Sunteți pe pagina 1din 432

fr limite

rima dintre victime fusese descoperit pe trotuar,


n ploaie. Cea de-a dou victim fusese ucis n
blocul n care locuia, chiar n apartamentul su.
Dnei locotenent Eve Dallas nu-i fusese greu s fac leg
tura ntre cele dou asasinate. Victimele fuseser dou
femei frumoase i pline de succes. Viaa lor plin de lux
i povetile lor de iubire erau mereu subiect de discuie
pentru locuitorii oraului lor. Iar faptul c avuseser
relaii cu brbai puternici i bogai lrgea i mai mult
lista de suspeci alctuit de Eve, printre ei aflndu-se i
Roarke, brbatul pe care ea l iubea. Ca femeie, Eve
adora s aib ncredere deplin n omul cu care
mprea patul. Dar ca poliist, era obligat s ia n con
siderare i s cerceteze fiecare indiciu n parte... exam
innd fiecare zvon scandalos, analiznd atent orice
pasiune secret, orict de ntunecat ar fi fost aceasta.
Ori periculoas...

Suspans b ine dozat, p ro c e d u ri p o liie n e ti


fo losite n v iito r i o p oveste de dragoste extrem de
pasional.
Publisher Weekly

rofesia avea strns legtur cu moartea. Fcea


parte din destinul eij din meseria eijj^cercetrtdo cu mare atenie. i visa victim ele. i din
aceasta pricin, ca i cum nu ar fi fost suficient, ntrun colior* secret i profund al sufletului su, le com
ptimea.
Zece ani petrecui n poliie o cliser, o fcuser
s priveasc moartea i m ultiplele sale cauze cu
snge rece, asemenea unui clinician, ba, de multe
ori, cu o doz de cinism. A stfel c locuri ca acestea,
o noapte ploioas, o strad m izerabil i plin de
gunoaie, deveniser o rutin. Dar, cu toate astea, ea
o simi.
Crima nu o mai oca, dar ea continua s o
strneasc.
iy Femeia aceea fusese atrgtoare pn nu demult.
Pe,rotuarul acela murdar, -uviele prului su blond
se rspndiser asemenea unor raze de soare. Ochii
sijf mari i plini de nelinite, ca yn semn distinct
prin care moarteagfi fcea adesea simit prezena,
aveau o nuan violet, n contrast cu albul obrajilor
uzi de ploaie din care dispruse i ultima pictur de
snge.

J.D.

R OB E )

Purta un costum scump i elegant n nuana


bogat a ochilor si. Taiorul era nchis, cuminte, cu
nasturi, n comparaie cu fusta-mini care lsa la
vedere coapsele bine fcute. Bijuteriile sclipeau ade
menitor pe degetele minilor ei, la urechile sale,
atrnnd peste gulerul ngust al hainei. Lng palma
ei ntins zcea o geant din piele n form de sac cu
nchiztoare din aur.
Cineva i tiase gtul, dar fr prea mult
miestrie.
Locotenentul Eve Dallas se ls pe vine lng
cadavru, studiindu-1 cu mare atenie. Imaginile de la
locul crimei i aromele specifice i erau familiare, dar
de fiecare dat, n fiecare caz n parte, aprea ceva
nou. Att victimele, ct i ucigaul i lsau acolo
propria amprent, propriul stil, dnd acelei crime un
caracter personal.
Locul producerii asasinatului fusese deja
nregistrat. Senzorii montai de poliie i cea mai
delicat atingere a ecranului de supraveghere
fuseser deja montate, astfel ca mulimea curioilor
s fie inut la distan, baricadat, scena producerii
crimei putnd fi pstrat intact. Traficul strzii,
atta ct era el n zona respectiv, fusese deviat. La
ora aceea trzie, traficul aerian era unul lejer,
deranjndu-i ct mai puin posibil. Muzica ritmat ce
rzbtea dinspre sex-clubul situat pe partea opus a
strzii se rspndea cu putere n aerul nopii,
punctat de uralele ocazionale ale petrecreilor.
Luminile multicolore ale pancartei pulsau deasupra
ecranului, aruncnd nuanele sale de prost gust
deasupra trupului victimei.
Eve ar fi putut ordona ca acesta s fie nchis pen
tru noaptea aceea, dar lucrul acesta ar fi constituit
10

FR LIMITE
un stres inutil. Chiar i n anul de graie 2058, o
perioad n care armele erau interzise, cu toate c
testele genetice demonstrau c genele responsabile
cu violena erau din ce n ce mai numeroase, putnd
exploda n orice moment, crimele aveau loc. n plus,
ele se petreceau cu destul regularitate, astfel nct
cuttorii de distracii de vizavi s fie alungai din
acel local din cauza unui inconvenient att de minor
precum moartea.
Un poliist n uniform sttea de paz lng
echipamentele audio i video care nregistrau n
permanen. n aproprierea ecranului, doi dintre
tehnicienii de la echipa de amprentare se
adpostiser de ploaia ce continua s cad,
discutnd despre sport i cumprturi. Deocamdat,
nu se sinchisiser s arunce nici mcar o privire
asupra cadavrului, aa c nu o recunoscuser pe
femeie.
Oare ce e cel mai grav, se ntreb Eve, privirea sa
cptnd un aspect mult mai dur n timp ce urmrea
atent picturile de ploaie care splau drele de
snge, atunci cnd tii cine este victima?
Ea ntreinuse o relaie strict profesional cu
procurorul Cicely Towers, dar lucrul acesta fusese
suficient pentru a-i forma o opinie concludent
despre o femeie puternic, aa cum fusese ea.
Despre o femeie de succes, cuget Eve, o lupttoare,
o femeie care de dragul dreptii, era n stare s
mearg pn n pnzele albe.
Oare ce o determinase s vin aici, n cartierul
acela mizer?
Oftnd, Eve se aplec i deschise geanta elegant
i scump, pentru a avea la ndemn i varianta
vizual a crii de identitate.
11

J D ROBB
Cicely Towers, spuse ea special pentru nregis
trare. Sex: feminin, 45 de ani, divorat. Domiciliu:
East Eighty-third, la nr. 61. Punctul B: nu i s-a furat
nimic. Victima are asupra ei bijuteriile. Are
aproape... Ea se uit repede la coninutul
portofelului. Douzeci de bancnote, cincizeci de
dovezi de credit, ase cri de credit au fost lsate la
locul crimei. Nu exist semne c ar fi avut loc o
altercaie fizic sau un viol.
Ea privi din nou spre femeia ce zcea pe trotuar.
Ce dracu cutai tu aici, Towers? se ntreb ea. Aici,
departe de centrul puterii, de apartamentul tu
amenajat n stil clasic?
i mbrcat ca o veritabil femeie de afaceri,
cuget ea. Eve cunotea foarte bine garderoba plin
de autoritate a lui Cicely Towers, cea pe care o
admirase att la tribunal, ct i la primria oraului.
Culori puternice - venic pregtite pentru obiectivul
camerei de filmat ^--accesorii pe msura inutei,
avnd ntotdeauna un aer feminin.
Eve se ridic, frecndu-i absent genunchii uzi
de ploaie.
Departamentul Omucideri, introducei cada
vrul n sac.

Pe Eve nu o surprinsese deloc faptul c mass-media luase deja urma asasinatului, astfel c era deja la
faa locului nainte ca ea s ajung la cldirea aceea
strlucitoare n care locuise Cicely Towers. Cteva
care de televiziune i o mn de reporteri
nerbdtori i curajoi se postaser deja pe trotuarul
curat. Faptul c era ora 3:00 dimineaa i c ploua
torenial nu reprezenta niciun impediment pentru ei.
IE

FRItlUITE
n ochii lor, Eve citi lcomia sngeroas a lupilor.
Prada era povestea, iar trofeul era reprezentat de
ratinguri.
Reui s ignore camerele de film at care-i
ndreptaser atenia asupra ei, n vreme ce ntrebrile
semnau cu nite sgei aprinse care ncercau s
ating inta. ntr-un fel, se obinuise cu ideea c ea nu
mai era de mult o anonim. Cazul pe care-1 anchetase
i-l rezolvase ,n iarna precedent o propulsase n
atenia publicului. Cazul, gndi ea, aruncnd o privire
de ghea n direcia reporterului care avea
ndrzneala s se interpun n drumul ei, i relaia sa
cu Roarke.
Cazul cu pricina fusese o crim. Iar o crim
comis prin violen, orict de mare ar fi fost intere
sul pe care-1 strnea, pierdea ct se poate de repede
interesul publicului.
Cnd venea vorba, ns, de Roarke, noutile erau
ntotdeauna prezente.

Ce dovezi avei, dn locotenent? Avei deja un


suspect? A existat un mobil al crimei? Putei
confirma c procurorul Towers a fost decapitat?
Eve domoli o clip ritmul extrem de grbit al
pailor, privind o secund spre masa aceea de
reporteri uzi pn Ia piele ce o priveau nerbdtori i
cu nfrigurare. Ea era ud, obosit i revoltat, dar, n
acelai timp, prevztoare. Dac fceai imprudena
s-i oferi mass-mediei o bucic din tine, aceasta
ncepea s-o zglie, s-o ntoarc pe toate feele,
pn reuea s stoarc din ea i ultima frm de
energie.
? Departamentul nu are nimic de comentat, n
afara faptului; c ancheta privind
moartea
procurorului Towers e n curs de desfurare.
13

J.D.

ROBB

Dv. anchetai cazul respectiv?


Da, eu conduc ancheta, rspunse ea grbit, dup
care se strecur printre cei doi ofieri care fceau de
paz n dreptul intrrii.
Holul de Ia intrare era plin de flori, iruri lungi i
dese de flori cu inflorescene n culori vesele i cu
parfum proaspt ce o duser cu gndul la primvara
petrecut ntr-o locaie exotic - la insula unde ea i
Roarke petrecuser trei zile ameitoare, n timp ce se
recupera dup o rnire prin mpucare i dup o
perioad lung de epuizare.
Nu-i ddu rgaz pentru a zmbi cu gndul la o
asemenea amintire, aa cum ar fi procedat n cu totul
alte circumstane, scondu-i, n schimb, cu o
micare rapid legitimaia i traversnd n fug
pavajul de teracot ce ducea ctre primul dintre
ascensoare.
nuntru ddu peste ali poliiti. Doi dintre ei se
aflau n spatele biroului de la recepie, ocupndu-se
de monitorizarea pe computer a sistemului de
securitate, alii supravegheau intrarea n cldire, n
vreme ce alte personaje n uniform se postaser n
preajma cabinelor ascensoarelor.
Personalul era mai numeros dect ar fi fost nece-s
sar, dar ca procuror, dna Towers fusese una de-a lor.
Ai securizat apartamentul ei? ntreb ea pe
poliistul situat cel mai aproape.
Da, efa. Nimeni nu a mai intrat sau ieit din
momentul n care am primit apelul dumneavoastr,
ahhh, adic de pe la ora dou.
Vreau copii dup CD-urile sistemului de
securitate. Ea urc n lift. Pentru nceput^* cele
aferente ultimelor douzeci i patru de ore. Se uit
atent Ia numele inscripionat pe uniforma lui. Vreau

11

FR LIMITE
s cunosc n detaliu ce s-a petrecut aici n ultimele 6
zile, asta nsemnnd demararea unei anchete din u
n u, ncepnd cu ora 7:00, Biggs. La etajul 61,
ordon ea n clipa urmtoare, iar uile curate ale
liftului se nchiser silenios.
Pi apoi pe covorul gros i moale ce orna etajul
61, acesta fiind la fel de linitit precum un spaiu de
muzeu. Coridoarele erau nguste, la fel ca n majori
tatea blocurilor de locuit dotate cu foarte multe
apartamente ce fuseser construite n ultimii
cincizeci de ani. Pereii erau zugrvii ntr-o nuan
crem-pal, oglinzile fiind montate la intervale fixe,
ncercnd s dea impresia de spaiu.
Spaiul dintre apartamente nu reprezenta defel o
problem, cuget Eve. Pe ntregul etaj nu existau
dect trei asemenea locuine. Decod yala aparta
mentului 61-B, folosindu-se de materul oferit de
Departamentul Poliiei i al Securitii^ ptrunznd
apoi n spaiul acela linitit i elegant.
Cicely Towers i aranjase o via ct se poate de
frumoas, concluzion Eve. n plus, i plcuse s
duc o via de lux. n timp ce Eve scoase din trusa
de teren mini-camera video i o prinse de reverul
hainei, arunc o privire rapid de-a lungul livingului.
Recunoscu de ndat dou tablouri semnate de un
faimos pictor al secolului douzeci i unu, acestea
fiind expuse pe peretele n nuan roz-deschis,
deasupra unui spaiu larg, construit n forma literei
U, unul destinat discuiilor, acesta fiind decorat n
dungi palide roz-verzui. Relaia ei cu Roarke o
ajutase s identifice cu atta uurin proveniena
acelor picturi i semnul distinct al bogiei n alege
rea unui decor dominat de simplitate i de alegerea
cu gust a decoraiunilor.
15

J D ROBB
Cam ct ctiga pe an un procuror? se ntreb ea,
n vreme ce camera video nregistra de zor.
Totul era curat, ordonat cu meticulozitate. Dar la
urma urmelor, reflect Eve, din cte tia ea, Towers
era o fire meticuloas, n privina garderobei, a
profesiei, a vieii sale, pe care o inuse ct mai depar
te de ochii lumii.
Prin urmare, ce cuta o femeie att de elegant,
de deteapt i de meticuloas ntr-un cartier mizer,
ntr-o noapte friguroas i urt ca aceea?
Eve fcu civa pai prin ncpere. Podeaua era
capitonat cu lemn de culoare alb, strlucind pre
cum oglinda pe dedesubtul covoarelor nespus de
frumoase ce se asortau de minune cu nuanele
dominante n care era zugrvit spaiul cu pricina. Pe
msu erau nirate holograme nrmate ale
copiilor, surprini la vrste diferite, ncepnd de la
stadiul de bebelu i pn la anii de colegiu. Un
biat i o fat, amndoi frumoi, amndoi
contiincioi.
Ge ciudat, i zise Eve. De-a lungul anilor
rezolvase nenumrate cazuri alturi de dna Towers.
Oare tiuse c avea copii? Cltinnd din cap, ea se ndrept spre o mic staie-PC, amenajat cu gust n
unul din colurile ncperii. i folosi din nou mater
crdul pentru a o porni.

Afieaz lista de ntlniri ale dnei Cicely


Towers aferente zilei de 2 mai. Eve fcu o grimas
citind datele afiate. O or petrecut ntr-un club de
sntate privat i faimos, restul timpului fiind
mprit ntre activitile curente la tribunal, o
ntlnire la ora ase, i o cin care fusese programat
cu mult nainte. Eve ridic din sprncean. Cin n
compania lui George Hammett.
||

FR LIMITE
Roarke fcea afaceri cu Hammett, i aminti Eve.
Pn n momentul de fa, ea l ntlnise de dou ori,
astfel c tia c acesta era un brbat ncnttor i
chibzuit care ducea o via de-a dreptul exorbitant
bazat pe afacerile din domeniul transportului.
Prin urmare, Hammett fusese ultima persoan cu
care se ntlnise Cicely Towers n ziua aceea.
Printeaz, rosti ea ncet, vrnd apoi copia
datelor n geanta sa.
Pasul do|; fu verificarea tele-linkului, solicitnd
toate transmisiile, att cele primite, ct i cele
efectuate n ultimele patruzeci i opt de ore, Era
posibil ca pe viitor s fie necesar o cercetare mult
mai aprofundat, dar deocamdat ceru o nregistrare
a tuturor acelor apeluri, puse CD-ul deoparte,
apucndu-se apoi s verifice cu mare atenie aparta
mentul, centimetru cu centimetru.
La ora cinci a dimineii, ochii ei erau deja obosii
i parc plini de fire de nisip, iar capul o durea
ngrozitor. Ora aceea de somn, mprit ntre orele
de plcere fizic i analizarea noului caz, ncepuse
s-i arate efectele.
Potrivit informaiilor pe care le avem la
dispoziie, rosti ea cu o voce sfrit pentru
nregistrarea oficial, victim a locuia singur.
Investigaia preliminar nu dispune de date care s
susin contrariul. Nu exist niciun indiciu care s
dea de neles c victima ar fi prsit apartamentul
altfel dect de bunvoie i nu exist programat
nicio ntlnire care s demonstreze de ce victima a
plecat n cartierul n care a fost ucis. Ancheta din
u-n-u va demara la ora 7:00, CD-urile sistemului
de securitate a cldirii urmnd a fi confiscate.
Anchetatorul principal se pregtete s prseasc
17

fiii ROBB
apartamentul victim ei, ndreptndu-se apoi spre
birourile pe care victim a le deinea la primria
oraului. Locotenent Dallas Eve. Ora 5 i 8 minute.
Eve nchise miniaparatura audio i video, nchise
trusa de serviciu, dup care se ndrept spre ieire.
Cnd ajunse din nou la Departam entul Central
al Poliiei, era deja trecut de ora zece. ncercnd si cumineasc stomacul gol, ea ddu o fug pe la
bufet, dar nu fu deloc surprins s constate c toate
buntile dispruser deja n totalitate la ora
aceea.
n aceeai secund aceea linkul ei sun.
i nbui un oftat, privind atent la faa prelung
i la privirea sobr a lui Whitney.
Domnule comandant.
La mine n birou, n secunda asta.
Nici nu avu vrem e s nchid gura, c ecranul se
i nnegri brusc.
La dracu, cuget ea. i frec faa cu palmele?
trecndu-i- apoi degetele prin uviele scurte icastanii, aranjate i tunse cam alandala. Nu mai avea
cum s-i verifice m esajele, s-l sune pe Roarke ca
s-1 pun la curent, la fe l ca i moiala de zece
minute la care visase n van.
Se ridic din nou de pe scaun, i alung prin
cteva micri ncordarea din umeri. Da, avu timp
s-i scoat haina. Materialul de piele i aprase
cmaa de ploaie, dar blugii erau i acum uzi. Printro atitudine mental, ignor senzaia de disconfort^
adunnd apoi puinele date de care dispunea. Cu
puin noroc, avea s bea o alt ceac fr gust,
cafeaua cu care erau obinuii deja cei din poliie, n
biroul comandantului.
ia

FR L I M I T E
n numai zece secunde, Eve realiz c, de fapt,
cafeaua aceea mai trebuia s atepte.
Whitney nu sttea la b ir o u ,a a cum i era
obiceiu l. Sttea n picioare, n faa singurului
paravan ce-i oferea o privelite cu un oarecare
caracter personal asupra oraului pe care-1 slujea
i-l apra de ani i ani de z ile . M inile erau
mpreunate la spate, dar poziia relaxat era negat
de nuana alb a ncheieturilor.
Eve studie cteva clipe umerii lai, prul crunt i
spatele lat al brbatului din faa ei, cel care,ricu doar
cteva luni n urm, refuzase postul de ef al poliiei
oraului, prefernd s rmn n postura de coman
dant.
Dle comandant.
Ploaia s-a oprit.
Ea l privi cteva secunde nedumerit, nainte de
a aciona cu precauie, ascunznd orice posibil
reacie.
Da, domnule.
Una peste alta, e un ora cumsecade, Dallas.
De aici, de la noi, e uor s dai uitrii lucrul acesta,
dar, la urma urmei, e un ora bun. n clipa asta m
strdui din rsputeri s nu uit lucrul acesta.
Ea nu spuse nimic, fiindc nu era nimic de spus.
Atept.
i-am oferit rolul de anchetator principal n
cazul de fa. Din punct de vedere tehnic, Deblinschy
e la curent cu ntreaga situaie, aa c vreau s tiu
dac i-a oferit ajutorul.
Deblinschy e un bun poliist.
Da, ai dreptate, e un poliist bun. Dar tu eti
mult mai bun ca ea.
n

J D ROBB
Pentru c sprncenele erau nc ridicate, se
bucur s-l tie nc cu spatele la ea.
V mulumesc mult pentru ncrederea
acordat, dle comandant.
O merii. Am ocolit anumite proceduri obliga
torii pentru a te pune n fruntea acestei anchete, i
asta dintr-un motiv personal. Am nevoie de cel mai
bun om al meu, de cineva care s mearg pn la
capt i chiar dincolo de el.
Majoritatea dintre noi o cunotea pe dna pro
curor Towers, dle comandant. Cred c nu e poliist n
New York care s nu fac tot posibilul s descopere
cine a ucis-o.
El oft lung, iar aerul inhalat se strecur n trupul
lui firav, cutremurndu-1, chiar nainte de a se
ntoarce cu faa ctre ea. Cteva clipe, el nu adug
absolut nimic, studiind-o atent pe femeia creia-i
oferise o asemenea nsrcinare. Era zvelt, ntr-un
mod care te decepiona de-a dreptul, dar el tia c n
trupul acela nalt i slab exista mai mult hotrre i
ndrzneal dect ai fi crezut la prima vedere.
In clipa aceea prea destul de obosit, judecnd
dup cearcnele de sub ochii de culoarea coniacului,
sau dup paloarea feei osoase. Nu trebuia s se n
grijoreze din pricina asta, nu ntr-un asemenea
moment.
Cicely Towers mi-a fost prieten - o prieten
foarte apropiat.
neleg. Eve se ntreb dac nelegea cu
adevrat. mi pare nespus de ru, dle comandant.
O cunoteam de ani de zile. Am nceput cariera
asta mpreun, un poliist dat naibii i temperamental
i un procuror plin de elan i ndrzneal. Eu i soia
mea suntem naii de botez ai fiului ei. Se opri o

