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Fundao Oswaldo Cruz

Escola Politcnica de Sade Joaquim Venncio


Ensino Mdio Integrado Educao Profissional Tcnica de Nvel Mdio em Sade
Laboratrio em Biodiagnstico em Sade

AS RELAES ENTRE O HOMEM E A


NATUREZA E A CRISE SCIO-AMBIENTAL
Bruno Pinto de Albuquerque

Orientador: Alfredo Csar Tavares de Oliveira


(Mestre em Cincia Ambiental Universidade Federal Fluminense 2003)
Co-orientador: Jos Roberto Franco Reis
(Doutor em Histria Social Universidade de Campinas 2002)
Brasil - RJ - Rio de Janeiro - Dezembro 2007

Fundao Oswaldo Cruz


Escola Politcnica de Sade Joaquim Venncio
Ensino Mdio Integrado Educao Profissional Tcnica de Nvel Mdio em Sade
Laboratrio em Biodiagnstico em Sade

AS RELAES ENTRE O HOMEM E A


NATUREZA E A CRISE SCIO-AMBIENTAL
Monografia de concluso do curso de Ensino
Mdio Integrado ao Ensino Tcnico de Laboratrio de
Biodiagnstico em Sade realizada por Bruno Pinto de
Albuquerque e apresentada como requisito obrigatrio
no Projeto Trabalho, Cincia e Cultura da Escola
Politcnica de Sade Joaquim Venncio da Fiocruz.

Orientador: Alfredo Csar Tavares de Oliveira


(Mestre em Cincia Ambiental Universidade Federal Fluminense 2003)
Co-orientador: Jos Roberto Franco Reis
(Doutor em Histria Social Universidade de Campinas 2002)
Brasil - RJ - Rio de Janeiro - Dezembro - 2007

Albuquerque, Bruno Pinto de.

As relaes entre o homem e a natureza e a crise scio-ambiental. Rio de Janeiro,


RJ. Escola Politcnica de Sade Joaquim Venncio, Fundao Oswaldo Cruz (Fiocruz),
2007.

1. Relao homem/natureza 2. Histria ambiental 3. Ecologia Filosofia e


Sociologia 4. Educao ambiental

AGRADECIMENTOS

Meu primeiro agradecimento a Deus, que em sua grandiosidade se manifesta nas coisas
mais simples da vida, na natureza e no amor entre os seres humanos; que veio Terra
vestido de homem para mostrar que nosso Pai e nos ensinar o que o verdadeiro amor.
Agradeo imensamente minha famlia (minha me, por ser uma supermulher; meu pai,
por estar sempre presente em nossas vidas, apesar da distncia; meu irmo Bernardo, com
quem gosto muito de conversar; meu irmo Filipe; todos os meus avs, tios, tias, primos,
primas e afilhados), que sempre me apoiou e guiou, contribuindo em grande parte para que
eu me tornasse o homem que sou hoje e que continua me ajudando a me tornar a melhor
pessoa que posso ser.
Agradeo aos meus amigos da EPSJV (por me ensinarem o que so amizades profundas
e por me aturarem todo santo dia das 8h s 17h), da Parquia Nossa Senhora dos Navegantes
(do Movimento Eucarstico Jovem, do Crisma, da Pastoral da Msica, do Grupo Jovem e de
todos os outros grupos, por ouvirem o que preciso falar e me falarem o que preciso ouvir,
ajudando-me com meus questionamentos e mostrando-me que vale a pena viver e lutar por
um mundo melhor) e do CENM (por mantermos nossas amizades mesmo que tudo parea
conspirar contra ns). Muito obrigado pelos sorrisos, conselhos, conversas, abraos, cantos e
filmes.
Ao meu orientador Alfredo e ao meu co-orientador Z Roberto, por estarem sempre
dispostos a me ajudar, nesse momento to importante da minha vida: minha primeira
pesquisa cientfica. Aos meus professores (em especial ao Mrcio Rolo e ao Guto), por
ampliarem meus horizontes e iluminarem os caminhos que posso percorrer, fazendo-me
entender um pouquinho mais de como funciona (e, principalmente, como no funciona) o
mundo no qual vivemos.
4

Quando a ltima rvore tiver cado, quando o ltimo rio tiver secado,
quando o ltimo peixe for pescado, vocs vo entender que dinheiro no se come.
(Provrbio Indgena)

RESUMO

O homem faz parte da natureza. Nossa constituio biolgica parte da energia e da


matria naturais. Somos hbitat de outros seres vivos, nos alimentamos de outros organismos
e, quando morremos, os microorganismos tratam de reaproveitar a matria orgnica que
formava nossos corpos. Toda a histria humana diz respeito ao modo como os homens
mantm uma relao entre si e com a natureza externa a eles o meio ambiente. Assim, ao
longo da histria, a raa humana vem criando diferentes modos de se relacionar com a
natureza. Desde a pr-histria, com a descoberta do fogo, da agricultura e da pecuria, a
capacidade do homem de transformar e agir na natureza tem se tornado maior. Contudo, a
partir da Revoluo Industrial, a ao do homem sobre o meio ambiente tem se tornado cada
vez mais insustentvel e destrutiva. Apesar da situao preocupante do planeta, nem tudo
est perdido. A educao ambiental aponta para uma soluo: a conscientizao ambiental e
a construo de uma nova relao entre o homem e a natureza. Conhecendo melhor a crise
ambiental que ameaa a sobrevivncia de todas as espcies vivas, inclusive a dos seres
humanos, as pessoas provavelmente iro interferir de forma diferente no meio ambiente. O
objetivo deste trabalho pensar sobre a atual crise scio-ambiental, procurando entender
como ela vem sendo construda ao longo da histria, relacionando-a principalmente ao modo
de produo capitalista e ao consumo de massa e buscando alternativas possveis para uma
nova relao entre o homem e a natureza diferente de todas as anteriores: mais sustentvel,
equilibrada e duradoura.

ABSTRACT

Man is part of nature. Our biological constitution is part of the natural energy and
substance. We are the habitat of other living creatures, we eat other organisms and, when we
die, the microorganisms make good use of the organic substance that used to form our
bodies. All human history is about the way that men maintain a relationship among
themselves and between them and their exterior nature the environment. Thus, through
history, the human race has been creating different ways of relationship with nature. Since
prehistory, with the discovery of fire, agriculture and cattle breeding, mans capacity to
transform and act in nature has been getting bigger. However, since Industrial Revolution,
humans act in nature has been becoming more and more unsustainable and destructive.
Despite of the concerning situation of the planet, not everything is lost. Environmental
education points to a solution: the environmental awareness and the construction of a new
relationship between man and nature. Understanding better the environmental crisis that
threatens the survival of all living species, including human beings, people probably will
interfere differently in the environment. The objective of this work is to think about the
current socioenvironmental crisis, trying to understand how it has been constructed through
history, relating it mainly to the capitalist way of production and the mass consumption and
looking for possible alternatives to a new relationship between man and nature different
from all the previous: more sustainable, balanced and durable.

SUMRIO

INTRODUO .............................................................................................................. 09
1) HOMEM, NATUREZA E TRABALHO ................................................................. 15
1.1) Definindo Conceitos .......................................................................................... 15
1.2) Trabalho como Possibilidade de Apropriao da Natureza ............................... 22
2) HOMEM E NATUREZA ANTES DA REVOLUO INDUSTRIAL .................. 27
2.1) Pr-histria: a Natureza como Me ................................................................... 29
2.2) Grcia Antiga e Imprio Romano: a Physis e a Tecnologia de Roma .............. 37
2.3) Idade Mdia: Homem como Ser Superior Natureza ....................................... 41
2.4) Idade Moderna: Homem como Dominador da Natureza-Mquina ................... 46
3) HOMEM E NATUREZA DEPOIS DA REVOLUO INDUSTRIAL ................. 50
3.1) A Origem da Sociedade de Consumo e o Imperialismo .................................... 52
3.2) Revoluo Tecnocientfica e Substituio Tecnolgica .................................... 56
3.3) Interferncia Humana nos Ciclos Biogeoqumicos ........................................... 58
4) UMA NOVA RELAO: EM BUSCA DA SUSTENTABILIDADE ................... 73
4.1) Pedagogia dos 3 Rs: Reduzir, Reutilizar e Reciclar ......................................... 75
4.2) Desenvolvimento Sustentvel e a Crtica ao Crescimento Ilimitado ................. 80
4.3) Educao Ambiental: Proposta de uma Nova Relao Homem/Natureza ........ 87
CONSIDERAES FINAIS ........................................................................................ 91
BIBLIOGRAFIA ........................................................................................................... 94

INTRODUO

No planeta Terra, h uma gigantesca diversidade de biomas e seres vivos: florestas,


lagos, campinas, desertos, pntanos, oceanos e muitos outros habitats abrigam uma
variedade incrvel de criaturas, como cachorros, ursos, macacos, pssaros, peixes, formigas,
cobras, tartarugas e milhares de outras. Bactrias, fungos, vrus e protozorios, escondidos
em seu mundo microscpico, vivenciam uma realidade aparentemente sem ligao nenhuma
com a nossa. s vezes, parece at que cada ser vivo cuida de sua prpria vida, sem
influenciar ou ser influenciado por outros. Contudo, isso apenas uma falsa impresso.
A natureza mantm uma ntima interdependncia entre os seres vivos e entre estes e
o meio ambiente. Os ecossistemas da Terra, simplificados nos livros didticos de Biologia e
separados da totalidade que o planeta, mascaram a interdependncia do mundo inteiro. O
planeta no dividido em pequenas partes, ele nico, como afirma um astronauta,
observando a Terra do espao, no documentrio Planeta sob presso, da World Vision,
Canad, 1991:

Quando olhei para baixo, vi um rio extenso serpenteando ao longo


de quilmetros, passando de um pas para outro sem parar. E vi
como um oceano toca as praias de vrios pases. Duas palavras
saltavam em minha cabea enquanto eu olhava para tudo isso:
unidade e interdependncia. Somos um mundo nico.

Embora a Terra possua uma biodiversidade inimaginvel e uma incrvel abundncia


de elementos naturais, a humanidade passa por graves problemas scio-ambientais. A
relao entre o homem e o meio ambiente provavelmente nunca esteve to crtica. Vista
como meio de se obter lucros, a natureza tem sido apropriada pelo capital. No entanto, a
viso de que a natureza deve ser dominada, superada, conquistada, nos remete a pocas bem

anteriores ao prprio capitalismo moderno. O problema da sociedade atual que as questes


scio-ambientais revelam um modo de produzir cada vez mais insustentvel, que visa ao
lucro sem medir conseqncias e baseado na produo industrial ininterrupta e no
consumo de massa.
Contudo, lucros exorbitantes no justificam (ou pelo menos no deveriam justificar)
milhares de espcies extintas, a poluio do ar, da gua e da terra, a extorso dos recursos
naturais, o aquecimento global, o buraco na camada de oznio, a chuva cida, o
desmatamento e, de quebra, o enorme nmero de doenas relacionadas aos problemas
ambientais, tais como as respiratrias e as infecciosas, alm dos indicadores de uma
degradao social generalizada, como a fome e a pobreza. No mesmo mundo onde se
possvel construir microcomputadores ultra eficientes menores que a palma de nossas mos e
satlites gigantes capazes de transmitir informaes quase instantaneamente para todo o
globo, uma quantidade assustadora de crianas morre a cada dia, vtimas da desnutrio e de
doenas que os grandes cientistas das superpotncias mundiais j encontraram tanto a
preveno quanto a cura.
Os homens, acelerando o ritmo da degradao, no tm dado espao suficiente ao
tempo geolgico para que a natureza possa se reabastecer. Ao devastar uma imensa floresta
em apenas alguns dias, uma grande madeireira no pensa no que ocorrer com aquele
ecossistema. A floresta, para aqueles empresrios, apenas um meio de alcanarem o lucro.
Para eles, no importa o que vai acontecer com a rea onde antes havia a floresta. No
percebem o fato de que, para que sempre existam rvores ali e, conseqentemente, matriaprima para sua indstria, necessrio reflorestar. necessrio dar tempo e chance para a
natureza se recuperar. Reflorestando aquela rea eles estaro no s garantindo a
manuteno daquele ecossistema e, conseqentemente, contribuindo para o equilbrio do
planeta, como tambm garantindo seu prprio sustento; afinal, sem rvores no h madeira.
10

Os problemas ambientais esto entre os inmeros problemas que a humanidade criou,


como conseqncia de sua busca incessante de evoluir e se desenvolver (Mendona, 2005).
As questes ecolgicas vm ganhando um espao maior do que nunca na sociedade
contempornea. Diversos eventos e acontecimentos relacionados ao meio ambiente tm dado
reflexo ecolgica um patamar de destaque, inclusive na poltica e na economia. Diferentes
reas do conhecimento, tais como as Cincias Sociais, Biolgicas e Humanas, tm produzido
inmeros trabalhos relativos s questes ambientais.
Era de se esperar, diante desse enorme nmero de discusses e da crescente
preocupao com a preservao da natureza, que houvesse uma conscientizao muito maior
dos problemas do meio ambiente junto das populaes e uma maior efetivao de polticas e
prticas que tivessem como objetivo resolver os problemas ambientais mais urgentes.
Entretanto, nada disso tem acontecido. O destaque do meio ambiente nas discusses
polticas, sociais e econmicas no tem correspondido a propostas reais de superao da
crise ambiental que afeta todo o planeta e a humanidade.
No modo de produo atual, o capitalismo, a relao entre o homem e a natureza vai
de mal a pior. Mas ser que foi sempre assim? O homem sempre manteve uma relao
insustentvel com a natureza? No seria possvel uma relao sustentvel? Ser que o
homem est destinado a cavar seu prprio tmulo?
Acreditamos ser essencial uma parada para o estudo da histria remota e recente,
uma reflexo mais aprofundada sobre a natureza humana e o significado de nossa atuao
neste planeta, para gerar subsdios consistentes para a formulao de propostas para o futuro.
Neste trabalho, analisamos a trajetria da relao do homem com a natureza ao longo
da histria, para tentar entender como a atual crise scio-ambiental foi sendo construda.
Como os problemas scio-ambientais vm ocorrendo com maior freqncia e intensidade
desde a Revoluo Industrial, buscamos entender a relao entre o modo de produo
11

capitalista, baseado no lucro e no consumo de massa, e a crise scio-ambiental. Assim,


discutimos a elaborao de uma nova relao entre o homem e a natureza como forma de se
alcanar a superao dessa crise.
No primeiro captulo (Homem, Natureza e Trabalho) definimos alguns conceitos
essenciais para as questes ambientais: natureza, meio ambiente e ecologia (Definindo
Conceitos). Tentamos tambm entender como ocorre a ao do homem na natureza, que se
d atravs do trabalho, e discutir a relao entre a capacidade do homem de transformar
conscientemente o meio ambiente e o fato de aquele interferir neste mais do que qualquer
outro animal. O homem, consciente de que pode interferir no meio natural, tenta submet-lo
ao seu domnio (Trabalho como Possibilidade de Apropriao da Natureza).
J no segundo captulo (Homem e Natureza Antes da Revoluo Industrial),
estudamos as diferentes relaes que o homem manteve com a natureza antes da Revoluo
Industrial. Afinal, como o homem comeou a degradar o meio onde vive? No perodo
considerado pr-histrico, prevalecia a idia da me-natureza, que a todos acolhe e de todos
cuida (Pr-histria: a Natureza Como Me). Na Grcia Antiga aparecem os primeiros
filsofos, que procuram entender o que a physis, que traduzida como natureza. J na
Roma Antiga, encontramos os primeiros sistemas de esgoto, aquedutos e a reciclagem de
vidro. Alm disso, foi em Roma onde ocorreram as primeiras reclamaes de poluio do ar
(Grcia Antiga e Imprio Romano: a Physis e a Tecnologia de Roma). Na Idade Mdia,
comea a se difundir a idia de que o homem autorizado por Deus a explorar a natureza
indefinidamente, que surge a partir de uma apropriao cultural de determinada passagem da
Bblia (Idade Mdia: Homem como Ser Superior Natureza). Na Idade Moderna que
surgiram os principais cientistas e filsofos responsveis pela mudana na concepo de
natureza. Esta passa a ser uma mquina, cujos movimentos podem ser totalmente
compreendidos e at mesmo controlados pelo homem. Essa viso viria a ser absolutamente
12

essencial para fundamentar toda a cincia contempornea e o sistema capitalista psRevoluo Industrial (Idade Moderna: Homem como Dominador da Natureza-Mquina).
No terceiro captulo (Homem e Natureza Depois da Revoluo Industrial),
analisamos as relaes entre o homem e a natureza no sistema capitalista, baseado na
produo constante e no consumo de massa. Afinal, por que a relao homem/natureza se
tornou to desequilibrada a partir da Revoluo Industrial? Qual a relao entre o
Imperialismo, que ocorreu no final do sculo XIX e incio do XX, e o desenvolvimento do
capitalismo moderno e do consumismo e os indicadores de pobreza e degradao ambiental
dos pases perifricos? Quando e como consumir produtos industrializados comeou a se
tornar praticamente uma imposio da sociedade e da mdia? (A Origem da Sociedade de
Consumo e o Imperialismo) Por que as inovaes tecnolgicas vm acontecendo em um
ritmo cada vez mais acelerado, a ponto de anular a capacidade de resilincia da natureza?
(Revoluo Tecnocientfica e Substituio Tecnolgica) A interferncia humana nos ciclos
da natureza nunca foi to devastadora. Os elementos naturais esto escassos. A gua, recurso
renovvel indispensvel para a manuteno da vida, est faltando em grande parte do
mundo; no porque falta gua, mas porque a maior parte da gua disponvel est imprpria
para o consumo. O aquecimento global nunca foi uma realidade to assustadora. A chuva
cida, a poluio e o desmatamento nunca ameaaram tanto a sustentabilidade no planeta
quanto no incio do terceiro milnio (Interferncia Humana nos Ciclos Biogeoqumicos).
No quarto captulo (Uma Nova Relao: em Busca da Sustentabilidade), iremos
analisar algumas propostas de superao da crise scio-ambiental: a Pedagogia dos 3 Rs, o
Desenvolvimento Sustentvel e a Educao Ambiental, as quais no so, de modo algum,
desarticuladas e independentes. Os 3 Rs propem reduzir o consumo, reaproveitar os
materiais e reciclar os que no puderem ser reaproveitados (Pedagogia dos 3 Rs: Reduzir,
Reutilizar e Reciclar). Uma das propostas mais discutidas nos dias de hoje a do
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Desenvolvimento Sustentvel, que tem como fundamento um desenvolvimento cientfico e


tecnolgico que no coloque em risco a sustentabilidade do planeta. Mas ser que possvel
manter o ritmo do desenvolvimento tecnolgico atual sem prejudicar a sobrevivncia do
planeta? Ser possvel que todos os habitantes do planeta possuam carro, televiso, DVD,
Palm Top, computador, mp4 e tantos outros produtos e ainda troquem seus aparelhos a cada
nova verso lanada? O problema no apenas a riqueza ser pessimamente distribuda (uma
criana estadunidense consome cerca de dez vezes mais produtos do que uma criana
africana), mas tambm os elementos naturais serem finitos (Desenvolvimento Sustentvel e a
Crtica ao Crescimento Ilimitado). Independentemente das outras propostas de mudanas
adotadas pela sociedade, a Educao Ambiental parece ser a maneira mais eficiente de
contribuir para as pessoas construrem uma conscincia sobre as questes scio-ambientais,
os problemas pelos quais a humanidade passa e as possveis solues para eles, ajudando a
formar cidados conscientes de seus direitos e deveres. Entretanto, para que ocorra uma
mudana significativa na maneira das pessoas conceberem o mundo necessrio tempo,
pacincia e dedicao (Educao Ambiental: Proposta de uma Nova Relao
Homem/Natureza).
As conseqncias de nossas aes sobre a natureza so cada vez mais reais. Cabe a
ns fazermos o melhor que pudermos para reverter o quadro atual, construindo as bases de
uma sociedade mais solidria e de uma relao com a natureza mais sustentvel. O cacique
ndio Seattle, escrevendo para o presidente Franklin Pierce, dos Estados Unidos, em 1855, j
chamava a ateno para as conseqncias de uma ao desequilibrada sobre a natureza:
continua poluindo a tua cama e hs de morrer uma noite, sufocado em teus prprios
dejetos.

