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PSICOLOGIA CINCIA E PROFISSO, 2004, 24 (4), 42-51

Efeitos da Globalizao e da Sociedade


em Rede Via Internet na Formao de
Identidades Contemporneas
Effects of the globalization and of the network society on the constitutions of the
contemporary identities via internet
Resumo: A sociedade em rede, atravs da mdia e da internet, o resultado de transformaes econmicas,
tecnolgicas, sociais e culturais que abrangem todo o planeta, fenmenos esses chamados genericamente
de globalizao. Este artigo investiga tais mudanas no mbito da Psicologia, em particular no que se refere
formao de identidades contemporneas. Inicialmente, so discutidas as principais correntes tericas
da Comunicao e a internet como mdia interativa, para ento abordar aspectos psicolgicos relativos
globalizao nos caminhos da internet e como estes podem influenciar novas maneiras de construir
relaes sociais e atividades que criam novas vises de mundo.
Palavras-Chave: Globalizao, mdia, comunicao de massa, internet, identidade, relaes sociais,
sociedade em rede.

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Abstract:The network society created by the mass media and the internet is the outcome of economical,
technological, social and cultural changes that affect the whole planet, which are known generically as
globalization. This article investigates such changes in the context of Psychology, particularly their role in
the formation of contemporary identities. Main communication theories and the internet as an interactive
media are discussed, as well as the psychological aspects in relation to the globalization by way of the
internet and how these affect social activities and relationships that shape new worldviews.
Key Words: Globalization, mass media, internet, identity, social relationships, network society.

Marcelo Deiro
Prates da Silveira

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Efeitos da Globalizao e da Sociedade


em Rede Via Internet na Formao de Identidades Contemporneas

At alguns anos atrs, os tericos da comunicao


definiam como mdia de massa apenas a imprensa,
o cinema, o rdio e a televiso. No incio da dcada
de 90, os sistemas eletrnicos interativos baseados
em computao e telefonia eram definidos como
mdias emergentes (DeFleur & Ball-Rokeach,
1993), mas, atualmente, a internet j tratada
como uma nova mdia de massa (Hohlfeldt,
Martino & Frana, 2001; Moraes, 2003). A rede
de computadores que forma a internet saiu das
redes de pesquisas de universidades e outras
instituies para se tornar um sistema de
comunicao que abrange expressivas parcelas da
populao em grande parte do mundo, o que a
transformou em parte da cultura de massa (Castells,
2000 e 2003; Leito e Nicolaci-da-Costa, 2000 e
2003).
Se os processos comunicativos, no interior da
cultura de massa, so objeto da Comunicao
(Hohlfeldt, Martino & Frana, 2001), os seus efeitos
e a sua interao com a cultura e sociedade
podem ser objeto de estudo da Psicologia,
Sociologia, Antropologia e de outras reas do
conhecimento. Nosso objetivo investigar a
influncia da globalizao e da mdia,
particularmente da internet e dos meios digitais,
na constituio de identidades contemporneas.
Procuramos mostrar que a internet no se encaixa
no paradigma tradicional das teorias da
comunicao, que pressupe passividade e
fragilidade dos receptores da comunicao,
levando a novas possibilidades na relao do
sujeito com essa mdia, em particular na maneira
pela qual a internet se torna um meio para
comportamentos que contribuem para formar
identidades.
Nicolaci-da-Costa (2002c) afirma que as mltiplas
transformaes introduzidas pelas tecnologias
digitais podem causar mudanas subjetivas
comparveis quelas causadas pela Revoluo
Industrial ao longo dos sculos XIX e XX. Ao avaliar
a importncia de considerar as novas tecnologias
como fatores de subjetivao, Leito e Nicolacida-Costa (2003) argumentam sobre a necessidade
de os psiclogos estarem atentos e informados
sobre as transformaes introduzidas pela
revoluo digital, concluindo que:
... um conhecimento mais aprofundado das
transformaes radicais em curso no mundo atual
pode ajudar os psiclogos a rever suas antigas
certezas a respeito do homem e a aventurar novos
olhares sobre os tambm novos fenmenos
humanos.
Acreditamos que, do ponto de vista da Psicologia,
o aspecto mais importante seja o de avaliar o papel
da internet nos aspectos dirios e corriqueiros que

tm influncia na maneira como nos comunicamos


e nos relacionamos, como trabalhamos e como
entendemos o mundo.

