai pe cineva aproa
pe. Acum regret c n-am tiut mai devreme lucrul sta. Tu ai s iei
de aici, nu-i aa? Dup ce ai s prseti locul acesta, s te duci

la tara i s-i spui s nu sufere pentru mine, fiindc eu, nainte


de a muri, am mncat carne fript de porc, cltit fcut din fain
alb, usturoi i past de fasole... Eu sunt din satul Clanul Song,
pe tata l cheam Song Shuangyang.
i promit c am s m duc la el, i zise Gao Yang.
Curnd, buctarul Song aduse un castron cu carne de porc
i cartofi, o legtur de ceap curat, un bol cu past de fasole,
un teanc de cltite i o jumtate de sticl de rachiu de cereale.
Un gardian i ndeprt ctuele, apoi legturile de la pi
cioare i se aez pe scaunul de la ua celulei, cu mna pe pistolul
de la bru.
Condamnatul la moarte ngenunche n faa mncrii i bu
turii aduse, i turn un phrel cu minile tremurnde, apoi nl
capul i l ddu pe gt. N u mai reui dect s rosteasc Tat!,
dup care izbucni n hohote de plns.

2
n timp ce era scos din celul, condamnatul ntoarse capul
ctre Gao Yang i i zmbi, dar zmbetul acesta parc era un cuit
rsucit n inim.
Numrul 9, iei afar! strig un gardian, deschiznd ua.
nspimntat dincolo de orice putere de a mai controla ceva,
Gao Yang simi cum urina fierbinte i inund pantalonii.
Domnule ofier, am i eu acas nevast, copii... Fac orice,
mnnc rahat, beau urin, numai s nu m mpucai, v implor...
Cine a zis c te mpuc? l ntreb gardianul mirat.
Nu m mpucai?
Crezi c ara asta i permite s iroseasc attea gloane?
Haide! Am o veste bun: a venit nevast-ta s te vad!
Gao Yang se simi de parc o piatr grea, apstoare, i fusese
luat de pe inim, aa c aproape c sri afar din celul, ns de
ndat simi cum gardianul i i bag minile n ctuele acelea
reci, de cupru.
326

Domnule ofier, v garantez eu c nu fug, numai s nu-mi


punei ctuele. N-a vrea s m vad nevasta aa i s sufere
prea tare.
Astea sunt regulile, i rspunse gardianul.
Uitai-v la glezna asta umflat. i dac a vrea s fug, tot
n-a putea.
Las trncneala! l repezi gardianul. Fii fericit c poi s
primeti vizita familiei, fiindc nainte aa ceva nu era permis
pn nu se ddea sentina.
Apoi, l duse ntr-o ncpere goal i i spuse:
Intr! Ai douzeci de minute la dispoziie.
Gao Yang mpinse ua ovielnic i o vzu pe nevasta lui care
sttea pe o bncu, cu copilul n brae. Fiica lui, Xinghua, st
tea n picioare, lipit de mama ei. Femeia se ridic brusc n pi
cioare i izbucni n plns, parc deodat cuprins de dezndejde.
Cu minile sprijinite de tocul uii, G ao Yang ar fi vrut s ros
teasc o vorb mcar, dar un nod fierbinte i se nepenise n gt.
Avea aceeai senzaie de neputin care l ncercase n urm cu
cteva zile, atunci cnd, legat de trunchiul salcmului, o privea
pe Xinghua cum se tot agita.
Tticule! zise fetia, bjbind cu minile n cutarea lui.
Tu eti, tticule?

3
Nevasta lui puse un snop de usturoi n cru i se ndoi de
durere, apucndu-se cu minile de burt.
Ce-i cu tine? i-a venit sorocul? o ntreb G ao Yang ne
linitit.
>
Am ncercat s rezist, zise ea, dar cred c a venit vrem ea...
Nu poi s te mai ii vreo dou zile? S reuim i noi mai
nti s vindem usturoiul i nati dup aceea, mormi Gao Yang
nemulumit. Ar fi fost bine s se ntmple i cu vreo dou zile mai
devreme. De ce i-ai gsit tocmai acum s nati?
Brbate, nu-i vina m ea... Crezi c eu am vrut s fie acum?
Dac ar fi fost vorba s m treac de altele, zu c m ineam ct

puteam, dar aa... zise femeia apucnd stranic marginea c


ruei. Broboane de sudoare rece i se iviser pe chip.
Bine, atunci nate aici i gata! S m duc s o aduc pe
Qingyun?
N u te duce dup e a ... zise femeia, fluturndu-i mna. Ea
nici nu-i prea priceput i, n plus, vrea cam muli bani. Am s
ncerc s m duc la spital... s nasc biatul...
Dac mi faci un biat, zise Gao Yang, i cumpr o gin
btrn i i fac ceva bun de mncare. S te duc n spate?
Nu-i nevoie... Mai bine m sprijin de tine i merg sin
gur, zise femeia n timp ce se ntindea pe pmnt.
Te duc cu crua.
>
G ao Yang descarc tot usturoiul, trase crua pn la poart,
nhm mgruul i apoi aduse din cas o plapum, pe care o
aternu n cru, pentru nevasta lui.
Ce lucruri i mai trebuie?
Adu cele dou suluri de hrtie pe care le-am pregtit...
Sunt n boccelua albastr de la capul kang-\i\\i\.
Xinghua, care se trezise din pricina zgomotului, ncepu s
zbiere n camer. Gao Yang intr i ncerc s o liniteasc:
Xinghua, culc-te la loc! Eu i cu mama ta plecm s-i
aducem un frior.
De unde mi-1 aducei?
Dintr-un cuib de pe cmp.
Merg i eu cu v o i...
Copiii n-au voie acolo. Dac mergi cu noi, atunci nu-1
mai putem aduce pe friorul tu.
Luna nc nu rsrise pe cer cnd Gao Yang porni n goan
cu crua care se hurducia de mama focului n timp ce treceau
podul de piatr. Nevasta lui gemea de atta zdruncinat. Gao Yang
se cam enerv la vederea cruelor ncrcate cu usturoi, care st
teau nirate de-a lungul drumului ctre ora.
Ce te vaii att? C doar nati un copil, nu i dai duhul,
i zise el soiei.
Femeia ncet s mai geam. Crua era nvluit n mirosul
de usturoi amestecat cu mirosul de sudoare pe care l rspndea ea.
328

Centrul Judeean de Sntate se afla undeva n cmp, avnd


n spate un cimitir, n partea de rsrit un cmp cu culturi de
porumb, nspre apus un cmp cu cartofi dulci, iar la sud o par
cel de pe care tocmai fusese scos usturoiul. Odat ajuni la
Centrul de Sntate, Gao Yang intr cu crua n curte n mare
grab i se opri n loc, ca s caute maternitatea, care, de fapt, era
reprezentat de o singur ncpere. Cnd tocmai se pregtea s
ciocne la u, simi cum cineva l nha de bra. ntoarse capul
i zri n bezn un om cruia nu-i putea deslui trsturile.
Este o natere
nuntru! N u ciocni! i se adres acesta cu
>
o voce rguit.
Atunci observ c era un brbat, innd ntre buze o igar
aprins care i aternea o strlucire roiatec pe chip i rspndea
o arom pe care Gao Yang o simi imediat.
i nevasta mea nate, zise Gao Yang.
Stai la coad! i rspunse omul acela.
i ca s nati un copil trebuie s stai la coad?
Pentru orice stai la coad! spuse omul pe un ton tios.
n clipa aceea, Gao Yang observ naintea lui dou crue, una
tras de un bou si cealalt de cal, staionnd n fata slii de nastere. Mai era acolo i un cru, cu o ptur ntins deasupra.
Nevasta ta nate n sal?
Mda.
De ce e atta linite?
A fost zarv mare mai devreme.
E biat sau fetit?
nc nu tiu, spuse brbatul ndreptndu-se ctre u, unde
i lipi urechea ca s afle ce se ntmpl nuntru.
Gao Yang se duse la poart i i trase i el crua mai aproape.
Luna care se ridic pe cer - roie, cu un halou nchis, tulbu
rtor nu prea i revrsa lumina peste curtea aceea, lsnd-o mai
mult cufundat n ntuneric. Plantele de pe lng zid i deschi
seser toate florile ce artau n atmosfera aceasta tulbure ca nite
roiuri de molii albe ca zpada. Mirosul lor de plante medicinale
se amesteca laolalt cu mirosul de hazna parc ntr-o lupt pentru
supremaie, dar nici unul din mirosuri nu reuea s-l estompeze
A

pe cellalt. Gao Yang i opri i el crua alturi de celelalte trei,


n fiecare dintre ele fiind cte o femeie gravid care fie sttea ntinsa
pe spate, fie sttea cu burta n sus, n timp ce brbaii lor erau n
picioare, de straj lng crue.
ncetul cu ncetul, razele lunii au cptat mai mult strlucire,
fcnd ca oamenii si
cruele adunate acolo s fie tot mai uor de
>
desluit. Doi boi nhmai la crue rumegau nutreul, cu balele
lucitoare atrnate la bot, aidoma unor firicele rsucite de mtase.
Cei trei brbai de lng crue i gsiser i ei preocupri - doi
fumau, iar cellalt nvrtea biciul n aer. Cum mai toi i preau
cunoscui, Gao Yang se gndi c probabil erau dintr-un sat vecin,
fiindc pretutindeni n jur se gseau sate mai mari sau mai mici,
ceea ce facea posibil ntlnirea oamenilor cu uurin. Cele trei
femei gravide erau pur i simplu nspimnttoare, absolut desfi
gurate de suferina apropierii naterii. Cea din crua dinspre
apus urla ct o ineau puterile i avea o voce strident, tare greu
de suportat. Brbatul ei se tot nvrtea pe lng cru i bombnea:
N u mai urla! N u mai urla, c rde lumea de noi!
Pe neateptate, ua slii de natere se deschise cu scrit, ngduindu-i unui fascicul de lumin s se strecoare afar. n lu
mina lmpii, se ivi o doctori mbrcat cu halat alb, cu mnui
de cauciuc lungi pn la cot, umede, pesemne din pricina sn
gelui. Brbatul care se tot plimba ncoace i-ncolo pe la u se
repezi ctre doctori i o ntreb nerbdtor:
Ce este... doamna doctor?
Fetit, mormi femeia.
La auzul acestor vorbe, brbatul se cltin puin i apoi, cu
privirea ndreptat ctre cer, czu la pmnt, lovindu-se cu capul
de pavaj. Judecnd dup zgomotul produs, probabil c sub izbi
tura nprasnic vreo cteva dale se sprseser deja!
y

Ce faci aici, omule? zise doctoria. Acum nu mai e ca na


inte, e tot una dac ai fat sau biat. Dac n-ar fi fost femeile,
voi, brbaii, cum ai mai fi venit pe lume? Ai fi ieit cumva
dintr-o stnc?
330

Brbatul apostrofat se aez jos ncetior, cam bulversat ce-i


drept, i ncepu s se jeleasc, exact aa cum fac femeile. Dup
cteva clipe, rosti cu repro n glas:
Zhou Jinhua, Zhou Jinhua, fiin de nimic! Din cauza ta,
viata mea e terminat...
nuntru se auzea o femeie plngnd, iar Gao Yang bnui c
este chiar femeia invocat de el. Era nedumerit, totui, de ce nu
se aude plnsul copilului. Nu cumva l sufocase Zhou Jinhua?
Haide, vino s-i iei nevasta i copilul, i spuse doctoria
brbatului. Mai sunt i alte femei la rnd care ateapt s nasc.
Brbatul se ridic n picioare i intr n sala de nateri cltinndu-se. Dup puin timp, iei innd n brae copilul nf
at. Se opri n u i i spuse doctoriei:
Doamna doctor, tii cumva pe cineva care vrea o fat?
Ajutai-m s-i gsesc prini!
Dar vd c n-ai pic de suflet, zise doctoria. Du-te acas
i crete-o mare! Cnd o ajunge la 18 ani, o mrii i o s scoi
bani frumoi de pe urma ei. Zece mii sigur iei.
In spatele brbatului se ivi trindu-i picioarele o femeie ntre
dou vrste, mbrcat cu haine ponosite, cu prul rvit, de parc
avea un cuib de psri n cap, i pmntie la fa. Arta pur i
simplu nspimnttor.
Brbatul i puse n brae copilul nfat, se ntoarse i aduse
cruul, ca s se urce nevasta. Aceasta se aez n fata unui cos de
crat blegar, plin cu pmnt negru. Apoi, brbatul i puse frn
ghia n jurul gtului i ncepu s trag, dar crua se nclin ntr-o
pane, aruncndu-le pe femeie i pe copil la pmnt. Aceasta cz
tur strni plnsul femeii, dar i al copilului i brbatului deo
potriv.
Gao Yang oft, asemenea celorlali brbai care asistau la aceste
scene.
Cum de a mai aprut o cru? ntreb doctoria mirat.
i soia mea se pregtete s nasc, se grbi s-i rspund
Gao Yang.
Doctoria i ridic braul, ddu deoparte mnua de cauciuc
i se uit la ceas, dup care i trase mnua la loc i spuse:
y

331

Bine. Se pare c n noaptea asta nu mai am parte de somn.


Cnd au nceput contraciile?
Cam pe la ora mesei...
Atunci, e nc devreme. Mai ateptai!
Lumina lmpii se revrsa n jurul ei i tot aa i lumina lunii
se rsfira peste ntreg pmntul, cci lampa i luna se ngnau n
strlucire. ntr-o asemenea atmosfer, pe chipul mare i palid al
doctoriei trsturile bine definite se profilau tot mai limpede.
Ea trecea de la o cru la alta preocupat, uitndu-se cu atenie
la burile
femeilor venite acolo s nasc.
>
N u mai ipa att, fiindc s tii - cu ct ipi mai tare, cu
att i provoci dureri mai mari! i spuse ea unei femei dintr-o
cru micu. Uit-te la celelalte femei cum respir calm, cu gura
nchis. Numai tu te zbuciumi fr rost. E prima ta natere?
Brbatul scund de nlime, care sttea lng acea cru,
rspunse n locul ei:
E a treia natere.
A treia? ntreb doctoria cu i mai mult nemulumire n
glas. i la a treia natere mai ipi n halul sta? Da ce-i mirosul
sta groaznic? Ai fcut pe tine? N-ar trebui s duhneti aa!
Dojenit de doctori, femeia tcea mlc.
Cnd vii la spital, se cade s te speli nainte, continu
doctoria.
Iertai-ne, doamna doctor, dar zilele acestea ne-am ocupat
numai de recoltarea usturoiului... Mai sunt i copiii de acas,
ncerc soul femeii s-i gseasc scuze.
i n condiiile astea voi mai facei un copil! spuse doc
toria.
Pi, mai avem dou fete... rspunse brbatul. La ar,
pentru munca la cmp e nevoie de un biat. Fetele, cnd cresc,
pleac la casa brbatului i nu ne mai ajut cu nimic. Dac nu
trage i el la munca grea, la ce e bun un copil? In plus, rd oa
menii de noi dac n-avem si
un fiu...
>
Dac poi s creti o fat precum Cixi, mprteasa-mam, atunci e mai valoroas dect zece mii de biei, coment doc
toria.
332

Doamna doctor, rdei de mine! i zise brbatul. Noi doi


suntem aa cum suntem, cam uri i cam prpdii i, dac reu
im s facem copii normali, Iar s fie chiopi, orbi, mui sau surzi,
atunci i mulumim Cerului. Mai ateptm noi s avem copii
alei, precum mpratul sau mprteasa?
Cine tie ce fluture frumos se nate din coconul cel urt?
N-ai de unde s tii dac nu cumva nevast-ta l va aduce pe lume
pe viitorul preedinte al rii!
Aa cum e ea, s-l aduc pe lume pe viitorul preedinte al
rii? Am s fac plecciuni la pmnt cte zile oi mai avea dac
o s nasc un biat normal, fr defecte! coment brbatul cel
mic de statur.
Nevasta lui se apuc de marginile cruei cu amndou mi
nile, ncercnd s se ridice i l apostrofa:
Pi, tu vorbeti, care ari ca dracu? Uit-te ntr-o bl
toac i o s te vezi! Cu ochi de obolan, gur de broasc, urechi
de mgar i adus de spate ca o estoas. Oarb am fost cnd te-am
luat de brbat.
Artam mai bine cnd eram tnr, se apr brbatul,
chicotind.
Artai bine pe dracu ! Cnd erai tnr, aveai fa de cine
i cap de porc, erai pocit ca Wu Dalang.
Cei de fat izbucnir n rs cu totii. Doctoria rdea si ea cu
gura pn la urechi, o gur att de mare, c ai fi putut s-i ndesi
un mr ntreg n ea. Tot cmpul dimprejur prea i el cuprins de
o atmosfer de veselie nvluit n aroma plantelor, care se lupta
s acopere mirosul de latrin. O molie verzuie se tot nvrtea n
jurul becului aprins, iar cluul alb al celor doi, mic i el de sta
tur, btea vioi cu copitele n pmnt.
Hai, e rndul vostru! i spuse doctoria femeii din cru.
Brbatul cel scund o lu n brae pe femeie i o ddu jos din
cru. Apoi, fiindc ea tot ipa n gura mare, i mpinse capul
cu mna, apostrofnd-o:
Gata, ajunge! La primul copil a durut, la al doilea a mers
mai uor, acum e ca i cum i-ai face nevoile.
y

