Sunteți pe pagina 1din 13

ANUL FORTREEI

The Moat

1991

de Greg Egan

Traducerea: Florin Ptea

Greg Egan

Sunt primul n birou, aa nct cur mzgliturile de peste noapte


nainte s-nceap clienii s soseasc. Nu-i o treab grea; am acoperit toate
suprafeele externe cu un strat protector, i nu-i nevoie dect de ap cald i
o perie de srm. Cnd termin mi dau seama c nu-mi mai amintesc ce
zicea nici una din inscripii; am atins stadiul n care m pot uita la lozinci i
insulte fr s le mai citesc.
Toate intimidrile ieftine sunt aa; la nceput e un oc, dar n cele din
urm se transform ntr-un fel de zgomot de fond enervant. Mzgleli,
apeluri telefonice, scrisori de ameninare. Primeam cu regularitate megabii
de invective digitalizate prin Pota de Date; dar asta, cel puin, s-a dovedit
uor de rezolvat. Am instalat cel mai recent software de filtrare i l-am
alimentat cu cteva mostre din genul de transmisii pe care preferam s nu le
primim.
Nu tiu sigur cine coordoneaz aceast tracasare, dar nu-i greu de
ghicit. E un grup autointitulat Fortreaa Australia, care-a nceput s
lipeasc afie n staiile de autobuz: caricaturi obscene de melanezieni,
desenai ca nite canibali mpodobii cu oase omeneti, privind cu lcomie la
ceaune pline de copii albi care ip. Prima dat cnd am vzut unul, am
crezut c era cu siguran o reclam la vreo expoziie de Caricaturi Rasiste
Din Publicaiile Secolului Al Nousprezecelea; un fel de deconstrucie
academic a pcatelor din trecutul ndeprtat. Cnd, n cele din urm, miam dat seama c m uitam la propagand adevrat, contemporan, n-am
tiut dac s m simt ngreoat sau nveselit de mitocnia crunt a
obiectului. Mi-am zis, atta vreme ct grupurile antirefugiai continu s
insulte inteligena oamenilor cu rahaturi de felul sta, nu prea au anse s
obin sprijin dincolo de zona marginal a nebunilor.
Unele insule din Pacific i pierd solul ncet, an dup an; altele sunt
erodate rapid de aa-numitele furtuni-de-ser. Am auzit o grmad de
polemici pedante asupra definiiei clare a termenului refugiat ambiental,
dar nu e prea mult loc pentru ambiguitate cnd casa i se dizolv
literalmente n ocean. Oricum, tot e nevoie de un avocat care s mping
fiecare cerere pentru statutul de refugiat prin ntortocheatele procese
birocratice. Matheson & Singh nu e singura firm de avocatur din Sydney
care efectueaz genul sta de munc, dar dintr-un anume motiv se pare c a
fost aleas pentru tracasare de ctre izolaioniti. Poate c din cauza
aezrii: mi imaginez c e nevoie de mult mai puin curaj s mprtii
vopseaua pe o cas cu veranda din Newtown dect s ataci un zgrie-nori
strlucitor din Macquarie Street, care-i plin de hardware de securitate.
Cteodat e deprimant, dar ncerc s-mi pstrez simul proporiilor.
Drglaa de F.A. nu va fi niciodat mai mult dect o aduntur de vandali
i derbedei, cu un indice ridicat de periculozitate, dar irelevani din punct de

anul fortreei

vedere politic. I-am vzut la TV, mrluind n jurul taberelor de instrucie,


mbrcai n culori de camuflaj concepute de designeri, sau stnd n sli de
conferin, urmrind discursuri nregistrate ale guru-lui lor, Jack Kelly, sau
(fr s-i dea seama de ironie) mesaje de solidaritate internaional de la
organizaii similare din Europa i America de Nord. Li se acord timp de
emisie berechet, dar se pare c asta nu le-a mbuntit mult rata
recrutrilor. Aa sunt spectacolele cu montri; toi vor s priveasc, dar
nimeni nu vrea s li se alture.
Rnjit sosete cteva minute mai trziu, ducnd un CD; se preface c
se mpleticete sub greutatea lui.
- Cel mai recent set de amendamente la regulamentul UNHCR. O s
fie o zi lung.
Scot un mormit.
- Iau cina cu Loraine disear. De ce s n-o alimentm pe LEX cu
chestia asta i s-i cerem un rezumat?
mersi!