EO

FR LIMITE
secund, prnd c se strduie s-i recapete contro
lul. Eu am fost cel care le-a dat cumplita veste
copiilor ei. Soia mea e acum n drum spre ei. Or s
locuiasc la noi pn dup nmormntare.
i drese glasul, strngnd cu putere din buze.
Cicely era una dintre cele mai vechi prietene
ale mele, i dincolo de aprecierea i respectul meu
fa de ea din punct de vedere profesional, am iubito foarte mult. Soia mea a fost devastat de vestea
morii ei; copiii lui Cicely sunt de-a dreptul distrui.
Tot ce mi-a stat n putin a fost s le promit c voi
face totul,wc voi face orice e necesar, astfel nct s
descopr autorul crimei, fcnd ceea ce a fcut i ea
o via: adic dreptate.
Se aez n cele din urm pe scaun, dar nu ca un
gest de autoritate, ci ca unul prin care-i demonstra
ngrijorarea.
i spun toate aceste lucruri, Dallas, ca s fii
prevenit: n cazul acesta eu nu am cum s fiu
obiectiv. Deloc. i pentru c nu sunt, trebuie s m
las pe mna ta.
V mulumesc pentru franchee, dle
comandant. Ea ezit, o secund, nu mai mult. n cali
tate de prieten apropiat al victimei, va trebui s v
interoghez ct mai curnd posibil. l observ clipind
pe neateptate, n timp ce cuttura lui deveni brusc
mult mai dur. i pe soia dumneavoastr, dle
comandant. Dac vi se pare mult mai potrivit, a
putea s v interoghez acas, nu aici.
neleg. El inspir din nou adnc i cu putere.
De aceea eti anchetator-principal, drag Dallas.
Nu muli poliiti ar avea s-i spun verde n fa
chestiuni de genul acesta. Dar i-a fi recunosctor
dac ai avea rbdare pn mine, sau poate nc vreo

El

Illi

ROBB

dou zile, ca s te ntlneti cu soia mea, mai ales


dac urmeaz s v ntlnii la noi acas. O s
aranjez eu totul.
Bineneles, efu.
Ce informaii deii pn n acest moment?
Am fcut o recunoatere att la apartamentul
victimei, ct i la biroul acesteia. Am n posesia mea
dosarele la care lucra i pe cele pe care le-a rezolvat
n ultimii cinci ani. Trebuie s verific lista numelor,
ca s vd dac exist persoane pe care le-am nchis,
eliberate recent din nchisoare, verificnd, de aseme
nea, i familiile i partenerii lor. ndeosebi, pe cei
violeni.
n sala de judecat, Cicely era un adevrat ti
gru, i din cte tiu eu, nu-i scpa nici cel mai mic
detaliu. Pn acum.
Oare de ce s-a dus acolo, dle comandant, la
miezul nopii? Raportul preliminar al autopsiei
specific c decesul a avut loc la ora 01:16 a.m. E
vorba de un cartier ru-famat - drmturi, mizerii,
cluburi de sex. La cteva strzi distan de locul n
care a fost gsit se afl un cunoscut centru de
tranzacionare a produselor chimice.
Nu tiu. Ea era o femeie prevztoare, dar, n
acelai timp, i... arogant. Surse slab, admirabil,
de altfel. A mers umr la umr cu cele mai mai mari
infraciuni comise n acest ora. Dar ca s se pun n
pericol n mod intenionat... nu tiu ce s spun.
Ea tocmai investiga un caz, cazul Fluentes,
omor de gradul II. E vorba de o prieten care fusese
strangulat. Avocatul
pledase
pentru
crim
pasional, dar se zvonea c Towers avea de gnd s1 trimit la plimbare. Voi verifica.
El e liber, pe strad, sau la nchisoare?
22

FR LIMITE
E liber. Fiind la prima ofens violent, caui
unea a fost una extrem de mic. Avnd n vedere c
a fost implicat ntr-o crim, i s-a cerut s poarte o
brar de supraveghere, dar ea nu avea nicio valoare
dac tia cte ceva despre tehnic i electronic.
Oare s-a ntnit cu el?
E absolut imposibil. Dac s-ar fi ntlnit cu un
client n afara slii de judecat, ar fi nsemnat com
prom iterea
cazului.
Gndindu-se
la Cicely,
imaginndu-i-o, Whitney cltin din cap. Nu cred
c ar fi riscat vreodat una ca asta. Dar poate c el
a folosit alte mijloace pentru a o atrage n locul
acela.
Cum spuneam, o s verific. Asear a luat cina
n compania dlui George Hammett. l cunoatei?
Din punct de vedere social. Cei doi s-au
ntlnit ocazional. n opinia soiei mele, nimic serios.
Ea a ncercat ntotdeauna s gseasc partenerul
ideal pentru Cicely.
Comandante, e mai bine ca ntrebarea mea s
fie una neoficial. Ai avut o relaie de ordin intim cu
victima?
Maxilarul lui zvcni nervos, dar nu cobor
privirea.'
Nu, nu am avut o relaie de ordin sexual. Eram
foarte buni prieteni, iar prietenia dintre noi a fost
una nepreuit. De fapt, ea a fcut parte din familie.
Tu nu tii ce nseamn s ai o familie, Dallas.
Nu. Vocea ei era una plat. Cred c nu tiu.
mi cer iertare. nchiznd ochii i strngnd
ploapele cu putere, Whitney i frec faa cu palmele.
A fost o remarc aiurea, nedreapt. Iar ntrebarea ta
era una ntemeiat, relevant. El ls minile n jos.
N-ai pierdut pe cineva drag, nu am dreptate, Dallas?
23

J D ROBB
Din cte mi amintesc eu, nu.
Te sfrm n mii de cioburi, crede-m.
Ea presupuse c el spusese adevrul. De zece ani
de zile, de cnd l cunotea pe Whitney, l vzuse
nerbdtor, furios, ba chiar capabil de o cruzime
rece. Dar nu-1 vzuse niciodat devastat.
Dac genul acela de apropiere i o asemenea
pierdere l lsa n halul acela pe un brbat puternic
ca el, Eve presupuse c era mult mai bine c ea nu se
afla ntr-o postur ca aceea. Nu avea o familie pe care
ar fi putut s o piard, iar amintirile legate de
copilria ei erau sporadice, vagi i oribile. Viaa sa,
aa cum era ea acum la momentul actual, debutase la
vrsta de opt ani, atunci cnd o gsiser, btut i
abandonat, n Texas. Ceea ce se petrecuse nainte de
ziua aceea nu conta. i spunea constant c nu conta.
Ea singur se strduise s devin ce era astzi, cine
era astzi. Ct despre prieteni, avea civa la care
inea destul de mult i n care avea destul
ncredere. Ct despre o relaie care s fi nsemnat
mult mai mult dect o simpl prietenie, l avea pe
Roarke. El i tot dduse trcoale pn ce ea se
decisese i-i oferise mai mult, destul de mult ca s se
sperie ea nsi n clipele acelea ceva mai ciudate era att de speriat fiindc tia c el nu avea de gnd
s se lase pn nu avea s obin absolut totul.
i dac ar fi reuit asta, ea ar fi fost, oare,
devastat dac, la un moment dat, l-ar fi pierdut?
n loc s aprofundeze subiectul, Eve se ndop cu
cafea pn la refuz i cu coninutul unei cutii de
bomboane rmase la ea pe birou, pe jumtate
consumat. Ideea de a lua prnzul era la fel de
fantasmagoric ca petrecerea unei sptmni de
vacan pe o insul exotic, la Tropice. Sorbi din
24

FR LIMITE
cafea i roni bomboane, cercetnd cu privirea
raportul autopsiei afiat pe monitorul ei.
Momentul morii nu fusese nc stabilit n
ancheta preliminar. Cauza fusese o sever ran
jugular, la care se adugase pierderea unei mari
cantiti de de snge i lipsa oxigenului. Victima se
bucurase la cin de o porie de melci de mare, salat(,
vin, cafea adevrat i fructe proaspete. Se estima c
fuseser consumate cu cinci ore naintea producerii
asasinatului.
Apelul urmase destul de repede. Cicely Towers
murise doar la o distan de zece minute dup ce un
ofer de taxi, ori curajos, ori disperat, dac era n
stare s lucreze ntr-un asemenea cartier, observase
cadavrul i raportase apoi crima la poliie. Primul
echipaj de poliie sosise la numai trei minute de la
preluarea apelului.
Ucigaul se micase al naibii de repede, cuget
Eve. Dar la urma urmei, i zise ea din nou, era destul
de simplu s te faci nevzut ntr-un cartier ca acela,
s intri repede ntr-o main, dincolo de o u, ntrun club. n mod sigur fusese vorba de o cantitate
mare de snge. Din gaura aceea din jugular nise
mult snge, care se mprtiase peste tot. Dar
probabil c ploaia jucase rolul unui erveel*
fcndu-1 s dispar de pe palmele ucigaului.
Ea era obligat s cerceteze cu de-amnuntui
zona cartierului cu pricina, s adreseze multe
ntrebri, dei era foarte puin probabil c va primi
rspunsurile ateptate. Cu toate astea, acolo unde nu
funcionau metodele legale sau ameninrile, aveai la
dispoziie mita.
n momentul n care ea tocmai studia atent
fotografia lui Cicely Towers, cea pe care o avea la
25

J D ROBB
disp oziie poliia, i n care aceasta avea un colier
de snge n jurul gtului, sun pager+ul.
Dallas, Departamentul Omucideri".
Pe ecran apru rapid un chip, tnr i zm bitor i
perfid ori atotcunosctor.
Locotenente, ce se aude?
Eve nu njur, dei tare ar mai fi avut chef. Nu
prea avea ea o prere tocmai bun despre reporterii
dar C.J. Morse era chiar la coada scalei aprecierii
sale.
Nu cred c ai vrea s auzi mesajul pe care l am
pentru tine, Morse.
Pe faa lui rubicond apru un zmbet.
Fii; serioas, Dallas. tii foarte bine c publicul
are dreptul s fie informat. Ai uitat?
Nu am nicio veste pentru tine.
Nimic? Tu chiar vrei ca eu s apar pe post, n
transmisie direct, i s anun c dna It. Eve Dallas,
cefe mai bun poliist din New York, nu are nicio
dovad n cazul asasinrii celei mai respectate,
proem inente i cunoscute personaliti ale oraului
nostru? Chiar sunt n stare s fac asta, Dallas, replic
el, plescind d in iim b . Eu pot, dar cred c imaginea
ta ar avea de suferit.
i tu i nchipui c mie tm i pas de chestia
asta. Rnjetul ei era subire i sarcastic precum raza
laser, n vrem e ce degetul ei cobor ncet spre tasta
deconectare. Ei bine, te neli.
Da, poate c pe tine nu te intereseaz, dar asta
ar avea repercusiuni asupra departamentului vostru.
Genele lui lungi--precum ale unei dom nioare se
zbtur uor. Ar avea re p erc u s iu n ii pentru dl.
comandant Whitney, cel care a mutat i munii din

FR L I M I T E
loc pentru ca tu s fii anchetator principal n acest
caz. Ca s nu mai zic c asta l va afecta i pe
Roarke.
Degetul ei se ndoi i se ascunse imediat n podul
palmei.
Cazul m orii lui Cicely Towers e o prioritate
pentru departament, pentru dl. comandant Whitney
i pentru mine.
O s te citez.
N em ernic nesu ferit ce eti!
Iar munca mea din cadrul departamentului nu
are nicio legtur cu Roarke.
Hei, ochi cprui, tot ce are de-a face cu tine,
are de-a face i cu Roarke i viceversa. Iar tu tii
foarte bine c iubitul tu a fcut afaceri cu victim a,
cu fostul so al acesteia, iar ultima ei relaie l leag
frum uel de persoana lui.
Palmele se strnser de ndat n pumni n semn
de frustrare.
Roarke face afaceri cu mult lume. Nu tiam c
eti adeptul brfei ieftine, C.J.
Remarca ei terse de ndat zmbetul arogant de
pe chipul Iui atottiutor. Nu mai rmsese nimic din
acel C.J. pe care-1 tia ea. Morse nu ura nimic mai
mult dect s i se aminteasc c adora brfa i tirile
mondene, cele dou etaloane din care i trgea
seva. Mai ales acum, cnd ncerca s-i fac Ioc ctre
departamentul poliiei.
Am i eu relaii, Dallas.
Da, sigur, dar ai i un co n m ijlocul frunii.
Dac a fi n locul tu, m-a ocupa puin de el. Cu
aceast replic josn ic, dar satisfctoare, Eve
ncheie conversaia;

a?

J D

ROBB

Srind n fug de pe scaun, ea ncepu a se plimba


de-a lungul i de-a latul biroului ei mic i cu form
cubic, vrndu-i, scondu-i minile din buzuna
re. La dracu, de ce a trebuit s reias c Roarke a
avut de-a face cu victim a acestui caz? Oare ct de
mult era el m plicat n afacerile Towers i cu asociaii
acestora?
Eve se trnti din nou pe scaun, privind cruci i
cu ciud Ia rapoartele de pe biroul ei. Trebuia s afle,
i asta ct se poate de repede.
Cel puin acum, n cazul acestui asasinat, el avea
un alibi. n momentul n care i se tiase gtul lui
Cicely Towers, Roarke fcea dragoste pasional cu ea,
anchetatorul-principal al acestui caz.

Efl

ve ar fi preferat s revin la ea n apartament,


fiindc, n ciuda faptului c i petrecea cele mai
multe nopi n casa lui Roarke, ea nu renunase la
acesta. Acolo, cuget ea, ar fi putut s lege evenimentele
unele de altele, s doarm, s se gndeasc la ultimle
zile din viaa lui Cicely Towers. Brusc, o porni spre casa
lui Roarke.
Era prea obosit ca s se mai ocupe de controlul
mainii, aa c activ funciile de autocontrol ale
acesteia, lsnd-o s se descurce n traficul de la
orele serii. Mai nti i mai nti, trebuia s mnnce
ceva, decise Eve. i dac putea s fure i ea zece
minute ca s-i lim pezeasc mintea, atunci cu att
mai bine.
Primvara se decisese i ea s ias Ia ramp i era
chiar una frumoas. O tent s deschid larg geam u
rile, ignornd zgo m o tu l a su rzitor al traficu lu i,
huruitul maxi-taxiurilor, nemulumirile trectorilor
i uierul avioanelor n aer.
Pentru a evita ecoul indicaiilor o ferite turitilor
de ctre gh izii lor, ea o coti spre Bulevardul 10. Dac
ar fi dat o rait rapid prin centrul oraului, i ar fi
cotit apoi n vitez pe lng zona Park, ar fi ajuns la
destinaie ntr-un timp mult mai scurt. Dar n cazul

J..

ROBB

acesta ar fi nimerit n m ijlocul atraciilor turistice ale


New Yorkului, n mijlocul istoriei i tradiiei specifi
ce Broadway, a m u zeelof pline de strlucire, a maga
zin elor de tot felul.
Din moment ce bulevardul acela o cotea uor din
colo de apartamentul ei, ea auzise de nenumrate ori
haosul acela de glasuri i agitaia. Nu o deranja s
aud cum oam en ii discutau despre conveniena
scrilor rulante care legau elegantele magazine de
mod de pe Fifth cu cele de pe Madison sau cu noua
pasarel aerian care aparinea lui Empire State
Building.
Din pricina unei mici ncurcturi n trafic pe
F ifth-second, ea nim eri n faa unei pancarde
publicitare unde o fem eie cu o nfiare nespus de
atrgtoare i un brbat chipe care se srutau
pasional de fiecare dat, afirmau c veniser pe
calea aerului;-.:de pe 'trectoarea montan Breath
Freshner.
Autom obilele se nghesuiser bar la barpdoi
taxim etriti njurndu-se de mama focului. Un maxibus care trecea n goana mare pe lng ei, plin ochi
cu pasageri, aps tare pe claxon, sunetul f lui
asurzitor i ascuit zgriindu-le timpanele, astfel c
pasagerii scrilor rulante i trectorii de pe trotuare
cltinar din cap nemulumii sau str n s e # cu pute
re din pumni.
Un e lico p ter care supraveghea circulaia se
apropie ceva mai mult de osea, comunicndu-le n
for ordinul legal standard: n cazul n care nu se
puneau n micare, aveau s fie cita p la tribunal.
Traficul se mic n ceM n cet spre centrul oraului,
plin de zgom ote i de temperamente.
30

FR L I M I T E
Centrul oraului se schimbase de cnd se mutase
la periferia acestuia, acolo unde i contruiser case
m bogiii i privilegiaii oraului. Strzile erau
acolo mai curate i mai largi, iar irurile de copaci i
arbori porneau din zona insulelor i continuau pn
n zona parcurilor. In zona respectiv, autom obilele
se deplasau cu mai puin zgom ot, acesta devenind
un huruit ct se poate de fin, iar cei care se deplasau
pe jo s, aveau toalete elegante i pantofi de calitate.
D epi un personaj care-i plim ba cinele,
purtnd la mn o brar din aur masiv i naintnd
cu pasul sigur i calm al unui android sezonier.
n clipa n care ajunse la porile proprietii lui
Roarke, maina ei rmase n ateptare pn ce un
program special concepu t i perm ise accesul
nuntru. Copacii proprietii lui n floriser deja.
Florile erau fie albe, fie roz, puse n eviden de
nuane de rou i albastru-nchis, iar covorul de
iarb n tonuri de sm arald com pleta minunat
peisajul.
Casa propriu-zis se nla semea spre bolta
cerului, ferestrele ei strlucind n lumina apusului,
piatra mare din care fusese construit fiind de
nuan gri. Trecuser deja cteva luni de cnd o
vzuse prima dat, ns nu reuise s se obinuiasc
cu aerul su de grandoare, cu som ptuozitatea sa, cu
bogia simpl i nealterat. Dar nu trebuia s se mai
ntrebe ntruna ce cuta acolo, alturi de el.
Ls automobilul chiar la baza treptelor din
granit, dup care se apuc s Ie urce. Nu avea de
gnd s bat la u. Era vorba de mndrie i de ceva
cu care se obinuise deja. Majordomul lui Roarke o
dispreuia i nu se strduia s ascund acest lucru.
31

J D

ROBB

Aa cum se atepta, Summerset i fcu apariia


n hol, asemenea unui fuior de fum de culoare nea
gr, prul lui argintiu avnd o strlucire aparte, iar
pe faa prelung zrindu-se deja ncruntarea, ca
semn al dezaprobrii.
Dn locotenent. Ochii lui preau s o zgrie
n timp ce o cercetau,^fcnd-o s-i dea seama c
purta aceleai haine cu care plecase de acolo ultima
dat, acestea artnd destul de ifonate.
N-am tiut cnd v vei ntoarce i dac v vei
ntoarce.
Noi n-am tiut? Ea ridic din umeri i, tiind c
aa l va jigni, i scoase haina de piele, depunnd-o n
minile lui elegante. Roarke e acas?
Tocmai are o convorbire interspaial.
E vorba de Resortul Olympus?
Buzele lui Summerset cptar ct ai clipi forma
unei prune.
Eu nu m amestec n treburile lui Roarke.
tii tot ce face i cnd face, cuget ea, ns prsi
holul spaios i plin de lumin, ndreptndu-se spre
curba scrilor.
M duc sus. Am nevoie de o baie. Arunc o
privire peste umr. Dup ce termin de vorbit,
anun-I unde sunt.
Intr apoi n dormitorul principal. La fel ca i
Roarke, folosea arareori ascensoarele. n momentul
n care trnti ua bii n urma sa, ncepu s se
dezbrace, lsnd n urma ei cizm ele, jeanii,
cmaa i lenjeria intim, pornind-o apoi spre
cad.
Comand ca apa s aib 102 grade Farenheit,
dup care arunc n ap o cantitate din srurile pe
care Roarke i le adusese din Silas Three. Ele devenir
32

FR LlflITE
de consistena spumoas a unui val marin, avnd
aroma proaspt a pdurii.
Se roti, intrnd n cada mare, de marmur, scufundndu-se n apa fierbinte care prea c-i topete
oasele pline de durere. Inspirnd adnc, se cufund
sub ap vreme de trei secunde, dup care reveni la
suprafa, oftnd lung i eliberator, ca ntr-un mo
ment de plcere sexual. inu ploapele nchise i se
cufund din nou n ap.
Exact n postura aceea o gsi el.
Muli ar fi crezut c era complet relaxat. Dar
realitatea era, gndi Roarke, c muli nu o cunoteau
i, cu siguran, nu o nelegeau pe Eve Dallas.
Relaia lui cu ea era una cu mult mai intim,
nelegndu-i gndul i sufletul aa cum nu i se
ntmplase cu nimeni, niciodat. Dar asta nu
nsemnase c o cucerise definitiv, ci c mai avea de
luptat.
Ea reprezenta pentru el o lecie ntotdeauna
fascinant.
Era goal, vrt pn la brbie n apa fierbinte,
nvluit n spuma aceea parfumat. Faa ei era
mbujorat din pricina cldurii, ochii i inea nchii,
dar nu era relaxat. Tensiunea se observa n ncorda
rea minii care strngea brul lat al czii, n cuta
uor vizibil dintre sprncene.
Nu, Eve era czut pe gnduri, i zise el. i era
ngrijorat. Plnuia ceva. El se mic fr zgomot,
aa cum fcea i pe strzile din Dublin, unde
crescuse, pe strzile ca fuiorul ori nguste din orice
parte de lume. n clipa n care se aez pe marginea
czii ca s o poat privi n voie, pre de cteva clipe,
ea nu avu nicio reacie. Dar realiz de ndat c ea i
simise prezena.
33