Fir-ar m-ta a dracului! zise femeia, trgndu-i una peste


fa. Habar n-ai ce nseamn o natere, ct de ru te doare...
Aoleu, miculit!
Voi doi suntei minunai, ca dou comori! Un cuplu att
de afectuos! coment doctoria amuzat.
Rde ciob de oal spart! zise brbatul cel scund.
Du-te dracului! Stai s nasc eu copilul sta, c dup aceea
divorez de tine... Aoleu, miculi! spuse femeia.
Doctoria o conduse n sala de nateri i, din u, i spuse
brbatului:
Ateapt afar!
Brbatul cel scund rmase cteva minute la u, dup care se
ntoarse la crua lui, de unde lu un co cu nutre pentru
cluul alb. Acesta, simind c se apropie hrana, forni la
nceput zgmotos, dup care se apuc de rumegat cu poft.
Apoi, cum se mai adunaser nc vreo trei brbai acolo, br
batul scoase un pachet de igri i l servi pe fiecare. Gao Yang,
care nu fuma, lu i el o igar, dar se nec de la primul fum.
De unde suntei? l ntreb brbatul cel scund pe Gao Yang.
Chiar din satul acela din partea de sud.
E cumva acolo o familie pe nume Fang?
Este.
Au o neisprvit de fat! spuse indignat brbatul cel
scund.
Te referi la Jinju? Dar ea este o fat tare cumsecade, sri
Gao Yang n aprarea ei.
Ia vezi-i tu de treaba ta! se bg n vorb nevasta lui.
Cumsecade zici? spuse brbatul cel scund strmbndu-i
gura a dispre. A renunat la mriti i din cauza ei s-au stricat
trei cstorii. Pur i simplu l-a adus pe consteanul meu, Cao
Wen, n pragul disperrii.
i Jinju e vrednic de toat mila, spuse Gao Yang. A
ndurat multe bti i, n plus, nici nu s-a putut cstori cu
brbatul acela.
C e a ajuns lumea asta, dac o fat poate s-i hotrasc ea
singur cstoria! coment brbatul cel scund cu mhnire n glas.
334

n zilele noastre, tinerii nva numai prostii de la filmele


acelea la care se uit, interveni un tnr, ncrunit prematur,
aflat lng o cru.
Dar i Cao Wen e prost fcut grmad! spuse un alt
brbat. Cnd ai n spate un unchi care e mare demnitar, s mai
boceti dup nevast? Zu dac merit s-i pierzi minile pentru
asa ceva!
Problema cea mare este c sunt prea puine fete, iar la
17-18 ani deja sunt logodite, continu cu comentariile brbatul
cel crunt. Ia spunei voi, unde sunt toate fetele? N u vezi dect
burlaci, femei nu vezi niciodat s rmn nemritate. Pn i
pe cele chioape, oarbe, se bat brbaii ca pe bucatele cele mai
alese.
Gao Yang ncepu s tueasc. In sinea sa nutrea ur pentru
individul acesta crunt.
Nu poi s rzi aa de ceilali! Nimeni nu tie ce poart
mama n burta ei pn nu se nate copilul. Poate s fie un copil
sau pot s fie doi, zise el cu sobrietate n glas.
Brbatul cel crunt nu prea pricepea ce vrea s spun Gao
Yang, aa c i continu ideea, fr s fie foarte limpede dac era
pentru sine ntrebarea sau pentru ceilali.
Unde s-au dus femeile? Au plecat la ora? Bieii de la
ora nu sunt interesai de fetele de la ar. Ce ciudat! Acas, de
exemplu, cnd fat o vac sau o iap i puiul e femel, toat
lumea se bucur nevoie mare, dar dac e mascul, e suprare
mare. La oameni e exact pe dos: cnd se nate un biat, toat
lumea e fericit; cnd se nate o fat, toi stau cu capul plecat i
sunt triti. Iar cnd vine vremea ca brbatul s-i caute nevast
i nu gsete, iar e suprare mare.
Discuia a fost ntrerupt de plnsetul unui copil din sala de
nateri, care l-a fcut pe brbatul cel scund s abandoneze calul
pe care tocmai l hrnea i s se ndrepte ovielnic ntr-acolo, cu
pas greoi, de parc avea picioarele de plumb.
Hei, mititelule, spuse doctoria, deschiznd ua, nevast-ta
i-a adus pe lume o mndree de biat!
y

Ai

335

Pe dat, mititelul parc i crescu civa centimetri n nlime.


Intr cu pai mari n sal, de unde iei n cteva clipe cu copilul
n brae. II puse n cru i l instrui pe brbatul cel crunt:
Frioare, ai grij de calul meu, s nu cumva s-o ia din
loc! M duc s-o iau i pe mama copilului.
D a puternic s-a mai fcut omul sta dintr-odat! co
ment una din femeile care ateptau s nasc.
Pi, a crescut n fata tuturor brbailor!
Brbatul cel scund se ntoarse cu nevasta n spinare, cam
ndoit de mijloc ce-i drept. Nevasta lui, care mirosea urt n con
tinuare, i ra picioarele pe jos, ba chiar i pierdu i un pantof
pe drum, pe care i-1 recuper apoi brbatul ei.
ntins n cru,7 femeia inu s-i aminteasc:
Vezi c acum trebuie s te tii de cuvnt!
M in! M in! rspunse brbatul.
O s-mi cumperi o jachet de nailon.
i cumpr, cu dou rnduri de nasturi metalici.
i mi mai cumperi i ciorapi de nailon.
i cumpr dou perechi - roii i verzi.
Brbatul cel scund strnse coul cu nutre, ridic biciul i
ntoarse crua, pn ajunse perpendicular fa de celelalte crue
care ateptau la rnd. Cluul cel alb prea nvluit ntr-o str
lucire argintie ce lumina negura. Brbatul l struni un pic, dup
care ncepu s mpart igri celor trei brbai.
Eu nu fumez, i spuse Gao Yang. Strici o igar pe mine.
Fumeaz, fumeaz! l ndemn brbatul cel scund cu voce
tare. E doar o igar. Nu vezi ce bucuros sunt? Nu te bucuri i
tu pentru mine?
M bucur, cum s nu? spuse Gao Yang, lund igara.
Apoi, intr nevasta celui crunt n sala de nateri.
Frailor, zise brbatul cel scund, toti o s avei biei. Cnd
se nasc, copiii sunt precum petii n mare - vin unii dup alii.
Sunt sigur c n seara asta se nasc numai biei. Flcii notri, cnd
vor fi mari, aa cum sunt ei nscui n aceeai zi, o s fie ca fraii.
Cu aceste vorbe, pocni biciul de pmnt, strig la clu i se
avnt tot nainte, fericit peste msur. Curnd tropotul copite
y

336

lor se pierdu n lumina lunii care se revrsa din nou peste noap
tea adnc.
Nevasta brbatului crunt nscu o feti.
Nevasta celuilalt brbat nscu un copil cu malformaii.
Gao Yang i conduse nevasta n sala de nateri i rmase
singur afar, s msoare cu paii curtea Centrului de Sntate.
Luna strlucea n naltul cerului i cernea razele argintii peste
florile acelea nmiresmate. Nevasta lui fr ndoial c tare se
mai chinuia, dar din sala de nateri nu se auzea nici cel mai mic
zgomot. Afar rmseser doar el i mgruul. Gao Yang simea
un gol n suflet, aa c, negsindu-i locul, porni nspre rsadu
rile cu flori, unde se opri un pic, adulmec mirosul acela neobi
nuit i le cercet petalele care parc voiau s-i ia zborul. Se aplec
i pipi petalele grase, albe ca laptele. Frunzele erau reci ca gheaa,
cu picturi de rou care se tot prelingeau i apoi picau n voie.
Simi cum i se nfioar inima. Apoi, i afund nasul ntr-una
din flori, ndeajuns pentru ca aroma aceea stranie s-i invadeze
nrile. Mirosul puternic l fcu s se strmbe un pic, dup care
i ridic faa spre lun i strnut din rsputeri.
La revrsatul zorilor, soia lui nscu un bieel. Totui, fir-ar
mama ei de via! se gndi G ao Yang n sinea sa. Copilul avea
cte ase degete la picioare, lucru care o cam ntrist pe mam.
Nevast, fii bucuroas! Oamenii nsemnai au parte de un
destin special, ncerca el s-o consoleze. Cine tie, poate cnd va
crete o s devin un mare demnitar. i atunci ai s vezi c i noi
doi o s cunoatem gustul fericirii.

4
Am nclcat legea, spuse Gao Yang. V rog s m iertai.
Nu mai spune asta, i rspunse nevasta. N u eti numai tu
implicat. Uite, i Mtua a Patra din familia Fang, femeie la vrsta
ei, a fost arestat. n comparaie cu ea, noi suntem bine.
Copilul ncepu s plng, iar n clipa aceea femeia i ridic
bluza i-i ndes snul n gur, ca s sug. Gao Yang se aplec i

i privi fiul, cum sttea el acolo cu ochii nchii. Avea nite piele
albicioas descuamat pe fa, pe care femeia se strdui s i-o n
deprteze cu vrful degetelor.
Crete foarte repede, spuse ea. Se ntinde pielea pe el de
la o zi la alta.
Copilul lovi cu picioruul acela cu ase degete drept n snul
mamei, ns femeia l ls uurel n jos i continu:
Trebuie s-i dm un nume copilului.
S-i spunem Shoufa - Cel care respect legea , zise Gao
Yang dup ce se gndi puin. Copilul nostru nu ndrznesc s m
gndesc c va ajunge mare demnitar. Mai bine s fie un ran
cinstit care s respecte legea, aa cum se cuvine.
Xinghua i mngie tatl pe bra pn ddu de ctue.
Ce-i asta, tticule? ntreb ea.
Nimic, spuse Gao Yang, ridicndu-se n picioare.
Vazndu-1 c adormise n timp ce sugea, femeia l ndeprt
pe copil ncetior de la sn. Apoi, l puse pe mas i se grbi s
desfac o legturic din care scoase o pereche de pantofi de cau
ciuc - noi, o salopet - tot nou i o pereche de pantaloni negri,
noi-noui.
Pune astea pe tine! spuse ea. Am nnebunit de grij la
gndul c te-au sltat dezbrcat, fr bluz pe tine i a fi vrut s
vin, s-i aduc haine, dar nu tiam unde eti. Abia zilele trecute am
rugat pe cineva s se intereseze i aa am aflat c eti nchis aici.
Am venit de ieri, dar a trebuit s dorm o noapte afar. De dimi
nea am dat peste o femeie cu suflet, care m-a ajutat s intru
prin spate, ca s ajung la tine.
Ai venit pe jos? o ntreb el.
Am mers pe jos vreo cinci li, dup care am dat peste un
om bun. Ghici cine era? l mai ii minte pe brbatul mic de nl
ime, care se afla la Centrul de Sntate n noaptea aceea cnd
am nscut? El era. Se ducea la ora cu nite amoniac i ne-a luat
i pe noi.
Tu ai cumprat hainele astea noi? De unde ai avut bani?
ntreb Gao Yang.
338

Am vndut usturoiul, rspunse femeia. Nu-i mai face


attea griji pentru noi! De vreme ce am nclcat legea, o s ne lum
pedeapsa. Cum ne-o fi soarta! De treburile casei m ocup eu,
Xinghua m ajut i ea cu copilul. Dup ce te-au arestat, toi
vecinii au srit s m ajute, c m simeam i prost...
Dar cu Gao Ma ce s-a ntmplat? In ziua aceea, a srit peste
zid i a fugit... zise Gao Yang.
i spun, dar s nu cumva s afle Mtua a Patra - Jinju a
murit!
Cum a murit?
S-a spnzurat. Biata de ea! Era numai snge pe picioare,
i venise sorocul, dar bietul copila n-a mai apucat s vad lumi
na zilei. A murit sufocat n burta mam-sii. Dac i-ar fi fcut
cineva operaie, s-l scoat, sigur ar fi trit.
Gao Ma tie?
>
Cnd o nmormnta pe Jinju, a venit poliia i l-a arestat.
Ce pcat! O fat att de bun! Deunzi, dup-amiaz, i
adusese un pepene Mtuii a Patra.
Hai, las-i pe ceilali cu treaba lor! i-am adus i de mn
care, spuse femeia i scoase din legturic o saco de plastic, din
care rsturn pe mas o grmad de ou cu coaja roie, rscoapte.
El lu dou ou i i le nghesui lui Xinghua n palm.
Tticule, mnnc-le tu! Eu nu vreau.
Nevasta lui cur un ou de coaj i i-1 oferi. Gao Ma l n
des n gur, dar nici n-apuc s-l nghit c lacrimi fierbini i se
rostogolir pe obraji.

Capitolul 19

D om nule prefect, n-ai m inile destul de m ari


C t s acoperi de n dat Cerul cu ele.
D om nule secretar de partid , n -ai puteri a t t de m ari
C t s ascunzi n P aradis toate belelele.
C ci oam enii au ochi tsi vd cu e i...

n acest punct al baladei sale, Zhang Kou a fost atacat de un poliist


tare aprig care a srit n picioare i a nceput a-1 njura: Sectur oarb
ce eti! Tu eti primul suspect n cazul usturoiului din judeul Paradis.
O s te aranjm noi! Nici n-a terminat bine ce avea de zis, c i-a i
tras un picior n gur lui Zhang Kou, reducndu-1 la tcere. Din pricina
loviturii, acestuia i-a dat sngele pe gur i a rmas i fr civa dini
care au aterizat pe podea, iar cnd, bjbind dup scaun, a ncercat s
se aeze la loc, un alt poliist i-a mai tras un picior, aruncndu-1 la p
mnt. Zhang Kou tot blmjea ceva, spre enervarea i mai mare a
poliitilor care, dei nu nelegeau ce spune, tot se temeau groaznic de
vorbele lui. Atunci, un poliist a ridicat piciorul, cu gndul s-i mai aplice
o lovitur, ns a fost tras napoi de un gardian. n cele din urm, un
alt poliist, care puna ochelari, s-a aplecat i i-a lipit o band adeziv
pe gur.1

1
Dis-de-dimineat, mai nti s-au auzit strigte pe coridor,
urmate de bufniturile uilor de celule, care se deschideau. i ua
celulei unde se afla Gao Yang s-a deschis. Un poliist usciv st
tea n u i zmbea, dnd din cap ntruna. Gao Yang nelese
de ndat ce vrea s spun, aa c se mbrc repede cu hainele
cele noi i i leg cu grij ireturile la pantofi. n acest timp, ob
serv c la glezn pielea i se cam albise, dar tot mai avea o vn340

taie acolo unde era umflat. Poliistul arborase un zmbet misterios,


care l nelinitea, cci n nici un caz nu-i prevestea ceva bun. Drept
rspuns, i el i zmbi prostete, parc ncercnd s se dea bine cu
poliistul, dar parc i dorind s mai uureze puin nelinitea.
Nici n-apuc poliistul s schieze vreun gest, c Gao Yang
i ridic minile n faa pieptului. Confruntat cu o atitudine
att de cooperant, poliistul se retrase puin n spate i apoi i
depn minile, ca s-i prind ctuele.
Poliistul murmur ceva din care Gao Yang nelese c trebuie
s mearg nainte. Abia atunci observ un grup de poliiti care
nctuau mai muli deinui pe coridor. II privi timid pe nso
itorul su, amintindu-si deodat c l vzuse n curtea Guvernului Judeean. Poliistul l mpinse, aa c fu nevoit s se mite
de acolo. La fel se puser n micare i cei de pe coridor - poli
iti i deinui deopotriv.
Apoi s-au adunat cu toii n curtea penitenciarului unde poli
itii i-au aezat n ir i i-au numrat. Erau zece n total. Cineva
l nh de bra. In momentul n care ntoarse capul ctre stnga,
l vzu pe poliistul care tocmai l nctuase; de cealalt parte era
un poliist grsu, cu obraji rotofei, buzele uguiate i un aer foarte
serios. n mod inexplicabil, Gao Yang i dori s priveasc gardul
electric, ns pe neateptate simi c-i nepenise gtul.
El era ultimul n acest rnd att de ordonat, asa nct vedea
numai spinrile celor din faa sa doi dintre ei erau mbrcai
n alb, iar unul n negru.
Cnd au ajuns la poarta penitenciarului, Gao Yang deodat i
ddu seama de ce i dorise s priveasc spre gardul electric de
deasupra zidului: n ziua precedent, n timp ce se plimbau prin
curte, zrise o panglic roie care flutura agat de gard. Atunci,
derbedeul btrn, fostul su coleg de celul, privise ndelung, fr
s clipeasc, panglica. Apoi, deinutul acela nesuferit, ntre dou
vrste, se apropiase de el i i fcuse semn cu ochiul, spunndu-i:
Mine mergi la interogatoriu. A venit i nevasta s te vad.
Gao Yang deschisese gura cu gndul s spun ceva, dar des
coperise c nu era chip s rosteasc vreo vorb, de parc amuise
de-a binelea. Atunci, colegul lui a schimbat vorba:
341

