Sunteți pe pagina 1din 409

KARIN SLAUGHTER

Seria Will Trent


Volumul 3

GENEZA
Original: Genesis (2009)
Traducerea:
RALUCA CONESCU

virtual-project.eu

Editura: HARDCOVER & PAPERBACK


2011
2

PROLOG
Erau cstorii de patruzeci de ani i totui Judith simea c
nu tie chiar totul despre soul ei. Patruzeci de ani n care i
gtise cina lui Henry, patruzeci de ani n care i clcase cmile
i tot atia ani n care dormise n patul lui, i totui Henry nc
era un mister pentru ea. Poate c acesta era motivul pentru
care acceptase s fac toate aceste lucruri, fr s se plng
mai deloc. Erau multe lucruri de spus despre un brbat care,
dup patruzeci de ani, nc mai reuea s i atrag atenia.
Judith deschise geamul mainii, lsnd s ptrund aerul rece
al primverii. Centrul Atlantei era la numai treizeci de minute,
dar numai aici, n Conyers, mai puteai gsi terenuri virane i
chiar mici ferme. Era o zon linitit, iar Atlanta era suficient de
departe nct ea s se poat bucura de linite. i totui, Judith
suspin atunci cnd i arunc privirea spre zgrie-norii din
orizontul ndeprtat, cu gndul acas.
Fu surprins la gndul c Atlanta era acum un loc pe care ea l
considera casa ei. Pn acum, viaa ei fusese legat de suburbii,
chiar de stucuri, prefernd spaiile deschise n detrimentul
aleilor din ciment ale oraelor, chiar dac singur recunotea
faptul c era frumos s locuieti ntr-un loc aa de central, unde
puteai merge pn la magazinul din col sau pn la cafenea
dac aa aveai chef.
Zilele treceau chiar i fr s fie nevoit s se urce n main
stil de via la care nici nu ar fi visat acum zece ani. Putea
spune c i Henry simea la fel. Umerii acestuia se ncovoiaser
n timp ce conducea Buick-ul pe un drum ngust de ar. Dup
zeci de ani de condus pe aproape fiecare autostrad i
magistral din ar, tia fiecare strdu, curb sau scurttur.
Judith avea ncredere n el s i duc acas n siguran. Se
ls confortabil n scaun, privind pe geamul mainii, mijind ochii
astfel nct pomii de pe marginea drumului preau mai degrab
o pdure deas. Fcea sptmnal drumul la Conyers, i de
fiecare dat se simea de parc ar fi vzut ceva nou o csu
pe care nu o observase nainte, un pod de care se lovise de
attea ori, dar cruia nu-i dduse prea mare importan. Aa era
3

viaa. Nu realizai ce trecea pe lng tine, dect atunci cnd


ncetineai puin i te uitai mai atent.
Se ntorceau de la o petrecere aniversar, dat de fiu, n
cinstea lor. Sau, mai degrab, organizat mpreun cu soia lui
Tom, care i conducea viaa ca un director executiv, menajer,
bon, buctreas i cu siguran concubin, toate acestea
la un loc. Tom a fost o surpriz fericit, naterea lui a fost un
eveniment la care doctorii nu se ateptau vreodat s se
ntmple. De cnd l-a vzut, Judith l-a iubit exact aa cum era i
l-a acceptat ca pe un dar divin. Fcuse orice pentru el, i chiar i
acum, cnd avea n jur de treizeci de ani, Tom nc prea c mai
are nevoie de mult atenie din partea ei. Judith fusese o soie
prea convenional i o mam prea sritoare, aa c-l crescuse
astfel nct s aib nevoie de o soie care s fac totul pentru el.
Cu siguran c Judith nu-i era subjugat lui Henry. Se
cstoriser n 1969, o perioad n care femeile aveau i alte
preocupri n afar de reete de gtit, cea mai bun friptur sau
modaliti de a scoate petele din covoare. De la nceput, Judith
fusese hotrt s i fac viaa ct mai interesant cu putin.
Se implicase n diferite aciuni, alturi de nvtoare, la coala
lui Tom. Fcuse voluntariat la un adpost local pentru oamenii
strzii i ajutase la nfiinarea unui centru de reciclare n cartier.
Dup ce Tom crescuse, Judith i luase o slujb de contabil n
ora i fcea parte dintr-o echip a bisericii care se antrena
pentru maraton. Acest stil de via activ al ei era n totalitate
opus fa de cel al mamei sale. Aceasta se simea sfrit dup
ce crescuse nou copii i era epuizat dup atta efort fizic
depus n calitate de soie de fermier, nct erau zile n care era
mult prea depresiv ca s mai scoat o vorb.
Totui, Judith trebuia s recunoasc faptul c n primii ani
fusese i ea ntr-o oarecare msur o femeie normal. Jenant
sau nu, ea era una dintre acele fete care plecaser la facultate,
tocmai pentru a-i gsi un so. Crescuse lng Scranton,
Pennsylvania, ntr-un orel prea mic ca s apar pe hart.
Singurii brbai la care avea acces erau fermierii i acetia abia
dac manifestau vreun interes pentru ea. Judith nu putea s-i
condamne pentru asta. Oglinda nu minea. Era un pic prea
umflic, dantura i era prea deformat, avea cte puin din
fiecare, suficient ct s fie genul de femeie pe care niciun
brbat din Scranton s nu i-o doreasc de soie. i pe lng
4

acestea mai era i tatl ei, un profesor sever pe care nimeni nu


i-l dorea ca socru i mai ales n schimbul unei dinoase, fr
forme i fr pic de talent nnscut pentru munca la ferm.
Adevrul era c Judith fusese tot timpul ciudata familiei, cea
care nu reuea niciodat s se integreze. Citea prea mult. Ura
munca la ferm. nc din copilrie, afiase o lips de preocupare
fa de animale i nici nu-i dorea s fie responsabil cu
creterea lor. Niciunul dintre fraii i surorile ei nu fuseser
trimii s-i continue studiile. Doi dintre frai abandonaser
studiile n clasa a noua i o sor mai mare se mritase destul de
devreme, dnd natere primului copil dup apte luni. Nu c
vreunul dintre ei i-ar fi manifestat un interes ct de mic pentru
matematic. ntr-o continu stare de negare, bunica ei a
recunoscut ntr-un final c primul ei nepot fusese cpos nc de
mic. Din fericire, tatl lui Judith a presimit nenorocirea care ar fi
putut s i se ntmple fetei sale. A hotrt c nu va consimi
nicio cstorie de complezen cu vreun biat de-al locului, cu
att mai mult cu ct niciunul nu o gsea ctui de puin
potrivit. Seminarul teologic, a hotrt el, avea s fie nu doar
ultima, ci singura ei ans.
La vrsta de ase ani, Judith fusese lovit n ochi de o bucat
de pmnt n timp ce alerga n spatele unui tractor. De atunci,
purtase ochelari tot timpul. Din cauza ochelarilor, oamenii
credeau c era inteligent, cnd de fapt adevrul era cu totul
altul. ntr-adevr, i plcea s citeasc, dar prefera romanele de
doi lei, nu adevrata literatur. Totui, deja fusese etichetat ca
inteligent. i care era opinia general? C brbaii nu fceau
avansuri femeilor cu ochelari. Astfel c a fost surprinztor, sau
mai degrab ocant faptul c n prima ei zi de facultate
asistentul universitar i-a fcut cu ochiul.
Crezuse c avea ceva n ochi, dar a neles exact inteniile lui
Henry Coldfield cnd, dup ore, acesta s-a dus la ea i a
ntrebat-o dac nu voia s-l nsoeasc pn la magazin s i ia
cte o ap mineral. Clipitul din ochi avea s fie, n esen,
nceputul i sfritul popularitii lui. Henry era de fel o persoan
foarte timid; destul de ciudat, lund n considerare faptul c
avea s devin unul dintre cei mai buni ageni de vnzri ai unei
firme de distribuie de buturi alcoolice un job pe care l-a urt
nc trei ani dup ce s-a pensionat.
5

Judith a crezut c abilitatea lui Henry de a se adapta se datora


faptului c acesta fusese nevoit s cltoreasc foarte mult prin
ar. Fiind fiu de colonel, nu apuca s stea mai mult de civa
ani ntr-un loc. Nu fusese vorba de dragoste pasional la prima
vedere aceea avea s vin mai trziu, n prim faz, Judith
fusese atras de faptul c Henry era ndrgostit de ea. Era o
noutate pentru umflica din Scranton, dar Judith fusese mereu
excepia de la regul n filosofia lui Marx, Groucho, nu Karl:
Era mai mult dect dispus s fac parte din orice grup ar fi
primit-o ca membr.
Henry, de unul singur, fcea ct un club. Nu era nici frumos,
nici urt; nici deschis i nici reticent. Cu crare n pr i accent
grav, termenul de mediocru l descria cel mai bine. Acelai
termen pe care chiar i Judith l-a folosit mai trziu ntr-o
scrisoare adresat surorii ei mai mari. Replica surorii ei, Rosa,
fiind ceva de genul: Ei bine, presupun c acesta este maximul
la care te-ai fi putut atepta! Ca o scuz pentru reacia ei, e de
precizat faptul c Rosa era nsrcinat cu cel de-al treilea copil,
n timp ce al doilea nc mai era n scutece. Chiar i aa, Judith
n-a schiat nici cea mai mic intenie de a o ierta, nu att pentru
ce i-a fcut ei, ct pentru ce-i fcuse lui Henry. Dac Rosa nu
realiza ntocmai ce fel de om era Henry, era pentru simplul fapt
c Judith nu era dect o scriitoare mediocr; Henry era un
brbat mult prea chipe pentru a fi redat n cuvinte simple.
Poate c aa era mai bine. Reacia lui Rosa nu fcu altceva
dect s o ndeprteze pe Judith de familie i s o mping n
braele acelui strin introvertit care-i fcuse cu ochiul.
Timiditatea lui Henry, disimulat de excesul acestuia de
vorbire, a fost doar prima din multele lucruri pe care Judith avea
s le descopere la soul ei de-a lungul timpului. Avea ru de
nlime, dar i luase licena de pilot amator n adolescen.
Vnduse alcool, dar niciodat nu pusese n gur vreo pictur.
Era un om stabil, dar majoritatea vieii i-o petrecuse cltorind
prin Northwest, apoi Midwest dup cum erau promoiile prin
ar, cam ca atunci cnd era copil i trebuia s se mute de colocolo.
Viaa lui prea c era fcut exact din lucrurile care pe el nu-l
atrgeau. i totui, i mrturisi lui Judith c prezena ei era
singurul lucru care i fcea plcere cu adevrat. Patruzeci de ani
i tot attea surprize.
6

Din pcate, Judith nu credea c fiul ei ar fi fost n stare s i


surprind soia n tot att de multe feluri. n copilrie, Tom i
vedea tatl foarte rar. Henry era plecat trei sptmni pe lun,
fapt ce a determinat o mai mic implicare n educaia lui Tom,
iar asta nu a nsemnat o accentuare a laturii afective. Drept
urmare, Tom avea s devin exact persoana pe care tatl su o
ntruchipa la momentul respectiv: un om strict, ncpnat ca
un robot.
i totui, asta nu era tot. Judith simea o tensiune n discuiile
dintre Henry i Tom. Ea nu tia sigur dac era din cauza faptului
c Henry considera serviciul ca o simpl datorie fa de familie
i nicidecum o pasiune sau dac el ura att de mult timpul pe
care l petrecea departe de familie. Obinuia s i spun fiului
su lucruri de genul: S nu repei greelile pe care le-am fcut
eu. Nu te lsa prins ntr-o slujb pe care o urti sau Nu face
compromisuri doar ca s pui mncare pe mas. Singurul lucru
pozitiv pe care i l-a recomandat biatului a fost acela de a se
nsura cu o femeie bun. Mcar de-ar fi fost mai precis n
exprimare. Mcar de n-ar fi fost att de dur.
De ce oare brbaii erau att de strici cu fiii lor? Judith credea
c ei i doreau ca bieii lor s reueasc n domeniile n care ei
dduser gre. Atunci, n primele ei zile de sarcin, gndul c ar
fi putut avea o feti i ddu un sentiment de linite n tot corpul,
urmat mai apoi de un fior rece. O feti exact ca Judith,
aprndu-i mama i lumea. i fu mai uor s-i neleag dorina
lui Henry ca Tom s se descurce mai bine, s fie mai bun, s
aib tot ce i-a dorit i chiar mai mult.
Cu siguran c Tom avuse succes n carier, lucru ce nu se
putea spune despre nevasta lui, care era o dezamgire pentru
toi. De fiecare dat cnd Judith se afla fa n fa cu nora ei, i
venea s-i spun: Stai dreapt! Vorbete clar! Gndete i tu,
pentru numele lui Dumnezeu! Un voluntar de la biseric
spusese sptmna trecut c bieii se nsoar cu mamele.
Judith nu a vrut s o contrazic pe femeie, dar ar fi fost n stare
s nfrunte pe oricine ar fi avut tupeul s afirme c ea i nora ei
aveau viei asemntoare.
Judith putea tri la fel de bine fr a-i ntlni nora, dac nu
era la mijloc dorina nestvilit de a-i vedea nepoii. Ei erau
adevratul motiv pentru care se mutaser n Atlanta. i ea i
Henry renunaser la viaa de pensionari din linitita Arizona i
7

se mutaser la trei mii de kilometri distan, tocmai n acest


ora fierbinte, caracterizat de smog i rfuieli ntre bande,
numai ca s fie mai aproape de dou dintre cele mai alintate i
nerecunosctoare fiine din aceast parte a Apalailor.
Judith se uit la Henry, care btea cu degetele n volan,
fredonnd o melodie n timp ce conducea. Nu prea vorbeau
despre nepoi dect n termeni de laud i asta dintr-un
sentiment ascuns c dac ar fi fost s spun exact ce gndeau
ar fi ieit la iveal faptul c nu prea le erau pe plac i atunci
ce-ar mai fi rmas? Vieile lor fuseser date peste cap de aceti
doi copilai care aveau restricie la gluten, ore stricte de somn i
program de joac atent stabilit.
Din punctul ei de vedere, elul nepoilor ei nu era altul dect
s fie n centrul ateniei. i imagina c nu ai putea s faci un
pas fr s ntlneti un copil care s nu aib aceast prere,
care s nu fie egocentrist, dar, conform opiniei norei sale, era o
sarcin cu adevrat dificil. Nu acesta era scopul celor tineri, s
fie egocentriti? i nu cdea n sarcina printelui s i educe? Cu
siguran c le era clar tuturor celor implicai c aceasta nu
putea fi sarcina bunicilor.
Chiar i cnd Mark i vrs sucul pe pantalonii lui Henry sau
cnd Lilly mnc toate bomboanele pe care le gsi n geanta lui
Judith, amintindu-i acesteia de o femeie de la adpost care era
att de dependent de amfetamin nct se scpa pe ea, Henry
i Judith abia dac au zmbit au chicotit chiar , de parc erau
simple nzbtii de care copiii s-ar fi dezis odat cu vrsta.
Totui, acest lucru prea s nu se ntmple suficient de repede
i acum, c mpliniser apte i respectiv nou ani, Judith
ncepea s-i piard ncrederea c ntr-o bun zi nepoii ei vor
deveni nite oameni maturi politicoi i iubitori, care nu vor mai
simi dorina de nestvilit de a ntrerupe n mod constant
discuiile celor mari i de a alerga prin cas ipnd n aa hal c
ar fi putut cu uurin provoca urletele animalelor de peste mri
i ri. Singura ei consolare era faptul c Tom ducea copiii la
biseric n fiecare duminic.
Ea desigur c i dorea ca nepoii s fie crescui cu nvturile
lui Hristos, dar mai ales i dorea ca acetia s nvee pildele
predate la coala de duminic: Cinstete pe mama i pe tatl
tu. Trateaz-l pe cel de lng tine aa cum i-ar plcea s fii
8

tratat. S nu crezi c-i vei irosi viaa, renun la coal i mutte la bunici ct de curnd.
Hei, strig Henry cnd o main de pe sensul opus trecu
att de aproape de ei nct Buick-ul trepid. Copii, bombni el,
apucnd volanul mai strns.
Cu ct se apropia mai tare de vrsta de aptezeci de ani, cu
att semna mai tare cu un btrn ursuz. Uneori, era chiar
simpatic. Alteori, Judith se ntreba ct mai avea pn s-i ridice
pumnul n aer i s-i nvinoveasc pe copii de toate relele
lumii. Vrsta acestor copii era undeva ntre patru i patruzeci
de ani i reproul lui la adresa lor era cu att mai mare cu ct
acetia erau prini fcnd lucruri pe care la vrsta lor le-ar fi
fcut i el, dar pe care acum nu mai avea cum. Judith fusese
ngrozit n ziua n care i suspendaser licena de pilot, lucru
care putea oricum s se ntmple, lund n calcul ultimele
rezultate ale analizelor de la inim care indicau nite probleme.
Acesta era unul dintre motivele pentru care se retrseser n
Arizona, unde nu era nici zpad de curat i nici gazon de
tuns.
Se pare c o s plou, zise ea. Numa bine s-mi ncep
cartea.
Henry i ndoi gtul s se uite. Colurile gurii i se curbar ntrun zmbet. Henry i fcuse cadou de aniversare un roman istoric
de dragoste, iar Judith i druise un termos nou, pe care s-l ia la
leciile de golf.
i ntoarse din nou privirea la drum, ajungnd la concluzia c
trebuia s-i mai fac un control la ochi. Nici ea nu mai avea
mult pn la aptezeci de ani, iar vederea i se nrutea din ce
n ce mai tare. La asfinit era perioada cea mai dificil pentru ea,
cci atunci vederea i se nceoa pe obiectele aflate la o distan
mai mare. Fusese nevoit s clipeasc de cteva ori pentru a fi
sigur de ce vede i nu apuc dect s deschid gura i s-l
avertizeze pe Henry, cnd animalul apruse deja n faa lor.
Jude, strig Henry aruncndu-i o mn n pieptul ei n timp
ce trase cu putere de volan spre stnga, ca s evite biata
creatur.
Judith avu o senzaie ciudat, parc desprins din filme. Totul
ncetini, timpul se dilat att de mult nct secundele i prur o
venicie. Simi braul lui Henry n dreptul pieptului i centura
tind n oasele bazinului. Maina vir brusc, izbind-o cu capul de
9

portier. Animalul se lovi de parbriz sprgndu-l, rico pe


capot i apoi pe portbagaj. Abia dup ce maina se rostogoli la
o sut optzeci de grade i se opri, sunetele prinser contur:
bolboroseli, acoperite de un ipt prelung, o fcur s realizeze
c acele zgomote i ieeau din gur. Era n stare de oc, pentru
c Henry trebui s o strige de cteva ori pe nume pn i
reveni.
Henry o inea strns de bra, provocndu-i dureri n umr.
Sunt bine, sunt bine, spuse ea atingndu-i mna.
Ochelarii i stteau strmb, iar vederea i era nceoat. i
atinse tmpla cu degetele. Simi o umezeal lipicioas i vzu
mai apoi c era snge.
Cred c a fost o cprioar sau
Henry i acoperi gura cu mna, nghiindu-i cuvintele.
Inspir i expir rapid, ncercnd s-i recapete suflul. Airbagul
se sprsese, acoperindu-i faa cu o pulbere alb.
Judith privi nainte i i se tie respiraia. Sngele era
mprtiat pe parbriz ca apa dup o ploaie torenial.
Henry deschise ua, ns fr s coboare. Judith i scoase
ochelarii i se terse la ochi. Ambele lentile erau sparte,
lipsindu-i partea de jos a bifocalilor din dreapta. Observ c
ochelarii se micau i i ddu seama c de fapt i tremurau
minile. Henry cobor din main i ea l urm, dup ce i puse
ochelarii.
Creatura era n drum i nc mai zvcnea din picioare. Pe
Judith o durea capul acolo unde se lovise de u. Ochii i erau
acoperii de snge. Aceasta era singura explicaie pe care o
gsea faptului c animalul cu siguran o cprioar prea s
aib picioarele albe ca ale unei femei.
O, Doamne Dumnezeule, murmur Henry. Este Judith,
este
Judith auzi o main n spatele ei. Roile scrir pe asfalt. Se
deschiser i se nchiser portiere. Doi brbai se opriser n
drum, unul din ei alergnd spre animal.
Sun la 911, ip unul din ei, ngenunchind lng corp.
Judith se apropie din ce n ce mai mult. Picioarele se micar
din nou nite picioare perfecte, de femeie. Era complet
dezbrcat. Avea vnti negre pe partea interioar a
coapselor: vnti vechi. Cheaguri uscate de snge i acopereau
picioarele. O pelicul roie i acoperea toracele, n timp ce o ran
10

adnc i descoperea osul alb. Judith i privi faa. Avea nasul


strmb, ochii i erau umflai, buzele uscate i crpate. Prul
negru al femeii era mbibat n snge i lipit de cap.
Judith se apropie i mai mult, neputnd s se opreasc
devenise dintr-odat un voyeur, dup ce o via ntreag
nvase s fie discret. Sticla se sfrma sub tlpile ei, fcnd-o
pe femeie s deschid larg ochii. Se holb dincolo de Judith, cu o
privire goal. Ca din senin, pleoapele i se nchiser, i Judith nu
putu s nu observe spasmele corpului ei, de parc cineva i-ar fi
clcat pe mormnt.
Dumnezeule sfinte, murmur Henry, ca ntr-o rugciune.
ntorcndu-se, Judith i vzu soul speriat, cu mna pe piept.
Strngea pumnul aa de tare, nct pielea i se albise. Avea
privirea unui om bolnav.
Cum de s-a ntmplat una ca asta? opti, cu faa
schimonosit de oroare. Pentru Dumnezeu, cum de s-a
ntmplat aa ceva?

11

PRIMA ZI
Capitolul 1
Sara Linton se afund n scaun, optind un da, mam n
telefon. Se ntreb dac o s vin iar o vreme cnd i se va prea
normal s vorbeasc cu mama ei la telefon, cnd acest lucru o
va face fericit, n loc s i provoace o durere att de puternic,
de parc cineva i-ar smulge inima din piept.
Draga mea, opti Cathy. Totul e n regul. S ai grij de
tine, e tot ce te rugm, eu i tatl tu.
Sara i simi ochii plini de lacrimi. Aproape c era pentru
prima dat cnd plngea n sala de ateptare a Spitalului Grady,
dar se simea stul de plns stul de sentimente, mai exact.
Oare nu acesta era motivul pentru care i prsise familia, viaa
din Georgia, i se mutase n Atlanta ca s nu i se mai
reaminteasc mereu despre ceea ce fusese nainte?
Promite-mi c vei merge la biseric sptmna viitoare.
Sara murmur ceva ce suna a promisiune. Mama ei nu era
naiv, i amndou tiau c ansele ca Sara s ajung n
duminica Patelui la biseric erau aproape nule, dar Cathy nu
insist.
Sara arunc o privire la teancul de fie din faa ei. Era la
sfritul turei i trebuia s i fac raportul.
Mam, nu te supra, dar trebuie s nchid.
Cathy smulse promisiunea unui nou telefon sptmna
viitoare i nchise. Sara rmase cu mobilul n mn, privind
numerele terse de pe taste. Cut cu degetul mare cifrele
apte i cinci i form un numr cunoscut, fr a apela ns.
Bg telefonul n buzunar i simi scrisoarea atingndu-i
mna.
Scrisoarea. Se gndi la ea ca la o entitate. Sara i verifica de
obicei corespondena dup program, pentru a nu mai fi nevoit
s o care dup ea. Totui, ntr-o diminea, fr un motiv anume,
fcu acest lucru cnd iei din cas. Un fior rece o cuprinse
atunci cnd recunoscu adresa expeditorului de pe plicul alb. i
ndes plicul sigilat n buzunarul halatului alb, cu gndul c-l va
12

deschide la prnz. Prnzul venise i trecuse fr ca ea s


deschid plicul, ajunsese acas cu el cu tot n buzunar i plecase
cu el la munc i a doua zi, tot fr s-l desfac. Luni de zile,
Sara a purtat plicul cu ea, cnd n hain, cnd n geant la
cumprturi sau prin alte locuri. Aproape c se transformase
ntr-un talisman, i erau di cnd bga mna n buzunar doar
s-l ating i s se asigure c era nc acolo. Cu timpul, colurile
plicului sigilat se roseser, iar timbrul cu districtul Grant
ncepuse s se tearg. Cu fiecare zi ce trecea, Sara era tot mai
departe de momentul deschiderii lui i de a afla astfel ce putea
s i spun femeia care i ucisese soul.
Doctor Linton? Mary Schroder, una dintre asistente, ciocni
la u i, folosind limbajul specific camerei de urgen, i zise:
Avem o femeie care a sosit n stare de lein, treizeci i trei de
ani, slbit i cu pulsul slab.
Se uit la fie i apoi la ceas. O femeie de treizeci i trei de ani
care lein nainte de internare era un puzzle ce necesita timp
pentru a fi rezolvat. Era aproape ora apte seara. Tura ei se
termina n zece minute.
Poate Krakauer s se ocupe de ea?
Krakauer s-a ocupat de ea, complet Mary. A cerut o
analiz de snge i apoi a ieit la cafea cu o pipi.
Era vizibil deranjat de asta i adug c pacienta era poliist.
Mary era mritat cu un poliist; destul de ocant, innd cont
c Mary lucra de aproape douzeci de ani la urgene n Spitalul
Grady. Chiar i fr s se in cont de acest lucru, se tia n
aproape fiecare spital din lume c orice reprezentant al legii
avea parte de cel mai bun i cel mai rapid tratament. Se pare c
Otto Krakauer nu primise acest memoriu. Sara se resemn.
Pentru ct timp i-a pierdut cunotina?
Zice c pentru un minut. Mary scutur din cap, pentru c
pacienii nu erau foarte sinceri cnd venea vorba de sntatea
lor. Nu arat bine deloc.
Ultima propoziie o fcu pe Sara s se ridice din scaun. Grady
era singurul centru de traumatologie din zon, ca de altfel unul
dintre puinele spitale publice din Georgia. Asistentele de la
Grady aveau tot timpul de-a face cu accidente de maini,
mpucturi, njunghieri, supradoze i orice alt fel de crime
mpotriva umanitii. Aveau ochiul format pentru a sesiza
13

problemele grave. i, desigur, poliitii nu ajungeau la spital


dect dac erau cu un picior n groap.
Traversnd sala de urgene, Sara analiz fia femeii. Otto
Krakauer nu fcuse altceva dect s se uite n istoricul medical
al femeii i s cear un set de analize de snge, iar Sara nelese
c nu i se pusese nc un diagnostic. Faith Mitchell era o femeie
de treizeci i trei de ani, sntoas, fr alte complicaii sau
traume recente. Rezultatele analizelor de snge urmau s le
ofere un rspuns la ceea ce se ntmplase de fapt.
Sara ngim o scuz cnd se ciocni de o targ pe hol. Ca de
obicei, camerele erau supraaglomerate i pacienii erau
ngrmdii n hol, unii n paturi, alii n scaune cu rotile, toi
artnd mai ru dect atunci cnd ajunseser pentru prima dat
la spital. Majoritatea veniser aici imediat dup serviciu, pentru
c nu-i permiteau s piard o zi de munc. Acetia, vznd-o
pe Sara n halat alb, strigar la ea, dar Sara i ignor, inndu-i
ochii n fi.
Te ajung din urm, e la trei, zise Mary nainte ca o femeie
mai n vrst s o trag deoparte.
Sara ciocni la ua deschis a cabinetului numrul trei
cabinet privat: un alt beneficiu al poliitilor. Pe marginea patului
sttea o blond minion, vizibil iritat. Mary era bun n ceea ce
fcea, dar pn i un orb putea vedea c Faith Mitchell nu era n
regul. Era palid ca aternutul de pe pat; chiar i de la distan,
pielea ei arta pmntie.
Soul ei nu prea de prea mare ajutor atunci cnd intr n
camer. Era un brbat bine fcut, nalt de un metru optzeci,
blond, tuns scurt. Avea o cicatrice de-a lungul obrazului, probabil
un accident din copilrie, unde se lovise cu obrazul de asfalt
cnd mergea cu bicicleta sau la baseball.
Era nalt i slbu, probabil atlet, iar costumul din trei piese
lsa s se vad pieptul bine fcut i umerii lai ai unei persoane
care petrecea destul de mult timp n sala de for.
Se opri din micare, iar privirea i se mut de la Sara la soie i
napoi.
Unde este cellalt doctor?
A fost chemat la o alt urgen. Se ndrept spre chiuvet
i i spl minile, zicnd: Sunt doctor Linton. mi poi spune ce
s-a ntmplat?
14

A leinat, spuse el, rsucindu-i nervos verigheta pe deget.


i ddu seama c avea o atitudine exagerat i i schimb
tonul: Nu a mai leinat niciodat.
Faith Mitchell pru afectat de grija lui.
Sunt bine, insist ea, apoi ntorcndu-se ctre Sara: I-am
zis acelai lucru i celuilalt medic. M simt de parc a fi rcit,
atta tot.
Sara i lu ncheietura minii pentru a-i verifica pulsul.
Cum te simi acum?
Nervoas, spuse ea, aruncnd o privire suprat ctre
brbat.
Zmbi, controlndu-i ochii i gtul. Apoi o supuse la
examinrile fizice obinuite, fr s gseasc nimic suspect.
Aprob verdictul iniial al lui Krakauer: probabil c Faith era
puin deshidratat. Inima i se auzea bine i nu erau semne cum
c ar fi suferit vreun atac.
Te-ai lovit la cap cnd ai czut?
Vru s-i rspund, cnd brbatul interveni:
Era n parcare. S-a lovit cu capul de pavaj.
Alte probleme? o ntreb Sara pe femeie.
Cteva dureri de cap, rspunse Faith. Prea c ascunde
ceva, dar continu: Nu am prea mncat azi. Diminea am avut
ceva probleme cu stomacul. i ieri la fel.
Sara deschise un sertar din care scoase un ciocnel pentru a-i
verifica reflexele, dar nu descoperi nimic.
Ai slbit sau te-ai ngrat brusc, n ultima perioad?
Nu, rspunse Faith, n timp ce brbatul spunea Da!
Privi contrariat i explic:
Prerea mea e c i st bine aa.
Faith inspir adnc, elibernd aerul treptat. Sara l analiza pe
brbat din nou, gndindu-se c probabil era contabil sau avocat.
Era cu privirea ntoars spre Faith, iar Sara observ nc o
cicatrice pe buza superioar cu siguran nu fusese fcut
chirurgical. Pielea i fusese cusut grosolan, astfel nct
cicatricea ce se ntindea vertical de la nas la buz era uor
asimetric. Probabil c jucase box n colegiu sau poate c fusese
lovit de prea multe ori n cap, pentru c mai mult ca sigur prea
s nu tie c singurul mod de a scpa de necazuri era s se in
departe de belele.
15

Faith, cred c te prind bine kilogramele n plus. Ai putea s


mai pui nc
Aceasta i arunc o privire ce l amui.
n regul, zise Sara, notnd ceva n fi. Va trebui s i
facem o tomografie i a vrea s-i mai fac nite analize. Nu te
ngrijora, putem folosi sngele recoltat mai devreme, aa c
deocamdat n-o s mai fie nevoie de alte ace.
Mzgli ceva i verific nite cutii nainte de a ridica privirea
spre Faith.
i promit c o s m grbesc ct pot de mult, dar dup
cum vezi suntem destul de aglomerai azi. La radiologie avem
un decalaj de cel puin o or. O s fac tot posibilul s te bag mai
repede, dar cred c mai bine i iei o carte sau altceva ct o s ai
de ateptat.
Faith nu-i rspunse nimic, dar ceva se schimb n atitudinea
ei. i arunc o privire brbatului, uitndu-se mai apoi la Sara.
Ai nevoie s i semnez aia? ntreb artnd ctre fi.
Nu era nimic de semnat, i totui Sara i ntinse fia. Faith
scrise ceva n subsolul paginii i i-o return. Atunci Sara citi
cuvintele sunt nsrcinat. Confirm din cap c a neles, tind
din list trimiterea la radiologie. Era evident c Faith nc nu-i
dduse vestea soului, dar acum Sara trebuia s i pun alte
ntrebri i nu putea face acest lucru fr s o dea de gol.
Cnd i-ai fcut ultima dat un test Papanicolau?
Faith prea s neleag:
Anul trecut.
Hai s ne ocupm de asta ct eti aici. Putei atepta afar,
i spuse brbatului.
Oh pru surprins, chiar dac ncuviin din cap. n regul,
voi fi n sala de ateptare dac ai nevoie de mine, i spuse soiei.
Ok.
Faith l privi prsind camera i se relax vizibil n timp ce ua
se nchidea. O ntreb pe Sara:
Te deranjeaz dac m ntind?
Sigur c nu.
Sara o ajut s se aeze confortabil n pat, gndind c Faith
arta mai tnr de treizeci i trei de ani. nc mai avea alura
unui poliist, dur ceva de genul nu m lua cu prostii d-astea
sau hai, scutete-m. Prea o pereche ciudat pentru ea, un
so avocat, dar Sara vzuse i alte combinaii mai bizare.
16

Cte sptmni ai? o ntreb pe femeie.


Aproape nou sptmni.
Presupui sau ai fost la un doctor? o ntreb Sara n timp ce
i nota n fi.
Am cumprat un test de sarcin. De fapt, am cumprat trei
teste de sarcin. Nu mi-a ntrziat niciodat.
Sara trecu n list i un test de sarcin, dup care o ntreb:
Ce poi s-mi spui de kilogramele n plus?
Mda patru kilograme i jumtate. Am cam exagerat cu
mncarea de cnd am aflat.
Din experiena ei, Sara tia c patru kilograme i jumtate
nsemnau de fapt apte.
Mai ai i ali copii?
Unul Jeremy optsprezece.
Sara i not i acest aspect n fi, murmurnd:
Norocoaso te ndrepi spre nebunia vrstei de doi ani.
Mai degrab nebunia vrstei de douzeci de ani. Fiul meu
are optsprezece ani, nu luni.
Sara se bloc, ncercnd s gseasc un rspuns n istoricul
lui Faith.
D-mi voie s te ajut, se oferi Faith. Am rmas nsrcinat
cnd aveam paisprezece ani i l-am nscut pe Jeremy la
cincisprezece.
Nimic nu o prea surprindea pe Sara, dar Faith Mitchell reui s
fac asta.
Ai avut complicaii la prima sarcin?
n afara faptului c am mncat ca sparta, nimic.
Ok, zise Sara i puse fia deoparte, ndreptndu-i toat
atenia spre Faith. Hai s vorbim despre ce s-a ntmplat n
aceast sear.
M ndreptam spre main, cnd am nceput s simt o
uoar ameeal, i urmtorul lucru pe care mi-l aduc aminte e
c Will m-a adus aici.
Ameeal ca atunci cnd se nvrte camera cu tine sau ca
atunci cnd faci insolaie?
Insolaie, rspunse ea dup ce se gndi o clip.
Ai simit tensiune n ochi sau vreun gust ciudat n gur?
Nu.
Will e soul tu?
Izbucni n rs la propriu.
17

Dumnezeule, nu. Mai c se nec de atta rs. Will e


partenerul meu. Will Trent.
Detectivul Trent e aici, s pot discuta cu el?
Agent special. Deja ai fcut-o. Tocmai a plecat.
Sara avea senzaia c ceva i scap.
Domnul care a fost aici e poliist?
Rse.
E din cauza costumului. Nu eti prima persoan care ar
putea s jure c-i de la pompe funebre.
Am crezut c-i avocat, recunoscu Sara, gndindu-se c n
viaa ei nu a mai ntlnit pe cineva care s arate oricum, numai
a poliist nu.
Trebuie s-i spun c l-ai luat drept avocat. O s se bucure
c l-ai crezut un om educat.
Pentru prima dat, Sara observ c femeia nu purta
verighet.
i tatl este
Istorie
Faith nu prea ruinat de situaie, dei Sara presupunea c
nu prea mai avea motive, de vreme ce fcuse un copil la
cincisprezece ani.
Mi-a dori ca Will s nu afle, zise Faith. E foarte
Se opri n mijlocul propoziiei. i nchise ochii, strngnd din
buze. O transpiraie uoar i acoperi fruntea. Sara i verific
ncheietura minii cu degetele:
Ce se ntmpl aici?
Faith, cu gura ncletat, nu rspunse nimic. Nu era greu s
ghiceasc ce se ntmpla. Se duse la chiuvet i, umezind un
erveel, i spuse lui Faith:
Inspir adnc i expir uor.
Faith fcu ntocmai, cu buzele tremurnd.
Ai fost nervoas n ultima vreme?
n ciuda strii sale, Faith ncerc s se ridice.
Mai mult dect de obicei?
Deodat i duse mna la stomac.
Da. Agitat. Nervoas. nghii n sec: Am un bzit n cap,
ca i cum a avea albine n creier.
Sara pres erveelul rece pe fruntea femeii.
Greuri, ceva?
18

Dimineaa, zise Faith. Am crezut c erau greurile matinale,


dar
Dar dureri de cap?
Destul de mari, majoritatea dup-amiaz.
i-a fost neobinuit de sete? Ai avut urinri frecvente?
Da. Nu. Nu tiu. Reui s-i deschid ochii i ntreb: deci
ce este? Grip, tumoare pe creier sau ce altceva?
Sara se aez pe marginea patului, lund-o pe femeie de
mn.
O, Doamne, este att de grav? Doctorii i poliitii stau jos
numai cnd e ceva grav.
Sara se mir c-i scpase acest aspect. n toi anii petrecui
alturi de Jeffrey Tolliver, crezuse c i descoperise toate
metehnele, dar aceasta i scpase. Apoi i zise lui Faith:
Am fost mritat cincisprezece ani cu un poliist. Nu am
sesizat niciodat, dar ai dreptate: soul meu ntotdeauna se
aeza cnd erau veti proaste.
Sunt poliist de cincisprezece ani, i rspunse Faith. Te-a
nelat sau a devenit alcoolic?
Sara simi un nod n gt.
A fost ucis n urm cu trei ani i jumtate.
Oh, nu oft Faith, ducnd mna la piept. mi pare att de
ru.
E n regul, rspunse Sara, gndindu-se de ce oare i
spusese femeii un lucru att de personal. n ultimii ani nu
vorbise deloc despre Jeffrey i acum l mprea cu o strin.
ncerc s mai reduc din tensiune, adugnd: Ai dreptate, m-a
nelat.
Se ntmplase chiar dup ce Sara s-a mritat cu el.
mi pare ru, repet Faith. Era de serviciu?
Sara nu vru s-i rspund. Se simi ngreoat i copleit, cu
siguran cam cum era Faith nainte s leine n parcare.
Faith i ddu seama de situaie:
Nu trebuie s
Mulumesc.
Sper c l-au prins pe nenorocit.
Sara bg mna n buzunar, degetele nfurndu-i-se de
marginea scrisorii. Aceasta era ntrebarea la care toi ateptau
un rspuns: L-au prins? L-au prins pe nenorocitul care i-a
omort brbatul? De parc ar fi contat. De parc descoperirea
19

ucigaului lui Jeffrey ar atenua durerea cauzat de moartea lui.


Din fericire, Mary intr n camer.
mi pare ru, se scuz asistenta. Copiii btrnei au lsat-o
aici. A trebuit s chem asistena social. i ntinse Sarei o bucat
de hrtie: Rezultatul analizelor de snge este gata.
Sara se ncrunt n timp ce citea rezultatele din fia de
analize.
Ai glucometrul la tine?
Mary bg mna n buzunar dup glucometru. Sara i terse
cu alcool degetul lui Faith. Rezultatul analizelor de snge era
incredibil, dar Grady era un spital mare i nu se mai ntmplase
ca laboratorul s ncurce probele.
Cnd ai mncat ultima oar? o ntreb pe Faith.
Am fost la tribunal toat ziua. La naiba, suspin Faith, cnd
acul i nep degetul. Pe la prnz am mncat o bucat de corn
cumprat de Will de la o tonet.
Sara mai ncerc o dat:
Ultima mas adevrat.
Asear, n jur de opt.
Sara ghici imediat, dup faa vinovat a lui Faith, c fusese
ceva luat n grab la pachet.
Ai but cafea azi diminea?
Cam jumtate de ceac. Mirosul m-a cam dat puin peste
cap.
Fric i zahr?
Neagr. De obicei, iau un mic dejun zdravn iaurt, fructe.
Imediat dup jogging. E ceva n neregul cu glicemia?
Vom vedea, i zise Sara, picurnd puin snge pe lamel.
Mary ridic din sprncean, n sperana unei estimri din
partea Sarei. Aceasta scutur din cap:
Fr estimri.
Mary insist, i folosindu-i degetele art unu-cinci-zero.
Am crezut c rezultatul vine mai trziu, zise Faith, puin
nesigur pe ea. Cnd i dau s bei chestia aia dulce?
Ai avut vreodat probleme cu glicemia? Ai cazuri n familie?
Nu. Niciunul.
Glucometrul scoase un bip i pe ecran apru numrul 152.
Mary scoase un uierat scurt, impresionat de rezultatul ei. Mai
demult, Sara o ntrebase de ce nu dduse niciodat la medicin,
20

iar aceasta-i rspunsese c asistentele erau singurele care


practicau medicina adevrat.
Ai diabet, i zise lui Faith.
Poftim?
Prerea mea e c ai fost hipoglicemic o vreme.
Colesterolul i trigliceridele sunt extrem de mari. Tensiunea este
i ea un pic cam mare. Sarcina i kilogramele n plus cinci
kilograme pentru nou sptmni, e cam mult plus obiceiurile
nesntoase de hran, te-au dat peste cap.
Prima mea sarcin a fost ok.
Eti mai n vrst acum. Sara i ddu un tifon s-i acopere
degetul, s nu mai sngereze. Vreau s mergi la medicul tu
mine diminea, la prima or. Trebuie s ne asigurm c nu
mai e vorba i de altceva. Pn atunci, trebuie s i menii
glicemia sub control. Dac nu, leinul din parcare o s fie una
din cele mai mici griji ale tale.
Poate c e doar nu am prea mncat cum trebuie, i
Sara o opri din negare.
Orice valoare peste 140 este diagnostic pozitiv de diabet.
Indicele tu a crescut cu 2,5 de cnd i-am fcut primul test.
Faith analiz o clip.
O s dureze?
Era mai degrab o ntrebare pentru un endocrinolog.
Trebuie s vorbeti cu medicul tu i s-i mai fac nite
analize, o sftui Sara.
Destul de ru, dup prerea ei; Faith era ntr-o situaie nu
prea plcut. n afar de sarcin, acum avea i diabet, fr doar
i poate.
Sara se uit la ceas.
Te-a ine sub observaie n noaptea asta, dar pn te
nregistrm i-i gsim o rezerv ncepe programul la cabinetul
doctorului tu i ceva mi spune c oricum nu o s stai aici.
Petrecuse prea mult vreme n preajma poliitilor ca s nu i
dea seama c Faith ar fi rupt ua imediat ce ar fi avut ocazia.
Apoi continu:
Trebuie s-mi promii c primul lucru pe care l faci va fi si suni doctorul i vorbesc serios, primul lucru. O s trimit o
asistent care s te nvee cum s-i msori glicemia i cum i
cnd s te injectezi, dar trebuie s iei legtura cu doctorul tu
imediat.
21

Trebuie s m injectez?
Faith pru alarmat.
Medicaia oral nu este permis la femeile nsrcinate. De
asta este nevoie s vorbeti ct mai repede cu doctorul tu.
Sunt multe detalii complicate de situaia ta. Greutatea i nivelul
hormonal se vor schimba pe parcursul sarcinii. Cel puin pentru
urmtoarele opt luni, doctorul tu o s-i fie cel mai bun prieten.
Nu am un medic al meu.
Faith se simi ruinat.
Sara scoase reetarul i not numele unei doamne pe care o
tratase cu civa ani n urm.
Delia Wallace, a absolvit la Emory. Are dubl specializare n
ginecologie i endocrinologie. Am s-o sun n seara asta, ca cei
de la cabinet s te programeze.
Faith era nc bulversat.
Cum s pesc asta, aa dintr-odat? tiu c m-am
ngrat, dar nu sunt gras.
Nu trebuie s fii gras, i zise Sara. Eti mai n vrst.
Copilul i afecteaz hormonii, capacitatea de a produce insulin.
Nu ai mncat cum trebuie. Toate acestea s-au adunat i au
declanat totul.
E vina lui Will, bolborosi Faith. Mnnc de parc ar avea
doisprezece ani. Gogoi, pizza, hamburgeri. Nu poate s intre
ntr-o benzinrie fr s cumpere nachos i vreun hot-dog.
Sara se aez din nou pe marginea patului.
Faith, nu este sfritul lumii. Eti ntr-o form bun, ai o
asigurare bun. Poi trece peste asta.
Ce-ar fi dac se albi, rupnd contactul vizual cu Sara.
Dac nu a fi nsrcinat?
Aici nu este vorba de diabet gestaional. E tipul II. Un avort
nu va rezolva problema, i rspunse Sara. Uite, probabil c l
aveai deja. Faptul c ai rmas nsrcinat doar l-a accentuat. La
nceput, lucrurile vor prea mai complicate, dar nu imposibile.
Eu doar
Nu era n stare s termine propoziia.
Sara o btu peste mn n semn de consolare.
Doctorul Wallace este un specialist bun. tiu sigur c face
parte din sistemul de asigurri local.
Naional, o corect Faith. Am contract de asigurri prin cei
de la GBI.
22

Sara credea c cei de la GBI aveau acelai tip de asigurare,


dar nu o contrazise. Faith avea probleme vizibile n a procesa
informaiile i nici Sara nu-i fusese de prea mare ajutor.
Nu poi s dai timpul napoi. i atinse braul n semn de
nelegere. Mary o s-i fac o injecie. Imediat o s te simi mai
bine. Se ndrept spre u: Am vorbit serios cu doctor Wallace,
zise cu fermitate. Vreau s suni la cabinet mine la prima or i
trebuie s mnnci mai mult dect doar cornuri. Fr
carbohidrai, fr grsimi, doar mese regulate i sntoase i
gustri, ok?
Faith, nc debusolat, o aprob din cap, iar Sara prsi
camera simindu-se ca ultimul om. Faza cu marginea patului se
nvechise cu siguran de-a lungul anilor, dar asta era nc un
minus. Oare nu pentru anonimat venise la Grady, n primul
rnd? Dar cu excepia unor oameni ai strzii i cteva
prostituate, rareori vedea un pacient mai mult de o singur
dat. Acesta era adevratul scop al Sarei detaarea absolut.
Nu era ntr-o perioad din viaa ei cnd i-ar fi dorit s
stabileasc legturi. Fiecare fi nou reprezenta posibilitatea
de a o lua din nou de la capt. Dac ea ar fi fost norocoas i
dac Faith Mitchell ar fi avut grij ar avea toate ansele s nu
se mai rentlneasc vreodat.
n loc s se ntoarc n camera de gard s-i termine fiele,
Sara trecu de asistente, prin uile duble, n supraaglomerata
sal de ateptare i ajunse n cele din urm afar. Doi asisteni
de la terapie fumau lng u, aa c Sara i continu drumul
spre spatele cldirii. nc o apsa vina fa de Faith Mitchell i
nainte s uite scoase telefonul cutnd numrul Deliei Wallace.
i ls un mesaj despre Faith n mesageria vocal i deja se
simea mai bine.
O rentlnise pe Delia n urm cu vreo dou luni, cnd venise
la Grady s-i vad unul dintre pacienii nstrii, ce fusese
transportat aici cu elicopterul dup un grav accident de main.
Ea i Delia erau singurele femei dintre cei care terminaser pe
primele locuri Facultatea de Medicin din Emory. La vremea
aceea, era o regul nescris cum c femeile doctor aveau dou
opiuni: ginecologia i pediatria. Delia o alesese pe prima, iar
Sara pe ultima. Peste un an, amndou mplineau patruzeci de
ani. Delia prea s aib tot ce-i dorea. Sara se simea de parc
nu avea nimic.
23

Majoritatea doctorilor inclusiv Sara erau mai mult sau mai


puin arogani, dar Delia fusese tot timpul o promotoare avid a
propriei persoane. n timp ce-i serveau cafeaua n cabinetul
medicilor, Delia fcea rapid o retrospectiv a vieii ei: o
activitate bnoas la dou cabinete, un so care lucreaz la
burs i trei copii supradotai. i artase Sarei poze cu ei toi,
acea familie perfect a ei, care prea desprins dintr-o reclam
pentru Ralph Lauren.
Sara nu-i povestise Deliei despre viaa ei dup ce absolvise
medicina, cum se ntorsese napoi n districtul Grant, casa ei, s
se ngrijeasc de copiii din zonele rurale. Nu-i povestise Deliei
nici despre Jeffrey sau despre faptul c se mutase iar n Atlanta
sau de ce lucra la Grady cnd i-ar fi putut deschide un cabinet
al ei i s duc o via ct de ct normal. Sara nu fcu altceva
dect s ridice din umeri n semn de m-am rentors aici, i
Delia simi att dezamgire, ct i nelegere fa de ea; ambele
sentimente se datorau faptului c Sara fusese mai bun dect
Delia pe toat perioada studeniei.
Sara i bg minile n buzunare, strngndu-i haina subire
i simi scrisoarea atingndu-i mna. Se oferise s fac o tur n
plus n acea diminea tocmai ca s se bucure de o zi liber.
Rmase cu minile strnse n buzunare, inspirnd aerul puternic
al serii. Era epuizat. Mirosea a ploaie i asta era bine pentru ea,
ntotdeauna dormea bine cnd ploua.
Arunc o privire pe autostrad. Ora de vrf era pe terminate.
Brbai i femei se ntorceau acas la familiile lor, la vieile lor.
Sara sttea i privea spre Curba Grady, o zon din autostrad ce
era folosit de raportorii de trafic ca punct de referin.
O autoutilitar cu luminile de semnalizare de culoare rouaprins pornite ncerca s remorcheze un SUV de pe partea
stng a carosabilului. Poliitii de la brigada rutier blocaser
locul, iar ntunericul era ntrerupt de lumina albastr a
girofarului. O fceau s-i aduc aminte de seara n care Jeffrey
murise poliia forfotind, zona mpnzit de zeci de oameni n
costume albe i bocanci.
Sara?
Se ntoarse. Mary se afla n u, fcndu-i semn cu mna s
intre.
Grbete-te.
24

Sara alerg spre u. Mary i prezent datele pe msur ce se


apropia de ea:
Accident de main, n care este implicat un pieton.
Krakauer a preluat oferul i pasagerul, posibile fracturi multiple
la ofer. Tu te ocupi de femeia care a fost lovit de main.
Fractur deschis la mna i piciorul drept, pierdere de
cunotin. Posibil s fie vorba de abuz sexual i tortur.
Martorul se pare c era instruit n tehnica de prim ajutor. A fcut
tot ce a putut, dar e de ru.
Sara crezu c a neles greit.
A fost violat i lovit de o main?
Mary nu i explic. Mna ei parc era o menghin ce o
strngea pe Sara de bra n timp ce alergau pe hol. La camera
de urgene, ua era deschis. Sara vzu targa i trei medici n
jurul pacientului. Toi cei din camer erau brbai, inclusiv Will
Trent, care era aplecat peste femeie, ncercnd s-i pun nite
ntrebri.
Poi s-mi spui cum te cheam? ntreb el.
Sara se opri brusc la captul patului. Mary nc o inea de
bra. Pacienta era ghemuit pe pat, n poziie fetal. Era legat
cu band de leucoplast de cadrul patului, cu braul i piciorul
fixate n atele pneumatice. Era contient, dinii i clnneau,
ncercnd s murmure ceva. Avea sub cap o jachet mpturit
i gtul era prins cu un guler cervical, care s i in capul
nemicat. Partea lateral a feei era acoperit de snge i
murdrie; de obraz i atrna o band izolatoare, lipit n prul
negru. Gura i era deschis, cu buzele tiate i nsngerate.
Cearceaful cu care o acoperiser era mic, lsnd la vedere o
parte din sn cu o ran att de adnc, nct se putea zri
grsimea glbuie.
Doamn? ntreb Will. Suntei contient de starea n care
v aflai?
D-te la o parte, tun Sara, mpingndu-l mai tare dect ar
fi anticipat.
Will se zbtu, pierzndu-i echilibrul pe moment. Sara nu se
sinchisi. i vzuse reportofonul din mn i nu era deloc de acord
cu ceea ce fcea. i puse o pereche de mnui n timp ce
ngenunchea lng femeie, spunndu-i:
Sunt doctor Linton. Eti la spitalul Grady. O s avem grij
de tine.
25

Ajutor ajutor ajutor, repeta femeia, iar corpul i tremura


att de tare nct targa metalic se zdruncina. Ochii i se
bulbucar n gol. Era dureros de slab, cu pielea uscat i
crpat.
Ajutor
Sara o mngie, abia atingndu-i prul.
Sunt muli oameni aici i o s te ajutm. Mai rezist puin,
da? Eti n siguran acum.
i ls mna pe umrul femeii pentru a-i da sigurana c
cineva era cu ea. Mai erau nc dou asistente n camer,
ateptnd indicaii.
S-mi fac i mie cineva rezumatul.
Adresase ntrebarea celor de la urgene, dar brbatul aflat
vizavi de ea ncepu s vorbeasc, oferindu-i imediat date despre
semnele vitale ale femeii i despre manevrele de resuscitare de
la faa locului. Era mbrcat n civil i hainele i erau acoperite de
snge. Probabil el era martorul care oferise primul ajutor.
Plag penetrant ntre a unsprezecea i a dousprezecea
coast. Fracturi deschise la braul i piciorul drept. Contuzii
craniene. Era n stare de incontien cnd am ajuns, dar i-a
revenit n simiri cnd am nceput manevrele de resuscitare. Nam reuit s o ntindem pe spate; vocea i se gtui de team.
ipa ncontinuu. A trebuit s o urcm n main, aa c doar am
imobilizat-o. Nu tiu ce e n neregul cu Nu tiu ce
i nghii un suspin. Angoasa lui era molipsitoare. Aerul era
ncrcat de adrenalin; lucru de neles, lund n considerare
starea pacientei. Chiar i Sara simi o urm de panic,
incapabil s accepte rul fcut acelui corp, rnile multiple,
urmele vizibile de tortur. Toi cei din camera aceea aveau
lacrimi n ochi. Sara i pstr vocea calm, ncercnd s reduc
starea de isterie la un nivel acceptabil. Apoi se adres
martorului i celor de la urgene:
V mulumesc, domnilor. Ai fcut tot ce s-a putut ca s-o
aducei aici. Haidei s eliberm camera, ca s avem suficient
loc s o ajutm n continuare. Pune-i o perfuzie i pregtete o
linie venoas central n cazul n care avem nevoie, i spuse lui
Mary. Adu aparatura portabil de radiologie, anun la
tomografie i sun-i pe chirurgi, se adres unei alte asistente:
F-i o analiz la snge, un examen toxicologic, CMP, CBC i o
anti-coagulare, spuse ctre o a treia asistent.
26

Sara aps cu atenie stetoscopul pe spatele femeii,


abinndu-se cu greu s nu se uite la arsurile i la tieturile de
pe corp. i ascult plmnii femeii, pipindu-i cu degetele
conturul ascuit al coastelor. Respiraia era ct de ct regulat,
dar nu att de puternic pe ct i-ar fi dorit, i asta se datora
probabil cantitii masive de morfin ce i fusese administrat n
ambulan. Panica provoca de multe ori confuzii ntre a ajuta i
a ncurca.
Sara ngenunche, din nou, lng femeia care avea ochii
deschii.
Dac avei probleme de respiraie, s-mi spunei i v ajut
de ndat. Ok? Putei face asta?
Nu primi niciun rspuns, dar Sara continua s-i vorbeasc,
explicndu-i fiecare lucru pe care l fcea.
V verific cile respiratorii, s m asigur c putei respira, i
spuse apsnd uor pe maxilar.
Dinii femeii erau roiatici, semn c avea snge n gur, iar
Sara presupuse c era din cauz c femeia i mucase limba.
Faa i era brzdat de zgrieturi adnci, de parc cineva i
nfipsese ghearele. Luase n calcul i varianta de a o intuba, dar
asta ar fi nsemnat c femeia n-ar mai fi putut vorbi.
Tocmai din acest motiv, Will Trent nu plec. i adresase
victimei ntrebri cu privire la starea ei pentru a putea face
raportul n cazul decesului. Tribunalul ia n considerare ultimele
declaraii ale victimei numai dac aceasta contientizeaz faptul
c e pe patul de moarte. Chiar i aa, Trent sttea rezemat cu
spatele de perete, ascultnd fiecare cuvnt rostit n camer,
asemenea unui martor chemat s dea o declaraie.
Doamn? Putei s-mi spunei cum v cheam? ntreb
Sara. Se opri n clipa n care gura femeii se deschise, fr ns a
rosti nimic. Mcar numele mic, ok? Haidei s o lum uor.
Ah ah
Anne?
Nnu nnu
Anna?
Femeia nchise ochii n semn afirmativ, iar respiraia i fu
vizibil ngreunat de efort.
Dar numele de familie? ncerc Sara mai departe.
Femeia ns nu-i rspunse.
n regul, Anna. E bine i aa. Rmi treaz!
27

Sara i arunc o privire lui Will Trent, care ddu din cap n
semn de mulumire. Se ntoarse apoi spre pacient, verificndu-i
pupilele i pipindu-i capul n cutare de fracturi.
Ai snge n urechi Anna, te-ai lovit zdravn la cap.
Lu un beior cu vat i terse sngele nchegat.
tiu c m auzi, Anna, ncearc s mai ai puin rbdare.
Controlnd-o cu atenie, i simi clavicula micndu-i-se. Apoi
continu s-i verifice umerii i coloana. Femeia era dureros de
subnutrit, iar oasele i ieeau prin piele. Pe alocuri, pielea i era
zdrelit de parc ar fi avut crlige nfipte n piele i mai apoi
smulse. Corpul i era brzdat de tieturi superficiale i tietura
mare de pe sn deja mirosea a infecie; femeia era n aceast
stare de cteva zile.
I-am fcut injecia intravenoas, spuse Mary.
Vezi lista cu doctori, de lng telefon? i se adres lui Will
Trent.
Will ncuviin din cap.
Trimite-i un mesaj lui Phil Sanderson i spune-i c avem
nevoie urgent de el, aici jos.
Acesta ezit.
M duc s-l caut.
Mary interveni:
E mai rapid s-i dai mesaj. Formeaz interior 392. Lipi o
bucl a perfuziei de mna femeii, ntrebnd-o pe Sara: Mai e
nevoie de morfin?
Hai mai nti s ne dm seama ce are.
ncerc s-i examineze femeii cavitatea toracic, fr s o
mite din loc nainte de a afla ce era cu ea. Avea un gol ntre a
unsprezecea i a dousprezecea coast, ceea ce explica iptul
victimei, cnd ncercaser s o ntind pe targ.
Durerea provocat de ntinderea i frecarea muchiului
afectat i al cartilagiului ar fi fost insuportabil. Paramedicul
folosise o compres i cte dou atele pneumatice pentru mna
i piciorul drept, pentru a le imobiliza. Sara ndeprt bandajul
steril, lsnd la vedere osul gol. Simi bazinul afectat. Rnile
preau recente. Pesemne c maina o lovise pe Anna din partea
dreapt, ndoind-o la propriu.
Sara scoase o pereche de foarfeci din buzunar, tind banda ce
o inea pe femeie imobilizat de targ, explicndu-i:
Anna, am s te rostogolesc pe spate.
28

O cuprinse pe femeie pe dup gt, innd-o de umeri, n timp


ce Mary avea grij de bazin i de picioare.
O s-i inem picioarele ndoite, dar o s avem nevoie s
Nu-nu-nu! implor femeia. V rog, nu! V rog, nu!
Nu se oprir, iar gura femeii se deschise larg, iptul
provocndu-i Sarei un fior rece pe ira spinrii. n viaa ei nu
auzise ceva mai nspimnttor.
Nu! ip femeia, recptndu-i vocea. Nu! V rog! Nuuuu!
ncepu s tremure puternic. Instantaneu, Sara se aplec peste
targ i o imobiliz pe femeie nainte ca aceasta s cad. O
auzea gemnd de durere, fiecare spasm, fiecare micare
provocndu-i o durere sfietoare.
D-mi cinci miligrame de Ativan, ceru, n sperana c i
putea controla criza. Rmi cu mine, Anna. Hai rezist!
Cuvintele erau de prisos. Femeia i pierdu cunotina, fie de
la criz, fie din cauza durerii. Muchii nc mai aveau spasme,
iar capul nc i tremura, mult dup ce medicamentul i fcuse
efectul.
Am adus echipamentul portabil, anun Mary, intrnd n
camer cu medicul radiolog. M duc s verific ce e cu Sanderson
i cu sala de intervenii, i spuse Sarei.
Radiologul se prezent.
Macon.
Sara, spuse ea. Las-m s te ajut!
i nmn orul protector i se duse s pregteasc aparatul.
Sara continu s i mngie prul Annei. Muchii femeii nc se
zbteau i Macon reui s o rostogoleasc pe spate, cu
picioarele ndoite, ncercnd s nu-i provoace alte dureri.
Sara l observ pe Will Trent, care nc era n camer i i
spuse:
Trebuie s iei din camer ct facem noi asta.
Apoi l ajut pe Macon s fac radiografia, amndoi micnduse ct de repede puteau. Se ruga ca pacienta s nu se trezeasc
i s nceap iar s ipe. nc mai auzea ipetele Annei, ca ale
unui animal prins n capcan. Doar sunetul n sine ddea de
neles c femeia era contient c va muri. Nu ipai aa dect
dac renunai i la ultima frm de speran.
Macon o ajut pe Sara s o ntoarc pe femeie din nou pe o
parte, i apoi plec s developeze radiografiile. Sara i scoase
mnuile, ngenunchind din nou lng targ.
29

mi pare ru c te-am mpins, i spuse nu Annei, ci lui Will


Trent.
Se ntoarse i-l vzu stnd la capul patului, holbndu-se la
picioarele femeii, la tlpile ei. Avea maxilarul ncletat, dar ea
nu-i ddea seama dac era din cauza enervrii sau a ororii, sau
din cauza ambelor.
Amndoi avem de ndeplinit nite sarcini, spuse el.
Totui.
Se ntinse i i mngie uor Annei talpa piciorului drept,
gndindu-se c poate era singurul loc pe care l mai putea
atinge fr s-i provoace dureri. Gestul lui o surprinse pe Sara.
Aproape c pru tandru.
Sara?
Phil Sanderson se afla n pragul uii, cu uniforma atent
curat i clcat.
Sara se ridic, inndu-i degetele pe umrul Annei i-i spuse:
Avem dou fracturi deschise i un bazin zdrobit. Are o
tietur pe snul drept i o plag penetrant n partea stng.
Nu sunt sigur de partea neurologic; pupilele n-au nicio reacie,
dar mi-a vorbit coerent.
Phil se ndrept spre victim i i ncepu examinarea. Nu fcu
nicio remarc cu privire la starea victimei, a abuzului vizibil.
Atenia i era ndreptat spre lucrurile ce puteau fi reparate:
fracturile deschise, bazinul zdrobit.
Nu ai intubat-o?
Cile respiratorii sunt curate.
Era clar c el nu era de acord cu decizia ei, dar pn la urm
chirurgilor ortopezi le era indiferent dac pacienii lor puteau
vorbi sau nu.
Cum st cu inima?
E bine. Tensiunea arterial e bun. E stabil.
Echipa de chirurgi a lui Phil intrase s o pregteasc pe
femeie de transfer. Mary se ntoarse cu radiografiile i i le
nmn Sarei.
Puteai s-o omori numai prin simplul fapt c i-ai fcut
radiografii, sublinie Phil.
Sara smulse filmele i le puse la lamp.
Nu cred c ar mai fi fost aici, dac nu era o lupttoare.
Snul este infectat. Arat de parc
30

tiu, l ntrerupse Sara, punndu-i ochelarii pentru a putea


citi radiografiile. Rana asta lateral este destul de curat. i opri
echipa pentru o clip i se aplec deasupra ei, verificndu-i
poriunea sfiat. A fost trt de main? A tiat-o ceva
metalic?
Din cte tiu, a fost lovit din plin, i rspunse Will Trent.
Era n mijlocul drumului.
Ai gsit ceva ce i-ar fi putut provoca rana asta? ntreb
Phil. E destul de curat.
Will ezit, gndindu-se dac omul realiza ctui de puin prin
ce trecuse femeia nainte s fie lovit de main.
Zona era mpdurit, n mare parte rural. nc nu am
discutat cu martorii. oferul a acuzat dureri n piept cnd a
vzut grozvia.
Sara i ndrept atenia spre radiografia toracelui. Ori ceva nu
era n regul, ori ea era mai obosit dect credea. Numr
coastele, creznd c nu vedea bine. Will pru s sesizeze
nedumerirea ei:
Ce este?
A unsprezecea coast a ei, i zise Sara. A fost scoas.
Cum adic, a fost scoas? ntreb Will.
i nu pe cale chirurgical.
Nu fi ridicol, ripost Phil. Se aplec i mai aproape de film.
Posibil s fie
Puse i a doua radiografie a pieptului, anterior-posterior, apoi
lateralele. Se aplec i mai aproape, nchizndu-i ochii i
privind printre gene, de parc l-ar fi ajutat la ceva.
Afurisita asta n-avea cum s-i cad aa pur i simplu din
corp. Unde este?
Uite. Sara i plimb degetul deasupra umbrei, artnd
cartilajul ce acoperise cndva osul. Nu lipsete, spuse ea. A fost
scoas.

Capitolul 2
Will, ngrmdit n maina lui Faith Mitchell, un Mini, conduse
pn la locul accidentului. Nu-i mai btu capul cu aranjatul
scaunului, acum, c se ndrepta spre locul celei mai oribile crime
pe care o vzuse, cu att mai mult cu ct nu o fcuse nici atunci
31

cnd o transportase pe Faith la spital. Depi cu mult viteza


legal cnd intr pe Route 316. n scurt timp ajunse ntr-o zon
cu pdure deas, unde drumul se ngusta, iar prezena
cprioarelor i a oposumilor nu mai era un lucru neobinuit.
Se gndea la femeie la pielea schingiuit, la snge, la rnile
ce i acopereau trupul. Din clipa n care i vzuse pe medici
transportnd-o pe holurile spitalului, tiuse c rnile fuseser
provocate de o persoan cu o minte diabolic. Femeia fusese
torturat. Cineva fusese destul de meticulos n ceea ce o privea
o persoan foarte bine colit n arta durerii.
Femeia nu apruse aa, ca din senin, chiar n mijlocul strzii.
Clciele ei aveau tieturi recente, nc sngernde de la
mersul prin pdure. Un ac de pin era adnc nfipt n carnea
piciorului ei, iar tlpile erau negre de mizerie. Cu siguran c
fusese inut captiv undeva, dar reuise ntr-un fel sau altul s
evadeze. Locaia trebuie c se afla destul de aproape de drum,
iar Will avea s o caute, cu riscul de a-i petrece restul vieii
fcnd numai asta.
Deodat, Will realiz c n ceea ce o privea pe femeie, folosise
doar un simplu pronume, ea, dei victima avea un nume:
Anna. Numele ei era destul de apropiat de Angie, numele soiei
lui Will. ntocmai ca i aceasta, Anna avea prul negru i ochii
nchii la culoare. Tenul ei era msliniu i avea o aluni pe
spatele piciorului, puin mai jos de genunchi, aa cum avea i
Angie. Will se gndi dac aceasta era o tendin la femeile cu
ten msliniu, s aib o aluni pe spatele piciorului. Poate c
asta funciona ca un fel de particularitate ce venea la pachet cu
prul negru i ochii nchii la culoare. Fcea pariu c doctorul
sigur tia de asta.
i aminti de Sara Linton i de vorbele ei cnd i examina
femeii pielea sfiat, zgrieturile de unghii din jurul perforaiei
laterale ale femeii: Trebuie s fi fost contient cnd i-a fost
scoas coasta.
Un fior l cuprinse numai cnd se gndi. n toat cariera lui,
ntlnise tot felul de persoane sadice, dar nimic nu se compara
cu acesta. Mobilul i sun i Will se strdui s l scoat din
buzunarul hainei, fr s loveasc volanul i astfel s scoat
maina de pe carosabil, direct n parapet. Ridic clapeta
telefonului cu mare bgare de seam. Carcasa era crpat de
luni bune, dar reuise s o lipeasc cu Super Glue i band
32

adeziv suficient ct s l poat folosi. i totui trebuia s aib


grij s nu i se fac bucele n mn.
Will Trent.
Dragule, sunt eu, Lola.
i simi sprncenele ncruntndu-i-se. Vocea era flegmatic,
ca a unui fumtor nrit dup dou pachete de igri pe or.
Cine?
Eti fratele lui Angie, nu?
Soul, corect el. Cine e la telefon?
Sunt Lola. Sunt una dintre fetele ei.
Angie era liber-profesionist pentru cteva firme de detectivi
particulari, dar fusese poliist mai bine de zece ani. Ocazional,
Will primea telefoane de la femeile cu care Angie intrase n
contact pe strzile patrulate de ea. Toate cereau ajutor i toate
sfreau dup gratii, unde plteau pentru a suna.
Ce vrei?
Uite, nu am mai vorbit cu Angie de vreo opt luni.
ntmpltor, relaia lor se rupsese cam odat cu telefonul.
Nu pot s te ajut.
Sunt nevinovat. Lola rse de glum, apoi tui din ce n ce
mai tare. M-au prins cu nu tiu ce substan alb, pe care m
rugase un prieten s o in.
Fetele acestea tiau legea mai bine dect muli dintre poliiti
i aveau mare grij mai ales cu telefoanele date din pucrie.
Ia-i un avocat, o sftui Will, accelernd s depeasc
maina din fa. Nu pot s te ajut.
Un fulger lumin drumul.
Dau informaii la schimb.
Atunci spune-i asta avocatului tu. Avea un apel n
ateptare i recunoscu numrul efei lui. Trebuie s nchid. i
termin convorbirea nainte ca femeia s mai apuce s spun
ceva. Will Trent, rspunse el noului apel.
Amanda Wagner inspir adnc i Will se pregti pentru un
torent de cuvinte din partea ei.
Ce naiba faci, de-i lai partenerul la spital i pleci dup cai
verzi pe perei pentru un caz ce nu intr n jurisdicia noastr i
la care nu te-a chemat nimeni, ntr-un inut, asta dac mai era
cazul s-i reamintesc, cu care nu prea suntem n relaii bune
deloc?
O s ni se cear ajutorul, o asigur el.
33

Intuiia ta feminin m las rece n seara asta, Will.


Cu ct lsm autoritile locale s se implice mai mult, cu
att pierdem urma mai repede. Nu-i prima dat cnd facem
asta, Amanda. Aici nu e vorba de cine-i mai tare.
Rockdale se ocup de asta, spuse ea, fcnd referire la
poliia care avea jurisdicia n inutul n care avusese loc
accidentul. tiu ei ce au de fcut.
Au instalat filtre ca s depisteze autovehiculele furate?
Hai, c nu sunt chiar att de btui n cap.
Ba da, sunt, insist el. Aici nu e vorba de faptul c i-a
abandonat victima. Era inut captiv undeva n zon, dar a
reuit s scape.
Pentru o clip, Amanda nu scoase niciun sunet, probabil
ncercnd s se calmeze. Undeva, n zare, un fulger aprinse
cerul, iar tunetul ce i urm l mpiedic pe Will s aud ultimele
cuvinte ale Amandei.
Ce ai spus? ntreb el.
Care-i starea victimei? repet ea sec.
Will nu se gndise la Anna. n schimb, i aminti privirea din
ochii Sarei Linton cnd o pregtiser pentru operaie.
Nu arat bine deloc.
Amanda scoase iar un oftat adnc.
F-mi repede rezumatul.
Will i prezent detaliile cele mai importante, felul n care
arta femeia, tortura la care fusese supus.
Se pare c a mers prin pdure. Trebuie s fie o cas pe
undeva, o cocioab, ceva. Nu prea c a fost inut n condiii
bune. Cineva a sechestrat-o o vreme, a nfometat-o, a violat-o i
a abuzat-o.
Crezi c a luat-o vreun om al strzii?
Cred c a fost rpit, rspunse el. Avea tunsoarea ngrijit
i dantura albit. Nu avea urme de neglijen. Avea dou
cicatrici pe spate de la o operaie estetic, probabil lipoaspiraie.
Deci nu era nici vagaboand i nici prostituat.
ncheieturile de la mini i de la picioare prezentau
sngerri, semn c fusese legat. Unele rni de pe corp erau
aproape vindecate, altele erau mai noi. Era slab, mult prea
slab. Toate acestea au durat mai bine de cteva zile, poate o
sptmn, dou, cel mult.
34

Amanda scoase printre dini o njurtur. Legislaia era destul


de restrictiv. Biroul de Investigaii din Georgia (GBI) era pentru
Stat ce era Biroul Federal de Investigaii pentru ar. Cei de la
GBI colaborau cu cei din poliia local atunci cnd era vorba de
crime care aveau loc dincolo de graniele statale, ncercnd mai
degrab s rezolve cazul dect s piard vremea cu dispute
teritoriale. Statul dispunea de opt laboratoare de investigaii,
plus sute de experi, precum i ageni speciali care preluau
cazurile de crim, toi pregtii s ajute acolo unde era nevoie
de ei. Dar toate acestea se ntmplau numai dac era formulat
o cerere oficial. Erau anumite metode prin care se ajungea la
asta i de asemenea trebuiau fcute anumite favoruri. Din
motive lesne de neles, Amanda i pierduse din popularitate cu
cteva luni n urm, cnd lucrase la cazul unui tat instabil care
i sechestrase i omorse copiii.
Amanda, insist Will.
Las-m s dau nite telefoane.
Poi n primul rnd s-l suni pe Barry Fielding? ntreb
acesta, referindu-se la cel mai dur expert al GBI-ului. Nici mcar
nu am convingerea c autoritile locale au idee cu ce au de-a
face aici. N-au vzut victima i nici n-au discutat cu martorii.
Detectivul lor nici mcar nu era la spital, atunci cnd am plecat
eu. Ea nu-i rspunse, aa c i continu pledoaria: Barry
locuiete n Rockdale.
Un oftat adnc i ddu de neles c ajungeau la un numitor
comun. n cele din urm, i zise:
Bine. ncearc numai s nu deranjezi pe nimeni, mai mult
dect de obicei. ine-m la curent imediat cum afli vreo pist.
Apoi nchise telefonul.
Will nchise i el telefonul i l bg n buzunar, chiar cnd
vuietul tunetului ncrc atmosfera. Un fulger lumin din nou
cerul, iar el ncetini Mini-ul, sprijinindu-i genunchii n bordul de
plastic al mainii. Planul lui era s mearg pe Route 316 pn la
locul accidentului i de acolo s cerceteze mprejurimile. Prostia
lui era c nu luase n calcul eventualitatea unui blocaj al
echipajelor de poliie. Dou maini de la poliia din Rockdale
erau parcate fa n fa, blocnd ambele sensuri de mers i doi
ageni echipai stteau n dreptul lor. La vreo dou sute de
metri, un reflector imens de xenon ilumina Buick-ul avariat.
35

Experii de la faa locului adunau probe pe care s le trimit


spre analiz.
Unul din ageni se ndrept spre Mini. Will cut butonul
pentru a deschide geamul, uitnd c se afla pe consola central.
Pn reui s deschid geamul, cellalt agent i ajunsese
colegul din urm. Ambii zmbeau i Will tia c era din cauz c
arta comic ngrmdit n acea mainu, dar deja nu mai avea
ce s fac. Cnd Faith leinase n parcarea tribunalului, Will se
gndise c era mult mai aproape Mini-ul ei ca s o duc la spital,
dect ar fi fost maina lui.
Circul e n partea cealalt, spuse al doilea poliist, artnd
cu degetul spre Atlanta.
Pn s ias din main, i scoase portofelul din buzunarul de
la spate. Deschise ua mainii i cobor destul de stngaci,
fcnd maina s se zglie. Cu toii au mpietrit cnd un
trsnet zgudui cerul.
Agent special Will Trent, le spuse poliitilor artndu-le
legitimaia.
Brbaii rmaser blocai. Unul se ndeprt, vorbind prin
staia ce-o avea prins la umr, anunndu-i probabil eful.
Uneori, poliitii locali erau bucuroi s-i aib pe cei de la GBI
prin ograda lor. Alteori, nu-i doreau dect s-i mpute.
Ce-i cu costumaia, oreanule? i-a murit cineva? l
ntreb brbatul din faa lui.
Eram la spital cnd a fost adus victima, spuse Will,
ignorndu-i aciditatea.
Avem cteva victime, rspunse acesta, vizibil hotrt s
ngreuneze situaia.
Femeia, clarific Will. Cea care mergea pe drum i a fost
lovit de Buick-ul condus de un cuplu de btrni. Credem c o
cheam Anna.
Al doilea poliist se ntoarse.
Mi-e team c va trebui s v cer s v ntoarcei n maina
dumneavoastr, domnule. Din spusele efului meu, v aflai n
afara jurisdiciei aici.
Pot s vorbesc cu eful tu?
Se atepta s ntrebai asta. Brbatul afi un rnjet pe
fa. A zis s-l sunai mine diminea, n jur de zece-zece i
jumtate.
Will privi dincolo de mainile lor, spre locul faptei.
36

mi poi da numele lui?


Fr grab, poliistul fcu un ntreg ritual din a scoate
carneelul, a-i cuta pixul, a pune pixul pe hrtie i a nota
numele. Cu o atenie desvrit, rupse foaia din carneel i i-o
nmn lui Will.
n ce limb ai scris? l ntreb dup ce se holb la ce
mzglise acesta.
Fierro, ameitule. E italian. Brbatul se uit la hrtie, vrnd
s se apere: Am scris destul de clar.
Mersi, spuse Will mpturind hrtia i bgnd-o n buzunar.
Nu era att de prost s cread c poliitii vor pleca nainte ca
el s se urce n main, aa c nu se grbi. Cut mnerul ca
s-i potriveasc scaunul i s-l mping n spate ct putu de
mult, apoi fcnd o ntoarcere din trei micri, i salut i plec.
Route 316 nu fusese tot timpul un drum secundar. nainte s
apar I-20, 316 fusese principala arter de legtur ntre
Rockdale i Atlanta. Azi, majoritatea oferilor prefer I-20, dar
mai sunt nc oameni care folosesc 316 pentru a scurta drumul
sau pentru activiti ilegale. n anii 90, Will participase la o
ampl misiune de stopare a aciunii prostituatelor de racolare a
clienilor pe acest drum. Chiar i atunci, drumul nu era intens
circulat. Coincidena ca cele dou maini s fie n acea zon, fix
cnd a aprut femeia, era mult prea mare. C ea reuise chiar
atunci s ias n drum, exact n faa uneia dintre ele, era deja de
domeniul fantasticului. Asta dac Anna nu i ateptase. Poate c
ieise intenionat n faa Buick-ului. Will nvase cu mult timp n
urm c era mai uor uneori s evadezi dect s supravieuieti
dup aceea.
Mergea cu vitez mic n timp ce scruta cu privirea oseaua,
n cutarea unui drum de ntoarcere. Merse mai bine de opt sute
de metri pn l gsi. Drumul era pietruit, iar din mainu se
simea fiecare denivelare. Un fulger lumin pdurea. De pe
drum nu putea zri nicio cas, nici mcar cocioabe sau hambare
vechi. Continu s mearg, folosindu-se de lumina puternic de
la locul faptei i n curnd ajunse paralel cu zona unde avusese
loc accidentul. Trase frna de mn, neputnd s-i ascund
zmbetul de mulumire. Scena accidentului se afla la numai
cteva sute de metri, iar luminile i aciunea de acolo o fceau
s arate ntocmai unui stadion de fotbal n mijlocul pdurii.
37

i lu lanterna mic din cutia de mnui i iei din main.


Aerul era n continu schimbare, temperatura scdea.
Dimineaa, la tiri, anunaser c cerul va fi parial acoperit, dar
Will se ateptase la precipitaii puternice.
i croi drumul la pas prin pdurea deas, analiznd cu atenie
solul, n cutare de probe. Era posibil ca Anna s fi trecut pe
acolo sau la fel de bine putea s fi fost de partea cealalt a
drumului. Ideea era c locul faptei nu trebuia limitat doar la
zona strzii. Ar fi fost normal ca ei s fie cu toii n pdure, s
cerceteze pe o raz de o mie de metri, cel puin. Nu avea s fie
uor. Pdurea era deas, plantele de la nivelul solului i tufiurile
ngreunnd deplasarea, iar copacii czui i gropile fcnd i mai
periculoas cercetarea solului n toiul nopii. Will ncerc s se
familiarizeze cu zona, strduindu-se s ghiceasc n ce parte era
I-20, unde se aflau cele mai multe zone rezideniale, dar renun
n scurt timp, pentru c mintea i juca feste.
Drumul deveni abrupt, lund-o la vale i, dei era destul de
departe, Will putea distinge sunetele caracteristice unui loc
cercetat de poliie: zumzitul generatorului electric, bzitul
reflectoarelor, clicurile aparatelor de fotografiat, murmurul
poliitilor i al experilor criminaliti, ntrerupt ocazional de
rsete.
Deasupra, norii se mprtiaser, trimind raze de lun pe
sol. Zri cu coada ochiului nite frunze care i atraser atenia.
Se ghemui la pmnt, nefiindu-i de mare ajutor lumina palid a
lunii. Frunzele erau mai nchise la culoare, dar nu reui s-i dea
seama dac acel lucru se datora sngelui sau precipitaiilor.
Putea spune cu siguran c ceva se aezase n acel loc. Dar
ntrebarea era: fusese un animal sau femeia?
ncerc s se mobilizeze din nou. Se afla la jumtatea
distanei dintre maina lui Faith i Buick-ul avariat din osea.
Norii, aflai n micare, l lsaser iar n ntuneric. Lanterna din
mna lui i alesese prost momentul s-i dea duhul, beculeul
se fcu galben-maroniu i apoi negru. Will plesni carcasa de
plastic de podul palmei, ncercnd s mai scoat ceva din
baterii.
Deodat, lumina puternic a unei lanterne Maglite aprinse
totul pe o raz de zece metri.
Trebuie s fii agentul Trent, se auzi vocea unui brbat.
38

Will i acoperi faa cu mna. Brbatul cobor n cele din urm


lanterna spre pieptul lui Will. n lumina ndeprtat de la locul
crimei, acesta aducea foarte bine cu un balon din acelea de
parad: bulbucat n partea de sus i ngustndu-se pn la
dimensiunea unui punctule, n partea de jos. Cporul ascuit al
omului plutea undeva deasupra umerilor, carnea gtului gros
revrsndu-se peste gulerul cmii.
n ciuda conformaiei robuste, brbatul se deplasa destul de
finu, ntruct Will nu-l auzise cnd i croise drum prin pdure.
Detectiv Fierro? ghici Will.
i lumin faa cu lanterna ca Will s-l poat vedea.
Poi s-mi spui Nenorocitul, pentru c asta o s gndeti
despre mine ct o s parcurgi, de unul singur, drumul napoi
pn n Atlanta.
Will, nc ghemuit la pmnt, arunc o privire spre locul
accidentului.
De ce nu m lai s trag puin cu ochiul mai nti?
Bgndu-i iar lanterna n ochi, Fierro continu:
Al naibii bgcios mic ce eti! Crezi c a fost abandonat
aici, dar te neli.
Eti cumva i cititor de gnduri?
Se face controlul tuturor mainilor suspecte din zon i
experii criminaliti de la faa locului inspecteaz maina aia cu
lupa. Desigur, tu nu ai de unde s tii toate acestea, de vreme
ce nu eti un poliist adevrat i, ca fapt divers, cea mai
apropiat cas este a unui boorog n scaun cu rotile, undeva la
dou mile distan de aici.
Fierro i spuse toate acestea cu o sil care i era mai mult
dect cunoscut lui Will.
N-am de gnd s-mi mai pierd vremea cu tine, amice, aa
c f bine i dispari.
Am vzut n ce hal arta femeia, insist Will. Cu siguran
nu a fost urcat n main i prsit aici. Era plin de snge.
Oricine a fcut asta, nu e prost. N-ar fi riscat s o bage n
main i s lase urme. i mai mult ca sigur nu ar fi lsat-o n
via.
Ai dou variante. Fierro i ridic n aer dou degete
butucnoase, pentru a i le enumera: Fie pleci de bunvoie pe
picioarele tale, fie te scot oamenii mei.
39

Will se ridic, ndreptndu-i umerii i lsnd s se vad ct


de nalt era de fapt. l intui pe Fierro cu privirea, zicnd:
Hai s lmurim un lucru. Sunt aici ca s te ajut.
N-am nevoie de ajutorul tu, Gomez. Acum te sftuiesc s
te urci n mainua ta de fetie i s te pierzi uor n noapte.
Dac vrei s tii ce s-a ntmplat aici, cumpr-i un ziar!
Vrei s spui Lurch, l corect Will. Gomez a fost tatl.
Fierro se ncrunt.
Uite, victima, Anna, a stat ntins aici. Will i art urma
lsat n mormanul de frunze. A auzit mainile venind i a ieit
n drum dup ajutor. Fierro nu-l opri, aa c Will continu: Am
chemat o patrul canin. Urma nc este perceptibil, dar va
disprea din cauza ploii.
Chiar atunci, un fulger lumin cerul, urmat mai apoi de un
tunet.
Tu chiar nu m auzi, Gomez. nfipse mnerul lanternei n
pieptul lui Will, mpingndu-l n afara zonei cercetate. Continu
s fac astfel n timp ce vorbea, punctnd fiecare cuvnt ntr-un
mod acid: Mic-i fundul la de doi lei de gropar mpuit, napoi
n mainua ta roie, cu tot cu cei de la GBI, i iei dracului de
pe
Will lovi cu clciul ceva dur i amndoi se oprir la auzul
zgomotului.
Fierro deschise gura, dar Will i fcu semn s tac i
ngenunche uor la pmnt. Cu mna, ddu la o parte nite
frunze i scoase la iveal conturul unui placaj. Dou pietre mari
ncadrau colurile, marcnd locul.
Se auzea un sunet abia perceptibil, asemntor unor
pocnituri. Will se aplec i mai mult pe genunchi i sunetul se
transform n cteva cuvinte bolborosite. Fierro le auzi i el. i
scoase arma, innd lanterna de-a lungul evii ca s poat vedea
n ce trage. Deodat, prezena lui Will nu-l mai deranj pe
detectiv; ba chiar mai mult, prea s-l ncurajeze pe Will s
ndeprteze bucata de placaj, inndu-i faa n btaia focului.
Cnd l privi pe Fierro, acesta ridic din umeri ca i cnd i-ar fi
zis: tu i-ai dorit cazul sta.
Will fusese toat ziua la tribunal. Pistolul lui era acas, n
sertarul de lng pat. Fierro fie c avea un ganglion imens la
glezn, fie avea o arm de rezerv. Acesta nu-i oferise arma lui
Will, i nici el nu i ceruse una. Avea nevoie de ambele mini ca
40

s ndeprteze scndura i s se fereasc la timp. Will i inu


respiraia ct mut pietrele, apoi i nfipse cu grij degetele n
pmntul moale, apucnd bine marginea scndurii. Avea
dimensiuni standard, patru pe opt, i grosimea de un
centimetru. Simi scndura umed i asta i ddu de neles c
avea s fie mai grea dect de obicei.
Arunc o privire n spate, ctre Fierro, s se asigure c era i
el pregtit, i apoi, dintr-o micare scurt, ndeprt foaia de
placaj.
Ce este? hri vocea lui Fierro. Vezi ceva?
Will i ntinse gtul s vad ce a descoperit. Gaura era
adnc i spat la nimereal. Avea o deschidere de aizeci de
centimetri, ce ducea direct n pmnt. Will ncerc s se expun
ct mai puin, n timp ce se tra spre gaur. Contient de faptul
c i oferea iar capul pe post de int, arunc o privire nuntru
ca s vad cu ce aveau de-a face. Nu reui s vad pn la
capt. ns reui s vad o scar ce fusese aezat civa metri
mai jos. Era lucrat manual i avea treptele btute n cuie de
dou scnduri putrezite. Fulgerul despic iar cerul, artnd
tabloul n toat splendoarea lui. Era ca un desen animat: scara
spre iad.
Lumineaz-mi aici, i opti lui Fierro.
Detectivul era mai mult dect nelegtor, plesnindu-i Magliteul n palm. Will i ntoarse privirea ctre el. Fierro avea o
postur destul de ciudat, cu arma nc aintit spre gaura din
pmnt, cu pupilele mrite de team.
Will ndrept lanterna spre interior. Groapa era n forma de L,
fiind spat vertical, aproape un metru i jumtate, apoi ncepea
ceea ce prea s fie ncperea principal. Buci de lemn erau
ieite n afar, acolo unde fusese acoperiul. La baza scndurii
erau provizii. Conserve de mncare. Funii. Lanuri. Crlige. Inima
i tresri atunci cnd auzi micare jos i se strdui s nu se dea
de gol.
Este ntreb Fierro.
Will i acoperi buzele cu degetul, dei era mai mult ca sigur
c nu ei erau cei luai prin surprindere. Oricine ar fi fost acolo
jos, vzuse cu siguran lumina lanternei. i ca s-i ntreasc
temerile, auzi de jos un sunet, aproape ca un geamt. S fi fost
oare o alt victim acolo jos? Se gndi la femeia din spital.
Anna. Will tia cum artau arsurile n urma electrocutrii. Ptau
41

pielea ntr-o nuan maronie ce nu se cura la splat. Erau pete


care-i rmneau o via ntreag dac supravieuiai.
i scoase haina i o arunc n spate. Se ntinse spre glezna lui
Fierro i i scoase arma din toc. Pn s apuce s-l opreasc, se
arunc cu picioarele nainte n groap.
Iisuse Hristoase, uier printre dini Fierro.
i arunc privirea peste umr la mulimea de poliiti aflai la
cincizeci de metri distan, realiznd fr ndoial c exista o
metod mai bun de a investiga.
Will auzi din nou sunetul ce venea din adnc. Poate c era un
animal, poate o fiin uman. i stinse lanterna i o vr n
buzunarul de la spate al pantalonilor. Ar fi trebuit ca mcar s i
transmit soiei ct de mult o iubete, dar n-ar fi vrut s i lase o
asemenea povar lui Angie sau cine tie, poate satisfacie.
Ateapt, opti Fierro.
Voia s cheme ntriri.
Will l ignor, ndesnd revolverul n buzunarul din fa. Test
cu atenie scara ubred, inndu-i clciele pe trepte ca s
poat avea vizibilitate atunci cnd cobora n grot. Spaiul era
ngust, umerii lui erau prea lai. Fu nevoit s-i in un bra ntins
deasupra capului ca s poat intra prin gaur. Pmntul se
desprindea de jur-mprejur i rdcinile l zgriau pe fa i pe
gt. Peretele tunelului i era att de aproape de nas, nct i
ddu o senzaie de claustrofobie pe care nu o mai simise
niciodat. De fiecare dat cnd trgea aer n piept, simea un
gust de pmnt n gur. Nu se uita n jos pentru c nu putea
vedea nimic i evita s se uite n sus ca s nu o ia napoi.
Cu fiecare pas pe care l fcea, mirosul devenea mai
insuportabil fecale, urin, transpiraie, team. Poate c teama
venea de la el. Anna evadase de aici. Poate c i rnise
atacatorul cnd scpase. Poate c omul era undeva acolo jos,
ateptnd cu o arm, o drujb sau un cuit.
i btea att de tare inima, c simea cum se neac.
Transpiraia curgea de pe el, genunchii i tremurau cu fiecare
treapt cobort, scara prea interminabil. n cele din urm,
piciorul atinse solul moale. Simi cu vrful pantofului funia de la
captul scrii i auzi lanul zngnind. Fu nevoit s se
ghemuiasc pentru a putea intra nuntru, lsndu-se complet
expus n faa oricui ar fi ateptat acolo.
42

Reui s disting un gfit, sau mai degrab un mormit.


Avea n mn revolverul lui Fierro. Nu i ddea seama cum
ajunsese acolo. Spaiul era prea strmt ca s mai poat ajunge
la lantern, i oricum o simea cum i alunec din pantaloni.
ncerc s i ndoaie genunchii, dar corpul nu-l prea ajuta.
Gfitul se auzea din ce n ce mai tare, i realiz c l scotea
chiar el. Privi n sus, dar nu reui s disting nimic n ntuneric.
Transpiraia i nceoa privirea. i inu respiraia i s ls pe
vine.
Nicio arm nu se descrc. Gtul nu i fusese tiat. Nu-i
nfipse nimeni crlige n ochi. Simi ceva ca o adiere n tunel,
sau oare era ceva n faa lui? Sttea cineva n faa lui? i flutura
cineva mna n faa lui? Auzi din nou micare, forfoteal.
Nu mica, auzi Will.
inea arma ndreptat n fa, micnd-o dintr-o parte n alta
asemeni unei pendule, n caz c cineva sttea n faa lui. Cu
mna tremurnd, reui s gseasc lanterna. Gfitul se auzea
din nou, un zgomot deranjant ce rsuna n grot.
Niciodat, murmur un om.
Mna lui Will era alunecoas din cauza transpiraiei, dar
rmase nemicat pe mnerul metalic ncrustat al lanternei, i
nfipse degetul n buton, aprinznd lanterna.
obolanii se mprtiar trei obolani negri, mari, cu buri
umflate i gheare ascuite. Doi dintre ei se repezir direct la Will.
Se ddu n spate din instinct, izbindu-se de scar, mpiedicnduse cu picioarele n funie. i acoperi faa cu mna i simi
ghearele ascuite nfigndu-i-se n piele cnd obolanii se
repezir sus pe scar. Will se panic, realiznd c a scpat
lanterna i o nfc n grab, cercetnd grota, n cutarea altor
ocupani. Era goal.
La naiba, exclam Will prbuindu-se la pmnt.
Transpiraia i curgea n ochi. Braele i zvcneau acolo unde
obolanii i sfiaser pielea. Trebui s-i nfrng disperarea
copleitoare de a-i urma afar. i folosi lanterna s cerceteze
mprejurimile, alungnd tot felul de insecte. Spaiul era mai
mare dect se ateptase. Fusese nevoie de sptmni bune s
fie spat i s fie scos pmntul de aici, gleat cu gleat, apoi
coborte bucile de lemn pentru a preveni prbuirea lui.
Estima c principala ncpere era lung de trei metri i
jumtate i lat de doi. Tavanul era undeva la doi metri
43

deasupra suficient de nalt ca el s poat sta n picioare, dar


nu avea ncredere c genunchii aveau s-l ajute. Lanterna nu
putea lumina chiar totul, aa c spaiul prea mai mic dect era.
Adugnd la asta mirosurile cele mai ngrozitoare din Georgia,
amestecate cu snge i excremente, deja totul prea mai mic i
mai ntunecat.
Lng unul dintre perei era un pat, ce prea fcut din tot
felul de lemne. Pe un raft deasupra lui se aflau rezerve: carafe
cu ap, conserve de sup, obiecte de tortur pe care Will le
vzuse doar n cri. Salteaua era subire, spuma poliuretanic
ptat de snge ieind prin materialul negru, rupt. Erau buci
de carne deasupra, o parte din ele deja putrezite. Viermii
forfoteau mai ceva ca furnicile. Pe podea, lng pat, erau
grmezi ntregi de funie, suficient ct s nfori un om din cap
pn-n picioare, ca pe o mumie. Lateralele din lemn ale patului
prezentau urme adnci de gheare. Erau i ace de cusut, crlige
de pescuit i chibrituri. Sngele, adunat ntr-o bltoac n
mizeria de pe podea, se prelinsese pe sub cadrul patului, ca i
cum picurase dintr-un robinet.
A spus, se auzi o voce ce fu redus la tcere.
Era un radio/TV mic, aezat pe un scaun alb de plastic,
undeva n captul grotei. Will se ndrept spre scaun, aa
ghemuit cum era. Analiz butoanele, apsnd vreo cteva
nainte s reueasc s-l opreasc, amintindu-i c ar fi trebuit
s poarte mnui.
Urmrind din priviri cablul televizorului, descoperi c se
alimenta de la o baterie mare. techerul fusese desfcut, la
borne fiind prinse doar firul rou i cel negru. Mai erau i alte
fire, cu capetele dezizolate pn la cupru. Erau nnegrite i Will
simi mirosul cunoscut al electrocutrii.
Hei, Gomez? strig Fierro cu o voce agitat.
Nu e nimeni, i spuse Will.
Fierro ezit.
Vorbesc serios, i zise Will. Se ntoarse la deschiztur,
ghemuindu-se s-l vad pe acesta. Nu e nimeni.
Dumnezeule!
Capul lui Fierro dispru, nu nainte ca Will s-i poat vedea
mna fcnd semnul crucii. El nsui era gata s fac o
rugciune, dac nu apuca s ias viu de acolo. ndrept lanterna
spre scar, vznd locul unde urmele pailor lui se amestecau
44

cu urmele de snge de pe trepte. Arunc o privire spre pantofii


lui scorojii, la mizeria de pe podea, descoperi i mai multe urme
de snge dect cele n care clcase. i ndes umerii napoi n
tunel i pi pe treapt, ncercnd s nu mai deranjeze nimic.
Detectivii criminaliti nu aveau s fie mulumii, dar tot ce mai
putea face era s le cear scuze.
Deodat nmrmuri. Anna avea tieturi pe picioare, dar
acestea artau mai degrab ca juliturile urte pe care le capei
cnd calci pe obiecte ascuite ace de pin, scaiei, cioturi de
vie. Din acea cauz a presupus c mersese prin pdure. Anna nu
sngerase att de puternic nct s lase n praf urme de tlpi
att de pronunate. Will rmase acolo, cu mna deasupra
capului i cu un picior pe scar, analiznd urmele. Scoase un
oftat, dup care se ghemui din nou, luminnd fiecare col al
grotei. Funia l deranja, mai ales felul n care fusese nfurat n
jurul patului. i-o imagin pe Anna legat, cu funia trecut pe
sub pat, intuit de cadrul acestuia. Apuc un capt i-l trase de
sub pat. Era tiat drept. Cercet locul cu privirea n cutarea
cuitului. Oare unde putea s fie?
Probabil dup ultimul obolan afurisit. Will trase salteaua la o
parte, icnind de la miros i ncercnd s nu se gndeasc prea
mult pe ce punea mna. i acoperi nasul cu ncheietura minii,
n timp ce ndeprta stinghiile din lemn ce susineau salteaua i
se ruga la Dumnezeu ca nu cumva obolanul s sar i s-i
scoat ochii. Arunc stinghiile una peste alta pe podea, fcnd
ct mai mult zgomot. Auzi un chiit n spatele lui i cnd se
ntoarse vzu obolanul ghemuit ntr-un col. Will avea o bucat
de lemn n mn i se gndi s o arunce nspre bestie, dar era
ngrijorat c inta lui nu va fi suficient de bun. i era de
asemenea ngrijorat c animalul se va enerva i mai tare.
Aez scndura deasupra grmezii, fr s scape din ochi
creatura. Altceva i atrase atenia. Erau zgrieturi pe partea de
jos a scndurilor urme adnci de snge ce nu preau fcute de
niciun animal. Will ndrept lanterna nspre deschiztura de sub
pat. Pmntul fusese ndeprtat aproximativ doisprezece
centimetri sub podea, pe toat lungimea i limea patului. Se
ntinse i ridic o bucat de funie. Spre deosebire de celelalte
buci, aceea avea un nod nedesfcut.
Will ndeprt i restul stinghiilor. Patul avea patru picioare
metalice, cte unul n fiecare col. De unul dintre ele era legat
45

o bucat de frnghie, ptat de snge rozaliu. Pipi bucata cu


degetele. Era ud. Ceva ascuit i zgrie degetul mare. Will se
aplec i mai mult, ncercnd s vad ce l zgriase. Apuc
funia, cutnd obiectul pentru a-l putea examina mai
ndeaproape n lumina lanternei. Fierea l npdi pe gur n
momentul n care vzu ce inea n mn.
Hei! se auzi Fierro. Urci sau ce faci?
Adu imediat o echip aici! se rsti Will.
Ce tot spui?
Will privi bucata de dinte rupt din mna sa.
Mai avem o victim!

Capitolul 3
Faith sttea n cafeneaua spitalului, gndindu-se c se simea
exact ca n noaptea balului nedorit, gras i nsrcinat. Privi
ctre detectivul slbu ce sttea la mas vizavi de ea. Cu nasul
mare i prul lung i slinos, ce-i atrna dup urechi, Max
Galloway avea cu siguran nfiarea unui Weimaraner1. i mai
mult dect att, nu era deloc plcut. Fiecare propoziie pe care io adresase lui Faith fcea aluzie la faptul c cei de la GBI i
luaser cazul. i ncepuse atacul nc din momentul n care
Faith i ceruse s participe la interviu cu doi dintre martori.
Pun pariu c jigodia aia pentru care munceti deja i
aranjeaz prul s dea bine la camer.
Faith i muc limba, dei nu i-o putea imagina pe Amanda
Wagner aranjndu-se n niciun fel. Ascuindu-i ghearele poate,
dar prul ei era o chestie ce nu se lsa aranjat.
Deci, zise Galloway ctre cei doi martori. Voi mergeai cu
maina i din senin pe osea a aprut un Buick i apoi fata?
Faith se chinuia din rsputeri s nu i dea ochii peste cap.
Lucrase la Omucideri, n cadrul Departamentului de Poliie din
Atlanta, timp de opt ani nainte s devin partenera lui Will. tia
cum era s fii detectivul aflat de partea cealalt a baricadei i s
i vin unul de la GBI s i spun c el se descurc mai bine
dect tine la un interogatoriu. nelegea furia i frustrarea de a fi
tratat ca un imbecil incapabil s ndeplineasc nici cea mai
banal cerin. Dar acum, cnd ea fcea parte din GBI, nu putea
1 Cine de talie mare. (n.red.).
46

s nu se gndeasc dect la satisfacia pe care o va simi atunci


cnd avea s-i sufle cazul de sub nas acelui ignorant cu gur
spart.
Max Galloway fcea parte din categoria celor cu ochelari de
cal. i interogase mai bine de jumtate de or pe cei doi brbai
ajuni la locul accidentului, Rick Sigler i Jake Berman, i tot nui dduse seama ca acetia erau homosexuali.
i zici c soia ta este asistent?
Galloway i se adresa lui Rick, paramedicul ce i acordase
femeii primul ajutor la faa locului.
Rick i privi minile. Avea o verighet din aur rou pe deget i
unele din cele mai frumoase i delicate mini pe care Faith le
vzuse la un brbat.
Lucreaz n ture de noapte la Crawford Long.
Faith se gndi la cum s-ar fi simit femeia dac ar fi tiut c
brbatul ei i-o trage cu altul, n timp ce ea i rupe spatele
fcnd ture de noapte.
La ce film ai fost? ntreb Galloway.
Era a treia oar cnd i ntreba, i de fiecare dat primi acelai
rspuns. Faith era i ea adepta acelor strategii de prindere n
capcan a suspecilor, dar pentru asta i trebuia puin mai
mult inteligen, lucru care lui Galloway i lipsea cu
desvrire. Din punctul ei de vedere, cei doi brbai avuseser
neansa de a fi la locul i n momentul nepotrivit. Singurul
aspect pozitiv n ceea ce-i privea era c paramedicul fusese n
stare s aib grij de victim pn la sosirea ambulanei.
Crezi ca o s fie bine? o ntreb Rick pe Faith.
Nu tiu, i rspunse Faith, presupunnd c femeia era nc
n operaie. Ai fcut tot ce a fost omenete posibil. Trebuie s tii
asta.
Am fost la milioane de accidente de main, adug acesta
privindu-i minile. Niciodat nu am mai vzut aa ceva. A
fost a fost pur i simplu ngrozitor.
n viaa de zi cu zi, Faith nu era genul de persoana sensibil,
dar ca poliist tia cnd era cazul s adopte o poziie mai
blnd. Simi nevoia de a se apleca spre Rick i de a-i atinge
mna n semn de solidaritate, de a-i face s ias din starea
proast, dar nu era sigur cum ar fi reacionat Galloway i nu-i
dorea s-i nruteasc mai mult situaia.
47

V-ai ntlnit la cinema sau ai plecat cu o singur main?


ntreb Galloway.
Jake, cellalt brbat, se rsuci n scaun. Fusese destul de
tcut nc de la nceput, limitndu-se la a vorbi numai atunci
cnd i se adresa o ntrebare direct. Se tot uita la ceas.
Trebuie s plec, zise. Trebuie s m trezesc n mai puin de
cinci ore ca s merg la lucru.
Faith se uit la ceas. Probabil din cauza injeciei cu insulin,
care i ddea o energie ciudat, nici nu realizase c se apropia
dimineaa. Will plecase de dou ore spre locul crimei, nainte ca
ea s apuce s-i spun c merge cu el, imediat dup ce i fcuse
un rezumat cu privire la ce se ntmplase. Era o persoan
insistent i Faith tia c el va gsi o modalitate de a obine
cazul. Voia doar s tie de ce dura att de mult.
Galloway ntinse un carneel spre brbai:
Vreau toate numerele voastre de telefon.
Rick se albi la fa.
Sunai-m numai pe mobil. V rog. Nu m sunai la munc.
Se uit agitat spre Faith, apoi spre Galloway. Nu le place s
primesc telefoane personale ct sunt la munc. Sunt toat ziua
n autobuz. OK?
Desigur. Max se rezem n scaun, cu minile n sn,
uitndu-se la Faith. Ai auzit asta, hien?
Faith i zmbi enervat. Putea nghii orice, dar rahatul la de
doi bani deja o clca pe btturi. Scoase dou cri de vizit i
le ntinse brbailor.
V rog s m sunai dac v mai amintii i altceva. Chiar i
ceva ce ar prea nesemnificativ.
Rick ncuviin din cap, bgndu-i cartea de vizit n
buzunarul din spate. Jake rmase cu ea n mn i Faith i-l
nchipui aruncnd-o n primul co de gunoi ce i-ar fi ieit n cale.
Impresia ei era c brbaii nu se cunoteau de prea mult
vreme. Fuseser destul de evazivi cu privire la detaliile despre
relaia lor de prietenie, dar ambii artaser cte un bilet de film
atunci cnd li se ceruse. Probabil c se ntlniser la cinema,
unde au decis s se retrag ntr-un loc mai ferit. Un telefon
mobil ncepu s sune, iar Galloway rspunse n timp ce Jake se
ridic n picioare, primind permisiunea acestuia de a pleca.
V mulumesc, se adres Faith celor doi brbai. V rog s
m sunai dac v mai amintii ceva.
48

Jake era deja la u, dar Rick mai zbovi.


mi pare ru c nu am putut fi de mai mult ajutor. Ochii i se
umplur de lacrimi. Era nc vizibil marcat de ceea ce se
ntmplase. Faith i atinse mna, coborndu-i tonul.
Chiar nu-mi pas ce fceai voi acolo. Nu-i treaba mea. Tot
ce m intereseaz este s aflu cine a rnit-o pe aceast femeie.
Rick se nroi. i ntoarse privirea i Faith realiz imediat c l
mpinsese n direcia greit. Rick ddu din cap nervos, tot fr
s o priveasc n ochi.
mi pare ru, dar nu am cum s v ajut.
Faith l privi plecnd i simi nevoia s-i dea vreo dou
palme. n spatele ei, l auzi pe Galloway bolborosind cteva
njurturi. Se ntoarse exact cnd acesta se ridica de la mas,
mpingndu-i scaunul att de tare c-l trnti la podea.
Partenerul tu este nebun de legat. Al dracului sut la sut.
Faith era de acord Will nu era genul care s fac lucrurile pe
jumtate. Chiar i aa, nu-l vorbea niciodat de ru pe la spate.
E doar o constatare sau ai ceva s-mi spui?
Galloway rupse foaia cu numerele de telefon, trntind-o pe
mas:
i-ai primit cazul.
Ce schimbare brusc de situaie! Faith i arunc un zmbet
sfidtor i i ntinse cartea de vizit: Dac poi, trimite-mi i mie
la birou lista cu declaraiile martorilor i rapoartele preliminare.
Ai numrul n partea de jos.
i smulse cartea de vizit, lovindu-se de mas n drum spre
ieire, mormind.
Zmbete, cea ce eti!
Faith se aplec i ridic scaunul, simindu-se puin ameit.
Asistenta nu-i fusese de prea mare ajutor i Faith se simea nc
nesigur de ce avea de fcut cu toate ustensilele i dozele
pentru diabet pe care i le dduse. Avea notie, formulare, date i
tot felul de rezultate de analize i hrtii pe care trebuia s i le
dea doctorului a doua zi i nimic din toate acestea nu avea vreo
logic. Sau poate c era nc prea ameit ca s proceseze
informaia. Fusese foarte bun la matematic, dar numai simplul
gnd de a-i cntri mncarea i crea o stare de disconfort.
Lovitura de graie fusese rezultatul testului de sarcin, care
atrna mai mult dect restul problemelor ei de snge. Ea se
agase de posibilitatea ca toate cele trei rezultate ale testelor
49

de sarcin, fcute acas, s fie eronate. Ct de exact putea fi


tehnologia n cazul unor chestii pe care urinai? Oscilase zilnic
ntre posibilitatea de a fi nsrcinat i cea de a avea o tumoare
la stomac, fr a se putea decide care din ele ar fi fost mai uor
de acceptat. Cnd asistenta o anunase fericit ca va avea un
copil, ea se simise de parc urma s leine din nou.
Nu mai putea s fac nimic acum. Se aez iar la mas,
privind la numerele de telefon ale lui Rick Sigler i Jake Berman.
Putea baga mna n foc ca Jake ascundea ceva. Max Galloway
fusese deranjat cnd ea le ceruse brbailor s i arate
permisele de conducere i s-i noteze datele n carneel. Dar
chiar i aa, poate c Galloway nu era n totalitate cretin. l
vzuse cnd i notase i el numerele de telefon ale celor doi
atunci cnd vorbea la mobil. O umfla rsul la gndul c
Galloway ar fi venit s i cear ei date despre Jake Berman.
Se uit iar la ceas, gndindu-se ce i reinea pe cei din familia
Coldfield. Galloway o anunase pe Faith c instruise cuplul s
mearg n cafeneaua spitalului imediat ce li s-ar fi dat drumul de
la urgene, dar dup cte se prea nu prea se grbeau. Faith ar
fi vrut s tie din ce motiv Galloway l considera pe Will nebun
de legat. Ea ar fi fost prima care s recunoasc despre el c nu
avea toate iglele pe cas. Cu siguran avea stilul lui particular
de a face anumite lucruri, dar Will Trent era cel mai bun poliist
cu care lucrase chiar dac se purta uneori ca un copil. De
exemplu, Faith ar fi preferat s afle de la partenerul ei i nu de
la unul din Rockdale, i prost crescut pe deasupra, c primiser
cazul. Poate c era indicat ca ea s mai atepte nainte s
discute cu Will. Nu vedea alt variant s-i explice de ce
leinase n curtea tribunalului dect s-i spun adevrul.
Rscoli prin punga de plastic plin de dispozitive pentru
controlul diabetului i scoase o brour pe care i-o dduse
asistenta, spernd c de aceast dat va reui s se
concentreze asupra ei. Citi doar pn la deci eti diabetic i
deja ncepu s i repete c sigur era o greeal la mijloc. ntradevr, se simea mai bine de la injecia cu insulin, dar poate
c ar fi fost la fel dac se ntindea puin. Mai erau oare cazuri n
familia ei? Putea s o sune pe mama ei, dar nici mcar nu i
spusese lui Evelyn c este nsrcinat. Mai mult dect att,
femeia se afla n vacan n Mexic, prima din ultimii ani. Ea ar fi
vrut mai nti s se asigure, nainte de a-i da vestea, c era
50

lng cineva care s-i acorde primul ajutor n cazul n care ar fi


fost nevoie.
Persoana pe care ar fi fost indicat s o sune era fratele ei.
Cpitanul Zeke Mitchell era chirurg n Forele Aeriene, stabilit n
Landstuhl, Germania. Ca medic, el tia totul despre starea ei i
din acest motiv oscila dac s o fac sau nu.
Cnd i anunase fratele c a rmas nsrcinat, ea avea
paisprezece ani i el era n ultimul an la liceu. Ruinea i
umilina pe care o resimise acesta durase douzeci i patru de
ore pe zi, apte zile din apte. Acas trebuia s i vad curva de
sor cu burta la gur, iar la coal trebuia s nghit glumele pe
care colegii le fceau pe seama ei. Nu era de mirare c se
nrolase n armat imediat dup terminarea liceului.
Mai era i Jeremy. Faith nu avea nici cea mai vag idee despre
cum avea s i spun fiului ei c era nsrcinat. Avea
optsprezece ani, exact vrsta pe care o avea i Zeke atunci cnd
ea i distrusese viaa. Dac bieii nu-i doreau s tie cnd
surorile lor i ncepeau viaa sexual, cu att mai mult nu i-ar fi
dorit s afle asemenea detalii despre mamele lor.
Faith depise faza de maturizare a lui Jeremy, i acum, c el
era la facultate, relaia lor intra pe un fga normal, unde
amndoi puteau discuta ca doi oameni maturi. Bineneles c
mai avea momente cnd i-l imagina trgndu-i pturica dup
el i alte momente de genul acela, dar deja acceptase ideea c
bieelul ei crescuse i c devenise un brbat n toat regula.
Cum era s-l dea ea peste cap, cnd abia se linitise i el? i nu
era doar faptul c era nsrcinat. Acum mai suferea i de o
boal. Suferea de ceva ce prea a fi ereditar. Jeremy putea fi i
el suspect. Deja avea o relaie stabil, i ea tia c el i
ncepuse viaa sexual. Copii lui s-ar putea nate cu diabet din
cauza ei.
Dumnezeule, murmur ea.
Nu diabetul, ci ideea de a sfri prin a deveni bunic pn la
vrsta de treizeci i patru o speria.
Cum te simi?
Faith ridic privirea i o vzu pe Sara Linton stnd n faa ei,
cu o tav n mn.
Btrn.
Doar din cauza brourii?
51

Faith uitase c o avea n mn. i fcu semn Sarei c se putea


aeza.
De fapt, puneam la ndoial calitile tale medicale.
N-ai fi prima care face asta, spuse ea cu regret i Faith se
ntreb care era varianta Sarei. Modul meu de abordare putea fi
mai bun.
Faith i ddu dreptate. n salonul de la urgene, avusese
tendina s nu o plac pe Sara, doar din simplul fapt c prea
genul de femeie pe care i-ai fi dorit s nu o agreezi: era nalt i
slbu, cu o statur impozant, prul lung i negru i avea acea
frumusee ciudat care i-ar fi dat pe brbai pe spate atunci
cnd ar fi intrat ntr-o ncpere. Nu prea conta c femeia avea
succes i era i deteapt, cci Faith tot simi senzaia aceea
nesuferit c i se nmuiau genunchii, ca atunci cnd era n liceu
i vedea majoretele srind de colo-colo. Ar fi vrut s cread c
tria de caracter sau un strop de maturitate au fcut-o s treac
peste rspunsul rutcios, cnd de fapt adevratul motiv era c
nu putea ur o vduv, mai ales a unui poliist.
Ai mncat ceva de cnd am vorbit? ntreb Sara.
Faith ddu din cap, uitndu-se la mncarea doctoriei: o
bucit fript de pui pe o frunz ofilit de salat i ceva ce
arta mai mult sau mai puin a legume. Sara ncerca s taie
bucata de pui, folosindu-se de cuitul i furculia din plastic. Dar
doar ncerca, pentru c semna mai degrab a sfiat dect a
tiat. Lu chifla de pe farfurie i i ntinse puiul lui Faith.
Mulumesc, reui s biguie, gndindu-se c brioele pe
care le vzuse cnd ajunse acolo artau mult mai apetisant.
Ai fost desemnat oficial s te ocupi de caz? ntreb Sara.
ntrebarea o lu pe Faith pe nepregtite, dar innd cont c
Sara se ocupase de victim, era de neles c era curioas.
Will a reuit s-l smulg pentru noi.
i verific semnalul la telefon, mirndu-se c nu sunase nc.
Sunt sigur c cei din poliia local au fost mai mult dect
bucuroi s se dea la o parte.
Faith rse, gndindu-se c soul Sarei a fost cu siguran un
poliist bun. i Faith era un poliist bun, de asemenea, i mai tia
c era ora unu i c Sara i terminase programul cu mai bine de
ase ore n urm. Faith o analiz pe doctori. Avea acea sclipire
inconfundabil a unuia dependent de adrenalin. Femeia se afla
acolo pentru a obine informaii.
52

L-am consultat pe ofer, pe Henry Coldfield, continu Sara.


