Sunteți pe pagina 1din 20

trminos claves de la teora

poscolonial latinoamericana:
despliegues, matices, definiciones

Laura catelli y mara elena lucero


editoras

Catelli, Laura
Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana : despliegues, matices,
definiciones / Laura Catelli y Mara Elena Lucero. - 1a ed. - Rosario : UNR Editora.
Editorial de la Universidad Nacional de Rosario, 2012.
CD-Rom.
ISBN 978-950-673-999-7
1. Estudios Culturales. I. Lucero, Mara Elena II. Ttulo
CDD 306

Fecha de catalogacin: 04/12/2012


Diseo del logo: Mara Elena Lucero
Diseo editorial y del Cd-Rom: Florencia Garat
Centro de Investigaciones y Estudios en Teora Poscolonial, UNR 2012
Facultad de Humanidades y Artes
Entre Ros 758
(2000) Rosario, Argentina

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

201

Pensar e intervenir en la Cuestin Social: el Trabajo Social desde un enfoque


poscolonialista

Maria Eugenia Hermida


UNMDP. UNR. CONICET
mariaeugeniahermida@yahoo.com.ar

Paula Meschini
UNMDP
pameschi@mdp.edu.ar

Resumen
En este trabajo se exploran las categoras de Modernidad y Cuestin Social,
contextualizndolas en los diferentes tratamientos que les da la tradicin europea y la
latinoamericanista, y su impacto al interior del Trabajo Social Latinoamericano.Para el anlisis
se utilizan como herramientas los aportes del grupo modernidad/colonialidad (Dussel 2000,
Mignolo 1995) y los de la Epistemologa del Sur (De Souza Santos 2006). La hiptesis es que los
esfuerzos tericos por configurar un Trabajo Social Latinoamericano crtico han sustentado en
gran medida sus aportes en teoras que desconocen el carcter colonialista del proyecto moderno
en Latinoamrica (como es el caso de algunas versiones del marxismo que han impactado en esta
profesin), reduciendo el problema del control social a la relacin Trabajo Social-Estado,
subsumiendo la Cuestin Social a la contradiccin capital trabajo y propendiendo a un Trabajo
Social moderno crtico-ilustrado. Se confronta esta hiptesis con los textos y se precisan
aportes de las teoras poscoloniales para la configuracin de propuestas para la profesin de
carcter latinoamericanista (Dussel 2000), popular (Laclau 2008) y emancipador (De Souza
Santos 2006).

202

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

Palabras clave: Trabajo Social; Modernidad; Cuestin Social; Poscolonialismo


Introduccin
Esta presentacin se suma a los mltiples esfuerzos que se efectan por re-pensar la Cuestin
Social en Amrica Latina a partir de la recuperacin y puesta en valor de las diferentes corrientes
de pensamiento que abrevaron la constitucin del llamado pensamiento nacional

latinoamericano.
Es en este sentido que se exploran las categoras de Modernidad y Cuestin Social,
contextualizndolas en los diferentes tratamientos que les dan la tradicin europea y la
latinoamericanista, y su impacto al interior del Trabajo Social Latinoamericano.
Para

el

anlisis

se

utilizan

como

herramientas

los

aportes

del

grupo

modernidad/colonialidad (Dussel 2000, Mignolo 1995) y de la Epistemologa del Sur (De Souza
Santos 2006).
La hiptesis es que los esfuerzos tericos por configurar un Trabajo Social
Latinoamericano crtico han sustentado en gran medida sus aportes en teoras que desconocen el
carcter colonialista del proyecto moderno en Latinoamrica (como es el caso del marxismo
ortodoxo67), reduciendo el problema del control social a la relacin Trabajo Social-Estado,
subsumiendo la Cuestin Social a la contradiccin capital trabajo y propendiendo a un Trabajo
Social moderno crtico-ilustrado. Se confronta esta hiptesis con los textos y se precisan
aportes de las teoras poscoloniales para la configuracin de propuestas para la profesin de
carcter latinoamericanista (Dussel 2000), popular (Laclau 2008) y emancipador (De Souza
Santos 2006).


67

Entendemos por marxismo ortodoxo al conglomerado de ideas, procesos y experiencias que Gouldner (en Lander
2006) engloba en lo que denomina marxismo cientfico (eurocntrico, determinista), al que contrapone un marxismo
crtico. De todas formas los intentos por ordenar la obra de Marx en opuestos (el ms conocido es el que Althusser
propone entre un joven Marx idealista/filosfico y Marx maduro que supera el humanismo y se atiene a la
cientificidad) deben ser a nuestro entender analizadas cuidadosamente, evitando caer en simplificaciones o tomas de
partido que empobrezcan las posibilidades interpretativas de las herramientas conceptuales del marxismo.