J . D l

ROBB

Ploapele ei se deschiser pe neateptate, ochii


limpezi aurii-cprui, ageri, se oglindir n privirea lui
albastr i amuzat. Ca de obicei, simpla privire a
unui nger czut din cer, desenat cu miestrie, ca
semn al perfeciunii. Frumuseea aceea rvitoare a
chipului ncadrat de prul negru bogat, o surprindea
de fiecare dat.
Ea nl capul, ridicnd din sprncene.
Pervers.
E cada mea. Privind-o fix i intens, el strecur
palma elegant prin balonaele de spum, lsnd
apoi degetele s mngie partea lateral a unuia din
tre snii ei.
Tu fierbi, practic, n apa asta.
Ador apa fierbinte. Simt nevoia s fie fierbinte.
Ai avut o zi grea.
O s afle el, cuget ea, luptndu-se s nu-i poarte
pic. O s afle totul. Ea ridic din umeri n vreme ce
el se duse la barul ncastrat n peretele placat cu dale
din faian. Acesta ncepu s sfrie uor, .servind
vinul n dou pahare din cristal.
El reveni lng ea, se aez din nou pe brul
placat cu marmur, oferindu-i unul din pahare.
N-ai dormit, n-ai mncat.
E ceva obinuit.
Vinul era o adevrat comoar.
i cu toate astea, m ngrijorezi.
Prea i faci griji din orice.
Te iubesc.
Vocea aceea plcut cu care el rosti aceste vorbe
o emoion, datorit acelor -inflexiuni specific
irlandeze, dndu-i seama, ntr-un mod de-a dreptul
incredibil, c vorbele lui erau sincere. Cum nu avea
34

FR LIMITE
nimic de spus, ea se ncrunt, privind n paharul cu
vin.
EI nu scoase niciun cuvnt, i asta pn ce nu
reui s alunge din gnd iritarea produs de tcerea
ei.
Poi s-mi povesteti despre cele ce i s-au
ntmplat lui Cicely Towers?
O cunoti, punct Eve.
Nu prea bine. E o cunotin, dar una mai
ndeprtat, am ncheiat cteva afaceri, dar mare
parte dintre ele prin intermediul fostului su so. El
sorbi din vin, privind Ia aburii ce se ridicau din apa
ei de baie. O consideram o femeie admirabil,
neleapt i periculoas.
Eve se ridic din ap pn ce apa i atinse margi
nea de jos a snilor.
Periculoas? Pentru tine?
Nu neaprat pentru mine. Buzele lui se
curbar uor nainte ca lichidul s fie sorbit. Pentru
practicile,necurate, pentru ilegaliti, fie ele mici
sau mari, pentru mintea aceea care gndea ca un
om al legii. Din punctul acesta de vedere, ea
seamn mult cu tine. Din fericire, am apucat-o pe
ci legale.
Eve nu era foarte sigur de asta, dar nu insist
asupra subiectului* ,,
Ei, lsnd la o parte afacerile i faptul c nu ai
cunoscut-o dect din vedere, tii cumva dac exist
cineva care i-a dorit moartea?
Ea sorbi din nou, cu mai mult nesa.
E un interogatoriu, dn locotenent?
f n vocea lui se ghicea un amuzament care o clca,
practic, pe nervi.
S-ar putea, rspunse ea concisi, ^
35

J D ROBB
Fie. El se ridic, ls paharul de-o parte,
apucndu-se s-i descheie cmaa.
Ce faci?
M arunc n valuri, ca s spunem aa. i arun
c cmaa alturi, dup care i desfcu pantalonii.
Dac tot voi fi interogat de o poliist n costumul
Evei, care st n cada mea, atunci cel puin s stau i
eu lng ea.
La dracu, Roarke, vorbim despre un asasinat.
El clipi n momentul n care apa fierbinte l
cuprinse din toate prile.
Mie mi spui?! Se aez cu faa Ia ea, desprii
de spuma marin. Oare ce parte pervers a fiinei
mele m tenteaz s te clresc* chiar n secunda
asta? n afar de asta, continu el, nainte ca ea s-i
dea o replic chioap i scurt, ce te mpinge pe tine
n braele mele, chiar i n clipa asta cnd stai acolo,
avnd parc o legitimaie de poliist nfipt ntre
minunaii ti sni?
El strecur mna sub ap, urcnd-o ncet pe glez
na ei, pe gamba ei, pe partea interioar a
genunchiului ei, tiind c ea se va preda necon*
diionat.
Te doresc, opti el. Te vreau acum.
Mna cu care inea paharul aburit se nmuie
brusc, nainte ca ea s-i schimbe poziia.
Povestete-mi despre Cicely Towers.
Roarke se retrase, adoptnd o atitudine
filozofic. Nu avea de gnd s-o lase s ias din cad
pn nu avea s-i duc gndul la bun sfrit, aa c
putea s aib rbdare.
Ea, fostul ei so i George Hammett au fcut
parte din consiliul de administraie al uneia dintre fir
mele mele, ale unei filiale, Mercury, purtnd numele
3b

FR LIHITE
zeului vitezei. n parte, afaceri de import-export: vase,
livrri, transport rapid.
tiu cu ce se ocup Mercury, zise ea, punndu-1
la ncercare, fcnd fa cu brio nemulumirii de a nu
fi tiut c firma respectiv era proprietatea sa, ca
multe altele.
Acum zece ani, cnd am cumprat-o, era prost
organizat i n pragulsfalimentului. Marco Angelini,
fostul so al lui Cicely a investit n afacere, la fel ca
i ea. La momentul respectiv, cred c erau nc so i
soie, sau divoraser, cel puin. Desprirea, dup
toate aparenele, a fost una ct se poate de amical.
Hammett era i el unul dintre investitori. Cred c
abia dup civa ani a existat ceva ntre el i Cicely.
i triunghiul Angelini, Towers, Hammett a
fost unul la fel de...
Se pare c da. El atinse uor o dal de faian.
Dup ce aceasta se deschise ncet, dnd la iveal
panoul ascuns n spatele ei,^program puin
muzic. Ceva tandru i nvluitor...
Dac i fceai griji pentru soarta mea n privina
acestei afaceri, am transformat-o ntr-una de succes.
Cte afaceri murdare face Mercury?
El rnji.
Vorbesc serios, dn locotenent#
Apa se agit n momentul n care ea se aplec n
direcia lui.
Nu ncerca s te joci cu mine, Roarke.
mi place la nebunie s m joc cu tine.
El scrni din dini, alungnd mna ce se cra
abil de-a lungul piciorului ei.
Cicely Towers avea reputaia unui procuror, a
unui procuror nebunatic, devotat, fr ascunziuri.
Dac ar fi aflat c fceai o ct de mic ilegalitate la
37

J D

ROBB

Mercury, s-ar fi repezit asupra ta, n semn de


rzbunare.
Prin urmare, ea mi-a descoperit firea perfid,
iar eu am ademenit-o ntr-un cartier periculos,
ordonnd cuiva s-i taie gtul. Ochii lui i susinur
privirea, fiind ct se poate de sinceri. Asta e prerea
ta, dn locotenent?
Nu, fir-ar s fie, tii bine c nu, dar...
Dar mai urmeaz nite ndoieli, ncheie el n
locul ei. Unele care te pun ntr-o poziie foarte
delicat.
Nu asta e ceea ce m preocup. n clipa aceea,
singura ei grij era el. Roarke, trebuie s tiu. Tre
buie s tiu dac exist ceva, un amnunt ct de
infim care te-ar putea implica n ancheta de fa.
i dac exist?
Ea simi cum i nghea sngele.
Atunci voi preda cazul unui coleg.
Oare nu am mai trecut i altdat prin asta?
Nu seamn deloc cu cazul DeBlass. Deloc.
Tu nu eti unul dintre suspeci. Vzndu-1 cum
ridic din sprncene, ncerc s adopte un ton
raional, lipsit de iritare. Oare de ce devenea totul
att de complicat cnd era vorba de Roarke? Eu nu
cred c tu ai avut de-a face cu asasinarea lui Cicely
Towers. Am spus-o ntr-o manier suficient de
simpl?
Dar nu i-ai dus gndul pn la capt.
Ai dreptate. Eu sunt poliist. Trebuie s-i pun
o ntrebare. Trebuie s adresez aceste ntrebri
fiecruia, fiecrei persoane care a avut de-a face
ctui de puin cu victima. E inevitabil.
Ct de mult ncredere ai n mine?
N-are legtur cu asta.
3 fi

FR LIMITE
Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Privirea lui
deveni rece, distant, ea realiz c o pornise cu
stngul. Dac pn acum nu i-am ctigat
ncrederea, atunci pe noi doi ne leag doar nite
partide toride de sex.
Ocoleti rspunsul. Ea se lupta s rmn cal
m fiindc atitudinea lui o speria. Eu nu te acuz de
nimic. Dac lucram la cazul de fa fr s tiu cine
eti sau s-mi pese de tine, te-a fi pus pe lista sus
pecilor principali. Dar eu te cunosc foarte bine i, n
plus, nu asta e problema. La dracu!
El nchise ochii i-i frec faa cu palmele ude.
I ra extrem de neplcut s fie obligat a ncerca
cumva s-i explice sentimentele.
ncerc s gsesc nite rspunsuri care s m
ajute s te in ct mai departe de cazul acesta, i asta
pentru c mi pas cu adevrat. i m tot gndesc la
diverse ci prin care m-ai putea ajuta fiindc ai cunos
cut familia Towers. Doar att. E destul de greu pentru
mine s fac i una, i alta.
Nu era chiar aa de greu s o spui, pur i
Implu, opti el, dup care cltin din cap. Mercury e
0 firm perfect legal - acum - fiindc chiar nu
trebuie s fie altfel. Merge bine, obine un profit
acceptabil. i dac tu crezi c am avut destul
arogan s fac afaceri ilegale avnd n consiliul
director al firmei un procuror, ar trebui s tii c nu
unt chiar att de idiot, nct s fac aa ceva.
i creznd cu adevrat n vorbele lui, greutatea
pe care o simea de ore bune n pieptul ei se risipi.
Bun. Dar tot va trebui s-i adresez cteva
ntrebri, i spuse ea. i oricum mass-media a fcut
loja legtura.
~ Da, tiu. Regret. i fac multe greuti?
31

i m

ROBB

Nici mcar nu au nceput. Intr-un gest de


manifestare lejer a afeciunii, un lucru care i se
ntmpla deja destul de rar, ea i lu mna i i-o
strnse. i mie mi pare ru. Dup toate aparenele,
suntem din nou prini la mijloc".
Pot s-i vin n ajutor. Se aplec nct s poat
aduce minile lor mpreunate spre buzele lui. n
clipa n care ea zmbi, el i ddu seama c era pre
gtit s se relaxeze. Nu e nevoie s m ii deoparte,
indiferent despre ce ar fi vorba. M descurc singurel.
i nici nu trebuie s te simi prost sau vinovat la
gndul c i-a putea fi de folos la rezolvarea
cazului.
O s te anun n momentul n care o s-mi dau
seama cum m-ai putea ajuta. De data asta ea ridic
pur i simplu din sprncene n momentul n care el o
strnse cu putere cu braul rmas liber. Dac ncerci
s scoi cocoelul aici, cred c vom avea nevoie de
echipament de scufundare.
EI se ridic i veni lng ea* deasupra ei, aa c
apa se agit, ameninnd s dea peste marginea czii.
Ei, eu cred c ne vom descurca de minune i
singuri.
Drept dovad i cuprinse ntr-un srut buzele
care se deschiseser ntr-un zmbet larg.

Noaptea trziu, n vreme ce ea dormea lng el,


Roarke sttea cu ochii deschii privind Ia stelele
ce se roteau dincolo de fereastra de deasupra patu
lui. ngrijorarea aceea pe care o ascunsese fa de
ea, se oglindea acum n ochii lui. Destinele lor se
mpletiser deja, att personal, ct i profesional.
Crima i adusese mpreun, continund, se pare, s

MD

FR LIMITE
se strecoare n vieile lor. Femeia de lng el lupta
contra morii, sfidnd-o, ncercnd s fac
dreptate.
Aa cum a fcut i Cicely n majoritatea cazurilor,
cuget el, ntrebndu-se dac nu fusese chiar acesta
motivul pentru care i se curmase viaa.
El intenionase s nu se preocupe prea des de
stilul de via al lui Eve. Cariera era o parte definito
rie a destinului ei, era ct se poate de contient de
acest aspect.
Amndoi se strduiser s devin ce erau astzi
- s se reinventeze, s renasc - ori din puinul, ori
din nimicul ce-1 reprezentau atunci. El era acum un
brbat care achiziiona i vindea, care controla, care
se bucura de puterea pe care o deinea, de profitul
obinut.
Dar i dduse seama c existau i dedesubturi
ale afacerilor lui care ar fi putut s-i duneze, asta
dac ceva ascuns ar fi ieit la iveal. Era adevrat c
Mercury era o afacere legal, dar nu fusese
ntotdeauna astfel. Mai avea i alte holdinguri, alte
afaceri care nu aparineau acelei zone curate. El
crescuse n cele mai negre unghere ale acestei zone
gri, la urma urmelor. Avea o nclinaie aparte pentru
afacerile de felul acesta.
Afacerile murdare, terestre sau interstelare, erau
att profitabile, dar i distractive. Vinurile excelente
de la Taurus 5, uimitoarele diamante albastre extrase
din peterele din Rafini, nepreuitul i frumosul
porelan transparent care se producea n Coloniile
Artitilor de pe planeta Marte...
Da,* era adevrat, dar nu mai era nevoie s
peasc dincolo de grania legii ca s poat tri, ca
m

J D

ROBB

s poat tri bine. ns de vechile obiceiuri te


debarasezi foarte greu.
Problema rmnea. Dac nu reuise s transfor
me Mercury ntr-o afacere cu adevrat legal? Ceea
ce pentru el reprezenta, poate, o furtunoas diver
siune a afacerilor sale, putea atrna acum ca o
povar foarte grea pe umerii lui Eve.
La toate astea se adauga un fapt ct se poate de
neplcut: n ciuda relaiei pe care se strduiser s o
construiasc, ea nu era defel sigur de el.
El opti ceva, rsucindu-se, Chiar i n somn,
gndi el, ea ezita s se ntoarc cu faa la el. Pe el l
deranja ru de tot lucrul acesta. Amndoi trebuiau s
fac nite schimbri i asta ct mai repede.
Deocamdat avea s rezolve acele lucruri asupra
crora deinea controlul. Era foarte simplu pentru el
s dea cteva telefoane i s pun cteva ntrebri n
legtur cu Cicely Towers. ns ar fi durat mult mai
mult i ar fi fost mult mai greu s transforme zone
le gri" ale afacerii ntr-unele Curate, de un alb
strlucitor.
Privi n jos, studiind-o cu mare atenie. Ea
dormea profund, cu palma deschis, rezemat
relaxat pe pern. tia c uneori avea vise, comaruri.
Dar n noaptea asta, mintea ei era linitit. Avnd
ncredere c va rmne astfel pe tot parcursul nopii,
el se cobor din pat cu gndul s se apuce de treab.

Pe Eve o trezi aroma proaspt i bogat a


cafelei. O cafea adevrat, cu o arom deosebit,
cultivat de pe plantaiile lui Roarke din America de
Sud. Luxul acesta, trebuia s recunoasc, era unul din
primele lucruri cu care se obinuise Eve, devenind
42

FR LlflITE
chiar dependent de el, de cnd sttea acas Ia
Roarke.
Ea fcu o grimas i abia deschise ochii.
Doamne, Dumnezeule, mai bine de aa nici c
se putea.
M bucur s aud asta din partea ta.
Ochii ei erau, poate, puin mai mpienjenii, dar
totui reui s-l priveasc. Purta unul din acele
costume de culoare neagr care-i confereau un aer de
om capabil, dar periculos. n micul spaiu amenajat
pentru servirea mesei chiar lng platforma nalt pe
care trona patul, el prea s savureze din plin micul
dejun, citind n grab tirile afiate pe monitor.
Motanul de culoare gri, pe care ea l botezase
Galahad, se tolnise pe braul fotoliului, greoi i
mare, studiind invidios i lacom, cu ochii lui
bicolori, coninutul farfuriei lui Roarke.
Ce or e? ntreb ea, i n secunda urmtoare,
ceasul aflat pe noptier opti: Acum e ora 6:00.
Dumnezeule, dar tu de cnd eti treaz?
De ceva vreme. Nu mi-ai spus la ce or trebuie
s pleci la serviciu. Ea i frec obrajii cu palmele,
dup care le trecu uor prin pr.
Mai am vreo dou ore. Cu o micare uoar, se
cobor jos din pat, privind nemulumit n toate
prile dup ceva de mbrcat.
Roarke se uit la ea cteva secunde. Era
ntotdeauna o plcere s o priveasc pe Eve, dis-dediminea, cnd era goal i avea privirea aceea
sticloas. El fcu semn ctre halatul pe care
androidul de camer l ridicase de pe podea,
atrnndu-1 apoi, ordonat, pe captul patului.
Eve se nfur n el, prea somnoroas nc
pentru a lua seama Ia senzaia de inviorare pe care i43

J .D ROBB
o produse de ndat m aterialul de mtase la
contactul cu pielea.
Roarke i turn o ceac de cafea, ateptnd ca ea
s ia loc n scaunul de viza vi, ca apoi s o savureze.
Pisicul, gndindu-se c va avea, probabil, ceva mai
mult noroc, sri n poala ei, i fiind destul de greu, i
provoc un mormit nemulumit de durere.
Ai dorm it bine?
Da.
Ea bu cafeaua parc dintr-o nghiitur, clipind
abia sim it n secunda n care Galahad se ghemui n
poala ei, nfingndu-i gheruele n coapsele sale.
Parc m simt din nou om, mcar parial.
i-e foame?
Ea mormi iar, tiind c buctria Iui era plin cu
artiti n ale gastronom iei. Lu un pateu de pe pla
toul din argint, nfulecndu-1 din trei mucturi rapi
de, pline de entuziasm. Cnd se ntinse dup ibricul
de cafea, ochii i erau larg deschii i lim pezi. Simindu-se generoas, rupse o bucic de pateu i i-o
oferi lui Galahad.
Am o plcere nespus s privesc cum te
trezeti, ntotdeauna, coment el. Dar am momente
cnd m ntreb dac m-ai ales doar de dragul cafelei.
Ei bine..v Ea rnji spre el, sorbind din cafea. i
mncarea mi place la fel de tare. i nici sexul nu-i
ru deloc.
Asear, dup toate aparenele, i-a plcut
destul de mult. A zi trebuie s ajung n Australia. S-ar
putea s nu revin pn mine sau poimine.
Ahh.
Dar a prefera s rmi aici ct sunt eu plecat.
Am mai discutat despre asta.
44

FR L I M I T E
i cred c ai face-o, dac ai considera locul
acesta ca fiind casa ta, asemenea mie. Eve... El i puse
palma pe mn nainte ca ea s adauge ceva. Cnd o
s accepi ceea ce simt pentru tine?
Ideea e c eu m simt confortabil la mine acas
atta vrem e ct tu eti plecat. n momentul acesta am
foarte mult de lucru.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, opti el. Bine,
fie. O s te anun cnd m ntorc. Vocea lui era acum
seac, distant, iar el rsuci monitorul cu faa la ea.
i dac tot vorbim despre munca ta, cred c ai
vrea s v e z i care e opinia mass-mediei.
Citi primul titlu cu un fel de resemnare n gri
jorat. Cu gura fcut pung, derul imaginea de la o
publicaie la alta. Titlurile principale semnau, n cea
mai mare parte, unele cu altele. Renumitul procuror
al oraului New York a fost omort. Poliia ezit.
Existau, desigur, i imagini cu dna Towers, att din
sala de judecat, ct i din afara acesteia. Fotografii
ale copiilor ei, citate, comentarii.
Eve mri uor vzndu-i fotografia i citatul
care o desem na ca cel mai bun anchetator al
Departamentului Omoruri.
Pentru chestia asta o s m supr ru,: ru de
tot, mormi ea. Binenels c ziarele publicaser mult
mai mult. Se ofereau date rezum ative referitoare la
cazul pe care ea l rezolvase n iarna precedent, caz
n care fuseser im plicai un faim os senator al S.U.A
i trei prostituate, care fuseser ucise. Aa cum era
de ateptat, fiecare publicaie pom enise despre rela
ia dintre ea i Roarke.
De ce mama naibii com enteaz ce sunt i cu
cine sunt?

MS

J D ROBB

Ai devenit deja o figur public, locotenente.