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CAPTULO I
HOMEM, NATUREZA E TRABALHO

1.1) Definindo Conceitos

No devemos enxergar a natureza simplesmente como um conjunto de belas paisagens,


animais, plantas e elementos naturais. Ela a extenso de nosso prprio ser,
e ns somos a extenso dela.
(Bruno Albuquerque)

O homem tenta resolver os problemas e as contradies de sua poca medida que as


questes vo se apresentando a ele. O meio ambiente, por exemplo, s se colocou como
problema concreto no sculo XX, quando o aquecimento global, os mais diversos tipos de
poluio, a extino de inmeras espcies animais e vegetais e o esgotamento de recursos
naturais j se tornavam situaes preocupantes.
O pensamento ambiental, pelo fato de ser um campo do saber relativamente novo e por
dialogar com um vasto enfoque multidisciplinar, acaba sendo vtima de uma grande
impreciso de definies e de seus prprios objetos de estudo. A necessidade de definirmos
alguns conceitos essenciais compreenso das questes ambientais, antes do
aprofundamento do tema proposto por este trabalho, reflete essa impreciso e mostra que
uma convergncia da comunidade cientfica a respeito dessas definies e objetos urgente
e indispensvel para tornar os estudos ambientais mais claros e concisos.
bom destacar, portanto, que as definies apresentadas neste trabalho no tm a
pretenso de serem nicas e universais, e sim o objetivo de contribuir para uma exposio
mais clara das idias aqui expostas.

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Natureza

Ao longo da histria, os homens j criaram inmeras sociedades e diversos tipos de


relao com a natureza. Em cada uma dessas sociedades, a natureza possua um significado
prprio, segundo os valores e objetivos do povo. Seria arrogncia nossa pensar que aquilo
que entendemos por natureza nos dias de hoje seja o seu conceito definitivo. Evidentemente
que a definio do que seja natureza depende da percepo que temos dela, de ns prprios,
e, portanto, da finalidade que daremos para ela (Carvalho, 2003, p.13).
A natureza no diz respeito apenas aos animais, s plantas, aos rios, s montanhas, etc.,
mas tambm ao modo como enxergamos essas coisas, integradas a um conceito que ns
criamos: esta totalidade que chamamos de natureza (Carvalho, 2003). Se ainda fosse mantida
a idia de que a Terra um organismo vivo dotado de alma, seria com muita dificuldade que
algum abriria gigantescas feridas em sua superfcie para extrair minrios.
Nas sociedades consideradas primitivas, a natureza nem sequer era reconhecida como
algo distinto dos homens e de seus espaos de vida. Se as relaes sociais no tivessem
historicamente conduzido a uma ruptura entre o mundo natural e o mundo social, at
hoje no teramos problemas em nos enxergar como parte da natureza.
Nas sociedades de hoje, nem ao menos possvel uma tentativa de caracterizao geral
sem correr o risco de atropelar as diferenas existentes entre os prprios homens e suas
formas de conceber o mundo. Ao mesmo tempo em que um empresrio pode entender
natureza como fonte de matrias-primas para sua indstria, um ndio pode v-la como
espao de vida que no se vende e no se compra.
A palavra natureza vem do latim natura e, de acordo com o senso comum, envolve tudo
aquilo que no sofreu interveno humana, que no artificial. Entretanto, natural no
simplesmente o oposto de artificial. Uma rvore, por exemplo, ser sempre um objeto
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natural, mesmo que tenha sido plantada por um jardineiro no ptio de uma escola. Embora
tenha sofrido interveno humana (afinal, rvores no crescem sozinhas em ptios de
escola), a rvore no deixa de ser um objeto natural.
Em seu significado mais amplo, a palavra natureza refere-se a todo o mundo material, ou
seja, matria e energia do universo fsico, inseridas em um processo dinmico cujo
funcionamento segue regras prprias, que so estudadas pelas cincias naturais, como a
fsica, a qumica e a biologia. De acordo com essa concepo ampla, que a adotada neste
trabalho, fazem parte da natureza tanto partculas subatmicas como galxias. Contudo,
neste trabalho, ela tem a escala do homem como referencial, ou seja, diz respeito
basicamente ao meio natural (plantas, animais, elementos e fenmenos naturais).
A associao mais comum que se faz palavra natureza atualmente a idia de
paisagem natural: as florestas, os rios, as montanhas e os animais mantidos em ambientes
intocados pelo homem. Provavelmente isso acontece porque o meio ambiente natural a
parcela da natureza que se encontra na escala do homem, ou seja, a parte da natureza que
cotidianamente apreendemos atravs de nossos sentidos. Entretanto, a palavra natureza
envolve desde um simples tomo de hidrognio at um gigantesco planeta, e se refere no s
aos resultados dos processos, ou seja, s paisagens naturais, mas tambm aos prprios
processos dinmicos envolvidos na formao e na modificao dessas paisagens.
O meio social (as edificaes, os equipamentos e os espaos alterados pelo homem),
embora tenha sua origem no meio natural e faam parte do conjunto da matria e da energia
do planeta, no so considerados naturais por no estarem inseridos em processos de
funcionamento prprio e autnomo, livres da interferncia humana. A rvore no ptio da
escola, embora tenha sido plantada por um homem, desenvolveu-se de acordo com processos
dinmicos da prpria natureza, que no foram determinados nem controlados pelo homem, e
por isso considerada um ser natural. Uma cadeira, por outro lado, embora seja formada de
17

matria natural, planejada e montada pelo homem, segundo a sua vontade e, portanto, no
est submetida aos processos naturais. Uma rvore jamais se transformaria em uma cadeira
se no houvesse interveno do homem e, por isso, a cadeira considerada um objeto
artificial.

Meio Ambiente

Constantemente presente nos meios de comunicao de massa, nos discursos de polticos


e de ambientalistas, nos livros didticos e nos variados segmentos das artes, o termo meio
ambiente possui inmeras definies.
Cada pessoa tem sua prpria concepo de meio ambiente, cujas caractersticas
dependem de seus interesses e crenas individuais, sejam elas cientficas, religiosas,
artsticas, polticas, profissionais ou filosficas. Sendo assim, ao debater sobre a questo do
meio ambiente ou propor projetos relacionados educao ambiental, necessrio,
primeiramente, conhecer as concepes de meio ambiente das pessoas envolvidas na
atividade.
A Lei Brasileira n 6.938 caracteriza meio ambiente como o conjunto de condies, leis,
influncias e interaes de ordem fsica, qumica e biolgica, que permite, abriga e rege a
vida em todas as suas formas" (art. 3, I, da Lei 6.938, de 31.8.81).
Neste trabalho, a definio de meio ambiente adotada a proposta por Marcos Reigota,
pedagogo e ps-doutor em Educao Ambiental na Amrica Latina. Ele define meio
ambiente como um lugar determinado e/ou percebido onde esto em relaes dinmicas e
em constante interao os aspectos naturais e sociais. Essas relaes acarretam processos de
criao cultural e tecnolgica e processos histricos e polticos de transformao da natureza
e da sociedade (Reigota, 2004, p. 21).
18

De acordo com essa definio, os homens, com suas diferentes culturas e tecnologias,
tambm agem e transformam o meio ambiente, na medida em que constroem diferentes tipos
de relaes com a natureza e de organizaes sociais e polticas. Portanto, a palavra meio
ambiente diz respeito tanto ao meio natural quanto ao meio social, diferentemente da palavra
natureza, que, na escala da percepo sensorial do homem, diz respeito somente ao meio
natural.

Ecologia

Em 1866, Ernest Haeckel props a criao de um novo ramo da biologia: a ecologia,


cuja funo seria estudar as relaes entre as espcies animais e o seu meio ambiente
orgnico e inorgnico (Pdua, 2004). Para denominar essa nova disciplina cientfica, ele
utilizou a palavra grega oikos, que significa casa, e props o termo ecologia (cincia da
casa; estudo do lugar onde se vive). A palavra oikos j havia sido utilizada para denominar
outra disciplina, a economia (organizao da casa).
Entretanto, nos dias atuais, a palavra ecologia ultrapassou em muito os limites
originais propostos por Haeckel. Em seu ramo original da biologia, a percepo da
complexidade dos sistemas naturais levou a uma crescente sofisticao de conceitos e
mtodos. Alm disso, surgiram novos ramos da ecologia, como a ecologia humana, a
ecologia social e a ecologia poltica, ligados mais s cincias sociais (meio social) do que s
cincias naturais (meio natural). Assim, o campo da ecologia adquiriu uma amplido rara na
histria do pensamento, com um vasto enfoque multidisciplinar.
Portanto, existe hoje uma certa confuso conceitual, no s no que diz respeito ao
ensino de ecologia e da educao ambiental, entre o profissional da ecologia (eclogo) e o
militante poltico (ecologista), mas tambm em relao ao termo meio ambiente (Reigota,
19

2004, p. 19-20). Essa confuso acaba causando uma crise de mtodo e de definio, entre os
prprios eclogos, em relao ao seu objeto de estudo. Algum chegou a dizer que a
ecologia estava se transformando em uma histria de tudo e de todos (Pdua, 2004, p.10).
Alm disso, o movimento ecolgico est longe de ser homogneo. Includos nesta
classificao encontramos cientistas, amantes da natureza, empresrios, representantes de
correntes socialistas e muitos outros, cada grupo com um grande nmero de idias e com
diferentes modos de vida, paralelos ou alternativos ao capitalista.
Por isso, diante da amplido do campo da ecologia e da diversidade do movimento
ecolgico, natural que o senso comum tenha uma percepo bastante confusa do que de
fato essa corrente de pensamento. Essa confuso ainda agravada pelo grande nmero de
enfoques e apropriaes sociais das idias surgidas no debate ecolgico e pela forma
fragmentria como as informaes so divulgadas pelos meios de comunicao.
O crescimento do interesse pela ecologia tem como pano de fundo o dilema da poca
histrica em que estamos vivendo. Diante de fatos como a exausto crescente dos recursos
naturais e a alterao do clima, o problema da sobrevivncia passou a ser uma questo real e
presente em qualquer discusso sobre o futuro da humanidade. Estamos diante de uma crise
sem precedentes (Pdua, 2004).
De acordo com Antnio Lago e Jos Augusto Pdua, podemos dizer que atualmente
existem quatro grandes reas do pensamento ecolgico:
1. Ecologia natural: estuda as interaes entre os seres vivos e seu meio ambiente
natural, buscando compreender a dinmica de vida da natureza.
2. Ecologia social: estuda a forma pela qual a ao do homem pode interferir na
natureza.
3. Conservacionismo: nasceu da percepo de que a ao humana pode ser destrutiva ao
meio ambiente natural; uma rea mais prtica do pensamento ecolgico, voltada
para a luta em favor da preservao da biodiversidade e dos elementos naturais.

20

4. Ecologismo: sua idia central de que uma soluo para os problemas ambientais da
atualidade s poder ser alcanada com uma ampla mudana na economia, na cultura
e na prpria maneira dos homens se relacionarem entre si e com a natureza. Vem se
tornando um projeto poltico de transformao social defendido pelos chamados
Partidos Verdes e apoiado em princpios ecolgicos e no ideal de uma sociedade
no opressiva e comunitria1.

importante ter em mente, contudo, que essas diferentes reas do


pensamento ecolgico no so compartimentos estanques, isolados
entre si. No fundo, elas so diferentes facetas de uma mesma
realidade e se complementam mutuamente: a Ecologia Natural nos
ensina sobre o funcionamento da natureza, a Ecologia Social sobre a
forma como as sociedades atuam sobre esse funcionamento, o
Conservacionismo nos conduz necessidade de proteger o meio
natural como condio para a sobrevivncia do homem, e o
Ecologismo afirma que essa sobrevivncia implica uma mudana
nas bases da vida do homem na Terra. (Pdua, 2004, p.16)

Neste trabalho, no adotamos um conceito de ecologia relativo a uma das reas


especficas. Como as quatro vertentes so complementares e devem trabalhar juntas para
formular projetos verdadeiramente viveis para uma mudana na relao homem/natureza,
envolvemos essas quatro grandes reas em um s bloco, entendendo ecologia como o estudo
do funcionamento da natureza, da relao do homem com esta e da atuao social que
aponta a necessidade de conservar o meio ambiente natural e de transformar as bases
culturais e scio-econmicas das sociedades contemporneas.

Existe uma corrente denominada ecossocialista que enxerga a natureza como uma realidade aberta que o
homem pode ajudar a desenvolver e que prope uma nova relao homem/natureza, onde a separao seja
substituda pela unidade. Moscovici acredita que a crise scio-ambiental ocorre devido a uma oposio entre
culturalismo e naturalismo. O primeiro afirma que a sociedade teria todas as qualidades e a natureza, todos os
defeitos (Moscovici, 1974). O segundo defende a tese de que homem e natureza so inseparveis. Para
Moscovici, o naturalismo precisa deixar de ser uma negao do culturalismo, passando de uma proteo
ingnua do mundo natural para a afirmao de uma nova relao entre homem/natureza (Diegues, 2002, p.
48), baseada em trs idias: a) o homem produz o meio e ao mesmo tempo seu produto (assim, normal a
interveno do homem nos ciclos naturais); b) a natureza sempre histrica e a histria sempre natural; c) a
coletividade e no o indivduo se relaciona com a natureza. Segundo Moscovici, a partir do Neoltico as
sociedades, assim como o pensamento e o saber, se construram contra a natureza, o que tambm gerou as
divises entre os homens em nome de uma necessidade imposta pela luta contra o mundo exterior (Diegues,
2002, p. 49). Assim, baseados em princpios ecolgicos, os ecossocialistas criticam os socialistas clssicos por
no levarem seriamente em conta a questo scio-ambiental.

21

1.2) Trabalho como Possibilidade de Apropriao da Natureza

A rvore quando est sendo cortada


observa com tristeza que o cabo do machado de madeira.
(Provrbio rabe)

Todos os seres vivos possuem determinadas necessidades bsicas. Para satisfaz-las,


contam exclusivamente com os elementos encontrados na natureza. O homem no
exceo.

O que sempre esteve em jogo nos diversos modos de produo


surgidos ao longo da histria foi sempre o como produzir e o para
quem destinar os frutos da produo, j que a questo de onde retirar
a matria-prima necessria teve sempre uma resposta nica: da
natureza. (Pdua, 2004, p. 27)

Embora a afirmao acima possa parecer bvia, nossas conscincias individuais e teorias
econmicas parecem estar absolutamente alienadas desse mundo material do qual somos
dependentes. Abrimos a torneira sem pensar de onde aquela gua veio. como se ela
surgisse magicamente do outro lado da parede (Pdua, 2004, p. 27). Admiramos carros
modernos, aparelhos de DVD de ltima tecnologia e computadores portteis sem nem ao
menos nos darmos conta de que cada pequeno detalhe que constitui esses produtos teve de
ser construdo com matria e energia retiradas da natureza. As teorias econmicas tambm
refletem essa alienao, como se a economia estivesse acima da natureza.
Todos os seres vivos retiram do meio ambiente as bases materiais para sua existncia.
Portanto, todos os seres interferem de alguma maneira na natureza.