- i s fim eliminai din barou la viitoarea revizie contabil? Nu,

Asociaia Avocailor are reguli stricte asupra utilizrii software-ului


pseudointeligent - sunt nspimntai s nu fie lsai fr lucru nouzeci la
sut din membrii lor. Ironia este c folosesc software de cea mai bun
calitate, programat cu toat informaia interzis, pentru a cerceta sistemeleexpert ale fiecrei firme de avocatur i pentru a se asigura c acestea n-au
fost nvate mai mult dect li se permite s tie.
- Trebuie s fie cel puin douzeci de firme care i-au nvat sistemele
s opereze cu legislaia impozitelor...
- Sigur. i au programatori cu salarii de apte cifre, care s le acopere
urmele.
mi arunc CD-ul.
- Bucur-te. Am aruncat din fug o privire cnd eram acas - sunt
nite decizii bune ngropate pe-acolo. Ai rbdare pn ajungi la paragraful
983.

***
- Azi, la lucru, am vzut ceva foarte straniu.
- Mda?
Deja m simt cuprins de greuri. Loraine este patolog legist; cnd
spune ea straniu, e foarte probabil s nsemne c esuturile vreunui cadavru
n putrefacie aveau o culoare diferit de cea obinuit.

Greg Egan

- Examinam o mostr de lichid vaginal de la o femeie care fusese


violat azi-diminea, devreme i...
- Oh, te rog...
Se ncrunt.
- Ce-i? Nu vrei s m lai s vorbesc despre autopsii; nu vrei s m
lai s vorbesc despre pete de snge. Totdeauna mi povesteti despre propria
ta munc plictisitoare.
- mi pare ru. Continu. Dar... menine-i vocea pe un ton sczut.
Arunc o privire mprejur, n restaurant. Nimeni nu pare s se uite fix
la noi, deocamdat, dar tiu din experien c e ceva n discuiile cu privire
la secreiile genitale, care pare s dea cuvintelor o mai mare rezonan dect
au alte conversaii.
- Examinam lichidul sta. Erau vizibili spermatozoizi - i testele
pentru alte componente seminale erau pozitive - aa c nu era absolut nici o
ndoial c femeia aceea avusese contact. Am gsit de asemenea urme de
proteine coninute n limf, care nu se potriveau cu grupa ei sangvin. Pn
aici, exact ceea ce te-ai fi ateptat, okay? Dar cnd am fcut o analiz ADN,
singurul genotip care a ieit a fost cel al victimei.
Se uit la mine ca i cnd ar fi clar, dar semnificaia mi scap.
- E chiar att de neobinuit? Totdeauna spui c se pot ncurca
lucrurile la testele ADN. Mostrele se contamineaz, sau se degradeaz...
M ntrerupe nerbdtoare.
- Da, dar nu vorbesc de vreun cuit ptat cu snge vechi de trei
sptmni. Proba asta a fost luat la o jumtate de or dup crim. A ajuns
la mine pentru analiz cteva ore mai trziu. Am vzut spermatozoizi intaci
sub microscop; dac puneam nutrienii potrivii, ar fi nceput s noate sub
ochii mei. Eu n-a numi asta degradat.
- Okay. Tu eti expertul, o s te cred pe cuvnt: proba nu era
degradat. Atunci care-i explicaia?
- Nu tiu.
Pentru a nu m face de rs de-a binelea, ncerc s scot de la naftalin
suficient din cursul medico-legal de dou sptmni la care am asistat acum
zece ani ca parte din Codul Penal.
- Poate c agresorul pur i simplu nu avea nici una din genele pe care
le cutai. Toat chestia e c-s variabile, nu?
Ofteaz.
- Variabile n lungime. Polimorfisme pentru restrngerea lungimii