Numele tu vinde n prezent foarte bine tabloidele.
Eu sunt poliist, nu figur public. Plin de
nervi i bombnind, se roti cu faa ctre grilajul care
se ntindea pe distana unui perete ntreg. Deschide
ecranul de vizionare, ordon ea. Canalul TV 75.
Grilajul se deschise brusc, lsnd ecranul la
vedere. n ncpere se rspndir pe neateptate
sunetele specifice emisiunii de tiri matinale. Eve
miji privirea? scrnind din dini.
Uit-te i la nemernicul sta cu coli de lup.
Amuzat, Roarke sorbi din cafea, privind atent la
C.J. Morse care prezenta tirile de la ora 6:00 a.m.
Era contient c dispreul Evei fa de mass-media se
transformase ntr-un dezgust fr margini n
ultimele dou luni de zile. Un dezgust care-i avea
originea n faptul c, orice ar fi fcut, fie pe plan pro
fesional, fie pe cel personal, n ultima vreme ddea
musai nas n nas cu mass-media. Dar i dac nu ar fi
fost altfel, nu ar fi avut de ce s condamne dispreul
ei profund fa de Morse.
i uite aa, o carier proeminent s-a sfrit
crud i violent. O femeie cu convingeri, dedicat
muncii sale, o persoan integr a fost ucis pe una
din strzile marelui ora, lsat s zac n ploaie,
ntr-o balt de snge. Cicely Towers nu va fi uitat, ci
ne vom aminti de ea ca despre o femeie care a luptat
pentru dreptate, ntr-o lume n care aceasta se obine
foarte greu. i nici moartea nu-i va putea micora
legitimitatea.
Dar oare ucigaul ei va fi adus n faa
justiiei pe care a servit-o devotat o viaa ntreag?
Departamentul Poliiei i Securitii oraului New

FR LIMITE
York nu ne ofer, deocamdat, nicio speran n
acest sens. Anchetatorul principal al cazului, loco
tenent Eve Dallas, bijuteria departamentului sus
menionat, nu a reuit s dea un rspuns ntrebrii
noastre.
Eve mri pur i simplu n momentul n care
imaginea ei umplu ecranul. Morse i continu
comentariul.
n momentul n care a fost contactat, dra lt.
Eve Dallas a refuzat s fac comentarii legate de
aceast crim i de mersul anchetei aflate n
desfurare. Nu a negat, ns, speculaia c s-ar fi
ncercat o acoperire" n privina...
Ce dracu blbi tu acolo, deteptule? Nu mi-a
adresat o asemenea ntrebare. i la ce fel de
acoperire se refer? n momentul n care ea pocni
cu palma peste braul scaunului, Galahad sri din
poala ei, cutnd un teritoriu" ceva mai lipsit de
pericole. Nici nu s-au mplinit treizeci de ore de cnd
am preluat cazul acesta.
St, zise Roarke, pe un ton blnd, lsnd-o
s se ridice de la locul ei i s se plimbe cu pai mari
prin ncpere.
Lista lung a numelor de vaz care au legtur
cu dna procuror Towers, conine i pe dl. comandant
Whitney, superiorul locotenentului Dallas. Dl.
comandant a refuzat recent postul de ef al Poliiei i
al departamentului securitii din New York. Dat
fiind faptul c el a fost un vechi i foarte bun prieten
al victimei...
Aici voia s ajung! Furioas! Everi nchise
ecranul fr a se folosi de telecomand. O s-l tai
bucele pe jegosul sta. Unde dracu e Nadine Furst?
Dac tot trebuie s existe un reporter care s se
47

J D R O B B
amestece n treburile noastre, atunci mcar s fie
unul cu cap.
Cred c acum se afl la nchisoarea de pe pla
neta Omega,-e vorba despre un soi de reform a
nchisorilor. Cred c ar trebui s te gndeti serios la
organizarea unei conferine de pres, Eve. Exaltrile
de genul acesta se trateaz doar folosind metoda
potrivit.
La dracu! De fapt, ce a fost asta, un reportaj
sau un editorial?
Nu prea mai are importan, din moment ce
genul acesta de categorisiri nu se mai folosesc de
aproape treizeci de ani. Un reporter are acum dreptul
s asezoneze povestea cu propria sa opinie, atta
vreme ct specific c aceasta i aparine.
Cunosc foarte bine prevederile legii. Halatul
de cas, ntr-o nuan strlucitoare, se nvrti specta
culos n jurul picioarelor ei n clipa cnd ea i
schimb poziia. Nu o s mai dea zor cu ideea asta
cu acoperirea. La departamentul lui Whitney nu se
fac matrapazlcuri. Eu conduc o anchet curat. i
nu va scpa aa uor dac va ncerca s murdreasc
i s bulverseze ancheta, folosindu-se de numele
tu, continu ea. Cam asta inteniona el cu amrtele
alea de tiri pe care le-a prezentat. Asta trebuia s
urmeze.
Eu nu-mi fac griji, Eve. N-ar trebui s-i faci
nici tu.
Dar nu m ngrijoreaz. M scoate din mini.
Ea nchise ochii, inspirnd adnc ca s se liniteasc,
ncet, ncet i mecherete, ncepu a zmbi. tiu cum
s i-o pltesc. Deschise din nou ochii. Cum crezi c
ar reaciona oprla asta dac eu a suna-o pe Furst
i i-a oferi informaii n exclusivitate?
4A

FR LIMITE
Roarke ls ceaca de-o parte.
Vino aici.
De ce?
Las-o balt. Se ridic i se duse lng ea. i
prinse faa n palme i o srut apsat.
Sunt mort dup tine.
O s iau declaraia asta ca pe o aprobare tacit
a planului meu.
Ultimul meu tat, cel pe care nu l-am regretat
deloc, m-a nvat una din cele mai valoroase lecii.
Biiiiete, mi-a zis el dup o beie ca la carte, n
via nu poi lupta altfel dect murdar. i nu poi lovi
dect sub centur. Ceva mi zice mie c pn la
sfritul zilei, l vei face pe Morse s-i doftoriceasc
testicolele.
Nu, nu va fi nevoie. Mulumit de ea nsi, Eve
l srut la rndul ei. Pentru c i le tai, i uite aa am
rezolvat problema.
Roarke se prefcu c o nghiontete.
OOOau, ce atractive sunt femeile rele i pline
de vicii. Nu ziceai c mai ai vreo dou ceasuri Ia dis
poziie?
Acum s-au dus.
Exact de ce m temeam. El se retrase din
mbriare dup care scoase un CD din buzunar.
S-ar putea s-i fie de folos.
Despre ce e vorba?
Am pus laolalt nite date, referitoare la fostul
so al dnei Towers, i despre Hammett. Dosarele
firmei Mercury.
Degetele ei simir un fior n momentul n care se
strnser n jurul CD-ului.
Nu te-am rugat s faci asta.
4T

J D ROBB
Aa e. Ai fi avut acces la ele, dar ar fi durat mai
mult s le obii. Dar tii bine c dac ai nevoie,
echipamentul meu i st Ia dispoziie.
Ea nelese c vorbea de ncperea aceea special
pe care o avea, despre echipamentul acela nenregis
trat, cel pe care senzorii Compuguard-ului nu
reuiser s-l detecteze.
Prefer s acionez pe cile obinuite, legale,
cel puin deocamdat.
Cum doreti. Dac te rezgndeti ct timp sunt
eu plecat, atunci Summerset i va nlesni accesul.
El mi-ar nlesni mai de grab drumul spre Iad,
mormi ea.
Poftim?
N-are importan. Acum trebuie s m mbrac.,
Ea se rsuci pe clcie, dup care se opri.
Roarke, s tii c lucrez la chestia aceea.
w La care?
M strdui s accept ceea ce se pare c simi tu
pentru mine.
El ridic dintr-o sprncean.
Atunci ar f| cazul s te strdui cu mai mult
convingere, i suger el.

50

ve nu pierdu nicio clip. Primul lucru pe care-1 fcu


atunci cnd ajunse la birou, fu acela de-a o contac
ta pe Nadine Furst. Linkul ncepu s bzie, plini
de parazii, avnd n vedere c era vorba de o convor
bire intergalactic. Soarele, interferena datorat pre
zenei unui satelit sau, pur i simplu, vechimea echi
pamentului folosit fcur ca legtura s fie fcut abia
peste cteva minute. n cele din urm, pe ecran apru o
imagine neclar, care se limpezi la fel de neateptat
cum apruse.
Eve se simi satisfcut n secunda n care ddu
cu ochii de chipul palid i somnoros al unei Nadine
evident nemulumite. Ea nu inuse cont defel de dife
rena de fus orar.
Dallas. Vocea, de obicei fluid, era acum slab
i rguit. Dumnezeule, aici e miezul nopii!
Iertare. Te-ai trezit, Nadine?
Da, sunt suficient de treaz, astfel nct s te
ursc.
Au ajuns i la tine ultimele veti de pe Terr?
Am fost cam ocupat. Nadine i ddu pe spate
prul rvit i rebel, cutnd nervoas o igar.
Dar de cnd fumezi?
Clipind, Nadine trase adnc primul fum.
51

J D ROBB
Dac poliitii ti ar veni i ei pe aici, ar fi
cazul s ncerci i tu un fum, dou. n gaura asta de
obolani, poi s cumperi pn i porcria asta. i
cam tot ce i-ai putea dori. E o adevrat nenorocire.
Ea mai trase cteva fumuri. Cam trei ntr-o coliviecelul, majoritatea din ei ocupndu-se sau
consumnd droguri. Facilitile medicale sunt cele
de la nivelul secolului al XX-lea. Pacienii nc sunt
legai cu chingi.
i le sunt interzise facilitile video, continu
Eve fraza. Imagineaz-i, nenorociii ia tratai ca
nite criminali. Mi se frnge inima, nu altceva.
n toat colonia asta nu am gsit nici mcar o
farfurie cu mncare ct de ct acceptabil, se
ncpn Nadine s sublinieze. Dar ia zi, ce naiba
vrei?
S-i aduc zmbetul pe buze, Nadine. Cnd
termini ce ai de fcut acolo i revii pe Terra?
Depinde. Cum ncepuse deja s se trezeasc
de-a binelea, simurile lui Nadine se ascuiser deja.
Cred c ai o veste pentru mine.
Dna procuror Cicely Towers a fost asasinat cu
treizeci de ore n urm. Ignornd suspinul plin de
mirare a lui Nadine, Eve continu pe un ton
precipitat, fr prea multe menajamente: i-au tiat
gtul, iar cadavrul ei a fost descoperit pe trotuar, pe
bvd. 144, ntre strzile 9 i 10.
Towers! Sfinte Dumnezeule! M-am ntlnit cu
ea, acum dou luni, dup ncheierea cazului DeBlass*
n zona bulevardului 144? Rotiele minii ei funcio
nau deja. A fost jefuit?
Nu. Bijuteriile, jetoanele i crile de credit
erau la locul lor. Dac ar fi fost jefuit ntr-un cartier
52

FR LIMITE
ca acela, i-ar fi luat pn i pantofii, fii sigur de
asta.
Da, ai dreptate. Nadine nchise ochii pre de
cteva secunde. Doamne, ce nenorocire! Era o femeie
i jumtate. Ai fost desemnat anchetator-ef?
- Ai nimerit-o din prima.
Bravo. Nadine expir lung. Prin urmare, de ce
m caut anchetatorul-principal al cazului care
amenin s devin cel mai important din ar?
Dracul acela pe care tu-1 cunoti att de bine,
ilustrul tu asociat, Morse, i-a propus s-mi taie
capul.
Mgarul dracului!, mormi Nadine, stingnd
igarea prin cteva micri rapide i nervoase. De aia
nu am auzit eu niciun cuvnt despre cele ntmplate.
M-a blocat, nefericitul.
< Dac joci cinstit, Nadine, Ia fel fac i eu.
Privirea
lui
Nadine
deveni
ceva
mai
ptrunztoare, iar nrile ei fremtar, adulmecnd.
tiri n exclusivitate?
Cnd revii, vom stabili ce i cum. Dar s o faci
ct mai repede.
Gata, consider c am ajuns deja.
Eve surse privind la ecranul de pe care imaginea
dispruse deja. Ei da, uite o lovitur bun pentru
lcomia din tine, C. J., cuget ea. Scoase cteva zgo
mote ciudate n vreme ce se ridic de la birou. Avea
cteva ntrevederi de rezolvat.

La ora 9:00, Eve i rcorea clciele n livingul


pluat al lui George Hammett, apartamentul su fiind
situat n centrul oraului. Avea un gust dramatic,
53

J D ROBB

not ea. Dalele mari de gresie n tonuri de crem i alb


stteau cumini i reci sub tocurile sale. Din zona
hologramei, imens ct un ntreg perete, nfind o
zon tropical, se auzea o muzic plcut ce imita
susurul unei ape. Pernele argintii nirate pe sofaua
foarte lung strluceau ademenitor i, n secunda n
care mpunse cu degetul n una dintre ele, materialul
prinse sclipiri de mtase.
Decise c era mult mai bine s rmn n picioare.
Obiectele de art erau aranjate selectiv de-a
lungul ntregii ncperi. Turnul sculptat reprezenta,
n realitate, ruinele unui castel, Ia acesta adugnduse i o masc de femeie, ncorporat ntr-un suport
de sticl translucid de culoare roz, prnd a fi, de
fapt, o sticl care, datorit cldurii minii ei, i
schimba culorile, toate n nuane extrem de vii.
n clipa cnd Hammett apru brusc dintr-o
camer ce comunica direct cu livingul,, Eve decise c
nfiarea lui era una la fel de dramatic ca i
ambientul.
Era palid, privirea i era obosit, ncercnat, dar
asta i conferea o imagine i mai impuntoare. Era
nalt, iar silueta lui zvelt avea o elegan aparte.
Chipul avea un aspect poetic, mai ales n privina
pomeilor. Spre deosebire de ali domni de vrsta
lui - Eve tiind bine c avea peste 60 de ani - i l
sase prul s ncruneasc.
O alegere excelent, care-1 prindea, cuget ea,
coama lui leonin i deas strlucind precum
argintul
unuia
din
sfenicele
lui
Roarke,
confecionate, desigur, n stil georgian.
Privirea lui avea o culoare Ia fel de impuntoare,
cu toate c acum era oarecum estompat de ceea ce
putea fi considerat fie durere, fie preocupare.
S4

FR LIMITE
El travers livingul, venind lng ea, prinzndu-i
mna ntr-a lui.
Eve. n clipa n care buzele lui i atinser abia
simit obrazul, ea tresri. El fcea din vizita asta ceva
personal. i nchipui c amndoi erau contieni de
lucrul acesta.
George, rspunse ea, retrgndu^se delicat
civa pai. i mulumesc c-mi acorzi cteva clipe.
Prostii. Eu mi cer scuze c te-am lsat s
atepi. A trebuit s nchei o conversaie telefonic.
Fcu semn ctre sofa, mnecile cmile sale de cas
fluturnd n momentul respectivei micri. Eve nu
avu de ales i se aez. Cu ce te servesc?
Cu nimic, nu-i face griji.
Cafea. Zmbi cteva secunde. Mi-amintesc
ct de mult i place. Am i eu soiul acela pe care-1
cultiv Roarke. Aps pe butonul ncastrat n braul
canapelei. Apru imediat un ecran. Un ibric de Gold
Argentine", comand el, dou ceti. Dup care,
pstrnd pe buze acel surs sobru care nu dispruse,
el se ntoarse din nou cu faa la ea. O s m relaxeze,
explic el. Nu m surprinde prezena ta aici, mai
ales n dimineaa aceasta, Eve. Ori poate c ar trebui
s-i spun lt. Dallas, avnd n vedere situaia de
fa.
f Prin urmare, ai neles motivul prezenei mele
aici.
Desigur. Cicely. nc nu m pot obinui cu
ideea. Vocea lui foarte blnd tremur brusc. Am
auzit vestea de nenumrate ori n programele de
tiri. Am stat de vorb cu copiii si i cu Marco. Dar
se pare c nu m pot obinui cu gndul c ea nu mai
e printre noi.
SS

J D ROBB
Te-ai ntlnit cu ea chiar n seara cnd a fost
ucis.
Maxilarul lui se ncord.
Da. Am cinat mpreun. O fceam destul de des
atunci cnd aveam timp. Cel puin o dat pe
sptmn. Dac reueam, atunci ne vedeam ceva
mai des. Eram apropiai.
EI se opri n secunda n care un android-servitor
intr, aducnd tava cu cafea. Hammett se apuc s
toarne cafeaua n ceti, ocupndu-se de sarcina
respectiv aproape cu obstinaie. Ct de apropiai?
murmur el, iar Eve observ cum i tremur mna
uor atunci cnd ridic ceaca. Prieteni intimi. Am
fost iubii, iubii fideli, mai muli ani. Am iubit-o
foarte mult.
Dar ai continuat s locuii separat.
Da - ea - amndoi am preferat aceast va
riant. Estetic vorbind, aveam gusturi extrem de di
ferite, i adevrul gol-golu e acela c ne plcea s ne
pstrm libertatea i spaiul intim. Cred c ne-am
dorit i mai tare unul pe altul pstrnd oarecare
distan,"Inspir cu putere. Dar nu era un secret c
aveam o relaie, cel puin pentru familiile i prietenii
notri. Expir aerul cu nesa. Dar din punct de vedere
public, ne-am dorit s ne ferim viaa privat de ochii
lumii. Cred c acum ne va fi imposibil s facem acest
lucru.
M ndoiesc c ar mai fi posibil.
El cltin din cap.
N-are importan. Important e s-l prindem pe
uciga. Eu nu pot s neleg cum de a fost posibil aa
ceva. Da, ea nu mai poate fi readus Ia via. Cicely a
fost, zise el n oapt, cea mai admirabil femeie pe
care am cunoscut-o eu vreodat.
5b

FR LIMITE
Instictul i comunica, att ca femeie, ct i ca
poliist, c el czuse prad unei suferine amarnice,
ns, n acelai timp, Eve nu scpa din vedere c i
ucigaii puteau s afieze suferina fa de victimele
lor.
Trebuie s-mi spui la ce or ai vzut-o ultima
dat. George, voi nregistra declaraia ta.
Bineneles. Cred c era n jurul orei zece. Am
lua cina la Robert, n cartierul Est 12. Dup aceea am
luat amndoi acelai taxi. Eu api fost cel care a
condus-o pe ea la destinaie. Cam pe la zece, repet
el. tiu c am ajuns acas aproape cu un sfert de or
mai trziu fiindc acolo m ateptau deja cteva
mesaje.
Care era programul vostru obinuit?
Poftim? Aaaa. El pru c se chinuie s revinla
realitate, dup ce se pierduse ntr-o lume proprie.
Noi doi nu aveam un program prestabilit. Adesea
veneam aici sau ne duceam n apartamentul ei.
Din cnd n cnd, cnd voiam s gustm puin din
aventur, rezervam o camer, pentru o noapte, la
Hotel Palace. Tcu pe neateptate, ochii lui privind n
gol, ca semn al unei suferine sfietoare: se ls pe
canapeaua moale i argintie. Oooo, Doamne!
Doamne,* Dumnezeule!
mi pare ru. Neputincioas, ea ncerc s
depeasc clipele acelea pline de durere. Chiar mi
pare foarte ru.
Uite c ncep s cred, zise el pe un ton rguit
i sczut. E mai ru cnd ncepi s crezi, dup
prerea mea. Cnd a cobort din taxi, rdea,
oferindu-mi un srut din vrful degetelor. Avea nite
mini superbe. Iar eu am plecat acas i am dat-o
uitrii din cauza acelor mesaje pe care le primisem.
57

J D R O B B
La miezul nopii eram deja n pat, dup ce nghiisem
un sedativ uor, fiindc a doua zi, foarte devreme,
aveam programat o ntlnire. n timp ce eu eram n
pat, ea zcea acolo, moart, n ploaie. Nu tiu dac
voi putea purta pe umeri povara asta. Se ntoarse cu
spatele, obrajii lui fiind acum mbujorai. Nu tiu
dac voi face fa acestui gnd,
Ea tiu avea cum s-l consoleze. Chiar dac
suferina Iui era att de tangibil, nct i se
transmisese i ei, nu avea cum s-l aline.
A vrea s amn toate astea, s-i ofer un
rgaz, dar mi-e imposibil. Din cte tim, tu eti
ultima persoan care a vzut-o n via.
Cu excepia ucigaului. El se strdui s se
ridice n picioare. Asta dac nu cumva eu sunt
ucigaul.
Ar fi minunat pentru toat lumea dac a reui
s dovedesc ct mai curnd c nu eti.
Da, bineneles c ar fi - dn locotenent.
Ea accept amrciunea ce rzbtea dincolo de
replica lui, fcndu-i mai departe datoria.
A vrea s-mi oferi numele companiei de taxi,
ca s-i pot verifica traseul.
Cei de Ia restaurant au fcut comanda. Cred c
era un Rapid.
ntre miezul nopii i ora dou a.m. te-ai ntl
nit sau ai discutat cu cineva?
i-am spus deja, am luat o pastil, aa c la
miezul nopii eram deja n pat. Singur...
Ea putea verifica informaia cu ajutorul CD-urilor
nregistrate de sistemul de securitate al cldirii, cu
toate c tia c multe echipamente de felul acesta
puteau fi modificate.
5fl

FR LIMITE
Poi s-mi spui care era starea ei de spirit n
momentul n care v-ai desprit?
Era oarecum preocupat, de vin fiind cazul pe
care-1 instrumenta. Dar era destul de optimist n
privina lui. Am discutat puin despre copiii ei, n
mod special despre fiica sa. Mirina are de gnd s se
cstoreasc la toamn. Cicely era mulumit, ba
chiar ncntat de idee, fiindc Mirina voia o nunt
mare, organizat dup tipicul vechilor tradiii.
A pomenit de vreo idee care nu l iddea pace,
despre vreo nemulumire? i fcea griji pentru ceva,
pentru cineva anume?
Nimic care s te duc cu gndul la situaia
actual. Despre rochia de mireas care i s-ar potrivi
cel mai bine fiicei ei, despre flori. Ct despre caz,
spera s obin pedeapsa maxim.
A pomenit de vreo ameninare, despre o
transmisie mai aparte, mai ciudat, despre mesaje,
contacte?
Nu. El duse o secund palmele la ochi, dup
care le ls s cad pe lng corp. Nu crezi c a fi
luat legtura cu tine dac a fi avut i cea mai .mic
presimire c urma s se ntmple ceea ce s-a
ntmplat?
Dar de ce crezi tu c s-a dus n Upper West Side
la ora aceea trzie?
pi*' Habar nu am.
Obinuia s se ntlneasc cu informatori, cu
oameni ru famai care spionau?
El vru s spun ceva, dar se rzgndi.
! Nu tiu, murmur el, uimit la culme de ideea
cu pricina. Nu mi-a fi imaginat niciodat c.... dar ea
era ncpnat, foarte sigur pe sine.