22

A ao da espcie humana, contudo, de uma qualidade


nica na natureza. Pois, enquanto que as modificaes
causadas por todos os outros seres so quase sempre
assimilveis pelos mecanismos auto-reguladores dos
ecossistemas, no destruindo o equilbrio ecolgico, a ao
humana possui um enorme potencial desequilibrador,
ameaando, muitas vezes, a prpria permanncia dos sistemas
naturais. (Pdua, 2004, p. 28)

A espcie humana age na natureza muito mais intensamente do que os outros animais,
devido sua maior capacidade de raciocnio, maior densidade populacional concentrada e,
principalmente, pelo fato de o homem atuar na natureza no somente para retirar o
necessrio para sua sobrevivncia, mas tambm para satisfazer necessidades socialmente
construdas. Essas necessidades, muitas vezes pouco necessrias, aumentam quanto maior
for a complexidade cultural e scio-econmica das sociedades e a diviso social dentro
delas.
Assim, a ao do homem sobre a natureza, ao contrrio dos animais (que consomem de
maneira instintiva, homognea e regular), socialmente diferenciada e baseada em diversos
tipos de motivao. Para ilustrar esse fato, Pdua utiliza como exemplo um palcio luxuoso,
que consome uma quantidade muito grande de elementos naturais e no tem como objetivo
apenas satisfazer a necessidade de abrigo de seus moradores. A determinao de constru-lo
envolve um conjunto de fatores sociais complexos, como por exemplo os padres culturais,
o sistema poltico, os mecanismos de dominao social, os smbolos de status, etc. (Pdua,
2004, p. 29).
Esse conjunto de fatores faz com que o impacto do homem sobre a natureza seja muito
mais intenso do que seria se fosse determinado apenas por suas necessidades fsicas. isso o
que diferencia a ao do homem sobre a natureza da ao dos outros animais: ela

23

socialmente determinada e, portanto, vai variar historicamente de acordo com o modo de


produo, a estrutura de classes, as tecnologias disponveis e a cultura de cada sociedade.
Contudo, embora as necessidades humanas sejam socialmente construdas, a
possibilidade de satisfaz-las determinada pela disponibilidade de recursos naturais em
quantidade suficiente. Recursos naturais o nome que se d aos elementos da natureza em
referncia ao seu potencial de uso para os seres humanos (Pdua, 2004, p. 30). Assim, o
homem se apropria da matria natural para satisfazer suas necessidades atravs de seu
trabalho.
Trabalho quase sempre entendido como ocupao profissional, e as pessoas costumam
relacion-lo idia de esforo necessrio para sobreviver. Contudo, trabalho no sinnimo
de emprego. Engels escreve sobre o papel do trabalho na transformao do macaco em
homem, e afirma que o trabalho a condio bsica fundamental de toda a vida humana. E
em tal grau que, at certo ponto, podemos afirmar que o trabalho criou o prprio homem
(apud Antunes, 2005, p. 13).
O trabalho, ao mesmo tempo, liberta e limita o homem. Afinal, atravs do trabalho que
o homem se apropria da matria natural e consegue o que deseja. Por outro lado, o homem
s consegue tomar posse daquilo que transforma ou adquire atravs do seu trabalho. Sobre o
processo de trabalho, Marx afirma:

O trabalho um processo entre o homem e a natureza, um


processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula
e controla seu metabolismo com a natureza. Ele mesmo se
defronta com a matria natural como uma fora natural. Ele
pe em movimento as foras naturais pertencentes sua
corporalidade, braos e pernas, cabea e mo, a fim de
apropriar-se da matria natural numa forma til para sua
prpria vida. (apud Antunes, 2005, p. 36)

24

Ao atuar sobre a natureza externa a ele e ao modific-la, o homem transforma, ao mesmo


tempo, sua prpria natureza, na medida em que desenvolve suas potncias e sujeita suas
habilidades sua prpria vontade.
Ao longo da pr-histria, os ancestrais do Homo sapiens foram desenvolvendo seus
rgos e membros medida que atuavam na natureza. A necessidade de nossos parentes
agirem no meio ambiente, colherem frutos, fugirem de predadores, comunicarem-se e
realizarem tantas outras atividades acabaram no somente alterando os ambientes onde
viviam, mas tambm modificando sua prpria espcie. Como exemplo, podemos tomar a
mo humana, cujo formato atual, que permite aos homens realizarem tantas atividades
diferentes , de acordo com Engels, resultado da evoluo do gnero Homo atravs do
trabalho ao longo de milhes de anos (apud Antunes, 2005).
Para Marx e Engels, medida que nossos ancestrais foram evoluindo, seus crebros e
sentidos foram desenvolvendo-se a seu servio, o que fez com que adquirissem uma
crescente clareza de conscincia, capacidade de abstrao e discernimento.
Consciente de sua ao e de suas capacidades biolgicas, o homem comea
gradativamente a interferir mais intensamente na natureza. Percebe que pode planejar antes
de agir e realizar, no meio e na matria natural, seu objetivo. D-se conta de que, para
realizar determinada atividade, no exigido dele apenas o esforo fsico, mas tambm a
vontade orientada para um determinado fim. Essa vontade manifesta-se na ateno focada
em seu objetivo e em suas aes, que necessria durante todo o tempo em que ele realiza o
trabalho, para que seu projeto seja realizado. Assim, o homem comea a querer controlar os
processos naturais, como o fogo.
O homem provavelmente desejou dominar a natureza a partir do momento em que
percebeu que podia decidir a maneira como ia interferir no meio. Entretanto, esse desejo do
homem de exercer seu poder, subjugando plantas, animais, elementos naturais e at mesmo
25

outros homens sua vontade, vem acarretando diversas complicaes ao longo da histria.
Poderamos at mesmo dizer que a desigualdade social e a crise scio-ambiental so
causadas, em sua raiz mais profunda, pelo desejo do homem de ser superior e exercer sua
vontade sobre o meio ambiente e sobre os outros.
Ainda hoje movidos por esse desejo, os homens parecem muitas vezes esquecer que no
esto isolados do resto do mundo. Cada um de ns divide o planeta com vegetais, animais,
elementos naturais e mais de seis bilhes de outros seres humanos. No somos ilhas
isoladas: todo o universo est conectado, mantendo relaes constantes entre a matria e a
energia, entre os seres vivos e o meio ambiente.
Diante dos inegveis desastres ambientais que vm ocorrendo por causa da ao do
homem e do risco iminente da destruio de milhes de espcies, incluindo a nossa,
primordial repensarmos nossa atuao sobre o planeta e para onde est nos levando o
antropocentrismo que, alm de negar a dependncia que temos da natureza, supostamente
nos d o direito de explor-la como bem entendermos.

26

CAPTULO II
HOMEM E NATUREZA ANTES DA REVOLUO INDUSTRIAL

A soluo para o dilema atual no poder ser encontrada atravs de caminhos antigos
e j trilhados, mas sim atravs da inveno de alternativas radicalmente novas e originais.
(Jos Augusto Pdua)

Para que possamos compreender melhor o mundo no qual vivemos e, conseqentemente,


a ns mesmos, necessrio no somente analisar a poca atual, mas tambm descer at
nossas razes, procurar entender mais sobre nossa matriz cultural. Caminhar por nossa
histria talvez nos ajude a ver que os problemas scio-ambientais da atualidade so, na
verdade, resultado de um longo processo, que provavelmente teve incio a partir do
momento em que alguns seres humanos se sentiram em condies de subjugar as florestas e
os povos que as habitavam e fazer prevalecer seus modos de ser e fazer a vida (Mendona,
2005, p. 48).
Conhecer a nossa prpria histria especialmente importante para a compreenso dos
problemas scio-ambientais, uma vez que estes so freqentemente associados ao incio da
Revoluo Industrial, como se ela tivesse transformado repentinamente as relaes entre o
homem e a natureza, causando impactos cada vez mais graves. Alm disso, necessrio
rever nossa histria para construir novos caminhos, inovar, propor solues ainda no
pensadas. preciso aprender com os acertos e, principalmente, com os erros do passado.
Desde seu surgimento na Terra, o homem tenta compreender o mundo sua volta. A
partir de determinado momento na histria, comeou a desejar transformar o meio ambiente
para coloc-lo a seu servio e, utilizando suas potencialidades, construiu diversas

27

civilizaes, dominou o fogo, inventou a roda, plantou sementes escolhidas e domesticou


animais.
Os problemas ambientais j ocorrem h alguns milnios. A madeira, um dos elementos
mais utilizados ao longo da histria, j havia se tornado escassa na Grcia, no final do sculo
V a.C., e os romanos j reclamavam da poluio do ar antes de Cristo (Mendona, 2005). O
homem sempre interferiu na natureza. Mas nem sempre essa interferncia causou tantos
problemas scio-ambientais.

A diferena que hoje a velocidade de extrao dos recursos


naturais extremamente acelerada e os subprodutos gerados por
essa transformao no so reintegrveis aos ciclos naturais, ficando
depositados nos solos, nas guas e no ar, em diversas formas de
poluio. As armas de guerras so mais devastadoras. Mas os
impactos negativos de nossa ao so mais antigos do que
costumamos imaginar. (Mendona, 2005, p. 68)

Observando as diferentes formas de pensar e os variados modos de vida de outros povos,


compreendemos melhor as diversas possibilidades do homem. Afinal, quantas formas
diferentes de relao o homem j manteve com o meio ambiente? Quantos caminhos foram
percorridos? Quantas escolhas conscientes foram feitas?
Como teve incio a histria do homem e da sua relao com a natureza?

28

2.1) Pr-histria: a Natureza como Me

Durante a chamada Pr-Histria, a experincia de inmeros povos foi de harmonia, de


equilbrio, de respeito, de parceria. H poucas evidncias disso mas as que existem so
bastante convincentes , pois esses povos, que no viviam sob a lgica da dominao,
no erigiram grandes monumentos, nem castelos, nem desejaram deixar marcas
de sua grandiosidade.
(Rita Mendona)

A espcie Homo sapiens surgiu no planeta Terra h cerca de 195 mil anos e se
desenvolveu principalmente nos ltimos 10 mil anos (Mendona, 2005), formando
sociedades organizadas, com relaes complexas, desenvolvendo a agricultura e a criao de
gado. Os primeiros homindeos, entretanto, j vinham se desenvolvendo milhes de anos
antes.
A espcie humana expandiu-se sobre o planeta criando diferentes formas de interagir
com ele. Nossas possibilidades biolgicas nos permitiram interferir mais radicalmente do
que qualquer outro ser vivo na superfcie terrestre, interagindo com os diferentes biomas e
com as diferentes espcies de seres vivos. A capacidade de planejar suas aes antes de
exercer seu trabalho sobre a natureza ampliava os horizontes do homem.
Tradicionalmente, a Mesopotmia, que se desenvolveu em uma regio chamada
Crescente Frtil, entre os rios Tigre e Eufrates, h cerca de 7 mil anos, vista como o marco
inicial das grandes civilizaes. Nessa regio surgiram cidades populosas, tecnologias
avanadas de produo e de guerra e documentos que indicam o surgimento da escrita.
No entanto, como afirma a historiadora estadunidense Riane Eisler, pode ser um erro
basear o conhecimento sobre ns mesmos apenas a partir do surgimento das grandes
civilizaes conhecidas. Ela procura em perodos mais antigos, na pr-histria, as indicaes
sobre a natureza, pois prope que a Mesopotmia, considerada a primeira civilizao, surgiu
29

a partir de um processo anterior a ela mesma. No faria sentido considerar que ela surgisse
como tal de repente. Para muitos autores, o prprio termo pr-histria errneo, pois no
existe uma anterioridade histria, e sim escrita.
Se nosso ponto de partida for o mundo civilizado, teremos o risco de aceitar a idia de
que a dominao, a apropriao, a subjugao dos outros e as conseqentes guerras,
injustias sociais, desigualdades, desequilbrios e violncias so intrnsecos natureza
humana, uma vez que essas so caractersticas que acompanham o homem desde que ele
comeou a considerar a si mesmo como um ser civilizado. Essas caractersticas fazem parte
da experincia dos homens sobre a Terra nos ltimos 7 mil anos.

Uma vez que a desigualdade pressupe a explorao do homem


pelo homem, para que ela tivesse se verificado teria sido necessrio,
no mnimo, que uma economia produtora razoavelmente
desenvolvida estivesse j em funcionamento. Nesse sentido, parece
pouco provvel que as sociedades humanas de antes da revoluo
neoltica fossem caracterizadas pela desigualdade social. (Koshiba,
2004, p. 20)

Milnios de anos antecederam o perodo considerado histrico. Justamente esses anos


nos levam a concluir que essas caractersticas no so as nicas experimentadas pelo
homem. Durante o perodo denominado pr-histria (anterior escrita), inmeros povos
viviam em parceria. Eles no viviam sob a lgica da dominao, no erigiram grandes
monumentos, nem castelos, nem desejaram deixar marcas de sua grandiosidade
(Mendona, 2005, p. 50).
O Paleoltico o primeiro e o mais extenso perodo da humanidade, representando 99%
da vida das sociedades humanas (Cotrim, 1999). Durante esse perodo, o Homo sapiens
construa suas primeiras ferramentas, embora ainda no produzisse seu prprio alimento, ou
seja, no cultivasse plantas nem criasse animais.

30

Era comum que as pessoas vivessem como caadores e coletores nmades, em pequenas
tribos. Havia uma interdependncia muito grande entre as pessoas, visto que todos se
ajudavam mutuamente, partilhando o que conseguiam caar e colher. A necessidade de se
unirem para sobreviver fortalecia laos de confiana. A cooperao ajudava-os a construir
abrigos em menor tempo, a desenvolver tticas de caa em conjunto ou a dividir tarefas.
Os estudiosos da pr-histria apontam que na maior parte das sociedades de caadores e
coletores o trabalho era dividido de acordo com o sexo: os homens caavam e as mulheres
colhiam vegetais e cuidavam das crianas. O produto obtido atravs do trabalho era
compartilhado entre os membros do grupo, sem preocupao em estocar alimentos.
O domnio do fogo provavelmente foi o primeiro grande passo do homem paleoltico
para vencer as presses naturais do meio ambiente. O fogo aquecia os homens nas noites
frias, iluminava cavernas, espantava animais perigosos e cozinhava alimentos. Pela primeira
vez na histria, uma criatura da natureza dirigia uma das grandes foras naturais. Quando se
tornou capaz de produzir e apagar o fogo, transport-lo e utiliz-lo, o homem diferenciou-se
definitivamente dos outros animais, pois controlava um misterioso processo natural.
No final do perodo paleoltico, o homem j havia aperfeioado vrias tcnicas para
defender-se das fortes mudanas climticas, construindo abrigos e produzindo roupas com
peles de animais. Alm disso, havia aprimorado e diversificado a produo de instrumentos
e utenslios, como lanas, flechas e anzis.
A revoluo neoltica ou agrcola comeou a surgir a partir de 9 mil ou 8 mil a.C.
(Mendona, 2005). Como o suprimento alimentar passou a ser regular e s vezes at
excedente, a populao cresceu e surgiram as primeiras cidades de tamanho considervel.
Com o passar do tempo, mais conhecimento era produzido e acumulado. O desenvolvimento
da agricultura e da pecuria, a criao das cidades e o aumento da populao e da diviso do
trabalho contriburam para que os homens passassem a ser sedentrios e formassem
31

sociedades maiores, nas quais era necessria uma melhor organizao poltica e produtiva,
baseada nas relaes interpessoais.
A percepo que tinham do mundo era muito diferente da nossa: as pessoas no se viam
como seres separados da natureza. Para eles, a natureza era viva e, portanto, sentia e reagia,
como todo ser vivo. Algumas sociedades tribais atuais como as indgenas so
testemunhas vivas da relao entre o homem e a natureza no perodo pr-histrico. Para o
homem pr-histrico, ele e a natureza eram um s, e no poderiam separar-se um do outro. E
assim continuou durante milnios.
Ao longo do tempo, as tecnologias foram sendo sofisticadas. Ferramentas de metais e
cobre foram criadas, permitindo uma interveno cada vez maior no planeta. Entretanto,
esses instrumentos eram sempre para melhorar a interveno do homem na natureza, ou seja,
para melhorar a produtividade de suas atividades. Essa informao destri a idia de que h
uma conexo inevitvel entre mundo civilizado e conquistas tecnolgicas com desequilbrio
e destruio ambiental. Afinal, essas civilizaes do Neoltico podem ser consideradas
evoludas social e tecnologicamente, e viviam em parceria com a natureza.
As sociedades que precederam a Mesopotmia ou que foram contemporneas a ela,
ainda no perodo Neoltico, erigiram importantes civilizaes, que conviveram em
harmonia (Mendona, 2005, p. 55). A divindade principal era a deusa-me, e todos os seus
filhos recebiam abrigo. Ela no fazia diferena entre mulheres e homens, no exclua
ningum e no favorecia a formao de privilgios ou hierarquias. A maior parte das
culturas pr-histricas marcadas pelo equilbrio e pela parceria cultuava a deusa-me, sendo
conhecidas como culturas matrsticas ou de matriz (Mendona, 2005).
comum a idia de que sempre houve excluso, guerras e injustia e que, portanto, essas
so caractersticas inevitveis e inerentes ao homem de qualquer poca, sendo impossvel
uma sociedade viver sem esses tipos de conflito. Muitos acham que utopia pensar em
32

tornar realidade uma sociedade cuja organizao poltica, social e econmica baseada na
igualdade e na parceria. Contudo, na pr-histria, os povos de cultura matriarcal mantinham
uma relao equilibrada e harmoniosa com a natureza e com seus companheiros, repartindo
o alimento que conseguiam e ajudando-se mutuamente.
Tudo isso, no entanto, no significa que as sociedades pr-histricas no conhecessem as
dificuldades e os conflitos. Tambm havia rivalidade entre grupos de diferentes regies e
disputas internas quando havia escassez de alimento ou moradia. Afinal, nem todos os povos
eram matriarcais. Alm disso, provavelmente at mesmo os povos matriarcais passavam por
momentos conflituosos.
As sociedades matrsticas, entretanto, sustentaram-se durante milnios em equilbrio.
Muito mais tempo do que nossos ltimos 7 mil anos, que so considerados como os que
compreendem a experincia civilizada.

Considerar que os seres humanos j viveram em harmonia entre si


e com a Terra, mesmo quando em sociedades complexas e de
tamanho considervel, indica que isso, ento, possvel. Ou seja, j
foi possvel para os seres humanos. Faz parte da natureza humana.
(Mendona, 2005, p. 56)

As razes de nossas crises globais atuais remontam a algumas grandes mudanas que
foram ocorrendo gradativamente na passagem do perodo pr-histrico para o perodo
histrico. As grandes modificaes no ocorreram somente na estrutura social, mas tambm
na nfase dada s tecnologias.

Foi a mudana na nfase dada s tecnologias que sustentam e


elevam a vida para as tecnologias simbolizadas pela lmina:
tecnologias destinadas a destruir e dominar. Essa tem sido a nfase
tecnolgica ao longo de grande parte da histria registrada. E essa
nfase tecnolgica, em vez da tecnologia por si s, que hoje ameaa
toda a vida no planeta. (Eisler, 1989, p. 21)

33

comum atribuir a causa dos problemas ambientais da atualidade ao uso de tecnologias


cada vez mais sofisticadas. Algumas pessoas inclusive defendem a diminuio do uso de
tecnologias. A anlise da historiadora Riane Eisler sugere que o problema no se encontra na
tecnologia em si, mas na nfase dada a seu uso. Essa idia amplia nossos horizontes e abre
nossa mente para novas possibilidades, visto que se considerssemos a tecnologia como
nosso maior problema, nos encontraramos em um beco sem sada. Jamais conseguiramos
viver sem desenvolver tecnologias. O desenvolvimento de tecnologias, como o das artes,
expresso fundamental da natureza humana. O que faz a diferena o propsito do uso das
tecnologias. Uma mesma corda pode ser usada para matar ou para salvar uma pessoa. Uma
mesma esttua pode simbolizar a dominao de um povo sobre o outro ou a unio e a
parceria entre povos.
Algumas estatuetas pr-histricas que simbolizavam a deusa-me foram interpretadas
pelos arquelogos como parte do imaginrio masculino da poca. O mesmo aconteceu com
alguns objetos metlicos pertencentes ao perodo pr-histrico, que foram interpretados
como armas por arquelogos do sculo XX, e que na verdade no passavam de ferramentas
para a produo de alimentos ou de artefatos, como foi verificado posteriormente.
Ento por que houve uma mudana to drstica na forma dos homens de se relacionarem
entre si e com a natureza? Que circunstncias levaram a essa mudana? Que vantagens e
desvantagens essas circunstncias trouxeram?
Ao longo da histria, a humanidade passou por diversas experincias, construiu imprios
gigantescos, desenvolveu tecnologias, desenvolveu-se artisticamente. Gradativamente, a
deusa-me dos povos supostamente atrasados foi substituda pelos deuses da Idade Antiga:
autoritrios, poderosos e punitivos. Surgiram a partir de um novo modelo de sociedade: a
patriarcal. Enquanto a cultura matrstica valoriza a interpessoalidade, a cultura patriarcal
valoriza o domnio.
34

Antes, o modo de pensamento era coletivo e participativo. Permitia entender a comunho


das pessoas com os rebanhos, as pastagens e os outros animais com a natureza. Mas, aos
poucos, esse modo de pensar foi se transformando. Sai de cena a viso integradora e entra a
viso do domnio e da subjugao.