Nenorocitul la btrn a nnebunit. A agat acolo pan


glica de la pantalonii nor-sii. tii ce a fcut biatul nenorocitului?
tii cum l cheam pe nenorocit? tii cum a pclit-o pe nor-sa?
tii cum l cheam pe biatul lui?
Gao Yang i rspundea la fiecare ntrebare scuturnd din cap.
Nici eu nu pot s-i spun, c, dac-i spun, ocul te va
omor, spusese deinutul acela ntre dou vrste.
Gao Yang se puse n micare, ns cnd i cnd se tot zbtea,
ncercnd s scape din strnsoarea celor doi poliiti care l flancau. Acetia l ineau i mai strns, iar la un moment dat cel din
stnga i opti la ureche:
Mergi frumos!
N u ncerca vreo prostie! adug cel din dreapta.
O mulime de oameni erau adunai de-o parte i de cealalt
a drumului, holbndu-se cu gurile cscate, de parc ar fi vrut s
prind din zbor ceva.
Au mers mult vreme cu pai greoi, trndu-i picioarele, n
soii de psrile care tot zburau pe deasupra lor, trimindu-le
ginaul peste capete ca ntr-o ploaie necrutoare. Ei ns, poli
iti i deinui deopotriv, parc aveau simurile anihilate - ni
meni nu comenta nimic, nimeni nu ridica mna s se tearg de
mizeria alb sau neagr care-i nimerea.
Gao Yang bnuia c drumul acesta nu se va sfri niciodat.
De-o parte i de alta erau cldiri nesate cu sloganuri scrise pe
perei; urm un antier unde se afla o macara galben care str
pungea norii. Peste tot era plin de gur-casc. Printre ei, un t
nr urt foc, dezbrcat, lu de jos un blegar de vac i arunc
spre ei, ns lui Gao Yang nu-i era limpede dac voia s-i loveas
c pe deinui, pe poliiti sau i pe unii, i pe alii sau pur i sim
plu voia s se amuze. Gestul tnrului strni ceva rumoare printre
cei aflai n aceast stranie procesiune, ns nu ndeajuns pentru
a-i opri n loc.
Au urmat apoi un drumeag care strbtea un crng. Drumul
era att de ngust, nct de abia ncpeau trei oameni, n linie,
mergnd nghesuii, unul lng altul. Poliitii tergeau cu umerii
crengile copacilor pline de muchi, strnind un fonet uor. Pe
342

alocuri, drumeagul era acoperit cu un covor auriu de frunze;


uneori mai aprea i cte o bltoac cu ap verzie, urt mirosi
toare, pe care pluteau ceva insecte roietice. Salturile i micrile
descrise de aceste insecte le asemuiau crevetelor neastmprate,
nsufleind astfel micul ochi de ap ce altfel ar fi fost de-a drep
tul respingtor.
Cnd au traversat calea ferat, din senin a nceput o ploaie cu
stropi mari i dei, care izbeau capetele rase ale deinuilor pre
cum pietrele. Gao Yang i bg capul ntre umeri i, neatent
fiind, se lovi cu glezna rnit de o stinghie de lemn, ceea ce i
strni o durere ascuit ca un curent electric, rspndit cu repe
ziciune n toat laba piciorului. Rana i plesni, iar puroiul ncepu
s-i curg, prelingndu-se n pantoful cel nou. Tare ru i mai
prea c-i stric buntate de pantofi, aa c degrab adres o
rugminte poliitilor:
Domnilor poliiti, dai-mi voie s-mi storc i eu puroiul
de la rana asta, v rog.
Ins cei doi i-au ignorat rugmintea, fr s dea vreun semn
c mcar ar fi auzit ceva din rugmintea lui. Nu-i de mirare c
n-au avut nici o reacie, cci de ndat ce au traversat calea ferat,
un tren marfar a trecut prin spatele lor, strnind un curent att
de puternic, nct Gao Yang avu impresia c i zboar pantalonii
de pe el. Dup trecerea mrfarului, ncet i ploaia. Un coco cu
nite aripi cam necrescute ni dintr-un tufi, i nl capul i
l msur din ochi pe G ao Yang, care, de-a dreptul uluit, se n
treb: Ce caut un coco n slbticia asta? Cum se tot ntreba
el aa, l vzu pe coco cum i las capul n jos, dup care sare
cu ciocul drept n rana lui puroiat. Durerea care l cuprinse pe
Gao Yang fu att de mare, nct aproape c se smulse din strnsoarea de fier a poliitilor care l flancau. Micarea aceasta i lu
prin surprindere pe cei doi, ns vigilena nu le slbi, ci, dimpo
triv, i mplntar i mai aprig minile n braele lui Gao Yang.
Cocoul l urmrea ndeaproape, nu-1 slbea o clip, ciugulindu-i rana ntruna. Gao Yang rcnea din pricina durerii cum
plite care l cuprinsese, ns cei doi poliiti nici c-1 luau n seam,
ci l mpingeau s mearg tot nainte. Cum coborau ei la vale pe
343

o pant, cocoul aproape c reui s-i scoat cu ciocul un tendon


alb din ran. Sttea cu ghearele nfipte n pmnt, trndu-se cu
coada pe pmnt. Creasta i se nroise ca focul, iar penele de pe
gt se zbrliser toate de atta ncordare. inea strns cu ciocul
tendonul acela i trase de el pn l alungi. Cnd reui s-l rup,
n sfrit, rmase n urma lor s-i nghit captura care atrna
precum o macaroan. Poliistul cel usciv i apropie gura de
urechea lui Gao Yang i, uguindu-i buzele, i opti:
Ce bine! A smuls rul din rdcin!
Vorbindu-i el aa de aproape, Gao Yang i simea firele de
musta cum l gdil de i se face pielea de gin pe gt. Totodat,
ajunse la el i respiraia poliistului cel usciv, care duhnea a
usturoi.
Dup ce a trecut peste calea ferat, ntreaga coloan de dei
nui a cotit ctre vest i apoi imediat ctre nord. Nu dup mult
timp s-au ndreptat ctre est, pentru ca din nou s coteasc, de
data aceasta ctre sud. Mergeau prin mijlocul cmpului unde
creteau nite plante nalte cam ct jumtate de stat de om. n
vrful fiecrei plante se zrea un ghemotoc ct o minge de pingpong. Fructul acela sau ce o fi fost era verzui la culoare, cu coaja
acoperit de un puf albicios. Oare ce fruct o fi sta? se ntreba
Gao Yang, dar nu era chip s gseasc vreun rspuns. Poliistul
cel gras se aplec i culese unul la ntmplare, l ndes n gur i
mestec pn cnd o zeam verzuie ncepu s i se preling pe
brbie. Apoi, scuip n palm miezul acela lipicios, care arta de
parc fusese digerat i scos din burta vacii.
Cum mergeau ei aa, poliistul cel gras l tot trgea napoi, n
timp ce slbnogul l trgea mai n fa, facndu-1 pe Gao Yang
s se ncline ntr-o parte, cu braele cam sucite. Ctuele i scriau i mai tare n rsuceala aceasta. Dup o vreme, slbnogul
se opri n loc, gfind, i ncet s-l mai trag n fa, dar tot l
inea cu ambele mini de bra ntr-o strnsoare cumplit. Poli
istul cel gras ns lipi miezul acela lipicios, pe care tocmai l mes
tecase, drept pe rana lui Gao Yang, dup care rupse o frunz
alb, cam epoas i o nfur pe picior, n chip de bandaj. Pe
344

Gao Vang l ncerc imediat o senzaie de rcoare ce urca de la


ran n sus, pe picior.
E un leac din popor. Ai s vezi c n mai puin de trei zile
rana o s se nchid.
Deja restul coloanei se deprtase de ei destul de mult, nct
tot ce vedeau n faa ochilor era cmpul cu planta aceasta necu
noscut. Nu era nici ipenie de om pe acolo, dar prin frunziul
des se zreau semnele trecerii oamenilor - pe unde strbtuse
cineva cmpul, frunzele verzi, mari ct palma, erau aplecate, dezvaluindu-i partea albicioas de pe dos. Cei doi poliiti, ngri
jorai c rmseser n urm, au iuit pasul, aproape lundu-1 pe
sus pe Gao Yang.
In cele din urm i-au ajuns din urm pe ceilali. Gao Yang
vzu calea ferat, care i se pru c seamn ntocmai cu cea peste
care trecuse cu puin timp n urm. O coloan cu nou deinui
i optsprezece poliiti sttea nirat n zona cea mai nalt a cii
ferate, n ateptarea lor. ntr-o clip, coloana s-a format iari pe
trei rnduri, cu cte un deinut mbrcat n negru, flancat de doi
poliiti mbrcai n alb, de parc ar fi fost un arpe alb cu o dung
neagr pe mijloc. Printre deinui singura femeie era Mtua a
Patra, pzit de dou poliiste, i ele singurele femei printre poli
iti. Acetia strigau ceva. Gao Yang i vedea c deschideau gurile,
ns erau prea departe pentru a deslui ceva din ceea ce spuneau.
Gao Yang i cei doi poliiti s-au alturat imediat celorlali,
formnd coloana la loc. D up puin timp, au intrat intr-un tu
nel subteran, foarte ntunecos, plin de ap care le trecea de glez
ne. Ap era i sus, pe tavan, iar picuratul acela rsuna puternic n
tunelul gol i ntunecat. Cteva crue au trecut, apoi, pe lng
ei, att de aproape c i-au mprocat cu ap n toate prile.
Nici nu i-ar fi imaginat c la ieirea din tunel vor da de Bu
levardul 1 Mai, att de cunoscut lor, iar dup vreo cinci minute
coloana cu deinui va intra deja n Piaa 1 Mai, unde pe jos era
un adevrat covor de usturoi stricat, clcat n picioare pn
ajunsese ca o mzg. Lui Gao Yang i era mil doar de pantofii
lui cei noi.
345

n pia erau nenumrai rani pe chipul crora se aternuse


bruma, iar peste brum un strat de praf, ntr-o suprapunere care
nu se tie dac avea s se mai topeasc vreodat. Unii dintre acetia
stteau cu feele ndreptate spre soare i din pricina razelor orbi
toare, nu-i puteau stpni lacrimile care li se rostogoleau pe
obraji. Era acolo un individ foarte asemntor cu omul primitiv
de la Zhoukoudian1, cum vzuse el n manuale cu multi ani n
urm, cnd era n coala primar - genul cu fruntea ngust i
proeminent, cu gura mare i brae lungi, ca de maimua. Crea
tura aceasta ciudat sri dintre oamenii de acolo, ridic un bra
i strig n gura mare:
Hua-lala, hua-lala, o mn apuc o mare, adaug un
pic de ulei de soia, un pic de oet...
Gao Yang nu pricepea nimic din vorbele lui, dar l auzi ime
diat pe poliistul cel slbnog spunnd nervos:
Nebun, nebun de legat!
D up acest episod, au ieit din pia i au urmat o alee mi
cu, unde au ntlnit un biat mbrcat cu hain de nailon are
nghesuia lng zid o fat cu prul legat n coad i o muca de
fa, dar ea se tot strduia s-l ndeprteze. Pe lng cei doi se foia
ncoace i ncolo un crd de gte cu aripile pline de noroi. Dei
nuii au trecut att de aproape de ei, nct fata l cuprinse cu bra
ele pe biat de mijloc i l trase spre ea strns, ca s le fac loc.
Cnd au ajuns la alee, au cotit din nou i, spre surpriza sa,
Gao Yang bg de seam c erau din nou pe Bulevardul 1 Mai.
Pe partea cealalt era o cldire n construcie, unde lng o beto
nier se aflau doi copii - un biat i o feti, care nu aveau mai
mult de 11-12 ani. Biatul lua cu lopica nisip i turna n cuv,
apoi pietri i ciment, n timp ce fetia turna ap printr-un fur
tun gri care se zglia aa de ru, c abia dac putea s-l mai in
cu amndou minile. Betoniera se nvrtea cu mult zgomot. Pe
dat, o macara de culoare glbuie ncepu s ridice ncetior o
1 Zhoukoudian este o localitate aflat la 50 km deprtare de Beijing,
unde s-au descoperit fosile ale omului primitiv din perioada paleoliticului
(circa 400 000 de ani n urm).
346

plac de ciment prefabricat, poroas, unde stteau patru brbai cu


plrii de pai, care jucau poker. Atitudinea lor relaxat, linitit, aa
cum stteau ei suspendai n aer, era cum nu se poate mai ocant.
Cnd au mai cotit nc o dat, n faa ochilor le-a aprut
zidul penitenciarului deasupra cruia gardul electric trosnea, sco
nd scntei albstrui cnd i cnd. Panglica aceea roie nc
flutura la locul ei.
Xing, efule de echip, strig un poliist, n-ar fi mai bine
s ne ducem napoi i s ne odihnim puin?
Un poliist voinic, negricios la fa se uit la ceas, apoi ridic
privirea ctre cer i spuse:
Ba da, ne ntoarcem i ne odihnim o jumtate de or.
Cnd poarta penitenciarului s-a deschis cu un scrit pre
lung, poliitii i-au mpins pe deinui nuntru. n loc s-i duc
n celul, le-au cerut s stea jos pe iarba lucioas, cu picioarele
ntinse i minile pe genunchi. Apoi, poliitii s-au ndeprtat
alene, lsndu-i pe deinui sub supravegherea atent a unui gar
dian narmat. Civa dintre poliiti s-au dus spre toalet, alii la
o bar, ca s fac exerciii fizice. Dup vreo zece minute, cele
dou poliiste care o pziser pe Mtua a Patra i-au fcut apari
ia, fiecare cu cte o tav de lac rou, pe care se aflau sticle cu
dou feluri de buturi rcoritoare, deja desfcute, dar cu cte un
pai de but n ele.
Buturile acestea difer la culoare, dar la gust sunt Ia fel.
Fiecare s-i aleag o sticl, spuse una dintre poliiste.
Ce culoare vrei? l ntreb ea pe Gao Yang, aplecndu-se
spre el.
El privea cam ovielnic buturile de pe tav - una dintre ele
era roie ca sngele, cealalt neagr ca tuul.
Haide! Alege mai repede i vezi c dup aceea nu mai poi
schimba.
O vreau pe cea roie, spuse Gao Yang hotrt.
Poliista i ntinse sticla cu butura roie, pe care el o apuc
cu ambele mini, dar nu ndrzni s bea.
Dup ce toi deinuii i-au primit butura, Gao Yang obser
v c, n afar de Gao Ma, ceilali aleseser butura de culoare roie.

Bei mai repede! spuse poliista.


Deinuii ns se holbau unii la alii i nici unul nu ndrz
nea s bea.
Cu rahat de cine nu poi s lipeti zidul! spuse furioas
una dintre poliiste. Hai, pn numr la trei, s bei: unu, doi, trei!
Gao Yang gust un pic i simi cum un lichid n care se ames
teca gustul de usturoi i alunec pe gt.
Odat isprvite buturile, poliitii i-au adunat pe deinui i
au format din nou coloana pe trei rnduri, ca s ias pe poarta
penitenciarului.
De acolo, ndreptndu-se spre nord, au traversat strada i
apoi au nceput s urce nite trepte la captul crora i atepta o
sal mare, plin ochi cu oameni cufundai ntr-o linite des
vrit. Era o atmosfer de mare solemnitate.
O voce puternic a rupt tcerea:
Aducei prizonierii implicai n incidentul cu usturoiul
din judeul Paradis!
n clipa aceea, doi poliiti i-au desfcut ctuele lui Gao Yang,
l-au ndreptat de umeri, i-au mpins capul n jos, dup care l-au
tras n boxa acuzailor.

2
Primul lucru pe care l vzu Gao Yang atunci cnd i ridic
privirea dincolo de barele boxei a fost stema naional, uria i
lucioas. Nu se simea deloc n largul lui, aa cum sttea acolo,
flancat de doi poliiti - unul gras i unul slab. Un gardian bine
fcut, cu falei atrnate, se postase chiar sub stem, iar vreo apte opt poliiti, artoi, ca nite personaje de film, erau dispui pe
lng el i de-o parte, i de cealalt.
Un gardian mai n vrst dect ceilali, aflat n mijlocul slii,
i drese vocea i spuse ntr-un megafon nvelit n pnz roie:
Declarm deschis prima edin din dosarul referitor la
Incidentul cu usturoiul din Paradis!
348

Acestea fiind zise, se ridic n picioare, ns cei din preajma


lui rmaser pe scaune.
Un ofier se ridic, totui, i ncepu s citeasc o list. La au
zul numelui su, Gao Yang nu tiu cum s reacioneze, dar poli
istul cel slbnog l instrui:
Spune repede Prezent44!
Toi acuzaii sunt prezeni, continu ofierul. Acum, acu
zaiile: n data de 28 mai, nvinuiii Gao Ma, Gao Yang, Fang
Wushi, Zheng Changnian... citi el o list ntreag, dup care
continu: au spart, au jefuit i au incendiat cldirea Guvernului
Judeean i au btut mai muli funcionari civili. Tribunalul Popu
lar al Judeului Paradis, cruia i-a fost repartizat acest dosar, n
concordan cu Articolul 105 din Seciunea a Treia, capitolul 1
din Codul Penal, deschide procesul public n cadrul Curii de
Justiie.
Gao Yang auzi rumoarea mulimii din spatele su.
Linite! strig ofierul, lovind cu pumnul n mas.
Apoi, lu o gur de ceai i preciz:
Completul de judecat este format din trei judectori,
condui de mine, Kang Botao, preedintele Tribunalului Poporu
lui din judeul Paradis. Alturi de mine sunt Yu Ya, membru al
Comitetului Permanent al Congresului Consultativ Popular din
judeul Paradis, i Jiang Xiwang, director al Biroului General al
Filialei Congresului Popular. Secretarul este NingXiufen, iar pro
curorul este Liu Geng, prim-procuror al Procuraturii Populare
a judeului Paradis.
Judectorul care prezida edina se aez pe scaun, ca i cum
ar fi fost de-a dreptul epuizat. Apoi, mai lu o gur de ceai i spuse
cu vocea rguit:
Conform Articolului 113, Seciunea a doua, Capitolul 1,
nvinuiii din acest dosar au dreptul s solicite recuzarea oricrui
membru al acestui complet de judecat, secretar sau procuror.
De asemenea, au dreptul s se apere.
Gao Yang prea c nu prea nelege ce vrea s spun preedin
tele completului de judecat. Era foarte ncordat, iar inima i btea
n ritm alert, gata s-i sar din piept. tia c nu mai urinase de

mult vreme, aa nct acum l cuprinsese o dorin arztoare s


mearg la toalet. Se tot foi pe scaun, ca i cum acest lucru l-ar fi
ajutat s mai scape de tensiunea momentului, ns poliistul cel
gras i cel slab l-au sftuit s stea locului.
Este vreo solicitare de recuzare? se auzi preedintele rostind
cu voce tare, dar fr pic de vlag. Dac nu este nici una, atunci
foarte bine. n continuare, procurorul va citi acuzaiile ce v
sunt aduse.
Procurorul se ridic n picioare i ncepu s vorbeasc, cu o
voce afectat, dar i ascuit, n care Gao Yang desluea c nu este
de prin prile locului. Gao Yang privea neclintit buzele procu
rorului care se micau cu mare rapiditate. Privea ncruntat, ui
tnd treptat de dorina de a merge la baie. Nu prea pricepea ce
citea procurorul, dar i ddea seama destul de vag c faptele de
spre care se vorbea nu aveau nici o legtur cu el.
Preedintele completului puse jos cana de ceai i interveni:
n continuare, vom asculta pledoariile. nvinuitule Gao Ma,
n dimineaa zilei de 28 mai, ai strigat sloganuri reacionare, in
citnd masele s sparg i s jefuiasc guvernul judeean?
Gao Yang ntoarse capul spre o box mai ndepratat i l
privi pe Gao Ma care prea preocupat doar de ventilatorul din
tavan.
nvinuitule Gao Ma, ai neles ntrebarea Curii?
De ast dat, vocea preedintelui rsuna cu mai mult gravi
tate.
Gao Ma i ls n jos privirea pn cnd ochii i ajunser asupra
preedintelui completului i spuse:
V ursc!
Ne urti? De ce ne urti? spuse preedintele pe un ton
sarcastic. Noi discutm pe baza faptelor i cu mputernicirea dat
de lege. Nu trebuie s nvinovim pe cineva pe nedrept, dar
nici nu trebuie s lsm un om vinovat s scape. N-are nici o
importan dac recunoti sau nu. S vin primul martor!
Primul martor era un tnr cu pielea alb, care tot frmn
tase colul cmii ct timp se aflase n boxa martorilor.
Primul martor, cum te numeti i unde lucrezi?
350

M numesc Wang Jinshan i sunt ofer la jude.


