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LA PRUDE .

CIA
JURDICA
INTRODUCCIN A LA GNOSEOLOGA
DEL DERECHO
CARLOS t MASSINI CORREAS

Prlogo de Georges Kalinowski

Lexis e

IS

errot

EL CONOCIMIENTO:pRACTICO

LA vnUDI::NClA JUHDICA

<->.

Los

NIVELES DEL sAnEn

PR{crnco

Es un hecho de experiencia el que no existe un solo tipo de


saber prctico y que, por el contrario, es posible descubrir en l
distintos modos o niveles; as, v.gr., .en el mbito .del saber jurdico,
una consderacn somera del campo del derecho nos. permite percibir tres modos. principales de .oonocimento . de ese objeto: el saber
conocimienfilosfico del. derecho, .la llamada 'dencia'; jurdica y
to prudencial propio de la decisin concreta en materu de justicia;
la filosofa. moral se le suma la
otro tanto" ocurre con la moral:
llamada "cien,cia moral'' ]1$
prudencia correspondiente a ee mbito: En otrls palabras, dentro del saber prctico puede efectuarse
una divisin que no tiene ya fundamento en el objeto material. ( el
tanto que operable}, sino
obrar humano), o el objeto formal (
en un nuevo criterio de especificacin que nos permite .distinguir,
prcticas e tant que prcticas, varios
dentro ciel. saber de las
modos o niveles de coriocer nn. Afirma. sobre este punto Milln Ptw
lles que es necesario efectuar una distincin, en e!: objeto formal:

el

y la

en

cos;;

ni nf. s.; I; q, 5, a. 1, a. 3 ysgtes., como asimismo los, tratados


de Metafsica de Conzlez' Alvarez, de Finance, jolvet, de Raeymaker, Olson,
Afore, etctera,
Existe una polmica entre los autores realistas acerca .de la existencia
y estructura notca de la "ciencia moral": Maritain, Iolivet, Palados, defienden
la existencia de una ciencia moral prctica, Juan de Santo Toms, J. A. 'Credt
y otros tomistas niegan la existencia de una ciencia mrar prctica; a lo ms
existira, para estos autores, un 'saber especulativo sobre el obrar humano, COS(l
que )os.resulta. bastante dif_cH de comprender. Vid. Palacios, Leepoldo Eulogio,
Filosofi del saber, cit., Libro I.V, 'cap. Il l, que contiene un resumen de la
' '
polmica, .
.qtie este tema s< encuentra ampliamente dlsputado, rn)
. tl'iff 'En\J;virtt\d d
118

examinaremos cada una de fas posiciones en debate;' sino slo uqnella. que con- .
sideramos correcta, remitiendo, en cada caso, a la bbliogmfia consultada al
Investigar el' tema.

CARLOS lG.NACIO MASSJ NI.

de dos sentidos o modnlidudes; "puede ntenderse --cscribe--.coiuo


. el aspecto o .dimensin rel que la ciencia aprehcnd en la cosa, o
corno aquello que hace posible. la -nteleccn cicntfca ,J.:l sta, .En
el primer caso, el objeto. formal se considera po.r lo que en s mismo
. t. En el segundo, por su oficio o funcin de. hacer cientficamente
iutollgible a una cosa .( .. .}. De ello se sigue el criterio esencial
para una divisin, jerrquicamente organizada, de la pluralidad dela,' ciencias .. Siendo, en efecto, la inmaterialidad I> que hitct posible

la inteleccin cientfica, sus varas formas son otras tantas clases ele .
'objt;fo. forl quo",
com( ste es 'lo que h1d, cie.ntcal>t.
viable al "objeto formal quod", que djfeencia a 'una dci. de )h'.,{,.
aquellas varias formas ac inmaterialidad deteruhn'. la; arias. 10- .
elalidades del . onodmento den tflco" 120 En <traS 'palahrns, .. un
ohjet material cualquiera ( v.gr., el igua) puede ser .estudiado en
sensible }" mvil),
Ulla, .de SUS Formalidades ( v.gr., en C\UtO. ente
lugur . clifr.
<'n diferentes nivels de inmaterialidad, lo .<.tu.
rentes saberes: .la . fsica experimental, . S S lllVestigan SUS . caUS1lS
. prximas, O. fa filosofa de la naturaleza, S .se buscan. 1s causas )- ' .
timas en ese orden l!?l ;.' Maritan, 's1guiend. en :st Toro; de Vo,'
. llama al objeto 'formal quod, ratio"''frmalis obiec. o "perspectlvu.
f< irmal ele rcaHdacl"; por su parte; 1\l' objeto . formal q1w, i<; \Jn:mina roo foniwli sub 'quae O 'plrpectiva' 'rrml d cnceptua.
Iizucin" 122 'Pero. cualquiera que' sea. la 4enominci611 {m,sdtros
utilizaremos, en lo sucesivo, la de "objeto formar slo para el obj<:
to formal quod), .lo que interesa es. que la. considerucin de un
objeto . -i-formal y material-e- . en diferentes niveles , de' profu n.cli<lad
o de intensidad, da lugar a saberes diferentes, tan diferentes como
la filosofa y las ciencias particulares,'. Esta doctrina nos l>lrece ade-
cuada para dar cuenta y 'rzri
la realidad innegable' de la existcncia de distintos ivelcs en un m1s110 orden del. .saber, <leins de
. aparecer .. co-foij)fo. al pcnsamento de Toms dtAqnino; en efecto,