A grande mudana de sociedades matrsticas para patriarcais


aconteceu quando a tecnologia disponvel deixou de ser aplicada
unicamente para a produo (agrcola e de artefatos) e passou
efetivamente a ser utilizada para a fabricao de armas.
Paulatinamente as sociedades se tornaram dominadoras. Surgiram os
imprios. A idia de dominao e apropriao da natureza e de
outros povos foi se ampliando e difundindo pela regio que hoje
corresponde ao Oriente Mdio e Europa (de onde importamos nosso
modo de ser atual). (Mendona, 2005, p. 59)

Essa mudana de que nos fala Rita Mendona comeou a acontecer quando as reas
habitadas pelos povos matrsticos foram invadidas por nmades, vindos do norte em busca
de pasto para seus rebanhos, h cerca de 7 mil anos. Esses bandos nmades eram governados
por sacerdotes e guerreiros. Gradualmente, impuseram suas ideologias e seus modos de vida
sobre os povos que conquistaram.
Aos poucos, os homens comearam a no mais viver com seus rebanhos. Os rebanhos
passaram a pertencer aos homens. Foram transformados em objetos de posse. A relao
mantida com os rebanhos mudou. As pessoas isolavam um domnio o rebanho no qual
no se consideravam mais inseridas. Dessa forma, consolidou-se a diviso entre donos de
rebanho (pastores) e rebanho.
Essa nova maneira de pensar e de viver (cultura patriarcal) se expandiu por todos os
continentes. A idia da separao entre sujeito (homem) e objeto (natureza), que comea a se
instalar nas mentes, embora encontre certa resistncia na concepo grega de que os homens
so parte integrante da physis, vai se sobrepondo ao longo da histria. Contudo, ela est na

35

gnese dos problemas ambientais, pois acabou provocando uma falsa impresso de que, se
ns no somos parte da natureza, interferir nela no trar conseqncias para ns.
Desmistificada e distinguida do homem, a natureza passa a ser um simples objeto de
explorao.
Os problemas scio-ambientais no podem ser considerados um desequilbrio de uma
relao sujeito/objeto (homem/natureza). No que a natureza esteja revoltada com o
homem e, por isso, queira extermin-lo. A relao homem/natureza , antes de tudo, uma
relao do homem com ele mesmo, que age na natureza a partir de sua vontade e de seus
planos. Embora a natureza tenha uma dinmica prpria de transformao, somos ns que
estamos causando os problemas ambientais que ameaam extinguir nossa prpria espcie.
Ns que lanamos uma quantidade muito grande de gases estufa na atmosfera, o que
causa o aquecimento global (com seus variados e desastrosos efeitos sobre a natureza e suas
diversas formas de vida), ns que polumos a gua e a terra, ns que causamos a poluio
radioativa de muitas reas e diversos outros problemas ambientais.
Estamos cavando nosso prprio tmulo.

36

2.2) Grcia Antiga e Imprio Romano: a Physis e a Tecnologia de Roma

A physis a natureza tomada em sua totalidade, isto , a natureza entendida como


princpio e causa primordial da existncia e das transformaes das coisas naturais
(os seres humanos a includos) e entendida como o conjunto ordenado
e organizado de todos os seres naturais ou fsicos.
(Marilena Chaui)

No incio era o mito. De modo semelhante deusa-me dos povos matrsticos, os deuses
gregos explicavam, de modo no racional, toda a existncia, todos os fenmenos naturais,
culturais e religiosos e toda a vida social da Grcia. Nas diversas lendas, os deuses gregos
antigos eram descritos como quase humanos, cada um com sua prpria forma fsica,
genealogia, interesses, personalidade e especialidade, movidos muitas vezes por paixes e,
diferentemente da deusa-me, pela vingana ou pelo desejo de poder.
No entanto, por volta do sculo VI a.C., surgem em algumas colnias gregas homens que
comeam a no aceitar mais as respostas obtidas apenas atravs de mitos e deuses. Os
filsofos da natureza, ou pr-socrticos, como ficaram conhecidos de maneira
preconceituosa posteriormente (como se fossem imperfeitos, por no terem chegado
suposta perfeio que Scrates chegou), investigavam a natureza em busca de sentido para a
existncia de todas as coisas. Seus questionamentos eram originais porque eles observavam
as constantes transformaes pelas quais a natureza passava e, diferentemente dos mticos,
buscavam uma explicao racional para os fenmenos que ocorriam.
Durante todo o sculo VI a.C., a especulao racional dos gregos foi exercida sobre a
physis e a arch. Esta ltima seria o elemento gerador de que se compem todos os seres da
natureza.

37

Apesar das lnguas latinas traduzirem physis como natureza, e a palavra fsica provir de
physis, a realidade que os gregos denominavam por esse termo no corresponde exatamente
nem palavra natureza como a entendemos hoje e nem ao objeto da fsica atual. Physis vem
do verbo phyomai, que significa emergir, nascer, crescer: processo de nascimento. Designa
tudo aquilo que brota, cresce, surge, vem a ser. Physis no paisagem ou oposio ao
artificial. tudo o que vivo, a fora originria criadora de todos os seres, responsvel
pelo surgimento, transformao e degenerao deles (Chaui, 1994). um movimento
autnomo de realizao de vida, de irrupo do real, de sua realizao, partindo de si prprio
para si prprio, com incio e fim em si mesmo.
Quando o grego estuda a physis, procura entender a vida. Mas ele no entende a si
mesmo como observador da physis, pois ele mesmo faz parte dela, est dentro dela. Portanto,
ele mesmo objeto de estudo. A nica diferena entre os homens e os objetos estaria na
capacidade humana de apreenso das coisas. O homem pode colocar-se no lugar do outro e
perceber o que o outro percebe.
Assim, medida que o filsofo da natureza pergunta o que tal coisa?, ele tambm
pergunta o que sou eu?, pois ele tambm physis. No h como separ-la do homem.
Estudar a physis fundamentalmente estudar o modo como o homem pode apreend-la.
Perguntar o que o real implica necessariamente em perguntar como possvel saber o que
o real.
Os filsofos da natureza preocupavam-se muito com os problemas cosmolgicos,
introduzindo a palavra cosmologia, que vem de duas outras: cosmos, que quer dizer mundo
ordenado e organizado, e logia, originada de logos, que significa pensamento ou discurso
racional, conhecimento.
Desse modo, a Filosofia nasce como conhecimento racional da ordem do mundo, da
natureza, como estudo do mundo exterior, seus elementos, origens e mudanas contnuas e,
38

principalmente, como busca na natureza do princpio de todas as coisas, com respostas


racionais. Ela busca o que est em todos os seres existentes e em tudo o que os cerca, que
comum e concreto a todo existir. O objetivo dos pr-socrticos era buscar ver a essncia que
se escondia alm de todas as aparncias, o princpio racional que regia toda a natureza.
Se os pr-socrticos celebravam a natureza e ficavam admirados com as misteriosas
foras vivas presentes na physis, com Plato e Aristteles que se inicia um certo desprezo
pelas pedras e pelas plantas, sendo privilegiados o homem e a idia. Para Aristteles, as
matemticas e a fsica ocupam um nvel inferior em relao metafsica. Segundo ele, cabe
metafsica (a qual ele chama de cincia primeira) estudar as causas primeiras ou princpios
da physis, e s matemticas e fsica (as quais ele chama de cincias segundas) estudar os
entes da physis, ou seja, os seres que se determinam a partir do movimento natural. No
pensamento aristotlico, os movimentos naturais no so casuais, e sim ordenados.
Obedecem a finalidades postas pela prpria natureza, que no faz nada em vo.
Embora na Grcia Antiga houvesse grande especulao filosfica sobre a natureza e o
papel do homem no mundo, ela se restringia a uma elite intelectual muito restrita. A maior
parte da populao grega da poca se apropriava de elementos naturais tais como madeira e
ouro para construir casas, navios, templos e artefatos, sem se preocupar em refletir sobre o
que suas aes poderiam causar. Alm do mais, a interferncia na natureza era em escala
pequena e regional, e por isso no resultou em grandes problemas ambientais, embora j
possamos encontrar em Aristteles alertas questo do desmatamento.
A Grcia Antiga no perodo antes de Cristo possua muitas colnias que, em sua maioria,
ficavam localizadas em ilhas. O objetivo da manuteno dessas colnias era expandir o
territrio grego. Assim, quando os alimentos e recursos naturais de determinada regio
terminavam, os exploradores seguiam para outro local. As cidades-Estado gregas eram

39

mantidas, ento, base do comrcio e da pesca. Portanto, os gregos construam muitos


navios e, por isso, precisavam de muita madeira.
Aristteles considerava extremamente importante a preservao das florestas, pois,
segundo ele, as rvores eram indispensveis para o Estado. Como a madeira j estava se
tornando escassa na Grcia Antiga (o territrio era muito seco e a extrao era grande), ele
recomendou que o Estado empregasse magistrados para cuidar das florestas. Muitas cidadesEstado gregas seguiram esse conselho e criaram leis para proteger as florestas e regular o
uso da madeira, e se encarregaram do cumprimento efetivo dessas leis (Perlin, 1992).
medida que o desmatamento avanava na Grcia, aumentava o nmero de florestas
sagradas.
A madeira tambm era muito importante para o Imprio Romano. Segundo John Perlin,
quando a madeira nos arredores de Roma se esgotou, os lenhadores supriam a escassez
avanando para regies mais distantes e fazendo os troncos flutuarem ao longo de rios.
Tambm era comum na Roma Antiga a reciclagem de vidro, como forma de economizar
energia. Os romanos pobres corriam a cidade para recolher vidro quebrado, no sculo I, da
mesma forma que hoje as pessoas recolhem as latas de alumnio para encaminh-las para
reciclagem (Mendona, 2005).
Tambm foi em Roma que surgiram as primeiras reclamaes a respeito da poluio do
ar (Braga, 2006) e que foram criados grandes aquedutos que abasteciam a cidade, alm do
primeiro sistema de esgotos.
Esses dados nos mostram que os problemas scio-ambientais realmente so mais antigos
do que pensamos. A grande questo que nunca antes eles haviam atingido a dimenso que
tm hoje, ameaando a extino de inmeras formas de vida na Terra, inclusive a do homem.

40

2.3) Idade Mdia: Homem como Ser Superior Natureza

Deus os abenoou: Frutificai, disse ele, e multiplicai-vos, enchei a terra e submetei-a.


Dominai sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus e sobre todos os animais
que se arrastam sobre a terra.
(Gnesis 1, 28)

A Idade Mdia um perodo da histria europia que, de acordo com a periodizao


tradicional e didtica, vai desde a queda do Imprio Romano do ocidente, com capital em
Roma, em 476, at a queda do Imprio Romano do Oriente ou Imprio Bizantino, com
capital em Constantinopla, em 1453.
A Alta Idade Mdia (sculos V a X) foi marcada pela invaso da Europa por diversos
povos que contriburam para a formao do feudalismo. Nesse sistema econmico, poltico,
social e cultural caracterstico da Europa no perodo medieval, os senhores feudais eram os
donos das terras, os servos ou camponeses trabalhavam nas plantaes, a nobreza era
formada principalmente pelos cavaleiros e sustentada por impostos, a Igreja tinha um grande
poder e os reis (que tambm eram senhores feudais) tinham um poder descentralizado,
devido influncia dos outros senhores feudais sobre os camponeses. Os domnios feudais
eram independentes, cabendo a cada senhor governar seu territrio.
A economia era essencialmente agrria, natural e auto-suficiente. Produzia-se para o
consumo imediato, sem preocupao em produzir excedentes para comerciar. O trabalho
regulado pelas obrigaes servis era fixado pela tradio e pelo costume. Entretanto, embora
a relao do homem com o meio ambiente fosse em geral sustentvel, a sociedade medieval
foi profundamente marcada pela desigualdade social, pobreza, doenas e fome.
A sociedade era rural e dividida em trs ordens sociais com funes bem determinadas:
clero (orao), nobreza (defesa) e servos (trabalho). Cada indivduo permanecia preso sua
41

posio na sociedade (eram raras as excees), o que caracterizava uma imobilidade social e
estabelecia um regime de desigualdade.
Foi uma poca cheia de crises, decorrentes principalmente da alta mortalidade e da baixa
expectativa de vida, devido ao grande nmero de doenas e fome que assolava a maior
parte da populao os camponeses, que viviam em pssimas condies de vida e pagavam
pesados impostos ao senhor feudal, ao rei, ao clero e nobreza.
A cultura era essencialmente teocntrica. O poder poltico muitas vezes fazia uso da
influncia religiosa da Igreja Catlica, com o objetivo de determinar o modo de pensar e de
viver da sociedade. Os fenmenos naturais eram explicados pela f, havendo, inclusive,
celebrao de ritos para ajudar as plantas a crescerem.
Em seu livro Lcologie et son histoire, o historiador Jean-Marc Drouin cita Lynn
White, que afirma que na Alta Idade Mdia onde encontramos os primeiros argumentos
para justificar o domnio do homem sobre a natureza. Ele afirma que a mentalidade que
futuramente permeou a Revoluo Industrial, afirmando que a natureza um recurso a ser
explorado pelo homem, muito anterior criao das mquinas. Segundo White, os
problemas ambientais teriam sua gnese na teologia judaico-crist, por duas razes:
1. A distino entre o homem (feito imagem e semelhana de Deus) e o restante da
criao, que no teria alma ou razo e, portanto, seria inferior.
2. Uma leitura fundamentalista de determinada passagem da Bblia (Gnesis 1, 28) a
qual diz que Deus autoriza o homem a dominar a natureza e submet-la sua vontade. Esse
discurso, assim, teria sido a base histrica para o antropocentrismo e, conseqentemente,
para uma mudana na maneira das pessoas de conceberem a natureza e de se relacionarem
com ela.
Para White, essas razes teriam levado os cristos a uma indiferena com relao ao
restante da criao, que continuou a ter impactos no mundo industrial. Ele conclui dizendo
que o desenvolvimento da cincia e de novas tecnologias no iria solucionar a crise
42

ambiental, pois so as idias fundamentais da humanidade sobre a natureza que precisam


mudar. Seria necessrio, ento, abandonar a idia de superioridade e a atitude
antropocntrica que nos torna dispostos a usar nosso meio ambiente sem considerar os
limites de suporte do planeta.
De acordo com essa linha de pensamento, a partir da interpretao fundamentalista da
passagem citada do livro do Gnesis, o homem teria comeado a ver a si mesmo como
superior ao restante da criao e, portanto, apto a dominar e usufruir todos os bens que Deus
lhe oferece atravs da natureza (elementos naturais, animais e vegetais).
Contudo, a causa primordial da crise scio-ambiental estaria no uso indiscriminado (o
qual no expresso na Bblia) que se faz dessa autorizao divina. Na Bblia, no dito em
nenhum momento para os homens se apropriarem da natureza a tal ponto que comprometa a
sobrevivncia das outras espcies (inclusive a do prprio homem).
Tambm no podemos julgar a linguagem utilizada na poca em que o Gnesis foi
escrito com os padres da linguagem atual. Segundo o texto, Deus cria o homem para que
ele reine sobre os outros animais, devido sua conscincia e sua capacidade racional, e no
para que exera um poder tirnico sobre o restante da criao: Ento Deus disse: Faamos2
o homem nossa imagem e semelhana. Que ele reine sobre os peixes do mar, sobre as aves
dos cus, sobre os animais domsticos e sobre toda a terra, e sobre todos os rpteis que se
arrastam sobre a terra (Gnesis 1, 26).
O ambientalista e ex-vice-presidente dos Estados Unidos, Al Gore, defende a idia de
que responsabilizar a Bblia pela crise ambiental seria um erro, pois o Gnesis proporciona
ao homem uma posio de auxiliador de Deus que cuida da criao, e no de um dominador.
White sugere adotar Francisco de Assis como um modelo para construir uma
democracia da criao, onde todas as criaturas seriam respeitadas e o domnio do homem

43

sobre a natureza seria delimitado. So Francisco acreditava que o mundo criado por Deus era
inicialmente bom e belo, mas comeou a sofrer por causa do pecado original3. Ele pregava a
habilidade e o dever de todas as criaturas de exaltar o Criador e a tarefa dos homens de
proteger e valorizar a natureza, tanto por sermos auxiliares da criao divina quanto por
sermos tambm criaturas.
Drouin tambm cita Ren Jules Dubos, bilogo que se ope ao pensamento de White,
argumentando que o judasmo prev em seus rituais religiosos uma preocupao com a
natureza, como podemos observar nos anos sabticos, quando a terra deve ser deixada em
repouso: Durante seis anos, semears a terra e recolhers o produto. Mas, no stimo ano, a
deixars repousar em alqueive; os pobres de teu povo comero o seu produto, e os animais
selvagens comero o resto. Fars o mesmo com a tua vinha e o teu olival (Ex 23, 10-11).
Alm disso, Dubos cita o caso da China, pas que, embora sempre tenha tido um
percentual muito baixo de cristos e judeus, tem um histrico considervel de degradao
ambiental. Desta forma, no se pode creditar tradio judaico-crist a responsabilidade
pela origem da crise scio-ambiental, embora tambm no se possa afirmar que sua
influncia no pensamento ocidental no tenha contribudo para a formao de uma viso
antropocntrica do universo, que relega natureza a funo de satisfazer as necessidades dos
homens.
Embora durante a Idade Mdia a viso de mundo predominante fosse o teocentrismo,
pode-se dizer que, para os medievais, a funo da natureza j era avaliada segundo padres

O verbo fazer est no plural porque se refere Trindade: Pai, Filho e Esprito Santo, os quais, segundo a f
crist, existem desde antes da criao do universo.
3
O pecado original faz parte das doutrinas judaico-crists e pretende explicar a origem da imperfeio humana,
do sofrimento e da existncia do mal. Baseia-se no relato bblico de Ado e Eva, que teriam desobedecido a
Deus e tomado conscincia de sua condio humana, insignificante perante a divina. Segundo Teilhard de
Chardin, padre catlico e antroplogo, atravs dessa metfora procura-se explicar a transio do animal para o
homem, em uma oposio entre estado de natureza e estado de cultura. Assim, o conhecimento do bem e do
mal seria o divisor desses dois estados, ou seja, seria a maneira de reconhecer-se humano, com valores, crenas
e conscincia de sua mortalidade e de suas limitaes.

44

antropocntricos. Ou seja, Deus teria criado a natureza para tornar possvel a existncia do
homem e, assim, aquela estaria subordinada a este.
Essa concepo abriu caminho para uma idia de que o homem podia se aproveitar da
natureza para satisfazer seus interesses, inclusive econmicos e, embora a economia rural
impedisse grandes desequilbrios ecolgicos, comearam a surgir diversos problemas
ambientais, como o desflorestamento e a poluio do ar causada pela queima de carvo.
Assim, quando a Europa passou por diversas modificaes que deram incio ao processo de
desintegrao do sistema feudal, na Baixa Idade Mdia (sculos XI a XV), o capitalismo
comercial encontrou terreno frtil. As trocas comerciais, antes muito reduzidas, comearam
a crescer a partir do sculo XII.
Com a intensificao do comrcio, os povos europeus sentiram a necessidade de buscar
em terras distantes metais preciosos, mercados, especiarias, matrias-primas e terras. Assim,
iniciaram uma expanso martimo-comercial que acabaria por se tornar essencial para a
interligao de todo o globo. Mais do que isso, as Grandes Navegaes possibilitaram uma
acumulao de capital que seria condio bsica para a Revoluo Industrial que estava por
vir no sculo XVIII.