Domnule martor Wang Jinshan, eti obligat s spui ade
vrul. Dac depui mrturie, te supui legii sperjurului. Ai neles?
Martorul ncuviin din cap i spuse:
n dimineaa zilei de 28 mai, i-am condus la gar, cu ma
ina, pe musafirii prefectului Zhong. La ntoarcere, am rmas
blocat cam la vreo cincizeci de metri ctre est fa de Guvernul
Judeean. De acolo, l-am vzut pe inculpatul Gao Ma cocoat pe
o cru, strignd: Jos funcionarii corupi!" , Jos birocraia!"
Martorul s se opreasc! spuse preedintele. Gao Ma, ce
ai de spus n aprarea ta?
V ursc! spuse Gao Ma cu rceal n voce.
Pe msur ce procesul de la tribunal se lungea, Gao Yang sim
ea cum i tremur genunchii i ameete. Cnd preedintele i se
adres, el i rspunse:
Domnule, ce am avut de spus am spus. Nu m mai n
trebai> nimic!
Aceasta este o sal de judecat i trebuie s te compori aa
cum se cuvine, l repezi preedintele completului, stropind cu
saliv, aa precipitat cum vorbea el.
nsui preedintele completului de judecat prea stul de
atta interogatoriu, n mare cam acelai, aa c anun solemn:
Audierile se opresc aici. n continuare, are cuvntul pro
curorul.
Acesta fcu doar cteva comentarii scurte, dup care se grbi
s se aeze.
>
Acum vom audia prile vtmate.
n faa completului s-au prezentat trei persoane cu minile le
gate cu bandaje de tifon.
Prile vtmate au cuvntul!
Acetia i-au nceput prezentrile: bla-bla, bla-bla, bla-bla i
tot aa pn cnd au isprvit ce aveau de spus.
nvinuiii au ceva de spus? ntreb preedintele completului.
Domnule, brbatul meu a fost ucis n mod cu totul ne
drept. L-am pierdut pe el, am pierdut i crua i tot ce mi-a dat
secretarul Wang a fost trei mii cinci sute de yuani. Domnule,
351

am fost nedreptii . .. spuse Mtua a Patra i de ndat ce isprvi,


ncepu s se jeleasc, lovind cu palma n balustrada boxei.
Preedintele completului se ncrunt i spuse:
nvinuit Fang, nscut Wu, pledoaria ta deja depete
cadrul acestui proces.
Domnule, voi, judectorii, nu se poate s v protejai unii
pe alii n halul sta! spuse Mtua a Patra.
Inculpat Fang, nscut Wu, n numele acestei Curi te
avertizez c plnsul i scandalul n tribunal tulbur ordinea pu
blic, spuse preedintele Curii, n mod evident foarte iritat. Ap
rtorii au cuvntul!
Dintre reprezentanii aprrii iei n fa un ofier tnr, care
i se prea extrem de cunoscut lui Gao Yang, ns nu-i putea aminti
nicicum unde l mai ntlnise.
Sunt instructor la Catedra de nvmnt Marxist-Leninist din cadrul Academiei de Artilerie, a Armatei de Eliberare
din China. n conformitate cu Articolul 26 din Seciuna a treia
din Codul Penal, am dreptul s mi apr tatl, nvinuitul Zheng
Changnian.
La auzul vorbelor sale, ntreaga audien se nvior brusc. Din
tavan se auzea un bzit puternic. Atunci deinuii se uitar n
jur cu mare interes, cutndu-I din ochi pe brbatul cu prul alb
din mijlocul boxei acuzailor, pesemne tatl ofierului.
Linite, v rog! solicit preedintele completului de jude
cat.
Apoi, toat lumea amui, n ateptarea pledoariei tnrului
ofier. Acesta, mai nti, l privi n ochi pe preedintele comple
tului de judecat i spuse:
Onorat instan, domnule preedinte, nainte de a n
cepe pledoaria n favoarea tatlui meu, v rog s-mi ngduii s
spun cteva vorbe, n afara dosarului, dar care n realitate au le
gtur cu dosarul.
Solicitarea este admis! spuse preedintele completului.
Atunci, tnrul se ntoarse cu faa ctre audien i ncepu s
vorbeasc cu atta patos, nct i emoion pe toi cei prezeni.
352

O norat instan, doam nelor i dom nilor, de la cea de-a


treia Plenar a celei de-a Unsprezecea Conferine a Com itetului
Central, situaia la sate s-a schim bat enorm. Nici noi, cei din ju
deul Paradis, nu facem excepie de la aceste schimbri. ranii
notri o duc mult mai bine acum dect n perioada Revoluiei
Culturale i acesta este un lucru ct se poate de evident pentru
fiecare din noi. Ins, n ultimii ani, beneficiile aduse oamenilor
de la sate de Reform a Econom ic au nceput treptat s dispar.
V rog s nu v deprtai de subiect! l ndemn pree
dintele com pletului.
Ii m ulum esc dom nului Preedinte pentru atenionare.
Am s ajung de ndat la subiect. In ultimii ani, asupra rani
lor au apsat poveri tot mai grele. In satul tatlui meu, unde se
cultiv usturoi, ranii sunt nevoii s plteasc taxa agricol de
9,8 yuani. M ai trebuie s plteasc o tax ctre guvernul local de
20 de yuani, ctre prim ria satului o tax de 30 de yuani. Mai
este i taxa de construcie pentru ora - 20 de yuani, care se cal
culeaz pe cap de locuitor, iar cnd oamenii vnd usturoiul, se
mai adaug i taxa de adm inistrare la pia, taxa de cntar i veri
ficare, taxa de adm inistrare a traficului, taxa de protecie a me
diului, plus fel de fel de amenzi! Aa au ajuns toi ranii s
spun S tiem rul de la rdcin . D ac la toate acestea mai
adugm n ultimii ani i faptul c au crescut preurile foarte
mult la ngrm inte, insecticide i alte materiale necesare n
cultivarea pm ntului, atunci ne dm seam a c profitul ranilor
este foarte, foarte mic. D e anul acesta, tot felul de fenomene care
ncalc politica statului au cptat nite proporii ngrijortoare,
aa nct eu socotesc c nu-i deloc de mirare c s-a petrecut un
asemenea incident precum cel cu usturoiului din Paradis.
Preedintele completului de judecat i privi ceasul de la mn.
Cooperativa de Achiziii i Vnzri nu a inut seama ctui
de puin de rani atunci cnd s-a pus problema s fie achizi
ionat usturoiul. Ba mai mult, s-a lsat posibilitatea de a se rezol
va problemele pe ua din dos, i anum e mai nti a fost cumprat
usturoiul cadrelor de toate nivelurile de la Cooperativa de jude.
Apoi, ranii care nu aveau nici un fel de pile i relaii au venit

puhoi, mergnd o noapte ntreag pe drum. Este lesne de neles


de ce s-au revoltat oamenii. Scandalul a izbucnit pentru c oa
menii nu au putut s-i vnd usturoiul. Aceasta a fost scnteia
care a declanat incidentul ce a avut loc de ast dat, ns eu v
spun c motivul care st la baza nemulumirii generale se afl n
politica tulbure din judeul Paradis.
Preedintele completului de judecat se ridic n picioare i
spuse:
Domnule aprtor, discursul dumitale a depit de mult
vreme sfera acestui dosar.
Putem discuta problema i dintr-un alt unghi. Imediat dup
Eliberare, vreo douzeci de oameni au fost angajai ca lucrtori
de ctre guvernul de district i lucrurile mergeau minunat. ns
acum, chiar i un guvern orenesc care se ocup de o populaie
de zece mii de oameni angajeaz peste aizeci de oameni, cadre
de partid sau lucrtori, iar dac e s-i adunm i pe cei de la co
mune, atunci ajungem la aproape o sut de lucrtori, ns pen
tru 80% dintre ei salariul este asigurat de rani prin taxele i
impozitele pltite. Dup Plenara celui de-al Treilea Congres, a
nceput s se implementeze politica repartiiei pmntului agri
col ctre fiecare familie, ns de producia realizat de rani nu
i-a psat nimnui. Cadrele acestea de partid se preocupau numai
s se mbuibe, cu mese i chiolhanuri, pentru care desigur c nu
scoteau bani din buzunar. Dac e s-o spunem mai limpede, ca
drele acestea de partid sunt ca nite parazii feudali pe spinarea
societii! De aceea, dup prerea mea, sloganurile strigate de
Gao Ma - Jos funcionarii corupi! i Jos birocraia" reflect o
atitudine progresist, ce dovedete trezirea ranilor la realitate
si
contrarevo> n nici un caz nu este vorba aici de infraciuni
>
luionare. Oare pe funcionarii corupi nu putem s-i dm jos?
Oare nu ne putem mpotrivi birocraiei? Desigur, nu am fost n
srcinat de Gao Ma s vorbesc n aprarea sa, aa nct pledoaria
mea nu trebuie socotit n favoarea lui.
Dac continuai s facei o asemenea propagand, am s
v revoc dreptul de a mai vorbi n aprarea cuiva la tribunal, spuse
cu seriozitate preedintele completului de judecat.
354

Rugm onorata instan s-i permit s vorbeasc! se auzi


cineva strignd n spate.
Gao Ma nu se putu stpni s nu ntoarc privirea i observ
c pn i culoarele erau ticsite cu oameni.
Linite! strig preedintele completului.
Tatl meu a intrat n sediul Guvernului Judeean, a fcut
zob un televizor color cu diagonala de 50 de centimetri, a incen
diat documente oficiale i a lovit un funcionar civil, ceea ce con
stituie tot attea fapte penale. Eu, ca fiu al lui, sunt foarte mhnit
pentru ceea ce a fcut i n nici un caz nu intenionez s-l absolv
de vin. Ceea ce m uluiete pe mine ns este altceva, i anume
cum a fost posibil s devin infractor un om precum inculpatul
Zheng Changnian, care n perioada Rzboiului de Eliberare a fost
infirmier, a ajuns n Jiangxi mpreun cu Armata de Eliberare i
a fost rspltit cu onoruri? El are sentimente profunde pentru Par
tidul Comunist i atunci cum e posibil ca pentru cteva legturi de
usturoi s distrug i s jefuiasc sediul Guvernului Judeean?
Partidul Com unist s-a schimbat! N u mai e partidul de
odinioar! strig un inculpat din boxa acuzailor.
Sala ncepu s se cutremure de rumoare i zgomot. Preedin
tele completului de judecat se ridic degrab i ncepu s bat
ca un nebun n mas, ncercnd s calmeze spiritele.
Linite! Linite! striga el dezlnuit.
A durat mult pn cnd publicul s-a mai potolit.
Inculpat Zheng Changnian, nu ai dreptul s vorbeti pn
cnd nu obii permisiunea Curii.
A vrea s continui, spuse tnrul ofier.
Curtea v mai acord cinci minute, spuse preedintele
completului.
Nu m intereseaz pe mine restriciile dumneavoastr,
spuse tnrul. Codul de Procedur Penal nu prevede nici un fel
de limitri de timp n privina pledoariei i nici nu i acord
instanei dreptul de a stabili ceva n sensul acesta.
Instana consider c discursul dumitale se abate mult prea
mult de la cazul de fa! i rspunse preedintele completului.

Discursul meu devine tot mai relevant pentru aprarea


tatlui meu.
Lsai-1 s vorbeasc! strig cineva din public. Lsai-1 s
vorbeasc!
G ao Yang l vzu pe tnrul ofier cum i scoate o batist
alb i ncepe s-i tearg ochii.
Bine. Spunei! ncuviin preedintele. Tot ceea ce spu
nei se consemneaz n scris, aa c suntei rspunztor pentru
fiecare cuvnt.
n regul. De vreme ce ndrznesc s spun toate acestea,
mi asum i responsabilitatea, rspunse ofierul, blbindu-se un
pic de emoie. Dup prerea mea incidentul usturoiului din Paradis a tras un semnal de alarm pentru partidul nostru. Orice
partid politic, orice guvern poate fi rsturnat, dac nu ine seama
de interesele poporului. i nu doar c poate fi rsturnat, ci tre
buie obligatoriu s fie rsturnat.
Sala de judecat se cufundase ntr-o linite neobinuit, iar
ntreaga atmosfer prea s vibreze de atta energie. Presiunea
pe care o simea G ao Yang asupra urechilor sale devenise aproape
de nesuportat. Preedintele completului de judecat tremura
din tot corpul, cu faa scldat de sudoare. Bjbi dup cana de
ceai, ns, neatent, o rsturn, moment n care ceaiul rou se re
vrs peste faa de mas imaculat i ncepu s picure uor pe podea.
C e ... ce crezi c faci aici? O revolt? zise preedintele. Gre
fier, consemneaz fiecare cuvnt! S nu rmn un cuvnt nescris!
Tnrul ofier pli de-a binelea, iar pe chipul su se aternu
o expresie ce strnea mila.
n sinea sa, G ao Yang l ruga pe tnr: Frioare, taci din
gur! Pe neateptate, avu o strfulgerare: acest ofier era tnrul
pe care l ntlnise n noaptea aceea, lng pom pa de ap, ajutndu-i tatl s ude usturoiul.
Repet ceea ce am spus adineauri, i relu tnrul discursul.
Poporul are dreptul s rstoarne un partid, un guvern care nu
lupt pentru interesele lui. Dac un cadru de partid cu rspun
deri sau un funcionar n guvern se transform din slujitor n
stpn, atunci poporul are dreptul s-l dea jos. n viziunea mea,
356

toate acestea se conformeaz Celor Patru Principii Fundamentale


ale Socialismului, iar eu spun dac este aa, deci vorbesc de
spre posibiliti. In realitate, Partidul Comunist Chinez este m
re i corect. Este cu trup i suflet devotat poporului. n urma
rectificrii, stilul partidului a cunoscut o considerabil mbun
tire. Marea majoritate a membrilor de partid din judeul Para
dis fac o treab bun, dar vreau s spun o vorb din popor, i
anume Un rahat de obolan, ct de mic, stric tot terciul din
oalw. E de ajuns s fie un membru de partid, un cadru de con
ducere care s aib un comportament deplorabil ca reputaia n
tregului partid i prestigiul guvernului s fie afectate. Nici oamenii
nu sunt ntru totul coreci si de multe ori nemulumirea fat de
un anume funcionar o extind asupra tuturor. Dar oare ce se
ntmpl acum nu-i avertizeaz pe cei din partid i din guvern
s fie mai vigileni, pentru a evita ca prestigiul partidului i
guvernului s fie tirbit?
Eu mai cred c modul n care a acionat Zhong Weimin,
prefectul judeului Paradis, reprezint o nendeplinire a ndato
ririlor sale. Pe parcursul evenimentelor din zilele acelea, el a stat
ascuns n spatele uilor nchise i, ca s fie n siguran, a ridicat
ziduri nalte, pe coama crora a nfipt cioburi de sticl. Dei a
fost solicitat prin telefon de cteva ori de ctre lucrtorii de la
guvern s discute personal cu mulimea, el a refuzat categoric,
ceea ce a dus la escaladarea conflictului. De aici au urmat tulbu
rri mari, cu consecine grave. n Articolul 187 din Codul Penal al
Republicii Populare Chineze se stipuleaz c n cazul n care un
lucrtor al statului prin nendeplinirea atribuiilor de serviciu
provoac daune serioase avutului public, intereselor statului i
poporului, el poate fi condamnat pn la cinci ani nchisoare cu
executare sau interzicerea dreptului la munc. Zhong Weimin
este prefectul judeului i oare nu cumva, prin faptul c nu a rezol
vat problemele grave ale oamenilor i nu i-a psat de interesul na
ional, nu i-a ndeplinit ndatoririle de serviciu? Dac recunoatem
egalitatea tuturor n faa legii, atunci Procuratura Popular din
judeul Paradis ar trebui s-l trimit n judecat pe Zhong Weimin
pentru neglijen n serviciu. Nu mai am nimic de adugat.
y

Tnrul ofier rmase n picioare pentru cteva clipe, dup


care se aez obosit la masa aprrii. Sala de judecat rsun sub
ropotele de aplauze.
Preedintele completului de judecat se ridic n picioare i
atept linitit ca aplauzele s conteneasc, dup care spuse:
Mai este vreun inculpat care dorete s spun ceva? Dac
nu mai este nimeni, atunci declar suspendat edina pn cnd
completul de judecat va delibera cazul pe baza faptelor, mrturi
ilor i a legii n vigoare. edina se va relua peste o jumtate de or.

Capitolul 20

Eu cnt despre an u l '87, luna m ai,


C nd n P aradis lucruri grave n i se artau .
Politia din toate direciile se bulucea
*

S i vreo nouzeci si
> trei de oam eni a arestat.
Unii au m urit, a lii n nchisoare au stat.
C nd oare va avea om ul de rn d p arte
S vad cerul senin i m ai m ult dreptate?