51

J D ROBB
Dar relaia cu fostul ei so. Cum ai descri-o?
Una de amiciie. Puin cam rezervat, dar amia
bil. Erau extrem de devotai copiilor care reprezentau
o legtur foarte strns ntre ei doi. El s-a cam
suprat n clipa n care noi doi am devenit iubii, dar...
Hammett se opri, uitndu-se n ochii lui Eve. Doar nu
i nchipui c... Scond un sunet care semna cu un
hohot de rs, el i ngrop faa n palme. C Marco
Angelini s-a furiat n cartierul acela cu un cuit ca
s-i njunghie fosta nevast? Nu cred, lt. El lsa iar
braele pe lng corp. Marco i mai ieea din fire, dar
nu ar fi fost niciodat n stare s-i fac ru lui Cicely.
Vrsarea de snge nu era defel una din concepiile
sale. E prea distant, prea conservator, ca s apeleze la
violen. n plus, nu avea niciun motiv, fie el unul ct
de mic, ca s-i fac ru, ca s-i doreasc moartea.
Asta urma s afle ea, decise Eve.

Trecu parc dintr-o lume n alta n clipa n care


prsi apartamentul lui Hammett i pi, ceva mai
trziu, n West End. Aici nu aveai cum s te atepi la
pernie argintii din mtase sau la muzica ambiental
ce imita susurul vreunei cascade, ci mai degrab
trotuare ciobite, neluate n seam de ultima
remodelare general a oraului, cldiri unde graffitiul devenise liter de lege, mesajele invitnd graios
pe fiecare s se dedea plcerilor trupeti, fie c era
fiin uman ori animal. Vitrinele magazinelor erau
protejate de grilaje, care erau mult mai ieftine, dar i
mai puin eficiente dect echipajele de poliie
angajate s supravegheze asemenea zone.
Nu ar fi fost surprins s observe i nite roz
toare urmrite de pisici-android ce miunau peste tot.
bD

FR LIMITE
Ct despre roztoarele cu dou picioare, observ
o mulime. Un vnztor de produse chimice zmbi n
direcia ei, dezvelindu-i mndru dantura i
scrpinndu-i cocoelul.
Vagabondul afacerist o mirosi^ de ndat ca
fcnd parte din tagma copoilor, aa c i vr capul
sub hainele ce se ridicau ceva mai sus dect uviele
lui ce preau magnetizate, cutnd apoi un loc de
desfurare ceva mai sigur.
Exista i acum o list a drogurilor considerate
Ilegale. Iar unii poliiti i acorda nc atenie.
Pentru moment, Eve nu era unul dintre ei. Asta
dac nu o va ajuta s obin o parte din rspunsuri.
Ploaia splase aproape n ntregime petele de
snge rmase. Probabil c tehnicienii de la
amprentare strnseser deja toate probele posibile,
din zona adiacent producerii evenimentului, aces
tea putnd fi folosite ca dovezi. Se opri cteva
momente n dreptul locului n care dna procuror
Towers i gsise tragicul sfrit, fr a fi tulburat
de faptul c trebuia s cerceteze cu mare atenie
locul respectiv.
' Trebuia s priveasc lucrurile retrospectiv. Oare
ea se oprise chiar aici, cuget Eve, stnd fa n fa
cu propriul su uciga? Se pare c da. Vzuse ea
cuitul nainte ca lama sa s se nfig adnc i circu
lar n gtul ei? Tot ce-i posibil. Dar nu-I obsevase
suficient de repede, astfel nct s reacioneze,
singura reacie posibil fiind o tresrire urmat,
probabil, de un ipt nfundat.
Ridicnd privirea de pe trotuar, Eve cercet
strada de la un capt la cellalt. Pielea deveni pe dat
ca de gin, dar ea nu lu seama la privirile curioase
l insistente ale celor care stteau rezemai de
bl

J .D . ROBB
zidurile cldirilor sau se foiau de colo-colo pe lng
mulimea autoturismelor devenite de mult adevrate
epave.
Cicely Towers trebuie c venise singur pn
acolo. Dar fr a se folosi de un taxi. Tocmai de aceea
nu existau date de la companiile oficiale c ar fi
preluat-o de la o anumit adres sau c ar fi condus*
o pn n aceast zon. Iar Eve se ndoia c ar fi fost
att de nebun, nct s apeleze la un gipsy.
Metroul, deduse ea. Era mult mai rapid i avnd n
vedere prezena scanner-elor i a poliitilor-androizi, era la fel de sigur precum o biseric, cel puin p
n peai din nou n strad. Eve zri indicatorul sta
iei de metrou la nici jumtate de strad mai ncolo.
Da, cu metroul, decise ea. Poate c se grbea?
Nemulumit c trebuie s ias n ora pe o vreme
ploioas ca aceea, la o or trzie. Dar sigur pe sine,
aa cum declarase i Hammett. Probabil c nu-i
fusese team.
Ea urcase treptele care o ajutau s ias din nou
pe strad, mbrcat n costum ul ei elegant i sobru,
purtnd pantofi la fel de moderni i fini. Ea...
ntrerupndu-i refleciile, Eve miji privirea. Fr
umbrel? Unde naiba era umbrela? O fem eie
meticuloas, organizat, practic nu iese n ploaie
fr a se proteja. Cu micri rapide, Eve scoase
reportofonul din buzunar, dictnd repede o fraz
pentru a nu uita s verifice acest aspect.
Oare ucigaul o ateptase n strad? O ateptase
ntr-o ncpere? Studie atent crmizile pe alocuri
sfrmate ale cldirilor din jur, acestea nemaifiind
renovate de o venicie. ntr-un bar? n tr unul din
cluburile acelea cu firm ademenitoare?
Salutare ie, domni alb;

13

FR LIMITE
ncruntat, Eve se ntoarse s descopere cttf jse
datora acea ntrerupere. Brbatul era nalt ct o
cldire i, potrivit constituiei i tenului su, un afroamerican n toat regula. La fel ca mai toi locuitorii
acestui cartier, frizura sa era una stranie, mai precis
purta pene n pr. Pe obraz purta un tatuaj verde*
aprins ce reprezenta un craniu, acesta ntmpinndu-te, desigur, cu un zmbet pe msur. Purta o
vest descheiat de culoare roie i o pereche de
pantaloni asortai, suficient de strmi pentru a-i
pune n evidert mrimea penisului.
Ip A -- Salutare i ie, domnule negru, zise ea pe
acelai ton neglijent i ironic.
El zmbi larg i nespus de a tflglto r, n contrast
cu chipul su uimitor de urt.
Et''.Caui puin distracie? El fcu semn cu capul
ctre plcuele viu-colorate ae cluburilor celor dor
nici', de nuduij^ focoasei 'situate vizavi. Eti cam
subiric, ceC drept, dar precis te vor angaja, pregfs.
Nu au parte prea des de fete albe ca tine. Majoritatea
sunt mulatre. O ciupi sub brbie cu degetele lui
soioase. Dac vrei, pun eu o vorb bun pentru tine.
L , i de ce m rog?
E-p-n Lsnd la o pate faptul c am o inim
generoas, va trebui s-mi cedezi 5% din baciuUf
tale, dulcea mic. O lungan ca tine, i alb, unde
mai pui, cred c se descurc de minune,
nnebunindu-i pe toi.
m Apreciez ideea ta, dar eu am deja o slujb.
Aproape regretnd, ea scoase legitimaia la vedere.
El fluier lung printre dini.
Biii, cum de nu mi-am dat seama? Hei, albioar, s tii c nu miroi deloc a copoi*

bl

|.|t

ROBB

Cred c vinovat e spunul cel nou pe care l


folosesc. Dar tu ai un nume?
Cei de aici mi zic Crack. De vin e sunetul
acela care se aude cnd mai pocnesc cte o cpn*
El rnji iar, ilustrnd gestul i sunetul prin
mpreunarea degetelor i a palmelor sale uriae.
Poooc! Te-ai prins?
Daaap. Erai cumva prin zon acum dou nopi,
Crack?
Oooo, chiar mi pare ru c trebuie, s-i declar
c aveam o cu totul alt treab, aa c am pierdut
distracia. Era noaptea mea liber, aa c, de obicei^
profit i m culturalizez.
Adic?
La Festivalul Vampirilor de la Grammersy, cu
cea mai recent iubiic a mea. M distrez pe cinste
uitndu-m la aspiratoarele alea de snge, fii sigur
de asta. Dar am auzit c i la noi n cartier a avut loc
un show. Se pare c ne-am trezit pe capu nostru cu
un procuror mort. Un procuror mare, de vaz,
elegant, pe deasupra. Tot o alb i ea, nu? Ca tine,
dulcea.
Da. i, ia zii, ce ai mai auzit?
Eu? El se plimb uor cu degetul pe partea fron
tal a vestei sale. Unghia indexului era foarte lung,
ascuit i vopsit n negru. Eu sunt un om cu prea
mult demnitate ca s trag cu urechea la ce se br
fete pe strad.
Ei, sunt convins de asta. nelegnd care sunt
regulile, Eve scoase uor din buzunar jetoanele nsu
mnd 100 de dolari. Ce zici dac i-a cumpra eu o
prticic din demnitatea aceea?
Ei, dap, dup pre, cred c arat destul de bine.
Mna lui mare acoperi n grab jetoanele, fcndu-le

b4

FR LIMITE
s dispar ct ai clipi. Am auzit c pe la miezul
nopii, ea se tot nvrtea de colo-colo pe lng Five
Moon, fie voia ceva, fie c atepta ceva. Adic prea
c ateapt pe cineva care nu mai venea. Dup aia, a
disprut de acolo.
El i fix privirea asupra dosarului.
Dar nu a ajuns prea departe, nu?
Nu a ajuns, ai dreptate. A ntrebat de cineva?
Din cte am neles eu, nu.
A fost vzut n compania cuiva?
Era o noapte tare urt. i majoritatea a stat pe
acas. Or mai fi fost pe afar civa vnztori de ier
buri, dar afacerea precis a mers, n noaptea aia,
slbu.
Cunoti pe aici vreun cuitar pasionat de
meseria lui?
Muli poart la ei, lame i beigae, domni
alb. El i ddu ochii peste cap, amuzat. De ce naiba
s le mai pori ja tine, dac n-ai de gnd s Ie
foloseti?
Cineva cruia i place s taie, repet ea. Cineva
cruia s nu-i pese dac marcheaz au ba.
El?tnji iari. Craniul de pe bra pru s aprobe,
odat cu micarea n cauz.
Fiecare om vrea s marcheze, s-i ating sco
pul. Tu nu faci Ia fel?
Ea accept observaia lui.
~ Cunoti pe cineva de aici care s fi ieit de
curnd de la nchisoare?
Hohotul lui de rs se nl n aer cu puterea mor
tarului turnat pe foc.
Mai bine m-ai ntreba dac tiu pe cineva care
n-a fcut nchisoare. i s tii c asta e tot ce-am
putut s-i spun de banii tia.
bS

J.D.i ROBB
Perfect. Spre dezam girea lui, ea extrase din
buzunar un card n loc de bani cash. Ei bine, dac
mai auzi pe aici ceva ce mi-ar putea fi cu adevrat de
folos, atunci s tii c s-ar putea s mai primeti
ceva.
O s in minte. i dac te d ecizi s mai ctigi
i tu civa bnui, dnd cu spor din ioarele celea
albe ale tale, atunci e suficient s-i dai de tire lui
Crack. Zicnd acestea, travers cu pai mari spre
partea opus a strzii, cu graia surprinztoare a
unei gazele uriae i negre.
Eve se rsuci pe clcie, ducndu-se s-i ncerce
norocul ceva mai ncolo, la Five Moons".
Vizuina aia poate c avusese parte i de zile mai
n floritoare, cu toate c ea se ndoia de lucrul aces
ta. Era, n sensul strict al expresiei, un local unde se
serveau buturi: fr dansatori, fr ecrane, fr
mese dotate i cu echipam ent video. Clientela ob i
nuit nu venea la Five Moons ca s so cializeze.
Judecnd dup aroma care o pocni pe Eve im ediat ce
pi dincolo de u, arderea stomacului era singura
ndeletnicire.
Chiar i la ora aceea, ncperea mic i de form
dreptunghiular, era plin de muterii. Tcuii m p
tim ii ai alcoolului stteau cocoai pe piedestalele
nguste, dnd pe gt otrava pe care o aleseser de
bun voie. Alii se nvrteau de colo-colo pe lng
bar, ca s fie mai aproape de buturi. Eve capt cte
va priviri curioase n timp ce travers podeaua
ngust i tare, dup care oam enii revenir la
meseria de baz: butul pe sturate.
Barmanul era un android, aa cum era m ajorita
tea acestora, dar ea se ndoia c cel de fa fusese

bb

FR iLIMITE
programat s asculte cu zmbetul pe buze tragicele
poveti de via ale clienilor.. Cred c mai degrab e
programat s rup cte un bra-dou* cuget ea,
msurndu4 atent n . timp ce nainta spre bar.
Constructorul alesese doi ochi proem ineni, un ton
al pfelii ciocolatiu, exact ca n cazul unui ifltru.
A n d roizii nu obinuiau s poarte, haine tip sport
sau podoabe, singurul lor artificiu fiind un abur alb
care Ie nvluia ,rupul subire.
s Mainriile nu puteau fi mituite, gndi ea cu oarece
regret. Iar ameninrile trebuiau s fie clare i logice.
~ V(ofer ceva de but? ntreb androidul, Vocea
lui avea un aer uor nefiresc, ca un soi de ecou ce
sugera c mainria aceea avea un anumit defect teh
nic care nu fusese remediat Ia vreme.
Nu. Eve voia s aib grij de sntatea ei. Ea l
art legitim aia, astfel c o parte dintre clieni se
furiar repejor pe Ia colurile ncperii.'
Acum dou nopi, n zon a avut loc o crim.
Dar nu la noi n local.
|Prv ictima a trecut pe aici:. '
n momentul acela era vie. n urma unui
semnal, pe care Eve nu-I sesiz, androidul lu un
pahar murdar de Ia un client care prea ii
consumat; jum tate din buturile oferite de barul cu
pricina, turn n el un lichid cu aspect extrem de
toxic i straniu, dup care i-1 napoie.
Lucrai i n seara respectiv.
Lucrez non-stop, i rspunse el, indicndu-i c
era programat s lucreze n continuu, fr a avea
nevoie de odihn sau rencrcare;
p iAi mai vzut-o pe victim , pe aici, prin zon*
prin lo ca l, i nainte?
b7

J D R OBB
Nu.
Cu cine s-a ntlnit?
sUP Cu nimeni.
Eve btu cu degetul pe suprafaa murdar i
plin de fum a barului.
Bun, hai s simplificm lucrurile. Spune-mi, te
rog, la ce or a sosit n local, ce a fcut, cnd a plecat
i cum anume a plecat?
Eu nu m ocup cu supravegherea clienilor.
n regul. Cu micri ncete, Eve ls degetul s
alunece pe lemnul barului. Cnd l ridic, ea se
strmb vznd mizeria, praful adunate pe vrful
acestuia. Eu lucrez la Departamentul Omucideri, dar
asta nu nseamn c trec cu vederea nerespectarea
regulilor de igien, care sunt destinate s apere
sntatea clienilor. Cred c imediat ce i voi chema
pe cei de la Deratizare, iar ei vor face o curenie
general, vor fi, cu siguran, ocai. i aa ocai o s
v anuleze licena de vnzare a buturilor.
Imediat ce rosti aceste ameninri, nu fu foarte
sigur c fuseser unele neaprat inteligente, dar n
mod sigur avuseser logic.
Androidul cuget cteva clipe asupra variantelor
prezentate,
Femeia a sosit pe la i aisprezece minute. Nu a
but nimic. A plecat de aici la ora 12 i un minut. Singur.
A stat de vorba cu cineva?
Nu a scos un cuvnt.
Cuta pe cineva?
N-am ntrebat-o.
Eve ridic din sprncean.
Dar ai observat comportamentul ei. i s-a
prut c ea atepta, cuta pe cineva.

FR L I M I T E
Aa se pare, dar persoana aceea nu a venit ori
nu era aici.
Dar a stat n local aproape o or. Ce a fcut?
A stat, a tot privit n colo i ncoace, s-a
ncruntat, nemulumit. S-a uitat la ceasul ei aproape
n continuu. Apoi a plecat.
A urmrit-o cineva?
Nu.
v Gnditoare, Eve i terse degetul murdar pe
materialul blugilor.
Avea umbrel?
Androidul pru surprins de ntrebarea ei, att ct
era n stare o mainrie de tipul lui, bineneles.
, Da, avea cu ea o umbrel purpurie, la fel ca i
costumul pe care-1 purta n seara aceea.
La plecare, a luat-o cu ea?
Da, afar ploua.
Eve aprob printr-o micare a capului, dup care
se plim b prin bar, punnd ntrebri n efericiilor si
clieni.

Singurul lucru pe care i-l dori, odat ce ajunse la


Departamentul Central al Poliiei, fu un du, unul
care s dureze ct mai mult. Ora petrecut Ia Five
Moon i creease senzaia unui strat de m izerie ntins
pe toat suprafaa pielii. Chiar i pe dini, cuget ea,
trecnd cu limba pe suprafaa acestora.
' Dar prioritate avea raportul asupra cazului. Fcu
stnga m prejur pentru a pi n biroul ei, se opri
dintr-odat i studie atent chipul brbatului cu prul
zburlit care sttea la biroul ei i mnca praline dintro pung.
Munca e chiar frumoas, dac ai parte de ea.

J.D.

ROBB

Feeney ncruci picioarele pe care le cocoase pe biroul


ei. M bucur s te vd, Dallas. Eti extrem de ocupat.
Unii poliiti chiar muncesc pentru a-i ctiga
existena. Alii se joac pe computer ct e ziua de lung.
Trebuia s-mi fi ascultat sfatul i s i
p e rfe c io n e zi a b ilit ile n p rivin a lu c ru lu i, pe
computer.
Mai degrab cu afeciune dect cu suprare, ea i
ddu picioarele jo s de pe marginea biroului, dup
care i aez dosul n locul rmas vacant.
Erai, pur i simplu, n trecere?
Am venit s m pun la dispoziia ta, draga mea
fost coleg i amic. Generos, i ntinse punga cu praline.
Ea ncepu s mestece, studiindu-1 atent. Faa lui era
prelung i plin de cute, avnd n vedere c nu se
preocupase niciodat s foloseasc creme pentru
ntreinerea tenului. Ochii erau blegi, cu pungi
dedesubtul lor, gua, n faz incipient, fcndu-i, de
asemenea, simit prezena, iar urechile erau uor cam
mari pentru capul lui. Dar Eve l plcea exact aa cum era.
De ce?
Ei bine, am trei m otive. n primul rnd, am
prim it o rugminte neoficial din partea comandan
tului; n al doilea rnd, o admiram i o admir mult pe
dna procuror.
Te-a sunat Whitney?
N eoficial. Feeney relu explicaiile. A fost de
prere c, date fiind abilitile mele n dom eniul IT,
prin colaborarea cu mine, vei rezolva mult mai repe
de ancheta n curs. Nu e niciodat ru s colaborezi
cu cei de la Departamentul Detectrii Electronice.
Reflect o clip asupra ofertei U tiind c Feeney
era ntr-adevr un as n materie, fu pe dat de acord
cu propunerea sa.
70

FR L I M I T E
i cum vei lucra Ia cazul acesta, oficial sau
neoficial?
Asta tu hotrti.
Atunci hai s colaborm n mod oficial, Feeney.
El rnji satisfcut, fcndu-i cu ochiul.
Exact cum mi-am im ginat c vei alege.
n primul rnd, a vrea s verific i transm isiile
de pe Iinkul victim ei. Nu exist nicio dovad, nici pe
canalul de logare, dar nici pe CD-urile sistemului de
securizare, c ar fi prim it pe cineva n v iz it n seara
n care a fost ucis. Aa c presupun c a prim it un
apel n urma cruia a stabilit o ntlnire.
Consider ca i rezolvat.
n afar de asta, vreau o list com plet a celor
cu care a avut de-a face mai nainte...
Complet? o ntrerupse el, chipul devenindu-i
uor livid.
Da, com plet. Faa ei ns deveni radiant,
toat numai un surs. Sunt sigur c poi rezolva
sarcina asta de dou ori mai repede dect mine. Am
nevoie de numele rudelor, fotilor ei iubii, asociai,
n plus, una care s conin cazurile deja soluionate
i pe cele la care lucra n prezent.
Dumnezeule, Dallas! Totui, el i roti umerii, i
ndoi degetele de cteva ori, exact ca un pianist naintea
unui concert. Soiei o s-i fie dor de mine, s tii.
Ei, niciodat nu-i uor s fii cstorit sau c
storit cu un poliist.
Roarke e de aceeai prere?
Ea ls braul s alunece pe lng corp.
Nu suntem cstorii.
Feeney scoase un sunet gutural. Savura din plin
uoara agitaie i ncruntare de care ddea dovad
Eve n acele clipe.
71

J . D.