r'

.4a.it

"t

a
'

'

'

de

Milln Puelles, Autonio, Fundamentos de fi!o:w/a, cit., Jls. 184,.185.

J\faritain .preflere hablar. de , causas empiriolgtcas y causas ontolgicas;


vid.. Filoofa i/.e fa. naturales, Buenos Airt' ,. Club de Lectores, 1945, p(tg .165
y sigtes..
I ti

122

lhidem, ps. 1i50:-153.

L.\. PRUDENC[A 'JURTDlCA

en sus comentarios a la Metafsica de Aristteles, el Aquinate escribe


que "la ciencia se compone de conclusiones por las causas inferiores.
La sabidura considera, por su parte, las causas primeras; .por ello
se la llama la ms elevada de las ciencias" 12:1 Conforme a este texto.
la distincin Iundarnontal entre ciencia en sentido estricto y Ilsofia
124-- radica en el
z., _.;apidura humana"
tipo de causas a la luz <le.
las cuales consideran u . su objeto.' Este criterio de distinn tiene
la ventaja, en primer lugar, de ser el ms claro y. evidente y, en
segundo trmino, de abarcar varias otras de las pautas que se con.sideran especfcatorias de las ciencias particulares y la filosofa;
as], Vlley, citando a Pau( Ricoeur, .afirma que la filosofa aparece
n tensin .hada .un saber universal, distinto del de las ciencias, que
abarcan slo un objeto partcularP"; Maritan, ya lo vimos, distingue
filosofa y ciencias, segn que su bsqueda sea por las causas cmtolgicas o' por. las causas empirlolgicas 1:rn; Simard, por su parte,
sostiene que la filosofa. es el nico conocimiento dotado de certeza, mientras que las, ciencias no alcanzan sino probabilidad y. op.nin 11 etc. Pensamos. que no existe oposicin entre estos . criterios,
toda vez que las causas primeras u ontolgicas son las ms univer.sales y, a la vez, las dotadas de mayor certeza, por partir de princi-

pios evidentes, por su parte, las causas segundas o . Inmediatas, que


Maritan llama . empiriolgicas, no son universales,
estn dotadas .
-de certeza, tal corno lo atestiguan los .ms eminentes cientficos y
. epstemlogos contemporneos 12fl. Por lo e'i)uesto, y a los fines d<l

ni

Toms de Aquino, Santo, In Mett,phr1sfcae, I, l, 34: Vid. S.


q. 57, .a . 2, ad: l.
1:.!a

'J.'., I -,H,

Hamrez, Santiago, o. c., p. 129 Hablarnos de ciencia "en sentido estricto", toda vez que, tomado el trmino "ciencia" en toda su amplitud analgica,
.hace referenc a todo saber por fas causas, en cuyo caso debe aplicarse tambin,
y de modo eminente, a In flosofia Vid. Aristteles, Segund)S anMticos, 'I, 2 .
y M.etafsfoa, I; 1, y 2.
12-1,

Vlley, Mlchel, Philos<)11hie du droit, cit., T. 1, pgs. 20-27.

12r.

Maritan, jaeques, Filosofa de. la naturaleza, cit., pg. 161. y sgtes .

1:.in
.

11;

;,.

'

Smard, Emle, Naturaleza y alcance del mtodo oientfico, Madrid,


-Credos, 19(::H, passim,
- 127'

12.-;

pg. :32.

Vid. Casaubn.. juan A.,

lA1

actividad cof.!lwsc#iva del hombre, dt,.