Nu mncase nimic nc, dar venise n cafenea cu gndul s o
gseasc pe Faith, nu s nghit o bucat de pui pe care o luase
n grab.
Airbag-ul i-a nvineit pieptul i femeia a avut nevoie de
cteva copci la cap, dar amndoi sunt bine.
Pentru asta atept aici. Faith verific ora din nou. Trebuiau
s vin aici s ne ntlnim.
Sara pru derutat.
Au plecat de cel puin jumtate de or, cu biatul lor.
Poftim?
I-am vzut discutnd cu detectivul acela cu prul slinos.
Nenorocitul!
Nu-i de mirare ca Max Galloway avea aerul acela sfidtor
cnd plecase din cafenea.
Scuz-m, se adres Sarei. Se pare c unul de la poliia
local este mai detept dect am crezut. M-a fcut ca pe copii.
Coldfield nu este un nume des ntlnit, zise Sara. Sunt
sigur c apar n cartea de telefon.
Faith spera s fie adevrat, pentru c nu i-ar fi dorit s se
trasc napoi la Max Galloway i s i dea satisfacie, cerndu-i
informaii.
A putea s-i dau adresa i numrul de telefon din fia de
internare n spital, se oferi Sara.
Ar fi super.
Oferta o lu pe Faith prin surprindere, tiind c de regul era
nevoie de o cerere oficial pentru a afla asemenea informaii.
Nu-i niciun fel de problem.
Este, uh
Faith se opri, mucndu-i limba s nu se dea de gol n faa
femeii c ceea ce fcea contravenea legilor i schimb
subiectul.
Am neles de la Will c v-ai ocupat de victim cnd a fost
adus aici.
Anna, ntri Sara. Cel puin aa cred c a spus.
Will nu-i spusese totul n cele mai mici detalii, aa c i for
norocul.
i ce prere ai?
Sara se rezem n scaun cu braele ncruciate.
53

Prezenta urme severe de malnutriie i deshidratare.


Gingiile i erau albe, venele erau distruse. Dac ar fi s m iau
dup gradul de cicatrizare al rnilor i dup sngele nchegat, a
zice c rnile i-au fost provocate cu ceva vreme n urm.
ncheieturile minilor i gleznele aveau urmele unor legturi. A
fost penetrat att vaginal, ct i anal; sunt indicii cum c s-ar fi
folosit un obiect neascuit. N-am putut face o analiz
amnunit a urmelor violului nainte de a fi operat, dar am
examinat-o ct de bine am putut. I-am ndeprtat nite achii de
sub unghii, pe care le-am dat celor de la laborator spre analiz.
Vorbea de parc depunea mrturie la tribunal. Fiecare
observaie era susinut de probe, fiecare presupunere era
conturat ca o estimare.
Ct timp crezi c a fost inut acolo? ntreb Faith.
Cel puin patru zile. Destul de greu de zis dup ct de
subnutrit era, posibil s fi fost i mai bine de o sptmn,
zece zile.
Faith refuz s ia n calcul posibilitatea ca femeia s fi fost
torturat timp de zece zile.
De ce eti att de sigur c au fost patru zile?
Dup tietura de la sn, replic Sara, artnd spre partea
lateral a snului ei. Rana era adnc, deja infectat i prezenta
urme de parazii. Va trebui s discui cu un entomolog ca s-i
explice cum e cu crisalida stadiul de dezvoltare a unei insecte
dar lund n calcul faptul c era nc vie, i c avea corpul
relativ cald, existnd astfel o surs de snge proaspt din care
s se hrneasc, au fost patru zile, mai mult ca sigur. Oricum nu
cred c vor fi n stare s-i salveze esutul.
Faith se abinu cu greu imboldului de a-i acoperi snul cu
mna i strnse din buze. Oare cte ar fi fost n stare s piard
i totui s mearg mai departe?
Sara continua s vorbeasc, dei Faith nu o ndemnase s o
fac.
La a unsprezecea coast, la fel, era o ran destul de
recent, cel mai probabil fcut ieri mai trziu sau azi foarte
devreme i cu o foarte mare precizie.
Precizie chirurgical?
Nu. Scutur din cap. Cu mult ncredere. Nu era niciun
semn de ezitare, nicio tietur de ncercare. Cine a fcut asta,
tia foarte bine ce avea de fcut.
54

Faith avea senzaia ca Sara era mult prea sigur de ea.


Cum crezi c a fost fcut?
Sara scoase un carneel pe care tras o grmad de linii, dar
Faith le nelese abia dup ce i explic:
Coastele sunt numerotate dou cte dou, ncepnd de sus
n jos, dousprezece de fiecare parte. Tras liniile punctate cu
pixul. Prima pereche este exact sub clavicul, iar a
dousprezecea este ultima, cea de aici. Se uit la Faith s se
asigure c era atent. Acum, a unsprezecea i a dousprezecea
se spune c sunt flotante, i asta pentru c nu au o conexiune
intern. Sunt prinse doar n spate, nu i n fa. Tras o linie
dreapt pentru a defini coloana vertebral.
Primele apte coaste sunt prinse n spate i se unesc n fa
de stern ca ntr-o prelungire. Urmtoarele trei perechi se prind
de cele de deasupra lor. Acestea mai sunt numite i coaste false.
Toate sunt foarte elastice ca s poi s respiri, i de aceea este
foarte greu s rupi o coast dintr-o lovitura direct se ndoaie
destul de mult.
Faith era atent la fiecare cuvinel.
Deci asta a fost fcut de cineva care are cunotine
medicale?
Nu neaprat. i tu poi s-i atingi coastele. tii unde sunt
poziionate n corp.
Da, dar totui
Fii atent. Se ridic n picioare, ridicndu-i braul drept i
apsnd cu degetele minii stngi n partea lateral a corpului.
ine mna n partea din spate a axilei i du-te n jos, pn i
simi vrful coastei a unsprezecea, i a dousprezecea puin mai
n spate. Lu cuitul de plastic. Bagi cuitul n piele i tai de-a
lungul coastei cu vrful lamei poi chiar s trasezi de-a lungul
osului ca s te ghidezi. Dai la o parte grsimea i muchii, tai
articulaia coastei din coloan, o plesneti, sau naiba tie ce-i
faci, o apuci bine i o smulgi afar.
Simplul gnd i provoc sil lui Faith. Sara ls cuitul jos.
Un vntor ar fi n stare s o fac n mai puin de un minut,
dar oricine i-ar da seama. Nu e chirurgie de precizie. Sunt
sigur c pe Google o s gseti o schi mai bun dect cea pe
care i-am fcut-o eu.
Exist posibilitatea ca acea coast s nu fi fost deloc acolo?
S se fi nscut fr ea?
55

Doar o mic parte din populaie se nate cu o pereche mai


puin, dar majoritatea avem douzeci i patru.
Parc brbailor le lipsea o coast?
Te referi la Adam i Eva?
Un zmbet apru pe faa Sarei, i Faith avu senzaia ca
femeia se abinea s nu i rd n nas.
N-a crede chiar tot ce te nva la biseric, Faith. Cu toii
avem acelai numr de coaste.
Nah, nu-i aa ca acum miros a proast? De fapt nu era o
ntrebare. Dar chiar eti sigur de asta, c i-a fost scoas
coasta?
Smuls. Cartilajul i muchiul erau praf. A fost ceva violent.
Se pare c ai analizat problema asta destul de mult.
Sara ridic din umeri, de parc ar fi fost vorba doar de o
simpl curiozitate. Lu cuitul i furculia tind iar din pui. Faith o
privi luptndu-se pre de cteva secunde cu carnea disecat,
nainte s pun iar ustensilele jos. i zmbi oarecum ciudat, mai
degrab ruinat.
Am fost medic legist ntr-o via anterioar.
Faith simi cum rmase cu gura deschis. Doctoria i fcu
acea dezvluire exact ca atunci cnd ai povesti despre un talent
ascuns n ale acrobaiei sau ceva de genul.
Unde?
Districtul Grant. Undeva la patru ore de aici.
N-am auzit niciodat de el.
E cu mult sub nivel, recunoscu Sara. Se aplec deasupra
mesei mrturisindu-i n oapt. Am acceptat postul ca s-i
cumpr partea partenerului meu de la pediatrie. Cel puin aa
credeam. Adevrul e c eram plictisit. Nu poi s faci multe
vaccinuri i s lipeti plasturi pe genunchi julii, fr ca mintea
s i-o ia razna.
mi imaginez, murmur Faith, dei se gndea care din cele
dou era mai ngrijortor: faptul c medicul ce o diagnosticase
cu diabet era pediatru sau c fusese medic legist.
M bucur c tu te ocupi de caz, spuse Sara. Partenerul tu
e cam
Ciudat?
Sara i arunc o privire ncurcat.
Aveam de gnd s zic mai degrab impozant.
56

E destul de ambiios, aprob Faith, gndindu-se c era


prima oar de cnd l cunoscuse pe Will Trent, cnd cineva
avusese o prim impresie despre el att de bun. De fel, dura
ceva pn s te conving de calitile lui.
Era destul de plin de compasiune. Sara i ridic mna s
opreasc orice mpotrivire. Nu c poliitii n-ar fi aa, dar de felul
lor nu prea o arat. Faith ddu din cap. Will rareori dac arta
vreo emoie, dar ea tia c victimele torturii erau cele care l
micau cel mai tare.
E un poliist bun.
Sara privi n farfurie.
Poi s mnnci tu asta. Nu prea mi-e foame.
Nici nu m gndeam c de asta ai venit aici.
Se roi, simindu-se cu musca pe cciul.
E n regul, o asigur Faith. Dar, dac nc mai e valabil
oferta cu informaii referitoare la familia Coldfield
Desigur.
Faith scoase o carte de vizit.
Mobilul meu este pe spate.
Sigur. Citi numrul, i Faith observ cum Sara nu numai c
era contient de ilegalitatea pe care o face, dar c nici nu-i
psa.
nc ceva
Sara pru s cntreasc dac s vorbeasc sau nu.
Ochii ei. Albul ochilor prezenta vase sparte, dar nu erau
semne vizibile de strangulare. Ori din cauza traumei sau pe fond
neurologic, pupilele nu indicau nicio reacie i nu sunt sigur
dac vedea ceva.
Asta poate s explice de ce a ieit fix n mijlocul drumului.
Dac e s luam n calcul prin ce a trecut
Sara nu termin propoziia, dar Faith tia exact ce voia s
zic. Nu trebuia s fii medic, ca s-i dai seama c o femeie
supus la chinurile acelea groaznice, n-ar fi luat n calcul i
varianta de a se arunca singura n faa mainii. Sara i ndes n
buzunar cartea de vizit a lui Faith.
Te sun n cteva minute.
Faith o privi ndeprtndu-se, i se gndea cum dracu
ajunsese Sara Linton s lucreze n Spitalul Grady. Ea nu prea s
aib mai mult de patruzeci de ani, dar s lucrezi la camera de
57

urgene era treab de ciutani, genul de loc de unde ai fi plecat


mncnd pmntul nainte s ajungi la treizeci de ani.
i verific din nou telefonul. Toate cele ase linii erau aprinse,
semn c semnalul era plin. Vru s-i gseasc totui o scuz lui
Will. Poate c iar i se stricase telefonul. Chiar i aa, toi poliitii
de la faa locului aveau telefoane, deci poate c ntr-adevr era
un nemernic.
Nici mcar nu-i trecu prin cap s-l sune chiar ea pe Will, n
timp ce se ridica de la mas i se ndrepta spre parcare. Dar
Faith era nsrcinat i divorat pentru a doua oar, n mai
puin de douzeci de ani, i asta nu pentru c se pricepea s
comunice cu brbaii din viaa ei.

Capitolul 4
Will era la gura grotei, cobornd un set de lumini cu o funie,
pentru ca Charlie Reed s nu se chinuie cu o simpl lantern
cnd avea s colecteze probele de la faa locului. Era ud pn la
piele, dei ploaia se oprise de mai bine de o or. Odat cu
lsarea serii, aerul devenise mai rece, dar chiar i aa prefera s
nfrunte totul de sus, dect s mai coboare iar n grot.
Luminile ajunser jos i vzu dou mini ntinse spre ele. Will
se scrpin pe brae, ntrebndu-se dac acesta nu era un semn
de infectare cu rabie, de la zgrieturile provocate de obolanii
care se npustiser asupra lui n drumul lor spre ieirea din
grot. Acesta era genul de ntrebare pe care n mod normal i-ar
fi adresat-o lui Faith, dar nu voia s o mai deranjeze. Oricum
arta destul de groaznic cnd o lsase la spital, i mai mult
dect s stea cu el n ploaie nu prea mai putea face. Oricum, o
s-i dea toate informaiile despre caz, a doua zi de diminea.
Cazul nu avea cum s se rezolve n mai puin de o or i trebuia
ca mcar unul dintre ei s fie odihnit bine nainte s nceap
investigaiile.
Un elicopter se nvrtea pe deasupra, zgomotul practic
asurzindu-l. Foloseau raze infraroii n ncercarea de a descoperi
i cea de-a doua victim. Echipa de cutri era pe teren de
peste dou ore, puricnd zona pe o raz de trei kilometri. Barry
Fielding venise i el cu echipa de cini, care au dat semne de
agitaie doar n prima jumtate de or, dup care au pierdut
58

urma. Echipa de la patrul n uniforme fcea cercetri pas cu


pas, cutnd i alte grote, mai multe indicii care s-l lmureasc
de o posibil evadare i a celeilalte femei.
Sau poate ca nu reuise s se salveze. Poate c atacatorul ei
o descoperise nainte ca aceasta s reueasc s strige dup
ajutor. Poate c murise n urm cu cteva zile sau chiar poate
sptmni. Sau poate c nici mcar nu existase deloc. Odat cu
desfurarea cutrilor, Will avea senzaia c poliitii se
ntorceau mpotriva lui. Unii chiar aveau impresia c el i inea
afar n ploaie, fr niciun motiv solid, altul dect c era mult
prea prost ca s i dea seama c se nelase.
Era doar o singur persoan care ar fi putut s fac lumin n
toat situaia, dar aceea se afla nc n operaie la Spitalul
Grady, luptndu-se pentru propria-i via. n mod normal, cnd
erau cazuri de rpiri sau crime, primul lucru care se fcea era s
se analizeze istoricul victimei n cele mai mici detalii. n afar de
faptul c se presupunea c pe victim o chema Anna, nu mai
aveau niciun fel de informaii n ceea ce o privea pe femeie. A
doua zi de diminea, Will urma s scoat rapoartele tuturor
persoanelor disprute din zon, dar numrul putea fi de ordinul
sutelor, asta fr s se pun la socoteal i oraul Atlanta, unde
n medie dispar doi oameni pe zi. Dac femeia era cumva din alt
stat, efortul depus s-ar mri considerabil. Anual, erau raportate
ctre FBI peste un sfert de milion de cazuri de dispariie.
Will inteniona s trimit diminea un specialist care s i ia
amprentele, asta dac femeia nu se trezea pn atunci. Era
varianta cea mai la ndemn ca s ncerce s-i stabileasc o
identitate. Oricum amprentele ei nu aveau cum s existe n baza
de date dect n cazul n care ar fi fost nchis n urma comiterii
vreunei infraciuni. Chiar i aa, au fost cazuri care au putut fi
rezolvate folosind aceast metod. Will nvase cu ceva timp n
urm c o pist, orict de mic, era important.
Scara de la intrarea n grot ncepu s se mite, iar Will o
stabiliz pentru ca Charlie Reed s poat urca n siguran. Norii
se mprtiaser odat cu ploaia, lsnd s se ntrevad cteva
raze de lun. Totul n pdure avea o nuan ciudat, albstruie i
Will renun la lantern, lumina lunii fiindu-i suficient. Charlie
Reed ajunse la suprafa, trntind la picioarele lui Will o pung
cu probele adunate.
La naiba, njur Charlie.
59

Costumul lui cel alb era plin de noroi. i-l ddu jos imediat ce
reui s ias afar, i era att de transpirat ca i se lipise tricoul
de piept.
Eti bine? ntreb Will.
La naiba, repet Charlie, tergndu-i fruntea cu braul. Numi vine s cred Iisuse, Will. Se aplec, prinzndu-i genunchii
n palme. Respira greoi, dei era un brbat bine fcut, iar urcatul
n-ar fi impus prea mult efort.
Nici nu tiu de unde s ncep.
Will i nelegea starea.
Erau instrumente de tortur Charlie se terse la gur cu
dosul palmei. N-am mai vzut asemenea lucruri dect la
televizor.
Mai era i o a doua victim, zise Will, punnd accent pe
ultimul cuvnt pentru ca Charlie s neleag c avea nevoie de
confirmarea lui n ceea ce o privea.
Nu pot s neleg nimic din ce e acolo jos. Charlie se ls
pe vine, inndu-i capul n mini. N-am mai vzut niciodat aa
ceva.
Will se aez lng el i ridic punga de probe.
Ce-i asta?
Le-am gsit strnse sul i bgate ntr-o cutie de conserve
de lng pat.
Will desfcu punga pe genunchi i ncerc s descopere
coninutul lor, folosindu-se de lanterna lui Charlie. Erau cel puin
cincizeci de pagini de caiet nuntru, scrise pe o parte i pe alta.
Will se concentr asupra cuvintelor, ncercnd s le neleag
sensul. Nu fusese niciodat n stare s citeasc bine. De fiecare
dat literele apreau nceoate i rsturnate, uneori att de
tare nct l lua ameeala de la ct se chinuia s le citeasc.
Charlie nu cunotea problema lui Will.
Ce idee ai despre aceste notie? ncerc Will s afle de la
Charlie. E o nebunie, nu? Charlie i frec mustaa ntre degetul
mare i cel arttor, un tic nervos pe care l avea numai cnd se
afla n asemenea circumstane.
Nu cred c o s mai fiu n stare s mai cobor acolo. Fcu o
pauz, nghiind n sec. E ceva malefic, nelegi? De-a dreptul
malefic.
Will auzi fonind nite frunze i nite crengi trosnind. Se
ntoarse i o vzu pe Amanda Wagner ndreptndu-se spre ei.
60

Era o femeie n vrst, probabil c avea n jur de aizeci de ani.


Se mbrca de fel n costume monocromatice, cu fustele pn
sub genunchi i purta dresuri care i evideniau foarte bine
gambele bine lucrate. Tocurile erau destul de nalte ct s i
ngreuneze mersul, dar Amanda reuea s depeasc acel
impediment cu o determinare de oel, exact ca n cazul multor
altor obstacole.
Amndoi se ridicar n ateptarea ei. Ca de obicei, trecu peste
formaliti.
Ce-i asta? ntreb ntinznd mna dup punga de probe.
Amanda era singura persoan din birou, n afar de Faith, care
tia de problema lui Will cu cititul, lucru pe care l acceptase i-l
criticase n aceeai msur. Will lumin paginile n timp ce ea
citi cu voce tare, Nu o s mi refuz nimic. Nu m voi renega
niciodat. Scutur punga, verificnd i celelalte pagini.
Fa i spate, pe toate este aceeai propoziie. Scris cursiv,
probabil scrisul unei femei. i return nsemnrile lui Will,
aruncndu-i o privire tioas n semn de dezaprobare. Deci,
biatul nostru cel ru este fie un profesor suprat, fie un guru pe
cont propriu. Ce altceva ai mai gsit? i se adres lui Charlie.
Materiale pornografice. Lanuri. Ctue. Obiecte sexuale.
Acestea sunt probe. Am nevoie de concluzii.
Will interveni.
Cred c a doua victim a fost intuit sub pat. Uite, am
gsit asta n funie. Scoase o pungu din buzunarul jachetei ce
coninea o bucat dintr-un dinte din fa, care nc mai avea o
parte din rdcin. Este un incisiv, zise ntorcndu-se spre
Amanda. Victima de la spital nu avea niciun dinte lips. Amanda
l fix pe Will cu privirea.
Eti sigur de ce spui?
Eram fix n faa ei cnd ncercam s strng informaii. Dinii
i clnneau n gur. Scoteau un sunet clar.
Prea c i accepta explicaia.
Ce te face s crezi c dintele a fost pierdut recent? i Will,
s nu-mi spui c aa i-a dictat instinctul, pentru c am aici
toat poliia din Rockdale, pe vremea asta ploioas i rece, i-s
gata s te lineze dac i-ai pus s orbecie fr rost n miez de
noapte.

61

Funia a fost tiat de sub pat, i spuse. Prima victim, Anna,


era legat deasupra patului. Cea de-a doua victim era
dedesubt. Anna nu avea cum s taie singur funia.
Eti de acord cu asta? l ntreb Amanda pe Charlie.
Acesta, nc marcat de ceea ce vzuse, nu-i rspunse imediat.
Jumtate din capetele tiate ale funiei erau nc sub pat.
Doar dac ar fi fost tiate de dedesubt ar fi putut sta n acest
fel. Dac ar fi fost tiate de deasupra ar fi czut pe podea sau ar
fi rmas pe pat i nu sub el.
Amanda nc avea ndoieli.
Hai continu, i zise lui Will.
Mai erau buci de funie legate de picioarele metalice ale
patului. Cineva le tiase. Asta ar fi nsemnat s mai aib
legturile n jurul gleznelor sau mcar n jurul unei mini. Anna,
nu avea niciun fel de funie la ea.
Paramedicii le-ar fi putut tia, sublinie Amanda. ADN, ceva?
Lichide? l ntreb pe Charlie.
Peste tot. Ar trebui s primim rezultatele n maxim
patruzeci i opt de ore. Asta dac tipul se afl n baza de date
Se uit spre Will. tiau cu toii c probele de ADN erau acul din
carul cu fn. Dac rpitorul nu comisese n trecut vreo
infraciune care s necesite prelevarea unor probe de ADN, ei nu
aveau cum s-l depisteze n sistem.
Dar ce poi s-mi spui despre resturi?
n prim faz, Charlie nu-i nelese ntrebarea, dup care i
rspunse.
N-am gsit borcane goale sau conserve. Cred c au fost
aruncate. n col este o gleat acoperit, pe care cred c au
folosit-o pe post de latrin, dar ce pot s-i spun e c victima
sau victimele erau legate n mare parte a timpului, aa c nu
aveau alt variant dect s fac pe ele. N-a putea spune din
asta dac era vorba de unul sau doi captivi. Depinde mult de
perioada n care au fost rpii, de ct de deshidratai erau,
lucruri de genul acesta.
Ai gsit sub pat, ceva fcut recent?
Da, rspunse Charlie, surprins parc de revelaie. De fapt,
era o poriune care a ieit pozitiv la testul de urin. Era
poziionat perfect pentru cineva care ar fi stat ntins pe spate.
Nu dureaz de obicei mai mult ca s se evapore lichidul din
sol?
62

Nu neaprat. Nivelul ridicat de aciditate ar provoca o


reacie chimic la contactul cu PH-ul din sol. La fel, depinde mult
i de coninutul de minerale i de
Nu m lua pe mine cu detalii tiinifice, Charlie, d-mi date
exacte de care s m pot folosi, l ntrerupse Amanda.
Nu tiu dac au fost doi ostatici n acelai timp, spuse el,
privindu-l pe Will de parc i cerea scuze. Cu siguran cineva a
fost inut sub pat, dar se putea la fel de bine ca rpitorul s-i fi
mutat victima n mai multe locuri. Lichidele eliminate se puteau
scurge la fel de bine i din pat. i tu ai fost acolo i ai vzut de
ce e n stare tipul, zise ntorcndu-se ctre Will. E groaznic,
murmur el. E pur i simplu groaznic, repet cu o fa palid.
Adun-i oamenii, Charlie, zise Amanda n stilul ei
caracteristic. ntoarce-te acolo jos i caut-mi probe cu care s l
prind pe nenorocitul sta. l btu pe spate cu palma, mai
degrab mpingndu-l s o ia din loc, apoi i se adres lui Will: F
civa pai cu mine! Trebuie s l gsim pe detectivul la bondoc
pe care l-ai clcat pe btturi i s o dm la pace, asta ca s nu
i se plng lui Lyle Peterson.
Acesta era eful poliiei din Rockdale i nu-i era deloc prieten
Amandei. Legal, doar un ef de poliie, un primar sau un
procuror le putea cere celor de la GBI s preia un caz. Will chiar
se ntreb ce sfori putuse Amanda s trag i ct de mult l
enervase pe Peterson. i ntinse braele s se echilibreze n
timp ce trecea pe deasupra unui trunchi de copac.
Ei bine, i-ai mai rscumprat din pcate prin faptul c te-ai
aventurat acolo jos, dar dac vreodat mai faci vreo asemenea
idioenie, am s te pun s speli WC-uri n aeroport pentru tot
restul vieii tale. M-ai auzit?
Da, doamn, ddu din cap Will.
Victima ta nu arat bine deloc, i zise lui Will n timp ce
treceau de un grup de poliiti care i luaser o pauz de igar.
Toi se holbar la Will. Au aprut nite complicaii. Am vorbit cu
chirurgul, cu Sanderson. Nu prea prea ncreztor. Apropo, zise
ea, i-a confirmat teoria despre dini. Erau intaci.
Era tipic pentru Amanda s-l trag la rspundere pentru orice.
Oricum, Will nu o lu ca pe o insult, ci mai degrab ca pe un
semn c ea era de partea lui.
Tlpile ei aveau tieturi recente, spuse el. Ei nu-i
sngeraser picioarele ct a fost n grot.
63

Explic-mi ce concluzii ai tras.


Will deja i relatase prin telefon lucrurile cele mai importante,
dar i povesti din nou despre cum gsise placajul i cum
coborse n grot. i fcu o descriere a interiorului, mai
amnunit de data aceasta, ncercnd s o introduc uor n
atmosfer, fr ns a-i da de neles c el fusese i mai ngrozit
dect Charlie Reed.
Stinghiile de la pat erau zgriate pe dedesubt, zise el. A
doua victim ar fi trebuit s aib minile dezlegate ca s poat
face acele semne. N-avea cum s-i elibereze minile cnd era
singur, pentru c aa putea la fel de bine s fug.
Chiar crezi c a inut una deasupra i una dedesubt?
Cred c exact asta a fcut.
Dac amndou erau legate i una din ele ar fi reuit s
gseasc un cuit, ar fi fost logic ca femeia de dedesubt s in
asta ascuns, pn cnd rpitorul ar fi plecat.
Will nu-i rspunse. Amanda putea fi sarcastic i rutcioas
i-i trntea n fa ce gndea, dar n felul ei avea dreptate i el
tia c orict n-ar fi vrut ea s in cont de instinctul lui,
nvase de-a lungul timpului s aib ncredere n el.
Ajunser la drumul unde Will parcase maina. Zorii zilei i
fceau apariia cu rapiditate, i lumina albstruie deja prindea
nuane roiatice. Zeci de maini ale poliiei din Rockdale blocau
drumul i mai muli brbai patrulau, fr a se mai simi ns
gravitatea situaiei. Presa era i ea prezent undeva n zon, i
Will chiar zri dou elicoptere survolnd n apropiere. Oricum
era mult prea ntuneric ca s fotografieze ceva, dar asta nu-i
mpiedica s transmit de la faa locului tot ce se ntmpla, sau
cel puin ce credeau ei c se ntmpla. N-aveai cum s fii exact
n prezentarea datelor, mai ales dac trebuia s transmii
douzeci i patru de ore pe zi.
Will i ntinse mna spre Amanda, ajutnd-o n timp ce
treceau de partea cealalt a pdurii. Erau sute de cercetai n
zon, unii i din alte districte, toi mprtiai n grupuri.
Comandamentul pentru Situaii de Urgen din Georgia
chemase echipele canine civile, oamenii care i dresaser cinii
s ia urma cadavrelor. Majoritatea voluntarilor deja plecaser la
casele lor. Rmaser doar poliitii, care nu aveau de ales.
Detectivul Fierro era i el pe undeva pe acolo, mai mult ca sigur
blestemndu-l pe Will.
64

Cum se simte Faith? ntreb Amanda.


Era surprins de ntrebarea ei, dar pn la urm Amanda o
cunotea pe Faith de civa ani buni.
E bine, zise el, nedndu-i partenera de gol.
Am auzit c a leinat.
Da? mim el surprinderea.
N-arta bine deloc n ultima vreme, i zise ridicndu-i
sprncenele.
Will presupuse c se referea la kilogramele n plus pe care le
luase, care ntr-adevr erau cam multe pentru nlimea ei, dar
la fel nvase c nu trebuia s discute despre greutatea unei
femei, mai ales cu o alt femeie.
Mie mi se pare c arat bine.
Pare uor iritat i distras.
Will i inu gura nchis, nefiind sigur dac Amanda era
ngrijorat sau dac ncerca s-l trag de limb. Adevrul e c
Faith fusese iritat i distrat n ultima perioad. Lucrase
suficient de mult timp mpreun cu ea ca s-i dea seama de
strile ei. n mare parte a timpului era o persoan destul de
echilibrat. Cam o dat pe lun, de obicei cam n aceeai
perioad, era ntoars pe dos vreo cteva zile. Ridica tonul i
avea tendina de a asculta posturile de radio care difuzau
melodii cntate de femei i acompaniate de chitar. Will tia c
tot ce avea de fcut era s-i cear scuze foarte des pentru ce
fcea, pn cnd starea ei revenea la normal. Nu c era ceva ce
ar fi vrut s-i mprteasc Amandei, dar trebuia s admit c
n ultima perioad, fiecare zi alturi de Faith fusese
insuportabil.
Amanda i ntinse mna i el o ajut s treac peste un
butean.
tii c nu mi place s lucrez la cazuri pe care nu pot s le
rezolv, zise ea.
tiu c i place s rezolvi cazurile pe care alii nu reuesc.
Cnd o s te saturi ca eu s i-o tot iau nainte?
Sunt neobosit.
Vd c deja ai gsit o ntrebuinare calendarului de la mine.
E cel mai bun cadou pe care mi l-ai fcut vreodat.
Doar Amanda putea s-i fac unui dislexic cadou de Crciun
un calendar cu un cuvnt pe zi.
65

n fa, Will l zri pe Fierro ndreptndu-se spre ei. Era o zon


mai mpdurit, peste tot fiind numai crengi i plante
agtoare. Will l auzi pe Fierro njurndu-l atunci cnd
pantalonii i se agar ntr-un tufi. i trase una peste ceaf,
ncercnd probabil s omoare vreo insect.
Drgu din partea ta s participi la pierderea asta afurisit
de vreme, Gomez.
Will fcu prezentrile.
Detectiv Fierro, dnsa este Amanda Wagner.
V-am vzut la TV, o salut cu o ridicare din brbie.
Mersi, rspunse Amanda, de parc i fcuse un compliment.
Avem de-a face aici cu nite lucruri destul de libidinoase. Sper
c oamenii ti tiu s fie discrei n legtur cu asta.
Crezi c suntem o aduntur de amatori?
n mod evident, asta credea ea.
Cum merg cutrile?
Gsim exact ce se afl acolo nimic. Nada. Zero. Se
ncrunt spre Will. Aa lucrai voi, tia de la centru? Venii aici
s ne dai bugetul peste cap, cu nite anchete fr rost, n toiul
nopii?
Will deja era obosit i frustrat, aa c i pierdu cumptul.
De obicei ne facem provizii i, nainte de toate, v violm
femeile.
Ha-ha-ha, fir-ar mormi Fierro, plesnindu-se iar dup
ceaf. Cnd se uit vzu n palm o insect strivit. O s faci pe
tine de rs cnd o s-mi iau cazul napoi.
Detectiv Fierro, eful Peterson ne-a desemnat s ne
ocupm de acest caz. Nu avei autoritatea s ni-l luai napoi.
Peterson, huh? Strnse din buze. S neleg c l-ai pupat
iar n fund?
Will inspir att puternic nct scoase un uierat printre buze.
n ceea ce o privea, Amanda rmase fr replic, dei strnse
din ochi i ddu din cap, parc avertizndu-l pe Fierro c avea
s-i vin rndul. Pe Will nu l-ar fi mirat ca Fierro s se trezeasc
ntr-o bun zi cu un cap tiat de cal, n pat.
Hei! strig cineva. Venii aici!
Toi trei rmaser ncremenii unde erau.
Am gsit ceva!
Cuvintele l puser pe Will n micare. Alerg nspre cuttor,
o femeie ce ddea disperat din mini. Fcea parte din echipa
66

de patrul din Rockdale, avea capul acoperit cu o epcu


croetat i era nconjurat de rchit nalt.
Ce este? ntreb acesta.
Ea i art nspre o grmad de arbuti. Acesta vzu c
frunzele de dedesubt erau deranjate, lsnd s se vad pe
alocuri poriuni de pmnt.
Am zrit ceva cu lanterna, spuse ea, aprinzndu-i Magliteul i luminnd partea ntunecat de sub copaci. Pn i ajunse
Amanda din urm, Will se ntreb dac nu cumva femeia era un
pic prea obosit sau prea entuziasmat s gseasc ceva.
Ce este? ntreb Amanda, exact cnd lumina se reflect n
ceva.
Era o mic sclipire ce nu dur mai mult de o secund. Will
clipi din ochi, creznd c poate oboseala i juca feste, dar femeia
o descoperi din nou o sclipire scurt, ca o mic scnteiere,
undeva cam la ase metri distan.
Will i scoase din jachet o pereche de mnui de latex. Lu
lanterna, fcndu-i loc cu grij printre crengi. Plantele
agtoare i tufiurile i ngreunau micarea i fu nevoit s se
ghemuiasc pentru a putea nainta. Lumin solul n cutarea
obiectului. Poate c era o oglind spart sau cine tie ce, poate
un ambalaj de gum de mestecat. Deja lua n calcul diferite
variante, n timp ce-l cuta: o bijuterie, un ciob de sticl, roc
mineral.
Un carnet de conducere eliberat de statul Florida.
Carnetul era cam la cinci metri de baza copacului. Lng el
era un briceag mic, cu lama att de plin de snge, c nici nu se
mai vedea din frunzele nchise la culoare. n apropierea
trunchiului, crengile erau mai rare. Will se ls n genunchi,
ndeprtnd una cte una frunzele de pe carnet. Plasticul dur
fusese mpturit n dou. Recunoscu permisul ca fiind emis de
statul Florida, dup culoarea i chenarul distinct din col. n
fundal se putea vedea holograma menit s mpiedice
falsificarea. Probabil c ea strlucise n btaia luminii.
Se aplec n fa, ntinzndu-i gtul ca s poat vedea mai
bine, ncercnd s nu ating nimic altceva. n mijloc se afla una
din cele mai conturate amprente pe care-i fusese dat vreodat
s o vad. Fotografia nfia o femeie, cu prul i ochii negri.

67

E un briceag i un permis de conducere, i zise Amandei,


ridicndu-i vocea pentru ca ea s-l poat auzi. E o amprent
plin de snge pe carnet.
Poi s citeti numele?
Nervoas, i acoperi gura cu palmele.
Will simea cum i se pune o ghear n gt. Se concentr
asupra scrisului mic, citind un J, sau parc un I, nainte ca totul
s devin ilizibil. Nervozitatea ei cretea exponenial.
Iei naibii cu chestia aia afar!
n jurul ei se adunaser poliiti, cu toii artnd debusolai.
Chiar i de la distana la care se afla, Will putea s i aud
vorbind despre procedur. Erau obligai s lase locul crimei
intact. Aprtorii din oficiu deja i notau greelile comise.
Trebuiau fcute msurtori i fotografii, ca de altfel i schie.
Toate trebuiau fcute ntocmai, ori altfel probele nu ar mai fi fost
acceptate.
Will?
Simi un strop de ploaie czndu-i pe ceaf. Era fierbinte,
aproape c l ardea. Se strnseser i ali poliiti, toi
ngrmdindu-se ca s vad ce descoperise. Toi se ntrebau de
ce Will nu anunase numele din permis, pentru ca cineva s
poat cuta repede n sistem. Oare aa avea s se termine?
Oare Will avea s ias din ntunecimea aceea i s vin n faa
unui grup de strini, pe care s-i anune c n cel mai fericit caz
putea citi ca un copil de clasa a doua? Dac acea informaie
avea s se afle, putea la fel de bine s se duc acas i s-i
bage capu-n cuptor, pentru c niciun poliist din ora nu va mai
dori s lucreze cu el.
Amanda porni n direcia lui, fusta agndu-i-se n plantele
uscate, lucru ce o fcu s njure.
Will simi nc o pictur de ploaie pe ceaf i o terse cu
palma. i privi mnua. Observ pe degete o dr uoar de
snge. Crezu c poate i julise gtul ntr-unul din tufiuri, dar
simi nc o pictur pe gt. Fierbinte, umed, vscoas. Duse
din nou mna la ceaf. i mai mult snge. Se uit n sus, fix n
ochii negri ai unei femei brunete. Atrna cu capul n jos, undeva
la zece metri deasupra lui. Glezna ei era prins ntre crengi,
singurul lucru care o mpiedica s cad la pmnt. Era cu faa n
jos, iar n cdere i rupsese gtul. Umerii i erau rsucii, avea
ochii deschii, aintii spre pmnt. Un bra i atrna drept n jos,
68

ntinzndu-se spre Will. Avea un cerc rou-aprins n jurul


ncheieturii de la mn, cu pielea ars de tot. O bucat de funie
era nnodat strns n jurul celeilalte ncheieturi. Avea gura
deschis. Dintele din fa era rupt, i lipsea o treime.
nc o pictur de snge i se scurse din vrful degetului, de
data aceasta lovindu-l fix pe obraz, chiar sub ochi. Will i scoase
mnua i atinse pictura de snge. nc mai era cald.
Murise cu o or n urm.

69

A DOUA ZI
Capitolul 5
Pauline McGhee trase de volanul Lexus-ului LX i opri chiar pe
locul destinat persoanelor cu handicap din parcarea
supermarketului City Foods. Era ora cinci dimineaa. Cu
siguran c toate persoanele cu handicap nc mai dormeau la
ora aceea. i mai mult dect att, era mult prea diminea ca ea
s mearg pe jos mai mult dect ar fi fost cazul.
Haide, somnorosule! i spuse fiului ei, apsndu-l uor pe
umr.
Felix se scutur, nedorind s se trezeasc. l mngie pe
obraz, gndindu-se nu o dat c era un miracol faptul c un corp
att de imperfect ca al ei a putut s fac ceva att de perfect ca
fiul ei.
Haide, puiorule! i zise, gdilndu-l pn cnd acesta se
arcui ca un viermior.
Cobor din main, ajutndu-l pe Felix s ias i el din SUV.
Nici nu apuc s coboare, c ea deja ncepuse ritualul pe care l
aveau de ceva vreme.
Vezi unde am parcat? Biatul ddu din cap n semn de
confirmare. Ce facem n cazul n care ne rtcim?
Ne ntlnim la main.
Se for s nu cate.
Bravo.
l trase aproape de ea n timp ce mergeau spre magazin. n
copilrie, Pauline fusese nvat c dac se rtcete s caute
un adult, dar n ziua de azi nici nu mai tiai peste ce fel de adult
aveai s dai. Un agent de paz putea fi la fel de bine i pedofil.
O btrnic putea fi o afurisit ce-i petrecuse toat viaa
ascunznd lame de ras n mere. Era destul de trist s tii c cel
mai sigur ajutor pentru un copil de ase ani care s-a rtcit era
un obiect i nu o persoan.
Luminile magazinului erau mult prea puternice la acea or
matinal, dar era doar vina Paulinei c nu cumprase deja
prjiturelele pentru colegii de clas ai lui Felix. Fusese anunat
70

cu o sptmn n urm, dar nu se gndea la toat nebunia ce


avea s se ntmple la birou ntre timp. Unul dintre cei mai mari
clieni ai ageniei de design interior comandase o canapea maro
din piele, n valoare de aizeci de mii de dolari, care nu ncpea
n afurisitul de lift i singura modalitate de a o urca n penthouse
era cu o macara a crei nchiriere costa zece mii de dolari pe
or.
Clientul acuza agenia lui Pauline c nu-i recunotea
greeala, agenia o nvinuia pe Pauline c fcuse design-ul
canapelei mult prea mare i Pauline l acuza pe tapierul de doi
lei, cruia n mod expres i ceruse s mearg n cldirea din
Strada Peachtree i s msoare liftul nainte de a se apuca de
afurisita de canapea. Pus n situaia de a alege ntre a plti
zece mii de dolari pe or pentru macara i a reface o canapea
de aizeci de mii de dolari, bineneles c prima variant era de
preferat, dar lsnd la o parte acest aspect, Pauline se jura c
nu-l va lsa pe tapier s scape aa de uor.
Stabilise o ntlnire pentru ora apte cu toi cei implicai n
poveste i Pauline voia s se asigure c ajungea prima acolo ca
s-i expun punctul de vedere. Tatl ei i spunea mereu s nu
urineze n btaia vntului. Pauline McGhee nu avea s fie ea cea
care mirosea a canalizare la sfritul ntlnirii. Avea probe care
erau n favoarea ei copia unui e-mail trimis efului ei, prin care
i cerea s-i reaminteasc tapierului despre msurtori. Partea
cea mai incriminatoare era rspunsul lui Morgan: Am s m
ocup de asta. eful ei se purta de parc acel e-mail nici nu ar fi
existat, dar Pauline nu avea de gnd s i asume vina pentru
tot. Cineva avea s rmn fr locul de munc, i era sigur
pn n pnzele albe c nu avea s fie ea acea persoan.
Nu, dragule, zise ea, trgndu-l pe Felix de lng un pachet
de Gummi Bears ce atrna de un raft.
Pauline putea s jure c lucrurile acelea erau puse strategic la
nivelul copiilor, tocmai pentru a-i fora pe prini s le cumpere.
Vzuse mai multe mame care cedau n faa zbieretelor copiilor
pentru a-i face s tac din gur. Pauline nu funciona la fel, i
Felix tia acest lucru. Dac i trecea prin cap s fac la fel, ea lar fi repezit i ar fi plecat din magazin, cu riscul de a renuna la
un co ntreg de cumprturi.
Se ndrept ctre rafturile cu produse de patiserie, ct pe ce
s se loveasc de coul de cumprturi al unei persoane.
71

Brbatul din spatele coului rse cu poft i Pauline i schi un


zmbet.
S avei o zi bun, zise el.
Dumneavoastr la fel, i rspunse ea.
Aceea, se gndi ea, avea s fie ultima dat cnd se mai purta
frumos cu cineva pe ziua respectiv. Se perpelise toat noaptea,
apoi se trezise la trei ca s desfoare iar firul evenimentelor, ia pus o masc, i-a preparat micul dejun lui Felix i l-a pregtit
pentru coal. Ce departe erau vremurile cnd era de capul ei i
ieea n fiecare noapte, ajungea acas cu cine i se prea c
arat mai bine i se ddea jos din pat fix cu douzeci de minute
nainte s nceap munca.
i ciufuli prul lui Felix, gndindu-se c nu i lipseau deloc
acele vremuri. Dei ar fi fost al naibii de bine s mai aib parte
de sex din cnd n cnd.
Prjiturele, zise ea, uurat c gsise ceea ce cuta pe
raftul din faa casei de marcat pentru patiserie. Starea de
uurare o prsi imediat ce observ c absolut toate aveau
ambalaje pastelate i desene cu iepurai i ou de Pati. n
bileelul pe care l primise de la coal era menionat c
prjiturile nu trebuiau s fie cu niciun specific anume, dar
Pauline nu era sigur la ce anume se referau, tiind c de fel
coala destul de scump a lui Felix tot fcea caz de limbajul
nediscriminatoriu. Nici mcar nu i spuneau Srbtoare Pascal
ci Srbtoarea Primverii, care ntmpltor era cu cteva zile
nainte de Duminica Patelui. Ce religie nu srbtorea Patele?
tia c evreii nu srbtoreau Crciunul, dar pentru numele lui
Dumnezeu, Patele era celebrat de toi. Chiar i pgnii aveau
Srbtoarea Iepuraului.
Bine, zise Pauline, dndu-i geanta ei lui Felix.
Acesta i-o atrn de umr, exact cum o vzuse pe ea c
face, dndu-i ceva emoii. Lucra n domeniul design-ului interior.
Aproape toi brbaii din viaa ei fuseser poponari. Trebuia s
fac un efort i s-i gseasc un brbat hetero, pentru binele
amndurora.
Erau ase prjiturele n fiecare cutie i Pauline scoase cinci
cutii, gndindu-se c i profesorii ar fi vrut cteva. Nu putea s-i
sufere pe o mare parte din profesorii de la coal, dar acetia l
ndrgeau pe Felix i Pauline i iubea fiul, aa c ce mai contau
72

nc patru dolari aptezeci i cinci n plus ca s le hrneasc pe


vacile alea grase ce aveau grij de puiorul ei?
Cr cutiile spre ieirea din magazin, mirosul dndu-i o
senzaie de foame i ameeal n acelai timp, simindu-se de
parc le-ar fi putut mnca pe toate pn la ultima bucic, cu
riscul de a se simi ru dup aceea i de a-i petrece urmtoarea
or n toalet. Cu siguran, era mult prea diminea ca s
miroas ceva ce avea crem. Se ntoarse s l verifice pe Felix,
care i tra picioarele n spatele ei. Era extenuat, i asta din
vina ei. l privi cu drag, cumprndu-i pungua de Gummi Bears
pe care i-o dorea, dar telefonul i sun imediat ce apuc s
pun prjiturile pe banda rulant i, recunoscnd numrul, uit
de toate cele.
Mda? ntreb ea, privind prjiturelele care se deplasau uor
pe band, nspre casieria dezlnat.
Femeia era att de gras, c abia dac i putea atinge
braele unul de cellalt, ca un T.Rex sau ca un pui de foc.
Pauline! Morgan, eful ei, se auzi la captul cellalt. i vine
s crezi, ce zici de edina asta?
Se purta de parc era de partea ei, dar tia c ar fi njunghiato pe la spate, cu prima ocazie. i surdea ideea de a-l vedea
strngndu-i lucrurile de la birou atunci cnd le-ar fi artat emailul ce-l incrimina.
Da, tiu, se prefcu ea afectat. E oribil.
Eti la supermarket?
Probabil c auzise sunetul scannerului. T.Rex-ul scana fiecare
cutie individual, dei erau toate la fel. Dac nu vorbea la telefon,
Pauline ar fi srit peste casa de marcat i le-ar fi scanat singur.
Trecu la captul benzii i lu dou pungi de unic folosin, ca s
mai grbeasc lucrurile. innd telefonul la ureche, cu umrul, l
ntreb:
Ce crezi c o s se ntmple?
Pi, evident nu e vina ta, zise el, dar ea bga mna n foc
c ticlosul la fel i spusese i efului su.
Oricum nu e nici vina ta, i replic ea, dei Morgan fusese
cel ce l recomandase pe tapier, probabil pentru c tipul arta
bine i i ungea gambele lucrate la sal. tia c nenorocitul i
fcea avansuri homosexuale lui Morgan i se nela amarnic
dac avea impresia c Pauline urma s fie cea care era scoas
din ecuaie. Muncise aisprezece ani s ajung de la secretar la
73

asistent manager i mai apoi designer. Fcuse nopi albe la


coala de Arte i Design din Atlanta ca s i ia diploma,
chinuindu-se s se duc la munc n fiecare diminea doar ca
s aib cu ce s-i plteasc chiria, ca s ajung totui n cele
din urm pe o poziie de unde putea ct de ct s i mai trag
sufletul, permindu-i s-i creasc n condiii normale, copilul
pentru c Felix avea cele mai bune haine, cele mai tari jucrii i
mergea la una din cele mai scumpe coli din ora. i Pauline nu
s-a limitat doar la copilul ei. i-a reparat dantura, i-a fcut
operaie cu laserul la ochi. n fiecare sptmn mergea la
masaj, o dat la dou sptmni i fcea un tratament
cosmetic i nu avea firicel de pr n cap de o alt nuan dect
castaniu-nchis, i asta datorit fetei din Strada Peachtree, pe
care o vizita o dat la o lun i jumtate. i pentru nimic n lume
nu avea de gnd s renune la toate acestea.
Morgan ar face bine s i aduc aminte de unde a pornit
Pauline. Lucrase n secretariat cu mult nainte s apar
transferul apelurilor i online banking, cnd pstrarea cecurilor
se fcea ntr-un seif din perete, pn cnd puteau fi depuse la
sfritul zilei. Dup ce biroul suferise modificri, Pauline se
alesese cu unul i mai mic, doar ca s permit noului seif s fie
poziionat n locul vechiului ei birou. Era singura care tia
combinaia de la cifru, pentru a nu exista dubii, asta n cazul n
care ar fi chemat, dup orele de program, vreun lctu s
schimbe combinaia. Pe Morgan l enerva la culme c nu tia
combinaia cifrului i era un lucru al naibii de bun, de vreme ce
copia e-mailului salvator era fix n spatele uilor de oel. Zile
ntregi, gndise tot felul de scenarii n care ea deschidea seiful
i-i bga sub nas e-mailul lui Morgan, fcndu-l de doi lei n faa
efului i a clientului.
Ce mizerie, oft Morgan, ncercnd s dramatizeze totul.
Chiar nu-mi vine s cred.
Pauline lu geanta de la Felix i ncepu s scotoceasc dup
portofel. Acesta se holba ndelung la acadele n timp ce ea trecu
cardul de debit prin POS.
Uh-huh, zise n timp ce Morgan i nir n ureche ct de
nenorocit era clientul i ct nu suporta el s aud cum numele
lui Pauline era trt prin noroi. Dac era mcar o persoan care
s aprecieze munca ei, era gata s-i taie o mn.
Haide, puiule, zise ea, mpingndu-l uor nspre u.
74

i sprijini telefonul la ureche cu umrul n timp ce ridic


pungile n care ambalase cutiile, gndindu-se de ce fcuse asta
n prim instan. Cutii de plastic, pungi de plastic; femeile de la
coal aveau s se oripileze gndindu-se la ecologie. Pauline
aezase iar cutiile una peste alta, fixnd-o pe cea de sus cu
brbia. Arunc pungile goale la coul de gunoi i i folosi mna
liber s scormoneasc n geant dup cheia de la main, n
timp ce ieea pe uile glisante.
Acesta este cel mai ru lucru care s-a ntmplat vreodat n
cariera mea, mormi Morgan.
Exceptnd crcelul din ceaf, Pauline uitase c nc mai
vorbea la telefon. Deschise portbagajul SUV-ului cu telecomanda
mainii. Acesta se deschise cu un sunet finu i ea se gndea la
ct de mult iubea acel sunet i ce lux era s ai suficient de muli
bani nct s nu mai fii nevoit s i deschizi singur portbagajul.
Nu avea de gnd s piard toate acele lucruri doar pentru c un
simplu biea cu fundul epilat cu cear nu s-a putut deranja s
msoare un afurisit de lift.
Aa e, zise ea n telefon, dei nu fusese ctui de puin
atent la ce spusese Morgan.
Puse cutiile n spate, apoi aps butonul de jos al
telecomenzii ca s nchid portbagajul. Ajunsese deja n main
cnd a realizat c Felix nu era cu ea.
La naiba, opti, nchiznd telefonul. Felix?
Iei din main instantaneu, cercetnd parcarea care deja se
aglomerase considerabil de cnd intrase n magazin. Ddu roat
mainii, gndindu-se ca acesta se ascundea pe partea cealalt.
Nu era ns acolo.
Felix? strig ea, alergnd napoi spre magazin.
Aproape c se izbi de uile glisante, ntruct nu se deschiser
suficient de repede.
Mi-ai vzut fiul? o ntreb pe casier. Femeia prea
derutat i Pauline i mai repet o dat: Fiul meu. Era cu mine
mai devreme. Are prul negru i e cam att de nalt, are ase
ani. Renun s mai explice. Pe toi sfinii!
Alerg din nou spre raionul de patiserie, apoi de sus n jos,
printre rafturi.
Felix? strig din nou, inima btndu-i att de tare c nu se
putea auzi vorbind.
75

O rupse la fug ca o femeie nebun. Ajunse din nou la raionul


de patiserie, gata s-i dea duhul. Cu ce-l mbrcase oare? Cu
adidaii roii. El voia mereu adidaii roii pentru c aveau capul
lui Elmo pe tlpi. Avea tricoul alb sau cel albastru? Dar
pantalonii? i clcase pantalonii de camuflaj sau i pusese o
pereche de blugi? De ce nu-i putea aminti nimic din toate
acestea?
Am vzut un copil afar, zise cineva, i Pauline se repezi
din nou spre ui.
l vzu pe Felix trecnd prin spatele SUV-ului, nspre partea
din fa. Era mbrcat cu tricoul alb, avea pantalonii de camuflaj
i adidaii roii cu Elmo. La spate, prul nc i era ud de cnd
ncercase s i aranjeze ciuful.
Pauline ncetini pasul, inndu-i mna la piept de parc aa
ar fi putut s-i liniteasc btile inimii. Nu avea de gnd s
ipe la el, pentru c nu ar fi neles nimic i nu voia s l sperie.
Avea de gnd s-l ia n brae i s-i pupe fiecare prticic din
corp, pn cnd acesta ar fi ncercat s scape din minile ei i
apoi avea s-i spun c dac mai pleac vreodat de lng ea,
avea s-i rup gtul.
i terse lacrimile n timp ce ocoli maina prin spate. Felix era
n main, cu ua deschis, cu picioarele atrnate. Nu era
singur.
Oh, mulumesc, i zise strinului ncercnd s par drgu.
S-a rtcit n magazin i, zise, ntinzndu-se dup Felix.
Pauline simi o explozie n cap. Se prbui la pmnt ca o
ppu de crp. Ultimul lucru pe care-l vzu cnd privi n sus
era Elmo care-i rdea de pe tlpile adidailor lui Felix.

Capitolul 6
Sara se trezi brusc. Pe moment se simi derutat, pn cnd
i ddu seama c se afla n salon, pe un scaun, lng patul
Annei. Camera nu avea nicio fereastr. Draperia din plastic care
era folosit pe post de u mpiedicase toat lumina din hol s
ptrund nuntru. Se aplec n fa, uitndu-se la ceasul ce se
reflecta n monitoare i vzu c era opt dimineaa. Rmsese la
norm dubl cu o zi n urm, tocmai ca n dimineaa aceea s-i
ia liber i s i mai rezolve din treburi: frigiderul era gol, avea
76

facturi de pltit i se strnseser att de multe rufe murdare


nct nu i se mai nchidea dulapul.
i totui, se afla acolo.
Sara se ridic n scaun, schimonosindu-i faa n timp ce i
ndrepta coloana. i puse degetele pe ncheietura Annei,
verificndu-i pulsul, dei fiecare btaie a inimii ei, mpreun cu
fiecare inspiraie i expiraie, era atent monitorizat de aparate.
Nu avea nici cea mai mic idee dac Anna i putea simi
atingerea sau dac tia mcar c ea se afl acolo, dar se simea
mai bine cnd intra n contact cu ea.
Poate c era mai bine c Anna nu era contient. Corpul ei se
lupta cu o infecie puternic, ce i ridicase numrul de leucocite
la un nivel ngrijortor. Braul ei era despicat, snul i fusese
extirpat. Avea piciorul zdrobit n urma accidentului i era prins
cu uruburi metalice. Un gips i mbrca oldurile, inndu-le
nemicate pentru a se vindeca. Durerea ar fi fost inimaginabil,
dei lund n calcul tortura la care fusese supus femeia, n-ar
mai fi contat aa mult.
Ce o rodea pe Sara era faptul c dei se afla ntr-o asemenea
stare, Anna era o femeie atrgtoare probabil unul dintre
motivele pentru care atrsese atenia rpitorului n prim
instan. Nu avea o frumusee din aceea de stea de cinema, dar
avea ceva anume n trsturi ce atrgea destul de mult atenia.
Probabil c Sara vzuse mult prea multe cazuri la tiri, dar nu
nelegea cum cineva care arta aa de bine ca Anna, a putut s
dispar fr ca nimeni din lume s nu observe. Fie c era vorba
de Laci Peterson sau Natalee Holloway, lumea prea s acorde
mai mult atenie cnd era vorba de dispariia unei femei
frumoase.
Sara nu-i ddea seama de ce se gndea la asemenea lucruri.
Era de datoria lui Faith Mitchell s descopere ce se ntmplase.
Sara nu era implicat n caz i nu exista niciun motiv plauzibil
pentru care ea s rmn peste noapte la spital. Anna se afla pe
mini bune. Asistentele i medicii erau n captul holului. Ua
era pzit de doi gardieni. Sara ar fi trebuit s mearg acas, s
se bage n pat i s asculte ploaia n timp ce ar fi cuprins-o
somnul. Problema era c rareori se ntmpla ca somnul s fie
linitit mai ru dect att uneori era att de profund, c ea sar fi trezit captiv n vis, retrind momentele de dinaintea morii
77

lui Jeffrey, cnd el era nc viu i ea ducea exact viaa pe care iar fi dorit-o.
Trecuser trei ani i jumtate de cnd soul ei fusese ucis i
nu trecea niciun minut n care s nu se gndeasc la el sau s-i
aminteasc ceva despre el. n primele zile dup moartea
acestuia, Sara era terorizat de faptul c ar putea s uite ceva
important despre el. i fcuse liste interminabile cu lucruri pe
care le iubea la el felul n care acesta mirosea dup ce ieea
din du. Felul n care i plcea s stea n spatele ei i s-i perie
prul. Gustul pe care l avea cnd o sruta. Faptul c avea
mereu o batist n buzunarul de la spate. Faptul c folosea
loiune pe baz de orz ca s aib minile fine. C era un bun
dansator. C era un bun poliist. C avea grij de mama lui. C o
iubea pe Sara.
O iubise pe Sara.
Lista aceea devenea epuizant i de multe ori atrgea dup
sine i alte transformri fr sfrit: cntece pe care nu le mai
putea asculta, filme pe care nu le mai putea viziona, locuri n
care nu mai putea merge. Erau vacane n care merseser i
weekenduri nesfrite petrecute n pat i cincisprezece ani de
via, pe care ea tia c nu avea cum s-i mai ntoarc napoi.
Sara nu tia ce se ntmplase cu acele liste. Poate c mama ei
le luase i i le pusese ntr-o cutie pe care o dusese n magazia
unde i depozita tatl ei lucrurile sau poate c ea nici nu le
fcuse vreodat. Poate c n zilele imediat urmtoare morii lui
Jeffrey, cnd era att de devastat nct avea nevoie s fie
sedat, Sara pur i simplu i imaginase listele, se nchipuise
stnd ore n ir pe ntuneric n buctrie, aducnd lumii la
cunotin toate lucrurile minunate despre iubitul ei so.
Xanax, Valium, Ambien, Zoloft. Aproape c se otrvise singur
ncercnd s supravieuiasc fiecrei zile. Uneori sttea ntins
n pat, pe jumtate contient, imaginndu-i minile i gura lui
Jeffrey pe corpul su. Obinuia s viseze despre ultima zi cnd
fuseser mpreun, felul n care el o privise fix n ochi, att de
sigur pe el n timp ce o aducea uor pe culmile plcerii. Sara se
trezea n spasme, opunnd rezisten nevoii disperate de a mai
spera s retriasc fie i numai cteva minute din viaa de
altdat.
Irosise ore ntregi agndu-se de amintiri despre partidele lor
de sex, rememornd fiecare senzaie, fiecare centimetru din
78

corpul lui, n cele mai mici detalii. Sptmni la rnd, fusese n


stare s se gndeasc numai la prima lor noapte de dragoste
nu la prima lor noapte de sex, ce fusese un act de pasiune
nebun, care o fcuse pe Sara s se furieze a doua zi
diminea afar din propria-i cas, de ruine ci prima lor
noapte n care s-au mbriat cu adevrat, s-au mngiat i sau atins i i-au contemplat unul altuia corpurile, aa cum numai
ndrgostiii o fac.
El era gentil. Era tandru. O asculta ntotdeauna. i deschidea
ua. Avea ncredere n raionamentul ei. i construise viaa n
jurul ei. Era mereu acolo pentru ea, cnd avea nevoie de el.
Obinuia s fie acolo.
Dup cteva luni, ncepuse s-i aminteasc chestii tmpite: o
ceart cu privire la cum trebuia aezat rola de hrtie igienic n
suport. O nenelegere despre ora la care stabiliser s se
ntlneasc la un restaurant. A doua lor aniversare, cnd el se
gndise c era romantic s conduc pn n Auburn i s vad
un meci de fotbal. O ieire la plaj, cnd ea devenise geloas pe
o femeie de la bar, care i acorda lui prea mult atenie.
tia s repare radioul din baie. i plcea s i citeasc atunci
cnd fceau drumuri lungi. i acceptase pisica, iar aceasta i
urinase n pantofi chiar n prima noapte cnd se mutase oficial
n casa ei. Fcea riduri n jurul ochilor de la atta rs i ea
obinuia s i le srute, gndindu-se ct de minunat era s
mbtrneasc alturi de acel brbat.
i acum, cnd se uita n oglind i mai vedea o cut pe faa
ei, un rid, tot ce putea gndi era c mbtrnea fr el. nc nu
era sigur de ct de mult l jelise, sau dac, mai exact, se
oprise vreodat. Mama ei fusese mereu cea dur, mai dur ca
niciodat atunci cnd fetele ei aveau nevoie de ea. Tessa, sora
Sarei, sttuse cu ea zile ntregi, uneori innd-o n brae i
legnnd-o nainte i napoi, ca pe un copil mic ce avea nevoie
de alinare. Tatl ei repara lucruri pe lng cas. Arunca gunoiul,
plimba cinii i mergea la pot s ridice corespondena. Odat,
l gsise n buctrie suspinnd, n timp ce rostea copilul meu
singurul meu copil Nu dup Sara, ci dup Jeffrey, pentru c el
fusese fiul pe care nu-l avusese.
E fr speran, i opti n telefon mama ei, mtuii Bella.
Era o expresie veche, pe care nu te-ai fi ateptat ca oamenii
nc s o mai foloseasc. Dar i se potrivea att de bine Sarei, ca
79

se vedea cum se mpcase cu ideea, imaginndu-i braele i


picioarele desprinzndu-i-se de corp. La ce mai conta? La ce i
mai trebuiau braele i picioarele sau minile i tlpile, dac nu
mai putea alerga spre el, dac nu-l mai putea mbria sau
dac nu-l mai putea atinge? Sara nu se gndise la ea niciodat
ca la o femeie ce avea nevoie de un brbat pentru a se simi
mplinit i totui, ntr-un fel, Jeffrey ajunsese s o defineasc,
aa c fr el se simea fr rost.
Cine era ea fr el, pn la urm? Cine era femeia aceasta
care nu voia s triasc fr soul ei i care se dduse btut?
Poate c aceasta era adevrata ei genez a durerii pe care o
simea nu doar c l pierduse pe Jeffrey, ci i faptul c se
pierduse pe ea nsi.
n fiecare zi, Sara i spunea ca va nceta s mai ia pastile, ca
nu se va mai cufunda n somn n ncercarea de a depi
momentele dureroase, care preau s treac att de greu nct
avea senzaia c durau sptmni ntregi, cnd de fapt era
vorba de cteva ore. Asta nu era o alegere.
Mncarea avea gust de stricat n gur. Simea fierea cum i se
ridica n gt, indiferent de ce i aducea mama ei s mnnce.
Sara nu mai ieea din cas, nu se mai ngrijea. i dorea s
nceteze a mai exista, dar nu tia cum s fac acest lucru fr a
compromite toate lucrurile n care crezuse odat.
n cele din urm, mama ei venise la ea i o implorase.
Hotrte-te. Ori trieti, ori mori, dar nu ne fora s te
privim cum te iroseti n halul asta.
Cu snge rece, Sara lu n calcul toate posibilitile. Pastile.
Funie. O arm. Un cuit. Niciuna din ele nu l-ar fi adus napoi pe
Jeffrey i niciuna nu ar fi schimbat nimic din cele ntmplate.
Trecu mai mult timp, ceasul mergea nainte cnd de fapt ea
i-ar fi dorit s dea napoi. Se mplinea un an, cnd realizase c
dac n-ar mai fi fost nici ea, n-ar mai fi fost nicio amintire despre
Jeffrey. Nu aveau niciun copil mpreun. Nu aveau niciun
monument ridicat n cinstea csniciei lor. Era doar Sara,
mpreun cu amintirile ncuiate n mintea ei.
i nu mai avea alt variant dect s se adune, astfel nct s
inverseze acest proces de dezrdcinare. ncet, o umbr mic a
Sarei ncepuse s vin n simiri. Se trezea dimineaa, ieea s
alerge, lucra cu jumtate de norm, ncercnd s-i triasc
viaa de dinainte, dar fr Jeffrey. ncercase din rsputeri s
80

renune la gndul de a retri viaa pe care o avusese, dar nu


reuea sub nicio form. Nu putea locui n casa n care fcuser
dragoste, n oraul n care triser mpreun. Nici mcar nu mai
putea lua duminica masa mpreun cu ai ei, pentru c de fiecare
data vedea scaunul gol de lng ea, loc ce nu avea s mai fie
ocupat de nimeni altcineva.
Anunul cu postul vacant de la Grady i fusese trimis pe e-mail
de un fost coleg de la Emory, care nu avea nici cea mai vag
idee prin ce trecea Sara. l trimisese sub form de glum, de
parc ar fi vrut s zic cine naiba ar vrea s se ntoarc n iadul
acela?, dar Sara l sunase pe administratorul spitalului chiar a
doua zi. Optase pentru Unitatea de Primiri Urgene. tia ct de
mare i de defectuos era sistemul de sntate public. tia c a
lucra la UPU nsemna s renune la viaa ei, la sufletul ei. O lun
mai trziu i nchiriase casa, i vnduse cabinetul de pediatrie,
i dduse mare parte din mobil i se mutase n Atlanta.
i iat-o aici. Deja trecuser doi ani i Sara era neschimbat.
Nu i fcuse prea muli prieteni n afara slujbei, dar n fond nu
fusese niciodat o persoan foarte sociabil. Viaa ei se nvrtise
tot timpul n jurul familiei sale. Sora ei fusese ntotdeauna cea
mai bun prieten a ei, iar mama sa i fusese cel mai apropiat
confident. Jeffrey era eful poliiei din Districtul Grant. Sara era
cardiologul. Lucraser mpreun de attea ori, nct ea ajunsese
s se gndeasc dac relaia lor ar fi fost la fel de apropiat i n
cazul n care ar fi avut slujbe total diferite i s-ar fi rentlnit
doar la cin.
Dragostea, la fel ca i apa, i alege calea care opune cea mai
mic rezisten. Sara crescuse ntr-un orel. Ultima oar cnd
ieise la o ntlnire adevrat fusese pe vremea cnd fetele nu
aveau voie s-i sune pe biei i cnd acetia trebuiau s cear
permisiunea de la tatl fetei s o scoat n ora. Acele obiceiuri
erau nvechite acum, aproape comice, dar Sara simea c i
lipsesc acele vremuri. Nu nelegea cum funciona partea cu
ntlnirile la aduli, dar se strduise s ncerce, s vad dac
acea parte din ea murise odat cu Jeffrey.
Existaser doi brbai n viaa ei de cnd se mutase n
Atlanta, amndoi ntlnii prin cunotine de la spital i amndoi
dureros de puin remarcabili. Primul brbat era prezentabil i
detept i plin de succes, dar nu mai avea nimic special n afar
de zmbetul perfect i bunele maniere i nici mcar nu o sunase
81

napoi pe Sara, dup ce aceasta izbucnise n plns cnd se


srutaser prima dat. Al doilea brbat fusese n urm cu trei
luni. Acumularea experienei fusese o idee mai bun, sau cel
puin aa voia s cread. Se culcase cu el o singur dat, dar
numai dup ce buse patru pahare cu vin. Strnsese din dini pe
toat durata actului, de parc acesta ar fi nsemnat un test pe
care avea de gnd s nu-l pice. Brbatul rupsese relaia cu ea,
nc de a doua zi, dar Sara nelesese asta abia dup o
sptmn, cnd i verificase mesageria vocal.
Dac era s regrete ceva anume n relaia ei cu Jeffrey, era
faptul c nu-l srutase mai mult. Ca majoritatea cuplurilor
cstorite, i ei aveau un limbaj secret al intimitii. Un srut
prelung semnala de obicei dorina de sex, nu simpla afeciune.
Mai erau i atingerile pe obraz i palmele uoare nainte de a
pleca la birou, dar nimic nu se compara cu prima dat cnd
ncepuser s i dea ntlnire cnd se excitau reciproc cu
sruturi pasionale i cadouri exotice care nu se terminau n
permanen prin a-i rupe unul altuia hainele.
Sara voia s revin la acel nceput, s se bucure iar de orele
nesfrite petrecute pe canapea, inndu-i capul lui Jeffrey n
poal, srutndu-l apsat i trecndu-i degetele prin prul lui
moale. Tnjea dup acele momente trite n parcri i pe holuri
i n slile de cinema, cnd simea c se sufoc dac nu o
srut. Voia s simt iar acea senzaie n stomac, ca atunci cnd
suna telefonul i i auzea vocea. Voia s simt din nou acel val
de cldur ce o cuprindea cnd conducea singur maina spre
centru sau cnd mergea pe drumul spre farmacie i i simea
mirosul pe piele.
i voia napoi iubitul.
Draperia de vinil fusese tras napoi cu un scrit. Jill Marino,
una dintre asistentele UPU, i zmbi Sarei n timp ce puse fiele
Annei la pat.
Ai avut o noapte linitit? o ntreb Jill. Se mica cu
repeziciune prin salon, verificnd legturile, asigurndu-se c
perfuzia funciona. Au venit rezultatele la analizele de snge.
Sara deschise fia i verific valorile. Seara trecut, detectorul
de puls de pe degetul Annei indicase un nivel sczut de oxigen
n sngele ei. Se pare c i revenise singur la normal. Sara era
uimit n permanen de capacitatea corpului uman de a se
vindeca singur.
82

Te face s te simi minuscul, nu-i aa?


Bine punctat.
Sara i bg mna n buzunarul halatului, simind scrisoarea
nuntru. i schimbase uniforma dup ce se ocupase de Anna,
seara precedent, mutnd automat scrisoarea n buzunarul
halatului curat. Poate c ar trebui s o deschid. Poate c ar
trebui s se aeze i s i rup marginea i s vad despre ce e
vorba, o dat pentru totdeauna.
S-a ntmplat ceva? ntreb Jill.
Sara scutur din cap.
Nu. Mersi c m-ai suportat seara trecut.
Mi-ai uurat munca, recunoscu asistenta. UPU era, ca de
obicei, plin pn la refuz. Te chem dac se schimb ceva. Jill i
puse palma pe obrazul Annei, zmbindu-i. Poate c fata noastr
o s se trezeasc azi.
Sunt sigur c o s se trezeasc.
Sara nu se atepta ca Anna s o poat auzi, dar se simi bine
auzindu-se pe sine spunnd acele lucruri.
Cei doi poliiti care stteau de paz n faa uii i ridicar
epcile cnd Sara prsi camera. Ea simi cum o urmresc cu
privirea n timp ce se deplasa pe hol i nu pentru c ar fi fost o
femeie atrgtoare, ci pentru c ei tiau c era vduv de
poliist. Sara nu discutase cu nimeni de la Grady despre Jeffrey,
dar pentru c se perindau tot timpul poliiti prin camera de
urgen, vestea s-a rspndit repede. Devenise unul din acele
secrete pe care toat lumea l tia, dar despre care nimeni nu
vorbea de fa cu Sara. Intenia ei nu era s devin o persoan
tragic, dar asta i mpiedica pe oameni s mai pun ntrebri,
aa c nu a deranjat-o prea mult.
Marele mister rmnea acum motivul pentru care ajunsese s
vorbeasc att de uor cu Faith Mitchell despre Jeffrey. Sarei i
plcea s cread mai degrab c Faith era doar un bun detectiv,
lucru destul de aproape de adevr, dect s recunoasc faptul
c se simea singur. Sora ei i petrecea jumtate din timp
cltorind n jurul lumii, prinii ei locuiau la patru ore i-o
venicie distan i Sara i petrecea zilele n mare parte la
munc, iar restul timpului la televizor.
Mai ru de-att era faptul c avea o vag impresie c nu
vorbise pentru c o considera pe Faith Mitchell o persoan
plcut, ci pentru c o atrgea cazul. Jeffrey obinuia mereu s i
83

cear prerea Sarei n timpul investigaiilor lui i ei i era dor si foloseasc acea parte a creierului.
Seara trecut, pentru prima dat dup mult timp, ultimul
lucru la care se gndi Sara nainte s adoarm nu a fost Jeffrey,
ci Anna. Cine o rpise? De ce o aleseser tocmai pe ea? Ce alte
indicii se gseau pe corpul ei, care s explice ct de ct
motivaia animalului care o rnise? Discuia pe care o avusese
cu Faith n cafenea cu o sear n urm o fcu s simt c i
folosea creierul la ceva mai mult dect doar pentru a
supravieui. i probabil c aceea avea s fie i ultima dat cnd
se simea astfel.
Se frec la ochi, ncercnd s se trezeasc. tia c viaa ei
fr Jeffrey urma s fie att de dureroas. Dar nu se ateptase
s fie att de irelevant. Aproape c ajunse la lift cnd telefonul
i sun. Se ntoarse pe clcie, fcnd stnga mprejur spre
camera Annei.
Vin imediat.
Sonny a terminat de zece minute, zise Mary Schroder.
Sara se opri, simind cum inima i iese din piept la auzul
cuvintelor asistentei. Sonny era soul lui Mary, un poliist de
patrul care intrase n tura de diminea.
E n regul?
Sonny? ntreb aceasta. Sigur c e bine. Tu unde eti?
Sunt sus, la terapie intensiv. Sara schimb iar direcia,
ndreptndu-se spre lift. Ce se ntmpl?
Sonny a primit un apel despre un bieel abandonat n fa
la supermarketul de pe Ponce de Leon, City Foods. Are ase ani.
Srmanul de el, a fost lsat n main mai bine de trei ore.
Unde-i mama lui?
Sara aps butonul liftului.
A disprut. Geanta ei este pe scaunul din fa, cheile sunt
n contact i este snge pe asfaltul din jurul mainii.
Biatul a vzut ceva?
Sara deja i simea inima lund-o la trap.
E prea suprat ca s vorbeasc, i Sonny e varz. Nu tie
cum s se poarte cu copiii de vrsta asta. Cobori deja?
Atept liftul. Sonny e convins c e vorba de trei ore?
ncerc Sara s se asigure.

84

Directorul magazinului a observat maina cnd a venit la


serviciu. A spus c mama fusese acolo mai devreme, ieindu-i
din mini pentru c nu-i gsea copilul.
De ce a sunat la poliie abia dup trei ore?
Sara aps butonul din nou, fiind contient c nu rezolva
nimic aa.
Pentru c oamenii sunt nite cretini, i rspunse Mary.
Oamenii sunt pur i simplu nite nenorocii.

Capitolul 7
Mini-ul rou al lui Faith era parcat n faa casei sale cnd se
trezi n acea diminea. Amanda venise probabil n urma lui Will
cu maina, ca mai apoi s-l duc acas. Pesemne el crezuse c
aa i fcea ei o favoare, dar ea nc avea de gnd s-i scoat
ochii. Cnd Will o sunase de diminea s i spun ca venea s o
ia de acas la ora opt ca de obicei, ea i trntise un Bine sec.
Furia ei se mai domoli cnd Will i povesti ce se ntmplase cu
o sear n urm despre aventurarea lui tmpit n grot, de
faptul c descoperise o a doua victim i despre cum se
descurcase cu Amanda. Ultima parte prea destul de
interesant; Amanda nu era genul care s-i uureze situaia.
Will prea destul de epuizat i lui Faith i se nmuie inima cnd
acesta i povesti despre cum o descoperise pe victim atrnat
n copac, dar imediat ce nchise telefonul, era din nou furioas
pe el.
Ce naiba era n capul lui cnd se aventurase n grot de unul
singur, avndu-l la suprafa doar pe idiotul de Fierro? De ce
naiba nu o chemase pe Faith s ajute la cutrile celei de-a
doua victime? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce avea
impresia c i fcea un serviciu dac o mpiedica s i fac
treaba? Credea oare c nu era capabil, c nu era suficient de
bun? Faith nu era o mascot de doi bani. Mama ei fusese
poliist. Faith avansase de la poliist de patrul la detectiv
criminalist mai repede dect oricare altul din bran. Nu visa la
cai verzi pe perei, cnd Will muncea de-i sreau ochii. i nici nu
era un amrt de Watson pentru niciun Sherlock Holmes.
Faith trase aer adnc n piept. Era suficient de lucid s i
dea seama c furia ei era totui exagerat. Abia cnd s-a aezat
85

la mas i i-a msurat glicemia, a neles de ce era aa.


Atinsese iar nivelul de o sut cincizeci, care dup broura Viaa
ta cu diabet, putea da stri de irascibilitate i nervozitate unei
persoane. Nervozitatea i irascibilitatea nu o ajutaser ctui de
puin atunci cnd ncercase s se injecteze singur cu insulin.
Avea minile ferme cnd i msur cantitatea de insulin, dar
picioarele ncepur s i tremure cnd ncerc s se nepe cu
acul, artnd de parc avea convulsii. Trebuia s fie o parte a
creierului su responsabil cu faptul c mna i rmase
nemicat n timp ce coapsele i tremurau ca varga, incapabil
s i provoace durere de una singur. Probabil c se afla n
apropierea acelei regiuni defecte i partea responsabil de
incapacitatea ei de a avea o relaie pe termen lung cu un
brbat.
Fir-ar s fie, zise ea, nfignd acul i apsnd pistonul. Acul
i provoc o arsur cumplit, chiar dac pe ambalaj spunea c
nu provoac niciun fel de durere. Poate c dup ce te-ai fi
nepat de ase trilioane de ori pe sptmn, nu mai simeai
nicio durere cnd i bgai acul n picior sau n abdomen, dar
Faith nc nu ajunsese acolo i nici nu se imagina vreodat
ajungnd n punctul acela. Transpira att de tare, c pn i
scoase acul din picior se simea lipicioas la subra.
i petrecuse urmtoarea or mprindu-i timpul ntre telefon
i internet, ntre discuii cu diferite organizaii guvernamentale
pentru continuarea investigaiilor i cutri pe Google despre
diabetul de tip II. Primele zece minute trebui s atepte la
telefon cu Departamentul de Poliie din Atlanta, n timp ce cuta
o alternativ la diagnosticul ei n cazul n care Sara Linton se
nelase. Se dovedi a fi ceva imposibil i n timp ce Faith atepta
pe fir cu cei de la laboratorul GBI-ului din Atlanta, ddu peste
primul ei blog despre diabet. Apoi mai gsi unul, i nc unul
mii de oameni mprtindu-i calvarul de a tri cu o boal
cronic.
Faith citi despre pompe i aparate, despre problemele de
vedere i circulaia proast, despre pierderea libidoului i restul
de lucruri minunate pe care diabetul i le aducea n via. Erau
cure miraculoase i zeci de referine despre aparate i chiar i
un nebun ce afirma c diabetul era un complot guvernamental
de a scoate bani de la lumea ignorant i de a finana rzboiul
pentru petrol.
86

n timp ce Faith citea paginile referitoare la conspiraie, era n


stare s cread orice ar fi scutit-o de obligaia de a-i duce
restul vieii ntr-o msurtoare continu. Trise o via ntreag
innd toate curele de slbire din Cosmo, nvnd astfel s-i
calculeze carbohidraii i caloriile, dar gndul de a se transforma
ntr-o pernu de ace deja era prea mult. Depresia total i
faptul c trebuia s atepte pe fir cu cei de la Equifax o fcur
s dea napoi paginile pn la cele farmaceutice cu imaginile
unor diabetici zdraveni i zmbitori, care se plimbau cu
bicicletele i fceau yoga i se jucau cu celui, pisicue,
copilai i zmeie, i uneori cu o combinaie din cele patru. Cu
siguran c femeia care se legna pe lng copilaul adorabil
nu suferea de uscciune vaginal.
i cu siguran c dup ce-i petrecuse toat dimineaa la
telefon, Faith ar fi putut s sune la cabinetul medicului i s-i
fac o programare undeva mai pe dup-amiaz. Avea numrul
pe care i-l dduse Sara desigur c fcuse cercetri despre
Delia Wallace, verificnd-o dac avea acuzaii de malpraxis sau
dac se urcase la volan sub influena buturilor alcoolice. Faith
tia n cele mai mici detalii studiile doctorului, la fel i istoricul
rutier, dar tot nu o putea suna.
Faith tia c urma s lucreze numai de la birou i asta din
cauza sarcinii. Amanda ieise cu unchiul lui Faith, Ted, pn
cnd relaia lor se destrmase undeva cam n perioada cnd ea
intrase la liceu. efa Amanda era foarte diferit de mtua
Amanda. Avea s-i fac viaa un calvar, aa cum numai o femeie
era n stare s o fac altei femei, pentru c fcuse lucrurile pe
care majoritatea femeilor le fac. Genul de calvar pentru care
Faith era pregtit, dar i s-ar fi permis s i renceap munca
acum, cnd suferea de diabet?
Putea s ias iar pe teren, s poarte o arm i s i ncoleasc
pe rufctori, dac diabetul i-o lua razna? Efortul fizic putea s
duc la lein. Dac urmrea un suspect i ar fi leinat? i
momentele pline de emoie i-ar putea provoca o criz de diabet.
Dac interoga un martor i nu i-ar fi dat seama c i-a ieit din
pepeni dect atunci cnd ar fi intervenit paza? i cum rmnea
cu Will? Putea s aib ncredere n ea c i-ar fi acoperit spatele?
Exceptnd toate plngerile la adresa lui, Faith avea un
devotament profund fa de acest brbat. Uneori era linia lui de
plutire, paravanul lui mpotriva lumii i a surorii mai mari. Cum
87

putea s-l protejeze pe Will, dac nu se putea proteja pe ea


nsi?
Poate c nici mcar nu avea de ales.
Faith se uita fix n ecranul calculatorului i i veni ideea de a
face o nou cutare cu privire la drepturile diabeticilor n cadrul
militar. Erau acetia intuii n spatele birourilor pn cnd se
atrofiau i i ddeau singuri demisia? Erau dai afar? i ntinse
minile spre laptop, rmnnd cu degetele pe tastatur. Ca i n
cazul cu insulina, creierul i nghe muchii, nelsnd-o s
apese nicio tast. Aps uor cu degetul pe tasta H cu o uoar
iritare, simind cu o cuprindea din nou valul de cldur. Aproape
c i sari inima din piept cnd sun telefonul.
Bun dimineaa, zise Will. M gseti afar cnd eti gata.
Faith nchise laptopul. i adun toate nsemnrile pe care le
fcuse n urma telefoanelor date, i bg toate accesoriile
pentru diabet n geant i iei pe ua din fa fr s o mai
nchid.
Will era cu un Dodge Charger negru, nenmatriculat, cruia i
spuneau cursa-G, argoul pentru mainile guvernamentale.
Frumuseea aceea avea o zgrietur de cheie de pe arip pn
la cauciucul din spate i o anten mare montat pe un arc, ca s
poat avea semnal la staie pe o raz de o sut aizeci de
kilometri. i un copil de trei ani, orb, ar fi fost n stare s i dea
seama ca era o main de poliie.
Am adresa din Atlanta a lui Jacquelyn Zabel, zise acesta
cnd Sara deschise portiera.
Se referea la a doua victim, femeia care atrna n copac cu
capul n jos.
Faith se urc n main i i prinse centura de siguran.
Cum aa?
eriful din Walton Beach m-a sunat n aceast diminea.
Au fcut investigaii prin vecinii de acolo. Se pare c mama ei se
internase ntr-un azil de btrni i Jacquelyn venise aici ca s
mpacheteze i s vnd casa.
Unde-i casa?
Parcul Inman. O s ne ntlnim cu Charlie acolo. Am reuit
s m neleg cu cei de la Poliia din Atlanta s mi dea nite
oameni. Au zis c pot s m ajute cu dou patrule pentru dou
ore. ntoarse maina pe alee, uitndu-se la Faith. Arai mai bine.
Te-ai odihnit?
88

Faith nu-i rspunse la ntrebare. i scoase carneelul,


verificnd lista cu ce reuise s afle la telefon n dimineaa
aceea.
Am transferat la laboratorul nostru achiile de lemn gsite
sub unghiile Annei. Am trimis un specialist la spital s i ia
amprentele la prima or. Am dat anun pe toate posturile de
televiziune din ntreg statul, s se cear detalii cu privire la
dispariia oricror femei care se potriveau vrstei i
semnalmentelor Annei ncearc s ne trimit un caricaturist ca
s-i fac portretul. Fata are destul de multe vnti. Nu cred c
o s fie cineva n stare s o recunoasc doar din fotografie.
Ddu pagina carneelului, spicuind nsemnrile. Am verificat la
Centrul National de Investigarea Crimelor i la Programul de
Supraveghere
a
Infractorilor
Periculoi
despre
cazuri
asemntoare cei de la FBI nu au gsit nimic asemntor, dar
le-am furnizat detalii despre cazul nostru pentru baza lor de
date n eventualitatea n care apare ceva. Trecu la urmtoarea
pagin: Am pus sub urmrire crile de credit ale lui Jacquelyn
Zabel, aa c dac ncearc cineva s le foloseasc o s aflm
imediat. Am sunat la morg; autopsia e programat s nceap
undeva pe la unsprezece. I-am sunat pe domnii Coldfield
brbatul i femeia din Buick-ul care a lovit-o pe Anna. Au zis c
putem merge la adpostul unde face Judith voluntariat i s
vorbim cu ei, dar c deja i spuseser tot ce tiau acelui detectiv
drgu, Galloway, i apropo de labagiul sta, azi diminea l-am
sunat pe Jeremy la coal i i-am zis s-i lase un mesaj n
mesageria vocal lui Galloway i s-i spun ca e de la Serviciul
de Taxe i Impozite i c voia s discute cu el despre nite
probleme.
Will chicoti la auzul ultimei pri.
Ateptm ca cei din Rockdale s ne trimit pe fax raportul
de la locul crimei i ce declaraii de-ale martorilor mai au. n
afar de asta, cam att ar fi. Faith i nchise carneelul. Deci, tu
ce ai fcut n dimineaa asta?
i-am luat nite ciocolat cald, zise artnd cu capul spre
suportul de pahar.
Faith se uit cu jind la paharul de plastic i murea de poft s
ling spuma de la frica btut ce se prelingea prin orificiul
capacului. O minise pe Sara Linton cu privire la dieta zilnic.
Ultima dat cnd Faith alergase undeva, fusese cnd se grbea
89

s ajung de la main la ua din fa de la Zesto, spernd s


reueasc s-i ia un milkshake nainte s se nchid. Micul
dejun consta, de obicei, ntr-o tart i o cola dietetic, dar n
acea diminea mncase un ou fiert cu o bucat de pine
prjit, genul de mncare pe care l ddeau la nchisoare.
Zaharul din ciocolata cald ar fi omort-o i nainte s se
rzgndeasc, i spuse:
Nu, mulumesc.
tii, ncepu el, dac ncerci s mai slbeti, a putea
Will, l ntrerupse ea. Am tot inut cur n ultimii
optsprezece ani din viaa mea. Dac vreau s nu-mi mai pese,
am s o fac.
N-am zis
n afar de asta, m-am ngrat doar cu trei kilograme,
mini ea. Nu cred c e cazul s mi se lipeasc un abibild cu
Goodyear pe fund.
Will se uita spre geanta de pe genunchii ei.
mi cer scuze, spuse el ntr-un final.
Mulumesc.
Dac tot nu vrei
Nu-i termin propoziia i se ntinse spre pahar, lundu-l din
suport. Faith deschise radioul, ca s nu fie nevoit s-l aud
nghiind butura. Volumul era dat la minim i auzea zgomotul
nfundat al tirilor. Aps pe butoane pn gsi ceva calm i
relaxant, ct s nu se enerveze.
Simi centura strngnd-o n momentul n care Will ncetini
pentru a lsa un pieton s traverseze. Faith nu avea niciun
motiv s se enerveze aa pe el i el nu era un om prost
evident, tia c ceva nu era n regul, dar, ca de obicei, nu voia
s foreze lucrurile. Simi o urm de vinovie pentru c avea
secrete, dar chiar i aa, nici Will nu era genul care s se
destinuiasc. Aflase din ntmplare de faptul c el era dislexic.
Cel puin, aa credea ea, c era vorba de dislexie. Cu siguran
c avea nite probleme de citire, dar Dumnezeu tia ce era de
fapt. Faith i dduse seama cnd l observase pe Will inventnd
nite cuvinte numai de el tiute, lucru care dura o venicie i
care de cele mai multe ori erau folosite greit n context. Cnd
ea l ntrebase despre diagnostic, Will i nchisese gura att de
dur, nct o fcuse s se nroeasc de ruine pentru tupeul de a
fi pus ntrebarea.
90

Ura s recunoasc faptul ca el era ndreptit s i ascund


defectul. Faith lucra de prea mult timp n sistem ca s nu tie c
marea majoritate a ofierilor de poliie abia dac ieeau din
tipar. Ei aveau tendina s fie conservatori i nu prea agreau
lucrurile ieite din comun. Poate i faptul c intrau n contact cu
cele mai ciudate lucruri pe care o societate le poate oferi i-a
fcut s resping din anturajul lor pe oricine ar fi dat cel mai mic
semn de anormalitate. Oricare ar fi fost motivul, tia c dac sar fi auzit i cel mai mic cuvinel despre dislexia lui Will, n-ar fi
existat niciun poliist care s nu ia atitudine. El oricum avea
probleme de integrare. Iar asta ar fi nsemnat s nu mai fie
acceptat niciodat.
Will vir la dreapta pe Moreland Avenue, n timp ce ea se
ntreba cum de tia el s se orienteze. Direcia pentru el era o
adevrat problem, luptndu-se din greu cu diferena dintre
dreapta i stnga. n afar de asta, era incredibil de bun n a-i
ascunde dizabilitatea. Pentru vremurile n care memoria lui
ocant de bun nu reuea s fac fa, el purta n permanen
n buzunar un reportofon, aa cum majoritatea poliitilor aveau
un carneel. Uneori o mai ddea n bar, dar de cele mai multe
ori, Faith rmnea mut de admiraie pentru reuitele lui.
Terminase coala i apoi colegiul fr ca cineva s-i dea seama
c el avea o problem. Faptul c el crescuse ntr-un orfelinat nu-i
oferise cel mai bun start n via. Reuita lui era un lucru cu care
se putea mndri, iar faptul c era nevoit s i ascund
dizabilitatea, era cu att mai sfietor.
Ajunseser n centrul Little Five Points, o zon destul de
nonconformist a oraului, ce mbina barurile de cartier cu
buticurile scumpe, cnd Will se hotr s vorbeasc.
Eti bine?
M gndeam numai, ncepu Faith, fr a-i mprti
gndurile. Ce tim despre victime?
Amndou au prul negru. Amndou au corp frumos i
sunt atrgtoare. Credem c pe cea din spital o cheam Anna.
Permisul de conducere al celei atrnate n copac e pe numele de
Jacquelyn Zabel.
Cum rmne cu amprentele?
Era una uor vizibil pe briceagul lui Zabel. Amprenta de pe
permisul ei nu am putut s o identificm nu este a lui Zabel i
nici nu gsim nimic n baza de date.
91

Ar trebui s o comparm cu amprentele Annei i s vedem


dac este a ei. i dac Anna a atins permisul, nseamn c att
ea, ct i Jacquelyn Zabel au fost mpreun n grot.
Bun idee.
Faith se simea de parc i scotea cuvintele cu cletele din
gur, dei nu putea s-l acuze pe Will c era reinut, avnd n
vedere ct de nesuferit fusese n ultima perioad.
Ai mai aflat i altceva despre Zabel?
Ridic din umeri de parc nu mai era nimic de zis, dup care
se porni:
Jacquelyn Zabel, treizeci i opt de ani, necstorit, fr
copii. Biroul de Implementare a Legii din Florida ne ntinde o
mn vor merge la locuina ei, vor verifica lista convorbirilor
telefonice i vor ncerca s gseasc cea mai apropiat rud, n
afar de mama ei, care locuia n Atlanta. eriful zice c nimeni
din ora nu o cunoate prea bine. Avea un vecin care i uda
plantele, dar care nu tia mare lucru despre ea. A avut o
continu problem cu ceilali vecini, pe motiv c i lsau
tomberoanele de gunoi n strad. A mai zis, de altfel, c Zabel a
fcut, n ultimele ase luni, cteva plngeri prosteti cu privire la
unele petreceri zgomotoase i la faptul c erau parcate maini
n faa casei sale.
Faith i muc limba ca s nu-l ntrebe de ce nu-i spusese
toate acele lucruri mai devreme.
A cunoscut-o vreodat eriful pe Zabel?
A zis c a preluat chiar el unele din plngerile ei i nu i s-a
prut a fi o persoan prea plcut.
Adic vrei s spui c a fcut-o cea? lmuri Faith. Cu ce se
ocupa?
Pentru un poliist, Will avea un vocabular surprinztor de
curat.
Agent imobiliar. Piaa a sczut, dar pare destul de pus la
adpost cas pe plaj, BMW, barc n port.
Bateria pe care ai gsit-o n grot nu era pentru
ambarcaiuni?
L-am rugat pe erif s-i verifice barca. Bateria e nc acolo.
Mcar ai ncercat, murmur Faith, gndindu-se c nc erau
n stadiul de cutat acul n carul cu fn.
Charlie zice c bateria pe care am gsit-o n grot e veche
de zece ani. Toate seriile sunt terse. ncearc s vad dac mai
92

poate obine vreo informaie de pe urma ei, dar sunt slabe


anse. Asemenea lucruri le poi cumpra de la piaa de
vechituri. Will ridic din umeri. Singura concluzie pe care o avem
e c tipul tia exact ce avea de fcut.
De ce spui asta?
Bateria de la main e fcut n aa fel nct s i furnizeze
un curent de mare intensitate pentru o scurt perioad de timp,
suficient ct s i porneti maina. Odat ce maina pornete,
alternatorul preia comanda i nu mai ai nevoie de baterie dect
data urmtoare cnd i porneti motorul. O baterie de
ambarcaiune, ca cea pe care am gsit-o n grot, e ceea ce ei
numesc baterie cu circuit ndelungat, ceea ce nseamn c
furnizeaz un curent constant pentru o perioad mai lung de
timp. Dac ai ncerca s foloseti o baterie de main aa cum o
folosea tipul nostru, s-ar strica n scurt timp. O baterie de
ambarcaiune n schimb te-ar putea ine i ore ntregi.
Faith ncerc s gseasc o logic la tot ce i se spusese. Nu
reuea s fac acest lucru, deoarece ceea ce le fcuse acelor
femei nu era rezultatul unei mini normale.
Unde-i BMW-ul lui Jacquelyn Zabel? ntreb Faith.
Nu pe aleea din faa casei din Florida. i cu siguran nu la
casa mamei ei.
Ai pus maina sub urmrire?
n Florida i Georgia. ntinse mna spre scaunul din spate i
scoase un teanc de dosare colorate. Erau colorate ca s le poat
deosebi i cut prin ele pn l gsi pe cel portocaliu, pe care i-l
nmn lui Faith. l deschise i gsi un raport de la
Departamentul de Moto-vehicule din Florida. Permisul de
conducere al lui Jacquelyn Zabel se vedea n spate, iar poza
nfia o femeie atrgtoare, cu prul negru i ochii cprui.
E drgu, zise Faith.
Ca i Anna, ntri Will. Prul castaniu, ochii cprui.
Tipul nostru are un tipar anume. Faith ddu pagina i citi cu
voce tare cazierul femeii. Maina lui Zabel este un BMW rou
540i, din 2008. Amend acum ase luni, pentru depirea
vitezei, optzeci ntr-o zon cu limita de cincizeci i cinci. Cu o
lun n urm, nu a oprit la indicatorul Stop ntr-o zon cu coal.
A omis s opreasc la o razie n trafic, n urm cu dou
sptmni, i a refuzat s sufle n etilotest, dosarul fiind pe rol la
93

tribunal. Rsfoi paginile mai departe. Cazierul ei a fost destul de


curat, pn de curnd.
Will i scrpin absent antebraul, ateptnd s se schimbe
culoarea de la semafor.
Poate c s-a ntmplat ceva.
Cum a rmas cu nsemnrile gsite de Charlie n grot?
N-am s mi refuz nimic, i aminti Will, scond dosarul
albastru. Paginile sunt verificate de amprente. Sunt dintr-un
caiet standard cu spiral, scrise cu creionul, probabil de o
femeie.
Faith se uit la copie, aceeai propoziie fiind scris la
nesfrit, aa cum fcuse i ea de attea ori cnd primise o
pedeaps n copilrie.
i coasta?
Nici urm de coast n grot sau prin mprejurimi.
Continu s se scarpine.
Un suvenir?
Poate, zise el. Jacquelyn nu avea nicio tietur pe corp.
Adic nicio tietur adnc, aa cum avea Anna, n locul de
unde i-a fost ndeprtat coasta. Totui, amndou artau ca i
cum fuseser supuse la aceleai cazne.
Tortur. Faith ncerc s se pun n locul agresorului. ine o
femeie pe pat i una dedesubt. Poate c le lua prin rotaie i
face Annei ceva oribil, apoi i schimb locul cu Jacquelyn i i
face i ei la fel.
Apoi le schimb la loc, zise Will. Aa c este posibil ca
Jacquelyn s fi auzit ce i s-a ntmplat Annei cu coasta, i tiind
ce o ateapt, a rupt cu dinii funia din jurul ncheieturii de la
mn.
Probabil c a gsit briceagul, sau poate c l-a avut cu ea
sub pat.
Charlie a verificat stinghiile patului. Le-a pus exact n
ordinea n care erau. n centru, se putea vedea urma de la vrful
unui cuit foarte ascuit, ca atunci cnd cineva tiase funia de
sub pat, de sus n jos.
Faith simi cum o cuprind fiorii atunci cnd Will trase
concluzia:
Jacquelyn era sub pat n timp ce Anna era mutilat. i
probabil c nc mai era n via, n timp ce noi demarasem
cutrile n pdure.
94

Faith deschise gura vrnd s spun ceva de genul nu e vina


ta, dar tia c era n zadar. Ea nsi se simea vinovat pentru
faptul c nu fusese acolo n timpul cutrilor. Nici nu putea s-i
imagineze ce era n sufletul lui Will, cnd tia c orbecise prin
pdure n timp ce femeia i ddea ultima suflare. Prefer s
schimbe subiectul.
Ce s-a ntmplat cu braul tu? l ntreb.
La ce te referi?
Te tot scarpini.
Opri maina i se chior la plcua cu direciile.
Hamilton, i citi Faith.
i verific ceasul, un artificiu pe care l folosea ca s
diferenieze stnga de dreapta.
Ambele victime se pare c erau destul de nstrite, zise el,
cotind la dreapta pe Hamilton. Anna era subnutrit, dar prul ei
era frumos m refer la culoare i avea manichiura proaspt
fcut. Oja era srit, dar prea fcut la salon.
Faith n-a mai ntrebat cum de tia el s fac diferena dintre o
manichiur fcut la salon i una fcut acas.
Aceste femei nu erau prostituate. Aveau cas i un serviciu.
E ciudat ca un criminal s i aleag victime crora li s-ar fi
simit lipsa destul de uor.
Mobilul crimei, metode, ocazie, enumer el, formulnd
exact punctele eseniale n demararea unei investigaii. Mobilul
crimei este abuzul sexual i tortura i poate i ndeprtarea
coastei.
Metode, zise Faith, ncercnd s se gndeasc la
modalitile n care agresorul i-a racolat victimele. Poate c le-a
umblat la maini ca s li se defecteze. Ar putea fi mecanic auto.
Cei de la BMW, au asisten auto. Nu trebuie dect s apei
un buton i te-au i contactat ca s-i trimit platforma.
Drgu, zise Faith. Mini e BMW-ul unui om srac, adic
trebuie s-i foloseti propriul telefon dac i se stric undeva i
rmi n drum. Jacquelyn se ocupa de mutarea lucrurilor din
casa mamei sale. Asta nseamn ca a contractat o firm de
mutat mobila sau un agent de lichidri.
Ar fi avut nevoie de o scrisoare de recomandare ca s
poat vinde casa. Nu poi s obii un credit ipotecar pentru o
cas din aproape toat zona de sud, fr s demonstrezi mai
nti c fundaia nu era invadat de termite. Deci rufctorul
95

nostru ar putea fi la fel de bine unul de la dezinsecie, un


contractor, unul care se ocup de mutri
Faith scoase pixul i ncepu s scrie o list pe spatele
dosarului portocaliu.
Licena ei de agent imobiliar nu i-ar fi fost de folos aici, deci
probabil c a apelat la un agent din Atlanta ca s-i vnd casa.
Asta dac nu o scosese la vnzare fr intermediari, i n
acest caz ar fi avut casa deschis i i-ar fi intrat strini tot timpul
n cas.
De ce nu i-a sesizat nimeni dispariia? ntreb Faith. Sara
zicea c Anna fusese rpit n urm cu patru zile.
Cine-i Sara?
Sara Linton, zise Faith. Doctorul de ieri.
Ridic din umeri i l analiz cu atenie. Will nu uita niciodat
numele. El nu uita niciodat nimic.
Aa o chem?
Hai ce naiba, reacion Faith.
De unde tie ct timp a fost sechestrat Anna? ntreb el.
A fost medic legist ntr-un ora mai la sud.
Will i ridic sprncenele. ncetini, ca s poat citi pe un alt
indicator.
Medic legist? Asta-i ciudat. A fost medic legist i pediatru,
continu el s vorbeasc. Will murmura n timp ce ncerca s
citeasc indicatorul. Credeam c e dansatoare.
Woodland, i citi Faith. Dansatoare? Are ase metri nlime.
Dansatoarele pot fi nalte.
Faith i nclet maxilarul s nu izbucneasc n rs.
Oricum
Will nu mai adug nimic, folosind cuvntul ca pe un final al
conversaiei.
Faith l analiz din profil n timp ce acesta trase de volan, felul
n care el se concentra la drum. Will era un brbat atrgtor,
discutabil de bine fcut, dar era ncet ca un melc. Soia lui,
Angie Polaski, prea s vad dincolo de defectele lui printre
ele fiind incapacitatea lui de a susine conversaii scurte i
costumele antice din trei piese pe care se ncpna s le
poarte. n schimb, Will prea s treac cu vederea faptul c
Angie se culcase cu jumtate din echipajul de poliie din Atlanta,
inclusiv dac era s se ia dup desenele de graffitti din toaleta
femeilor de la etajul trei cu vreo dou femei. Se cunoscuser la
96

orfelinatul din Atlanta i Faith credea c asta i inea mpreun.


Amndoi erau orfani, amndoi fuseser abandonai, se pare, de
prini. Ca i cu orice alt lucru personal, Will nu intra n detalii.
Faith nici mcar nu tiuse c el i Angie se cstoriser legal,
dect cnd acesta apruse la munc ntr-o diminea, purtnd
pe deget o verighet.
i nici nu-l vzuse pe Will, pn atunci, s se uite mcar n
treact la vreo alt femeie.
Aici este, zise el, virnd la dreapta pe o strdu ngust,
marcat de copaci. Ea vzu dubia alb de la criminalistic,
parcat n faa unei csue. Charlie Reed i doi dintre oamenii lui
cutau deja n gunoiul de la marginea drumului. Oricine ar fi
aruncat gunoiul, prea s fie una din cele mai ordonate fiine. Pe
bordur erau aezate cutiile, cte dou pe cte trei rnduri,
fiecare cu cte o etichet a coninutului lor. Pe lng acestea
mai era o grmad de saci mari, negri, pentru gunoi, aliniai de
parc erau un ir de santinele. Dincolo de cutia potal era o
saltea aezat cu precizie, un sac de box i vreo dou piese de
mobilier ce nu fuseser nc depistate de oamenii strzii. n
spatele dubiei lui Charlie erau dou maini goale ale poliiei din
Atlanta, i Faith presupuse c oamenii de patrul pe care Will i
ceruse erau deja n cartier, fcnd investigaii.
Soul ei era poliist, zise Faith. Se pare c a czut la datorie.
Sper c l-au electrocutat pe nenorocit.
Al cui so?
tia prea bine la cine se referea ea.
Soul Sarei Linton. Doctorul dansatoarea.
Will ridic frna de mn i opri motorul.
L-am rugat pe Charlie s atepte cu percheziia casei.
Scoase dou perechi de mnui din latex din buzunarul jachetei
sale i i ntinse o pereche lui Faith. Prerea mea e c totul e
strns pentru mutat, dar nu se tie niciodat.
Faith iei din main. Charlie ar fi trebuit s mprejmuiasc
zona ca pe un loc al crimei imediat ce ncepea s adune probe.
Faptul c le permitea lor s intre primii i s verifice nsemna c
nu mai erau nevoii s atepte s se respecte procedura nainte
de a se apuca de treab.
Salut, strig Charlie, fcndu-le voios din mn. Ai sosit
chiar la timp. Goodwill era ct pe ce s i ridice cnd am ajuns
noi aici, zise artnd nspre saci.
97

Ce-ai gsit?
Le art bileelele cu care fuseser etichetai sacii.
Haine, n mare parte. Obiecte de buctrie, mixere vechi,
chestii de genul sta. Schi un zmbet. Nici nu se compar cu
gaura aia din pmnt.
Cnd crezi c o s avem rezultatul de la ce s-a ridicat din
grot? ntreb Will.
Amanda deja a pus presiune pe ei. Era o groaz de rahat
acolo, la propriu i la figurat. Am pus prioritate pe obiectele
despre care am crezut c erau mai importante. tii c dureaz
patruzeci i opt de ore s scoi ADN-ul din lichide. Amprentele
sunt analizate n sistem imediat ce sunt procesate. Dac e ceva
de maxim importan o s aflm mine diminea, cel trziu.
Tu o s fii primul sunat.
Ai gsit ceva util? ntreb Will artnd spre sacii de gunoi.
Charlie i ntinse un teanc de coresponden. Will rupse
elasticul i analiz fiecare plic nainte de a i le da mai departe lui
Faith.
Data potei e destul de recent, observ el. Putea s
citeasc uor numerele, dar nu i cuvintele, ceea ce reprezenta
una dintre armele cu care reuea s i ascund problema. Se
mai pricepea s recunoasc i logo-urile companiilor. Factura de
gaze, de curent, de cablu
Gwendolyn Zabel. E un nume vechi, drgu, zise Faith,
citind numele destinatarului.
Ca i Faith, zise Charlie, i se surprinse singur de
ndrzneala de a se auzi spunnd ceva att de personal. i tria
ntr-o csu veche, drgu, ncerc el s completeze, n
ncercarea de a o drege.
Faith nu considera c micul bungalou era drgu, dar cu
siguran avea un aer cochet de la piatra decorativ gri i
finisajele roii. Nu i se adusese nicio mbuntire, nici mcar
pentru a-l consolida. Jgheaburile se ndoiser de la frunzele
strnse n atia ani i acoperiul semna cu spatele unei
cmile. Iarba era tiat frumos, dar nu erau poriuni cu flori sau
copcei sculptai aa cum se ntlnea la casele din Atlanta. La
toate celelalte case de pe strad, cu excepia uneia singure, se
mai adugase cte un etaj sau fuseser demolate pentru a face
loc unor adevrate vile. Casa lui Gwendolyn Zabel prea s fie
una dintre ultimele case cu dou camere i o baie din zon.
98

Faith se ntreb dac vecinii erau bucuroi c btrna urma s


se mute. Fiica ei trebuie s se fi bucurat cnd a primit cecul
pentru cas. O cas ca aceea costase iniial probabil undeva n
jur de treizeci de mii de dolari. Acum, doar terenul de sub ea
valora n jur de jumtate de milion.
Ai descuiat ua? l ntreb Will pe Charlie.
Era descuiat cnd am ajuns aici, le spuse. Eu i bieii am
dat o tur n zon. Nu a srit nimic pe noi, dar avei saci de
prim mn. Art nspre grmada de gunoi din faa lui. sta e
doar nceputul. Locul e varz ru.
Will i Faith schimbar priviri n timp ce se ndreptau spre
cas. Parcul Inman era departe de Mayberry. Nu i lsai ua
deschis, dect dac sperai s fii despgubit de asigurator.
Faith mpinse ua de la intrare, pind napoi n anii 70, odat
cu trecerea pragului. Carpeta veche i rpciugoas de pe podea
era suficient de groas s i acopere teniii din picioare i
tapetul de pe perei i amintea c se ngrase cu apte
kilograme n ultima lun.
Oau, exclam Will, uitndu-se n sufragerie. Era plin de o
grmad de nimicuri: teancuri de ziare, cri i reviste.
Aici cu siguran nu e un mediu sntos.
Imagineaz-i cum ar fi artat cu toate lucrurile din strad.
Faith ridic un mixer manual ruginit, ce fusese aezat pe un
teanc de reviste Life. Cteodat btrnii ncep s adune lucruri
i nu se mai pot opri.
Asta-i o nebunie, zise el, tergnd cu mna un teanc de
reviste vechi.
Praful se ridic n aer.
Casa bunicii mele arta mai ru ca asta, i zise Faith. Ne-a
luat o sptmn s ajungem pn la buctrie.
De ce ar face cineva aa ceva?
Nu tiu, recunoscu ea.
Bunicul ei murise cnd ea era doar un copil i bunica Mitchell
locuise aproape toat viaa singur. ncepuse s colecioneze
lucruri pe la vrsta de cincizeci de ani i, cnd au mutat-o ntrun azil de btrni, casa era plin pn la tavan de lucruri
nefolositoare. Privind casa unei alte btrne singure i vznd
acelai lucru, Faith se ntreb dac o s vin ziua n care Jeremy
o s gndeasc la fel despre modul ei de a face curenie.
99

Cel puin el o s mai aib un frior sau o surioar care s l


ajute. Faith i puse mna pe burt, gndindu-se pentru prima
dat la copilul ce cretea nuntrul ei. Era bieel sau feti?
Avea oare prul ei blond i tenul latin msliniu al tatlui? Din
fericire, Jeremy nu semna deloc cu tatl lui. Prima dragoste a
lui Faith fusese un neica nimeni din cartier, care avea un corp ce
aducea cu Spike din desenele animate cu Peanuts. Cnd era
mic, Jeremy era foarte delicat, ca un bibelou. Avea cele mai dulci
piciorue. n primele zile, Faith petrecuse ore ntregi privindu-i
degeelele mici i srutndu-i clciele. Credea c e cel mai
deosebit lucru de pe faa pmntului. Era ca ppuica ei.
Faith?
i cobor mna, gndindu-se ce era cu ea. i injectase
suficient insulin. Poate c era din cauza variaiilor hormonale
din sarcin. Cum Dumnezeu avea s se descurce iar de una
singur?
Faith?
Nu e nevoie s m tot strigi pe nume, Will. i fcu semn
nspre partea din spate a casei. Tu verific buctria. Eu m duc
n dormitoare.
Will o privi cu atenie nainte s se ndrepte spre buctrie.
Faith travers holul spre camerele din spate, fcndu-i loc
printre mixere stricate, prjitoare de pine i telefoane. Se
ntreb dac btrna cutase acele lucruri sau dac le adunase
de-a lungul anilor. Tablourile cu fotografii de pe perete preau
antice, unele n nuane de sepia, altele alb-negru.
Faith le analiz n timp ce i croia drum napoi, ntrebndu-se
cnd i de ce ncepuser oamenii s zmbeasc n fotografii.
Avea unele poze mai vechi cu bunicii mamei sale, care erau
nstrii ct de ct. Triser la ferm n perioada Marii Depresiuni
i un fotograf cltor fcuse att micuei familii, precum i
catrului Marele Pete o fotografie. Catrul era singurul care
zmbea n poz.
Nu era niciun Mare Pete pe peretele lui Gwendolyn Zabel, dar
cteva fotografii color de pe perete nfiau nu una, ci dou
fete diferite, ambele cu prul castaniu-nchis. Era o diferen de
civa ani ntre ele, dar cu siguran erau surori. Niciuna dintre
pozele mai recente nu le nfia mpreun. Sora lui Jacquelyn
prea s opteze n poze pentru locurile pustii, n timp ce pozele
lui Jacquelyn o nfiau cu precdere la plaj, n costum de
100

baie. Faith nu se putea abine s nu se gndeasc dac i ea iar fi fcut poze n costum de baie, dac ar fi avut un corp att
de frumos la treizeci i opt de ani. Erau foarte puine poze mai
recente cu sora care prea s se fi ngrat odat cu trecerea
anilor. Faith spera ca Jacquelyn s fi vorbit cu mama ei, ca astfel
s poat urmri apelul.
Primul dormitor nu avea u. Teancuri de deeuri se aflau n
camer i mai multe reviste i ziare. Erau cteva cutii, dar n
mare parte dormitorul era ncrcat cu atta gunoi, nct i era
imposibil s fac mai mult de doi pai. Un miros nchis se simea
n aer i Faith i aduse aminte de un caz pe care l vzuse la
tiri, despre o femeie ce se tiase ntr-o pagin a unei reviste
vechi i murise din cauza unei infecii dubioase. Iei din camer
i arunc o privire n baie. i mai mult mizerie, dar cineva
croise un drum de acces spre toalet i o curase. O periu de
dini i alte obiecte de igien erau aliniate pe marginea
chiuvetei. n cad erau grmezi de saci de gunoi mpturii.
Draperia de du era aproape neagr de la mucegai.
Faith trebui s se ntoarc ntr-o parte pentru a putea
ptrunde n dormitorul mare. Imediat ce reui s intre, vzu i
care era motivul pentru care nu putea intra normal. Un
balansoar vechi era aezat lng u i erau att de multe haine
puse teanc pe el, nct mai aveau puin i se rsturnau dac nu
stteau sprijinite n u. i mai multe haine erau mprtiate
prin camer, genul acela de haine considerate vintage i care
puteau fi vndute uor pe cteva sute de dolari n magazinele
cu haine funky din Little Five Points.
Casa era clduroas, ceea ce ngreuna i mai tare ncercarea
lui Faith de a-i pune mnuile de latex. Nu lu n seam
pictura uscat de snge de pe vrful degetului, i asta pentru
c nu voia s se gndeasc la nimic ce ar fi putut s i dea o
stare de plns.
Se apuc mai nti de dulapul cu sertare. Toate erau deschise,
aa c nu trebuia dect s scotoceasc prin ele, n cutare de
scrisori sau de vreo agend n care s gseasc vreo list cu
membrii familiei. Patul era aezat, de altfel singurul obiect din
cas despre care s-ar fi putut spune c este ngrijit. Nimic nu
indica faptul c Jacquelyn Zabel ar fi dormit n casa mamei sale,
sau c optase pentru vreun hotel din centru.
101

Sau poate c nu. Faith vzu un rucsac deschis lng o geant


de laptop de pe podea. Ar fi fost normal s le observe de prima
dat, pentru c ambele ieeau n eviden dintre restul lucrurilor
din camer. Faith verific geanta de laptop i gsi un MacBook
Air, pentru care fiul ei ar fi fost n stare de orice. l deschise, dar
pe ecran i apru cererea de a introduce utilizatorul i parola.
Charlie va trebui s-l trimit la specialiti ca s-l deblocheze,
dar din experiena ei, Faith tia c genul acela de aparate odat
ce erau parolate, erau imposibil de decodat, chiar i de ctre
productori.
Apoi, Faith arunc o privire n rucsac. Hainele din el erau de
marc Donna Karan, Jones of New York. Pantofii de Jimmy Choo
erau de-a dreptul impresionani, mai ales pentru Faith, care
purta o fust ce semna cu un cort, de vreme ce nu gsise n
dulap nicio pereche de pantaloni care s o mai ncap. Jacquelyn
Zabel se pare c nu avea nicio problem de acest gen i Faith se
ntreb de ce oare cineva care i permitea toate acele lucruri, a
preferat s stea ntr-o cas att de oribil n loc s mearg la un
hotel.
Se pare ca Jacquelyn dormise n acea camer. Patul aranjat cu
atenie, un pahar de ap i o pereche de ochelari de citit, toate
indicau faptul c recent sttuse cineva n camer. De
asemenea, mai era i un recipient mare, ca de spital, cu
aspirin. Faith deschise recipientul i observ c era gol pe
jumtate. Cu siguran i ea ar fi avut nevoie de aspirin dac
ar fi trebuit s se apuce de mpachetat n casa mamei sale.
Vzuse ct de afectat fusese tatl ei cnd au fost nevoii s o
interneze n azil pe mama lui. Omul ncetase din via n urm
cu civa ani, dar Faith tia ca nu se obinuise niciodat cu ideea
de a o fi internat pe mama lui n azil.
Dintr-odat i simi ochii plini de lacrimi. Scoase un geamt,
tergndu-i ochii cu dosul palmei. nc de cnd vzuse o liniu
n plus pe testul de sarcin, nu trecuse o zi fr ca Faith s nu-i
aminteasc de vreo ntmplare care s o fac s plng.
Reveni la rucsac. Cut buci de hrtie un carneel, un
jurnal, un bilet de avion cnd auzi un ipt n partea cealalt a
casei. Faith l gsi pe Will n buctrie, iar o femeie foarte
voluminoas i nervoas ipa la el:
Porcilor nu avei niciun drept s fii aici!
102

Faith avu senzaia c femeia arta exact ca genul mbtrnit


de hippie n stare s foloseasc apelative ca porcilor. Avea
prul mpletit n codie mici pe spate i n loc de tricou purta un
al ct o ptur de cal pentru a-i acoperi corpul. Faith i ddu
seama ca femeia era oficial cea mai veche rezident din zon,
care locuia n cea mai drpnat cas din cartier. Nu prea s
fie genul fosilelor care se dau n vnt dup yoga i care locuiau
probabil n vile.
Will rmase uimitor de calm, sprijinindu-se de frigider cu o
mn n buzunar.
Doamn, v rog s v calmai.
Du-te dracului, ripost aceasta. i tu la fel, adug vzndo pe Faith n u.
Cnd se apropie, lui Faith i se pru c femeia avea undeva
peste patruzeci de ani. Era destul de greu de apreciat, de vreme
ce faa i era roie de la atta urlat.
O cunoatei pe Gwendolyn Zabel? ntreb Will.
N-ai niciun drept s mi pui ntrebri n lipsa unui avocat.
Faith i ddu ochii peste cap.
Putei s-mi spunei cum va cheam? ncerc Will o
abordare mai matur.
Pentru ce? ripost aceasta imediat.
Mi-a dori s tiu cum s m adresez.
Prea s i cntreasc posibilitile.
Candy.
Ok, Candy. Sunt agent special Trent de la GBI, iar dnsa
este agentul special Mitchell. mi pare ru s te informez, dar
fiica doamnei Zabel a suferit un accident.
Buse?
i strnse ptura n jurul corpului.
O cunoteai pe Jacquelyn? ntreb Will.
Jackie. Candy ridic din umeri. A fost aici vreo cteva
sptmni ca s se ocupe de vnzarea casei. Am vorbit.
A apelat la serviciile unui agent imobiliar sau s-a ocupat
singur de vnzare?
A folosit un agent local. Femeia i schimb poziia, lundu-i
faa lui Faith. Jackie e bine?
Mi-e team c nu. A fost ucis ntr-un accident.
Candy i acoperi gura cu mna.
Ai vzut pe cineva dnd trcoale casei? Cineva suspect?
103

Desigur c nu. A fi sunat la poliie.