anul fortreei

fragmentelor-PRLF-uri. Nu sunt ceva pe care oamenii pur i simplu le au


sau nu le au. Sunt nregistrri lungi ale aceleiai secvene, repetat iar i
iar; numrul repetiiilor - lungimea - este cel care variaz de la persoan la
persoan. Ascult, e foarte simplu: ciopreti ADN-ul cu enzimele restrictive
i pui amestecul de fragmente pe un gel de efectroforez; cu ct e mai mic
fragmentul, cu att mai repede se mic prin gel, aa c totul se sorteaz
dup mrime. Apoi transferi mostra din gel pe o membran - ca s-o fixezi - i
adaugi probe radioactive, bucele de ADN complementar, care nu vor face
dect s adere la fragmentele care te intereseaz. Faci o fotografie a radiaiei,
pentru a pune n eviden locurile unde au aderat acele probe, iar amprenta
pe care-o obii este o serie de benzi, cte una pentru fiecare lungime de
fragment diferit. Ai neles pn aici?
- Mai mult sau mai puin.
- Ei bine, amprenta din secreie i amprenta dintr-o prob din sngele
femeii erau complet identice. Nu exista nici o band suplimentar pentru
agresor.
M ncrunt.
- Ce-nseamn? Genotipul lui n-a ieit la test... sau era acelai cu al
ei? Dar dac-i o rud apropiat?
Clatin din cap.
- n primul rnd, ansele sunt destul de mici ca pn i un frate s fi
putut moteni exact acelai set de PRLF-uri. Dar pe lng asta, diferenele
proteinelor limfatice elimin, practic, un membru al familiei.
- Atunci care e alternativa? Nu are genotip? Este absolut sigur c
fiecare are aceste secvene? tiu i eu... n-ar putea fi vreun fel de mutaie
rar, n cazul creia lipsesc complet?
- Nu prea. Avem n vedere zece PRLF-uri diferite. Oricine are dou
copii din fiecare - una de la fiecare printe. Probabilitatea ca indiferent cine
s aib douzeci de mutaii diferite...
- neleg ideea. Okay... e un mister. Deci, ce faci n continuare?
Trebuie s fie i alte experimente pe care le poi ncerca.
Ridic din umeri.
- Trebuie s facem doar teste care sunt cerute oficial. Am raportat
rezultatele i nimeni n-a zis Las tot i scoate nite date folositoare din
proba aia. Oricum, nc nu sunt suspeci n caz - sau cel puin nu ne-au
fost transmise nici un fel de probe pentru comparaie cu dovezile. Aa c
toat chestiunea e academic, de fapt.
- Deci dup ce mi-ai mpuiat urechile timp de zece minute, ai de gnd
s abandonezi pur i simplu? Nu cred. Unde i-e curiozitatea tiinific?
5

Greg Egan

Rde.
- N-am timp pentru luxuri de-astea. Suntem o linie de producie, nu
un laborator de cercetri. tii cte probe analizm zilnic? Nu pot face cte un
post-mortem cu fiecare secreie care nu d rezultate exact ca la carte.
Ne sosete mncarea. Loraine i atac poria cu poft; eu ciugulesc
de pe margini dintr-a mea. ntre nghiituri, mi zice cu inocen:
- Adic nu n timpul orelor de lucru.

***
M uit la ecranul TV cu nencredere crescnd.
- Deci spunei c ecologia fragil a Australiei pur i simplu nu mai
poate suporta nici o cretere a populaiei?
Senatoarea Margaret Allwick este conductoarea Alianei Verzi.
Deviza lor este: O lume, un viitor. Sau era, ultima dat cnd am votat pentru
ei.
- Este foarte adevrat. Oraele noastre sunt extrem de aglomerate;
zona urban pune n pericol medii importante; noile surse de ap devin tot
mai greu de gsit. Bineneles, sporul natural trebuie frnat de asemenea dar, de departe, cea mai mare presiune vine dinspre imigraie. Evident, vor fi
necesare nite iniiative politice foarte complexe, acionnd de-a lungul
ctorva decenii, pentru a aduce rata natalitii sub control - cat vreme
fluxul de imigrani este un factor care poate fi ajustat foarte repede.
Legislaia pe care o introducem va profita din plin de aceast flexibilitate.
Va profita din plin de aceast flexibilitate. Ce nseamn asta? Trntim
porile i ridicm podul mobil?
- Muli comentatori i-au exprimat surpriza c, n privina acestui
subiect, Verzii s-au pomenit alturndu-se unora dintre cele mai fanatice
grupuri din extrema dreapt.
Senatoarea se ntunec.
- Da, dar comparaia este absurd. Motivele noastre sunt complet
diferite. Distrugerea ecologic este aceea care a cauzat problema refugiailor
de la bun nceput; s solicitm mai mult propriul mediu delicat n-ar prea
nsemna c mbuntim lucrurile pe termen lung, nu-i aa? Trebuie s
protejm ceea ce avem, pentru binele copiilor notri.
Un subtitlu apare pe ecran: FEEDBACK PERMIS.
Aps butonul INTERACIUNE pe telecomand, mi aranjez gndurile
n grab, apoi vorbesc n microfon.
- Dar ce fac oamenii tia acum? Unde merg? Mediile lor naturale nu
6