45

2.4) Idade Moderna: Homem como Dominador da Natureza-Mquina

Uma natureza que funcione como principal fornecedora de mercadorias para o intenso
comrcio ps-medieval, ou como fonte de matrias-primas para a industrializao dos
tempos modernos, no pode mais ser aquela natureza orgnica, sujeita s vontades divinas,
mas deve ser uma mquina perfeita, de movimentos equacionveis e conhecidos, que o
homem saiba manipular e, principalmente, consiga dominar.
(Marcos de Carvalho)

O incio da Idade Moderna tradicionalmente considerado como o ano de 1453 (queda


do Imprio Romano do Oriente) e seu fim o ano de 1789 (Revoluo Francesa). Ele foi
marcado por muitas mudanas filosficas, sociais, econmicas e polticas. Foi nesse perodo
que ocorreram modificaes profundas no modo do homem conceber e se relacionar com a
natureza.
A Filosofia Moderna surge como a soluo para o ceticismo que imperava no final do
sculo XVI e incio do XVII. O ceticismo a atitude filosfica que duvida da capacidade
racional humana de apreender a realidade exterior e o prprio homem.

As guerras de religio (as lutas entre protestantes e catlicos), as


descobertas de outros povos inteiramente diferentes dos europeus, as
disputas e querelas filosficas e teolgicas criaram um ambiente em
que o sbio j no podia admitir que a razo humana fosse capaz de
conhecimento verdadeiro e que a verdade fosse universal e
necessria. Ao contrrio, diante da multiplicidade de opinies em
luta, o sbio tornou-se ctico (Chaui, 2005, p. 48).

Para restaurar o ideal da possibilidade do conhecimento da verdade pela razo, os


filsofos modernos propem trs grandes mudanas tericas:

1. Ao invs de comear investigando a natureza, a Filosofia deveria comear


investigando o sujeito do conhecimento (a prpria razo), para saber se ele capaz
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de conhecimento verdadeiro e, se for, quais as condies necessrias para que a


capacidade de conhecer se realize corretamente, para depois partir para os objetos a
serem conhecidos: a natureza.
2. As coisas exteriores ao homem somente seriam conhecidas quando a razo as
representasse intelectualmente. Tudo o que pode ser conhecido deve poder ser
representado por um conceito ou uma idia clara, demonstrvel e necessria. A
natureza, a sociedade e a poltica poderiam ser inteiramente conhecidas, ento,
porque so racionais em si mesmas e, portanto, propensas a serem representadas pelo
intelecto.
3. A natureza, por ser racional, seria um sistema ordenado de causas e efeitos
necessrios cuja estrutura profunda e invisvel seria matemtica. Assim, a realidade
seria um sistema de causalidades racionais rigorosas passveis de serem conhecidas e
transformadas pelo homem.
A concepo de realidade como intrinsecamente racional e passvel de ser plenamente
captada pelas idias e conceitos lanou as bases para um entendimento totalmente inovador
da natureza, que deu origem cincia clssica, onde prevalece o ponto de vista mecnico. A
natureza, que j era vista como inferior ao homem e passvel de ser dominada, poderia,
ento, ser inteiramente representada pela razo humana. Dessa maneira, o homem poderia
prever as conseqncias de suas interferncias na natureza e causar os resultados que
desejasse. Assim, nascem a idia de experimentao cientfica e o ideal da tecnologia: a
expectativa de que o homem poder controlar e dominar tecnicamente a natureza graas
inveno de mquinas.
Essa nova concepo de natureza fez com que o homem moderno passasse a enxerg-la
no mais como uma natureza orgnica e viva ou voltada para a salvao e manuteno da
vida do homem, e sim como algo mecnico, passvel de ser controlado, utilizado e
explorado. Assim, essa natureza matemtica, atmica, infinita e regida por leis universais
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mostra-se mais do que adequada para o desenvolvimento de um mundo racional, burgus,


industrial e capitalista. uma natureza-objeto, pronta para ser manipulada e explorada pelo
homem atravs de seu conhecimento cientfico e suas tecnologias e servir de recurso para a
expanso econmica almejada pelos burgueses, que estavam frente do mercantilismo.
Essa concepo pode ser considerada como um fator predominante na desequilibrada
relao entre a sociedade moderna e o meio ambiente, na medida em que o homem moderno
passa a no retirar mais somente o necessrio para sua sobrevivncia, e sim o mximo que
puder, para obter o maior lucro (embora este fosse determinado, em sua maioria pelas trocas
comerciais). O homem comea a ignorar a capacidade de resilincia da natureza, pois a
concebe como um objeto do qual ele pode e deve se aproveitar.
A partir da segunda metade do sculo XVIII, com a Revoluo Industrial, inicia-se um
processo ininterrupto de produo coletiva em massa, gerao de lucro e acmulo de capital.
Na Idade Mdia, j existiam comerciantes que podem ser considerados capitalistas, embora
no vivessem em um mundo capitalista. Houve prticas capitalistas muito antes da
existncia do capitalismo como sistema econmico (Koshiba, 2004, p. 228). Mas foi na
Idade Moderna que produzir para vender e lucrar comeou a se tornar a regra geral. Tendo
ocorrido inicialmente na Inglaterra, no sculo XVIII, a industrializao foi almejada depois
pela Alemanha, Estados Unidos, Japo e Frana, hoje considerados pases centrais (Koshiba,
2004).
importante lembrar que o capitalismo uma construo histrica, e no uma realidade
inerente existncia do homem. Durante a Idade Moderna foram se desenvolvendo na
Europa as condies necessrias para o capitalismo industrial. A expanso ultramarina e a
colonizao da Amrica ampliaram o mercado europeu e abasteceram a Europa com
riquezas que aceleraram a acumulao de capitais, tendo esta preparado o surgimento do

48

capitalismo. A classe burguesa, ento, fortaleceu-se, e inclusive chegou ao poder na


Inglaterra no sculo XVII, com a Revoluo Puritana (Koshiba, 2004).
A sociedade capitalista, ao contrrio das sociedades antigas e medievais, inteiramente
comandada pelo mercado: todas as atividades esto includas na dinmica de compra e de
venda, a preocupao econmica toma conta da vida e as relaes sociais so marcadas pela
impessoalidade e pela concorrncia, onde o vencedor aquele que lucra mais e em menos
tempo do que os outros. No capitalismo no se trabalha para viver, vive-se para trabalhar. O
trabalho converteu-se num fim em si mesmo (Koshiba, 2004, p. 232).
As revolues liberais da Idade Moderna (principalmente a Revoluo Inglesa, a
Revoluo Francesa e a Independncia dos Estados Unidos da Amrica) fizeram com que o
capitalismo se estabelecesse como sistema econmico predominante nos pases da Europa
ocidental e nos Estados Unidos. Elas construram a base para o desenvolvimento capitalista
no mundo contemporneo.

49

CAPTULO III
HOMEM E NATUREZA DEPOIS DA REVOLUO INDUSTRIAL

Teremos de encontrar a frmula capaz de desviar a nave csmica, Terra, do rumo


que gerou e alimentou esta forma de vida. Se nossa inteligncia no for capaz desta proeza,
seguramente a evoluo errou criando o paradoxo de uma inteligncia estpida.
(Nelson Mello e Souza)

A Idade Contempornea teve incio com a Revoluo Francesa, em 1789, e se perpetua


at hoje. O capitalismo do mundo contemporneo um sistema econmico baseado na
propriedade privada dos meios de produo e na propriedade intelectual, que tem como
objetivo a obteno de lucro atravs do risco do investimento. As decises sobre os
investimentos de capital so feitas pela iniciativa privada, e a produo, a distribuio e os
preos dos bens, servios e recursos humanos so controlados pela fora da oferta e da
procura.
Embora a cincia e a tcnica atinjam patamares cada vez mais elevados, melhoram a
qualidade de vida de poucos. A desigualdade social uma realidade presente em todo o
globo, muitas vezes atingindo situaes crticas, onde alguns poucos se chateiam com o
excesso de bens de consumo que possuem e a grande maioria no tem nem o que comer.
O intelectual alemo Karl Marx j no sculo XIX denunciava o carter exclusivista da
sociedade capitalista. Segundo ele, impossvel superar a desigualdade social no
capitalismo, visto que a base desse sistema o lucro e, portanto, a explorao do
proletariado.
A sociedade de consumo atual caracterizada por profundas crises scio-ambientais e
scio-econmicas, resultantes do ideal do progresso e do desenvolvimento tecnolgico, da
produo em massa de produtos muitas vezes suprfluos ou at mesmo nefastos qualidade
50

de vida, da degradao ambiental e da explorao dos elementos naturais em tal velocidade e


intensidade que se torna impossvel para a natureza se recompor na escala de tempo humana.
Nas ltimas dcadas, muito se tem falado sobre os problemas ambientais que pem em
risco a perpetuao da vida na Terra. Acordos com o objetivo de reduzir a poluio e outros
problemas, como o aquecimento global e o buraco na camada de oznio tm sido
discutidos em escala mundial. Entre eles, podemos destacar o Protocolo de Kyoto, que
estabelece metas de reduo de gases poluentes para os pases industrializados.
A partir do sculo XIX, a cincia e a tcnica comeam a adquirir um significado central
na sociedade. A natureza, cada vez mais tratada como algo a ser dominado e possudo, passa
a ser dividida em biolgica, fsica e qumica. O homem dividido em antropolgico,
histrico, sociolgico, psicolgico, econmico e poltico. O mundo no mais integrado, e
sim dividido. O homem no se v como parte da natureza. As reas do saber so
fragmentadas, o que d uma falsa impresso de que so independentes e no se interrelacionam.
A idia de uma natureza-objeto exterior ao homem pressupe a idia de um homem nonatural e se consolida junto com a civilizao industrial inaugurada pelo capitalismo.

51

3.1) A Origem da Sociedade de Consumo e o Imperialismo

"No a tecnologia que atende s necessidades e sim as necessidades


que so criadas para atender crescente produo e elaborao cada
vez mais diversificada dos bens de consumo.
(Maria Elisa Marcondes Helene)

A primeira grande produo em srie foi em uma fbrica de armas nos Estados Unidos,
em 1800. Mais tarde, no incio do sculo XX, os americanos Frederick Taylor e depois
Henry Ford elevaram os ndices de produo num sistema cada vez mais rpido, preciso e
em srie. Estava criada a chamada linha de montagem (Kupstas, 1997, p. 97).
Contudo, essa mudana na produo foi um problema tanto para os artesos, que
comearam a perder seus trabalhos, quanto para os operrios, que no podiam exercer sua
criatividade e eram facilmente dispensveis e substituveis, pois cada um era responsvel por
uma mquina que realizava pequena parte do trabalho.
Essas mudanas nas relaes trabalhistas possibilitaram o aumento da dimenso dos
negcios, a centralizao do poder nas empresas e o surgimento de grandes monoplios e
grupos empresariais nacionais e multinacionais.
Para que pudessem aumentar a produo e, conseqentemente, obter lucros, as indstrias
precisavam vender seus produtos por um preo cada vez mais alto e com um custo de
produo cada vez mais baixo. Entretanto, nem sempre o consumo que correspondia s
necessidades legtimas das pessoas era suficiente para que a empresa pudesse lucrar com
aquela produo. Assim, a principal estratgia de marketing que iria se consolidar at os dias
de hoje comea a ganhar espao: criar necessidades.
Para ajudar nas mudanas de hbitos da populao, as indstrias de produo de bens
comearam a se aliar s empresas de prestao de servios, especialmente aos meios de
52

comunicao de massa, como jornais, televiso e rdio. Essas empresas tm o poder de criar
necessidades de uso de novos produtos, principalmente atravs de propagandas. A
associao entre esse modelo de produo em srie, adotado pelas indstrias, e as empresas
de prestao de servios caracterizam uma nova sociedade: a sociedade de consumo
(Kupstas, 1997, p. 99).
Para que essa sociedade moderna, urbana e industrial, dedicada produo e aquisio
de bens de consumo cada vez mais diversificados, possa sobreviver, fundamental que
sejam criadas necessidades de uso de novos produtos. Assim que um produto aparece no
mercado, deve ser consumido intensamente e substitudo por outro. Contudo, como no
conhecemos tal produto nem estamos habituados a us-lo, e muitas vezes nem sequer
precisamos dele, preciso que se faa criar em cada um de ns a necessidade de consumi-lo,
e preciso que tenhamos meios para consumi-lo (Kupstas, 1997, p. 99).
Para adquirir um produto, precisamos acreditar que realmente importante possu-lo.
Assim, a formao da opinio pblica, realizada pelos meios de comunicao (que so
comandados por um pequeno nmero de pessoas que decidem por ns o que devemos
escolher, possuir e usar), colabora de forma vital para criar necessidades de uso de novos
produtos.
Ao adquirir um bem produzido em srie, o consumidor nada
sabe sobre quem o criou e no tem com ele vnculo cultural ou
afetivo. (...) Os objetos da sociedade de consumo no tm
histria, o que faz com que possam ser facilmente substitudos
e que aceitemos sem dificuldades essa substituio. Por essa
razo que o gosto de cada um de ns muda conforme os
interesses de produo. Assim, e somente assim, com as
mudanas no processo individual e ntimo de escolha, que so
governadas pela indstria de propaganda, que a sociedade de
consumo sobrevive (Kupstas, 1997, p. 100-101).

53

A sociedade de consumo caracterizada pelo uso de uma quantidade de bens e servios


muito maior do que a necessria. Dessa forma, o termo consumismo se refere atividade
de usar os recursos naturais at a exausto. Assim, devido ao uso excessivo desses recursos e
da enorme produo de lixo e poluio, a sociedade de consumo global vem despertando
para a necessidade de se minimizarem os efeitos dessa produo desenfreada de bens
suprfluos, que alcanou um patamar alarmante a partir da expanso imperialista.
O Imperialismo foi uma poltica de dominao territorial posta em prtica pelas
potncias industriais, no sculo XIX e primeira metade do sculo XX (Magnoli, 2004, p.
83). As potncias capitalistas emergentes, tais como Reino Unido, Frana, Blgica,
Alemanha, Estados Unidos, Itlia, Rssia e Japo, lanaram-se principalmente frica e
sia em busca de matrias-primas, fontes de energia e mercado consumidor para os
excedentes de capitais e mercadorias da Europa. O Imperialismo marcado pelo
investimento de capital externo e pela propriedade econmica monopolista. Um pas
imperialista era aquele que dominava economicamente outro.
A expanso e o domnio territorial, cultural e econmico das naes europias sobre as
africanas e asiticas ocorreram no perodo conhecido como capitalismo monopolista e
financeiro, principalmente entre os anos de 1870 e 1914, e desencadearam uma acirrada
disputa e rivalidade entre os pases centrais, que culminaria na Primeira Guerra Mundial.
No final do sculo XIX e incio do sculo XX, a economia mundial conheceu profundas
mudanas. A Segunda Revoluo Industrial trouxe novas tecnologias, como motores a
gasolina, diesel e eletricidade, que dinamizaram ainda mais o processo produtivo,
aumentando a produtividade das fbricas, o que gerou uma grande necessidade de se
encontrar tanto mercado consumidor para esses produtos quanto matrias-primas.
A maior parte dos empresrios e da populao dos pases imperialistas acreditava que o
domnio de suas sociedades sobre as outras inferiores era justo e benfico para a
54

humanidade, em nome da ideologia do progresso. Havia trs caractersticas comuns s


ideologias dos pases imperialistas:
o Etnocentrismo (baseado na idia de que supostamente existem povos superiores aos
outros no caso, europeus superiores a africanos, asiticos e indgenas);
o Racismo (doutrina que prega a superioridade de certas raas humanas no caso, o
branco era considerado superior aos negros, orientais e ndios);
o Darwinismo social (teoria da sociobiologia que interpretava a teoria da evoluo de
Darwin aplicada sociedade, afirmando que a hegemonia de alguns povos sobre
outros era dada pela seleo natural; assim, os pases imperialistas teriam o direito
natural de dominar os outros povos porque supostamente eram melhores e, portanto,
mais aptos a sobreviver e a se expandir).
Todas essas idias tinham por objetivo justificar o domnio dos pases imperialistas sobre
o restante do mundo, afirmando que ele era um processo natural. Contudo, como vimos, esse
domnio tinha como razo o desejo de poder no mercado industrial internacional, que seria
atingido atravs da conquista de matrias-primas, consumidores e fontes de energia.
Durante o perodo do Imperialismo, a destruio ambiental foi muito intensificada,
devido ampliao da produo e corrida por zonas de influncia. O Imperialismo um
dos exemplos mais claros da relao entre o capitalismo e a crise scio-ambiental, uma vez
que os pases imperialistas, buscando domnio no cenrio internacional, exploraram ao
mximo os elementos naturais dos pases sobre os quais exerciam influncia, destruindo
florestas, poluindo rios, levando espcies extino, etc.
Aps as desastrosas Guerras Mundiais, onde milhes morreram, o territrio europeu
(paisagens naturais, florestas, rios, cidades, plantaes e indstrias) estava destrudo, as
relaes internacionais, fortemente abaladas e a economia europia, extremamente
enfraquecida.

55

3.2) Revoluo Tecnocientfica e Substituio Tecnolgica

O contraste entre o novo e o velho invade a vida cotidiana.


(Demtrio Magnoli)

Com o declnio do padro tecnolgico do ps-guerra, surgiu um novo ciclo de inovaes,


alicerado na informtica (a revoluo da informao), nos avanos da biotecnologia, na
automatizao e na robotizao dos processos produtivos, na sntese de novos materiais e no
desenvolvimento de novas tecnologias de gerao de energia (Magnoli, 2004, p. 94). Esse
ciclo, que continua a se desenvolver at hoje e proporcionou um aumento sem precedentes
na quantidade, qualidade e velocidade de informaes transmitidas, conhecido como
revoluo tecnocientfica.
O ncleo da revoluo tecnocientfica est no entrelaamento da indstria de
computadores e softwares com a das telecomunicaes. As mercadorias derivadas das
tcnicas de armazenamento e processamento de informaes passaram a fazer parte das
indstrias, dos sistemas de administrao pblica e privada, dos servios de transporte, sade
e educao. Alm disso, novos bens de consumo (como celulares, computadores pessoais,
videogames etc.) reorganizaram mercados e geraram uma imensa demanda em todo o globo.
O ciclo de inovaes envolveu outros campos, beneficiados pela aplicao da cincia s
tecnologias de produo (Magnoli, 2004, p. 94). Podemos verificar isso nas diversas
aplicaes encontradas para os conhecimentos e informaes acumulados, por exemplo, nas
reas da bioqumica (produo de novos medicamentos), biotecnologia (medicina e
agricultura) e robtica (automao industrial). Contudo, as grandes empresas que nasceram
com a revoluo da informao esto ligadas principalmente informtica e s
telecomunicaes.
56

Na indstria da informao, em regra, o sucesso empresarial depende da transformao


de uma nova tecnologia em um padro para o mercado (Magnoli, 2004, p. 95). Os
empresrios que conseguem esse feito implantam seus produtos no mercado duradouramente
e obrigam os concorrentes a se adaptarem a esse padro dominante. Enquanto aquela
tecnologia o padro do mercado, a empresa que a controla alcana lucros extraordinrios,
gerados pelo monoplio, que restringe a concorrncia e possibilita o estabelecimento de
preos elevados.
A substituio tecnolgica sempre ocorreu em ritmo acelerado nos ciclos de inovao
tecnolgica da economia industrial. Os produtos considerados obsoletos logo se tornam
menos atraentes para o mercado, o que acarreta uma diminuio dos preos e um impulso
para o consumo, aumentando o lucro das empresas. Assim, acumulam-se runas
tecnolgicas, sob a forma de mercadorias que, poucos anos antes, foram consideradas
exemplares da mais alta tecnologia (Magnoli, 2004, p. 95). Esses produtos descartados
raramente so reutilizados ou reciclados, contribuindo para o acmulo de lixo, que no s
causa diversos tipos de poluio como tambm representa desperdcio de matria e energia.