Faith se abinu s nu rd. Cei care urlau la porci erau primii
care sunau la poliie la cel mai mic semn de primejdie.
Jackie are rude cu care putem lua legtura? ntreb Will.
Eti cumva orb? ntreb Candy, fcndu-i semn cu capul
spre frigider.
Faith vzu lipit de ua de care se rezema Will o list cu nume
i numere de telefon. Cuvintele TELEFOANE DE URGEN erau
imprimate cu litere ngroate n partea de sus a paginii, la mai
puin de cincisprezece centimetri de faa lui.
Dumnezeule, nu v nva s citii?
Will rmase de-a dreptul blocat i Faith i-ar fi lipit femeii vreo
dou palme dac era mai aproape de ea, mulumindu-se n
schimb s-i zic:
Doamn, o s am nevoie s venii cu noi i s dai o
declaraie.
Will o privi n ochi, dndu-i din cap c nu era de acord, dar
Faith era att de nervoas c se fora din greu s i controleze
vocea s nu-i tremure.
V vom pune la dispoziie o main de poliie care v va
duce la City Hall East. Nu va dura mai mult de cteva ore.
De ce? ripost femeia. De ce avei nevoie ca s v
Faith i scoase mobilul i form numrul fostului ei partener
de la Departamentul de Poliie din Atlanta. Leo Donnelly avea o
datorie fa de ea de fapt mai multe i avea de gnd s se
foloseasc de asta pentru a-i face femeii viaa imposibil.
Vorbesc cu voi aici. Nu trebuie s m ducei la centru, zise
Candy.
Prietena ta, Jackie, e moart, zise Faith, cu vocea ascuit
de nervi. Ori ne ajui la rezolvarea cazului, ori obstrucionezi
cercetrile.
Bine, bine, zise ea, ridicnd minile n semn c se pred.
Ce vrei s tii?
Faith i arunc o privire lui Will, care se uita la pantofi. Aps
butonul pentru a ncheia apelul ctre Leo.
Cnd ai vzut-o ultima dat pe Jackie? o ntreb pe Candy.
Week-end-ul trecut. A venit pe la mine s-i in companie.
Ce fel de companie?
Candy se eschiv, iar Faith ncepu s formeze din nou
numrul lui Leo.
104

n regul, url femeia. Iisuse! Am fumat nite iarb. Era


speriat de toat mizeria asta. Nu-i mai vizitase mama de ceva
timp. Niciunul din noi nu tiam n ce hal ajunsese.
Niciunul din noi care anume?
Eu i vreo doi vecini. Mai aveam grij de Gwen. E femeie
btrn. Fetele ei locuiesc n alt stat.
Se pare c nu se ngrijiser suficient de starea ei, de vreme ce
nu realizaser c putea lua foc oricnd.
Ce tii despre cealalt fiica?
Joelyn, rspunse aceasta, artnd nspre lista de pe
frigider. Nu prea vine n vizit. Cel puin n zece ani de cnd
locuiesc aici, nu a venit deloc.
Faith i arunc din nou o privire lui Will. Acesta se holba
undeva peste umrul lui Candy.
Ultima oar cnd ai vzut-o pe Jackie a fost acum o
sptmn? o ntreb Faith pe femeie.
Corect.
Ce tii despre maina ei?
Era pe alee n faa casei pn acum vreo dou zile.
Dou sau mai mult?
Cu siguran nu patru sau cinci. Am i eu viaa mea. Nu
stau toat ziua s contorizez de cte ori vin i pleac vecinii.
Faith nu-i bg n seam sarcasmul.
Ai vzut pe cineva suspect prin zon?
i-am zis c nu.
Cine era agentul imobiliar?
i menion numele unuia dintre cei mai importani ageni din
ora, un om care i fcea reclam pe orice autobuz din ora.
Jackie nici mcar nu s-a ntlnit cu el. A aranjat totul prin
telefon. Acesta i gsise deja cumprtori, pn s apuce ea s
pun afi c-i de vnzare. E un dezvoltator care a ofertat toate
loturile i ncheie afacerea n zece zile, cu banul jos.
Faith tia c nu era o situaie nemaintlnit. Chiar i csua ei
amrt fusese ofertat de mai multe ori, de-a lungul timpului
dar niciuna dintre ele nu fusese suficient de bun, ntruct ea
nu-i permitea s-i cumpere o cas nou n cartier.
Ce poi s-mi spui despre cei care s-au ocupat de mutat?
Uit-te la toat mizeria asta. Candy lovi cu mna un teanc
de ziare. Ultimul lucru pe care mi l-a zis Jackie e c avea de
gnd s cheme o main de gunoi.
105

Will i drese vocea. Nu mai privea peretele, dar nici nu se uita


la femeie.
De ce nu a lsat totul aici? ntreb el. Mare parte e doar
gunoi. Oricum constructorul avea de gnd s drme totul.
Candy se simi copleit de propunerea lui.
E casa mamei ei. Ea a crescut aici. Copilria ei e ngropat
aici. Nu poi s dai cu piciorul la tot.
Acesta i scoase telefonul de parc i-ar fi sunat. Faith tia c
telefonul lui nu era pus pe vibraii. Amanda aproape c i-l
bgase pe gt, la o edin de sptmna trecut cnd ncepuse
s i sune. Totui, Will i verific ecranul telefonului, scuznduse mai apoi. Iei prin ua din spate, folosindu-se de picior pentru
a da la o parte un teanc de reviste.
Care-i problema lui? ntreb Candy.
Are alergie la cele, o atac Faith, dei dac era s fie
adevrat, Will ar fi fost plin de bube din cap pn-n picioare,
dup o diminea ca aceea. Ct de des i vizita Jackie mama?
Nu sunt secretara ei personal.
Poate c dac te iau pn la centru, o s i remprosptezi
memoria.
Iisuse, murmur aceasta. Ok, poate de vreo dou ori pe an
cel mult.
i nu ai vzut-o niciodat pe Joelyn, s vin n vizit?
Nope.
Petreceai mult timp cu Jackie?
Nu cine tie ce. N-a zice c eram prietene sau ceva de
genul acesta.
Dar cnd ai fumat mpreun sptmna trecut, i-a
povestit ceva despre viaa ei?
Mi-a spus c pltea cincizeci de mii pe an pentru azilul n
care o internase pe mama ei.
Faith se abinu s nu nceap s fluiere.
Uite unde se duce profitul de pe urma casei.
Candy nu prea s fie de acord.
Gwen nu se simte bine de ceva timp. Nu cred c-o prinde
sfritul anului. Jackie chiar zicea c o s-i ia ceva frumos cnd o
s plece.
Unde are casa?
Sarasota.
106

Jackie Zabel locuia n zona cea mai srccioas a Floridei, la


cinci ore de condus de Sarasota. Nici prea aproape, dar nici prea
departe.
Uile erau descuiate cnd am ajuns, zise Faith.
Candy scutur din cap.
Jackie locuia ntr-o zon rezidenial. Nu-i ncuia niciodat
uile. ntr-o sear i-a lsat cheile n main. Nu mi-a venit s
cred cnd le-am vzut n contact. A avut un noroc chior c nu i
le-a furat nimeni. Dar Jackie a fost mereu destul de norocoas.
Se vedea cu cineva?
Candy se ntoarse din nou, reticent. Faith rmase n
ateptare.
Nu era prea drgu, ok? Vreau s spun, era ok s te
droghezi cu ea, dar era destul de afurisit n anumite privine i
brbaii voiau s i-o trag, dar dup aceea nu mai voiau s aib
de-a face cu ea. nelegi ce vreau s spun?
Faith nu avea dreptul s judece pe nimeni.
La ce anume te referi cnd zici c era afurisit?
Cel mai bun traseu s vii din Florida. Cel mai potrivit tip de
combustibil s-i alimentezi maina. Cea mai bun metod de a
arunca pn i afurisitul de gunoi. Art spre dezastrul din
buctrie. De asta fcea totul de una singur. Jackie a
mpachetat. i-ar fi permis cu uurin s plteasc o echip
care s-i curee locul n dou zile. Dar nu avea ncredere n
altcineva s fac aa cum voia ea. sta este singurul motiv
pentru care a ales s stea aici. Este dependent s aib lucrurile
sub control.
Faith i aminti de grmezile aezate n ordine pe marginea
trotuarului.
Zici c nu se vedea cu nimeni. Au fost brbai n viaa ei
foti soi? Foti prieteni?
Cine tie? Nu mi se confesa att de mult i Gwen de vreo
zece ani nici nu mai tie zilele sptmnii. Sincer, cred c Jackie
nu mai avea mult pn s cedeze, i tia c eu o sprijineam.
De ce n-ai mai fcut-o?
Era mai bine
M-ai ntrebat dac a fost implicat n accident din cauza
buturii.
tiu c a fost oprit n Florida. A fost destul de nervoas din
aceast cauz. Candy nu ezit s adauge: opririle astea sunt
107

chiar exagerate. Un amrt de pahar de vin i gata, i pun


ctuele, de parc eti cine tie ce infractor. Nu cuta dect si fac norma.
Faith oprise i ea multe maini. tia c salvase multe viei
aa, exact cum tia c i Candy avuse ntlnirile ei cu
oficialitile.
Deci, nu i plcea Jackie, dar petreceai timp cu ea. Nu o
cunoteai aa bine, dar tii c nclca legea prin faptul c se
urca la volan sub influena buturilor alcoolice. Care-i treaba
aici?
E mai uor s te lai purtat de val, tii? Nu-mi place s
creez probleme.
Ea una n-avea nicio problem. Faith i scoase carneelul.
Care i-e numele de familie?
Smith.
O scrut cu privirea.
Vorbesc serios. M cheam Candace Courtney Smith.
Locuiesc n cealalt cas drpnat.
Candy se uit pe geam la Will. Faith l vzu vorbind cu unii din
oamenii de patrul. i ddea seama din felul n care cellalt
brbat ddea din cap, c nu gsise nimic folositor.
mi pare ru, mi-am ieit din fire, zise Candy. Pur i simplu
nu-mi place prezenta poliitilor.
Din ce cauz?
Aceasta ridic din umeri.
Am avut probleme acum ceva timp.
Faith deja ghicise asta. Candy avea acea nervozitate
caracteristic persoanelor care sttuser nu numai o dat pe
locul din spate al mainilor de poliie.
Ce fel de probleme?
Ridic iar din umeri.
i spun, doar pentru c o s afli i singur i apoi o s te
ntorci dup mine n cea mai mare grab, de parc a fi un
criminal.
Zi mai departe.
Am picat n plas cnd aveam vreo douzeci de ani.
Faith nu prea surprins.
Ai ntlnit un tip care te-a bgat n trafic cu droguri? i
ddu Faith cu prerea.
108

Romeo i Julieta, confirm Candy. Jigodia m-a lsat s i in


marfa. Mi-a zis ca nu o s pesc nimic.
Era doar o chestiune de matematic ct dura pn cnd
femeia care era implicat n aa ceva revenea n strad ca s
scoat bani pentru obiceiurile amndurora. i Faith i imagin
c n ecuaie era vorba de multe zerouri.
Ct ai fost nchis? ntreb Faith.
Pe dracu, rse ea. L-am turnat pe nenorocit i pe dealerul
lui. N-am stat nici mcar o zi n pucrie.
Nici acum nu era surprins.
M-am lsat de chestiile nasoale acum ceva timp. Iarba mi
d o senzaie de melancolie, zise femeia.
Se uit din nou spre Will. Era evident c avea ceva ce i
provoca femeii o stare de agitaie.
Faith puse punctul pe i.
De ce i-e team?
Nu arat a poliist.
Dar a ce arat?
Aceasta scutur din cap.
mi aduce aminte de primul meu prieten, toate bune i
frumoase, mai puin caracterul. i lovi palmele una de alta. M
btea destul de tare. Mi-a spart nasul. Odat mi-a rupt piciorul
cnd nu i-am adus suficieni bani. i frec genunchiul. i acum
m doare cnd se rcete vremea.
Faith i ddu seama ncotro se ndreptau lucrurile. Candy nu
era de vin c ncerca s se binedispun singur i mai mult ca
sigur c ar fi picat verificarea cu etilotestul. Prietenul ru era de
vin sau cretinul de poliist care urmrea s-i fac norma, i
acum Will avea i el partea lui de vin, de asemenea.
Candy era suficient de priceput n arta manipulrii ca s-i
dea seama cnd i pierdea din credibilitate.
Deci nu te mint.
Nu-mi pas de detaliile sordide ale trecutului tu tragic,
zise Faith. Spune-mi ce te ngrijoreaz de fapt.
Aceasta se gndi puin nainte s vorbeasc.
Am grij de fiica mea acum. M-am cuminit.
Ah, zise Faith.
Femeia era ngrijorat c i vor lua copilul de lng ea. Candy
art cu capul spre Will:
mi amintete de nenorociii ia de la centru.
109

Will ca asistent social era cu siguran mult mai potrivit dect


Will n calitate de prieten violent.
Ci ani are fiica ta?
Are aproape patru ani. Nu credeam c o s fiu n stare
dup toat mizeria prin care am trecut. Candy zmbi, faa
transformndu-i-se dintr-una ncordat, n una mai plcut.
Hannah este o dulcea de fat. O iubea mult pe Jackie i-i
dorea s fie ca ea, s aib o main frumoas i haine la mod.
Faith nu credea c Jackie prea a fi genul de femeie creia s
i plac s aib un copil de trei ani care s-i pun minile pe
pantofii ei Jimmy Choo, innd cont de faptul c la vrsta aceea,
copiii aveau tendina de a avea mereu minile lipicioase.
Jackie o plcea?
Candy ridic din umeri.
Cui nu-i plac copii? n cele din urm, adres ntrebarea pe
care o alt persoan, mai puin captivat de discuie, ar fi fcuto n primele zece minute: Deci ce s-a ntmplat? Era but?
A fost omort.
Candy csc gura, apoi o nchise.
Ucis?
Faith ncuviin din cap.
Cine ar face asta? Cine ar fi vrut s-i fac ru?
Faith vzuse acel lucru ntmplndu-se de prea multe ori.
Tocmai de aceea pstrase secretul asupra adevratei cauze a
morii lui Jacquelyn Zabel. Nimeni nu voia s-i vorbeasc de ru
pe mori, nici mcar una cum era Candy.
Nu era rea, insist Candy. n adncul sufletului, era fat
bun.
Sunt sigur c era, i ddu dreptate Faith, dei contrariul
prea mai degrab adevrat.
Buza lui Candy ncepu s tremure.
Cum o s-i zic acum lui Hannah c a murit?
Telefonul lui Faith sun exact la timp, pentru c nu avea nici
cea mai vag idee ce s-i rspund. i mai ru de-att era faptul
c unei pri din ea nu-i mai psa, acum c aflase ce informaii o
interesau. Candy Smith nu era nici numrul unu pe lista
prinilor oribili, dar nu era nicio fiin extraordinar i acolo
undeva era un copil de trei ani care trebuia s se mulumeasc
cu ea.
Faith rspunse la telefon.
110

Mitchell.
M-ai sunat cumva? ntreb detectivul Leo Donnelly.
Am apsat din greeal, mini ea.
Oricum eram pe cale s te sun. Tu ai pus anunul, nu?
Faith ridic degetul n aer spre Candy, scuzndu-se pentru un
moment, i merse n sufragerie.
Ce ai gsit?
Nu neaprat o persoan disprut, zise el. Oamenii de la
patrul au gsit un copil dormind ntr-un SUV, azi diminea, i
mama nu-i de gsit nicieri.
i? ntreb Faith, tiind c sigur mai erau i alte informaii.
Leo era detectiv criminalist. Nu era chemat s se ocupe de
servicii sociale.
Anunul tu, zise el. Se cam potrivete cu descrierea
mamei. Pr castaniu, ochi cprui.
Ce zice copilul?
Nimic, recunoscu el. Sunt cu el la spital acum. Tu ai un
copil. Vrei s vii aici i s vezi, poate reueti s scoi ceva de la
el?

Capitolul 8
Jurnalitii erau ngrmdii n faa intrrii Spitalului Grady,
reuind s dea la o parte porumbeii, dar nu i oamenii strzii,
care preau hotri s fie prini n fiecare fotografie de fundal.
Will trase maina pe unul din locurile rezervate din fa, spernd
c vor reui s se furieze nuntru fr a fi observai. ansele
nu preau de partea lor. Dubiele de tiri aveau antenele
parabolice ndreptate n sus i reporterii cu microfoane n mini
transmiteau dintr-o suflare tiri despre tragica poveste a
bieelului ce fusese abandonat n dimineaa aceea, la
supermarketul City Foods.
Will cobor din main, zicndu-i lui Faith:
Amanda e de prere c putiul o s scoat untul din noi. O
s o ia razna dac afl c cei doi au vreo legtur.
i zic eu dac vrei, se oferi Faith.
Acesta i bg minile n buzunar.
Dac ar fi s aleg, a prefera mai degrab s te enervezi pe
mine, dect s-i par ru pentru mine.
111

Pot s le fac pe amndou.


Acesta chicoti, dei simplul fapt c nu vzuse lista cu
telefoanele de urgen, lipit pe frigider, era la fel de amuzant
ca i incapacitatea lui de a-i citi numele lui Jackie Zabel de pe
permis, cnd femeia i atrna fr suflare deasupra capului.
Candy are dreptate, Faith. A spus lucrurilor pe nume.
Mi-ai fi artat mie lista, i lu Faith aprarea. Sora lui Jackie
Zabel nici mcar nu a fost acas. M-a mira ca o ntrziere de
cinci minute pentru a-i lsa un mesaj n robotul telefonului s
fac o aa mare diferen.
Will i inu gura nchis. Amndoi tiau c ea fora lucrurile. n
unele cazuri, cinci minute chiar contau mult.
i dac nu ai fi ntrziat cu permisul sub copac, seara
trecut, poate c n-ai fi gsit corpul nici pn n zori. Poate nici
atunci.
Will vzu cum reporterii analizau fiecare persoan care intra
pe ua spitalului, ncercnd s vad dac aveau sau nu legtur
cu cazul lor.
ntr-o zi, o s trebuiasc s ncetezi s-mi mai gseti
scuze, i zise lui Faith.
ntr-o zi, o s trebuiasc s-i scoi capul din fund.
Will continua s mearg. Faith avea dreptate n privina unui
singur aspect putea s se enerveze pe el i n acelai timp s i
par ru. Faptul c realiza acest lucru nu-l nclzea cu nimic. Prin
venele ei curgea snge albastru i nu n sensul c era de vi
nobil, ci ca poliist i avea aceeai atitudine care te punea la
pmnt pe care Angie o simise zi de zi la Academia de Poliie i
n fiecare secund petrecut pe strad. Cnd partenerul tu sau
echipa ta era atacat, i aprai cu orice pre. Ei mpotriva lor, la
naiba cu adevrul, la naiba cu ce era corect.
Will
Faith fu ntrerupt de reporterii care miunau n jurul ei.
Acetia ghiciser c era poliist nc de cnd traversa parcarea,
n vreme ce Will, ca de obicei, trecu fr s fie bgat n seam.
Will ntinse mna, blocnd un aparat foto, i-i folosi cotul s
mping un fotograf pe spatele cruia era inscripionat Atlanta
Journal.
Faith? Faith? strig un brbat.
Se ntoarse, recunoscnd un reporter, i scutur din cap n
timp ce continua s mearg.
112

Hai mi, iubita! strig omul.


Will se gndea c brbatul cu barba stufoas i hainele
ponosite prea exact genul de tip care ar fi avut succes dac i
se adresa unei femei cu apelative ca iubita.
Faith ntoarse capul, continund s dea din el, n timp ce se
ndrepta spre intrare.
Will atept pn trecur de detectoarele de metal ca s o
ntrebe:
Cum de l cunoti pe tipul acela?
Sam lucreaz pentru Atlanta Beacon. L-am luat odat cu
maina cnd lucram la patrul.
Will rareori se gndea la viaa lui Faith nainte de a o
cunoate, la faptul c purtase uniform cndva i condusese o
main de patrul nainte de a deveni detectiv.
Faith rse, fr ca Will s o poat nelege.
Eram nfierbntai i ne-am tachinat vreo civa ani. Nu i-a
plcut faptul c aveam un copil i mie nu mi-a plcut faptul c
era alcoolic.
Pi Will ncerc s gseasc ceva de zis: Pare n regul.
Pare, rspunse ea.
Will vzu reporterii lipindu-i aparatele de geam n disperarea
lor de a face o poz. Spitalul Grady era un spaiu public, dar
presa avea nevoie de permisiune pentru a putea filma nuntrul
cldirii i nvaser cu toii c agenii de paz nu aveau nicio
reinere n a-i scoate de urechi afar dac ncercau s-i
deranjeze pe pacieni sau i mai ru personalul.
Will, zise Faith i el i ddu seama din vocea ei c avea de
gnd s continue discuia despre lista de pe frigider, despre
evidenta lui problem cu cititul.
Atunci deschise un subiect care tia ca o va opri din drum.
De ce i-a zis dr. Linton toate lucrurile acelea?
Ce lucruri?
Despre soul ei i despre faptul c a fost medic legist?
Oamenii mi spun anumite lucruri.
Asta era destul de adevrat. Faith avea darul poliistului care
tia s tac i astfel oamenii vorbeau pentru a umple golul.
Ce altceva i-a mai zis?
Faith zmbi pe sub musti.
De ce, vrei s-i las un bilet n dulap?
Will se simi prost din nou, dar de aceast dat mult mai ru.
113

Ce mai face Angie? ntreb Faith.


Ce mai face Victor? ripost el.
Rmaser amndoi tcui ct timp trecur prin hol.
Hei, hei! Leo i ridic minile n timp ce se ndrepta spre
Faith. Uite-o pe fata cea mare din GBI. O mbri cu putere, iar
Faith, n mod surprinztor, i permise. Ari bine, Faith. Foarte
bine.
Aceasta se fstci exact ca o feti.
M bucur s te vd, omule, izbucni Leo, ntinzndu-i mna.
Will ncerc s nu strmbe din nas la mirosul puternic de fum
de igar ce venea dinspre detectiv. Leo Donnelly era potrivit ca
nlime i greutate, i din pcate, un poliist mediocru. Era bun
s ndeplineasc ordinele altora, dar pur i simplu nu voia s
gndeasc de unul singur. n timp ce acest comportament era
prea puin surprinztor la detectivii criminaliti din anii 80, Leo
reprezenta exact genul de poliist pe care Will nu putea s-l
sufere: leampt, arogant i gata s i foloseasc minile dac
un suspect o cerea. Will ncerc s pstreze aparenele i ddu
mna cu el.
Cum mai merg lucrurile, Leo? l ntreb pe acesta.
Nu pot s m plng, rspunse el i ncepu s fac exact
acel lucru n timp ce se ndreptau spre camera de urgen. Mai
am doi ani pn s ies la pensie ca lumea, i ei ncearc s
scape de mine. Cred ca e din cauze medicale v-aducei aminte
c aveam problema aia cu prostata. Niciunul nu rspunse, dar
asta nu-l mpiedic pe Leo s continue. Ai naibii ia de la
asigurri, nu vor s-mi acopere nite medicamente. V spun, nu
v mbolnvii, c o s v-o trag pe toate prile.
Ce medicamente? ntreb Faith.
Will se mira de ce aceasta i ddea ap la moar.
Afurisita de Viagra. ase dolari pastila. Prima dat n viaa
mea cnd a trebuit s pltesc pentru sex.
Mi-e greu s cred asta, zise Faith. Zi-ne despre copil. Vreo
pist despre mam?
Zilch. Maina este nregistrat pe numele de Pauline
McGhee. Am gsit snge la faa locului nu foarte mult, dar
suficient, tii? i nu era de la nas.
Ceva n main?

114

Doar geanta ei, portofelul ei permisul ne confirm c este


vorba despre McGhee. Cheile erau n contact. Putiul Felix
dormea pe bancheta din spate.
Cine l-a gsit?
Un client. L-a zrit dormind n main i a chemat
managerul.
Probabil c era epuizat de fric, murmur Faith. Dar cum e
cu nregistrarea video?
Singura camer exterioar funcional capteaz faada
cldirii.
Ce s-a ntmplat cu celelalte camere?
Derbedeii au tras n ele. Leo ridic din umeri, de parc era
un lucru la care se ateptau. SUV-ul era n afara razei, aa c nu
avem niciun cadru cu el. Se vede cnd McGhee intr n magazin
cu putiul, iese de una singur, alearg iar nuntru i apoi
afar. Prerea mea este c i-a dat seama abia cnd a ajuns n
main c biatul nu mai era. Poate c cineva de afar l-a inut
ascuns i apoi l-a folosit pe post de momeal ca s-o atrag
suficient de aproape, apoi a lovit-o i a prins-o.
Se mai vede altcineva ieind din magazin?
Camera baleiaz de la stnga la dreapta. Biatul a fost cu
siguran n magazin. M gndesc c cine l-a luat a inut cont de
camer. S-au furiat afar exact cnd camera era ntoars n
partea opus.
tii ce coal frecventeaz Felix? ntreb Faith.
O coala privat din Decatur. Deja i-am sunat. i scoase
carneelul i i-l art lui Faith, pentru ca aceasta s-i poat nota
informaia. Au spus c mama nu a lsat nicio list cu numere de
urgen. Tatl a disprut din peisaj; gata cu implicatul. Nu
apruser niciodat niciun fel de bunici. Aa ca fapt divers, din
ce am neles, cei de la birou nu sunt aa nnebunii dup tip.
Mi s-a prut mai degrab c o credeau o cea. Scoase o hrtie
mpturit din buzunar i i-o art lui Faith. Uite o copie a
permisului ei. Arta bine gagica.
Will se uit peste umrul ei la fotografie. Era alb-negru, dar
intui bine:
Pr castaniu. Ochi cprui.
Exact ca celelalte, i confirm Faith.
Am trimis oameni acas la McGhee. Niciunul dintre vecini
nu pare s tie cine naiba e sau s le pese n vreun fel c a
115

disprut. Ziceau c era o tip nchis, nu saluta niciodat, nu


mergea la petrecerile organizate sau ce altceva mai fceau. O
s ncercm la locul ei de munc e nu tiu ce firm pompoas
de design de pe Strada Peachtree.
I-ai verificat conturile?
E curat, rspunse Leo. Ipoteca e n regul. Maina e
achitat. Are bani n banc, la burs, i o pensie privat. Cu
siguran nu triete dintr-un salariu de poliist.
Vreo tranzacie recent cu crile de credit?
Totul era nc n geant portofel, carduri, aizeci de dolari.
Ultima dat cnd a folosit cardul de debit a fost azi diminea n
City Foods. Oricum le-am pus pe toate sub urmrire, n caz c
cineva i-a notat seriile. Te anun dac apare ceva. Leo se uit
mprejur. Stteau n faa intrrii n camera de urgen. i cobor
vocea. Are vreo legtur cu Criminalul Rinichi?
Criminalul Rinichi? ntrebar Will i Faith la unison.
Hai c suntei amndoi simpatici, zise Leo. Ca n cazul
Gemenilor Bobbsey.
Ce vrei s zici cu Criminalul Rinichi? vocea lui Faith pru la
fel de surprins pe cum se simea Will.
Cei din Rockdale abia dac las ceva s le scape, mrturisi
Leo, ncntat evident de faptul c era el cel care mprtia
tirea. Se aude c primei voastre victime i-a fost scos rinichiul.
M gndesc c poate fi un fel de colecionar de organe. Un cult
poate? Am auzit c se scot bani frumoi pe un rinichi, undeva la
o sut de mii.
Iisuse Hristoase, oft Faith. sta-i cel mai tmpit lucru pe
care l-am auzit.
Nu i-a fost scos rinichiul? pru Leo dezamgit.
Faith nu-i rspunse i Will nu avea de gnd s-i dea vreo
informaie lui Leo Donnelly pe care acesta ar fi putut s o
mprteasc echipei.
A zis ceva Felix? l ntreb pe Leo.
Leo scutur din cap, fluturndu-i insigna pentru a fi lsai n
camera de urgen.
Putiul n-a deschis gura. I-am chemat pe cei de la Protecia
Copilului, dar n-au reuit nimic. tii cum sunt la vrsta asta.
Putiul cred c-i puin retardat.
Faith se zburli la el.
116

Probabil c e suprat pentru c i-a vzut mama rpit. La


ce te atepi?
Cine naiba mai tie? Tu ai copil. M-am gndit c te-ai
descurca mai bine, dac vorbeti cu el.
Dar tu nu ai copii? simi Will nevoia s-l ntrebe.
Leo ridic n umeri.
i se pare c art ca un om care e n relaii bune cu copiii
lui?
ntrebarea nu mai avea nevoie de niciun rspuns.
A pit ceva biatul?
Doctorul zice ca e bine. l lovi pe Will cu cotul n coaste.
Apropo de doctor, mnca-i-a, e de-a dreptul altceva. Bun ru.
Rocat, picioarele pn-n gt.
Faith schi un zmbet i Will ar fi ntrebat-o iar de Victor
Martinez dac Leo nu era prezent, inndu-i cotul nfipt n
ficatul lui.
Se auzi un iuit puternic dintr-una din camere, iar asistentele
i doctorii alergar pe lng ei cu stetoscoapele zburnd care
ncotro. Will simea cum i se strnge stomacul de la locurile i
sunetele familiare. Nu-i plcuser niciodat doctorii mai ales
cei de la Grady, care se ocupaser de copiii din orfelinatul n
care crescuse i Will. De fiecare dat cnd era luat de la o
familie adoptiv, era adus acolo de poliiti. Fiecare julitur,
tietur, arsur sau vntaie trebuia mai nti fotografiat,
analizat i detaliat. Asistentele o fcuser de suficiente ori, ca
s tie c era nevoie de o anumit detaare atunci cnd i
ndeplineau sarcinile. Doctorii nu erau la fel de instruii. Acetia
ipau i urlau la cei de la Serviciile Sociale, i i ddeau senzaia
c mcar o dat aveau s schimbe ceva, pentru ca dup un an
s ajungi iar n spital i s dai peste un doctor nou, care s fac
la fel.
Acum, c Will era de partea legii, putea s neleag de ce
erau legai de mini, dar chiar i aa, nu putea s scape de
senzaia pe care o avea de fiecare dat cnd pea n camera
de urgen de la Grady.
De parc simea c putea nruti situaia i mai mult, Leo l
btu pe acesta pe umr n semn de consolare.
mi pare ru, c te-ai desprit de Angie. Poate ca aa era
mai bine.
117

Faith rmase tcut, dar Will se simea norocos c nu putea


s scoat flcri pe ochi.
M duc s-l caut pe doctor, zise Will. l in pe biat n sala
de ateptare, ncearc s-l liniteasc.
Acesta plec, iar Faith continu s tac, privindu-l insistent pe
Will, lucru ce conta mai mult dect vorbele n sine. El i bg
minile n buzunar, rezemndu-se de perete. UPU nu era la fel
de aglomerat ca seara trecut, dar miunau suficient de muli
oameni n jurul lor, ct s nu poat avea o discuie mai
personal.
Lui Faith nu prea s i pese prea tare.
De ct timp a plecat Angie?
Mai puin de un an.
i inu respiraia.
Te-ai nsurat abia de nou luni.
Mda i roti privirea, nedorind s poarte acea conversaie
nici acolo, nici n alt parte. S-a mritat cu mine doar ca s
demonstreze c de fapt avea de gnd s o fac. n ciuda
situaiei, i veni s rd. A fost mai mult ca s ctige un pariu,
dect s se mrite cu mine.
Faith scutur din cap, de parc nu putea s neleag ce i
spunea. Will nu era convins c o putea lmuri. Nici el nu-i
nelesese vreodat relaia lui cu Angie Polaski. O cunoscuse pe
cnd avea opt ani i nu nelesese prea multe n anii ce
urmaser, cu excepia faptului c atunci cnd ea s-a simit
foarte apropiat de el, a ales s plece. C se ntorcea de fiecare
dat, era un lucru pe care Will nvase s l aprecieze pentru
simplitatea lui.
M prsete des, Faith. Nu a fost o surpriz.
Aceasta nu zise nimic i Will nu reui s-i dea seama dac
era din cauz c era nervoas sau pentru c era foarte ocat.
Vreau s vd ce face Anna, nainte s plecm, zise el.
Faith ncuviin din cap.
Asear, Amanda m-a ntrebat cum te simi, insist el.
Deodat, Faith i acord ntreaga atenie.
Ce i-ai spus?
C eti bine.
Bun, pentru c aa i sunt.
Will nu era singurul care avea secrete. Acesta o privi insistent.
118

Sunt bine, insist ea. Cel puin voi fi bine, ok? Aa c nu-i
face griji pentru mine.
Will se sprijini cu umerii de perete. Faith era tcut, iar
zgomotul nfundat din UPU i vuia n urechi. n cteva minute,
simi c i se nchid ochii. Will se bgase n pat undeva pe la ora
ase dimineaa, gndindu-se c avea s doarm mcar dou ore
pn cnd trebuia s se duc s o ia pe Faith. Cu fiecare or
care trecea, mai renuna la cteva din activitile zilnice,
gndindu-se mai nti s nu mai scoat cinele la plimbare, apoi
s sar peste micul dejun, iar n cele din urm s scoat i
cafeaua din programul lui obinuit. Orele se scurser destul de
greu, fr s mai pun la socoteal comarurile pe care le
avusese cam la fiecare douzeci de minute, trezindu-se cu inima
n gt i cu senzaia c nc se mai afla n acea grot.
Simi din nou mncrime pe bra, dar evit s se scarpine
pentru a nu-i atrage atenia lui Faith asupra gestului su. De
fiecare dat cnd se gndea la grot, la felul n care obolanii se
urcaser pe el, ca pe o scar, pielea ncepea s i se ncreeasc.
Dup numrul mare de cicatrici pe care Will le avea pe corp, era
de neneles atitudinea lui obsesiv pentru nite zgrieturi care,
cu siguran, urmau s se vindece, fr a-i lsa vreun semn, dar
acestea nc i stteau pe creier i, cu ct se gndea mai mult,
cu att l mncau i mai tare.
Crezi c faza asta cu Criminalul Rinichi a ajuns deja n
pres? o ntreb pe Faith.
Sper c da, pentru c atunci cnd se va afla adevrul,
idioii ia din Rockdale or s arate fix ca nite cretini ce sunt.
i-am zis ce i-a spus Fierro Amandei?
Aceasta scutur din cap i el i relat acuzaiile lui Fierro
referitor la pupatul n fund a efului poliiei din Rockdale. Faith
pru mai mult dect ocat.
i ce i-a fcut?
A disprut, zise Will scondu-i mobilul. Nu tiu unde s-a
dus, dar de atunci nu l-am mai vzut. Verific ceasul de pe
telefon. Autopsia ncepe ntr-o or. Dac nu reuim s scoatem
nimic de la copilul sta, hai s mergem la morg i s vedem,
poate l convingem pe Pete s nceap mai devreme.
Ar trebui s ne ntlnim cu familia Coldfield, la ora dou. O
s-i sun, poate reuesc s mut ntlnirea mai pe la prnz.
Will tia c Faith ura s ia parte la autopsii.
119

Vrei s ne ocupm fiecare de cte una?


Se vedea c nu i aprecia oferta.
Vom vedea dac vor reui s grbeasc lucrurile. Noi n-ar
trebui s ntrziem prea mult.
Will spera s fie aa. Nu suporta ideea de a insista prea mult
asupra detaliilor morbide, asupra torturii pe care o ndurase
Jacquelyn Zabel, nainte s reueasc s evadeze, pentru ca mai
apoi s cad i s-i rup gtul n timp ce atepta ajutoare.
Poate c dup aceea vom avea mai multe piste de care s
ne legm. O legtur, ceva.
Adic altceva n afar de faptul c ambele femei erau
singure, atrgtoare, de succes i destul de puin apreciate de
toi cei care le cunoteau?
Multe femei pline de succes sunt neapreciate, zise Will,
realiznd n momentul n care deschise gura c vorbise exact ca
un porc misogin. Am vrut s spun c muli brbai se simt
ameninai de
Am neles unde bai, Will. Oamenilor nu le plac femeile de
succes. Cteodat femeile sunt mai rele dect brbaii.
Will tia c se referea la Amanda.
Poate c asta este exact ce l motiveaz pe criminalul
nostru. E furios c aceste femei au succes i c nu au nevoie de
un brbat n viaa lor.
Faith i puse minile n sn, analiznd variantele.
Uite cum st treaba: a ales dou femei crora nu li se
simea lipsa, Anna i Jackie Zabel. De fapt, trei femei, dac o pui
i pe Pauline McGhee.
Are prul lung i castaniu i ochii cprui, exact ca celelalte
dou victime. De obicei, tipii tia prefer un anumit tipar.
Jackie Zabel are succes. Spuneai c i Anna avea o situaie
destul de bun. McGhee conduce un Lexus i crete un copil de
una singur, ceea ce nu este chiar aa de uor.
Rmase tcut o vreme i Will se ntreb dac nu cumva se
gndea la Jeremy. ns Faith nu-i oferi ocazia de a pune ntrebri.
Una este s omori prostituate abia dup trei sau patru
cazuri ncepe s bat la ochi. El intete femei care chiar au
influen n faa lumii. Deci putem presupune c le urmrea
nainte.
Will nu luase n calcul acest lucru, dar era posibil ca ea s aib
dreptate.
120

Poate c o ia ca pe o vntoare s fac cercetri despre


ele, s afle ct mai multe detalii despre viaa lor. Le urmrete i
apoi le ia.
Deci despre ce anume vorbim aici un tip care lucreaz
pentru o femeie pe care nu o sufer prea mult? Un singuratic
care s-a simit abandonat de mama? Un brbat ncornorat? Will
se opri, ncercnd s i fac un profil suspectului lor, gndind c
trsturile de caracter erau un pic prea comune.
Poate fi vorba de oricine, zise Faith. Tocmai asta e problema
poate fi vorba de oricine.
Will simi frustrarea din vocea ei. Amndoi tiau c ajunseser
ntr-un punct mort. Rpirile persoanelor necunoscute erau cel
mai greu de elucidat. Victimele erau alese la ntmplare, iar
atacatorul era un vntor iscusit care tia cum s-i acopere
urmele. Faptul c descoperiser grota seara trecut fusese un
noroc chior, dar Will trebuia s spere c rpitorul ncepea s fie
neglijent; dou dintre victimele sale deja scpaser. Posibil s se
simt deja disperat, s i ias din mn. Norocul avea s fie de
partea lor, dac reueau s-l prind.
Will i bg telefonul napoi n buzunar. Trecuser mai puin
de dousprezece ore i deja se loviser de un zid. Dac Anna nu
se trezea sau dac Felix nu le oferea o pist solid sau dac nu
descopereau ceva la locul faptei care s le dea un indiciu pe
care s-l urmeze, bteau pasul pe loc fr s poat face nimic,
pn la apariia unui nou cadavru. Faith lu i ea n calcul toate
variantele.
O s aib nevoie de un alt loc n care s-i in noua
victim.
M ndoiesc c o s fie o nou grot, zise Will. Ar fi destul
de greu de spat. Aproape c mi-am dat duhul cnd am spat
pentru iazul la din spatele casei, vara trecut.
Ai un iaz n curtea din spate?
Am un pete koi, confirm acesta. Mi-a luat dou week-enduri ntregi.
Rmase tcut pentru cteva clipe, de parc i-ar fi analizat
iazul.
Poate c suspectul nostru a avut nevoie de ajutor s sape
grota.
De obicei criminalii n serie acioneaz singuri.
Dar cum rmne cu cei doi tipi din California?
121

Charles Ng i Leonard Lake.


Will cunotea cazul, n mare parte pentru c fusese cel mai
lung i cel mai costisitor din istoria Californiei. Lake i Ng
construiser un buncr n deal, aducnd tot felul de instrumente
de tortur i alte improvizaii pentru a-i satisface fanteziile
bolnave. Ambii brbai se filmaser n timp ce fceau schimb de
victime brbai, femei i copii, iar unele victime au rmas
neidentificate.
Faith continu.
i Strangulatorii din Hillside au acionat mpreun.
Cei doi veri vnaser femeile din clasa de jos, prostituatele i
fugarele.
Aveau o insign fals de poliie, zise Will. Aa au reuit s
le ctige ncrederea femeilor.
Nici nu vreau s iau n calcul varianta asta.
Will avea aceeai prere, dar era ceva ce trebuia luat n
considerare. BMW-ul lui Jackie Zabel lipsea. n dimineaa aceea
la City Foods, femeia fusese atacat tot lng main. Cineva
care s-ar fi dat drept ofier de poliie putea cu uurin s
gseasc un pretext s se apropie de main.
Charlie nu a gsit probe n grot, cum c ar fi vorba despre
doi atacatori diferii, zise Will. n plus, nici nu s-a artat dispus
s rmn acolo mai mult dect era cazul.
Ce ai simit cnd erai acolo, jos?
C trebuia s ies ct mai repede de acolo, nainte s fac un
atac de cord, recunoscu Will, simind iar senzaia de mncrime
de la zgrieturile de obolan. Nu e tocmai genul de loc n care
s-i doreti s ntrzii prea mult.
O s ne uitm la poze. Poate c tu i Charlie ai trecut ceva
cu vederea.
Will tia c era o posibilitate. Probabil c pn se vor ntoarce
la sediu, pozele cu grota vor fi deja pe biroul lui. Aa ar putea s
analizeze n voie, fr s mai aib senzaia de claustrofobie.
Dou victime, Anna i Jackie. Poate chiar doi atacatori?
Faith ncerca s gseasc o legtur. Dac acesta este tiparul i
Pauline McGhee este o alt victim, atunci o s fie nevoie de a
doua victim.
Hei, strig Leo, fcndu-le semn cu mna.
Sttea cu spatele n faa unei ui cu un semn mare pe ea.
122

Camera doctorilor, citi Faith, un obicei pe care i-l fcuse i


pe care Will l ura i-l aprecia n acelai timp.
Noroc, i zise Leo, btndu-l uor pe umr.
Pleci? ntreb Faith.
Doctorul tocmai ce mi-a pus fundul la btaie. Leo nu prea
tocmai deranjat de acest lucru. Voi putei vorbi cu biatul, dar
dac nu aflai nimic n legtur cu cazul vostru, o s v rog s
v retragei.
Will era uor surprins de vorbele lui. Leo fusese ntotdeauna
mai mult dect bucuros s lase alte persoane s i fac treaba.
Credei-m, v-a fi lsat cu mare drag s v ocupai de caz,
zise detectivul, dar i am pe ai mei care mi sufl n ceaf.
Ateapt cel mai mic motiv s m zboare. Am nevoie de o
conexiune solid, nainte s anun mai departe i s v predau
cazul, ok?
O s avem grij s i acoperim spatele, promise Faith. Poi
totui s ne ai n vedere dac mai afli de alte persoane
disprute? Albe, treizeci i ceva, pr castaniu-nchis, de succes,
dar nu cu prea muli prieteni care s-i simt lipsa.
Castanie i afurisit. i fcu din ochi. Altceva, sau vrei doar
s fac pe detectivul pentru tine? Pru totui s nu aib nicio
problem. M gseti la City Foods dac ai nevoie. Ai numerele
mele.
Will l privi pe Leo ndeprtndu-se.
De ce oare vor s scape de Leo? Adic din ce alt motiv n
afar de cel tiut deja.
Faith fusese partenera lui Leo civa ani, i Will putea s
observe ncercarea ei de a-i lua aprarea. n cele din urm Faith
i zise:
Are cel mai mare salariu. E mult mai convenabil s ia un
puti proaspt ieit la patrul i s-i fac treaba cu jumtate de
salariu. n plus, Leo iese mai repede la pensie, i las douzeci
la sut din salariu pe mas. Dac e s mai pui i asigurarea
medical, deja e mai scump s-l mai in. efii se uit la astfel
de lucruri cnd i calculeaz bugetul.
Faith era pe cale s deschid ua, dar se opri cnd mobilul
ncepu s-i sune. Verific numele pe ecran i i spuse lui Will c
era sora lui Jackie. i fcu semn din cap s o ia nainte, fr s o
mai atepte.
123

Will avea mna transpirat cnd aps cu palma pe ua de


lemn. Inima lui fcu ceva ciudat btu mai repede, de dou ori,
iar el presupuse c era din cauza lipsei de somn i a cantitii
prea mari de ciocolat cald pe care o buse n dimineaa
aceea. Apoi o vzu pe Sara Linton i senzaia se repet.
Sttea ntr-un scaun lng fereastr, inndu-l pe Felix
McGhee pe genunchi. Biatul era prea mare ca s-l poat ine n
brae, dar Sara prea s se descurce numai bine. Un bra era n
jurul mijlocului, iar cellalt pe dup umeri. i folosi mna s l
mngie pe pr, n timp ce i optea cuvinte linititoare n
ureche.
Sara i ridic privirea cnd Will intr n camer, dar nu ls ca
prezena acestuia s perturbe momentul. Felix se uita pe
fereastr n gol, avnd buzele uor deprtate. Sara i fcu semn
cu capul spre un scaun n partea opus, i din faptul c acesta
era la mai puin de cincisprezece centimetri de piciorul Sarei,
Will ghici ca acolo sttuse Leo. i trase scaunul n spate cu vreo
civa metri i se aez.
Felix. Vocea Sarei era calm i controlat, avea acelai ton
pe care l folosise cu Anna cu o sear nainte. Acesta este
agentul Trent. Este poliist i o s te ajute.
Felix continua s se uite pe fereastr. Camera era destul de
rcoroas, dar Will observ c prul biatului era ud de la
transpiraie. O broboan de sudoare i se prelingea pe obraz, i
Will i scoase batista s l tearg. Cnd se uit spre Sara,
aceasta l privea de parc scosese un iepure din plrie.
Obicei mai vechi, murmur Will, stnjenit n timp ce
mpturea batista.
nvase de-a lungul anilor c doar brbaii n vrst i
amorezii mai purtau batist, dar toi bieii de la orfelinatul din
Atlanta fuseser obinuii s poarte una i Will se simea ciudat
dac nu o avea la el.
Sara scutur din cap, parc s-i spun c nu avea nimic
mpotriv. i aps buzele uor pe cretetul lui Felix. Copilul
rmase nemicat, dar Will l observ uitndu-se cu coada
ochiului nspre el, analizndu-l, ncercnd s vad ce anume
fcea.
Ce e asta? ntreb Will, observnd o geant cu cri lng
scaunul Sarei.
124

i ddu seama dup personajele de desene animate i


culorile vii, c geanta i aparinea lui Felix. Will o trase nspre el
i deschise fermoarul, dnd la o parte buci de confeti colorate,
n timp ce explora coninutul.
Mai mult ca sigur c Leo deja se uitase n geant, dar Will lu
fiecare obiect cu grij, analizndu-l n cutare de indicii.
Drgue creioane. Scoase un pachet de creioane colorate.
Ambalajul era negru, nicidecum genul obinuit pe care te-ai fi
ateptat s-l gseti la un copil. Acestea sunt pentru oameni
mari. Trebuie c te pricepi foarte bine.
Will nu se atepta s primeasc un rspuns i nici Felix nu i
oferi unul, dar ochii biatului l priveau cu atenie acum, de
parc ar fi vrut s se asigure ca Will nu i lua nimic din geant.
Apoi, Will deschise un dosar. Era o etichet ornamental pe
fa, probabil de la coala particular a lui Felix. ntr-un buzunar
erau documente oficiale de la coal. n cellalt buzunar era
ceva ce prea a fi tema lui de acas. Will nu reuea s neleag
materia, dar i putea da seama dup liniile duble c biatul
nva cum s scrie drept.
Literele par fcute destul de bine, zise artndu-i-le Sarei.
Aa este, i ddu Sara dreptate.
i ea l urmarea pe Will cu atenie exact ca Felix, i Will trebui
s i-o scoat din minte pentru a se putea concentra la ce avea
de fcut. Era prea frumoas i prea deteapt i prea mult din
ceea ce Will nu era.
Puse napoi n ghiozdan dosarul i scoase trei crticele. Pn
i Will reui s neleag primele trei litere din alfabet care ornau
coperta primei cri. Celelalte dou rmaser un mister pentru
el i i le art lui Felix, zicnd:
M ntreb ce anume sunt astea? Cnd Felix nu-i rspunse,
Will se uit din nou la desenele de pe copert, printre gene. M
gndesc c porcul acesta lucreaz la restaurant, pentru c i
servete pe oameni cu cltite. Will se uit la urmtoarea carte.
i oarecele sta st ntr-o cutie pentru prnz. Bnuiesc c
cineva o s-l serveasc la prnz.
Nu.
Felix vorbi att de ncet, nct Will nu era prea sigur dac
vorbise sau nu.
Nu? ntreb Will, uitndu-se iar la oricel.
125

Cel mai bun lucru atunci cnd te aflai n preajma copiilor, era
c puteai s fii foarte onest i ei s cread c i amgeai.
Nu pot s citesc prea bine. Ce zice aici?
Felix se rsuci i Sara l ajut s se ntoarc nspre Will. Copilul
ntinse mna spre carte. n loc s rspund, copilul strnse
cartea la piept. Buza ncepu s-i tremure, i Will l nelese.
Mama ta i citete, nu-i aa?
Acesta ddu din cap, iar lacrimi mari i se rostogolir pe obraji.
Will se aplec spre el, inndu-i coatele pe genunchi.
Vreau s o gsesc pe mmica ta.
Felix nghii de parc ncerca s se elibereze de durere.
Omul cel mare a luat-o.
Will tia c pentru copii toi adulii preau mari, aa c se
ridic n picioare.
Aa mare, ca mine?
Felix se uit cu adevrat spre Will, pentru prima dat de cnd
acesta intrase n camer. Pru s analizeze ntrebarea, apoi
scutur din cap.
Dar ct detectivul care a fost aici mai devreme acela care
mirosea a transpiraie? Era brbatul nalt ca el?
Felix ddu din cap.
Will ncerc s ncetineasc ritmul pentru ca Felix s-i
rspund la ntrebri fr s se simt de parc ar fi la
interogatoriu.
Avea prul ca al meu, sau era mai nchis?
Mai nchis.
Will ncuviin din cap, i scrpin brbia, analiznd
posibilitile. Copiii nu erau nite martori pe care s te poi baza.
Fie i doreau s mulumeasc adulii care i luau la ntrebri, fie
erau att de deschii la sugestii nct erau n stare s accepte
orice i s jure c era adevrat.
Dar cum era faa lui? Avea barb? Sau avea pielea aa fin,
ca a mea?
Avea musta.
i-a vorbit?
Mi-a zis c mama a spus s stau n main.
Will continu cu atenie.
Purta uniform de gardian, de pompier sau de poliist?
Felix scutur din cap.
Doar haine obinuite.
126

Will simi cum se nroete n obraji. tia c Sara l privea cu


atenie. Soul ei fusese poliist. Nu-i convenea modul n care
punea problema.
Ce culoare aveau hainele lui? ntreb Will.
Felix se uit la coperta crii lui.
Avea un costum ca al lui Morgan.
Morgan e un prieten de-al mamei tale?
Biatul ddu din cap.
E de la serviciu, dar ea e suprat pe el pentru c minte i
ncearc s i creeze probleme, dar ea n-o s-l lase s scape.
Will se ntreb dac Felix nu auzise nite conversaii la telefon
sau dac Pauline McGhee era genul de femeie care s-ar fi
confesat cu privire la problemele ei unui biat de ase ani.
i mai aminteti i altceva despre brbatul care a luat-o pe
mmica ta?
A zis c o s-mi fac ru dac spun cuiva despre el.
Will nu schi niciun gest, la fel ca i Felix.
Nu i-e fric de brbat, zise el, mai mult ca afirmaie dect
ca ntrebare.
Mami mi-a spus c nu o s lase pe nimeni s-mi fac ru.
Era att de sigur pe el cnd o spuse, nct Will nu putu s nu
simt un sentiment de admiraie fa de Pauline McGhee. Will
interogase muli copii de-a lungul timpului i, n vreme ce
majoritatea i iubeau prinii, nu muli exprimau o asemenea
ncredere oarb.
Are dreptate. Nimeni nu o s-i fac niciun ru, zise Will.
Mmica mea m va proteja, insist Felix i Will ncepu s
pun la ndoial sigurana lui. De obicei nu insistai asupra unui
lucru dect atunci cnd aveai motive reale de fric.
i era team mamei tale c i-ar putea face cineva ceva?
ntreb Will.
Felix se uita din nou la carte i abia ddu din cap.
Will atept puin nainte de a-i pune urmtoarea ntrebare.
De cine i era team?
De fratele ei.
Vorbise att de ncet, nct vocea aproape c i era optit.
Un frate. Putea fi vorba despre un fel de disput n familie.
i-a spus cum l cheam? ntreb Will.
Felix scutur din cap.
Nu l-am ntlnit niciodat, dar era ru.
127

Will se uit la biat, netiind cum s formuleze ntrebarea.


n ce sens ru?
Ru-ru, zise Felix. Zicea c e ru i c o s m protejeze
de el pentru c ea m iubete mai mult dect oricine pe lumea
asta. Avea o anumit tonalitate n voce, ce lsa s se neleag
c nu mai voia s zic nimic altceva. Pot s m duc acas
acum?
Will ar fi preferat mai degrab un pumnal n inim, dect s
trebuiasc s-i rspund la ntrebare. Privi spre Sara, iar aceasta
i sri n ajutor.
i mai aduci aminte de doamna aceea de mai devreme?
Doamna Nancy?
Felix ddu din cap.
O s gseasc pe cineva care s aib grij de tine, pn o
s vin mmica ta napoi.
Ochii biatului se umplur de lacrimi. Will l nelegea perfect.
Doamna Nancy era probabil de la Serviciile Sociale. Probabil c
era foarte diferit de femeile de la coala privat a lui Felix i de
prietenele nstrite ale mamei lui.
Dar vreau s merg acas, zise acesta.
tiu, dragul meu, oft Sara. Dar dac mergi acas, o s fii
singur. Trebuie s ne asigurm c eti bine, pn cnd mmica
ta va veni s te ia.
Nu prea prea convins.
Will se ls ntr-un genunchi pentru a putea fi fa n fa cu
biatul. l cuprinse cu minile de umeri, atingnd-o uor pe Sara.
Will simi un nod n gt i trebui s nghit nainte de a putea
deschide gura.
O s fac tot posibilul ca mama ta s se ntoarc acas, dar
am nevoie ca tu s fii curajos pentru mine ct timp eu m ocup
de asta.
Faa lui Felix era att de destins i ncreztoare, nct era dea dreptul dureros s-l priveti.
Ct de mult o s dureze? ntreb cu o voce tremurtoare.
Cel mult o sptmn, zise Will, abinndu-se cu greu s
nu-i mute privirea. Poi s-mi acorzi o sptmn?
Dac Pauline McGhee lipsea mai mult de o sptmn,
nsemna c era moart, i Felix ar fi devenit orfan.

128

Biatul continua s-l priveasc pe Will de parc ar fi ncercat


s-i dea seama dac acesta i spunea adevrul. n cele din
urm, i ddu acordul.
n regul, zise Will, simindu-se de parc avea o nicoval pe
piept.
O vzu pe Faith stnd pe un scaun lng u i se ntreb
cnd anume intrase n camer. Se ridic n picioare, fcndu-i
semn s o urmeze afar. Will l btu uor pe picior pe Felix
nainte de a o urma pe Faith.
O s-i spun lui Leo despre frate, zise Faith. Pare c e vorba
despre o ceart n familie.
Probabil. Will se uit n spate, la ua nchis. Ar fi vrut s se
ntoarc acolo, dar nu pentru Felix. Ce a spus sora lui Jackie?
Joelyn, confirm Faith. Nu-i aa de afectat de moartea
surorii ei.
Ce vrei s spui?
Afurisenia este o trstur de familie.
Will simi cum i se ridic sprncenele.
Am o zi proast, zise Faith, dar tot nu se explic reacia ei.
Joelyn locuiete n Carolina de Nord. A zis c o s-i ia cam cinci
ore s ajung aici. A i apropo, a mai spus c d poliia n
judecat i c o s fac s fim dai afar dac nu l gsim pe
criminalul surorii ei.
A genul acela, zise Will. Nu tia ce anume era mai grav
membrii de familie care erau att de afectai de durere nct
simeai cum i bag mna-n piept i-i strng inima sau membrii
de familie care erau att de nervoi nct simeai cum te strng
de undeva de mai jos.
Poate c ar trebui s mai ncerci i tu cu Felix, zise el.
Prea destul de speriat de mine, l ntrerupse Faith. Probabil
c n-am s reuesc s aflu mai multe de la el dect ai fcut-o tu.
Poate c dac vorbete cu o femeie
Te pricepi la copii, l ntrerupse Faith, cu o urm de
surprindere n voce. Oricum, eti mult mai rbdtor dect mine
acum.
Will ridic din umeri. Ajutase pe civa dintre copiii nou venii
la orfelinat. i potolise s nu plng toat noaptea i s-i in
treji pe toi ceilali.
Ai reuit s faci rost de la Leo de numrul de telefon de la
serviciul lui Pauline?
129

Faith ddu din cap.


Trebuie s sunm i s aflm dac e vreun Morgan pe
acolo. Felix a spus c atacatorul era mbrcat ca el poate c e
un gen de costum pe care Morgan l prefer. A, i de asemenea,
tipul nostru are cam peste un metru aptezeci, pr nchis i
musta.
Mustaa ar putea fi fals.
Will era de acord.
Felix e inteligent pentru vrsta lui, dar nu sunt sigur c
poate s fac diferena dintre o musta real i una fals. Poate
c Sara a reuit s mai afle ceva de la el.
Hai s-i mai lsm puin mpreun, suger Faith. O spui de
parc ai crede c Pauline e una dintre victimele noastre.
Tu ce prere ai?
Eu te-am ntrebat mai nti.
Will oft.
Instinctul mi spune c aa e. Pauline e nstrit, cu slujb
bun. Are prul castaniu, ochii cprui. Ridic din umeri,
contrazicndu-se: Nu prea ai de ce s te legi.
E mai mult dect aveam azi diminea, sublinie ea, dei nu
putea s spun dac ea i ddea dreptate sau dac era
disperat s gseasc un rspuns. Hai s fim ateni la asta. Nu
vreau s i creez probleme lui Leo, bgndu-mi nasul n cazul lui
i apoi s-l las de izbelite.
De acord.
O s sun la birou la Pauline McGhee i o s m interesez de
costumele lui Morgan. Poate c o s aflu ceva informaii fr s-l
calc pe Leo pe btturi. Faith i scoase telefonul i se uit la
ecran: Nu mai am baterie.
Uite. Will i-l oferi pe al lui.
l lu cu grij cu ambele mini i tast un numr din carneel.
Will se ntreb dac i el arta la fel de caraghios cnd inea
cele dou buci ale telefonului lipite de ureche i i ddu
seama c arta cu siguran mai ru de-att. Faith nu era chiar
genul lui de femeie, dar era o femeie atrgtoare, i femeilor
atrgtoare li se puteau trece multe cu vederea. Sara Linton, de
exemplu, putea s scape cu o crim.
Scuze, zise Faith n telefon, te aud cam greu.
i arunc lui Will o privire de parc ar fi fost vina lui, nainte de
a porni pe hol, unde semnalul era mai bun.
130

Will se rezem cu umrul de tocul uii. Schimbarea telefonului


reprezenta o problem insurmontabil genul de problem de
care Angie s-ar fi ocupat n locul lui. ncercase s-i schimbe
aparatul sunnd la firma de telefonie mobil, dar i se spusese c
trebuie s mearg la reprezentan i s completeze o cerere. i
n cazul n care ar fi reuit, Will trebuia dup aceea s dea de
cap noilor setri ale telefonului s-i aleag un ton de apel
care s nu-l enerveze, s-i salveze numerele de telefon de care
avea nevoie la birou. Putea foarte uor s i cear ajutorul lui
Faith, dar mndria lui era mult prea mare. tia c ea l-ar fi ajutat
cu mare drag, dar mai nti de toate ar fi vrut s aib o mic
discuie cu privire la acel lucru.
Pentru prima dat n viaa lui de adult, Will realiz c i dorea
ca Angie s se fi ntors la el.
Simi o mn pe braul lui i apoi auzi un M scuzai cnd o
brunet deschise ua de la camera doctorilor. Intui c era
doamna Nancy de la Serviciile Sociale, care venise s-l ia pe
Felix. Era nc prea devreme pentru ca biatul s fie dus direct
la adpost. Probabil c s-ar fi gsit o familie adoptiv care s
aib grij de el pentru o vreme. Din fericire, doamna Nancy
lucra de ceva timp n domeniu i avea cteva familii bune care i
erau datoare. Era greu s plasezi copiii care aveau o situaie
incert. i Will fusese ntr-o situaie asemntoare, suficient de
mult ct s ajung la vrsta la care adopia era aproape
imposibil.
Faith se ntoarse. Era ncruntat cnd i return telefonul lui
Will.
Ai face bine s-l dai la reparat.
De ce? ntreb acesta, bgndu-l n buzunar. Merge bine.
Faith nu-i lu n seam minciuna evident.
Morgan se mbrac doar de la Armani i prea destul de
sigur pe el, ca i cum ar fi fost singurul brbat din Atlanta cu
suficient de mult stil, care s-i permit aa ceva.
Deci vorbim despre un costum ntre dou mii cinci sute i
cinci mii de dolari.
Pun pariu c e destul de bogat, dac e s m iau dup
tonul superior. De asemenea, mi-a mai spus ca Pauline McGhee
nu mai ine legtura cu familia ei de cel puin douzeci de ani. A
zis c a fugit cnd avea aptesprezece ani i nu s-a mai uitat
napoi. N-a auzit-o vorbind de niciun frate.
131

Ci ani are Pauline, acum?


Treizeci i apte.
tia Morgan cum s ia legtura cu familia ei?
Nici mcar nu tia din ce stat e. Nu prea vorbea despre
trecutul ei. I-am lsat un mesaj lui Leo, pe mobil. Sunt sigur c
pn la sfritul zilei o s-i gseasc fratele. Probabil c deja
analizeaz toate amprentele din SUV.
Poate c triete sub un alt nume. Nu fugi de acas la
aptesprezece ani fr motiv. Este evident c Pauline se
descurc destul de bine, financiar vorbind. Poate c a fost
nevoit s-i schimbe numele ca s reueasc asta.
n mod clar, Jackie a pstrat legtura cu familia ei i nu i-a
schimbat numele. i sora ei a rmas tot Zabel. Faith rse. Toate
numele lor rimau Gwendolyn, Jacquelyn, Joelyn. Cam ciudat,
nu crezi?
Will ridic din umeri. Nu fusese niciodat n stare s
recunoasc acele cuvinte care rimau, creznd c problema era
din cauza incapacitii lui de a citi. Din fericire, nu era un lucru
de care s se loveasc prea des.
Nu tiu care-i faza, dar faptul c o s ai un copil te face s
te gndeti la cele mai stupide nume, continu Faith. Aproape
c l botezam pe Jeremy Fernando Romantico, dup unul dintre
tipii de la Menudo, zise cu regret. Slav Domnului c mama a
pus piciorul n prag.
Ua se deschise. Sara Linton i nsoi n hol, artnd exact cum
te-ai fi ateptat s arate cineva care se simea de parc ar fi
abandonat un copil. Will nu era cel care s condamne sistemul,
dar adevrul era c orict de frumos se purtau asistenii sociali
sau orict de mult s-ar fi strduit, nu erau suficient de muli i
nu reueau s ofere exact sprijinul de care era nevoie. Dac mai
adugai la asta i faptul c unii prini adoptivi erau man
cereasc, iar alii erau ahtiai dup bani, sadici care urau copii,
era uor s-i dai seama ct de mult putea s te afecteze toat
afacerea respectiv. Din pcate, Felix McGhee avea s sufere
cel mai mult.
Te-ai descurcat foarte bine, i zise Sara lui Will.
Se abinu cu greu s nu nceap s rd ca un puti.
A mai zis ceva Felix? ntreb Faith.
Sara scutur din cap.
Cum te mai simi?
132

Mult mai bine, rspunse Faith, cu un ton defensiv.


Am auzit de a doua victim pe care ai gsit-o asear, zise
Sara.
Will a gsit-o. Faith se opri un moment, ncercnd s cearn
informaia. Confidenial, i-a rupt gtul cnd a czut printre
ramurile copacului.
Ce fcea n copac?
Sara se ncrunt.
Atepta ca noi s o gsim, interveni Will. Se pare c nu am
ajuns acolo suficient de repede.
N-ai de unde s tii de ct timp era n copac, i zise Sara.
Stabilirea orei decesului nu poate fi dect aproximat.
Sngele ei era cald, replic el, simind acelai ntuneric
cnd se gndea la lichidul ce-i picurase pe ceaf.
Sunt i alte motive pentru care sngele poate fi n
continuare cald. Dac era n copac, atunci frunzele au acionat
ca o barier mpotriva frigului. Atacatorul putea la fel de bine si fi administrat medicamente. Numeroase pastile pot s ridice
temperatura arterial i s o menin aa chiar i dup deces.
Sngele nc nu apucase s se nchege, continu el.
Ceva banal, precum dou aspirine, putea s mpiedice
coagularea sngelui.
Jackie avea o cutie mare de aspirin lng pat, confirm
Faith. Era pe jumtate goal.
Will nu prea convins, dar Sara trecu mai departe.
Tot Pete Hanson este medicul legist n regiunea asta? o
ntreb pe Faith.
l cunoti pe Pete?
Este un legist bun. Am fcut vreo dou cursuri cu el cnd
am fost votat prima dat.
Will uitase c n orelele mici slujba unui medic legist era
supus la vot. Nu i-o putea imagina pe Sara pe o pancart
electoral.
Chiar eram n drum spre el, s participm la autopsia celei
de-a doua victime, zise Faith.
Sara prea nehotrt.
Astzi este ziua mea liber.
Ei bine, ncepu Faith, trgnd iar de timp, sper s ai o zi
bun.
133

O spuse n semn de rmas bun, fr s dea de neles c


urmeaz s plece.
Will observ c zgomotul de pe hol sczuse suficient de mult
nct s poat auzi tropitul tocurilor pe gresia din spatele lui.
Amanda Wagner se ndrepta cu pai hotri spre ei. Arata
destul de odihnit, n ciuda faptului c sttuse n pdure la fel
de mult ca i Will. Coafura ei era neatins i purta pantaloni
mov-nchis. Ca de obicei, intr direct n subiect.
Amprenta de snge de pe permisul de conducere al lui
Jacquelyn Zabel, aparine primei noastre victime. nc i mai
spunei Anna? Nu i ls s rspund. Rpirea asta de la
supermarket are vreo legtur cu cazul nostru?
Posibil, i zise Will. Mama a fost rpit azi diminea n jur
de cinci i jumtate. Copilul, Felix, a fost gsit dormind n
maina mamei sale. Avem o descriere sumar din partea lui, dar
totui e doar un copil de ase ani. Cei de la poliia din Atlanta
coopereaz. Din cte tiu, nu au cerut ajutor.
Cine-i desemnat pe caz?
Leo Donnelly.
Bun de nimic, izbucni Amanda. O s-i lsam cazul pentru
moment, dar vreau s-l inei din scurt. Lsai-i pe cei din
Atlanta s fac toat munca de teren i s plteasc pentru
criminaliti, dar dac ncepe s o dea n bar, zburai-l.
Nu cred ca o s-i convin, zise Faith.
Art eu de parc mi-ar psa? Nu atept s primeasc un
rspuns. Prieteni notri din Rockdale se pare c au nite
remucri pentru c ne-au cedat cazul, i inform ea. Am
anunat o conferin de pres n cinci minute i vreau ca tu i
Faith s stai n spatele meu, artnd ct se poate de
convingtori n timp ce eu explic publicului larg c nu au de ce
s-i fac griji n privina rinichilor lor. ntinse mna spre Sara:
Dr. Linton, presupun c nu exagerez s spun c ne ntlnim ntro circumstan mai bun de aceast dat.
Sara scutur din cap.
Pentru mine, cel puin.
A fost o slujb emoionant. Un omagiu potrivit unui mare
ofier.
Oh vocea Sarei deveni confuz. i drese vocea ncercnd
s se adune. Ziua aceea nc este n cea pentru mine.
134

Amanda i arunc o privire plin de compasiune, iar vocea i


deveni surprinztor de cald cnd o ntreb:
Ct a trecut?
Trei ani i jumtate.
Am auzit ce s-a ntmplat la Coastal. Amanda nc o inea
pe Sara de mn i Will observ cnd aceasta o strnse n semn
de nelegere. Avem grij de oraul nostru.
Sara i terse ochii, uitndu-se la Faith de parc se simea
penibil.
Chiar eram pe punctul de a-mi oferi serviciile agenilor ti.
Will o vzu pe Faith cscnd gura brusc, pentru ca mai apoi s
o nchid la fel de repede.
D-i nainte, zise Amanda.
Am avut ocazia s o cunosc pe prima victim Anna. N-am
avut ocazia s i fac un examen complet, dar am petrecut ceva
timp cu ea. Pete Hanson e unul dintre cei mai buni medici legiti
pe care i-am cunoscut, dar dac vrei s particip la autopsia celei
de-a doua victime, a putea s i ofer un punct de vedere n
ceea ce privete asemnrile i deosebirile dintre cele dou
cazuri.
Amanda nu zbovi prea mult nainte s ia o decizie.
O s iau n calcul oferta ta, zise ea. Faith, Will, haidei cu
mine. Dr. Linton, agenii mei se vor ntlni cu dumneavoastr la
City Hall East ntr-o or. Cnd niciunul din cei doi nu fcu nicio
micare, Amanda btu din palme: s mergem.
Ajunsese deja la jumtatea coridorului, cnd Will i Faith se
vzuser nevoii s o urmeze.
Will mergea n spatele Amandei, pstrndu-i pasul mic ca s
nu dea peste ea. Pentru o femeie de nlimea ei, mergea destul
de repede, dar el tot se simea ca marele Hulk, din cauza
nlimii sale. Uitndu-se la capul ei, se ntreb dac criminalul
lor ar fi lucrat pentru o femeie ca Amanda. Era evident pentru
Will de ce un alt brbat ar fi simit o ur nestvilit, n loc de un
amestec de exasperare cu o urm de dorin arztoare de a-i
face pe plac, pe care el o simea fa de aceast femeie.
Faith i puse mna pe bra, trgndu-l n spate.
i vine s crezi?
Ce anume?
Ca Sara s-i bage nasul n autopsia noastr.
E de neles, de vreme ce a vzut ambele victime.
135

Tu ai vzut ambele victime.


Nu sunt medic legist.
Nici ea nu e, ripost Faith. Nici mcar nu este un doctor
adevrat. Este pediatru. i la ce anume se referea Amanda cnd
a pomenit de Coastal?
Will era i el curios s tie ce anume se ntmplase la
nchisoarea Statal Coastal, dar mai mult ar fi vrut s tie de ce
Faith era att de furioas pe toat situaia.
O s acceptai fie i cel mai mic ajutor oferit de Sara Linton,
le strig Amanda peste umr. Evident, i auzise uotind. Soul ei
a fost unul dintre cei mai buni poliiti din stat i mi-a baza
orice investigaie pe aptitudinile ei medicale.
Ce s-a ntmplat cu soul ei? nu-i mai ascunse Faith
curiozitatea.
A czut la datorie, era tot ce putea s i rspund Amanda.
Cum te simi dup incident, Faith?
Perfect, rspunse ea neobinuit de sec.
Doctorul i-a dat seama ce ai?
Sut la sut, rspunse ea i mai sec.
O s trebuiasc s avem o discuie despre asta. Amanda i
ddu la o parte pe gardieni cnd intrar n sala de ateptare.
Dup conferina de pres am o ntlnire cu primarul, dar te
atept pn la sfritul zilei la mine n birou, i zise lui Faith.
Da, doamn.
Will se ntreb dac el se prostea sau dac femeile din viaa
lui deveneau din ce n ce mai obtuze. Oricum, nu era momentul
potrivit s i dea seama. O depi pe Amanda i deschise ua
de sticl de la intrare. Afar era un podium, cu un mic covor n
spate pentru ca Amanda s poat sta pe el. Will se aez pe
lateral, n poziia obinuit, tiind sigur c aparatele aveau s i
prind pieptul i nodul de la cravat, dac ar fi ncercat s ia
cadre mai apropiate cu Amanda. Faith tia c nu era la fel de
norocoas i adopt o privire furioas n timp ce se aeza n
spatele efei sale.
Camerele pornir. Amanda se ndrept spre microfoane. Deja
i puneau ntrebri, strignd, dar ea atept ca zarva s se mai
domoleasc nainte de a scoate o hrtie mpturit din
buzunarul jachetei i de a o netezi de pupitru.
Sunt dr. Amanda Wagner, lociitor n biroul regional din
Atlanta al GBI. Fcu o pauz. Unii dintre voi ai auzit probabil de
136

zvonurile cu privire la aa-zisul Criminal Rinichi. Sunt aici ca s


confirm c este vorba despre o informaie fals. Nu exist niciun
asemenea criminal n regiunea noastr. Rinichiul victimei nu a
fost scos; nu a existat niciun fel de intervenie chirurgical.
Departamentul de Poliie din Rockdale a negat orice zvon cu
privire la acest caz, iar noi trebuie s avem ncredere n colegii
notri c sunt sinceri n aceast privin.
Will nu avea nevoie s se uite la Faith ca s tie c aceasta se
lupta s nu zmbeasc. Detectivul Max Galloway i se bgase cu
siguran pe sub piele i Amanda tocmai lovise n faa camerelor
toat fora poliieneasc din Rockdale.
Ce putei s ne spunei despre femeia care a fost dus la
Spitalul Grady noaptea trecut? ntreb unul dintre reporteri.
Nu era pentru prima dat cnd Amanda avea mai multe
informaii despre caz dect i spuseser Will sau Faith.
Ar trebui s avem deja un portret al victimei pn azi la ora
unu.
De ce nu fotografii?
Victima a suferit nite lovituri la fa. Vrem s oferim
publicului cea mai bun variant pentru a o putea identifica.
Care este prognosticul n ceea ce o privete? ntreb o
femeie de la CNN.
Rezervat.
Amanda trecu mai departe, artnd spre urmtoarea
persoan care ridicase mna. Era Sam, tipul care o strigase pe
Faith cnd intraser prima dat n spital. Era singurul reporter
pe care Will l vzuse notnd informaiile folosind un carneel n
locul unui reportofon.
Avei vreun comentariu cu privire la declaraia surorii lui
Jacquelyn Zabel, Joelyn Zabel?
Will simi cum i se ncleteaz maxilarul, n timp ce se fora s
rmn impasibil. i imagin c i Faith fcea acelai lucru,
pentru c mulimea de reporteri nc era focalizat asupra
Amandei, i nu a celor doi ageni ocai din spatele ei.
Evident c familia e foarte suprat, rspunse Amanda.
Facem tot ce ne st n putere s rezolvm acest caz.
Nu cred c suntei mulumii cu faptul c folosete un
limbaj att de dur la adresa ageniei dumneavoastr, continu
Sam.
137

Will i imagin zmbetul Amandei doar privindu-i reacia lui


Sam. Amndoi jucau un joc, pentru c reporterul tia prea bine
c Amanda n-avea nici cea mai mic idee despre ce vorbea.
Va trebui s-o ntrebai pe doamna Zabel despre declaraiile
dnsei, zise ea. Nu mai am alte comentarii cu privire la acest
subiect.
Amanda mai rspunse la dou ntrebri, apoi ncheie
conferina de pres cu cererea obinuit ca oricine care avea
vreo informaie, s-i anune.
Reporterii ncepur s se mprtie, s i prezinte variantele
dei Will era aproape sigur c niciunul dintre ei nu-i va asuma
responsabilitatea de a nu verifica informaia nainte de a aduce
iar vorba despre aa-numitul Criminal Rinichi.
Vocea Amandei sun ca un mormit uor, pe care Will l
nelese abia cnd i se adres lui Faith.
Hai.
Faith nu avea nevoie de nicio explicaie i nici de ntriri, dar
tot l apuc de bra pe Will cnd se ndreptar spre mulimea de
reporteri. Trecu pe lng Sam i pru s i zic ceva, pentru c
omul o urmri pe o alee mai ngust dintre spital i parcare.
Am prins dragonul cu garda jos, nu-i aa? zise Sam.
Faith fcu semn spre Will.
Agent Trent, acesta este Sam Lawson, imbecil profesionist.
Sam i arunc un zmbet.
ncntat de cunotin.
Will nu-i rspunse, dar Sam nu prea deranjat. Reporterul era
mai degrab interesat de prezena lui Faith i se uit la ea ntr-o
manier att de grosolan, nct Will simi impulsul de a-l pocni
cu sete fix n maxilar.
La naiba, Faith, eti o bunciune, zise Sam.
Amanda-i nervoas pe tine.
Nu-i tot timpul aa?
Nu vrei s fii pe lista ei neagr, Sam. i aduci aminte ce s-a
ntmplat data trecut.
Marele avantaj n a bea mult, este c eu nu beau. Rnjea
din nou, msurnd-o iar din cap pn-n picioare. Ari chiar
foarte bine, iubito. Adic de-a dreptul fantastic.
Scutur din cap, dei Will putea s-i dea seama c se nmuia.
Nu o vzuse niciodat privind un brbat n maniera n care o
138

fcea cu Sam Lawson. Era cu siguran ceva nerezolvat ntre ei.


Will nu se mai simise n viaa lui att de n plus ca atunci.
Din fericire, Faith prea s realizeze faptul ca se afla acolo cu
un motiv.
i-au spus cei din Rockdale despre sora lui Zabel?
Sursele reporterilor sunt confideniale, rspunse Sam,
confirmndu-i bnuielile.
Care este declaraia lui Joelyn? ntreb Faith.
Pe scurt, a zis ca voi ai stat cu mna-n fund vreme de trei
ore, certndu-v cine s preia cazul, n timp ce sora ei murea n
copac.
Buzele lui Faith se albir. Will se simi ru de-a binelea. Sam
trebuie s fi discutat cu sora imediat dup ce a fcut-o Faith,
ceea ce explica motivul pentru care acesta era att de sigur c
Amanda era pe dinafar.
I-ai furnizat tu acea informaie lui Zabel? ntreb Faith n
cele din urm.
M cunoti mai bine de-att.
Rockdale i-a dat informaia, apoi tu i-ai luat declaraia.
Ridic din umeri din nou, confirmndu-i bnuielile.
Sunt reporter, Faith. mi fac treaba, nimic mai mult.
E o slujb destul de murdar pui presiune pe membrii
familiei ndoliate, calci n picioare poliiti i scrii lucruri despre
care tii c sunt minciuni.
Acum tii de ce am fost beiv atia ani de zile.
Faith i puse minile n olduri i scoase un oftat adnc, plin
de frustrare.
Nu asta s-a ntmplat cu Jackie Zabel.
Mi-am dat seama c nu a fost aa. Sam scoase carneelul i
pixul. Deci, d-mi ceva de ce pot s m leg.
tii c nu pot
Spune-mi despre grot. Am auzit c avea o baterie de
ambarcaiune ca s poat s le ard.
Bateria de ambarcaiune era ceva ce ei numeau prezumia
de vinovie, genul de informaie pe care doar criminalul o tia.
Era doar o mn de oameni care vzuse probele scoase la
suprafa de Charlie Reed i toi purtau insigne. Cel puin pentru
moment.
Faith rosti exact ce gndea Will.
139

Galloway sau Fierro i dau informaii din interior. Aa ne-o


trag nou i tu i obii tirea de prim pagin. Ctig de ambele
pri, corect?
Rnjetul lui Sam i confirm speculaia.
De ce a vorbi cu cei de la Rockdale, cnd tu eti omul meu
de legtur la acest caz? continu el.
Will vzuse n ultimele sptmni cum se schimba
temperamentul lui Faith i nu era bine deloc s fii cel care o
provoac.
Nu-s niciun om de legtur, imbecilule, i toate concluziile
tale sunt greite, i zise lui Sam.
Lmurete-m, iubito.
Era ct pe ce s o fac, dar se abinu exact n ultima clip.
GBI nu are niciun comentariu oficial cu privire la declaraia
lui Joelyn Zabel.
Pot s te citez cu asta?
Citeaz asta, iubitule.
Will o urm pe Faith la main, dar nu nainte de a schia un
zmbet ctre reporter. Era destul de sigur c gestul pe care l
fcuse Faith nu era ceva ce se putea publica ntr-un ziar.

Capitolul 9
Sara i petrecuse ultimii trei ani i jumtate perfecionndu-i
aptitudinile de negare, aa c nu era nicio surpriz faptul c
abia dup o or ntreag i-a dat seama ce greeal imens
fcuse cnd i oferise ajutorul Amandei. n ora respectiv
reuise s ajung acas, s fac du, s-i schimbe hainele i s
se ntoarc n subsolul de la City Hall East nainte ca adevrul s
o loveasc n moalele capului ntocmai unui baros. Atinse ua
inscripionat cu Medic Legist al GBI, apoi se opri, incapabil
s o deschid. Alt ora. Alt morg. Alt mod de a-i simi lipsa lui
Jeffrey.
Era greit s spun c i plcuse s lucreze alturi de soul ei?
C privise dincolo de corpul unei victime mpucate sau a unui
ofer beat i c simea c viaa ei era complet? Prea macabru
i prostesc i Sara credea c a lsat n urm toate acestea
atunci cnd s-a mutat n Atlanta, dar iat-o din nou aici,
140

mpingnd iari cu mna ua ce separa viaa de moarte,


incapabil s o deschid.
Se rezem cu spatele de perete, holbndu-se la literele
pictate pe geamul opac. Oare nu aici l aduseser pe Jeffrey?
Oare nu tot Pete Hanson fusese omul care disecase corpul
frumos al soului ei? Sara avea pe undeva raportul legistului. La
vremea respectiv, prea vital pentru ea s aib toate
informaiile cu privire la moartea lui raportul toxicologic,
greutatea i dimensiunea organelor, esuturilor i oaselor. l
privise pe Jeffrey murind n Districtul Grant, dar locul acesta,
acest subsol din City Hall, era locul unde tot ceea ce-l definise
odat ca fiin uman fusese redus, ndeprtat, analizat.
Ce anume, mai exact, o convinse pe Sara s revin n acel
loc? Se gndi la oamenii cu care intrase n contact pe parcursul
ultimelor ore: Felix McGhee privirea pierdut de pe chipul lui
palid, buza de jos tremurnd n timp ce-i cuta mama pe
coridoarele spitalului, insistnd c ea nu l-ar fi prsit niciodat.
Will Trent, oferindu-i copilului batista sa. Sara crezuse c tatl ei
i Jeffrey erau singurii brbai de pe pmnt care nc le mai
purtau. i apoi, Amanda Wagner fcnd comentarii despre
funeralii.
Sara fusese att de sedat n ziua nmormntrii lui Jeffrey, c
abia reuise s stea n picioare. Vrul ei o luase de mijloc,
innd-o n picioare la propriu, pentru ca ea s fie n stare s
mearg la mormntul lui Jeffrey. Sara rmsese cu braul ntins
deasupra cociugului din mormnt, incapabil s arunce
pmntul ce-l avea n mn. n cele din urm, renunase,
strngndu-i pumnul la piept, vrnd s-i ntind praful pe fa,
s-l inhaleze, s intre n pmnt odat cu Jeffrey i s-l in n
brae pn cnd n-ar mai fi avut aer s respire.
Sara i duse mna la buzunarul din spate al blugilor i simi
scrisoarea acolo. mpturise scrisoarea de attea ori, c plicul
deja se rupsese la ndoituri, lsnd s se vad culoarea galbendeschis a actului din interior. Cum ar reaciona, dac ntr-o
diminea s-ar hotr s se uite pe acea hrtie i s vad scrisul
ngrijit, explicaiile sau scuzele seci din partea femeii ale cror
aciuni au dus la moartea lui Jeffrey?
Sara Linton! rsun vocea lui Pete Hanson n momentul n
care ajunse la etaj.
141

Purta o cma havaian deschis la culoare, un stil pe carei amintea c l prefer, i expresia de pe faa lui era o
amestectur de plcere i curiozitate.
Crui fapt datorez aceast plcere enorm?
Am reuit s mi facilitez accesul la unul dintre cazurile
tale, i zise fr s-i ascund adevrul.
Ah, studentul preia tafeta de la profesor.
Nu cred c eti gata s renuni la toate acestea.
tii doar c am inima unui puti de nousprezece ani, zise
fcndu-i mecher din ochi.
nc o mai pstrezi ntr-un borcan, pe birou?
Pete izbucni n rs de parc ar fi fost prima dat cnd auzea
replica.
Sara considera c era cazul s i dea o explicaie.
Am vzut una dintre victime la spital, seara trecut.
Am auzit despre ea. Tortur, abuz?
Da.
Prognostic?
ncearc s in infecia sub control.
Sara nu intr n detalii, dar nici nu avea de ce. Pete vzuse i
el n spital suficient de muli pacieni la care tratamentul cu
antibiotic nu dduse niciun rezultat.
Ai fcut un raport al violului?
N-am avut suficient timp pre- i post-operator.
Deja d peste cap irul evenimentelor, confirm el.
Pete avea dreptate, n ceea ce privea aducerea cazului n
instan. Annei i fusese administrat Betadin i fusese expus
la nenumrate alte medii. Orice avocat bun din partea aprrii
ar putea aduce un martor expert, care s argumenteze cum c
un raport al violului, ntocmit pe baza unor probe recoltate abia
dup ce victima a fost supus unei intervenii chirurgicale nu ar
putea fi acceptat.
Am reuit s ndeprtez nite achii de sub unghiile ei, dar
m-am gndit c cel mai bun lucru pe care puteam s-l fac, era
s prezint o comparaie ntre cele dou victime, i zise Sara.
O motivaie mai degrab dubioas, dar sunt foarte fericit
s te vd, aa c am s trec cu vederea logica ta defectuoas.
Zmbi; Pete fusese ntotdeauna direct, politicos n stilul sudic
unul dintre motivele pentru care era un profesor att de bun.
Mulumesc.
142

Plcerea companiei tale este o rsplat mai mult dect


suficient. Deschise ua, poftind-o nuntru. Sara ezit. Cam
dificil s faci comparaia din hol, nu se vede att de bine, i zise
el.
Sara l urm n morg, dar parc era o alt persoan. Mirosul
o izbi n prim faz. Se gndea mereu c cel mai bun termen de
a-l descrie era dulceag, un cuvnt care nu exprima nimic dac
nu miroseai personal ceva dulceag. Mirosul predominant nu
venea de la cei mori, ci de la chimicalele folosite. nainte ca
bisturiul s fie utilizat, decedaii erau mai nti catalogai,
radiografiai, fotografiai, dezbrcai i splai cu dezinfectant.
Un alt produs de curat era folosit la curarea podelelor i un
altul pentru a spla mesele din inox; i nc unul era folosit
pentru curarea i sterilizarea instrumentelor pentru autopsie.
mpreun, ddeau natere unui miros n mare parte dulce, care
i intra n piele i i rmnea n mucoasa nazal pentru mult
timp.
Sara merse dup Pete n spatele camerei, simindu-se de
parc l urmrea. Morga era departe de zgomotul constant de la
Grady, aa cum Districtul Grant era fa de Grand Central. Spre
deosebire de aceleai cazuri repetate la nesfrit din UPU,
autopsia reprezenta un mister care era dezvluit n majoritatea
cazurilor. Sngele, fluidele, organele, esuturile fiecare
component contribuia cu ceva la rezolvarea unui puzzle. Un
corp nu putea mini. Morii nu reueau ntotdeauna s-i ia cu ei
secretele n mormnt.
Aproape dou milioane i jumtate de oameni mor anual n
America. Georgia este responsabil pentru aproape aptezeci de
mii de mori, dintre care mai puin de o mie sunt crime. Din
punct de vedere legal, orice deces suspect adic orice
persoan care moare n afara spitalului sau a azilului trebuie
s fie investigat. Oraele mici, care nu se confrunt des cu
cazuri de mori violente sau comunitile ce nu dispun de
fonduri suficiente pentru a avea un medic legist las statul s se
ocupe de cazurile lor de crim. Majoritatea din ele ajung la
morga din Atlanta. Ceea ce explic i faptul c jumtate din
mese erau acoperite de corpuri n diferite stadii de autopsie.
Snoopy, zise Pete, strignd un om mai n vrst i de
culoare, mbrcat n uniform. Dnsa este dr. Sara Linton. O s
m asiste la cazul Zabel. Cum stm?
143

Radiografiile sunt pe ecran, i zise brbatul lui Pete, fr si acorde prea mare atenie Sarei. Pot s m duc s o aduc, dac
vrei.
Bine omule. Pete se duse la computer i aps pe
tastatur. O serie de radiografii aprur pe ecran. Tehnologia!
exclam Pete, i Sara nu-i putu reine uimirea.
Pe vremea cnd lucra n Districtul Grant, morga se afla n
subsolul spitalului. Aparatul pentru radiografii era destinat
persoanelor vii, spre deosebire de cel de la morg, unde nu prea
mai conta ct de radiat era corpul unei persoane decedate.
Filmele rmneau intacte i erau citite pe ecranul unui monitor
de douzeci i patru de inci cu plasm, n loc de un monitor cu
tub, unde imaginea tremura att de mult nct i provoca o
criz de epilepsie. Unica mas de porelan pe care Sara o
folosise n Grant nu semna deloc cu irurile de trgi din oel
inoxidabil care se aflau n spatele ei. Putea s vad medicii
legiti intrnd i ieind prin uile de sticl de pe holurile de
vizavi de morg. Atunci realiz c ea i Pete erau singurele fiine
vii din camera de autopsie.
Am rezolvat toate celelalte cazuri cnd l-am adus, spuse
Pete i, pentru o clip, Sara nu nelese ce voia s spun. Art
spre o mas goal de autopsie, ultima de pe un rnd: Acolo l-am
autopsiat.
Sara se uit fix spre masa goal, ntrebndu-se de ce nu
putea s vad cu ochii minii acea imagine cumplit cu soul ei
decedat. n schimb, tot ce vzu era o mas curat, cu lampa din
oel inoxidabil de deasupra. Aici era locul n care Pete gsise
dovada care condusese la identificarea ucigaului lui Jeffrey. Aici
fusese deschis cazul, dovedind fr urm de ndoial cine era
implicat n aceast crim.
Stnd aici, acum, Sara se atepta ca amintirile s o
copleeasc, dar era calm, concentrat pe scopul pentru care
era aici.
Aici se ntmplau lucruri bune. Oamenii erau ajutai, chiar i
dup moarte. Mai ales dup moarte.
ncet, se ntoarse spre Pete i, dei nu-l putea vedea pe
Jeffrey, l simea de parc ar fi fost n camer cu ea. De ce se
ntmpla aa ceva? De ce, dup trei ani i jumtate n care
fcuse eforturi s-i aduc aminte senzaiile pe care le tria
144

cnd l avea pe Jeffrey lng ea, doar simpla prezen la morg


o fcuse s se simt astfel?
Majoritatea poliitilor urau s participe la autopsie i nici
Jeffrey nu fcea excepie, dar considera c a participa era un
semn de respect, o promisiune ctre victim c va face tot ce-i
sttea n puteri s l aduc pe criminal n faa justiiei. Acesta
era i motivul pentru care devenise poliist nu doar pentru a-i
ajuta pe nevinovai, ci pentru a-i pedepsi pe criminalii care le
fceau ru.
Acesta era i motivul pentru care acceptase i Sara postul de
medic legist. Jeffrey nici mcar nu auzise de districtul Grant
prima dat cnd intrase n morga de la subsolul spitalului pentru
a examina o victim i pentru a rezolva un caz.
Cu muli ani n urm, Sara fusese martora violenei, chiar
victima unui atac nfiortor. Fiecare incizie pe care o fcea,
fiecare mostr pe care o preleva, de fiecare dat cnd depunea
mrturie la tribunal, se simea rzbunat.
Sara?
i ddu seama c tcea de ceva vreme. i drese vocea
nainte de a-i spune lui Pete:
Am cerut de la Grady radiografiile necunoscutei de asear.
A reuit s vorbeasc nainte de a-i pierde cunotina. Credem
c o cheam Anna.
Acces un fiier, aducnd pe ecran radiografiile Annei.
Este contient?
Am sunat la spital nainte de a veni aici. nc nu i-a
revenit.
Probleme neurologice?
A rezistat operaiei, ceea ce este mai mult dect ne-am
ateptat. Reflexele sunt bune, dar pupilele nu reacioneaz. Are
nite edeme pe creier. Au programat-o la o tomografie pentru
azi, mai trziu. Infecia ne ngrijoreaz. Au recoltat probe, pentru
a-i da seama cum s o trateze. Sanderson a contactat CDC2.
Of, Doamne! Pete studia radiografia. De ce for este
nevoie pentru a scoate o coast cu minile goale?
Era nfometat, deshidratat. Presupun c a fost mai uor
aa.
Legat, n-ar fi opus mare rezisten. Dar totui
Dumnezeule! mi aduce aminte de a treia doamn Hanson.
2 Centrul pentru Controlul i Prevenirea Bolilor. (n.tr.).
145

Vivian fcea culturism, tii. Avea bicepii ct coapsele mele. O


adevrat femeie.
Mulumesc, Pete. Mulumesc c ai avut grij de el.
i fcu din nou cu ochiul.
Primeti respect dac i respeci i tu pe ceilali.
Recunoscu dictonul din discursurile sale.
Snoopy, spuse Pete n timp ce brbatul mpingea o mas
de autopsie prin uile batante.
Capul lui Jacquelyn Zabel se vedea de sub un cearceaf alb.
Avea pielea purpurie de la faptul c atrnase cu capul n jos de
ramura copacului. Culoarea era mai nchis n jurul buzelor
femeii, de parc cineva i storcise o mn de afine n jurul gurii.
Sara observ c femeia fusese frumoas i doar cteva riduri
fine de la colurile ochilor i artau vrsta. Din nou, i aminti de
Anna, cci i ea era o femeie frumoas. Pete prea c se
gndete la acelai lucru.
De ce cu ct este o femeie mai frumoas, cu att mai
cumplit este crima?
Sara ridic din umeri. Era ceva ce ea mai vzuse cnd lucrase
ca medic legist n districtul Grant. Femeile frumoase aveau mai
mult de suferit n cazul unei crime.
Pune-o pe masa mea, i spuse Pete asistentului su.
Sara privi felul neutru n care Snoopy i ndeplini atribuiile,
mutnd cadavrul spre o mas liber. Pete era n minoritate aici;
majoritatea celor care lucrau la morg erau fie afro-americani,
fie femei. La fel era i la Spitalul Grady, lucru deloc ieit din
comun, deoarece Sara observase c, cu ct era mai oribil
meseria, cu att era mai mult probabil ca o minoritate s o
profeseze. Ironia era c i Sara era inclus n aceast schem.
Snoopy puse piedicile roilor i ncepu s alinieze diferitele
scalpeluri, bisturie i ferstraie de care Pete va avea nevoie n
urmtoarele ore.
Tocmai scotea o pereche mare de foarfeci pe care le-ai gsi n
mod normal la un raion de ustensile de grdinrit cnd Will i
Faith intrar n camer. Will nu prea impresionat de cadavrele
pe lng care trecea. Pe de alt parte, Faith arta mai ru dect
atunci cnd o vzuse Sara prima oar la spital. Buzele femeii
erau albe i rmase cu privirea fix spre nainte n timp ce trecu
de masa pe care era ntins un brbat cu craniul expus de sub
scalp pentru ca legistul s-i poat constata leziunile.
146

Doctor Linton, ncepu Will. Mulumesc c ai venit. tiu c


era ziua ta liber.
Sara reui doar s-i zmbeasc i s dea din cap, minunnduse de tonul su formal. Will Trent semna din ce n ce mai mult
cu un bancher. Sara nc avea probleme n a-l vedea ca pe un
poliist. Pete i ntinse o pereche de mnui lui Sara, dar ea
refuz, spunnd:
Am venit doar s observ.
Nu vrei s te murdreti pe mini? Sufl n mnu pentru
a o desface, apoi i-o puse n mn. Vrei s lum masa dup
aceea? E un restaurant italian nou pe Highland. A putea tipri
un cupon de reducere de pe net.
Sara tocmai voia s refuze cnd Faith scoase un sunet care i
fcu pe toi s ntoarc privirea spre ea. Flutur mna prin faa
ei i Sara bnui c prezena la morg era cauza culorii cenuii a
pielii lui Faith.
Pete ignor reacia i le spuse lui Will i Faith:
Am gsit sperm i fluide corporale pe pielea ei nainte de
a o cura. Le voi trimite la laborator pentru a fi analizate.
Will se scrpin pe bra.
M ndoiesc de faptul c tipul nostru a mai fost prins pn
acum, dar s vedem ce gsim n baza de date.
Pentru a respecta procedura, Pete porni dictafonul, spuse data
i ora, apoi continu:
Acesta este cadavrul lui Jacquelyn Alexandra Zabel, o
femeie subnutrit, n vrst de treizeci i opt de ani. A fost
gsit ntr-o zon mpdurit de lng Route 316 n Conyers,
care este localizat n Rockdale, Georgia, n dimineaa zilei de
smbt, 8 aprilie. Victima atrna de un copac, cu faa n jos i
cu piciorul drept prins ntre ramuri. Are gtul rupt i semne de
tortur sever. Procedur desfurat de Pete Hanson. Asist
agenii speciali Will Trent i Faith Mitchell i inimitabilul doctor
Sara Linton.
Trase cearceaful i Faith oft. Sara i ddu seama c era
prima dat cnd vedea opera celui care o rpise. n lumina rece
din morg, se vedea clar fiecare ran: vntile ntunecate i
loviturile, pielea sfiat, arsurile electrice nnegrite care
semnau cu o pudr ce nu putea fi tears. Corpul fusese splat
nainte de examinare, sngele coagulat fusese nlturat, astfel
c pielea alb ca de cear contrasta cu rnile.
147

Tieturi adnci brzdau carnea victimei; erau suficient de


adnci nct s sngereze, dar fr a duce la moarte. Sara bnui
c tieturile fuseser fcute cu o lam de brbierit sau cu un
cuit cu lama foarte subire.
Trebuie s
Faith nu termin propoziia. Se ntoarse pe loc i se ndeprt.
Will o privi cum pleac, mormind o scuz ctre Pete.
Nu e partea ei preferat din meserie, observ Pete. E cam
slab. Victima, adic.
Avea dreptate. Oasele lui Jacquelyn Zabel se vedeau ieind
prin piele.
Ct timp a fost sechestrat? l ntreb Pete pe Will.
El ridic din umeri.
Speram s ne poi spune tu asta.
Ar putea fi de la deshidratare, mormi Pete, apsnd cu
degetele pe umrul femeii. Ce crezi? o ntreb pe Sara.
Cealalt victim, Anna, era n aceeai condiie fizic. E
posibil s le fi dat diuretice i s le fi inut fr ap sau mncare,
nfometarea nu e o form neobinuit de tortur.
Cu siguran c a ncercat orice. Pete oft, nelmurit.
Sngele ar trebui s ne spun mai multe.
Examinarea continu. Snoopy aez o rigl lng tieturi i
fcu fotografii, n timp ce Pete schia poziia rnilor pentru
raportul autopsiei, ncercnd s aproximeze gravitatea acestora.
n sfrit, ls stiloul jos, deschizndu-i pleoapele pentru a
verifica culoarea.
Interesant, murmur el, fcndu-i semn Sarei s verifice.
n absena unui mediu umed, organele unui corp n
descompunere se micoreaz, iar carnea se strnge n jurul
rnilor. Sara gsi cteva gurele n albul ochilor n timp ce i
examin, nite punctioare roii perfect rotunde.
Ace de cusut sau bolduri, presupuse Pete. A nepat-o de
cel puin dousprezece ori n fiecare glob ocular.
Sara verific pleoapele femeii i vzu gurile prin care trecuse
acul.
Pupilele Annei erau fixe i dilatate, i spuse ea, lund o
pereche de mnui de pe tav, punndu-i-le n timp ce privea
urechile nsngerate ale femeii.
Snoopy curase cheagurile de snge, dar canalele erau nc
pline de snge uscat.
148

Ai un
Snoopy i ddu un otoscop. Sara introduse vrful n urechea
lui Zabel, unde descoperi genul de rni pe care le vzuse doar la
copiii abuzai.
Timpanul a fost gurit. i ntoarse capul pentru a verifica i
cealalt ureche. Se auzi trosnind vertebra rupt de la gt: i
acesta.
i ddu otoscopul lui Pete ca s vad.
O urubelni? ntreb el.
Foarfece, suger ea. Vezi felul n care pielea de pe canalul
auricular a fost rzuit?
Urmele sunt mai nclinate n partea de sus i mai adnci la
vrf.
Corect, deoarece foarfeca se ngusteaz la vrf.
Pete ddu din cap, n timp ce nota.
Surd i oarb.
Sara fcu un pas previzibil, deschiznd gura femeii. Limba era
intact. Aps cu degetele pe trahee, apoi folosi un laringoscop
pe care i-l dduse Snoopy pentru a privi interiorul gtului.
Esofagul este rnit. Simi mirosul?
Pete se aplec.
nlbitor? Acid?
Soluie de curat evile.
Am uitat c tatl tu este instalator. i art o pat nchis
la culoare, de lng gura femeii: Vezi asta?
Sngele se aduna ntotdeauna n locul inut cel mai jos al unui
cadavru, lsnd o pat pe piele, numit lividitate. Faa era de un
purpuriu-nchis, din cauza faptului c atrnase cu capul n jos.
Era greu s identifice iritaia din jurul gurii, dar dup ce Pete i-a
artat-o, Sara a reuit s observe pe unde i fusese turnat n
gur lichidul cu care femeia se necase.
Pete i palp gtul.
Aici sunt rni pe o suprafa extins. Este evident c a
obligat-o s bea un lichid astringent. Vom vedea dac i-a ajuns
n stomac dup ce o deschidem.
Sara tresri cnd auzi vocea lui Will; uitase c era acolo.
Se pare c i-a rupt gtul n cdere. A alunecat.
Sara i aminti discuia lor de mai devreme, de convingerea sa
c Jacquelyn Zabel atrna n copac n timp ce el o cuta pe
pmnt. i spusese c sngele femeii era cald nc.
149

Tu ai fost cel care a dat-o jos? ntreb Sara.


Will ddu din cap.
A trebuit s o fotografieze mai nti.
Ai verificat pulsul la carotid? ntreb Sara.
Ddu din cap aprobator.
Sngele i se scurgea din degete. Era cald.
Sara i verific minile femeii. Unghiile fuseser rupte, unele
dintre ele smulse din carne. Conform procedurii, nainte ca
Snoopy s o curee, fusese fotografiat.
Pete tia la ce se gndea Sara. Art spre monitor.
Snoopy, vrei te rog s ne ari pozele de dinainte de
curare?
Brbatul se conform, iar Pete i Sara rmaser unul lng
altul, s le priveasc. Totul era n baza de date, de la pozele
iniiale fcute la locul crimei pn la unele mai recente, de la
morg. Snoopy trecu prin toate, astfel c Sara le vzu n ordine
cronologic, ntr-o succesiune rapid. Jacquelyn Zabel atrnase
de un copac, iar capul i era ciudat ndoit ntr-o parte. Piciorul
su era prins ntre ramuri att de fix, nct probabil c au tiat
crengile pentru a o da jos. Snoopy ajunse la final. Sngele i se
scursese spre fa, din picioare, prin tors.
Acolo, spuse Sara, artnd spre piept.
Amndoi se ntoarser spre cadavru i Sara se opri nainte de
a se apleca.
mi cer scuze, spuse ea.
Era cazul lui Pete. Acesta nu pru deranjat. Ridic snul,
expunnd o alt ran. Aceasta era mai adnc la intersecia a
dou tieturi. Pete trase mai aproape lampa de deasupra,
ncercnd s vad mai bine, n timp ce deprta carnea. Snoopy i
ddu o lup i Pete se aplec i mai mult, ntrebnd:
Ai gsit un briceag la locul faptei?
Singura amprent era a victimei, una latent, pe mnerul
cuitului, spuse Will.
Pete i ddu Sarei lupa s verifice i ea.
Amprenta era de la mna stng sau de la dreapta? ntreb
Pete.
Eu Will se opri, privind spre u, dup Faith. Nu-mi
amintesc.
Amprenta era a degetului mare? A indexului?
150

Snoopy merse la computer pentru a afla aceast informaie,


dar Will i spuse:
Era o amprent parial a degetului mare pe captul
mnerului.
O lam de apte centimetri?
Aproximativ.
Pete ddu din cap n timp ce nota pe diagram, dar Sara
continu:
S-a njunghiat singur, le spuse ea, innd lupa peste ran.
Observai c rana are form de V la baz i este plat la vrf.
Lama era cu susul n jos, ntr-o traiectorie ascendent. Sara
imit micarea, ca i cum s-ar fi njunghiat n piept. Degetul ei
mare era pe captul mnerului, pentru a-l nfige mai adnc.
Trebuie s-l fi scpat, apoi a czut. Privii-i glezna. Art o urm
vag la baza peroneului: Inima a ncetat s-i mai bat cnd i s-a
prins piciorul. Oasele sunt rupte, dar nu este nici urm de
tumefiere, niciun semn de traumatism. Ar fi fost nite vnti
serioase dac sngele ar mai fi circulat cnd a czut.
Will ddu din cap.
N-ar fi avut
Asta spun semnele, l ntrerupse Sara. Rana este
autoprovocat. A fost rapid. Nu a suferit mult. Sau cel puin nu
mai mult dect pn atunci, simi Sara nevoia s adauge.
Will rmase cu privirea n ochii ei i Sara se strdui s nu se
uite n alt parte. Poate c brbatul nu arta a poliist, dar cu
siguran c gndea ca unul. Ori de cte ori un caz intra pe o
linie moart, orice poliist i aducea acuze pentru c luase o
decizie greit sau c ratase un indiciu evident. Will Trent fcea
acelai lucru acum se nvinovea pentru moartea lui
Jacquelyn Zabel.
A venit vremea s o ajui. Acum, nu n pdure, spuse Sara.
Pete puse stiloul jos.
Are dreptate. Aps cu minile pe piept. Se pare c este
mult snge aici, a nimerit bine locul n care s bage lama.
Probabil c a atins inima imediat. Sunt de acord cu faptul c att
piciorul, ct i gtul, s-au rupt post-mortem. i scoase o mnu
n timp ce se ndrepta spre calculator i privi pozele de la locul
faptei. Privii cum i se sprijin capul de ramuri, aplecat. Asta nu
se ntmpl atunci cnd i rupi gtul n timpul unei cderi. Ar
trebui s fie presat pe obiectul de care s-a lovit. Cnd eti n
151

via, muchii sunt ncordai pentru a preveni o asemenea ran.