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

203

Modernidad y Cuestin Social: la tradicin europea y su re-edicin en el Trabajo Social


Argentino
Modernidad y Cuestin social son categoras fundamentales para comprender el origen y la
realidad actual del Trabajo Social. Con respecto a la Cuestin Social, Carballeda (2010) afirma
que:
Las diferentes definiciones de cuestin social, pueden ser clasificadas en dos grandes
grupos. Por un lado aquellas que la entienden como producto de determinantes
sociales y por otro los que las explican desde condicionantes sociales. Ambas
posturas muestran dismiles tratamientos del tema que se expresan en formas
diferenciadas de analizarlo e intervenir sobre ste. (Carballeda 12).
Entraran en el primer grupo los tratamientos de la Cuestin social vinculados al
materialismo histrico y en el segundo los de la sociologa francesa, cuyos exponentes ms
reconocidos en la temtica son Rosanvallon (2007) y Castel (2004). Rozas Pagaza (2004) por su
parte, tambin alude a estos dos tratamientos de dicha categora, haciendo una crtica de la nocin
de nueva Cuestin Social propia de los autores de la tradicin francesa y rescatando la definicin
de contradiccin capital/ trabajo del marxismo:
Desde nuestra perspectiva terica sobre la cuestin social nos parece necesario
sealar que no existe vieja ni nueva cuestin social en tanto ella emerge como tal con
el inicio del capitalismo y con las particularidades histricas que ella adquiere en
cada formacin social (Rozas Pagaza 225).
Ahora bien, los tratamientos sobre la cuestin social tienen una intrnseca relacin con la
concepcin de Modernidad a la que se adhiere.
As, encontramos que Parra (2001) propone un rescate de las nociones de Modernidad e
Iluminismo, contraponiendo a stas el proyecto del conservadurismo y el discurso de la
posmodernidad en la actualidad. Define la Modernidad tomando los aportes de Rouanet, (en
Parra 2001) para quien el proyecto civilizatorio moderno es solidario al del iluminismo y se
caracteriza por tres categoras principales: universalidad, individualidad y autonoma. Tanto el

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

204

socialismo como el liberalismo son expresiones de esta Modernidad. Respecto de la primera


caracterstica, Parra afirma que:
La universalidad tiene un carcter transnacional, superador de todas las fronteras,
nacionalismos acerbados y teniendo como objetivo los intereses de la humanidad
como un todo; al mismo tiempo tiene un carcter transcultural, si bien reconoce la
variedad de culturas, existe uniformidad dada por la unidad de la naturaleza humana
y por tanto un carcter igualitario en relacin a sexo, raza o religin, basado en la
misma condicin humana de los individuos (Parra 48)68.
Podemos observar en esta cita el despliegue de un campo semntico (universalidad, trasnacional,
nacionalismos acerbados, humanidad como un todo, uniformidad, unidad de naturaleza humana,
etc.) que confronta con las tradiciones situadas en el reconocimiento de lo Otro y con las lgicas
de reconocimiento a la diversidad. Tal como afirma Dussel:
El etnocentrismo europeo moderno es el nico que puede pretender identificarse con
la "universalidad-mundialidad". El "eurocentrismo" de la Modernidad es exactamente
el haber confundido la universalidad abstracta con la mundialidad concreta
hegemonizada por Europa como "centro". (Dussel 5)
Parra (2001) precisa que el desarrollo presentado sobre la Modernidad y sus principales
caractersticas nos muestra claramente el carcter emancipador que la misma tiene para el
hombre (Parra 5). Sin embargo esta afirmacin del autor puede ser cuestionada desde el
poscolonialismo en tanto la emancipacin que las teoras postcoloniales promueven, es la
emancipacin de las categoras de conocimiento fabricadas y establecidas en Europa, las cuales
forman parte de la modernidad y fueron construidas, parcialmente, en complicidad con la
expansin colonial (Mignolo 17).
La nocin de Parra (as como de un conjunto de colegas que comparten su posicionamiento
epistemolgico) relativa a la Modernidad, se asocia a la definicin eurocntrica que Dussel
(2000) describe:

68

Las cursivas son nuestras.

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

205

[] visin "eurocntrica" porque indica como punto de partida de la "Modernidad"


fenmenos intra-europeos, y el desarrollo posterior no necesita ms que Europa para
explicar el proceso. Esta es aproximadamente la visin provinciana y regional desde
Max Weber -con su anlisis sobre la "racionalizacin" y el "desencanto"- hasta
Habermas). Para muchos un Galileo (condenado en 1616), Bacon (Novum Organum,
1620) o Descartes (El discurso del mtodo, 1636) seran los iniciadores del proceso
moderno en el siglo XVII (Dussel 4).
A esta visin el autor contrapone otra mirada:
Proponemos una segunda visin de la "Modernidad", en un sentido mundial, y
consistira en definir como determinacin fundamental del mundo moderno el hecho
de ser (sus Estados, ejrcitos, economa, filosofa, etc.) "centro" de la Historia
Mundial. Es decir, nunca hubo empricamente Historia Mundial hasta el 1492 (como
fecha de iniciacin del despliegue del "Sistema-mundo") () Esta Europa Moderna,
desde 1492, "centro" de la Historia Mundial, constituye, por primera vez en la
historia, a todas las otras culturas como su periferia (Dussel 4).
Respecto de la razn moderna y su relacin con las ciencias sociales, Parra (50) afirma que
es a partir de la razn moderna que el hombre logra despojarse de la dependencia y el
dogmatismo de concepciones religiosas y que se abren nuevas posibilidades de concebir el
mundo. Podemos cuestionar esta afirmacin, preguntndonos: no hay nada de opresor en la
razn moderna? Teniendo presente que los historiadores subrayan como hechos fundantes de la
Modernidad la conquista de Amrica y el mercantilismo, reconociendo que la universalidad
propugnada por la Modernidad es una universalidad surgida del antropocentrismo europeo,
reflexionando sobre la concepcin de racionalidad moderna que enaltece el pensamiento
iluminista en detrimento de otras racionalidades, entonces entendemos que es necesario
complejizar esta relacin directa entre Modernidad y emancipacin.
Desde el siglo XV Latinoamrica sufri la expoliacin econmica, la instauracin y
permanencia de regmenes coloniales extractivos, destructores de recursos naturales, padeci la
ejecucin de diversos sistemas de explotacin laboral cuando no de aniquilacin directa que
concluyeron en verdaderos genocidios. Estas situaciones no han sido un mero efecto indeseable