A Diversidade das Teorias da


Comunicao de Massa
Ainda que o nosso referencial seja a Psicologia,
torna-se necessrio apresentar aspectos bsicos dos
principais referenciais tericos da Comunicao.
Estes se caracterizam pela diversidade de correntes
e concepes, existindo uma dificuldade em
reunir e classificar tendncias e escolas (Hohlfeldt
et al., 2001). Esses autores descreveram as principais
referncias no estudo da mdia e o que se observa
no seu trabalho que, tal como na Psicologia,
tambm na Comunicao existem vrios
referenciais tericos, tanto complementares como
conflitantes. Umberto Eco (1973, p. 29), no seu
estilo irnico, afirma que elaborar uma teoria dos
meios de massa equivaleria a conceber uma teoria
do Dia de So Nunca. Assim, como no possvel
reunir todas as correntes numa nica classificao
abrangente, procuramos definir, de maneira
sucinta, algumas das mais difundidas correntes
tericas que sero teis para o tema deste artigo.

O Funcionalismo Norte-Americano
O foco da teoria funcionalista est na interao
social, supondo, como funes da comunicao
de massa, informar, interpretar e socializar,
estudando tanto a funo como a disfuno, ou
seja, os aspectos positivos e negativos dos meios de
comunicao (Bosi, 1981). A transmisso de
informaes, por exemplo, tem o duplo aspecto
de colocar em pauta temas importantes para a
sociedade, mas tambm o de gerar um excesso de
informaes que pode deixar o espectador ou o
leitor confuso. Para Martino (2001), os objetos de
estudo privilegiados pelo funcionalismo norteamericano so a persuaso, o controle social, as
gratificaes e os processos de produo da notcia.
O funcionalismo norte-americano, em geral, deixa
de lado a anlise dos instrumentos tecnolgicos e
a sua dimenso histrica, aspectos que possuem
destaque em outras correntes tericas (Martino,
2001).

... um conhecimento
mais aprofundado
das transformaes
radicais em curso no
mundo atual pode
ajudar os psiclogos
a rever suas antigas
certezas a respeito
do homem e a
aventurar novos
olhares sobre os
tambm novos
fenmenos
humanos.
Leito
Costa

A Teoria da Indstria Cultural da


Escola de Frankfurt
A escola de Frankfurt influenciada pelos
conceitos marxistas de conflito, alienao e histria,
tendo uma abordagem mais voltada para os
aspectos socio-polticos e econmicos dos
processos de comunicao (Martino, 2001). Nessa
abordagem, o conceito fundamental o de

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Nicolaci-da-

Marcelo Deiro Prates da Silveira

indstria cultural. A msica, o cinema e as artes,


nos meios de massa, so vistos como quaisquer
outros produtos do capitalismo, cuja
comercializao visa apenas o lucro e a expanso
de mercados. As manifestaes culturais so vistas
como produtos fabricados em srie exatamente
como numa linha de montagem, de forma
semelhante a quaisquer outros produtos industriais
(Hohlfeldt, 2001). Para os tericos dessa corrente,
a cultura de massa resultado de uma colonizao
poltica e econmica que se faz acompanhar da
colonizao cultural. Seus opositores afirmam que
uma abordagem excessivamente ideolgica. Para
Umberto Eco (1973, p. 11-12), indstria cultural
um conceito-fetiche que tem a particularidade
de bloquear o discurso, enrijecendo o colquio
num ato de reao emotiva.

O Meio a Mensagem na Teoria


Ciberntica
O aforismo o meio a mensagem, de Marshall
McLuhan, resume a idia central dessa teoria: o
fato de que os meios eletrnicos, como rdio,
cinema e televiso, permitem a expresso da
comunicao atravs de vrios sentidos (viso,
audio) que haviam sido perdidos quando as
tradies orais cederam espao aos meios escritos
depois do advento da imprensa (Bosi, 1981). Essa
retomada da comunicao supostamente mais
prxima expresso humana natural, em contraste
com a linearidade, fragmentao e abstrao
necessrias escrita, levariam a vivncias, atravs
da mdia eletrnica, capazes de retribalizar
comunidades distantes, criando uma aldeia
global (Bosi, 1981).

Internet e Meios Digitais como


Novas Mdias Interativas
Torna-se necessrio investigar como e se a internet
se encaixa no perfil da mdia que objeto de
estudo daquelas teorias da comunicao.
Procuramos mostrar que a internet no se encaixa
no paradigma que pressupe uma passividade e
fragilidade dos receptores da comunicao.

Umberto Eco (1976) usa uma terminologia


sarcstica para classificar as diferentes teorias da
comunicao: ele as divide entre as apocalpticas
e as integradas. As integradas, tais como os adeptos
do funcionalismo norte-americano, representam
o paradigma da ordem, com uma tendncia
pragmtica e otimista sobre o papel e as
possibilidades da mdia. Por outro lado, as
apocalpticas so as que adotam o discurso do
conflito e da crtica, como os representantes da
escola de Frankfurt, com um discurso mais
pessimista, descrente sobre uma eventual evoluo
positiva no papel da mdia (Eco, 1976).