190

CARLOS IGNA{'JO MASSINI

este estudio, consideramos filosofa al saber, "sabidura", por las


causas ltimas dentro de un determinado orden y "ciencia", en sentido estricto, al saber que conoce por las causas inn1e1liltasff
Conforme al criterio antedicho, la determinacin de los niveles.
del coocimienfo prctico dara lugar al siguiente esquema: .
a) Filosofa prctica: Considera al obrar humano desde .la perspectiva . de su operabilidad ( es decir, en tanto qu operable. y en
sus causas primeras). Se entiende que se trata de las causas prmeras.
en el orden de la praxis, ya que si bien "el ente
1o .prmero en-tendido simplcter (pura y simplemente), cuando el sujeto que ya
. tiene uso de razn ha de ejecutar alguna accin, lo primero que
entiende es el bien" 130... De modo qte como el bien tiene razn de .
fin, la causa final del obrar humano -y vinculada con ella la causa
ejemplar O formal extrnseca rn1-, consideradas ambas en su dimensin primera, son el objeto propio de la filsofa prctica. Es preciso
recalcar esto ltimo, ya que cuando . se habla de que las ciencias
.. prcticas conocen por las causas, el hbito mental de la gran mayora, formado en un ambiente positivista O centfcsta, tiende a ma-

es

respecto,
d Boger Vemeaux, .con el fin d
confusiones respecto al
de
sabidtra: "Sapenta consderat causas primas. Esto. definicin implica tr' idea
ms, no formalmente explicitada pero fcilmente deducible, a saber, que' 'la
nocin de sabidura. es iual<\gka. La sabidura, en . efecto, emplea grados y
puede ser ms o . menos perfecta. A _ 1odo ele primera aproximacin. digamos _
con Santo. Toms que es posible distinguir entre varias sabiduras relativas,
secumduin quid; y la sabidra pura simple, sim,liciter. Las primeras consideran las causas ltimas en un dominio determinado, por ejemplo, la naturaleza,
o fa vida. La segunda considera las causas absolutamente primeras y, en consecuenca,' ahsc,l_uta:n1nte unversale ( Etic., vi, '1.) L80U81) .. _De hecho, la
subdura sinipliciter es la netafsica y la causa absulutamente primera de todod universo es Dios"; Vemeuux, Roger, lntrocluc:dn gen!raf.,i la filosqfi y
lgica, Barcelona, Herder, 1972, pgs. 21-22; es en este.sentido relativo, .ecun
se hahla de "sabidura" en el texto, refrndose a la filosofa
dni qtid,
prctica, ed., en cuanto considera los primeros princ!pios en el orden del

evitar

concepto

que

obrar.

rno _.Snhgunetti, Juan Jos, La filasufia de fa cleuci segn Santo Toms,


Pamplona, E.U.N.S.A., 1977, pg. 317.
11 Conf. Ferrer Arcllano, .Ionquu, Flvsof ia tle las refociorie.c; jurdicas.
Pamplona, E. U . N . S A . , J oo:3, pg. 271. y sigtes,

191

LA J>RUDENCIA JURDJCA

gnar que se trata de las causas eficientes. En rigor, la causas que


la filosofa y las ciencias prcticas .conocen son -'I?rindpalri1ente la
. final y la ejemplar, en otras palabras, aquellas que de modo directo
influyen positivamente en la constitucin del obrar humano. Aqu
los fines cumplen la. funcin de principios i:i:t y por ello, la filosofa
prctica ser, la que los estudie en su ultimidad, en la dimensin
ms profunda de. las asequibles a la razn humana.
b) Ciencias prcticas: Consideran al obrar hm1l0 tambin en
. cuanto q,perable, ya que "acerca de la.s cosas del universo del .obrar
no .hay ciencia perfecta si no se saben en cuanto capaces de ser
puestas en obrah33; pero lo consideran no ya en las timas .
sus
.causas,. sino en las que guardan mayor .prexmidad ala accin; en
otras palabras, estudian las causas prximas-final.

y ejemplar- de la
operacin humana, "Las ciencias positivas prcticasc-. escribe Juan
.>\. Casaubn=- buscarn fines no ltimos del hombre, sino slo inIermedos ( . ., . ) . DQ. todo lo dicho se infiere, que las ciencias positivas prcticas . s subalternan a. la tica filosfica, en cuanto a sus
conclusiones . fundamentales, . pueS' las causas prximas -es decir,
ahora, los fines prximos morales- son inedias . para las causas o
fines ltimos, campo de la tica filosfica" lM . As, v.gr., la ciencia
del derecho .considerar las normas ms prximas del obrar socal=derecho positivo per. se o derecho natural receptado 11 normas
positvas-.- y Ios fines ms inmediatos de las instituciones jurdcas,
la consideracin . del fin ltimo del derecho y .de sus normas fundamentales quedar dentro del . dominio .propio . de la filosofa del
. derecho, parte de la filosofa prctica. Cntraramente, Jo que ocu- .
rre en .esta ltima, que conoce en universal y en .hstracto, eh el
plano de la ciencia prctica aparecen las circunstancias .ms generales que condicionan accnlrumana; en otras palabras, en el saber
por las causas ms prximas del obrar yacomenzan a considerarse
las circunstancias, si bien no en su total concrecin, en que ha, de
desarrollarse el dinamismo del hombre en. la edifeactn de su vida
plena ..

de

Ja

<

13.2

S. T., I - Il, q. 20, a, l.

l:'13

S. T., I, q. 14,_

13-t.