Fragment din balada interpretat de Zhang Kou pe o strdu ltural


nic de lng Guvernul Judeean

1
Numai ce termin de cntat un fragment din baladele sale,
c ncepu s bjbie pe jos dup gamela cu ap. Lu o gur, ca
s-i dreag puin gtul uscat i n clipa aceea i auzi pe cei din jur
cum bteau din palme i l aclamau, ba civa tineri strigau cu
vocile rguite:
Bravo, Zhang Kou! C bine zici! D-i nainte!
Zhang Kou i auzea pe toi i aproape c-i vedea prfuii din
cap pn-n picioare, le vedea ochii arznd ca focul i simea mi
rosul de usturoi pe care l rspndeau trupurile lor. Era deja
miezul toamnei, iar incidentul usturoiului din Paradis, dup o
perioad tumultuoas, se linitise de mult. Vreo douzeci i ceva
de rani, n frunte cu Gao Ma, fuseser trimii ntr-o tabr de
munc, pentru a-i ispi pedeapsa. Zhong Weimin, prefectul ju
deului, i Ji Nancheng, secretarul de partid pe jude, fuseser
359

transferai. nlocuitorii lor, dup o serie de rapoarte prezentate


n plenul edinei cadrelor de partid, organizaser o aciune de
voluntariat la nivelul structurii judeene pentru a aduna ustu
roiul stricat de pe strzi i a-1 arunca n Rul Alb. n plin var,
apa aceea cptase un miros greu de suportat din pricin c
oamenii aruncaser acolo tot usturoiul stricat. Noroc c au venit
la timp cteva furtuni care au mai dus mizeria la vale. La nceput,
incidentul usturoiului fusese pe buzele tuturor, ns cu timpul,
copleii de muncile cmpului, oamenii i-au pierdut interesul pen
tru subiectul acesta, iar discuiile, aidoma mirosului greu de
usturoi, s-au stins treptat. Numai Zhang Kou, care beneficiase de
clemena Curii de Justiie pentru c era orb, continua s stea zi
de zi pe o strdu lturalnic de lng Guvern i s cnte la erhu,
neobosit, Baladele usturoiului din Paradis. n fiecare zi continua
de unde rmsese, astfel nct cntecul devenea tot mai lung cu
fiecare zi care trecea.
...toi spun c demnitarii i iubesc poporul cu ardoare,
dar cum se face c-i trateaz pe oameni ca pe cei mai mari du
mani? Taxele apstoare i pgile date pe sub mn precum ani
malele de prad cele mai nemiloase i mping pe oameni s se
ascund care pe unde pot. Oamenii de rnd sunt plini de ur,
dar nici unul nu ndrznete s sufle o vorb, cci, de ndat ce
deschid gura, se aprind bastoanele electrice spre noi...
Ajuns aici cu cntecul lui, Zhang Kou simi o usturime care
i cuprinde ochii, de parc lacrimi fierbini izvorau fr stavil.
Mintea-i fu pe dat npdit de amintirea suferinelor ndurate
n perioada ct fusese n detenie la Jude.
i aminti de poliistul acela care i apropiase bastonul elec
tric de gur pn l auzise cum trosnete.
S taci din gur, orb nenorocit! se rstise la el poliistul.
Apoi, bastonul acela aproape de buze strnise un uvoi puter
nic de curent electric, care i strpunsese dinii, limba i gtul. A
simit numaidect o durere cumplit care i-a strbtut cu vio
len tot trupul, din cap pn-n picioare. Zhang Kou a slobozit
atunci un urlet sfietor care l nfricoase i pe el nsui, iar lacrimi
360

de snge i-au nit din ochii secai de atia ani. ntr-o clip,
leinase...
Mai bine mnnc rahat dect s tac. Dac am ceva de spus,
am s spun, fiindc eu, Zhang Kou, sunt legat pe venicie de
oamenii de aici...
Bravo, ie, unchiule Zhang Kou! strigau la unison civa
tineri. Din ase sute de mii de suflete cte are judeul Paradis,
numai tu ai ndrzneala s deschizi gura.
Zhang Kou, pe tine ar trebui s te alegem prefect! rcni
un putan.
Toi spun c liderii locali sunt alei de ctre popor, dar cum
se face oare c tot acetia arunc n stnga i-n dreapta cu banii?
Noi, oamenii de rnd, trudii cum suntem, hrnim cu sudoarea
noastr toti> demnitarii tia
> care nu fac altceva dect s se mbuibe i s se ngrae.
La un moment dat, Zhang Kou strnse din dini i amui,
strnind o adevrat frenezie n jur. Toi comentau i strigau.
Rahat! Pi, tia i zic slujbaii poporului4? tia nu sunt
dect nite vampiri!
Se spune c dac ai vreo cincizeci i ceva de mii de yuani,
poi s ajungi primar.
La casa de oaspei se d cte un banchet n fiecare zi. Noi
ctigm ntr-un an ct cheltuiesc ei doar pentru o mas.
Prea mare e corupia!
Voi, tia tineri, strig un btrn, ia lsai-o mai moale cu
vorbele astea! i tu, frioare Zhang Kou! Aducei-v aminte ce
au pit cei care au spart sediul Guvernului Judeean!
Fratele meu cel bun, i rencepu Zhang Kou cntarea,
stai aci cuminte i ascult-m cum cnt!
Nici n-apuc s-i termine vorba c vreo civa indivizi i
croir drum prin mulime.
La ce v-ati adunat aici? Blocai traficul, tulburai ordinea.
Hai, mprtiai-v! Repede!
Zhang Kou recunoscu vocile poliitilor care se ocupaser de
el cnd fusese nchis n celul i pe dat i relu cntecul:
361

Eu cnt despre o cuconi artoas foc, cu snii mari i


mijlocel subire. Merge pe drum mldioas ca o trestie i nu-i br
bat s nu-i ntoarc capul dup ea...
Zhang Kou, iar cni mizeriile astea? ntreb un poliist.
Domnule ofier, nu m judeca aa de aspru! zise Zhang
Kou. Eu sunt doar un biet orb i cu cntatul meu mi ctig
pinea. Eu nu sunt vreun infractor...
Unchiul Zhang Kou s-a ostenit cntnd pentru noi o
dup-amiaz ntreag, zise un tnr. Merit i el puin odihn.
Haidei, toat lumea s se caute prin buzunare i dac vi se pare
c-i mult s-i dai zece yuani, atunci mcar un yuan s scoatei.
S aib i el cu ce-i cumpra nite pinie cu carne!
Monedele zorniau, iar bancnotele foneau, zburnd la n
tmplare n faa lui Zhang Kou.
Mulumesc, v mulumesc tuturor, btrni i tineri! spu
nea ntruna acesta.
Domnilor poliiti, dac voi avei parte de o mas bun,
atunci s tii c totul e din avuia patriei. N-ar strica s v mai
scape cte un bnu printre degete i s avei mil i de un biet orb!
La dracu! Ce te face s crezi c noi avem bani? sri un
poliist furios. Voi ctigai mai mult de pe un petic de pmnt
cu usturoiul dect noi ntr-un an muncind pe brnci.
Iar aducei vorba de usturoi? Anul viitor poate pe nepoii
votri o s-i mai prostii ca s cultive usturoi! spuse un tnr.
Ia stai pe loc acolo! Ce vrei s zici cu asta? l apostrofa un
poliist.
Cum ce vreau s zic? Nimic! Tot ce tiu este c eu nu mai
cultiv usturoi nici n ruptul capului. De acum nainte am s
cultiv fasole i poate chiar nite opiu, spuse tnrul suprat.
Opiu? Mi, biete, dar chiar nu gndeti ce spui? zise
poliistul.
Ba gndesc eu, dar mai bine s ajung s ceresc pe strad
dect s mai cultiv usturoi, spuse tnrul i imediat se ndeprt.
Stai pe loc! Cum te cheam? Din ce sat eti? strig poli
istul i plec pe urmele lui.
362

Fugii repede de aici! strig cineva. Poliia este iari pe


urmele noastre!
Se strni o rumoare general i toat lumea ncepu s se bulu
ceasc, ncercnd s scape, care ncotro nimerea. Deodat, n jurul
lui Zhang Kou se aternu o linite de mormnt, cci oamenii
aceia se mprtiaser precum petii care se ascund pe fundul
oceanului. Doar izul de usturoi i mirosul lor de transpiraie mai
pluteau n aer, amintindu-i c fuseser acolo ceva mai devreme.
De undeva, de departe rzbteau pn la el nite instruciuni
militare i zarva copiiilor care se ngrmdeau s ias pe poarta
colii. Zhang Kou simea pe spinare cldura razelor soarelui de
toamn. Pipi n jur dup erhu i bnuii pe care oamenii i
aruncaser n fata lui. Cu mna tremurnd dibui o bancnot de
zece yuani i n clipa aceea simi recunotin deplin pentru
oamenii aceia care fuseser att de generoi cu el.
Se ridic n picioare, sprijinindu-se n baston i porni pe dru
mul plin de hrtoape ctre gara din apropiere. Acolo era un de
pozit abandonat care slujea drept cas pentru vagabonzi. In locul
acela avea el un col al lui pe care i-l cucerise dup ce ieise din
penitenciarul unde suferise attea abuzuri, un loc ce-i fusese cedat
de locatarii depozitului - hoi, ceretori, ghicitori. Hoii furaser
pentru el cteva buci de rogojin i ceva ghemotoace de bum
bac, cu care s-i fac o saltea de^ dormit confortabil, iar cersetorii mpreau mncarea cu el. In zilele acelea cnd era rnit i
suferea, ei i purtaser de grij, readucndu-i sperana c nc mai
exist buntate i compasiune ntre oameni. Aceast dragoste a
oamenilor din ptura cea mai de jos a societii devenise pentru
el fora care l ajuta s lupte mpotriva brutalitii i cruzimii.
Graie acestor oameni cu suflet i regsise curajul acela care l
ndemna s-i cnte mai departe Baladele usturoiului.
Ajuns n mijlocul drumului, lng copacul care mprtia un
iz de frunze uscate, Zhang Kou simi un miros de metal i de
ulei mpotriva ruginei. n clipa urmtoare, o mn ferm i se aez
pe umr, iar el, n mod instinctiv, i bg capul ntre umeri, a
teptnd s fie nctuat. Surprinztor, cel din faa lui i se adres
cu voce blnd:
y

Ce te sperii aa, c doar nu te lovesc!


Ce ai de gnd? ntreb Zhang Kou nspimntat.
Zhang Kou, ai uitat cum e atunci cnd bastonul electric
i atinge gura? ntreb omul acela n oapt.
Eu n-am zis nim ic... ncerc Zhang Kou s se scuze. Sunt
doar un biet orb care cnt pe strad, ca s nu moar de foame.
Eu i vreau binele. S ii minte! i spuse brbatul. Poi s
cni ce vrei tu n afar de Baladele usturoiului, nelegi? Care
crezi tu c-i mai tare - gura ta sau bastonul electric?
Am neles. V mulumesc pentru grij.
Dac ai neles, atunci e bine. Nici prin cap s nu-i treac
s mai faci vreo prostie. Ai gura pctoas i de aici i se trag
toate relele.
Spunnd acestea, brbatul se ntoarse i plec, iar dup cteva
clipe Zhang Kou auzi o motociclet cum pornete n jos pe dru
mul cu hrtoape. Rmase mult vreme lng copacul acela uscat,
nendrznind s se mai clinteasc din loc. Femeia care avea ma
gazinul de colunai din apropiere l vzu ncremenit acolo i l
ntreb cu voce blnd:
Unchiule Zhang Kou, dumneata eti? Ce-ai rmas aa, in
tuit locului? Hai nuntru, c adineauri am scos nite colunai
calzi. i fac eu cinste.
Zhang Kou rse cam lugubru i, de parc ar fi nnebunit dintr-odat, lovi cu bastonul n trunchiul copacului, strignd n
gura mare:
Voi, tia cu chip de hien, credei c putei s-mi nchi
dei gura? Am trit aizeci i ase de ani i mi-e de ajuns.
Unchiule, cine te-a suprat aa? l ntreb femeia. Oare
chiar merit s te nfurii n halul sta?
Eu, Zhang Kou, sunt un srntoc orb i tiu c viaa mea
nu face mai mult de doi bani, dar numai dac o s schimbaiy
verdictul n dosarul cu usturoiul, poate numai aa o s tac...
Nici nu-i termin bine vorba c porni pe drum cntnd din
toate puterile. Femeia rmase n urma lui, privindu-1 i oftnd
adnc.
364

Dup trei zile, se porni o ploaie de toamn care transform


drumul ntr-o mare de noroi. Femeia de la magazinul de colu
nai sttea n u, cu ochii aintii spre lampa de la captul strzii.
Privea stropii de ploaie dei cum pluteau n btaia luminii palide
i deodat o cuprinse un sentiment de nsingurare crncen i de
plictiseal nesfrit. Chiar n clipa n care se pregtea s nchid
ua i s se duc la culcare, i se pru c aude cntecul acela trist
al lui Zhang Kou cum plutete i el prin vzduh. Deschise ua larg
i scoase capul afar, dar cntecul pieri pe neateptate. De ndat
ce nchise ua, cntecul se ntoarse, parc mai emoionant i mai
cald dect oricnd.
A doua zi, dis-de-diminea, oamenii l-au gsit pe Zhang Kou
zcnd mort n mijlocul drumului, cu gura plin de noroi. Lng
el era o pisic moart, fr cap.
Norii negri acopereau cerul i ntreg oraul era nvluit ntr-un
miros greu de usturoi stricat, care i ngreoa pe oameni. Hoii,
ceretorii i ali nefericii ai sorii l-au crat pe Zhang Kou pe
drum, unii bocindu-1, alii rznd, de diminea pn seara. n
amurg, au spat o groap adnc la poalele copacului cel mare
i l-au ngropat acolo.
Din acea zi, femeia de la magazinul de colunai auzea cn
tecul lui Zhang Kou n fiecare noapte. Curnd ns, strada a
devenit o strad a duhurilor, aa nct oamenii, nspimntai,
s-au mutat rnd pe rnd de acolo. Numai femeia aceea a rmas,
pn cnd ntr-o zi au gsit-o spnzurat de un castan btrn. Se
spunea c pe drumul acela puseser stpnire duhurile i de aceea
n toiul zilei nimeni nu se mai ncumeta s umble pe acolo.

2
Ct a fost noaptea de lung, Mtua a Patra a tuit i a res
pirat greu, fcnd atta zgomot, nct nici gnd s mai pun cineva
gean pe gean n celul. Deinuta poreclit Micuul Catr o
bodognea n gura mare:
Bbtie afurisit, mori odat i las-ne s dormim!

Fetelor, eu nu vreau s tuesc i nici s suflu aa greu...


ncerca s se scuze femeia.
Nemernicii! Cum s trimii n nchisoare o femeie aa de
btrn? mormi fata cu sprncene lungi, care dormea n patul
de deasupra Mtuii a Patra.
La auzul acestor vorbe, femeia simi cum o durere nesfrit
i copleete sufletul i lacrimi fierbini i nvlesc n ochi. Cu ct
se gndea mai mult la propria suferin, cu att durerea era mai
profund, aa c nu trecu mult i plnsul ei deveni un bocet sf
ietor.
Atunci, celelalte deinute s-au ridicat n capul oaselor, iar unele
dintre ele, nduioate de suferina btrnei, i-au pus o hain pe
umeri i s-au apropiat, ca s vad ce se ntmpl. Altele, deloc
impresionate, bombneau enervate sau njurau.
Termin odat! zise Micuul Catr. Am tiut eu de la nceput
c aa o s se-ntmple! Credeam c eti o ip dur, dar acum
vd c-i vai de capul tu! S incendiezi sediul Guvernului Ju
deean... Ai scpat ieftin numai cu cinci ani de nchisoare!
Fat drag, tare mi-a dori s-mi sfresc zilele n tabra
asta de munc, zise Mtua a Patra necat de suspine.
O poliist cu ochii crpii de somn se ivi la u i ntreb,
izbind cu pumnul n gratiile ferestruicii:
Ce se-ntmpl acolo? Cine face atta hrmlaie n toiul
nopii?
Raportez: Numrul 38 e bolnav, rspunse Sprncenata.
Ce are? ntreb poliista.
Tuete, sufl greu...
Vechea poveste! Hai, la culcare! Repede! i nu uitai c
mine-diminea ieii la nviorare!
Dup plecarea poliistei, Sprncenata turn nite ap ntr-o
can i o ajut pe Mtua a Patra s bea. Apoi, scoase de sub
pern cteva pastile i i le oferi, spunndu-i:
Mtu, ia pastilele astea! Sunt mpotriva durerii i inflamaiei. S-ar putea s te ajute.
Fat drag, nu pot s-i consum eu pastilele! i rspunse
Mtua a Patra.
366

Astea nu sunt vremuri s-i mai faci asemenea probleme,


zise Sprncenata, dup care i oferi pastilele.
Fetio, cum am s te rspltesc eu pentru toat buntatea
ta? ntreb Mtua a Patra cu ochii nlcrimai.
Poi s-o faci nora ta, se bg n vorb Micuul Catr.
Nu sunt bieii mei demni de aa nevast, coment b
trna.
Te bagi ca musca-n lapte! o repezi Sprncenata pe Micu
ul
Catr.
>
Cu cine vorbeti tu aa? sri deodat Micuul Catr, aruncndu-i fetei priviri tioase.
Cu tine, o trfa care se vinde pe nimic! i replic fata,
deloc intimidat de vorbele ei.
Atins n punctul sensibil, Micuul Catr se nfurie att de
tare, nct se aplec, lu un pantof sclciat de jos i arunc nspre
Sprncenata, strigndu-i:
Eu m vnd pe nimic? Dar oare tu nu faceai acelai lucru?
Nu mai pretinde c eti vreo minunat n faa btrnei, c ntr-un loc ca sta nu ajung virginele neprihnite.
Sprncenata se ntinse la timp ca s prind pantoful i s-l
arunce n capul femeii de pe al treilea pat, care i ispea pe
deapsa pentru c i necase copilul. Aceasta, la rndul ei, ridic
pantoful i o trosni pe Sprncenata drept n cap.
Ceea ce a urmat a fost o nebunie ntreag, n care toat celula
s-a cufundat n larm. Sprncenata s-a ncierat cu Micuul Catr,
iar cea acuzat de pruncucidere zbiera i ea, njurnd n dreapta
i-n stnga. M tua a Patra plngea de mama focului, n timp ce
celelalte deinute, unele bteau n usa metalic, altele urlau, iar
altele mpreau i ele ceva pumni dup cum se nimerea.
ntr-un trziu, dou gardience narmate cu bastoane s-au n
pustit n celul i fr s mai ntrebe ceva, le-au pocnit de cteva
ori pe Sprncenata i pe Micuul Catr, aplannd imediat con
flictul.
Dac mai ndrznete careva s sufle, va sta nemncat
trei zile, spuse una dintre poliiste.
367

Numrul 29 i numrul 40, ieii imediat! Voi mergei cu


mine! a spus cealalt.
Eu n-am fcut nimic! spuse Sprncenata.
Gura! spuse poliista, articulndu-i, totodat, un baston
bine plasat.
Doamn, recunosc c am greit, spuse Micuul Catr, dar
promit c nu mai fac. Lsai-m s dorm!
Scutete-m! mbrac-te i vii cu mine! i rspunse poli
ista pe un ton aspru.
Mtua a Patra se ndoi de spate i i se adres pe un ton
rugtor:
efa, ele n-au nici o vin. Eu, btrn cum sunt, nu puteam
s respir i tueam. Le-am deranjat i n-au mai suportat.
Ajunge! Nu face pe mama cea milostiv cu mine! i-o rete
z poliista.
Poliistele plecar mpreun cu Sprncenata i Micuul Catr.
Mtua a Patra i acoperi gura cu palma i nu ndrzni s
mai scoat nici un sunet.
In noaptea aceea, avu multe comaruri. Mai nti o vis pe
Jinju, cu burta mare, care venise s-o vad, dar cnd Mtua se
repezi spre ea, Jinju scoase o limb lung i i bulbuc ochii.
Mtua a Patra se trezi speriat din vis i strig, scldat de o su
doare rece. Afar, dincolo de zidurile nchisorii, vntul de toamn
sufla peste cmp att de tare, nct firele de telefon se zgliau
cu zgomot. Luna aternea un mnunchi de raze piezie peste chi
pul hoaei care dormea pe patul al patrulea - o tnr cu un nas
mititel, care visa i scrnea din dinii n somn.
Mtua a Patra adormi din nou i l vis pe brbatul ei, cu
capul plin de snge, stnd pe marginea patului i spunndu-i:
Femeie, cum de mai eti nc aici? Hai mai repede cu mine!
Unchiul al Patrulea ntinse mna dup ea, dar Mtua din nou
se trezi speriat. Inima i btea cu putere, mai s-i ias din piept.
Sudoarea rece i cuprinsese tot corpul. Auzi cocoii cum cnt
lng buctria taberei de munc i se gndi c vin zorile. La al
treilea cntat, ntr-adevr se crp de ziu.
368