A internet mdia com caractersticas de


interatividade radicalmente diferentes dos demais
meios de comunicao (Castells, 2003a; Nicolacida-Costa, 2002c e 2003; Terncio e Soares, 2003).
O paradigma da comunicao de massa pressupe
um comunicador (ou emissor) gerando e transmitindo uma mensagem, atravs de um cdigo, para
um receptor (ou destinatrio) com fins de
informao, entretenimento, controle, persuaso,
etc. (Bosi, 1981; Eco, 1973; Pignatari, 1996). Ainda
que o comunicador no pressuponha um receptor
passivo, este tem relativamente poucas escolhas
no momento da comunicao, pois os contedos
da mdia so pr-determinados e selecionados
(Abramo, 2003; Hohlfeldt et al., 2001; Silverstone,
2002). O modelo de comunicao da internet
pressupe uma interatividade, em que se exige
maior atividade do receptor, muitas vezes no
prprio momento em que a transmisso est
acontecendo. Em alguns casos, o receptor tornase, simultaneamente, comunicador ou, pelo
menos, tem o poder de influenciar o comunicador
no prprio instante da gerao e transmisso de
sua mensagem. Alm disso, o receptor pode
selecionar a abrangncia e a profundidade com
que os temas tratados (Castells, 2003a).

Ento, pode-se abordar a mdia a partir da


perspectiva funcionalista para verificar a maneira

A comunicao de massa tradicional pressupe


uma difuso um-para-muitos unidirecional dos

Apocalpticos e Integrados:
Diferenas e Fatores em Comum
nas Teorias da Comunicao de
Massa

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mais eficiente de transmitir uma mensagem, mas


tambm se pode adotar um ponto de vista mais
crtico, como o dos adeptos da escola de Frankfurt,
e analisar como essa mensagem criada para
manipular a opinio pblica de forma a maximizar
o lucro e o controle social. Ainda uma terceira
opo seria analisar a tecnologia dos meios de
comunicao como extenses fsicas do homem,
como na teoria ciberntica. De uma forma ou de
outra, todas as teorias possuem, em comum, o fato
de que os meios de comunicao influenciam
comportamentos e atitudes e so capazes de
influenciar ou determinar identidades culturais e
sociais (Ferreira, 2001). Em outras palavras, elas
destacam a fragilidade do indivduo frente aos
meios de comunicao. Em todas as teorias, existe
uma assimetria, uma diferena abissal entre o
poder da mdia e a vulnerabilidade do indivduo,
visto como impotente e incapaz de resistir aos apelos
da mdia (Ferreira, 2001).

Efeitos da Globalizao e da Sociedade


em Rede Via Internet na Formao de Identidades Contemporneas

rgos de comunicao para a sociedade,


enquanto a convergncia dos meios digitais atravs
da internet permite tambm a comunicao umpara-um, muitos-para-um ou muitos-para-muitos
atravs de email, grupos de discusso em websites
e sistemas de chat (Levy, 2003; Castells, 2003a).
Para Castells (2003b), um influente socilogo que
estuda o impacto da internet na sociedade e
economia mundiais, o aspecto indito que, pela
primeira vez na Histria, existe uma capacidade
macia de comunicao no intermediada pelas
empresas e meios de comunicao de massa. Em
nossa opinio, isso derruba, em parte, a tese da
vitimizao do indivduo frente aos meios de
comunicao, colocando ainda mais em
evidncia um aspecto levantado por Eco (1973) j
na dcada de 70:
Na realidade, o uso indiscriminado de um
conceito-fetiche como esse de indstria cultural,
implica, no fundo, a incapacidade mesma de
aceitar esses eventos histricos [novas tecnologias
de comunicao], e - com eles - a perspectiva de
uma humanidade que saiba operar sobre a
histria.

especficos, a convergncia digital mistura software


com entretenimento digital (jogos, filmes, msica),
servios de notcia, lazer, publicidade e marketing
atravs de websites com as informaes viajando
por redes de satlites, fibras ticas e cabos de alta
velocidade (Castells, 2003a; Moraes, 2003).
A globalizao tambm leva a fuses e
reestruturaes de empresas, mudanas de capital
e de unidades de produo para outros pases onde
a mo-de-obra mais barata, em geral mantendo
o controle administrativo, a distribuio e o
marketing nos seus pases de origem. Tal situao
impulsiona mudanas no modelo organizacional
que somente se tornam possveis atravs de
tecnologias de comunicao e softwares integrados
atravs da internet (Moraes, 2003, p. 193). A
conseqncia imediata dessas reestruturaes
tanto o aumento de produtividade e a expanso
de algumas economias perifricas como tambm
demisses e aviltao do emprego com reduo
de salrios, terceirizao, perdas de direitos
trabalhistas e previdencirios (Arnett, 2002; Castells,
2003b; Moraes, 2003).