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

206

producto de una mala puesta en prctica de los ideales modernos sino que fueron constitutivos
del proyecto mismo de la Modernidad. Tal como lo observa Carballeda (2010) el optimismo
moderno presenta una dificultad para reconocer que la Modernidad tambin gener desigualdad,
manteniendo e incluso profundizando desigualdades sociales.
Desentraadas las implicancias de la nocin de Modernidad que abrevan la tradicin del
marxismo moderno, entendemos que la definicin de la Cuestin Social de esta corriente de
colegas vinculados al marxismo ortodoxo se asocia directamente. As encontramos la definicin
de Netto (1992) quien entiende por Cuestin Social el conjunto de problemas polticos, sociales y
econmicos que el surgimiento de la clase obrera impuso en la constitucin de la sociedad
capitalista. En esta lnea la Cuestin Social est vinculada fundamentalmente al conflicto entre
capital y trabajo. Y en el mismo sentido Iamamoto afirma:
La cuestin social no es otra cosa que las expresiones del proceso de formacin y
desarrollo de la clase obrera y de su ingreso al escenario poltico de la sociedad,
exigiendo su reconocimiento como clase por parte del empresariado y del Estado. Es
la manifestacin, en el cotidiano de la vida social, de la contradiccin entre el
proletariado y la burguesa () (Iamamoto 1984 citado en Carballeda 7).
Para Parra (2001) tambin la Cuestin Social aparece de manera clara y explcita a
mediados del siglo XIX, es decir como expresin de la contradiccin capital - trabajo. Enuncia en
dos tramos de su obra que esta contradiccin si bien es fundante no la agota (Ianni 1996),
aludiendo a que tambin podemos hablar de una cuestin social feudal, colonial. En este aspecto
se distancia de Iamamoto (1984) quien sita de forma tajante a la Cuestin Social como
expresin de la contradiccin entre el proletariado y la burguesa. Sin embargo, este
desplazamiento no est, segn nuestra visin, del todo claro, dado que las definiciones y
explicaciones que introduce en relacin a la Cuestin Social aluden una y otra vez al anclaje en
las contradicciones propias del desarrollo capitalista. En este contexto, Parra (2001) sita el
surgimiento del Trabajo Social y su profesionalizacin como una estrategia de desarme del
potencial revolucionario del proletariado azotado por esta cuestin social. La profesin entonces
se tie, desde sus orgenes, del tinte conservador que la hizo nacer, orientada a la regulacin, el
control, la asistencia desmovilizante, legitimada no por los sectores con quienes trabaja sino por

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

207

los sectores dominantes que instituyeron sus servicios: la Iglesia, la Burguesa y el Estado. La
conclusin a la que arriba el autor es que:
[] el Trabajo Social argentino, surgido dentro de la matriz del racionalismo
higienista, como una de las formas de enfrentamiento a la cuestin social, estuvo
signado por el predominio del pensamiento conservador reformista, apuntando al
disciplinamiento de las fuerzas de trabajo, el control social () y negando, por lo
tanto, con su actividad, las posibilidades emancipadoras del proyecto de la
modernidad, su intervencin no privilegi la ampliacin de los derechos sociales,
sino que legitim un dado patrn de relaciones sociales (Parra 242)69.
En sntesis, las definiciones de carcter determinista de la Cuestin Social, retomadas en la
literatura del Trabajo Social por autores de la corriente marxista brasilera y argentina (Iamamoto
1984, Netto 1992, Parra 2001) rescatan la nocin de Modernidad en su aspecto emancipador y
entienden que los fracasos de nuestra profesin por lograr la ampliacin de derechos sociales se
vinculan con la deuda que sta tiene con el proyecto moderno inacabado.

Modernidad y Cuestin Social: aportes de la genealoga y el poscolonialismo para un


pensamiento emancipador des-europeizante
Partimos explicitando una serie de afirmaciones que se pondrn en debate:
-

La Cuestin Social en Amrica latina no configura una expresin del pasado sino que es
una problemtica constitutiva de las sociedades contemporneas, que da cuenta de la
necesidad planteada por Mouffe (2007) de repensar lo social en trminos de conflicto.

Abordar la Cuestin Social en Amrica Latina desde una perspectiva genealgica requiere
reconocer la cultura de los pueblos originarios. Amrica Latina no constitua una tabula
rasa al momento de la conquista; sino que estaba conformada por diferentes pueblos con
sistemas organizativos, econmicos y polticos distintos a los impuestos a fuerza de
sangre y espada. Es necesario reconocer tambin la impronta que dejo la conquista y


69

Las cursivas son nuestras.