anul fortreei

sunt doar fragile sau delicate; sunt zone sinistrate! Indiferent de unde
vine un refugiat, putei s pariai c e un loc unde suprapopularea face de o
mie de ori mai multe ravagii dect aici.
Cuvintele mele gonesc prin cabluri fibrooptice n computerul din
studio - mpreun cu cele ale ctorva sute de mii de ali telespectatori. ntr-o
secund sau dou, toate ntrebrile primite vor fi interpretate, standardizate,
evaluate n privina relevanei i a implicaiilor legale, iar apoi aranjate n
ordinea popularitii.
Reporterul simulacru zice:
- Ei, bine, doamn senator, se pare c telespectatorii au votat acum
pentru o pauz cu reclame, aa nct... v mulumesc pentru timpul
acordat.
- Plcerea a fost de partea mea.

***
n timp ce se dezbrac, Loraine mi spune:
- Nu i-ai uitat injeciile, nu-i aa?
- Ce? i s risc pierderea fermectorului meu fizic?
Un efect secundar al injeciilor contraceptive este creterea masei
musculare, dei de fapt este greu sesizabil.
- Verificam doar...
Stinge lumina i se suie n pat. Ne mbriam; pielea i e rece ca
marmura. M sruta uor, apoi spune:
brae.

- N-am chef s facem dragoste n seara asta, okay? Doar ine-m n


- Bine.
Rmne tcut pentru o vreme, apoi zice:
- Am mai fcut nite teste probei leia, asear.
- Da?

- Am separat nite spermatozoizi i-am ncercat s le fac un profil


ADN. Dar toat poza era voalat, cu excepia unor conexiuni slabe,
nespecifice, chiar la nceputul gelului. E ca i cnd enzimele restrictive nici
macar n-ar fi tiat ADN-ul.
- Asta ce-nseamn?
- Nu sunt nc sigur. La nceput, mi-am zis, poate c tipu sta i-a
fcut nite modificri - s-a infectat cu un virus de sintez care a intrat n

Greg Egan

celulele din mduva spinrii i testicule, i a eliminat toate secvenele pe


care le folosim pentru determinarea profilului.
- Hm. Nu e cam extrem? De ce s nu foloseasc un prezervativ?
- Pi, da. Majoritatea violatorilor aa fac. i oricum n-are nici un sens;
dac cineva vroia s evite identificarea, eliminarea complet a secvenelor ar
fi fost stupid. Mult mai bine s faci schimbri aleatorii - asta ar fi tulburat
apele i ar fi dat testele peste cap, fr s fie att de bttor la ochi.
- Dar... dac o mutaie este prea improbabil, iar tergerea
intenionat a secvenelor este stupid, ce mai rmne? Vreau s spun,
secvenele nu sunt acolo, nu-i aa? Ai dovedit asta.
- Stai puin, mai e ceva! Am ncercat s amplific o gen cu reacia n
lan a polimerazei. O gen pe care toi oamenii o au n comun. De fapt, o
gen pe care toate organismele de pe planeta au avut-o n comun de la bun
nceput.
- i?
- Nimic. Nici o urm.
Mi se face pielea de gin, dar rd.
- Ce ncerci s spui? E un extraterestru?
- Cu spermatozoizi cu aparen uman i cu proteine sangvine
omeneti? M ndoiesc.
- Ce-ar fi dac spermatozoizii ar fi... cumva malformai? Vreau s
spun, nu degradai prin expunere - ci anormali de la nceput. Distrui din
punct de vedere genetic. Pri lips din cromozomi...
- Mie-mi par perfect sntoi. i am vzut cromozomii; i ei arat
normal.
- Cu excepia faptului c nu par s conin gene.
- Nici una din cele pe care le-am cutat; e mare deosebire fa de
absolut nici una.
Ridic din umeri.
- Poate c e ceva care contamineaz proba, ceva care a aderat la ADN,
blocnd polimeraza i enzimele restrictive. De ce a afectat doar ADN-ul
agresorului, nu tiu - dar diferite tipuri de celule sunt permeabile la diferite
substane. Ipoteza nu poate fi eliminat.
Rd.
- Dup toat tevatura asta... oare nu e ce am spus de la nceput?
Contaminare?