57

3.3) Interferncia Humana nos Ciclos Biogeoqumicos

A sabedoria da natureza tal que no produz nada de suprfluo ou intil.


(Nicolau Coprnico)

Matria e energia so dois conceitos essenciais ligados vida na Terra. O fluxo


unidirecional de energia solar proporciona condies ideais para que possa ocorrer a sntese
de matria orgnica pelos seres autotrficos4 e sua posterior decomposio e retorno ao meio
ambiente como elementos inorgnicos, atravs da ao dos microconsumidores
heterotrficos5. Esse processo de reciclagem da matria de total importncia, visto que os
recursos do planeta so finitos e que a vida depende do equilbrio natural desse ciclo.
Os elementos primordiais para a manuteno da vida so em torno de quarenta e
participam deste ciclo desde o meio inanimado, passando pelos organismos vivos e
retornando ao meio original. Eles so incorporados aos organismos em forma de compostos
orgnicos complexos ou participam de diversas reaes qumicas essenciais s atividades
dos seres vivos. Um elemento indispensvel para os produtores e disponvel na forma
molecular ou inica recebe o nome de nutriente. Dentre os principais nutrientes, podemos
citar: carbono (C), hidrognio (H), oxignio (O), nitrognio (N), fsforo (P), enxofre (S),
potssio (K), sdio (Na), clcio (Ca), magnsio (Mg), ferro (F), alumnio (Al), zinco (Zn) e
outros.
Esses elementos essenciais vida fazem parte dos ciclos biogeoqumicos (bio, porque os
organismos vivos interagem no processo de sntese orgnica e decomposio dos elementos;
geo, porque o meio terrestre a fonte dos elementos; e qumicos porque so ciclos de

4
5

Seres que utilizam o CO2 como fonte de matria, produzindo seu prprio alimento.
Seres que utilizam molculas orgnicas como fonte de matria.

58

elementos qumicos). A biogeoqumica a cincia que estuda a circulao de matria entre


os componentes vivos e os componentes fsico-qumicos da biosfera.
possvel distinguir dois tipos de ciclos biogeoqumicos: os ciclos dos elementos vitais
(nutrientes) e o ciclo de um composto vital (gua). Assim, identificamos os ciclos
sedimentares e gasosos dos elementos qumicos e o ciclo hidrolgico (da gua). Nos ciclos
sedimentares (como, por exemplo, do clcio, do magnsio e do potssio), o reservatrio que
supre os elementos e os recebe de volta a litosfera. J nos ciclos gasosos (como, por
exemplo, do carbono, do nitrognio e do oxignio), o reservatrio a atmosfera.
Devido s grandes propores da atmosfera e aos diversos mecanismos de
reabastecimento de elementos gasosos (tais como a respirao e a fotossntese), os ciclos
gasosos tendem a ser mais auto-regulveis do que os ciclos sedimentares. Nesses ltimos,
imobilidade relativa de grande parte dos elementos na crosta terrestre faz com que o ciclo
esteja mais sujeito a alteraes causadas pelas intempries e pela ao do homem.
Conseqentemente, h uma tendncia ao transporte de material para a hidrosfera, tanto por
causa da eroso natural (chuvas, ventos, etc.) quanto por causa da eroso acelerada
(minerao).
O homem acaba interferindo em todos os ciclos biogeoqumicos. Um bom exemplo o
ciclo do enxofre. As grandes quantidades de dixido de enxofre liberadas na queima de
carvo e leo combustvel em indstrias e usinas termoeltricas acabam aumentando a
quantidade de enxofre do ciclo e provocando chuvas cidas, que no s corroem
monumentos histricos como tambm atacam violentamente a biodiversidade dos lagos, rios
e florestas.
Analisaremos os ciclos da gua, do carbono e do oxignio, estudando como o homem
interfere neles. A partir da, poderemos verificar algumas alteraes concretas que a
humanidade vem causando no delicado equilbrio da natureza.
59

Ciclo da gua A Escassez da gua Potvel

A gua encontra-se disponvel sob vrias fases e uma das substncias mais comuns na
natureza, visto que cobre cerca de 70% da superfcie terrestre. encontrada principalmente
no estado lquido, constituindo um recurso natural renovvel atravs do ciclo hidrolgico.
Todos os organismos precisam de gua para sobreviver; portanto, sua disponibilidade um
dos fatores mais importantes que moldam os ecossistemas. Suas principais funes so:
regulagem trmica (devido ao seu elevado calor especfico), manuteno do equilbrio
osmtico e equilbrio cido-base, alm de ativao de enzimas. A presena da gua
essencial para que exista vida no planeta Terra, uma vez que ela atua como reguladora
trmica do ambiente, fazendo com que as diferenas de temperaturas entre o dia e a noite
sejam minimizadas.
fundamental que a gua apresente condies fsico-qumicas adequadas para sua
utilizao pelos organismos. Ela deve conter substncias essenciais vida e estar isenta de
outras substncias que possam causar algum mal aos seres que compem as cadeias
alimentares. Desse modo, podemos inferir que disponibilidade de gua significa que ela deve
estar presente em determinada regio tanto em quantidade adequada, quanto com qualidade
satisfatria para suprir as necessidades dos seres vivos que vivem ali.
O ciclo hidrolgico um sistema fechado, ou seja, no possui comeo e nem fim. Os
fenmenos bsicos do ciclo hidrolgico so a evaporao e a precipitao. A velocidade de
troca desse ciclo muito grande. Os vegetais retiram gua do solo atravs de suas razes e
transpiram por meio das folhas. Nos oceanos, a evaporao excede a precipitao e, nos
continentes, ocorre o oposto. Portanto, possvel concluir que boa parte da gua de chuva
nos continentes provm da evaporao da gua dos oceanos. A circulao do vapor de gua

60

de importncia primordial para o clima de regies diversas, visto que a distribuio das
precipitaes nas diversas partes do planeta depende dela.
A evaporao ocorre a partir das energias solar e elica. Na atmosfera, o vapor dgua
que forma as nuvens pode transformar-se em chuva, neve ou granizo, dependendo das
condies climticas. Essa transformao provoca o fenmeno atmosfrico que chamamos
de precipitao. A quantidade, a distribuio espacial e a periodicidade das precipitaes,
alm da evapotranspirao, que vo caracterizar os principais biomas terrestres.
A precipitao no interceptada pelas plantas antige a superfcie do terreno e parte dela
se infiltra no solo, onde as razes dos vegetais retiram gua, enquanto outra parte vai
escoando superficialmente at encontrar um riacho, que corre at o oceano, onde o ciclo se
repete. A maior ou menor parcela de infiltrao vai depender da umidade do solo.
O ciclo hidrolgico pode ser dividido nos seguintes processos:

o Deteno: parte da precipitao detida pela vegetao, depresses do terreno e


construes; essa massa de gua retorna atmosfera atravs da evaporao ou penetra no
solo atravs da infiltrao.
o Escoamento superficial: a gua que escoa sobre o solo flui para locais de altitudes
inferiores, at atingir um rio, lago ou oceano; essa massa de gua pode tambm se infiltrar
em camadas superiores do solo, ficar retida ou evaporar.
o Infiltrao: a gua infiltrada pode sofrer evaporao, ser utilizada pela vegetao,
escoar ao longo da camada superior do solo ou alimentar um lenol fretico.
o Escoamento subterrneo: parte da gua infiltrada escoa nas camadas subterrneas,
bem mais lentamente do que nas camadas superficiais, alimentando rios e lagos.
o Evapotranspirao: parte da gua utilizada pela vegetao eliminada pelas folhas na
forma de vapor.
61

o Evaporao: em qualquer das fases anteriores, a gua pode voltar atmosfera na


forma de vapor, reiniciando o ciclo hidrolgico.
o Precipitao: gua (em forma de chuva, neve ou granizo) que cai sobre o solo ou um
corpo de gua (rios, lagos e oceanos).

Figura 1 O Ciclo Hidrolgico Fonte: Braga, 2006, p. 35

Estima-se que a massa total de gua existente no planeta seja aproximadamente igual a
265.400 trilhes de toneladas. Entretanto, apesar de existir em abundncia, nem toda gua
pode ser diretamente aproveitada pelo homem. A maior parte da gua do planeta (96,5%)
salgada e est presente nos oceanos, sendo imprpria para o consumo humano e de grande
parte dos animais. Grande parte da gua (3,4%) encontra-se em locais de difcil extrao
(nas calotas polares, geleiras, subsolo, pntanos e biomassa). A gua presente na atmosfera
encontra-se em uma porcentagem baixa (0,04%). A pequena parcela restante da gua

62

disponvel no planeta (0,06%), utilizada para a sobrevivncia do homem e dos animais,


encontra-se em rios, lagos e lenis freticos. Se considerarmos tambm que grande parte da
gua disponvel est poluda, veremos que no nos resta mais do que 0,003% do volume
total de gua do planeta para utilizarmos (Braga, 2006). A contaminao da gua doce
impede seu uso para abastecimento humano, agravando ainda mais o problema da escassez
desse recurso.
A gua distribuda de maneira bastante desigual no espao e no tempo. Podemos
observar essa desigualdade no espao atravs da existncia tanto de desertos (baixa
umidade) quanto de florestas tropicais (alta umidade), e no tempo atravs das variaes da
quantidade de precipitao ao longo do ano, decorrentes do movimento de translao da
Terra.
Alteraes importantes vm ocorrendo nas fases do ciclo hidrolgico por causa de
influncia humanas, intencionais ou no. Podemos verificar, por exemplo, que a ocorrncia
de evaporao pode ser alterada pela construo de reservatrios, pela modificao da
cobertura vegetal e pelas alteraes climticas causadas pelos gases estufa. Tais
modificaes podem acarretar mudanas na quantidade de precipitaes, afetando, ento, a
disponibilidade de gua.
O uso do solo tambm um fator de grande importncia no ciclo. A urbanizao e o
desmatamento podem modificar o ciclo da gua ao diminurem, por exemplo, a
evapotranspirao. Com o desmatamento, o solo tambm fica mais mido, e sua capacidade
de infiltrao diminui. Por isso, h maior tendncia de aumento do escoamento superficial
durante as chuvas, o que aumenta a freqncia das cheias. Esse fato ainda torna-se mais
intenso por causa da diminuio da proteo do solo contra a eroso e de sua
permeabilidade, por causa do desmatamento.

63

Nas reas urbanas, as construes e pavimentaes das ruas acabam por causar a
impermeabilizao do solo. Quando a precipitao atinge o solo, ocorre escoamento
superficial mais intenso, visto que h pouca ou nenhuma capacidade de infiltrao
disponvel. Os sistemas de esgoto geralmente so precrios, e o lixo urbano no raramente
bloqueia a entrada de ralos e bueiros, o que aumenta ainda mais a freqncia das inundaes
nas grandes cidades, causando diversos danos fsicos, econmicos e transtornos aos
habitantes.

Ciclo do Carbono O Aquecimento Global

O reservatrio de carbono a atmosfera, onde ele se encontra na forma de dixido de


carbono (CO2), um gs inodoro e incolor, nas condies naturais de temperatura e presso. O
carbono o principal constituinte da matria orgnica. Seu ciclo totalmente estvel, visto
que a quantidade de carbono devolvida ao meio ambiente pelos animais e plantas na
respirao igual quantidade sintetizada pelos produtores na fotossntese.
As plantas utilizam o dixido de carbono e o vapor dgua para, na presena de luz solar,
sintetizar compostos orgnicos de carbono, hidrognio e oxignio, como a glicose
(C6H12O6).

Reao de fotossntese: 6CO2 + 6H2O + Energia Solar => C6H12O6 + 6O2

Essa expresso uma simplificao de um conjunto de aproximadamente 80 a 100


reaes qumicas que ocorrem na fotossntese. De acordo com ela, podemos observar que a
fixao do carbono em sua forma orgnica indica que a fotossntese a base da vida na
Terra e que a energia solar armazenada como energia qumica nas molculas orgnicas da
64

glicose. Essa energia liberada no processo inverso ao da fotossntese, a respirao, onde h


a quebra das molculas e a conseqente liberao de energia para a realizao das atividades
vitais dos organismos.

o Reao de respirao: C6H12O6 + 6O2 => 6CO2 + 6H2O + 640Kcal/mol de glicose

Atravs da fotossntese e da respirao, o carbono passa de sua fase inorgnica fase


orgnica e volta para a fase inorgnica, completando, dessa maneira, seu ciclo
biogeoqumico. A fotossntese e a respirao so processos de reciclagem de carbono e
oxignio em vrias formas qumicas em todos os ecossistemas.

Figura 2: O Ciclo do Carbono - Fonte: Fonte: Braga, 2006, p. 29

65

A concentrao de CO2 na atmosfera de 0,032%. Com esse nmero to baixo, parece


impossvel que ocorra a sntese de aproximadamente 50 a 60 x 109 toneladas de carbono por
ano no processo de fotossntese (Braga, 2006). No entanto, este fato explicado pela alta
taxa de reciclagem de carbono e pela existncia de um reservatrio auxiliar de carbono: o
oceano. Existe uma importante interao entre o CO2 atmosfrico e o aqutico. Caso haja
aumento da concentrao de CO2 na atmosfera, parte dele ser absorvida pelo oceano,
ficando dissolvida na gua.
No ciclo do carbono, podemos distinguir um ciclo principal (ciclo rpido), do qual
participam os produtores, consumidores e decompositores e onde so realizados os processos
de fotossntese e respirao, e um ciclo secundrio (ciclo lento), onde plantas e animais
decompostos so incorporados por processos geolgicos na crosta terrestre e transformados
em calcrio e combustveis fsseis, que ficam de fora do ciclo principal. Portanto, os
combustveis fsseis so energia solar armazenada na forma de molculas orgnicas no
interior da Terra.
Desde a Revoluo Industrial, o homem faz uso intenso dessa energia armazenada e, no
processo de queima (respirao), devolve o CO2 atmosfera a uma taxa superior
capacidade assimiladora das plantas, pela fotossntese, e dos oceanos, pela reao de difuso.
Esse desequilbrio do ciclo natural acaba causando alteraes no efeito estufa, pois uma
maior quantidade de CO2 na atmosfera retm mais calor e, conseqentemente, gera um
aumento da temperatura global. Cerca de 50% do excesso de CO2 gerado absorvido pelos
oceanos (Braga, 2006). Mas at que ponto os oceanos suportaro o aumento de CO2?
Mltiplos fatores intervm no mecanismo de recuperao do sistema.
O efeito estufa um processo que ocorre quando uma parcela dos raios infravermelhos
refletidos pela superfcie terrestre absorvida por determinados gases (como o CO2)
presentes na atmosfera. Como conseqncia, a temperatura mdia da Terra permanece em
66

torno de 15C (Braga, 2006), maior do que seria na ausncia desses gases. O efeito estufa
dentro de uma determinada faixa essencial pois, sem ele, a vida como a conhecemos seria
invivel, visto que a variao de temperatura entre a manh e a noite seria muito grande. O
grande problema acontece quando o efeito estufa agravado pela maior emisso de gases
estufa (CO2, metano, xido nitroso e CFCs), que desestabilizam o equilbrio da energia do
planeta e originam um fenmeno conhecido como aquecimento global (o aumento da
temperatura mdia do planeta).
Ao chegar s reservas de combustveis fsseis, contidas na geosfera, o homem est
abrindo uma vlvula no planeta, e liberando milhes de toneladas por ano de dixido de
carbono da geosfera na atmosfera, interrompendo, dessa maneira, o ciclo lento. Alm disso,
ao destruir as florestas, transformando-as em desertos, o homem tambm est cortando o
suprimento de carbono do ciclo rpido. Essa liberao de dixido de carbono na atmosfera,
alm de causar um aumento da temperatura global que ameaa destruir a biodiversidade e
at mesmo a vida no planeta, est desequilibrando todo o sistema carbnico planetrio.