Este un eveniment violent, nu o rsucire blnd. Bun
observaie, putoaico.
Pete i zmbi Sarei, iar ea se trezi c roete ca un student
mulumit.
De ce s-ar fi omort singur? ntreb Will, de parc o
femeie torturat ar fi avut toate motivele s-i doreasc s
triasc.
Probabil c era oarb, i mai mult ca sigur c era surd.
Sunt surprins de faptul c a reuit s urce n copac, explic Pete.
Dac nu putea s-i aud pe poliiti, nu ar fi avut de unde s tie
c era cutat.
Dar ea
Camerele cu infrarou din elicoptere nu au identificat-o, l
ntrerupse Pete.
Dar tu ai fost acolo i s-a ntmplat s ridici privirea. Altfel,
cred c ar fi fost gsit doar dac vreun vntor ar fi fcut un
apel DRT.
Voia s spun cadavru gsit3. Fiecare secie de poliie avea
jargonul ei, unul mai colorat dect altul. Vntorii erau vestii
datorit apelurilor prin care anunau un DRT.
Pete se ntoarse ctre Sara.
Te superi? ntreb el, indicnd cu capul spre kit-ul pentru
investigarea violurilor.
Snoopy era un asistent excelent, dar Sara nelese mesajul: ea
era din nou observator. Pete lu speculul i i deprt picioarele
pentru a-l putea introduce n vagin.
Ca n majoritatea cazurilor de viol care se sfresc cu
moartea, pereii vaginali rmseser contractai i dup moarte,
astfel nct speculul din plastic se rupse. Snoopy i ddu unul din
metal i Pete ncerc din nou. i tremurau minile de la efortul
pe care l fcuse. Era greu de privit, i Sara era bucuroas c
Faith nu era acolo s aud sunetul pe care l fcea instrumentul
croindu-i drum prin carne.
Sara i ddu un beior cu vat i el introduse vrful, dar
ntmpin rezisten. Pete se aplec, ncercnd s vad ce
produsese obstrucia.

3 Dead Right There (n original) (n.tr.).


152

Doamne Dumnezeule! bigui el, n timp ce pipia cu mna


pe masa cu instrumentar. Lu un forceps. Pune-i mnuile.
Ajut-m cu asta, i spuse Sarei pe un ton rece.
Sara i puse mnuile i inu speculul n timp ce el ncerca s
apuce ceva cu forcepsul.
Reui s agae ceva i trase. O bucat lung de plastic alb
iei, ca o earf de mtase din mneca unui magician. Pete
continu s trag, aeznd plasticul ntr-un recipient ncptor.
Ieeau bucat dup bucat, murdare de snge negru, prinse una
de cealalt printr-o linie perforat.
Saci de gunoi, spuse Will.
Sara rmase fr respiraie.
Anna, spuse ea. Trebuie s o verificm pe Anna.

Capitolul 10
Biroul lui Will de la al treilea etaj al aripii de est era puin mai
mare dect o debara cu o fereastr care ddea spre nite ine
de tren dezafectate i o parcare a unui magazin de zarzavaturi.
Acesta prea a fi locul de ntlnire al unor personaje suspecte, n
maini luxoase.
Sptarul scaunului lui Will era att de lipit de perete nct de
fiecare dat cnd se mica lua un strat de vopsea de pe perete.
Nu e vorba c avea nevoie s se mite prea mult. Putea s vad
ntreaga ncpere fr ca mcar s-i mite capul. Chiar i s se
aeze era dificil, cci Will trebuia s se strecoare ntre birou i
fereastr pentru a ajunge la scaun o manevr care l fcea s
se bucure c nu i dorea motenitori.
Se sprijini pe un cot n timp ce privea cum pornete
computerul, cum plpie ecranul, afindu-se rnd pe rnd
iconiele programelor. Will i deschise e-mailul i i puse o
pereche de cti pentru a putea folosi cititorul automat pe care
i-l instalase cu civa ani n urm. Dup ce terse cteva oferte
de medicamente pentru poten i o cerere a unui preedinte
nigerian de transfer bancar, gsi un mesaj de la Amanda i o
notificare de la compania de asigurri de sntate pe care i-o
trimisese de pe adresa sa privat de e-mail pentru a o citi la
birou.
153

E-mailul Amandei nu trebuia studiat n detaliu. Folosea doar


litere de tipar i rareori se deranja s construiasc o propoziie.
INE-M LA CURENT era scris pe ecran cu litere groase. Ce i-ar fi
putut spune? C victima lor avea unsprezece saci de gunoi
ngrmdii n interiorul su? C Anna, victima care
supravieuise, avea acelai numr de saci n ea? C trecuser
dousprezece ore i nu fcuser niciun progres n a afla cine le
rpise pe femei, ca s nu mai vorbim despre identificarea
aspectelor comune celor dou victime?
Oarb, posibil surd, posibil mut. Will fusese n grota n care
fuseser inute femeile. Nu i putea imagina ororile pe care le
triser. Fusese destul de ru s vad instrumentele de tortur,
dar i imagin c fusese mult mai ru pentru victime, c nu leau vzut. Cel puin i luase de pe umeri povara morii lui Jackie
Zabel, dei tiind faptul c femeia alesese moartea, cnd
ajutorul era att de aproape, nu se simea deloc mai bine.
Will nc putea auzi n mintea sa tonul plin de compasiune pe
care l folosise Sara Linton pentru a-i explica felul n care Zabel
i luase viaa. Nu-i aducea aminte cnd i mai vorbise ultima
dat o femeie astfel, s i arunce o vest de salvare, nu s ipe
la el s se strduiasc mai tare s noate, aa cum ar fi fcut
Faith, ba mai ru, s l apuce de picioare i s l trag n larg, aa
cum fcea de obicei Angie.
Will se ls napoi n scaunul su, tiind c trebuia s i-o
scoat pe Sara din minte. Avea un caz care necesita ntreaga sa
atenie, i Will se strdui s se concentreze pe femeile pe care le
putea ajuta. i Anna, i Jackie probabil c scpaser din grot n
acelai timp, Jackie fr s poat vedea sau auzi, iar Anna mai
mult ca sigur oarb. Nu era nicio cale ca cele dou femei rnite
s poat comunica, dect prin atingeri. Se inuser de mn,
mpiedicndu-se mpreun pe cnd ncercau s-i croiasc drum
prin pdure? Cumva, fuseser separate, se pierduser una de
cealalt. Anna trebuie s fi tiut c este pe o osea, cci simise
asfaltul rece pe tlpile picioarelor sale goale, auzise zgomotul
mainii care se apropia. Jackie o luase n partea opus gsise
un copac i se crase, crezndu-se n siguran. Ateptase.
Fiecare scrit al copacului, fiecare micare a ramurilor o
fceau s se panicheze. Se atepta ca rpitorul ei s o gseasc
i s o duc napoi n acel loc rece i ntunecat.
154

Avea ntr-o mn permisul de conducere i cartea de


identitate, iar n cealalt mn obiectul cu care urma s i ia
viaa. Era o alegere dificil. S coboare pentru a merge fr
int n cutarea ajutorului, riscnd s fie din nou prins? Sau s
i nfig lama n piept? S lupte pentru via? Sau s preia
controlul i s sfreasc dup cum a hotrt?
Autopsia scosese la iveal decizia acesteia. Lama i
strpunsese inima, tind artera principal i umplndu-i pieptul
cu snge. Conform spuselor Sarei, Jackie probabil c murise
aproape instantaneu, inima oprindu-i-se chiar cnd cdea din
copac. Scpase cuitul i permisul de conducere. Gsiser
aspirin n stomacul ei. i subiase sngele att de mult nct
acesta nc mai curgea, mult dup ce murise. Asta i picase lui
Will pe ceaf. Ridicase privirea i i vzuse mna ntins spre
pmnt. Crezuse c luptase pentru libertate, dar ea reuise s
i gseasc linitea.
Deschise un dosar gros de pe birou i rsfoi pozele din grot.
Dispozitivele de tortur, bateria, conservele nedesfcute de
sup Charlie le inventariase pe toate, trecnd descrierile pe o
list. Will cut printre fotografii i o alese pe cea mai clar.
Charlie se ghemuise la baza scrii, la fel cum fcuse i Will
noaptea trecut. Becurile cu xenon scoseser n eviden fiecare
colior i crptur. Will gsi o alt fotografie, cu instrumentele
sexuale aezate ca artefactele descoperite la un sit arheologic.
i putea imagina, la prima vedere, cum fuseser folosite
majoritatea, dar unele erau att de complicate, de cumplite,
nct mintea sa nu putea s neleag cum funcionau.
Will era pierdut n gnduri, aa c i lu ceva timp s-i dea
seama c i suna mobilul. l deschise, spunnd:
Trent.
Lola sunt, iubitule.
Cine?
Lola. Una dintre fetele lui Angie.
Prostituata de seara trecut. Will ncerc s nu-i schimbe
tonul, deoarece era mai furios pe Angie dect pe prostituat i
era stul de aceste fete care ncercau s se foloseasc de el.
Ascult, nu o s te scot din pucrie. Dac eti una dintre
fetele lui Angie, atunci s te ajute Angie, spuse el.
Nu pot da de ea.
155

Mda, ei bine, nici eu nu pot, aa c te rog s nu m mai


suni s te ajut, cci nici mcar nu i tiu numrul. Ai neles?
Nu-i ls timp s rspund. ncheie apelul i puse ncet
telefonul pe birou. Banda adeziv ncepuse s se cojeasc,
elasticul se slbise. O rugase pe Angie s-l ajute cu telefonul
nainte de a pleca, dar, ca majoritatea rugminilor lui Will, nu
fusese considerat o prioritate.
i privi mna, verigheta de pe deget. Era prost sau doar
patetic? Nici el nu mai tia diferena. Putea s parieze c Sara
Linton nu era genul de femeie care s fac asemenea rahaturi
ntr-o relaie. i, mai departe, Will era convins c soul Sarei nu
fusese genul de muiere care s accepte aa ceva.
Doamne, ct ursc autopsiile!
Faith ddu buzna n biroul lui, nc palid la fa. Will tia c
ura autopsiile era o aversiune evident dar era prima dat
cnd o auzea pe Faith recunoscnd asta.
Caroline mi-a lsat un mesaj pe mobil. Se referea la
asistenta Amandei. Nu putem vorbi cu Joelyn Zabel dect n
prezena unui avocat.
Sora lui Jackie Zabel.
Chiar o s dea n judecat departamentul?
i arunc poeta pe birou.
De ndat ce gsete un avocat n Pagini Aurii. Eti gata s
mergem?
Se uit la ceasul de pe ecranul computerului. Trebuia s se
ntlneasc cu Coldfield n jumtate de or, dar adpostul era la
mai puin de zece minute distan.
Hai s mai vorbim puin despre asta, suger el.
Era un scaun pliant lng perete i Faith trebui s nchid ua
nainte de a se aeza. Biroul ei nu era cu mult mai mare dect al
lui Will, dar cel puin i putea ntinde picioarele nainte de a lovi
un zid. Nu prea tia Will de ce, dar mereu ajungeau s stea n
biroul lui. Poate pentru c biroul lui Faith fusese, de fapt, o
debara. Nu avea ferestre i nc mai persista mirosul de
odorizant de toalet i de dezinfectant. Prima oar cnd
nchisese ua, aproape leinase din cauza mirosului.
Faith art cu capul spre computer.
Ce nouti ai?
Will ntoarse monitorul pentru ca Faith s poat citi e-mailul
Amandei. Faith se uit strmb la ecran, ncruntndu-se. Fondul
156

era roz-deschis i literele albastre, lucru care i uura lui Will


nelegerea cuvintelor. Mormi ceva n timp ce schimb culorile,
apoi lu tastatura pentru a scrie un rspuns. Prima oar cnd
fcuse asta Will protestase, dar n ultimele luni i dduse seama
c Faith era autoritar indiferent cu cine avea de-a face. Probabil
c i se trgea de la faptul c fusese mam singur de la
cincisprezece ani sau poate c aa era firea ei, dar nu se simea
bine dac nu fcea ea totul.
Acum, cnd Jeremy plecase la colegiu i Victor Martinez
aparent ieise din peisaj, Will era cel care trebuia s-i suporte
manifestrile de autoritate. Se gndea c aa ar fi fost dac ar fi
avut o sor mai mare. Dar totui, i Angie se purta la fel cu Will
i el se culca cu ea. Asta cnd era prin preajm.
Amanda ar trebui deja s fi primit raportul autopsiei lui
Jacquelyn Zabel, spuse ea. Scria n timp ce vorbea: Ce avem?
Nicio amprent sau vreo pist de urmat. ADN n sperm i n
snge, dar nu s-a potrivit cu nimic din baza de date. Nicio dat
de identificare sau numele de familie al Annei. Un atacator care
i orbete victimele, le sparge timpanele, le pune s bea soluie
de curat. Sacii de gunoi la naiba, nu pot pricepe. Le
tortureaz cu Dumnezeu tie ce. Una avea o coast scoas
Aps pe sgeat, pentru a aduga ceva cteva rnduri mai
sus. Zabel probabil c ar fi fost urmtoarea.
Aspirina, spuse Will.
Cantitatea de aspirin gsit n stomacul lui Jacquelyn Zabel
era de zece ori mai mare dect ar lua o persoan normal.
Drgu din partea lui, s le dea ceva pentru durere. Faith
cobor din nou cursorul la captul paginii. Poi s-i imaginezi?
Prinse n acea grot, fr s-l poat auzi cnd vine, fr s vad
ce le face, fr s poat striga dup ajutor. Faith trimise emailul, apoi se sprijini de sptar. Unsprezece saci de gunoi. Cum
de i-a ratat Sara la prima victim?
Nu cred c te apuci s faci un examen ginecologic cnd o
femeie vine cu fiecare osior rupt i cu un picior n mormnt.
Nu fi ursuz, spuse ea, dei Will nu considera c este deloc
ursuz. Nu are ce cuta n acest caz.
Cine anume?
Faith i ddu ochii peste cap, apoi deschise o pagin de
Internet.
Ce faci? ntreb el.
157

Caut date despre ea. Soul su a fost poliist i a murit.


Sunt sigur c a aprut la tiri ce i s-a ntmplat.
Nu e cinstit.
Cinstit? Faith aps pe tastatur. Ce vrei s spui cu cinstit?
Faith, nu te bga n viaa ei personal
Aps pe Enter. Will nu tia ce ar putea s fac, aa c se
aplec i scoase computerul din priz. Faith mic mouse-ul,
apoi aps pe Space. Cldirea era veche curentul electric se
ntrerupea mai mereu. Ridic privirea, observnd c luminile
erau nc aprinse.
Ai oprit tu computerul?
Dac Sara Linton ar fi dorit s tii detalii despre viaa ei
personal, i le-ar fi spus.
Cred c i-ar fi stat mai bine fr bul la din fund. Faith i
ncruci braele, privindu-l aspru. Nu crezi c e ciudat cum se
bag n investigaie? Vreau s spun, nu mai este medic legist.
Este civil. Dac nu era att de drgu, i-ai fi dat seama ce
ciudat
Ce are a face frumuseea aici?
Faith era destul de amabil s lase cuvintele s-i fac
efectul, ca i cum i-ar fi atrnat deasupra capului o pancart pe
care scrie idiot. Tcu aproape un minut nainte de a spune:
Nu uita c am i eu computer n biroul meu. O pot cuta la
fel de uor i de acolo.
Orice vei afla, eu nu vreau s tiu.
Faith i frec faa cu minile. Se uit pe fereastr, la cerul gri,
aproape un minut.
Ce nebunie! Batem pasul pe loc. Avem nevoie de o pist pe
care s o urmm.
Pauline McGhee
Leo nu a aflat nimic despre frate. Spune c nu a gsit nimic
n casa ei nu erau documente, referiri la rude sau prini.
Niciun semn cum c ar fi avut un nume fals, dar asta e destul de
uor de ascuns dac ai destui bani s-i plteti pe oamenii
potrivii. Nici vecinii lui Pauline nu i-au schimbat depoziia: ori
nu o cunosc, ori nu o plac. Oricum ar fi, nu ne pot spune nimic
despre viaa ei. A vorbit cu profesorii de la coala copilului.
Acelai lucru. Adic, Hristoase, fiul ei este la orfelinat acum
deoarece mama nu are niciun prieten apropiat care s vrea s-l
gzduiasc.
158

Ce face Leo acum?


Ea i verific ceasul.
Probabil c ncearc s-i dea seama cum s plece mai
devreme. Se frec din nou la ochi, evident obosit. Analizeaz
amprentele lui McGhee, dar nu prea sunt anse dect dac a
fost vreodat arestat.
Mai este ngrijorat c-i lum cazul?
Chiar mai mult dect pn acum. Faith i subie buzele.
Pun pariu c e din cauz c e bolnav. Cam aa se face, tii bine
uit-te la ct cost asigurarea, ncearc s te sece de toate
resursele. Doamne ferete s ai o boal cronic i s necesite
tratamente scumpe.
Din fericire, Will i Faith nu trebuiau s se ngrijoreze nc de
acest lucru.
Dispariia lui Pauline s-ar putea s nu aib legtur cu cazul
nostru, poate fi doar o ceart cu fratele ei sau o rpire ciudat.
Este o femeie atractiv, spuse el.
Dac ea nu are legtur cu cazul nostru, este mult probabil
ca cineva pe care l cunoate s fie.
Ar putea fi fratele ei.
Nu l-ar fi avertizat pe putiul ei despre acesta dac nu ar fi
fost ngrijorat cu adevrat. Desigur, mai este i ticlosul de
Morgan, arogantul la, adug Faith. Eram gata s-l pocnesc
prin telefon cnd am vorbit cu el. Poate c este ceva ntre el i
Pauline.
Au lucrat mpreun. Poate c ea a depit limitele i el a
rbufnit. Se ntmpl des cnd brbaii lucreaz cu femei care
i dau aere de ef.
Ha, ha! rse Faith. Nu l-ar recunoate Felix pe Morgan dac
el ar fi cel care a rpit-o?
Will ridic din umeri.
Copiii nu se implic. Nici adulii, de altfel.
Niciuna dintre victimele noastre nu are copii. Niciuna dintre
ele nu a fost dat disprut, din cte tim. Maina lui Jacquelyn
Zabel a disprut. Habar nu avem dac Anna are main, din
moment ce nu-i tim nici mcar numele de familie. Vocea i
deveni mai aspr: Sau prenumele. Ar putea fi altul, nu Anna.
Cine tie ce a auzit Sara?
i eu am auzit, o apr Will. Am auzit-o spunnd Anna.
Faith i ignor rspunsul.
159

nc mai crezi c ar putea fi doi rpitori?


Nu mai sunt sigur de nimic acum, cu excepia faptului c
cine face asta nu este amator. ADN-ul lui este peste tot, ceea ce
nseamn c probabil nu are un cazier de care s se ngrijoreze.
Nu avem indicii deoarece nu a lsat aa ceva. E bun. tie cum
s-i acopere urmele.
Un poliist?
Will ls ntrebarea fr rspuns.
Faith i continu raionamentul:
Face ceva care le determin pe femei s aib ncredere n
el i permit s se apropie destul de mult pentru a le rpi fr s
vad nimeni.
Costumul, spuse Will. Femeile dar i brbaii au tendina
de a avea ncredere ntr-un strin bine mbrcat.
Super. Trebuie doar s gsim toi brbaii din Atlanta care
au purtat costum n aceast diminea. Repet datele,
numrnd pe degete: Nu au fost gsite amprente pe sacii de
gunoi din cele dou femei. Niciun indiciu nu a fost gsit n grot.
Amprenta nsngerat de pe permisul de conducere al lui
Jacquelyn Zabel i aparine Annei. Nu tim numele ei de familie.
Nu tim unde triete, unde lucreaz sau dac are familie. Faith
rmase fr degete. Rpitorul are, evident, o metod. Este
rbdtor. Sap grota, o pregtete pentru prizonierii si. Aa
cum ai spus, probabil c le urmrete pe victime nainte de a le
rpi. A mai fcut asta nainte. Cine tie de cte ori.
Da, dar victimele nu au supravieuit ca s vorbeasc
despre asta, altfel am avea ceva n baza de date a FBI-ului.
Telefonul de pe biroul lui Will sun, iar Faith rspunse.
Mitchell.
Ascult cteva momente, apoi lu carneelul din poet.
Scrise cu litere de tipar, dar Will nu era n stare s descifreze
cuvintele.
Poi s verifici? Atept un rspuns: Excelent. Sun-m pe
mobil. nchise telefonul: Era Leo. Au venit rezultatele
amprentelor din SUV-ul lui Pauline. Numele ei real este Pauline
Agnes Seward. A fost dat disprut n 1989 n Michigan, Ann
Arbor. Avea aptesprezece ani. Conform raportului, prinii si
au spus c a fost vorba de o ceart. O luase pe o pant greit
consuma droguri, dormea pe unde putea. Amprentele ei erau n
sistem deoarece s-a recunoscut vinovat n cazul unui furt din
160

magazine. Poliia local a introdus-o n baza de date, dar este


prima dat n douzeci de ani cnd apare ceva.
Asta corespunde cu ce a spus Morgan. Pauline i-a spus c a
fugit de acas cnd avea aptesprezece ani. Ce e cu fratele ei?
Nu am gsit nimic, deocamdat. Leo urmeaz s fac
cercetri mai amnunite.
Faith puse carneelul napoi n buzunar.
ncearc s-i gseasc pe prini. Sperm s fie nc n
Michigan.
Seward nu pare un nume prea comun.
Nici nu este, aprob Faith. Ar fi gsit ceva n baza de date
dac fratele ei ar fi fost implicat ntr-o infraciune serioas.
tii cam ce vrst are? Cum l cheam?
Leo a spus c ne va contacta imediat ce are nouti.
Will se aez napoi pe scaun, sprijinindu-i capul de perete.
Pauline nc nu face parte din cazul nostru. Nu avem un
tipar cruia s i se potriveasc.
Seamn cu victimele noastre. Nimeni nu o place. Nu este
apropiat de nimeni.
Ar putea fi apropiat de fratele ei, spuse Will. Leo spune c
l-a fcut pe Felix cu ajutorul unui donator de sperm, nu-i aa?
Poate c fratele ei este donatorul?
Faith scoase un sunet de dezgust.
Doamne, Will!
Tonul su l fcu s se simt vinovat pentru c a sugerat aa
ceva, dar de fapt n asta consta munca lor: s presupun c se
pot ntmpla cele mai rele lucruri.
Ce alt motiv ar fi avut Pauline s-l avertizeze pe fiul ei c
unchiul lui este un om ru, de care trebuie s l fereasc?
Faith ezit s dea un rspuns. ntr-un final, spuse:
Abuz sexual.
Ar putea fi departe de adevr, admise el. Fratele ei ar
putea fi ho sau delapidator sau dependent de droguri. Ar putea
fi n pucrie.
Dac cineva pe nume Seward ar avea dosar penal n
Michigan, Leo l-ar fi cutat deja n baza de date.
Poate c fratele a fost norocos.
Faith ddu din cap.

161

Lui Pauline i era fric de el, nu dorea ca fiul ei s stea n


preajma lui. Aceasta m duce cu gndul spre violen sau spre
teama de violen.
Aa cum ai spus, dac fratele ar fi ameninat-o sau ar fi
hruit-o, ar fi existat pe undeva vreo reclamaie.
Nu neaprat. Este totui fratele ei. Oamenii nu alearg la
poliie dac este o problem n familie. tii asta.
Will nu era aa de sigur, dar ea avea dreptate n legtur cu
verificarea pe care o fcuse Leo n baza de date.
Ce te-ar putea face s l avertizezi pe Jeremy s stea
departe de fratele tu?
Se gndi cteva momente.
Nu m pot gndi la nimic ce ar putea face Zeke care s m
fac s-i spun lui Jeremy s nu vorbeasc cu el.
Dar dac te-ar fi lovit?
Deschise gura s rspund, dar apoi pru c se rzgndete.
Nu este vorba despre ce a face eu este vorba de ce ar
face Pauline. Faith tcu, gnditoare. Familiile sunt complicate.
Oamenii iart o grmad de rahaturi din cauza legturilor de
snge.
antaj? Will tia c ncearc la noroc, dar continu: Poate
c fratele ei tia ceva ru despre trecutul lui Pauline? Trebuie s
fie un motiv pentru care i-a schimbat numele la aptesprezece
ani. S revenim n prezent. Pauline are acum un loc de munc,
i pltete ipoteca. Conduce o main drgu. Ar fi dispus s
plteasc o groaz de bani ca lucrurile s rmn neschimbate.
Will i susinu ideea n continuare.
Pe de alt parte, dac fratele ei o antaja, trebuie s o lase
s lucreze n continuare. Nu ar avea niciun motiv s o rpeasc.
Nu e ca i cum ar fi rpit pentru a se cere o rscumprare.
Nimnui nu-i pas c a disprut.
Will ddu din cap. O alt pist moart.
Bine, poate c Pauline nu are legtur cu cazul nostru,
spuse Faith. Poate c are o relaie ciudat cu fratele ei. Ce
facem acum? Stm i ateptm ca o a treia poate a patra
femeie s fie rpit?
Will nu tia ce s rspund. Din fericire, nici nu trebuia.
Faith i privi ceasul.
S mergem s vorbim cu familia Coldfield.

162

Erau i copii la adpostul pentru femei din Strada Fred lucru


pe care Will nu l anticipase, dei avea sens ca femeile fr
locuin s aib i copii. O zon restrns din faa adpostului
era rezervat ca loc de joac pentru acetia. Erau de vrste
diferite, dar el presupuse c toi aveau mai puin de ase ani,
deoarece copiii de vrste mai mari ar fi trebuit s fie la coal n
acel moment al zilei. Copiii purtau hinue decolorate i
neasortate i se jucau cu jucrii care cu siguran c avuseser
parte i de zile mai bune: ppui Barbie cu prul tuns, jucrii
Tonka cu roi lips. Will se gndi c ar trebui s simt mil
pentru ei, deoarece aceast scen semna cu una din copilria
lui, dar, spre deosebire de el, aceti copii aveau cel puin un
printe care s aib grij de ei, o legtur cu lumea normal.
Doamne Dumnezeule, mormi Faith, cutnd ceva n
poet. Era un borcan pentru donaii pe tejgheaua de lng
intrarea din fa i puse i ea cteva bancnote nuntru. Cine i
supravegheaz pe aceti copii?
Will arunc o privire pe hol. Pereii erau mpodobii cu
decoraiuni de hrtie pentru Pate i cu desene ale copiilor. Vzu
o u nchis, cu simbolul specific toaletei femeilor.
Probabil c este la toalet.
Oricine i-ar putea rpi.
Will nu credea c sunt prea muli oameni care s-i doreasc
aceti copii. Aceasta era o parte a problemei.
Sun la sonerie, spuse Faith, iar el presupuse c ea citise
semnul de sub sonerie, pe care l-ar fi neles chiar i o maimu.
Will se ntinse i sun la sonerie.
nva s foloseasc calculatorul aici, spuse ea.
Poftim?
Faith ridic una dintre brourile de pe tejghea. Will vzu
imagini cu femei zmbitoare i copii pe prima pagin i cteva
logo-uri ale unor corporaii care sponsorizau adpostul.
Instruire pe calculator, consiliere, mese gratuite. Mica
ochii n timp ce citea textul: Consiliere medical conform cu
preceptele cretine. Ls pliantul lng celelalte. Cred c asta
nseamn c i spun c te ia dracul dac faci un avort. Un sfat
potrivit pentru femeile care au deja o gur de hrnit i nu-i
permit asta.
Aps din nou pe sonerie, de aceast dat suficient de tare
pentru a o drma de pe tejghea. Will ridic clopoelul de pe
163

podea. Cnd se ndrept, descoperi c n spatele tejghelei


sttea o femeie corpolent, hispanic, cu un bebelu n brae.
Vorbi cu un accent specific texan, adresndu-i-se lui Faith:
Dac ai venit s arestai pe cineva, v rog s nu o facei n
faa copiilor.
Am venit s vorbim cu Judith Coldfield, spuse Faith cu o
voce sczut, atent la faptul c cei mici nu doar i priveau, ci
ghiciser i cu ce se ocupau, la fel ca i femeia.
Ocolii cldirea pn la magazinul din fa. Judith lucreaz
astzi la vnzare.
Nu atept s i se mulumeasc. n schimb se ntoarse cu
spatele i plec pe hol. Faith mpinse ua pentru a o deschide,
ndreptndu-se spre strad.
Locurile astea m enerveaz la culme.
Will se gndi c adposturile pentru oamenii strzii nu aveau
cum s fie nite locuri detestate. Nici mcar de Faith.
De ce?
Ajut-i, nu-i pune s se roage pentru asta.
Unii oameni gsesc alinare n rugciune.
i dac nu? Nu merit s fie ajutai? Ai putea s nu ai cas
i s fii mort de foame, dar nu poi primi o mas gratuit sau un
loc unde s dormi n siguran dac nu declari c eti de acord
cu faptul c avortul este o crim i c ali oameni au dreptul si spun ce s faci cu corpul tu?
Will nu tia ce s-i rspund, aa c o urm spre lateralul
cldirii din crmid, privind micarea nervoas a poetei ei de
pe umr. Ea nc mai bombnea cnd au dat colul spre
magazinul din fa. Era o pancart mare deasupra intrrii, pe
care probabil c era scris numele adpostului. Situaia
economic nu era pre bun, n special pentru instituiile
filantropice, acestea depinznd de cei care simeau nevoia de ai ajuta pe semenii lor.
Multe din adposturile locale primeau ca donaii obiecte pe
care le vindeau pentru a avea bani s plteasc utilitile de
baz. Afiele din vitrin fceau reclam la diferite obiecte aflate
la vnzare n magazin. Faith le citi pe toate n timp ce intrau.
Articole casnice, lenjerii de pat, haine. Donaiile sunt
binevenite, transport gratuit pentru obiecte mari.
Will deschise ua, dorindu-i ca ea s tac.
164

Deschis n fiecare zi, n afar de duminic. Interzis accesul


cinilor.
Am neles, i spuse el, aruncndu-i privirea prin magazin.
Mixerele erau aliniate pe un raft, prjitoarele de pine i
cuptoarele cu microunde dedesubt. Erau i nite haine pe
rafturi, n majoritate ca cele care erau la mod n anii 80.
Conservele cu ciorbe i alte produse alimentare erau depozitate
ntr-un loc ferit de lumina soarelui.
Stomacul lui Will ghiori i el i aminti conservele de mncare
pe care le primea la orfelinat n timpul vacanelor. Nimeni nu
ddea lucruri bune. De obicei erau sfecl i murturi, exact ce
i dorea fiecare copil la masa de Crciun.
Faith gsi un alt afi.
Toate donaiile sunt deductibile fiscal. ncasrile sunt
direcionate ctre femeile i copiii fr adpost. Dumnezeu s-i
binecuvnteze pe cei care i ajut pe ceilali.
i ddu seama c l dureau maxilarele de la ct sttuse cu
dinii ncletai. Din fericire, nu trebui s suporte durerea prea
mult timp. Din spatele tejghelei apru un brbat, ca domnul
Drucker din Green Acres.
Ce mai facei?
Faith duse mna la piept.
Cine naiba eti?
Brbatul roi att de tare nct Will aproape c simea cldura
radiat de faa lui.
mi pare ru, doamn. i terse minile pe tricoul su.
Avea urme negre acolo unde se mai tersese astfel. Tom
Coldfield. O ajut pe mama cu
Art spre podeaua din spatele tejghelei, Will vzu c lucra la
un aparat de tuns iarba. Motorul era parial dezasamblat. Prea
c ncearc s-i pun o curea nou de transmisie la ventilator,
ceea ce nu prea explica motivul pentru care carburatorul era pe
podea.
Este o nuc pe ncepu Will.
Faith l ntrerupse.
Sunt agent special Faith Mitchell. Acesta este partenerul
meu, Will Trent. Am venit s vorbim cu Judith i Henry Coldfield.
Presupun c suntei rude?
Ai mei, explic brbatul, i i art dinii extrem de
proemineni din fa n timp ce i zmbi lui Faith. Sunt n spate.
165

Tata e cam nefericit c nu poate juca golf. Pru s observe ct


de puin i interesa. mi pare ru, tiu c ce s-a ntmplat cu
acea femeie este ngrozitor. Numai c ei bine, i-au spus
celuilalt detectiv tot ce s-a ntmplat.
Faith ncerc s fie amabil n continuare.
Sunt convins c nu se vor supra dac ne povestesc din
nou.
Tom Coldfield prea s nu fie de acord, dar i conduse spre
camera din spate. Will o ls pe Faith s mearg n faa lui i i
fcur drum printre cutii diferite i stive de lucruri care fuseser
donate adpostului. Will bnuia c Tom Coldfield fcuse sport la
viaa lui, dar acum, la cei treizeci de ani, se procopsise cu un
colac de grsime n jurul taliei i umerii ncovoiai. Avea un
nceput de chelie care semna cu o tonsur pe care o poart
clugrii franciscani.
Chiar i fr s ntrebe, Will i ddu seama c Tom Coldfield
avea doi copii. Arta ca un antrenor de fotbal. Probabil c el
conducea un microbuz i juca fotbal online.
mi cer scuze pentru mizerie, spuse Tom. Ducem lips de
voluntari.
Lucrezi aici? ntreb Faith.
Ah, nu. A nnebuni. Chicoti, probabil la reacia surprins a
lui Faith. Sunt controlor de trafic aerian. Mama m oblig s vin
s ajut cnd au nevoie.
Ai lucrat n armat?
Forele Aeriene ase ani. De unde ai tiut?
Faith ridic din umeri.
E cea mai uoar cale. Apoi, probabil pentru a crea o
legtur cu acest brbat, adug: Fratele meu este n Forele
Aeriene, n Germania.
Tom ddu la o parte o cutie din drum.
n Ramstein?
Landstuhl. Este chirurg.
E o nebunie acolo. Fratele tu face munca Domnului.
Faith redeveni poliist, lsnd prerile personale la o parte.
Cu siguran.
Tom se opri n faa unei ui nchise i ciocni. Will privi de-a
lungul holului i vzu pn n cellalt capt, unde se afla
tejgheaua n faa creia o ateptaser pe femeie s ias de la
166

toalet. i Faith observase acelai lucru i i ddu ochii peste


cap spre Will n timp ce Tom deschise ua.
Mam, acesta este detectivul Trent i mi pare ru,
Mitchell?
Da, confirm Faith.
Tom i prezent prinii, dei era sigur c era doar o
formalitate, cci n camer nu erau dect doi oameni. Judith
sttea la birou, cu un registru contabil deschis n faa ei. Henry
sttea pe un scaun, n faa ferestrei. Avea un ziar n mn.
Scutur ziarul, mpturindu-l cu grij nainte de a-i ndrepta
atenia spre Will i Faith. Tom nu minise cnd spusese c tatl
su era enervat de faptul c i lipseau partidele de golf. Henry
Coldfield era o imitaie a unui btrn argos.
S mai aduc nite scaune? se oferi Tom.
Nu atept rspuns, disprnd nainte ca cineva s poat
deschide gura. Biroul era de dimensiuni normale, adic era
destul de mare nct patru oameni s poat sta nuntru fr a
se lovi unul de cellalt. Cu toate acestea, Will rmase n prag n
timp ce Faith ocup singurul scaun liber din ncpere.
De obicei, stabileau de la bun nceput cine va vorbi, dar nu i
de aceast dat. Cnd Will privi spre Faith ntrebtor, aceasta
ridic din umeri. Familia era dificil. Primul pas ntr-un interviu
este s-l faci pe martor s se simt n siguran. Oamenii nu i
deschid sufletul i nu i ofer ajutorul dac nu le dai de neles
c nu eti dumanul lor. Din moment ce sttea cel mai aproape
de ei, Faith ncepu prima s vorbeasc.
Domnule i doamn Coldfield, v mulumesc c ai
acceptat s ne primii. tiu c deja ai vorbit cu detectivul
Galloway, dar clipele prin care ai trecut noaptea trecut sunt
traumatizante. Uneori dureaz cteva zile pn cnd v putei
aminti totul.
Nu ni s-a mai ntmplat niciodat aa ceva pn acum,
spuse Judith Coldfield, i Will se ntreb dac ea credea c se
ntmpl des ca oamenii s loveasc cu maina femei rpite i
violate n grote subterane.
i Henry se gndea la acelai lucru.
Judith.
Oh, Doamne!
Judith i duse mna la gur, acoperindu-i zmbetul jenat de
pe fa.
167

Will vzu de unde a motenit Tom att dinii si proemineni,


ct i roeaa obrajilor.
Am vrut s spun c nu am mai avut de-a face cu poliia
pn acum, explic femeia. Atinse mna soului ei: Henry a
primit odat o amend pentru depirea vitezei, dar a fost
suficient. Cnd a fost asta, dragul meu?
n vara lui 83, rspunse Henry, crisparea sa indicnd faptul
c era nc marcat de aceast ntmplare. Privi spre Will n timp
ce vorbea, de parc acesta era singurul care putea s-l
neleag. Unsprezece kilometri peste limita legal.
Will ncerc s se gndeasc la ceva care s sune
comptimitor, dar mintea sa era goal.
Eti din nord? o ntreb pe Judith.
Este att de evident? Rse, punnd mna la gur pentru ai acoperi zmbetul. Era contient de dinii si proemineni. Din
Pennsylvania.
Acolo ai trit nainte de a iei la pensie?
Ah, nu, spuse Judith. Din cauza serviciului lui Henry, ne-am
tot mutat. Mai ales prin nord-vest. Am trit n Oregon,
Washington, California dar nu ne-a plcut, nu-i aa?
Henry scoase un sunet morocnos.
Am stat n Oklahoma, dar nu prea mult timp. Ai fost
vreodat acolo? E att de anost totul acolo
Faith trecu la subiect.
Dar n Michigan?
Judith scutur din cap, dar Henry explic:
Am vzut un meci de fotbal n Michigan, n 71. Michigan
Ohio. Zece la apte. Aproape am murit de frig.
Faith gsi prilejul de a-l face s vorbeasc.
i place mult fotbalul?
Nu pot s-l sufr.
ncruntarea lui prea s indice faptul c era nc nemulumit
de aceast situaie, dei majoritatea oamenilor ar fi n stare s
omoare pentru a vedea un meci cu o asemenea miz.
Henry a fost agent de vnzri, spuse Judith. A cltorit
mult, chiar i nainte. Tatl su a lucrat n armat vreme de
treizeci de ani.
Faith continu, ncercnd s gseasc o punte de legtur cu
brbatul.
Bunicul meu a fost n armat.
168

Judith interveni din nou.


Henry i-a amnat colegiul pentru a merge n rzboi. Will
bnuia c se refer la Vietnam. Desigur c am avut prieteni care
s-au nrolat, iar Tom a fost n Forele Aeriene, lucru de care
suntem foarte mndri. Nu-i aa, Tom?
Will nu i dduse seama c Tom se ntorsese. Acesta zmbi i
se scuz:
mi pare ru, nu mai sunt scaune. Copiii le-au folosit pentru
a-i construi o fortrea.
Unde ai fost trimis? l ntreb Faith.
La Baza din Keesler, rspunse el. Mi-am nceput pregtirea,
apoi am ajuns sergent major. Se spunea c voi fi trimis la Altus
cnd am fost lsat la vatr.
Tocmai voiam s ntreb cnd ai plecat din Forele Aeriene,
apoi mi-am amintit de Keesler, Mississippi.
Tom se nroi din nou brusc i rse, jenat:
Da, doamn.
Faith i ndrept atenia spre Henry, bnuind probabil c nu
va obine prea multe de la Judith fr aprobarea lui Henry.
Ai fost vreodat peste hotare?
Nu, doar n Statele Unite.
Ai un accent tipic celor din armat, observ Faith, iar de
aici Will nelese c nu avea niciun fel de accent.
Reticena lui Henry prea c dispare ncet, datorit ateniei pe
care i-o acorda Faith.
Mergi unde i se spune.
Exact asta a spus i fratele meu cnd a plecat peste ocean.
Faith se aplec spre nainte: Dac vrei s tii adevrul, cred c i
place s se mute mereu, fr s se stabileasc undeva definitiv.
Henry era din ce n ce mai comunicativ.
Este cstorit?
Nu.
Are o iubit n fiecare port?
Doamne, sper c nu. Faith rse. Dac ar fi fost dup mama,
ar fi trebuit s aleag ntre Forele Aeriene i preoie.
Multe mame gndesc astfel despre fiii lor, chicoti Henry.
Strnse mna soiei lui, iar Judith privi mndr spre Tom.
Faith i ndrept atenia spre fiul lor.
Ai spus c eti controlor de trafic?
169

Da, doamn, rspunse el, dei Tom probabil c era mai


tnr dect Faith. Lucrez la Charlie Brown, spuse Tom. Se referea
la aeroportul civil de la vest de Atlanta. Sunt acolo cam de zece
ani. Este un loc interesant. Uneori, noaptea dirijm i traficul
aerian din Dobbins. Dobbins era o baz aerian aflat la
marginea oraului. Pun pariu c fratele tu a zburat pe acolo.
Sunt convins de asta, aprob Faith, pstrnd contactul
vizual cu brbatul ndeajuns de mult ca acesta s se simt
flatat. Locuieti n Conyers acum?
Da, doamn. Tom zmbi larg, dinii si ieind n afar
precum fildeii unui elefant. Era mai relaxat acum, mai vorbre.
M-am mutat n Atlanta cnd am plecat din Keesler. Art din cap
spre mama lui: Am fost foarte fericit cnd prinii mei au hotrt
s se mute aici.
Pe Clairmont Road, nu-i aa?
Tom aprob din cap, zmbind n continuare. Destul de
aproape nct s-i pot vizita fr s fie nevoie s fac bagaje.
Judith nu prea s agreeze legtura care se crease ntre cei
doi. Se bg repede n discuie.
Soia lui Tom ador grdina sa cu flori. ncepu s caute n
poet. Mark, fiul lui, e obsedat de aviaie. Pe zi ce trece,
seamn din ce n ce mai tare cu tatl su.
Mam, pe ei nu-i intereseaz
Prea trziu. Judith scoase o fotografie i i-o ntinse lui Faith,
care scoase nite sunete apreciative nainte de a i-o da lui Will.
Acesta i pstr o expresie neutr n timp ce privea poza de
familie. Cu siguran c genele familiei Coldfield erau puternice.
Fata i biatul din imagine erau copiile fidele ale tatlui lor. Mai
ru, Tom nu-i gsise o soie atractiv, care s mai
mbunteasc genele familiei Coldfield. Avea un pr blond
unsuros i o grimas a buzelor care spunea c nu putea spera la
mai bine.
Daria, le spuse Judith numele soiei. Sunt cstorii de
aproape zece ani. Nu-i aa, Tom?
El ridic din umeri aa precum fac copiii ctre prinii lor.
Foarte drgu, spuse Will, napoindu-i fotografia lui Judith.
Tu ai copii? o ntreb Judith pe Faith.
Un biat. Faith nu oferi informaii suplimentare. n schimb,
o ntreb pe Judith: Tom este singurul copil?
170

Da. Judith zmbi din nou, acoperindu-i gura. Eu i Henry


nu am crezut c vom fi n stare s Vocea i sczu i l privi pe
Tom cu mndrie nedisimulat. A fost un miracol.
Din nou, Tom ridic din umeri, evident stnjenit. Faith schimb
subtil subiectul spre motivul vizitei lor.
i erai n vizit la Tom i familia lui n ziua accidentului?
Judith aprob din cap.
Voia s fac ceva drgu pentru cea de-a patruzecea
noastr aniversare. Nu-i aa, Tom? Vocea i se schimb, devenind
rece: Un lucru att de cumplit, s se ntmple! Nu cred c va
mai fi o alt aniversare fr s nu ne amintim
Nu neleg cum s-a ntmplat asta, spuse Tom. Ddu din
cap: Nu are sens. Cine naiba ar face aa ceva?
Tom! l atenion Judith. Ai grij cum vorbeti.
Faith i arunc o privire lui Will care spunea c folosea fiecare
frm de voin s nu-i dea ochii peste cap. i reveni repede
i se adres cuplului n vrst:
tiu c deja i-ai spus detectivului Galloway totul, dar s
ncepem de la nceput. Conduceai pe osea, ai vzut femeia,
apoi?
Ei bine, ncepu Judith. La nceput am crezut c este o
cprioar. Am mai vzut cprioare la marginea drumului de
multe ori. Henry merge ntotdeauna ncet cnd este ntuneric, n
caz c ne sare una n fa.
Vd luminile i pur i simplu nghea, explic Henry, de
parc o cprioar n lumina farurilor ar fi fost un fenomen
straniu.
Nu era prea ntuneric, continu Judith. Era pe nserat,
presupun. i am vzut fiina aceea pe drum. Am deschis gura
s-i spun lui Henry, dar era prea trziu. Se ntmplase deja. O
lovisem. i scoase o batist din poet i se terse la ochi.
Aceti oameni drgui au ncercat s o ajute, dar nu cred cu
siguran, dup toate acestea
Henry lu din nou mna femeii.
A femeia a?
E nc la spital, spuse Faith. Nu sunt siguri c-i va recpta
cunotina.
Doamne Dumnezeule, oft Judith, aproape ca o rugciune.
Sper c nu.
Mam! spuse Tom, surprins.
171

tiu c sun cumplit, dar sper s nu afle niciodat prin ce a


trecut.
Familia tcu. Tom i privi tatl, Henry nghii n gol i Will i
ddu seama c era copleit de amintiri.
Am crezut c fac atac de cord, reui s spun.
Judith vorbi n oapt, de parc ar fi crezut c soul ei nu era
lng ea:
Henry are probleme cu inima.
Nimic grav, o contrazise el. Prostia aia de airbag m-a lovit
drept n piept. Dispozitiv de siguran, cic. La naiba, aproape
c m-a omort.
Domnule Coldfield, ntreb Faith, ai vzut-o pe femeie pe
osea?
Henry ddu din cap.
Judith aa a spus. A fost prea trziu s opresc. Nu mergeam
prea repede. Aveam viteza legal. Am vzut ceva am crezut c
este o cprioar. Am apsat pe frn. A aprut de nicieri. Nu
am crezut c este o femeie pn nu m-am dat jos din main i
am vzut-o. Cumplit. Pur i simplu cumplit.
Purtai de mult ochelari? abord Will subiectul cu grij.
Sunt pilot amator. De dou ori pe an fac un control
oftalmologic. i scoase ochelarii, revoltat, dar vorbind nc pe
un ton calm. Poate c sunt btrn, dar sunt apt de zbor. Nu am
cataract.
Will se hotr c a venit momentul s pun i el ntrebri.
i inima?
Judith interveni:
Nu e nimic. Doar c trebuie s fac din cnd n cnd un
control, pentru a fi sigur c nu face prea mult efort.
Henry complet, nc indignat.
Nimic din ce i-ar putea interesa pe doctori. Iau pastile. Nu
ridic greuti. Sunt bine.
Faith ncerc s-l liniteasc, schimbnd subiectul.
Un angajat al armatei piloteaz avioane?
Henry prea s se gndeasc dac s vorbeasc sau despre
asta. ntr-un final, rspunse:
Tata mi-a dat lecii pe cnd eram un copil. Locuiam n
pustietate, n Alaska. Considera c este o metod bun s m
in departe de belele.
Faith zmbi, ajutndu-l s se relaxeze din nou.
172

Vreme bun de zburat?


Dac ai noroc. Rse, gnditor. Trebuie s ai grij cnd
aterizezi vntul rece ar putea rsuci avionul ca pe o frunz.
Uneori nchid ochii i sper c am aterizat pe pmnt i nu pe
ghea.
Teren ngheat4, spuse Faith, fcnd un joc de cuvinte din
numele lui.
Corect, spuse Henry, de parc auzise gluma de multe ori
pn atunci. i puse din nou ochelarii. Ascult, nu sunt eu n
msur s dau sfaturi, dar de ce nu ne ntrebai i despre
cealalt main?
Care cealalt main? ntreb Faith. Cea care s-a oprit s
ajute?
Nu, cea pe care am vzut-o venind din sens opus. Trebuie
s fi fost cu dou minute nainte de a o lovi pe fat.
Judith ntrerupse tcerea lor perplex.
Cu siguran c tii despre asta. I-am spus totul despre ea
celuilalt poliist.

Capitolul 11
Pe drumul spre Secia de Poliie din Rockdale, Faith a
blestemat din toate puterile.
tiam c ticlosul m minte, spuse ea, njurndu-l n gnd
pe Max Galloway i ntregul Departament de Poliie din
Rockdale. Trebuia s-i fi vzut felul ngmfat n care m-a privit
cnd a plecat de la spital. Lovi cu palma n volan, dorind s-l
loveasc pe Galloway n mrul lui Adam. Crede c e vreun joc?
Nu au vzut ce i-au fcut femeii? Pentru Dumnezeu
Will rmase tcut lng ea. Ca de obicei, ea nu avea nici cea
mai vag idee cu privire la ce se ntmpla n mintea acestuia.
Tcuse tot drumul i nu a vorbit pn nu au oprit n parcarea din
faa Seciei de Poliie din Rockdale.
Gata, te-ai descrcat? ntreb el.
La naiba, nu, nu am terminat. Ne-au minit. Nici mcar nu
ne-au trimis prin fax raportul de la locul crimei. Cum naiba s
putem lucra la un caz cnd ascund de noi informaiile care ar
putea
4 Cold Field (n.tr.).
173

Gndete-te la motivele pentru care au fcut-o, o contr


Will. O femeie este moart, cealalt nu mai are mult i ei ne
ascund informaii. Nu le pas de cei implicai, Faith. Le pas
doar de mndria lor i vor s ne umileasc. Scap informaii
ctre ziariti, refuz s coopereze. Crezi c dac nvlim acolo
i fluturm armele o s obinem ceva?
Faith deschise gura s rspund, dar Will deja cobora din
main. Ocoli botul mainii i i deschise ua de parc erau la o
ntlnire.
Crede-m, Faith, nu ai ce face, i spuse el.
Fcu un semn din mn a lehamite:
Nu intenionez s nghit rahaturile lui Max Galloway.
O fac eu, o asigur el, ntinzndu-i mna de parc ea avea
nevoie de ajutor pentru a cobor din main.
Faith i lu poeta de pe scaunul din spate. l urm prin
lateralul cldirii, gndindu-se c nu era de mirare c oricine l
vedea pe Will l credea contabil. Nu putea nelege felul lui de a
se comporta. Un an ntreg, ct lucrase cu el, cea mai puternic
emoie pe care Will o artase fusese iritarea, de obicei la adresa
ei. Putea avea toane, putea fi gnditor sau n multe alte feluri,
dar nu-l vzuse niciodat cu adevrat furios. La un moment dat
se aflase ntr-o camer cu un suspect care ncercase cu cteva
ore nainte s l mpute n cap i Will dduse dovad de
empatie.
Ofierul de poliie de la recepie cu siguran c l recunoscu
pe Will. Buza i se curb ntr-un surs dispreuitor.
Trent.
Detectiv Fierro, i rspunse Will, dei brbatul nu mai era, n
mod evident, detectiv.
Stomacul su de o mrime considerabil apsa pe nasturii
uniformei ca umplutura ce st s ias dintr-o gogoa cu jeleu.
Avnd n vedere ce i spusese Fierro lui Amanda despre faptul c
i oferise informaii lui Sam Lawson, Faith era surprins c
brbatul nu se deplasa ntr-un scaun cu rotile.
Ar fi trebuit s pun acea plac din nou peste capul tu i s
te las n grot, spuse Fierro.
M bucur c nu ai fcut-o. Will art spre Faith: Aceasta
este partenera mea, agent special Mitchell. Trebuie s vorbim cu
detectiv Max Galloway.
Despre ce?
174

Faith nu avea chef de politeuri. Deschise gura s i spun


vreo dou, dar Will i tie elanul cu o privire.
Poate c am putea vorbi cu Chief Peterson dac detectivul
Galloway nu este disponibil, spuse el.
Sau poate s vorbim cu amicul Sam Lawson de la Atlanta
Beacon, i s-i spunem c povetile pe care i le-ai furnizat au
fost doar ca s-i aperi spatele pentru toate greelile pe care leai fcut n acest caz, adug Faith.
Eti o jigodie, doamn.
Nu eu am nceput, i spuse Faith. Adu-l pe Galloway aici
imediat nainte s ne sunm efa. Deja i-a ridicat insigna. Ce
crezi c o s-i fac n continuare? Eu bnuiesc c micuul tu
Faith, spuse Will, amenintor.
Fierro ridic receptorul i form interiorul.
Max, sunt doi mecherai aici care vor s vorbeasc cu
tine. Ls receptorul din nou n furc: Pe hol, prima la dreapta,
prima camer pe stnga.
Faith o lu nainte, cci Will nu nelesese nimic. Cldirea era
din 1960 i fusese construit cu multe crmizi de sticl, dar
fr ventilaie. Pereii erau plini de afie cu mesaje elogioase,
fotografii cu ofierii de poliie la petrecerile oreneti i la
aciunile de strngeri de fonduri.
Dup cum i se spusese, coti la dreapta i se opri n faa primei
ui de pe stnga. Faith citi plcua de pe u.
Jigodia, spuse ea printre dini.
i trimisese ctre camera de interogatoriu. Will se aplec i
deschise ua. Faith l privi cum analizeaz masa fixat n podea
i barele din lateral, de care erau prini cu ctue suspecii n
timp ce erau interogai.
A noastr este mai primitoare, reui el s spun.
Erau dou scaune, cte unul pe fiecare parte a mesei. Faith i
arunc poeta pe cel care era cu spatele la oglinda cu dou fee,
i ncruci braele, nedorind s stea jos cnd urma s intre
Galloway n ncpere.
Ce porcrie! Ar trebui s o implicm pe Amanda n asta. Cu
ea nu s-ar purta astfel.
Will se sprijini de perete, cu minile n buzunare.
Dac o implicm pe Amanda n asta, atunci ei nu mai au
absolut nimic de pierdut. Las-i s savureze momentul n care i
175

bat joc de noi. Ce mai conteaz, dac obinem informaiile de


care avem nevoie?
Ea privi spre oglinda cu dou fee, ntrebndu-se dac erau
supravegheai.
Voi completa un raport cnd toate acestea vor lua sfrit.
Au obstrucionat justiia, au mpiedicat desfurarea unei
anchete, au minit un ofier de poliie. L-au reactivat pe umflatul
la de Fierro. Galloway se poate considera norocos dac va mai
putea lucra mcar ca hingher.
Se auzi o u deschizndu-se pe hol, apoi se nchise. Cteva
clipe mai trziu, Galloway apru n pragul uii, prnd la fel de
mitocan ca seara trecut.
Am auzit c vrei s vorbii cu mine.
Tocmai am vorbit cu familia Coldfield, i spuse Faith.
Galloway ddu din cap spre Will, care i rspunse cu acelai
gest, stnd n continuare sprijinit de perete.
Exist vreun motiv pentru care nu mi-ai spus seara trecut
despre cealalt main?
Credeam c i-am spus.
Aiurea.
Faith nu tia ce o nfurie mai ru, faptul c el se purta de
parc era un fel de joc sau faptul c se simea obligat s
foloseasc acelai ton ca cel pe care l avea cnd i interzicea
ceva lui Jeremy. Galloway ridic minile i i zmbi lui Will.
Partenera ta este ntotdeauna aa de isteric? Poate c e n
acea perioad a lunii.
Faith i nclet pumnii. Mai avea puin i i arta ce nseamn
s fie isteric.
Ascult, l ntrerupse Will, fcnd un pas ntre cei doi.
Spune-ne despre main, i tot ce altceva mai tii. Nu vrem s-i
facem probleme. Nu vrem s apelm la alte metode pentru a
obine aceast informaie.
Will se apropie de mas i ridic poeta lui Faith nainte de a
se aeza. O pstr n poal, lucru care l fcu s par ridicol, ca
un brbat care st n faa cabinei de prob cu hainele soiei n
brae, n timp ce aceasta probeaz altele. i fcu semn lui
Galloway s se aeze pe cellalt scaun, spunnd:
Avem o victim n spital care probabil c nu o s mai ias
din com. Autopsia lui Jacquelyn Zabel, femeia gsit n copac,
nu ne-a oferit alte indicii. Acum mai avem o femeie disprut. A
176

fost rpit din parcarea unui magazin de legume. Copilul ei a


fost lsat pe bancheta din spate. Felix de ase ani. Acum este
n custodia statului, st lng nite strini. i vrea mama napoi.
Galloway nu era impresionat. Will continu:
Nu ai primit insigna de detectiv pentru c ari bine. Asear
au fost fcute razii pe osea. tiai despre a doua main pe care
a vzut-o Coldfield. Ai oprit oamenii. Schimb tactica: Nu am
reclamat acest lucru la eful tu. Nu ne-am chemat efa s
rezolve lucrurile. Nu avem mult timp la dispoziie. Mama lui Felix
nu e de gsit. Ar putea fi ntr-o alt grot, legat de un alt pat,
cu un loc liber dedesubt pentru o alt victim. Vrei s ai asta pe
contiin?
ntr-un final, Galloway oft din greu i se aez. Se aplec i
i scoase carneelul din buzunarul de la spate, gemnd de
parc l-ar fi durut ceva.
V-au spus c era o main alb, probabil un sedan? ntreb
Galloway.
Da, rspunse Will. Henry Coldfield nu tia prea bine
modelul. A spus c era o main veche.
Galloway aprob din cap. i ntinse lui Will carneelul. Will se
uit, dnd paginile de parc ar fi citit informaiile, apoi i-l ntinse
lui Faith. Ea vzu o list cu trei nume, o adres din Tennessee i
un numr de telefon. i lu poeta de la Will pentru a nota
informaiile.
Dou femei surori i tatl lor. Se ntorceau din Florida,
mergeau napoi spre cas, n Tennessee. Maina lor a rmas n
pan, pe marginea drumului, la aproximativ zece kilometri de
locul n care Buick-ul a lovit-o pe prima victim. Au spus c
venea un sedan alb. Una dintre femei i-a fcut semn. A ncetinit,
dar nu a oprit.
L-a vzut pe ofer?
Negru, cu apc de baseball, avea muzica dat tare. A spus
c s-a bucurat c nu a oprit.
Au vzut numrul de nmatriculare?
Doar trei litere, A, F, C, care apare pe aproximativ trei sute
de mii de maini, dintre care aisprezece mii sunt albe, iar
jumtate dintre ele sunt nmatriculate n zon.
Faith scrise respectivele litere, A, F, C, gndindu-se la faptul
c numrul de nmatriculare nu le era de folos dect dac
177

ddeau din ntmplare peste maina potrivit. Rsfoi notiele lui


Galloway, ncercnd s afle ce altceva mai ascundea.
A vrea s vorbesc cu toi trei, spuse Will.
Prea trziu, spuse Galloway. S-au ntors n Tennessee n
aceast diminea. Tatl este btrn, nu se simte prea bine.
Prea c-l duc s moar acas. Ai putea s-i suni, sau s mergi
pn acolo. Dei i spun, am aflat tot ce s-a putut de la ei.
Mai era i altceva la locul faptei? ntreb Will.
Doar ce scrie n rapoarte.
nc nu am primit rapoartele.
Galloway prea aproape smerit.
mi pare ru. Secretara trebuia s vi le fi trimis demult.
Probabil c zac pe vreun birou.
Le putem lua cnd plecm, se oferi Will. Poi s-mi faci
rezumatul?
E cum te-ai atepta s fie. Cnd a ajuns maina, tipul care
s-a oprit, paramedicul, i acorda primul ajutor victimei. Judith
Coldfield se temea pentru soul ei, era ngrijorat c ar putea
avea un atac de cord. A sosit ambulana i a luat victima.
Btrnul se simea ceva mai bine, aa c a ateptat cea de-a
doua ambulan. Aceasta a venit cteva minute mai trziu.
Oamenii notri au chemat detectivii, care au nceput s
investigheze locul. Cum se face de obicei. V spun sincer, nu am
gsit nimic.
Am vrea s vorbim cu poliistul care a ajuns primul la locul
faptei, s aflm i prerea lui.
Pescuiete n Montana, cu socrul lui acum. Galloway ridic
din umeri: Nu eu dau ordine pe aici. Tipul a plecat n vacana pe
care i-o planificase de mult vreme.
Faith descoperi un nume familiar n notiele lui Galloway.
Ce scrie aici despre Jake Berman? Apoi i explic lui Will:
Rick Sigler i Jake Berman sunt cei doi care au oprit s o ajute pe
Anna.
Anna? ntreb Galloway.
Acesta este numele pe care l-a declarat la spital, i spuse
Will. Rick Sigler era paramedic, n afara serviciului, nu-i aa?
Corect, confirm Galloway. Povestea lor cu privire la film mi
s-a prut cam dubioas.

178

Faith scoase un sunet de dezgust, ntrebndu-se ct de multe


piste moarte trebuia s urmeze tipul nainte de a scpa de
prostie.
Oricum, spuse Galloway, ignornd-o pe Faith. I-am cutat
pe ambii n baza de date. Sigler este curat, dar Berman are
cazier.
Faith simi cum i se strnge stomacul. Petrecuse dou ore n
faa computerului de diminea i nu-i dduse prin minte s
verifice dac brbaii aveau cazier.
A fost reclamat pentru acte indecente, zmbi Galloway
cnd vzu expresia uimit de pe faa lui Faith. Tipul e cstorit i
are doi copii. A fost ridicat pentru c i fcea de cap cu un alt
tip ntr-o toalet din mall-ul din Georgia, acum ase luni. Au
intrat nite adolesceni i i-au gsit. Al naibii pervers. i soia
mea face cumprturi la mall.
Ai vorbit cu Berman? ntreb Will.
Mi-a dat un numr fals. Galloway i arunc lui Faith o alt
privire caustic. Adresa de pe permisul de conducere este
expirat, de asemenea, i nu a aprut nimic n baza de date.
Ea observ inadvertena din povestea sa i l lu la ntrebri.
Atunci de unde tii c are o soie i doi copii?
Scrie n raportul ntocmit cnd a fost arestat. l ateptau s
ias de la toalet. Buzele lui Galloway se rsucir a dezgust.
Dac vrei s tii prerea mea, pe el ar trebui s-l verifici.
Femeile au fost violate, spuse Faith, aruncndu-i napoi
carneelul. Homosexualii nu vneaz femeile. Cci de asta sunt
homosexuali.
i tipul sta i-a fcut impresia c e genul de persoan
creia i plac femeile?
Faith nu i rspunse, n principal pentru c avea dreptate.
Dar Rick Sigler? ntreb Will.
Galloway i fcu de lucru cu carneelul. l nchise i-l bg
napoi n buzunar.
E curat. A lucrat ca paramedic n ultimii aisprezece ani.
Tipul a nvat la Liceul Heritage de peste drum. Se strmb din
nou. A jucat n echipa de fotbal, dac-i vine s crezi.
Will i trnti ultima sa ntrebare:
Ce altceva mai ascunzi?
Galloway l privi n ochi.
E tot ce am, Kemo Sabe.
179

Faith nu l credea, dar Will prea mulumit. Chiar se ntinse i


i strnse mna.
Mulumesc pentru timpul acordat, detectiv.

Faith aprinse luminile cnd intr n buctrie, aruncndu-i


poeta pe dulap. Se aez pe acelai scaun pe care ncepuse
ziua. O durea capul, avea gtul att de tensionat nct o durea
cnd ntorcea capul. Ridic receptorul pentru a-i asculta
mesajele vocale.
Mesajul lui Jeremy era scurt i neateptat de dulce: Bun,
mam, am sunat doar s vd ce faci. Te iubesc. Faith se
ncrunt, bnuind ori c a luat o not proast la examenul de
chimie, ori c avea nevoie de bani.
Form numrul, dar nchise telefonul nainte de a ncepe s
sune. Faith era obosit, att de epuizat nct privirea i era
nceoat i nu voia altceva dect o baie fierbinte i un pahar
de vin, ceea ce nu era recomandat pentru starea ei prezent. Nu
voia s nruteasc lucrurile, ipnd la fiul ei. Laptopul ei era
nc pe mas, dar Faith nu-i verificase e-mailul. Amanda i
spusese s se prezinte la biroul su pn la sfritul zilei, pentru
a vorbi despre faptul c Faith leinase n curtea tribunalului.
Faith arunc o privire la ceasul de pe cuptorul din buctrie.
Ziua de munc se ncheiase, era aproape ora zece. Mai mult ca
sigur c Amanda era acas, probabil sugnd sngele insectelor
pe care le prinsese n plasa ei.
Faith se ntreba dac ziua ei ar putea deveni mai rea, apoi
hotr c matematic era puin probabil, avnd n vedere ct era
ceasul. Petrecuse ultimele cinci ore n compania lui Will, urcnd
i cobornd din main, sunnd la soneriile uilor, vorbind cu
cine deschidea, dac deschidea cineva pentru a-l cuta pe
Jake Berman.
n total, erau douzeci i trei de Jake Berman mprtiai n
zona metropolitan. Faith i Will au vorbit cu ase dintre ei, au
exclus doisprezece, dar nu au reuit s-i gseasc pe ceilali
cinci, care ori nu erau nici acas, nici la munc, sau nu
rspundeau la u.
Dac gsirea acestui brbat ar fi decurs mai uor, Faith nu ar
fi fost att de ngrijorat. Martorii mineau mereu la poliie.
Ddeau nume false, numere de telefon greite, detalii
neadevrate. Era un lucru att de obinuit, nct Faith rareori se
180

enerva cnd se ntmpla. Cu toate acestea, cu Jake Berman era


cu totul altceva.
Toat lumea las n urm documente. Dac gseai facturi
vechi de telefonie mobil sau foste adrese, identificai repede
martorul i puteai spune c nu ai pierdut o jumtate de zi
cutndu-l.
Dar Jake Berman nu lsase asemenea urme. Nu pltise
impozit anul trecut. Sau cel puin, nu completase nimic cu
numele de Jake Berman nume care i dusese cu gndul la
fratele lui Pauline McGhee. Poate c Berman i schimbase
numele, la fel ca Pauline Seward. Poate c Faith a stat alturi de
uciga la mas n cantina Spitalului Grady n noaptea cnd a
nceput totul. Sau poate c Jake Berman era un evazionist fiscal
care nu folosea niciodat cri de credit sau telefoane mobile i
Pauline McGhee evadase din viaa ei trecut deoarece cteodat
aa procedeaz femeile pur i simplu pleac.
Faith ncepea s neleag cte ceva. ntre momentele n care
btuse pe la ui, Will le telefonase lui Beulah, Edna i Wallace
OConnor din Tennessee. Max Galloway nu minise cu privire la
tatl n vrst. Brbatul era la azil i Faith nelese din
conversaia lui Will c brbatul nu avea mintea prea ascuit.
Surorile erau vorbree i evident ncercau s fie de ajutor, dar
nu puteau da alte detalii despre sedanul alb pe care l vzuser
pe drum, la civa kilometri de la locul crimei dect c avea
noroi pe bara de protecie.
Gsirea lui Rick Sigler avusese ceva mai mult succes. Faith l
sunase i brbatul pruse c urma s fac un atac de cord n
clipa n care ea s-a prezentat. Rick era n ambulan, ducnd un
pacient la spital, i mai trebuia s mai ajung la ali doi pacieni.
Faith i Will urmau s se ntlneasc cu el la ora opt a doua zi
diminea, cnd ieea din tur.
Faith i privea laptopul. tia c va trebui s scrie un raport
pentru Amanda, dei efa ei prea capabil s afle i singur
toate aceste lucruri. Cu toate acestea, Faith se apuc de treab.
Trase laptopul n dreptul ei, l deschise i aps o tast pentru a
se aprinde ecranul. n loc s verifice e-mailul, porni Internetul.
Rmase cu degetele deasupra tastelor, apoi degetele sale
ncepur s se mite singure: sara linton districtul grant georgia.
Firefox return aproape trei mii de intrri. Faith acces primul
link, care o duse la o pagin despre pediatrie. I se cerea un
181

nume i o parol pentru a accesa lucrarea Sarei despre


defectele septale ventriculare la copiii malnutrii. Al doilea link
era ceva la fel de fascinant, i Faith derul pn n josul paginii
pentru a gsi un articol despre mpucturile de la barul din
Buckhead i despre faptul c Sara ngrijise acele victime la
Grady.
Faith i ddu seama c fcea o prostie. Articolele din ziare
spuneau povestea doar pe jumtate. ntotdeauna era chemat
GBI-ul n cazul morii unui poliist. Faith avea acces la dosarele
electronice din baza de date intern a ageniei. Deschise
programul i efectu o cutare. Din nou, numele Sarei aprea
peste tot, n toate cazurile n care fusese martor ca medic legist.
Faith restrnse termenii cutrii, eliminndu-le pe cele n care
apruse ca martor expert. De aceast dat, s-au gsit doar dou
rezultate. Primul era o agresiune sexual din urm cu douzeci
de ani. Ca n majoritatea programelor de navigare pe Internet,
era o descriere scurt a coninutului sub link, cteva rnduri
care spuneau pe scurt despre ce este vorba. Faith citi
descrierea, mutnd mouse-ul deasupra linkului, fr a-l accesa.
n minte i sunar cuvintele lui Will cu privire la viaa privat a
Sarei Linton. Poate c avea dreptate. Faith acces al doilea link,
deschiznd dosarul despre Jeffrey Tolliver. Era vorba despre
uciderea unui poliist. Rapoartele erau lungi, detaliate, ntr-o
formul narativ folosit atunci cnd se dorea ca fiecare cuvnt
scris s fie analizat cu atenie la tribunal. Faith citi despre
trecutul brbatului, despre anii n care servise legea. Erau linkuri
ctre cazurile la care lucrase, pe care Faith le cunotea de la
tiri, altele despre care auzise vorbindu-se ntre colegii din
departament. Derul pagin dup pagin, citi despre viaa lui
Tolliver i nelese ce fel de om era din felul plin de respect n
care oamenii vorbeau despre el. Faith nu se opri pn cnd nu
gsi fotografiile de la locul crimei. Tolliver a fost omort de o
explozie. Sara fusese acolo, vzuse cum s-a ntmplat totul, l-a
vzut murind. Faith deschise dosarul autopsiei. Imaginile erau
ocante, rnile erau cumplite. Cumva, fotografiile de la locul
crimei se amestecaser printre celelalte: Sara cu minile
ridicate, astfel nct camera s poat surprinde petele de snge.
Faa Sarei, n prim-plan, murdar de snge negru n jurul gurii,
ochii la fel de lipsii de via ca ai soului ei n pozele de la
morg. Cazul era nc deschis. Nu fusese dat niciun verdict.
182

Nicio arestare. Nicio condamnare. Lucru ciudat, avnd n vedere


c era vorba despre uciderea unui poliist. Ce spusese Amanda
despre nchisoarea Coastal?
Faith deschise o nou fereastr a programului de navigare.
GBI-ul era rspunztor pentru investigarea tuturor deceselor
care se ntmplau n stat. Efectu o cutare a deceselor la
nchisoarea de Stat Coastal din ultimii patru ani. Fuseser
aisprezece, cu totul. Trei fuseser crime un alb care fusese
omort n btaie n camera de recreere i doi afro-americani
care se njunghiaser de aproape dou sute de ori cu captul
ascuit al unei periue de dini. Faith trecu repede peste celelalte
treisprezece: opt sinucideri, cinci din cauze naturale. Se gndi la
cuvintele Amandei ctre Sara Linton: Avem grij de ai notri.
Gardienii din nchisoare o denumeau trimiterea unui deinut
la Iisus. Moartea era tcut, nespectaculoas i pe deplin
credibil. Un poliist ar ti cum s i acopere urmele.
Faith ghici c una dintre supradoze sau sinucideri era a
ucigaului lui Tolliver o moarte trist, jalnic, dar totui
dreapt. Simi o uurare n piept, o uurare c vinovatul fusese
pedepsit, c vduva unui poliist fusese scutit de un proces
ndelungat.
Faith nchise fiierele, unul cte unul, apoi deschise din nou
Firefox. Introduse numele lui Jeffrey Tolliver nainte de cel al
Sarei Linton. Aprur articole dintr-un ziar local. Grant Observer
nu era chiar un pretendent la Pulitzer. Pe prima pagin era
meniul colii generale i cele mai importante articole se
nvrteau n jurul succeselor echipei de fotbal a liceului.
narmat cu datele corecte, nu-i lu lui Faith prea mult s afle
despre moartea lui Tolliver. Fusese pe prima pagin sptmni
ntregi. Fu surprins de ct de prezentabil era. Era o poz cu el
i Sara la o serat. Purta un smoking. Ea purta o rochie neagr
mulat. Prea c radiaz n prezena lui, era o persoan total
diferit. n mod ciudat, aceast poz o fcu pe Faith s se simt
prost pentru c aflase detalii despre viaa personal a lui Sara
Linton. Arta att de fericit n fotografie, de parc viaa ei era
complet. Faith se uit la dat. Fotografia fusese fcut cu dou
sptmni nainte de moartea lui Tolliver. Faith nchise
computerul, simindu-se trist i puin dezgustat de ea nsi.
Will avusese dreptate: nu trebuia s le vad.
183

Ca pedeaps pentru pcatele ei, Faith lu glucometrul. Avea


glicemia crescut, i trebui s se gndeasc o clip la ce avea
de fcut. Un alt ac, o alt neptur. i mai rmseser doar trei
doze de insulin i nc nu-i fcuse programare la Delia
Wallace, aa cum promisese. Faith i ridic fusta, expunndu-i
coapsa. nc se vedea urma acului unde se injectase n baie, n
jurul prnzului. O mic vntaie ncercuia neptura i Faith se
gndi c ar trebui s-i ncerce norocul cu cellalt picior de
aceast dat. Mna nu-i mai tremur ca de obicei i nu mai
trebui s numere dect pn la douzeci i ase pn s nfig
acul n coaps. Se ls pe sptarul scaunului, ateptnd s se
simt mai bine. Trecu un minut, dar Faith se simea mai ru.
Mine, se gndi ea. Va face o programare la Delia Wallace disde-diminea. i ls fusta n jos.
Buctria era n dezordine, vasele erau stivuite n chiuvet,
iar gunoiul se revrsa din co. Faith nu era o persoan prea
ordonat, dar de obicei buctria sa era curat lun. Fusese
chemat n mult prea multe case unde se ntmplaser crime, n
care femeile erau gsite ntinse pe podeaua buctriei lor
murdare. Vederea acestora declanase nite raionamente dure
n mintea lui Faith, de parc femeia merita s fie omort n
btaie de iubit, mpucat i ucis de un strin doar pentru c
avea vase murdare n chiuvet. Se ntreb ce gndea Will cnd
ajungea la locul unei crime. Fusese de nenumrate ori n
preajma cadavrelor cu acest brbat, dar faa sa era mereu
enigmatic. Will lucrase de la bun nceput n GBI. Nu purtase
niciodat uniform, nu fusese niciodat chemat din cauza unui
miros suspect, ca s gseasc o btrn moart pe canapea, i
nici nu lucrase ca ofier de patrul s fie nevoit s opreasc
vitezomanii, netiind dac era un adolescent idiot la volan sau
un ef de band care i va pune o arm n fa i va apsa pe
trgaci n loc s i arate permisul de conducere.
Era al naibii de pasiv. Faith nu putea nelege de ce. n ciuda
felului n care Will se comporta, era adult. Alerga n fiecare zi, fie
ploaie sau soare. Ridica greuti. i spase ceva ce semna cu
un iaz n curtea din spate. Avea atia muchi sub acele
costume pe care le purta de parc tot corpul su fusese sculptat
n piatr.
i, cu toate acestea, iat c n aceast dup-amiaz sttuse
cu poeta lui Faith n brae, n timp ce cerea informaii de la
184

Max Galloway. Dac Faith ar fi fost n locul lui Will, l-ar fi lipit pe
idiot cu spatele de perete i l-ar fi strns de testicule pn cnd
ar fi spus tot ce tia, cu o voce de sopran. Dar ea nu era Will,
iar el nu putea face asta. El urma doar s-i strng mna lui
Galloway i s-i mulumeasc pentru curtoazia profesional ca
un mare ggu.
Cut n dulapul de sub chiuvet detergentul de vase, dar
gsi o cutie goal. O ls n dulap i se ndrept spre frigider,
pentru a face o list cu legumele de care avea nevoie. Faith
scrisese deja primele trei litere ale unui cuvnt cnd i ddu
seama c era pe list. De dou ori.
La naiba, opti ea, ducndu-i minile la stomac.
Cum avea de gnd s aib grij de un copil cnd ea nu putea
avea grij de ea nsi? l iubea pe Jeremy, i plcea totul la el,
dar Faith ateptase vreme de optsprezece ani s poat s-i
nceap viaa i acum mai avea nc optsprezece ani de
ateptat. Va avea aproape cincizeci de ani atunci, i va avea
dreptul s-i cumpere bilete cu reducere la film. Asta i dorea?
Chiar putea s o fac? Faith nu o putea ruga pe mama ei s o
ajute din nou. Evelyn l iubea pe Jeremy i nu se plnsese
niciodat cnd avusese grij de nepotul ei nici cnd Faith
fusese plecat la Academie, nici cnd lucrase n ture duble
pentru a avea mai multe zile libere una dup alta dar nu avea
cum s spere ca mama ei s-i sar la fel n ajutor.
Dar atunci, cine mai era alturi de ea?
Cu siguran c nu tatl copilului. Victor Martinez era nalt,
brunet, artos i complet incapabil s aib grij de el nsui.
Era decan la Georgia Tech i rspundea de aproape douzeci de
mii de studeni, dar nu era n stare s aib grij de o pereche de
ciorapi din sertar. Ieiser mpreun vreme de ase luni nainte
de a se muta cu Faith, n casa acesteia, lucru care pruse
romantic i impetuos pn cnd descoperiser care era
realitatea. n doar o sptmn, Faith ajunsese s-i spele
lenjeria, s i ia de la curat hainele, s i pun masa, s curee
dup el. Era ca i cum l-ar fi crescut din nou pe Jeremy, cu
excepia faptului c acesta era fiul ei i nu l putea pedepsi
pentru c era lene. Pictura care a umplut paharul a fost cnd
tocmai terminase de curat chiuveta i Victor a aruncat un cuit
murdar de unt de arahide pe usctor. Dac Faith ar fi avut arma
la ea, l-ar fi mpucat. S-a mutat de la ea a doua zi diminea.
185

Chiar i aa. Faith nu se putea abine s nu gndeasc frumos


despre Victor n timp ce strngea bareta sacului de gunoi.
Aceasta era singura diferen dintre fiul ei i fostul iubit: lui
Victor nu trebuia s-i spun de ase ori s duc gunoiul.
Era unul dintre lucrurile pe care Faith le ura i ridicol dar
simi lacrimi n ochi cnd se gndi c trebuie s care sacul pe
scri, afar, la pubela de gunoi. Se auzi o btaie n u; trei
ciocnituri puternice urmate de sonerie.
Faith se terse la ochi i se ndrept spre hol. Avea obrajii att
de uzi nct trebui s se tearg cu mneca. nc avea arma la
bru, aa c nu se obosi s se uite pe vizor.
Ce schimbare, i spuse Sam Lawson. Femeile plng de
obicei cnd plec, nu atunci cnd apar.
Ce vrei, Sam? E trziu.
Nu m invii nuntru? Ridic din sprncene: tii c asta
vrei.
Faith era prea obosit s se certe cu el, aa c se ntoarse, iar
el o urm spre buctrie.
Avusese o relaie cu Sam Lawson vreme de civa ani, dar
acum nu-i putea aminti de ce se mai deranjase. Bea prea mult.
Fusese cstorit. Nu-i plceau copiii.
Era comod i tia cum s dispar, lucru care, din punctul de
vedere al lui Faith, nsemna c pleca la scurt vreme dup ce i
ndeplinise scopul.
Bine, acum i amintea de ce se deranjase. Sam scoase guma
din gur i o arunc la gunoi.
M bucur c te-am vzut astzi. Trebuie s-i spun ceva.
Faith se pregti pentru veti proaste.
Bine.
Nu mai beau. De aproape un an.
Ai venit s ndrepi lucrurile?
Ce naiba, Faith! Eti singura persoan din viaa mea creia
nu i-am pus-o, rse el.
i asta doar pentru c te-am mpiedicat nainte de a o face.
Faith strnse bareta sacului de gunoi i o leg strns.
O s se rup sacul.
Plasticul ced chiar cnd el rostea aceste cuvinte.
La naiba, mormi ea.
Vrei s
M descurc.
186

Sam se aplec pe bufet.


mi place s vd o femeie fcnd munc fizic.
i trimise o privire tioas. El i zmbi nc o dat.
Am auzit c ai spart nite capete n Rockdale astzi.
Faith njur n gnd, amintindu-i c Max Galloway nc nu le
dduse raportul de la locul crimei. Fusese att de furioas nct
nu se gndise s fac ceva pentru asta i s fie a naibii dac-l
credea pe cuvnt cnd spusese c totul se desfurase conform
protocolului.
Faith?
l privi la fel de neutru ca i pn acum.
Poliia din Rockdale coopereaz pe deplin la investigaia
noastr. De sor trebuie s-i faci griji. Ai vzut tirile? Joelyn
Zabel spune peste tot c sora ei a murit din cauza partenerului
tu.
Aceast replic o duru cu adevrat.
Verific raportul autopsiei.
L-am citit deja, spuse el.
Faith presupuse c Amanda pusese raportul la dispoziia unor
persoane importante pentru a face vetile s circule ct de
repede posibil.
Jacquelyn Zabel s-a omort.
I-ai spus asta surorii ei? ntreb Faith.
Nu o intereseaz adevrul.
Faith l privi fix.
Ca pe muli alii. Ridic din umeri. A obinut ce a vrut de la
mine. A trecut la televiziune. Atlanta Beacon nu e suficient de
important pentru ea, nu-i aa?
De ce eti aa de dur cu mine?
Nu mi place meseria ta.
Nici mie nu-mi place a ta.
Merse spre dulapul de sub chiuvet i scoase o cutie cu saci
de gunoi. Puse unul nou peste cel vechi. Faith lu un sac i,
innd plasticul alb n mn, se strdui s nu se gndeasc la ce
gsise Pete la autopsie.
Care-i treaba cu tipul sta, Trent?
Toate ntrebrile trebuie adresate departamentului de
relaii publice.
Sam nu era genul care s accepte un rspuns negativ.
187

Francis a ncercat s-mi vnd ceva despre faptul c Trent


a avut de-a face cu Galloway azi. A prut c este un fel de
poliistul Keystone.
Faith i mut gndul de la gunoi.
Cine este Francis?
Fierro.
Faith se distr copios pe seama numelui de feti.
i ai scos la imprimant tot ce a spus ticlosul sta fr s
te oboseti s o verifici cu cineva care i-ar putea spune
adevrul.
Sam se sprijini de blat.
Slbete-m, iubire. mi fac doar meseria.
V pun s v cerei scuze la ntlnirile Alcoolicilor Anonimi?
Nu eu am pornit treaba cu Criminalul Rinichi.
Asta doar pentru c s-a dovedit a fi neadevrat nainte de a
trimite la tipar.
Rse.
Nu te pot pcli niciodat. O privi cum se lupt cu sacul de
gunoi. Doamne, ce mi-ai lipsit!
Faith l privi aspru, dar se simi flatat de cuvintele sale. Sam
fusese pluta ei de salvare cu civa ani n urm fusese
disponibil chiar cnd avusese nevoie de el.
Nu am trimis la tipar nimic despre partenerul tu, spuse el.
Mulumesc.
Ce e cu Rockdale, de fapt? Sunt pornii mpotriva ta.
i intereseaz mai mult cum s ne nfunde pe noi dect s
afle cine le-a rpit pe acele femei. Faith nu-i ddu seama c
punea n cuvinte sentimentele lui Will. Sam, e de ru. L-am
vzut pe unul dintre ei. Criminalul oricine ar fi acesta
Mult prea trziu i ddu seama cu cine vorbea.
Neoficial, spuse el.
Nimic nu este neoficial.
Bineneles c este.
Faith tia c el avea dreptate. i destinuise anumite secrete
n trecut lui Sam i acesta nu le divulgase. Secrete despre
cazuri. Secrete despre mama ei, o poliist bun care fusese
obligat s se retrag din funcie din cauza faptului c unii
dintre subordonaii si fusese prins furnd banii confiscai de la
dealerii de droguri. Sam nu scrisese niciodat nimic din ceea cei spusese Faith, aa c acum ar fi trebuit s aib ncredere n el.
188

Numai c ea nu putea. Nu mai era vorba doar despre ea. Acum


era i Will implicat. Poate c-i ura partenerul c era o
muieruc, dar s-ar fi omort dac l-ar fi dat de gol n vreun fel.
Ce-i cu tine, iubito? ntreb Sam.
Faith cobor privirea spre sacul de gunoi, tiind c el va citi pe
faa ei totul dac l-ar fi privit. i aminti de ziua cnd aflase c
mama ei fusese obligat s se retrag. Evelyn nu avea nevoie
s fie consolat. Avea nevoie s fie singur. i Faith simise la fel
pn n ziua n care a aprut Sam. i fcuse drum n casa ei la
fel ca i n aceast sear. i simi braele n jurul su i acest
gest o fcu s se piard cu firea. Suspin n braele lui ca un
copil.
Iubito?
Smuci sacul de gunoi s l deschid.
Sunt obosit, sunt nervoas, i nu mi se pare c nelegi
faptul c nu i voi spune nimic.
Nici nu vreau.
Tonul i se schimb. l privi, surprins s vad c zmbete.
Eti
Prin mintea lui Faith trecur o mulime de sugestii: pufoas,
transpirat, cu obezitate morbid.
Frumoas, spuse el, lucru care i lu pe amndoi prin
surprindere.
Sam nu era genul care s fac multe complimente, iar Faith
cu siguran c nu era obinuit s le primeasc. Se apropie de
ea.
E ceva diferit la tine. O atinse pe bra, i palma sa aspr o
fcu s se nfioare. Ari att de
Se apropiase, privindu-i buzele de parc ar fi vrut s o srute.
Ah, spuse Faith. Nu, Sam.
Se ndeprt de el. Mai trecuse prin asta prima dat cnd
rmsese nsrcinat brbaii i spuneau c era frumoas chiar
i atunci cnd burta sa era att de imens nct nu se putea
apleca s se lege la ireturi. Hormonii sau feromonii trebuie s fi
fost de vin. La paisprezece ani i dduse fiori, la treizeci i unu
era doar enervant.
Sunt nsrcinat.
Cuvintele plutir ntre ei. Faith i ddu seama c era prima
dat cnd rostea aceste cuvinte cu voce tare. Sam ncerc s
fac o glum:
189

Oau, nici n-am apucat s mi dau pantalonii jos.


Vorbesc serios, spuse ea din nou. Sunt nsrcinat.
Este Pru c rmsese fr cuvinte. Tatl?
Faith i aduse aminte de Victor, de osetele murdare ale
acestuia din coul de rufe.
Nu tie.
Ar trebui s-i spui. Are dreptul s afle.
De cnd arbitrezi tu moralitatea dintr-o relaie?
De cnd am aflat c soia mea a fcut avort fr s-mi
spun. Se aplec spre ea i i puse mna din nou pe braul ei.
Gretchen nu a crezut c voi face fa. Ridic din umeri, dar fr
s ia mna de pe Faith. Probabil c avea dreptate, dar totui
Faith i muc limba. Desigur c Gretchen avea dreptate. Ar
fi avut mai mult succes dac ar fi rugat un cine dingo s o
ajute s creasc un copil.
S-a ntmplat n perioada n care ne vedeam noi? ntreb
ea.
Dup. Cobor privirea, privindu-i mna care i mngia
braul, apoi i urmri cu degetele conturul gulerului. Nu am ajuns
pn la capt.
Nu erai chiar n postura de a lua o decizie corect.
nc mai ncercm s facem lucrurile s mearg.
De aceea ai venit?
i lipi buzele de ale ei. Simea cum o neap barba sa i
gustul de scorioar al gumei pe care o mesteca. O ridic pe
blatul dulapului, cu limba cutnd-o pe a ei. Nu era deloc
neplcut i, cnd minile sale i ridicar fusta, Faith nu l opri. Ba
chiar l ajut, i, gndind retrospectiv, nu ar fi trebuit s o fac,
deoarece el termin mai repede dect era nevoie.
mi pare ru. Sam ddu din cap, gfind. Nu am vrut s
eu doar
Lui Faith nu i psa. Chiar dac mintea sa refuzase s se
gndeasc la Sam n ultimii ani, corpul ei prea s-i aminteasc
fiecare bucic din el. Era att de bine s-i simt braele din
nou n jurul ei, s simt apropierea cuiva care tia totul despre
familia i serviciul ei din trecut, chiar dac acest corp nu prea i
era de folos n acel moment. l srut tandru i cu nicio alt
intenie, dect s restabileasc o legtur ntre ei.
E n regul.
190

Sam se trase napoi. Era att de ruinat nct nu putea s-i


dea seama c nu conta.
Sammy
Nu m descurc cnd sunt treaz.
E n regul, repet ea, ncercnd din nou s l srute.
El se ndeprt i mai mult, privind undeva n deprtare, peste
umrul ei, n loc s o priveasc n ochi. Fcu un gest neinspirat
spre poala ei.
Vrei s
Faith oft adnc. De ce erau brbaii din viaa ei o surs
constant de dezamgire? Dumnezeu tie de ce nu avea
standarde mai ridicate. i privi ceasul.
Gretchen probabil c m ateapt. Am stat mult peste
program.
Faith renun, sprijinindu-i capul pe dulapul din spatele ei.
Putea s ias i ceva bun din asta:
Te superi dac te rog s mi duci gunoiul cnd pleci?

Capitolul 12
La naiba, opti Pauline, apoi se ntreb de ce nu striga din
toi rrunchii. La naiba! ip ea cu o voce sugrumat.
For ctuele din jurul ncheieturilor, uitndu-se insistent la
ele, dei tia c este de prisos. Era ca un nenorocit de deinut n
pucrie, cu minile nctuate, legat strns cu o curea de
piele astfel nct, chiar dac s-ar fi contorsionat ca o minge, abia
ar fi reuit s-i ating brbia cu vrfurile degetelor. i picioarele
i erau legate, iar lanurile zdrngneau la fiecare micare.
Fcuse destul yoga pentru a fi n stare s-i aduc picioarele
deasupra capului, dar la ce bun? Cu ce ar fi ajutat-o c poate s
se contorsioneze cnd viaa i era n joc? Legtura de pe ochi
nrutea lucrurile, dei reuise s o mite puin cnd i
frecase faa de blocurile de ciment dur care formau un perete.
Earfa era strns. Milimetru cu milimetru, legtura de pe ochi
se ridicase ct de ct, dar i luase i un strat de piele de pe
obraz astfel. Nu era nicio diferen dac privea prin sau peste
acea legtur, dar Pauline simi c a realizat ceva cnd ua se
deschise i vzu o gean de lumin pe sub legtur.
191

Deocamdat era ntuneric. Asta era tot ce vzuse. Nicio


fereastr, nicio lumin, astfel c nu avea cum s-i dea seama
dac era noapte sau zi. Dac se gndea la asta, la faptul c nu
vedea, c nu tia dac este privit, filmat sau mai ru, i-ar
pierde minile. Era ud, transpiraia i curgea pe piele. uviele
de pr o gdilau la nas. Era nnebunitor, iar ntunericul
nrutea i mai tare lucrurile.
Lui Felix i plcea ntunericul. i plcea cnd se bga n pat cu
el, l lua n brae i i citea poveti. i plcea s stea acoperit, cu
pturile pe cap. Poate c-l cocoloise prea mult cnd fusese
bebelu. Nu l scpa nicio clip din ochi. i era team c i l-ar
putea lua cineva, c cineva i-ar fi putut da seama c nu era o
mam bun, c nu l iubea pe copil aa cum ar trebui. Dar l
iubea. i iubea biatul. l iubea att de mult nct considera c
era singurul lucru care o fcea s nu se contorsioneze i s-i
nfoare lanurile n jurul gtului pentru a-i lua viaa.
Ajutor! strig, dei tia c este n zadar.
Dac le-ar fi fost team s nu fie auzit, i-ar fi pus un clu.
Strbtuse camera cu ore n urm, aproximnd c avea cam
ase metri pe cinci. Peretele de beton era pe o parte, cel de
rigips n partea opus, mai era i o u de metal nchis peafar. O saltea de vinil era aezat ntr-un col. O gleat cu
capac n altul. Simea cimentul rece cu picioarele sale goale. Din
camera alturat se auzea un uruit, probabil un boiler, ceva
mecanic. Era ntr-un subsol. Era sub pmnt, gnd care o
ngrozea. Ura s fie sub pmnt.
Nici mcar nu parca n garajul de la subsol cnd mergea la
munc, att de tare l ura. Se opri, nchiznd ochii. Nimeni nu
parca pe locul ei. Era chiar lng u. Uneori, ieea s ia puin
aer i sttea la ua garajului pentru a se asigura c locul ei era
gol. Pancarta se putea vedea din strad: PAULINE McGHEE.
Doamne, ce se mai luptase cu firma care i fcuse pancarta,
pentru acel C mic. Cineva i pierduse serviciul pentru asta, ceea
ce nu era aa de ru, din moment ce nu-i putea face meseria
cum trebuie. Dac cineva parca pe locul ei, chema paza i l
ddea la o parte pe ticlos. Porsche, Bentley, Mercedes lui
Pauline nu i psa. Meritase s obin acel nenorocit loc de
parcare. Chiar dac nu avea s-l foloseasc, s fie a naibii dac
lsa pe cineva s parcheze acolo.
192

Dai-mi drumul! strig ea, zdrngnind lanurile, ncercnd


s deschid cureaua. Era groas, cam ca cea pe care o purta
fratele ei n anii 70. Dou rnduri de guri nituite nconjurau
circumferina i avea doi dini la cataram. Dinii de metal erau
lipii de cataram. Nu i putea aminti cnd se ntmplase asta,
dar tia cum se simte cu o curea fixat pe ea.
Ajutor! strig ea. Ajutor!
Nimic. Niciun ajutor. Niciun rspuns. Cureaua i tia carnea,
greblndu-i oasele oldului. Dac n-ar fi fost att de al naibii de
gras, ar fi putut aluneca din strnsoare. Ap, se gndi ea. Cnd
buse ap ultima dat? Puteai tri fr mncare patru
sptmni, dar cu apa era altceva. Puteai rezista trei, poate
patru zile nainte s te apuce crampele, setea. Durerile cumplite
de cap. Oare i vor mai da ap?
Sau o vor lsa s se epuizeze, apoi s fac cu ea orice ar fi
dorit, n timp ce ea ar fi zcut aici, neajutorat ca un copil?
Copil.
Nu. Nu se va gndi la Felix. Morgan l va lua. Nu va permite s
i se ntmple nimic copilului ei. Morgan era un ticlos i un
mincinos, dar va avea grij de Felix, cci n adncul sufletului lui
nu era o persoan rea. Pauline tia cum arat o persoan rea, i
Morgan Hollister nu era astfel.
Auzi pai n spatele ei, dup u. Pauline se opri, inndu-i
respiraia ca s poat auzi. Scri cineva cobora pe scri. Chiar
i n ntuneric, putea vedea pereii din jurul ei. Nu tia ce era mai
ru: s fie singur aici, sau s fie nchis cu altcineva?
Deoarece tia ce va urma. tia la fel de sigur cum tia
detaliile vieii ei. Nu era niciodat una singur. ntotdeauna voia
dou: pr negru, ochi negri, inimi triste pe care le-ar fi putut
nfrnge. Le inuse separat ct de mult putuse, dar acum le voia
la un loc. n cuc, ca pe nite animale. S se lupte ntre ele. Ca
nite animale.
Piesele de domino se vor prbui n curnd, apoi vor urma
altele, i altele. O femeie singur, dou femei singure, i apoi
Nu, nu, nu, auzi ea i i ddu seama c aceste cuvinte
veneau din gura ei. Se ddu napoi, lipindu-se de zid. Genunchii
i tremurau att de tare nct ar fi czut dac nu ar fi fost
peretele de beton s o susin. Ctuele zdrngneau din cauza
tremurului minilor ei.
Nu, opti ea.
193

Un singur cuvnt, cutremurnd-o. Era o supravieuitoare. Nu


trise ultimii douzeci de ani din via ca s moar ntr-o
nenorocit de gaur de sub pmnt.
Ua se deschise. Vzu o lumin pe sub legtura de pe ochi.
i-am adus o prieten, spuse el.
Auzi cum cade ceva pe podea o expiraie puternic, lanurile
zngnind, apoi tcere. Apoi urm un al doilea sunet, mai slab;
o bufnitur care rsun n ncperea mare.
Ua se nchise. Lumina dispru. Se auzea un uierat, o
respiraie grea. Bjbind, Pauline gsi corpul. Pr lung, legat la
ochi, o fa slab, sni mici, minile legate n fa.
uieratul venea din nasul spart al femeii. Nu era momentul
s-i fac griji pentru asta. Pauline verific buzunarele femeii,
ncercnd s gseasc ceva care s o ajute s scape de aici.
Nimic. Nimic, n afar de nc o persoan care urma s aib
nevoie de mncare i de ap.
La naiba!
Pauline se ridic din nou n picioare, luptndu-se cu nevoia de
a ipa. Lovi cu piciorul n ceva solid i pipi n jur, amintindu-i
de a doua bufnitur.
Pipi de-a lungul unei cutii de carton subire, apreciind c
avea cam cincisprezece centimetri ptrai. Avea o oarecare
greutate poate opt sute de grame. Avea o linie perforat de-a
lungul unei laturi i ea aps cu degetele acolo, rupnd-o.
Degetele ei ddur peste ceva lucios n interior.
Nu oft ea.
Nu din nou.
i nchise ochii, simind cum lacrimile ncep s-i curg de sub
legtura de la ochi.
Felix, slujba ei, Lexus-ul ei, viaa ei toate dispruser cnd
simi sacii de plastic ntre degetele ei.

194

A TREIA ZI
Capitolul 13
Will se strdui s se trezeasc la ora cinci, ca de obicei.
Alergase prea lent, iar duul nu l nviorase.
Sttea deasupra chiuvetei din buctrie, cu bolul cu cereale n
castron, cnd Betty se atinse de glezna lui pentru a-l trezi din
visare.
Gsi lesa lui Betty lng u i se aplec pentru a i-o prinde
de zgard. Ea i linse mna i n ciuda sentimentelor sale, el o
mngie pe cpor. Totul era stnjenitor la acest chihuahua. Era
genul de cine pe care o starlet tnr l car ntr-o geant de
piele. Mai ru, avea aproape cincisprezece centimetri nlime i
singura les pe care o gsise la magazinul de animale i care
era suficient de lung pentru a-i fi comod s o in era roz.
Iar faptul c se potrivea cu zgarda cu strasuri era un lucru pe
care o femeie l apreciase n parc, chiar nainte de a ncerca s-i
fac lipeala cu fratele ei.
Betty fusese motenit, ntr-un fel, abandonat de vecina de
alturi cu civa ani n urm. Angie urse celul de cnd l
vzuse i pedepsise aspru pe Will pentru ceea ce amndoi tiau
c era adevrat: un brbat care crescuse la orfelinat nu putea
s abandoneze un cel la adpost, indiferent ct de ridicol
arta n public.
Mai erau i alte aspecte jenante cu privire la viaa sa alturi
de acest cine, pe care Angie nu le tia. Will lucra ore
suplimentare i cteodat, cnd avea de rezolvat un caz urgent,
abia avea timp s ajung acas pentru a-i schimba cmaa.
Spase un iaz n spatele casei pentru Betty, gndindu-se c
acesteia i-ar plcea s priveasc petii. Ltrase la peti cteva
zile, dar apoi se ntorsese la statul pe canapea ct timp Will era
la serviciu.
Cam bnuia c animalul i bate joc de el, c srea pe
canapea cnd auzea cheia n u, prefcndu-se c-l ateptase
acolo toat ziua, cnd de fapt alergase i se distrase cu petele
koi din iazul din spate.
195

Will i pipi buzunarele pentru a se asigura c are telefonul i


portofelul, apoi i prinse tocul armei de centur. Iei din cas,
ncuind ua n urma sa. Betty inea coada ridicat, alergnd
nainte i napoi ca nebuna, pe drumul ctre parc. Verific ora pe
ecranul telefonului mobil. Trebuia s se ntlneasc cu Faith la
cafeneaua de vizavi de parc n jumtate de or. Cnd lucrau la
un caz, o lua de acolo i nu de acas. Dac Faith observase c
lng cafenea era un centru de gzduire a cinilor pe timpul
zilei, numit Domnul Latr-Mult, fusese att de drgu nct s
nu pomeneasc despre acest lucru.
Traversar strada pe la semafor, Will ncetinind pentru a nu
alerga cinele, cam cum fcuse cu Amanda ziua trecut. Nu tia
ce l ngrijoreaz mai mult cazul, la care progresaser foarte
puin, sau faptul c Faith era evident nervoas pe el. Faith mai
fusese furioas pe el i altdat, dar acum avea i o doz de
dezamgire.
Simea c l mpinge de la spate, dei ea nu rostise aceste
cuvinte. Problema era c ea era un altfel de poliist dect Will.
tia de mult vreme c el are un fel mai puin agresiv de a
aborda lucrurile, pe care ea l considera ciudat, dar acesta era
un contrast care fcuse ca relaia lor profesional s
funcioneze. Acum, nu mai era la fel de sigur. Faith dorea ca el
s fie ca acei poliiti pe care Will i dispreuia unul care
amenin cu pumnul, nepsndu-i de consecine. Will nu putea
s-i sufere pe aceti poliiti, lucrase la cteva astfel de cazuri i
i dduse afar din poliie. Nu puteai s susii c eti unul dintre
tipii buni dac te purtai la fel ca cei ri. Faith trebuie s fi tiut
asta. Crescuse ntr-o familie de poliiti.
Mama ei fusese dat afar din cauza felului n care condusese
departamentul, aa c poate Faith tia, dar pur i simplu nu-i
psa.
Will nu putea accepta acest raionament. Faith nu era doar un
poliist priceput; era un om bun. Insistase asupra faptului c
mama sa era nevinovat. Ea nc mai credea c exist o linie
clar de demarcaie ntre bine i ru, corect i greit.
Will nu putea pur i simplu s-i spun care era calea cea mai
bun ea trebuia s-i dea singur seama de asta.
Nu avea experiena lui Faith, dar intrase ntr-o mulime de
comuniti micue i nvase din proprie experien cum s nu-i
calci pe coad pe cei din poliia local. Prin lege, GBI era chemat
196

de cei de la conducere, nu de detectivii i cei care patrulau pe


strzi. Acetia lucrau n continuare la cazurile lor, creznd c le
pot rezolva singuri i i urau din plin pe cei din GBI, care preluau
cazurile. Se putea ntmpla ca mai trziu cei din GBI s aib
nevoie de ceva de la ei i, dac i enervau prea tare, ar fi fcut
orice s-i saboteze, indiferent care ar fi fost consecinele.
Era la fel i n cazul districtului Rockdale. Amanda i-l fcuse
duman pe Lyle Peterson, eful poliiei, n timp ce lucra la un alt
caz alturi de el. Acum, cnd aveau nevoie de cooperare din
partea forei locale de poliie, Rockdale l scosese la naintare pe
Max Galloway, care nclca teribil linia de demarcaie ntre a fi
un ticlos i teribil de neglijent.
Faith trebuia s neleag faptul c poliitii nu erau
ntotdeauna altruiti n aciunile lor. Aveau personalitate. Aveau
teritoriile lor. Erau ca animalele care i marcheaz locul; dac le
nclcai teritoriul, nu le psa pe cine calc n picioare. Era doar
un joc pentru ei, unul pe care trebuiau s-l ctige, indiferent
cine ar fi fost rnit n acest timp.
De parc i-ar fi ghicit gndurile, Betty se opri la intrarea n
parcul Piedmont pentru a-i face nevoile. Will atept, apoi
cur murdria, aruncnd pungua ntr-unul dintre courile de
gunoi din parc.
Alergtorii erau deja pe aleile parcului, unii cu cini, alii fr.
Erau toi echipai pentru a face fa aerului rece, dei Will nui putuse da seama din felul n care soarele ptrundea prin
cea dac va fi suficient de cald la prnz, astfel c gulerul
ncepuse s-l deranjeze la gt.
Cazul avea deja douzeci i patru de ore i el i Faith
avuseser o zi plin: vorbiser cu Rick Sigler, paramedicul care
fusese la locul accidentului cnd Anna fusese lovit de main, l
urmriser pe Jake Berman, iubitul lui Sigler, apoi o
intervievaser pe Joelyn Zabel, ngrozitoarea sor a lui Jacquelyn
Zabel.
Will tia c nu trebuie s trag concluzii pripite, dar o vzuse
pe femeie la toate posturile de televiziune seara trecut,
naionale i locale.
Evident, lui Joelyn i plcea s vorbeasc. Chiar i mai evident,
i plcea s nvinuiasc. Will era recunosctor c fusese la
autopsie, cci i se luase de pe suflet povara vinoviei cu privire
197

la moartea lui Jacquelyn Zabel, dar lista vinoviilor pe care le


resimea era nc lung.
Ar fi vrut s percheziioneze casa lui Pauline McGhee, dar
probabil c Leo Donnelly ar fi protestat. Trebuia s fie o cale s
fac asta, i dac era ceva ce Will i dorea s fac astzi, era s
gseasc o cale de a-l aduce pe Leo s lucreze mpreun. n loc
s doarm, Will se gndise toat noaptea la Pauline McGhee. De
fiecare dat cnd nchidea ochii, vedea grota, pe McGhee,
ntins pe patul de lemn, legat ca un animal, n timp ce Will o
privea neajutorat. Instinctul i spunea c se ntmpla ceva cu
McGhee. Mai fugise o dat, n urm cu douzeci de ani, dar
acum prinsese rdcini. Felix era un copil bun. Mama lui nu l-ar
fi prsit.
Will chicoti ca pentru el. El, dintre toi oamenii, ar trebui s
tie cel mai bine c mamele i prseau copiii tot timpul.
Haide, i spuse, trgnd de lesa lui Betty pentru a o
ndeprta de un porumbel aproape la fel de mare ca ea.
i bg mna n buzunar pentru a se nclzi, dar se concentr
pe caz. Will nu era att de prost s i asume pe deplin meritele
pentru toate arestrile pe care le fcea. Adevrul este c cei
care comit crime dau dovad de prostie. Majoritatea ucigailor
fac greeli, deoarece acioneaz sub impulsul momentului.
Izbucnea o ceart, era o arm la ndemn, spiritele se
ncingeau i nu mai trebuia dect s se ntrebe dac judectorul
va da un verdict de crim de primul sau de al doilea grad.
Cazurile n care erau rpite persoane strine erau diferite. Erau
mai greu de rezolvat, mai ales din cauza faptului c erau mai
multe victime. Ucigaii n serie, prin definiie, erau buni n ce
fceau. tiau c urmau s omoare. tiau pe cine urmeaz s
omoare i cum o vor face. Experimentaser iar i iar,
perfecionndu-i ndemnarea. tiau cum s fac s nu fie
prini, s ascund dovezile sau cum pur i simplu s nu lase
nicio urm. Prinderea lor era o chestiune de noroc chior pentru
forele legii sau o greeal a ucigaului, mulumit de sine.
Ted Bundy a fost prins n timpul unui control rutier de rutin.
De dou ori. BTK, care i semna scrisorile lundu-i peste picior
pe poliiti, indicnd faptul c i plcea s-i lege, tortureze i s
omoare5 victimele, a fost descoperit datorit unui CD pe care i-l
dduse pastorului su din greeal.
5 Bind, torture, kill (n original) (n.tr.).
198

Richard Ramirez a fost btut de un membru al unei organizaii


paramilitare a crui main a ncercat s o fure. Toi au fost
prini din ntmplare, toi cu mai multe crime la activ nainte de
a fi oprii. n majoritatea cazurilor cu crime n serie, poliitii nu
au putut face altceva dect s atepte, cu trecerea anilor, s
apar mai multe cadavre, rugndu-se ca hazardul s fac astfel
nct acetia s fie deferii justiiei.
Will se gndi la ce tiau despre tipul lor: un sedan alb circula
cu vitez pe osea, o camer de tortur n mijlocul pustiului,
martori n vrst care nu le puteau oferi detalii semnificative.
Jake Berman ar putea fi o pist, dar e posibil s nu-l gseasc
niciodat. Rick Sigler era teribil de curat, cu excepia faptului c
rmsese n urm cu cteva luni cu plata ipotecii, lucru deloc
ocant, avnd n vedere ct de ru mergea economia.
Familia Coldfield era, n scripte, un exemplu de cuplu normal
de pensionari.
Pauline McGhee avea un frate din cauza cruia era ngrijorat,
dar poate c din motive care nu aveau de-a face cu cazul lor.
Probele fizice erau la fel de sumare. Sacii de gunoi pe care i
scosese din victime erau de genul celor pe care i gseti n
orice magazin. Lucrurile din grot, de la baterie la dispozitivele
de tortur, nu le erau de niciun folos. Aveau o mulime de
amprente i fluide corporale, dar nu aveau corespondent n baza
de date. Agresorii sexuali erau inventivi.
Aproape optzeci la sut dintre crimele soluionate pe baza
probei ADN erau spargeri, nu atacuri la persoane. Se sprgea un
geam, mnuiau greit cuitele de buctrie, pierdeau recipientul
cu balsam pentru buze toate acestea ducnd inevitabil la
prinderea sprgtorului, care de obicei avea un cazier
voluminos. Dar n cazul violurilor, n care victima nu avusese un
alt contact cu agresorul, era ca i cum ai cuta acul n carul cu
fn.
Betty se oprise pentru a mirosi iarba nalt de lng lac. Will
ridic privirea s vzu un alergtor venind spre ei. Purta
pantaloni lungi, negri i o jachet fluorescent. Avea prul prins
sub o caschet. Doi ogari alergau pe lng el, cu capetele
semee, cozile drepte. Erau animale frumoase, elegante, cu
picioare lungi, musculoase. La fel ca stpna.
La naiba, murmur Will, ascunznd-o pe Betty n palma sa,
la spate.
199

Sara Linton se opri la civa pai deprtare, iar cinii se lipir


de piciorul ei ca nite soldai bine antrenai. Singurul lucru pe
care Will reuise s o nvee pe Betty s fac era s mnnce.
Bun, spuse Sara, cu o voce surprins. Will? ntreb ea
cnd el nu-i rspunse.
Bun.
Simea cum Betty i linge mna.
Sara l studie.
Ai un chihuahua la spate?
Nu, doar m bucur s te vd.
Sara i zmbi confuz i el, fr tragere de inim, i-o art pe
Betty.
Scoase sunete de uimire care semnau cu un gngurit, i Will
atept ntrebrile obinuite.
E al soiei tale?
Da, mini el. Locuieti prin zon?
n Milk Lofts, pe North Avenue.
Locuia la mai puin de dou blocuri de casa lui.
Nu pari genul de persoan care locuiete ntr-un bloc.
Dar cum par?
Will nu se pricepuse niciodat la arta conversaiei, i cu
siguran c nu tia s spun n cuvinte cum prea Sara Linton
sau cel puin fr s se fac de rs.
Ridic din umeri i o ls pe Betty jos. Cinii Sarei ncepur s
se agite i nu a fost nevoie dect de un singur sunet din partea
ei ca s se potoleasc.
Trebuie s plec. M ntlnesc cu Faith la cafeneaua de
dincolo de parc, spuse Will.
Te deranjeaz dac te nsoesc?
Nu atept s primeasc un rspuns. Cinii se ridicar i Will
o lu n brae pe Betty, tiind c i va ncetini. Sara era aproape
la fel de nalt ca i el. ncerc s fac nite calcule fr s o
priveasc intens. Angie aproape c putea s-i pun brbia pe
umrul lui dac se ridica n vrful picioarelor. Sara nu ar trebuit
s fac atta efort pentru asta. Gura sa i-ar ajunge la ureche
dac ar vrea.
Deci. i scoase cascheta, aranjndu-i prul prins n coad
la spate. M-am mai gndit la sacii de gunoi.
Will i arunc o privire n treact.
Ce e cu ei?
200

Este un mesaj important.


Will nu se gndise la ei ca la un mesaj mai degrab ca la
ceva cumplit.
Le consider gunoaie. i ceea ce le face, le distruge
sentimentele.
Will o privi din nou.
Nu vezi rul, nu auzi rul, nu vorbeti de ru.
El ddu din cap, ntrebndu-se de ce nu se gndise i el astfel.
M ntrebam dac are conotaii religioase, continu ea. De
fapt, ceva ce mi-a spus Faith n prima noapte m-a fcut s m
gndesc la asta. Dumnezeu a luat coasta lui Adam pentru a o
crea pe Eva.
Vesalius, murmur Will.
Sara rse, surprins.
Nu am mai auzit acest nume din primul an de studenie la
medicin.
Will ridic din umeri, mulumind divinitii n gnd c reuise
s prind episoadele din Mari oameni de tiin de pe History
Channel. Andreas Vesalius a fost un specialist n anatomie care,
printre altele, a dovedit c brbaii i femeile au acelai numr
de coaste. Vaticanul aproape c l-a trimis la nchisoare pentru
aceast descoperire.
De asemenea, mai este i numrul unsprezece, continu
Sara. Se opri, de parc ar fi ateptat un rspuns de la el.
Unsprezece saci de gunoi, unsprezece coaste. Trebuie s fie o
legtur.
Will se opri din mers.
Poftim?
Femeile. Fiecare avea cte unsprezece saci pentru gunoi n
interior. Annei i-a fost scoas a unsprezecea coast.
Crezi c ucigaul are o obsesie pentru numrul
unsprezece?
Sara i continu drumul, iar Will o urm.
Dac te gndeti la manifestrile comportamentelor
compulsive, ca abuzul de diferite substane, tulburri de
alimentaie, comportamentele obsesiv compulsive n care
suferinzii simt nevoia s verifice de mai multe ori lucrurile, ca de
exemplu dac este nchis ua, sau soba, sau fierul de clcat
are sens i faptul c un uciga n serie, care simte nevoia s
omoare, are anumite tipare pe care le urmeaz, sau n acest caz
201

un anumit numr, cu o semnificaie pentru el. Acesta este


motivul pentru care FBI-ul are o asemenea baz de date, astfel
nct poi cuta referine ncruciate sau anumite tipare. Ai
putea cuta ceva semnificativ n legtur cu numrul
unsprezece.
Nu tiu nici mcar dac este setat s caute astfel. Adic, un
criteriu sunt obiectele cuitele, lamele de ras, ceea ce fac n
general, nu de cte ori o fac, asta dac nu este destul de
evident.
Ar trebui s verifici n Biblie. Dac acest numr are o
semnificaie religioas, poate c i vei da seama care este
motivul ucigaului. Ridic din umeri ca i cum ar fi terminat, dar
adug: Patele este n aceast duminic. Ar putea fi i acesta
un element al tiparului.
Unsprezece apostoli, spuse el.
l privi din nou ciudat.
Ai dreptate. Iuda l-a trdat pe Hristos. Au mai rmas
unsprezece apostoli. Era un al doisprezecelea care s l
nlocuiasc. Didymus? Nu mi aduc aminte. Pun pariu c mama
ar ti. Ridic din nou din umeri. Desigur, ar putea fi doar o
pierdere de timp.
Will crezuse ntotdeauna c n general, coincidenele sunt
indicii preioase.
Este ceva ce merit investigat.
Dar mama lui Felix?
Deocamdat este doar o persoan disprut.
Pe frate l-ai gsit?
Poliia din Atlanta l caut.
Will nu dorea s ofere mai multe amnunte. Sara lucra la
Grady, locul n care poliitii veneau des cu suspecii i martorii.
Nici nu suntem siguri c are legtur cu cazul nostru,
adug Will.
De dragul lui Felix, sper c aa este. Nu mi pot imagina ce
trebuie s simt, abandonat n acel orfelinat.
Locurile astea nu sunt att de rele, se apr Will. nainte de
a-i da seama ce spunea, continu: Am crescut n grija statului.
Ea era la fel de surprins ca i el, dar din alte motive.
Ci ani aveai?
Eram mic, rspunse el, dorindu-i s-i poat lua napoi
cuvintele, dar neputnd s se opreasc: bebelu. Cinci luni.
202

i nu ai fost adoptat?
El ddu din cap. Devenea complicat i mai ru jenant.
Eu i soul meu Rmase cu privirea aintit spre nainte,
pierdut n gnduri. Ne gndeam s adoptm. Eram de ceva
vreme pe list i Ridic din umeri: Cnd a fost omort a fost
prea mult pentru mine.
Will nu tia dac trebuia s simt compasiune, dar nu se
putea gndi dect la nenumratele momente din copilrie n
care fusese la picnic s-i cunoasc posibilii prini adoptivi,
gndindu-se c va pleca acas cu acetia, dar sfrise tot n
camera de la orfelinat.
Se simi uurat s aud claxonul Mini-ului lui Faith, pe care l
parcase ilegal n faa cafenelei. Cobor din main, lsnd
motorul s mearg.
Amanda ne-a chemat la secie. Faith ridic brbia spre
Sara, salutnd-o. Joelyn Zabel a decalat interviul. Ne-a bgat
ntre Bun dimineaa, America i CNN. Va trebui s o aducem pe
Betty napoi acas dup aceea.
Will uitase de cinele din mna sa. Aceasta avea botul vrt
ntre nasturii vestei lui.
O iau eu, se oferi Sara.
N-a putea
Sunt acas toat ziua, cu treab, replic Sara. E n regul.
Vino i ia-o dup munc.
Este
Faith era mai nerbdtoare dect de obicei.
D-i cinele, Will.
Se urc grbit napoi n main, iar Will i ceru Sarei scuze
din priviri.
Milk Lofts? ntreb el, de parc uitase.
Sara o lu pe Betty n brae. Will simi atingerea degetelor ei
reci pe pielea sa.
O cheam Betty? ntreb, iar Will aprob din cap. Nu-i face
griji dac ntrzii. Nu am alte planuri.
Mulumesc.
Ea zmbi, innd-o pe Betty de parc era un pahar de vin
ridicat la un toast.
Will urc n maina lui Faith, bucuros c nimeni altcineva nu
mai sttuse pe scaunul pasagerului de ultima dat cnd
mersese cu Faith, astfel c nu arta ca o maimu care ncerca
203

s se contorsioneze pentru a ncpea ntr-un spaiu restrns.