anul fortreei

Ezit.
- Am alt teorie - dei n-am putut s-o testez nc. Nu am reactivii
potrivii.
- Continu.
- E cam deplasat...
- Mai deplasat dect extrateretrii i mutanii?
- Poate.
- Ascult.
Se ntoarce n braele mele.
- Ei bine... tii structura ADN-ului: dou iruri elicoidale de zaharide
i fosfai, unite de perechi bazice care duc informaia genetic. Perechile
bazice naturale sunt adenina i timina, citozina i guanina... Dar oamenii au
sintetizat alte baze i le-au ncorporat n ADN i ARN. i pe la nceputul
secolului, un grup din Berna chiar a construit o ntreag bacterie care
folosea baze nestandard.
- Vrei s zici c au rescris codul genetic?
- Da i nu... Au pstrat codul, dar au schimbat alfabetul; doar au
substituit cte o nou baz cu fiecare dintre cele vechi, respectnd ordinea
pe parcurs. Partea grea nu era producerea ADN-ului nestandard, partea grea
era adaptarea restului celulei ca s-l neleag. Ribozomii - unde ARN-ul este
transformat n proteine - au trebuit reproiectai i au trebuit s modifice
aproape fiecare enzim care interaciona cu ADN-ul sau ARN-ul. De
asemenea, au trebuit s inventeze ci de fabricare a noilor baze de ctre
celul. i, bineneles, toate aceste schimbri au trebuit s fie codificate n
gene.
Singurul scop al exerciiului era s domoleasc spaimele cu privire la
tehnicile de recombinare ADN - pentru c dac aceste bacterii scpau,
genele lor nu puteau trece niciodat n vreun germen; nici un organism
natural n-avea cum s le utilizeze. Oricum, ntreaga idee s-a dovedit a fi
neeconomic. Existau metode mai ieftine de a ndeplini noile cerine de
securitate, i efectiv era prea mult munc implicat n convertirea fiecrei
noi specii de bacterie pe care biotehnologii ar fi vrut s-o foloseasc.
- Deci... unde vrei s ajungi? Zici c bacteriile astea sunt nc n
libertate? Agresorul are vreo boal veneric-mutant care-i d testele peste
cap?
- Nu, nu. Las bacteriile. Dar s presupunem c cineva a mers mai
departe. S presupunem c cineva a mers nainte i a fcut acelai lucru cu
organismele multicelulare.

Greg Egan

- Pi, s-a fcut?


- Nu oficial.
- Crezi c cineva a fcut asta cu animale, n secret? i-apoi ce? C a
fcut-o cu oameni? Crezi c cineva a crescut fiine omeneti cu acest... ADN
alternativ?
O privesc int, ngrozit.
- sta este cel mai obscen lucru pe care l-am auzit vreodat.
- Nu te nfierbnta. E doar o teorie.
- Dar... cum ar arta? Din ce ar tri? Ar putea s mnnce hran
normal?
- Sigur. Toate proteinele lor ar fi construite din aceiai aminoacizi ca i
ale noastre. Ar trebui s sintetizeze bazele nestandard din componente ale
hranei - dar oamenii obinuii trebuie s sintetizeze bazele standard, aa c
asta nu-i mare scofal. Dac toate detaliile au fost puse la punct cum trebuie
- dac toi hormonii i toate enzimele care ader la ADN au fost modificai
corespunztor - nu ar fi bolnavi sau deformai n nici un fel. Ar arta perfect
normal. Nouzeci la sut din fiecare celul a corpului lor ar fi exact la fel ca
una de-a noastr.
- Dar... de ce s-o fac de la bun nceput? Bacteriile aveau un rost, dar
ce avantaj poate fi pentru o fiin uman s aib ADN nestandard? n afar
de zpcirea testelor medico-legale.
- M-am gndit la un lucru; ar fi imuni la virusuri. La toate virusurile.
- De ce?
- Pentru c un virus are nevoie de tot mecanismul celular care
funcioneaz cu ADN i ARN normal. Virusurile ar putea s intre n celulele
acestor oameni - dar o dat intrai, nu ar putea s se reproduc. Cu toate
componentele celulei adaptate la noul sistem, un virus alctuit din baze
standard ar fi doar un gunoi lipsit de semnificaie. Nici un virus care
duneaz oamenilor obinuii n-ar putea face ru cuiva cu ADN nestandard.
- Bun, deci aceti ipotetici copii croii dup comand n-ar putea s
aib grip, sau SIDA, sau herpes. i ce-i cu asta? Dac cineva ar fi hotrt
s elimine bolile virale, s-ar concentra asupra unor metode care s dea
rezultate pentru toi: medicamente ieftine i vaccinuri. La ce ar folosi
tehnologia asta n Zair sau n Uganda? E ridicol! vreau s spun, ci oameni
cred ei c ar dori s aib astfel de copii, chiar dac i-ar putea permite?
Loraine se uita ciudat la mine, apoi zice:
- Evident, ar fi doar pentru o elit nstrit. Iar n ceea ce privete alte
feluri de tratament: virusurile au mutaii. Apar noi germeni. Cu timpul, orice
10