Ciclo do Oxignio A Poluio do Ar e o Buraco na Camada de Oznio

Como j foi dito, as plantas utilizam gs carbnico (CO2) da atmosfera, luz solar, gua e
nutrientes da terra para fabricar seu prprio alimento, num processo denominado
fotossntese. Esse processo, alm de formar acares necessrios ao desenvolvimento do
vegetal, libera oxignio na atmosfera. Os animais precisam do oxignio para respirar. O
processo de respirao indispensvel para que eles realizem todas as suas atividades e
funes vitais.
Uma vez que no tm a capacidade de produzir seu prprio alimento, os animais obtm
energia atravs da ingesto de outros seres. Na cadeia alimentar, os animais herbvoros (ou
67

consumidores primrios) se alimentam de vegetais, para obter os acares produzidos por


eles. O produto residual desses acares o gs carbnico, liberado na expirao. Assim, as
plantas fornecem oxignio e acares necessrios aos animais que, por sua vez, oferecem
gs carbnico s plantas, componente indispensvel para que elas produzam seu alimento.
Os principais vegetais produtores de oxignio so o fitoplncton (conjunto dos organismos
aquticos microscpicos que tm capacidade fotossinttica e vivem dispersos pela gua).
Os tomos do elemento oxignio utilizados pelos seres vivos encontram-se combinados
dois a dois, constituindo o gs oxignio (O2), um dos componentes da atmosfera de nosso
planeta, ou associados ao hidrognio, constituindo a gua, ou na forma de CO2. A atmosfera
composta aproximadamente de 78% de nitrognio (N2), 21% de oxignio (O2) e 1% de
outros gases (Braga, 2006). Entretanto, a emisso crescente dos gases estufa vem
aumentando a parcela desses gases na atmosfera e, conseqentemente, diminuindo a parcela
de oxignio, causando a poluio atmosfrica, problema presente principalmente nas grandes
cidades e responsvel por inmeras doenas respiratrias e pela queda da qualidade de vida.
Parte do oxignio da atmosfera concentra-se entre quinze e trinta quilmetros da
superfcie, na forma de oznio (O3). Essas molculas interceptam as ondas ultravioletas
irradiadas pelo sol. As ondas ultravioletas impediriam que existisse vida no planeta Terra,
no fossem as molculas de oznio, que as impedem de chegar ao nvel do cho. Esse
bloqueio ocorre em uma regio da atmosfera denominada camada de oznio.
O oxignio de baixa altitude permite-nos respirar, existir, e o oxignio de grandes
altitudes o salvaguarda de nossa existncia. Sem oxignio e oznio, no haveria vida na
Terra na forma em que a conhecemos hoje. A troca de oxignio entre a vida e a atmosfera
configura uma das principais parcerias qumicas do planeta.
Enquanto milhares de espcies preparam, involuntariamente, essa atmosfera perfeita para
nossa existncia, ns, humanos, a espcie pensante, estamos poluindo o ar, causando a
68

diminuio da concentrao de

oznio na

camada

de oznio e aumentando

consideravelmente a temperatura mdia global, o que pode resultar na perda da


biodiversidade do planeta ou mesmo no desaparecimento total da vida do planeta Terra.
No incio da segunda metade do sculo XX, as pesquisas da indstria qumica voltada
para a refrigerao apresentaram gases no venenosos, no inflamveis, no oxidantes e que
no causavam irritaes ou queimaduras, denominados clorofluorcarbonetos ou CFCs, que
passaram a constituir equipamentos de refrigerao, aerossis, desodorantes, solventes e
muitos outros produtos.
No final da dcada de 1960, j eram liberadas em torno de um milho de toneladas de
CFCs por ano (PLANETA sob presso, 1991). Uma vez liberadas na atmosfera, as
molculas dos CFCs sobem at a camada de oznio e se espalham por todo o planeta. Elas
so estveis quando esto em condies normais de temperatura e presso, mas quando so
excitadas pela radiao ultravioleta acabam se desestabilizando e liberando um tomo de
cloro, que destri as molculas de oznio, permanecendo intacto durante todo o processo.
Uma vez em uma camada alta da atmosfera, o cloro demora muitos anos para descer at uma
camada mais baixa. Neste perodo, cada tomo de cloro destri milhes de molculas de
oznio.
Apesar dos gases que prejudicam a camada de oznio serem emitidos em todo o mundo
principalmente no hemisfrio norte na Antrtida que a falha na camada de oznio
maior. A diminuio da espessura da camada acaba permitindo a entrada de um nmero
muito grande de radiaes ultravioletas, que causam degenerao celular (podendo ocasionar
cncer de pele) e morte de grande parte do fitoplncton, essencial para o reabastecimento de
oxignio na atmosfera (PLANETA sob presso, 1991).
Em quantidades muito pequenas, as radiaes ultravioletas so teis vida, contribuindo
para a produo de vitamina D, indispensvel para o desenvolvimento dos ossos. No entanto,
69

a exposio prolongada e sem proteo a esse tipo de radiao prejudicial e causa


anomalias nos seres vivos. Em casos extremos, pode levar morte. A radiao ultravioleta
excessiva tambm pode diminuir a taxa de crescimento de plantas, aumentar a degradao de
plsticos e afetar ecossistemas terrestres e aquticos, alm de alterar a distribuio trmica
na atmosfera, causando grandes impactos ambientais e climticos.
Cerca de dois anos aps a descoberta do buraco na camada de oznio sobre a
atmosfera da Antrtica, os governos de diversos pases (a maioria da Unio Europia),
assinaram em 1987 o Protocolo de Montreal, com o objetivo de reconstituir a concentrao
de oznio na camada de oznio. O nico mtodo conhecido de proteo dessa camada
limitar a emisso dos produtos que a danificam e substitui-los por outros, tais como
clorohidrofluorcarbonetos.
Mais de 60 pases comprometeram-se a reduzir em 50% o uso de CFC at finais de 1999,
com o Protocolo de Montreal, que entrou em vigor em 1989 e visa reduzir,
progressivamente, as emisses dos gases que provocam a degradao da camada de oznio.
Na Conferncia de Londres, em 1990, concordou-se em acelerar os processos de eliminao
dos CFCs, impondo a eliminao total de sua produo at 2000, tendo sido criado um fundo
de ajuda aos pases em desenvolvimento para esse fim. Os Estados Unidos, Canad, Sucia e
Japo anteciparam essa data para 1995 e a Unio Europia decidiu parar com a produo at
janeiro de 1996.
Segundo a Organizao Meteorolgica Mundial, o Protocolo de Montreal tem dado bons
resultados. Sem a forte adeso ao Protocolo, os nveis de substncias prejudiciais para o
oznio seriam cinco vezes maiores do que so hoje. Mesmo assim, a luta pela restaurao da
camada de oznio tem de continuar, pois as substncias prejudiciais a ela tm um tempo de
vida longo. A Organizao Meteorolgica Mundial (WMO), no seu relatrio de 2006, prev
que a reduo na emisso de CFCs, resultante do Protocolo de Montreau, resultar na
70

diminuio gradual do buraco na camada de oznio, com uma recuperao total por volta
do ano de 2065.
O xito do Protocolo de Montreal evidencia o sucesso da cooperao entre pases e
organizaes internacionais para um fim comum. S o cumprimento integral e continuado
das disposies do Protocolo por parte dos pases desenvolvidos e dos pases em
desenvolvimento poder garantir a recuperao total da camada de oznio. Se fomos capazes
de entrar em um acordo acerca do buraco na camada de oznio e agir em direo
recuperao da camada, por que perder as esperanas de se conseguir um acordo efetivo e
eficiente acerca do aquecimento global e dos outros problemas scio-ambientais da
atualidade?
O buraco na camada de oznio e o aquecimento global so problemas ambientais
distintos, causados principalmente pela atividade humana, embora provvel que se interrelacionem de vrias maneiras:

o As substncias que causam a destruio da camada do oznio, como os CFCs,


tambm contribuem para o efeito estufa;
o A camada de oznio provavelmente tambm contribui para manter o balano de
temperatura no planeta Terra; a rarefao desta camada reduz o efeito estufa;
o O aumento de exposio da superfcie terrestre aos raios ultravioleta pode alterar a
circulao dos gases estufa, aumentando o aquecimento global. Em particular, prev-se que
o aumento de raios ultravioleta suprima a produo primria nas plantas terrestres e no
fitoplncton marinho, reduzindo a quantidade de CO2 que absorvem da atmosfera;
o Prev-se que o aquecimento global possa contribuir para a destruio do oznio, uma
vez que, alm de aumentar as temperaturas da troposfera, ele resfria a estratosfera, o que

71

pode favorecer a destruio da camada de oznio (temperaturas baixas favorecem reaes de


destruio do oznio).
No ano 2000, as dimenses do buraco na camada de oznio atingiram um valor
mximo de 27 a 28 milhes de km2, devido a um inverno particularmente frio.
Anteriormente se pensava que este fenmeno era totalmente independente das emisses dos
gases de estufa. Entretanto, j se sabe que o aquecimento global pode contribuir para o
resfriamento da estratosfera, o que poderia favorecer a destruio do gs oznio. A eventual
correlao entre os dois fenmenos poder resultar na reviso, para mais longe, das
expectativas de recuperao total da camada de oznio, a menos que o Protocolo de Kyoto
venha trazer resultados positivos em breve, fazendo com que os pases diminuam a emisso
de gases estufa.
O buraco na camada de oznio no se restringe Antrtida. Uma falha semelhante,
porm mais fraca, tem sido detectada no rtico e em outras regies do planeta. Novos
buracos podero surgir sobre qualquer latitude.

72

CAPTULO IV
UMA NOVA RELAO: EM BUSCA DA SUSTENTABILIDADE

Simplesmente no existem recursos no planeta para sustentar a expanso do nvel de


consumo material de um pas como os EUA para o resto do mundo
(Jos Augusto Pdua)

Com a quantidade de energia total, que atualmente usada em todo o mundo, este
planeta poderia abrigar apenas 1,1 bilho de norte-americanos! (Kupstas, 1997, p. 105).
Ainda assim, a sociedade de consumo atual impe um padro de consumo insustentvel
tanto do ponto de vista ecolgico quanto material e energtico.

De nada adianta, porm, o desejo de viver como um norteamericano, porque, para se ter seu padro de consumo,
preciso mo-de-obra barata; preciso que pases mais pobres
comprem dos ricos as tecnologias que ficaram obsoletas (como
os carros pouco eficientes), e com isso os pases ricos
arrecadem recursos financeiros para gastar com novas
pesquisas automotivas; preciso que o custo da degradao
ambiental seja considerado zero; preciso que as indstrias
poluidoras se localizem no terceiro mundo; enfim, numa
sociedade de consumo, preciso que haja pobres em grande
quantidade, para que haja, no mximo, poucos ricos (Kupstas,
1997, p. 106).
A crise scio-ambiental demanda urgncia. Nunca ficou to claro que a ao do homem
sobre a natureza responsvel pelos grandes desastres ambientais que esto colocando em
risco a vida no planeta Terra.
Muitas propostas tm sido formuladas para contribuir em direo superao dessa
crise. Nas pginas seguintes, iremos discutir trs delas, que se articulam e se interconectam:
a Pedagogia dos 3 Rs, o Desenvolvimento Sustentvel e a Educao Ambiental.

73

Precisamos criar um novo tipo de relao com a natureza. Para que isso seja possvel,
necessrio sairmos de nosso comodismo e do conforto oferecido pela sociedade de consumo
e avanarmos em busca da sustentabilidade.

74

4.1) Pedagogia dos 3 Rs: Reduzir, Reutilizar e Reciclar

Na natureza, nada se cria, nada se perde, tudo se transforma.


(Lavoisier)

A praticidade e a comodidade presentes na sociedade de consumo leva a criaes


tecnolgicas que resultam em uma produo contnua de artigos descartveis, muitas vezes
inteis ou at mesmo nefastos qualidade de vida. Os cascos de vidro de refrigerantes que
reutilizvamos vrias vezes, por exemplo, foram substitudos por garrafas PET descartveis,
pois assim as empresas de refrigerante economizavam com o frete, otimizando seus lucros e
repassando para a sociedade os custos de sua lgica mercantil.
Muitos produtos que poderiam ter uma vida til muito maior so produzidos j com o
intuito de durarem pouco, para que as pessoas tenham que comprar o mesmo produto vrias
vezes. Existem diversos exemplos para esta situao: pilhas, lmpadas, eletrodomsticos,
automveis e muitos outros. Alm disso, comum as empresas lanarem novas verses
dos produtos, com algumas pequenas melhorias, para que os consumidores comecem a
considerar os produtos que possuem como obsoletos e sintam-se impelidos a comprar os
produtos mais modernos. A mdia possui um papel central na divulgao desses produtos,
incentivando as pessoas a consumir e descartar.
Os descartveis prejudicam a qualidade do meio ambiente das populaes que vivem
prximas aos lixes, pois demoram centenas ou at mesmo milhares de anos para serem
degradados, favorecendo o surgimento de doenas como a dengue. Alm disso, ocupam um
espao enorme em aterros sanitrios e lixes e representam uma das formas mais
exacerbadas de desperdcio de matria e energia da natureza.

75

importante ressaltar que os lixes e a poluio no so agressivos natureza. Eles


diminuem a qualidade de vida das pessoas que vivem naquela determinada rea, bem como
de algumas espcies animais e vegetais que vivem ali, mas tambm favorecem a proliferao
de outras espcies. Por exemplo, um lixo pode ser ruim para as rvores, vacas e pessoas que
vivem naquele local, mas com certeza favorecer os urubus, ratos e microorganismos
decompositores que habitam aquela rea. Nossa luta contra a poluio , na verdade, uma
luta por melhores condies de vida para ns mesmos.
Os elementos naturais passam a ser caracterizados como recursos naturais medida que
o homem se apropria deles para seu prprio uso e benefcio. Assim, por exemplo, o petrleo
no era um recurso natural at algum ter encontrado uma utilizao para ele. A Pedagogia
dos 3 Rs envolve, nessa ordem, a reduo, a reutilizao e a reciclagem dos resduos
acumulados pela utilizao dos recursos naturais transformados em bens de consumo. Dessa
maneira, poderemos continuar usufruindo os recursos naturais sem colocar em risco a
capacidade da natureza de recompor esses elementos naturais.
Em primeiro lugar, deve-se procurar reduzir os resduos produzidos. Essa a forma mais
interessante para a preservao ambiental e dos recursos naturais, pois previne o desperdcio
de matria e energia da natureza. Uma condio importante para a reduo a produo de
produtos com maior longevidade e durabilidade.
Em segundo lugar, deve-se procurar reutilizar os objetos do cotidiano, de forma a
contribuir para uma menor acumulao de lixo. Os objetos podem ser reutilizados para
compor obras artsticas (esttuas ou quadros podem ser feitos de garrafas PET), produzir
objetos simples (porta-retratos ou porta-lpis), realizar a mesma funo que tinham antes
(cascos de refrigerante retornam ao fabricante para serem novamente utilizados) ou uma
funo similar (copos de gelia ou requeijo podem ser reutilizados para uso domstico).

76

Em terceiro e ltimo lugar, deve-se reciclar, transformar materiais inteis em novos


produtos ou matrias primas, para diminuir a quantidade de resduos, poupar energia e no
desperdiar recursos naturais valiosos. Podemos utilizar, por exemplo, pneus para produzir
tapetes de borracha, matria orgnica para produzir fertilizantes e latas de alumnio para
fabricar outras latas. Algumas empresas utilizam materiais reciclados em seus produtos e
utilizam esse fato como estratgia de marketing, alegando que eles beneficiam o meio
ambiente. Entretanto, importante ressaltar que o esforo da reciclagem demanda sempre
um consumo de energia, mesmo que menor do que o utilizado para produzir o mesmo
produto pela primeira vez e, por isso, a reciclagem no deve ser prioridade. Devemos
primeiro reduzir o consumo, depois reutilizar os materiais e, se no for possvel reutiliz-los,
s ento devemos encaminh-los para a reciclagem.
Alm desses 3 Rs, extremamente importante um quarto R: repassar informaes sobre
o meio ambiente. Afinal, se queremos realmente fazer alguma diferena, devemos pedir o
apoio de vizinhos, amigos, conhecidos e at mesmo de desconhecidos. crucial a
participao de todos nesse processo lento e gradual de mudana de conscincia da
sociedade. uma tarefa rdua. Alguns podem at consider-la utpica. Contudo, os
resultados com certeza valem o esforo. Afinal, mudanas slidas e significativas na
sociedade s acontecero se elas estiverem enraizadas na conscincia e nas atitudes dos
cidados.
Podemos colaborar com a Pedagogia dos 3 Rs de muitas maneiras. Todas elas vo em
direo contrria ao consumismo e ao desperdcio de produtos e energia. Na Alemanha, por
exemplo, as pessoas deixam as embalagens dos produtos no supermercado para serem
reutilizadas e levam para casa apenas o produto. Tambm devolvem ao supermercado os
palitos de fsforo j utilizados, para que a madeira seja reutilizada. Aqui so citadas algumas

77

medidas simples que podemos adotar em nosso cotidiano e que, se passadas adiante, podem
fazer grandes diferenas:

Reduzir:
o Evite comprar produtos dos quais no necessita;
o Utilize os produtos at o fim;
o Prepare as refeies no exato limite de suas necessidades;
o No supermercado, pea para no colocarem suas compras em sacos plsticos se vai
comprar apenas um ou dois produtos;
o Se possvel, ao fazer compras, leve sacos plsticos que voc tenha em casa;
o Evite produtos com embalagens de plstico ou com excesso de embalagens: alm de
serem mais caros, eles produzem mais resduos;
Reutilizar:
o Guarde os alimentos em recipientes que voc poder utilizar novamente, e no em
papis de alumnio ou plstico;
o Utilize os restos orgnicos de seu lixo domstico para adubar seu jardim ou horta.
Reciclar:
o Compre produtos reciclados ou biodegradveis sempre que possvel;
o Separe o lixo nas latas de coleta seletiva (papis, vidros, metais, plsticos e
orgnicos). Se tiver dvidas sobre a colocao de um determinado objeto na lata
adequada, opte por uma lata de material indiferenciado, pois um s objeto no
adequado ou sujo pode contaminar uma grande quantidade de embalagens;
o Se for encaminhar o lixo para a coleta seletiva, no coloque embalagens de diferentes
materiais umas dentro das outras ou em sacos atados, pois na fase de triagem os
operadores no podem ficar desatando ns para abrir os sacos;
o No coloque nas latas de coleta seletiva materiais cortantes, produtos txicos, mal
cheirosos ou sujos;
o Recicle o leo de motor ou certifique-se que sua oficina o faz.

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Repassar:
o Pressione as autoridades e denuncie situaes de poluio ou atitudes que iro
prejudicar a qualidade do meio ambiente;
o Sensibilize seus parentes e amigos e outras pessoas que conhea para levarem em
considerao a questo do meio ambiente. Dessa maneira, todos ns s teremos a
ganhar.

Uma grande crtica que se faz Pedagogia dos 3 Rs que ela apenas passaria a
responsabilidade dos problemas scio-ambientais para a populao, quando na verdade os
maiores poluidores seriam as grandes indstrias. Essa colocao muito conveniente, visto
que a degradao causada pela populao muito menor do que a causada pelos grandes
complexos industriais.
Entretanto, a Pedagogia dos 3 Rs no exclui a participao poltica dos cidados contra
a poluio e a extorso dos recursos naturais. Ao contrrio, incentiva uma conscincia
ambiental mais sedimentada e uma ao scio-poltica mais engajada na luta pelo
desenvolvimento sustentvel. Enquanto exigimos das autoridades uma ateno maior aos
problemas scio-ambientais, por que no fazer a nossa parte e diminuir, nem que seja um
pouco, a quantidade de lixo e o desperdcio de recursos naturais?

79

4.2) Desenvolvimento Sustentvel e a Crtica ao Crescimento Ilimitado

"Sempre houve o suficiente no mundo para todas as necessidades humanas.


Nunca haver o suficiente para a cobia humana."
(Mahatma Gandhi)

O modelo de desenvolvimento adotado pelos homens at a atualidade um sistema


aberto, que depende de um suprimento contnuo e inesgotvel de matria e energia que,
depois de utilizadas, so devolvidas ao meio ambiente (jogadas fora) (Braga, 2006).

Figura 3: Modelo atual de desenvolvimento - Fonte: Braga, 2006, p. 47

Para que o desenvolvimento seja alcanado por esse modelo, ou seja, para que os
homens garantam sua sobrevivncia atravs desse modelo, o planeta deveria possuir:

1. suprimento inesgotvel de energia;


2. suprimento inesgotvel de matria;
3. capacidade infinita de reciclar matria e absorver resduos.