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

208

colonizacin por parte del Imperio Espaol como parte de la instalacin del capitalismo
mercantilista modificando la relacin sociedad naturaleza e instaurando las bases de una
Modernidad que, en la visin de Dussel (2000), se erige como tal slo a partir de la
instalacin de un sistema-mundo, a partir de la conquista, donde lo Otro (Amrica) se
contrapone a lo moderno70.
-

El capitalismo industrialista de fines de siglo XIX y principios del XX, estableci en la


divisin internacional del trabajo a la Argentina como proveedor de materias primas
dentro de un modelo productivo agroexportador71, reconfigurando as la Cuestin Social
en nuestro pas.

Las transformaciones ocurridas en la Argentina, luego de la llamada dcada infame, en las


dos presidencias de Pern, dan cuentan de los esfuerzos inacabados por restituir la
sociedad salarial y de pleno empleo propia del perodo de sustitucin de las
importaciones. La sociedad contempornea argentina, herida an por las nefastas
consecuencias de su ltima dictadura cvico-militar y la dcada neoliberal que profundiz
la miseria y la dependencia, es an una sociedad dual atravesada por la economa mundial
y polarizada, donde los ricos son cada vez ms ricos y donde existen pobres que aun no
han podido ser incluidos, a pesar de los mltiples esfuerzos realizados durante el ciclo de
gobierno kirchnerista, a travs de la educacin y el trabajo digno.

La persistencia de una distribucin regresiva del ingreso, acompaada de porcentajes


diferenciales de desocupacin y precarizacin laboral por sector productivo y por regin
geogrfica, que da como resultado el sostenimiento de la pobreza y la exclusin en grupos
sociales que no son alcanzados por las polticas sociales distributivas que se implementan
se combina con la aparicin de nuevas formas de pobreza
Las apreciaciones arriba expuestas precisan que la Cuestin Social en nuestro territorio

antecede a la emergencia de la clase proletaria y que a la fecha se manifiesta con altos grados de
complejidad.


70

Tal como afirma Cecchetto: La llamada Argentina Moderna es producto de una serie de transformaciones
profundas entre las que se encuentran la finalizacin de la Guerra contra el Paraguay, la conquista del Desierto, la
erradicacin de las ltimas Montoneras y el asentamiento de la capital en Buenos Aires. (Cecchetto16).
71

Esta idea ha sido ampliamente desarrollada por la Teora de la Dependencia de Cardoso y Faletto (1969).

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

209

Es por esto que, as como hemos explorado en el apartado anterior la concepcin de corte
determinista de Cuestin Social como contradiccin capital/trabajo, en este pargrafo
sintetizamos algunas reflexiones que, desde un enfoque poscolonial y latinoamericanista, surgen
en relacin con la Cuestin Social.
Entendemos que:
[] la razn postcolonial sera aquella que desplaza el concepto de razn construido
en la modernidad, reincorporando las cualidades secundarias (emociones, pasiones) y,
a partir de ese gesto, intenta repensar la modernidad y postmodernidad desde la
postcolonialidad (Mignolo 1).
De esta manera se constituye en una herramienta productora de inteligibilidad que permite
acercarnos a nuestra historia y a nuestro presente munido de teoras propias. La poscolonialidad
remite a una situacin (signada de prcticas emancipadoras de las ataduras coloniales) y a un
discurso propio, que se rebela contra la divisin internacional del trabajo intelectual, donde el
tercer mundo produca prcticas culturales, y el primer mundo las herramientas conceptuales
conformadas por la razn moderna para poder investigar y explicar/comprender esas culturas
marginales.
La razn postcolonial presenta lo contramoderno como un lugar de disputa desde el
primer momento de la expansin Occidental (...), haciendo posible cuestionar el
espacio intelectual de la modernidad y la inscripcin del orden mundial en la cual el
Occidente y el Oriente, el Yo y el Otro, el Civilizado y el Brbaro, fueron inscritos
como entidades naturales (Mignolo 1995, 2).
Creemos que la nocin de Cuestin Social debe ser resemantizada, que la nocin de
Modernidad debe ser deconstruida para desmitificar su esencia progresista y emancipadora,
reconociendo el disciplinamiento, la homogeneizacin cultural y la exclusin de lo Otro como
diferente, en tanto constitutivas del proyecto moderno72. Qu implicancias tiene entonces la

72

El proyecto de la Modernidad en nuestra Amrica no se ha desarrollado de forma lineal y ordenada, sino


que se ha encontrado en su devenir con experiencias de resistencias a las que podemos catalogar como poscoloniales:
La razn postcolonial precede y coexiste con las situaciones / condiciones postcoloniales. Por supuesto, el prefijo
post est, semnticamente hablando, en contencin con la idea de precedencia. Sin embargo, podra ser

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

210

Cuestin Social desde este enfoque? En principio queremos introducir dos categoras que nos
ayudaron en este proceso de anlisis de las implicancias conceptuales de la Cuestin Social
entendida en trminos poscoloniales:
a) El rebasamiento de lo econmico por lo poltico.
b) La redefinicin de los actores implicados en la Cuestin Social.

a) El rebasamiento de lo econmico por lo poltico:


Nos referimos aqu a una idea que ha sido ya ampliamente trabajada por autores
neomarxistas y postestructuralistas (Laclau y Mouffe 1987) que retoman y resignifican la
categora gramsciana de hegemona. Creemos que una crtica al determinismo econmico
marxista es solidaria con un repaso por la historia de las luchas latinoamericanas por la
emancipacin, tanto las pasadas como las presentes73. En un proceso de alta complejidad, del que
no podemos dar cuenta acabada en este trabajo, podemos sin embargo precisar algunas
observaciones.
Nuestros pases latinoamericanos que vienen recorriendo caminos de recupero de la
soberana, de ampliacin de derechos, de salida de la dependencia feroz a los organismos
internacionales, de construccin de su propia agenda, de redireccionamiento de la renta nacional,
han podido lograr en gran medida estos avances en tanto la poltica ha resurgido como instancia
de modificacin de las situaciones materiales y simblicas. En este sentido, la poltica ya no sera
una manifestacin superestructural de una base econmica material. El movimiento de las clases
sociales, su pasaje de ser clases en s a ser clases para s, no es un recorrido garantizado por la
predestinacin de la clase proletaria a ser sujeto histrico. Es una construccin discursiva y
material propiciada por el resurgimiento del factor poltico, apuntalado por la participacin

justificada en trminos de condiciones postcoloniales, como utopa o como equivalente a la razn anticolonial
(contramoderna), antes y despus de la independencia poltica (Mignolo 3).
73

[] con las categoras de infraestructura y superestructura, y su articulacin dentro de un modelo explicativo de


determinacin en ltima instancia de la superestructura por la infraestructura especialmente en el marxismo
sovitico y en el trabajo de la escuela de Althusser, se introduce un esquematismo simplificador que amputa
severamente la posibilidad de explorar las mltiples determinaciones recprocas entre diferentes mbitos de la vida
histrica social (Lander 231).

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

211

popular, las expresiones de organizacin que precedieron al surgimiento de gobiernos populares y


el movimiento instituyente donde aquello que se haca de forma paralela o antagnica al Estado
neoliberal, hoy, en muchos casos, se recupera e instituye como poltica pblica.
En este marco la Cuestin Social forzosamente debe ser repensada. Si se agota en la
contradiccin capital trabajo, entonces se agota en el determinismo econmico o, al menos, ve su
nica fuente y gnesis ah. Nosotras intentamos plantear otro recorrido que no elimina esta
contradiccin de la conceptualizacin sino que invierte los trminos. En este punto queremos
recordar las reflexiones de De Souza Santos (2006) en relacin a la dicotoma estructura- accin
propia de la sociologa. Frente al problema respecto de qu es lo que funda la sociedad y sus
problemas, y el peso especfico que atribuimos a los factores estructurales o a los subjetivos, el
autor remarca la necesidad de salir de ese crculo de pobre capacidad heurstica para pensar la
problemtica actual latinoamericana y plantear el problema en trminos de subjetividades
rebeldes o subjetividades conformistas. Se puede priorizar el peso de la estructura econmicapoltica-social o el carcter discursivo, simblico, cultural e instituyente de los actores. Pero la
diferencia central se apoya en la eleccin por propiciar subjetividades rebeldes: la capacidad
instituyente, rebelde, abierta a la accin y a la transformacin. Esto es, desde nuestro punto de
vista, la inversin de los trminos economa y poltica: no el desconocimiento de los factores
estructurales sino el inters de ver, tanto en nuestra historia como en nuestro presente, cmo los
movimientos liberacionistas y populares pudieron revertir situaciones estructurales haciendo uso
de una tradicin de rebelda, de confrontacin y de construccin, donde lo Otro, lo abyecto, lo
dejado de lado se configura como actor poltico para definir su presente y su futuro.

b) La redefinicin de los actores implicados en la Cuestin Social


El otro aspecto que decant en las reflexiones que suscitaron este trabajo es el de los
actores que participan de la conflictividad social y el de los sentidos y motivos que adquiere la
disputa poltica entre los distintos actores involucrados.
Si entendemos la Cuestin Social en los trminos tradicionales de contradiccin capital/
trabajo, podemos observar en principio que existen dos salidas: reforma o revolucin. Y para
algunas posturas una tercera que sera: reforma tendiente a la revolucin. Tomemos la bsqueda

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

212

de soluciones a esta contradiccin en trminos de reforma, es decir, de ampliacin de derechos