,L

'

'

,.

'

16.

.Casaubn, juan A., La actividad .

>

cit., pgs. 64-65.

192

CAIU.,OS -IGNACIO :MASSINI

e) Conocin1ie11to prudencial: En el orden del saber prctico, por


su intrnseca - ordenacin aL obrar, .. se agrega un. nuevo modo de. conocer: el saber prudencial, que corno bien dice Aristteles, es evidente que no es dencii.t" IJJ\. ya que considera a la ope1cin . en -lo
que tiene d singular e 'irrepetible .. "Lo _qe se refiere a la accin
es particular" .1im, escribe el Estagirita, poniendo de relieve. que la.
'
.
praxis se concreta, en ltima Instancia, en: una 'serie de actos sngulures, acerca de los cuales es. necesario obtener algn conocimiento
intelectual, de modo que 110 S(' sigan: de un querer ciego, 'sino que
. basta . ellos. llegue. el dominio eminente de la. 'rnzn. . Este conocmiento, que 'se encuentra rcctfeado por la posesin de [a : virtud
intelectual d la' prudencia, culmina en un acto de imperio, en- ;in
imperativo. deIa razn. prctica, por el que se ordena 'en -forma .nmediata a la voluntad -:,--propia o ajena- que
ponga en obra Ios
dios adecuados para .el logro .de un fn-percfbde como . bueno .. Se
. trata del -acto de. la razn ms cercano a Ia accin singular, ms all
del cual ya- no hay' conocimiento no.-,obilur y. en el. que -culmina
todo el saber. prctico. Tdos los -niveles enumerados adquieren .sU:
perfecto sentido en l ltimo jucio . prctico, por el .que el hombre
deciqt., en vista de ciertas. circunstancias muy. concretas,. realzar.
no realizar una .accin determinad. Aqu las . circunstancias son de-.
terminantes y han d ser consideradas en su. mayor concrecin, consecuentemente; Iageneralldad 'desupareee y se hace 'presente. un -m1>erativ> intralisferihl( para una situacin- {mica- y .absolutamente

me-.

singular rn7,
del saber prctico; Soa]e Ramos
. Para grafcar
propone la imagen -de un <:O.Qo _ivertido,. _qe representa la ttalidad
cono se encuentra cortado por lneas
del conocimiento prctico;
transversales que indican fo diferentes niveles 'del sber prctco,
en otras palabras, los diversos saberes dentro (le ese orden. Unifica a
. esta tota.licfa(};.1;1:.,S<;IltUdtt. por fa figur( fa comn rdforica aa

et

dr,

K N., VI, 8, 1142 a. 25.

1:11:. F,.

urr

N.,

vn,

.:_1, 1147 a. :3_

Conf. Fernndez Sabur, Edgnrdo, Lo1, grmfos


del saber .;1irdko.. Tu
.
;

cumn, U.. N.T., HJ, pgs .. 91-H2; y passim, La prudencia, Tucumn, U. N. T


S. F., pg .. 15 y sgtcs.

L,\.. PRlJOENCIA JURDICA

zona de la conducta humana, que se ubica en el vrtice del cono;


ste descansa sobre un plano horizontal que representa el plano
la existencia concreta en el que se desarrollan las conductas humanas singulares. lle aqu la. figura:

de

FILQSOFIA PRACTICA

..

-l

l>

CIECIAS (SE) RACTICAS

-i

o:

ui j-

SABER PRUDENCIAL

(1

..J
,:(

w
2

:n
"U

o
..
o

!'
t

EXISTENCIA.---------

Acerca de este esquema Soaje Ramos destaca dos aspectos: a)


que a medida que se desciende de la base al vrtice) clconocmicnto
adquiere una menor generalidad y tina mayor singularidad ( flecha (t),
hasta que en el saber prudencial la generalidad desaparece y la
singularidad es total; b) que cuanto ms nos acercamos al vrtice
del cono, aumenta la practicidad del conocimiento ( flecha (i )., hasta
la practcidad pura y simple. del juicio prudencial y del imperativo
que t'S su consecuencia rnk.

\li .
.
os, Guido, El concepto de derecho la norma jurfdicu, Cuademos Ddctoos del 11stit11to de Flosoa Prctica, N) .5, Buenos Aires, 1.F.1.P.,
I 977, pg. 20. La determtnacn . precisa de los distintos niveles del sallel'
se encuentra en la figura de este' autor.
prctico

no