A Convergncia digital na
Globalizao, Economia e
Organizaes
Assistimos a uma sempre crescente revoluo das
tecnologias digitais, que abrange a convergncia
dos meios de telecomunicao com sistemas de
computao. A internet constitui-se no meio mais
amplamente conhecido dessa convergncia digital,
com profundo impacto em novas formas de
relacionamentos pessoais e sociais, novas
possibilidades de pesquisa e aprendizagem, novos
tipos de organizaes e formas de trabalho (Belar,
Nelson e Wasik, 2003; Levy, 2003; Castells, 2000,
2003a e 2003b; Nicolaci-da-Costa, 2002a,
2002b, 2002c e 2003; Pinto de Almeida e
Rodrigues, 2003; Silverstone, 2002; Terncio e
Soares, 2003). Alm disso, a rede mundial de
computadores (internet) tambm se constitui num
novo instrumento para a globalizao econmica
e cultural, com conseqncias positivas e negativas
em diversas reas (Moraes, 2003). Para Castells
(2000 e 2003b), a sociedade em rede o resultado
desse conjunto de transformaes que abrange,
direta ou indiretamente, todas as camadas sociais
em todas as regies do mundo.
Como a convergncia digital resultou numa
mudana de paradigma nas comunicaes, de
uma mdia unidirecional para uma multimdia
interativa, diversificam-se e multiplicam-se os fluxos
de informaes financeiras, comerciais e culturais
em todo o planeta (Moraes, 2003). Em termos mais

...indstria cultural
um conceito-fetiche
que tem a
particularidade de
bloquear o discurso,
enrijecendo o
colquio num ato de
reao emotiva.
Umberto Eco

O Poder Miditico e a Internet


O poder da mdia levanta questes como a
diminuio do papel do Estado, o enfraquecimento
da sociedade civil e dos laos comunitrios, com a
conseqente necessidade de regulamentao do
setor atravs dos rgos governamentais e/ou da
sociedade civil (Moraes, 2003). Tambm nessa rea,
a internet possui pontos comuns e divergentes das
outras mdias sob vrios aspectos. Tal como entre
as empresas de mdia convencionais, existe uma
concentrao dos principais servios da internet
nas mos de poucas empresas, no Brasil e no
mundo. As diferenas abrangem vrios aspectos: a
regulamentao da internet depende muito de
entidades internacionais, mas essa regulamentao
torna-se mais limitada devido s caractersticas

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Marcelo Deiro Prates da Silveira

tecnolgicas desse meio, de difcil controle, como


atestam o trfego de vrus, as invases de sistemas
pelos hackers e a publicao de pornografia infantil
e de mensagens de organizaes criminosas pela
rede. Nas mdias convencionais, a regulamentao
dirigida s empresas detentoras dos meios, mas a
comunicao na internet pode acontecer
diretamente entre os usurios. Por outro lado, esse
aspecto possibilita a organizao de movimentos
sociais como ativismo ecolgico, movimentos
antiglobalizao e de valorizao de minorias
culturais e sociais (Castells, 2003b).

Algumas Conseqncias
Psicolgicas da Globalizao
Econmica e Cultural
A globalizao envolve uma grande variedade de
fenmenos econmicos, sociais e culturais. O foco
que transparece na mdia geralmente aquele
abordado na Economia, enquanto estudiosos da
Comunicao tendem a focalizar a questo em
torno do poder da mdia e do enfraquecimento
da sociedade civil (Moraes, 2003). No que tange
Psicologia, no somente esses aspectos devem ser
levados em considerao mas tambm outras
conseqncias psicolgicas, sociais e culturais
(Eidelwein e Maraschin, 2003; Leito e Nicolacida-Costa, 2003; Nicolaci-da-Costa, 2002a,
2002b, 2002c e 2003; Terncio e Soares, 2003).
Cabe, ento, indagar: quais as contribuies da
Psicologia para compreender os processos
envolvidos na globalizao (Arnett, 2002)?