(luchas por lograr que se legisle en trminos de derechos laborales as como luchas por su
cumplimiento efectivo). En este caso, los actores que participan son: los sindicatos, las cmaras
empresariales y el Estado, a travs del Ministerio de Trabajo, como rgano regulador del
conflicto. Sin embargo, si observamos la historia y la actualidad de nuestro pas, podemos
afirmar que no siempre las burocracias sindicales representan los intereses de los trabajadores.
E incluso podemos ir mas all y afirmar que no todas las medidas de fuerza responden a una
modificacin de la situacin de los trabajadores, sino que deben leerse en el contexto poltico.
Las explicaciones lineales que asignan a cada actor un propsito predeterminado (por esencia de
clase), no funcionan. En palabras de Lander (2006), luego de la cada del muro de Berln:
Desaparece toda posibilidad de apelar a un sujeto ontolgico trascendente. Se
multiplican en forma abrumadora los temas y sujetos de la accin poltica, que
durante ms de un siglo estuvieron subordinados a la contradiccin principal en la
poltica socialista (gnero, cultura, identidad, ambiente, orientacin sexual) (Lander
229).
Retomamos entonces nuestro planteo de preeminencia de lo poltico. Los diferentes
sectores, no siempre en relacin directa a su situacin material, construyen identificaciones y
alianzas mediadas por los discursos circulantes. As, encontramos pequeos agricultores cortando
rutas para defender los intereses de grandes terratenientes, docentes que trabajan en un sistema
educativo que tiene hoy el mayor nivel de inversin de la historia aorando la vuelta a la ley
federal de educacin, etc. Es otra vez la poltica reorganizando posiciones, opiniones y acciones.
Son dos las ideas que estamos planteando aqu: la necesidad de problematizar los intereses
de los actores, evitando lecturas lineales (donde las organizaciones gremiales siempre estaran a
favor de los intereses proletarios y el Estado siempre respondera a los intereses de la burguesa)
y reconociendo la emergencia de nuevos actores sociales que con su sola presencia en la agenda
social hacen estallar la nocin acotada de Cuestin Social como contradiccin capital/trabajo. Es
el caso entre otros de las organizaciones de gnero, las luchas por legislar y accionar en pos de la
erradicacin de la violencia contra la mujer, la trata de mujeres para explotacin sexual, los
derechos en el parto, etc. Por otra parte, los procesos desencadenados por las minoras sexuales y
el logro de la sancin de la Ley de Matrimonio igualitario, nos muestran la emergencia de

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

213

organizaciones trans que disputan polticamente poder, en este caso poder de eleccin y de
acceso a legislaciones que los contemplen. La lucha de los pueblos originarios tampoco puede
agotarse en una lectura de clase, implica una serie de reconocimientos culturales ancestrales y
cuestionamientos a las instituciones de la Modernidad y el Capitalismo, que rebasa por mucho los
reclamos del proletariado. Las disputas y avances en materia de salud mental, los procesos de
desmanicomializacin que tienden a cuestionar el modelo mdico hegemnico y propician una
nueva perspectiva de entender la locura, la medicalizacin y la cotidianeidad de las personas con
padecimiento psquico, demuestran nuevamente la transversalidad de la Cuestin Social, donde la
pertenencia a una clase no es el nico indicador a tener en cuenta. La fuerza de la teorizacin
postcolonial (tanto como otras prcticas tericas en el campo del discurso de las minoras)
reside en su capacidad para una transformacin epistemolgica como tambin social y cultural
(Mignolo 18).
Mas all del carcter de derecho liberal (legislacin relativa al matrimonio igualitario, a la
interrupcin voluntaria del embarazo, etc.) o social (asignacin universal por hijo, retencin a las
exportaciones) que se haya instituido como horizonte de estas luchas que configuran la Cuestin
Social, un factor es comn a todas: la herramienta de la poltica (entendida en sentido amplio,
como espacio pblico de disputa donde se construye identidad, organizacin y se confronta en
pos de instituir -o preservar- derechos y proteger intereses) como canal que modela y materializa,
configurndose como forma y contenido de los fenmenos que expresan la Cuestin social.

Poscolonialidad, Cuestin Social y Trabajo Social


El Trabajo Social no encuentra su campo privilegiado de intervencin en las mediaciones y
conflictos entre la clase trabajadora y el sector empresarial (conflictos que expresan directamente
la Cuestin Social como contradiccin capital trabajo) en tanto los mecanismos institucionales y
los de protesta social por los cuales se viabiliza esta lucha no estn en general vinculados con los
espacios de actuacin profesional.
Si observamos los sujetos con los cuales el Trabajo Social actual interviene, nos
encontramos con sectores excluidos del mundo del trabajo. Una porcin importante de los
mismos son alcanzados por polticas pblicas de corte masivo (como la asignacin universal por

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

214

hijo, la inclusin al sistema de salud y educativo, programas como conectar igualdad, y otros ms
acotados como programas habitacionales, programas para jvenes, etc.). Ms all de su acceso a
estos sistemas globales de solidaridad social, las condiciones de vida siguen alejadas de los
cnones mnimos para un desarrollo pleno y digno. Este margen no cubierto es el suelo del que
emergen gran parte de las intervenciones del Trabajo Social. Muchas de stas implican una
definicin por parte de las instituciones del Estado que detectan una situacin de vulneracin
(nios en situacin de calle, jvenes en conflicto con la ley, denuncias de maltrato, desercin
escolar, etc.), es decir que no siempre es el sujeto que demanda nuestra intervencin sino que, en
una gran cantidad de casos, nuestra presencia no fue deseada ni solicitada por la familia en
situacin de exclusin. Ahora bien: quines son estos sujetos que no disputan mejoras salariales,
ni se asocian a colectivos que se identifican en pos de un derecho a reclamar (como eran los
nuevos actores sociales)? Tienen algo que ver con la Cuestin Social? Vemos entonces la
desinteligencia de significar esta categora de una forma que precisamente deja por fuera a una
parte importante de los sujetos con los que trabajamos y que olvida, tal como lo precisa
Carballeda (2010), que la Modernidad configura los problemas sociales como fenmenos
individuales, responsabilizando al sujeto por su presente y su futuro, des-historizando y desculturizando los procesos de desintegracin social y constitucin de lo Otro.
Creemos nuevamente que aqu las categoras que permiten la salida a estas aporas son las
de poltica e identidad. Poltica en tanto muchas de las polticas pblicas masivas son
definiciones polticas, de redireccionamiento de la renta, en donde los recursos del Estado son
invertidos en mejorar la situacin de determinados sectores sociales, favoreciendo a su vez un
consumo interno que impacta en el sistema productivo. Esta situacin que sustituye la largas
colas de personas inscribindose para ser beneficiarias de programas enlatados, por familias que
reconocen su derecho a un acceso bsico a un ingreso minino, no implica sacarle el trabajo a los
Trabajadores Sociales. Implica obligar al colectivo profesional a repensar su intervencin,
alejarse de las concepciones tradicionales de la actuacin profesional como prestacin de
servicios para ajustar a desadaptados y entenderla en trminos de participacin activa en la
poltica pblica, en la configuracin de subjetividades rebeldes74. El campo de intervencin