Apoi, se ddu deteptarea, iar Mtua a Patra se strdui s se


ridice din pat, ns pe dat simi cum o ia ameeala i se prbui
la pmnt. Strigtele colegelor de celul, care tocmai i fceau
paturile, o aduser pe poliist n celul.
Aezai-o pe pat! ordon ea, vznd-o pe femeie ntins
pe jos.
Deinutele s-au nghesuit s-o ridice, n timp ce poliista o
chem pe doctori. D up ce i s-a administrat o injecie, Mtua
a Patra i-a revenit. Sttea acolo cu gura schimonosit de durere
i dup cteva clipe izbucni n plns. Doctoria o pans pe rana
de pe frunte, iar dup micul dejun, poliista o anun:
Numrul 38, astzi rmi n celul.
Mtua a Patra era att de emoionat, nct nu mai putea
rosti nici o vorb.
Celelalte deinute s-au ncolonat n curte i au pornit la
munc pe cmp. O dat cu plecarea lor, o linite desvrit s-a
aternut peste ntreaga nchisoare. N u se mai auzea dect chiitul obolanilor care umblau de colo-acolo i speriau vrbiile ce
ciuguleau firimituri pe unde apucau. Unele dintre ele se refugiaser pe pervazul ferestrei i o priveau pe Mtua a Patra cu ochii
lor mici i negri ca nite mrgelue. Singur i copleit de tris
tee, femeia ncepu s jeleasc i plnse acolo pe sturate, dup
care murmur pentru sine:
Brbate, e vremea s vin dup tine!
i desfcu cordonul de la pantaloni, l leg de cadrul metalic
al patului de deasupra ei, fcnd un la, i mai spuse o dat n
oapt:
Brbate, e peste puterea mea s ndur toate astea...
Apoi i vr capul n la i se aplec n fa...
Femeia nu muri atunci, cci o poliist, alertat de zgomot,
reui s-o salveze la timp. i trase o palm peste fa, strignd la ea:
Bab nebun, ce-ai de gnd s faci aici?
Mtua a Patra se arunc n genunchi n faa ei i o implor:
Fat drag, fat bun, eu nu mai pot s rabd. Las-m s
mor!
369

ovielnic, poliista o privi o vreme, netiind cum s reac


ioneze. Apoi ns pe chipul ei se ivi o expresie de buntate. O
ridic pe Mtua a Patra i i spuse n oapt:
Mtu, azi i-ai cutat moartea. S nu spui nimnui, dar
eu am s ncerc s te ajut. Nu mai plnge, vezi-i de treaba dumitale i gsesc eu o cale s te scot de aici.
Mtua a Patra ar fi vrut s-i cad n genunchi, dar poliista
o mpiedic.
Eti o fat tare bun, i spuse btrna, dar cineva trebuie
s plteasc pentru moartea brbatului m eu...
Nu mai pomeni despre lucrul acesta! Ceea ce ai fcut dum
neata este foarte grav - s incendiezi sediul Guvernului Judeean...
Mi-am pierdut capul. Promit c n-am s mai fac niciodat
aa ceva, spuse Mtua spsit.
Dup o lun, s-a vzut eliberat din motive medicale i s-a
ntors n satul ei.

3
n anul 1988, de Anul Nou, a fost zi liber pentru cele cteva
sute de deinui din tabra de munc. Unii i-au petrecut-o dor
mind, alii au stat n pat i au scris scrisori, iar alii s-au nghesuit
n curte, la geamul unei camere ca s priveasc programul artis
tic la un televizor alb-negru de pe mas.
Gao Ma i Gao Yang stteau pe o piatr n curte, dezbrcai
pn la bru i i culegeau pduchii de pe hain. Soarele blnd
le nclzea spinrile. Ceilali deinui erau rzleii prin curte, n
grupuri mici, i vorbeau n oapt. La turnul de control de la poarta
interioar, soldai narmai patrulau vigileni, chiar dac poarta
mare, dublat de plasa de srm, era bine ferecat. Civa gar
dieni i tundeau pe deinui, iar n timpul acesta vorbeau i glu
meau cu ei.
O mulime de obolani se foiau pe lng latrina din curte,
att de muli, nct unii alergaser o pisic pe culoarul de trecere
de la poarta cea mare la poarta interioar pn cnd aceasta, n
spimntat, i gsise refugiul ntr-un copac.
370

Cnd se fac mari obolanii, pn i pisicile se tem de ei!


spuse Gao Yang cu un oftat.
Gao Ma rse, dar nu coment nimic.
I-am spus nevestei mele ca dup Anul Nou s-i aduc i
ie o pereche de pantofi, spuse Gao Yang.
Nu-i cazul s-o deranjezi cu aa ceva, i rspunse Gao Ma,
vdit emoionat. Nu-i e uor s se descurce cu doi copii. Eu, ca
brbat singur, n-am nevoie de nimic.
Frioare, ia-o uurel! Mai rezist pn anul viitor i ai s
iei de aici. Dup aceea, ai s-i gseti tu alt nevast i te pui
pe picioare.
Tcut, Gao Ma i zmbi trist.
La urma urmei, tu ai fost n armat, spuse Gao Yang. Am
bgat eu de seam c efii taberei de aici sunt toi cu ochii pe
tine. Poart-te cum se cuvine i ai s vezi c-i vor reduce pedeap
sa. Ai s scapi de aici mai repede ca mine, e lucru sigur.
C ies mai devreme sau mai trziu, ce importan mai are?
A prefera s execut i pedeapsa ta, ca s te duci tu mai repede
acas i s ai grij de familie, spuse Gao Ma.
Frioare, continu Gao Yang, aa ne-a fost nou soarta,
s avem parte de tot amarul acesta. Pentru un brbat, s ndure
o asemenea suferin nu-i mare lucru, dar tare mil mi este de
biata Mtu
a Patra...
>
Pi, n-a ieit din motive medicale? ntreb Gao Ma nerb
dtor.
Gao Yang ovi pentru o clip i apoi i rspunse:
Nevast-mea m-a tot dsclit s nu-i spun...
Ce s nu-mi spui? ntreb G ao Ma, apucndu-1 pe Gao
Yang de mn.
Ei, orice s-a ntmplat, ea tot i este soacr, aa c nu pot
s-i ascund.
Frioare, spune-mi odat! N u m mai fierbe! i zise Gao

Ma.
i aduci aminte cnd m-a vizitat nevasta mea? Atunci
nfi-a spus.
Ce i-a spus? ntreb G ao Ma.
371

Cei doi frai Fang sunt nite nenorocii. tia nu-s oa


meni, sunt nite animale!
Gao Yang, i se adres G ao M a iritat, vars odat tot, c
m nnebuneti cu felul tu de a vorbi n dodii.
Of, am s-i spun i gata! zise G ao Yang. Nici deputatul
Yang nu-i mai breaz. Mai ii minte c avea un nepot, pe Cao
Wen? Acum ctva timp, s-a aruncat n fntn i a murit. Atunci,
familia lui s-a gndit s-i aranjeze o cstorie pe lumea cealalt.
Ce cstorie? ntreb G ao M a stupefiat.
Tu nu tii nici mcar ce-i aia o cstorie pe lumea cea
lalt?
Gao Ma scutur din cap.
Pi, nseamn s faci n aa fel nct doi oameni mori s
fie cstorii> n lumea umbrelor. C ao Wen murise si
) atunci familia lui s-a gndit la Jin ju ...
La auzul acestor vorbe, G ao M a ni n picioare.
Stai s termin ce am de zis, frioare! ncerc Gao Yang
s-l potoleasc. Cei din familia C ao s-au gndit ca duhul lui
Jinju s-i fie nevast lui Cao Wen, aa c l-au trimis pe deputatul
Yang n peit.
Blestemai fie strmoii lor! zise G ao M a scrnind din
dini. Jinju este a mea, vie sau moart!
Pi, asta te scoate din mini! Tot satul tia c Jinju e femeia
lui G ao Ma, nu? Purta n pntece copilul tu, dar fraii ei, dis
perai dup avere cum erau, au srit imediat n sus de bucurie la
propunerea deputatului Yang i au ncuviinat s le vnd leul
lui Jinju pentru opt sute de yuani. Au luat banii i i-au mprit
ntre ei, dup care cei din familia Cao au deschis mormntul lui
Jinju i au luat rmiele pmnteti ale bietei femei.
Gao M a rmsese mpietrit, cu chipul vnt de durere.
Gao Yang i continu istorisirea:
Nevast-mea spunea c nunta asta pentru lumea umbrelor
a fost mai somptuoas dect una pentru lumea noastr, a celor
vii. Au adus muzicani de prin alt jude, care s-au pus pe cntat
de mama focului, n timp ce toat lumea se ospta pe cinste. Apoi,
au aezat rmiele lui Jinju i ale lui Cao Wen ntr-un sicriu
i

372

rou ca focul i i-au ngropat mpreun. In ziua aceea cu nunta,


au venit oameni de prin toate satele din jur s vad minunia i
toi i blestemau pe cei din familia Cao, pe deputatul Yang, pe
fraii Fang. Cu toii spuneau c aa ceva e o insult pentru Cer
i o nclcare a tuturor principiilor morale!
Gao Ma amuise
de-a binelea.

Gao Yang i arunc o privire pe furi i se grbi s adauge:


Frioare, nu mai pune la inim i chestia asta! Ei au adus
o insult Cerului, n-au avut pic de suflet, iar Cel de Sus va avea
grij s-i pedepseasc... Ei, numai eu sunt de vin, c n-am fost
n stare s-mi in gura. Mi-a tot spus nevast-mea s nu care cumva
s suflu vreo vorb ctre tine, dar eu, cu gura mea spurcat, n-am
fost n stare s-ti ascund adevrul...
Un zmbet neobinuit ncremenise pe chipul lui Gao Ma.
Frioare, spuse Gao Yang temtor, s nu cumva s-i treac
cine tie ce prin cap! Tu ai fost n armat, doar nu crezi n tm
penii dintr-astea cu duhuri i stafii...
Si
Mtua a Patra? ntreb Gao Ma.
>
Gao Yang ezit cteva clipe, dup care i rspunse:
La cteva zile dup ce familia Cao a luat cadavrul lui
Jinju, Mtua a Patra... s-a spnzurat...
Gao Ma slobozi un strigt de durere, iar sngele rou ca focul
i nvli n gur.
y

4
Dup Anul N ou se porni o ninsoare zdravn.
Deinuii
> * din tabra de munc au fost scosi* din celule ca s
adune zpada din curte n mormane, dup care s-o ncarce n
crue i s-o duc pe cmp.
Gao Ma se oferi voluntar la crat zpada i aa se face c izbuti
s ias pe poarta nchisorii. Pentru c majoritatea deinuilor rm
seser n incint, nu au fost mobilizai suplimentar ali gardieni,
ci doar un poliist sttea de veghe la poarta principal i facea
semne cu mna ctre postul de control.

Hei, Lao Li, spuse un gardian ctre acesta, i-a nscut


nevasta?
nc nu. A depit termenul cu o lun i ceva, i rspunse
poliistul.
Nu-i face griji! tii cum se zice: Cnd e copt, pepenele
cade singur de pe vrej .
S nu-mi fac griji? Ia gndete-te cum ar fi s depeasc
nevast-ta cu o lun termenul, s vezi cum e! ie i-e uor s
vorbeti!
Gao Ma se ntorcea cu crua goal, nduit tot.
Poliistul de la poart l privi cu simpatie i i spuse:
Numrul 38, ia o pauz! S se mai duc i alii!
Nu sunt obosit, rspunse Gao Ma n timp ce intra cu crua
pe poarta nchisorii.
Numrul 38 e un tip de isprav! coment gardianul ctre
poliistul de la poart.
A fost n armat, zise acesta. E cam iute la mnie, dar a i
avut o grmad de necazuri...
tabii ia nenorocii din judeul Paradis au ntrecut m
sura, dup prerea mea. N u poi s dai vina pentru ce s-a n
tmplat numai pe oamenii de rnd!
De aceea, eu de mult am propus s-i mai reduc pedeapsa
amrtului sta, zise poliistul. Sincer vorbind, mi se pare c
prea aspru l-au judecat.
Aa merg lucrurile n zilele noastre, coment gardianul.
Gao Ma se apropia cu crua ncrcat cu zpad.
Pi n-am zis s iei o pauz? l ntreb poliistul.
Dup ce mai fac un transport... i rspunse Gao Ma i
porni ctre ogorul cu gru.
Lao Li, am auzit c comisarul-adjunct Yu o s plece n
alt parte, zise gardianul.
Cine n-ar vrea s-i dea demisia? replic poliistul. Ce
munc e asta? N-ai srbtori, n-ai An Nou, salariul e vai de el!
Dac -a avea ncotro, i eu a pleca n alt parte.
374

Dac chiar nu se mai poate, i dai demisia i gata. Ori


cum, eu m-am hotrt s plec i s-mi deschid o afacere a mea,
zise gardianul.
In zilele noastre, continu poliistul, dac i e la nde
mn, mai bine s te faci demnitar, iar dac nu, atunci s faci
bani pe orice cale.

Hei, dar unde e numrul 38? spuse gardianul speriat.


Poliistul i ndrept privirea ctre cmp. In faa lui se aternea o imensitate alb, fr sfrit, o frumusee strlucitoare, inun
dat de razele soarelui.
Sirena de la postul de control ncepu s urle sfietor.
Numrul 38, stai pe loc! Stai pe loc sau trag! amenina
gardianul.
Gao Ma alerga disperat ctre soare, cu razele orbitoare n fa,
aproape strpungndu-i ochii. Pe cmpul care gemea sub ptura
de zpad, aerul acela proaspt al libertii se rostogolea n
valuri. Alerga disperat, fr s-i mai pese de nimic, mnat doar
de gndul rzbunrii. Prea c se ridic pe nori i plutete odat
cu ceaa, pn cnd, brusc, ntr-un mod cu totul de neneles,
ncepu s se cufunde. De ndat, simi pe fa atingerea zpezii
reci ca gheaa, n timp ce un lichid fierbinte i izvora din spinare.
Jin ju ...
Att mai apuc s rosteasc optit, iar faa i se ngrop n
zpad.

Capitolul 21

Povestea cu usturoiul a circulat din gur-n gur


i greu de neles a fo st ce vin are fiecare.
M u lt am vorbit despre aceast nenorocire
C a n iciodat greelile s nu se m ai repete.
D e-m i d a i i m ie o igar ,
Pe d at i trim it Ziarul Maselor Populare,
C a s citeti i tu pe se a r ...

Fragment din cntecul pe care ucenicul orbului Zhang Kou l-a inter
pretat pentru autorul acestei cri

ZIARUL MASELOR POPULARE


3 0 iulie 1987
Z iua a cincea din luna a aptea dup calendarul agricol
Birocraia excesiv i neglijena n munc au generat consecine
extrem de grave; principalii responsabili pentru Incidentul usturoiului au fost aspru pedepsii
Corespondentul nostru transmite: Comitetul de Partid a l ora
ului Cerul Cenuiu a efectuat o investigaie complet a Incidentului
usturoiului i recent a hotrt adoptarea unor msuri: Zhong
Weimin, principalul responsabil pentru Incidentul usturoiului"
din Paradis, este eliberat din funcia de secretar adjunct a l Comite
tului de Partid din judeul Paradis i se propune i retragerea sa din
funcia de prefect a l respectivului jude; J i Nancheng secretarul
Comitetului Judeean de Partid, este suspendat din funcie pentru
376

cercetarea situaiei, iar dup finalizarea investigaiei, va f i aspru


pedepsit, n conformitate cu legea n vigoare.
In judeul Paradis s-a realizat o producie abundent de usturoi
de calitate superioar, aceasta fiin d una din zonele tradiionale de
baz unde se realizeaz o asemenea cultur pentru export. In ultimul
an, odat cu ajustrile ce au avut loc n privina produciei agri
cole, usturoiul a devenit un produs comercial important al acelei re
giuni si prin urmare suprafaa agricol a sporit continuu, anul acesta
ajungndu-se la 172 000 de mu, de pe care s-au recoltat peste 90 de
milioane de kilograme de usturoi. Obinerea unei recolte att de
bogate este un lucru foarte bun, ns, din pricina existenei unei
birocraii excesive la nivelul Comitetului de Partid si a Guvernului
local din judeul Paradis, din cauza unei conduceri slabe si a negli
jenei n serviciu, s-a ajuns la o situaie de blocaj a l vnzrilor, ceea
ce a generat nemulumirea celei mai mari pri a populaiei.
M ai nti, la nivelul conducerii lipsete conceptul de economie
a bunurilor*, neexistnd o politic corect cu privire la situaiile i
problemele noi aprute n procesul de producie i vnzare a ustu
roiului. De asemenea, nu s-a acordat suficient importan proble
melor care puteau s se iveasc anul acesta n privina vnzrii
usturoiului. Atunci cnd a intervenit un blocaj a l vnzrilor, nu au
fost utilizate mai multe canale administrative, ceea ce a generat un
dezechilibru ntre canalele colective i cele private de achiziionare
i vnzare. Dup ce usturoiul a ajuns pe pia ntr-o cantitatefoarte
mare, ComitetulJudeean de Partid i guvernul local, n esen, au
pierdut controlul asupra activitilor de cumprare i vnzare la
toate nivelurile i nu au putut interveni la timp pentru a stopa
fenomene nocive precum perceperea unor taxe sau amenzi n mod
abuziv, n departamentele economico-administrative. In acest proces
de vnzare i cumprare a usturoiului, factorii de decizie n unele
departamente din respectivul jude au lsat de dorit, nefiind orien
tai spre interesele ranilor, ci spre interesele particulare ale unor
instituii. Atunci cnd usturoiul a nceput s intre pe pia, acetia
au ridicat preul la achiziie, eliminnd anumite centre din alte
localiti, in unele locuri, pentru a se asigura c i vor umple