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Arnett (2002), um psiclogo que avaliou a


psicologia da globalizao a partir de relatos de
pesquisas em vrias partes do mundo, tais como
pases rabes, africanos, latino-americanos, no sul
da sia e no Extremo Oriente, afirma que os
psiclogos raramente estudam ou avaliam aspectos
ligados diretamente globalizao e que muitas
pesquisas nessa rea ainda devem ser feitas. Ele

evidencia quatro principais conseqncias


psicolgicas derivadas da globalizao: a existncia
de identidades biculturais, confuses de
identidade, possibilidade de escolhas individuais
entre diferentes culturas e a existncia de um
perodo de vida adulta com caractersticas de
adolescncia continuada, salientando que estas
so observadas majoritariamente nas classes mdias
urbanas de quase todos os pases.
Sob o aspecto de identidades biculturais, Arnett
(2002) situa o fato de que parte da identidade,
especialmente de adolescentes, enraizada na
cultura local e parte influenciada pela cultura
global. Por cultura global, entende-se aquela
liderada por pases ocidentais desenvolvidos que
induzem valores orientados por individualismo,
consumismo e liberdade de mercado, em
consonncia com o que preconizam os adeptos da
teoria da indstria cultural, mas tambm a
democracia, direitos humanos e liberdades
individuais. Ainda segundo Arnett (2002), uma certa
confuso de identidades est crescendo entre jovens
de culturas no ocidentais devido globalizao.
Adolescentes e adultos jovens no mais se sentem
confortveis ou participantes nem de sua cultura
local, nem da cultura global.

Sociedade em Rede: a Formao


de Identidades e Socializao Via
Internet
Como vimos, a internet e o computador so mais
do que meios de comunicao e instrumentos de
trabalho, so tambm meios de interao e
organizao essenciais para a sociedade
contempornea em rede (Castells, 2000, 2003a e
2003b; Levy, 1998 e 2003; Terncio e Soares,
2003). Computadores conectados internet esto
presentes em boa parte dos lares de classe mdia e
alta, em escolas particulares e pblicas e em grande
nmero de empresas, de pequeno a grande porte.
Embora o acesso domstico internet no Brasil esteja
limitado, em grande parte, s classes mais
favorecidas, a sua influncia no restrita a essas
classes. A circulao das informaes na rede e o
respectivo impacto sobre o trabalho e
empregabilidade, sobre as organizaes e a
economia em geral fazem com que a influncia da
internet abranja, praticamente, toda a sociedade
(Castells, 2000, 2003a e 2003b). Alm disso, o acesso
internet tambm comea a se tornar possvel a
partir de escolas pblicas e de empresas que
estimulam funcionrios de diferentes nveis a usar a
internet como ferramenta de trabalho e
aprendizagem online.
Tericos e profissionais da Comunicao referemse internet tanto como apenas mdia instrumental

Efeitos da Globalizao e da Sociedade


em Rede Via Internet na Formao de Identidades Contemporneas

para a difuso da economia de mercado globalizante


e da Cultura McWorld (Barber, 2003) mas tambm
como ambiente virtual capaz de gerar cooperao
e participao democrticas inigualveis na histria
da humanidade (Castells, 2000; Levy, 2003).
Diversas variaes existem entre esses dois extremos,
que lembram a diviso entre os apocalpticos e os
integrados de Umberto Eco (1976). Uma teoria
que nos parece apropriada para avaliar a internet
na sociedade em rede a derivada das idias de
McLuhan. A sua mxima o meio a mensagem
pode ser transposta e expandida para situar a
internet no apenas como tecnologia ou mdia, mas
como extenses fsicas do homem que lhe permitem
no apenas comunicar-se de formas diferentes, mas
principalmente relacionar-se e trabalhar de formas
que no existiam antes do advento da rede.
Procuramos, a seguir, fazer uma avaliao no que
exatamente a convergncia de meios digitais atravs
da internet difere das outras mdias em relao ao
trabalho, relaes pessoais e culturais e, em
particular, em relao queles aspectos que Arnett
(2002)
focalizou
como
conseqncias
psicolgicas da globalizao, ou seja, as influncias
multiculturais nas identidades em diferentes partes
do mundo.

A Socializao Via Internet


As pessoas, na vida adulta intermediria e adiante,
ou seja, a partir dos 40 anos (Bee, 1997), tendem
a usar a internet para atividades similares s
existentes antes do advento dessa tecnologia: enviar
e receber email em substituio s ligaes
telefnicas e ao correio tradicional e usar a web
para obter notcias, pesquisar informaes, fazer
compras online e divulgar atividades profissionais.
Por outro lado, crianas, adolescentes e adultos
mais jovens adotam novos usos para a internet.
Eles a usam para a formao de novas relaes de
amizade e amorosas e para se integrarem a tribos
eletrnicas que funcionam como as turmas ou
panelinhas da vida real. Essas relaes tanto
podem manter-se apenas online como ser um
trampolim para relacionamentos reais, face a face
(Clay, 2000; Gonalves, 2000; Kraut et al., 2003;
Nicolaci-da-Costa, 2002a e 2002b). Dilogos
mantidos em salas de chat, por exemplo, so usados
para encontrar amizades, parceiros sexuais e
amorosos fora do ambiente virtual da internet. Os
psiclogos que investigam oportunidades e desafios
para a pesquisa psicolgica online avaliam que, da
mesma forma que a internet facilita a pesquisa de
informaes e compras online, tambm torna os
encontros romnticos ou puramente sexuais mais
fceis e mais rpidos de acontecer (Kraut et al.,
2003, p. 33).