74

El aporte de la profesin a la emergencia de actores colectivos y subjetividades rebeldes, permite pensar un


futuro no alienizante, una posibilidad de accionar que no est determinada por la estructura: Como argumenta
Immanuel Wallerstein (1996), nada garantiza que el futuro ser mejor; podra ser incluso mucho peor. El futuro es

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

215

profesional que se abre en relacin a la articulacin con movimientos sociales de diversa ndole
es un ejemplo de estas nuevas lgicas que tienden a una profesin que problematiza las nociones
clsicas de Cuestin Social y Modernidad. En este sentido incluimos la categora de identidad,
entendida tambin en trminos colectivos. La idea de Laclau (2008) de significante vaco como
aglomerador de intereses particulares para configurar una demanda popular, cobra aqu un
sentido especial. Segn el autor cuando las instituciones del Estado no dan respuesta a una
demanda institucional (agua para un barrio, apertura de una escuela, etc.) esta demanda puede
convertirse en demanda popular. Esto implica que diversos actores, que no necesariamente se
ubican en el mismo sector social, se sienten atrados por un reclamo que los engloba y los
interpela a organizarse y a hacer poltica. Esto es en Laclau (2008) la emergencia de Pueblo que,
a su vez, necesita la clarificacin de cul es el espacio antagnico a los intereses populares. Este
tambin puede ser nuestro horizonte de intervencin en una Cuestin Social que se redefine en
trminos de preeminencia de lo poltico, del accionar de subjetividades rebeldes y que implica
propiciar procesos instituyentes donde se logre convertir en poltica pblica aquella demanda que
estaba por fuera.
El Trabajo Social tiene el deber de repensar su intervencin con los excluidos, quienes han
quedado fuera del accionar del Estado y del Mercado, y que no demandan ni desean la
intervencin del mismo: familias en condiciones extremas de pobreza que no han asimilado en
absoluto los imperativos culturales del progreso por medio de la educacin y el trabajo (esto
propiciado por los efectos devastadores del neoliberalismo), que en general estn atravesadas por
la violencia como cdigo de comunicacin, que no han podido construir horizontes simblicos
que los interpelen a luchar por modificaciones en su situacin vital. Estas familias nos presentan
el desafo de la reconstruccin del lazo social. Una intervencin previa y fundante, donde se
ponga a prueba nuestra capacidad de escucha y de comprensin de lo Otro. Estas familias son la
contracara del proyecto Moderno. Y entendemos que nuestra intervencin no puede organizarse a
travs de los mandatos biopolticos y funcionalistas de la normalizacin, el disciplinamiento, la
re-socializacin o la adaptacin. El desafo es precisamente la construccin de vnculos, el

una construccin que depende de las acciones, luchas y fuerzas relativas de los seres humanos en el presente. Las
herramientas tericas heredadas del marxismo, en este contexto, todava tienen mucho que aportarnos a la
comprensin y crtica de las relaciones de produccin capitalistas, pero poco nos pueden decir sobre el diseo del
futuro (Lander 229).

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

216

respeto a la diferencia y la preservacin de una actuacin cuyo lmite y fundamento es la


dignidad humana. No violentar ni desechar los cdigos del otro, sino aprender a construir nuevos
lenguajes75 donde preservemos de la Modernidad lo que refiere a garantizar el derecho a vivir con
dignidad pero cuestionando las lgicas hegemnicas que desoyen los recorridos de lo diferente,
donde aprendamos junto con estos sectores nuevas formas y recorridos para construir
subjetividad y dignidad.

Conclusiones
El debate sobre los alcances conceptuales de la Cuestin Social es imperativo para el Trabajo
Social argentino actual, en tanto tiene una serie de implicancias prcticas que acotan o amplan la
posibilidad de intervenciones transformadoras.
Entender la Cuestin Social en trminos europeizantes, acotndola a la contradiccin
capital trabajo, no permite comprender ni transformar los procesos actuales, dejando por fuera de
la categora precisamente a los sectores con los cuales trabajamos.
Retomar como central y fundante las categoras de poltica, identidad, subjetividad rebelde,
permite resemantizar el concepto de Cuestin Social, comprender los fenmenos, tanto los
procesos histricos de liberacin de nuestra Latinoamrica as como los procesos que en los
ltimos aos se vienen dando en materia de ampliacin de derechos en muchos de nuestros pases
de esta Patria Grande
El Trabajo Social debe, en este contexto, encontrarse con las tradiciones poscoloniales, que
subrayan la centralidad de las identidades nacionales, americanistas, populares, para confrontar