Faith trecu direct la subiect n timp ce demara.
Ce fceai cu Sara Linton?
M-am ntlnit din ntmplare cu ea.
Will se ntreb de ce se simea att de defensiv, lucru care l
fcu s se gndeasc de ce Faith era att de ostil.
Presupuse c era furioas pe el cu privire la discuia cu Max
Galloway din ziua trecut, i nu tia ce s fac altceva pentru a-i
distrage atenia de la aceast situaie.
Sara are o teorie interesant cu privire la cazul nostru.
Faith intr n trafic.
Abia atept s aud.
Will i ddea seama c nu era aa, dar i prezent teoria
Sarei, scond n eviden att numrul unsprezece, ct i
celelalte aspecte pe care le atinsese.
Patele este duminic, spuse el. Ar putea avea legtur cu
Biblia.
Faith prea c l ia n serios.
Nu tiu ce s spun, zise ea ntr-un final. Am putea gsi o
Biblie la sediu, poate s cutm pe Internet ceva despre
numrul unsprezece. Sunt sigur c sunt o mulime de
informaii despre religie pe Internet.
Unde se spune n Biblie ceva despre o coast luat de la
Adam pentru a o crea pe Eva?
n Geneza.
n cea veche, nu? Nu n cea nou.
Vechiul Testament. Este prima carte din Biblie. De acolo
ncepe totul.
Faith l privi la fel de ciudat ca i Sara.
tiu c nu poi citi Biblia, dar nici la biseric nu mergi?
Pot citi Biblia, o repezi Will. Cu toate acestea, prefera ca
Faith s fie glgioas dect furioas, aa c vorbi n continuare:
Adu-i aminte unde am crescut. Separaia ntre stat i biseric.
Ah, nu m-am gndit la asta.
Probabil pentru c era o minciun sfruntat. Orfelinatul nu
putea impune activitile religioase, dar erau voluntari de la
aproape fiecare biseric din mprejurimi care trimitea microbuze
pentru a-i lua pe copii i a-i duce la coala de duminic. i Will
mersese o dat, i dduse seama c era o coal adevrat,
unde trebuia s citeti leciile, i de aceea renun.
204

Nu ai fost niciodat la biseric? Pe bune? l pres Faith.


Will tcu, gndindu-se c dintr-o prostie deschisese o u
greit. Faith ncetini maina pentru a opri la semafor.
Nu cred c am mai cunoscut pe cineva care s nu fi fost
vreodat la biseric, mormi Faith ca pentru ea.
Am putea schimba subiectul?
E ciudat.
Will se uit n gol pe fereastr, gndindu-se c fusese
catalogat ca ciudat de toate persoanele cu care avusese de-a
face. Se fcu verde i maina porni. City Hall East era la cinci
minute de parc. n aceast diminea ns, prea s dureze ore
ntregi.
Chiar dac Sara are dreptate, iar ncearc s se bage n
caz.
Este medic legist. Sau cel puin, era. A ajutat-o pe Anna la
spital. Este normal s vrea s tie cum stau lucrurile.
Investigm o crim, aici nu este Big Brother, l contr Faith.
tie unde stai?
Will nu se gndise la aceast posibilitate, dar el nu era aa de
paranoic ca Faith.
Nu vd cum ar putea ti.
Poate c te-a urmrit.
Will rse, apoi se opri cnd i ddu seama c vorbea serios.
Locuiete ceva mai jos, pe strad. Alerga n parc cu cinii.
Foarte convenabil.
Ddu din cap, exasperat. Nu avea de gnd s o lase pe Faith
s se foloseasc de Sara Linton pentru a se rfui cu el.
Trebuie s ne potolim, Faith. tiu c eti suprat pe mine
pentru ieri, dar la acest interviu va trebui s prem o echip.
Acceler, chiar cnd se schimba semaforul.
Suntem o echip.
Pentru o echip, nu vorbir prea mult restul drumului. Abia n
faa cldirii, pe drumul spre lift, Faith vorbi.
Ai cravata strmb.
Will duse mna la nod. Probabil c Sara Linton l-a considerat
ntng.
E mai bine?
Faith tast ceva pe BlackBerry, dei nu avea semnal n lift. l
privi n treact i ddu din cap, nainte de a-i ndrepta atenia
din nou asupra aparatului. El tocmai ncerca s spun ceva cnd
205

uile se deschiser. Amanda atepta n faa liftului, verificndui e-mailul, la fel ca Faith, numai c ea avea un iPhone. Will se
simi ca un idiot fr nimic n mn, la fel cum se simise cnd
Sara Linton apruse cu cinii ei mari, impuntori, iar el o
ascunsese pe Betty n palma sa ca pe un ghem de sfoar.
Amanda derula e-mailurile i le spuse cu o voce distras, n
timp ce porni spre biroul ei:
Urmai-m.
Faith trecu n revist lucrurile pe care nu le tiau,
impresionant de multe, i lucrurile pe care le tiau, practic
inexistente. n tot acest timp Amanda i citi e-mailurile,
mergnd i prefcndu-se c o ascult pe Faith, aceasta
spunndu-i lucrurile pe care cu siguran c le citise deja n
raport.
Will nu era adeptul mai multor lucruri fcute n acelai timp,
mai ales pentru c el nu se descurca nici mcar cu o singur
sarcin o dat. Era omenete imposibil s acorzi toat atenia n
acelai timp mai multor lucruri. De parc ar fi dorit s
dovedeasc acest lucru, Amanda ridic privirea, ntrebnd:
Poftim?
Linton crede c ar putea avea conotaii religioase, repet
Faith.
Amanda se opri din mers. Le acord ntreaga sa atenie:
De ce?
Unsprezece coaste, unsprezece saci de gunoi, Patele la
sfritul sptmnii.
Amanda i ndrept atenia din nou ctre iPhone i spuse, n
timp ce tasta pe ecran:
A venit avocatul lui Joelyn Zabel. Dac ea i-a adus
avocatul, am cerut i eu trei pentru noi. Trebuie s ne
comportm de parc lumea ascult, deoarece sunt sigur c
orice vom spune va ajunge la publicul larg. i privi pe amndoi
cu subneles. Eu voi vorbi cel mai mult. ntreab ce ai de
ntrebat, dar nu improviza.
Nu vom scoate nimic de la Zabel, spuse Will. Cu avocaii,
avem deja patru oameni n ncpere. Cu noi, suntem apte, iar
ea este n centrul ateniei, tie c va fi filmat imediat ce
prsete cldirea. Trebuie s o potolim.
Amanda i ndrept din nou atenia spre iPhone.
Ai i o idee sclipitoare despre cum am putea face asta?
206

Will nu se gndise la asta. Reui s spun doar att:


Poate c vom putea vorbi cu ea dup interviul pentru
televiziune, la hotelul unde st, fr prezena presei.
Amanda nu se obosi s-l priveasc.
Poate c o s ctig eu la loterie. Sau poate c eti tu
promovat. Vezi unde ajungem cu poate?
Frustrarea i lipsa de somn i spuser cuvntul.
Atunci de ce am mai venit? De ce nu vorbeti tu cu Zabel i
s ne lai pe noi s facem ceva mai util dect s-i oferim
material pentru treaba ei cu cartea aia?
ntr-un final, Amanda ridic privirea din iPhone. I-l ddu lui
Will.
Sunt pierdut, agent Trent. De ce nu citeti asta pentru
mine i mi spui ce prere ai?
Simi cum i se ascute privirea, i avea un iuit ciudat n urechi.
Acel iPhone atrna ntre ei ca un crlig cu momeal. Erau nite
cuvinte pe ecran. Asta putea s spun. Will i muc limba
pn simi gust de snge. Se ntinse spre telefon, dar Faith l
smulse de la Amanda naintea lui.
Unsprezece reprezint n general numrul judecii sau al
trdrii n Biblie. Au fost iniial unsprezece porunci, dar catolicii
le-au combinat pe primele dou i protestanii pe ultimele dou
pentru a fi zece, citi ea. Derul pagina: Filistinii i-au dat lui Dalila
unsprezece monede de argint pentru a-l omor pe Samson. Iisus
a spus unsprezece parabole n Ierusalim. Se opri din nou.
Biserica Catolic accept unsprezece cri ca fiind canonice n
Apocrife.
Faith i napoie telefonul Amandei.
Am putea s o inem astfel toat ziua. Zborul 11 din 11
Septembrie a lovit unul dintre Turnurile Gemene, care semnau
cu numrul unsprezece. Apollo 11 a fost primul care a
aselenizat. Primul Rzboi Mondial s-a sfrit pe 11 noiembrie. Ar
trebui s ajungi n al unsprezecelea cerc din iad pentru ce
tocmai i-ai fcut lui Will.
Amanda zmbi, i bg telefonul n buzunar i continu s
mearg.
inei minte regulile, copii.
Will nu tia dac se referea la cele despre efia ei sau la cele
pe care le impusese ea cu privire la interogarea lui Joelyn Zabel.
Nu avea timp de gndire, deoarece Amanda trecu prin
207

anticamera biroului su i deschise ua. Fcu prezentrile i se


aez. Biroul ei era, desigur, mai mare dect orice alt birou din
cldire, cam de mrimea slii de conferine de pe etajul unde
aveau Faith i Will birourile.
Joelyn Zabel i brbatul care nu putea fi dect avocatul ei
stteau pe scaunele vizitatorilor, vizavi de Amanda. Erau dou
scaune lng cel al Amandei, cte unul pentru Faith i pentru
Will, presupuse el. Avocaii lor erau pe o canapea, n cealalt
parte a slii. Erau trei, mbrcai n costume negre i cu cravate
de mtase. Avocatul lui Joelyn Zabel era mbrcat n albastrurechin, lucru care prea potrivit, avnd n vedere c zmbetul lui
i amintea lui Will de acel carnivor acvatic.
V mulumesc c ai venit, spuse Faith, scuturndu-i mna
femeii, apoi se aez.
Joelyn Zabel prea versiunea mai rotofeie a surorii ei. Nu e
vorba c era gras, dar avea oldurile curbate sntos acolo
unde Jacquelyn era slab ca un bieel. Will simi miros de igri
n timp ce i strngea mna.
mi pare ru pentru pierderea suferit, spuse el.
Trent, spuse ea. Tu eti cel care a gsit-o.
Will ncerc s pstreze contactul vizual, pentru a nu arta
vina pe care nc o simea deoarece nu reuise s o gseasc la
timp pe sora femeii. Nu tia ce altceva ar putea s fac, dect
s repete:
mi pare ru pentru pierderea suferit.
Mda, am neles asta, spuse ea.
Will se aez lng Faith i Amanda btu din palme ca o
educatoare de grdini care ncearc s atrag atenia elevilor.
i sprijini mna pe un dosar cu hrtie galben, n care Will
bnuia c se afl o parte din raportul autopsiei. Lui Pete i se
spusese s omit informaiile despre sacii de gunoi. Avnd n
vedere relaiile apropiate dintre poliitii din Rockdale i pres,
nu prea mai aveau anse s foloseasc prezumia de vinovie
pentru un viitor suspect.
Domnioar Zabel, presupun c ai avut timp s v uitai
peste raport? ncepu Amanda.
Voi avea nevoie de o copie pentru dosarul meu, Mandy,
spuse avocatul.
Desigur, Chuck, spuse Amanda, cu un zmbet mai perfid pe
fa dect al avocatului.
208

Minunat, deci v cunoatei. Joelyn i ncruci braele, iar


umerii i se strnser n jurul gtului. Vrei s mi explici ce dracu
faci ca s-l prinzi pe ucigaul surorii mele?
Zmbetul lui Amanda nu dispru.
Facem tot ce putem pentru a
Avei deja un suspect? Vreau s zic, la naiba, tipul sta e un
animal.
Amanda nu-i rspunse, iar Faith interpret tcerea ei ca un
semn c trebuie s vorbeasc.
Suntem de acord cu tine. Cine a fcut asta este un animal.
De aceea trebuie s vorbim cu tine despre sora ta. Trebuie s
aflm despre viaa ei. Cine erau prietenii ei. Ce obiceiuri avea.
Ochii lui Joelyn strlucir, plini de vinovie.
Nu prea am mai pstrat legtura cu ea. Eram amndou
destul de ocupate. Ea locuia n Florida.
Faith ncerc s calmeze spiritele.
Locuia n Bay, nu-i aa? Trebuie s fi fost frumos acolo. Ar fi
fost plcut s o vizitezi n vacan.
Ei bine, da, ar fi fost, dar jigodia nu m-a invitat niciodat.
Avocatul o atinse pe bra pentru a o ateniona. Will o vzuse
pe Joelyn Zabel pe toate posturile de televiziune, suspinnd n
faa fiecrui reporter care o ntrebase despre moartea tragic a
surorii ei. Nu vzuse nici mcar o singur lacrim curgnd din
ochii ei, dei avusese comportamentul unei persoane care
plnge: se smiorcise, se tersese la ochi, pendulase nainte i
napoi. Acum nici mcar asta nu mai fcea. Se pare c avea
nevoie de o camer de filmat pentru a simi durerea. n mod
evident, avocatul ei nu avea de gnd s o lase s joace un alt rol
dect cel al unui membru de familie ndurerat.
Joelyn se smiorci, dar tot fr lacrimi.
Mi-am iubit sora foarte mult. Mama tocmai a fost internat
ntr-un sanatoriu. Mai are cam ase luni de trit, i iat ce i se
ntmpl fiicei ei. Pierderea unui copil este devastatoare.
Faith ncerc s-i mai pun i alte ntrebri.
Ai copii?
Patru, spuse ea mndr.
Jacquelyn nu avea
La naiba, nu. A fcut trei avorturi nainte de a mplini
treizeci de ani. Era ngrozit de gndul c s-ar putea ngra.
Apoi se apropie de patruzeci, i din senin vrea s fie mam.
209

Faith i ascunse bine surprinderea.


ncerca s rmn nsrcinat?
Nu ai auzit cnd am spus despre avorturi? Poi verifica. Nu
te mint.
Will era convins c atunci cnd oamenii insist cu privire la
faptul c nu mint despre un anume lucru, nseamn c mint
despre altceva. Aflarea acestui amnunt ar putea fi cheia ctre
Joelyn Zabel. Nu i fcuse impresia unei persoane creia i pas
i ea dorea ca aceste zece minute de faim s dureze ct mai
mult posibil.
Cuta Jackie o mam surogat? ntreb Faith.
Joelyn prea s neleag ct de importante erau spusele ei.
Dintr-odat, beneficia de atenia tuturor. i lu timp s
rspund.
Adopie.
Privat? Public?
Cine naiba tie? Avea o groaz de bani. Era obinuit s
cumpere orice dorea. Se apuc cu minile de scaun i Will
constat c acesta era un subiect despre care ei i fcea plcere
s vorbeasc. Asta este tragedia aici c nu am putut s o vd
adoptnd un retardat care va sfri prin a fura de la ea sau va
da n schizofrenie.
Will o simea pe Faith crispat lng el. Prelu el
interogatoriul.
Cnd ai vorbit ultima dat cu sora ta?
Cam acum o lun. Vorbea des despre maternitate, de parc
ar fi neles ceva despre asta. Voia s adopte un copil din China
sau Rusia, sau cam aa ceva. tii cum e, unii dintre aceti copii
devin criminali. Sunt abuzai, sunt bolnavi cu capul. Nu sunt
niciodat sntoi.
Se ntmpl des. Will ddu din cap cu tristee, de parc era
o tragedie cu care avea de-a face la ordinea zilei. Fcea
progrese? tii cu ce agenie lucra?
Deveni reticent cnd i se cerur detalii.
Jackie nu prea ddea amnunte. Avea o fobie cu privire la
nclcarea intimitii ei. Art cu capul spre cei trei avocai, care
fceau tot ce puteau pentru a se pierde n canapea. tiu c cele
trei unelte care stau pe canapea nu o s v permit s v cerei
scuze, dar cel puin ar trebui s recunoatei c ai dat-o-n bar.
Amanda interveni din nou:
210

Domnioar Zabel, autopsia ne arat c


Joelyn ridic din umeri, beligerant.
Tot ce arat e ceea ce tiu deja: voi, idioilor, aii stat i nu
ai fcut nimic n timp ce sora mea murea.
Poate c nu ai citit cu atenie raportul, domnioar Zabel.
Vocea lui Amanda suna blnd, la fel de linititor ca mai
devreme, pe hol, cnd l umilise pe Will.
Sora ta s-a sinucis.
Asta doar pentru c nu ai fcut nimic s o ajutai.
i dai seama c era surd i oarb? ntreb Amanda.
Will realiz, din felul n care Zabel privi spre avocat c, de
fapt, nu i dduse seama. Amanda lu un alt dosar din sertarul
de sus al biroului ei. l rsfoi n grab i el vzu fotografiile color
ale lui Jacquelyn Zabel n copac i la morg. Will consider acest
gest ca fiind extrem de crud, chiar i din partea Amandei.
Indiferent de ct de ngrozitoare era Joelyn Zabel, totui i
pierduse sora n cel mai cumplit mod. O vzu pe Faith cum se
foiete n scaunul ei i nelese c i ea gndea la fel. Amanda
cut pagina potrivit o vreme, care prea s fie undeva ntre
cele mai groaznice fotografii. ntr-un final, gsi fragmentul n
care era descris examinarea extern a corpului.
Al doilea paragraf, spuse ea.
Joelyn ezit nainte de a se aeza pe marginea scaunului,
ncerca s vad mai bine fotografiile, la fel cum oamenii
ncetinesc pentru a vedea urmrile unui accident cumplit de
main. ntr-un final, se aez din nou pe scaun, cu raportul n
mn. Will i privi ochii cum se micau nainte i napoi n timp
ce citea, apoi se oprir brusc, iar el i ddu seama c nu mai
vedea nimic. nghii n sec. Se ridic, mormind:
M scuzai, i fugi din ncpere.
Prea s fi rmas fr aer. Faith avea privirea aintit drept
nainte.
Amanda i fcu de lucru, aranjnd fotografiile ntr-un teanc
ordonat.
Nu e frumos, Mandy, spuse avocatul.
Chestie de noroc, Chuck.
Will se ridic.
M duc s mi dezmoresc picioarele.

211

Iei din ncpere nainte ca cineva s poat rspunde.


Caroline, secretara Amandei, era la biroul ei. Will ridic brbia,
iar ea i opti:
La toalet.
Will strbtu holul cu minile n buzunare. Se opri n faa
toaletei femeilor i o deschise cu piciorul. Privi nuntru,
aplecndu-se. Joelyn Zabel sttea n faa oglinzii. Avea o igar
aprins n mn i tresri cnd l vzu pe Will.
Nu ai voie aici, izbucni ea, ridicnd pumnul n aer de parc
se atepta la o lupt.
Nu este permis fumatul n cldire.
Will intr i se sprijini cu spatele de ua nchis, pstrndu-i
minile n buzunare.
Ce caui aici?
Am vrut s m asigur c eti bine.
Trase cu putere din igar.
Dnd buzna n toaleta femeilor? Ai depit limita. Nu ai
voie aici.
Will privi n jur. Nu mai fusese niciodat pn atunci n toaleta
femeilor. Vzu o canapea confortabil, cu o msu pe care era
o vaz. Mirosea a parfum, dozatorul de prosoape era n ordine i
nu erau stropi de ap n jurul chiuvetei, aa c nu-i puteai uda
pantalonii cnd te splai pe mini. Nu era de mirare c femeile
petrec att de mult timp aici.
Alo? strig Joelyn. Nebunule? Iei afar din toaleta femeilor.
Ce-mi ascunzi?
i-am spus tot ce tiu.
Ddu din cap.
Camerele nu funcioneaz aici. Nu sunt avocai, nu este
audien. Spune-mi ce mi ascunzi.
S te ia naiba.
Simi cum cineva mpinge ua, apoi se retrase repede.
Nu i plcea de sora ta, spuse el.
Hai nu zu, Sherlock.
i tremur mna n timp ce trase din igar.
Ce i-a fcut?
Era o jigodie.
Acelai lucru putea fi spus i despre Joelyn, dar Will i pstr
gndul pentru el.
212

Exist un motiv pertinent pentru care faci aceast


afirmaie, sau este una cu caracter general?
l privi.
Ce naiba nseamn asta?
nseamn c nu mi pas ce urmeaz s faci dup ce pleci
de aici. D statul n judecat. Sau nu. D-m pe mine. Nu mi
pas. Oricine i-a omort sora probabil c acum are pe altcineva
vreo femeie care este torturat i violat chiar acum i dac
tu mi ascunzi ceva este ca i cum mi-ai spune c ceea ce i se
ntmpl altei femei este n ordine.
Nu da vina pe mine.
Atunci spune-mi ce ascunzi.
Nu ascund nimic. Jackie ascundea lucruri.
Se ntoarse spre oglind i se terse la ochi cu vrfurile
degetelor de parc nu ar fi vrut s-i ntind machiajul.
Will tcu.
Era foarte secretoas, se purta ntotdeauna de parc era
mai bun dect mine.
Ddu din cap, de parc ar fi neles.
Avea parte de toat atenia, de toi bieii. Ddu din cap,
ntorcndu-se spre Will. Se sprijini cu mna de chiuvet. Aveam
probleme de greutate n copilrie. Jackie m necjea de fiecare
dat cnd mergeam la plaj.
Se pare c ai depit acea problem.
Ddu din cap la auzul complimentului, fr s l cread.
Obinea totul foarte uor. Bani, brbai, succes. Oamenii o
plceau.
Nu e chiar aa, o contrazise Will. Niciunul dintre vecinii ei
nu au prut s observe c lipsete. Nu au observat nici mcar c
poliitii au btut la ua ei. Am senzaia c s-au simit uurai c
a disprut.
Nu te cred.
Vecina mamei tale, Candy, nu pare nici ea prea afectat.
Evident, nu era prea convins.
Nu, Jackie a spus c aceast Candy era ca un pudel de
jucrie care le rodea tocurile pantofilor, dorind mereu atenia lor.
Nu este adevrat, spuse Will. Candy nu o plcea prea tare.
A putea spune chiar c o plcea mai puin dect tine pe sora
ta.
213

i termin igara, apoi merse s o arunce n toalet. Will


observ c se gndea la aceast nou informaie despre sora ei.
Joelyn se ntoarse la chiuvet i se sprijini din nou pe blat.
Minea tot timpul. Minea despre lucruri minore, lucruri care
nu aveau nicio importan.
Ca de exemplu?
Spunea c merge la magazin i de fapt mergea la
bibliotec. C se ntlnea cu un tip, cnd de fapt se ntlnea cu
altul.
Pare o prefcut.
Aa era. Acesta este cuvntul potrivit pentru ea: prefcut.
O scotea din mini pe mama noastr.
Intra des n necazuri?
Joelyn izbucni n rs.
Jackie era ntotdeauna animluul de companie al
profesorului, ntotdeauna i linguea pe cei de care avea nevoie.
I-a fraierit pe toi.
Nu pe toi, sublinie Will. Spuneai c o nnebunea pe mama
voastr. Ea trebuie s fi tiut ce se ntmpla.
tia. Cheltuia o groaz de bani ncercnd s o ajute pe
Jackie. Mi-a distrus copilria. Totul era ntotdeauna despre Jackie
cum se simea ea, ce fcea ea, dac ea era fericit. Nimeni nu
se ntreba dac eu sunt fericit.
Spune-mi despre treaba asta cu adopia. Cu ce agenie a
vorbit?
Joelyn ls privirea n jos, vinovat.
Will ncerc s pstreze un ton neutru.
Uite de ce ntreb: dac Jackie ncerca s adopte un copil, va
trebui s mergem n Florida i s gsim agenia. Dac este
vorba despre o legtur de peste ocean, va trebui s mergem n
Rusia i China s verificm dac desfoar activiti legale.
Dac Jackie ncerca s ia contact cu o mam surogat, va trebui
s vorbim cu fiecare femeie cu care a intrat n contact. Va trebui
s investigm fiecare agenie pn gsim ceva, orice, care s
fac legtura cu sora ta, deoarece a ntlnit o persoan foarte
rea care a torturat-o i a violat-o cel puin o sptmn, i dac
aflm cum l-a cunoscut sora ta pe cel care a rpit-o, poate c
aflm i cine este acesta. O ls s se gndeasc la ce a spus,
cteva secunde. Vom gsi o legtur printr-o agenie de adopii,
Joelyn?
214

i privi minile, fr s rspund. Will ncepuse s numere


plcile de pe peretele din spatele capului ei. A ajuns la treizeci i
ase cnd n sfrit a vorbit.
Am spus despre treaba asta, cu copilul. Jackie vorbea
despre asta, dar nu avea de gnd s o fac. i plcea ideea de a
fi mam, dar tia c nu va fi capabil s se descurce.
Eti sigur c este aa?
E ca i cu oamenii care stau n preajma cinilor dresai, tii?
Vor un cine, dar vor acel cine, nu unul nou, cu care s lucreze
i pe care s-l dreseze singuri.
i plcea pe copiii ti?
Joelyn i drese vocea.
Nu i-a vzut niciodat.
Will i ddu timp.
A fost prins conducnd sub influena alcoolului nainte de
a muri.
Joelyn era surprins.
ntr-adevr?
Bea mult?
Neg vehement din cap.
Lui Jackie nu i plcea s-i piard controlul.
Vecina, Candy, spune c au fumat nite iarb mpreun.
Rmase cu gura cscat, surprins. Ddu din nou din cap.
Asta nu o cred. Lui Jackie nu i plceau rahaturile astea. i
plcea cnd alii beau prea mult, i pierdeau controlul, dar ea
nu fcea aa ceva. Vorbeti despre o femeie care a avut aceeai
greutate de la vrsta de aisprezece ani. Avea fundul att de
mic nct chiia n timp ce mergea. Se mai gndi puin, apoi
ddu din nou din cap. Nu, nu Jackie.
De ce fcea ea curat n casa mamei? De ce s nu plteti
pe cineva care s fac treaba murdar?
Nu avea ncredere n nimeni altcineva. Ea avea ntotdeauna
dreptate, i, oricine ai fi fost, nu fceai bine ce fceai.
Asta, cel puin, se potrivea cu ceea ce spusese Candy. Restul
era complet diferit, lucru care avea sens, tiind c Joelyn nu era
foarte apropiat de sora sa.
i spune ceva numrul unsprezece? ntreb el.
Ridic o sprncean:
Absolut nimic.
Dar cuvintele N-am s mi refuz nimic?
215

Ddu din nou din cap.


Dar e nostim Pe ct de bogat era, Jackie i interzicea tot
timpul cte ceva.
Ce anume i interzicea?
Mncare. Alcool. Distracie. Rse trist. Prieteni. Familie.
Dragoste. Ochii i se umplur de lacrimi primele lacrimi
adevrate pe care le vedea Will.
Will deschise ua i iei, gsind-o pe Faith n hol. l atepta.
Altceva? ntreb ea.
A minit cu privire la adopie. Sau cel puin aa a spus c a
fcut.
Putem s verificm informaia cu Candy. Faith i scoase
telefonul i deschise clapeta. Vorbi cu Will n timp ce forma
numrul: Trebuia s ne ntlnim cu Rick Sigler la spital acum
zece minute. L-am sunat s contramandez, dar nu a rspuns.
Dar prietenul lui, Jake Berman?
Am trimis poliia dup el. Trebuie s sune dac l gsesc.
Crezi c este ciudat c nu putem s dm de el?
nc nu, dar mai vorbim la sfritul zilei dac tot nu dm de
el.
Duse telefonul la ureche i Will ascult cum i las un mesaj
lui Candy Smith, spunndu-i s o sune napoi. Faith nchise
clapeta telefonului i l inu n mn. Will simi cum l cuprinde
groaza, ntrebndu-se ce urma s spun n continuare ceva
despre Amanda, o diatrib mpotriva Sarei Linton, sau chiar
mpotriva lui Will. Din fericire, era ceva n legtur cu cazul.
Cred c Pauline McGhee are legtur cu asta, spuse ea.
De ce?
E doar instinctul. Nu pot explica, dar sunt prea multe
coincidene. McGhee este cazul lui Leo. Nu avem jurisdicie
asupra sa, i niciun motiv s-i cerem o bucic din el.
Cu toate acestea, Will ntreb:
Crezi c poi s-l convingi?
Ddu din cap.
Nu vreau s-i fac probleme lui Leo.
Trebuia s te sune, nu-i aa, cnd d de prinii lui Pauline
n Michigan?
Aa a spus c va face.
Stteau n linite lng lift.
216

Cred c trebuie s mergem la locul de munc al lui Pauline,


spuse Will.
Cred c ai dreptate.

Capitolul 14
Faith se plimba ncet pe holul companiei XAC Homage, firma
de design cu nume de-a dreptul stupid unde lucra Pauline
McGhee. Birourile ocupau al treisprezecelea etaj al Turnului
Symphony, un zgrie-nor cu o nfiare ciudat care se contura
ca un instrument chirurgical uria deasupra interseciei strzilor
Peachtree i Fourteenth. Faith se cutremur vzndu-l, cu
gndul la ce citise n raportul de autopsie a lui Jacquelyn Zabel.
Potrivindu-se cu numele pretenios al firmei, holul mrginit de
ferestre al Xac Homage era mobilat cu nite canapele foarte
joase n care era imposibil s te aezi fr s i ncordezi toi
muchii fesieri sau s te ghemuieti n aa hal nct s nu te mai
poi ridica singur. Faith s-ar fi ghemuit dac nu ar fi purtat o
fust care se ridica oricum, nu doar dac se aeza ca o paraut
dintr-un videoclip rap.
i era foame dar nu tia ce s mnnce. Rmnea fr
insulin i tot nu era sigur de ct de corect i calculase dozele.
Nu i fcuse programare la doctoria pe care i-o recomandase
Sara. I se umflaser picioarele, nu mai putea de spate i i venea
s se dea cu capul de perete fiindc nu putea s nu se
gndeasc la Sam Lawson, orict de mult ar fi ncercat.
ncepea s i se par, din privirile chiore pe care i le arunca
Will, c se purta ca scpat de la balamuc.
Doamne murmur Faith, sprijinindu-i fruntea de geamul
curat care mrginea holul.
De ce fcea att de multe greeli? Nu era proast. Sau poate
era. Poate c n toi aceti ani se prostise singur i era, de fapt,
cea mai idioat persoan pe Pmnt.
Se uit la mainile care se micau ncet pe Strada Peachtree
ca nite furnici trndu-se pe asfaltul negru. Luna trecut, la
cabinetul dentistului, Faith citise ntr-o revist un articol n care
se afirma c femeile sunt structurate genetic s se simt legate
de brbaii cu care fac sex timp de cel puin trei sptmni dup
consumarea actului fiindc att i ia corpului s i dea seama
217

dac s-a format sau nu o sarcin. La momentul acela rsese,


fiindc Faith nu simise niciodat nevoia de a se aga de un
brbat. Cel puin nu de la tatl lui Jeremy, care prsise la
propriu statul dup ce i spusese c e gravid.
Totui, iat c acum i verifica telefonul i e-mailul din zece n
zece minute, dorindu-i s vorbeasc cu Sam, dorindu-i s afle
ce mai face i dac era sau nu suprat pe ea de parc ce se
ntmplase ar fi fost din vina ei. De parc ar fi fost un amant
att de bun c nu se mai putea stura de el. Era deja
nsrcinat, deci nu structura ei genetic o fcea s se poarte ca
o colri. Sau poate c da. Poate c toate se ntmplau din
cauza hormonilor.
Sau poate pur i simplu nu trebuia s se ncread n studii
tiinifice publicate n Jurnalul gospodinei.
Faith i ntoarse capul i se uit la Will, care sttea n firida
liftului. Vorbea la telefon inndu-l cu ambele mini ca s nu se
dezmembreze. Nu putea s mai stea suprat pe el. Se
descurcase bine cu Joelyn Zabel. Trebuia s recunoasc asta. El
aborda slujba altfel dect ea i uneori lucrul acesta i ajuta,
alteori i ncurca. Faith ddu din cap. Nu putea s mai piard
timpul gndindu-se la aceste diferene; nu acum, cnd toat
viaa ei sttea pe buza unei prpstii imense i totul se cltina
sub picioarele ei.
Will termin de vorbit i se ndrept spre ea. Arunc o privire
biroului gol unde sttuse secretara. Femeia plecase s l aduc
pe Morgan Hollister de mai bine de zece minute. Faith i-i
imagina pe amndoi distrugnd frenetic documente, dei cel
mai probabil femeia, o blond oxigenat care ddea impresia c
i cea mai simpl sarcin o bag complet n cea, pur i simplu
uitase de ei i vorbea la telefon n baie.
Cu cine vorbeai? ntreb Faith.
Cu Amanda, rspunse el lund n acelai timp dou
bomboane din bolul de pe msua de cafea. A sunat s i cear
scuze.
Faith ncepu s rd fiindc era evident o glum; rse i Will.
Lu apoi mai multe bomboane, oferindu-i bolul lui Faith. Ea
scutur din cap n semn de refuz.
Organizeaz o alt conferin de pres n dup-amiaza
asta. Joelyn Zabel renun la procesul mpotriva primriei,
continu el.
218

De unde pn unde?
Avocatul ei i-a dat seama c nu au un caz solid. Oricum o
s apar ea pe coperta vreunei reviste sptmna viitoare, i
sptmna cealalt, tot ameninnd c ne d n judecat dac
nu l gsim pe criminalul surorii ei.
Era pentru prima dat cnd unul dintre ei dezvluia cu voce
tare o fric foarte real, aceea c criminalul era destul de bun
pentru a scpa nepedepsit pentru ceea ce fcuse.
Crezi c ar trebui s intrm pur i simplu? spuse Will
artnd spre ua nchis din spatele biroului.
Mai stai un minut.
ncerc s tearg urma pe care o lsase fruntea ei pe geam,
ntinznd pata i mai ru. Tensiunea dintre ei se schimbase
cumva n main, pe drum ctre Xac Homage. Will nu mai era
ngrijorat c Faith ar putea fi suprat pe el. Dimpotriv, acum
Faith se temea c l suprase pe Will.
Ne-am mpcat? ntreb ea.
Bineneles.
Ea nu l credea, dar era imposibil s scoat ceva de la o
persoan care tot insista c nu era nicio problem; astfel de
oameni tot insist pn te fac s crezi c ai scornit tu ntreaga
poveste din nimic.
Cel puin tim c acum nesimirea e o trstur de familie
la Zabel, spuse ea.
Joelyn e de treab.
E greu s fii o sor bun.
Cum adic?
Adic dac tu eti copilul cuminte n familie, iei note bune,
nu faci prostii i tot aa, iar fratele sau sora ta se ine numai de
tmpenii i acapareaz toat atenia, ncepi s te simi lsat pe
dinafar. Te simi de parc nu conteaz ct de cuminte eti
fiindc prinii ti nu i mai pot concentra atenia dect pe
idiotul cellalt.
Probabil c pruse cam acr, fiindc Will coment nelmurit:
Credeam c fratele tu e de treab.
Este, spuse Faith. Eu eram cea rea, care primea toat
atenia. in minte c odat chiar i-a rugat pe ai mei s l dea
spre adopie, continu ea chicotind.
Will schi un zmbet.
Toat lumea vrea s fie adoptat.
219

Faith i aminti ct de ngrozitor vorbise Joelyn Zabel despre


ncercrile surorii ei de a adopta un copil.
Chestia aia pe care a zis-o Joelyn
De ce i tot zicea avocatul ei Amandei Mandy? o
ntrerupse el.
E prescurtarea de la Amanda.
El ncredin gnditor din cap, iar Faith se ntreb dac nu
cumva i poreclele i fceau probleme. Avea sens. Trebuia s tii
cum se scrie un nume nainte de a-l prescurta.
tii c aisprezece procente din criminalii n serie au fost
adoptai?
N-are cum, spuse Faith ncruntndu-se.
Joel Rifkin, Kenneth Bianchi, David Berkowitz. Ted Bundy a
fost adoptat de tatl lui vitreg.
De cnd eti tu expert n criminali n serie?
History Channel, i spuse. Crede-m, e de folos.
Cum gseti timp s te uii atta la televizor?
Nu e ca i cum a avea o via social intens.
Faith se uit iar spre fereastr, gndindu-se la ntlnirea lui
Will cu Sara Linton din dimineaa aceea. Din raportul pe care l
citise despre Jeffrey Tolliver nelesese c acesta era complet
diferit de Will: activ, hotrt, pregtit s fac orice pentru a
rezolva un caz. Nu c lui Will i lipsea ambiia, dar el mai
degrab fcea un suspect s mrturiseasc agresndu-l psihic,
nu fizic. Faith tia din capul locului c Will nu era genul Sarei
Linton, de aceea i pruse att de ru de el n dimineaa aceea
cnd l vzuse ct de stngaci se purtase n preajma femeii.
Probabil i el se gndea tot la dimineaa aceea fiindc spuse
dintr-odat:
Nu i tiu numrul apartamentului.
Al Sarei?
St n Milk Lofts, pe strada Berkshire.
Sigur exist un inter se opri imediat. O s i scriu numele
ei de familie ca s l compari cu lista locatarilor. Nu cred c sunt
foarte muli.
El ridic descurajat din umeri.
Putem s o cutm pe Internet.
Probabil c nu e trecut.
Ua se deschise i secretara oxigenat se ntoarse. n spatele
ei se afla un brbat extrem de nalt, de bronzat i de artos,
220

mbrcat n cel mai frumos costum pe care l vzuse Faith n


viaa ei.
Morgan Hollister, se prezent acesta ntinznd mna nc
de cnd traversa camera. mi pare ru c v-am lsat s ateptai
att de mult. Eram cu un client din New York ntr-o conferin
telefonic. Chestia asta cu Pauline ne-a pus serios bee-n roate,
cum se spune.
Faith nu tia cine spunea astfel de lucruri, dar l iert imediat
ce i strnse mna. Era n acelai timp cel mai atrgtor i cel
mai homosexual brbat pe care l vzuse de ceva vreme. i
avnd n vedere c se aflau n Atlanta, capitala sudic a
homosexualilor, nu era puin lucru.
Sunt agent Trent, iar aceasta este agent Mitchell, spuse Will
ignornd privirea de vntor pe care i-o arunca Morgan Hollister.
Mergi la sal? ntreb Morgan.
Ridic gantere de obicei. Uneori lucrez i la banc.
Morgan i trase o palm peste bra.
Tare.
Mulumim c ne lsai s ne uitm prin lucrurile lui Pauline,
spuse Will, dei Morgan nu fcuse nicicnd o astfel de invitaie.
tiu c poliia din Atlanta a fost deja aici. Sper c nu este un
deranj prea mare.
Bineneles c nu. Morgan l atinse pe Will pe umr,
conducndu-l spre ieire. Ne pare nespus de ru de Pauline. Era
o fat nemaipomenit.
Am auzit c era destul de dificil la munc.
Morgan chicoti puin, ceea ce Faith nelese c nsemna la fel
ca orice femeie. Aadar misoginismul era la fel de prezent i n
comunitatea gay.
Numele Jacquelyn Zabel v spune ceva? ntreb Will.
Morgan scutur din cap.
Eu lucrez cu toi clienii. Sunt sigur c mi-a aminti, dar pot
verifica n calculator. Fcu o fa trist. Biata Pauline. E un oc
pentru noi toi.
Am gsit un loc de plasament temporar pentru Felix, i
spuse Will brbatului.
Felix? ntreb ncurcat acesta, apoi i aminti. Desigur,
putiul. Sunt sigur c o s se descurce. E un biat tare.
Morgan i conduse pe un coridor lung. n dreapta se aflau
birourile, iar n spate geamurile care ddeau spre intersecie.
221

Mostre i schie de material se aflau pe toate monitoarele. Faith


arunc o privire pe o mas de conferine unde se afla mprtiat
un set de schie, simind o urm de nostalgie.
n copilrie i dorise s fie arhitect, dar acest vis se
destrmase rapid la vrsta de paisprezece ani cnd a fost
exmatriculat fiindc rmsese nsrcinat. Acum situaia era
alta, dar pe vremea ei oamenii se ateptau ca adolescentele
gravide s dispar cu totul de pe faa pmntului i s nu li se
mai pomeneasc numele dect n legtur cu biatul care le-a
lsat cu burta la gur; i atunci se vorbea despre ele ca despre
parauta aia care aproape i-a nenorocit viaa biatului
turnndu-i un plod.
Morgan se opri n faa unei ui de birou nchise. Pe aceasta
era scris numele Paulinei McGhee. Brbatul scoase o cheie.
l inei mereu ncuiat? ntreb Will.
Aa fcea Pauline. Era unul dintre fixurile ei.
Avea multe fixuri din acestea?
Avea felul ei de a face lucrurile, ridic din umeri Morgan. Iam dat mn liber. Era foarte bun cu hrogria, se pricepea
s in constructorii n fru. Desigur, la sfrit a existat o mic
problem, spuse el i zmbetul i pieri de pe fa. A ncurcat o
comand foarte important care a costat firma o mulime de
bani. Nici nu tiu dac ar mai fi aici dac nu s-ar fi ntmplat ce
s-a ntmplat.
Chiar dac Will se ntreba de ce vorbete Morgan despre ea ca
i cum ar fi fost moart, nu a insistat. n schimb a ntins mna n
ateptarea cheii.
O s ncuiem noi dup ce terminm.
Morgan ezit. Era evident c presupusese c o s stea cu ei
ct inspectau biroul.
O s o aduc eu napoi cnd terminm, bine? ntreb Will.
Mulumesc, continu lovindu-l prietenete peste bra.
Will se ntoarse apoi cu spatele i intr n birou. Faith l urm,
nchiznd ua n spatele ei.
Nu te deranjeaz? ntreb ea ntr-un sfrit.
Morgan? spuse ridicnd din umeri. tie c nu m
intereseaz.
Dar totui
Erau o grmad de puti pe invers la casa de copii.
Majoritatea erau mult mai de treab dect ceilali.
222

Ea nu i putea imagina ca un printe s i abandoneze


copilul indiferent din ce motiv, dar mai ales din acela.
ngrozitor.
Era evident c Will nu dorea s continue conversaia. Se uit
n jur i spuse:
A numi stilul acesta auster.
Faith era de acord. Biroul Paulinei prea c nu a fost niciodat
ocupat. Nu era nicio hrtiu lipit de monitorul calculatorului.
Tvile de coresponden erau libere. Crile de design de pe raft
erau toate aranjate n ordine alfabetic, iar cotoarele aliniate.
Revistele stteau perfect ordonate n cutii colorate. Chiar i
monitorul prea a sta la un unghi precis de patruzeci i cinci de
grade pe colul biroului. Singurul lucru cu valoare sentimental
care se afla la vedere era o poz a lui Felix n leagn.
E un puti tare, spuse Will imitndu-l pe Morgan cnd
vorbise despre biatul Paulinei. Am sunat-o pe asistenta social
asear. A spus c Felix nu face fa prea bine situaiei.
Ce mai face?
Plnge mult. Nici nu vrea s mnnce.
Faith se uit lung la fotografie, la bucuria nedisimulat din
ochii bieelului care radiau cnd se uita la mama sa. i aminti
de Jeremy la acea vrst. Era att de dulce, c i venea s l
mnnce ca pe o bomboan. Faith tocmai terminase Academia
de Poliie i se mutase ntr-un apartament ieftin de pe Monroe
Drive. Atunci fusese prima dat cnd ea i Jeremy sttuser fr
mama lui Faith. Vieile lor se mpletiser ntr-un fel pe care ea
nici nu l crezuse posibil. El era o parte att de important din ea
c aproape nici nu suporta s l lase la cre. Noaptea, Jeremy i
fcea desene n timp ce ea completa rapoartele zilnice la masa
din buctrie. i cnta cntecele cu vocea lui piigiat de
copila n timp ea i fcea de mncare i i pregtea prnzul
pentru a doua zi. Uneori se furia n pat cu ea i se ghemuia sub
mna ei ca o pisicu. Nu se simise niciodat att de
important sau de dorit nici nainte de el i nici dup, cu
siguran.
Faith?
Will spusese ceva la care ea nu fusese atent. Puse fotografia
pe birou nainte de a se alinta ca un copil:
Da?
223

Am spus: pe ct pui pariu c i casa lui Jacquelyn Zabel din


Florida e la fel de ordonat?
Faith i drese vocea, ncercnd s i ndrepte atenia ctre
altceva.
Camera n care sttea n casa mamei sale era foarte
ordonat. Credeam c o ine aa fiindc restul casei era foarte
dezordonat; c poate simea nevoia de linite n mijlocul
uraganului. Dar poate e obsedat de curenie.
O personalitate de tip A.
Will se plimb n jurul biroului, deschiznd sertarele. Faith se
uita la ce gsea el: un pachet de creioane colorate aezate unul
lng altul ntr-o tav de plastic. Bileele post-it de rezerv
aezate ntr-un teanc ptrat. Deschise urmtorul sertar i gsi o
agend mare, pe care o scoase i o aez pe birou. O frunzri i
n ea Faith vzu schie de camere, mostre, poze cu piese de
mobilier.
Faith deschise calculatorul n timp ce el se uita prin restul
sertarelor. Era sigur c nu aveau s gseasc nimic aici dar, n
schimb, simea c ceea ce fceau avea s ajute la rezolvarea
cazului. ncepea s intre iar n sincron cu Will, s se simt iar ca
partenera lui i nu ca o adversar. Acesta nu putea fi dect un
lucru bun.
Uit-te aici, spuse Will care deschisese ultimul sertar din
partea stng a biroului.
Era un dezastru echivalentul sertarului cu snacksuri
nesntoase dintr-o buctrie. Deasupra erau aezate hrtii
mototolite, iar dedesubt se aflau mai multe pungi goale de
chipsuri din cartofi.
Mcar acum tim c e i ea om, coment Faith.
E ciudat, spuse el. Totul e foarte ordonat, cu excepia
acestui sertar.
Faith ridic un ghemotoc de hrtie i l ndrept pe birou. Pe
pagin se afla o list cu mai multe sarcini tiate, probabil cele
ndeplinite: magazin, reparat lamp pentru livingul Powell,
contactat Jordan despre mostrele de canapea. Lu un alt
ghemotoc, pe care gsi scris cam acelai lucru.
Poate c le mototolea dup ce termina ce avea de fcut?
ntreb Will.
Faith se uit chior la list, micorndu-i ochii n ncercarea
de a o vedea ca Will. Uneori era att de bun cnd i fcea pe
224

oameni s cread c poate citi c pn i ea uita c are o


problem.
Will cercet biblioteca, lund o cutie cu reviste de pe un raft
de la mijloc.
Ce-i asta?
Mai cobor o cutie, apoi alta. Faith vzu nchiztoarea unui
seif. Will ncerc mnerul, dar fr succes. Pipi mbinarea
acestuia i conchise:
E bgat n perete.
Vrei s i ceri prietenului tu Morgan combinaia?
Fac pariu pe ce vrei tu c nu o tie.
Faith nu accept pariul. La fel ca lui Jacquelyn Zabel, i lui
Pauline McGhee i plcea s in secrete.
Verific n calculator mai nti i dup aceea m duc la el,
spuse Will.
Faith se uit la monitorul pe care apruse o fereastr care
cerea parola. O vzu i Will.
ncearc Felix.
Faith tast cuvntul i, spre surprinderea lor, merse. Se gndi
s schimbe parola de la calculatorul de acas care era
Jeremy n timp ce deschidea programul de e-mail. Faith se
uit la mesaje, iar Will se ntoarse la bibliotec. Gsi
corespondena obinuit pe care o primesc oamenii care
lucreaz la birou, dar nimic personal care s indice vreun prieten
sau confident. Faith se rezem de sptarul scaunului i deschise
browserul n sperana c va gsi un serviciu de e-mail n lista de
cutri. Nu gsi pagina de Gmail sau Yahoo, n schimb gsi mai
multe site-uri.
Ddu click pe unul, la ntmplare, i se deschise o pagin
YouTube. Verific volumul n timp ce se ncrca videoclipul. O
chitar ncepu s zumzie din boxele de sub monitor i pe ecran
aprur cuvintele Sunt fericit, apoi Zmbesc.
Will sttea n spatele ei. Citea cuvintele nainte ca acestea s
se estompeze pe fondul negru. Simt. Triesc. Mor.
Chitara se nveruna cu fiecare cuvnt de pe monitor i
deodat apru o fotografie a unei tinere ntr-un costum de
majoret. Pantalonii scuri i se opreau la mijlocul coapselor, iar
bluza abia i acoperea snii. Era att de slab c Faith putea s-i
numere coastele.
Iisuse, murmur ea.
225

Apru o alt fotografie, de data aceasta a unei fete negre.


Sttea cocoat pe un pat, cu spatele la camer. Avea pielea
foarte ntins, iar vertebrele i coastele erau aa de pronunate
c se vedea fiecare os ridicndu-se pe sub pielea subire.
Omoplatul i ieea n afar ca un cuit.
E vreun site pentru o aciune de caritate? Strng bani
pentru bolnavii de SIDA? ntreb Will.
Faith scutur din cap cnd apru o alt fotografie un model
sttea n faa unui peisaj urban, cu picioarele i minile ca nite
bee. Apru o alt fat; de fapt, o femeie. Clavicula ei ieea n
relief dureros de ascuit. Pielea de pe umeri arta ca o hrtie
ud care acoperea tendoanele de dedesubt.
Faith ddu click pe opiunea de istoric a cutrilor din
browser. Deschise un alt videoclip. Era o alt muzic, dar acelai
fel de introducere. Citi cu voce tare:
Mnnc pentru a tri. Nu tri pentru a mnca.
Aceste cuvinte se estompar ntr-o fotografie a unei fete care
era att de slab c nici nu putu s se uite la ea. Faith deschise
alt pagin, apoi o alta. Singura libertate rmas este aceea de
a te nfometa, citi ea. E frumos s fii slab. S fii gras este
urt. Se uit n susul ecranului, la categoria videoclipurilor.
Thinspo. Nu am mai auzit de asta.
Nu neleg. Fetele astea par c mor de foame, dar au
televizoare n camer, au haine frumoase.
Faith intr pe alt link.
Thinspiration, spuse ea. Doamne, nu-mi vine s cred. Sunt
emaciate.
E vreun grup de discuii sau ceva de genul sta?
Faith se uit la istoria cutrilor. Verific lista i gsi mai multe
videoclipuri, dar nimic care s semene cu un forum. Merse la
urmtoarea pagin i n cele din urm gsi ce cuta.
Atlanta-Pro-Anna-Punct-Com, citi ea. E un site care
promoveaz anorexia.
Faith ddu click pe link, dar nu apru dect o alt fereastr
care cerea o parol. ncerc iar Felix, dar nu merse. Citi ce era
scris cu litere mici.
Ne cere o parol de ase litere i Felix nu are dect cinci.
Mai tast alte variaii ale numelui lui, spunndu-le cu voce tare
ca s neleag i Will.
Zero-Felix, Unu-Felix, Felix-Zero
226

Cte litere are thinspiration? ntreb Will.


Prea multe, spuse ea. Thinspo are apte.
ncerc oricum, dar fr succes.
Care e numele de utilizator? spuse Will.
Faith citi numele din csua de deasupra parolei.
A-T-L thin, spuse ea dar i ddu seama c nu l ajut s
citeasc pe litere. E prescurtarea de la Atlanta Thin.
Tast numele de utilizator.
Degeaba. Oh! exclam enervat pe ea nsi. Ziua lui Felix.
Deschise programul calendarului i cut n el cuvntul
aniversare. Nu gsi dect dou rspunsuri, ziua Paulinei i cea
a fiului ei.
Doisprezece-opt-zero-trei.
Ecranul nu se schimb.
Nu, nu merge.
Will aprob, scrpinndu-i mna, distras.
Seiful are o combinaie de ase cifre, nu?
Nu stric s ncercm.
Faith atept, dar Will nu se mica.
Unu-doi-zero-opt-zero-trei, repet ea, tiind c el putea s
disting numerele foarte bine.
Cu toate acestea, el nu se mic; brusc i pic i ei fisa.
mi pare ru.
Nu ai pentru ce. E vina mea.
Ba e a mea, spuse ea.
Se ridic i se ndrept spre seif, roti cifrul ctre dreapta
fixndu-l la cifra doisprezece, apoi se ntoarse spre stnga de
dou ori i opri n dreptul lui opt. Nu cu numerele nu se descurca
Will, ci cu dreapta i cu stnga.
Faith roti cifrul pn la al treilea numr i atunci cnd auzi
zgomotul ultimului disc aezndu-se la locul lui rmase puin
dezamgit de faptul c fusese att de uor. Deschise seiful i
vzu un caiet pe spiral, cum are orice colar, i o singur coal
de hrtie de xerox. Atinse uor coala. Era un e-mail printat n
care se vorbea de msurarea unui lift pentru a se asigura c
ncape o canapea n el, lucru la care Faith nu se gndise
vreodat c ar fi necesar, dei primul frigider pe care i-l
cumprase nu ncpea pe ua buctriei.
Despre munc, i spuse lui Will, scond caietul.
227

l deschise la prima pagin. Simi cum i se face pielea de


gin i abia se abinu s nu se cutremure cnd i ddu seama
ce citete. Un scris frumos linia ntreaga pagin, repetndu-se la
nesfrit un singur rnd. Faith ddu pagina, apoi pe cealalt.
Cuvintele fuseser scrise att de apsat pe alocuri c vrful
stiloului rupsese foaia. Nu era genul de om care s cread n
supranatural, dar furia care se revrsa din caiet prea a se
materializa.
E acelai lucru, nu?
Will probabil c recunoscuse spaierea dintre rnduri, faptul
c se repeta aceeai propoziie scurt, acoperind tot caietul, ca
o oper de art sadic.
Nu mi voi refuza nimic Nu mi voi refuza nimic Nu mi voi
refuza nimic
Acelai lucru, confirm Faith. Asta o leag pe Pauline de
grot, de Jackie Zabel i de Anna.
E scris cu stiloul, spuse Will. Paginile din grot erau scrise
cu creionul.
E aceeai propoziie totui. Nu mi voi refuza nimic. Pauline
a scris asta de una singur, nu fiindc o obliga cineva. Nu a puso nimeni s o fac. Din cte tim noi, nu a fost niciodat n acea
grot.
Faith frunzri caietul pentru a se asigura c aceeai propoziie
era scris de la nceput la sfrit.
Jackie Zabel era slab. Nu chiar ca fetele din videoclipuri,
dar foarte slab.
Joelyn Zabel a spus c sora ei avea aceeai greutate cnd a
murit ca i n liceu.
Crezi c suferea de o tulburare alimentar?
Cred c avea aceleai trsturi ca Pauline: i plcea s aib
controlul, i plcea s in secrete. Pete credea c fusese
subnutrit, dar poate c ea se nfometa deja.
Despre Anna ce crezi? Este slab?
Acelai lucru. i vezi puse mna pe clavicul. Noi credeam
c este o parte din tortur faptul c le nfometa. Dar fetele
acelea din videoclipuri o fac intenionat, nu? Videoclipurile
acelea sunt ca pornografia pentru anorexici.
Faith ncuviin, simind un puseu de adrenalin cnd fcu
urmtoarea conexiune.
Poate s-au cunoscut toate pe Internet.
228

Se ntoarse la fereastra cu parola care i interzicea accesul la


site-ul pro-anorexie i introduse data de natere a lui Felix n
toate combinaiile care i venir n minte scoase zerourile, le
adug napoi, scrise data complet, invers cifrele.
Poate c i s-a desemnat o parol pe care nu a putut-o
schimba.
Sau poate c ce se afl scris pe forumul acesta e mai
important dect ce are n restul calculatorului sau n seif.
Aceasta este o legtur, Will. Dac toate femeile aveau
tulburrile acestea alimentare atunci avem n sfrit ceva care
le unete pe toate.
i o pagin pe care nu putem intra i membri de familie
care numai de ajutor nu ne sunt.
Ce spui de fratele Paulinei McGhee? l-a spus lui Felix c
este un om ru.
Se ntoarse de la calculator concentrndu-se cu totul la Will.
Poate ar trebui s mergem la Felix i s vedem dac i
amintete i altceva.
Will prea sceptic.
Nu are dect ase ani, Faith. Tocmai a rmas fr mam.
Nu cred c o scoatem altceva de la el.
Tresrir amndoi cnd auzir telefonul de pe birou sunnd.
Faith rspunse fr s se gndeasc prea mult, spunnd:
Biroul Paulinei McGhee.
Bun, spuse Morgan Hollister cu o voce deloc ncntat.
Ai gsit-o pe Jacquelyn Zabel n registrele dumneavoastr?
ntreb Faith.
M tem c nu, doamn detectiv, dar ca s vezi am un
apel pentru dumneavoastr pe linia doi.
Faith ridic din umeri ctre Will n timp ce apsa butonul cu
luminia aprins.
Faith Mitchell.
Leo Donnelly ncepu fr nicio introducere:
Nu v-a venit n minte s m ntrebai i pe mine nainte s
v bgai peste cazul meu?
Faith nu tia cum s i mai cear scuze, dar Leo nu i ddea
ocazia s termine vreo propoziie.
Am primit un telefon de la eful meu, care a primit un
telefon de la poponarul de Hollister, care voia s tie de ce
cotrobie poliia statal prin biroul lui Pauline McGhee cnd noi
229

am verificat deja totul n aceast diminea, spuse el rmnnd


fr aer. eful, Faith. Vrea s tie de ce nu mi fac treaba n cazul
sta. tii n ce lumin m pune?
Au toate legtur, spuse Faith. Am gsit o legtur ntre
Pauline McGhee i celelalte victime.
M bucur de nu mai pot, Mitchell. ntre timp eu sunt n
rahat fiindc nu ai putut voi s v oprii dou secunde s-mi
spunei i mie care-i treaba.
Leo, mi pare foarte ru
Hai, scutete-m, se rsti el. N-ar trebui s v spun asta,
dar nu sunt eu genul la de biat.
Ce s nu ne spui?
Mai avem o persoan disprut.
Lui Faith i tresri inima.
nc o persoan disprut? repet ea ca s aud i Will. Se
potrivete cu profilul?
Treizeci i ceva de ani, pr negru, ochi cprui. Lucreaz la o
banc cu taif din Buckhead unde trebuie s fii putred de bogat
numai ca s te lase nuntru. Nu are prieteni. Toat lumea zice
c e a dracu ru.
Faith i confirm lui Will dnd din cap. O alt victim, o alt
numrtoare invers.
Cum o cheam? Unde locuiete?
Olivia Tanner, spuse el i urm cu adresa aa de repede c
Faith trebui s l roage s repete. St n Virginia Highland.
Faith scrise adresa pe podul palmei.
mi rmi datoare pentru asta, spuse el.
Leo, mi pare ru c
Nu o ls s termine nici de data aceasta.
Dac-a fi n locul tu, Mitchell, a fi atent. n afar de partea
cu cariera de succes, ai nceput s semeni destul de bine cu
profilul n ultima vreme.
Auzi un clic uor, ceea ce din mai multe privine era mai ru
dect dac i trntea telefonul n nas.

Olivia Tanner locuia ntr-unul din acele bungalouri din Midtown


care te pclesc cu nfiarea lor micu, fiindc din strad pare
c au maxim nouzeci de metri ptrai dar de fapt au ase
dormitoare i cinci bi, costnd puin mai mult de un milion de
dolari. Dup ce fuseser n biroul Paulinei McGhee i i
230

descifraser tipologia personalitii, Faith privea casa Oliviei


Tanner cu ali ochi dect o fcuse nainte. Grdina de flori era
frumoas, dar toate plantele erau aliniate n rnduri uniforme.
Exteriorul casei era vruit perfect, iar burlanele urmau graios
linia streinilor. Fiindc Faith tia cartierul, era sigur c
bungaloul era cu treizeci de ani mai vechi dect casa ei joas cu
un singur etaj, dar prin comparaie, acesta arta nou-nou.
Bine, mulumesc c ai stat de vorb cu mine, spuse Will n
telefon.
nchise i i spuse lui Faith:
Joelyn Zabel spune c sora ei a avut probleme cu anorexia
i bulimia n liceu. Nu tie ce s-a mai ntmplat dup aceea, dar
cred c e evident c Jackie nu s-a oprit.
Faith rumeg informaia.
Bine, spuse ea n cele din urm.
Asta e. Asta e legtura.
i unde ajungem cu asta? ntreb ea oprind motorul.
Tehnicienii nu i pot sparge calculatorul lui Jackie Zabel. Poate
dura sptmni pn gsesc parola de la calculatorul lui Pauline
McGhee i noi nc nu tim nc dac forumul despre anorexie
este locul unde se ntlnea cu celelalte femei sau dac era doar
un site pe care l vizita n pauza de prnz.
Se uit napoi la casa Oliviei Tanner.
Pe ce pui pariu c nici aici nu o s gsim nimic?
Te concentrezi la Felix cnd ar trebui de fapt s te gndeti
la Pauline, spuse el ncet.
Faith voia s i spun c greete, dar era adevrat. Nu se
putea gndi dect la Felix ntr-o cas de copii, plngnd n
hohote. Trebuia s se gndeasc la victime, la faptul c
Jacquelyn Zabel i Anna fuseser luate naintea Paulinei i a
Oliviei Tanner. Ct mai puteau cele dou femei s ndure tortura,
degradarea? Fiecare moment care trecea era un moment n plus
de suferin pentru ele.
Fiecare minut n plus era un minut n care Felix era departe de
mama lui.
Nu poi s l ajui pe Felix dect dac o ajui pe Pauline, i
spuse Will.
Faith suspin adnc.
ncepe s m enerveze c m cunoti att de bine.
231

Hai, te rog, bombni el. Eti ca o enigm ascuns ntr-o


cochilie de melc.
Deschise ua i cobor. Ea l observ cum se ndreapt spre
cas cu un mers hotrt.
Faith se ddu i ea jos din main i l urm, fcnd cteva
observaii:
Nu tu garaj, nu tu BMW.
Dup ce vorbise cu Leo, l contactase pe agentul care
completase raportul iniial despre dispariia Oliviei Tanner.
Femeia conducea un BMW 325 albastru, nimic ciudat printre
mainile din acest cartier. Era singur, lucra ca vicepreedinte la
o banc local, nu avea copii i singura ei rud n via era
fratele ei.
Will ncerc ua ncuiat.
De ce ntrzie fratele?
Avionul lui a aterizat acum o or, spuse Faith uitndu-se la
ceas. Dac-i trafic
Vocea pierdut ls propoziia s se sfreasc singur.
Traficul era mereu urt n Atlanta, mai ales n zona aeroportului.
Will se aplec i cut cheia sub covoraul de la intrare. Cnd
vzu c nu gsete nimic, pipi deasupra tocului uii i verific
i ghivecele, dar tot fr succes.
Crezi c ar trebui s intrm oricum?
Faith nu mai coment despre graba lui de a intra prin efracie.
Lucra cu el de atta timp nct tia c frustrarea pe care o
simeau putea lua forma unui flux de adrenalin la Will,
acionnd, din contr, ca un calmant la Faith.
Hai s-l mai ateptm cinci minute.
Ar trebui s chemm un lctu n cazul n care fratele nu
are cheie.
Hai s nu ne grbim, bine?
Vorbeti cu mine cum ai vorbi cu un martor.
Nici nu tim dac Olivia este una dintre victimele noastre.
Poate c de fapt e o blond oxigenat i plin de via, cu o ton
de prieteni i un cine.
Cei de la banc spun c nu a ratat nicio zi de munc de
cnd a nceput s lucreze acolo.
Poate a czut pe scri. Poate s-a hotrt s plece din ora.
Poate a fugit cu un strin pe care l-a cunoscut ntr-un bar.
232

Will nu rspunse. i ascunse faa ntre palmele fcute cu i


se uit prin geamurile din fa, ncercnd s vad ceva n cas.
Ofierul de poliie care completase raportul de persoane
disprute fcuse probabil asta deja, dar Faith l ls s i mai
omoare timpul ct l ateptau pe Michael Tanner, fratele Oliviei,
s apar.
n ciuda nervilor pe care i avea, Leo le fcuse un mare bine
sunndu-i. Procedura cerea ca un detectiv s fie numit la acest
caz, iar n funcie de ct de ocupat era acesta, putea dura chiar
i douzeci i patru de ore pn cnd Michael Tanner ar fi putut
vorbi cu cineva care avea autoritatea s fac mai mult dect s
scrie un raport. De acolo putea s mai dureze nc o zi pn
cnd erau alertai cei de la GBI i cutau un profil asemntor n
baza de date. Leo le oferise dou zile preioase ntr-un caz
incredibil de greu. i drept mulumire ei i dduser un ut n
fund.
Faith i simi BlackBerry-ul vibrnd. i verific e-mailul,
mulumindu-i ncet lui Caroline, asistenta Amandei.
Am primit raportul de arestare de la incidentul din mall-ul
Georgia.
Ce zice?
Faith privi banda luminoas care indica transferul.
Dureaz cteva minute pn s se descarce.
Se plimb n jurul casei, verificnd fiecare fereastr. Faith l
urm, innd telefonul n faa ei ca un toiag divin. n sfrit,
prima pagin a raportului se ncrc i ncepu s citeasc titlul:
Ca urmare a plngerii depuse de clienii mall-ului Georgia
Faith ddu pagina mai jos ca s ajung la partea important.
Suspectul a fcut apoi un gest care indica faptul c este
interesat s avem contact sexual. Eu am dat de dou ori din cap
i atunci el mi-a artat cabina din fundul toaletei brbailor. Mai
derul puin. Soia suspectului i cei doi fii, de aproximativ unu
i trei ani, ateptau afar.
Se d i numele soiei?
Nu.
Will urc scrile verandei din spatele casei Oliviei Tanner.
Atlanta se afl la poalele munilor Apalai, ceea ce nsemn c
se ntinde peste vi i dealuri. Bungaloul Oliviei se afla la baza
unei prtii abrupte, aa c vecinii din spatele curii ei aveau o
vedere complet a casei.
233

Poate c au vzut ei ceva, suger Will.


Faith se uit la casa vecinilor. Era imens, un fel de conac pe
care l vedeai de obicei prin suburbii. Cele dou etaje superioare
aveau terase mari, iar subsolul avea o zon de edere cu un
emineu din crmid. Toate obloanele i perdelele din spatele
casei erau nchise, cu excepia unor draperii care erau trase la
una dintre uile subsolului.
Pare goal, spuse ea.
Probabil a luat-o banca.
Will ncerc i ua din spate a Oliviei Tanner. Era ncuiat.
Olivia lipsete de ieri, cel puin. Dac este una dintre
victimele noastre, asta nseamn c a fost rpit exact nainte
sau exact dup Pauline.
Will verific ferestrele.
Ne gndim c Jake Berman ar putea fi fratele Paulinei
McGhee?
Este posibil, ncredin Faith. Pauline i-a spus lui Felix c
fratele ei este periculos. Nu-l voia n preajma copilului.
Trebuie s i fi fost fric de el cu un motiv. Poate c e
violent. Poate fratele e motivul pentru care Pauline s-a mutat de
acas i i-a schimbat numele. A tiat toate legturile de la o
vrst foarte fraged. Trebuie s fi fost ngrozit de el.
Faith enumer indiciile:
Jake Berman se afla la locul crimei. A disprut. Nu a fost un
martor cooperant. Nu am gsit niciun act de-al lui n afar de
arestarea aceea pentru expunere indecent.
Dac Berman este un nume fals pe care l folosete fratele
Paulinei, atunci e foarte bun. Tipul a fost arestat i verificat n
sistem i numele nu a aprut ca fals.
Dac i l-a schimbat acum douzeci de ani, cnd a plecat
Pauline de acas, atunci asta nseamn o via de om n arhivele
publice. nc mai recupereaz date, ncearc s treac informaii
i cazuri vechi n calculatoare. O grmad de astfel de dosare
nici nu au mai fost adugate, mai ales n oraele mici. Uite ct
de greu i-a fost lui Leo s i gseasc prinii Paulinei i ei chiar
au dat-o disprut.
Ci ani are Berman?
Treizeci i apte, spuse Faith dup ce cut informaia n
documentul primit.
Tot att are i Pauline. E posibil s fie gemeni?
234

Faith scotoci n geant i scoase copia xerox dup carnetul de


conducere al Paulinei McGhee. ncerc s i aminteasc faa lui
Berman, dar apoi i ddu seama c i ine raportul n mn.
BlackBerry-ul se ncrca nc. l ridic deasupra capului n
sperana c avea s prind un semnal mai bun.
Hai s ne ntoarcem n faa casei, suger Will.
Ocolir pe partea cealalt, iar Will verific i restul ferestrelor
ca s fie sigur c nu exista nimic suspect. Cnd ajunser la
veranda din fa, fiierul se descrcase complet.
Jake Berman avea o barb groas n poza de arestare un fel
de tuf nepieptnat pe care o purtau taii din suburbii cnd
voiau s arate mai rebeli. Faith i art poza lui Will.
Era proaspt ras cnd am vorbit eu cu el, spuse ea.
Felix a zis c cel care a rpit-o pe mama sa avea musta.
Nu avea cum s i creasc aa repede.
Putem s facem un portret care s ne arate cum ar fi Jake
fr barb, cu musta, cu orice.
Amanda decide dac s publicm informaia asta sau nu.
Dac se ddea publicitii o schi, exista riscul ca Jake
Berman s se panicheze i s se ascund i mai bine. Dac el
era rpitorul, o astfel de manevr l putea enerva. Putea s
ucid toi martorii i s prseasc statul sau, i mai ru, ara.
Aeroportul Internaional Hartsfield opera peste douzeci i cinci
de zboruri n i din ora n fiecare zi.
Are ochi negri i pr negru, ca Pauline, spuse Will.
i tu la fel.
Nu pare a fi geamnul ei, rspunse Will ridicnd din umeri.
Poate doar frate.
Faith i ddu seama ct de neatent era. Verific data de
natere.
Berman i-a serbat ziua dup arestare. S-a nscut cu
optsprezece luni mai devreme dect Pauline. Cam ngrmdii.
Purta costum cnd a fost arestat?
Faith cercet documentul.
Blugi i un pulover. La fel i cnd am vorbit cu el la Grady.
Apare i ocupaia n raport?
Faith verific.
omer, spuse i mai citi i alte detalii scuturnd din cap. Ce
raport prost. Nu-mi vine s cred c un locotenent l-a predat aa.
235

Am mai fcut i eu arestri de genul sta. Prinzi zece,


poate cincisprezece tipi pe zi. Majoritatea nu recunosc sau
pltesc amenda i sper s nu mai aib probleme. Nu se ajunge
la tribunal fiindc ultimul lucru pe care i-l doresc este s stea
fa n fa cu acuzatorul.
Spune-mi i mie care este semnul obinuit din mn pe
care l folosesc cnd solicit pe cineva s fac sex cu ei? ntreb
Faith curioas.
Will gesticul ceva absolut obscen cu degetele, fcnd-o s i
par ru c a ntrebat.
Trebuie s existe un motiv pentru care se ascunde Jake
Berman, insist el.
Ce opiuni mai avem? Este ori un ratat, ori fratele Paulinei,
ori rpitorul nostru. Sau toate trei.
Sau niciuna, spuse Will. Oricum ar fi, trebuie s vorbim cu
el.
Amanda a pus toat echipa s l caute. Toi ncearc toate
derivaiile numelui la care se pot gndi Jake Seward, Jack
Seward. ncearc i McGhee, Jackson, Jakeson. Calculatorul va
elimina ambiguitile.
Care e cellalt prenume al lui?
Henry. Avem deci Hank, Harry, Hoss
Cum se poate s avem un raport de arestare i totui s nu
l gsim?
Nu-i folosete crile de credit. Nu are factur de telefon
sau ipotec. Niciuna din vechile adrese cunoscute nu ne-a oferit
vreo informaie folositoare. Nu tim cine este angajatorul lui sau
unde a lucrat n trecut.
Poate c numele nevestei este cheia. Nume pe care nu-l
avem.
Dac soul meu ar fi fost prins cu pua pe-afar n baia de
la mall cnd eu stteam cu copii la u Faith nu se mai obosi
s termine propoziia. Ne-ar fi ajutat dac avocatul care s-a
ocupat de cazul lui de expunere indecent nu era un bou.
Omul refuza s divulge informaiile clientului su i insista c
nu poate lua legtura cu Jake Berman. Amanda ceruse mandate
pentru a vedea dosarele, dar lucrurile acestea durau mult timp,
timp care se scurgea rapid.
Un Ford Escape albastru trase n faa casei. Brbatul care se
ddu jos parc demonstra ca la manual cum arat o persoan
236

ngrijorat, de la fruntea ncruntat la mna pe care o mica


nervos n faa burii puin proeminente. Arta comun, cu un
nceput de chelie i umeri lsai. Faith ar fi zis c are o slujb
care i cere s stea la calculator mai mult de opt ore pe zi.
Dumneavoastr suntei poliitii cu care am vorbit? ntreb
omul direct.
Apoi, realiznd poate c fusese cam nepoliticos, ncerc din
nou.
Sunt Michael Tanner, fratele Oliviei. Suntei de la poliie?
Da, domnule, spuse Faith, i scoase legitimaia i se
prezent pe ea i pe Will. Avei o cheie de la casa surorii
dumneavoastr?
Michael pru ngrijorat i jenat n acelai timp, de parc totul
putea fi doar o nenelegere.
Nu tiu dac ar trebui s facem asta. Oliviei nu i place s i
umble cineva prin lucruri.
Faith prinse privirea lui Will. O alt femeie creia i plcea s
stabileasc nite limite.
Putem chema un lctu dac este nevoie, se oferi Will.
Este important s vedem interiorul casei n cazul n care s-a
ntmplat ceva. Olivia poate s fi czut sau
Am o cheie, spuse Michael scotocind prin buzunar i
scond o singur cheie pe o band elastic. Mi-a trimis-o prin
pot acum trei luni. Nu tiu de ce. Pur i simplu a dorit s o am.
Probabil fiindc tia c nu am s o folosesc. Poate nici nu ar
trebui s o folosesc.
Dac nu credeai c s-a ntmplat ceva nu veneai tocmai
de la Houston, spuse Will.
Michael se fcu alb la fa, iar Faith pricepu cum trebuie s se
fi scurs ultimele ore din viaa lui cnd mergea la aeroport,
cnd se urca n avion, cnd nchiria maina el trebuie s se fi
gndit c se purta prostete i c sora lui era bine, tiind totui,
undeva n inima lui, c n realitate era tocmai invers.
Michael i ddu cheia lui Will.
Poliistul cu care am vorbit ieri a spus c a trimis un poliist
n patrul s bat la u.
Fcu o pauz, ateptnd parc o confirmare de la ei c aa se
ntmplase.

237

Eram ngrijorat c nu m iau n serios. tiu c Olivia e


femeie n toat firea, dar ea are nite deprinderi ale ei. Nu iese
din propria rutin.
Will descuie ua i intr n cas. Faith l inu pe frate pe
verand.
Care este rutina ei zilnic? l ntreb.
El nchise ochii pentru cteva clipe, dorind parc s i adune
gndurile.
Lucreaz la o banc privat din Buckhead de aproape
douzeci de ani. Merge la munc ase zile pe sptmn n
fiecare zi n afar de luni, cnd se duce la cumprturi i se
ocup de alte treburi: se duce la spltorie, la bibliotec, la
pia. Ajunge n fiecare zi la banc la opt i pleac tot la opt n
majoritatea serilor, dac nu cumva are loc vreun eveniment.
Postul ei este n relaii comunitare. Dac are loc vreo petrecere
sau vreo strngere de fonduri sponsorizat de banc, trebuie s
fie acolo. Altfel, e mereu acas.
V-au sunat de la banc?
El i duse mna la gt, pipind o cicatrice de culoare rouaprins. Faith se gndi c fcuse o traheotomie sau vreo operaie
la gt.
Cei de la banc nu au numrul meu. I-am sunat eu cnd nu
m-a sunat Olivia ieri diminea. I-am sunat i cnd am aterizat.
Nu au idee unde e. Nu a mai lipsit de la munc niciodat.
Avei o fotografie recent cu sora dumneavoastr?
Nu, mi pare ru, spuse realiznd pentru ce dorete
fotografia. Oliviei nu i plcea s fie fotografiat. Niciodat.
Nu are nimic, l liniti Faith. O lum pe cea de pe permisul
de conducere dac va fi nevoie.
Will cobor scrile. Scutur din cap, iar Faith l conduse pe
brbat n cas. ncerc o conversaie de complezen:
Este o cas frumoas, i spuse lui Michael.
Nu am mai vzut-o niciodat, mrturisi el.
Se uita n jur la fel ca Faith, gndind probabil acelai lucru:
casa arta ca un muzeu.
Holul principal ducea pn n spate, n buctrie, care
strlucea de la blaturile de marmur alb i dulapurile de
aceeai culoare. Scrile erau acoperite de un covora alb, iar
sufrageria avea acelai aer spartan. Totul, de la perei la mobil
238

i la covorul de pe podea, era de un alb imaculat. Chiar i


tablourile de pe perei erau doar pnze albe n rame albe.
Ct de rece este, se cutremur Michael.
Faith tia c nu se refer la temperatur.
i conduse pe cei doi brbai n sufragerie. Acolo se aflau o
canapea i dou scaune, dar ea nu tia dac s se aeze sau s
stea n picioare. n cele din urm se aez pe canapea, a crei
pern era aa de tare c abia se form o mic adncitur. Will
se aez pe scaunul de lng ea, iar Michael la captul cellalt
al canapelei.
Haidei s o lum de la nceput, domnule Tanner, spuse ea.
Doctor, replic el ncruntndu-se. mi cer scuze, nu
conteaz. Spunei-mi Michael.
Bine, Michael, relu Faith pstrndu-i vocea calm i
linititoare fiindc simea c acesta ncepea s se panicheze.
Eti doctor? ncepu ea cu o ntrebare simpl.
Radiolog.
Lucrezi la spital?
Spitalul Metodist pentru Cancer Mamar, spuse el clipind
des, iar ea nelese c ncerca s nu plng.
Faith trecu la subiect.
Ce te-a determinat s suni la poliie ieri?
Olivia m sun n fiecare zi acum. nainte nu fcea asta.
Mult timp nu am fost apropiai, apoi ea s-a dus la facultate i neam ndeprtat i mai mult, spuse schind un zmbet. Eu m-am
mbolnvit de cancer acum doi ani. Tiroid, complet el i i
atinse din nou cu mna cicatricea de pe gt. Am simit un gol,
continu el cu intonaia unei ntrebri, iar Faith aprob n semn
c nelege. Am dorit s fiu cu familia mea. Am dorit s o am din
nou pe Olivia n viaa mea. tiam c ea va fi cea care va impune
regulile, dar eram pregtit s fac acest sacrificiu.
Ce reguli a impus?
Nu aveam voie s o sun niciodat. Ea era mereu cea care
m suna pe mine.
Faith nu tia ce s rspund la asta.
Exista vreun tipar al acestor apeluri telefonice? ntreb Will.
Michael ncepu s aprobe din cap, de parc se bucura c mai
nelege cineva de ce era aa de ngrijorat.

239

Da. M-a sunat n fiecare zi n ultimele optsprezece luni.


Uneori nu spune mare lucru, dar sun mereu n fiecare
diminea, la aceeai or, fr excepie.
De ce nu spune mare lucru? ntreb Will.
Michael se uit n jos la mini.
i e greu. A trecut prin nite lucruri cnd eram copii. Nu e
genul care s se gndeasc la familie i s nceap s
zmbeasc.
i atinse din nou cicatricea i Faith simi cum se revrsa din el
o tristee profund.
Nu zmbete mai deloc, de fapt.
Will se uit la Faith ca s fie sigur c era de acord s preia el
discuia. Ea nclin ncet din cap. Era evident c Michael Tanner
se simea mai confortabil vorbind cu Will. Acum ea trebuia s
ncerce s dispar n fundal.
Sora ta nu era o persoan fericit? ntreb el.
Michael scutur ncet din cap, mprtiind tristeea sa n toat
camera.
Will rmase tcut o clip, pentru a-l lsa s se liniteasc.
Cine a abuzat de ea?
Faith rmase ocat de aceast ntrebare, dar lacrimile care
ncepur s curg din ochii lui Michael i spuser c Will nimerise
fix la int.
Tatl nostru. Un clieu n zilele noastre.
Cnd?
Mama noastr a murit cnd Olivia avea opt ani. Presupun
c a nceput destul de repede dup aceea. A durat cteva luni,
pn a ajuns Olivia la spital. Era rnit. Doctorul a raportat
cazul, dar tata ncepu s plng n hohote. Tata a spus s-a
rnit singur, intenionat. C i-a bgat ceva acolo ca s se
rneasc singur. Ca s atrag atenia asupra ei fiindc i era
dor de mama. i terse lacrimile furios. Tata era judector.
Cunotea pe toat lumea de la poliie, iar ei credeau toi c l
cunosc i ei. A spus c Olivia minea, aa c toat lumea a
presupus c era o mincinoas mai ales eu. Ani de zile nu am
crezut-o, pur i simplu.
Cum i-ai dat seama de adevr?
ncepu s rd sec.
Logic. Nu era normal ca ea s s fie aa dac nu i s-ar fi
ntmplat ceva ngrozitor.
240

Will se uita n continuare drept n ochii lui.


Tatl tu i-a fcut i ie ru?
Nu, rspunse el prea repede. Nimic sexual, adic. M mai
pedepsea, scotea cureaua. Era un brbat violent, dar eu
credeam c aa sunt taii. Era normal. Cea mai bun metod de
a evita o btaie era dac m purtam ca un fiu bun, aa c eram
un fiu bun.
Din nou, Will fcu o pauz nainte de a pune urmtoare
ntrebare.
Cum s-a pedepsit Olivia pentru ce s-a ntmplat?
Michael ncerca cu greu s i stpneasc emoiile i nu
reuea deloc. n cele din urm i sprijini ochii n degetul mare i
cel arttor, plngnd n hohote. Will sttea acolo, fr a se
mica. Faith fcu i ea la fel. Instinctul i spunea c cel mai ru
lucru pe care l putea face acum era s l consoleze pe Michael
Tanner.
i terse lacrimile cu palma. n sfrit, a continuat.
Olivia era bulimic. Cred c i acum e anorexic, dar mi-a
jurat c boala e sub control acum.
Faith i ddu seama c i inea respiraia. Olivia Tanner avea
o tulburare de alimentaie, la fel ca Pauline McGhee i Jackie
Zabel.
Cnd a nceput? ntreb Will.
Pe la unsprezece, doisprezece ani. Nu mi aduc aminte. Eu
sunt cu trei ani mai mic. Tot ce mi pot aminti este c a fost
oribil. Pur i simplu se topea pe picioare.
Will ddu doar din cap pentru a-l lsa s vorbeasc.
Olivia a fost mereu obsedat de cum arat. Era aa de
frumoas, dar ea nu a acceptat niciodat asta. Fcu o pauz.
Presupun c tata a nrutit lucrurile. Mereu se lua de ea, o
tachina, i spunea c trebuie s scape de grsimea de bebelu.
Nu era deloc gras. Era o fat normal. Era frumoas. Era
frumoas. tii ce se ntmpl dac te nfometezi n felul acesta?
Michael se uita la Faith acum, iar ea scutur din cap.
A fcut rni pe spinare. Nite rni mari i adnci acolo unde
oasele se frecau de piele i fceau guri. Nu putea nici mcar s
stea jos, nu se putea aeza confortabil. i era frig tot timpul, nu
i simea minile i picioarele. n unele zile nu avea energie nici
s mearg pn la baie. Fcea pe ea. Fcu o pauz, semn c
amintirile nvleau napoi. Dormea zece sau dousprezece ore
241

pe zi. I-a czut prul. Avea nite crize incontrolabile de tremurat.


Inima i btea att de repede. Pielea era era de-a dreptul
dezgusttoare. i cdeau de pe corp nite buci de piele
solzoas i uscat. Iar ea credea c merit. Credea c o face s
arate frumoas.
A fost vreodat internat?
ncepu s rd, ca i cum ei nu puteau s neleag ct de
oribil fusese situaia.
Intra i ieea mai mereu din Spitalul Houston General.
Acolo o hrneau cu tubul. Cnd se ngra suficient ct s o lase
s ias din spital, o lua de la capt cu slbitul imediat ce
ajungea acas. Au lsat-o rinichii de dou ori. Problema foarte
grav era rul pe care i-l fcea inimii. Am fost aa de suprat
pe ea atunci. Nu nelegeam de ce i fcea aa ceva, de ce i-o
fcea cu bun tiin. Prea pur i simplu De ce te-ai nfometa
singur? De ce ai vrea s treci prin Se uit prin camer, prin
acest loc rece pe care l crease sora lui. Control. Voia s
controleze mcar un lucru i cred c acesta era mncarea pe
care o bga n stomac.
Se nsntoise? n ultima vreme, adic, spuse Faith.
ncredin din cap i ridic din umeri n acelai timp.
i-a mai revenit cnd a scpat de tata. A plecat la
facultate, i-a luat o diplom. S-a mutat aici, n Atlanta. Cred c
o ajuta distana.
Fcea terapie?
Nu.
Dar un grup de sprijin? Sau un forum online?
Olivia nu avea nevoie de ajutor, spuse foarte sigur dnd din
cap. Credea c are totul sub control.
Avea prieteni sau
Nu. Nu avea pe nimeni.
Tatl vostru triete?
A murit acum vreo zece ani. A fost foarte linitit. Toat
lumea s-a bucurat c a murit n somn.
Olivia este o persoan religioas? Nu merge la biseric?
Cred c ar da foc Vaticanului dac ar putea trece de grzi.
Numele Jacquelyn Zabel, Pauline McGhee sau Anna i spun
ceva?
Ddu din cap.
Tu sau sora ta ai fost vreodat n Michigan?
242

Se uit la ei ncurcat.
Niciodat. Adic, eu nu am fost. Olivia triete aici de cnd
a terminat facultatea, dar poate a mers vreodat i nu tiu eu.
Dar aceste cuvinte, ncerc Will, le recunoatei: Nu o s
mi refuz nimic. V spun ceva?
Nu, dar este exact opusul a ceea ce face Olivia n viaa ei.
Ea i refuz totul.
Ce zici de thinspo, sau thinspiration?
Ddu din nou din cap.
Nu.
Faith ncepu s pun i ea ntrebri:
Dar copii? Avea copii? Sau voia copii?
Ar fi fost imposibil din punct de vedere fiziologic, rspunse
brbatul. Corpul ei din cauza suferinei pe care i-a provocato. Nu poate s in o sarcin.
Poate adopta.
Olivia ura copiii, spuse aa de ncet c Faith abia l putu
auzi. tia ce se poate ntmpla cu ei.
Will puse ntrebarea la care se gndea Faith.
Crezi c o fcea din nou c se nfometa?
Nu, spuse Michael. Nu ca nainte, oricum. De aceea m
suna n fiecare diminea, la ora ase fix, ca s mi spun c
este bine. Uneori rspundeam i mai vorbea cu mine, alteori
spunea doar sunt bine i nchidea. Cred c era ca un colac de
salvare pentru ea. Sper c era.
Dar ieri nu a sunat, spuse Faith. Se poate s fi fost suprat
pe tine?
Nu, zise tergndu-i din nou ochii. Nu se supra niciodat
pe mine. i fcea griji pentru mine. i fcea griji pentru mine
mereu.
Will aprob doar tcut, aa c Faith ntreb:
De ce i fcea griji?
Pentru c m
Michael se opri i i drese glasul de cteva ori.
l proteja de tatl lor, continu Will.
Michael tot ddea din cap i camera devenise iar tcut.
Prea c i face curaj.
Crezi c se opri. Olivia nu i schimba niciodat rutina.
Pot fi blnd sau pot fi sincer, doctore Tanner. Nu exist
dect trei variante. Una este c sora ta s-a rtcit. Oamenilor li
243

se mai ntmpl. Nici n-ai idee ct de des se ntmpl. O alta ar


fi ca ea s fi avut vreun accident sau s se fi rnit
Am sunat la spitale.
i poliia din Atlanta a sunat. Au verificat toate rapoartele i
nu lipsete nimeni.
Michael aprob din cap, probabil fiindc tia deja asta.
Care este a treia posibilitate?
A rpit-o cineva, rspunse Will. Cineva care vrea s o
rneasc.
Michael nghii n sec. Se uita la mini de o bun bucat de
vreme nainte de a da n cele din urm din cap.
Mulumesc pentru sinceritate, domnule detectiv.
Will se ridic.
V suprai dac ne uitm prin cas, dac i verificm
lucrurile surorii? ntreb Will.
Omul ddu din nou din cap, iar Will i spuse lui Faith:
Verific eu sus. Uit-te tu jos.
Nu i ddu timp s discute planul, iar Faith se hotr s nu se
certe cu el, dei probabil Olivia Tanner inea calculatorul
personal sus.
l ls pe Michael Tanner n sufragerie i intr n buctrie.
Lumina se revrsa prin ferestre, fcnd ca totul s par i mai
alb. Buctria era foarte frumoas, dar la fel de steril ca restul
casei. Blaturile erau complet goale, cu excepia celui mai subire
televizor pe care l vzuse Faith vreodat. Chiar i firele de la
cablu i alimentare erau ascunse, pierzndu-se ntr-o gaur mic
din marmura brzdat subtil de nervuri.
Cmara cea mare nu avea dect foarte puin mncare. Iar
ceea ce se afla acolo era aliniat, cutiile fiind aezate cu faa
pentru a se vedea marca, iar conservele ntoarse n aceeai
direcie. Existau ase cutii mari cu aspirin, toate nc n
ambalaj. Firma era diferit de cea gsit de Faith n dormitorul
lui Jackie Zabel, dar i se pru ciudat c femeile acestea luau
atta aspirin.
Mai era un detaliu care nu avea niciun sens.
Faith ddu cteva telefoane n timp ce cuta prin dulapurile
din buctrie. Ct putu de ncet, ceru o verificare pe numele lui
Michael Tanner, pentru a-l elimina ca suspect. Urmtorul apel l
fcu pentru a cere civa poliiti de la poliia Atlanta care s
cerceteze cu atenie cartierul. Ceruse desfurtorul telefonului
244

de acas pentru a vedea cu cine vorbise Olivia Tanner, dar


telefonul mobil aparinea probabil bncii. Dac erau norocoi,
gseau un BlackBerry pe undeva prin cas ca s i poat citi emailurile. Poate Olivia avea pe cineva despre care nu tia fratele
ei. Faith scutur din cap, tiind c era puin probabil. Casa era ca
o expoziie, dar nu se simea c ar locui cineva aici. Aici nu se
ddeau petreceri, nu se ntlneau prieteni la sfrit de
sptmn. i, cu siguran, aici nu locuia niciun brbat.
Cum era viaa Oliviei Tanner? Faith mai lucrase la cazuri de
persoane disprute i nainte. De obicei cheia aflrii adevrului
despre ce li se ntmplase femeilor aproape mereu era vorba
despre femei era s te pui n locul lor. Ce le plcea i ce le
displcea? Ce era aa de ngrozitor la iubitul/soul/amantul lor
de le fcea s i ia catrafusele i s fug?
n cazul Oliviei nu exista niciun indiciu, nicio legtur
emoional care s o lmureasc. Femeia tria ntr-o cas fr
via i fr un fotoliu confortabil n care s se ghemuiasc la
sfritul zilei. Toate farfuriile i bolurile ei erau fr vreo
zgrietur, fr vreo crptur i artau chiar nefolosite. Chiar i
cetilor de cafea le strlucea fundul. Cum putea Faith s se pun
n locul unei femei care tria ntr-o cutie alb, perfect pstrat?
Faith se ntoarse la dulapurile din buctrie, negsind nici
acum ceva nelalocul lui. Chiar i sertarul pe care l considera ea
a fi cel nearanjat, cu obiecte disparate, era ordonat:
urubelniele erau inute ntr-o cutie de plastic, ciocanul se
sprijinea pe un ghem de frnghie. Faith atinse cu degetul
mbinarea interioar a sertarului i nu gsi nici praf, nici
firimituri. Era ceva de spus despre o femeie care i tergea de
praf dulapurile din buctrie i pe dinafar i pe dinuntru.
Faith deschise sertarul de jos i gsi un plic mare, de genul
crora se folosesc pentru a trimite fotografii prin pot. l
deschise i gsi un teanc de pagini din reviste pentru femei care
fuseser decupate atent din acestea. Pe toate apreau
fotomodele mai mult sau mai puin dezbrcate, indiferent dac
fceau reclam la parfum sau ceasuri de aur. Acestea nu erau
femeile obinuite pe care le vezi mbrcate n pulovrae cu
nasturi, cu perle la gt n timp ce terg praful prin cas i adun
dup copiii lor adorabili. Aceste modele erau menite s
transmit ideea de sex, de atractivitate i, mai mult dect orice,
de subirime.
245

Faith mai vzuse aceste modele scheletice. Frunzrea paginile


din Cosmo sau Vogue sau Elle la fel ca orice alt persoan care
ateapt la coad la magazin, dar vzndu-le pe aceste femei
anorexice acum, tiind c Olivia Tanner a ales aceste poze nu
fiindc dorea s i aminteasc s cumpere un nou fard sau luciu
de buze, ci fiindc ea credea c aceste schelete retuate sunt un
el care poate fi atins, simea c i se face ru.
Se mai gndi o dat la ce spusese Michael Tanner, la tortura
la care se supusese singur pentru a fi slab. Nu putea nelege
de ce Will era aa de sigur c femeia ncerca s i protejeze
fratele. Prea neverosimil ca un brbat care i violeaz fata s
ncerce asta i cu biatul, dar Faith era de atta timp n aceast
profesie nct tia c criminalii nu urmeaz un tipar precis. n
ciuda sarcinii ei din adolescen, familia Mitchell era una
normal. Nu existau alcoolici agresivi sau unchi care s o
hruiasc. Cnd venea vorba despre disfuncii grave n
copilrie, asculta mereu opinia lui Will.
El nu confirmase niciodat nimic, dar ea ghicise c suferise
destule abuzuri n copilrie. Era evident c buza i fusese spart
la un moment dat i c nu fusese tratat cum trebuie. Cicatricea
estompat care cobora de-a lungul maxilarului i se ascundea
sub guler prea veche, ca una pe care i-o faci n copilrie i
trebuie s trieti apoi toat viaa cu ea. Lucrase cu Will n
timpul celor mai clduroase zile de var i nu l vzuse niciodat
suflecndu-i mnecile cmii sau lrgindu-i nodul de la
cravat. ntrebarea lui despre cum se pedepsea Olivia Tanner
fusese foarte semnificativ. Faith se gndea deseori c Angie
Polaski era o pedeaps pe care Will i-o aplica regulat.
Auzi pai pe scri. Will intr n buctrie cltinnd din cap.
Am apsat redial la telefonul de sus. Mi-a rspuns robotul
telefonic al fratelui, din Houston.
Ce-i asta? ntreb ea artnd spre cartea din mna lui.
El i ddu romanul subire, care avea o etichet de la
bibliotec pe cotor. Coperta arta o femeie dezbrcat care
sttea pe vine. Purta pantofi cu toc nalt, dar poziia era mai
degrab artistic dect obscen, trimind mesajul c era vorba
despre literatur, nu de o carte de duzin. Deci nu era genul de
carte pe care ar fi citit-o Faith vreodat. Citi descrierea de pe
spate i i spuse lui Will:
246

E despre o femeie diabetic i dependent de


metamfetamine i despre tatl ei violent.
O poveste de dragoste. Expose? ghici el titlul.
Era pe aproape. Faith i dduse seama c de obicei citea
primele trei litere din cuvnt i ghicea restul. Cel mai des avea
dreptate, dar cuvintele mai dificile l derutau.
Puse cartea cu faa n jos pe bufet.
Ai gsit calculatorul?
Niciun calculator, niciun jurnal, nicio agend.
Deschise sertarele pn gsi telecomanda televizorului. l
deschise, nclinnd ecranul spre el.
sta e singurul televizor din cas.
Nu exist unul n dormitor?
Nu.
Will buton telecomanda trecnd prin canale, gsind oferta
digital obinuit.
Nu are cablu. Nu exist modem DSL instalat la subsol.
Deci nu are Internet de mare vitez. Poate folosete dialup, presupuse Faith. Poate are un laptop la munc.
Sau poate l-a luat cineva.
Sau poate doar i las munca la birou. Fratele ei spune c
st la birou de dimineaa pn seara.
Will stinse televizorul.
Ai gsit ceva aici?
Aspirin, rspunse Faith artndu-i cutiile din cmar. Ce
voiai s spui cnd ai zis c Olivia l protejeaz pe Michael?
E ceea ce am vorbit noi la Pauline. Prinii ti aveau timp
pentru fratele tu cnd fceai tu prostii?
Faith ddu din cap, realiznd c era foarte logic. Olivia
atrsese toat atenia negativ spre ea, departe de fratele su,
pentru ca acesta s poat avea o via ct de ct normal. Nu
era de mirare c omul era copleit de vin. Era un
supravieuitor.
Will se uit pe fereastr la casa care prea goal din spatele
curii Oliviei.
Jaluzelele acelea de la u m deranjeaz.
Faith se duse lng el la fereastr. Avea dreptate. Toate
jaluzelele de la ferestrele din spate erau trase, cu excepia celor
date la o parte la uile subsolului.
Faith ridic vocea puin.
247

Doctore Tanner, noi ieim puin. Ne ntoarcem imediat.


Bine, rspunse omul.
Vocea i tremura, aa c Faith adug:
Nu am gsit nimic nc, mai cutm.
Will inu deschis ua din spate i ieir amndoi pe verand.
Toate hainele ei sunt mrimea doi. E normal?
Mi-a dori eu, bombni Faith i abia apoi i ddu seama ce
spusese. E slab, dar nu ngrozitor.
Se uit la curtea Oliviei Tanner din nou. Ca la majoritatea
caselor din ora, curtea nu avea mai mult de o mie de metri
ptrai, delimitai de garduri i ntrerupi din cincizeci n cincizeci
de metri de stlpi de nalt tensiune. Faith l urm pe Will pe
scri. Curtea Oliviei era mrginit de un gard din lemn de cedru
care prea destul de scump. ipcile erau netede, iar stlpii de
susinere erau pe dinafar.
i se pare nou? ntreb ea.
A fost splat sub presiune, spuse el scuturnd din cap.
Cedrul natural e mai rocat de-att.
Ajunser la captul proprietii i se oprir. Vzur semne pe
plcile de lemn, nite zgrieturi adnci de sus n jos pe centru.
Pare c cineva a fcut semnele astea cu picioarele, probabil
ncercnd s sar gardul, spuse Will aplecndu-se.
Faith se uit iar la casa din spatele curii Oliviei Tanner.
Mi se pare goal. Crezi c e sub sechestru?
Nu putem afla dect ntr-un singur fel.
Will se duse n dreptul unei seciuni diferite din gard i ncepu
s se ridice i s se caere peste gard; brusc, i ddu seama c
e i Faith cu el.
Vrei s m atepi aici? Sau putem s ocolim gardul.
Aa de amrt m crezi?
Faith se ag de vrful gardului. Mai fcuser genul acesta
de lucruri la Academia de Poliie, dar asta se ntmpla acum
civa ani i atunci nu era n fust. Faith se prefcu s nu
observe cnd Will o mpinse de fund, spernd ca i el s se
prefac a nu observa c purta chiloii ei bleu de bunic.
Pn la urm reui s se cocoe pn pe partea cealalt. Will
se asigur c a trecut, apoi sri peste gard ca un gimnast chinez
de zece ani.
Ce-i mai place s te dai mare, bombni ea n timp ce urca
dealul abrupt ctre casa goal.
248

Subsolul avea un zid din ferestre care ddea spre curte cu ui


franuzeti de fiecare parte. Cnd se apropie vzu c una din ui
era deschis. Vntul se ntei i o perdea alb flutur n afar pe
o pal de vnt.
Nu o s fie uor, spuse Will gndind evident acelai lucru ca
Faith: Oare suspectul era nuntru? Oare aici i ascundea
victimele?
Will merse ctre cas cu un pas hotrt.
S chem ntriri? ntreb ea.
Will nu prea ngrijorat. Deschise ua cu cotul i bg capul
nuntru.
Ai auzit vreodat de suspiciune rezonabil?
Ai auzit zgomotul acela? ntreb el, dei tiau amndoi c
nu auzise nimic.
Nu aveau voie, legal, s intre pe o proprietate privat fr un
mandat sau ameninarea unui pericol iminent.
Faith se ntoarse i se uit la casa Oliviei Tanner. Femeia chiar
nu folosea perdele deloc. Din locul nalt de unde privea acum,
Faith putea s vad clar buctria i camera care era probabil
dormitorul Oliviei.
Ar trebui s cerem un mandat.
Will era deja nuntru. Faith i trase o njurtur printre dini i
i scoase pistolul din geant. Intr n subsol, clcnd cu grij pe
o mochet alb. Subsolul era amenajat i fusese probabil o
camer media la un moment dat. Mai erau aici o mas de biliard
i un bar, iar din perete ieeau fire, probabil acolo unde fusese
instalat un sistem video performant. Will nici nu se mai vedea.
Idiotule, bombni ea naintnd i mpingnd ua pn cnd
o lipi de tot de perete.
Ascult, concentrndu-se att de tare c simi o durere de cap
din cauza efortului.
Will? opti ea.
Nu rspunse nimeni i Faith se aventur mai departe, cu
inima zbtndu-i-se n piept. Se aplec peste bar, se uit n
spetele acestuia i vzu o cutie goal i o cutie de suc ntr-o
parte. n spatele ei se afla un dulap cu ua parial deschis. Faith
o deschise de tot cu eava pistolului.
E gol, spuse Will aprnd de dup col i speriind-o de
moarte.
Ce dracu faci? se enerv Faith. Putea s fie aici.
249

Will nu se art ngrijorat.


Trebuie s aflm cine are acces la casa aceasta. Ageni
imobiliari, constructori, cineva interesat s o cumpere.
Lu o pereche de mnui de plastic din buzunar i se uit la
ncuietoarea de la ua ce ddea spre teras.
Sunt semne aici. Cineva a spart yala.
Merse la ferestre, care erau acoperite cu jaluzele ieftine din
plastic. Una dintre lamele era ndoit. Will rsuci bagheta de
plastic i ls s intre lumina natural. Se ls pe vine i analiz
podeaua.
Faith i puse pistolul napoi n geant. Inima nc i btea cu
putere.
Will, m-ai speriat de moarte. Nu mai intra aa ntr-o cas
fr mine.
Ori aa, ori aa.
Ce nseamn asta? ntreb ea dei i dduse seama ce
nsemna nainte de a deschide gura.
El ncerca s fie mai agresiv ca s o mulumeasc.
Uite aici, spuse el fcndu-i semn s vin. Urme de pai.
Faith vzu conturul roiatic al unei perechi de pantofi pe
suprafaa plan a mochetei. Unul dintre lucrurile bune din
Georgia era solul roiatic care se lipea de orice suprafa, fie c
era uscat sau umed. Se uit pe fereastr prin lamela rupt a
jaluzelelor. Casa Oliviei se vedea perfect.
Aveai dreptate, spuse Will. Le urmrete. Le urmrete, le
afl obiceiurile zilnice, tie cine sunt.
Merse n spatele barului, deschiznd i nchiznd uile
acestuia.
Cineva a folosit cutia de suc drept scrumier.
Probabil cei de la firma de mutri.
Deschise frigiderul i Faith auzi sticle zngnind.
Suc Doc Petersons Root Beer, spuse el probabil
recunoscnd eticheta.
Ar trebui s ieim nainte s contaminm locul i mai mult.
Din fericire, Will prea s fie de acord. O urm pe Faith afar,
trgnd ua pn n poziia n care o gsiser.
Parc acum e altfel.
Cum aa?
Nu tiu, recunoscu ea. Nu am gsit nimic acas la mama lui
Jackie sau la biroul lui Pauline. Leo i-a cercetat casa i nu a gsit
250

nimic. Tipul nostru nu las nicio urm, aa c acum de ce avem


dou contururi de pantofi? De ce a lsat ua deschis?
i-a pierdut primele dou victime. Anna i Jackie au scpat.
Poate Olivia Tanner era planificat mai trziu. Poate c s-a grbit
pentru a le nlocui pe celelalte.
Cine tia c aceast cas e goal?
Oricine a fost atent.
Faith se uit din nou la casa Oliviei i l vzu pe Michael
Tanner pe veranda din spate. Gndul de a-i tr fundul din nou
peste gard nu era tocmai unul plcut.
M duc eu. Tu ocolete, spuse Will.
Faith scutur din cap, fcnd drumul ntors ctre gard cu un
pas hotrt. Gardul era mai uor de srit din partea aceasta,
fiindc stlpii de susinere erau pe dinafar. Pe mijlocul gardului
era o brn lat de cinci centimetri pe care o putea folosi drept
treapt i astfel putu s se ridice cu mai puin ajutor dect data
trecut. Will fcu nc o sritur, traversnd gardul doar
sprijinindu-se ntr-o mn.
Michael Tanner sttea lng ua din spate a casei surorii lui,
ateptndu-i s se apropie cu minile mpreunate.
S-a ntmplat ceva?
Nimic din ce s v putem dezvlui acum, i spuse Faith. O
s v rog s
Dintr-odat, piciorul i alunec pe cnd clca pe prima treapt
de jos. Un zgomot caraghios i iei pe gur, un fel de ltrat, dar
Faith nu se simea deloc haios. Vederea i se ntunec pre de
cteva secunde i amei destul de tare. Fr s realizeze,
dusese mna la stomac i nu se putea gndi dect la fiina care
cretea nuntrul ei.
Eti bine? ntreb Will.
ngenunchease lng ea, inndu-i ceafa n cuul palmei.
Michael Tanner se aezase pe partea cealalt.
Respir foarte ncet pn i recapei suflul.
i pipi coloana i Faith se pregtea s-i trag o palm cnd i
aduse aminte c e doctor.
Respir ncet. Inhaleaz, expir.
Faith ncerc s fac ntocmai. Gfia fr vreun motiv
evident.
Eti bine? ntreb Will.
Ea ddu din cap, gndind c poate era.
251

Mi-am pierdut doar rsuflarea, reui ea s spun. Ajut-m


s m ridic.
Will o cuprinse pe sub brae, iar ea se gndi ct de puternic
este cnd o ridic fr efort pn reui s se sprijine pe picioare.
Trebuie s ncetezi cu czturile astea.
Sunt o proast.
Avea mna nc pe stomac i trebui s se concentreze pentru
a o mica. Sttea acolo tcut, ncercnd s asculte ce se
ntmpla n corpul ei, ncercnd s simt o durere sau un spasm
care ar arta c ceva nu este bine. Nu simea nimic, nu auzea
nimic. Dar chiar era bine?
Ce e asta? ntreb Will trgnd ceva din prul ei.
inea o bucat de confeti ntre degetul mare i cel arttor.
Faith i trecu degetele prin pr, uitndu-se n spatele ei. Vzu
buci mici de confeti n iarb.
La naiba, spuse Will. Am vzut una din astea pe ghiozdanul
lui Felix. Nu e confeti. Provin dintr-un pistol cu electroocuri.

Capitolul 15
Sara habar nu avea de ce se dusese la Grady n ziua ei liber.
Nu splase dect jumtate din hainele din co, n buctrie deabia mai putea intra, iar baia se afla ntr-o stare att de proast
c se ruina numai cnd se gndea la asta.
i totui uite c ea era aici, napoi la spital, urcnd scrile
pn la etajul aisprezece ca s evite s fie vzut de cineva
cnd intra la Terapie Intensiv.
Se simea responsabil nu doar fiindc nu o evaluase mai
atent pe Anna cnd aceasta fusese adus prima oar la urgene.
Raze, RMN, ultrasunete, ecografii. Aproape toi chirurgii din
spital lucraser pe aceast femeie i toi rataser cei
unsprezece saci de gunoi. Chiar i cei de la Centrul pentru
Prevenia i Controlul Bolilor au fost chemai s recolteze din
infecie i nu gsiser nimic. Anna fusese torturat, tiat, rupt
rnit n attea feluri i nu se putea vindeca din cauza
plasticului din corpul ei. Cnd Sara a scos sacii, duhoarea a
umplut camera. Femeia putrezea pe dinuntru. Era o minune c
nu fcuse septicemie.
252

Sara era contient c nu este vina ei, dar instinctul i spunea


c fcuse ceva greit. Toat dimineaa ct mpachetase hainele
i splase vasele mintea i rtcise la momentul cnd fusese
adus Anna, cu dou seri n urm. Sara se trezi plsmuind o alt
realitate n care reuea s fac mai mult dect s o dea pe
femeie pe mna altui doctor. Trebuia s i aminteasc faptul c
i cnd a micat-o pe femeie pentru a-i face raze i-a cauzat
acesteia dureri nfiortoare. Slujba Sarei era aceea de a o
stabiliza pentru operaie, nu de a-i face un control ginecologic
amnunit.
Totui se simea vinovat.
Sara se opri la etajul aisprezece, respirnd din greu. Probabil
c nu fusese n viaa ei ntr-o form aa de bun, dar banda de
alergat i bicicleta medicinal nu te pregteau cel mai bine
pentru viaa real. n ianuarie i jurase c o s alerge pe afar
cel puin o dat pe sptmn. Sala de lng casa ei, cu
televizoare, benzi de alergat i temperatur constant nu i
oferea unul dintre avantajele cele mai importante ale
alergatului: puin timp doar pentru ea. Desigur, una este s spui
c doreti nite timp cu tine nsi i alta s o i faci. Ianuarie se
transformase n februarie i iat c acum erau deja n aprilie i
totui n acea diminea fusese pentru prima oar cnd alergase
pe afar de cnd i fcuse acea promisiune.
Apuc balustrada i se urni pn la urmtorul etaj. Deja la
etajul zece ncepuse s simt cum i ard coapsele. La
aisprezece trebui s se opreasc i s se aplece pentru a-i
regla respiraia aa nct asistentele de la Terapie Intensiv s
nu cread c au de-a face cu vreo nebun.
Bg mna n buzunar dup balsamul de buze, apoi se opri.
Un val de panic i umplu pieptul pe msur ce se cuta prin
toate buzunarele scrisoarea nu era acolo. O purta la ea de o
grmad de timp, ca un talisman pe care l atingea de fiecare
dat cnd se gndea la Jeffrey. i amintea mereu de femeia plin
de ur care o scrisese, cea responsabil de moartea lui, iar
acum dispruse.
Mintea Sarei ncepu s lucreze fulgertor n ncercarea de a-i
aminti unde o lsase. Oare o splase cu rufele? Inima i se urc
n gt. i scan memoria, amintindu-i n cele din urm c
pusese scrisoarea pe dulapul din buctrie cu o zi n urm, cnd
ajunsese acas dup autopsia lui Jacquelyn Zabel.
253

Rsufl, lsnd s ias prin buzele ntredeschise o boare de


aer. Scrisoarea era acas. O mutase de diminea deasupra
emineului, care prea un loc ciudat unde s o pstreze. Acolo
se afla i verigheta lui Jeffrey, iar lng ea urna n care se
odihnea o parte din cenua lui. Cele dou nu ar trebui s stea
mpreun. Unde i-o fi fost capul?
Ua se deschise i iei o asistent cu un pachet de igri n
mn. Sara o recunoscu pe Jill Marino, asistenta de la Terapie
Intensiv care o ngrijea pe Anna de dimineaa trecut.
Azi nu e ziua ta liber? ntreb Jill.
Nu m mai satur de locul sta, spuse Sara ridicnd din
umeri. Ce mai face?
Infecia rspunde la antibiotice. Bine c i-ai dat seama.
Dac nu-i scoteai sacii aceia, acum era moart.
Sara refuz complimentul cu o micare a capului, gndindu-se
c dac i vedea de la nceput Anna ar fi avut mai mult dect o
mic ans de supravieuire.
I-au scos tubul respirator pe la cinci, continu ea inndu-i
Sarei ua deschis. A venit imagistica de la neurologie. Totul
arat bine n afara leziunii nervului optic. Aceea e permanent.
Urechile sunt bine, deci mcar mai poate auzi. n rest totul este
bine. Nu exist niciun motiv s nu se trezeasc, concluzion ea.
i ddu ns seama n acelai moment c femeia avea de fapt o
mulime de motive pentru care s nu se mai trezeasc i
adug: M rog, tii ce vreau s spun.
Ai terminat?
M duc pe acoperi s stric aerul proaspt, zise artnd
vinovat igrile.
S m mai obosesc s-i spun c alea o s te omoare?
O s m omoare munca n spitalul sta mai nti, replic
asistenta i ncepu s urce ncet i greoi scrile.
Camera Annei era nc pzit de doi poliiti. Nu mai era la fel
ca n ziua precedent, dar amndoi o salutar pe Sara
atingndu-i plria. Unul chiar trase draperia despritoare
pentru ea. Sara mulumi i intr n camer. Gsi un aranjament
floral foarte frumos pe masa de lng perete. l verific, dar nu
gsi nicio felicitare.
Se aez pe scaun i se ntreb de unde apruser florile.
Probabil c cineva se externase i dduse asistentelor florile
pentru ca acestea s le mpart cum doreau. Preau proaspete
254

totui, de parc abia n acea diminea fuseser culese din


grdina cuiva. Poate le trimisese Faith. Alung repede gndul
acesta. Faith Mitchell nu prea o persoan sentimental. Nici nu
era prea deteapt, cel puin nu n legtur cu sntatea ei.
Sunase la biroul Deliei Wallace de diminea. Faith nu i fcuse
nc programare. n curnd avea s i se termine insulina. Ori
risca o alt serie de leinuri, ori venea napoi la ea.
Se sprijini pe patul Annei n mini, uitndu-se la faa femeii.
Fr tubul acela bgat pe gt era mai uor s i dea seama
cum arta nainte s i se ntmple toate acestea. Vntile de
pe fa ncepeau s i se vindece, ceea ce nsemna c artau mai
ru dect cu o zi n urm. Pielea avea o culoare mai sntoas
acum, dar era umflat de la toate lichidele pe care i le ddeau.
Era att de subnutrit nct avea s dureze mai multe
sptmni pn cnd oasele s se estompeze sub un strat
sntos de carne.
Sara lu mna femeii i i pipi pielea. Era nc uscat. Gsi o
sticl de loiune ntr-o punguli cu fermoar de lng flori. Era
setul obinuit pe care l ddeau de la spital, o pung cu obiecte
de care comitetul administrativ credea c ar avea nevoie
pacienii: osete antiderapante, balsam de buze i o loiune care
mirosea uor a antiseptic.
Sara i puse puin soluie n mn i i frec palmele pentru
a nclzi loiunea nainte de a lua mna fragil a Annei n a ei.
Putea simi fiecare os al fiecrui deget, simea ncheieturile ca
nite bile. Pielea Annei era att de uscat c loiunea dispru
imediat ce Sara o aplic i tocmai ce i mai punea puin n
palm cnd Anna se mic.
Anna? spuse Sara i atinse faa femeii apsnd linititor i
ferm.
Capul i se mic puin. Oamenii care sunt n com nu se
trezesc ca prin minune. E un proces, de obicei unul greoi. Poate
ntr-o zi deschid ochii. Poate vorbesc fr sens, continund o
discuie nceput de mult.
Anna? repet Sara ncercnd s i pstreze vocea calm.
Trebuie s te trezeti acum.
Capul i se mic iar, nclinndu-se clar spre Sara.
tiu c e greu scumpo, dar trebuie s te trezeti.