80

Como o Sol deve fornecer energia ao planeta Terra por cerca de mais cinco bilhes de
anos, pode-se admitir que o suprimento de energia seja inesgotvel. Contudo, no podemos
afirmar o mesmo sobre a matria, cuja quantidade finita. Com relao capacidade de
reciclar matria e absorver resduos, ao longo da histria temos observado limites na
resilincia do meio ambiente. A humanidade precisa conviver com nveis indesejveis e
preocupantes de poluio do ar, da gua e do solo e com a conseqente deteriorao da
qualidade de vida (Braga, 2006).
Assim, podemos concluir que o crescimento populacional contnuo observado no mundo
contemporneo incompatvel com um ambiente finito, onde os recursos e a capacidade de
absoro e reciclagem de resduos so limitados. Alm disso, o aumento cada vez maior do
consumo individual torna a situao ainda mais preocupante. mais do que urgente e
necessrio alterarmos o modelo de desenvolvimento da sociedade humana.
Os ambientalistas questionam a ideologia do crescimento ilimitado que est por trs
desse modelo de desenvolvimento. Predominante nas sociedades contemporneas, ela
considerada quase um dogma, sendo aceita por governos de direita e de esquerda, de pases
ricos e pobres, estando na base das polticas econmicas em todo o globo.
Segundo essa ideologia, o crescimento acelerado e sem limites da produo material
no s possvel e necessrio, como tambm define o prprio nvel de progresso do pas
(Pdua, 2004, p. 46). Assim, fica estabelecida uma viso reducionista, baseada na quantidade
de produo material, que classifica os pases em desenvolvidos, subdesenvolvidos ou
em desenvolvimento, quase nunca levando em conta a qualidade humana e o tipo de
distribuio social dessa produo.
Como exemplo dessa mentalidade podemos citar o PNB (Produto Nacional Bruto), que
registra apenas a criao positiva de produo econmica, sem levar em conta sua natureza
social ou os efeitos sobre o meio ambiente. A derrubada comercial de uma floresta, ou a
81

explorao at o esgotamento de um poo de petrleo, so contabilizadas no PNB apenas


como criao positiva de riqueza, sem que se desconte a perda definitiva de bens naturais de
valor incalculvel (Pdua, 2004, p. 46-47).
A atual crise scio-ambiental nos conduz a um profundo questionamento dessa
ideologia: ser que o crescimento ilimitado possvel e, mais do que isso, desejvel?
necessrio esclarecer que os ambientalistas no so inimigos do progresso contra o
desenvolvimento de novas tecnologias. So, isso sim, questionadores da prpria noo atual
de progresso, no aceitando a idia de que acumular capital seja o caminho para atingi-lo.
Assim, so contra o modelo histrico de desenvolvimento no qual se baseou o capitalismo
industrial e a ideologia do crescimento ilimitado.
Quanto questo das bases materiais, j vimos que no possvel uma economia de
crescimento ilimitado em um planeta finito de recursos limitados. Alm dos recursos
renovveis no terem capacidade de se auto-reproduzirem na velocidade exigida pela lgica
do crescimento acelerado, os ecossistemas no tm capacidade de absorver indefinidamente
os detritos gerados pela sociedade urbano-industrial.
O atual modelo de desenvolvimento tambm traz com ele diversos custos sociais, como a
fragmentao e perda de criatividade no trabalho, a mercantilizao do espao de lazer, a
perda de autonomia e vivncia comunitria e a privatizao dos benefcios e distribuio dos
custos sociais e ecolgicos da produo. Sobre este ltimo problema, Jos Augusto Pdua
denuncia:

Os mais pobres so os que recebem com maior impacto os efeitos


da degradao ambiental, com o agravante de no terem acesso a
condies favorveis de saneamento, alimentao, etc., e no
poderem se utilizar dos artifcios de que os ricos normalmente se
valem para escapar do espao urbano poludo (casas de campo,
viagens, etc.). (Pdua, 2004, p. 56-57)

82

Levando-se em conta o conjunto dos fatores sociais e ecolgicos, necessrio definir


que tipo de crescimento pode ser considerado socialmente desejvel e ecologicamente
sustentvel.

O crescimento coletivo da cultura, da educao, do prazer e alegria


de viver, por exemplo, desejvel e no necessita possuir limites
ecolgicos, uma vez que se refere basicamente a riquezas no
materiais. O crescimento regulado da produo social, por outro
lado, voltada para a satisfao das necessidades humanas,
necessrio e desejvel, no sendo incompatvel com a manuteno
do equilbrio ecolgico, desde que em seu planejamento e execuo
se tenha sempre em mente a questo ambiental. (Pdua, 2004, p.
50)

O grande problema que o modelo atual de desenvolvimento, alm de ignorar a


existncia de limites ecolgicos, no cresce em funo das necessidades humanas, e sim de
sua prpria dinmica interna, uma vez que o crescimento para ele um fim e no um meio.
Tendo o crescimento como base do seu funcionamento, esse modelo se utiliza de qualquer
artifcio para mant-lo. Como a natureza a fonte de onde se retiram os recursos para
alimentar essa fome de crescer, no difcil perceber o impacto ambiental que esse modelo
acarreta. E surge ento a crise ecolgica (Pdua, 2004, p.50).
Embora a sociedade atual j tenha despertado parcialmente para a crise scio-ambiental,
h muito ainda para ser feito em termos de educao e cooperao entre os povos e em
termos de meio ambiente (Braga, 2006). Nosso conhecimento sobre o planeta pequeno,
mas suficiente para saber que precisamos aprender a habit-lo e usufruir dele de maneira
consciente e responsvel, sem esquecer de cultiv-lo para que possa sustentar tambm as
geraes futuras.

83

O conhecimento atual sobre as leis fsicas e o funcionamento dos ecossistemas nos d a


base cientfica necessria para a concepo do modelo de desenvolvimento sustentvel, que
deve funcionar como um sistema fechado.

Figura 4: Modelo de desenvolvimento sustentvel - Fonte: Braga, 2006, p. 48

O modelo de desenvolvimento sustentvel baseado nas seguintes premissas:


1. dependncia do suprimento externo contnuo de energia (Sol);
2. uso racional da energia e da matria com nfase conservao, em contraposio ao
desperdcio;
3. reciclagem e reutilizao dos materiais;
4. controle da poluio, gerando menos resduos;
5. controle do crescimento populacional em nveis sustentveis, com perspectivas de
estabilizao da populao.

Um fato importante que diferencia esse novo modelo (figura 4) do anterior (figura 3) a
reciclagem e o reuso dos recursos aliados restaurao do meio ambiente. tambm

84

relevante destacarmos que, mesmo com a estabilizao da populao, o controle da poluio


e a reciclagem, o aumento do consumo nos pases perifricos para os padres dos pases
centrais pode gerar desequilbrios no balano global de energia no planeta, acarretando
mudanas globais cujas conseqncias so imprevisveis.
Sendo assim, mais do que tornar o modelo de desenvolvimento sustentvel, precisamos
redefinir as bases de nossa sociedade, de forma a torn-la mais justa, onde todos tenham
acesso ao necessrio para sua sobrevivncia. Para que isso seja possvel, aqueles que
possuem muito tero que abrir mo de grande parte de sua riqueza e seus bens suprfluos,
para que os que possuem pouco ou nada possam ter o que necessitam.
Sendo assim, por que os ambientalistas no apontaram os pases industriais ditos
socialistas como uma alternativa ao modelo histrico do desenvolvimento capitalista?
Apesar de esta ser uma questo complexa, podemos afirmar que a meta do crescimento
acelerado continuou a ser o motor da economia nos pases socialistas, e os resultados
ecolgicos foram igualmente desastrosos.
Embora a estatizao dos meios de produo tivesse reduzido a ganncia dos
investidores privados, os interesses do Estado no se mostraram mais sensveis destruio
do meio ambiente. Para piorar a situao, a ausncia da liberdade de expresso restringia
ainda mais o espao de denncia e reivindicao pblicas, ambas essenciais para fazer frente
tanto aos problemas ecolgicos quanto aos sociais.

O pensamento ecolgico , de certa forma, bastante materialista.


Ele est mais preocupado com a ao concreta das estruturas sociais
no mundo real do que com a maneira ideolgica pela qual elas se
autodefinem politicamente. (...) Do ponto de vista do modelo de
civilizao, portanto, todas as sociedades industriais, inclusive as
ditas socialistas, seguem, com algumas variantes, o mesmo modelo,
que o modelo histrico do crescimento capitalista. (Pdua, 2004,
p. 61)

85

por este motivo que os ambientalistas, embora em sua maioria critiquem a


desigualdade social e a explorao do homem e da natureza no sistema capitalista, no
assumem posies polticas de esquerda. A Educao Ambiental, como veremos a seguir,
surge justamente para tentar criar propostas de uma nova relao homem/natureza que
consiga conciliar sustentabilidade ambiental e igualdade social.

86

4.3) Educao Ambiental: Proposta de uma Nova Relao Homem/Natureza

Todas as flores do futuro esto nas sementes de hoje.


(Provrbio Chins)

Educao ambiental normalmente entendida como um ramo da educao cujo objetivo


a disseminao do conhecimento sobre o meio ambiente, a fim de ajudar na sua
preservao e na utilizao sustentvel de seus recursos.
Assim, a educao ambiental prope modificar as bases do nosso olhar sobre a natureza,
transformar nossa maneira de conceb-la e reavaliar nossas aes sobre o planeta. Andr
Trigueiro coloca essa questo da seguinte maneira:

Somos escravos de um olhar reducionista, que relega muitas vezes


natureza a funo de apenas nos suprir de alimentos, energia,
matria-prima e belas paisagens. Dilapidamos o patrimnio natural
sem a percepo de que somos parte do planeta, de que o meio
ambiente comea no meio da gente, a partir da nossa constituio
fsica, e de que a gua, o ar, o solo e a luz solar so elementos
fundamentais manuteno da vida. (...) preciso comunicar esse
saber, traduzi-lo sem o peso do jargo ecolgico-cientfico, torn-lo
inteligvel ao maior nmero possvel de pessoas, a fim de que uma
nova cultura se manifeste na direo da sustentabilidade. De que
vale o saber se no sabemos comunic-lo? (apud Mendona, 2005,
p. 9-10)

Para Marcos Reigota, mais do que educar os cidados para ajudar a preservar o meio
ambiente natural, a educao ambiental deve ser uma educao poltica.
A principal causa dos problemas scio-ambientais no a quantidade de pessoas no
planeta que precisam cada vez mais transformar os elementos naturais em recursos para
conseguir alimentos, roupas e moradias. primordial compreender que a maior parte do
problema reside no excessivo consumo desses elementos por uma pequena parcela da
87

populao mundial e no desperdcio e produo de artigos inteis e nefastos qualidade de


vida. Portanto, a soluo no simplesmente preservar determinadas espcies de animais e
vegetais e os elementos naturais, mas primordialmente refletir sobre e transformar as
relaes polticas, scio-econmicas e culturais entre os homens e entre a humanidade e a
natureza (Reigota, 2004).
A educao ambiental como educao poltica prioriza a tica e enfatiza antes a questo
do por que fazer para depois perguntar como fazer. Ela contribui para que os cidados
possam refletir e exigir justia social, cidadania, autogesto e tica nas relaes sociais e
com a natureza. Assim, est impregnada da utopia de mudar radicalmente as relaes que
conhecemos hoje, sejam elas entre a humanidade, sejam entre esta e a natureza (Reigota,
2004, p. 11).
vital que os cidados do mundo lutem por um crescimento econmico sem
repercusses nocivas sobre a populao, que no deteriore de nenhum modo seu meio
ambiente nem suas condies de vida. A educao ambiental deve orientar-se para a
comunidade e procurar incentivar o indivduo a participar ativamente da resoluo dos
problemas em seus contextos especficos. Deve ser sempre levada em conta uma frase muito
usado pelos ambientalistas: Pensamento global e ao local, ao global e pensamento
local.
Obviamente a educao ambiental no resolver todos os problemas scio-ambientais
por si s, mas ela pode contribuir decisivamente para isso, na medida em que ajuda a formar
cidados conscientes de seus direitos e deveres e da problemtica global, que atuam de
forma positiva em suas comunidades. Embora os resultados no sejam imediatos, so
enraizados na tica e no profundo conhecimento sobre a realidade global.

Claro que a educao ambiental por si s no resolver os


complexos problemas ambientais planetrios. No entanto ela pode

88

influir decisivamente para isso, quando forma cidados conscientes


dos seus direitos e deveres. Tendo conscincia e conhecimento da
problemtica global e atuando na sua comunidade, haver uma
mudana no sistema, que se no de resultados imediatos, visveis,
tambm no ser sem efeitos concretos. (Reigota, 2004, p. 12)

A Carta de Belgrado, publicada em 1975, define seis objetivos da educao ambiental:

1. Conscientizao: contribuir para que os indivduos e grupos construam conscincia


do meio ambiente global e dos problemas scio-ambientais e se tornem sensveis aos
mesmos.
2. Conhecimento: levar os indivduos e os grupos a adquirirem uma compreenso
essencial do meio ambiente global, dos problemas a ele interligados e do papel e da
responsabilidade crtica dos seres humanos.
3. Comportamento: levar os indivduos e os grupos a adquirirem o sentido dos valores
sociais, um sentimento profundo de interesse pelo meio ambiente e a vontade de
contribuir para sua proteo e qualidade.
4. Competncia: levar os indivduos e os grupos a adquirirem os conhecimentos
tcnicos necessrios para que solues para os problemas ambientais sejam
alcanadas.
5. Capacidade de avaliao: levar os indivduos e os grupos a avaliarem medidas e
programas relacionados ao meio ambiente em funo de fatores ecolgicos, polticos,
econmicos, sociais, estticos e educativos. A educao ambiental deve buscar
traduzir o jargo tcnico-cientfico para a compreenso de todos.
6. Participao: levar os indivduos e grupos a perceberem suas responsabilidades e
necessidades de ao imediata para a soluo de problemas ambientais.

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A educao ambiental proposta por Marcos Reigota no se limita transmisso de


conhecimentos sobre a natureza, mas se lana possibilidade de ampliao da participao
poltica dos cidados. Procura consolidar a democracia, a soluo de problemas ambientais e
uma melhor qualidade de vida para todos. Ela busca estabelecer uma nova aliana entre a
humanidade e a natureza, desenvolver uma nova razo que no seja sinnimo de
autodestruio, exigindo o componente tico nas relaes econmicas, polticas e sociais
(Reigota, 2004, p. 58-59). O dilogo entre geraes e culturas em busca de cidadania
essencial.
Dessa maneira, a educao ambiental est empenhada em realizar seu projeto utpico de
estabelecer uma sociedade mais justa para todos.

90

CONSIDERAES FINAIS

Conforme podemos perceber ao longo deste trabalho, a relao entre o homem e o meio
ambiente depende da concepo que o homem tem dele mesmo e da natureza. Assim,
atravs da anlise histrica realizada nesta pesquisa e baseando-se no fato de que cada
sociedade tem uma cultura nica e concepes prprias, no difcil concluir que a
humanidade j se relacionou de diversas maneiras com a natureza.
Na Pr-histria, o homem no se considerava um ser separado da natureza. Enxergava-a
como uma me que acolhia a todos e cuidava para que tivessem o que precisavam para viver
bem. Retiravam do meio apenas o necessrio e viviam basicamente do consumo de recursos
renovveis. A coleta de frutos e a caa eram praticadas em uma escala to pequena e a
poluio gerada era to pouca que deixavam praticamente intacto o funcionamento dos
ecossistemas.
Mesmo na Antigidade Clssica, que j apresentava sociedades urbanas e comerciais, a
produo e a densidade populacional ainda no eram muito significativas, no ameaando de
forma generalizada o equilbrio do meio natural. Contudo, documentos gregos e romanos
comprovam desastres ecolgicos localizados, como extino de florestas, eroso de solos e
poluio do ar. O homem, mesmo vendo a si mesmo como parte integrante da physis,
comea a explorar a natureza de tal forma a causar alguns desequilbrios.
Com o predomnio das reas rurais na economia da Idade Mdia, o impacto destrutivo da
ao humana no avanou muito, mantendo-se em nvel suportvel, apesar dos registros de
problemas ambientais causados principalmente pela queima de carvo. nessa poca que o
homem comea a entender-se como uma entidade separada da natureza. Dessa forma, surge
o paradoxo do homem no-natural, que teoricamente pode se aproveitar dos benefcios da
natureza sem sofrer conseqncias.
91

Foi na Idade Moderna que se desenvolveu uma concepo de natureza que levaria o
homem a se considerar dominador desta. A natureza, que j era considerada inferior ao
homem, deixa de ser orgnica e divina e passa a ser racional e controlvel. Desse modo, est
pronta para funcionar como fonte de matrias-primas para as indstrias.
Desde ento, a intensidade da ao do homem sobre a natureza s tem se tornado maior,
como vimos na formao da sociedade de consumo, no Imperialismo, na rpida substituio
tecnolgica caracterstica da Revoluo Tecnocientfica e nos desequilbrios causados nos
ciclos biogeoqumicos. A crise scio-ambiental tem se agravado a cada dia e se manifestado
de diversas maneiras, como podemos constatar ao sofrer as conseqncias do aquecimento
global, dos diversos tipos de poluio, da chuva cida, da escassez de recursos naturais e de
gua potvel, entre outros fenmenos.
A superao dessa crise s ocorrer quando conseguirmos modificar as bases de nossa
relao com a natureza. O processo civilizatrio no pode conter em si o risco da extino
do homem e da biodiversidade do planeta, e sim possibilitar um convvio social livre de
opresses.
Assim, nossa misso no apenas preservar o planeta. necessrio restabelecermos
nossas prioridades, modificando a concepo que temos de ns mesmos e da natureza e
reconstruindo as bases de nossa organizao scio-econmica. Caso contrrio, qualquer
esforo no sentido de tentar minimizar ou eliminar os problemas ambientais ser apenas
paliativo e no representar uma mudana duradoura e sustentvel.
A Educao Ambiental parece representar o melhor caminho de superao da atual crise
scio-ambiental, propondo uma nova maneira de relacionamento com a natureza e com as
pessoas, baseada na tica e na justia.
Mesmo se considerarmos invlido o exemplo de harmonia social e ambiental das
sociedades matrsticas, argumentando que no podemos ter certeza de acontecimentos to
92

antigos, isso no significa que uma sociedade mais justa e sustentvel no seja possvel, e
que no devamos continuar avanando nessa direo.
Ainda temos chance de provar que no somos uma inteligncia estpida.

93

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o SOUZA, Nelson Mello e. Modernidade: a estratgia do abismo. Editora da
Unicamp: Coleo Viagens da Voz. 2. ed. rev. ampl. So Paulo, 1999.

Artigos e monografias
o GUANABARA, Alessandro Wanderley. A formao da concepo moderna de
natureza: segundo Coprnico, Kepler, Galileu, Descartes, Bacon e Newton.
Monografia de concluso de curso tcnico de nvel mdio em sade, Fiocruz: Escola
Politcnica de Sade Joaquim Venncio. Rio de Janeiro, 2001.

Publicaes peridicas
o GRACIOSO, Joel. Investigao da existncia. Filosofia Especial Grcia, edio 1,
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o HACK, Olga; JOS, Mrcio. Desbravadores do universo. Filosofia Especial Grcia,


edio 1, ano 1, n 1, p. 36-47. Editora Escala. So Paulo.

Site
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Vdeos
o PLANETA sob presso (Planet under pressure). Direo e produo de David
Chamberlain e Vlad Goetzelman. Canad: Produtora TVOntario, 1991. 5
Videocassetes: VHS, son., color. Dublado. Port.
o UMA verdade inconveniente (An inconvenient truth). Direo de Davis
Guggenheim. Elenco: Al Gore. Durao: 100 min. EUA, 2006.

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