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Informe sobre el primer captulo de El arco y la lira de Octavio Paz

Amrico Csar Quispe Cosar


Seminario de Literatura Latinoamericana III
Prof. Dr. Camilo Fernndez Cozman

La definicin de poesa que presenta Paz es una larga y diversa enumeracin de


acepciones sobre ella: la mayora de estas ideas, por no decir todas, son contradictorias.
Algunos ejemplos interesantes son: el carcter revolucionario y su obediencia a las
reglas; su raz en la experiencia o por el contrario en la visin o la revelacin.
Resaltan tambin caractersticas como la analoga, la magia, la msica y la
armona. Aunque podramos resumir esta multiplicidad de ideas, siguiendo las ltimas
frases de su definicin: la poesa como la prueba de toda obra humana en su
superfluidad o grandeza.
En un segundo momento, junto a la idea de poesa, se realiza una diferenciacin de
otros tres conceptos: el artefacto artstico o forma literaria, lo potico y el poema. El
artefacto artstico sera un producto mecnico y utilitario que se sirve de algunos recursos
(estrofa, metro, rima...) que imitan la apariencia de un poema. El poema, en cambio, no es
solo forma, sino la materializacin de la poesa: forma que ha sido tocada por la poesa, y
que obedece a la creatividad humana; en trminos de Paz es un lugar de encuentro entre la
poesa y el hombre. Lo potico, muy diferente, sera la manifestacin de la poesa en
estado amorfo, una poesa que no ha tenido contacto con la voluntad creativa del poeta.
Luego de diferenciar los conceptos, seala que la poesa, en cada una de sus
materializaciones (poemas), tiene un carcter nico e irreductible: no puede ser
aprehendida, segn critica Paz, por clasificaciones retricas, o nomenclaturas
tradicionales. Mltiples disciplinas (retrica, estilstica, sociologa y psicologa) que no
podran decir nada de la esencia de la poesa. Igualmente, reconoce la ineficacia de los
estudios histricos y filolgicos que con sus mtodos racionalistas fracasan en su
comprensin de la poesa. Su propuesta es, que si uno quiere aproximarse a la poesa,
simplemente debe leer un poema; ya que para l, toda la poesa puede manifestarse en
mayor o menor grado en un solo poema.

Tambin realiza una crtica sobre la idea de estilo, definida como manera comn
de un grupo de artistas de una poca. Para Paz, cuando un poeta asume un estilo o un
modelo que reemplaza su creatividad, deja de ser poeta. Lo que no quiere decir que el poeta
est aislado y no se alimente de los estilos de un tiempo y un espacio. Su gran ejemplo es
Gngora y su capacidad de superar los modelos para crear nuevas formas inditas, y que
solo despus de este proceso creativo sus formas fueron tomadas como moldes o un estilo.
La presencia de la poesa es el elemento que permite diferenciar una obra de arte de un
utensilio, o una creacin frente a un simple estilo.
Otro detalle importante es que el poema no solo se construye a travs de las palabras
(habladas o escritas), sino, tambin, de manera musical o plstica. Todos seran sistemas
expresivos dotados de poder significativo y comunicativo. En ltima instancia, afirma que
todo es lenguaje. En esta lnea, uno de sus ejemplos de poema es muy interesante, porque
menciona a los aztecas (entre otras culturas) y su concepcin del color. Concepcin que
finalmente evoca una forma distinta de ver el mundo.
No podemos dejar de mencionar su idea del amor, en este caso, como una forma de
acceso a un mundo ms pleno, y que, al igual que el poema, permite aproximarse a la
poesa.
Si bien, Paz, resalta el poema en tanto producto que se desprende de la voluntad
creativa del poeta, tiene en mente un circuito comunicativo ms completo, ya que tambin
incluye al receptor como una especie de creador ms, o alguien que termina completando
el sentido final del poema.
Comentario
El uso cotidiano o no acadmico tiende a confundir las ideas de poema y
poesa; suele llamar poesa indiscriminadamente a las materializaciones verbales o
poemas; el error parece residir en la dificultad para definir la idea de poesa. Por ello,
Paz, realiza un intento enumerativo y contradictorio para aprehender una idea de poesa
ms all de su materializacin (verbal, sonora o plstica), pero en el camino corre el peligro
de esencializarla como una forma trascendente que existe al margen de la creatividad del
poeta y del receptor. En este sentido, se podra hablar de un platonismo en su concepcin de

la poesa. Sin embargo, Paz es ambiguo por momentos y se mueve en el borde mismo de
una concepcin por un lado ms materialista o intersubjetiva y, por otro, ms trascendental.
Su ampliacin de la idea de poema (ms all de lo verbal) tambin es interesante;
porque tiene consecuencias culturales inmediatas, no solo por incluir manifestaciones
plsticas y sonoras, sino por la incorporacin de las manifestaciones de diferentes culturas
(india, azteca...); lo que implica colocar a los diferentes grupos culturales en una situacin
de horizontalidad artstica, y no reconocer la supuesta superioridad de la cultura occidental
contempornea. La mencin de la analoga, de la magia, la revelacin, apuntan a
romper con la racionalidad occidental.
En esta misma lnea podemos entender su crtica a la concepcin mecnica y
utilitarista del poema (que tiende a identificarla con la poesa). La racionalidad instrumental
de Occidente empuja a una reproduccin de estilos y formas de manera mecnica, que
podra interpretarse en trminos de Benjamn, como la prdida del aura, en el caso de
Paz sera de la prdida de la poesa que contienen las obras humanas, o los objetos del
mundo. Por ello, Paz, est tan interesado en diferenciar y desechar las reproducciones
formales, estilsticas o retricas.