75

La idea de constituir nuevos lenguajes es solidaria con el planteo de Mignolo de entender el


poscolonialismo como loci de enunciacin diferenciado del colonialismo moderno. El esfuerzo es el de propiciar no
slo nuevos discursos sino nuevos lugares-sujetos de enunciacin, que en este sentido seran tanto los sectores
populares excluidos, como el Trabajo Social en tanto profesin subalterna asociada a la implementacin de
conocimientos y no a su produccin: la teorizacin postcolonial lucha por un desplazamiento del locus de
enunciacin del Primero al Tercer Mundo.(...) Los loci de enunciacin no son dados, sino representados ()
aquellos para quienes las herencias coloniales son reales (ej. les duele) estn ms (lgica, histrica y
emocionalmente) inclinados que otros a teorizar el pasado en trminos de historias coloniales.(Mignolo 11)

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

217

con los proyectos de dominacin y perpetuacin de la dependencia. Esto implica volver a


escuchar el llamado del Trabajo Social crtico, pero no para acotarlo al modelo del marxismo
ortodoxo sino para abrirlo y refundarlo enriquecindolo con los aportes de las corrientes
liberacionistas, poscoloniales y de la Epistemologa del Sur.
A la versin del Trabajo Social crtico que afirma que la profesin en nuestro pas mantuvo
un carcter conservador y anti-Moderno, confrontar la otra versin de un Trabajo Social crtico
de corte genealgico que afirma que lo que tuvimos y tenemos es un Trabajo Social Moderno,
percibiendo los efectos constitutivos de la Modernidad en trminos de disciplinamiento y control.
La salida entonces no es ms Modernidad para el Trabajo Social, sino un mayor compromiso por
comprender y apostar a los procesos de poscolonialidad, soberana popular y ampliacin de
derechos.

Bibliografa
Althusser, Luis. La revolucin terica de Marx. Mexico: Siglo XXI editores, 2004, (1965)
Carballeda, Alfredo. La cuestin social como cuestin nacional. Una mirada genealgica.
Revista Palobra. Nro. 11,

2010: pgs. 12-23. Extrado el 2 de junio desde:

http://132.248.9.1:8991/hevila/Palobra/2009-2010/no11/1.pdf
Cardoso, Fernando y Faletto, Enzo. Dependencia y desarrollo en Amrica Latina. Mxico:
Siglo XXI, 1969
Castel, Robert. La inseguridad social. Qu es estar protegido? Buenos Aires: Manantial, 2004.
Cecchetto, Sergio. La Biologa contra la democracia. Euguenesia, herencia y prejuicio en
Argentina, 1880 -1940. Mar del Plata: Eudem, UNMDP, 2008.
De Souza Santos, Boaventura. Renovar la teora crtica y reinventar la emancipacin social.
Buenos Aires: CLACSO, 2006
Dussel, Enrique. Europa, modernidad y eurocentrismo. Lander, Edgardo (comp). La
colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas Latinoamericanas.

218

Trminos claves de la teora poscolonial latinoamericana

Buenos

Aires:

CLACSO,

2000.

Pgs:

s/d

Extrado

el

de

junio

desde:

http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/lander/dussel.rtf
Iamamoto, Marilda y Carvalho, Raul de. Relaciones Sociales y Trabajo Social. Esbozo de una
interpretacin histrico- metodolgica. Lima: CELATS, 1984.
Ianni, Octavio. A Idia de Brasil Moderno. Sao Paulo, Editora Brasiliense, 1996
Laclau, Ernesto. La razn populista. 1ra edicin, 3ra reimpresin. Buenos Aires: Fondo de
cultura econmica, 2008
Laclau, Ernesto y Mouffe, Chantal. Hegemona y Estrategia Socialista. Madrid: Siglo XXI, 1987.
Lander, Edgardo. Marxismo, eurocentrismo y colonialismo. Boron, Atilio et al (comp) La
teora marxista hoy: problemas y perspectivas. Buenos Aires: CLACSO, 2006: pgs. 209243. Extrado el 5 de junio de 2012 de:
http://www.tni.org/sites/www.tni.org/archives/archives/lander/marxismo.pdf
Mignolo, Walter. La razn poscolonial: herencias coloniales y teoras poscoloniales. Revista
chilena de literatura. N 47, 1995. Extrado el 10 de junio de 2012 desde:
http://www.estudiosecologistas.org/docs/reflexion/imperialismo/postcolonial.pdf
Mouffe, Chantal. En torno a lo poltico. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2007
Netto, Jos Pablo. Capitalismo Monopolista y Servicio Social. Ed Cortez,Sao Paulo,Brasil, 1992
Parra, Gustavo Antimodernidad y Trabajo Social. Orgenes y expansin del Trabajo Social
Argentino. Buenos Aires: Espacio Editorial, 2001
Rosanvallon, Pierre. La nueva cuestin social: repensar el Estado providencia. 1ra edicin, 4ta
reimpresin. Buenos Aires: Manantial, 2007
Rozas Pagaza, Margarita. La intervencin profesional en relacin con la cuestin social. El caso
del Trabajo Social. 1ra reimpresin. Buenos Aires: Espacio Editorial, 2004