Ao investigar usurios experientes da internet atravs


de entrevistas face a face, Nicolaci-da-Costa (2002a
e 2002b) sugere a necessidade de interpretaes
positivas dessas novas formas de comunicao em
oposio ao discurso da mdia e de alguns
psiclogos que rotulam como vcio ou como
alienante o uso intensivo da rede. Terncio e Soares
(2003) avaliam a internet como uma ferramenta
til para o desenvolvimento da identidade
profissional e afirmam que, no campo de
orientao profissional, os psiclogos no podem
ficar alheios a essa nova ferramenta. Eidelwein e
Maraschin (2003) investigaram a operao de um
grupo de discusso por email e tm a opinio que
essa forma de comunicao pode levar a formas
concretas de atuao em grupo fora do espao
digital. Pinto de Almeida e Rodrigues (2003) afirmam
que, a cibercultura um dos retratos da
contemporaneidade, e teorizam sobre a
possibilidade de se estabelecerem novas
modalidades de terapia online num futuro
prximo, especialmente quando as tecnologias
que permitem troca de som e de imagem estiverem
mais desenvolvidas e popularizadas.
Os exemplos acima sugerem que os psiclogos
devem estar atentos s possibilidades, atuais e
futuras, apresentadas pela comunicao em rede,
sob pena de verem limitadas as suas capacidades
de atuar sobre a Histria.

A globalizao
envolve uma grande
variedade de
fenmenos
econmicos, sociais e
culturais. O foco que
transparece na
mdia geralmente
aquele abordado na
Economia, enquanto
estudiosos da
Comunicao
tendem a focalizar a
questo em torno do
poder da mdia e do
enfraquecimento da
sociedade civil
Moraes, 2003

A Influncia da Internet na
Subjetivao e no Desejo
Vimos que a anlise da comunicao de massa
pode ser abordada atravs de diferentes pontos de
vista, mas a abordagem adotada aqui para avaliar
efeitos subjetivos da internet ser aquela indicada
por Silverstone (2002) para investigar a
comunicao de massa: avaliar os seus efeitos
cotidianos, pois a que a mdia opera de maneira
mais significativa (Silverstone, 2002, p. 20). Isso
quer dizer que o que deve ser analisado no a
maneira como os grandes eventos jornalsticos
(guerras, catstrofes, crises polticas e econmicas)
so apresentados, mas, sim, a maneira mais sutil,
nem sempre evidente, de como a mdia estabelece
referncias que influenciam comportamentos e
atitudes no dia-a-dia das pessoas. Silverstone (2002)
faz um paralelo dessa abordagem com a anlise
de contedos manifestos e latentes usados por
Freud para a interpretao dos sonhos. O ponto
de partida da anlise de Silverstone (2002) que a
mdia onipresente e diria na sociedade
moderna. Ns dependemos da mdia no apenas
para lazer, entretenimento e informaes mas
tambm para obtermos uma sensao de conforto
e segurana capazes de criar um sentido na nossa
existncia cotidiana. Como afirma Silverstone

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Marcelo Deiro Prates da Silveira

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(2002, p. 24), ligar a TV ou abrir o jornal nos liga a


outros que esto fazendo a mesma coisa. A busca
de informaes e de entretenimento equivale ao
contedo manifesto, enquanto a obteno de
conforto e segurana so partes do contedo
latente, inconsciente, na relao com a mdia e
com os outros. Nas palavras de Souza (2003), ao
transmitir notcias e imagens, a televiso est
simulando a participao do sujeito na vida
pblica.

trabalho? (Nicolaci-da-Costa, 2002a e 2002b) O


envolvimento em temas e conversas sexuais online
leva ao sexo offline (fora da rede)? (DeAngelis, 2000)
Como se protege a intimidade online? (Nicolacida-Costa, 2003) Qual o papel da internet na
transformao da identidade pessoal e profissional?
(Terncio e Soares, 2003) Quais as possibilidades
e limites da psicoterapia mediada pelo
computador? (Pinto de Almeida e Rodrigues,
2003).