ROBB

n concluzie, el ce mai face?


E bine mersi. E plecat n Australia. Reui s
vre minile n buzunare. Da, e OK. n
Ahhhh-ahhhhh. Cu vreo dou sptmni n
urm, v-am vzu t la tv La o petrecere cu taif
organizat la Hotel Palace. Artai trsnet n rochia
aceea, Dallas.
Se fi stnjenit, surprins, dup care ncerc
s se adune nlnd din umeri.
Nu tiam c urmreti program ele tv care
transmit brfe i mondeniti.
Le ador, replic el fr urm de regret. Cred c
e destul de interesant s duci o astfel de via.
Da, cteodat, mormi ea. Dar ce facem noi
aici, Feeney, discutm despre statutul meu social sau
investigm un asasinat?
Va trebui s ne facem tim p pentru ambele
subiecte. Se ridic de pe scaun i apoi se ntinse. O
s verific mai nti transm isiile de pe link i abia
apoi m ocup de activitatea ei ceva mai veche. inem
legtura.
Feeney... n secunda n care el ntoarse capul
din dreptul uii, ea l privi, nclinndu-1 pe al ei ntr-o
parte. Spuneai c ai trei m otive pentru care vrei s
colaborm. Mi-ai oferit numai dou.
n al treilea rnd, mi-a fost dor de tine, Dallas.
Rnji. S fiu eu al naibii dac nu mi-a fost dor.
n momentul n care se apuc serios de treab,
aezat la biroul ei, nc mai zmbea. Fir-ar s fie, i
ei i fusese dor de el.

?a

4
everia albastr era situat la doar civa pai
distan de localul Five Moons. Iar Eve i purta
o
afeciune oarecum precaut. Cu mult timp n
urm, ea agrease zgomotul, nghesuiala i clientela
mereu mbrcat altfel ce popula acest loc. i de foarte
multe ori admirase n mod deosebit spectacolele
prezentate acolo.
Interpreta angajat aici era una dintre rarele per
soane pe care Eve le putea considera ca fiindu-i
prietene. Chiar dac prietenia sa cu Mavis Freestone
i fcuse debutul acum civa ani, cnd ea o arestase
pe dna n cauz, prietenia lor devenise, cu timpul,
mult mai puternic. Mavis o pornise, poate, pe calea
cea dreapt, dar cu siguran nu era un om obinuit.
n seara aceea, fem eia aceea subiric i plin de
via interpreta cu o voce nalt versurile m elodiei,
acoperind sunetul tnguit al trom petelor i al celor
trei doamne, ce alctuiau hologram a pe fundal. Att
m elodia, ct i vinul de calitate, recoltat dintr-un soi
viticol unic n lume, riscau s o fac pe Eve s
lcrim eze.
Pentru spectacolul din seara respectiv, prul lui
Mavis avea o nuan incitant i uimitor de verdesmarald pentru pr. Eve tia ce culori prefera Mavis
73

J D

ROBB

cnd venea vorba de bijuterii. Venise n continuarea


teniei alese alegnd o vestim entaie dintr-o pies, n
nuana strlucitoare a safirului, materialul reuind s
cad n mod maiestuos pe trupul ei, acoperindu-i
astfel snul generos i curbura dintre coapse. Cel de
al doilea sn era decorat cu nite pietre strlucitoare,
n dreptul sfrcului fiind plasat, strategic, o stea de
argint.
Un singur ornam ent aezat aiurea, o singur
pies de vestim en taie indecent, i cei de la
Veveria Albastr puteau s-i nchid localul sub
acuzaia de exercitare a unor activiti ce nu erau
conform e cu licena. Proprietarii nu doriser s
plteasc taxa cuvenit pentru show-urile de tip
nud.
n momentul n care Mavis execut o ntoarcere,
Eve bg de seam c fiecare fes beneficia exact de
aceeai ornamentaie ca cea descris anterior, dosul
cntreei avnd form de inim. Da, exact la lim ita
legii, cuget ea.
Publicul
o
adora.
Im ediat
ce-i
n ch eie
reprezentaia i cobor de pe scen, urmar aplauze
furtunoase, acompaniate de uralele zgom otoase ale
consum atorilor de buturi alcoolice. Patronii, aezai
i ei n separeul pentru fum tori, btur entuziati
cu pumnul n m esele lor de mici dimensiuni.
Cum poi s te aezi purtnd rochia asta?
ncet, cu grij i cu mare chin. Mavis i fcu o
dem onstraie, dup care scoase un oftat lung de
uurare. Ce prere i-a fcut ultima m elodie?
O delectare pentru public, pe bune.
Eu am scris^o.
Ei, nu m nnebuni, chiar aa? Eve nu nelese-?
se nici mcar un cuvinel, dar mndria iei, n cele
74

FR L I M I T E
(lin urm, n vin gtoare. B ravooo, Mavis! Sunt
Impresionat.
I
S-ar putea s obin un contract cu o cas de
discuri. Pe sub machiajul plin de strlucire, obrajii
Iul Mavis devenir ca para focului. i mi-au mrit i
leafa.
Ei, ce veste bun! Toastnd, Eve ridic paharul.
Nu am tiut c vei fi aici ast-sear. Mavis
ps pe tastele meniului, form nd propriul su cod
l comandnd o ap mineral. Trebuia s-i protejeze
c o rz ile vo ca le pentru urm toarea in terven ie
muzical.
! M ntlnesc cu cineva.
^ Cu Roarke? Ochii lui Mavis, n secunda aceea
verzi, licrir. Vine i el ncoace? Atunci voi interpre
ta din nou ultima m elodie.
El e n Australia. Eu m ntlnesc cu Nadine
Furst.
D ezam girea lui M avis c nu va reui s-l
Im presioneze pe Roarke se transform foarte repede
n surpriz.
Te ntlneti cu un reporter? Oficial?
Pot avea ncredere n ea. Eve ridic din umr.
M pot fo lo si de abilitile ei.
jft Cum spui tu. Hei, crezi c o s scrie ceva i
despre mine?
Eve nu voia cu niciun chip s ucid lumina
entuziast din privirea lui Mavis.
O s-i pom enesc despre asta.
O, mi se pare fair-play. tii, mine e seara mea
liber. Vrei s cinm m preun sau s ieim pe
undeva?
Dac pot, da. Dar credeam c te ntlneti cu
artistul la, cel cu maimua.
75

3 III

ROBB

I-am dat papucii. M avis e x e m p lific trecnd cu


d egetu l rapid peste um rul ei d e z g o lit. Era prea
s ta tic ,a t ta tot. Hai c treb u ie s plec. Iei cu greu
din spatele m suei, orn am en tele de pe fe s e scond
un scrit ce sem na cu un va iet. Prul ca sm araldul
strluci n lum ina b ecu rilo r ro ta tive, n tim p ce ea i
fcea loc prin m ulim e.
Eve d ecise c nu v o ia s a fle ce anum e co n s id e ra
se M avis ca fiin d prea static.
n clipa n care staia n cep u s huruie uor, o
scoase i fo rm codul. Pe ecran u l m ic apru de
n d at chipu^ lui Roarke. Prim a e i ! r e a c ie i una
sincer, n ereprim at, fu aceea de a-i o fe r i un surs
larg, larg de tot,- p lin de ncntare.
Locotenentei,luite c am reu it s dau de tine.
Aa se pare. Se strdui s m ic o re ze zm b etu l.
M-ai contactat pe un canal o fic ia l, Roarke.
Da? Roarke rid ic din sprncean. A m b ien tu l
hupare d elo c unul o fic ia li V everia Albastr".
Am o n tln ire. Cum e n Au stralia? .
A g lo m e ra ie m are. Cu puin n oroc, m fc n to rc
acas n a p ro x im a tiv tr e iz e c i i ase de ore. Te g
sesc eu.
N ici nu-s greu de gsit. Ea surse iar. Evident.
Ia ascult aici. Ca s se am uze!m preun,- ea n clin
aparatul n tim p ce Mavis atacase d eja cel de al
d o ile a .re c ita l al serii.
E unic, reui Roarke s rep lice dup cteva
m om en te m u zicale. Transm ite-i toate cele bune din
partea mea.
D esigur. Ne - aaah - ve d e m cnd te n torci.
S fii sigur. S te gn d eti la m ine.
Cum s nu. Drum bun|Roarke.
Eve, te iubesc.

7b

F R L I M I T E
Ea exp ir lung;1
im p resion at, em o io n a t , de
ndat ce im agin ea lui dispru de pe ecran.
Ei, ei. N adine apru ;, din sp atele lui Eve; de
lng um rul ei, strecurndu-se n locu l d e v iz a v i. A
fo st tare drgu, nu?
Stnjenit, dar i ruinat, Eve i v r staia n
buzunar.
C redeam c eti o fe m e ie m ult mai educat i
nu tragi cu urechea.
.... O rice re p o rte r i ctig pinea trgnd cu
urechea, dr lo co ten en t. La fe l ca i p o lii tii de top.
Nadine n cerc s se re la x e ze n locu l ei de la
msu. Deci, cum te sim i tiin du -te iubit de un
brbat ca Roarke?
Chiar dac i-ar fi putut exp lica, Eve p re fe ra s nu
o fac.

Te lai de tirile grele" i te r fe o r ie n te z i ctre


tirile care aU n v iz o r viaa de cuplu i iubirea,
Nadine?
J N adine abia dac reui s rid ice mna, dup care
scoase un o fta t n vrem e ce arunc o p riv ire curioas
prin club.
Nu-mi v in e a cred e c ai vru t s ne n tln im
aici. M ncarea e groazn ic.
la seam a la atm osfer, N adine^ nu uita de
atm osfer.
Mavis atac o not nalt, iar Nadine se cutremur.
f* Perfect, e alegerea ta.
Dar ce re p e jo r ai re v e n it pe Terra.
Am prins o curs rapid. Una a b ieelu lu i tu
Iubit.
Roarke nu e b ieel.
v Ca i cum nu a tu n fine..*, N adine flu tu r din
mn. Se ve d e a bine c era o b o sit i u or d e fa za t ,

77

J . D.

ROBB

Trebu ie s mnnc ceva, chiar dac ar fi s m or din


asta. Ea arunc o p riv ire fu gar asupra p rep a ra telo r
din m eniu, hotrndu-se, cu m ari n d o ie li, asupra
unor scoici um plute, d eclarate ca fiin d excelen te. Tu
ce bei?
Num rul 55 se presu pu ne c e un chardonnay.
Experim ental, Eve sorbi din nou din paharul ei. Mcar
e de trei ori mai gu stos dect urina cabalin. i-1
recom and.
Bun. Nadine tast com anda dup care se relax
din nou. n tim pu l c l toriei, am reu it s a n a liz e z
toate d atele re fe rito a re la cazu l T ow ers. T o t ceea ce a
aprut n m ass-m edia pn acum.
M orse tie c te-ai n tors?
Zm betul lui N adine fu unul rein u t i fero c e .
Preiau fr ie le n cazu l de fa. Am v e n it eu,
pleac el. i b in en eles c e fu rio s n e v o ie mare!
Atu nci m isiu nea m ea are un succes terib il.
Dar nu s-a n ch eiat. Mi-ai p rom is exclu sivita te.
Ca atare, o ofer. Eve studie atent p latou l care
alunec prin d is p o z itiv u l de servire. Mncarea nu
arta nici pe d ep arte att de ru. Totu l se va derula
p o triv it re g u lilo r im puse de m ine, N adine. Ceea ce-i
v o i d ivu lga va aprea pe sticl doar n m om en tu l n
care v o i fi eu de acord.
N ou ti? N adine gust prim a scoic, hotrnd
c era aproape com estib il.
O s am g rij s p rim eti in fo rm a ii noi, i asta
n ain tea c e lo r m u li.
i, n m od special, cnd v e i avea un suspect.
Vei fi prim a care v a a fla num ele acestuia.
Avnd n c re d e re n v o rb e le lui Eve, N adine atac
cu fu rcu lia scoica nr. 2.
7B

F R L I M I T E
i> Plus o n tre v e d e re n tre patru och i cu persoana
l o alta cu tine.
n tre v e d e re a cu su spectu l nu i-o p o t garanta.
tii bine c nu am cum, continu Eve n ain te ca
Nadine s poat aduga ceva. V in ovatu l are dreptul
sfi-i aleag singur canalul m ed ia sau s-l refu ze,
evid en t. Eu nu p ot dect s-i s u g erez o asem enea
n treved ere ori s o n cu ra jez, asta n cel mai bun
caz.
Vreau fo to g r a fii. S nu-mi spui c nu-mi p oi
garanta aa ceva. G seti tu o cale prin care s pot
realiza un film cu persoan a arestat. Vreau s fiu i
eu p re ze n t la m om en tu l cu pricina.
0 s c n t re s c p r o p u n e r e a ta la m o m e n tu l
p o t r iv it . n sc h im b , tr e b u ie s-m i o f e r i to a te
In fo r m a iile c a re v o r a ju n g e n p o s e s ia ta, o r ic e
In d ic iu sau p o n t, fie c a r e z v o n ca re a ju n g e la u r e
ch ea ta, o r ic e fe l de in d ic iu . i f r s u r p r iz e
m e d ia tic e .
N adine strecur c teva paste d in c o lo de b u ze.
Nu p o t s-i g a ra n tez aa ceva, rspunse ea pe
un ton drgla. Pentru c a socia ii m ei au o agend
proprie.
T ot ce tii, im ed ia t ce tii ceva, z is e Eve cu
hotrre i fr m en ajam en te. i to t ce p o i ob in e
prin sp ion area a lto r m ijlo a c e m edia, o p ra ctic
curent. O bservnd m im ica in ocen t a Iui Nadine,
Eve m ri. P ostu rile se s p io n ea z unele pe altele, iar
rep o rterii la fe l. Fiecare vrea s fie prim u l care
d ifu z e a z tirea - asta e ch eia jo cu lu i. Ori te ari
la n lim e, N adine, ori nu-mi m ai bat capul cu tine.
A cela i lucru p o t s-l spun i eu. N adin e sorb i
din paharul cu vin . i s tii c n m are parte, am
n cred ere n tine, chiar dac nu te p ricep i d e lo c cnd

71

J D

ROBB

vin e v o rb a de vin u ri. C hestia asta chiar are gust de


urin cabalin.
Eve se re ze m de banchet i pu fn i n rs. Totul
era relaxat, sim plu i, n secunda n care i rspunse
cu un rnjet, n e le g e re a lo r fu ca i parafat.
O fer-m i tu, i ceru N adine. i-i v o i da i eu.
Cea mai im p ortan t v e s te de pn acum, i
n cepu Eve relatarea, e c lip s e te o um brel.

Eve se n tln i cu Feen ey Ia apartam entul lui


C icely T ow ers, la ora ze c e , a doua z i de dim inea. Fu
de ajuns s-i zreasc faa prelu n g, i re a liz c
v e tile pe care le avea nu erau m bu cu rtoare.
Ce z id ai reu it s drm i?
Cel cu linkul. A tep t ca Eve s d e z a c tiv e z e
cod u l de secu ritate al uii de la intrare, dup care
intrar. A vea o m u lim e de tran sm isii, unitatea fiin d
fixat pe fu n cia a u to reco rd . Ce caui tu se a fla pe
CD.
Da, CD-ul acela e d eja una din p rob e. n cerci s
spui de fa p t, c de fap t, nu ai gsit n icio transm isie
n care ei i se ddea n t ln ire la Five M oon s?
Eu n cerc s spun c nu p o t s-i com u nic acest
lucru. n sem n de d ezgu st, Feeney i trecu palm ele
prin prul srm os. U ltim ul ap el la p rim it la ora
11:30, co n v o rb ire a durnd pn la ora 11:43.
- i?
Ea a ters dup aceea n registrarea. Nu am idee
la ce or, dar aceasta e realitatea. C on vorb irea, audio
i v id e o , a fo s t tears. Ea a fcu t asta, continu el.
Le-a ters din unitate.
A ters-o, m urm ur ea, n cep n d s se plim be
de c o lo -c o lo . De ce s fi fcu t aa ceva? Dac unitatea

60

F R L I M I T E
era fixat pe fu n cia (>au to , e o fa c ilita te standard, i
pentru o a m e n ii le g ii, i p en tru tra n s m is iile cu
Caracter person al. Dar pe aceea a ters-o. Pentru c
tiu vo ia s rmn n reg istra rea prin care s se poat
alia cine a sunat i de ce.
R eveni lng el.
I
Tu eti con vin s c nu a m o d ific a t n im en i d atele
de pe CD dup ce a fo s t luat ca prob n anchet?
Feeney pru mai n ti trist i mai a p oi insultat.
I
Dallas, fu singurul cuvnt pe care el l rosti,
k Bine, bine, n c o n c lu zie a ters co n versa ia n a
inte s ias n ora. Asta-m i d o v e d e te c nu se te
mea pentru ea nsi, dar v o ia s se p ro te je z e , ori s
p ro te je ze pe altcin eva. Dac era ceva leg a t de caz, ar
li vrut, p recis, s p s tre ze n registra rea . A r fi fcut
toiu l ca n registra rea aceea s nu se piard.
L A sta e i prerea mea. Dac ar fi avu t o
bnuial, ar fi b loca t-o cu a ju toru l cod u lu i su
p rivat, dar nu avea niciun sens s o tearg.
h O ricum ar fi, o s v e rific m toate ca zu rile sale,
tnccpnd cu cele din anii trecui. Nu trebuia s se uite
In faa lui ca s-i dea seam a c Feeney i ddea acum
Chil peste cap. Las-m s m gndesc, m orm i ea. A
plecat de la Prim rie la ora 19:26. Aa era notat n
codul su. n plus, a fo s t v zu t de m ai m uli m artori.
Ultima ei op rire a fo s t salonul pentru doam ne, acolo
ynde s-a aranjat puin p en tru ;seara resp ectiv, stnd
p o l de vorb cu unul dintre asociaii si. A sociatu l
ttil*a declarat c era calm, dar fo a rte hotrt. La
tribunal, avusese o z i excelent.
h C azul Fluentes m erge, oricu m , m erge m ai depmte, Ea dem arase d eja ancheta prelim in ar. Faptul
c i au scoas-o din jo c nu schim b cu n im ic m ersul
Im rurllor.

ai

J . D

ROBB

Poate c el a gndit cu totul altfel. O s vedem.