anul fortreei

medicament sau vaccin i poate pierde eficacitatea. Imunitatea asta ar dura


ntotdeauna. Nici un numr de mutaii nu ar putea produce vreodat un
virus construit din altceva dect vechile baze.
- Sigur, dar... dar aceast elit nstrit cu imunitate pe via - n
principal fa de boli pe care de la nceput e puin probabil s le ia - n-ar
putea nici mcar s aib copii, nu-i aa? Nu prin mijloace normale.
- Dect ntre ei.
- Dect ntre ei. Ei bine, asta-mi sun ca un efect secundar cam
drastic.
Rde, i deodat se relaxeaz.
- Ai dreptate, bineneles... i i-am spus: n-am nici o dovad, e o
fantezie pur. Reactivii de care am nevoie ar trebui s ajung peste cteva
zile; atunci voi putea face teste pentru bazele alternative - i-o s elimin
toat ideea asta nebuneasc, o dat pentru totdeauna.

***
E aproape unsprezece cnd mi dau seama c-mi lipsesc dou dosare
importante. Nu pot telefona de acas computerului de la birou; e obligatoriu
ca anume categorii de documente legale s fie depozitate doar n sisteme
lipsite complet de legturi cu reelele publice. Aa c n-am alt variant
dect s merg personal la birou i s copiez dosarele.
l reperez pe mzalitorul de perei de la o distan de un cvartal. Pare
s aib cam doisprezece ani. E mbrcat n negru, dar altfel nu pare prea
ngrijorat s nu fie vzut - iar neruinarea lui este probabil justificat;
ciclitii trec pe lng el, ignorndu-l, iar mainile de poliie sunt rare pe-aici.
La nceput sunt doar iritat; e trziu i am treab de fcut. N-am chef de
confruntri. Cea mai uoar soluie, de departe, ar fi s atept pn pleac.
Apoi mi revin. Oare sunt chiar att de nepstor? Nu mi-ar psa nici
ct negru sub unghie dac artitii tia ar redecora toate cldirile i
terenurile din ora - dar asta e otrav rasist. Otrav rasist cu care irosesc
douzeci de minute n fiecare diminea, curnd-o.
M apropii, nc neremarcat. nainte de a m putea rzgndi, m
strecor pe poarta de fier forjat, pe care a lsat-o ntredeschis; broasca a fost
spart acum cteva luni, iar noi nu ne-am sinchisit niciodat s o nlocuim.
Pe cnd traversez curtea, m aude i se ntoarce. Se-ndreapt spre mine i
ridic spray-ul cu vopsea la nivelul ochilor, dar i-l zbor din mn. Asta m
enerveaz; m-ar fi putut orbi. Fuge spre gard i-l escaladeaz pe jumtate; l
nfac de cureaua blugilor i-l trntesc jos. Tot aia e - epii sunt ascuii i
ruginii.