De forma anloga ao papel das mdias


convencionais analisadas por Silverstone (2002),
usar a internet para trocar emails, colocar opinies
em grupos de discusso na web e conversar em
salas de chat produzem uma sensao de
proximidade, de fazer parte da mesma turma
eletrnica. A interatividade e a imediaticidade dos
dilogos online, sem precedentes nas outras mdias,
acentuam ainda mais aquela sensao de
familiaridade a que Silverstone se refere, mesmo
que o contato direto esteja ausente. A ausncia de
contato fsico, entretanto, no implica uma
ausncia de contato emocional e cognitivo, ainda
que
mediados
pelo
computador.
Os
comportamentos do emissor so traduzidos em
texto, imagens e sons que viajam nas linhas
telefnicas, cabos e satlites para serem
reproduzidos no computador do receptor. Os
toques que seriam dirigidos ao corpo do outro so
transformados em entusiasmada digitao no
teclado. Os olhares de admirao, dvida,
interrogao e excitao so dirigidos ao texto e s
imagens na tela do computador. Emoes, fantasias,
desejos so criados e instigados, levando a
amizades, paixes, amores, que podem resultar
em sexo virtual ou real. Por sexo virtual, entendese duas pessoas mantendo um dilogo atravs de
computador, geralmente atravs de chat, usando
contedo explicitamente sexual que visa a
excitao mtua, possivelmente acompanhada de
masturbao (Clay, 2000).

Em resumo, a internet, como mdia, um


importante meio para atividades que ajudam a
formar identidades e subjetividades. Do ponto de
vista da Psicologia, o aspecto mais importante
avaliar o seu papel naquilo que Silverstone (2002)
chama de textura da experincia, isto , o
conjunto dos aspectos dirios, corriqueiros, muitas
vezes banais, que tm influncia na maneira como
nos comunicamos e nos relacionamos, como
trabalhamos e como entendemos o mundo.

Os relacionamentos sociais atravs da internet


provavelmente sero temas importantes tambm
para a Psicologia, pois a emergncia das
comunidades virtuais constitui um dos maiores
acontecimentos sociolgicos dos ltimos cinco
anos, de acordo com Levy (2003), um dos mais
influentes pesquisadores sobre o impacto da
internet na sociedade. Os relacionamentos online
e suas conseqncias na e fora da rede ainda so
um terreno pouco pesquisado na Psicologia. Os
primeiros relatos de pesquisas nessa rea procuram
responder perguntas como: a internet est
aumentando as conexes interpessoais ou levando
a maior isolamento? O sexo virtual patolgico
ou saudvel? (Clay, 2000) Existe uma adio
internet? O uso excessivo da internet pode resultar
em problemas na famlia, no casamento ou no

Influncias da Internet nas


Culturas Locais e na Relao com
a Cultura Global
Investigar o papel da internet na textura da
experincia tambm avaliar como ela influencia
a transmisso de valores e altera as relaes entre
as culturas locais e a cultura global. Provavelmente,
o efeito mais aparente da internet em relao s
culturas locais o de exacerbar os efeitos das mdias
convencionais h bastante tempo denunciados
pelas teorias crticas derivadas da escola de
Frankfurt: favorecer o avano sem fronteiras da
indstria cultural, unificando valores, crenas,
estilos de vida e determinando padres de
consumo, com o conseqente enfraquecimento
de identidades culturais e de laos comunitrios
tradicionais.
Entretanto, os valores levados pelas mdias
convencionais a todos os cantos do mundo e que
constituem o que se refere genericamente como
cultura global no se limitam ao individualismo,
materialismo, hedonismo e consumismo. Tambm
fazem parte dessa cultura global a democracia,
direitos humanos, igualdade racial e de gnero,
liberdades individuais, como liberdade de
orientao sexual, liberdade religiosa, liberdade
de escolher parceiros amorosos e carreiras
profissionais (Morin, 2002). Tais valores, longe de
serem universais, so centrados na liderana de
pases industrializados do Ocidente e, muitas vezes,
entram em conflito com as culturas locais (Arnett,
2002). Estudos de diferentes partes do mundo,
como frica, sia, Amrica Latina e Oriente Mdio,
analisados por Arnett (2002), indicam que pessoas
jovens de todo o planeta adotam, parcialmente,

Efeitos da Globalizao e da Sociedade


em Rede Via Internet na Formao de Identidades Contemporneas

uma identidade ligada a essa cultura global,


desenvolvendo um senso de pertencimento a essa
cultura, no necessariamente conflitante com a sua
cultura original, podendo ser complementar e
integrada s culturas locais. At recentemente, a
televiso exerceu o papel mais importante no
desenvolvimento dessas identidades culturais
globais, mas Arnett (2002) afirma que,
provavelmente, a internet est tornando-se mais
importante do que a televiso para os mais jovens
porque ela permite a comunicao direta com
pessoas de qualquer parte do planeta atravs de
email e chat e porque fornece acesso direto a
informaes de todo o mundo.