Ea nu a revenit n apartament. ncrutndu-se, Eve
arunc o privire prin camer. Nu a avut timp i, prin
urmare, s-a dus direct la restaurant s se ntlneasc
cu Hammett. Am fost acolo. Relatarea lui i orarul
su coincid.
Ai fost foarte ocupat.
Tim pul trece repede. eful de sal le-a chemat
un taxi, un Rapid. Au plecat de acolo Ia 21:48.
ncepuse deja s plou.
Eve refcu scena n mintea ei. Cei doi frum oi pe
bancheta din spate a taxiului, vo rb in d sau
strngndu-se uor de mn, n vrem e ce taxiul
alerga pe strzile oraului, iar ploaia btea ritm ic n
capota mainii. Ea purta o rochie roie i o jachet de
aceeai culoare, p o triv it d eclaraiei chelnerului.
Tonuri puternice, avnd n vedere c avusese treab
la tribunal, aa c seara le asortase cu un irag de
perle veritabile i cu o pereche de pantofi argintii cu
toc nalt.
Taxiul a condus-o nti pe ea la adresa
indicat, continu Eve. Ea l-a rugat pe Hammett s nu
coboare, n fond, de ce s fi cobort? n clipa n care
se grbea spre intrarea cldirii, ea rdea, dup care
s-a ntors i i-a trim is o srutare din vrful degetelor.
n raportul tu scrie c cei doi erau extrem de
apropiai.
El a iubit-o. Mai mult din obinuin, dect
datorit foam ei, i vr mna n punga pe care
Feeney i-o ntinse. Nu nseamn c nu a ucis-o, dar o
iubea. Potrivit declaraiei lui, erau fericii, mulumii
de relaia lor, dar..-. Ea ridic din umeri. Dac el nu
era fericit i avea nevoie de un alibi puternic, atunci
fl2

FR H U I T E
H pus la cale o nscenare, sub form a unei poveti
romantice, drgue, confortabile. Dup prerea njea,
jlicru rile nu s-au ntm plat astfel, dar e mult prea
itv r e m e s m pronun. S recapitulm: a venit aici,
Continu Eve, d esch izn d ua. H ainele ei erau
u m ezite, aa c s-a dus s le atrne pe umera, n
dorm itor.
In vrem e ce vorbi, Eve urm ruta preconizat,
pftlnd peste co vo a rele frum oase i intrnd n
d orm itoru l spaios, zu grvit n tonuri pastelate,
M CO raf cu un pat creat cu bun-gust n stilul epocilor
I I altd at.
Ea ordon deschiderea lum inilor care puneau n
fv ltlcn cum se cuvine spaiul respectiv. Obloanele
fixate la ferestre de ctre poliie nu le enervau doar
p# gze, ci blocau, n mare msur, ptrunderea
M /elor soarelui nuntru.
S-a dus apoi la ifonier, zise ea, apsnd pe
bulonul care deschidea uile nalte i glisante,
pllcate cu oglin zi. i-a aranjat cele dou piese
Vantlmentare pe umera. Eve art ctre rochia roie
fl CAI re jachet, acestea fiind aranjate ordonat n gar
derobe, toate hainele p rezen te n dulap fiin d
aimijate n funcie de culoare. Dup aceea i-a scos
(iMiitofli i mbrac un halat de cas.
I.ve reveni lng pat. Aternutul de deasupra era
liinu l n nuane ivorii. Acesta nu fusese m pturit
ut I n etezit, aranjat, la fe l ca celela lte ob iecte
pM>s<mte n dorm itor, ci, dim potriv, fusese aruncat
acolo la ntmplare, ifonat,, ca i cum cineva se
iiftfolse s-l dea la o parte.
, i-a aezat bijuteriile n seiful ncastrat n
|imi leu din spate a ifonierului, dar nu s-a aezat pe
53

J D

ROBB

pat. Poate a dat drum ul la tv s urm reasc tirile


sau s-a dus s-i p regteasc o butur cald.
Cu Feen ey pe urm ele sale, Eve reven i n liv in g . O
serviet, n ch is aa cum se cu vin e, era a eza t pe
m sua din faa canapelei* lng ea aflndu-se un
pahar gol.
Ea s-a relaxat c teva clip e, gndindu-se, poate,
la fe lu l cum i p etrecu se seara, recapitu ln d strate
gia pe care avea s-o u rm eze a doua z i la tribunal sau
fcnd planuri pentru nunta fiic e i sale. La un m o
m ent dat sun linkul. O ricine ar fi fo s t apelan tu l i
in d ife re n t ce i-a spus, cert e c a determ in at-o s
p lece la drum . Nu mai avea nim ic de fcu t n seara
resp ectiv , dar ea revin e n d o rm ito r abia dup ce
terge c o n vo rb irea re sp ectiv din aparat. Se m brac
d in nou. A le g e to t o v e s tim e n ta ie n to n u ri
pu tern ice. i p leac spre West End. Nu vrea s par
m oale, blnd, ci s em ane au toritate i n cred ere n
sine. Nu com an d un taxi. Lucrul acesta a fo s t
d o v e d it deja. Se d ecid e, ns, s fo lo s e a s c m etroul.
A far plou.
Eve se n d rep t spre dulapul n castrat n p eretele
de ln g u, apsnd pe butonul, care fa c ilita
d esch id erea acestuia. nuntru erau aranjate cteva
haine, c te v a alu ri, un p a lto n b rb tesc, care
presu pu nea c aparin ea lui Ham m ett, i un set de
um brele de d iv e rs e culori.
A le g e o u m brel n ton cu vestim en taia. Se
n e le g e c g e s tu r ile sunt, n re a lita te , n ite
au tom atism e, fiin d c ea se gndea d eja la n tln irea
fixat. Nu ia asupra ei fo a rte m uli bani, d eci nu poi
dedu ce c trebu ia s plteasc pe cineva. N ici nu d
nim nui te le fo n , fiin d c vrea s se descu rce singur.
Dar cnd aju n ge la Five M oon s, la n t ln ire nu se
fl M

FR L I H I T E
p re z in t nim eni. A teap t a co lo a p roap e un ceas,
n e r b d to a re , *uitndu-se n tru n a Ia ceas. Iese din
local cu puin n ain te de ora unu; reven in d iar n
p loaie. i d esch id e u m brela i se n d rea p t din nou
ip re staia de m etrou. Bnuiesc c era plin de n ervi
In m om en tu l acela.
1 ! O fe m e ie cu stil ca ea s a tep te aproape o or
pe cin eva care nici m car nu apare. F een ey lua nc o
alun. Daaa, cred i eu c era furioas.

Buri, i v e d e de drum . A fa r plou destu l de


f i u . Um brela e d eja deschis. A pu c s fac doar
Civa pai. C in eva era acolo, n drum , p rob ab il o
i t e p t a s e n to t tim pu l acesta s ias din local.
t Pentru c nu v o ia ca n tre v e d e re a lo r s aib
loc: nuntru, punct Feeney.
; Exact. Dac ne o rien t m dup c ro n o lo g ia
even im en telor, trebu ie c au stat de vo rb cteva
W lnute. Poate c au discu tat n cotra d icto riu - dar nu
n fo st, o ceart n toat regu la fiin d c nu a fo s t tim p
tip a a ceva . Pe strad nu era nim en i, - ori nim eni
f i r e s ia seam a la ei doi. Dup dou m inute, ei i se
In le beregata, iar ea cade Hpe trotuar, sngernd
p u te rn ic, Oare acesta fu sese planul in d iv id u lu i de la
bun nceput?
i

n ca rtieru l; acela,

m uli poart asupra lor

ob iecte con ton d en te. Feen ey i frec brbia, g n d i


tul1, Nu pare ceva p rem ed itat. Dar dac iei n calcul
uni trzie, fap tu l e i s-a n scen atiio n tln ire. Da,
ilitc m g n d e s c b in e, m i se p are un g e s t
prem editat.
|j i mie. O singur tietur de cuit. Nu exist rni
tNre s ateste c s-a aprat, deci ea nu a avut tim p s
I I simt ameninat. Ucigaul nu i-a luat bijuteriile,
AS

J D

ROBB

geanta din piele, pan tofii sau crile de credit. El i-a


luat doar um brela i i-a v zu t de drum.
Dar de ce tocm ai um brela? se m ir Feeney.
La dracu , afar ploua. Habar nu am, o fi fost
v o rb a de un im puls, p oate a luat-o ca am in tire. Dup
d o v e z ile pe care le avem pn n p rezen t, e singura
g reea l pe care el a com is-o. A m avut in iia tiva de a
cerceta cam pn la z e c e str zi distan, ca s m
c o n v in g c nu a n g ro p a t-o pe undeva.
Dac o n g ro p a pe u n deva pe aproape, l i
v ed ea i pe vreu n cap-sec de prin cartier um blnd de
c o lo -c o lo cu u m brela aceea m ov.
Mdaa. Imaginea respectiv aproape c-i smulse
un zm bet. Dar cum putea fi el aa de sigur c ea a ters
conversaia lor, Feeney? Probabil c era sigur de asta.
A d ic a am eninat-o?
Procu rorii, a vo ca ii sunt ob in u ii cu am en in
rile. i o fe m e ie ca Tow ers le-ar fi elim in a t ca pe un
b ob de neghin.
n caz c i erau adresate ei, aprob el. Dar ea
avea co p ii. El fcu sem n spre h o lo g ra m ele nrm ate.
Ea nu era doar procuror. Era i mam.
ncruntndu-se, Eve pi spre acele h ologram e.
Curioas, alese pe cea n care cei d o i co p ii, biatul i
fata, erau Ia vrsta a d o lescen ei. A tin se uor partea
din spate a h o logra m ei, iar n reg istra rea au dio se
risip i n aer ct ai c lip i.
Salut, faimoaso. La m uli ani de Ziua Mmi
cilor. Chestia asta o s dureze mai m ult dect un
buchet de flori. Te iubim m ult.
Sim indu-se cuprins de un sen tim en t ciudat, Eve
a ez h o lo gra m a la locu l ei.

F R L I M I T E
m

Acum sunt aduli. Nu mai sunt de m ult cop ii,

ii Dallas, o dat ce d e v ii printe, aa rm i toat


Viaa. D atoria aceasta nu se n ch eie n iciodat.
*

A ei se ncheiase, cuget ea. Cu m ult tim p n urm.

I* Aadar, u rm toarea m ea n t ln ire e cea cu


M arco A n gelin i.

Birourile lui A n g elin i se aflau n una din cl d irile


llfln u te de Roarke, pe Fifth. Eve pi n h olu l de la
In trare, ce-i era d eja fam iliar, acesta fiin d placat cu
plAd m ari de g resie i m p n zit cu fe l de fe l de
hnutlque-uri cu preu ri p ip erate. A u zi, de ju r m p re

jur,

v o ci c o m p u teriza te ce ofereau sfaturi, ghidndu1 ) ip r e d iv e rs e le spaii ale cl d irii. Zri o m ap


In te ra c tiv

ign or n d

b e c u le e le

in te ra c tiv e

ale

liC B tela se n d rep t ctre liftu l situat n captul

iutile.
Tubul de sticl o con d u se rapid la cel de-al 58-lea
Viii), desch izn du -se cu aer solem n n faa unei mo(h e i' gri, n v re m e ce p e re ii erau z u g r v ii ntr-un

Alto Mtfit

de strlucitor, c-i lua ochii.


Hrma A n g e lin i Export dispu nea

aici

de

cinci

i t r o u r l, a flate unele lng a ltele. Dup o evalu are


fi|illrt, Eve re a liz c aceast com pan ie era o nim ica
f U t l tn com paraie cu Roarke In d u stries.
Dur, la urma urmelor, cuget ea, zm bin d, oare ce
HM fiiiiea astfel n comparaie cu ceea ce deinea el?
Hticepionera din sala de ateptare i art foarte
Hiuli re s p e ct, prnd chiar puin agitat la ved erea leptlniMtlcl lui Eve. Se agit aa de tare de colo-colo,
nghiind n sec, nct Eve se ntreb dac fem eia nu

fl?

J.D.

ROBB

ascunsese cumva nite pachete cu droguri n sertarul


biroului ei.
Dar teama aceasta fa de poliie o fcu s o
mping pe Eve n biroul lui Angelini n mai puin de
90 de secunde.
Dle Angelini, v mulumesc pentru timpul
acordat. Condoleanele m ele pentru pierderea
suferit.
V mulumesc, dn lt. Dallas, v rog s luai
loc.
Nu avea elegana lui Hammett, dar era un om
puternic. Un brbat minion, cu constituie solid,
prul nfoiat, asemenea unei coame nalte orientate
ctre spate. Pielea lui palid avea nuana aurului
prfuit, iar ochii vii i albatri preau dou buci de
marmur ascunse sub sprncenele stufoase. Nasul
era lung, buzele erau subiri, iar pe deget sclipea un
diamant.
Dac cumva era n doliu dup pierderea suferit,
atunci fostul so se descurca, n concluzie, mult mai
bine dect fostul iubit al victim ei.
Sttea n spatele unui birou construit sub forma
unei console, acesta avnd netezim ea mtsii. Biroul
era absolut gol, cu excepia palmelor lui mpreunate
sprijinite de blatul acestuia. n spatele lui se afla o
fereastr vopsit care m piedica ptrunderea razelor
UV, dezvluind, ns, o imagine panoramic a New
Yorkului.
Ai venit s discutai cu mine despre Cicely.
Da. Am considerat c putem economisi puin
timp astzi, rspunzndu-mi Ia cteva ntrebri.
Sunt totalm ente la d isp o ziia dv.,dr
locotenent. Eu i Cicely eram divorai, dar am rmas

aa

FR L I M I T E
n continuare parteneri, att n afaceri; ct i ca
Bfirini. Am admirat-o i am respectat-o ntotdeauna.
' n vocea sa se simea un uor accent nativ. Unul
abia sesizabil. Asta i aduse aminte c, potrivit
latelor din dosarul su, Marco Angelini i petrecuse
o mare parte din via n Italia.
Dle Angelini, putei s-mi spunei cnd v-ai
ntlnit sau ai vorbit ultima dat cu doamna procufor Towers?
fer Pe data de 18 martie, la mine acas, n Long
llland.
V-a vizitat?
| Da, cu ocazia aniversrii celor douzeci i pa
tru de ani pe care i mplinea fiul nostru. I-am
Organizat mpreun petrecerea, la proprietatea mea
de acolo, pentru c era locaia cea mai convenabil.
Davld, fiul nostru, locuiete adesea acolo, atunci
cnd vine pe Coasta de Est.
[r i de atunci nu ai mai ntlnit-o?
h Nu, fiindc amndoi aveam nite programe exirrm de ncrcate, dar plnuisem s ne ntlnim
p t it e o sptmn-dou, ca s discutm aranjamen
tele legate de nunta Mirinei. E vorba de fiica noastr.
Kl Il drese uor vocea. Aproape toat luna aprilie am
foat plecat n Europa.
f Dar ai sunat-o pe doamna procuror Towers
ihiar n noaptea morii sale.
11 Da, i-am lsat un mesaj n care o ntrebam dac
dorete s lum prnzul sau s bem ceva mpreun,
tn funcie de preferina ei.
p$ i s discutai despre nunt, punct Eve.
Da, despre nunta Mirinei.
I'! - i ai mai discutat cu dna procuror Towers din
iInIu de 18 martie i pn n seara morii ei?

J . D .

ROBB

De cteva o rij El i desfcu d eg e te le , dup care


le m preun uor. Dup cum v spuneam i mal
d e v re m e , ne c o n s id e ra m m ai d e p a rte ca fiin d
parteneri. A vem co p ii i,. n plus,, cteva afaceri m
preun.
In clu siv firm a Mercury.
Da. El se strm b, chiar dac grim asa fu una
fo a rte puin evid en t . D u m neavoastr suntei una
din... cunot!|iele lui,Roarke,
Aa este. D u m neavoastr i fo sta soie, n
acest partenariat, ai avut y re o n en e le g e re n plan
person al sau p ro fesio n a l?
| *iSigur c am avut, *sub am bele aspecte. Dar am
n vat ct e de im p ortan t s faci un com p rom is, un
lucru pe care nu l-am ap licaf i n tim pu l, csniciei
n oastre.
D le A n g e lin i, cin e va m o te n i a ciu n ile
dein u te de dna p rocu ror Tow ers, n cadrul. firm ei
Mercury, dup m oartea sa? |j
El n l din sprncene.

Eu
sunt
a cela , J o c o te n e n te ,
p o tr iv it
con tractu lu i n ch eiat. Exist i cteva p a rticip ri n
cadrul unor c o m p a n ii im o b iiftre ^ c a re to t m ie m i
revin . Aa s-a co n v e n it n urm a p ron u n rii;h otrrii
de divor,. Eu trebu ia s am g rij de in teresele sale
fin a n c ia re l i s o s f tu ie s c ^unde anum e s
in vesteasc. Dup m oartea unuia d in tre noi, att
aciu n ile dein u te, ct i profjti*rile>i i p i e r d e r i l e
a feren te urmau s revin celu i rm as ;n via. Am
sta b ilit, asta de com u n acord , n e le g e i, avnd
n c re d e re c la sfrit, p o s e s iile de v a lo a re ale
fiec ru ia d in tre n oi aveau fie m p rite n tre c o p iii
notri.

F R L I M I T E
p i restul averii ei. Apartam entul, biju teriile, ceea

nu era cu prin s n con tra ctu l n c h e ia t n tre


dumneavoastr i ea?
1 Presupun c acestea v o r fi m oten ite de co p iii
Itotri. C red c o m ic p arte a b u n u rilor ei va reven i
prieten ilor si i o rg a n iz a iilo r de caritate.
R Eve trebu ia s se m ite n m are v ite z ca s poat
fia la ct era estim at a verea doam n ei Tow ers.
I
Dle A n gelin i, erai la curent cu relaia dintre
foata dv. soie i G eorge Ham m ett.
V Bineneles.
P i... nu v deranja?
P S m d era n jeze? A d ic v re i s spunei, dr
IfC o ten en t, c dup 12 ani de la pronu narea d iv o r
ului, eu am pus la cale m oartea fo s te i m ele soii, din
i n ozle? i c am tiat gtul m am ei c o p iilo r m ei,
||ftnd-o acolo, m oart, n m ijlo cu l str zii?
i S-ar putea spune i aa, d le A n gelin i.
f'l m orm i' ceva n lim ba italian. C eva d elo c
| feab il, dup cum bnuia Eve.
I' Nu, n-am om ort-o eu pe Cicely.
Putei s-mi spu nei unde v a fla i n noaptea
In <r e ea a fo s t ucis?
O bserv im ed ia t n co rd a rea m axilaru lu i su i n m a r e a lui d isp erat de a-i recpta stpn irea de
litiu l a se lin iti, n eclip in d , totu i, nici m car o
lingur dat. i im agin c n secunda aceea ar fi
f t l t !n stare s gureasc pn i o bar de oel.
; n casa m ea din centru l o ra u lu i^ u n d e m-am
iflN t ncepnd cu ora 20:00 a z ile i re s p ective.
P*Singur?

b Da.

V-ai n t ln it sau ai stat de v o rb cu cin eva


mtn n poat c e rtific a declaraia du m n eavoastr?
TI

Nu. Am dou m en ajere, dar am ndou erau


plecate, fiin d c n seara re s p e c tiv erau lib ere, l
tocm ai de aceea eu am rm as acas. A m vru t s am o
sear lin itit n care s rmn singur.
Nu ai v o rb it la te le fo n , nu a i p rim it v iz ite ? ]
Am p rim it un apel, la ora trei, dim in eaa, din
partea dlui com andant W hitney, care m-a anunat c
soia m ea a fo s t ucis. n m om en tu l p rim irii apelului,
m aflam, n pat;, singur.
Dle A n gelin i, fo sta dv; soie se afla la ora 01:00
a.m. n cartieru l West End. De ce? |
Nu tiu. Nu am nici cea m ai vag idee.
C eva m ai/trziu , dup ce Eve pi n tubul de
sticl ce urm a s o duc la parter, l apel pe Feeney.
Vreau s aflu dac M arco A n g e lin i era cumva
strm torat din punct de v e d e re fin a n cia r i dac prin
m oartea in op in at a fo s te i soii, s-ay fi elib era t din
aceast strm toare i cu ct anum e.
A i m iro sit vreu n indiciu, D allas?;^
Oarecum , m orm i ea. Dar nu-mi prea dau^seama d esp re ce e vorba.

5
ve intr m pleticindu-se la ea n apartament cnd
ceasul arta aproape ora 1:00 a.m. Capul i suna.
Mavis n propusese s ia cina m preun n seara sa
liber, dar ntr-un alt club. Contient c la prima or a
dim ineii avea s simt efectele acestei distracii noc
turne, Eve ncepu s se dezbrace n tim p ce se ndrepta
ip re dormitor.
Cel puin seara aceea petrecu t n ora n
fom p a n ia lui M avis o fcu se s uite o v re m e de cazu l
T ow ers. Eve ar fi treb u it s se n g r ijo r e z e c m in tea
nu l mai funciona, ns era m ult prea o b o s it ca s
IC gndeasc la asta.
Se prbui goal i cu faa n jo s pe pat, a d o r
mind n cteva secunde.
E v c s e tr e z i din som n, excitat ntr-un m od in c re
dibil.
Palm ele lui Roarke se plim bau agale pe trupul ei,
mAngind-o. Le cu n otea textura i ritm ul. Inim a i
hubul n sp atele sternului, dup care urc n gt
mint cu srutul lui lacom pe b u ze le ei. B u zele lui
ira u fierb in i, lacom e, p lin e de pasiune, nelsndu-i

ilei'ftt o altern ativ, aceea de-a rspunde cu aceeai


m o n ed . Chiar n tim p ce ea n cerca s-l cu p rin d cu
b ra e le , d e g e te le lui lu ngi i pricep u te o p en etrar

T3

iM fi

ROBB

adnc, strecurndu-se n m ie zu l fe m in it ii e provocn du -i un orgasm de-a d rep tu l uim itor.


C uprinzndu-i snul cu gura, el n cep u s sug
cu sete i p ricep ere, strngndu-1 ap oi cu din ii. Pal
m ele lui elega n te erau n eo b o site, a stfel c strigtele
erau nite v a iete lungi, plin e de gratitu d in e, dar i o
e x p re s ie a st rii de oc de care era cu prin s.
U rm torul punct culm inant fu i m ai u im itor dect
prim ul, d atorit in ten sit ii sale.
M inile ei cutau d isp era te un sp rijin n aternuturile ifo n a te i r scolite, dar ab solu t nim ic nu-i
putea o fe ri ancora de care avea n evo ie. n tim p ce
trupul ei se arcui pentru a doua oar, se ag de tru
pul lui, u n gh iile alunecnd de-a lungul co lo a n ei lui,
n ain te ca palm ele ei s se strecoare n prul lui,
strngnd cu p ytere.
D um nezule! A cesta fu singurul cuvnt coeren t
pe care reui s-l rosteasc n tim p ce el p lo n j n
adncul ei, att de adnc i cu atta for, n ct ea se
m ir

nu-i

d du se

d e ja

s u fle tu l

d in

p ricin a

plcer|| care o c o tr o p is e . T r u p u l ei se arcui


neajutorat, Iar i iar, fren etic, continu nd s trem ure
chiar i dup ce el se prbui satisfcu t deasupra ei.
El s lo b o z i un o fta t lung i fe ric it, alintndu-i
len e i tandru urechea.
m i cer iertare c te-am tre zit.
Roarke? Ahhh, tu erai?
El o muc.
Ea surse tcut n n tu neric.
Nu-m i im agin am c te v o i ve d e a mai d evrem e
de mine.
A m avu t noroc. i, dup aceea, i-am luat urma
pn n d orm itor.