255

Ochii Annei se deschiser puin, iar Sara se ridic n picioare,


aezndu-se n raza vizual a femeii, dei tia c aceasta nu
poate vedea.
Trezete-te, Anna. Eti n siguran acum. Nimeni nu i va
face ru.
Gura i se mic, dar avea buzele att de uscate i crpate c
pielea se sfie.
Sunt aici, spuse Sara. Pot s te aud, scumpo. ncearc s te
trezeti pentru mine.
Respiraia Annei se ntei din cauza fricii. ncepea s i dea
seama de ceea ce i se ntmplase, de faptul c nu putea vedea,
de agonia pe care o trise.
Eti n spital. tiu c nu m poi vedea, dar m poi auzi.
Eti n siguran. Sunt doi poliiti chiar la u. Nu o s i fac
nimeni niciun ru.
Mna Annei tremura pe msur ce o ndrepta n sus, degetele
atingndu-i braul Sarei. Sara i apuc mna, o strnse ct putu
de tare fr a-i cauza durere.
Eti n siguran acum, i promise ea. Nimeni nu o s i mai
fac ru.
Deodat Anna o apuc mai tare, strngnd-o att de mult c
i provoc o durere ascuit cnd oasele se nghesuir unul ntraltul.
Femeia era ct se poate de treaz i de contient.
Unde este fiul meu?

Capitolul 16
Cnd se apas trgaciul unui pistol cu electroocuri, doi cleti
prevzui cu crlige sunt aruncai de gazul nitrogen inert care i
propulseaz cu o vitez de cincizeci de metri pe secund. Pentru
civili asta nseamn patru metri i jumtate de fire conductoare
izolate care fac posibil ca cinci mii de voli s fie nfipi n corpul
celui ctre care se ndreapt cletii. Pulsul electric ntrerupe
funciile motorii i pe cele senzoriale dar i sistemul nervos. Will
fusese mpucat cu un astfel de pistol n timpul unui program de
antrenament. Nici acum nu i putea aminti ce se ntmplase
imediat nainte sau dup ce fusese mpucat, n afar de faptul
c Amanda fusese cea care apsase trgaciul i c atunci cnd
256

n sfrit reuise s se ridice tot Amanda afiase un rnjet


incredibil de satisfcut.
La fel ca gloanele dintr-un pistol, aceste arme cu
electroocuri necesitau cartue ncrcate dinainte mpreun cu
firele i cletii. Deoarece furitorii Constituiei nu au prevzut
existena unui astfel de dispozitiv, nu exista vreun drept
inalienabil legat de posesia unui pistol cu electroocuri. Cineva
cruia i-a mers mintea reuise totui s adauge o regul n
privina fabricrii lor: toate cartuele cu electroocuri trebuiau
s fie ncrcate cu PIAI, sau Puncte de Identificare AntiInfraciune, care se mprtiau cu sutele de fiecare dat cnd se
trgea cu un astfel de pistol. La prima vedere, aceste puncte
mici preau a fi confeti. Forma lor era intenionat. Micile buci
erau aa de multe c era imposibil pentru un infractor s le
recupereze pe toate pentru a-i acoperi urma. Cel mai frumos
era c, privite sub lup, aceste bucele ofereau o serie care
identifica exact cartuul din care proveneau. Deoarece Taser
International dorise s pstreze comunitatea legiuitorilor de
partea sa, nfiinaser propriul program de urmrire. Tot ce
trebuia s faci era s i suni i s le spui numrul de serie de pe
un punct, iar ei i ofereau numele i adresa persoanei care
cumprase respectivul cartu.
Faith atepta de mai puin de trei minute cnd angajatul
companiei i comunic numele.
Rahat, opti ea. Cnd i ddu seama c era nc la telefon
adug: Nu. Mulumesc. Asta e tot ce doream.
nchise mobilul i se aplec pentru a ntoarce cheia din
contactul Mini-ului.
Cartuul a fost cumprat de Pauline Seward. Adresa care
apare este casa goal din spatele casei Oliviei Tanner.
Cum au fost pltite cartuele?
Cu un card de cadouri American express. Nu avea nume i
nu putem afla cine l-a folosit. i arunc lui Will o privire gritoare.
Cartuele au fost cumprate acum dou luni, ceea ce nseamn
c o urmrea pe Olivia Tanner de cel puin tot atta vreme. i
fiindc a folosit numele lui Pauline, putem presupune c plnuia
s o rpeasc i pe ea.
Casa goal este deinut de banc, alta dect cea la care
lucreaz Olivia.
257

Will sunase la numrul de pe afiul ageniei imobiliare postat


n curtea din fa ct vorbise Faith cu compania Taser.
E goal de aproape un an. Nu s-a uitat nimeni la ea de ase
luni.
Faith se ntoarse pentru a iei cu spatele de pe alee. Will i
fcu semn cu mna lui Michael Tanner, care sttea n Fordul su
Escape i strngea puternic volanul.
Nu am recunoscut punctele Taser de pe ghizdanul lui Felix,
spuse Will.
Cum puteai s o faci? Era o bucat de confeti pe
ghiozdanul unui copil. Ai nevoie de o lup ca s citeti seria.
Dac vrei s dai vina pe cineva, continu ea, d vina pe Poliia
din Atlanta pentru c nu au descoperit asta la locul crimei.
Bieii de la criminalistic erau acolo. Ei trebuie s fi aspirat
covoraele din main. Doar c nu au procesat nc probele
fiindc o femeie care lipsete nu este o prioritate.
Adresa pe care s-a cumprat cartuul ne-ar fi dus la casa
din spatele casei Oliviei Tanner.
Olivia Tanner lipsea deja cnd ai vzut tu ghiozdanul lui
Felix. Poliia din Atlanta a procesat locul, repet ea. Ei sunt cei
care au dat-o-n bar.
i sun telefonul. Se uit la numele celui care o apela i se
hotr s nu rspund.
Oricum, faptul c tim c punctele de pe ghiozdanul lui
Felix sunt din acelai lot cu cele gsite n curtea Oliviei Tanner
nu ne-a dus prea departe. Nu ne-au spus dect c tipul cu sacii
plnuia asta de ceva timp i c este bun la a-i acoperi urmele.
tiam asta i cnd ne-am trezit azi diminea.
Will credea c tiau mai multe de-att. Acum aveau o legtur
ntre toate femeile.
O avem pe Pauline legat de celelalte victime Nu o s
mi refuz nimic o leag de Anna i de Jackie, iar punctele de la
pistolul cu electroocuri o leag de Olivia.
Se mai gndi cteva secunde, ntrebndu-se ce mai lipsea. i
Faith tot la asta se gndea.
Hai s o lum de la capt. Ce avem?
Pauline i Olivia au fost amndou rpite ieri. Ambele femei
au fost mpucate cu acelai cartu dintr-un pistol cu
electroocuri.
258

Pauline, Jackie i Olivia aveau toate tulburri de


alimentaie. Presupunem c i Anna are, nu?
Will ddu din umeri. Nu era imposibil, dar era o necunoscut.
Mda, hai s presupunem.
Niciuna dintre femei nu avea prieteni care s i duc lipsa.
Jackie o avea pe vecin, Candy, dar Candy nu era chiar o
prieten apropiat. Toate trei sunt atrgtoare, slabe, cu pr
nchis la culoare, ochi la fel. Toate trei au slujbe bine pltite.
Toate locuiesc n Atlanta, cu excepia lui Jackie, spuse Will.
Deci cum a ajuns Jackie s fie urmrit? Nu era n Atlanta dect
de o sptmn cel mult pentru a-i face curat mamei sale n
cas.
Trebuie s fi venit i mai devreme pentru a o ajuta s se
mute la casa de btrni din Florida, i ddu Faith cu prerea. i
uitm de forum. Puteau s se ntlneasc toate acolo.
Olivia nu avea calculator acas.
Putea avea un laptop care a fost furat.
Will se scrpin pe bra, gndindu-se la acea prim noapte n
peter, la toate indiciile pe care le gsiser dup aceea i care
l nnebuneau fiindc nu duceau nicieri, la toate zidurile de care
se tot loveau.
Parc totul ncepe cu Pauline.
Ea e a patra victim. Dar se poate s o fi pstrat la urm.
Pauline nu a fost luat din cas, aa cum presupunem c
au fost rpite celelalte femei. A fost rpit ziua n amiaza mare.
Avea copilul n main. I s-a simit lipsa la munc fiindc avea o
edin important. Celorlalte femei nu le-a simit nimeni lipsa,
cu excepia Oliviei, i nu avea de unde s tie c Olivia i
telefona n fiecare zi fratelui su dect dac i urmrea telefonul,
ceea ce e evident c nu fcea.
Ce spui de fratele lui Pauline? ntreb Faith. mi tot vine n
minte faptul c i era suficient de fric de el pentru a-i povesti
fiului ei despre asta. Nu gsim nicio informaie despre el. E
posibil s i fi schimbat i el numele, ca Pauline cnd a fcut
aptesprezece ani.
Will trecu n revist toi brbaii care erau implicai n anchet.
Henry Coldfield este prea btrn i are probleme cu inima.
Rick Sigler a locuit dintotdeauna n Georgia. Jake Berman cine
tie?
259

Faith btea ritmul cu degetele pe volan, gnditoare. n sfrit


i veni o idee.
Tom Coldfield.
Are cam vrsta ta. Ar fi fost un puti adolescent cnd a
fugit Pauline de acas.
Ai dreptate, ncuviin ea. n plus, evalurile psihologice ale
Forelor Aeriene ar fi descoperit fr nicio problem ceva ciudat.
Michael Tanner, suger Will. Are vrsta potrivit.
l verific deja. M-ar fi anunat dac aprea ceva.
Morgan Hollister.
l verific i pe el. Nu prea chiar distrus de dispariia lui
Pauline.
Felix a spus c omul care a luat-o pe mama lui era mbrcat
ntr-un costum ca cel al lui Morgan de la munc.
Dar Felix nu l-ar fi recunoscut pe Morgan?
Cu musta fals? ntreb Will i scutur din cap. Nu tiu.
Hai s l pstrm pe list. Putem vorbi cu el pn la urm dac
nu mai apare altceva.
E destul de mare ca s i fie frate, dar de ce ar lucra cu el
dac ar fi aa?
Oamenii fac lucruri prosteti cnd sunt abuzai, i aminti
Will. Trebuie s vorbim cu Leo i s vedem ce a mai gsit el.
Lucra cu poliia din Michigan, ncerca s dea de prinii lui
Pauline. Ea a fugit de acas. Dar de cine fugea?
De fratele ei, spuse Faith, aducnd discuia de unde
plecase.
i sun din nou telefonul. l ls s intre mesageria vocal
nainte de a-l deschide i de a forma un numr.
O s vd pe unde e Leo. Probabil e pe teren.
Eu o s o sun pe Amanda i o s i spun c trebuie s
prelum oficial cazul lui Pauline McGhee, se oferi el.
i deschise telefonul exact cnd se auzi nceputul soneriei. De
cnd se stricase telefonul tot fcea lucruri ciudate. Will i
apropie urechea de el, rspunznd:
Alo?
Bun.
Vocea ei era calm, cald, ca mierea pentru urechile lui. n
mintea lui apru alunia ei de pe gamb i felul n care o simea
de cte ori trecea cu palma peste ea cnd o mngia n sus, pe
picior.
260

Eti acolo?
Will se uit la Faith, simindu-i corpul umezit de o sudoare
rece.
Da.
A trecut ceva timp.
Se uit iar la Faith.
Da, repet el.
Trecuser cam opt luni de cnd se ntorsese de la munc i
descoperise c periua lui Angie nu mai era n paharul din baie.
Ce mai faci? ntreb ea.
Will nghii, ncercnd s i mai adune curajul.
Lucrez la un caz.
Asta-i bine. M-am gndit eu c eti ocupat.
Faith i terminase convorbirea. Se uita n fa, la drum, dar
dac ar fi fost pisic ar fi avut urechile ndreptate spre el.
Presupun c este vorba despre o prieten de-ale tale, i
spuse el lui Angie.
Lola are o informaie bun.
Nu cu asta m ocup eu, i zise.
GBI nu deschidea cazuri, ei le nchideau.
Un pete a transformat un apartament ntr-o cas de
drogai. Au tot felul de rahaturi mprtiate pe acolo, zici c sunt
bomboane. Vorbete cu Amanda despre asta. O s dea bine la
tiri cu attea droguri capturate.
Will ncerc s se concentreze la ce spunea. l mpiedicau
vuietul motorului mainii i urechea mereu ciulit a lui Faith.
Mai eti acolo, puiule?
Nu m intereseaz, spuse el.
Transmite-i doar din partea mea. Este ultimul etaj dintr-o
cldire de apartamente numit Beeston Place nr. 21. Numele
este la fel ca adresa: Beeston nr. 21.
Nu pot s te ajut cu asta.
Repet, ca s fiu sigur c ai reinut.
Will avea minile att de transpirate c i era fric s nu-i
scape telefonul din mn.
Beeston Place nr. 21.
i rmn datoare pentru chestia asta.
mi eti deja datoare pentru un milion de alte chestii,
coment el fr s mai reziste.
261

Era prea trziu; ea nchisese deja. Will mai inu telefonul la


ureche puin i spuse de parc purta o conversaie normal cu o
persoan normal:
Bine. Pa.
Ca s fie i mai ru, telefonul i alunec atunci cnd ncerc s
l nchid, iar sfoara se rupse n sfrit de sub banda adeziv.
Din spatele telefonului ncepur s neasc fire pe care Will nu
le mai vzuse vreodat.
O auzi pe Faith deschiznd gura, auzi cum i plesni buzele.
Las-o balt, i spuse el.
Ea nchise gura i apuc strns volanul fiindc tocmai vira i
lumina i btea n fa.
Am sunat la dispeceratul central. Leo e pe North Avenue.
Omucidere dubl.
Maina mri viteza. Will i slbi cravata, zicndu-i c era
foarte cald n main. Braele ncepur s l mnnce iar. Simea
c ameete.
O s o rog pe Amanda s
Era Angie, care mi ddea un pont.
Cuvintele ieiser dintr-odat, nainte ca el s le poat opri.
Mintea ncerca disperat s gseasc o soluie care s l
scuteasc de alte detalii, dar gura nc nu primise anunul c
trebuia s tac.
Un apartament din Buckhead a fost transformat n cas de
drogai.
O! fu tot ce spuse Faith.
Are o fat pe care o tie de cnd lucra la moravuri. O
prostituat. Lola. Vrea s ias din nchisoare i e gata s-i toarne
pe dealeri.
E un pont bun?
Will nu putu dect s dea din umeri.
Probabil.
i o s o ajui?
Ddu din nou din umeri.
Angie a fost poliist. Nu tie pe cineva la Narcotice?
ntreb Faith.
Will o ls s-i dea singur seama. Angie nu era chiar
persoana care s i lase loc de bun ziua. Ardea punile cu o
satisfacie maliioas i apoi turna benzin peste flcri.
Faith ajunse evident la aceeai concluzie.
262

Pot s dau nite telefoane, se oferi ea. Nu trebuie s tie


nimeni c eti tu implicat.
ncerc s nghit, dar gura i era nc prea uscat. Ura faptul
c Angie avea efectul acesta asupra lui. Ura i mai mult faptul
c Faith vedea limpede ca lumina zilei ct de prost se simea.
Ce a zis Leo? ntreb el.
Nu rspunde la telefon, probabil fiindc tie c l sun eu.
i sun din nou telefonul. Faith verific numele apelantului i
nu rspunse. Will se gndi c nu are dreptul s ntrebe ce se
ntmpl, spernd c astfel putea amna i discuia despre
propriile sale telefoane.
i drese vocea de cteva ori ca s poat vorbi normal, nu ca
un putan adolescent.
Pistolul cu electroocuri implic distan. Ar fi folosit un
baston cu electroocuri dac ar fi putut s se apropie suficient
de mult.
Faith se ntoarse la conversaia iniial.
Deci ce avem? ntreb ea. Ateptm rezultatele testului
ADN pentru Jacquelyn Zabel. Ateptm rezultatele de la
departamentul tehnic pentru laptopul lui Zabel i calculatorului
lui Pauline de la birou. Mai ateptm i probele de la
criminalistic din casa goal de lng cea a Oliviei.
Will auzi un bzit i Faith i scoase BlackBerry-ul. Conducea
cu o mn n timp ce citea informaia de pe ecran.
Au verificat telefonul Oliviei Tanner. Ddu mai jos. Un apel
n fiecare diminea pe la ora apte n Houston, Texas.
apte la noi e ase n Houston, spuse Will. Este singurul
numr la care suna?
Faith ncuviin.
De cteva luni. Probabil c i folosea mobilul pentru
majoritatea apelurilor. Bg BlackBerry-ul napoi n buzunar.
Amanda ncearc s obin un mandat pentru banc. Au fost
destul de drgui s caute n registre numele femeilor noastre
disprute nu au gsit nimic dar nu ne las aa uor s
accesm calculatorul Oliviei, telefonul sau adresa de e-mail.
Cic e ceva cu legile bancare federale. Trebuie s intrm pe
forumul acela.
M gndesc c dac fcea parte dintr-un grup online sigur
putea s l acceseze i de acas.
Fratele ei spune c sttea toat ziua la munc.
263

Poate se ntlneau pe viu. Ca un grup de alcoolici anonimi


sau de croetat.
Nu cred c e ceva ce poi s postezi la anunurile asociaiei.
i place s te nfometezi? Altur-te nou!
Cum puteau s se ntlneasc altfel?
Jackie e agent imobiliar, Olivia lucreaz la banc, dar nu cu
ipoteci, Pauline e designer de interior i Anna face cine tie ce,
probabil tot ceva la fel de bine pltit, spuse suspinnd adnc.
Trebuie s fie forumul acela, Will. De unde altundeva s se
cunoasc toate?
Dar de ce trebuie s se cunoasc ntre ele? replic el.
Singura persoan pe care trebuie s o cunoasc toate este
rpitorul. Cine avea contact cu femei care lucreaz n toate
aceste domenii?
Omul de serviciu, tipul de la cablu, gunoierul,
deratizatorul
Amanda i-a pus pe cei de la Informaii s verifice toate
astea. Dac era vreo legtur, aprea pn acum.
Iart-m c nu mi fac sperane. Au avut la dispoziie dou
zile i nu pot nici mcar s l gseasc pe Jake Berman.
Vir brusc pe North Avenue. Dou maini ale poliiei blocau
drumul. l puteau vedea pe Leo n deprtare, gesticulnd ca un
nebun n timp ce urla la un puti n uniform.
Telefonul lui Faith sun din nou. l bg n buzunar cnd ieea
din main.
Nu sunt chiar n cele mai bune relaii cu Leo acum. Poate ar
trebui s vorbeti tu.
Will era de acord cu ea, mai ales c Leo prea deja mai mult
dect furios. nc mai ipa la poliist cnd se apropiar de el. Din
dou n dou cuvinte scpa cte un bga-mi-a i avea faa
att de roie c Will se ntreb dac nu cumva fcea infarct.
Deasupra survola un elicopter al poliiei, pe care localnicii l
numeau sticlete cu elice. Elicopterul zbura att de jos c Will
simea cum i pulseaz timpanele. Leo atept s plece nainte
s-i ntrebe hotrt:
Voi ce dracu cutai aici?
Persoana disprut de care ne-ai spus Olivia Tanner. Am
gsit puncte de la un pistol cu electroocuri i se pare c provin
dintr-un cartu cumprat de Pauline Seward.
Bga-mi-a, bombni Leo din nou.
264

Am gsit i dovezi n biroul Paulinei McGhee care o leag


de grot.
Credei c Pauline a fcut-o? ntreb Leo ros de curiozitate.
Will nici nu se gndise la asta.
Nu, credem c a fost rpit de acelai brbat care le-a luat
i pe celelalte femei. Trebuie s tim tot ce se poate
Nu-i mare lucru de tiut, l ntrerupse el. Am vorbit cu cei
din Michigan n dimineaa asta. Nu voiam s v spun, pentru c
partenera ta e aa o bomboan n ultima vreme.
Faith deschise gura, dar Will ridic mna pentru a o opri.
Ce ai gsit?
Am vorbit cu un mo pe care l-au pus s aib grij de
hroage. l cheam Dick Winters. E poliist de treizeci de ani i
acum l pun s rspund la telefon. i vine s crezi ce rahat?
i aducea aminte de Pauline?
Da, i aducea. Era o putoaic frumoas. Prea c i
plcuse de ea boorogului.
Lui Will nu-i psa deloc de un copoi btrn cruia i curgeau
balele dup o adolescent.
Ce s-a ntmplat?
A arestat-o de cteva ori pentru furt din magazine, consum
de alcool i tulburarea linitii publice. Nu a ajuns niciodat la
poliie, doar a dus-o acas, i-a inut o moral. Era minor, dar
cnd a fcut aptesprezece ani nu a mai fost aa de uor de
trecut cu vederea. Un proprietar al unui magazin s-a bicat i a
depus plngere pentru furt. Aa c moul s-a dus s discute cu
familia i s-a prins c ceva nu e-n regul. i-a dat seama c e
cazul s-i bage minile-n cap i s i fac treaba. Fata avea
probleme la coal, probleme acas. I-a spus poliistului c era
abuzat.
Au chemat serviciile sociale?
Da, dar Pauline a disprut nainte s apuce s vorbeasc cu
ea.
Poliistul i-a amintit numele? Ale prinilor? Orice?
Leo scutur din cap.
Nimic. Doar Pauline Seward.
i pocni degetele.
A mai zis c era i un frate care nu avea toat igla pe
cas, dac nelegi. Cic era un puti sucit ru.
Cum sucit?
265

Ciudat. tii i tu cum e. Simi ceva.


Dar poliistul nu-i aduce aminte cum l chema? ntreb Will
din nou.
Toate dosarele sunt sigilate fiindc era minor. Dac
amesteci i Tribunalul pentru Familie n chestia asta deja dai de
alte piedici, spuse Leo. Ai nevoie de un mandat n Michigan ca
s le deschizi. Plus c s-a ntmplat acum douzeci de ani. Acum
zece ani a fost un incendiu n arhiv, a zis mou. S-ar putea ca
dosarul s nici nu mai existe.
Exact acum douzeci de ani? ntreb Faith.
Leo se uit chior la ea.
Douzeci de ani se fac la Pate.
Se fac douzeci de ani de cnd a disprut Pauline McGhee,
sau Seward, duminica asta, duminica de Pate? ntreb Will ca
s se asigure c a neles perfect.
Nu, spuse Leo. Patele a picat n martie acum douzeci de
ani.
Ai verificat? ntreb Faith.
Pic mereu n urmtoarea duminic dup prima lun plin
care apare dup echinociul de primvar, zise el dnd din
umeri.
Will sttu un minut ca s i dea seama c Leo vorbea n
englez. Parc auzise o pisic ltrnd.
Eti sigur?
Tu chiar crezi c sunt prost? S nu cumva s rspunzi,
bga-mi-a. Mou era sigur. Pauline a tiat-o pe 26 martie. n
duminica de Pate.
Will ncerc s fac un calcul, dar Faith i-o lu nainte.
Acum dou sptmni. Se potrivete cu momentul cnd a
zis Sara c a fost rpit Anna.
i sun din nou telefonul.
Cristoase! uier ea printre dini n timp ce verifica numele
apelantului. Deschise telefonul. Ce vrei?
Expresia de pe faa ei se schimb de la enervare, la oc i
apoi la o umbr de nencredere.
Dumnezeule, zise punndu-i mna pe piept.
Will nu se gndi dect c era vorba de Jeremy, fiul ei.
Care e adresa? Beeston Place, repet ea cu gura cscat
de uimire.
Acolo a zis Angie c
266

Venim imediat. nchise telefonul. Era Sara. Anna s-a trezit i


vorbete.
Ce zicea de Beeston Place?
Acolo locuiete, de fapt locuiesc. Anna are un bebelu de
ase luni, Will. Ultima oar l-a vzut acas n apartamentul ei de
la Beeston Place nr. 21.

Will srise la volan dnd cu putere scaunul n spate, plecnd


n tromb nainte ca Faith s apuce s nchid portiera. For
vitezele, accelernd nainte de fiecare curb, srind n sus la
fiecare ridictur de pe osea. Pe Piedmont trecu peste axul
drumului i se folosi de banda de pe sensul opus pentru a depi
mainile la semafor. Faith sttea tcut lng el, inndu-se de
mnerul de deasupra portierei, dar el o vedea c i ncleta
dinii la fiecare denivelare i curb.
Mai zi-mi odat ce i-a spus, l rug Faith.
Will nu voia s vorbeasc despre Angie acum, nu voia s se
gndeasc la faptul c poate tia c era implicat i un copil, un
bebelu a crui mam fusese rpit, un copil care fusese lsat
singur ntr-un apartament care fusese transformat ntr-o cas de
drogai.
Droguri, i zise lui Faith. Doar att a zis, c se adunaser
drogai acolo.
Rmase tcut n timp ce el schimb viteza ntr-o treapt
inferioar i lu o curb larg pe Peachtree Street. Traficul nu
era aglomerat, avnd n vedere momentul zilei, ceea ce
nsemna c era strns o coloan de maini de doar jumtate
de kilometru. Will o lu iar pe contrasens, trgnd brusc maina
pe o poriune despritoare pentru a evita un camion de gunoi.
Faith se sprijini cu palmele pe bord cnd vir foarte strns,
oprindu-se scrnind n faa cldirii de apartamente.
Maina se cltin cnd Will se ddu jos. Fugi ctre intrare.
Auzea sirenele mainilor de poliie din deprtare i pe cele ale
unei ambulane. Portarul sttea n spatele unui birou, citind un
ziar. Era dolofan, iar uniforma abia i cuprindea burta mare.
Will scoase legitimaia i i-o bg n fa omului.
Trebuie s ajung n apartamentul de la ultimul etaj.
Nu mai spune! zise omul cu un accent rusesc sau
ucrainean afind cel mai mecher zmbet pe care l vzuse Will
vreodat.
267

Faith ajunse i ea gfind. Fcu ochii mici pentru a citi numele


de pe legitimaie.
Domnule Simkov, este important. Credem c exist un
copil n pericol.
Omul ridic din umeri.
Nimeni nu intr dac nu sunt pe list; i cum voi nu suntei
pe
Will simi c i se declaneaz ceva n creier. nainte s-i dea
seama ce se ntmpl braul i ni nainte, l apuc pe Simkov
de ceaf i l lovi cu capul de blatul de marmur al biroului.
Will! strig Faith cu vocea piigiat de uimire.
D-mi cheia, ceru Will apsnd mai tare easta brbatului.
Buzunar, reui s scoat Simkov cu gura apsat att de
tare de blat c dinii i atingeau marmura.
Will l trase mai aproape, i verific buzunarele i gsi un set
de chei. I le arunc lui Faith i urc n lift cu pumnii ncletai.
Faith aps buton ctre ultimul etaj.
Iisuse, opti ea. Ai dovedit ce era de dovedit, bine? Eti un
dur. Acum nceteaz.
El pzete ua, spuse Will aa de furios nct abia putea
rosti cuvintele. tie tot ce se ntmpl n cldirea asta. Are cheie
de la fiecare apartament, inclusiv de la cel al Annei.
Ea ncepu s neleag c nu se prefcea.
Bine. Ai dreptate. Dar hai s ne mai calmm puin, da? Nu
tim ce vom gsi sus.
Will simea cum i vibrau tendoanele n brae. Uile liftului se
deschiser la ultimul apartament. Cobor pe hol i atept ca
Faith s gseasc cheia cu eticheta corespunztoare pentru a
putea deschide ua. Ea o gsi, iar el i-o lu din mn, prelund
controlul.
Nu acion subtil deloc. i scoase pistolul i sparse ua.
Oh! fcu Faith scrbit i i puse mna la nas.
i Will simise mirosul, acel amestec greos de plastic ars i
vat pe b.
Cocain, spuse ea fluturnd mna ca s ndeprteze
mirosul.
Uite, zise i i art foaierul din faa uii.
Mici buci de hrtie se uscaser i se strmbaser ntr-un
lichid galben pe podea. Erau puncte de la cartuul cu
electroocuri. n faa lor se afla un hol lung cu dou ui ntr-o
268

parte, ambele nchise. n fa se vedea camera de zi. Canapelele


erau ntoarse i cu cptueala scoas. Era gunoi peste tot. Un
brbat mare zcea cu faa n jos pe hol, cu braele piezie i cu
capul ntors ctre zid. Mneca de la cma era suflecat. Avea
un garou legat n jurul bicepsului. Acul seringii nc mai era
nfipt n bra.
Will ndrept pistolul Glock nainte i pi pe hol. Faith scoase
i ea arma, dar el i fcu semn s atepte. Will simea deja
mirosul de putrefacie al cadavrului, dar i verific totui pulsul.
Lng piciorul brbatului se afla un pistol Smith & Wesson cu
mner auriu de comand, care l fcea s arate ca ceva ce ai
gsi pe raftul de jucrii al unui magazin de cartier. Will ndeprt
pistolul cu piciorul dei brbatul nu avea s se ntind dup el n
veci.
Will i fcu loc lui Faith, apoi se ntoarse la prima u nchis
de pe hol. Atept ca ea s se pregteasc, apoi mpinse ua cu
putere. Era un cuier, iar toate hainele din el erau aruncate pe jos
ntr-o grmad. Will ddu cu piciorul n grmad, verificnd dac
se afla ceva sub haine nainte de a merge la urmtoarea u
nchis. O atept din nou pe Faith, apoi trase un ut uii.
Se necar amndoi din cauza mirosului. Toaleta refulase. Pe
pereii cu faian neagr erau ntinse fecale. n chiuvet bltea
un lichid maro-nchis. Will simi c i se face pielea de gin.
Mirosul camerei i aminte de grota unde fuseser inute Anna i
Jackie.
Trase ua napoi i i fcu semn lui Faith s l urmeze ctre
camera de zi. Trebuia s calce peste sticl spart, ace,
prezervative. Un tricou alb era fcut ghem i mnjit de snge pe
dinafar. Un adidas era ntors cu talpa n sus lng el, avnd
ireturile nc legate.
Buctria era dincolo de camer. Will verific dup insul
pentru a se asigura c nu era nimeni acolo n timp ce Faith se
strecura printre dulapurile deschise i sticl spart.
Liber, spuse ea.
i la mine.
Will deschise dulapul de lng chiuvet, cutnd gunoiul.
Punga era alb, la fel ca cele gsite n corpul femeilor. Gleata
era goal, singurul lucru curat din tot apartamentul.
Cocain, presupuse Faith artnd spre dou crmizi albe
de pe msua de cafea.
269

Peste tot erau mprtiate ace, bancnote rulate, lame de ras.


Ce dezastru. Nu pot s cred c puteau tri oameni aici.
Will nu fusese niciodat surprins de ct de jos poate ajunge
un dependent sau de distrugerea pe care o lsa n urma lui.
Vzuse case frumoase din suburbii ajunse case de drogai,
distruse n doar cteva zile.
Ea ridic din umeri.
Un cadavru nu i speria att de tare nct s lase atta
cocain, spuse i se uit napoi la brbatul mort. Poate c el era
de paz.
Cercetar restul apartamentului mpreun. Trei dormitoare,
unul dintre ele fiind camera copilului decorat n diferite nuane
de albastru i nc dou bi. Toate toaletele i chiuvetele erau
nfundate. Cearceafurile erau fcute ghem pe paturi i saltelele
erau ntoarse. Hainele erau aruncate din ifoniere. Toate
televizoarele dispruser. Mai erau o tastatur i un mouse ntruna din camerele goale, dar niciun calculator. Era clar c cine
ocupase locul acesta l golise.
Will i bg pistolul n teac cnd se opri la captul holului.
Doi paramedici i un ofier n uniform ateptau la ua din fa.
Le fcu semn s intre.
sta-i eapn, se pronun unul dintre paramedici dup ce-i
verific doar de form semnele vitale drogatului de lng ua
cuierului.
Partenerul meu vorbete cu portarul, spuse poliistul. Pare
c a czut, s-a lovit la ochi, continu pe un ton msurat,
uitndu-se spre Will.
Podelele de jos sunt cam alunecoase, spuse Faith bgndui arma napoi n toc.
Par alunecoase, i art el complicitatea dnd din cap.
Will se ntoarse n camera copilului. Scotoci printre hinuele
de bebelu care stteau pe umerae miniaturale n dulap. Se
ntoarse la ptu i ridic salteaua.
Ai grij, l avertiz Faith. Ar putea fi ace acolo.
Nu ia copiii, spuse el mai mult ctre sine dect ctre Faith.
Ia femeile, dar nu i copiii.
Pauline nu a fost rpit de acas.
Cu Pauline e altceva. Olivia a fost rpit din curte, Anna din
pragul uii. Ai vzut punctele de la pistolul cu electroocuri. Pun
pariu c i Jackie Zabel a fost luat de la casa mamei ei.
270

Poate c bebeluul e la vreo prieten de-a Annei.


Will se opri din cutat, surprins de disperarea din vocea lui
Faith.
Anna nu are prietene. Niciuna dintre aceste femei nu au
prieteni. De aceea le i ia.
A trecut cel puin o sptmn, Will, spuse Faith cu vocea
tremurnd. Uit-te n jurul tu. Locul sta e un dezastru.
Vrei s predm apartamentul celor de la criminalistic?
ntreb el, lsnd s se neleag restul frazei: s gseasc
altcineva cadavrul?
Faith ncerc altfel.
Sara a zis c Anna i-a spus c numele de familie este
Lindsey. Este avocat ntr-o companie. Putem suna la birou i s
vedem
Will ridic uor capacul coului de scutece de lng masa de
schimbat. Scutecele erau vechi, cu siguran nu erau sursa
mirosului ptrunztor din apartament.
Will
Merse n baia din camer i verific i acolo gunoiul.
Vreau s vorbesc cu portarul.
De ce nu-i lai
Will iei din camer nainte ca ea s termine. Merse din nou n
camera de zi, verific sub canapele, scoase cptueala din fotolii
pentru a vedea dac fusese ascuns ceva sau cineva acolo.
Poliistul testa cocaina, ncntat de ce gsise.
Asta e o captur tare. Trebuie s o anun.
Mai las-m un minut, spuse Will.
Vrei s mai rmnem? ntreb un asistent de pe
ambulan.
Faith i Will rspunser n acelai timp:
Nu.
Da. S nu plecai nicieri, continu el.
Faith l ntreb pe asistent:
tii vreun doctor de urgene pe nume Rick Sigler?
Rick? Da, spuse omul, surprins de ntrebare.
Will nu mai fu atent la conversaia lor. Se ntoarse la baia de
pe hol, respirnd pe gur ca s nu vomite de la urina i fecalele
de acolo. nchise ua i se ndrept ctre ua de la intrare, ctre
bucile de hrtie. Se aplec i le studie. Era destul de sigur c
stteau n urin uscat.
271

Se ridic, iei pe hol i privi napoi spre apartament. Casa se


ntindea pe toat suprafaa ultimului etaj al cldirii. Nu existau
alte apartamente, ali vecini. Nimeni care s o aud ipnd sau
care s o vad cnd era atacat.
Ucigaul ar fi stat n afara uii, aa cum sttea Will acum.
Arunc o privire pe hol, gndindu-se c poate a urcat pe scri
sau poate a cobort aa. Exista o ieire de urgen. Poate venise
de pe acoperi. Sau poate portarul acela inutil i-a dat drumul pe
ua din fa, poate chiar i-a apsat butonul n lift. Ua Annei
avea vizor. Ar fi verificat nti. Toate aceste femei erau precaute.
Pe cine ar fi lsat s intre? Pe cineva cu o livrare. Femeia de
serviciu. Poate portarul.
Faith se ndrept spre el. Nu putea citi nimic pe faa ei, dar o
cunotea destul de bine ca s tie ce gndea: e timpul s
mergem.
Will mai arunc o privire pe hol. Mai era o u pe peretele din
faa apartamentului, la jumtatea etajelor.
Faith l strig, dar el deja se ndrepta ctre ua nchis. O
deschise. nuntru se afla o mic u metalic ce acoperea
ghena. Mai erau acolo cutii puse una peste alta, pentru reciclat.
Mai era un co pentru conserve, altul pentru sticl. Un copil era
aezat n cea pentru plastic. Ochii erau ntredeschii iar buzele
erau puin ndeprtate. Avea pielea alb, ca de cear.
Faith ajunse n spatele lui Will. l lu de mn. Will nu putea s
se mite. Parc toat lumea se oprise n loc. Se inea de mnerul
uii ca s nu se prbueasc n genunchi. Din gura lui Faith
scp un sunet ca o tnguire grav.
Copilaul ntoarse capul la auzul sunetului, deschiznd ncet
ochii.
Doamne, Dumnezeule, rsufl Faith.
l mpinse pe Will la o parte, aruncndu-se n genunchi lng
copil.
Adu ajutoare! Will, adu ajutoare!
Will simi cum lumea i reia mersul.
Aici! strig el ctre asisteni. Aducei trusa!
Faith inu bebeluul strns ct verific s nu aib vnti sau
tieturi.
Mieluelule, opti ea. Eti bine. Eti cu mine acum. Eti
bine.
272

Will o privea cum ine copilul, cum i mngie cretetul i i


atinge fruntea cu buzele. Ochii copilului erau ntredeschii, iar
buzele albe. Will dori s spun ceva, dar parc i se agau
cuvintele n gt. i era n acelai timp i cald i rece i mai c
simea c l umfl plnsul chiar acolo, n faa lumii.
Te in eu acum, dulcea, murmur Faith cu vocea
ndurerat.
Faa i era brzdat de lacrimi. Will nu o vzuse niciodat n
postura de mam, cu att mai puin pe lng un bebelu. I se
rupea inima s vad latura aceasta nduiotoare a lui Faith,
partea din ea creia i psa att de mult de o alt fiin uman
c i tremurau minile n timp ce inea copilul la piept.
Nu plnge, opti ea. De ce nu plnge?
tie c nu o s vin nimeni la el, reui Will n sfrit s
vorbeasc.
Se aplec, i fcu palma cu i o aez n jurul capului
bieelului, care se odihnea pe umrul lui Faith; ncerca s nu se
gndeasc la toate orele pe care le petrecuse acolo copilul
singur, plngnd pn la epuizare, ateptnd s vin cineva.
Paramedicul scoase un sunet de uimire. i chem partenerul
n timp ce lu copilul din braele lui Faith. Scutecul era plin.
Burta bieelului era umflat i capul i atrna ntr-o parte.
Este deshidratat.
Doctorul i verific pupilele cutnd o reacie, i trase buzele
n jos pentru a-i verifica papilele.
Malnutrit.
O s se fac bine? ntreb Will.
Nu tiu, spuse omul scuturnd din cap. Este ntr-o stare rea.
De cnd ncerc Faith s vorbeasc, dar i pieri vocea. De
cnd e aici?
Nu tiu, repet omul. De o zi. Poate dou.
Dou zile? ntreb Will, sigur c se nela. Mama lipsete de
cel puin o sptmn, poate chiar i mai mult.
Dac trecea mai mult de o sptmn ar fi murit.
Doctorul ntoarse copilul pe burt cu grij.
Are rni de la stat prea mult ntr-o singur poziie, continu
i trase o njurtur. Nu tiu ct dureaz pn s se ntmple
asta, dar cineva i-a dat cel puin ap. Nu poi supravieui fr
ap.
Poate prostituata ncepu Faith.
273

Nu apuc s termine, dar Will tia ce voia s spun. Probabil


c Lola avusese grij de copilul Annei dup ce fusese Anna
rpit. Apoi ajunsese la pucrie i bebeluul rmsese singur.
Dac Lola avea grij de el, spuse Will, trebuie s fi putut
intra i iei din cldire.
Uile liftului se deschiser. Will vzu un alt poliist stnd lng
Simkov, portarul. Sub ochi i se contura o vntaie i avea
sprnceana despicat n locul unde fusese izbit de blatul tare de
marmur.
la, spuse portarul artndu-l triumftor pe Will. El e cel
care m-a atacat.
Will strnse pumnul. Avea maxilarul att de ncletat c i se
prea c o s i se sparg dinii.
tiai c e copilul acesta aici?
Portarului i reapru acel rnjet pe fa.
De unde s tiu eu de vreun copil? Poate portarul de
noapte era
Se opri uitndu-se prin ua deschis a apartamentului.
Iisuse Hristoase i Marie, murmur el i spuse ceva n limba
lui. Ce au fcut tia aici?
Cine? ntreb Will. Cine a fost aici?
Omul la e mort? ntreb Simkov holbndu-se n continuare
n apartamentul distrus. Sfinte Iisuse, uit-te la locul sta. Ce
miros!
ncerc s intre n apartament, dar poliistul l trase napoi.
Will i mai ddu portarului o ans, pronunnd clar fiecare
cuvnt din ntrebare:
tiai c acest copil era aici?
Simkov ridic din umeri pn la urechi.
De unde dracu s tiu eu ce se ntmpl sus la bogtani?
Eu fac opt dolari pe or i tu vrei s fiu la curent cu ce se mai
ntmpl n viaa lor?
Dar aici e un copil, spuse Will aa de furios c abia mai
putea vorbi. Un copila care e pe moarte.
Deci e un copila. i de ce dracu crezi c-mi pas mie?
l apuc furia cu o intensitate orbitoare i nucitoare, astfel c
de-abia cnd se trezi deasupra brbatului, cu pumnul micnduse nainte i napoi ca un picamer, Will realiz ce face. i nici nu
se opri. Nu i dorea s se opreasc. Se gndea la copil, cum
sttuse n propriul rahat, la criminalul care l bgase n camer
274

cu gunoiul ca s moar de foame, la prostituata care voia s


foloseasc informaiile despre el ca s scape de prnaie i la
Angie Deasupra acestui morman de rahat mpuit trona Angie,
care-l juca pe degete ca de obicei, i sucea minile ca s l fac
s cread c locul lui era n groapa de gunoi, cu restul.
Will! strig Faith.
inea braele ntinse n fa, cum faci cnd ncerci s vorbeti
cu un nebun. Will simi o durere ascuit n umeri cnd cei doi
poliiti i prinser minile la spate. Gfia ca un cine turbat i i
se scurgea sudoarea pe fa.
Gata, spuse Faith innd minile n aceeai poziie pe
msur ce se apropia. S ne calmm. Calmeaz-te.
Puse minile pe Will, dndu-i seama c nu mai fcuse asta
niciodat. i inea palmele pe fa, forndu-l s se uite la ea i
nu la Simkov, care se zvrcolea pe podea.
Uit-te la mine, i ordon ea cu o voce joas, de parc doar
el putea s o aud. Will, uit-te la mine.
Se for s o priveasc. Ochii ei erau foarte albatri i larg
deschii din cauza panicii.
Totul e n regul, i spuse Faith. Copilul o s fie bine. n
regul?
Will ncuviin tcut i simi cum poliitii i slbesc
strnsoarea. Faith tot mai sttea n faa lui i i inea palmele pe
fa.
Eti bine, i spuse cu aceeai voce cu care i vorbise i
bebeluului. O s fii bine.
Will se trase napoi pentru ca Faith s poat s i dea drumul.
i ddea seama c i ea era la fel de ngrozit ca i portarul.
Will era speriat i el de faptul c voia nc s l bat pe om, de
faptul c dac nu ar fi fost poliitii acolo, dac ar fi fost doar cu
Simkov, l-ar fi omort n btaie cu minile goale.
Faith i mai inu privirea lui Will nc un moment. Apoi i
ntoarse atenia ctre corpul nsngerat de pe podea.
Ridic-te, boule.
Simkov gemu, ghemuindu-se.
Nu pot s m mic.
Taci! ip ea i l smuci de mn.
Nasul meu! strig el, att de ameit c nu czu din picioare
doar fiindc se lovi cu umrul de zid. Mi-a spart nasul!
N-ai nimic.
275

Faith se uit n sus i n jos pe hol. Cuta camere de


supraveghere. i Will fcu la fel, realiznd uurat c nu exista
niciuna.
M-a agresat! ip omul. Ai vzut. Suntei toi martorii mei.
Ai czut, amice. Nu-i aduci aminte? ntreb unul dintre
poliitii din spatele lui Will.
Ba n-am czut, insist omul.
i curgea snge din nas, nind printre degete ca apa dintr-un
burete.
Cellalt medic i punea o perfuzie bebeluului. Nu se uit n
sus, dar spuse:
S fii mai atent pe unde mergi data viitoare.
i aa de simplu ajunse Will genul de poliist de care nu i
dorise niciodat s fie.

Capitolul 17
Minile lui Faith tremurau nc n timp ce atepta n faa
salonului de la Terapie Intensiv al Annei Lindsey. Cei doi poliiti
care pzeau camera femeii vorbeau cu asistentele din spatele
biroului, dar se tot uitau n sus, de parc tiau ce se petrecuse n
faa apartamentului Annei Lindsey i nu prea tiau ce s cread
despre asta. Will sttea n faa ei, cu minile n buzunare,
uitndu-se pierdut pe holul spitalului. Faith se ntreb dac nu
cumva era n oc. Ce dracu, nici despre ea nu tia dac nu
cumva era n oc.
Att n viaa personal ct i n cea profesional, Faith
avusese de-a face cu muli brbai agresivi, dar nu vzuse
niciodat o violen ca aceea pe care o artase Will. Pentru un
moment, n holul apartamentului din Beeston Place, se temuse
c Will avea s l omoare pe portar. Figura lui fusese cea care o
ocase: rece, fr mil, fr alt el dect acela de a pocni n
continuare faa celuilalt. Ca orice alt mam de pe pmnt, i
mama ei i spusese s aib grij ce i dorete. Faith i dorise ca
Will s fie un pic mai agresiv. Acum ar fi dat orice ca s l vad
cum era nainte.
Nu o s spun nimic, l asigur Faith. Poliitii, medicii.
Nu conteaz.
276

Tu ai gsit copilaul, i reaminti ea. Cine tie ct ar mai fi


durat pn ar fi venit cineva
Oprete-te.
Se auzi un sunet cnd se deschiser uile liftului. Amanda
pi zgomotos pe hol. Se uit de jur-mprejur, lund seama la
cine era acolo, ncercnd probabil s elimine martorii. Faith se
pregti pentru reprouri devastatoare, suspendri fulger, poate
chiar pierderea insignelor. n schimb, Amanda i ntreb:
Suntei amndoi bine?
Faith ncuviin, dnd din cap. Will nu fcu dect s se
holbeze la podea.
M bucur s vd c ai descoperit c ai i tu ou, i spuse
Amanda lui Will. Eti suspendat fr plat pentru restul
sptmnii, dar s nu te pun dracu s crezi c ai scpat de
mine.
Da, doamn, spuse Will gutural.
Amanda se ndrept ctre casa scrilor. Ei o urmar, iar Faith
observ c efa lor nu mai afia aceeai graie normal, acelai
control. Prea la fel de ocat ca i ei.
nchide ua.
Trgnd ua dup ea, Faith vzu c nc i mai tremurau
minile.
Charlie proceseaz apartamentul Annei Lindsey, le spuse
Amanda iar ecoul rsun n sus pe scri. i control tonul. O s
ne sune dac afl ceva. Evident c nu mai putei avea contact
cu portarul se referea la Will. Probele de la criminalistic le
vom primi mine, dar s nu v facei sperane, avnd n vedere
n ce hal era apartamentul. Cei de la tehnic nu au reuit s intre
n calculatoarele femeilor. Folosesc toate programele de
deparolare pe care le au. Poate dura sptmni pn s le
sparg. Site-ul cu anorexia e gzduit printr-o companie
nregistrat n Friesland, pe unde naiba o mai fi i asta. E n
afara rii. Nu ne dau informaiile de nregistrare, dar cei de la
tehnic au reuit s scoat statistica pentru site-ul de pe Internet.
Au cam dou sute de utilizatori n fiecare lun. Asta e tot ce
tim.
Will nu vorbea, aa c Faith o ntreb:
i casa goal din spatele Oliviei Tanner?
Urmele provin de la o pereche de adidai Nike brbteti,
mrimea patruzeci i cinci care se vnd n dou sute de
277

magazine n toat ara. Am gsit nite chitoace de igri n


cutia de suc din spatele barului. O s scoatem nite mostre de
ADN, dar nu se tie ale cui sunt.
i cu Jake Berman cum rmne, ntreb Faith?
Tu ce dracu crezi? izbucni Amanda nainte de a inspira
adnc pentru a se calma. Am eliberat un portret robot i poza de
arestare pe reeaua statal. Sunt sigur c o s o preia i presa,
dar i-am rugat s atepte cel puin douzeci i patru de ore.
Mintea lui Faith era plin de ntrebri, dar nu reuea s
rosteasc niciuna. Sttuse cu mai puin de o or n urm n
buctria Oliviei Tanner i nu putea s-i aminteasc niciun
detaliu despre cas.
Will vorbi n sfrit. Vocea i suna la fel de nvins precum
arta i el.
Ar trebui s m concediezi.
Nu scapi tu aa uor.
Nu glumesc, Amanda. Chiar ar trebui s m concediezi.
Nici eu nu glumesc, bou ignorant ce eti.
Amanda i propti minile n old, relundu-i imaginea
obinuit, acea Amanda enervat pe care o recunotea Faith.
Copilul Annei Lindsey e n siguran datorit ie. Cred c
asta e o victorie pentru echip.
Will se scrpin pe mn. Faith vzu n felul acesta c pielea i
se crpase i sngera acolo unde lovise cu pumnul. i aminti
atunci de momentul din hol cnd i inuse faa n mini, cum l
adusese la normal fiindc nu i putea imagina cum ar fi reuit
s triasc pe lumea asta dac Will Trent nceta s mai fie
brbatul cu care i mprtise viaa aproape n fiecare zi de un
an ntreg.
Amanda se uit la Faith.
Las-ne un minut.
Faith deschise ua mpingnd-o i iei pe hol. n secia de
terapie intensiv activitatea genera un zumzet subtil,
incomparabil cu ce se ntmpla jos n camera de urgene.
Poliitii se ntorseser la post n faa uii Annei i privirile lor o
urmrir pe Faith trecnd.
Sunt n sala trei, i spuse o asistent.
Faith nu tia de ce fusese informat de acest lucru, dar se
duse oricum n sala trei. O gsi nuntru pe Sara Linton.
278

Doctoria sttea lng un ptu de plastic innd bebeluul n


brae bebeluul Annei.
i revine, i spuse ea lui Faith. O s mai dureze cteva zile,
dar o s fie bine. Cred c o s i ajute pe amndoi c s-a ntors
lng mama lui.
Faith nu rezista s se simt om acum, aa c se for s fie
poliist.
A mai zis Anna ceva?
Nu prea multe. Are dureri mari. I-au mrit doza de morfin
acum c e treaz.
Faith mngie spinarea copilului, simindu-i moliciunea pielii,
micile oase ale coloanei.
Ct timp crezi c a stat singur?
Medicul de pe ambulan avea dreptate. i eu zic c au fost
maxim dou zile. Altfel situaia ar fi fost cu totul alta, spuse Sara
i mut copilul pe cellalt umr. Cineva i-a dat ap. Este
deshidratat, dar nu la fel de ru cum am mai vzut.
Ce faci tu aici? ntreb Faith.
ntrebase fr s se gndeasc nainte. O auzi i se gndi c
era o ntrebare bun. Aa c o repet:
De ce eti aici? De ce erai la Anna mai devreme?
Sara puse uor copilaul n ptu.
Este pacienta mea. O verificam, zise acoperind copilul. Aa
cum te-am verificat i pe tine de diminea. Mi-au zis de la
cabinetul Deliei Wallace c nu ai sunat.
Am fost puin ocupat cu salvatul bebeluilor din mormane
de gunoi.
Faith, eu nu sunt dumanul, ncepu Sara s vorbeasc pe
tonul enervant al cuiva care ncearc s fie rezonabil. Nu mai
este vorba doar despre tine. Ai un copil n interiorul tu, o via
de care eti responsabil.
Asta e decizia mea.
Timpul pentru decizii se scurge. Nu-i lsa corpul s ia
decizia aceasta n numele tu fiindc dac se ajunge la o lupt
ntre diabet i copil, diabetul va nvinge ntotdeauna.
Faith inspir adnc, dar nu ajut prea mult. Pn la urm
rbufni:
tii ce, poi s te bagi cu fora n cazul meu, dar s fiu a
naibii dac te las s te bagi i n viaa mea personal.
Pardon?
279

Sara avea tupeul s par surprins.


Nu mai eti medic legist, Sara. Nu mai eti mritat cu un
poliist. El e mort. L-ai vzut aruncat n aer cu propriii ti ochi.
Nu o s l aduci napoi dac pierzi vremea pe la morg sau dac
te amesteci ntr-o investigaie.
Sara rmase nemicat cu gura deschis, prnd incapabil
s riposteze. Uimitor, Faith fu cea care izbucni n lacrimi.
Doamne, mi pare ru! A fost ngrozitor, zise i i puse
mna la gur. Nu-mi vine s cred c am zis
Sara cltina din cap, uitndu-se n podea.
mi pare ru. Doamne, mi cer scuze. Te rog s m ieri.
Sara nu se grbi s vorbeasc.
Presupun c Amanda te-a pus la curent.
Am cutat eu n calculator. Nu am
A citit i agentul Trent?
Nu. Nu, repet cu vocea mai ferm. El a zis c nu e treaba
lui i avea dreptate. Nu e nici treaba mea. Nici nu trebuia s m
uit. mi pare ru. Sunt o persoan groaznic, ngrozitoare, Sara.
Nu pot s cred c i-am zis asta.
Sara se aplec spre copil i i puse mna pe fa.
Nu face nimic.
Faith ncerc s gseasc ceva de spus, adunnd toate
lucrurile oribile pe care le putea spune despre ea nsi.
Uite ce e, te-am minit n legtur cu greutatea mea. Am
pus apte kilograme, nu cinci. Mnnc dulciuri la micul dejun,
uneori i la cin dar de obicei beau Cola Diet. Nu fac niciodat
exerciii. Dar niciodat. Singurele di cnd alerg este cnd
ncerc s ajung la baie nainte s se termine reclamele i, pe
cuvntul meu, de cnd mi-am luat TiVo nici asta nu mai fac.
Sara era nc tcut.
mi pare aa de ru.
Ea se tot juca cu pturica, l nvelea mai strns, se asigura c
bebeluul sttea ntr-un cocon mic i strmt.
mi pare ru, repet Faith simindu-se att de mizerabil c i
venea s vomite.
Sara i inea gndurile pentru ea. Faith se gndea cum s
ias ct mai tacticos din sal, cnd doctoria i spuse:
tiam c ai luat apte kilograme.
Faith simi cum mai dispare din tensiune. tia c dac
deschidea gura avea s strice tot.
280

Nimeni nu mai vorbete cu mine despre el. Adic o fceau


la nceput, desigur, dar acum nimeni nici nu i mai rostete
numele. De parc nu vor s m supere, ca i cum dac i-ar
spune numele mi-ar aminti Cltin din cap. Jeffrey. Nici nu mi
aduc aminte ultima dat cnd i-am spus numele cu voce tare.
Numele lui este era Jeffrey.
E un nume frumos.
Sara aprob. nghii n sec.
Am vzut poze cu el, recunoscu ea. Era frumos.
Era, spuse Sara i zmbi cu colul gurii.
i un poliist bun. Poi s i dai seama dup ce scrie n
rapoarte.
Era un om bun.
Faith se strdui s gseasc altceva de spus, dar Sara i-o lu
nainte.
Dar tu? ntreb ea.
Eu?
n toat jena ei, Faith uitase de Victor. i duse mna la burt.
ntrebi de ttic?
Sara i permise s zmbeasc.
Cuta o mam, nu o iubit.
Eh, Jeremy nu a avut niciodat problema asta. Se pricepea
de minune s aib grij de el. A fost cel mai bun lucru care mi sa ntmplat, spuse cu privirea pierdut.
Sara
Sara cut prin sertare i gsi un aparat de msurat glicemia.
Hai s-i lum o prob.
De aceast dat, Faith era prea roas de remucri ca s mai
comenteze. ntinse mna, ateptnd ca acul s i nepe pielea.
Sara vorbi ct timp efectu procedura.
Nu ncerc s mi aduc soul napoi. Crede-m, dac ar fi att
de simplu, dac ar fi nevoie doar s m bag ntr-un caz, m-a
nscrie de mine la Academia de Poliie.
Faith tresri cnd acul i perfor pielea.
Vreau s m simt iar util, spuse Sara, iar vocea ei lu un
ton de confesiune. Vreau s simt c fac mai mult pentru a ajuta
oamenii dect s le prescriu unguente pentru eczeme care
probabil ar trece de la sine sau s fac bine golani ca s ias iar
pe strad i s se mpute unii pe alii.
281

Faith nu se gndise c motivaiile Sarei ar fi putut fi aa de


altruiste. I se pru c nu prea i face cinste faptul c presupunea
mereu despre oameni c ar avea o viziune egoist asupra vieii.
Soul tu pare c era perfect, i spuse ea Sarei.
Sara rse n timp ce se umplea banda de recoltare a
aparatului.
i lsa suspensorul agat de clana de la baie, m-a nelat
cnd am fost cstorii lucru pe care l-am aflat singur cnd
m-am ntors mai devreme de la munc ntr-o zi i avea un fiu
din flori despre care nu a tiut pn la patruzeci de ani.
Citi rezultatele i i le art lui Faith:
Ce zici, de la suc sau de la insulin?
De la insulin, mrturisi ea. Mi s-a terminat la prnz.
M-am gndit eu, spuse i ridic receptorul pentru a chema
o asistent. Trebuie s ii situaia asta sub control.
Cazul sta este
Este n desfurare, la fel ca toate cazurile la care ai lucrat
i la fel ca cele pe care le vei lucra de acum ncolo. Sunt sigur
c agentul Trent se poate lipsi de tine cteva ore pn rezolvi
problema asta.
Faith nu era sigur c agentul Trent se putea lipsi de ceva n
momentele acelea.
l cheam Balthazar, spuse Sara verificnd iar copilul.
i eu, care credeam c l-am salvat.
Sara fu destul de drgu pentru a rde la gluma ei, dar
vorbea serios.
Specializarea mea e n pediatrie, Faith. Am terminat prima
din clasa mea la Universitatea Emory i mi-am petrecut aproape
douzeci de ani din viaa mea ajutnd oameni, fie ei vii sau
mori. Te poi ndoi ct vrei tu de motivele mele personale, dar
nu mi pune la ndoial pregtirea medical.
Ai dreptate, spuse Faith i mai jenat. mi pare ru, a fost o
zi foarte grea.
Nu ajut nici glicemia complet aiurea.
Se auzi o btaie n u i Sara merse pn acolo, lund mai
multe fiole cu insulin de la asistent.
Trebuie s tratezi asta cu seriozitate, continu ea nchiznd
ua.
tiu c trebuie.
282

Nu o s treac dac amni s te ocupi de asta. F-i timp


dou ore i mergi la Delia ca s te faci bine i s te poi
concentra la munc.
Aa o s fac.
Strile acestea schimbtoare, puseurile de agresivitate,
sunt toate simptome ale bolii.
Faith se simea de parc tocmai o certase maic-sa, dar poate
exact de asta i avea nevoie acum.
Mulumesc.
Stai aa, spuse Faith. Tu lucrezi i cu fete tinere, nu?
O fceam mai des cnd aveam propriul cabinet, spuse Sara
ridicnd din umeri. De ce?
Ce tii despre thinspo?
Nu prea multe, recunoscu doctoria. tiu c este un cuvnt
care promoveaz anorexia, de obicei pe Internet.
Trei dintre victimele noastre au o legtur cu acest cuvnt.
Anna e nc foarte slbit, observ Sara. Funciile ficatului
i ale rinichilor sunt varz, dar credeam c e din cauza chinurilor
prin care a trecut, nu c ar fi ceva ce i-ar fi fcut singur.
E posibil s fie anorexic?
Este posibil. Nu m-am gndit la boala asta din cauza vrstei
pe care o are. Anorexia apare cel mai des la adolescente. A zis
Pete ceva despre asta n timpul autopsiei lui Jacquelyn Zabel, i
aminti ea. Era foarte slab, dar pn la urm fusese privat de
ap i mncare timp de cel puin dou sptmni. Am presupus
c era oricum puin subponderal. Avea o conformaie micu.
Anna nu ar fi putut avea copilul dac se nfometa, spuse ea
aplecndu-se deasupra lui Balthazar i mngindu-i obrjorul.
Nu fr complicaii.
Poate c i-a controlat boala suficient ct s l nasc,
presupuse Faith. Niciodat nu am tiut care-i care. Anorexia e
atunci cnd vomit?
Aceea este bulimia. Anorexia nseamn c se nfometeaz.
Uneori anorexicele iau laxative, dar nu vomit. Sunt dovezi din
ce n ce mai clare despre o determinare genetic, nite anomalii
de cromozomi care le predispune la boala aceasta. De obicei
exist un factor social care le declaneaz afeciunea.
Cum ar fi abuzul n copilrie?
Poate. Uneori e vorba despre suferina unor insulte, alteori
despre tulburare dismorfic corporal. Unii oameni dau vina pe
283

reviste i pe starurile din filme, dar nu e vorba despre un singur


factor, e mai complicat. Acum i bieii ncep s aib boala asta.
Este extrem de greu de tratat din cauza implicaiilor psihologice.
Faith se gndi la victimele sale.
Exist un anume tip de personalitate care e mai predispus?
Sara se gndi nainte de a rspunde.
Nu pot s i spun dect c puinii mei pacieni care
sufereau de boala aceasta simeau o plcere nemaipomenit
cnd se nfometau. Este nevoie de o voin extraordinar pentru
a lupta cu nevoia imperativ a corpului de a mnca. Poate simt
c totul n viaa lor este aiurea i singurul lucru pe care l pot
controla este acela de a alege dac s mnnce sau nu.
nfometarea aceasta are i un rspuns fizic ameeal, euforie,
uneori halucinaii. Poate semna cu senzaia pe care o ai de la
droguri, iar sentimentul poate cauza dependen.
Faith ncerc s i aminteasc de cte ori glumise spunnd c
i-ar dori s aib voina de a fi anorexic doar o sptmn.
Cea mai mare problem cu tratamentul este c din punct
de vedere social e mai acceptabil ca o femeie s fie slab dect
s fie supraponderal.
nc nu am ntlnit o femeie care s fie mulumit cu
greutatea ei.
Sara scoase un rs sec.
De fapt, sora mea chiar este.
E cumva vreo sfnt?
Aproape, rspunse Sara spre surprinderea lui Faith, care
glumise. Este misionar. S-a mritat cu un preot acum civa
ani. Ajut copiii bolnavi de SIDA n Africa.
Doamne, nici nu o cunosc i deja o ursc.
Crede-m, are i ea defectele ei, mrturisi Sara. Ai spus c
ai trei victime. Asta nseamn c a mai fost rpit o alt femeie?
Da, spuse Faith dndu-i seama c nu se vorbise despre
Olivia Tanner la tiri. Dac ai putea s nu spui nimnui
Desigur.
Se pare c dou dintre ele luau o grmad de aspirin. Cea
despre care am aflat azi avea ase cutii mari de aspirin n cas.
Jacquelyn Zabel avea o cutie mare lng pat.
Sara ncuviin, ca i cum acum i ddea seama c lucrurile
se leag.
284

Este vomitiv n doze mari. Aa se explic de ce avea


Jacquelyn Zabel stomacul aa de ulcerat. i aa se explic de ce
sngera nc atunci cnd a gsit-o Will, adug ea. Ar trebui s
i spui asta. Era suprat c nu a ajuns mai devreme.
Will avea att de multe alte motive pentru a fi suprat acum.
Faith ns i aminti ceva.
Are nevoie de numrul apartamentului tu.
De ce? Ah, cinele nevestei lui, i rspunse singur la
ntrebare.
Exact, spuse Faith gndindu-se c mcar cu minciuna
aceasta ar putea s l mai ajute pe Will.
Doisprezece. E scris pe lista de la interfon.
Puse minile iar pe ptu.
Ar trebui s l duc napoi la mama lui.
Faith inu ua deschis i Sara mpinse ptuul pe rotile afar.
Zumzitul holului i sun n urechi pn cnd o nchise la loc. Se
aez pe scunelul de lng birou i i ridic bluza, cutnd un
loc care s nu fie deja nvineit de la injecii. Pe broura despre
diabet scria c trebuia s se injecteze de fiecare dat n alt loc,
aa c Faith se uit pe stomac, unde gsi o umfltur de
grsime perfect curat i pe care o strnse ntre degetul mare i
arttor.
inu seringa cu insulin la civa centimetri de stomac, dar nu
se inject. Undeva n spatele dulciurilor pe care le nfuleca tria
un bebelu micu cu mini i picioare i o guri micu care
respira de cte ori respira i ea, fcea pipi de cte ori fugea ea
la baie. Cuvintele Sarei o atinseser, dar n momentul n care l
inuse pe Balthazar Lindsey n brae se trezise n ea ceva ce nu
mai simise niciodat. Orict de mult l iubea pe Jeremy,
naterea lui nu fusese chiar o bucurie. La cincisprezece ani nu
prea te felicit lumea pentru sarcin i chiar i asistentele de la
spital o priviser cu mil.
De data asta avea s fie diferit totui. Faith era destul de
matur pentru ca lumea s i priveasc sarcina ca fiind ceva
normal. Putea s se plimbe prin mall cu copilul n brae fr ca
lumea s presupun c este sora mai mare a propriului ei copil.
Putea s l duc la pediatru i s i semneze toate actele fr s
fie nevoie i de semntura mamei sale. Putea s le spun
profesorilor s se duc dracu la edina cu prinii fr s i
285

fac vreo grij c o trimiteau la director. Ce naiba, acum putea


s i conduc.
Putea s o fac aa cum trebuia de data asta. Putea fi o
mam bun de la nceput pn la sfrit. n fine, poate nu chiar
de la nceput. Faith trecu n revist toate lucrurile pe care le
fcuse bebeluului doar n aceast sptmn: l ignorase, i
negase existena, leinase, se gndise la avort, l expusese la
cine tie ce boal putea s aib Sam Lawson, czuse de pe
verand i riscase i viaa lui i pe a ei cnd ncercase s l
opreasc pe Will din a mprtia capul unui portar rus pe
mocheta scump cu bucle mici din holul de la ultimul etaj al
Beeston Place.
Iar acum se aflau aici, mama i copilul, n secia de Terapie
Intensiv de la Spitalul Grady, iar ea se pregtea s nfig un ac
pe undeva pe lng cporul lui.
Ua se deschise.
Ce dracu faci? ntreb Amanda, dar i ddu repede seama
i singur. Hai las-o naibii, cnd aveai s-mi spui i despre asta?
Faith i ls bluza la loc, gndindu-se c era cam trziu s se
ruineze.
Imediat dup ce i spuneam c sunt nsrcinat.
Amanda ncerc s trnteasc ua, dar nu reui din cauza
balamalelor hidraulice.
Ce dracu, Faith! Nu o s avansezi niciodat dac ai un
copil.
Lui Faith i sri mutarul.
Am ajuns pn aici i mai am unul.
Erai o putoaic n uniform care ctiga o mie ase sute
de dolari pe an. Acum ai treizeci i trei de ani.
Presupun c asta nseamn c nu o s mi organizezi o
petrecere.
Maic-ta tie? ntreb ea cu o privire tioas.
M gndeam s o las s se bucure de vacan.
Amanda i trase o palm peste frunte, ceea ce ar fi fost de-a
dreptul amuzant dac n palmele ei nu inea viaa lui Faith.
Un dislexic idiot cu probleme de comportament i o
diabetic gras i fertil care habar nu are de contracepie. Sper
c i place alturarea asta, domniorico, fiindc o s rmi cu
Will Trent pe cap pentru totdeauna acum, spuse ea agitndu-i
degetul arttor n fa.
286

Faith ncerc s ignore partea cu gras care, sincer, duruse


cel mai mult.
Pot s mi imaginez i lucruri mai rele dect s fiu
partenera lui Will Trent tot restul vieii.
Ar trebui s te bucuri al naibii de tare c nu au prins
camerele de securitate mica lui ieire.
Will e un poliist bun, Amanda. Nu ar mai lucra nc pentru
tine dac nu ai tii i tu asta.
Ei bine se opri. Poate cnd nu scoate la iveal problemele
lui de copil abandonat.
Este bine?
O s-i treac, replic Amanda dar fr prea mare
convingere. L-am trimis s o gseasc pe prostituat. Lola.
Nu e n nchisoare?
Erau destul de multe droguri n apartament heroin,
metamfetamine, cocain. Angie Polaski a reuit s o scoat n
calitate de informator.
Amanda ridic din umeri. Nu putea s controleze mereu
Departamentul de Poliie din Atlanta.
Crezi c e o idee bun s l trimii pe Will s o gseasc pe
Lola, avnd n vedere ct de tare s-a nfuriat c bebeluul a fost
lsat singur?
Vechea Amanda revenise cea care nu permitea s i se
conteste deciziile.
Avem dou femei disprute i un criminal n serie care tie
ce s le fac. Trebuie s ne micm repede nainte s pierdem
controlul. Timpul se scurge, Faith. Ar putea s i urmreasc
urmtoarea victim chiar acum.
Trebuia s m ntlnesc cu Rick Sigler azi medicul care a
ngrijit-o pe Anna.
Am trimis pe cineva acas la Sigler acum o or. Soia lui
era acolo cu el. Neag hotrt c ar cunoate pe cineva pe
nume Jake Berman. Abia am reuit s scoatem de la el c a fost
pe drum la ora aceea.
Faith nici nu tia un mod mai prost de a interoga un brbat.
E homo. Soia nu tie.
Nu tiu niciodat, replic Amanda. Oricum, nu prea voia s
vorbeasc i nc nu avem suficiente probe ca s-l aducem la
secie.
Nu cred c e suspect.
287

Toat lumea e suspect n ceea ce m privete. Am citit


raportul autopsiei. Am vzut ce a pit Anna. Criminalului nostru
i plac experimentele. O s continue pn cnd o s l oprim.
Faith funcionase datorit adrenalinei din corp n ultimele ore
i auzind-o pe Amanda vorbind despre asta se simi din nou
plin de energie.
Vrei s l urmresc eu pe Sigler?
l am pe Leo Donnelly parcat n faa casei lui chiar acum.
Ceva mi spune c nu ai chef s stai nchis cu el ntr-o main.
Nu, doamn, rspunse Faith.
Nu era doar din cauza faptului c Leo fuma igar dup igar.
Probabil c ddea vina pe Faith pentru faptul c l dduse
Amanda la scrbe. i avea dreptate.
Cineva trebuie s se duc n Michigan ca s scoat
dosarele despre familia lui Pauline Seward. Se urgenteaz
emiterea mandatului, dar se pare c nu au n calculator nimic
mai vechi de cincisprezece ani. Trebuie s gsim pe cineva din
trecutul ei i trebuie s se ntmple urgent prinii sau fratele,
s sperm, dac nu este el misteriosul nostru domn Berman. Din
motive evidente, nu pot s l trimit pe Will s citeasc dosarele.
Faith puse insulina pe birou.
M duc eu.
Ai boala asta sub control?
Expresia de pe faa lui Faith o lmuri ndeajuns.
O s trimit doi ageni care chiar pot s i fac treaba,
continu ea ndeprtnd cu un gest de mn posibilele obiecii
ale lui Faith. Hai s trecem peste asta nainte s ne-o lum iar,
bine?
mi pare ru pentru toate astea, i ceru Faith din nou
scuze, gndindu-se c se scuzase n ultimul sfert de or mai
mult dect n toat viaa ei.
Amanda scutur din cap, artnd c nu mai era dispus s
discute absurditatea situaiei.
Portarul i-a luat avocat. Avem ntlnire cu el mine
diminea la prima or.
L-ai arestat?
L-am reinut. Evident c e imigrant. Legea Patriot ne d
voie s l reinem pentru douzeci i patru de ore, timp n care i
verificm statutul de imigrant. S sperm c i putem
288

percheziiona apartamentul i c vom gsi ceva mai bun cu care


s l ameninm.
Faith nu se opunea cursului justiiei.
Dar vecinii Annei? ntreb Amanda.
E o cldire linitit. Apartamentul de dedesubt e liber de
mai multe luni. Puteau s dea cu bombe i nu auzea nimeni.
Mortul?
Dealer de droguri. Supradoz de heroin.
Angajatorul Annei nu a tiut c a disprut?
Faith i spuse puinul pe care reuise s l afle:
Lucreaz la o firm de avocatur Bandle i Brinks.
Doamne, Dumnezeule, e din ce n ce mai ru. tii ceva
despre firm? Specialitatea lor, rspunse Amanda naintea lui
Faith, este s dea n judecat municipalitatea greeli n
arestri, n rezolvarea cazurilor sociale, orice gsesc dubios
folosesc i te dau n judecat de nu-i mai vezi capul i nici
bugetul. Au dat statul n judecat de nici nu tiu cte ori i au
ctigat mereu.
Nu prea doreau s vorbeasc. Nu vor s predea niciun fel
de document fr mandat.
Cu alte cuvinte, fac exact ce fac avocaii.
Amanda ncepu s se plimbe de colo-colo prin camer.
Noi dou o s mergem s vorbim cu Anna acum, apoi o s
ne ntoarcem la apartamentul ei i o s scotocim totul nainte
s-i dea seama firma ei de avocatur ce facem.
Cnd e interviul cu portarul?
Mine diminea la opt fix. Crezi c i faci loc n programul
tu aglomerat pentru asta?
Da, doamn.
Amanda i arunc o privire printeasc i scutur din cap;
prea frustrat, puin dezgustat.
Presupun c tatl nu e n peisaj nici de data asta.
Sunt cam btrn ca s ncerc ceva nou.
Felicitri spuse ea deschiznd ua. Ar fi fost frumos dac
nu ar fi adugat la urm, bombnind n timp ce se ndeprta:
Idioato.
Faith nici nu i dduse seama c i inuse respiraia pn
cnd prsise Amanda camera. Buzele i se ntredeschiser,
scpnd un suspin adnc i, pentru prima oar de cnd
ncepuse toat povestea cu diabetul, reui s nfig acul n piele
289

din prima. Nu duru foarte tare, sau poate c era ea n asemenea


stare de oc c nu mai simea nimic.
Se holb la zidul din faa ei ncercnd s se concentreze din
nou la investigaie. nchise ochii i vizualiz fotografiile de la
autopsia lui Jacquelyn Zabel, grota unde fuseser inute aceasta
i Anna Lindsey. Faith catalog toate lucrurile oribile care li se
ntmplaser femeilor: tortura, durerea. i puse mna pe burt.
Oare copilul care cretea n ea era o fat? Pe ce fel de lume
avea s o aduc? Un loc unde fetiele erau molestate de propriii
tai, unde revistele le spuneau c nu vor fi niciodat perfecte,
unde tot felul de sadici te puteau smulge din propria via, de
lng propriul copil, totul ct ai clipi din ochi, pentru a te arunca
ntr-un iad continuu pentru tot restul vieii?
Se cutremur. Apoi se ridic i iei din camer.
Poliitii din faa salonului Annei se ddur la o parte. Faith i
ncruci minile la piept, simind o rcoare neateptat cnd
intr n camer. Anna sttea ntins n pat, inndu-l pe
Balthazar n braele ei osoase. Umrul era ieit n afar, iar osul
se vedea tare imediat sub piele, la fel ca la fetele pe care le
vzuse Faith n videoclipurile de pe calculatorul Paulinei
McGhee.
Agenta Mitchell tocmai a intrat n camer, i spuse Amanda
femeii. ncearc s afle cine i-a fcut asta.
Albul ochilor Annei era ceos, de parc ar fi avut cataract. Se
holba oarb ctre u. Faith tia c nu avea ce etichet s
urmeze n astfel de situaii. Se mai ocupase de cazuri de violuri
i abuzuri, dar nimic de genul acesta. Trebuia s gseasc o
modalitate de a adapta protocolul pe situaie. Nu putea s fac
vreo conversaie de complezen. Nu putea s o ntrebe cum se
simea, fiindc era evident.
tiu c e un moment dificil, spuse ea. Avem cteva
ntrebri pentru tine, spuse Faith.
Doamna Lindsey tocmai mi povestea c terminase un caz
important i i luase cteva sptmni libere pentru a petrece
timp cu copilul dumneaei, i spuse Amanda lui Faith.
Mai tia cineva c v luai concediu? ntreb Faith.
Am lsat un bilet portarului. Mai tiau cei de la munc
secretara, prinii. Nu vorbesc cu oamenii din cldirea n care
locuiesc.
290

Faith simi cum n jurul Annei Lindsey se ridic un zid nalt.


Femeia emana o rceal care fcea imposibil stabilirea unei
relaii. Nu fcea dect s rspund la ntrebrile care i se
puneau.
Putei s ne spunei ce s-a ntmplat cnd ai fost rpit?
Anna i umezi buzele i nchise ochii. Cnd vorbi, vocea ei
prea a fi mai mult o oapt.
Eram n apartament i l pregteam pe Balthazar pentru o
plimbare prin parc. Este ultimul lucru de care mi aduc aminte.
Faith tia c dup un atac cu pistolul cu electroocuri puteau
exista pierderi de memorie.
Ce ai vzut cnd v-ai trezit?
Nimic. De atunci nu am mai vzut nimic.
Vreun sunet sau sentiment de care v amintii?
Nu.
L-ai recunoscut pe atacator?
Anna scutur din cp.
Nu, nu mi aduc aminte nimic.
Faith ls s se scurg cteva secunde, ncercnd s i
stpneasc frustrarea.
O s v citesc nite nume. Am nevoie s mi spunei dac
recunoatei vreunul.
Anna aprob din cap, iar mna ei se mic peste cearceafuri
n cutarea gurii bebeluului. El ncepu s i sug degetul,
scond din gt sunetele nghiiturilor sale mici.
Pauline McGhee.
Ana scutur din cap.
Olivia Tanner.
Anna scutur din cap din nou.
Jacquelyn, sau Jackie, Zabel.
Scutur din cap.
Faith o amintise pe Jackie la final. Cele dou femei fuseser
inute n aceeai peter mpreun. Era singurul lucru de care
erau siguri.
V-am gsit amprenta pe permisul de conducere al lui Jackie
Zabel.
Buzele uscate ale Annei se deschiser din nou.
Nu, spuse ea sigur. Nu o cunosc.
Amanda i arunc lui Faith o privire mirat, ridicnd din
sprncene. Oare era amnezie traumatic sau ce?
291

Dar cuvntul thinspo? ntreb Faith.


Nu, spuse Anna mai repede i cu vocea mai ridicat,
crispndu-se.
Faith o mai ls s se mai gndeasc pre de cteva secunde.
Am gsit nite caiete la locul unde ai fost inut. Aveau
nscrise pe ele aceleai cuvinte, repetat nu mi voi refuza
nimic. i spune ceva?
Scutur din nou din cap.
Faith se strdui s i modeleze vocea ca s nu par c o
implor.
Ne poi spune orice altceva despre atacator? Ai mirosit
ceva pe el, ulei sau benzin? Parfum? Ai simit c avea barb
sau vreo alt caracteristic fizic
Nu, opti Anna pipind cu degetele corpul copilului,
gsindu-i mnua i lund-o ntr-a ei. Nu pot s v spun nimic.
Nu mi amintesc niciun detaliu. Nimic.
Faith deschise gura pentru a vorbi, dar Amanda i-o lu nainte.
Suntei n siguran aici, doamn Lindsey. Am pus la
intrarea salonului doi paznici narmai de cnd v-am adus.
Nimeni nu v mai poate face niciun ru.
Anna ntoarse capul ctre bebelu i ncepu s ie pentru
a-l liniti.
Mie nu mi e fric de nimic.
Faith rmase uimit de ct de sigur pe ea pruse femeia.
Poate dac treceai prin ce trecuse ea chiar credeai c poi
ndura orice altceva.
Credem c a mai rpit dou femei, spuse Amanda, i c le
face i lor ce v-a fcut i dumneavoastr. Una dintre femei are
un fiu, doamn Lindsey, mai ncerc ea. Numele lui este Felix.
Are ase ani i i vrea mama napoi. Sunt sigur c oriunde ar fi,
ea se gndete n acest moment la el, dorind s l strng din
nou n brae
Sper s fie puternic, murmur Anna. Dup cum v-am spus
de mai multe ori, relu ea pe o voce mai ridicat, nu mi
amintesc nimic. Nu tiu cine a fcut-o sau unde m-au dus sau de
ce au fcut-o. tiu doar c acum s-a terminat i o s las episodul
acesta n trecut.
Faith simi c i Amanda ncepe s se simt la fel de frustrat
ca i ea.
Vreau s m odihnesc acum, spuse Anna.
292

Putem atepta, i rspunse Faith. Poate ne vom ntoarce


peste cteva ore.
Nu, spuse femeia i mimica i se aspri. mi tiu obligaiile
legale. O s semnez o declaraie sau o s pun o amprent, sau
ce fac orbii de obicei, dar dac vrei s mai vorbii cu mine din
nou, putei face o programare la secretara mea cnd m ntorc
la munc.
Dar Anna mai ncerc Faith.
Ea se ntoarse ctre copila. Lipsa vederii le eliminau pe ele
din privirea ei, dar aciunile sale le eliminau din minte.

Capitolul 18
Sara reuise n sfrit s i fac ordine n apartament. Nici
nu-i mai amintea cnd artase ultima oar aa de bine poate
cnd l vzuse prima dat cu agentul imobiliar, nainte s se
mute. Milk Loft era un complex care fusese mai demult o
lptrie, folosindu-se de terenurile agricole care se ntindeau
odinioar n actuala parte estic a oraului. Cldirea avea ase
etaje, iar la fiecare etaj se aflau dou apartamente separate de
un hol lung, mrginit de ferestre pe ambele pri. Zona central
a apartamentului Sarei era o zon deschis, cu buctria ce
ddea spre un living enorm. Un ntreg perete era alctuit de la
podea la tavan numai din geamuri, cumplit de greu de
ntreinut, care i ofereau o perspectiv frumoas spre centru
cnd nu trgea draperiile. n spate avea trei dormitoare, fiecare
cu baia lui. Desigur, Sara dormea n dormitorul mare, dar n cel
pentru oaspei nu dormise nimeni niciodat. A treia camer o
amenajase ca birou i spaiu de depozitare.
Sara nu se gndise vreodat c ar fi genul de persoan care
s locuiasc ntr-un spaiu recondiionat dintr-o lptrie, dar
cnd se mutase n Atlanta i dorise ca noua sa via s fie ct
de diferit se putea de cea veche. n loc s i aleag o cas
cochet dintr-unul din cartierele vechi ale oraului, cu strzi
mrginite de copaci, optase pentru un spaiu care era aproape o
cutie goal. Piaa imobiliar din Atlanta tocmai se prbuise, iar
ea avea un buget de-a dreptul obscen pentru a-i cumpra cas.
Totul era nou cnd se mutase, dar redecorase oricum absolut tot
apartamentul. Numai costul buctriei ar fi aprovizionat o
293

familie de trei persoane timp de un an. Dac mai socotea i


bile impresionante, devenea de-a dreptul jenant ct de mult i
folosise carnetul de cecuri.
n viaa sa anterioar fusese mereu foarte precaut cu banii,
fr a-i risipi pe lucruri, cu excepia unui BMW nou o dat la
patru ani. Dup moartea lui Jeffrey se pomenise cu banii de pe
asigurarea de via, pensia, economiile i banii din vnzarea
casei lui. Sara lsase toi aceti bani n banc, simind c dac iar fi cheltuit, ar fi recunoscut c el ntr-adevr nu mai era. Se
gndise chiar i s refuze scutirea de impozit la care se ncadra
ca vduv a unui ofier de poliie ucis n misiune, dar contabilul
ei se opusese i tia c nu avea rost s se lupte cu el.
Aadar banii pe care i trimitea lunar n Sylacauga, Alabama,
ca ajutor pentru mama lui, veneau din propriul buzunar, n timp
ce banii lui Jeffrey adunau o dobnd amrt n banca local.
Sara se gndise de mai multe ori s i dea fiului lui, dar ar fi fost
prea complicat. Fiului nu i se spusese niciodat c Jeffrey era
tatl lui adevrat. Nu putea s i zpceasc biatului viaa i
apoi s i ofere o mic avere unui puti care era nc la facultate.
Aadar, banii lui Jeffrey stteau acolo, n banc, aa cum
scrisoarea sttea pe emineul Sarei. Ea sttea lng ea, pipind
marginea plicului, ntrebndu-se de ce nu o pusese napoi n
geant sau nu o ndesase din nou n buzunar. n schimb, n
sesiunea ei nebun de curenie, o ridicase pentru a terge
praful pe sub ea pe msur ce naintase pe polia de deasupra
emineului.
Sara vzu verigheta lui Jeffrey la cellalt capt. Ea nc purta
verigheta ei una la fel, din aur alb dar inelul lui de la
universitate, un ghiul de aur cu emblema Universitii Auburn pe
el, era mai important pentru ea. Piatra albastr era zgriat i
inelul era prea mare pentru degetele ei, aa c l purta pe un
lan lung la gt, aa cum i poart un soldat plcuele de
identificare. Nu l purta ca s l vad cineva. Era mereu ascuns
pe sub cma, aproape de inima ei, ca s l simt mereu.
Cu toate acestea, lu verigheta lui i o srut nainte de a o
pune napoi pe poli. n ultimele zile mintea sa l percepuse pe
Jeffrey diferit. I se prea c trece iar prin perioada de doliu, dar
de aceast dat era detaat. n loc s se trezeasc i s se
simt devastat, cum se simise n ultimii trei ani i jumtate, se
simea doar extraordinar de trist. Era trist s se rsuceasc n
294

pat i s nu l vad acolo. Trist c nu avea s l mai vad


niciodat zmbind. Trist c nu avea s l mai ia n brae sau s
l simt n ea niciodat de acum ncolo. Dar nu mai era complet
devastat. Nu mai simea c orice gnd sau orice micare era
un efort. Nu mai simea c voia s moar. Nu mai simea c nu
mai exista lumin la captul acestei nenorociri.
Mai era i altceva. Faith Mitchell se purtase att de ngrozitor
azi, iar Sara supravieuise. Nu cedase i nu se pierduse cu firea.
Se inuse tare. Chestia amuzant era c Sara se simise mai
aproape de Jeffrey din cauza asta. Se simise mai puternic,
semnase mai mult cu femeia de care se ndrgostise el dect
cu femeia care era distrus fr el. nchise ochii i aproape c
putea s i simt respiraia pe ceaf, buzele mngind-o att de
dulce c i cobor un fior pe firea spinrii. i imagin mna lui
ncolcindu-se n jurul taliei sale i rmase surprins cnd puse
mna acolo i nu simi altceva dect propria piele.
Se auzi soneria i cinii se speriar odat cu Sara. Le porunci
s tac, apropiindu-se de interfon i i deschise biatului care
livra pizza. Betty, cinele lui Will Trent, fusese adoptat rapid de
Billy i Bob, ogarii ei. Cnd ea fcea curat mai devreme toi cei
trei cini se cocoaser grmad pe canapea, ridicnd din cnd
n cnd privirea cnd mai intra Sara n camer i aruncndu-i
cte o expresie gritoare cnd fcea prea mult zgomot. Nici
mcar aspiratorul nu i urnise.
Sara i deschise ua lui Armando, care i aducea pizza la
apartament de cel puin dou ori pe sptmn. Faptul c se
tutuiau era ceva ce ea se prefcea c e normal i i ddea
baciuri mai mari pentru ca omului s nu i se par prea ciudat
c o vedea pe ea mai des dect i vedea copiii.
Totul bine? ntreb el oferindu-i cutia i lund banii.
Grozav, rspunse ea, dar mintea i sttea tot lng
emineu, la ce fcea nainte s se aud soneria.
Trecuse att de mult timp de cnd i putuse aminti ultima
oar cum era cnd fusese cu Jeffrey. Voia s mai stea n starea
aceea, s se trasc n pat i s i lase mintea s rtceasc n
locul acela minunat.
S ai o sear bun, Sara, spuse Armando i ddu s plece,
dar se opri. Auzi, e un tip ciudat care d trcoale pe jos.
Tria n centrul unui ora mare, aa c asta nu era chiar o
situaie neobinuit.
295

Ciudel-inofensiv sau destul de ciudat ct s chem poliia?


Cred c e chiar poliist. Nu pare, dar i-am vzut insigna.
Mulumesc, spuse ea.
El i lu la revedere dnd din cap i se ndrept ctre lift. Sara
puse cutia cu pizza pe blatul de la buctrie i se duse n
captul opus al livingului. Deschise fereastra i se aplec n
afar. Cum se atepta, ase etaje mai jos vzu un punct ce
semna suspect de bine cu Will Trent.
Hei! strig ea.
El nu rspunse i ea l mai privi puin plimbndu-se de colocolo, ntrebndu-se dac o auzise. Mai ncerc o dat,
piigindu-i vocea ca o casnic la o curs NASCAR:
Hei!
Will se uit n sfrit n sus auzind-o spunnd etajul ase.
Ea l privi cum intr n cldire trecnd pe lng Armando, care
i fcu cu mna Sarei i i spuse ceva cum c se mai vd curnd.
Sara nchise fereastra, rugndu-se ca Will s nu fi auzit ultimul
dialog sau mcar ca acesta s aib bunul sim s se prefac a
nu fi auzit. Arunc o privire n jur pentru a se asigura c nu era
nimic de-a dreptul nepotrivit n apartament. n mijlocul
sufrageriei se aflau dou canapele, una plin cu cini i alta cu
perne. Sara le umfl pe acestea din urm i le arunc napoi pe
canapea, n sperana c vor prea aranjate artistic.
Mulumit celor dou ore de motru, buctria era sclipitor de
curat, inclusiv aprtoarea din cupru din spatele aragazului,
care era superb pn i ddeai seama c trebuie s o curei
pn i ies ochii din cap. Trecu pe lng televizorul cu ecran plat
de pe perete i rmase intuit. Uitase s tearg ecranul. Sara
trase mneca bluzei peste pumnul nchis i terse ct putu de
bine.
Cnd ajunse s deschid ua, Will tocmai cobra din lift. Sara
nu l vzuse dect de cteva ori, dar arta ngrozitor, de parc
nu mai dormise de sptmni. i vzu mna stng i observ
c pielea i era crpat deasupra degetelor, exact cum ar arta
dac s-ar fi lovit n repetate rnduri de gura cuiva.
Din cnd n cnd, i Jeffrey aprea cu aceleai rni. Sara l
ntreba mereu ce se ntmplase i el o minea de fiecare dat.
Ea se strduia s cread minciunile, fiindc nu i plcea s tie
c el mai nclca legea. Voia s cread c soul ei era un om bun
n toate privinele. O parte din ea i dorea s cread c i Will
296

Trent era un om bun, aa c era pregtit s cread orice


poveste ar fi inventat el.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Am lovit pe cineva. Portarul din cldirea Annei.
Sara rmase uimit de sinceritatea lui.
De ce? reui ea s ntreb ea dup cteva secunde.
Mi-am ieit din pepeni, i rspunse el fr a mini nici de
data aceasta.
Ai probleme cu eful acum?
Nu chiar.
i ddu seama c l ine pe hol i se ddu la o parte din u
pentru a-i permite s intre.
Copilul are noroc c l-ai gsit. Nu tiu dac ar mai fi rezistat
nc o zi.
Asta e o scuz convenabil, spuse el uitndu-se n jur
absent i scrpinndu-se pe mn. Nu am mai lovit un suspect
nainte, l-am speriat s cread c o s-o fac, dar de fapt nu am
mai fcut-o niciodat.
Mama i spune mereu c ntre niciodat i tot timpul e
o limit uor de nclcat.
Fiindc prea ncurcat, Sara i explic:
Odat ce faci ceva ru, e uor s repei lucrul acela i data
viitoare, i alt dat, i tot aa i pn s i dai seama faci lucrul
acela tot timpul i nu i mai apas pe contiin.
Will rmase holbndu-se la ea cam vreun minut. Ea ridic din
umeri.
Totul depinde de tine. Dac nu i place s treci de limita
aceea, atunci nu o mai face. S nu te culci pe o ureche.
Pe faa lui se citea un amestec de surpriz i uurare. n loc
de a comenta ceea ce tocmai auzise, i spuse doar:
Sper c Betty nu te-a deranjat prea tare.
A fost cuminte. Nu e deloc glgioas.
Da, aprob el. Nu am vrut s i-o las aa pe cap.
Nu face nimic, l asigur Sara, dar recunoscu c Faith
Mitchell avusese dreptate n privina motivelor ei din dimineaa
aceea.
Se oferise ntr-adevr s aib grij de cine n sperana c
avea s afle mai multe detalii despre caz. Voia s contribuie ntrun fel la investigaie. S se simt din nou util.
297

Will sttea pur i simplu acolo, n mijlocul camerei, cu


costumul lui n trei piese boit, cu vesta larg n jurul stomacului,
fiindc slbise recent. Nu mai vzuse pe nimeni s arate aa de
pierdut n viaa ei.
Ia loc, l ndemn ea.
El prea indecis, dar n cele din urm se aez pe canapeaua
din faa cinilor. Nu se aez cum o fac brbaii de obicei cu
picioarele deprtate i cu braele ntinse pe sptarul canapelei.
Era un tip masiv, dar prea c se strduiete foarte tare s nu
ocupe mult loc.
Ai mncat de sear? ntreb ea.
El cltin din cap, iar ea puse cutia de pizza pe msua de
cafea. Cinii se artau foarte mulumii de ce se petrecea, aa
c Sara se aez cu ei pe canapea pentru a-i ine cumini.
Atept ca Will s ia o felie, dar tot ce fcea el era s stea pe
marginea cealalt a mesei cu minile pe genunchi.
Aceea e verigheta soului tu? ntreb Will.
Ea se ntoarse speriat ctre inel, care se afla aezat pe o
parte pe polia de mahon. Scrisoarea se afla la cellalt capt i
brusc Sara se ngrijor c el ar putea s i dea seama ce se afla
nuntru.
mi pare, ru, se scuz el. Nu ar trebui s m bag.
A lui este, i spuse ea dndu-i seama c apsa cu degetul
mare pe propria verighet, nvrtind-o nervos.
Dar ce e cu spuse el atingndu-i pieptul.
Sara imit gestul i se simi de parc i ghicise un secret cnd
simi inelul din facultate al lui Jeffrey sub cmaa subire.
E altceva, spuse ea fr a intra n detalii.
El aprob, uitndu-se n continuare prin camer.
M-au gsit ntr-o gleat de gunoi dintr-o buctrie, zise el
iar cuvintele se rostogolir dintr-odat, surprinztor. Cel puin
aa scrie n dosar.
Sara nu tiu ce s rspund, mai ales cnd el ncepu s rd,
de parc fcuse o glum porcoas la un eveniment religios.
Scuze, nu tiu de ce am spus asta.
Scoase o felie de pizza din cutie, prinznd cu mna brnza
topit care picura.
Nu are nimic, rspunse ea punndu-i mna pe capul lui
Bob cnd botul ogarului se ntinse ctre msua de cafea.
298

Nici nu pricepuse ce i spusese Will. Ar fi putut la fel de bine


s i spun c se nscuse pe lun.
Ci ani aveai?
Cinci luni, spuse el dup ce nghii.
Mai lu o gur din pizza n timp ce ea i privea maxilarul
micndu-se cnd mesteca. Mintea Sarei desen imaginea lui
Will Trent la cinci luni. Atunci ncepea s ncerce s se ridice
singur i s disting sunete.
Mama mea m-a lsat acolo, spuse dup ce mai lu o gur
i mestec gnditor.
n gunoi?
El ddu din cap.
Cineva a intrat n cas un brbat. Ea tia c avea s o
omoare i c probabil m-ar fi omort i pe mine. M-a ascuns n
gunoi, sub chiuvet, i omul nu m-a gsit. Cred c nu am fcut
glgie. Azi am fost la apartamentul Annei i am cutat n
fiecare co de gunoi, spuse i zmbi cu jumtatea de gur. Tot
timpul m gndeam la ce ai spus tu de diminea, despre cum
ncerca ucigaul s trimit un mesaj cum voia s spun lumii
ntregi c ele sunt un gunoi, c sunt un nimic.
E evident c mama ta voia s te protejeze. Nu voia s
trimit un mesaj.
Da, spuse el. tiu.
i l-au ncerc ea s mai pun o ntrebare dar mintea
parc nu o ajuta deloc.
Dac l-au prins pe tipul care a fcut-o? ntreb Will ghicind
ntrebarea. L-au prins pe cel care l-a ucis pe soul tu? ntreb la
rndul lui, uitndu-se din nou prin camer.
Pusese o ntrebare la care nu atepta rspuns. ncerca s i
dea de neles c nici nu conta, lucru pe care Sara l tia nc de
cnd aflase c cel care pusese la cale moartea lui Jeffrey murise.
Toi poliitii care afl despre asta nu ntreab dect att:
dac l-au prins pe tip.
Ochi pentru ochi, spuse el i art spre pizza. Te superi
dac
Mncase deja jumtate din pizza.
Te rog.
A fost o zi lung.
Sara rse, fiindc acesta era un eufemism. Rse i el.
Vrei s i-o bandajez? ntreb ea artnd spre mn.
299

El arunc o privire spre ran de parc abia acum i ddea


seama c avea ceva acolo.
Ce poi s faci?
A trecut prea mult timp pentru copci, zise ridicndu-se ca
s aduc trusa de prim ajutor din buctrie. Pot s o cur.
Trebuie s iei nite antibiotice ca s nu se infecteze.
Pot s turbez din asta?
S turbezi?
i strnse prul cu un elastic pe care l gsise n sertar, apoi
i ag ochelarii n gulerul bluzei.
Gura uman este destul de murdar, dar este ceva foarte
rar s
De la obolani, vreau s spun. Erau nite obolani n grota
n care au fost inute Anna i Jackie, zise scrpinndu-se din nou
pe mn; ea abia acum i ddu seama c se tot scrpina. Poi
s iei turbare de la obolani, aa-i?
Sara nghe cu mna n sus n timp ce ncerca s ia un
castron de oel din dulap.
Te-au mucat?
Nu, mi s-au urcat pe mn.
Mai muli obolani i s-au urcat pe mn?
Doar doi. Poate trei.
Doi sau trei obolani i s-au urcat pe mn?
M calmeaz foarte tare cnd repei tot ce spun eu, cu o
voce speriat.
Sara ncepu s rd, dar continu s i pun ntrebri.
Erau agitai? Au ncercat s te atace?
Nu chiar. Voiau doar s ias de acolo. Cred c erau la fel de
speriai de mine ct eram i eu de ei. De fapt, spuse ridicnd din
umeri, unul dintre ei a rmas la pmnt. Se tot holba la mine,
tii, de parc mi urmrea micrile. Dar nu s-a apropiat de
mine.
Ea i puse ochelarii la ochi i se aez lng el.
Suflec-i mneca.
El i ddu jos sacoul i i suflec mneca de la mna stng,
dei se scrpina la dreapta. Sara nu coment. Se uit la
zgrieturile de pe antebra. Nu erau nici mcar att de adnci
nct s sngereze. Probabil c i se pruse mai ru dect fusese
n realitate.
Cred c o s fii bine.
300

Eti sigur? Poate de-aia am luat-o razna azi.


Ea i ddu seama c glumete doar pe jumtate.
Spune-i lui Faith s m sune dac ncepi s foci spume la
gur.
S nu rmi surprins dac te sun mine.
Sara puse castronul n poal, apoi i puse mna stng n
castron.
Se poate s te cam usture, l avertiz ea cnd turn ap
oxigenat peste rnile deschise.
Will nici nu se clinti, iar ea profit de lipsa lui de reacie i
cur mai adnc. ncerc s l fac s nu se mai gndeasc la
ce i fcea i, sincer, era i curioas.
Dar tatl tu?
Au existat circumstane atenuante, zise el vag. Nu-i face
griji. Orfelinatele nu sunt att de rele cum povestea Dickens. Tu
provii dintr-o familie numeroas? ntreb el ncercnd s
schimbe subiectul.
Suntem doar eu i sora mea mai mic.
Pete spunea c tatl tu e instalator.
Aa e. Sora mea a lucrat o vreme cu el la firm, dar acum e
misionar.
Ce frumos! Amndou avei grij de oameni.
Sara ncerc s se gndeasc la o alt ntrebare, ceva care s
l fac s se mai deschid, dar nu i venea nimic n minte. Habar
nu avea cum s vorbeasc cu cineva care nu avea familie. Ce
poveti despre cum l necjeau fraii sau i enerva prinii ar fi
putut s mprteasc?
Will prea la fel de ncurcat, sau poate voia doar s tac.
Oricum ar fi fost, nu mai spuse nimic pn nu ncepu ea s se
strduiasc s i acopere pielea crpat de deasupra degetelor
cu mai multe pansamente din leucoplast.
Eti un doctor bun, i spuse el.
Ar trebui s m vezi cum m descurc cu achiile.
El i privi mna i strnse pumnul.
Eti stngaci, spuse ea.
E un lucru ru? ntreb el.
Sper c nu, zise i ridic mna stng, pe care o folosise
cnd i curase rana. Mama spuse c nseamn c eti mai
detept dect ceilali. Apropo de mama, spuse ea apucndu-se
s curee masa, am sunat-o i am ntrebat-o de chestia aceea
301

pe care ai spus-o tu. Apostolul care l-a nlocuit pe Iuda se numea


Matia. Sunt destul de sigur c dac gseti pe cineva cu
numele acesta, probabil el a fcut-o, spuse rznd.
O s l dau n urmrire, complet el rznd.
Ultima oar a fost vzut purtnd o rob i sandale.
Nu face mito de asta. E cea mai bun pist pe care am
gsit-o azi, spuse el zmbind i cltinnd ncet din cap.
Anna nu vorbete?
Nu am mai vorbit cu Faith de la se opri i flutur mna
bandajat. M-ar fi sunat dac se ivea ceva.
Nu e cum credeam eu, i spuse Sara. Anna. tiu c e ciudat
s spun asta, dar pare foarte detaat. Parc nu simte nimic.
A trecut prin multe.
neleg ce vrei s spui, dar parc e altceva. Sau poate e
egoul meu, spuse Sara scuturnd capul. Doctorii nu sunt
obinuii s li se vorbeasc de parc ar fi servitori.
Ce vrei s spui?
Cnd i-am adus copilul, pe Balthazar, nu tiu a fost
ciudat. Nu m ateptam s mi dea vreo medalie, dar m
gndeam c mcar putea s mi mulumeasc. Nu mi-a zis
dect c pot s plec.
Will i cobor mneca la loc.
Niciuna dintre femeile acestea nu este drgu.
Faith a spus c poate exista o legtur cu anorexia.
Se poate. Nu tiu prea multe despre asta. De obicei
anorexicii sunt oameni ngrozitori?
Nu, bineneles c nu. Fiecare este diferit. Faith m-a ntrebat
acelai lucru dup-amiaz. I-am spus c trebuie s ai o
personalitate foarte puternic pentru a reui s te nfometezi n
halul acela, dar asta nu nseamn c trebuie s fii un om ru.
Probabil criminalul nu le-a ales fiindc sunt anorexice, se gndi
Sara, ci fiindc sunt nite persoane ngrozitoare.
Dac sunt ngrozitoare, criminalul trebuie s le cunoasc.
Trebuie s fi avut contact cu ele.
Ai mai gsit i alte legturi ntre ele n afar de anorexie?
Toate sunt nemritate. Dou dintre ele au copii. Una dintre
ele urte copiii. Una dintre ele este posibil s fi dorit s aib un
copil. Bancher, avocat, agent imobiliar i designer de interioare,
adug el.
Ce fel de avocat?
302

Drept juridic.
Nu lichidri de proprieti?
Will cltin din cap.
Nici cea de la banc nu lucra cu ipoteci. Era director de
relaii publice organiza strngeri de fonduri, se asigura c
preedintele bncii apare n ziar ntr-o poz cu copii bolnavi de
cancer. Chestii de-astea.
Nu sunt toate ntr-un grup de sprijin?
Exist un forum, dar nu putem intra n el fr o parol.
Totul se nvrte n cerc, spuse el frecndu-se la ochi.
Pari obosit. Poate c dup o noapte de somn o s i dai
seama.
Da, ar trebui s plec.
ns nu o fcu. Rmase acolo, uitndu-se la ea. Sara simi
cum din camer dispare orice zgomot i aerul se ncarc,
devenind aproape greu de respirat. Devenea din ce n ce mai
contient de greutatea pe care verigheta de aur o apsa pe
pielea degetului ei i i ddu seama c pulpa ei o atingea uor
pe a lui.
Will fu primul care rupse tcerea, ntorcndu-se dup sacoul
de pe sptarul canapelei.
Chiar ar trebui s plec, i spuse n timp ce se ridica i se
mbrca. Trebuie s gsesc o prostituat.
Pardon? ntreb ea, sigur c a auzit greit.
O martor pe nume Lola, explic el chicotind. Este cea care
a avut grij de copil i ne-a dat pontul cu apartamentul Annei.
Am cutat-o toat dimineaa. Cred c acum c s-a nnoptat, e
posibil s fi ieit i ea din ascunztoare.
Sara rmase pe canapea, gndindu-se c cel mai bine era s
pstreze puin distan ca s nu i lase lui Will impresia greit.
O s i pun nite pizza la pachet.
Nu e nevoie.
Se duse la cealalt canapea i o scoase pe Betty din grmada
de cini. O strnse n brae.
Mulumesc pentru conversaie, spuse i apoi fcu o pauz.
n legtur cu ce am zis fcu o alt pauz. Poate cel mai bine
e s uitm c s-a ntmplat, da?
Mintea ei cut ceva de spus, care s nu par nici c i d cu
flit, nici c i face o invitaie.
Desigur, spuse. Nicio problem.
303

El i zmbi iar, apoi iei din apartament. Sara nu l conduse.


Rmase pe canapea, rsufl i ncerc s i dea seama ce naiba
se ntmplase. Rememor conversaia, ntrebndu-se dac l
lsase pe Will s neleag ceva greit, dac i trimisese vreun
semnal. Sau poate chiar nu se ntmplase nimic. Poate c
nelesese greit privirea pe care el i-o aruncase cnd stteau
amndoi pe canapea. Desigur, nu ajuta nici faptul c, nainte s
apar Will, Sara se gndea lasciv la soul ei. Totui se mai gndi
o dat, ncercnd s descopere cum ajunseser n momentul
acela stnjenitor sau, mai degrab, dac acel moment chiar
avusese lor.
Doar cnd i aminti cum i inea mna deasupra castronului
cnd i cura rnile de deasupra degetelor i ddu seama c
Will Trent nu mai purta verigheta.