Marginalizao, Confuso de
Identidades e Excluso Digital
A influncia da globalizao e da mdia no se limita
integrao bem resolvida de mais de uma cultura
em identidades hbridas ou multiculturais, que, em
geral, limitam-se aos jovens de classe mdia (Arnett,
2002). Quando os jovens so expostos aos valores
da cultura global, podem perder o interesse em
manter sua cultura original, mas tambm rejeitarem
ou no se integrarem nova cultura porque esta vai
contra os seus valores ou por falta de oportunidades,
emprego, baixa renda, etc. (Arnett, 2002). O
resultado o que Arnett chama de confuso de
identidades, com a conseqente marginalizao e
tendncia a maiores taxas de depresso, suicdio e
abuso de drogas. Esse processo de aculturao
seguido de marginalizao bastante conhecido
entre ns e j foi estudado em profundidade no
Brasil, em especial com relao s populaes
descendentes de negros africanos e indgenas
(Ribeiro, 1995). Em nosso pas, alm daquelas
conseqncias mencionadas por Arnett (2002),
temos o aumento da violncia urbana e do
envolvimento de populaes carentes com
atividades ilcitas, tais como contrabando e trfico
de drogas (Noto e Formigoni, 2002; Zaluar, 2002).
Se esse processo de marginalizao no
desconhecido para ns, brasileiros, um novo fator
de risco est em emergncia, com possibilidade de
aumentar as desigualdades sociais: a excluso e a
diviso digital, a separao entre uma parcela da
sociedade com acesso internet e s tecnologias
mais recentes e outra que v, adicionadas s suas j
existentes desvantagens, a falta de acesso aos servios,
informaes e aprendizagens disponveis apenas na
rede, tendo como resultado a diminuio de sua
insero na economia (Castells, 2003; Foxhall,
2000).
Outra conseqncia da confuso de identidades,
segundo Arnett (2002), a possibilidade de
escolhas individuais entre diferentes culturas. Essas

escolhas so aquelas que pessoas com interesses e


vises em comum fazem ao unir-se a determinados
grupos para adquirir um senso de identidade que
no mais possvel obter nem na cultura local,
nem na cultura global. Nessa categoria, Arnett
(2002) cita como exemplos os grupos religiosos
fundamentalistas, os movimentos sociais
antiglobalizao e grupos que reagem de maneira
relativamente desorganizada, como os metaleiros
(heavy metal), aos quais sugerimos adicionar alguns
tipos de hackers, punks e skinheads. Um aspecto
no analisado por Arnett (2002) que o fluxo de
informaes na globalizao no apenas
unidirecional como transparece no seu artigo. Yoga,
tai chi chuan e outras tcnicas orientais de
meditao, h vrios anos, so hbitos de parte da
populao das sociedades urbanas industrializadas
do Ocidente. No mundo acadmico, a meditao
e o conceito de self do budismo sairam dos
domnios da religio e da filosofia e encontram-se
presentes, de forma incipiente, na medicina
psicossomtica (Davidson et al, 2003; Speca et al.,
2000), nas neurocincias cognitivas (Varela,
Thompson e Rosch, 2003) e na Psicologia (Seeman,
Dubin & Seeman, 2003; Dingfeldeer, 2003). Nas
palavras do neurocientista Francisco Varela (2003,
p. 47), a meditao pode ser considerada um
tipo de experimentao que faz descobertas sobre
a natureza e o comportamento da mente.

Em resumo, a
internet, como mdia,
um importante
meio para atividades
que ajudam a
formar identidades e
subjetividades.

Em suma, como resultado da globalizao


econmica e cultural, as pessoas mais jovens
encontram-se, cada vez mais, frente a questes de
escolhas entre identidades culturais diferentes e,
s vezes, conflitantes com os valores sociais
tradicionais.

Consideraes Finais
A internet um meio de comunicao de massa
interativa diferente das mdias convencionais, mas
com alcance e penetrao semelhante e
potencialmente mais abrangente entre os jovens,
envolvendo direta ou indiretamente atividades e
organizaes em todos os nveis da sociedade.
Compreender o alcance da convergncia dos
meios digitais, dos problemas e possibilidades
positivas para a sociedade tarefa fundamental
tambm para a Psicologia, em particular a sua
influncia nas relaes de trabalho e nas formas
emergentes de relacionamentos pessoais atravs dos
meios digitais, que contribuem para a formao
de novas identidades e para a desestruturao de
identidades baseadas nas culturas locais.

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Marcelo Deiro Prates da Silveira

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Efeitos da Globalizao e da Sociedade


em Rede Via Internet na Formao de Identidades Contemporneas

Marcelo Deiro Prates da Silveira


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