propriile depozite, departamentele de achiziie au hotrt s nu


permit cumprtorilor din alte localiti s achiziioneze usturoiul,
ba chiar au cerut anularea unor contracte semnate intre productorii
de usturoi sau comitetele steti i cumprtorii din afara localit
ilor respective. In special n cadrul activitii de achiziie i vnzare
a usturoiului, profitnd de aceast situaie, departamentele care s-au
ocupat cu cntrirea au perceput taxe i amenzi n mod abuziv,
ajungnd la conflicte grave cu productorii. Aflnd despre aceast
situaie. Comitetul Judeean de Partid i Guvernul Judeean nu au
luat msuri care s ndrepte acestefapte. M ai mult, n judeul Para
dis, nu au conceput nici un plan care s duc la echilibrarea ntre
producie i vnzare, s-a fixat preul de achiziie cu ntrziere, nu
s-a fcu t o promovare pe msur i n felul acesta la nceput preul
de achiziie a fost de 1 yuan pn la 1,2 yuani pe kilogram, iar n
perioada de blocare sever a vnzrilor preul a sczut pn la 0,1
sau chiar 0,04 yuani. Acest fap t a cauzat mari pierderi produ
ctorilor de usturoi. i mai grav este c dup Incidentul usturo
iului" principalii responsabili din cadrul Comitetului Judeean de
Partid i Guvernului Judeean nu au mers la fa a locului pentru a
stabili msurile concrete, eficiente, ce se impuneau a f i adoptate
pentru a mpiedica acest eveniment s ia amploare. Acest lucru a
permis ca incidentul s aib consecine extrem de grave.
Dup ce a avut loc Incidentul usturoiului din judeul Paradis",
Comitetul de Partid la nivel de provincie i Guvernul Provinciei
s-au preocupat imediat de organizarea unui grup de lucru din care
s fac parte reprezentani ai instituiilor de comer i transporturi,
s-au consultat cu prim ria oraului Cerul Cenuiu i cu guvernul
local, mergnd n seara respectiv n localitatea Paradis pentru a-i
ajuta pe productorii de usturoi s i vnd producia. In acelai
timp, au luat legtura prin telefon cu toate localitile din ju r i le-au
solicitat s vin pentru a transporta usturoiul din oraul Paradis.
In felu l acesta, foarte repede usturoiul rmas acolo a pututfi vndut,
astfelfiin d aprate interesele ranilor. Dup aceea, din nou comi
tetul provinciei i prim ria au organizat un grup de investigaii
care s cerceteze desfurarea evenimentelor n timpul Incidentului
378

usturoiului''. Astfel, s-a ajuns la concluzia c acest eveniment a fost


cauzat de carenele ideologice, stilul birocratic i neglijena n ser
viciu dovedite defactorii de rspundere din cadrul Comitetului Jude
ean de Partid i Guvernului Judeean. Date fiin d aceste aspecte, se
impun cu prisosin msurile fa de persoanele responsabile.
Comitetul de Partid a l Provinciei a prezentat comitetelor de
partid i guvernelor de la toate nivelurile modul in care a fost
rezolvat Incidentul usturoiului din judeul Paradis", pentru ca de
aici s fie trase nvminte care s duc la mpiedicarea producerii
unor evenimente similare, precum i la combaterea birocraiei, la
mbuntirea muncii, la adaptarea fa de noua evoluie a econo
miei agrare i la adoptarea unor msuri care s vizeze eradicarea
srciei. Primria oraului Cerul Cenuiu a convocat activiti demo
cratice referitoare la incidentul respectiv, n care s-au dezbtut nv
mintele ce se desprind de aici i i-a ajutat pe cei din judeul
Paradis s-i rezolve problemele. De asemenea, a reunit grupurile
de partid i adunrile maselor largi populare pentru a sintetiza
experiena acestor evenimente, adunri menite s sporeasc contiina
ideologic, unitatea, s mbunteasc activitatea i s nlture
pagubele. n cadrul acestor adunri populare largi s-a exprimat
mulumirea fa de modul categoric n care a fost rezolvat inciden
tul de ctre Comitetul de Partid la niveljudeean i la nivel de pro
vincie. Cadrele de partid din jude, comune i sate au subliniatfaptul
c, nsuindu-i nvmintele ce se desprind din Incidentul usturo
iului", au deprins i mai temeinic directivele partidului, i-au con
solidat i mai bine concepia privind economia de mrfuri, sunt
mai preocupai fa de suferinele oamenilor i vor depune eforturi
mai mari pentru a sluji poporul cu tot devotamentul. Cultivatorii
de usturoi au artat c la nivelul provinciei i a l oraului, comi
tetele de partid au rezolvat n mod ju st incidentul i au reuit s
transforme un eveniment ru ntr-un lucru bun ntruct de acum
nainte n procesul dezvoltrii puternice a economiei de mrfuri vor
avea o mai mare participare la construcia culturii spirituale socialiste.
Oamenii sunt hotri s respecte ordinea i legea, s se opun anar
hiei, s apere i s sprijine activitatea guvernelor de la toate nivelurile.

Ei vor contribui cu toate forele la transformarea judeului Paradis


intr-un jude frunta, cu o cultur material si spiritual specific
socialist.
Cronic
Reevaluarea Incidentului usturoiului din Paradis
Corespondentul nostru transmite:
Zhong Weimin, fost secretar-adjunct a l Comitetului de Partid
i prefect a l judeului Paradis i J i Nancheng, fost secretar al Comi
tetului Judeean de Partid, considerai rspunztori pentru escala
darea conflictului care a generat Incidentul usturoiului din Paradistl
au fost sancionai cu destituirea i, respectiv, suspendarea din funcie
n vederea efecturii cercetrilor.
Instituiile politice i juridice i-au supus interogatoriului i i-au
arestat pe cei care au nclcat legea comind fapte de distrugere i
fim .
Prin eforturile comune, s-a pus capt acestui incident care a pro
vocat efecte politice nefaste i importante pagube economice, ns ce
nvminte trebuie s trag de aici factorii de conducere de la toate
nivelurile, precum i cadrele de partid? Dup ce atmosfera s-a cal
mat, se impune s reflectm puin asupra acestei probleme.
Pentru a putea dirija economia bunurilor e necesar s avem o
concepie clar
Dezvoltarea economiei socialiste a bunurilor reprezint un subiect
nou pentru cadrele de conducere de la toate nivelurile, pentru toate
instituiile i masele largi de agricultori i de aceea se remarc o
lips acut de experien. Prin urmare, este puin probabil ca pro
ducia de mrfuri s prentmpine lipsa de discernmnt, iar pro
ducia i vnzarea s se afle ntr-o stare de echilibru. Este necesar i
se poate diminua lipsa de discernmnt, pentru a evita fluctuaiile
foarte mari. De aceea, se solicit ca aceia care dirijeaz economia de
mrfuri s instituie o concepie bun a acestui tip de economie i pe
ct posibil s cunoasc n mod cuprinztor, corect nevoile pieei,
380

pentru a putea evalua activitatea n mod oportun. n felul acesta,


s-ar putea oferi agricultorilor diverse servicii sociale nainte, n tim
pul si dup producie.
Ins tocmai aceste aspecte au fost trecute cu vederea de ctre
fotii conductori ai Comitetului de Partid si ai guvernului din
judeul Paradis.
Usturoiul este produsul economic principal din judeul Paradis.
In ultimii ani, odat cu creterea continu a preului usturoiului,
interesul ranilor pentru cultivarea acestei plante a devenit tot mai
mare. Anul acesta suprafaa pe care s-a cultivat usturoiul a ajuns la
172 000 de mu, iar recolta a fost de 90 de milioane de kilograme.
Dac este s comparm piaa usturoiului de anul acesta cu cea de
anul trecut, observm c s-au petrecut numeroase schimbri: n
primul rnd, suprafaa pe care s-a cultivat usturoiul a fost mai mare,
iar pe pia a ajuns usturoiul ntr-o manier mai concentrat; n
al doilea rnd, n unele provincii din sud a sporit suprafaa pe care
s-a cultivat usturoiul, iar fap tu l c si zona sudic a intrat pe pia
cu acest produs cu siguran c a fost o lovitur pentru cultivatorii
de usturoi din judeul Paradis. Aa se face c numeroi cultivatori
cu experien ndelungat s-au ndreptat ctre piaa din sud, dimi
nund astfel cantitatea cumprat n judeul Paradis. In ceea ce
privete aceste noi situaii aprute deja sau care ar putea s apar
n cultivarea i vnzarea usturoiului, fotii factori de rspundere
din judeul Paradis nu au cunoscut pe deplin situaia, nu au fcut
o analiz serioas i, prin urmare, le-au lipsit strategiile i msurile
corespunztoare. Atunci cnd a aprut un blocaj n vnzarea ustu
roiului, nu numai c msurile pentru vnzare au fost ineficiente,
dar n plus nici nu s-a raportat situaia la timp instituiilor condu
ctoare, pentru a li se solicita opinia sau sprijinuL Ct privetefaptul
c atunci cnd usturoiul a intrat pe pia n mod concentrat, generndu-se ambuteiaje grave pe osea, n timp ce fora de absorbie
era insuficient, aceti factori de rspundere nu au fcut o evaluare
complet, nu au fcut planificri adecvate, iar departamentele comer
ciale nu i-au exercitat rolul, ceea ce a generat fenomene de blocaj
i acumulri ale unor cantiti foarte mari de usturoi nevndut.
381

Aceste fapte au condus la o nemulumire general a ranilor si de


aici la revolt, moment n care factorii de conducere nu au venit
personal la discuii cu acetia pentru a rezolva situaia dificil. n
plus, o serie de elemente certate cu legea au profitat de situaia creat
pentru a instiga la fapte antisociale, iar n condiiile escaladrii
nemulumirilor, n fin al s-a ajuns ca pe 28 mai s aib loc neferi
citul incident n care cldirea Guvernului Judeean a fost vandalizat si incendiat.
Acest eveniment ne spune c utilizarea unor metode de lucru
nvechite, comune, fr o stpnire corespunztoare a situaiei reale,
graba cu care s-au organizat conferine televizate, telefonice i s-au
transmis comunicate de urgen pentru a dirija economia planifi
cat nu reprezint soluii viabile. Doar printr-o analiz corect a
noii situaii actuale de reform, deschidere i revigorare, prin nt
rirea concepiei de pia, a concepiei privind valoarea, competiia i
ncrederea, prin cunoaterea i analiza n timp util a situaiei producerii
i comercializrii tuturor produselor pe piaa intern i internaional,
pomindu-se de la realitatea existent, adoptndu-se strategii i m
suri adecvate si ntrindu-se indicaiile tiinifice la nivel macroeconomic, numai aa se poate promova dezvoltarea unei economii
agrare echilibrate.
Fr o concepie asupra maselor populare, nu putem conduce
bine producia agricol
Acum, cnd spunem c trebuie s instituim o concepie solid
asupra maselor populare, n principal ne referim la faptul c tre
buie adeseori s plecm urechea la nemulumirile oamenilor, s le
nelegem solicitrile i s le oferim, pe ct posibil, i mai multe ser
vicii eficiente, oportune pentru dezvoltarea produselor agricole. Tre
buie cu adevrat s ne ngrijorm pentru grijile ranilor, s ne
gndim la ceea ce se gndesc ei i s le rezolvm nevoile. In caz contrar,
dac adoptm o atitudine aspr, dac i tratm n mod simplist i
rigid, dac emitem ordine prin care le impunem anumite lucruri,
dac aplicm amenzi la ntmplare i n mod abuziv, ba chiar ne
folosim autoritatea pentru a le pune pune bee n roate ranilor,
382

permindu-le elementelor certate cu legea s profite de rani i s-i


instige, atunci se va inversa cu totul relaia dintre stpn i supus.
Observnd ceea ce s-a ntmplat nainte i dup Incidentul
usturoiului", putem afirma c fosta conducere i anumite instituii
din judeul Paradis au avut o ideologie i metode greite n tratarea
problemelor maselor populare.
nainte de producerea evenimentului, anumite departamente
din cadrul Guvernului Judeean nu au utilizat n mod corect ideo
logia, n maniera n care s slujeasc intereselor ranilor, ceea ce a
fcut ca n administrarea usturoiului, urmrindu-i propriile inte
rese colaterale, acetia, n mod nefericit, s lezeze interesele ranilor.
Atunci cnd usturoiul a nceput s intre pe pia, unele departa
mente comerciale nu au aplicat un pre orientativ, au ridicat mult
preul la achiziie, facndu-i pe o parte din productori s se n
ghesuie pentru a-i vinde marfa. In unele locuri, pentru a-i umple
propriile depozite, chiar s-au impus restricii pentru cei care achizi
ionau usturoiul n alte zone. Cnd usturoiul a intrat pe pia in
cantitate mare, ba chiar i atunci cnd s-a produs blocajul n achiziie,
unele departamente nu au mai fost att de disponibile pentru a
achiziiona usturoiul sau au oprit achiziionarea. Dac adugm
aici faptul c centrele de achiziie afiau preuri diferite, s-a produs
un adevrat haos pe pia, precum i numeroase ambuteiaje pe
osele, ntruct toi ranii doreau s scape mai repede de marfa. n
acest moment, departamentele comerciale i cele de cntrire a pro
duselor nu numai c nu au creat nici un fe l de faciliti pentru
rani, ca s le uureze situaia, ci, dimpotriv, au aplicat amenzi
la ntmplare i n mod abuziv. Conform unor statistici care nu se
pretind a f i complete, la Departamentul de cntrire numai ntre
20 i 2 5 mai s-au aplicat amenzi ranilor n valoare de 9 800 de
yuani i au fost ridicate cteva zeci de cntare. Aceast metod nu
a fcut altceva dect s amplifice i mai mult nemulumirea ra
nilorfa de problema usturoiului. Oamenii spun c anul trecut cul
tivatorii de usturoi s-au mbogit, n timp ce anul acesta situaia
a fost un dezastru, ceea ce, evident, le-a strnit sentimente de invidie.
383

n dimineaa zilei de 28 mai, cteva mii de oameni s-au adu


nat la poarta Guvernului Judeean i au strigat: S vin secretarul
de partid si prefectuljudeului s ne spun ce e defcut cu usturoiul
pe care nu-l putem vinde!1'Atunci, principalii factori de rspundere
s-au fcut c nu aud nimic si i-au vzut de treburile lor. i mai
grav estefaptul c atunci cnd criza era intr-o faz incipient, pre
fectul Zhong Weimin s-a dus acas i s-a culcat linitit. Cei de la birou
l-au sunat n mod repetat, cerndu-i s vin i s stea de vorb cu
mulimea, ns prefectul nu i-a luat n seam, iar n cele din urm
a scos telefonul din priz. Este de neneles ce a fost n capul lui n
acele momente. Se temea de mulime sau a considerat c nu e de
demnitatea lui s stea de vorb cu oamenii? Ar f i trebuit s tie c
acela era strigtul poporului fa de slujbaii publici, c era vorba
de ncrederea pe care oamenii i-au pus-o n guvern!
Probabil c unii vor spune: Oare era treaba prefectului s-i
ajute pe oameni s-i vnd usturoiul? Da, nu numai c ar f i tre
buit s-i ajute s-i vnd usturoiul, ci ar f i trebuit s-i ajute s-i
vnd cerealele, bumbacul, ceapa, pepenii, s-i cumpere ngrmintele, pesticidele, motorina, seminele... ntr-un cuvnt, ar f i tre
buit s-i ajute n rezolvarea tuturor dificultilor care priveau
vnzarea produselor sau achiziionarea celor necesare. Aceasta este
misiunea slujbailor publici. ncercai s v gndii puin - dac
oamenii au greuti i nu apeleaz la conductori, atunci la cine s
apeleze?
Poporul este stpnul, iar cadrele sunt slujitorii poporului.
Acetia din urm, doar dac i slujesc pe oameni cu devotament,
vor putea s se bucure de sprijinul lor. Acesta este un raionament
ct se poate de simplu i de uor de neles. Din ceea ce s-a ntmplat
n timpul Incidentului usturoiului ar trebui s nelegem acest
lucru si s instituim gndirea conform creia Dac agricultura se
dezvolt, m dezvolt i eu; dac nu, suport i eu consecinele n
elegnd acest lucru, vom putea s le rezolvm ranilor ct mai
multe probleme.