Capitolul 19
Will se ntreba ci brbai din toat lumea erau acum n
main, cutnd s agae o prostituat. Poate sute de mii, dac
nu milioane. Se uit la Betty, gndindu-se c probabil el era
singurul care avea pe locul pasagerului un chihuahua n tot
acest timp.
Spera, cel puin.
Will i privi mna pe volan, uitndu-se la leucoplastul care i
acoperea pielea tiat. Nu i amintea ultima dat cnd se
btuse pe bune cu cineva. Probabil c se ntmplase cnd era la
orfelinat. Era acolo un btu care i fcuse viaa un calvar. Will
o ncasase ce-o ncasase, pn cnd i se pusese capsa, iar Tony
Campano se trezise cu dinii din fa spari, ca un dovleac
sculptat de Haloween.
Will strnse iar pumnul. Sara ncercase s bandajeze ct
putuse de bine rana cu pansamentele, dar acestea nu aveau
cum s nu cad. Will ncerc s i aminteasc de cte ori fusese
la doctor, copil fiind. Fiecare vizit era nregistrat pe corpul lui
sub forma unei cicatrici, iar el folosi aceste nsemne pentru a-i
aduce aminte, numind i asistenii maternali sau directorii
caselor de copii care fuseser destul de drgui s i rup vreun
os, s l ard sau s l taie.
304

Pierdu socoteala, sau mai degrab nu mai reui s se mai


gndeasc la nimic fiindc tot ce avea n cap era imaginea
Sarei, aa cum o vzuse prima dat ateptndu-l n pragul
apartamentului. tia c are prul lung, dar l inea mereu prins.
De data aceasta era lsat bucle moi cznd n cascad peste
umeri. Purta blugi i o bluz din bumbac cu mneci lungi, care i
arta formele foarte mgulitor. Era n osete pantofii i-i
aruncase lng u. Mirosea i frumos, dar nu a parfum, ci doar
curat, cald i frumos. Cnd i bandajase mna, abia se abinuse
s nu se aplece s i miroas prul.
Will i aminti de un pervers pe care l prinsese n Districtul
Butts acum civa ani. Omul urmrea femei n parcarea unui
centru comercial local i le oferea bani pentru ca acestea s l
lase s le miroas prul. Will nc i amintea de reportaj, cnd
ajutorul de erif din partea locului relatase cazul n faa camerei
de luat vederi, vizibil emoionat. Poliistul nu reuise s
gseasc nimic altceva de spus reporterului n afar de: Are o
problem. O problem cu prul.
Will avea o problem cu Sara Linton.
O mngie pe Betty sub brbie ct atept s se schimbe
culoarea la semafor. Cinele fcuse treab bun punndu-se
bine cu cinii Sarei, dar Will nu era att de prost nct s se
amgeasc creznd c ar avea vreo ans. Nu trebuia s i
spun nimeni c nu era genul de brbat care s i plac Sarei
Linton. n primul rnd, ea tria ntr-un palat. Will i renovase
casa acum civa ani, aa c tia ct cost toate acele lucruri
frumoase pe care nu i le putea permite. Numai electrocasnicele
din buctrie costaser n jur de cincizeci de mii de dolari, de
dou ori mai mult dect cheltuise el pentru toat casa.
n al doilea rnd, era deteapt. Nu i scotea ochii cu chestia
asta, dar era doctor. Nu fceai medicina dac erai prost, altfel i
Will s-ar fi fcut doctor. Nu i-ar fi luat Sarei prea mult pn s i
dea seama c era analfabet; gndul acesta l fcea s se simt
mai bine n legtur cu faptul c nu avea s mai petreac mult
timp cu ea.
Anna se simea mai bine i avea s ias din spital curnd.
Copilul era bine. Nu mai exista vreun motiv s o mai vad
vreodat pe Sara Linton, dect dac ajungea la Spitalul Grady
cnd era ea de gard.
305

Se gndi c poate spera s l mpute cineva. Se gndise c


Amanda avea s fac exact asta cnd l chemase pe casa
scrilor n acea dup-amiaz. n schimb ea nu i spusese dect
c atepta de mult s i creasc pr pe boae. Nu erau chiar
cuvintele pe care le-ai fi ateptat de la un superior dup ce
tocmai ai btut un om pn s-l bagi n com. Toat lumea i
cuta scuze, toat lumea l acoperea, iar Will era singurul care
prea s cread c ce fcuse fusese greit.
Se ndrept spre prile mai ru-famate ale oraului. O cam
cutase peste tot pe Lola fr succes, ngrijorndu-se cnd i
ddu seama de asta i nu doar fiindc Amanda i transmisese s
nu se mai oboseasc s se prezinte a doua zi la munc dac nu
gsea curva. Lola trebuie s fi tiut despre copil. Cu siguran
tia despre droguri i despre ce se ntmpla n apartamentul
Annei Lindsey. Poate vzuse i altceva, ceva ce nu voia s
dezvluie fiindc i punea n pericol viaa. Sau poate c era
unul dintre acei oameni reci i fr sentimente, crora nu le
psa dac un copila moare n chinuri. Probabil c acum se
aflase pe strad c Will era genul de poliist care lua oamenii la
btaie. Poate c Lolei i era fric de el. Pn la urm, existase un
moment n acel hol cnd i lui Will i se fcuse fric de el nsui.
Se simea amorit cnd ajunsese la apartamentul Sarei, de
parc nici nu i mai btea inima n piept. Se gndea la toi acei
oameni care ridicaser palma asupra lui cnd era copil. La toat
violena pe care o vzuse. La toat durerea pe care o ndurase.
Iar acum era la fel de ru ca toi ceilali fiindc l btuse mr pe
portar.
O parte din el i spusese Sarei Linton despre incident fiindc
dorise s vad dezamgire n ochii ei, pentru a ti dintr-o
singur privire c ea nu era de acord cu ce fcuse. n schimb,
primise nelegere. Ea i dduse seama c greise, dar nu
presupusese c asta i definete caracterul. Ce fel de persoan
fcea ceva de genul acela? Nicio alt persoan pe care o
cunoscuse. n niciun caz genul de femeie pe care s o neleag
Will vreodat.
Sara avea dreptate cnd spusese c era mai uor s faci ceva
greit a doua oar. Will vedea asta tot timpul la munc:
recidiviti care scpau prima oar i se gndeau c ar putea s
i ncerce norocul i a doua oar. Poate c era n natura uman
s ncerce s depeasc nite limite. O treime din cei care erau
306

arestai pentru conducere n stare de ebrietate ajungeau s fie


arestai i a doua oar. Mai mult de jumtate din infractorii
periculoi arestai mai fuseser n nchisoare. Violatorii aveau
cea mai mare rat de recidiv n sistemul penitenciar.
Will nelesese cu mult timp n urm c singurul lucru pe care
l putea controla n orice situaie era el nsui. El nu era o
victim. Nu era prizonierul propriei mnii. Putea alege s fie o
persoan bun. Sara spusese chiar asta. Fcuse s par totul
mai uor.
Iar apoi el forase momentul acela ciudat cnd rmseser
unul lng altul pe canapea, holbndu-se la ea ca un criminal n
serie.
Idiotule, i spuse n sinea sa.
Se terse la ochi, dorindu-i s i poat terge n acest fel i
memoria. Nu avea rost s se mai gndeasc la Sara Linton. Pn
la urm nu ar fi dus la nimic.
Will vzu un grup de femei pierznd vremea pe trotuarul din
fa. Erau toate mbrcate ca ntr-o fantezie: colrie, striperie,
un transsexual care arta ca o casnic dintr-un serial din anii
50. Will cobor geamul i fetele negociar n tcere, hotrnd pe
cine s trimit. El conducea un Porsche 911 pe care l
recondiionase de la zero. i luase aproape zece ani s repare
maina. Prea s dureze tot zece ani pn s se hotrasc
prostituatele pe cine s trimit la el.
Pn la urm, una dintre colrie veni agale pn la main.
Se aplec pe geam, apoi se trase repede napoi.
Nu, frate, spuse ea. Nici gnd. Nu mi-o trag cu niciun cine.
Will i ntinse o bancnot de douzeci de dolari.
O caut pe Lola.
Strnse buzele, apoi i smulse bancnota din mn aa de
repede, c Will simi o arsur ntre degete.
Da, curva aia o s i-o trag i cu cinele tu. E pe Strada
Eighteenth. St pe lng pota veche.
Mulumesc.
Fata se ntorsese deja cu un pas degajat ctre grupul ei.
Will ridic geamul i ntoarse maina. Vzu fetele n oglinda
retrovizoare. Fata i dduse bancnota de douzeci celui care o
pzea i care avea s dea banii mai departe petelui. Will tia de
la Angie c fetele acestea nu apucau dect foarte rar s
pstreze vreun ban. Petii se ocupau de locuin, de mncare i
307

de haine. Tot ce trebuiau fetele s fac era s i rite viaa i


sntatea noapte de noapte culcndu-se cu orice individ care
oprea main lng ele i avea suficieni bani. Era o sclavie
modern, ceea ce era ironic dac te gndeai c majoritatea
dac nu chiar toi petii erau negri.
Will ntoarse pe Strada Eighteenth i opri maina la ralanti n
spatele unei berline parcate sub un felinar. oferul sttea la
volan, cu capul rezemat de tetier. Will mai atept cteva
minute i din poala omului se mai ivi un cap. Ua mainii se
deschise i o femeie ncerc s ias, dar brbatul se aplec i o
apuc de pr.
Rahat, bombni Will i sri din main.
ncuie maina de la distan cu telecomanda, se apropie
fugind uor ctre berlin i deschise ua.
Ce dracu? ip brbatul cu mna nc ncletat n prul
femeii.
Bun, puiule, spuse Lola ntinznd mna ctre Will.
Acesta o apuc fr s stea pe gnduri, iar ea iei din main
lsndu-i peruca n mna brbatului. Acesta ncepu s njure i
o arunc n strad, demarnd cu atta putere c portiera se
nchise singur.
Trebuie s vorbim, i spuse Will Lolei.
Aceasta se aplec s i ridice peruca i, datorit luminii de la
felinar, Will vzu foarte clar tot ce ascundea sub rochie.
Am i eu o afacere aici.
Data viitoare cnd ai nevoie de ajutor ncerc Will s i
spun.
Angie m-a ajutat, nu tu, zise trgndu-i fusta n jos. Nu te
uii la tiri? Poliitii au gsit coca n apartamentul la ct s
fac un om de zpad. Sunt o eroin, ce puii mei!
Balthazar o s fie bine. Copilul.
Balta-i-mai-cum? ntreb strmbndu-se. Mam, copilul
la de-abia mai tria.
Ai avut grij de el. E clar c a nsemnat ceva pentru tine.
Da, m rog, zise n timp ce i punea peruca pe cap,
ncercnd s o potriveasc. Am i eu doi copii, tii? I-am fcut n
arest. Am apucat s petrec ceva timp cu ei nainte s mi-i ia
statul.
Avea braele numai piele i os, iar Will i aduse din nou
aminte de videoclipurile cu anorexice pe care le gsiser pe
308

calculatorul lui Pauline. Acele fete se nfometau singure pentru


c doreau s fie slabe. Lola murea de foame pentru c nu i
permitea s cumpere mncare.
Uite, spuse el ndreptndu-i peruca.
Mersi.
O lu napoi pe strad ctre grupul ei. Era amestecul obinuit
de colrie i vagabonde, dar aceste femei erau mai n vrst,
mai clite. Cu ct creteau numerele strzilor, cu att mai
periculoase erau. Curnd, Lola i fetele ei aveau s ajung pe
Strada Twenty-first, o strad att de periculoas c dispeceratul
de la sediul de poliie local trimitea mai mereu ambulane s
adune femeile care muriser n timpul nopii.
A putea s te arestez pentru obstrucionarea unui caz,
ncerc el s o conving.
Dar ea mergea mai departe.
Ar putea fi bine n arest. Scapi i tu de frigul din noaptea
asta. Angie tia de copil?
Femeia se opri.
Hai, Lola, spune-mi.
Ea se ntoarse ncet. Ochii i cutar pe ai lui, dar nu pentru a
ghici care era rspunsul corect, ci ce voia el s aud.
Nu.
Mini.
Chiar e bine? Bebele, vreau s spun, zise ea fr a schia
vreo expresie.
E cu mama lui acum. Cred c o s fie bine.
Ea scotoci prin geant i scoase un pachet de igri i nite
chibrituri. El o atept s aprind una, s trag un fum.
Eram la o petrecere. Un tip pe care-l tiu mi-a zis c era un
loc de adunare ntr-un apartament dintr-o cldire fioas. Cic
portarul era de treab, te lsa s te fi pe acolo. De obicei
chestii de clas. tii tu, pentru oameni care au nevoie de un loc
drgu vreo dou ore fr s-i ntrebe cineva ceva. Vin ei i-i
fac treaba, vine menajera a doua zi i gata. Bogtaii care au
apartamentele se ntorc din Palm Beach sau de pe unde se
plimb i habar nu au, continu ea lundu-i o bucic de tutun
de pe limb. Da de data asta s-a ntmplat ceva. Simkov,
portarul, a enervat pe cineva din cldire. I-au dat preaviz. Aa c
a nceput s lase s intre de-tia de ultima spe.
Ca tine?
309

Ea ridic brbia.
Ct lua? ntreb Will.
Tre s vorbeti cu bieii despre asta. Eu doar mi fac
apariia i le-o trag.
Ce biei?
Lola sufl o coloan lung de fum.
Will o ls balt, tiind c nu e cazul s o preseze prea tare.
O tiai pe femeia n apartamentul creia erai?
Nici n-am cunoscut-o vreodat, nici n-am vzut-o, nici n-am
auzit de ea.
Deci ajungi acolo, Simkov te las s intri i dup aceea?
La nceput era mito. De obicei urcam n apartamentele de
mai jos. Da aici era la ultimul etaj. i consumatorii erau mai cu
taif. i marfa bun. Coca, nite H. ia cu crack-ul au aprut
dup vreo dou zile. Dup au venit cu metamfetamine. S-a
stricat dup-aia.
S-a ntmplat repede, spuse Will gndindu-se la starea n
care gsise apartamentul.
Da, ce vrei? Toxicomanii nu-s chiar cunoscui pentru c-i
in cumptul. Au fost i vreo dou certuri, spuse ea i chicoti
amintindu-i. S-au bgat vreo dou zdrene. Dup aia au luat-o
razna i transsexualii i ridic din umeri, ca i cum ar fi zis la
ce te-atepi?
i copilul?
Copilul era n camera lui cnd am ajuns eu acolo. Ai copii?
El scutur din cap.
Mai bine. Angie nu e chiar genul mmos.
Will nici nu se mai obosi s aprobe fiindc tiau amndoi c
sta era adevrul gol-golu.
Ce ai fcut cnd ai gsit copilul? ntreb Will.
Nu sttea bine n apartament. Mi-am dat eu seama ce avea
s urmeze. ncepeau s apar tot felul de scursuri. Simkov le
ddea la toi drumul. Aa c am mutat copilul pe hol.
La gunoi.
La o petrecere nu se gndete nimeni s duc gunoiul,
spuse ea rnjind.
I-ai dat s mnnce?
Da, spuse ea. I-am dat ce era n dulap, i-am schimbat
scutecul. Am fcut asta i cu ai mei, tii? i-am zis, te las s i
ii o vreme nainte s-i duc la orfelinat. Am nvat tot ce
310

trebuia despre cum s-i hrneti i rahaturi de-astea. Am avut


destul de bine grij de el.
De ce l-ai lsat acolo? ntreb Will. Te-au arestat pe strad.
Petele meu nu tia de asta, lucram la negru, m distram i
eu. M-a gsit i mi-a zis s m ntorc la treab, aa c am fcuto.
Cum te-ai mai ntors s ai grij de copil?
I-am frecat-o lu Simkov, spuse ea imitnd gestul. E de
treab.
De ce nu mi-ai spus cnd m-ai sunat n noaptea aceea c e
vorba i de un copil?
M-am gndit c o s m ocup de el cnd o s ies,
recunoscu ea. Am fcut treab bun, nu? Adic l-am ajutat c iam dat de mncare i i-am schimbat scutecele. E un bieel tare
dulce. L-ai vzut, nu? Nu-i aa c-i un dulce?
Copilaul cel dulce era deshidratat i sttea s moar cnd l
gsise Will.
De unde l tiai pe Simkov?
Otik e client fidel, tii? spuse ea ridicnd din umeri. L-am
cunoscut aici, pe Aleea Milionarilor.
N-a zice chiar c e un tip de treab.
Mi-a fcut o favoare c m-a lsat s urc. Am fcut ceva
bani buni. Am avut grij de copil. Ce mai vrei?
Angie tia de copil?
Ea tui i se auzi c sunetul vine din plmni. Cnd scuip pe
trotuar, Will simi c i se ntoarce stomacul pe dos.
Trebuie s o ntrebi pe ea despre asta.
Lola i arunc geanta pe umr i se ndrept spre grupul ei.
Will i scoase telefonul n timp ce se ndrepta spre main.
Aparatul abia mai funciona, dar reui totui s formeze un
numr.
Alo, rspunse Faith.
Will nu dorea s vorbeasc despre ce se ntmplase n acea
dup-amiaz, aa c nu i ls ocazia s deschid subiectul.
Am gsit-o pe Lola, zise i i povesti i ei ce aflase de la
prostituat. Simkov a chemat-o ca s o ajute s mai fac un
ban. Sunt sigur c i-a luat i partea lui.
Poate ne putem folosi de asta, rspunse Faith. Amanda
vrea s vorbesc cu Simkov mine. Vom vedea dac spune
acelai lucru.
311

Ce ai aflat despre el?


Nu prea multe. Locuiete n cldire la parter. Ar fi trebuit s
fie la intrare de la opt la ase, dar n ultima vreme nu prea i
mai fcea treaba.
Presupun c de asta i-au dat preaviz.
Nu are cazier. Contul din banc e n regul, avnd n vedere
c nu pltete chirie, zise Faith fcnd o pauz, timp n care Will
o auzi ntorcnd foaia din agend. Am gsit materiale
pornografice la el n apartament, dar nu pedofilie sau ciudenii.
i telefonul e curat.
Eu am neles c ddea drumul oricui n cldire dac l
pltea bine. Anna Lindsey i-a spus ceva?
Faith i povesti despre discuia inutil cu femeia.
Nu tiu de ce nu vrea s vorbeasc. Poate e speriat.
Poate crede c dac nu se mai gndete i nu mai vorbete
despre asta o s treac de la sine.
Presupun c asta merge dac ai maturitatea emoional a
unui copil de ase ani.
Will ncerc s nu se simt vizat de acest comentariu.
Ne-am uitat la registrele de la intrarea n cldire. Au intrat
un om de la cablu i mai muli cu livrri. Am vorbit cu toi i cu
omul de serviciu din cldire i toi sunt curai. Au cazierele n
regul, alibiuri solide.
Dar vecinii? ntreb Will urcndu-se n main.
Se pare c nimeni nu tie nimic, iar oamenii tia sunt prea
bogai ca s vorbeasc cu poliia.
Will mai ntlnise astfel de oameni. Nu voiau s se implice i
nu-i voiau numele n ziare.
O cunotea vreunul dintre ei pe Anna?
La fel ca ceilali oricine o cunotea nu o suporta.
Dar probele de la criminalistic?
Ar trebui s vin de diminea.
i calculatoarele?
Nimic i nici mandatele pentru banc nu au venit nc, aa
c nu avem acces la telefonul mobil al Oliviei Tanner, la
BlackBerry i nici la calculatorul de la munc.
Criminalul nostru e mai detept dect noi.
tiu, recunoscu ea. Parc nu ajungem dect n fundturi.
Conversaia lncezi. Will cut ceva de zis pentru a umple
tcerea, dar Faith i-o lu nainte.
312

Aadar, eu i Amanda o s l interogm pe portar la opt


mine diminea, apoi eu trebuie s ajung la o programare. E n
Snellville.
Will nu tia ce ar putea s fac cineva n Snellville.
Cred c o s dureze cam o or. S sperm c o s l
identificm pe Jake Berman pn atunci. Trebuie s vorbim i cu
Rick Sigler. l tot las s-mi scape printre degete.
E alb, are vreo patruzeci de ani.
i Amanda zicea la fel. A trimis pe cineva la el acas s i
pun ntrebri. Era acas, cu nevasta.
i a negat c era la locul faptei? mormi Will.
Se pare c a ncercat. Nu a vrut nici mcar s recunoasc
faptul c era cu Jake Berman, ceea ce mi se pare din ce n ce
mai evident c aveau o ntlnire amoroas, spuse i suspin.
Amanda l urmrete pe Sigler, dar nu are antecedente. Nu a
folosit nume false, nu are mai multe adrese, s-a nscut i a
crescut n Georgia. Are dousprezece clase pe foaia matricol, n
Conyers. Se pare c nu a fost vreodat n Michigan, cu att mai
puin c a locuit acolo.
Ne agm de chestia asta cu fratele doar fiindc Pauline
McGhee i-a spus fiului ei s se fereasc de unchiul lui.
Aa este, dar ce alt pist avem de urmat? Dac ne mai
dm cu capul de multe obstacole, o s ne spargem amndoi
capul.
Will tcu pre de cteva secunde.
Ce fel de programare?
E o chestie personal.
Bine.
Prea c niciunul dintre ei nu avea nimic de adugat dup
asta. Oare de ce i fusese att de uor lui Will s i verse
sufletul n faa Sarei Linton, dar nu putea avea nici mcar o
conversaie normal cu celelalte femei din viaa lui mai ales cu
partenera sa?
Faith i fcu o ofert:
i spun despre problema mea dac spui i tu despre asta.
Cred c trebuie s o lum de la capt, spuse rznd. Cu
cazul, vreau s spun.
Ea era de acord.
Cel mai bun mod de a verifica dac i-a scpat ceva este s
urmezi paii napoi.
313

Cnd te ntorci de la programare o s mergem la soii


Coldfield, o s vorbim cu Rick Sigler la munc ca s nu o ia
razna n faa neveste-sii apoi o s verificm toi martorii,
oricine are cea mai mic legtur cu cazul acesta. Colegi de
birou, instalatori care au venit acas, cei de la Internet, oricine a
intrat n contact cu ele.
Nu are cum s strice, aprob ea.
Iar se ls tcerea.
Eti bine? relu tot ea conversaia.
Will trsese n faa casei. Parc maina, dorindu-i s l
loveasc un fulger din cer i s l omoare pe loc.
Maina lui Angie bloca parcarea.
Will?
Da, reui el spun. Ne vedem mine diminea.
ncheie apelul i bg telefonul n buzunar. Erau aprinse
ferestrele n camera din fa, dar Angie nu se deranjase s
aprind i becul de pe verand. Avea n buzunar bani ghea i
crile de credit. Putea s mearg la hotel n seara asta. Sigur
exista vreun loc unde s l primeasc i cu cinele, sau poate
putea s o strecoare pe Betty pe sub hain.
Betty se ridic i se ntinse pe scaun. Se aprinse i lumina pe
verand.
Will ncepu s bombne i lu cinele la subra. Iei din
main i o ncuie, apoi o lu nainte spre cas. Deschise ua
ctre curtea din spate i o puse pe Betty pe iarb, apoi rmase
afar n faa propriei case cteva minute, gndindu-se ce s
fac, iar n cele din urm se decise c se purta prostete i intr
n cas.
Angie sttea pe canapea, cu picioarele ndoite sub ea. Prul ei
negru era lsat liber, aa cum i plcea lui, i purta o rochie
neagr i mulat care i scotea n eviden toate formele. Sara
era frumoas, dar Angie era sexy. Era machiat de sear, cu
buzele date cu rou-sngeriu. Se ntreb dac se aranjase
intenionat. Probabil c da. Mereu simea cnd Will e pe cale s
se ndeprteze. Era ca un rechin care simea snge n ap.
l ntmpin la fel ca prostituata:
Bun, puiule.
Bun.
Angie se ridic n picioare, ntinzndu-se ca o pisic i se
apropie de el.
314

Ai avut o zi bun? ntreb ea nlnuindu-i minile pe dup


gtul lui.
Will ntoarse capul iar ea i-l ntoarse napoi, srutndu-l pe
buze.
Nu face asta, spuse el.
Ea l mai srut o dat fiindc ura s primeasc ordine.
Will rmase ct de indiferent putu i n cele din urm i ls
i ea braele s alunece.
Ce i s-a ntmplat la mn?
Am btut pe cineva.
Serios? ntreb ea rznd, de parc el ar fi fcut o glum.
Da.
i sprijini mna pe sptarul canapelei. Unul dintre bandaje se
dezlipea.
Ai btut pe cineva, repet ea realiznd c era serios. Ai
martori?
Niciunul care s vorbeasc.
Bravo ie, puiule, spuse ea i se trase aproape de el, chiar
n spatele lui. Cred c Faith a fcut pe ea.
Mna ei cobor de-a lungul minii lui i se opri la ncheietur.
Unde i este verigheta? ntreb ea pe un ton schimbat.
n buzunar.
Will o dduse jos nainte de a urca n apartamentul Sarei. i
zisese atunci c o d jos fiindc ncepeau s i se umfle degetele,
iar verigheta l strngea.
Angie cobor cu mna pn la buzunarul pantalonilor. Will
nchise ochii, simind toat oboseala din ziua aceea inundndu-l.
Nu doar a acelei zile, ci a ultimelor opt luni. Angie era singura
femeie cu care fusese vreodat, iar corpul lui se simise singur,
dorindu-i dureros de mult s o simt.
Degetele ei l atinser prin cptueala subire a materialului.
Reacia fu imediat, iar cnd i simi respiraia n ureche a
trebuit s se in de canapea ca s nu se ntoarc.
Ea i lu lobul urechii ntre dini.
i-a fost dor de mine?
El nghii fr s aib puterea de a mai vorbi cnd ea i pres
snii de spatele lui. i ls capul pe spate, iar ea l srut pe
gt, ns el nu la Angie se gndea cnd simi cum l cuprinde cu
degetele. Se gndea la Sara, la cum artau degetele ei lungi i
subiri cnd i bandaja mna i stteau amndoi pe canapea. La
315

felul cum i mirosea prul, fiindc nu putuse s nu se aplece o


secund i s l adulmece ct de repede putu. Ea mirosea a
buntate i mil i compasiune. Mirosea a tot ce i dorise el
vreodat, a tot ce nu putea s aib niciodat.
Mi, spuse Angie oprindu-se. Ce s-a ntmplat?
Will reui cu greu s se ncheie la pantaloni. O mpinse pe
Angie cu cotul i se ndrept spre colul opus al camerei.
Iar eti la ciclu? ntreb ea.
tiai despre copil?
Ea i puse o mn n old.
Ce copil?
Nu m intereseaz care este rspunsul, vreau doar s mi
spui adevrul. Vreau s tiu adevrul.
i ce, o s m bai dac nu-i zic?
O s te ursc, rspunse el i amndoi tiau c era
adevrat. Copilul acela a fi putut fi eu. Ce dracu, chiar am fost
copilul acela.
L-a lsat mmica la gunoi? ntreb pe un ton ascuit,
defensiv.
Asta sau l-a pus s se prostitueze ca s-i fac rost de
droguri.
Ea strnse din buze, dar nu i mut privirea.
Touch, spuse ntr-un final, fiindc Diedre Polaski chiar asta
i fcuse fetiei ei.
tiai c era un copil n apartament? repet Will ntrebare,
singura care mai conta.
Avea Lola grij de el.
Poftim?
Nu se descurca ru. Avea grij s i fie bine. Dac nu o
sltau
Stai aa, o opri el ridicnd mna. Crezi c prostituata aia
avea grij de copil?
Pi, e bine, nu? Am sunat pe la spital. Mama i copilul sunt
din nou mpreun.
Ai sunat pe la spital? ntreb, creznd c nu a auzit bine.
Iisuse Hristoase, Angie. E un bebelu. Murea dac mai ntrziam
puin.
Dar n-ai ntrziat i n-a murit.
Angie
316

Oamenii au mereu grij de copii, Will. Dar cine are grij de


cei ca Lola?
Tu i faci griji pentru o curv drogat cnd tii c e un copil
ntr-un morman de gunoi? Gata, spuse fr a o lsa s rspund
la ntrebare. Pentru mine e gata.
Asta ce dracu nseamn?
nseamn c eu am terminat. nseamn c aele marionetei
s-au rupt.
Du-te dracu!
Nu mai vii i pleci cum vrei tu. Gata cu nelatul, gata cu
fugitul n mijlocul nopii i ntorsul dup o lun sau un an cu
gndul c m mpaci tu.
Ce romantic sun.
El deschise ua de la intrare.
Vreau s iei din casa mea i din viaa mea.
Ea nu clintea, aa c el se apropie i ncepu s o mping
ctre ieire.
Ce faci? spuse ea i l mpinse la rndul ei apoi, vznd c
nu se oprete, l plesni. Iei dracu de lng mine!
El o ridic de la spate, iar ea trase un ut uii, nchiznd-o.
Iei! spuse el ncercnd s ajung la clan fr s i dea
drumul.
nainte de a ajunge detectiv, Angie fusese la brigada de
intervenie, aa c tia cum s l doboare. i trase un ut n
spatele genunchiului, fcndu-l s se prbueasc la podea. Will
o inu n continuare, trgnd-o i pe ea pe jos, astfel c ajunser
amndoi pe podea hrjonindu-se ca doi cini nervoi.
Termin! ip ea lovindu-l cu piciorul, cu pumnul, folosind
orice parte a corpului pentru a-i cauza durere.
Will o ntoarse pe burt, lipind-o de podeaua de lemn. Cu o
mn i prinse ambele ncheieturi, strngndu-le ca ea s nu se
poat zbate. Fr a mai gndi, i bg mna pe sub rochie i i
scoase lenjeria. Cnd i simi degetele nuntrul ei, ea i nfipse
unghiile cu putere n mna lui.
Boule, uier ea, dar era att de ud c Will nici nu mai
simea micarea de du-te vino a degetelor.
Cnd atinse locul pe care l cuta ea njur din nou i i lipi
faa de podea. Niciodat nu avea orgasm cu el. Fcea parte din
jocul ei pentru putere. Mereu storcea i ultima suflare din Will,
dar nu l lsa s i fac i el acelai lucru.
317

Termin, i ordon ea, dar se mica odat cu el, ncordnduse la fiecare micare. El i deschise fermoarul pantalonilor i se
mpinse n ea. Ea ncerc s l resping ncordndu-se, dar el
mpinse mai tare, fornd-o s l primeasc. Gemu i simi o
eliberare voluptoas atunci cnd l ls s intre mai adnc, apoi
i mai adnc. El o ridic n genunchi i ncepu s se mite ct de
repede putea, mngind-o cu degetele pentru a o aduce la
climax. Ea ncepu s geam, un sunet jos i gutural pe care el
nu l mai auzise pn atunci. Will se mpingea violent n ea, fr
s i pese dac i lsa urme pe corp, dac o rnea. Cnd ajunse
la punctul culminant l strnse att de tare c aproape durea s
fie nuntrul ei. i orgasmul lui fu aa de intens c se prbui
peste ea, gfind, durndu-l tot corpul.
Will se rostogoli pe spate. Prul lui Angie i venea ncurcat
peste fa. I se ntinsese machiajul i respira i ea la fel de greu.
Doamne, murmur ea. Doamne.
ncerc s ntind mna i s l mngie pe fa, dar el i-o
ddu la o parte.
Rmaser acolo aa, gfind pe podea, prndu-li-se c
trecuser ore. Will ncerc s simt remucare sau furie, dar nu
putea dect s se simt epuizat. Se sturase att de tare de
toate acestea, de felul n care Angie l fcea s i piard minile.
Se gndi din nou la ce spusese Sara: nva din greeli.
Angie Polaski arta ca cea mai mare greeal pe care o fcuse
Will n toat viaa lui nenorocit.
Iisuse, spuse ea gfind nc.
Se rostogoli pe o parte i i bg mna pe sub cma. i
simea minile fierbini i transpirate pe piele.
Oricine ar fi fata, spune-i c i mulumesc, zise Angie.
El se holb la tavan fiindc nu se simea destul de stpn pe
el pentru a o privi.
Sunt cu tine de douzeci i trei de ani, puiule, i nu mi-ai
tras-o niciodat aa, spuse ea gsind cu degetele locul de sub
coaste unde pielea era cicatrizat de la o arsur de igar. Cum
o cheam?
Will tot nu rspunse.
Spune-mi cum o cheam, opti Angie.
l duru gtul cnd ncerc s nghit.
Nu e nimeni.
Ea rse de parc s-ar fi lmurit.
318

E asistent sau poliist?


Rse din nou.
Prostituat?
Will nu spuse nimic. ncerca s i-o scoat pe Sara din cap, nu
voia s se gndeasc acum la ea fiindc tia ce avea s urmeze.
Will ctigase un punct, aa c Angie trebuia s ctige zece.
Tresri cnd ea gsi un nerv sensibil pe pielea cicatrizat.
E normal? ntreb ea.
Normal. Foloseau cuvntul acesta n orfelinat cnd vorbeau
despre oameni care nu erau ca ei oameni cu familii, cu vieile
lor, oameni ai cror prini nu i bteau, nu i scoteau la produs
i nu i tratau ca pe gunoaie.
Angie se tot plimba cu vrful degetului n jurul arsurii.
tie de problema ta?
Will ncerc s nghit din nou. l ustura gtul. Simea c i se
face ru.
tie c eti prost?
El se simea captiv sub degetul ei, sub presiunea pe care
acesta o exercita pe cicatricea rotund unde igara aprins i
arsese pielea. Tocmai cnd credea c nu mai poate ndura, ea se
opri, i apropie gura de urechea lui i i bg degetele pe sub
mneca lui. Gsi cicatricea lung care i urca pe antebra, unde
i despicase lama de ras pielea.
mi amintesc sngele, spuse ea. Cum i tremura mna,
cum i-a despicat lama pielea. ii minte?
El nchise ochii i de sub pleoape ieir lacrimi. Bineneles c
i amintea. Dac se concentra destul de mult putea nc s
simt vrful ascuit din metal zgriind osul fiindc tia c trebuie
s nfig lama adnc, destul de adnc pentru a despica vena,
suficient de adnc pentru a fi sigur c o fcuse cum trebuia.
Mai tii cum te-am inut? ntreb ea, iar el reui s i simt
braele n jurul su chiar dac ea nu l mbria acum.
i amintea cum i nfurase tot corpul n jurul lui, ca o
ptur.
Ct snge a curs.
Se scursese pe mini, pe picioare, pe tlpi. l inuse att de
strns c nu mai putea s respire, iar el o iubise att de mult
fiindc ea nelesese de ce o fcea, de ce avea nevoie s
opreasc nebunia din jurul lui. Fiecare cicatrice de pe corpul lui,
fiecare arsur, fiecare ruptur Angie o cunotea aa cum se
319

cunotea pe ea nsi. Fiecare secret pe care l avea Will, Angie l


inea cumva ascuns n interiorul ei. inea de el cu preul vieii.
Ea era viaa lui.
El nghii n sec, dei avea gura tot uscat.
Ct mai vrei?
Ea i odihnea mna pe stomacul lui. tia c l rectigase,
tia c acum trebuia doar s mai pocneasc din degete.
Ce s mai vreau, puiule?
Ct vrei s te mai iubesc?
Ea nu rspunse imediat i el se pregtea s ntrebe din nou,
cnd o auzi:
Nu era sta titlul unui cntec country?
El se ntoarse pentru a o privi, cutnd n ochi un semn de
buntate pe care nu l mai vzuse pn atunci.
Spune-mi doar att, ca s tiu s numr zilele, ca s tiu
cnd o s termin odat cu asta.
Angie l mngie pe fa.
Cinci ani? Zece ani? ntreb el simind cum i se nchide
gtul, de parc i-ar fi dat cineva s mnnce cioburi. Doar att,
s mi spui. Cnd o s pot s nu te mai iubesc?
Ea se apropie i i apropie din nou gura de urechea lui.
Niciodat.
Se ridic de pe podea, i trase fusta n jos, i gsi pantofii i
chiloii. Will rmase acolo cnd ea deschise ua i iei fr a se
mai obosi s se uite n urm. Nu o nvinovea. Angie nu se uita
niciodat n urm. tia ce se afla n spatele ei, aa cum tia
mereu i ce se afla nainte.
Will nu se ridic nici cnd i auzi pantofii pe treptele verandei
sau maina pornind pe alee. Nu se ridic nici cnd o auzi pe
Betty zgriind la ua ei special, pe care Will uitase s o
deschid. Will nu se mic pentru nimic. Rmase pe podea toat
noaptea, pn cnd soarele care intr pe fereastr i spuse c
era timpul s se duc la munc.

320

ZIUA A PATRA
Capitolul 20
Lui Pauline i era foame, dar asta putea suporta. Cunotea
durerea din stomac i din intestine, felul n care spasmele se
auzeau n stomac cnd acesta ncerca s gseasc hran de
orice fel. Le cunotea bine pe toate acestea i le putea suporta.
Dar cu setea era o situaie diferit. Nu avea cum s scape de
sete. Nu sttuse niciodat att de mult fr ap. Era disperat,
n stare de orice. Urinase pe jos i ncercase s o bea, dar nu
fcuse dect s i accentueze setea nebun pn ajunse s stea
n genunchi, urlnd ca un lup.
Nu mai suporta. Nu mai putea s stea n locul acela mult timp.
Nu putea s o lase s o nnebuneasc din nou, s o copleeasc
att de tare pn s ajung n punctul n care tot ce i dorea
era s se ghemuiasc i s plng dup Felix.
Felix. Era singurul motiv pentru a iei de aici, a lupta, a-i opri
pe nenorociii ia s o ia de lng bieelul ei.
Zcea pe o parte, cu braele legate n talie i cu picioarele
ntinse drept i i ridic jumtatea de sus a corpului, ntinzndui gtul pentru a se aeza drept. Rmase aa, cu muchii
ncordai, transpirnd, cu crpa care i acoperea ochii frecnduse de piele, i inti. Lanurile care i cuprindeau ncheieturile
zngnir i, nainte de a se putea opri, i ddu capul pe spate
i l izbi de perete.
Durerea o fulger de-a lungul gtului. Vzu stele la propriu
bltind prin ntuneric. Czu pe spate, gfind, ncercnd s nu
i piard controlul respiraiei i forndu-se s nu leine.
Ce faci? ntreb cealalt femeie.
Nenorocita zcea pe spate ca moart de vreo dousprezece
ore, fr s mite, fr s-i pese, i acum se trezea s pun
ntrebri?
Taci, se rsti Pauline.
Nu avea timp pentru rahatul sta. Se rostogoli din nou pe o
parte i i lipi corpul de zid, mutndu-se cu civa centimetri
321

mai jos. i inu respiraia, strnse din ochi i se ddu din nou cu
capul de perete.
Bga-mi-a! ip ea, cu capul explodnd de durere.
Czu din nou pe spate. i curgea snge pe frunte, care se
scurse pe dup earf i i intr n ochi. Nu putu s scape de
snge clipind i nu l putea terge. Simi ca i cum un pianjen i
se tra pe pleoape, intrndu-i n ochi.
Nu, spuse Pauline cznd prad unei halucinaii totale, n
care pianjeni i se trau pe fa, scormonind n piele i
depunndu-i oule n ochii ei. Nu!
Se smuci pn se ridic n fund, ameind de la micarea
brusc. Gfia iar; i sprijini capul pe genunchi, atingndu-i
coapsele cu pieptul. Trebuia s se controleze. Nu putea s
cedeze setei. Nu putea s i lase creierul prad nebuniei din
nou, ca s nu piard toat munca depus.
Ce faci? opti femeia ngrozit.
Las-m n pace.
O s te aud. O s vin jos.
Nu vine aici, se rsti Pauline.
Apoi, pentru a-i dovedi, ncepu s ipe:
Vino ncoace, nenorocitu dracu!
Avea gtul aa de uscat c ncepu s tueasc de la efort, dar
ip n continuare.
ncerc s evadez! Vino s m opreti, nenorocit impotent ce
eti!
Ateptar ce ateptar, timp n care Pauline numra
secundele. Nu se auzir pai pe scri. Nu se aprinse nicio
lumin. Nu se deschise nicio u.
De unde tii? ntreb strina. De unde tii ce face?
Ateapt s cedeze una dintre noi, i spuse Pauline. i n-o
s fiu eu aia.
Femeia i mai puse o ntrebare, dar Pauline o ignor, lipindu-se
iar de perete. Se pregti s se mai izbeasc o dat de zid, dar
nu o mai putu face. Nu se mai putea rni singur. Nu acum. Mai
trziu. Se odihnea doar cteva minute i o fcea mai trziu.
Se rostogoli pe spate cu lacrimi scurgndu-i-se pe fa. Nu
deschise gura fiindc nu voia s o aud femeia cealalt c
plnge. Strina o auzi suspinnd, o auzi rostogolindu-se n
propria urin. Spectacolul se terminase. Nu se mai vindeau
bilete.
322

Cum te cheam? ntreb necunoscuta.


Ce te intereseaz pe tine? se rsti Pauline.
Nu voia s i fac prieteni. Voia s ias de acolo oricum ar fi
putut, iar dac asta nsemna s calce peste cadavrul strinei
spre libertate, Pauline ar fi fcut-o.
Taci din gur.
Spune-mi ce faci i poate te ajut.
Nu poi s m ajui. Pricepi? spuse Pauline ntorcndu-i
faa ctre strin, dei erau amndou nconjurate de ntuneric.
Ascult la mine, nenorocito. O singur persoan o s ias vie de
aici i aia nu o s fii tu. nelegi? Suntem n rahat pn la gt i
nu o s fiu eu aia care se duce prima la fund. Bine?
Strina rmase tcut. Pauline czu pe spate, privind n
ntuneric, ncercnd s i adune curajul s se loveasc iar de
zid.
Tu eti Atlanta Thin, nu? se auzi vocea femeii ca o oapt.
Ce-ai zis? ntreb Pauline la rndul ei gtuit, de parc ar fi
strns-o cineva cu un treang.
Suntem n rahat pn la gt i nu o s fiu eu aia care se
duce prima la fund, repet ea. Spui des asta.
Pauline i muc buza.
Eu sunt Mia-trei.
Mia venea de la bulimie. Pauline recunoscu numele de
utilizator, dar insist c nu tia despre ce vorbete.
Le-ai artat e-mailul acela la munc? ntreb Mia.
Pauline deschise gura, ncercnd s respire puin. ncerca s
se gndeasc la celelalte lucruri pe care le spusese pe grupul de
pe pagina pro-anorexie, la gndurile disperate care i trecuser
prin cap i pe care ajunsese cumva s le materializeze pe
tastatur. Era cam ca vomitatul, dar n loc s i goleti
stomacul, i curai creierul. Dac spuneai cuiva acele lucruri
ngrozitoare pe care le gndeai, dac tiai c i alii gndesc
aa, parc era mai uor s te trezeti dimineaa.
Iar acum strina nu mai era o strin.
Le-ai artat e-mailul? repet Mia.
Pauline nghii n sec, dei nu avea dect praf pe gt. Nu i
venea s cread c e legat ca un porc nenorocit i femeia asta
voia s vorbeasc despre munc. Munca nu mai conta de-acum.
Nimic nu mai conta. E-mailul acela era dintr-o alt via, o via
n care Pauline avea o slujb pe care i dorea s o pstreze, o
323

ipotec, o rat la main. Ateptau aici, n vguna asta, s fie


torturate, violate, ucise, iar femeia asta i fcea griji pentru un
e-mail nenorocit?
Nu am apucat s l sun pe Michael, fratele meu, spuse Mia.
Poate m caut.
Nu o s te gseasc, i spuse Pauline. Nu aici.
Unde suntem?
Nu tiu, rspunse ea sincer. M-am trezit n portbagajul
unei maini. Eram legat cu lanuri. Nu tiu sigur ct am stat
acolo. S-a deschis portbagajul, eu am nceput s ip i m-a
electrocutat iar, zise i nchise ochii. Apoi m-am trezit aici.
Eu eram n curte, i povesti Mia. Am auzit ceva. Credeam c
poate e o pisic zise cu vocea pierdut. i eu tot n portbagaj
eram cnd m-am trezit. Nu tiu ct m-a inut acolo. Mi s-a prut
c au trecut cteva zile. Am ncercat s numr orele dar
Tcu o bucat bun de vreme pe care Pauline nu tiu cum s
o ia.
Crezi c aa ne-a gsit? relu ea n cele din urm. Pe
forum?
Probabil, mini ea.
Pauline tia cum le gsise i nu era pe forumul la tmpit. Ea
fusese cea care le adusese aici gura ei mare fusese cea care le
bgase n bucluc. Dar nu avea de gnd s i spun Miei ce tia.
Aveau s urmeze alte ntrebri i odat cu ele i acuzaii pe care
Pauline tia c nu le-ar putea suporta.
Nu acum. Nu cnd simea c are creierul ndesat cu vat i i
curgea snge n ochi care preau a fi picioarele mici i proase a
milioane de pianjeni.
Pauline trase adnc aer n piept, ncercnd s nu intre iar n
panic. Se gndi la Felix i la cum mirosea acesta cnd i fcea
baie cu noul spun pe care i-l luase de la Colony Square n
timpul pauzei de mas.
E nc n seif, da? ntreb Mia. O s gseasc e-mailul n
seif i o s tie c i-ai spus tapierului s msoare liftul.
Cretino, ce mai conteaz? Tu chiar nu nelegi unde suntem,
ce o s ni se ntmple? i ce dac gsesc e-mailul? Ia uite unde
era consolarea: a murit, dar mcar avea dreptate.
E mai mult dect primeti ct eti vie.
Rmaser amndou pe gnduri. Pauline ncerc s i
aminteasc ce tia despre Mia. Femeia nu scria mult pe forum,
324

dar cnd o fcea era la obiect. Ca i Pauline i alte cteva


utilizatoare, nici Miei nu i plceau plngcioasele i nu prea
suporta prostia.
Nu pot s ne nfometeze, spuse Mia. Eu stau nousprezece
zile nainte s ncep s clachez.
Pauline era impresionat.
i eu cam tot aa, mini ea.
De fapt cel mai mult rezistase dousprezece zile i atunci o
bgaser n spital i o ndesaser ca pe porcul de Crciun.
Apa e problema, spuse Mia.
Da, aprob Pauline. Tu ct poi
Nu am ncercat niciodat s nu beau ap, o ntrerupse Mia,
ghicind restul ntrebrii. Apa nu are calorii.
Patru zile, zise Pauline. Am citit undeva c poi s stai patru
zile fr ap.
Noi putem mai mult.
Nu ncerca s se mint. Dac Mia rezista nousprezece zile
fr s mnnce, putea rezista cu siguran mai mult dect
Pauline i fr ap.
Asta era problema. Putea rezista mai mult dect Pauline.
Nimeni nu rezistase mai mult dect ea nainte.
Mia puse o ntrebare evident.
De ce nu ne-a tras-o pn acum?
Pauline i lipi capul de podeaua rece de ciment, ncercnd s
nu lase sentimentul de panic s escaladeze. Nu violul era
problema. Celelalte chestii jocurile, batjocura, pclelile sacii
de gunoi.
Vrea s ne slbeasc, ghici Mia. Vrea s fie sigur c nu
ripostm, spuse ea i se mic, zdrngnindu-i lanurile.
Vocea ei suna mai aproape, aa c Pauline se gndi c se
ntorsese pe o parte.
Ce fceai? Adineauri, adic. De ce te ddeai cu capul de
zid?
Dac pot s sparg rigipsul poate reuesc s ies.
Reglementrile n construcii prevd c ntre brnele de
rezisten s se lase patruzeci de centimetri.
Ai talia de patruzeci de centimetri? ntreb Mia cu vocea
plin de admiraie.
Nu, proasto! M ntorc pe burt i ies aa.
325

Mia rse de propria ei prostie, dar apoi spuse ceva ce o fcu


pe Pauline s se simt la fel de idioat.
i de ce nu-i foloseti picioarele?
Rmaser amndou tcute, dar Pauline simi cum o
copleete ceva. Abdomenul i se ncord, urechile i se umplur
de zgomotul unui rset, un rset n toat regula, clar ca lumina
zilei, provocat de gndul la ct de incredibil de proast era.
O, Doamne, suspin Mia, fiindc rdea i ea. Ce tmpit
eti.
Pauline i ntoarse corpul, ncercnd s se roteasc pe umr.
i alinie picioarele le zid, le ncruci ca s nu o ncurce lanurile
i lovi. Rigipsul ced de la prima ncercare.
Proasto, bombni ea referindu-se la ea nsi de data asta.
Se ntoarse din nou cu faa la deschiztur i ncerc s rup
cu dinii bucile de rigips. Praful care se formase era otrvitor,
dar nu i psa. Prefera s moar cu capul ieit patruzeci de
centimetri din camera asta dect s stea legat aici ateptndul pe nenorocit s vin dup ea.
Ai reuit? ntreb Mia. Ai spart
Taci din gur, i spuse Pauline, mucnd dintr-un strat de
burete.
Izolase pereii. Era de ateptat. Nu era mare lucru. l apuc cu
dinii, mucnd buci mari, murind de nerbdare s simt aerul
curat de afar pe fa.
Rahat! ip Pauline.
Se mic pentru a ajunge cu mijlocul lng gaur. ntinse
degetele, care abia ajungeau dincolo de stratul de rigips spart.
Rupse buretele, apoi degetele ddur de ceva care semna cu o
plas. i arcui spatele, ncercnd s ajung cu mna ct mai
departe posibil. Pipi cu degetele mpletitura de srm.
La dracu!
Ce e?
Plas de srm.
Criminalul ntinsese plase subiri de srm de-a lungul
pereilor, ca ele s nu poat iei.
Pauline se aez iar n poziie i izbi plasa cu picioarele. Dar
plasa rezist loviturii tlpilor ei. n loc ca plasa s cedeze,
contrafora o arunc n spate civa centimetri. Se trase napoi
ca s mai ncerce o dat, rostogolindu-se pe burt i proptindu326

i palmele transpirate n ciment. i lu elan i lovi cu toat


puterea. Din nou plasa rezist i o arunc napoi.
Iisuse, icni ea cznd pe spate; izbucni n lacrimi, iar micile
picioare de pianjeni i acoperir iar vederea. Ce m fac acum?
Nu ajungi cu minile?
Nu! ip Pauline.
Parc i se ducea toat sperana cu fiecare rsuflare. Avea
minile legate prea strns de curea. Plasa de srm era
amplasat pe dinafara zidului. Nu avea cum s ajung la ea.
Corpul i se zguduia de la suspine. Nu l mai vzuse de ani de
zile, dar tot mai tia cum gndea. Subsolul era scena lui, o
nchisoare bine pregtit unde le nfometa pn nu i se mai
opuneau. Dar asta nu era cea mai rea parte. Undeva exista o
grot, un loc ntunecat sub pmnt pe care l spase cu mna lui
cu cea mai mare plcere. n subsol le fcea s cedeze. Dar n
grot avea s le distrug. Nenorocitul se gndise la tot.
Din nou.
Mia reuise s se trasc aproape de ea. i auzea vocea
aproape, parc era chiar deasupra ei.
Taci, i ordon Mia, mpingnd-o la o parte. O s ne folosim
gura.
Poftim?
Plasa de srm e fcut din metal subire, nu?
Da, dar
Dac l ndoi ntr-o parte i-n alta se rupe.
Pauline scutur din cap. Era o nebunie.
Tot ce trebuie s facem este s slbim un ochi, spuse Mia
de parc era foarte logic. Apuc metalul n gur i trage nainte
i napoi, nainte i napoi. O s se rup pn la urm i apoi
putem s l spargem cu picioarele. Sau putem chiar s rupem
fiecare ochi cu gura.
Nu putem s
Nu-mi spune mie c nu putem, nenorocito! ip Mia la ea i,
dei avea piciorul legat, reui s i trag un ut n tibie.
Au! Iisuse
ncepe s numeri! i ordon Mia apropiindu-se de gaur.
Cnd ajungi la dou sute, e rndul tu.
Pauline nu avea de gnd s o fac fiindc era chitit s nu o
lase pe nenorocita asta s-i dea ei ordine. Dar apoi auzi un
zgomot dini pe metal. Scrnind, rsucind. Dou sute de
327

secunde. Avea s li se rup pielea. Aveau s i fac gingiile


zdrene. Nici nu tiau dac avea s mearg.
Pauline se rostogoli i se ridic n genunchi.
ncepu s numere.

Capitolul 21
Faith nu se gndise niciodat c ar fi o persoan matinal, dar
se obinuise s mearg devreme la munc nc de pe vremea
cnd Jeremy era copil. Nu se putea s nu fii o persoan matinal
cnd aveai un biat nfometat de hrnit, mbrcat, aranjat i
trimis la autobuz la cel trziu apte i treisprezece. Dac nu era
Jeremy, probabil c ar fi fost una dintre acele persoane care stau
pn trziu, genul care se bag n pat dup miezul nopii, dar
ora de culcare a lui Faith era mai degrab zece i rmsese aa
chiar i cnd Jeremy ajunsese la adolescen i se trezea trziu
i greu.
i Will se trezea mereu devreme, avnd propriile lui motive.
Faith i vzu Porsche-ul parcat n locul obinuit i trase Mini-ul ei
n parcarea subteran a City Hall East. Parc maina i apoi
sttu acolo, ncercnd s regleze scaunul oferului astfel nct
s poat ajunge i la volan i la pedale n acelai timp fr a fi
nepat de una cnd ncerca s ajung la cealalt. Dup cteva
minute gsi combinaia perfect i i trecu prin cap s sudeze
scaunul n poziia aceea. Dac Will voia s i mai conduc
maina, trebuia s o fac innd genunchii n dreptul urechilor.
Se auzi o btaie n fereastr, iar Faith se uit n sus, speriat.
Pe afar sttea Sam Lawson cu un pahar de cafea n mn.
Faith deschise portiera i se chinui s ias afar, simind c
parc se ngrase cu zece kilograme peste noapte. i fusese
imposibil s gseasc ceva de mbrcat n dimineaa aceea.
Reinea atta ap c putea s umple un bazin la delfinariu. Din
fericire ndrgosteala de Sam Lawson nu o inuse dect o zi.
Acum nu o ncnta s vorbeasc cu el, mai ales c trebuia s se
concentreze la altceva n ziua care abia ncepea.
Ce faci, pisi? o ntreb Sam uitndu-se la ea de sus n jos n
stilului lui de prdtor.
Faith i lu geanta de pe bancheta din spate.
Nu ne-am mai vzut de mult.
328

El ridic din umeri vrnd s insinueze c nu era dect o


victim a circumstanelor.
Uite aici, i oferi el paharul. Decofeinizat.
Faith ncercase s bea cafea de diminea, dar numai mirosul
o fcuse s alerge ct de repede putuse la toalet.
Scuze, zise ignornd paharul i trecnd pe lng el,
concentrndu-se s nu i se fac iar ru.
Sam arunc paharul la coul de gunoi i o prinse din urm.
Greuri de diminea?
Faith se uit n jur, temndu-se s nu fi auzit cineva.
Nu i-am spus dect efei mele.
ncerc s i aduc aminte care era cel mai bun moment s
le spui cunoscuilor. Trebuia s treac nu-tiu-cte sptmni
nainte s fii sigur. Faith se apropia de termenul acela. Trebuia
s nceap s le spun oamenilor curnd. Oare trebuia s i
strng pe toi, s i invite pe maic-sa i pe Jeremy la cin i s
i sune fratele i s l pun pe speaker sau putea s le trimit
un e-mail comun i anonim i poate dup aceea s sar ntr-un
avion spre Caraibe i s atepte acolo cteva sptmni pn se
calmeaz apele?
Sam pocni din degete n faa ei.
Mai eti acolo?
Aproape, spuse Faith i ncerc s deschid ua cldirii, dar
Sam o deschise naintea ei. Am multe pe cap.
Despre seara trecut
S-a ntmplat acum dou seri, de fapt.
Da, doar c nu m-am gndit la asta dect seara trecut,
spuse el rnjind.
Faith oft i aps butonul liftului.
Vino ncoace.
O trase n firida din faa liftului, lng un automat care avea
trei rnduri de melciori cu miere, lucru pe care Faith l cunotea
fr s fie nevoie s se mai uite.
Sam i ddu prul dup ureche i ea se trase napoi. Nu avea
chef de intimiti aa de diminea. Nu era sigur c era
pregtit. Fr a se gndi, se uit n sus ca s se asigure c nu
exista nicio camer de supraveghere.
Am fost un bou seara trecut, spuse el. mi pare ru.
Auzi uile liftului deschizndu-se, apoi nchizndu-se la loc.
Nu are nimic.
329

Ba are, spuse i se aplec s o srute, dar ea se trase din


nou napoi.
Sam, sunt la munc, zise ea fr a spune chiar tot ce era
de zis, adic faptul c se strduia s rezolve un caz n care o
femeie murise, alt femeie fusese torturat i nc dou erau
disprute. Nu e momentul acum.
Nu e niciodat momentul, spuse el, un lucru pe care ea l
mai auzise i acum muli ani cnd ei doi erau mpreun. Vreau
s ncercm din nou.
i Gretchen?
Nu da cioara din mn zise el i ridic din umeri.
Faith mormi, mpingndu-l. Se ntoarse la lift i aps
butonul. Sam nu plec, aa c ea i spuse:
Sunt nsrcinat.
mi amintesc.
Nu vreau s te rnesc, dar copilul nu este al tu.
Nu conteaz.
Faith se ntoarse cu faa spre el.
ncerci s repari nite lucruri fiindc soia ta a fcut avort?
ncerc s m ntorc n viaa ta, Faith. tiu c trebuie s se
ntmple dup regulile tale.
Faith se enerv auzind acest fals compliment.
mi amintesc c una dintre problemele pe care le-am avut
pe lng faptul c tu erai un alcoolic, eu eram poliist i mama
credea c eti Antihristul a fost faptul c nu i convenea c am
un fiu.
Eram gelos fiindc i acordai mai mult atenie.
La momentul respectiv ea l acuzase exact de acest lucru.
Rmase fr cuvinte cnd l auzi acum recunoscnd.
M-am maturizat, spuse el.
Liftul se deschise. Faith se asigur c nu era nimeni nuntru,
apoi inu ua deschis cu mna.
Nu pot s port discuia asta cu tine acum. Trebuie s
muncesc.
Se urc n lift i ls uile s se nchid.
Jake Berman locuiete n Districtul Coweta.
Faith aproape c i rupse mna oprind uile.
El scoase carnetul din buzunar i vorbi n timp ce nota.

330

L-am gsit prin biserica aceasta. Este diacon i pred la


coala de duminic. Au un site grozav cu poza lui pe el. Mieluei
i curcubeie. Evanghelic.
Creierul lui Faith nici nu putea procesa informaia.
De ce l-ai gsit?
Am vrut s vd dac pot s i-o iau nainte.
Lui Faith nu i plcea unde btea cu asta. ncerc s
neutralizeze situaia.
Ascult, Sam, nu tim dac este sau nu tipul cel ru.
Presupun c nu ai fost niciodat n toaleta brbailor din
mall-ul Georgia.
Sam
Nu am vorbit cu el, o ntrerupse el. Am vrut doar s vd
dac l pot gsi eu cnd nu poate nimeni. M-am sturat s m
strng Rockdale de ou. mi place mai mult cnd o faci tu.
Las-m pn la prnz s vorbesc cu el, spuse Faith
ignornd i ultimul comentariu.
i-am zis, nu caut vreun reportaj. E un exerciiu de
credin6, spuse el rnjind cu toi dinii.
Ea se uit urt la el.
Voiam s vd dac pot s fac i eu ce faci tu. Nu e prea
greu, spuse rupnd bucata de hrtie i i-o nmn fcndu-i din
ochi.
Faith lu repede adresa nainte ca el s se rzgndeasc. Sam
i inu privirea pn se nchiser uile, apoi Faith se trezi c se
holbeaz la propria reflexie de pe spatele uilor. Deja transpira,
dar se gndi c poate se putea crede c strlucea de la sarcin.
i prul ncepuse s i se ncreeasc din cauz c, dei era doar
aprilie, temperaturile erau destul de mari.
Se uit la adresa pe care i-o dduse Sam. n jurul scrisului
desenase o inim mare, lucru pe care ea l gsi n acelai timp i
enervant, i drgu. Nu l crezuse cu adevrat cnd spusese c
nu caut s fac o tire din asta. Poate c Atlanta Beacon fcea
un reportaj exclusiv pe ascuns, prin care i ddea n vileag pe
enoriaii cstorii care fceau sex prin toalete publice cu
brbai i gseau femei torturate i violate n mijlocul drumului.
Oare era Berman fratele lui Pauline? Acum, c tia adresa, nu
mai era att de sigur. Care erau ansele ca Jake Berman s se
ntlneasc pe ascuns cu Rick Sigler i ca amndoi brbaii s se
6 Faith n lb. englez (n.t.).
331

afle din ntmplare pe drum cnd au lovit-o soii Coldfield pe


Anna cu maina?
Uile se deschiser i Faith iei pe hol. Nu era aprins nicio
lumin de pe hol aa c aps ea ntreruptoarele n timp ce se
ndrepta ctre biroul lui Will. Nu se ivea nicio lumin pe sub u,
dar ciocni oricum, tiind c era n cldire fiindc i vzuse
maina.
Da?
Deschise ua. El sttea la birou cu minile pe burt. Lumina
era stins.
E totul n regul? ntreb ea.
Ce mai faci? ntreb i el fr a-i rspunde la ntrebare.
Faith nchise ua i desfcu un scaun pliant. i vzu dosul
palmei i observ c avea noi zgrieturi pe lng rnile pe care
i le fcuse cnd i stlcise faa lui Simkov. Nu spuse nimic
despre asta i ncepu s vorbeasc despre caz.
Am adresa lui Jake Berman. St n Coweta. Asta e la
patruzeci de minute de-aici, nu?
Dac e traficul liber, spuse el innd mna ntins dup
hrtia cu adresa.
Strada Lester, numrul 1935, citi ea de pe foaie.
Dar el tot mai inea mna ntins. Dintr-un motiv anume, Faith
nu fcea dect s se holbeze la degetele lui.
D-o-n m-sa, Faith, nu-s imbecil! Pot s citesc o adres, se
rsti el.
Tonul era destul de ascuit ca s o fac s tresar. Will nu
njura prea des i nu l auzise niciodat s vorbeasc aa.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Nu s-a ntmplat nimic, vreau doar adresa. Nu pot s vin la
interogatoriul lui Simkov. O s merg s l caut pe Berman i o s
ne ntlnim napoi aici dup programarea ta. Acum d-mi
adresa, spuse el agitnd mna.
Ea i ncruci minile la piept. Mai degrab murea dect s i
dea hrtia.
Nu tiu ce naiba ai, dar mai bine i bagi minile n cap i
vorbeti cu mine despre asta nainte s escaladeze n ceva mai
grav.
Faith, nu am dect dou ou. Dac vrei i tu unul, va trebui
s vorbeti cu Amanda sau cu Angie.
332

Angie. Pru c odat ce rosti acel cuvinel i se scurse toat


furia din el. Faith se rezem de sptar cu braele nc
ncruciate, studiindu-l. Will se uita pe fereastr i ea i putea
vedea linia fin a cicatricei care i brzda obrazul. Voia s tie
cum se ntmplase, cum i se desprinsese pielea de pe maxilar
dar, la fel ca oricare alt lucru, i aceast cicatrice era un subiect
pe care nu l deschideau.
Faith puse hrtia pe birou i i fcu vnt pentru a ajunge la el.
Will i arunc o privire n grab.
E o inim n jurul ei.
Sam a desenat-o.
Will mpturi hrtia i o puse n buzunarul vestei.
Te vezi cu el?
E complicat, spuse Faith i ridic din umeri, fiindc ura s
spun c doar i-o trag.
El ddu din cap n semn c nelege aceeai micare pe care
o fcea mereu cnd era vorba de ceva personal despre care nu
aveau s discute.
Dar ea se sturase de situaia asta. Ce avea s se ntmple
peste o lun cnd i se va vedea sarcina? Ce avea s se ntmple
peste un an cnd leina la munc din cauz c nu calculase bine
doza de insulin? l putea vedea clar pe Will gsind scuze pentru
creterea ei n greutate sau ridicnd-o de pe jos i sftuind-o s
aib grij pe unde calc. Ct era de bun la a se preface c nu
vede nimic cnd ea semnaliza ca la nebuni!
Ridic minile ca i cnd s-ar fi predat.
Sunt gravid.
El ridic sprncenele.
Victor e tatl. Am i diabet. De asta am leinat.
El prea prea ocat pentru a mai vorbi.
Trebuia s i spun mai devreme. Asta e programarea mea
secret n Snellville. M duc la un doctor ca s m ajute cu
treaba asta cu diabetul.
Nu poate s te trateze Sara?
M-a trimis la un specialist.
Un specialist nseamn c e grav.
Este dificil. Din cauza diabetului e puin mai greu. Dar o s
m descurc. Cel puin aa a zis Sara, adug ea.
Vrei s vin cu tine la programare?
333

Lui Faith i apru n minte imaginea lui stnd n sala de


ateptare a cabinetului Deliei Wallace cu geanta ei n poal.
Nu, mulumesc. Trebuie s fac asta singur.
Victor tie?
Nu tie nimic. Nimeni nu tie n afar de tine i de Amanda,
iar ei i-am spus numai fiindc a intrat peste mine cnd mi
injectam insulin.
Trebuie s i faci singur injecii?
Da.
Aproape c vedea cum i se ntorc rotiele n cap, gndindu-se
la ntrebri pe care voia s i le pun dar nu tia cum s le
formuleze.
Dac vrei alt partener ncepu Faith.
De ce a vrea alt partener?
Pentru c e o problem, Will. Nu tiu ct de mare, dar cnd
mi crete, cnd mi scade glicemia, devin emotiv i acum mi
ies din pepeni acum mi vine s plng; nu tiu cum o s pot s
mi fac treaba cu nebunia asta pe cap.
O s gseti tu o soluie, spuse el gndind mereu la rece.
Eu am gsit. Pentru problema mea, adic.
Mereu se adapta aa de bine. Cnd se ntmpla ceva ru,
indiferent ct de ngrozitor era, el doar ddea din cap i mergea
mai departe. Ea presupunea c era ceva ce nvase s fac la
orfelinat. Sau poate Angie Polaski l obinuise s se poarte aa.
Era un mecanism de aprare, era ceva de ludat. Dar ca baz a
unei relaii, era al dracului de enervant.
Iar Faith nu putea face absolut nimic n privina asta. Will se
ridic. Folosi schema lui obinuit, fcnd o glum pentru a
detensiona atmosfera.
Dac e s am ceva de spus n privina asta, prefer s te
enervezi pe mine dect s ncepi s plngi.
i eu zic la fel despre tine.
Trebuie s mi cer scuze, spuse devenind din nou serios.
Pentru ce i-am fcut lui Simkov. Nu am mai dat niciodat aa n
vreun om pn acum. Niciodat. i promit c nu o s se mai
ntmple, spuse el privind-o direct n ochi.
Mulumesc, fu tot ce putu Faith s spun.
Desigur c nu era de acord cu ce fcuse Will dar era greu s i
mai reproezi ceva cnd era evident c se ura singur.
334

Hai s nu ne mai jucm de-a poliistul bun poliistul ru o


vreme, spuse Faith pentru a mai detensiona i ea situaia.
Da, poliistul prost poliista a dracu ni se potrivete mai
bine, zise i bg mna n buzunar dndu-i napoi hrtia cu
informaiile despre Jake Berman. Ar trebui s sunm la poliia
din Coweta i s i rugm s l urmreasc pe Berman ca s fim
siguri c el e tipul nostru.
Rotiele lui Faith se micau mai greu n direcia cea nou. Se
uit la scrisul ptros al lui Sam i la inima idioat din jurul
adresei.
Nu tiu de ce crede Sam c l poate gsi n dou minute
cnd ntreaga noastr divizie de procesare a datelor nu l poate
gsi n dou ore.
Faith scoase telefonul. Nu voia s o ia pe ocolite, pe la
departamente, aa c o sun direct pe Caroline, asistenta
Amandei. Femeia aproape se mutase cu totul n cldire, aa c
rspunse de la primul sunet al telefonului. Faith i spuse adresa
lui Berman i o rug s i spun agentului care se ocupa de
Coweta s verifice dac acesta era Jake Berman pe care l
cutau ei.
Vrei s l aduc ncoace? ntreb Caroline.
Faith se gndi puin, apoi se hotr c nu vrea s ia decizia
aceasta de una singur. Aa c l ntreb pe Will:
Vrei s l aduc la secie pe Berman?
Vrem s l speriem? ntreb acesta la rndul lui ridicnd din
umeri.
Dac i bate un poliist la u se sperie oricum.
Spune-i s ncerce s i verifice identitatea de la distan,
spuse ridicnd din umeri din nou. Dac e tipul pe care l cutm,
o s mergem noi acolo s-l arestm. D-mi numrul de telefon
al agentului de pe teren. Mergem dup ce termini tu de vorbit cu
Simkov.
Faith i transmise toate acestea Carolinei. nchise telefonul, iar
Will ntoarse monitorul calculatorului spre ea i i spuse:
Am primit mesajul acesta de la Amanda.
Faith apuc mouse-ul i tastatura. Schimb tonul culorilor ca
s nu i ia foc retina i ddu dublu click pe fiier. i povestea i lui
Will esenialul pe msur ce citea.
Cei de la tehnic nu au reuit s intre n calculatoarele
femeilor. Spun c pe forumul cu anorexia este imposibil de intrat
335

fr parol fiindc site-ul folosete nu-tiu-ce criptare mecher.


Mandatele pentru banca Oliviei Tanner trebuie s apar n dupamiaza asta ca s putem verifica telefoanele i documentele.
Hmm, spuse ea dnd mai jos; citi n gnd i apoi i spuse i lui
Will. Aa, bun, asta ar fi ceva de ntrebat portarul. Pe clana de
la ieirea de incendiu de la ultimul etaj am gsit o amprent
parial degetul mare.
Will tia c Faith i petrecuse dup-amiaza trecut verificnd
atent cldirea Annei Lindsey.
Cum se ajunge la scri?
Din hol sau de pe acoperi, spuse ea citind urmtorul pasaj.
Pe scara de incendiu din spatele cldirii au mai gsit o alt
amprent care se potrivete cu cea de pe clan. O trimit Poliiei
din Michigan ca s o compare cu baza lor de date. Dac fratele
lui Pauline are cazier, ar trebui s apar ceva. Dac aflm un
nume, atunci aproape am rezolvat.
S verificm i amenzi pentru parcare prin Buckhead. Pe
acolo nu prea poi s parchezi oriunde. Sunt destul de buni
agenii s te gseasc.
Bun idee, spuse Faith i deschise contul ei de e-mail
pentru a trimite cererea. O s pun s se caute amenzi n zonele
ultimelor locaii cunoscute ale victimelor i n apropiere.
Fiul lui Sam a fost prins tot cu o amend de parcare.
Trebuie s ncetezi s te mai uii att la televizor, spuse ea
tastnd.
Nu prea am altceva de fcut noaptea.
Ea arunc o privire ctre noile zgrieturi de pe mna lui.
Cum a ieit Anna Lindsey din cldire? ntreb el. Nu putea
s o arunce pe umr i s coboare cu ea pe scara de incendiu.
Faith trimise mesajul nainte de a rspunde.
Ua ctre scri avea alarm. S-ar fi declanat dac ar fi
ncercat cineva s o deschid. Oare a dus-o cu liftul i a ieit
prin fa?
Trebuie s l ntrebm pe Simkov.
Portarul nu e acolo non-stop, i aminti Faith. Ucigaul ar fi
putut atepta ca Simkov s ias din tur, apoi s foloseasc liftul
pentru a cobor corpul femeii. Simkov trebuia s mai stea i
dup program, dar nu poi s spui c era un om dedicat muncii
sale.
Nu era alt portar care s l nlocuiasc?
336

ncercau s gseasc pe cineva care s ocupe postul de


ase luni, i spuse ea. Se pare c e foarte greu s gseti pe
cineva dispus s stea n fund la birou opt ore pe zi. De asta i
nghieau att de multe lui Simkov. Era dispus s i dubleze
turele.
Dar casetele de la camerele de supraveghere?
nregistreaz peste ele la fiecare patruzeci i opt de ore. n
afar de cele de ieri, care se pare c au disprut, simi ea
nevoia s adauge.
Amanda se asigurase c acea caset n care Will l ddea cu
capul de tejghea pe Simkov fusese distrus. Will se nroi la fa
de ruine, dar continu:
Ai gsit ceva n apartamentul lui Simkov?
Am scotocit peste tot. Conduce un Monte Carlo vechi din
care se scurge uleiul de zici c e ciur; nu are chitane de la
vreun spaiu de depozitare.
Nu are cum s fie fratele lui Pauline.
Ne-am concentrat pe asta aa de mult c am pierdut orice
altceva din vedere.
Bine, atunci hai s nu ne mai gndim la frate. Ce tim
despre Simkov?
Nu e detept. Adic nu e nici prost, dar criminalul nostru i
alege femei pe care i dorete s le cucereasc. Nu spun c e
vreun geniu, dar e un vntor. Simkov e un idiot jalnic care are
reviste porno sub saltea i las curve s intre n apartamentele
goale pentru un sex oral.
Parc nu credeai n profile.
Ai dreptate, dar nu ne descurcm cu nimic altceva. Haide
s vorbim despre tipul nostru, spuse Faith un lucru pe care l
sugera Will de obicei. Cine e criminalul nostru?
E detept, recunoscu Will. Probabil c lucreaz pentru o
femeie dificil sau are femei dificile n viaa lui.
Pi ai descris cam orice brbat de pe planet n vremurile
noastre.
Mie-mi zici?
Faith zmbi, lund cuvintele lui ca pe o glum.
Ce fel de slujb are?
Una care i permite s nu ias n eviden. Are un program
flexibil. i ia mult timp s le urmreasc pe femeile acestea, s
337

le afle obiceiurile. Trebuie s aib o slujb care s i permit s


vin i s plece cnd vrea el.
Haide s mai punem odat aceeai ntrebare idioat i
plictisitoare: ce e cu femeile? Ce au ele n comun?
Chestia cu anorexia i bulimia.
Forumul, spuse ea dar renun singur la idee. Desigur, nici
mcar FBI-ul nu poate afla pe numele cui este nregistrat site-ul.
Nimeni nu a reuit s i sparg parola lui Pauline. Cum ar fi putut
s o gseasc tipul nostru?
Poate chiar el a nfiinat forumul ca s i ademeneasc
victimele?
i cum le afla identitatea? Toat lumea e blond, nalt i
slab pe Internet. i de obicei are doisprezece ani i i tropie
hormonii n cap.
El i rsucea iar verigheta, uitndu-se pe fereastr. Faith nu
se putea opri s nu se uite la zgrieturile de pe dosul palmei lui.
n limbajul specific, acelea erau rni de autoaprare. Will sttuse
n spatele cuiva care i nfipsese unghiile adnc n pielea lui.
Cum a fost la Sara asear? ntreb ea.
Will ridic din umeri.
Am fost doar s o iau pe Betty. Cred c i place de cinii
Sarei. Are doi ogari.
I-am vzut ieri diminea.
Ah, aa e.
Sara e drgu, i zise Faith. Chiar mi place de ea.
Will aprob.
Ar trebui s o invii n ora.
Nu cred, rse el cltinnd n acelai timp din cap.
Din cauza lui Angie?
El nu i mai rsuci verigheta.
Femeile ca Sara Linton
Faith vzu n privirea lui ceva ce nu putea deslui. Se atepta
ca Will s ridice din umeri i s schimbe subiectul, dar el
continu:
Faith, nu exist prticic din mine care s nu fie stricat,
spuse el gutural. Nu m refer doar la lucrurile pe care le vezi.
Cltin din nou scurt din cap, mai mult pentru el dect pentru
Faith.
Angie tie cine sunt. Cineva ca Sara spuse n cele din
urm i vocea i se stinse nainte de a termina. Dac i place cu
338

adevrat de Sara Linton, atunci nu vrei s ajung s m


cunoasc.
Will.
Era tot ce putea ea s spun. El ncepu s rd forat.
Trebuie s ncetm s mai vorbim despre chestiile astea
nainte s nceap vreunul dintre noi aib lactaie. E aproape
opt, spuse scondu-i telefonul. Amanda te ateapt n sala de
interogatoriu.
Vrei s vii s te uii?
O s dau nite telefoane n Michigan i o s i enervez ct
pot de mult pe ia pn verific amprentele pe care le-am gsit
pe scara de incendiu din cldirea Annei. De ce nu m suni cnd
iei de la doctor? Dac Sam l-a gsit pe Jake Berman care
trebuie, putem merge s vorbim cu el mpreun.
Faith uitase despre programarea la doctor.
Dac e acelai Jake Berman, atunci ar trebui s l sltm
imediat.
Te sun eu dac este cazul. ntre timp tu du-te la doctor i
apoi o lum de la capt, cum am plnuit.
Trecu totul n revist:
Soii Coldfield, Rick Sigler, fratele Oliviei Tanner.
Asta ar trebui s ne in destul de ocupai.
tii ce m deranjeaz?
Will cltin din cap.
C nu am primit rapoartele acelea din Districtul Rockdale
nc, explic ea i ridic din mini, fiindc tia c subiectul este
delicat. Dac e s o lum de la nceput, pi exact asta trebuie s
facem s gsim raportul iniial de la locul faptei ntocmit de
primul ofier care a rspuns la apel. Trebuie s analizm fiecare
detaliu bucic cu bucic. tiu c Galloway a spus c tipul e
plecat la pescuit n Montana, dar dac are documentaia cum
trebuie nici nu avem nevoie s vorbim cu el.
Ce vrei s gseti n raport?
Nu tiu. Dar m deranjeaz c Galloway nu ni l-a trimis prin
fax.
Nu e chiar cel mai organizat.
Nu, dar tot ce nu ne-a spus pn acum a avut o motivaie.
Ai spus i tu c oamenii nu fac prostii fr o explicaie logic.
O s dau un telefon la biroul lui i o s vd dac se
descurc secretara fr s l anune i pe el.
339

Ar trebui s mergi s se uite cineva la zgrieturile de pe


dosul minii.
El arunc o privire palmei.
Cred c te-ai uitat tu destul.

n afar de discuia pe care o purtase cu Anna Lindsey n


spital, Faith nu mai lucrase niciodat direct cu Amanda la un
caz. De obicei nu interacionau fr s existe un birou ntre ele,
Amanda stnd pe o parte cu minile unite pe mas, ca un
director de coal nemulumit, iar Faith agitndu-se n scaun n
timp ce ddea raportul. Din aceast cauz Faith avea tendina
s uite c Amanda promovase cu o ambiie nebun nc de pe
vremea cnd femeilor n uniform li se permitea doar s scrie
rapoarte i s mearg dup cafea. Nu aveau voie nici mcar s
aib pistol fiindc efii credeau c, dac venea vorba s mpute
un infractor sau s nu i rup o unghie, femeiutile preferau
ultima variant.
Amanda fusese prima femeie ofier care s le scoat ideile
astea din cap. Era la banc i i ncasa salariul cnd un ho se
hotrse s retrag nite bani. Una dintre casiere se panicase i
atacatorul ncepuse s o loveasc cu pistolul. Amanda l
mpucase o singur dat n inim, zon numit K-5 dup cercul
creia i corespundea pe inta folosit la antrenament. i spusese
lui Faith odat c i fcuse unghiile dup aceea.
Lui Otik Simkov, portarul din cldirea Annei Lindsey, i-ar fi
prins bine dac ar fi tiut povestea asta. Sau poate c nu.
Scrba mic afia un aer arogant n ciuda faptului c era
ngrmdit ntr-o salopet mic i portocalie de prizonier i
purta nite sandale deschise la vrf pe care le purtaser
naintea lui mii de ali infractori. Avea faa vnt i umflat dar
tot sttea drept, cu umerii sus. Cnd intr Faith n sala de
interogatoriu i arunc o privire n care se citea tot atta respect
ct i-ar fi datorat un vcar vacii.
Cal Finney, avocatul lui Simkov, fcea mare caz tot uitndu-se
la ceas. Faith l vzuse de multe ori la televizor. Reclamele lui
aveau o tem muzical teribil de enervant. Era la fel de frumos
n persoan cum era la televizor. Numai ceasul de la mna lui iar fi putut plti facultatea lui Jeremy.
mi pare ru c am ntrziat, i ceru Faith scuze Amandei
fiindc tia c doar ea conta.
340

Se aez pe scaunul din faa lui Finney, prinznd i privirea


dezgustat a lui Simkov care se holba fi la ea. Acest brbat
nu era nvat s respecte femeile. Poate Amanda reuea s
schimbe lucrul acesta.
V mulumim c ai acceptat s vorbii cu noi, domnule
Simkov, ncepu Amanda.
Folosea tot vocea ei drgu, dar Faith fusese la destule
edine cu Amanda pentru a ti c Simkov dduse de dracu. i
inea mna relaxat pe un dosar. Dac nvase ceva din
experien, atunci Faith tia c avea s deschid dosarul acela
la un moment dat i atunci o s elibereze furia iadului.
Vrem s v punem cteva ntrebri despre
Du-te-n m-ta, cucoan! ltr Simkov. Vorbete cu
avocatul.
Doctore Wagner, spuse Finney. Sunt sigur c suntei
contient c am intentat un proces n aceast diminea pentru
violena folosit de poliie.
i deschise servieta i scoase un teanc de foi pe care le trnti
zgomotos pe mas.
Faith simi c i arde faa, dar Amanda nu prea a fi deloc
intimidat.
neleg asta, domnule Finney, dar clientul dumneavoastr
este acuzat de obstrucionarea justiiei ntr-un caz deosebit de
grav. Sub paza dumnealui a fost rpit una dintre locatarele
cldirii. A fost rpit i torturat. Abia a reuit s scape cu via.
Sunt sigur c ai vzut la tiri. Copilul i-a fost lsat s moar,
din nou sub paza domnului Simkov. Victima nu i va mai
recpta vreodat vederea, nelegei de ce suntem puin
frustrai de faptul c clientul dumneavoastr nu a fost tocmai
sincer despre se ntmpla, mai exact, n cldire.
Nu tiu nimic, insist Simkov, cu un accent att de puternic
nct Faith se atepta s nceap n orice moment s cnte
Kalinka. Scoate-m de aici, i spuse el avocatului. De ce sunt
reinut? n curnd o s fiu un om bogat.
Finney i ignor clientul, ntrebnd-o pe Amanda:
Ct va dura?
Nu mult, dar zmbetul ei arta altceva.
Finney nu se ls prostit.

341

Avei zece minute. Limitai-v ntrebrile la cazul Annei


Lindsey. Dac vei coopera acum, i sftui el pe Simkov, va da
foarte bine la procesul civil.
Nimeni nu fu surprins c omul se ls influenat de
promisiunea banilor.
Hai, bine. Ce ntrebri avei?
Spunei-mi, domnule Simkov, continu Amanda, de cnd
suntei n ar?
Simkov se uit la avocat, care i suger tcut s rspund.
De douzeci i apte de ani.
Vorbii foarte bine engleza. Ai spune c vorbii fluent sau
este nevoie s aduc un translator pentru a v face s v simii
mai confortabil?
Le am perfect cu engleza, zise scond pieptul nainte.
Citesc tot timpul cri i ziare englezeti.
Suntei din Cehoslovacia, spuse Amanda. Corect?
Sunt ceh, spuse el probabil fiindc ara lui nu mai exista.
De ce mi punei ntrebrile astea? Eu v dau n judecat! Ar
trebui s mi rspundei voi mie la ntrebri!
Trebuie s fii cetean al Statelor Unite ca s dai statul n
judecat.
Domnul Simkov este rezident legal, sri Finney.
Mi-ai luat cartea verde. Am vzut c te-ai uitat la ea.
Cu siguran.
Amanda deschise dosarul i Faith simi c i tresalt inima.
V mulumesc pentru asta, am economisit nite timp,
spuse ea. i puse ochelarii la ochi i ncepu s citeasc o pagin
din dosar. Crile verzi emise ntre 1979 i 1989, care nu conin
data de expirare, trebuie nlocuite n timp de o sut douzeci de
zile de la data primirii prezentei. Rezidenii permaneni n
conformitate care se ncadreaz trebuie s depun o Cerere de
nlocuire a Crii de Reedin Permanent n Conformitate,
formularul I-90, pentru a-i nlocui cartea verde curent sau
statului lor de rezident permanent n conformitate va fi anulat.
V sun cunoscut, domnule Simkov?
Dai-mi s vd, cerul Finney ntinznd mna.
Amanda i ddu foaia.
Domnule Simkov, m tem c Serviciile de Imigrare i
Integrare nu au la arhiv formularul I-90 completat de
342

dumneavoastr pentru a v rennoi statutul legal de rezident n


aceast ar.
Vrjeal, replic Simkov, dar se uit ngrijorat la avocatul
lui.
Amanda i ddu lui Finney o alt hrtie.
Este o copie dup cartea verde a domnului Simkov. Vei
observa c nu este trecut pe ea data la care expir. Aadar el
ncalc termenii statului su. M tem c va trebui s l predm
Serviciilor de Imigrare. De asemenea, spuse ea zmbind dulce,
am primit un telefon de la Departamentul de Securitate
Naional. Nu tiam c arme de provenien ceh ajung n
minile teroritilor. Domnule Simkov, cred c lucrai n
metalurgie nainte de a veni n America, nu?
Eram potcovar, replic el. Puneam potcoave la cai!
Totui, avei cunotine specializate n lucrul cu metalul.
Finney scp o njurtur.
Suntei incredibili, tii?
Nu mi amintesc din reclamele dumneavoastr, domnule
Finney, spuse ea sprijinindu-se pe sptarul scaunului oare
avei ca specialitate i legea imigrrii?
ncepu s fluiere vesel, imitnd perfect melodia care se auzea
pe fundalul reclamelor lui de la televizor.
Credei c o s scpai cu o chichi de faptul c l-ai btut
pe omul acesta? Uitai-v la el!
Finney art spre clientul su, iar Faith chiar l nelegea.
Simkov avea nasul strmb acolo unde i se sfrmase cartilagiul.
Ochiul drept era att de umflat c abia putea s l deschid.
Chiar i urechea i era lovit; un ir de copci strmbe i traversa
lobul acolo unde pumnul lui Will i-l despicase n dou.
Ofierul dumneavoastr l-a btut de i-a sunat apa-n cap i
voi credei c e n regul? spuse Finney fr a atepta vreun
rspuns. Otik Simkov a fugit de regimul comunist i a venit n
ara aceasta pentru a lua viaa de la capt fr nimic. Credei c
ce i facei acum este ceea ce dicteaz Constituia?
Constituia a fost scris pentru oameni nevinovai, replic
Amanda care avea cte un rspuns la toate.
Convoc o conferin de pres, spuse Finney nchizndu-i
nervos servieta.
A fi mai mult dect fericit s le spun c domnul Simkov a
pus o prostituat s i-o sug nainte s o lase s urce s
343

hrneasc un bebelu de ase luni care era pe moarte. Spuneimi, domnule Simkov, ntreb ea aplecndu-se peste mas, o
lsai cteva minute n plus cu copilul dac nghiea?
Lui Finney i lu cteva secunde ca s i revin.
Nu neg faptul c omul acesta este un dobitoc, dar chiar i
dobitocii au drepturi.
Doar dac eti cetean al Statelor Unite, zise Amanda i i
arunc un zmbet de ghea.
Incredibil, Amanda, spuse Finney de-a dreptul dezgustat.
Chestia asta o s te loveasc ntr-o zi. tii asta, nu?
Amanda ns era prea ocupat cu Simkov, cu care prea s se
dueleze din priviri, i nu mai era deloc atent la ce se ntmpla
n camer.
Finney i ntoarse atenia ctre Faith.
Dar dumneavoastr, doamn poliist? Suntei mulumit
c partenerul dumneavoastr a btut un martor?
Faith nu era deloc mulumit, dar acum nu era momentul s
se lase intimidat.
De fapt eu sunt agent special. Poliiti le spunem de obicei
celor care patruleaz.
Grozav. Atlanta e noul Guantanamo Bay. Otik, spuse
ntorcndu-se ctre Simkov, nu le lsa s te prosteasc. Ai
drepturi.
Simkov se uita nc int la Amanda, de parc ar fi crezut c
putea s o nving cumva. Ochii i se micau de colo-colo,
citindu-i rezistena. n sfrit, aprob scurt din cap.
Bine, eu renun la proces. Tu faci s dispar toate chestiile
astea.
Finney nu i credea urechilor.
n calitate de avocat al tu, te sftuiesc s
Nu mai eti avocatul lui, l ntrerupse Amanda. Nu-i aa,
domnule Simkov?
Corect, aprob el.
i ncruci braele, uitndu-se fix nainte.
Asta nu rmne aa, bombni Finney.
Ba eu cred c da, i rspunse Amanda i lu teancul de foi
menite pentru proces.
Finney njur iar, pomenind-o i pe Faith ca s nu omit pe
nimeni, apoi plec din camer.
344

Amanda arunc la gunoi dosarul avocatului. Faith ascult


zgomotul pe care l fcur paginile cnd zburar prin aer. Se
bucura c nu era i Will aici, fiindc dac pe Faith o cam necjea
contiina pentru toate acestea, pe Will aproape c l omora.
Finney avea dreptate. Will scpa c l btuse pe om datorit unei
chichie legale. Dac Faith nu ar fi fost ieri n holul acela, s-ar fi
simit cu totul altfel acum.
Se gndi la imaginea micului Balthazar Lindsey n coul de
gunoi, la doi pai de apartamentul mamei sale i tot ce i veni n
minte erau scuze pentru Will.
Aadar, spuse Amanda, s presupunem c exist onoare i
printre criminali, domnule Simkov?
Simkov ddu din cap admirativ.
Suntei o femeie foarte dur.
Amanda pru mulumit de comentariu, iar Faith vzu ct de
ncntat era s se afle din nou ntr-o camer de interogatoriu.
Probabil c se plictisea de moarte stnd toat ziua n edine
organizatorice i verificnd bugete i liste de cheltuieli. Nici nu
era de mirare c singura ei distracie era s l terorizeze pe Will.
Spune-mi despre afacerea pe care o fceai cu
apartamentele.
El ridic din umeri cu palmele n sus.
Oamenii tia sunt mereu plecai. Uneori nchiriez spaiul
cuiva. Ei intr, fac puin mim gestul unui act sexual i Otik
primete puintei bani. Vine menajera a doua zi. Toat lumea e
mulumit.
Amanda aprob din cap, de parc era un aranjament de
neles.
Ce s-a ntmplat cu apartamentul Annei Lindsey?
M-am gndit de ce s nu dau un buf? Boul la de Domn
Regus de la 9A s-a prins c era ceva putred. El nu fumeaz. Vine
dintr-una dintre cltoriile lui de afaceri i era o arsur de igar
pe covorul lui. Am vzut-o de-abia se observa. Ce mare
problem? Dar Regus chitit s fac probleme.
i te-au concediat.
Preaviz dou sptmni, referine bune. Deja am vorbit
pentru o slujb, spuse el ridicnd din umeri. Nite case pe lng
Phipps Plaza. Paz douzeci i patru de ore. Un loc elegant tare.
Eu i nc un tip, facem ture. El face de zi, eu fac de noapte.
Cnd ai observat c lipsete Anna Lindsey?
345

Mereu la ora apte coboar cu copilul. ntr-o zi, nu apare.


M duc la cutia unde las chiriaii mesaje de obicei doar se
plng: c nu pot s deschid o fereastr, c nu se descurc cu
televizorul, chestii care nu sunt treaba mea, nu? M rog, gsesc
o scrisoare de la doamna Lindsey n care mi spune c pleac n
vacan dou sptmni. M-am gndit c a plecat. De obicei mi
spun unde se duc, dar poate i-a zis c dac nu mai sunt acolo
cnd se ntoarce, nu mai conteaz.
Se potrivea cu ce zisese Anna Lindsey.
Aa comunic ea cu tine, prin bileele? ntreb Amanda.
Nu-i place de mine, spuse el aprobnd din cap. Cic sunt
neglijent, explic i i strmb buzele a dezgust. I-a fcut pe
tia s mi cumpere uniform, zici c sunt maimu. M face
s-i zic da, doamn i nu, doamn, zici c sunt copil.
Cam n aceast direcie se ndrepta i profilul victimelor.
De unde ai tiut c a plecat? ntreb Faith.
Nu am mai vzut-o cobornd. De obicei se ducea la sal, se
ducea la magazin, ducea copilul la plimbare. Vrea s o ajut s
bage i s scoat cruciorul din lift. Mi-am zis: a plecat, spuse
el ridicnd din umeri.
Deci ai presupus c doamna Lindsey a plecat dou
sptmni, ceea ce se potrivea de minune cu data cnd i
expira contractul.
Floare la ureche, zise el.
Pe cine ai chemat?
Un pete. Mortul. Nu e chiar aa de ru, zise Simkov prnd
pentru prima dat s mai lase arogana. Lumea i zice Freddy.
Nu i tiu numele adevrat, dar e mereu cinstit cu mine. Nu ca
alii. i zic dou ore, dou ore st. Pltete menajera i gata. Alii
sunt mai nesimii. ncearc s negocieze, nu pleac atunci cnd
trebuie. Aa c sunt i eu nesimit. Nu-i mai sun cnd e liber un
apartament. Freddy a filmat odat i un videoclip acolo. M-am
uitat s l vd la televizor, dar nu l-am vzut. Poate n-a gsit un
agent. Muzica e o afacere grea.
Petrecerea de la Anna Lindsey a luat-o razna, menion
Amanda, de parc mai era nevoie.
Da, razna, fu el de acord. Freddy e biat bun, aa c nu mam dus sus s l verific. De cte ori m urc n lift, cineva spune:
Vai, domnule Simkov, v uitai la asta n apartamentul meu? mi
udai i mie florile? mi plimbai i mie celul? Nu e treaba
346

mea, da ce pot s le spun? Du-te dracu? Nu, nu pot. Aa c


stau la mine la birou, le zic c nu pot s fac nimic fiindc treaba
mea este s stau la birou, nu s le plimb celul. Corect?
Apartamentul era un dezastru. Greu de crezut c ajunsese
aa n doar o sptmn, spuse Amanda.
Oamenii tia, zise el i ridic din umeri. Nu au pic de
respect pentru nimic. Se cac n col ca nite cini. Eu unul nu-s
surprins. Sunt toi nite animale nenorocite, fac orice ca s-i
bage-n ven.
i copilul? ntreb Amanda.
Curva Lola. Credeam c se duce acolo cu nite treab. Era
Freddy sus. Lui Lola i cam place de el. Nu tiam c e mort sau
c i distruseser apartamentul doamnei Lindsey. Evident.
Ct de des urca Lola acolo?
Nu am inut cont. De cteva ori pe zi. Credeam c se duce
s trag din cnd n cnd, spuse el i se frec sub nas cu
degetul, inspirnd semnul universal pentru prizarea de
cocain. Nu e fat rea. O femeie bun, dobort de evenimente
nefericite.
Simkov nu prea s i dea seama c i el era unul dintre
evenimentele nefericite.
Ai vzut ceva neobinuit n cldire n ultimele dou
sptmni? ntreb Faith.
Dar el abia se uit la ea, ntrebnd-o pe Amanda:
De ce mi pune fata asta ntrebri?
Faith mai fusese luat peste picior de cteva ori pn atunci,
dar acum tia c tipul sta trebuia inut din scurt.
Vrei s l chem pe partenerul meu aici ca s mai vorbeasc
puin cu tine?
El pufni, de parc gndul unei alte bti nu mai avea vreo
importan, dar rspunse totui ntrebrii lui Faith:
Cum adic, neobinuit? E Buckhead. Pe aici totul este
neobinuit.
Anna Lindsey dduse probabil pe apartamentul de la ultimul
etaj trei milioane de dolari. Nu era ca i cum ar fi locuit n
ghetou.
Ai vzut vreun strin findu-se prin jur? insist Faith.
Strini sunt peste tot. E un ora mare, zise el.
Faith se gndi la criminal. Trebuia s aib acces la cldire
pentru a reui s o electrocuteze pe Anna i s o ia din
347

apartament. Era evident c Simkov nu avea s i uureze


munca, aa c se gndi s mearg la cacealma.
tii despre ce vorbesc, Otik. Nu m duce cu zhrelul sau
mi aduc partenerul s i mai aranjeze moaca asta urt.
El ridic din nou din umeri, dar de data asta gestul pru
diferit. Faith atept puin ca el rspund.
Uneori mai ies n spatele cldirii s fumez o igar.
Ieirea de incendiu care ducea la acoperi era tot n spatele
cldirii.
Ce ai vzut?
O main, spuse el. Argintie, cu patru ui.
Faith ncerc s reacioneze ct mai calm. i soii Coldfield i
familia din Tennessee vzuser o berlin alb plecnd cu vitez
de la locul accidentului. Se ntmplase la apus. Poate c i se
pruse c maina argintie era alb.
Ai vzut numrul mainii?
El cltin din cap.
Am vzut c sigurana de la scara de incendiu era tras.
Am urcat pe acoperi.
Pe scar?
Cu liftul. Nu pot eu s m urc pe scar. Sunt douzeci i trei
de etaje. Am un genunchi prost.
Ce ai vzut pe acoperi?
Era o cutie de suc acolo. O folosise cineva drept scrumier.
Avea multe mucuri nuntru.
Unde se afla?
Pe margine, exact lng scar.
Ce ai fcut cu ea?
Am mpins-o cu piciorul, spuse el ridicnd iar din umeri. Am
vzut cnd s-a izbit de pmnt. A explodat aa i mpreun
palmele, apoi le despri brusc. Spectaculos.
Faith fusese n spatele cldirii, cercetase peste tot.
Noi nu am gsit nici mucuri de igar, nicio cutie de cola n
spatele cldirii.
Asta zic i eu. A doua zi nu mai era nimic. Curase cineva.
i maina argintie?
Dispruse i aia.
Sigur nu ai vzut vreun brbat suspect pierznd vremea pe
lng cldire?
El oft demonstrativ.
348

Nu, cucoan, i-am spus. Doar sucul din plante.


Ce suc din plante?
Cutia de suc. Era Doc Petersons Root Beer.
Era aceeai marc pe care o gsiser i n subsolul casei din
spatele curii Oliviei Tanner.

Capitolul 22
n timp ce Will se ndrepta spre casa lui Jake Berman din
Districtul Coweta, se gndea la ct de tare avea s se nfurie
Faith cnd va afla c o pclise. Nu era sigur ce avea s o nfurie
mai tare: minciuna sfruntat pe care i-o spusese la telefon, cum
c Jake Berman pe care l gsise Sam nu era cel pe care l
cutau sau faptul c plecase de unul singur n sud ca s
vorbeasc cu brbatul? n niciun caz nu s-ar mai fi dus la
programare dac Will i-ar fi spus c adevratul Jake Berman era
bine-mersi i locuia la adresa de pe Strada Lester. Ar fi insistat
s vin i ea, iar Will nu ar fi reuit s gseasc o scuz
plauzibil pentru care s nu o ia, alta dect c era gravid i
bolnav de diabet i avea destule pe cap ca s i mai pun i
viaa n pericol pentru a interoga un martor care s-ar fi putut
dovedi a fi de fapt un suspect. Se potrivea atitudinea asta cu
Faith ca baba cu mitraliera.
Will o pusese pe Caroline, asistenta Amandei, s l caute pe
Jake Berman cu adresa din Strada Lester. Cu acea informaie
preioas gsiser destul de repede tot ce le trebuia despre
Berman. Ipoteca era pe numele nevestei, la fel ca toate crile
de credit, factura de la cablu i utilitile. Lydia Berman era
nvtoare. Jake Berman terminase tot fondul de ajutor de
omaj i tot nu i gsise de munc. Declarase faliment acum
optsprezece luni. Avea datorii n valoare de aproape jumtate de
milion de dolari. Motivul pentru care se fcuse att de greu de
gsit putea fi pur i simplu c ncerca s se ascund de creditori.
Avnd n vedere c fusese arestat acum cteva luni pentru
comportament indecent, nu era de mirare c nu voia s ias n
fa.
ns aceleai detalii puteau indica i c Berman era suspectul
lor.
349

Porsche-ul nu era confortabil pe distane mari, iar pe Will l


durea deja spatele cnd ajunse pe Strada Lester. Pe drum fusese
mai aglomerat ca de obicei fiindc se rsturnase un tractor cu
remorc pe autostrad i czuse de-a curmeziul, oprind orice
micare pentru aproape o or. Will nu dorise s rmn singur
cu propriile gnduri, aa c atunci cnd ajunsese n Districtul
Coweta deja ascultase orice post de radio existent.
Will trase lng un Chevrolet Caprice nenmatriculat la
intrarea pe Strada Lester. Din portbagaj se iea o main de tuns
iarba. Omul din spatele volanului era mbrcat n salopet i
avea un lan de aur gros la gt. Will l recunoscu pe Nick
Shelton, agentul de teren regional pentru Districtul 23.
Ce mai faci? ntreb Nick reducnd volumul muzicii country
care se revrsa zgomotos din aparatul de radio.
Will se mai ntlnise de cteva ori cu el. Era exact genul de
rnoi cu ceafa roie, dar era un investigator serios i tia cum
s i fac treaba.
Berman e tot n cas? ntreb Will.
Dac nu cumva s-a strecurat prin spate, rspunse Nick. Nu
i face griji, nu mi s-a prut prea fne.
Ai vorbit cu el?
M-am dat drept grdinar n cutare de munc, zise Nick i i
nmn o carte de vizit. I-am spus c l-ar costa o sut de dolari
pe lun i mi-a zis c poate s-i tund i singur iarba, hai pa! l
imit pe Berman rznd cu sforituri. Asta venea de la un tip
care era nc n pijama la ora zece dimineaa.
Will se uit la cartea de vizit i vzu desenate pe ea o
main de tuns iarba i nite flori.
Drgu, zise el.
Numrul de telefon fals m mai ajut cu doamnele, zise
Nick i rse din nou. M-am uitat bine la domnul Jake cnd mi
inea o predic despre preuri competitive. Sigur e tipul vostru.
Ai apucat s intri n cas?
Nu era chiar aa de prost. Vrei s mai stau pe aici? ntreb
Nick.
Will se gndi la situaie, la faptul c Faith, dac i-ar fi dat el o
ans s vorbeasc, ar fi avut dreptate: s nu intri ntr-o situaie
necunoscut fr ntriri.
Dac nu te deranjeaz. Stai i tu pe aici i asigur-te c nu
mi zboar creierii.
350

Rser amndoi mai tare dect era cazul dat fiind gluma,
probabil fiindc Will nu glumea de fapt.
Ridic geamul i porni pe drum. Ca s fie lucrurile mai uoare,
Caroline l sunase pe Berman nainte s plece Will i se dduse
drept operator de la o companie de cablu local. Berman o
asigurase c avea s fie acas pentru a-i deschide tehnicianului
care fcea o upgradare general pentru ca serviciile lor s nu fie
ntrerupte. Erau o mulime de trucuri de care te puteai folosi ca
s te asiguri c oamenii stteau acas. mecheria cu cablul era
cea mai bun. Oamenii puteau sta fr multe lucruri, dar i-ar fi
dat viaa peste cap timp de zile ntregi ca s atepte s apar
tipul de la compania de cablu.
Will verific numerele de pe cutia potal, asigurndu-se c
se potriveau cu cele de pe hrtia pe care i-o dduse Sam
Lawson lui Faith. Mulumit programului MapQuest, care
prezenta harta cu nite sgei mari ce indicau direcia corect, i
ctorva opriri pe la magazine de unde ceruse indicaii, Will
reuise s se descurce prin orelul de ar fr a se rtci de
prea multe ori.
Cu toate acestea, verific de trei ori numrul de pe cutia
potal nainte de a iei din main. Vzu inima desenat de
Sam n jurul adresei i se ntreb din nou de ce un brbat care
nu era tatl copilului lui Faith ar face aa ceva. Will nu l ntlnise
pe reporter dect o dat, dar nu l plcuse. Victor era de treab.
Will vorbise cu el la telefon de cteva ori i sttuse lng el n
timpul unei ceremonii de acordare a unor premii incredibil de
plictisitoare la care Amanda insistase s mearg toat echipa ei,
probabil fiindc voia s se asigure c aplaud cineva cnd este
chemat pe scen. Victor dorise s vorbeasc despre sport, dar
nu despre fotbal american sau baseball, care erau singurele
dou sporturi la care se mai uita Will. Hocheiul era pentru
yankei, iar fotbalul pentru europeni. Nu tia cum de se apucase
Victor s le urmreasc pe amndou, dar conversaia era din
cauza asta teribil de plicticoas. Nu tia ce vzuse Faith la tipul
acela, dar se bucurase cnd observase c, de acum cteva luni,
maina lui Victor nu mai era parcat pe aleea lui Faith cnd
trecea s o ia la tribunal.
Desigur, Will nu era persoana potrivit s i dea cu prerea
despre relaii. l durea tot corpul de la vizita lui Angie de seara
trecut genul de durere care te fcea s vrei s te bagi sub
351

ptur i s zaci o sptmn. Will tia din experien c nu


asta era soluia, fiindc imediat ce ncepea s se pun pe
picioare i s i reconstruiasc o via ct de ct normal, Angie
avea s apar iar i s l aduc napoi de unde plecase. Acesta
era tiparul vieii lui. Nimic nu avea s schimbe lucrul acesta.
Casa lui Berman era o cas cu un singur etaj, dar care se
ntindea pe un teren destul de mare. Prea locuit, dar nu n
sensul bun al cuvntului. Iarba era crescut prea mult i printre
rsadurile de flori apruser buruieni. n faa casei era parcat o
Toyota Camry verde i foarte murdar. Pe cauciucuri se uscase
noroiul i pe toat caroseria se aezase o pelicul de murdrie
care arta c maina nu se mai micase de ceva timp. Pe
bancheta din spate erau dou scaune pentru copii, iar pe
geamuri erau lipite semnele aferente. Dou romburi de culoarea
galben iptor atrnau de geamul unei portiere, probabil
semnele de copil la bord. Will aps cu mna capota mainii.
Motorul era rece. Se uit la ceasul de pe telefon. Se apropia de
ora zece. Probabil Faith ajunsese la doctor acum.
Will btu la u i atept. Se gndi din nou la Faith, la ct de
furioas avea s fie, mai ales dac Will urma s se trezeasc
fa n fa cu criminalul. Nu rspunse nimeni la u. Will btu
din nou. Cnd nici aa nu primi vreun rspuns, se ddu civa
pai n spate i se uit la ferestre. Toate jaluzelele erau deschise
i erau aprinse i cteva lumini. Poate Berman era la du. Sau
poate i dduse seama c l cuta poliia. Schema lui Nick cu
grdinarul era destul de impresionant, dar sttea la capul
strzii de o or de-acum. ntr-un cartier aa de mic, probabil toi
vecinii comentau ntre ei situaia la telefon.
Will ncerc s apese clana, dar ua era ncuiat. Se plimb
prin jurul casei, uitndu-se la ferestre. La captul holului era
aprins o lumin. Se ducea ctre cealalt fereastr cnd auzi un
zgomot nuntru, ca o u trntit. Will puse mna pe pistolul de
la centur, simind cum i se face pielea de gin. Ceva nu era n
regul i dintr-un oarecare motiv, Will se gndea cum Nick
Shelton sttea acum n main ascultnd radioul.
Se auzi deodat sunetul inconfundabil al unei ferestre nchise.
Will alerg n spatele casei la anc pentru a vedea un om lundo la goan prin curtea din spate. Jake Berman avea pe el
pantalonii de pijama, nu i bluza, ns reuise s i pun n
picioare adidai. Se uit peste umr cnd trecu pe lng nite
352

leagne, ctre gardul de srm care i separa proprietatea de


cea a vecinilor.
Rahat, bombni Will nind dup el.
El era un alergtor bun, dar Berman era rapid ddea repede
din brae, picioarele se micau i mai repede.
Poliia! strig Will srind peste gard, dar msurase greit
nlimea gardului, astfel c i prinse piciorul.
Czu la pmnt, dar se ridic imediat. l vzu pe Berman
ducndu-se ctre o alt curte lateral, trecnd de o alt cas i
ndreptndu-se ctre strad. Will fcu acelai lucru i profit de
unghiul pe care l descria traseul pentru a scurta distana,
fugrindu-l pe Berman peste drum.
Se auzi scritul roilor cnd Caprice-ul lui Nick Shelton i tie
calea, dar Berman se feri, plesnind cu mna capota n timp ce
se ndrepta spre o alt curte.
La naiba! blestem el. Poliia! Stai!
Berman continu s alerge, dar el era mai degrab bun la
sprinturi dect la maratoane. Dac Will avea o calitate, aceasta
era rezistena. Mai recuper din distan cnd Jake Berman
ncetini, ncercnd s deschid o poart de lemn care ducea n
curtea unui vecin. Se uit peste umr, l vzu pe Will venind i o
lu iar din loc. Dar Berman obosise i Will i ddu seama din
felul greoi n care i mica picioarele c avea s se dea btut n
curnd. Totui Will nu voia s rite. Cnd se apropie destul sri
pe el, doborndu-l cu toat fora lui astfel c rmaser amndoi
fr suflu.
Boule! strig Nick Shelton, lovindu-l cu piciorul n coaste.
Avnd n vedere ntmplarea cu portarul din cldirea Annei de
ieri, Will credea c avea s fie mai puin brutal cu suspectul, dar
acum i btea inima att de tare c simea cum i se face ru.
Mai mult, din cauza adrenalinei, n minte i veneau tot soiul de
gnduri rele.
Nick l lovi din nou pe Berman.
Nu fugi niciodat de lege, nenorocitule.
Nu tiam c suntei poliiti
Taci! zise Will n timp ce i punea ctuele, dar Berman se
tot foia ncercnd s scape.
Nick ridic iar piciorul, dar Will i nfipse genunchiul n coaste
att de tare c le simi ndoindu-se.
Termin.
353

N-am fcut nimic!


i de-aia ai fugit?
Ieeam s alerg, ip el. Fac mereu nite ture la ora asta.
n pijamale?
Du-te-n m-ta!
Este o infraciune s mini un poliist, spuse Will ridicnduse i trgndu-l i pe Berman dup el. Cinci ani de nchisoare.
Gseti acolo o grmad de toalete pline de brbai.
Faa lui Berman pli. n jur se adunaser civa vecini care nu
preau prea fericii i, observ Nick, nici prea dornici s l ajute.
E n regul, le spuse Berman. E doar o nenelegere.
Boul sta nu a neles c nu trebuie s fug de poliie,
spuse Nick.
Will nu era prea ngrijorat de aparene. i ridic braele sus lui
Berman, forndu-l s mearg aplecat napoi spre strad.
Avocatul meu o s aud despre asta.
S ai grij s i povesteti i cum ai fugit ca o colri
speriat, zise Nick.
Will l mpinse pe Berman pe strad, tot cu minile ridicate ca
s l foreze s mearg cocoat.
Vrei s anuni tu la secie? l ntreb pe Nick.
Vrei s vin cavaleria?
Vreau o main de poliie care s apar n tromb pn la
cas cu lumini i sirena aprinse ca s tie toi din cartier c este
acolo.
Nick mim un salut militar i se ndrept mndru spre main.
Facei o greeal, spuse Berman.
Tu ai fcut o greeal cnd ai fugit de la locul accidentului.
Ce? se ntoarse el cu adevrat surprins. Ce accident?
De pe Route 316.
Despre asta e vorba? ntreb el prnd n continuare
nelmurit.
Omul fie juca un rol pentru care ar fi meritat un Oscar, fie era
cu adevrat n cea.
Ai fost martor la un accident acum patru zile pe Route 316.
O femeie a fost lovit de o main. Ai vorbit cu partenera mea.
Nu am lsat-o pe fat singur. Era ambulana acolo. I-am
spus poliistei de la spital tot ce am vzut.
Ai dat o adres i un numr de telefon false.
354

Nu, eu doar se opri i se uit n jur, fcndu-l pe Will s


cread c avea s o ia iar din loc. Scoate-m de aici, l rug
Berman. Du-m la secie, las-m s dau un telefon i o s
rezolvm toat treaba asta.
Will l ntoarse, innd o mn pe umrul lui n cazul n care
acesta se hotra s i ncerce iar norocul. Cu fiecare pas simea
cum se enerveaz din ce n ce mai tare. Berman i prea din ce
n ce mai jalnic i mai penibil. i pierduser dou zile cutndu-l
pe bou i idiotul l mai i fcuse pe Will s l alerge prin vecini.
De ce nu mi scoi ctuele astea ca s putem s ncerc
el s se ntoarc.
Will l mpinse la loc aa de tare c trebui s l in ca s nu
cad drept n nas. Cea mai apropiat vecin sttea n u i se
uita la ei. La fel ca celelalte femei, nu prea chiar suprat s l
vad pe om nctuat.
Te ursc fiindc eti pe invers? Sau pentru c trieti pe
spinarea nevestei? l ntreb Will.
Ce tupeu ai s ncerc el iar s se ntoarc.
Will l mpinse din nou att de tare c de data asta i pierdu
echilibrul.
E ora zece i eti tot n pijamale, zise i l mpinse pe
Berman prin iarba nalt din curte. N-ai main de tuns iarba?
Nu ne permitem un grdinar.
Unde-i sunt copiii?
La cre. Ce te intereseaz pe tine? ntreb ntorcndu-se
din nou.
Will l mbrnci ca i n celelalte di, forndu-l s mearg
spre cas. l ura pe om din attea motive, dintre care foarte tare
l deranja c avea o soie i copii care probabil c l iubeau
foarte mult, iar el nici mcar nu putea s tund iarba sau s
spele maina pentru ei.
Unde m duci? ntreb Berman. Am zis s m duci la
poliie.
Will nu spunea nimic, trgndu-l n sus de mini de cte ori
ncetinea sau se ntorcea.
Dac sunt arestat, atunci trebuie s m duci la nchisoare.
Merser pn n spatele casei, iar Berman protest tot
drumul. Era obinuit s fie ascultat i prea s l enerveze mai
mult dac l ignora dect dac l mbrncea, aa c Will nu spuse
nimic i l mpinse pn pe terasa de afar.
355

Will ncerc ua din spate, dar era ncuiat. Se uit la Berman,


al crui rnjet mecher prea s indice c se simea mai
puternic. Fereastra pe care se furiase omul se nchisese. Will o
deschise la loc, auzind cum zdrngne balamalele vechi.
Stai linitit, spuse Berman. O s te atept.
Will se ntreba unde se dusese Nick Shelton. Probabil c
rmsese n faa casei, gndindu-se c i face o favoare lui Will
dac l las singur cu suspectul.
Cum s nu, bombni Will deschiznd un inel al ctuelor i
prinzndu-l pe Berman de grtar.
Se ridic i i arcui corpul ct s ncap pe fereastr. Intrase
prin buctrie, care prea a avea o tematic decorativ aparte:
gte pe brul de la tapet, gte pe prosoape, gte pe
covoraul de sub masa de buctrie.
Se uit pe fereastr. Berman era tot acolo, aranjndu-i
pijamalele de parc le proba la magazin. Will verific repede
casa, gsind doar lucrurile la care se atepta: o camer a
copiilor cu paturi suprapuse, un dormitor mare cu baia n
camer, buctria, camera de zi i un birou cu o singur carte
pe rafturi. Will nu putea citi titlul, dar recunoscu poza lui Donald
Trump pe copert i presupuse c era o carte despre cum s te
mbogeti. Evident, Jake Berman nu i ascultase sfaturile. i
totui, avnd n vedere c Berman i pierduse slujba i
declarase faliment, se putea s le fi ascultat. Nu exista subsol,
iar garajul era aproape gol, cu excepia a trei cutii care preau
s conin obiecte de la fostul loc de munc al lui Berman: un
capsator, un set de birou drgu, o mulime de hrtii cu tabele i
grafice pe ele. Will deschise ua de sticl care ducea ctre
terasa din spate i l gsi pe Berman ghemuit sub grtar, cu
mna atrnat deasupra capului.
Nu ai niciun drept s mi percheziionezi casa.
Fugeai din reedin. Acesta este un motiv suficient.
Berman pru s cread explicaia, care i se pru rezonabil
chiar i lui Will, dei tia c era chiar foarte ilegal. Will aduse un
scaun de la mas i se aez. Aerul era nc rcoros, iar
transpiraia care se formase de la alergatul dup Berman se
usca n frig.
Nu e corect, spuse Berman. Vreau s mi dai numele i
numrul legitimaiei i
356

Le vrei pe cele adevrate, sau vrei s inventez altele, cum


ai fcut tu?
Berman nu tia ce s rspund.
De ce ai fugit, Jake? Unde aveai de gnd s te duci n
pijama?
Nu m-am gndit, bombni el. Doar c nu vreau s am de-a
face i cu asta acum. Am o grmad pe cap.
Ai dou posibiliti: ori mi spui ce s-a ntmplat n seara
aia, ori te duc la prnaie aa, n pijamale. i nu vreau s zic la
grdinia din Coweta. Te duc direct la Penitenciarul Atlanta i nu
te las s te schimbi. O s vezi c nu te-ai strduit degeaba la
sal s faci traciuni, spuse artnd spre bustul brbatului, care
se ridica vizibil din cauza fricii i a furiei; era evident c se
ngrijea fiindc avea abdomenul bine definit, umerii lai i
musculoi.
Asta e problema? Eti un homofob nenorocit?
Nu-mi pas cui i-o sugi n baie, spuse Will i era adevrat,
dar i for vocea s par c se preface.
Oricine are o chestie de la care i sare andra, iar a lui
Berman era orientarea sa sexual. Pe moment se prea c a lui
Will era nesimitul care sttea acum legat de grtarul Grilmaster 2000, care i nela nevasta i care se atepta ca ea s
tac i s nghit, s fie o nevast bun. Ironia situaiei, genul
de care vedeai n emisiunea lui Oprah, nu i scp lui Will.
Tipii din prnaie nu mai pot de fericire cnd apare cte o
bucic nou.
Du-te dracu!
Will l ls s stea bosumflat cteva secunde, ct s apuce s
i controleze propriile sentimente. Era ngrijorat de ct timp
pierduser cutndu-l pe ginarul sta penibil cnd ar fi putut
cuta nite indicii folositoare. Will i enumer cte infraciuni
comisese:
Te-ai opus arestrii, ai irosit timpul poliitilor, ai
obstrucionat o investigaie. Poi primi zece ani pentru asta,
Jake, i asta dac te place judectorul, ceea ce m ndoiesc c
se va ntmpla fiindc ai deja cazier i pari a fi un bou arogant.
Berman pru s i dea seama n sfrit c treaba era groas.
Am copii, spuse el cu o voce rugtoare. Fiii mei.
Da, am citit despre ei n raportul de arestare cnd te-au
sltat din mall-ul Georgia.
357

Ce vrei? ntreb Berman uitndu-se la cimentul de pe


teras.
Vreau adevrul.
Nici nu mai tiu care este adevrul.
Era evident c i era mil de sine nsui. Lui Will i veni s i
trag una n fa, dar tia c aa nu reuea nimic.
Trebuie s pricepi c eu nu sunt psihologul tu, Jake. Nu mi
pas de criza ta de contiin sau de faptul c ai copii sau c i
neli nevasta
O iubesc! spuse el artnd pentru prima dat o alt emoie
dect propria comptimire. mi iubesc soia.
Will nu l mai pres aa de tare, pentru a-i permite s se
calmeze. Putea s se nfurie sau putea s adune nite informaii.
Era acolo pentru un singur motiv.
nainte eram cineva, spuse Berman. Aveam o slujb. M
duceam la munc n fiecare zi. Aveam o cas frumoas, spuse el
uitndu-se la cea n care tria acum. Conduceam un Mercedes.
Erai constructor? ntreb Will dei mcar atta tia i el din
ce i spusese Caroline c gsise n declaraiile lui de venit.
Construiam zgrie-nori, spuse el. Dar s-a dus naibii piaa.
Am avut noroc c am scpat cu hainele de pe mine.
De-asta ai trecut totul pe numele nevestei?
Aprob ncet din cap.
Am pierdut totul. Ne-am mutat aici din Montgomery acum
un an. Trebuia s fie un nou nceput, dar ridic din umeri, de
parc nu mai era nevoie s continue.
I se pruse lui Will c avea un accent mai puternic.
De acolo eti de fel, din Alabama?
Acolo mi-am ntlnit nevasta. Am fost amndoi la Alabama,
spuse el referindu-se la universitate. Lydia fcea facultatea de
englez. Era mai mult un hobby pn cnd mi-am pierdut eu
slujba. Acum pred ea la coal i stau eu cu copiii toat ziua,
zise uitndu-se lung la leagnele pe care le mica vntul.
Obinuiam s cltoresc mult, relu el. Aa m rcoream.
Plecam n cltorii de afaceri i fceam ce aveam nevoie, apoi
veneam acas, stteam cu soia i m duceam la biseric; aa a
mers vreo zece ani.
Ai fost arestat acum ase luni.
I-am spus Lydiei c a fost o nenelegere. Din cauz c toi
homosexualii tia din Atlanta se plimbau pe la mall i ncercau
358

s agae brbai cinstii; poliitii fceau o razie i au crezut c


sunt i eu unul dintre ia fiindc Nici nu mai tiu ce i-am spus.
Fiindc aveam o tunsoare mai cu dichis. M-a crezut pentru c i
dorea s m cread.
Will se gndi c era de iertat faptul c i prea mai ru de
soia care era nelat i minit.
Spune-mi ce s-a petrecut pe Route 316.
Am vzut accidentul, oameni n strad. Ar fi trebuit s ajut
mai mult. Cellalt brbat nici nu i tiu numele. Avea pregtire
medical. El ncerca s o ajute pe femeia care fusese lovit de
main. Iar eu stteam acolo ca o momie n strad, gndindum ce minciun s i zic neveste-mii. Nu cred c m-ar crede
dac s-ar mai ntmpla din nou, indiferent ce a inventa.
Cum l-ai cunoscut?
Trebuia s fiu la bar i s m uit la un meci. L-am vzut
intrnd n cinematograf. Era un tip frumuel i singur. tiam de
ce se dusese acolo, spuse el i oft prelung. L-am urmat pn n
baie. Ne-am hotrt s mergem altundeva pentru mai mult
intimitate.
Jake Berman nu era un novice i Will nu l mai ntreb de ce
mersese la patruzeci de minute de condus distan de cas ca
s vad un meci ntr-un bar. Coweta era o zon rural, dar Will
trecuse pe lng vreo trei baruri sportive de cnd ieise de pe
autostrad i erau chiar i mai multe n centru.
tii c e periculos s te urci n main cu un strin, l
avertiz Will.
Cred c m-am simit singur, recunoscu brbatul. mi
doream s fiu cu cineva. nelegi, singur cu cineva. A spus c
puteam s mergem n maina lui, poate s gsim un loc n
pdure unde s putem sta mai mult de cteva minute, ct ne
permiteam n toalet. Crezi sau nu, mirosul de urin nu e un
mare afrodiziac pentru mine, spuse el i rse forat; apoi l privi
pe Will n ochi. i se face scrb s auzi lucrurile astea?
Nu, rspunse Will cu sinceritate.
Ascultase de la martori nenumrate poveti despre ntlniri
ntmpltoare i raporturi sexuale neglijente. Chiar nu conta
dac se ntmpla cu o femeie sau cu un brbat sau cu amndoi.
Emoiile erau similare, iar scopul lui Will era mereu acelai: s
afle informaiile de care avea nevoie pentru a rezolva cazul.
359

Era evident c Jake tia c Will nu i mai lsa prea mult timp
s povesteasc.
Mergeam pe drum i tipul cu care eram
Rick.
Rick. Aa e, spuse el prnd c nu dorea s tie care i era
numele. Rick conducea. Avea pantalonii descheiai, spuse el i
se nroi din nou. M-a mpins la o parte i a zis c era ceva n
drum nainte. A nceput s ncetineasc i am vzut i eu ce
prea a fi un accident grav, zise i apoi fcu o pauz, parc
pentru a-i msura cuvintele, vinovia. I-am spus s mearg
mai departe, dar el a zis c era paramedic, c nu putea pleca de
la locul unui accident. Presupun c e vreun jurmnt de-al lor
sau ceva, continu el i fcu o pauz din nou, iar Will presupuse
c se strduia s i aduc aminte.
Nu te grbi.
Jake aprob din cap i se mai gndi cteva secunde.
Rick a cobort din main i eu am rmas nuntru. Era un
cuplu de btrni care sttea n strad. Brbatul se inea de
piept. Eu rmsesem n main, holbndu-m de parc ce
vedeam era un film la televizor. Femeia mai n vrst i-a scos
telefonul presupun c suna dup salvare. Dar era ciudat,
fiindc i inea mna la gur, aa i fcu mna cu i i
acoperi gura, aa cum fcea Judith Coldfield cnd zmbea de
parc spunea cuiva un secret, dar nu era nimeni prin apropiere
ca s o aud, aa c
Ridic din umeri.
Ai ieit din main?
Da, rspunse el. Pn la urm m-am urnit. Auzeam
ambulana venind. M-am dus la btrn. Parc Henry l chema?
Da, Henry, se hotr dup ce Will aprob din cap. Nu era ntr-o
stare prea bun. Cred c amndoi erau n oc. Minile lui Judith
tremurau ngrozitor. Cellalt tip, Rick, o ajuta pe femeie. Nu am
vzut-o prea bine. Era greu de vzut, tii? Era greu s te uii la
ea, adic. mi amintesc c atunci cnd a ajuns fiul lor acolo
rmsese masc, de parc i zicea Doamne, Dumnezeule!
Stai aa, apuse Will. Fiul lui Judith Coldfield era la locul
accidentului?
Da.
Will i aminti de interviul cu familia Coldfield, ntrebndu-se
de ce ar fi omis Tom un detaliu aa de important. Existaser o
360

mulime de ocazii n care s menioneze acest aspect, chiar i


cu mama sa dominant n camer.
La ce or a ajuns fiul acolo?
Cu cinci minute nainte de ambulan.
Will se simea ridicol c repeta tot zicea Berman, dar trebuia
s fie sigur c nelege bine.
Tom Coldfield a ajuns la locul accidentului naintea
ambulanei?
A ajuns i naintea poliiei. Ei nu au aprut dect dup ce a
plecat ambulana. Nu era nimeni acolo. A fost ngrozitor. Am stat
cam douzeci de minute cu fata aia aproape moart pe osea i
nu venea nimeni s o ajute.
Will simi c o bucat lips a unui puzzle tocmai ce se aezase
la locul ei. Nu cea care le trebuia pentru a rezolva cazul, ci cea
care le explica de ce Max Galloway se opunea fi s le ofere
informaiile necesare. Detectivul trebuia s fi tiut c ambulana
luase victima nainte de sosirea poliiei. Faith avusese dreptate
de la nceput. Exista un motiv pentru care cei din Rockdale nu
trimiteau faxul cu raportul iniial al primului poliist ajuns la faa
locului, iar acest motiv era c ncercau s i acopere spatele.
Aceste rspunsuri trzii ale poliiei la locul unui accident
deveneau la posturile locale de televiziune tiri de maxim
importan. Era ultima pictur n ceea ce-l privea pe Will. Avea
s l scoat pe Galloway din poliie pn disear. Nu se putea ti
ce alte dovezi mai erau ascunse sau, mai ru, compromise.
Alo, spuse Berman. Asculi sau nu?
Will i ddu seama c se adncise prea mult n gnduri.
Aadar, a aprut Tom Coldfield, relu el povestea. Apoi a
venit ambulana?
Doar una la nceput. Au urcat-o mai nti pe femeie, cea
care fusese lovit de main. Henry a spus c mai atepta
fiindc voia s mearg odat cu soia lui i nu aveau loc toi ntro ambulan. S-a iscat i o ceart din cauza asta, dar Rick le-a
spus celor din ambulan s plece odat, fiindc tia c femeia
era foarte grav rnit. Mi-a dat cheile de la main i s-a urcat n
ambulan ca s o poat verifica n continuare.
Ct a durat pn a venit i cealalt ambulan?
Zece, poate cincisprezece minute.