11

Greg Egan

i dau drumul curelei, iar el se ntoarce ncet, privindu-m fix,


ncercnd s arate amenintor, dar eund lamentabil.
- Ia-i labele jegoase de pe mine! Nu eti poliai.
- Ai auzit vreodat de arestri operate de ceteni?
M dau napoi i nchid poarta. Ei, i-acum? S-l nvit nuntru ca s
pot telefona la poliie?
Apuc strns o bar din gard; clar, nu merge nicieri fr s se lupte.
Rahat. Ce s fac - s-l trsc n cldire, zbtndu-se i ipnd? Nu prea am
chef s agresez copii i deja sunt pe teren legal nesigur.
Aa c suntem ntr-un punct mort.
M rezem de poart.
- Spune-mi o singur chestie.
Art peretele.
- De ce? De ce o faci?
Pufnete.
- A putea s-i pun dracului aceeai ntrebare.
- Despre ce?
- Despre faptul c-i ajui pe ia s rmn n ar. S ne ia slujbele!
S ne ia casele! S duc lucrurile dracului de rp pentru noi toi!
Rd.
- Vorbeti ca bunicu-meu. ia i noi. Asta e genul de abureal din
secolul douzeci care a ruinat planeta. Crezi c poi s construieti un gard
n jurul rii steia i s uii pur i simplu de tot ce-i afar? S desenezi o
linie artificial pe o hart i s spui: oamenii dinuntru conteaz, oamenii
din afar nu?
- Oceanul n-are nimic artificial.
- Nu? Le-ar face plcere s aud asta n Tasmania.
Se uit urt la mine, dezaustat. Nu e nimic de comunicat, nimic de
neles. Grupul parlamentar anti-refugiai vorbete totdeauna despre
pstrarea valorilor noastre comune; asta e destul de ciudat. Iat-ne, doi
anglo-australieni - probabil chiar nscui n acelai ora - i valorile noastre
n-ar putea fi mai distincte nici dac am veni de pe planete diferite. Zice:
- Nu noi le-am cerut s se prseasc precum viermii. Nu e vina
noastr. Aa c de ce i-am ajuta? De ce am suferi noi? N-au dect s se care
dracului i s moar. S se nece n rahatu lor i s moar. Asta cred eu,
okay?
12

anul fortreei

M ndeprtez de lng poart i-l las s treac. Traverseaz strada,


apoi se ntoarce s ipe obsceniti. Merg nuntru i aduc gleata i peria de
srm, dar pn la urm nu fac dect s mnjesc peretele cu vopsea ud.
Cnd mi conectez computerul lap-top la aparatul din birou nu mai
sunt furios - nici mcar deprimat; pur i simplu sunt toropit.
Doar ca s fie tacmul complet ntr-o sear perfect, la jumtatea
transferului unuia dintre dosarele mele se ntrerupe curentul. Stau n
ntuneric timp de-o or, ateptnd s vd dac va reveni; dar nu vine, aa c
plec pe jos spre cas.

***
Lucrurile merg spre bine; nu e nici o ndoial n privina asta.
Legea Allwick a fost respins - iar Verzii au un nou lider, aa c
pentru ei nc mai sunt sperane.
Jack Kelly este n nchisoare pentru contraband cu arme. Drglaii
de la F.A. tot i mai lipesc afiele idioate - dar exist un grup de studeni
antifasciti care-i petrec timpul liber rupndu-le. De cand Ranjit i cu mine
am adunat destui bani pentru un sistem de alarm, pereii n-au mai fost
mzglii. i n ultima vreme chiar i scrisorile de ameninare s-au rrit.
Loraine i cu mine ne-am cstorit. Suntem fericii mpreun i
fericii cu serviciile noastre. Ea a fost avansat ef de laborator, iar lucrul la
Matheson & Singh e ntr-o expansiune exploziv - chiar i acela care aduce
bani. Zu c n-a putea s-mi doresc mai mult. Cteodat discutm despre
adoptarea unui copil, dar adevrul e c n-avem timpul necesar.
Nu vorbim prea des despre noaptea cnd l-am prins pe tipul acela.
Noaptea n care centrul oraului a fost cufundat in ntuneric timp de ase
ore. Noaptea cnd probele medico-legale care umpleau cteva congelatoare sau degradat. Loraine refuz s susin vreo teorie paranoic n privina asta;
dovada s-a dus, zice ea. Speculaia e inutil.
Eu totui m ntreb, cteodat, cam ci oameni s-ar putea s aib
exact aceleai opinii ca putiul rzgiat. Nu n termeni de naiuni, nu n
termeni de ras; dar oameni care i-au marcat chiar propriile viei pentru a
face separarea noi i ia. Care nu sunt bufoni n bocanci militari, defilnd
pentru camerele TV; care sunt inteligeni, plini de resurse, prevztori. i
tcui.
i m ntreb ce fel de fortree i construiesc.
[Originally published in Aurealis #3 1991]

13