384

Este imperios necesar s ne opunem birocraiei,


ns acest lucru nu se poate face prin anarhie
Incidentul usturoiului din judeul Paradis a fost generat de
faptul c fosta conducere din cadrul Comitetului de Partid i din
GuvernulJudeean a dovedit un nivel accentuat de birocraie, pre
cum i grave neglijene n serviciu. Oare aa stau lucrurile? E de
ajuns s observm puin comportamentul lor nainte i dup pro
ducerea incidentului i ne vom lmuri pe dat.
Cnd luna are un halou, va f i vnt; cnd este umezeal n aer,
va ploua. Prin urmare, i acest eveniment a avut nite semne
prevestitoare. Cu cteva zile nainte de producerea evenimentului,
cnd din pricina blocajului n achiziia usturoiului, preul a fluc
tuat, oamenii deja au artat foarte mult nemulumire. n seara
zilei de 21 mai, o parte din ranii care nu i-au putut vinde ustu
roiul au fcut ndri geamurile, au distrus canapelele, au blocat i
incendiat limuzina Biroului Comercial Orenesc. Dup ce s-au
petrecut aceste lucruri, principalul factor de rspundere din respec
tivuljude, n afar de fap tu l c a dispus s se nale zidul propriei
case i s se monteze deasupra cioburi de sticl pentru protecie, nu
a adoptat nici un fe l de msuri de prevenire a escaladrii conflic
tului i nu a folosit nici o strategie corect. Oare aceasta nu este
birocraie?
In dup-am iaza zilei de 2 6 mai, cnd un numr restrns de
cultivatori de usturoi au adresat o plngere, au venit cu cruele n
curtea Guvernului Judeean, au aruncat cu usturoi in toate prile,
situaie n care unii lucrtori s-au adunat ca s priveasc, s-au amu
zat ca la teatru, prefectul s-a fcu t c nu vede i nu s-a interesat n
nici un fe l de ceea ce se ntmpl. Oare aceasta nu este birocraie?
Cnd s-a produs incidentul, Comitetul de Partid Orenesc i
Guvernul Orenesc au solicitat n mai multe rnduri prin telejon
ca principalii factori de conducere din Comitetul de Partid i gu
vernul din judeul Paradis s mearg personal la fa a locului i s
mpiedice escaladarea conflictului, ns acetia s-au dovedit nep
stori. Oare aceasta nu este birocraie?
i

Dup producerea evenimentului, ei au scos n eviden motive


obiective, au ncercat s minimalizeze situaia, s-i diminueze res
ponsabilitile, iar aceasta nu este doar o problem de birocraie.
La nceput ei au estimat c n ntregjudeul producia total de
usturoi a fost de peste 70 de milioane de kilograme, apoi au revenit
si au spus peste 90 de milioane, apoi au spus o sut de milioane.
Pn la urm n-au putut s precizeze care este cifra corect. Apoi
le-au cerut celor din alte zone s vin cu un numr mare de maini
pentru a cumpra usturoiul, iar acestea s-au ntors goale, din nou
producndu-se pagube nedorite. Modul acesta total dezorganizat n
care au acionat oare nu reprezint o dovad de birocraie?
Tocmai din pricina birocraiei si a neglijenei n serviciu dovedite
de fosta conducere a Comitetului de Partid i a Guvernului Jude
ean s-a ajuns la nefericitul Incident a l usturoiului.
Acest eveniment a dezvluit deficiene grave la nivelul ideologiei
i stilului de munc n respectivul jude, iar factorii de conducere
trebuie s trag nvminte serioase de aici.
i oamenii care au fost implicai n acest incident trebuie la
rndul lor s nvee o lecie de aici, iar aceasta ar f i c nu poi s
combai birocraia prin anarhie. Acesta este un curent politic reac
ionar, care neag puterea politic a statului n oricefe l de condiii
istorice si se opune oricrei forme de organizare, disciplin i auto
ritate. In zilele noastre, cnd poporul este stpn, primejdia pe care
o reprezint un asemenea curent este indiscutabil. In timpul Revo
luiei Culturale, Lin Biao, Banda celor Patru i faciunile contrare
voluionare s-au strduit din rsputeri s propage gndirea anarhista,
au strigat sloganuri precum Demolai totul!" i nlturai Parti
dul si facei revoluie!", iar n consecin un mare numr de cadre
au suferit enorm, n timp ce economia naional a intrat n rece
siune. Anarhismul a aruncat tara n haos, iar oamenii au avut de
suferit enorm. Oare mai putem permite ca acest curent reacionar
s cunoasc revirimentul?
In timpul Incidentului usturoiului", un numr restrns de ele
mente certate cu legea au incendiat maini, au spart geamurile din
cldirea de birouri a Guvernului Judeean, au distrus mobilierul,
mainile de scris, telefoanele i alte obiecte de birou, au incendiat,
386

au fu rat documentele de personal, dosarele importante, provocnd


pagube grave pentru avuia rii si mpiedicnd buna desfurare
a activitii de partid i de guvern. Aceste fapte anarhice nu pot fi
tolerate de legea socialist.
ara noastr aparine poporului, iar guvernul este i el un guvern
popular. Oamenii trebuie s-i iubeasc ara i guvernul. Desigur
c n cazul n care oamenii au obiecii la adresa birocraiei i
stilului de munc deficient dovedite de cadrele de conducere de la
toate nivelurile i de personalul lucrtor din guvern, ei au tot dreptul
s formuleze critici, dar acest lucru trebuie s se petreac pe ci
normale, adoptndu-se modaliti conforme cu legea. Dac sunt
probleme, ei trebuie s se bazeze pe partid i guvern pentru soluio
narea lor. n caz contrar, cnd se exercit presiuni asupra guvernu
lui prin metode ilegale, ba chiar recurgndu-se la acte de vandalism,
nu numai c nu se va combate birocraia i nu se vor putea rezolva
problemele, dar acei oameni vor merge pe o cale infracional i n
consecin vor suporta rigorile legii. Toi oamenii, fr excepie,
sunt egali n fa a legii, iar cine a nclcat legea, va f i pedepsit de lege!
Editorialul ziarului
Trebuie s tragem nvmintele cuvenite
Astzi, ziarul nostru a publicat tirea i comentariile referitoare
la ,,Incidentul usturoiului" din Paradis. Acest eveniment nu numai
c a cauzat pagube economice grave, ci a i avut un efect social
foarte nociv, i de aceea nvmintele pe care le tragem de aici sunt
profunde. Dac vom sintetiza serios concluziile i vom asimila
nvturile ce decurg de aici, va f i imperios necesar s prevenim i
s combatem birocraia la nivelul factorilor de conducere de pe
toate palierele societii, s aplicm n mod strict disciplina de partid,
s ne mbuntim munca, s schimbm stilul i s mpiedicm
producerea unor evenimente similare.
Motivele pentru care s-a produs Incidentul usturoiului sunt di
verse, dar principalele motive sunt birocraia accentuat la nivelul con
ducerii i grava neglijen in serviciu dovedit de principalii factori de
rspundere din cadrul Comitetului de Partid i Guvernului Judeean.

Cele mai importante cadre din judeul Paradis nu au fcut un


studiu exact al situaiei produciei si pieei de desfacere n ceea ce
privete usturoiul n ntregul jude. Nu au avut un plan de lucru i
nu au fost capabili s pun captfaptehr reprobabile comise de ele
mentele certate cu legea i neregulilor comise n activitile comer
ciale. nainte de producerea evenimentului, cultivatorii de usturoi
deja artau o nemulumire profund, iar factorii de conducere nu
au acordat importana necesar acestui lucru i nici nu au adoptat
msuri care s le nlture temerile. Dup producerea evenimentului,
aceiai factori de conducere s-au artat temtori, au avut o atitu
dine defensiv, iar acest lucru a condus ctre extinderea conflictului.
Aceasta arat c atunci cnd s-a produs incidentul, pe cteva seg
mente ale evoluiei lui, principalii factori de rspundere din Comi
tetul de Partid i Guvernul Judeean au dovedit o grav birocraie
i mult neglijen n serviciu.
n ultimii ani, n oraul Calul Cenuiu i n judeul Paradis
Comitetul de Partid i guvernele de la toate nivelurile, precum i
marea mas a cadrelor de partid au urmat cu seriozitate linia,
directivele i politica Comitetului Central a l Partidului, au muncit
foarte mult, obinnd succese nenumrate, iar situaia politic i
economic s-a mbuntit. Faptul c Incidentul usturoiului din
Paradis s-a produs n condiiile n care Reforma Agrar se apro
funda necontenit, iar economia rural se dezvolta viguros ar trebui
s-i pun i mai mult pe gnduri pe conductorii notri de la toate
nivelurile i s le serveasc drept lecie. Acetia trebuie s instituie
i mai solid concepia economiei socialiste de mrfuri planificat i
pornind de la nivel macroeconomic s obin la timp informaii
privind evoluia pieei. Este necesar s se analizeze situaia produc
iei i vnzrii, s se regleze n mod eficient contradiciile dintre
cerere i ofert, s se organizeze i s se dirijeze bine evoluia pro
duciei de mrfuri. Se impune ca n noua etap, susinndu-se con
cepia privind masele largi populare, factorii de conducere s slujeasc
poporul cu tot devotamentul, i - extrem de important s dove
deasc prin fapte preocuparea i suportul pentru dezvoltarea econo
miei de bunuri, s ofere servicii oamenilor n toate domeniile. Dac
nu vom putea realiza aceste lucruri, atunci ne vom deprta de masele
388

populare, vom comite greeala de a menine birocraia, ceea ce va


aduce mari pierderi cauzei socialismului. Aa ceva nu poate fi tole
rat de disciplina de partid.
Un alt motiv important pentru care s-a produs Incidentul ustu
roiului este stilul de lucru total greit a l anumitor instituii comer
ciale. Acestea nu au pornit de la situaia existent, avnd grij s
slujeasc intereselor maselor largi populare, ci au pornit de la inte
resele lor particulare, iar unele uniti au inventatfelurite pretexte,
au perceput taxe la ntmplare, au aplicat amenzi n mod abuziv,
i-au antajat pe rani i au stors bani de la ei, strnindu-le furia.
Aceast lecie
> dureroas ne arat c, odat cu evoluia
> economiei de
bunuri, o tem extrem de important i urgent ar f i cum anume
instituiile, la fiecare nivel, vor rezolva conflictul dintre interesele
proprii i interesele generale, cum vor proteja interesele oamenilor,
cum vor corecta stilul profesional deficitar. Doar atunci cnd uni
tile profesionale de la toate nivelurile vor institui n mod hotrt
gndirea conform creia D ac agricultura se dezvolt, m dezvolt
i eu; dac nu, suport i eu consecinelevor lua n consideraie ceea
ce gndesc oamenii, se vor ngrijora pentru ngrijorarea lor, vor n
cerca s le rezolve nevoile i se vor strdui pe toate cile posibile s
le uureze viaa, abia atunci ele se vor bucura de ncrederea i spri
jinul maselor largi populare i vor putea s cunoasc o consolidare
proprie n dezvoltarea economiei de bunuri.
Un alt factor important a l acutizriigrave a Incidentului ustu
roiului din Paradis a fost fap tu l c un numr restrns de elemente
certate cu legea au instigat la tulburri pornind de la acest eveni
ment. Este absolut necesar ca aceti indivizi s fie pedepsii conform
legii. Acest lucru ne spune nc o dat fap tu l c este deosebit de im
portant s-i educm pe oameni n continuare n spiritul legii i s
consolidm necontenit conceptele sistemului legii n mintea oame
nilor. Sub nici o form nu vom tolera combaterea birocraiei prin
anarhie i, mai mult, nu vom tolera faptele reprobabile ale unor
rufactori. Cei care ncalc legea trebuie pedepsii conform legii!
Noi considerm c Incidentul usturoiului nu ar f i trebuit s
se produc, c ar f i putut f i evitat n mod categoric. Producia mare
de usturoi reprezenta o situaie favorabil pentru judeul Paradis,
389

iar recolta bogat de anul acesta este un lucru foarte bun. De aceea,
faptul c un lucru foarte bun s-a transformat n ceva ru este n
mod fundam ental pentru c factorii de conducere s-au deprtat de
masele largi populare, s-au deprtat de realitate, pentru c a existat
o puternic birocraie. n prezent, cel mai important este s se m
bunteasc munca, s se sintetizeze experiena si nvmintele,
n aa fe l nct situaia rea s se transforme ntr-una foarte bun.
Tovarii care au greit trebuie s-i recunoasc greelile cu onestitate,
s trag nvminte din experiena i bun, i rea, s-i schimbe
stilul de lucru i s slujeasc aa cum se cuvine poporul. Trebuie s
lum aminte la faptul c evenimente similare cu Incidentul usturo
iului din Paradis se pot produce oricnd, n orice loc i n orice
context. Prin urmare, este extrem de important s studiem cu serio
zitate i s implementm linia partidului prezentat la cea de-a
Unsprezecea Sesiune a celei de-a Treia Plenare a Partidului i s
stpnim cu fermitate dou aspecte, i anume s contientizm mai
bine linia partidului, a direciilor i politicii sale i s ntrim capa
citatea de control a situaiei economice i politice generale, apelnd
la un stil de munc novator.
Ai terminat de citit?
Mda.
Hai s v spun ultima veste: Tovarul Ji Nancheng, fostul
secretar de partid al Comitetului de Partid din judeul Paradis i
Zhong Weimin, fostul secretar adjunct al Comitetului de Partid
din judeul Paradis i prefect al acestui jude, au studiat cu serio
zitate linia cluzitoare, directivele i politica partidului, i-au
analizat gndirea n profunzime, i-au recunoscut greelile i au
hotrt ca de acum ncolo s-i corecteze greelile n munc, s
compenseze lipsurile. Comitetul de Partid i guvernul oraului
Cerul Cenuiu au cercetat situaia, dup care au raportat i soli
citat Comitetului de Partid i Guvernului Provinciei dup cum
urmeaz: numirea tovarului Ji Nancheng n funcia de secretar
adjunct al Comitetului de Partid ai Judeului Yuecheng, n cumul
cu funcia de prefect al judeului Yuecheng; numirea tovarului
390

Zhong Weimin n funcia de secretar adjunct al Comitetului


de Partid al judeului Sanhe, n cumul cu funcia de viceprefect al
judeului Sanhe. Aceast tire minora nu trebuie dat publicitii.
O! tirile noastre minore aproape ntotdeauna sunt exacte.
Dai-mi i mie, v rog, o igar.

N ot asupra ediiei revizuite

n urm cu mai bine de zece ani, n viaa real s-a petrecut


un eveniment exploziv, i anume cteva mii de rani, simind
c interesele lor vitale au fost n mod grav afectate, s-au adunat
spontan, au ncercuit cldirea Guvernului Judeean, au devastat
birourile, genernd astfel Incidentul usturoiului", care a zguduit
ntreaga ar. Acest fapt m-a determinat s las deoparte romanul
la care lucram la vremea aceea si s scriu n treizeci si cinci de
zile acest roman ncrcat de furie i indignare. La prima ediie a
acestei cri, am nscocit un citat din Stalin, care spune cam aa:

Romancierul ntotdeauna i dorete s stea departe de politic,


ns romanul n sine este nevoit s se apropie de politic. Roman
cierul ntotdeauna dorete s se preocupe de destinul omuluiut ns
uit s se preocupe de propriul destin. In aceasta const drama
romancierului.
Dup publicarea romanului meu, muli m-au ntrebat: Cnd
i unde a spus Stalin aceste vorbe. De ce nu gsim acest citat,
orict am cutat prin operele sale complete?"
Rspunsul meu este urmtorul: Stalin mi-a spus aceste vorbe
n vis. Mi le-a spus cu toat sinceritatea i seriozitatea numai
mie, n timp ce arta cu igara ctre fruntea mea. N-a mai avut
vreme s le includ n operele sale complete i de aceea nu Ie g
sii niciunde, orict ai cuta. M-am folosit de acest subterfugiu
i ele pot fi tgduite, ns eu sunt pe deplin ncredinat c Stalin
ar fi putut scrie aceste vorbe, doar c n-a mai apucat s le scrie.

De mult vreme ncoace, literatura din lagrul socialist s-a


zbtut tot timpul n vltoarea politicului. Ca s scape de perse
cuiile politice, scriitorii au ridicat imn nltor politicului, iar
unii s-au ascuns ntr-o camer ntunecoas i i-au scris pe furi
propriul Maestrul i Margareta.
Intrnd n anii 80, literatura n cele din urm a scpat de
opresiunea politicului i i-a ctigat o poziie independent
binemeritat. Dar probabil c scriitorii tineri de la vremea aceea,
formai cu spaima i reaciile de respingere fa de istoria ap
stoare, au socotit c nu merit s reflecte ndeaproape realitatea,
i atunci penelul lor s-a ndreptat spre zone mai ndeprtate,
estompnd pe ct cu putin fundalul epocii operei literare. In
linii fundamentale, mai toi au simit c greu pot duce pe capul
firav laurii de artizani al spiritului omenirii i greu pot suporta
pe umerii plpnzi povara de exponent al poporului4. Creaia
este o munc individual, este refularea amrciunii din sufletul
scriitorului, iar o atare afirmaie a ajuns ca ntr-o clip s fie
unanim recunoscut. Dac cineva nc mai ncearc n mod
zadarnic ca din postura sa de scriitor s se implice n politic,
dac i imagineaz c prin opera literar va vindeca bolile de care
sufer societatea, probabil c va fi ridiculizat de toat lumea. ns
tocmai ntr-o asemenea situaie am scris aceast improvizaie n
care mi-am exprimat nelinitea pentru ranii notri.
De fapt, eu nu m-am gndit s vorbesc n locul lor, pentru
c eu nsumi provin din rndul ranilor. Incidentul usturoiului"
care s-a petrecut n realitate a fost doar fitilul care a detonat
nflcrarea nbuit vreme ndelungat n inima mea. Eu chiar
n-am procedat aa cum s-a spus, i anume s m duc n secret n
judeul unde s-a produs incidentul ca s fac investigaii i s iau
interviuri. Materialul brut pe care m-am bazat a fost ziarul local
n care s-a relatat destul de vag desfurarea evenimentelor. ns,
atunci cnd am pus mna pe condei, rudele i constenii din sa
tul natal s-au ngrmdit n povestea mea care mai de care, asumndu-i rolurile care se potriveau fiecruia.
C tot veni vorba despre acest lucru, trebuie s v destinuiesc faptul c eu am scris despre personajele i locurile cunoscute
394

mie. Unchiul al Patrulea din carte, cel care are parte de o moarte
tragic, lovit de maina funcionarilor din ora, este creat dup
Unchiul al Patrulea pe care l am eu n viaa mea real. Poate c
tocmai din pricin c personajele i mediul despre care scriu par
a exista aievea romanul acesta nu a devenit reportaj. Cnd a ap
rut prima ediie, n nsemnrile de la sfrit am afirmat: Acesta
este un roman, iar eu nu sunt rspunztor pentru cei care se reg
sesc n personajele lui . Acum a vrea s mai adaug ceva la aceast
afirmaie:,Acesta este un roman, iar evenimentele la care se face
referire sunt doar un pretext pentru a descrie personajele". Au
trecut ani de cnd s-au petrecut aceste fapte, iar Incidentul ustu
roiului" este socotit un episod care aparine trecutului, ns per
sonajele din roman probabil c nc mai au ceva via n ele.
Pe cnd abia mi ncepusem cariera literar, adeseori le po
vesteam ziaritilor i prietenilor despre proiectele literare pe care
urma s le iniiez, ns romanul Baladele usturoiului din Paradis
m-a fcut s neleg cum creaia unui scriitor este adeseori o
aciune involuntar. Pe msur ce se ndreapt spre inta pe care
i-a fixat-o, scriitorul de multe ori merge n direcia exact opus,
deprtndu-se definitiv. Acest lucru poate fi desluit drept drama
sa profesional, dar i drept o fatalitate. Firete c unii scriitori
nzestrai cu o voin de fier pot s-i nving pornirile senti
mentale i s-i urmreasc neclintii obiectivele. Ce pcat c eu
nu m numr printre acetia! De bunvoie m-am lsat ispitit pe
calea artei i m-am aventurat pe nenumrate ci lturalnice care
ascundeau intenii necurate.
ns n noul secol n care am intrat mi doresc s nu mai
existe niciodat evenimente care s m strneasc s scriu ase
menea romane.
Mo Yan
12 aprilie 2005

Cuprins

n tru ap rarea d em n itii rom anului


de m ari dim ensiuni / 5

Baladele usturoiului din Paradis / 15


N o t asu p ra ediiei revizuite / 393