361

Will calcul n minte. Trecuser practic patruzeci i cinci de


minute n seara respectiv pn n acel punct al povetii i
poliia tot nu ajunsese.
i apoi ce s-a ntmplat?
I-au luat pe Judith i pe Henry. Fiul i-a urmat la spital, iar eu
am rmas acolo.
i poliia tot nu ajunsese?
Am auzit sirenele imediat dup ce a plecat ambulana.
Maina rmsese acolo cea pe care o conduceau soii
Coldfield. La locul faptei, nu-i aa? ntreb i se uit n spate la
leagnele din curte, de parc i putea vedea copiii jucndu-se
n soare. M-am gndit s iau maina lui Rick napoi la cinema. Nar ti cine sunt, nu? Adic dac nu mergeam la spital i nu mi
ddeam numele nu aveai de unde s tii cine sunt.
Will ridic din umeri, dar era adevrat. Dac Jake Berman nu
i-ar fi dat numele adevrat, el nu s-ar fi aflat acolo acum.
Deci m-am urcat n main i m-am ndreptat napoi ctre
cinema, continu Jake.
Ctre mainile de poliie?
Acelea veneau din cealalt direcie.
Ce te-a fcut s te rzgndeti?
M sturasem s tot fug, presupun, zise el i i se umplur
ochii de lacrimi. S tot fug de de tot i puse mna liber la
ochi. Rick mi spusese c o duc la Grady, aa c am intrat pe
autostrad i m-am dus la spital.
Se pare c i se terminase curajul puin mai trziu, dar Will nu
i scoase ochii cu asta.
Btrnul este bine? ntreb Berman.
Este bine.
Am auzit la tiri c femeia a scpat.
Se vindec nc, i spuse Will. Dar ceea ce i s-a ntmplat o
s o urmreasc toat viaa. Nu o s poat fugi de asta.
E vreo lecie pentru mine, sau ce? ntreb Berman
tergndu-i ochii cu dosul palmei. Nu c i-ar psa, aa-i?
continu el vicrindu-se din nou.
tii de ce anume nu mi pas?
Te rog, uimete-m.
i neli nevasta. Nu m intereseaz cu cine, tot nelat se
cheam. Vrei s fii cu altcineva, atunci du-te cu altcineva, dar
las-i nevasta n pace. Las-o s i triasc i ea viaa, las-o s
362

fie cu cineva care chiar o iubete i o nelege i vrea s fie cu


ea.
Nu nelegi, spuse omul cltinnd din cap cu tristee.
Will se gndi c Jake Berman nu avea s neleag nicio lecie.
Se ridic de lng mas i l eliber de grtar.
Ai grij cnd te urci n main cu strini.
Am terminat cu asta. Vorbesc serios. Gata.
Prea aa de sigur pe el c Will aproape l crezu.

Abia dup ce iei din cartierul lui Jake Berman prinse i Will
semnal suficient de bun pentru a da un telefon. Chiar i aa se
auzea slab i trebui s trag pe marginea drumului ca s poat
vorbi. O sun pe Faith pe mobil i ascult cum se formeaz.
Rspunse mesageria vocal, iar el nchise telefonul. Verific ora.
Zece i un sfert. Probabil era tot la doctor, n Snellville.
Tom Coldfield nu menionase c fusese la locul accidentului
nc o persoan care i minise. Will ncepuse s se cam sature
de oameni mincinoi. i deschise telefonul i sun la informaii.
i fcur legtura cu turnul de control de la Aeroportul Charlie
Brown, unde un alt operator l inform c acesta i luase o
pauz de igar. Will tocmai ce voia s lase un mesaj cnd
operatorul l ntreb dac nu voia numrul acestuia de mobil.
Cteva minute mai trziu se afla la telefon cu Tom Coldfield i
ncerca s l neleag cu zgomotul unui motor de avion pe
fundal.
M bucur c ai sunat, agent Trent, spuse aproape urlnd.
Am lsat un mesaj pentru partenera dumneavoastr mai
devreme, dar nu m-a sunat napoi.
Will i bg degetul n ureche, de parc asta ar fi ajutat s
mai scad zgomotul unui avion decolnd n partea opus a
oraului.
V-ai mai amintit ceva?
Nu, nu are legtur cu asta, spuse Tom; zgomotul se potoli,
iar vocea i reveni la normal. Vorbeam asear cu prinii, m
ntrebam cum mai merge investigaia.
Se auzi dintr-odat urletul asurzitor al unui motor
turboreactor. Will atept s nceteze, spunndu-i c nu puteau
s se neleag n halul acesta.
Cnd terminai munca?
Cam n zece minute, apoi trebuie s iau copiii de la mama.
363

Will se gndi c putea mpuca doi iepuri dintr-odat.


Ne putem ntlni acas la prinii dumneavoastr?
Will atept s treac un alt zgomot.
Bineneles. Nu ar trebui s mi ia mai mult de patruzeci i
cinci de minute s ajung acolo. S-a ntmplat ceva?
Ne vedem n patruzeci i cinci de minute, spuse Will
uitndu-se la ceasul din bord.
nchise telefonul nainte ca Tom s apuce s i mai pun
ntrebri. Din pcate nchise i nainte de a afla adresa soilor
Coldfield. Complexul lor de pensionari nu ar fi trebuit s fie prea
greu de gsit. oseaua Clairmont se ntindea dintr-o parte a
Districtului DeKalb pn n cealalt, dar era o singur zon unde
se adunau oamenii n vrst, iar aceea era n apropierea
spitalului Administraiei Veteranilor din Atlanta. Will bg maina
n vitez, se ntoarse pe drum i se ndrept ctre autostrad.
Plecnd, Will se gndi s o sune pe Amanda ca s i spun c
Max Galloway le-o trsese din nou, dar aceasta avea s ntrebe
unde era Faith i Will nu voia s i aminteasc efei c partenera
sa avea probleme de sntate. Amanda ura slbiciunile de orice
fel, iar n ceea ce privea dizabilitatea lui Will era nemiloas. Nu
se putea ti de ce abuzuri urma s aib parte Faith fiindc era
diabetic. Will nu voia s i dea mai mult muniie efei.
Desigur, o putea suna n schimb pe Caroline, care avea s i
transmit Amandei informaiile. Lu telefonul n mn, rugnduse s nu se dezmembreze n timp ce forma numrul asistentei.
Lui Caroline i plcea s rspund cu numele apelantului.
Bun, Will.
Vrei s mi faci alt favoare?
Sigur.
Judith Coldfield a sunat la poliie i dou ambulane au sosit
la locul accidentului naintea poliiei din Rockdale.
Asta nu e bine.
Nu, aprob Will.
Chiar nu era. Faptul c Max Galloway minise nsemna c n
loc s vorbeasc aa cum trebuia cu un poliist experimentat
despre ce vzuse la faa locului, acum trebuia s reconstruiasc
ntreaga sear bazndu-se pe spusele soilor Coldfield.
Am nevoie s afli care a fost ordinea cronologic a
evenimentelor. Sunt sigur c Amanda va dori s tie de ce au
ntrziat att de mult.
364

tii c tot la cei din Rockdale trebuie s sun ca s aflu


timpul de rspuns al echipajului de poliie, nu?
ncearc mai nti s caui n apelurile lui Judith Coldfield.
Dac Will putea s i mai prind cu o minciun, Amanda i-ar mai
fi avut la mn cu nc ceva. Ai numrul?
Patru, zero, patru
Stai aa, apuse Will gndindu-se c i-ar fi de folos s aib
numrul ei. inu volanul cu vrfurile degetelor n timp ce scoase
din buzunar reportofonul i l porni. Spune acum.
Caroline i ddu numrul de mobil al lui Judith Coldfield. Will
nchise reportofonul i duse din nou telefonul la ureche pentru ai mulumi. nainte avea un sistem anume pentru a ti mereu
informaiile personale ale martorilor i suspecilor, dar Faith
acaparase cu timpul tot ce inea de hrogrie, aa c Will era
pierdut fr ea. Trebuia s corecteze situaia aceasta la
urmtorul caz. Nu i plcea ideea de a fi aa de dependent de ea
mai ales c acum era nsrcinat. Probabil c avea s
lipseasc cel puin o sptmn cnd se ntea copilul.
ncerc s sune la Judith, dar i intra mereu mesageria vocal.
i ls un mesaj, apoi o sun pe Faith din nou i i spuse c era
pe drum ctre casa soilor Coldfield. Spera ca ea s l sune
napoi i s i dea adresa de pe Strada Clairmont. Nu voia s o
sune iar pe Caroline fiindc aceasta ar fi nceput s se ntrebe
de ce nu-i notase agentul aceste informaii pe undeva. n plus,
telefonul ncepuse s scoat nite clicuri cnd l inea la ureche.
Trebuia s fac n curnd ceva ca s l repare. Will l ls cu grij
pe scaunul din dreapta. Acum nu l mai inea dect o sforicic i
o bucat de band adeziv care se degrada rapid.
Will ls radioul ncet cnd intr n ora. n loc s o ia prin
centru, se ncadr pe I-85. Traficul de pe ieirea ctre Clairmont
era mai aglomerat ca de obicei, aa c o lu pe drumul mai
lung, ocolind Aeroportul Peachtree-DeKalb, trecnd prin cartiere
care erau aa de diversificate cultural c nici Faith nu ar fi putut
citi unele semne din faa magazinelor.
Dup ce se lupt cu i mai mult trafic reui n cele din urm s
ajung unde trebuia. Intr n primul complex nconjurat de
garduri de peste drum de Spitalul Veteranilor, gndindu-se c
cel mai bine era s abordeze situaia metodic. Paznicul de la
poart fu politicos, dar nu avea niciun Coldfield pe lista lui de
rezideni. i n urmtorul complex avu parte de acelai rezultat
365

negativ, dar cnd ajunse la al treilea, cel mai drgu dintre ele,
avu noroc.
Henry i Judith, spuse omul de la poart zmbind ca i cum
ar fi fost vechi prieteni. Cred c Hank e plecat, dar Judith ar
trebui s fie acas.
Will atept ca paznicul s dea un telefon, apoi se auzi un
bzit cnd i deschise poarta. Se uit n jur la terenul bine
ngrijit, simindu-se puin invidios. Will nu avea copii i nici vreo
rud apropiat. Era ngrijorat cnd se gndea la pensionare i
din aceast cauz pusese bani deoparte de la primul salariu. Nu
i plcea s rite, aa c nu pierduse mult la burs. Banii lui
muncii cu greu se duceau n titluri de stat i obligaiuni
municipale. l ngrozea gndul de a ajunge un btrnel
singuratic ntr-un cmin trist de stat. Soii Coldfield triau la
pensie aa cum spera i Will s o fac ntr-un loc cu un paznic
prietenos la poart, cu grdini frumos ntreinute, cu un centru
de zi unde putea s joace cri sau table.
ns tiind cum i mergea lui de obicei, Angie avea probabil s
se mbolnveasc de o boal grea i lung i avea s se chinuie
suficient de mult timp ct s i mnnce toi banii de pensie
nainte s moar.
Poi s intri, tinere! zise paznicul zmbind, artndu-i dinii
albi i drepi de sub mustaa stufoas i crunt. F stnga dup
ce treci de poart, apoi iar stnga, apoi dreapta i ajungi pe
Taylor Drive. Stau la numrul 1693.
Mulumesc, spuse Will.
nelesese doar numele strzii i numrul casei. Omul artase
cu mna direcia n care trebuia s o ia Will prima dat, aa c
intr pe poart i ndrept roile n partea aceea. Mai ncolo
habar nu mai avea ce s fac.
Rahat, bombni Will, mergnd cu douzeci la or, ct era
limita de vitez.
nconjur lacul din mijlocul proprietii. Casele mici, cu un
singur etaj, artau toate la fel: aveau indrile uzate, garaje
pentru o singur main i o varietate asortat de rute i
iepurai din ciment mprtiai pe gazonul tuns.
Pe afar se plimbau oameni i cnd acetia i fceau cu mna
el le rspundea la fel, probabil pentru a le da impresia c tia
unde merge, se gndi el. Ceea ce nu era deloc adevrat. Opri
maina n faa unei femei n vrst care era mbrcat ntr-un
366

costum lila de iarn. n mini avea bee de ski, de parc era pe


prtie.
Bun dimineaa, spuse Will. Caut i eu numrul 1693, de pe
Aleea Taylor.
O, Henry i Judith, exclam schioarea. Eti fiul lor?
Nu, doamn, spuse dnd din cap. Sunt doar un prieten,
mini el pentru a nu alarma pe nimeni.
Ai o main foarte frumoas, nu-i aa?
Mulumesc, doamn.
Pun pariu c nu pot s intru n ea, zise btrna. i chiar
dac intru, nu pot s mai ies!
El rse cu ea ca s nu fie nepoliticos, tind n gnd acest
complex de pe lista cu locuri unde ar tri dup pensionare.
Lucrezi cu Judith la adpostul pentru sraci?
Will nu mai fusese supus unui aa tir de ntrebri de cnd
fcuse instructajul pentru interogatorii la Academia GBI.
Da, doamn, mini el.
Mi-am luat asta de la magazinul lor de second hand, spuse
ea i art spre costumul de iarn. Pare nou-nou, aa-i?
Este foarte frumos, o asigur Will, dei culoarea era
ngrozitor de iptoare.
Spune-i lui Judith c mai am nite mruniuri pe care s i
le dau dac vrea s trimit camionul pe la mine. La vrsta mea,
zise ea cu o privire neleapt, i dai seama c nu mai ai nevoie
de aa de multe lucruri.
Da, doamn.
Ei bine, ddu ea din cap mulumit. Intr pe strada aceasta
pe dreapta, spuse iar el o privi descriind o curb cu mna. Apoi
Aleea Taylor e pe stnga.
Mulumesc, zise i porni maina, dar ea l opri.
tii, data viitoare ar fi mai uor dac ai lua-o, de la poart,
la stnga, apoi imediat la stnga iar, apoi
Mulumesc, repet Will i porni din loc.
Simea c avea s i explodeze creierul dac mai vorbea cu
cineva de aici. inu Porsche-ul la aceeai vitez, spernd c
mergea n direcia corect. Cnd i sun telefonul aproape
plnse de fericire vznd c este numrul lui Faith.
Deschise cu grij telefonul spart i l inu la ureche.
Cum a fost la doctor?
Bine, zise ea. Ascult, am vorbit cu Tom Coldfield
367

Ca s v ntlnii? i eu.
Jake Berman va trebui s atepte.
Will simi un nod n gt.
Am vorbit deja cu Berman.
Faith nu mai spuse nimic. Tcerea era apstoare.
Faith, mi pare ru. M-am gndit c ar fi mai bine dac
Will nici nu mai tia cum s termine propoziia; ntre timp i
alunec i mna de pe telefon, iar sunetul ncepu s crie.
mi pare ru, repet el dup ce se auzi mai bine.
Ea ls s treac dureros de mult timp nainte de a spune
ceva. Cnd n sfrit vorbi, avea o voce stins, de parc i
rmneau cuvintele n gt.
Eu nu te tratez pe tine altfel din cauza dizabilitii tale.
De fapt asta nu era adevrat, dar tia i el c nu era
momentul potrivit pentru a-i aminti.
Berman mi-a spus c Tom Coldfield a fost la locul
accidentului. Presupun c Judith l-a sunat fiindc Henry face
atac de cord, continu el vznd c ea nu ncepe s ipe. Tom i-a
urmat la spital n maina lui. Poliitii au aprut de-abia cnd nu
mai era nimeni la faa locului.
Ea prea c se gndete dac s l ia la ceart sau s se
concentreze la slujba ei. Ca de obicei, alese s i fac treaba.
De-asta ne tot duce Galloway cu zhrelul. i acoper pe
cei din Districtul Rockdale. Tom Coldfield nu ne-a spus c era la
faa locului, spuse ea trecnd la cealalt problem.
Will atept s mai treac o serie de crituri.
tiu.
Are vreo treizeci de ani, e mai aproape de vrsta mea.
Fratele lui Pauline era mai btrn, nu?
Will ar fi preferat s vorbeasc despre asta personal, nu prin
telefonul lui critor.
Unde eti?
Sunt n faa casei soilor Coldfield.
Bun, spuse el surprins c ajunsese aa de repede. Eu sunt
chiar dup col. Ajung n dou minute.
Will nchise telefonul i l puse pe scaunul din dreapta. Din
clapeta de sus mai iei un fir. Acesta era rou, un semn nu
tocmai bun. Arunc o privire n oglinda retrovizoare. Schioarea
se ndrepta spre el. Venea repede, aa c Will depi limita de
368

vitez pn la douzeci i patru de kilometri la or ca ea s nu l


ajung.
Semnele de circulaie nu erau mai mari dect cele normale,
iar literele erau de un alb imaculat pe un fond negru, care era o
combinaie ngrozitoare pentru Will. Vir ct putu de repede,
fr a se mai obosi s citeasc prima liter de pe semn. Mini-ul
lui Faith avea s sar n ochi de la o pot printre mainile
Cadillac i Buick pe care preau s le prefere pensionarii.
Will ajunse la captul strzii, dar nici urm de Mini. Se
ntoarse pe strada cealalt i aproape c ddu peste schioare.
Ea i fcu semn cu mna s deschid geamul.
Da, doamn, spuse el zmbitor.
Chiar acolo este, spuse ea artndu-i casa de pe col.
Acest model de cas avea n fa un pitic de grdin, cu faa
lui alb proaspt pictat. Dou cutii mari de carton se aflau
lng cutia de scrisori, fiecare notat cu o carioc neagr.
Presupun c nu iei cutiile acelea cu tine n mainua
aceasta mic, spuse ea din nou.
Nu, doamn.
Judith a spus c o s vin fiul ei azi cu camionul. Ar face
bine s nu ntrzie, spuse ea uitndu-se la cer.
Sunt sigur c nu mai dureaz mult pn vine, i zise el.
Ea nu prea aa de interesat s mai continue conversaia de
data asta. i fcu cu mna i i continu plimbarea pe strad.
Will se uit la cutiile din faa casei lui Judith i Henry Coldfield,
amintindu-i de gunoiul pe care l lsase Jacqueline Zabel n faa
casei mamei sale. De fapt cutiile de carton i sacii negri de
gunoi pe care i lsase Jackie afar nu erau de aruncat. Charlie
Reed spusese c trimisese un camion la Crucea Roie. Oare
vorbea chiar de Crucea Roie, sau folosea cuvntul cu sens
general pentru ajutoare, cum spunea toat lumea Urgo
pansamentelor cu leucoplast sau pantofilor sport adidai?
Se tot gndiser pn acum la o legtur ntre femei, la un
lucru material care s le lege pe toate. Cum de i dduse
seama tocmai acum?
Ua casei se deschise i Judith iei afar, mergnd cu grij n
timp ce ncerca s coboare cele dou trepte ale verandei cu o
cutie mare n brae. Will iei din main i se grbi s o ajute,
prinznd cutia chiar nainte ca ea s o scape.
369

Mulumesc, spuse ea gfind; avea obrajii aprini. Am


ncercat toat dimineaa s scot cutiile acestea i Henry nu m-a
ajutat deloc. Pune-o aici lng celelalte, zise ea mergnd ctre
curb. Trebuia s vin Tom mai trziu s le ia.
Will ls cutia pe pmnt.
De cnd ajutai la adpost?
O exclam ea, gndindu-se n timp ce se ntorcea spre
cas. Nici nu mai tiu. De cnd ne-am mutat aici. Cred c s-au
fcut vreo doi ani. Doamne, ce mai zboar timpul.
Eu i Faith am vzut o brour zilele trecute, cnd am fost
la adpost. Avea o list cu firme care erau trecute ca sponsori.
Vor s i scoat banii. Nu fac aciuni de caritate fiindc aa
este bine s fac. Pentru ei asta nseamn relaii publice.
Era un logo al unei bnci pe cea pe care am vzut-o, spuse
el amintindu-i foarte clar imaginea unui pui de cerb pe brour.
O, da. Buckhead Holdings. Ei doneaz cei mai muli bani,
care, ntre noi fie vorba, nu sunt nici pe departe de ajuns.
Will simi cum l trec fiori pe ira spinrii. Olivia Tanner era
directoarea de relaii publice la Buckhead Holdings.
Dar o firm de avocatur? ntreb el. Face cineva munc
pro-bono pentru adpost?
Sunt vreo dou firme care ne ajut, spuse ea deschiznd
ua. Noi suntem un adpost doar pentru femei, tii? O mulime
dintre femeile pe care le ajutm au nevoie de ajutor pentru a
completa acte de divor, ordine de restricie. Unele au i
probleme cu legea. Este foarte trist.
Bandle i Brinks? ntreb Will oferind numele firmei Anei
Lindsey.
Da, spuse Judith zmbind. Ei ne ajut foarte mult.
Cunoatei o femeie pe nume Anna Lindsey?
Ea cltin din cap n timp ce intra n cas.
Sttea la adpost? mi e i ruine, dar sunt attea acolo c
deseori nici nu am timp s stau de vorb cu fiecare n parte. Will
o urm nuntru, privind n jur. Casa era mprit exact cum i se
prea din strad. Exista un living mare care ddea spre o
verand nchis cu plas i spre lac. Buctria era pe partea cu
garajul, iar pe cealalt parte se aflau dormitoarele. Toate uile
de pe hol erau nchise. Era ciudat c parc n camer explodase
Iepuraul de Pate. Erau decoraiuni peste tot. Oriunde te uitai,
iepurai n costume pastel se odihneau pe orice suprafa liber.
370

Pe toat podeaua erau mprtiate coulee cu ou de plastic n


iarb verde din mtase.
Patele, spuse Will.
Este a doua perioad favorit din an pentru mine, spuse ea
radiind.
De ce? ntreb Will i i lrgi cravata fiindc simea c se
ncinge.
nvierea. Renaterea Domnului nostru. Curarea de toate
pcatele. Iertarea este un dar puternic, care te transform. Vd
asta la adpost n fiecare zi. Acele biete femei dezndjduite.
Toate vor izbvire. Dar nu i dau seama c aceasta nu este ceva
care s fie primit pur i simplu. Izbvirea trebuie ctigat.
O ctig toate?
Avnd n vedere slujba dumneavoastr, cred c putei
rspunde mai bine dect mine.
Unele femei nu merit?
Ea nu mai zmbi.
Oamenilor le place s cread c nu mai trim n vremurile
biblice, dar noi trim de fapt tot ntr-o societate n care femeile
sunt ostracizate.
Sunt tratate deci ca nite gunoaie?
Este un termen cam dur, dar toi facem alegerile noastre.
Will simi un strop de sudoare coborndu-i pe coloan.
V-a plcut mereu Patele?
Ea aranj fundia unuia dintre iepurai.
Cred c parial mi place i fiindc Henry nu avea liber de la
munc dect de Pate i de Crciun. Erau mereu nite momente
foarte deosebite pentru noi. Nu-i place la nebunie s stai cu
familia?
Henry e acas? ntreb el.
Nu acum, spuse ea ntorcndu-i ceasul la ncheietur.
Mereu ntrzie. Pierde noiunea timpului foarte uor. Trebuia s
mergem la centrul de zi dup ce lua Tom copiii.
Henry lucreaz i el la adpost?
O, nu, spuse ea rznd n timp ce intra n buctrie. Henry
e prea ocupat s se bucure de timpul liber acum, c s-a
pensionat. Dar Tom m ajut mai mereu. Se plnge el, dar este
un biat bun.
Will i aminti c Tom ncerca s repare o main de tuns iarba
cnd l gsiser la magazinul de caritate.
371

Lucreaz de obicei n magazin?


Nu, urte s lucreze la magazin.
i atunci ce face?
Ea apuc un burete i terse blatul dulapului.
Cte puin din toate.
Cam ce?
Ea se opri din ters.
Dac o femeie are nevoie de ajutorul unui avocat, el
gsete unul; sau dac vreun copil scap ap pe jos, terge cu
mopul. V-am spus, zmbi ea mndr, e un biat bun.
Aa i pare, aprob Will. Ce altceva mai face?
Eh, una i alta. Coordoneaz donaiile, continu dup ce se
gndi puin. Vorbete foarte frumos la telefon. Dac i se pare c
cineva e dispus s doneze mai mult, merge cu camionul ca s le
ia lucrurile i aproape de fiecare dat se ntoarce i cu un cec.
Cred c i place s ias i s vorbeasc cu oamenii. La aeroport
nu face altceva dect s se holbeze la puncte pe un ecran toat
ziua. Dorii nite ap rece? Nite limonad?
Nu, mulumesc, rspunse el. Dar Jacquelyn Zabel? Ai mai
auzit vreodat acest nume?
Parc l recunosc, dar nu tiu de unde. Este un nume
neobinuit.
Dar Pauline McGhee? Sau Pauline Seward?
Ea zmbi, ducnd mna la gur.
Nu.
Will se for s o ia mai uor. Prima regul la un interviu era
s fii calm, fiindc era greu s observi dac interlocutorul tu
era agitat dac tu erai agitat la rndul tu. Judith nepenise
cnd auzise ultima ntrebare, aa c o repet:
Pauline McGhee sau Pauline Seward?
Nu, zise ea i cltin din cap.
Ct de des merge Tom s adune donaii?
Vocea lui Judith sun vesel ntr-un mod fals.
tii ce, nu sunt sigur. E scris ntr-o agend pe undeva pe
aici. De obicei marchez datele.
Deschise unul dintre sertarele din buctrie i ncepu s caute
pe acolo. Se vedea clar c era agitat, iar el tia c deschisese
sertarul pentru a-i gsi ceva de fcut ca s nu mai fie nevoit
s l priveasc n ochi. Continu s vorbeasc.
372

Tom este foarte generos cu timpul su. Este foarte implicat


n grupul de tineret de la biserica lui. ntreaga familie face
voluntariat la cantina sracilor o dat pe lun.
Merge singur s ridice donaiile? o ntreb Will pentru a o
mpiedica s se abat de la subiect.
Dac nu e vorba despre vreo canapea sau ceva mare, zise
nchiznd sertarul i deschiznd un altul. Habar nu am unde miam pus agenda. Mi-am dorit atta timp s stea soul cu mine
acas i acum m nnebunete cnd mut lucrurile de la locul
lor.
Will privi pe fereastra din fa, gndindu-se ce o reinea pe
Faith.
Copiii sunt aici?
Dorm n spate, spuse ea deschiznd un alt sertar.
Tom a zis c ne vom ntlni aici. De ce nu ne-a spus c era
la locul accidentului cnd ai lovit-o pe Anna Lindsey cu maina?
Poftim? ntreb ea prnd confuz o secund. Pi eu l-am
chemat pe Tom ca s vad ce era cu Henry. Credeam c face
atac de cord, c ar fi vrut i Tom s fie acolo, c
Dar Tom nu ne-a spus c a fost acolo, repet Will. i nici
dumneavoastr.
Eu nu Voia s fie lng taic-su, spuse ea i flutur
mna ca i cum acest detaliu era neimportant.
Femeile care au fost rpite erau nite femei precaute. Nu ar fi
deschis ua oricui. Trebuia s fie cineva n care puteau avea
ncredere. Cineva despre care tiau c vine.
Ea se opri din cutarea agendei. Pe faa ei se citea foarte clar:
tia c se ntmplase ceva foarte grav.
Unde este fiul dumneavoastr, doamn Coldfield?
Femeii i se umplur ochii de lacrimi.
De ce mi punei toate ntrebrile acestea despre Tom?
Trebuia s ne ntlnim aici.
Mie mi-a zis c trebuie s se duc acas. Nu neleg opti
ea.
Will i ddu seama de ceva atunci, de ceva ce i spusese Faith
la telefon. Zisese c vorbise deja cu Tom Coldfield. Motivul
pentru care ea nu era aici era c o trimisese la alt cas.
Doamn Coldfield, trebuie s tiu unde este Tom chiar
acum, spuse Will cu o voce foarte serioas.
373

Ea i puse mna la gur i din ochi ncepur s i se reverse


lacrimi.
Pe perete se afla un telefon fix. Will smulse receptorul din
furc. ncepu s formeze numrul lui Faith, dar nu reui s
formeze i ultima cifr. Simi o durere ascuit n spate, ca cel
mai groaznic crcel pe care l avusese n viaa lui. ntinse mna
la umr cutnd o umfltur, dar n schimb pipi ceva metalic,
rece i ascuit. Privi n jos i vzu vrful nsngerat al unui cuit
foarte mare ieindu-i din piept.

Capitolul 23
Faith sttea n faa casei lui Thomas Coldfield, cu telefonul la
ureche, ascultnd cum suna telefonul lui Will pe fir. Cnd
vorbiser spusese c mai avea dou minute pn s ajung i
el. Deja se fcuser vreo zece. Rspunse mesageria vocal.
Probabil c se rtcise i mergea n cerc, cutndu-i maina,
fiindc era prea ncpnat s cear ajutor. Dac ar fi fost ntr-o
pas mai bun ar fi mers s l caute, dar se temea de ce putea
s i spun dac l prindea singur.
De fiecare dat cnd se gndea c o minise i se dusese s
vorbeasc cu Jake Berman pe la spatele ei trebuia s strng de
volan ca s nu dea cu pumnul n bord. Nu se mai putea s o in
tot aa ca ea s fie considerat un risc. Dac el nu credea c
se descurc singur pe teren, atunci nu mai exista niciun motiv
pentru ca ei s mai lucreze mpreun. Putea suporta o grmad
din fixurile nebune ale lui Will, dar trebuia s tie c el avea
ncredere n ea, altfel parteneriatul lor nu avea cum s mearg.
Ca i cum Will nu avea i el problemele lui. De exemplu, nu tia
diferena ntre ceva att de simplu ca stnga i dreapta.
Faith se mai uit o dat la ceas. i mai ddea lui Will nc cinci
minute nainte de a intra n cas.
Doctoria nu i dduse veti bune, dei Faith la asta se
atepta, n naivitatea ei. Din secunda n care i fcuse
programarea la Delia Wallace, sntatea i se mbuntise
considerabil. Nu se mai trezise cu sudori reci de diminea.
Glicemia era mare, dar nu ngrijortoare. Se simea concentrat,
atent. i apoi Delia Wallace i dduse cu vetile ei n cap.
374

Sara i fcuse un fel de test la spital care arta tiparul


glicemiei lui Faith de-a lungul ultimelor sptmni. Rezultatele
nu fuseser bune. Faith trebuia s se ntlneasc cu un
nutriionist. Doctoria Wallace i spusese c trebuia s i
planifice fiecare mas, fiecare gustare i fiecare secund a vieii
ei, pn la moarte; iar aceasta putea aprea oricum mai
devreme fiindc glicemia i oscila att de mult nct doctoria i
spusese c cel mai bun lucru pe care l putea face era s i ia
liber dou sptmni de la munc pentru a nva cum trebuie
s se ngrijeasc i s se hrneasc un diabetic.
Ce-i plcea cnd i auzea vorbind aa, de parc putea s i ia
oricnd dou sptmni libere de la munc doar pocnind din
degete. Poate c putea s mearg i n Hawai sau n Fiji. Sau s
o sune pe Oprah i s i cear numele buctarului ei personal.
Din fericire, primise i veti bune mpreun cu cele rele. Faith
i vzuse copilul. Adic nu l vzuse la propriu, fiindc acum
copilul era ct un bob de nisip, dar i ascultase inima btnd,
vzuse ecografia i privise micuul bob din interiorul ei
micndu-se n sus i n jos; i dei Delia Wallace insistase c nu
se putea vedea nc, Faith putea s jure c vzuse o mnu
micu-micu.
Faith l sun din nou pe Will. Apelul intr direct n mesageria
vocal. Se ntreb dac nu cumva i cedase n cele din urm
telefonul. De ce nu i cumpra altul, o depea complet. Poate
c avea vreo nsemntate emoional pentru el.
Oricum ar fi fost, o ncurca. Deschise ua i se ddu jos din
main. Tom Coldfield tria la doar zece minute de locul unde
avuseser prinii lui oribilul accident. Casa lui era n mijlocul
pustietii, aproape c nu puteai ajunge pe jos la cel mai
apropiat vecin. Cldirea avea acea construcie de cutie a caselor
moderne din suburbii. Faith prefera casa ei veche, cu podele
umflate i lambriuri oribile n camera de zi.
n fiecare an cnd i se recalcula impozitul i spunea c avea
s schimbe panourile cu acei bani i n fiecare an Jeremy reuea
ca prin minune s aib nevoie de ceva cam n perioada cnd i
sosea cecul. Odat crezuse i ea c avea s scape, dar
pulamaua mic reuise s i rup mna ncercnd s le
demonstreze prietenilor c putea s sar cu skateboard-ul de pe
cas pe o saltea pe care o gsise n pdure.
375

i puse mna pe burt. Acolo aveau s rmn panourile


pn n ziua cnd va muri.
Faith cut n poet legitimaia i se apropie de u. Purta
tocuri i una dintre cele mai drgue rochii ale ei fiindc fr s
tie de ce i se pruse important de diminea s arate
respectabil n faa Deliei Wallace, ceea ce fusese complet inutil
de vreme ce i petrecuse toat vizita mbrcat ntr-un halat de
hrtie.
Se ntoarse, uitndu-se la strada pustie. Partenerul ei tot nu
ddea semne s apar. Nu nelegea de ce ntrzia att. Tom i
spusese la telefon c i spusese deja lui Will cum s ajung la el
acas. Chiar i dac lua n considerare problema lui cu dreaptastnga, Will se descurca s se orienteze. Trebuia s ajung pn
acum. Oricum, ar fi trebuit s rspund la telefon. Poate c l
sunase Angie iar. i la ci nervi avea pe Will acum, spera ca
nevast-sa s se poarte cu el cum i sttea de obicei n caracter.
Faith sun la u i atept prea mult timp ca aceasta s se
deschid, avnd n vedere c parcase pe alee acum un sfert de
or.
Bun.
Femeia care i deschisese era slab i osoas, dar n niciun
caz nu era frumoas. i oferi lui Faith un zmbet ciudat, forat.
Avea prul blond i lins pe frunte, cu rdcinile crescute i
nchise la culoare. Avea aspectul acela obosit pe care l afieaz
femeile cu copii mici de crescut.
Sunt agent special Faith Mitchell, spuse Faith ridicnd
legitimaia.
Daria Coldfield.
Femeia avea o voce suav care i ddea un aer delicat. Trgea
de gulerul bluzei mov pe care o purta. Faith vzu c marginea
era uzat, c ieeau fire de unde trsese de estur.
Tom mi-a spus s ne ntlnim aici.
Ar trebui s apar imediat, spuse femeia dndu-i seama
c sttea n u; se ddu la o parte. Intrai, v rog.
Faith intr n holul placat cu gresie alb i neagr. Vzu c
aceasta se ntindea pn n spatele casei, n buctrie i n
camera de zi. Chiar i sufrageria i biroul din faa uii de la
intrare aveau gresie pe jos.
Totui fcu de faad un comentariu despre ct de frumoas
era casa doamnei, naintnd spre camera de zi acompaniat de
376

ecoul propriilor pai. Mobila era mai masculin dect i-ar fi


imaginat Faith. n camer se aflau o canapea de piele maro i un
fotoliu identic, care se lsa pe spate. Covorul de pe jos era
negru i nu se vedea pe el nici urm de praf sau de vreo scam.
Nu existau jucrii, ceea ce i se pru ciudat fiindc soii Coldfield
aveau doi copii. Poate nu aveau voie n camera aceasta. Se
ntreb unde i petreceau timpul. Partea din cas pe care o
vzuse era ncins i inconfortabil chiar dac afar era rcoare.
Faith simea c ncepe s transpire. Pe fereastr intra soarele i
totui erau aprinse toate becurile.
Vrei nite ceai?
Faith se uit din nou la ceas, ntrebndu-se unde era Will.
Sigur.
Cu zahr sau nendulcit?
Nendulcit, rspunse Faith dar nu din reflex. Trii de mult
timp aici?
De opt ani.
Casa prea la fel de locuit ca un depozit gol.
Avei doi copii?
Un biat i o fat. Dumneavoastr avei un partener? zmbi
ea timid.
Am un fiu, rspunse Faith; i se pruse o ntrebare ciudat,
avnd n vedere subiectul pe care l discutau.
Femeia zmbi, punndu-i mna la gur. Probabil c luase
gestul acesta de la soacr-sa.
Nu, v ntrebam dac avei un partener de munc.
Da.
Faith se uit la pozele de familie de pe polia de deasupra
cminului. Erau din acelai film ca cele pe care li le artase
Judith Coldfield la adpost.
l putei suna din nou pe Tom s vedei de ce ntrzie?
Femeii i pieri zmbetul.
Vai, nu. Nu a vrea s l deranjez.
Este vorba despre o anchet a poliiei, aa c am nevoie s
l deranjai.
Daria strnse din buze. Faith nu putea s i dea seama ce
exprima faa ei. Era aproape imobil.
Soului meu nu i place s fie grbit.
Iar mie nu mi palce s atept.
Daria i arunc acelai zmbet de dinainte.
377

Merg s v aduc ceaiul.


Cnd aceasta se ridic, Faith o ntreb:
V deranjeaz dac v folosesc baia?
Daria se ntoarse iar cu minile mpreunate n faa pieptului.
Avea faa tot lipsit de orice expresie.
Pe hol, la dreapta.
Mulumesc.
Faith i urm instruciunile, clicind cu tocurile pe gresie; trecu
pe lng cmar i ceea ce era probabil ua ctre beci. Daria
Coldfield i lsase o impresie ciudat, dar nu i putea da seama
de ce. Poate era ura instinctiv a ei fa de femeile supuse
brbailor lor.
Cnd intr n baie merse direct la chiuvet i i stropi faa cu
ap rece. i aici erau aprinse luminile la maxim, aa c Faith
aps pe ntreruptor, dar nu se ntmpl nimic. Le aprinse la
loc i le stinse iar. Luminile rmneau aprinse. Iar becurile aveau
probabil o sut de wai fiecare.
Faith clipi de cteva ori, spunndu-i c nu era chiar o treab
de om detept s se uite direct la un bec aprins. Apuc de
mnerul dulpiorului de prosoape ca s nu ameeasc i atept
s treac senzaia. Poate l atepta aici pe Will n loc s stea pe
canapea i s bea ceai cu Daria Coldfield, strduindu-se s
gseasc ceva de vorbit.
Baia era mobilat puin, dar drgu. Camera avea forma literei
L, spaiul dintre vrful i baza literei fiind acoperit de dulapul
pentru prosoape. Faith presupuse c pe partea cealalt a zidului
se afla camera de splat, fiindc auzea zgomotul ncet al unui
usctor de rufe.
Fiindc lui Faith i plcea s-i bage nasul prin lucrurile altora,
deschise ua dulapului. Se auzi un scrit slab al balamalelor,
iar ea se opri i atept s intre Daria Coldfield i s o certe
pentru c era prost crescut. Dac acest lucru nu se ntmpl,
Faith se uit nuntru. Era mai mult spaiu dect prea a fi, dar
rafturile erau nguste pline de prosoape mpturite cu grij i
mai multe lenjerii de pat cu maini de curse pe ele, care
probabil aparineau copiilor.
Dar unde erau copii? Poate c se jucau pe afar. Faith nchise
ua dulapului i privi pe fereastra mic. Curtea din spate era
goal nu exista nici mcar un leagn sau o csu ntr-un
copac. Poate c cei mici dormeau, ateptndu-i pe bunicul i pe
378

bunica. Faith nu l lsa niciodat pe Jeremy s doarm nainte s


vin prinii ei n vizit. Voia ca mama i tatl ei s l epuizeze
complet, pentru ca el s fie att de obosit nct s doarm pn
a doua zi de diminea.
Scoase un oftat prelung i se aez pe toaleta de lng
chiuvet. nc se simea ameit, probabil de la cldur. Sau
poate era din cauza glicemiei. Era mare cnd o verificase la
doctor. i puse geanta n poal i ncepu s caute aparatul. Pe
un perete din cabinetul doctorului erau expuse o grmad de
aparate de msurat glicemia. Majoritatea erau ieftine sau
gratuite fiindc afacerea se fcea din benzile specializate cu
care se foloseau. Fiecare fabricant avea un anume tip de band,
aa c odat ce i alegeai un aparat, trebuia s l foloseti
mereu. Asta dac nu l scpai pe podeaua bii i l sprgeai.
Rahat! bombni Faith aplecndu-se s ridice aparatul care
i scpase din mn i alunecase pn n perete.
Faith l auzi scond un sunet sec, a gol.
Ridic aparatul, ntrebndu-se ct de tare l stricase. Ecranul
mainriei afia tot valoarea zero, ateptnd s fie introdus o
band de control. l scutur, l puse la ureche i verific dac se
mai aude sunetul. Se aplec, ncercnd s repete micarea care
fcuse aparatul s scoat acel zgomot. Sunetul se repet, dar
de data aceasta era un sunet pe care l-ar fi auzit mai degrab
ntr-un parc de copii de glgie i agitaie.
i nu se auzea de la monitor.
S fi fost o pisic? Vreun animal prins ntre evile de ap?
Gerbilul lui Jeremy murise de un Crciun n usctor, iar Faith
preferase s vnd maina unui vecin dect s fac fa
carnagiului de una singur. Dar orice era acest lucru, era n
via i evident era hotrt s rmn aa. Se aplec a treia
oar, ateptnd lng gura de aerisire de la baza toaletei.
Zgomotul se auzi clar de aceast dat, dar tot nfundat. Faith
se aplec n genunchi, presndu-i urechea de sita aerisirii. Se
gndi la toate animalele de pe pmnt care puteau face acest
zgomot. Aproape c i se prea c aude cuvinte.
Ajutor.
Nu era un animal, era o femeie care striga dup ajutor. Faith
bg mna n poet i scoase sculeul din catifea n care i
inea Glock-ul cnd nu l purta la old. i transpiraser minile.
Deodat se auzi o btaie la u. Era Daria.
379

Suntei bine, agent Mitchell?


Da, mini Faith ncercnd s i pstreze un ton normal, i
gsi telefonul i ncerc s ignore faptul c i tremurau minile.
A venit Tom acas?
Da.
Femeia tcu. Acel singur cuvnt rmase plutind parc n aer.
Daria?
Nu se auzi niciun rspuns.
Daria, partenerul meu este pe drum. O s soseasc dintr-o
clip n alta, spuse Faith simind c inima i btea att de tare
nct o durea pieptul. Daria?
Se auzi o alt btaie n u, de data asta ceva mai ascuit.
Faith ls telefonul i inu pistolul cu ambele mini, pregtit
pentru a trage n oricine intra n baie. Glock-ul nu avea o
siguran obinuit. Nu puteai trage cu el dect dac apsai
trgaciul pn la capt. Faith inti spre centrul uii i se
mbrbt s apese pe trgaci ct de tare putea.
Nimic. Nu intr nimeni pe u. Mnerul nu se clintea. Se uit
repede jos, cutnd telefonul. Era n spatele toaletei. inu
pistolul ndreptat ctre u n timp ce se aplec dup telefon,
ridicndu-l repede.
Ua rmase nchis.
Minile lui Faith transpirau aa de tare c degetele i alunecau
de pe butoane. uier o njurtur cnd tast numrul greit.
Tocmai ncerca din nou cnd auzi ua dulapului scrind n
spatele ei.
Se ntoarse cu pistolul ndreptat ctre pieptul Dariei. Faith
observ totul instantaneu: ua fals din fundul dulapului, maina
de splat din camera cealalt, pistolul cu electroocuri din mna
Dariei.
Faith sri ntr-o parte, fr a se mai gndi s inteasc n timp
ce apsa trgaciul. Crligele pistolului cu electroocuri trecur
pe lng ea i firele subiri din metal strlucir n lumina
puternic n momentul cnd se lovir de perete.
Daria rmase nemicat cu pistolul descrcat n mn.
Deasupra umrului su stng se vedea cum o bucat mare de
rigips fusese sfrmat.
Nu mica, o amenin Faith innd pistolul ndreptat ctre
pieptul Dariei n timp ce ncerca s gseasc clana. Vorbesc
serios. Nu mica.
380

mi pare ru, opti femeia.


Unde este Tom? Unde mama dracului e Tom? zbier ea
cnd femeia nu rspunse.
Daria nu fcea dect s clatine din cap. Faith deschise ua cu
un ut, ndreptnd pistolul ctre Daria n timp ce ea ieea cu
spatele din camer.
mi pare foarte ru, repet femeia.
Dou mini puternice o prinser pe Faith din spate un
brbat; un corp musculos a crui putere putea s o simt.
Trebuia s fie Tom. O ridic de pe podea i, fr a se gndi, Faith
aps din nou trgaciul i trase n tavan. Daria sttea tot n
dulap i Faith mai trase o dat, de data asta cu o int, dorind s
o mpute pe femeie ca glonului respectiv s-i poat fi luat
urma ce avea s duc la arma ei. Rat, iar Daria se feri,
nchiznd ua fals n urma ei.
Faith trase din nou i din nou n timp ce Tom o scotea cu
spatele n hol. Minile lui i strngeau ncheietura lui Faith ca o
menghin, provocndu-i o durere aa de ascuit c era sigur
c i-au plesnit oasele. inu de pistol ct putu de mult, dar nu
putea face fa puterii lui. Scp arma i ncepu s l loveasc
pe Tom cu piciorul ct putu ea de tare, ncercnd s apuce tot ce
putea gsi n cale tocul unei ui, peretele, clana de la ua
beciului. Fiecare muchi din corp parc ipa de durere.
Zbate-te, mormi Tom cu buzele att de aproape de
urechea lui Faith c parc l simi n creier.
Simi cum corpul lui rspunde la zbaterea ei, cum frica sa i
provoca plcere.
Faith simi cum furia o ntrete. Anna Lindsey. Jacquelyn
Zabel. Pauline McGhee. Olivia Tanner. Nu avea s fie o alt
victim de-a lui. Nu avea s sfreasc la morg. Nu avea s i
abandoneze fiul. Nu avea s piard copilul.
Se ntoarse i l zgrie pe Tom pe fa, nfigndu-i unghiile n
ochii lui. Folosi orice parte a corpului putu minile, picioarele,
dinii pentru a i se mpotrivi. Nu avea s cedeze. Dac trebuia,
avea s l omoare cu minile goale.
D-mi drumul de aici! se auzi o voce din beci.
Zgomotul veni pe neateptate. Pentru o fraciune de secund,
Faith nu se mai zbtu. i Tom se opri. Ua ncepu s se zguduie.
D-mi dracului drumu!
381

Faith i reveni. ncepu s se zbat din nou, s l zgrie, s


fac tot ce putea pentru a se elibera. Tom o inea strns,
strngnd braele n jurul corpului ei ca o menghin. Persoana
care era de partea cealalt a uii lovea n ea, ncercnd s o
sparg. Faith deschise gura i ip ct de tare putu:
Ajutor! Ajutai-m!
F-o! ip Tom.
Daria sttea la captul holului. inea n mn pistolul cu
electroocuri rencrcat. Faith i vzu Glock-ul la picioarele
femeii.
F-o! ordon Tom, care abia se auzea din cauza bubuiturilor
n u. mpuc-o!
Faith nu se putea gndi dect la copilul din ea, la degeelele
acelea mici, la micuele bti ale inimii care tresltau sub
pieptul plpnd al copilaului ei. Se ls cu totul moale,
relaxndu-i fiecare muchi din corp. Tom nu se atepta ca ea s
cedeze i se dezechilibr cnd i simi toat greutatea. Czur
amndoi la pmnt. Faith se tr pe gresie dup pistol, dar el o
trase napoi ca pe un pete prins n crlig.
Ua se sparse, aruncnd n aer achii de lemn. O femeie
aproape czu pe hol ipnd obsceniti. Avea minile prinse n
talie, picioarele legate cu lanuri, dar se mic cu o precizie
uimitoare cnd i izbi corpul de Tom.
Faith profit de diversiune i apuc pistolul, se ntoarse i inti
ctre trupurile care se zbteau pe podea.
Nenorocitule! uier Pauline McGhee.
Se aezase cu genunchii pe pieptul lui Tom, aplecndu-se
peste el. Avea minile prinse strns cu ctue de o curea n
talie, dar reuise s i ncleteze degetele n jurul gtului lui.
Mori! ip ea scuipnd snge din gura care era o ran vie.
Avea buzele tiate i ochii aprini de furie. i lsa toat
greutatea pe gtul lui Tom.
Oprete-te, reui s spun Faith respirnd greu.
Simea o durere adnc i ngrozitoare n burt, de parc i
smulsese cineva ceva din ea. inea totui pistolul ndreptat spre
pieptul lui Pauline. Mai avea cel puin jumtate din magazie
plin n pistol i avea s le foloseasc dac trebuia.
D-te jos de pe el, ordon Faith.

382

Tom se smuci i o prinse pe Pauline cu minile. Pauline aps


i mai tare, rsucindu-se pe genunchi, lsndu-i toat
greutatea pe gtul lui.
Omoar-l, implor Daria, care se ghemuise lng ua bii,
cu pistolul cu electroocuri pe podea, lng ea. Te rog, omoar-l.
Oprete-te, o avertiz ea pe Pauline, ncercnd s nu i
tremure mna n timp ce strngea pistolul.
Las-o s o fac, implor Daria. Te rog, las-o s o fac.
Faith gemu cnd se ridic, mpleticindu-se. i puse pistolul la
cap lui Pauline i i for vocea s sune ct de ferm putea.
Oprete-te chiar acum sau jur c aps pe trgaci i i zbor
creierii.
Pauline se uit n sus. Privirile li se ntlnir, iar Faith i folosi
toat puterea pentru a prea hotrt, dei tot ce dorea s fac
era s se aeze n genunchi i s se roage ca viaa dinuntrul ei
s nu se sting.
D-i drumul chiar acum, i ceru Faith.
Pauline nu se grbi s asculte ordinul, de parc ar fi sperat ca
o ultim secund s fie de ajuns pentru a-l omor. Se aez pe
podea cu minile ncletate nc. Tom se rostogoli, tuind att de
tare c tot corpul lui se cutremur din cauza efortului.
Cheam o ambulan, spuse Faith, dei nu prea s se
mite nimeni.
Prin minte i treceau o mie de gnduri i vederea continua s i
se nceoeze. Trebuia s o sune pe Amanda. Trebuia s l sune
pe Will. Unde era? De ce nu era acolo?
Ce e n neregul cu tine? ntreb Pauline uitndu-se urt la
Faith.
Lui Faith i se nvrtea capul. Se ncovoie lng perete,
ncercnd s nu leine. Simi ceva ud ntre picioare. Mai simi o
strnsoare n burt, ca o contracie.
Cheam o ambulan, repet ea.
Gunoaie murmur Tom Coldfield. Nu suntei dect
gunoaie.
Taci, i arunc Pauline printre dini.
Izgonete de la mine pe femeia aceasta, uier el, scoate-o
afar i ncuie ua dup ea
Taci, repet Pauline cu dinii ncletai.
Din gtul lui Tom iei un zgomot rguit. Rdea.
O, Absalom, m-am ridicat.
383

Pauline se chinui s se ridice n genunchi.


Te duci direct n iad, libidinosule!
Termin, o avertiz Faith ridicnd iar pistolul. Ia telefonul,
spuse i se uit peste umr la Daria. D-i telefonul din baie.
Faith ntoarse repede capul cnd Pauline se aplec peste Tom.
Termin, repet ea.
Pauline rnji grotesc cu gingiile nsngerate la Tom Coldfield.
n loc s i nfig iar minile n gtul lui, l scuip n fa.
n Georgia se aplic pedeapsa cu moartea, boule. De ce
crezi c m-am mutat aici?
Stai aa, spuse Faith ocat. l cunoti?
Ochii femeii scnteiar cu o ur de nedescris.
Bineneles c l cunosc, vac proast ce eti. E frate-miu.

Capitolul 24
Will zcea pe o parte pe podeaua buctriei lui Judith
Coldfield, privind-o pe aceasta plngnd n hohote cu faa n
mini. l mnca nasul, lucru ciudat s l deranjeze avnd n
vedere c din spate i ieea n afar un ditamai cuitul de
buctrie. Sau cel puin asta credea el c era. De cte ori
ncerca s ntoarc gtul ca s se uite, l apuca o durere att de
rea c simea c l ia cu lein.
Nu sngera prea ru. Adevrata ameninare venea de la
micarea cuitului, care se ndeprta de vena sau artera pe care
sttea ca un capac, lsnd sngele s curg de-a binelea. i
venea ru numai cnd se gndea la situaie n detaliu, la lama
de metal apsnd ntre muchi i tendon. Era leoarc de
sudoare i simea c l apuc frisoanele. Ciudat era c cel mai
greu era s i in gtul ridicat. Muchii erau aa de ncordai c
la fiecare btaie a inimii simea cum i pulseaz capul. Dac l
lsa moale chiar i o secund, durerea din umr l lovea att de
tare c i umplea gura de fiere. Will nu i dduse niciodat
seama cte pri ale corpului erau legate de umr.
Este un biat bun, i spuse Judith, cu vocea nbuit de
mini. Nici nu tii ct este de bun.
Spune-mi. Spune-mi de ce crezi c este bun.
Cererea o sperie. n sfrit se uit la el i realiz c putea s
moar la un moment dat.
384

Ai dureri?
M doare destul de tare, recunoscu el. Trebuie s mi sun
partenera. Trebuie s m asigur c este bine.
Tom nu i-ar face niciun ru.
Faptul c femeia simise nevoia s i spun asta l nghe pe
Will de groaz. Faith era o poliist bun. Putea s aib grij de
ea, cu excepia momentelor cnd nu prea putea. Leinase acum
cteva zile pur i simplu czuse din picioare pe jos n parcarea
tribunalului. Dac i se ntmplase din nou? Dac leinase iar i
cnd i revenise se trezise ntr-o alt grot, ntr-o alt camer
de tortur spat de Tom Coldfield?
Judith i terse ochii cu dosul palmei.
Nu tiu ce s fac
Will nu credea c ateapt sugestii.
Pauline Seward a fugit din Ann Arbor, Michigan, acum
douzeci de ani. Avea aptesprezece ani atunci.
Judith se uit n alt parte.
n raportul ntocmit pentru persoana disprut scria c a
fugit de acas fiindc fratele ei o molesta, ncerc Will s
ghiceasc.
Asta nu e adevrat. Pauline era doar a inventat totul.
Am citit raportul, mini el. Am vzut ce i-a fcut.
Nu a fcut nimic, insist Judith. Pauline i-a fcut singur
lucrurile alea.
S-a rnit singur?
S-a rnit singur. A inventat poveti. Din momentul n care
s-a nscut a fcut numai probleme.
Pauline este fiica ta.
Ar fi trebuit s ghiceasc. Judith aprob tcut, vizibil
dezgustat de lucrul acesta.
Ce fel de probleme fcea?
Nu voia s mnnce, i spuse ea lui Will. Se nfometa. Am
dus-o pe la toi doctorii. Am cheltuit toi banii notri ca s o
ajutm, iar ea ne-a rspltit ducndu-se la poliie i spunndu-le
lora nite lucruri ngrozitoare despre Tom. Lucruri oribile,
oribile.
C a rnit-o?
Ea ezit, apoi ddu foarte ncet din cap.
Tom a avut mereu o fire foarte blnd. Pauline era prea
se opri i ncepu s dea din cap, neputnd s gseasc cuvintele
385

potrivite. Inventa poveti despre el. Lucruri teribile. tiam c nu


avea cum s aib dreptate. Chiar i cnd era mic spunea
minciuni, reveni ea la acelai subiect. Cuta mereu prilejul s
rneasc oameni. S l rneasc pe Tom.
De fapt nu l cheam Tom, nu?
Ea se uita undeva peste umrul lui, probabil la mnerul
cuitului.
Tom este cellalt nume al lui. Primul este
Matthias? ghici el.
Ea aprob din nou i pentru o secund Will i ngdui s se
gndeasc la Sara Linton. Ea glumise despre asta, dar avusese
dreptate tot timpul: gsete-l pe omul cu numele de Matthias i
i vei gsi criminalul.
Dup trdarea lui Iuda, apostolii au fost nevoii s aleag
pe cineva care s i ajute s spun povestea nvierii lui Iisus. Lau ales pe Matthias, spuse ea i se uit n cele din urm n ochii
lui. Era un om sfnt. Un adevrat discipol al Domnului.
Will clipi pentru a nu-i intra picturile de sudoare n ochi.
Fiecare dintre femeile care au fost rpite sau ucise au o
legtur direct cu adpostul tu. Jackie a donat lucrurile mamei
sale. Banca la care lucra Olivia Tanner a sponsorizat apelurile
ctre comunitate. Firma de avocatur a Annei Lindsey fcea
munc pro-bono. Tom trebuie s le fi ntlnit pe toate acolo.
Nu ai de unde s tii.
Spune-mi atunci o alt legtur.
Ochii lui Judith se micau de colo-colo, iar el i putea vedea
disperarea care i se ntiprise pe fa.
Pauline, suger ea. Poate ea
Pauline a disprut i ea, doamn Coldfield. A fost rpit
dintr-o parcare acum dou zile. Fiul ei de ase ani a fost lsat n
main.
Are un copil? ntreb Judith ocat. Pauline are un copila?
Felix. Nepotul dumneavoastr.
Doctorii au spus c nu va putea zise ducnd mna la
piept. Nu neleg. Cum poate s aib un copil? Au spus c nu o
s poat niciodat s in tcu, cltinnd din cap, nevenindu-i
s cread.
Fiica dumneavoastr avea o tulburare de alimentaie?
Am ncercat s gsim pe cineva care s o ajute, dar n cele
din urm ea scutur din nou din cap, dnd de neles c fusese
386

n zadar. Tom o tachina din pricina greutii ei, dar toi fraii i
tachineaz surorile mai mari. Nu voia s i fac vreun ru. Nu a
vrut niciodat s
Se opri, abinndu-se s scape un suspin gtuit. I se citi pe
fa cum nelinitea i tulbur sigurana cnd i ngdui s se
gndeasc la faptul c fiul ei putea fi monstrul pe care l descria
Will. i reveni la fel de repede, scuturnd din nou din cap.
Nu. Nu te cred. Tom nu ar face niciodat vreun ru nimnui.
Corpul lui Will ncepu s tremure. Nu pierdea nc mult snge,
dar mintea sa nu mai era capabil s ignore durerea mai mult
de un minut. i cdea capul sau se scutura de sudoarea care i
intra n ochi i durerea se aa ca o flacr. l ispitea mereu
ntunericul, eliberarea dulce de a se da btut. i nchise ochii o
secund, apoi puin mai mult. Will se scutur pentru a se trezi,
gemnd din cauza durerii ascuite.
Ai nevoie de ajutor. Ar trebui s chem pe cineva, spuse
Judith dar nu fcu nicio micare n acest sens.
Telefonul ncepu s sune iar i ea se holb pur i simplu la
receptorul din perete.
Spune-mi despre grot.
Nu tiu nimic despre asta.
Fiului tu i plcea s sape gropi?
Fiului meu i place s mearg la biseric. i iubete familia.
Iubete s ajute oameni.
Spune-mi despre numrul unsprezece.
Ce e cu el?
Tom pare s fie atras de el. Din cauza numelui?
Pur i simplu i place.
Iuda l-a trdat pe Iisus. Erau unsprezece apostoli nainte s
apar Matthias.
tiu i eu povetile din Biblie.
Pauline v-a trdat? V simeai incomplet nainte de
venirea pe lume a fiului dumneavoastr?
Chestia asta nu nseamn nimic pentru mine.
Tom este obsedat de numrul unsprezece, i spuse Will. I-a
scos a unsprezecea coast a Annei Lindsey. A bgat unsprezece
saci de gunoi n vaginul ei.
Termin! ip ea. Nu vreau s mai aud.
Le-a electrocutat. Le-a torturat i le-a violat.
ncerca s le salveze, spuse ea disperat.
387

Ecoul acestor cuvinte se auzi n camer ca unul al unui clopot.


Judith i acoperi gura cu mna, ngrozit.
tiai, spuse Will.
Nu tiam nimic.
Ai vzut la tiri. S-au dat publicitii numele unora dintre
femei. Sigur le-ai recunoscut de la adpost. Ai vzut-o pe Anna
Lindsey n drum, dup ce a lovit-o Henry cu maina. L-ai sunat
pe Tom ca s se ocupe de ea, dar erau prea muli oameni n jur.
Nu.
Judith, tii
l tiu pe fiul meu, insist ea. Dac a fost cu vreuna dintre
acele femei, a fost fiindc ncerca s le ajute.
Judith
Ea se ridic i Will i ddu seama c se nfuriase.
Nu am de gnd s te ascult spunnd minciuni despre el. Eu
l-am ngrijit cnd era copil. L-am inut n brae, spuse ea imitnd
gestul. L-am inut la piept i i-am promis c am s l apr.
Nu ai fcut la fel i cu Pauline?
Faa ei se nspri.
Dac nu vine Tom, va trebui s m ocup chiar eu de tine,
spuse i lu un cuit din suport. Nu mi pas dac merg la
nchisoare pentru tot restul vieii. Nu te voi lsa s mi distrugi
fiul.
Eti sigur c poi s faci asta? Una este s nfigi cuiva un
cuit n spate, alta este s l priveti n fa cnd o faci.
Nu te las s i faci vreun ru, spuse ea innd cuitul ntr-un
mod ciudat, cu ambele mini. Nu te las.
Pune cuitul jos.
Ce te face s crezi c mi poi spune ce s fac?
efa mea e n spatele tu i i-a pus pistolul la ceaf.
Ea scoase un sunet de uimire, care i rmase n gt cnd se
ntoarse i o vzu pe Amanda n faa ferestrei. Dintr-odat,
Judith ridic arma i se npusti asupra lui Will. Fereastra se
sparse zgomotos. Judith czu la podea n faa lui cu cuitul nc
strns n mn. Din spate ncepu s se mbibe n cma un
cerc perfect rotund de snge.
Will auzi ua deschizndu-se. Auzi oameni intrnd n fug,
dndu-se ordine. El nu mai rezist. i ls capul moale i o
durere vie l fulger pn n mduva oaselor. Mai vzu ca prin
cea pantofii cu toc ai Amandei. Aceasta ngenunche n faa lui.
388

Vedea cum i se mic gura, dar nu auzea nimic din ce spunea


ea. Voia s o ntrebe ce s-a ntmplat cu Faith, cu copilul, dar era
prea uor s se lase prad ntunericului.

389

TREI ZILE MAI TRZIU


Capitolul 25
Pauline McGhee era greu de privit, chiar i cu copilul n brae.
Gura i fusese sfiat de firele plasei metalice pe care o
rupsese cu dinii ca s poat evada, aa c bolborosea cnd
ncerca s vorbeasc, inndu-i buzele strnse. Pe alocuri mici
suturi i ineau pielea laolalt de parc era Frankenstein. i
totui era greu s o comptimeti, poate fiindc i tot zicea lui
Faith vaco, mai mult dect i spusese vreodat un brbat.
Vaco, nu tiu ce pot s-i mai zic. Nu mi-am vzut familia de
douzeci de ani.
Will se mic n scaun lng Faith. Avea braul bandajat strns
la piept i se vedea c l durea foarte tare, dar insistase s fie
prezent la interviu. Faith nelegea c dorea nite rspunsuri. Din
pcate devenea evident c nu aveau s scoat ceva de la
Pauline.
Tom a trit n aisprezece orae diferite n ultimii trei ani, i
spuse Will. Am gsit cazuri n dousprezece dintre ele femei
care au fost rpite i nu au mai fost niciodat gsite. Erau luate
mereu n pereche. Dou deodat.
tiu i eu ce dracu e o pereche.
Will deschise gura, dar Faith bg mna pe sub mas,
apsndu-l pe genunchi. Tehnicile lor obinuite nu mergeau
acum. Pauline McGhee era o supravieuitoare gata s treac
peste orice sau oricine pentru a-i salva pielea. O lovise pe
Olivia Tanner cu picioarele pn o lsase incontient doar ca s
fie sigur c ea avea s scape prima din subsol. L-ar fi strns pe
propriul ei frate de gt dac nu o oprea Faith. O persoan ca
aceasta nu rezona la empatie.
Faith risc:
Pauline, termin cu tmpeniile. tii c poi s iei de aici
oricnd vrei. Dar ai rmas pentru un motiv.
Femeia rnit se uit n jos la Felix, mngindu-l pe pr.
Pentru o clip doar, Pauline McGhee pru i ea uman. Copilul o
transforma ntr-un fel anume, aa c Faith nelese c acea
390

carapace dur pe care o afia era un mecanism de aprare pe


care doar Felix l putea penetra. Biatul adormise n braele ei
imediat ce se aezase mama lui la masa de conferine. i tot
bga degetul mare n gur i Pauline i-l ddu de mai multe ori la
o parte nainte de a ceda n cele din urm. Faith putea nelege
de ce nu mai voia s l scape din ochi, dar aceasta nu era chiar o
conversaie la care se cdea s asiste un copil.
Chiar aveai de gnd s m mputi? ntreb Pauline.
Poftim? fcu Faith dei tia foarte bine la ce anume se
referea.
Pe hol, spuse ea. l omoram. Chiar voiam s l omor.
Sunt ofier de poliie, rspunse Faith. Slujba mea este s
protejez viaa.
Viaa aceea? ntreb Pauline de parc nu i venea s
cread. Doar tii ce a fcut nenorocitul la. Ascult-l pe
partenerul tu, spuse ea ridicnd brbia ctre Will. Fratele meu
a omort douzeci i patru de femei. Chiar crezi c merit o
judecat? Trebuia s m lai s l omor, zise ea srutndu-i
cretetul lui Felix cretetul capului. S l omor ca pe un cine
nenorocit.
Faith nu rspunse, n primul rnd fiindc nu prea avea ce s
rspund. Tom Coldfield nu vorbea. Nu se luda cu crimele lui i
nu se oferise s le spun unde ngropase femeile ca s i se
crue viaa. Era hotrt s se duc la nchisoare, s primeasc
probabil pedeapsa cu moartea. Nu ceruse dect pine, ap i
Biblia sa, pe marginile creia erau nsemnate att de multe nct
cuvintele abia mai erau lizibile.
Faith avusese n ultimele nopi comaruri n care retrise iar i
iar acele secunde din hol. Uneori o lsa pe Pauline s l omoare
pe fratele ei. Alteori visa c era nevoit s o mpute. Niciunul
dintre scenarii nu i plcea i n cele din urm se resemn cu
gndul c aceste sentimente aveau s se vindece doar odat cu
trecerea timpului. Cu procesul de vindecare ajuta i faptul c
acum acest caz nu mai cdea n responsabilitatea lui Will i
Faith. Fiindc Matthias Thomas Coldfield comisese crime n afara
statului, era acum problema FBI-ului. Faith avea voie s o
interogheze pe Pauline numai fiindc cei de la Biroul Federal
credeau c cele dou femei simeau c au o legtur. Ceea ce
nu era nici pe departe adevrat.
Sau poate c era.
391

n cte luni eti? o ntreb Pauline.


Zece sptmni, rspunse Faith.
Era n pragul nebuniei cnd apruse ambulana acas la Tom
Coldfield. Nu se putea gndi dect la copilaul ei, netiind dac
mai era sau nu n siguran. Chiar i cnd din monitorul fetal
rsunase sunetul btilor inimii, Faith continuase s plng n
hohote, implorndu-l pe medicul de pe ambulan s o duc la
spital. Era sigur c greeau toi, c i se ntmplase ceva
ngrozitor. Ciudat fusese c doar Sara Linton reuise s o
conving de faptul c se nela.
Partea bun era c acum toat familia ei tia c este
nsrcinat, mulumit asistentelor de la spital care o numiser
poliista gravid isteric tot timpul ct sttuse n spital.
Pauline i mngie prul lui Felix.
M ngrasem aa de tare ct am fost nsrcinat cu el.
Era dezgusttor.
E greu, recunoscu Faith. Dar merit totui.
Presupun. Este singurul lucru bun din mine, spuse ea i i
atinse blnd buzele de cporul fiului ei.
i Faith spunea deseori acelai lucru despre Jeremy dar acum,
vznd-o pe Pauline McGhee, vedea ct era de norocoas. Faith
o avea pe mama ei, care o iubea n ciuda tuturor defectelor ei. l
avea pe Zeke, dei acesta se mutase n Germania ca s scape
de ea. l avea pe Will i, de bine, de ru, o avea i pe Amanda.
Pauline nu avea pe nimeni doar un bieel care avea nevoie
disperat de ea.
Cnd l-am nscut pe Felix, spuse Pauline, m-am gndit mult
la ea. La Judith. Cum putea s m urasc att de mult? zise i
ridic privirea spre Faith, de parc atepta ca aceasta s i
rspund.
Nu tiu, spuse Faith. Nu mi pot imagina cum poate un om
s i urasc propriul copil. Orice copil, de fapt.
Ei, m rog, unii copii sunt groaznici, dar chiar al tu
Pauline rmase tcut din nou pentru o perioad att de
lung nct Faith se ntreba dac nu cumva se ntorseser de
unde au plecat.
Trebuie s tim de ce s-au ntmplat toate astea, Pauline, i
zise Will. Eu trebuie s tiu.

392

Se uita din nou pe fereastr, inndu-i fiul aproape de inim.


Vorbi att de ncet, nct Faith trebui s se concentreze ca s o
aud.
Unchiul meu m-a violat.
Faith i Will rmaser amndoi tcui, permindu-i femeii s
vorbeasc.
Aveam trei ani, mrturisi ea, apoi patru, apoi fceam cinci.
n cele din urm i-am spus bunicii ce se ntmpla. Credeam c
vaca avea s m scape, dar a sucit povestea de parc eu eram
copilul satanei. Mama i-a crezut pe ei, zise ea rnjind amar, nu
pe mine. Le-a inut lor partea. Ca de obicei.
Ce s-a ntmplat?
Ne-am mutat. Mereu ne mutam cnd se ntmpla ceva ru.
Tata cerea un transfer la munc, vindeam casa i apoi o luam de
la capt. Un ora nou, o coal nou, acelai rahat.
Cnd ai nceput s ai probleme cu Tom? ntreb Will.
Aveam cincisprezece ani. Aveam o prieten, zise ea
ridicnd din umeri, Alexandra McGhee de la ea mi-am luat
numele cnd mi l-am schimbat. Triam n Oregon cu civa ani
nainte s ne mutm la Ann Arbor. Atunci au nceput cu adevrat
problemele cu Tom, atunci au luat-o razna lucrurile. Era obsedat
de mine, ncepu ea folosind un ton simplu, de povestitor, de
parc vorbea despre vreo mondenitate banal n loc de a
dezvlui cel mai ngrozitor moment din viaa ei. Adic se
ndrgostise de mine. M urmrea pretutindeni, mi mirosea
hainele i ncerca s mi ating prul i
Faith ncerc s i ascund repulsia, dar i se strngea
stomacul cnd i imagina situaia despre care vorbea cealalt
femeie.
Dintr-odat, Alex a ncetat s mai vin pe la mine, continu
Pauline. Eram cele mai bune prietene. Am vrut s tiu dac
spusesem eu ceva, dac fcusem ceva Se pare c Tom i fcea
ceva ru. Nu tiu ce. Cel puin, nu tiam de la nceput. Dar am
aflat i eu curnd.
Ce s-a ntmplat?
Scria aceeai propoziie la nesfrit, mereu, mereu. Pe
cri, pe tlpile pantofilor, pe palm.
Nu o s mi refuz nimic, ghici Will.
Pauline aprob dnd din cap.
393

Era un exerciiu pe care mi-l dduse unul dintre doctorii de


la spital. Trebuia s scriu propoziia asta care avea s m
conving s nu m mai ndop i s vomit dup aceea, de parc
scriind un rahat de propoziie de un trilion de ori avea s fac
totul s dispar.
tiai c Tom o foreaz pe Alex s scrie propoziia aceea?
Arta ca mine, recunoscu Pauline. De aceea i plcea att
de mult de ea. Era ca o nlocuitoare de-a mea avea aceeai
culoare la pr, aceeai nlime, cam aceeai greutate dar ea
arta mai gras dect mine.
Aceleai trsturi care l atrseser i la ultimele sale victime:
fiecare dintre femei semna cu sora lui.
L-am ntrebat despre asta, le zise Pauline. De ce o fcea s
scrie propoziia aia? Adic, m enervasem, tii? i am ipat la el,
iar el m-a pocnit pur i simplu. Nu cu palma, ci cu pumnul. i
cnd am czut pe jos, a nceput s m bat.
Ce s-a ntmplat apoi?
Pauline se uit pierdut pe fereastr, ca i cnd ar fi fost doar
ea n camer.
Eram cu Alex n pdure. Ne duceam acolo dup coal ca
s fumm. n ziua n care m-a btut Tom m-am ntlnit cu ea
acolo. La nceput nu a vrut s zic nimic, dar dup aceea a
cedat. Mi-a zis n cele din urm c Tom o ducea n subsol i i
fcea tot felul de chestii acolo. Chestii urte, zise i nchise ochii.
Alex a suportat fiindc Tom i-a spus c dac nu o face, ncepe s
mi fac mie asta. M proteja.
Deschise ochii i se uit la Faith cu o intensitate uimitoare.
Vorbeam cu Alex despre ce era de fcut. I-am spus c nu
avea niciun rost s le spun prinilor fiindc nu avea s se
ntmple nimic. Aa c ne-am hotrt s mergem la poliie. Era
un poliist pe care l tiam eu. Dar cred c Tom ne urmrise n
pdure. Mereu ne urmrea. Ascunsese n camera mea un
monitor pentru bebelui. Ne asculta ce vorbeam i Pauline
ridic din umeri, iar Faith ghici cu uurin ce fcea Tom cnd le
asculta pe sora i pe prietena ei vorbind.
M rog continu Pauline, Tom ne-a gsit n pdure. M-a lovit
n ceaf cu o piatr. Nu tiu ce i-a fcut lui Alex. Nu am mai
vzut-o o vreme. Cred c i fcea el ceva, o fcea s cedeze.
Asta era partea cea mai grea. Oare era moart? Oare o btea? O
tortura? Sau poate o lsase s plece, iar ea nu zicea nimnui
394

fiindc i era team de el. ns nu asta se ntmpla, zise ea


nghiind n sec.
Dar ce?
O inea iar n subsol. O pregtea pentru chestiile cu
adevrat rele.
Nu a auzit-o nimeni acolo jos?
Pauline scutur din cap.
Tata era plecat iar mama scutur iar din cap.
Faith era convins c nu aveau s afle niciodat ce tia Judith
Coldfield despre apucturile sadice ale fiului ei.
Nu tiu ct a durat, continu Pauline, dar n cele din urm
Alex a ajuns unde eram i eu.
Unde anume?
Sub pmnt, spuse ea. Era ntuneric. Eram legate la ochi i
ne pusese vat n urechi, dar tot ne mai auzeam ntre noi. Eram
legate. Totui tiam c suntem sub pmnt. Simi un gust
anume, tii? Simi n gur un gust de umezeal i rn.
Spase o grot. Cred c i luase sptmni ntregi. i plcea
mereu s planifice tot, s controleze tot pn la ultimul detaliu.
Dup aceea Tom a rmas cu voi tot timpul?
Nu la nceput. Cred c nc mai ncerca s i gseasc un
alibi. Ne-a lsat acolo cteva zile legate ca s nu ne putem
mica, s nu putem vedea, s nu putem auzi mai nimic. La
nceput am ipat, dar se opri i scutur din cap, parc
ncercnd s i risipeasc acele amintiri. Ne aducea ap, dar nu
i mncare. Cred c a trecut vreo sptmn. Eu eram bine,
sttusem i mai mult fr s mnnc. Dar Alex Ea a cedat.
Plngea tot timpul, m implora s fac ceva ca s o ajut. Apoi a
venit Tom i am nceput s l implor eu s o fac s tac, s-i
fac ceva ca s nu o mai aud, zise i se opri iar o perioad,
pierdut n amintiri. Apoi, ntr-o zi, s-a schimbat ceva. A nceput
s stea cu noi.
Ce v-a fcut?
La nceput doar vorbea. Era interesat de povetile biblice
poveti pe care i le bgase mama n cap cum c el era un
nlocuitor pentru Iuda, care l-a trdat pe Iisus. Spunea mereu
cum am trdat-o eu, cum m-a crescut ea s fiu un copil bun i
eu am ajuns rea, cum i-am fcut eu familia s o urasc fiindc
am spus minciuni.
395

Faith murmur ultima propoziie pe care o auzise din gura lui


Tom Coldfield:
O, Absalom, m-am ridicat.
Pauline se cutremur, de parc simea cuvintele tind-o.
Este din Biblie. Amnon i-a violat propria sor i dup ce a
terminat cu ea a aruncat-o afar spunnd c era o curv,
povesti ea ncercnd s zmbeasc. Absalom era fratele lui
Amnon. L-a omort pe acesta pentru c a violat-o pe sora lor.
Pcat c nu mai am un frate, zise ea rznd sec.
Tom a fost mereu obsedat de religie?
Nu de religia obinuit. Adic nu cea normal. El sucea
cuvintele Bibliei ca s se potriveasc mereu cum i convenea lui.
De aceea ne inea pe mine i pe Alex sub pmnt, ca s ne dea
ansa s renatem ca Iisus. Ce tmpenie, nu? ntreb ea
uitndu-se la Faith. O inea ore ntregi spunndu-ne ct eram de
rele, povestindu-ne cum avea el s ne izbveasc. Uneori ne
atingea, dar nu puteam vedea
Se cutremur din nou i i se scutur vizibil tot corpul. Felix se
mic, dar ea l mngie pn se liniti la loc.
Faith simea ct de tare i btea inima n piept. i amintea
propria lupt cu Tom, cum i simise respiraia n ureche cnd el
i spusese zbate-te.
Ce a fcut Tom dup ce nu a mai vorbit cu tine i cu Alex?
ntreb Will.
Ce crezi c a fcut? ntreb ea sarcastic. Nu tia ce fcea,
dar tia c i plcea cnd ne rnea, zise ea i nghii n sec, iar
ochii i se umplur cu lacrimi. Eram amndou virgine. Aveam
doar cincisprezece ani. Pe vremea aceea fetele nu prea se
culcau cu bieii. Nu c eram nite ngerai, dar nu eram nici
zdrene.
A mai fcut ceva?
Ne-a nfometat. Nu aa cum a fcut cu celelalte femei, dar
destul de ru.
Sacii de gunoi?
Pentru el eram nite gunoaie, spuse ea aprobnd din cap.
Nimic altceva dect nite gunoaie.
Tom spusese asta i atunci, pe hol.
Nu a tiut nimeni c lipsii ct v-a inut Tom n peter?
Au crezut c am fugit de acas. Fetele fac asta, nu? Fug pur
i simplu de acas, iar dac prinii mai i spun c fetele sunt
396

rele, c mint tot timpul i nu poi avea ncredere n ele atunci


nu e mare lucru, nu? Pun pariu, continu ea fr s i lase s
rspund, c lui Tom i s-a sculat cnd i-a minit pe poliiti, cnd
le-a spus c habar nu aveam unde puteam fi.
Ci ani avea Tom cnd s-au ntmplat toate astea?
Era cu trei ani mai mic dect mine.
Doisprezece, spuse Tom.
Nu, l corect Pauline. Nu i mplinise nc. Avea doar
unsprezece ani cnd s-a ntmplat. A fcut doisprezece o lun
mai trziu. Mama a dat petrecere. Scrbosul la mic era ieit pe
cauiune i ea i-a serbat ziua.
Cum ai scpat din grot?
Ne-a lsat s plecm. Ne-a zis c avea s ne omoare dac
spuneam cuiva, dar Alex le-a zis oricum prinilor ei, iar ei au
crezut-o. S mor eu dac n-au crezut-o, zise ea rznd forat.
Ce s-a ntmplat cu Tom?
L-au arestat. A sunat poliia i l-a dus mama la secie. Nu
au venit dup el. Ne-au sunat i ne-au spus s l aducem noi.
Fcu o pauz, pentru a-i aduna gndurile.
I-au fcut o evaluare psihologic. S-a vorbit o grmad
dac s l judece ca adult, dar el era abia un copil i psihiatrii au
nceput s spun c are nevoie de ajutor. Tom putea s par mai
mic dac voia mult mai mic dect era n realitate. Era uimit, de
parc nu nelegea de ce spun oamenii lucrurile acelea rele
despre el.
Ce a hotrt tribunalul?
I-au pus un diagnostic. Nu tiu care. Psihopat, probabil.
Avem dosarele lui de la Aviaie. tiai c a fost nrolat? ase
ani, continu Faith dup ce Pauline cltin din cap n semn c nu
tia. A fost lsat la vatr n loc s fie judecat de curta marial.
Ce nseamn asta?
Dac citim printre rnduri, cred c cei de la Aviaie nu au
vrut sau nu au tiut s se descurce cu boala lui, aa c i-au
oferit o lsare onorabil la vatr, iar el s-a conformat.
Dosarele militare ale lui Tom Coldfield erau scrise n acel fel
de limbaj specializat pe care doar un veteran experimentat
putea s l descifreze. Fratele lui Faith, care era doctor,
recunoscuse toate indiciile. Cea mai clar dovad fusese faptul
c Tom nu fusese rechemat pentru a servi n Irak, chiar i la
397

apogeul conflictului armat cnd standardele de nrolare


deveniser aproape inexistente.
Ce s-a ntmplat cu Tom n Oregon?
Trebuia s l duc la un spital de stat, rspunse Pauline pe
un ton msurat, dar mama a vorbit cu judectorul, i-a spus c
avem rude n est i l-a rugat s o lase s l ia napoi i s l
interneze acolo unde era aproape de familia care l iubea aa de
tare. Judectorul a zis c da. Cred c se bucurau s scape de
noi. Cam ca cei de la Aviaie, nu? Cine nu se vede, se uit.
L-a internat mama ta n spital?
Ei, draci! fcu ea rznd. Mama a fcut acelai rahat ca i
pn atunci. A spus c eu i Alex mineam, c fugiserm i
fuseserm violate de un strin i acum ncercam s dm vina pe
Tom fiindc l uram i voiam s strnim compasiunea celorlali.
Faith simi c i se ntoarce stomacul pe dos, ntrebndu-se
cum putea fi o mam aa de oarb la suferina propriului su
copil.
Atunci v-ai schimbat numele n Coldfield?
l schimbaserm n Seward dup ce i se ntmplase lui Tom.
Nu a fost uor. Existau conturi bancare, tot felul de documente
de completat ca s fie totul legal. Tata ncepuse s pun
ntrebri. Nu era prea fericit fiindc trebuia s fac ceva, tii?
Trebuia s se duc la tribunal, s obin cpii dup certificate de
natere, s completeze cereri. Erau n mijlocul procesului de a
muta totul pe numele Seward cnd am fugit eu. Presupun c
atunci cnd au plecat din Michigan l-au schimbat napoi n
Coldfield. ia din Oregon nu l-au mai verificat pe Tom. Din
punctul lor de vedere cazul era nchis.
Ai mai auzit ceva de Alex McGhee?
S-a omort, spuse ea cu o voce att de rece c Faith simi
un fior pe ira spinrii. Presupun c nu a mai suportat. Unele
femei aa sunt.
Eti sigur c tatl tu nu tia ce se ntmpl? ntreb Will.
Nu voia s tie, rspunse Pauline.
Acest lucru ns nu se putea confirma. Henry fcuse atac de
cord cnd auzise ce se ntmplase cu soia i cu fiul su. Murise
pe drum spre spital.
Nu a observat niciodat insist Will.
Era mereu plecat n cltorii. Era plecat cu sptmnile,
uneori lipsea o lun ntreag. i chiar i cnd era acas, nu era
398

niciodat ntr-adevr prezent. i pilota avionul sau mergea la


vntoare sau juca golf orice avea el chef s fac. Aveau un fel
de nvoial, tii, zise ea iar vocea i devenea mai furioas cu
fiecare cuvnt. Ea se ocupa de cas, nu i cerea s o ajute cu
nimic, iar el fcea orice voia el atta timp ct i ddea banii de
salariu i nu punea ntrebri. Frumoas via, nu?
Tatl tu i-a fcut vreodat ceva?
Nu. Nu era niciodat pe acas ct s mi fac ceva. l
vedeam de Crciun i de Pate. i cam att.
De ce de Pate?
Nu tiu. Era mereu un moment special pentru mama.
Obinuia s vopseasc ou i aga decoraiuni i tot felul de
chestii. i povestea lui Tom despre naterea lui, cum era el
special, cum i dorise aa de tare un fiu, cum i completase
viaa.
De aceea ai ales s fugi de Pate?
Am fugit fiindc Tom ncepuse s sape alt groap n curtea
din spate.
Asta se ntmpla n Ann Arbor? ntreb Faith dup ce sttu
puin pe gnduri.
Pauline aprob din cap cu o privire pierdut.
Nu l-am recunoscut, tii?
Cnd te-a rpit?
S-a ntmplat totul aa de repede. Eram aa de fericit s l
vd pe Felix. Credeam c l-am pierdut. i apoi creierul meu a
nceput s proceseze informaia c cel care sttea acolo era
Tom, dar atunci era deja prea trziu.
L-ai recunoscut.
L-am simit. Nu pot s v descriu senzaia. Pur i simplu am
tiut cu fiecare celul din corpul meu c era el.
nchise ochii pentru cteva secunde.
Cnd mi-am revenit, n beci, l simeam n continuare. Nu
tiu ce mi-a fcut ct eram leinat. Nu tiu ce mi-a fcut.
Faith se abinu s nu se cutremure cnd se gndi la asta.
Cum te-a gsit?
Cred c a tiut mereu unde sunt. Este foarte bun la a lua
urma oamenilor, la a le studia obiceiurile. Cred c i eu i-am
uurat sarcina folosind numele lui Alex. M-a sunat la munc
acum vreo jumtate de an, spuse ea rznd. V vine s credei?
399

Care erau ansele s rspund la un telefon ca la, iar la captul


firului s fie Tom?
tii c era el la telefon?
Nu, ce dracu! L-a fi luat pe Felix i a fi fugit.
Ce voia, de ce te-a sunat?
V-am spus, a fost o conversaie oarecare, zise ea scuturnd
din cap de parc nu i venea s cread. Mi-a povestit despre
adpost, mi-a zis c acceptau donaii i emiteau n schimb
facturi n alb. Noi avem o grmad de clieni bogai care i
doneaz mobila la ajutoare ca s beneficieze de reduceri de
taxe. Se simt mai bine cnd doneaz un set de sufragerie de
cincizeci de mii de dolari i i cumpr unul de optzeci de mii.
Faith nici nu putea procesa cifrele acelea.
Deci te-ai hotrt s promovezi adpostul printre clieni?
M cam enervasem pe cei de la Goodwill. i dau un interval
orar, de genul: ntre zece i doisprezece. Cine poate s atepte
atta? Clienii mei sunt milionari. Nu pot s stea s atepte
toat dimineaa s apar un boschetar. Tom a spus c cei de la
adpost fceau programri exacte i apreau la timp. i chiar
aa se ntmpla mereu. Erau prietenoi i curai, ceea ce
crede-m spune multe. Le-am spus tuturor s apeleze la ei. Leam spus tuturor, repet ea realiznd nsemntatea cuvintelor.
Inclusiv femeilor de pe forumul online?
Ea rmase tcut.
Faith i povesti ce descoperiser n ultimele zile.
Firma Annei Lindsey a nceput s ofere consiliere legal
celor de la adpost acum ase luni. Banca Oliviei Tanner a
devenit un donator important de anul trecut. Jackie Zabel a
sunat la adpost ca s vin s ia nite lucruri de la casa mamei
sale. Au auzit toate despre adpost de undeva.
Nu am Nu am tiut.
Tot nu reuiser s decodeze parola pentru a intra pe forum.
Site-ul era prea sofisticat, iar spargerea parolei nu mai era o
prioritate pentru cei de la FBI, fiindc criminalii erau deja la
nchisoare. Dar Faith avea totui nevoie de o confirmare. Trebuia
s o aud de la Pauline.
Ai postat pe forum informaia despre adpost, nu?
Pauline nu rspunse.
Spune-mi, zise Faith fr s se atepte ca ea s rspund
cererii ei.
400

Da. Am scris acolo.


Faith nu i dduse seama c i inea respiraia.
Cum de tia Tom c sufereai toate de tulburri alimentare?
ntreb ea expirnd lent.
Pauline se uit n sus, iar faa ei palid ncepu s se coloreze
uor.
De unde tii?
Faith se gndi la aceast ntrebare. tiau pentru c i ei
analizaser vieile acestor femei, la fel de metodic cum o fcuse
Tom Coldfield. El le urmrise, le spionase n momentele cele mai
intime. i niciuna dintre ele nu avusese habar de ce fcea.
Cealalt femeie este bine? ntreb Pauline. Cea cu care
eram.
Da.
Olivia Tanner se simea suficient de bine pentru a refuza s
vorbeasc cu poliia.
E tare, scrba.
i tu eti, i spuse Faith. Poate te ajut dac vorbeti cu ea.
Nu am nevoie de ajutor.
Faith nu se mai obosi s comenteze.
tiam c Tom avea s m gseasc n cele din urm. M-am
tot antrenat. S fiu sigur c pot s stau fr mncare. Ca s fiu
sigur c pot s rezist. Cnd ne-a luat pe mine i pe Alex,
explic ea, el o rnea pe cea care ipa cel mai tare, pe cea care
ceda prima. Am vrut s m asigur c nu sunt eu aia. Aa m-am
ajutat singur.
Tatl tu nu ntreba niciodat de ce voia mama ta s v
schimbai numele i s v mutai?
i zicea c vrea s i ofere lui Tom un nou nceput, s ne
ofere tuturor aceast ans. Mereu e vorba despre biei, nu? o
ntreb pe Faith, ncepnd s rd forat. Mamele i fiii lor. D-le
dracu pe fete. Ele pe fii i iubesc cu adevrat.
Faith i atinse burta. Acest gest devenise deja obinuin n
ultimele zile. Se gndise tot timpul c bebeluul din ea era un
biat, un alt Jeremy care s i fac desene i s i cnte. Un alt
puti care i umfla pieptul cnd le spunea prietenilor lui c
mama sa era poliist. Un alt tnr care respecta femeile. Un alt
adult care tia de la mama lui care l crescuse singur ct de
greu era s fii sexul slab.
401

Acum Faith se ruga s fie feti. Fiecare femeie pe care o


ntlnise lucrnd la acest caz gsise o metod de a se ur cu
mult nainte s pun Tom Coldfield mna pe ea. Ele se
obinuiser s i refuze propriului corp totul, de la hran i
cldur la ceva aa de vital precum era dragostea. Faith i
dorea s i arate propriului copil o alt cale. Voia o fiic pe care
s o poat crete n aa fel nct aceasta s aib ansa de a se
iubi. Voia s vad o fat care devine o femeie puternic i care
i tie valoarea pe lumea aceasta. i voia ca niciunul dintre
copiii ei s nu cunoasc vreodat pe cineva aa de nverunat
cum era Pauline McGhee.
Judith este n spital, i spuse Will lui Pauline. Glonul i-a
ratat cu puin inima.
Femeii i se umflar nrile. Ochii i se umplur de lacrimi, iar
Faith se ntreb dac nu cumva exista nc o parte din ea,
indiferent ct de mic, ce i dorea s aib parte de o legtur
oarecare cu mama ei.
Pot s te duc s o vezi dac vrei, se oferi Faith.
Eti vac, ce ai? spuse ea izbucnind ntr-un rs nervos i
tergndu-i lacrimile furioas. Ea nu a fost niciodat alturi de
mine. S fiu a dracu dac eu o s fiu alturi de ea.
i ridic fiul pe umr.
Trebuie s m duc acas.
Dac ai putea totui s ncerc Will.
S ce?
El nu avea un rspuns. Pauline se ridic i se ndrept spre
u, ncercnd s l in pe Felix i s deschid ua n acelai
timp.
Cei de la FBI o s te contacteze, probabil, i spuse Faith.
FBI-ul poate s m pupe-n fund, zise reuind s deschid
ua. i voi la fel.
Faith o privi ndeprtndu-se pe hol, mutndu-l pe Felix de pe
un umr pe altul n timp ce se ndrepta ctre lifturi.
Doamne, zise ea ncet. E greu s o comptimeti pe femeia
asta.
Ai fcut ceea ce trebuie, i zise Will.
Faith se revzu stnd n holul casei lui Coldfield, cu pistolul
ndreptat spre capul Paulinei, cu Tom zbtndu-se pe podea. Nu
fuseser antrenai s inteasc n extremiti cnd trgeau ntr402

un suspect. Fuseser antrenai s trag o serie rapid de


gloane n centrul pieptului.
Asta dac nu erai Amanda Wagner. n acest caz nu era nevoie
dect de un glon care fcea suficient ru ct s l doboare, dar
nu s l i omoare.
Dac ai fi pus din nou n situaia asta, ntreb Will, ai lsao pe Pauline s l omoare pe Tom?
Nu tiu, recunoscu Faith. Eram pe pilot automat. Am fcut
ce am fost antrenat s fac.
Avnd n vedere prin ce a trecut Pauline ncepu Will, apoi
se opri. Nu e foarte de treab.
E o scorpie fr inim.
Sunt surprins c nu m-am ndrgostit de ea.
Faith ncepu s rd. O vzuse pe Angie la spital cnd l
scoseser pe Will din operaie.
Ce mai face doamna Trent?
Se asigur c am polia de asigurare de via pltit la zi. Iam spus c o s m ntorc pe la trei, spuse el i scoase
telefonul.
Faith nu spuse nimic nici despre telefonul cel nou i nici
despre nfiarea lui obosit. Presupunea c Angie Polaski se
ntorsese acum n viaa lui i trebuia s se obinuiasc pur i
simplu, aa cum te obinuieti s o vezi pe o cumnat nesuferit
sau pe fiica vulgar i insuportabil a efului.
Cred c ar trebui s plec, spuse Will mpingnd scaunul n
spate.
Vrei s te duc acas cu maina?
O s merg pe jos.
Locuia ntr-adevr foarte aproape, dar fusese operat n urm
cu doar trei zile. Faith deschise gura pentru a protesta, dar Will o
opri.
Eti o poliist bun, Faith, i m bucur c eti partenera
mea.
Puine lucruri spuse de el o puteau uimi mai mult.
Serios?
El se aplec i o srut pe cretet. nainte ca ea s poat
rspunde, i zise:
Dac o vezi vreodat pe Angie clare pe mine aa, s nu o
mai avertizezi, da? S o mputi direct.
403

EPILOG
Sara se ddu n spate cnd i scoaser pacientul din sala de
primire. Omul se ciocnise frontal cu un motociclist care credea
c semnalul rou al semaforului era doar pentru maini.
Motociclistul murise, dar omul avea anse bune de supravieuire
fiindc purtase centura de siguran. Sara rmnea mereu
uimit de ci oameni vedea la secia de urgene a Spitalului
Grady care credeau c centurile de siguran nu erau necesare.
Vzuse tot atia la morg n anii n care lucrase ca legist n
Districtul Grant.
Mary intr n camer pentru a o cura pentru urmtorul
pacient.
Ai fcut treab bun, i zise.
Sara i ddu seama c zmbete. La Grady nu ajungeau
dect cele mai grave cazuri. Nu auzea aceste laude suficient de
des.
Ce mai face poliista gravid isteric? Mitchell?
Faith, spuse Sara. Bine, bnuiesc.
Nu mai vorbise cu Faith de cnd o aduseser la urgene cu
elicopterul acum dou sptmni. De fiecare dat cnd se
gndea s o sune ca s vad cum se mai simea, parc o oprea
ceva s i formeze numrul. Nici Faith nu o sunase, pn la
urm. Probabil c i era jen c o vzuse Sara n asemenea hal.
Pentru o femeie care nu era sigur dac vrea sau nu s pstreze
copilul, Faith Mitchell plnsese ca un copil cnd credea c l-a
pierdut.
Nu i s-a terminat tura? o ntreb Mary.
Sara arunc o privire ctre ceas. I se terminase de douzeci
de minute.
Ai nevoie de ajutor? spuse ea artnd spre mizeria pe care
o aruncase acum cteva minute pe jos n timp ce ncerca s i
salveze viaa pacientului.
Du-te, i spuse Mary. Ai stat aici toat noaptea.
i tu, i aminti Sara, dar nu era nevoie s i se mai spun o
dat.
404

Sara merse pn n camera de recreere, dndu-se la o parte


cnd treceau trgi cu bolnavi pe lng ea. Pacienii erau
nghesuii din nou ca sardelele, iar ea se aplec pe sub tejghea
i o lu prin spatele biroului asistentelor ca s nu treac pe
lng ei. Televizorul de pe birou era pe programul CNN. Vzu c
nc se mai dezbtea cazul Tom Coldfield.
La ce proporii luase povestea, Sara era surprins c ieiser
la iveal mai muli oameni ca s povesteasc versiunea lor
despre eveniment. Nu se atepta ca Anna Lindsey s se expun
astfel pentru bani, dar faptul c celelalte supravieuitoare erau
la fel de tcute era surprinztor n aceste vremuri pline de
exclusiviti i oferte de filme. Sara se prinse din reportaj c
povestea era mai de amploare dect lsau s se neleag cei
de la GBI, dar fusese foarte greu s gseasc pe cineva dispus
s i spun adevrul.
ns cu siguran ncercase. Faith fusese incapabil s i
povesteasc ceva cnd fusese adus la urgen, dar Will Trent
fusese inut peste noapte pentru observaii. Cuitul nu
secionase nicio arter major, dar cu tendoanele era alt
poveste. Trebuia s petreac luni de zile fcnd terapie fizic
nainte de a-i recpta n totalitate abilitile fizice. n ciuda
acestui lucru, Sara intrase n camera lui cu intenia declarat de
a scoate nite informaii de la el. Se purtase altfel cu ea i tot
trgea n sus de cearceaf pn cnd reui s i-l aduc sub
brbie ntr-un fel ciudat i pudic, de parc Sara nu mai vzuse
niciodat un piept de brbat.
Soia lui Will apruse cteva minute mai trziu i Sara i ddu
seama instantaneu c momentul acela ciudat pe care l avusese
cu Will Trent pe canapeaua ei nu era dect imaginaia ei bogat.
Angie Trent era superb i sexy, avnd nfiarea aceea
periculoas care i face pe brbai s i piard minile. Stnd
lng ea, Sara se simea mai puin interesant i dect tapetul
de pe perei. i invent o scuz i plec ct de repede putu, fr
a fi nepoliticoas. Brbailor crora le plceau femeile ca Angie
Trent nu le plceau cele ca Sara.
Se simi eliberat dndu-i seama de asta, ns i puin
dezamgit. Se simise bine gndindu-se c un brbat credea c
este atrgtoare. Nu c ar fi fcut ceva n sensul acesta. Sara nu
ar fi putut niciodat s i mai ofere inima vreunui om aa cum o
405

fcuse cu Jeffrey. Nu era vorba c ar fi fost incapabil s mai


iubeasc. Dar nu mai putea s se abandoneze n felul acela.
Bun, i spuse Krakauer ieind din camer tocmai cnd
intra ea. Pleci?
Da, i spuse Sara, dar doctorul ieise deja pe hol, mergnd
fr a se uita ntr-o parte i n alta, ignornd pacienii care l
strigau.
Ea se duse la dulpiorul ei din vestiar i nvrti cifrul. i
scoase geanta i o trnti pe banca din spatele ei. Fermoarul se
csc i ea vzu marginea scrisorii ndesate ntre portofel i
chei.
Scrisoarea. Explicaia. Scuza. Rugmintea de a fi iertat.
Nerecunoaterea vinei.
Ce putea avea de spus femeia care i cauzase de una singur
moartea lui Jeffrey? Sara scoase plicul. l pipi ntre degete. n
camer nu mai era nimeni. Era ea singur, cu gndurile ei.
Singur cu acele cuvinte nemiloase. Cu balivernele acelea. Cu
justificrile juvenile.
Ce era de spus? Lena Adams lucrase pentru Jeffrey. Era unul
dintre detectivii din poliia din Districtul Grant. El o acoperise de
multe ori, i scpase pielea din belele i i reparase greelile timp
de mai bine de zece ani. Drept mulumire, ea l fcuse s se
amestece cu genul de oameni care ucideau de plcere. Nu Lena
pusese acea bomb nici nu tiuse de ea. Niciun tribunal din
lume nu ar fi condamnat-o pentru faptele ei, dar Sara tia tia
cu toat fiina ei c Lena fusese responsabil de moartea lui
Jeffrey. Lena l amestecase cu acei mercenari fr inim. Lena l
pusese pe Jeffrey n calea oamenilor care l uciseser. Ca de
obicei, el o proteja pe ea i pn la urm asta l-a ucis.
Iar pentru asta, Lena era la fel de vinovat ca brbatul care
pusese bomba. Chiar mai vinovat, credea Sara, fiindc ea tia
c Lena i linitise pn acum contiina. tia c nu aveau s i
se aduc acuzaii, nu avea s primeasc nicio pedeaps. Lena
nu avea s fie umilit, s i se ia amprente, s fie fotografiat i
percheziionat. Nu avea s fie nchis n carcer fiindc
prizonierii voiau s ucid poliista care fusese trimis la
nchisoare. Nu avea s simt acel ac n mn. Nu avea s se uite
spre zona publicului din camera unde se ispea pedeapsa cu
moartea i s o vad pe Sara stnd acolo, ateptnd ca Lena
Adams s moar n sfrit pentru crimele comise.
406

Scpase cu o crim ngrozitoare i nu avea s fie pedepsit


pentru asta.
Sara rupse colul plicului i bg degetul nuntru, fornd
lipiciul. Scrisoarea fusese scris pe hrtie galben, pe o singur
parte, iar toate cele trei pagini fuseser numerotate. Cerneala
era albastr, probabil provenind de la un pix cu gel.
Lui Jeffrey i plceau caietele cu hrtia galben. Majoritatea
poliitilor le prefer. in n jurul lor teancuri ntregi i apar
mereu cu unul nou cnd vreun suspect se pregtete s scrie o
mrturisire. i strecoar caietul pe mas, deschid un pix nou i
urmresc cum cuvintele se transfer de pe pix pe hrtie, iar
confesorul se transform din suspect n criminal.
i juriilor le plac mrturisirile scrise pe hrtie galben. Pentru
ei este ceva familiar, mai puin formal ca o declaraie
dactilografiat, dei aceasta exist mereu, de rezerv. Sara se
ntreba dac exista pe undeva o transcriere a cuvintelor care se
nirau pe paginile pe care le inea ea n mn. Fiindc era clar
ca lumina zilei c aceasta era o mrturisire.
Dar oare se schimba ceva? Oare cuvintele lui Lena puteau s
mai dea timpul napoi? Aveau ele s l aduc napoi pe Jeffrey?
Aveau s i redea Sarei viaa cea veche cea n care i gsea
locul?
Dup ultimii trei ani i jumtate, Sara tia c nu se mai putea.
Nimic nu avea s i aduc napoi ce i se luase, nici implorrile i
nici pedepsele. Nicio niruire de cuvinte nu puteau descrie
vreun moment din acele timpuri. Nicio memorie nu putea recrea
starea de fericire total. Nu mai avea s existe dect un gol, o
gaur fr fund n viaa Sarei, care fusese odinioar umplut de
singurul brbat din lume pe care ar fi putut s l iubeasc.
Aadar, indiferent de ce putea Lena s spun, nu avea s i
aduc Sarei pacea. Poate i era mai uor dac putea contientiza
acest lucru.
Sara se aez pe banca din spatele ei i citi oricum scrisoarea.

407

MULUMIRI
n primul rnd, vreau s le mulumesc cititorilor din adncul
inimii pentru sprijinul lor nencetat. Ct am scris povestea Sarei
am simit c o fac pentru voi i sper c ai considerat c a
meritat.
n ceea ce privete editura, le voi mulumi suspecilor
obinuii: celor dou Kate (M. i E.), Victoriei Sanders, tuturor de
la Random House U.S., U.K. i Germania. O mulumire special
vreau s le transmit prietenilor mei de la Busy Bee. Voiam s v
mulumesc n german, dar singurele cuvinte nemeti pe care
le tiu sunt njurturile. Schijten!
Cei de la Biroul de Investigaii din Georgia au fost foarte
drgui i m-au lsat s vd ce se petrece n culise cu ajutorul
ctorva dintre tehnicienii i agenii lor speciali. Am rmas cu
gura cscat cnd am vzut ce facei voi, frailor! Directorului
Vernon Keenan, lui John Bankhead, Jerrie Gass, efului adjunct
agent special Jesse Maddox, agentului special Wes Horner,
agentului special David Norman i altora care nu sunt numii aici
v mulumesc pentru tot timpul acordat i pentru rbdarea
voastr, mai ales cnd puneam cele mai ciudate ntrebri.
Pe Sara o ajut n continuare numeroii ani de experien n
practicarea medicinii ai Doctorului David Harper. Trish Hawkins
i Debbie Teague m-au ajutat din nou foarte mult s creez
obstacole pentru Will i s gsesc modaliti de a trece peste
ele. Don Taylor, eti un drgu i un adevrat prieten.
Tticul meu mi-a fcut sup de legume cnd eram prea
ameit de medicamentele pentru rceal pentru a mai lega
dou propoziii. D.A. mi-a comandat pizza cnd aveam degetele
prea amorite de la atta scris.
Ah! Din nou, mi-am permis nite liberti cu drumurile i
adresele. De exemplu Georgia Route 316 din Districtul Conyers
nu trebuie s fie Autostrada 316, care trece prin Dacula. E doar
ficiune, frailor.

virtual-project.eu
408

409