=14

F R L I M I T E
L - A m ,fo s t n ora, cu M avis. Ne-am du ntr-un
i lub n u m it A rm a ged d on . Uite c,, uor-uor, .auzul
leu i revin e. Ea l, inngie pe spate, dupt care
H i c lung. Nu e dim in ea, ny-^aa?
I . Nu. R ecunoscnd n dat tonu l e i^ g r| | o ra t, el
Ifts pe spate^lipin d-Q de el i rutndurl^m pla.
Culc-te, Eve.
L, Bine. l ascult, a d orm in d n m ai puin de z e c e
tttcunde.

El se tr e z i odat cu iv ire a zorilf>r,EInd-o cuibril n m ijipcupj p a tu lu i,g !K bu ctrie,; se duse la


AutoChef i p rogram cafeaua i pinea p rjit sub
form de baghet. Bagheta era expirat, dar, desigur.
Ar II trebu it s se a tep te la aa ceva. n cercn d s se
fo a r te ca la el acas,: se a ez lng m on itoru l din
Im ctrie,, r s fo in d t fe p e d e p resa , la s e ciu n ea
d e d ic a t fin a n e lo r.*
Nu reuPs se co n c e n tre ze .
Se strduia s nu-i poarte pic pentru c ea
p re fe ra s e patul ei i nu patul lo. Sau patul pe care el
i fl v r u t ca ea s-1 co n s id ere ca fiin d al lor. Nu avea
(u m s se su pere pe ea pentru c i d orea puin
Intim itate;, n e le g e a p e rfe c t n e v o ia de in tim ita te a
fie c ru ia . Dar casa lui era d estu l de m are, a stfel ca ea
lA l poat a lege o arip a ei, dac asta i dorea.
Plecnd din faa m onitorului, se duse la fereastr.
Nil era obiniikt* cu genul acesta de com p etiie, cu
rA/,boiul n care trebuia s pun-n balan i. n evoile
alt cuiva, crescuse gndindu-e la el nui i la nim eni
altcin eva. Trebuise mai nti s supravieuiasc i abia
ii pol s nving, s obin succesul scontat. i am bele
emu pentru el la fe l de im portante.

I I m

ROBB

Era fo a rte greu s renune la acest o b icei - sau l


fu sese greu , pn ce o n tln ise pe Eve.
Era u m ilito r s adm it, chiar i pentru sine, c ori
de cte ori pleca ntr-o c l torie de afaceri, n inima
lui n c o le a sm na tem ei c ea va h otr s renune
la el im ed ia t ce el ave s revin acas.
Ideea era c el i d orea exact ce ea prea s-l
re fu ze . Un angajament^*
R even in d de la fereastr, se a ez din nou n faa
m on itoru lu i, forn du -se s citeasc.
Bun dim ineaa, rosti Eve din pragul uii. Su
rsul ei fu unul rapid i ves e l, d atorit v e d e rii lui,
dar i d atorit m u lu m irii c v iz ita sa la A rm ageddon
nu avu sese con secin ele de care se tem use. Se sim
ise g ro a zn ic.
B aghetele tale sunt expirate.
Mmmm. Ea vru s v e rific e , m ucnd din cea
aflat pe masi Daaap, ai drep tate. Cafeaua era ns
n totd eau n a m ult m ai proaspt. A i gsit *vreo tire
care ar trebu i s m n g rijo re z e ?
Te p reocu p prelu area co m p a n iei% reeg ro ?
Eve n ch ise pe ju m tate un ochi, sorbin d prima
ceac de cafea.
Ce e Treegrb asta i cine are de gnd s o preia?
E o com p an ie care are ca d om en iu de activitate
rem pdu rirea, asta d in c o lo de nulmele su mai rault
dect ad orabil. EW m pregtesc s o prei#CK
Ea scoase n ite sunete n ed eslu itei
Mi-am im aginat? Gndul m eu era n d rep ta t mai
mult- ctre cazu l Tow ers.
Mine are loc serviciu l funerar^ d ed ica t lui
Cicely. Era un om d estu l de im p ortan t i su ficien t de
ca tolic, a stfel n ct s m erite o slujb la Catedrala
Sf. Petru".
Hr

FR

LIMITE

| A i de gnd s asiti?
I Da, mi-a putea rep rogra m a c teva ntlnii:,
n r tu ?
1 Daap. Gaznd pe g n d u r i Eve se re ze m de
blntul bu ctriei. Poate c u cigau bva fi i el p rezen fe

Ea l studie atent n vrem e ce el se uita atent la

In form aiile afiate pe m onitor. Probabil c el nu se


M inea birie n buctria ei, cu get ea, m b rcat n
flm a a aceea elegan t i scum p din o la n d f cu
pftrul su b oga t a ra n ja t pe spate, ce-i lsa lib er
fh lp u l de-a d rep tu l rem arcabil.
A tepta n continu are ca el s par tota l n e p o tri
vit acelui loc, n com pan ia ei.
B S-a n tm p lat ceva? o p ti el, c o n tien t c ea l
p rivea att de atent.
f Nu. M gndeam . Ct de bin e l cu n oti pe
A ngelini?
F Pe Marco? Roarke se ncrunt d a to rit unui
Aiufinunt afiai; pe ecran, dup care i lu agen da i

Moia ceva. Ne n tln im d estu l de des n dru m u rile


noAHtre. Cum e i norm al, e un om de a fa ceri p re v
ztor i un tat n totd eau n a d ev o ta t c o p iilo r lui.
tr e ie r s-i petreac tim p u l n Italia, cu toate c
jpllQ a fa c e rilo r le se afl aici, la N ew York. E un
ip o n s o r gen eros al B isericii C atolice.
I Are anse s ias n ctig n urm a m o rii dnei
tuwers. Poate c e vo rb a de o sum n esem n ifica tiv ,
tllkA Feeney se ocup n p re ze n t de .verificarea in for*
(naiilor cu pricina.

Puteai s m n treb i pe m ine, o p ti Roarke.


f i | fi spus c M arco are nite p rob lem e. Nu e vo rb a
ll f o situaie disperat, se corect el, o b serv n d

si

p livirea ntunecat i ager a lui Eve. De mai b in e de

J D

ROBB

un an, a fcut cteva achiziii pe baza unor sfaturi


ct se poate de proaste.
Ai declarat adineauri c e o fire precaut.
n lim ite normale, asta am spus. A cumprat
nite artefacte religioase fr a ben eficia de o
autentificare corect. Zelul lui era cel specific unul
om de afaceri. Acestea erau, n realitate, nite falsuri,
aa c a suferit o pierdere financiar substanial.
Ct de substanial?
Mai mult de trei milioane. La nevoie, pot s-i
ofer datele exacte ale acestei afaceri. O s-i revin,
adug Roarke, ridicnd din umr pentru cele trei mi
lioane de dolari cu care Eve era convins c nu s-ar fl
obinuit n vecii vecilor. Are n evoie de puin
concentrare i s extind puin pe ici, pe colo. A zice
c mai mult i-a fost afectat mndria dect buzunarul.
Cam ce procent din Mercury deinea Towers?
La valoarea de azi a pieei? El scoase la vedere
jurnalul su de buzunar, frunzrind cteva date i
cifre. ntre cinci i apte.
Milioane?
Da, rspunse Roarke, surznd uor. Desigur.
Dumnezeule! De aceea tria ea ca o regin!
Marco a fcut nite in vestiii excelente n nu
mele ei. i dorea ca mama cop iilor lui s duc o via
confortabil.
Cred c difer dramatic de mult concepia
noastr despre confort.
n aparen. Roarke puse de-o parte jurnalul,
dup care se ridic pentru a reumple cetile cu cafea,
a lui i a eiv?Un airbus trecu huruind prin dreptul
ferestrei, urmat de cteva aeronave private. Tu
bnuieti c Marco a ucis-o ca s-i recapete
stabilitatea financiar?

FR

LIMITE

1 Banii rmn m ereu o m o tiva ie p erfect


ftlabil. Ieri i-am luat un interogatoriu. i mi-am dat
M im a im ediat c ceva nu e n regul. Acum ncep s
rtcep de ce.
Lu cea de-a doua ceac de cafea oferit de el,
lip care se duse n faa ferestrei, acolo unde
oluarea fonic era din ce n ce mai accentuat, ca
b o i s nceteze brusc. Halatul i czuse uor de pe
||fneri. Ca din ntmplare^ Roarke l aranj la loc. O
fftmad de navetiti plictisii se zgiau de multe ori
Bfe n ir, ateptnd o oportunitate ca aceea.
Pe urm, mai e i povestea asta cu divorul
linlabil, continu ea, dar a cui o fi fost ideea? La
(Ito llc i, divorul devine o chestiune com plicat, mai
I I dac mai sunt i cop iii la m ijloc. Nu trebuiau s
ulilin un fel de aprobare?
Dispens, o corect Roarke. E o chestiune tare
iOtnplicat, dar Marco i Cicely l cunoteau pe
Irhlepiscop.
B l * El nu s-a recstorit, sublinie Eve, lsnd de-o
|i(trtc ceaca de cafea. Nu am reuit s aflu dac a
AVUt sau nu o relaie stabil, serioas. n schimb, dna
procuror Towers avea de ceva vrem e o relaie intim
CU Hammett. Oare ce prere avea Angelini despre
faptul c mama cop iilor si l iubea pe unul din
partenerii lui de afaceri?
Dac eram n locul lui, l omoram pe partener.
I Da, acesta e stilul tu, replic Eve, privindu-1 o
lip i. mi im aginez c i-ai om or pe amndoi.

Ce bine m cunoti! El se apropie i mai mult


*!* eu, punndu-i palm ele pe umerii ei. n privina
itluatiei financiare, poate c va trebui s ii seama c
UlUitrc ar fi procentul deinut de Cicely la Mercury,

J D ROBB
A n g e lin i d ein e unul egal cu al ei. Aveau acelai
num r de aciuni.
Drcia dracului! spuse Eve frustrat. Bani i iar
bani, m ereu bani. Va trebu i s adu lm ec arom a asta
pn dau de o alta. El continu a s stea acolo, cu pal
m ele lip ite de u m erii ei, cu och ii a in tii ntr-ai ei.
La ce te uii?
La strlu cirea din o ch ii ti. El i atinse bu zele
uor, tandru, o dat i nc o dat. ntr-un fe l, l
com p tim esc pe Marco, s tii, pentru c mi-am
am in tit cum e s ai parte de p riv ire a i tenacitatea
asta.
Tu nu ai om ort pe nim eni, i am inti ea. n u lti
m ii ani.
Ei bine, tu nu ai fo s t sigur de asta mult
vrem e, i cu toate astea... erai deja... pierdut. Acum
noi d oi - Beeper-ul ceasu lu i su n cepu a ri. O, la
naiba! El o srut din nou, rep ed e i distrat. Trebuie
s am nm d iscu ia asta. A m o n tln ire.
La anc, cu get Eve. Pasiunea tulbur m ereu lim
p e zim e a creieru lu i.
A tu n ci, ne v e d e m m ai trziu .
Acas?
Ea sorb i din ceac.
A cas la tine, b in en eles.
n p riv ire a sa licri nerbdarea, n tim p ce-i m
brca haina. U m fltu ra bu zunarului i am inti brusc
un anum it detaliu.
O, a p roap e c era s uit. i-am adus un cadou
din Australia.
Cu o uoar ezita re , Eve lu cutiua neted
i aurie. Im ed iat ce o desch ise, e zita re a se risip i. Nu
mai era loc i pentru ea, avnd n v e d e re panica
gro a zn ic ce puse de ndat stpnire pe ea:
1DD

FR H U I T E
Pentru D um nezeu, Roarke, tu ai nnebunit!?
Era un diam ant. A vea su ficien te cu n otin e n
B om eniu ca s fie sigur de asta. Piatra aceea era
B h s de un ln ior de aur spiralat, aruncnd n ju r
K A n te i ca de fo c. A vnd fo rm a unei lacrim i, el era
relu n g, de m rim ea p rim ei fala n ge de la d egetu l

r e al m inii.
Ei i spun Lacrim a u riau lu i, z is e el pe un ton
n t u r a l , scon d l n ioru l din cu tie i dndu-1
llt n nlo de capul ei pentru a reui s i-1 agae la gt.
A (o s t extras din m in cu a p roap e 150 de ani n

I r m ft . i, din n tm plare, a fo s t scos la v n za re chiar


fAnd m aflam la Sydney. Se retrase civa pai,
lu d lln d strlu cirea pu ternic a diam antului ce se
dllinea pe bleu l capotu lu i ei. Da, i se p o triv e te .
BNM( < cum m i-am im aginat. Dup aceea, i cercet
lip u l, zm bin d. O oo, vd c te atep tai la un kiwi!

I u n . poate l v e i prim i data v iito a re . n clip a n care


K| Hplec s o srute de rmas-bun, rm ase ca
Ifftimlt,

sim in d

cum

palm a

ei l

p ocn ete

peste

lihM z.
S-a n tm p lat ceva?
f E o nebunie. D oar nu te ateptai s m art nifenuta.

w* Dar tu p o ri u n eori b iju terii. Pentru a d o v e d i c


|Wh dreptate, art ctre cercelu l de aur de la
llhM hea ei.
Da, aa e, dar le cum pr singur, de la o tarab
l i |i Lex.
IU, eu nu, zis e el sim plu.
Ia-1 n apoi,
I ii vru s-l scoat de la gt, dar el i puse palm e f |iete ale ei.

1 1

J D ROBB
Nu se potrivete cu costmul meu. Eve, nu]
trebuie te albeti aa la fa doar pentru c ai pri*
rnit un cadou. Cuprins de disperare, el o zgli uor,
Lniorul acesta mi-a atras atenia i, n clipa aceea,
m-am gndit la tine. La dracu, eu m gndesc la tine
tot timpul. L-am cumprat fiindc te iubesc. Doamne,
cnd o s accepi asta?
ijjjisjjr Nu o s-mi faci. una ca asta. i zise siei c era
calm, extrem de calm. Pentru c avea dreptate,
mare dreptate. Izbucnirea lui nu o ngrijora, pentru
c-1 mai vzuse ieindu-i din fire n felul acesta. Dar
piatra aceea atrna la gtul ei i lucrul acesta o
ngrijora cu adevrat.
Ce nu pot s-i fac, Eve? Mai exact ce?
Nu o s-mi druieti diamante. n grozit i
furioas, ea se smulse de lng el. Nu m vel
obliga s primesc ceea ce nu doresc sau s fiu ceea
ce nu pot fi. Crezi c eu nu tiu de ce te-ai strduit
tu n ultim ele luni. Chiar i im aginezi c sunt o
tmpit?
Ochii lui scoteau scntei, la fel ca i piatra ce se
odihnea cuminte ntre snii ei.
Nu, eu nu cred c eti tmpit. Dar cred c eti
o la.
Pumnul ei se ridic ct ai clipi. Doamne ce mult I
ar fi vrut s-l foloseasc, Ca s tearg rnjetul acela
arogant i ironic ntiprit pe chipul lui. Dac el nu ar
fi avut dreptate, cu siguran l-ar fi folosit. Aa era
obligat s pun la btaie alte arme.
, r r Crezi c m poi face dependent de tine, tr
ind n fortreaa ta aurit, purtnd numai mtsuri.
Ei bine, uite c eu nu dau doi bani pe toate chestiile
astea.
O tiu deja.

10S

F R L I M I T E
Nu am nevoie nici de mncarea ta sofisticat,
feliei de cadourile tale elegante i nici de vorbele tale
meteugite. tiu bine care e inta pe care 0 urm
reti, Roarke. Spune i tu te iubesc la intervale regulate i o s nvee i ea s-i rspund la fel. Ca un
Kftelu bine dresat.
K Ca un celu, repet, furia lui devenind una
deghea. Vd c m-am nelat. Tu chiar eti tmpit.
Chiar crezi c aici e vorba de putere i control? N-ai
le c t s crezi, dac asta vrei. M-am sturat s-mi tot
H p roezi ceea ce simt pentru tine, dispreuindu-mi
intimentele. Eu am greit, fiindc am permis una ca
H ta , dar pot oricnd s ndrept lucrurile.
K r -N ic io d a t eu nu am.,.
pr-,Pa, aa e, tu nu ai fcut niciodat nimic, o n
trerupse el cu rceal. Nu i-ai clcat pe mndrie ca
IA mi spui i tu aceleai vorbe. Ai preferat s pstrezi
MCuntoarea asta, n loc s locuieti cu mine,
pjgajndu-te astfel ntr-o relaie ca la carte. Eve, teAm lsat pe tine s trasezi drumul, dar de-acum nco
lo b voi face eu. n secunda aceea nu mai era vorba de
simpl ieire din fire, ci de durerea dinuntrul lui.
In ifar de asta, era adevrat. Eu vreau tot, spuse el
fArl ocoliuri. Totul sau nimic,
i Ea nu avea de gnd s intre n panic. El nu o va
fiCe s intre n panic, aa cum se ntmpl de obicei
dup 6 prim noapte de sex dup care habar nu prea
W ce Va urma.
P M Adic ce vrei s spui, mai exact?
fc ' Adic o relaie nu nseamn doar sex.
jf Dar nu e vorba doar de sex. Tu tii bine...
* Nu, nu tiu. Acum totul depinde de tine - de
fApt, aa a fost mereu; Dar de data sta, va trebui s
V i l tu la mine.
103

J D|

R OBB

Nu pot suferi niciun ultimatum.


Ei, cu att mai ru! El o privi lung, pentru
ultima dat.
Rmas-bun, Eve.
Dar nu poi pleca aa...
Ooo, ba da. i nici mcar nu privi n urma lui.
Pot.
Ea rmase cu gura cscat, auzind cum ua se
trntea cu putere n urma lui. Pentru cteva secunde,
rmase locului, m pietrit,* soarele strlucind n
diamantul de la gtul su. Dup aceea ncepu s
tremure. Din cauza furiei, i spuse ea, smulgndu-i
nepreuita bijuterie de la gt i trntind-o pe dulap.
El i-o fi nchipuit c va alerga, umil i distrus
dup el, implorndu-1 s nu plece. Bun, nu avea de
ct s atepte o mie de ani de acum ncolo. Eve Dallas
nici nu se umilea i nici nu implora.
7 nchise ochii, strduindu-se s fac fa unei
dureri mai puternice i mai ocante dect raza unui
laser. Dar cine dracu e Eve Dallas? se ntreb ea. Nu

era asta, oare, esena ntregii poveti?

Renun s se mai gndeasc Ia asta. Ce altceva


ar fi putut face? Munca ei era pe primul plan. Trebuia
s fie. Dac nu era un poliist bun, atunci nsemna c
nu mai valora absolut nimic. Se simea devastat i
neajutorat ca n vrem ea copilriei* zcnd plin de
vnti, traumatizat i dezilu zionat pe o strad
din Dallas.
Da, putea s se cufunde n munca ei, n presiunea
i n m ultele sarcini pe care le avea de rezolvat. n
plus, cnd se afla n biroul comandantului Whitney,

1 04

FR

LIMITE

ea nu era dect un anchetator-ef care trebuia s


rezolve o crim.
Ea avea muli dumani, dle comandant.
Toi avem . Ochii lui erau iar lim p ezi i
ptrunztori. Durerea nu reuise n iciodat s
compleeasc sentimentul responsabilitii.
Feeney a reuit s alctuiasc o list a celor pe
care i-a condamnat. Acum ne ocupm de fiecare n
parte, concentrndu-ne asupra celor care sunt n via,
asupra fam iliilor lor i a partenerilor acestora. O
persoan pe care ea a condamnat-o la ani lungi de
nchisoare avea de ce s-o urasc. Urmtorii pe list
unt delincvenii care nu au putut fi adui pe drumul
cel bun. Nebunii reuesc uneori s scape. Ea a
condamnat un numr mare de persoane cu probleme
psihice i unii dintre ei au reuit s scape.
Asta nseamn s-i petreci foarte, foarte mult
vreme n faa unui computer, Dallas.
Era o remarc subtil referitor la bugetul de care
dispuneau, dar ea se hotr s-o ignore.
I V mulumesc c l-ai rugat pe Feeney s
colaboreze cu mine, pentru c fr el nu a fi reuit
fi v e rific att de m ulte date. Dle com andant,
verificrile acestea sunt deocamdat DE SUPRAFA,
dar eu nu cred c a fost atacat n calitate de
procuror.
El se rezem de sptar, nclin capul ntr-o parte
fl atept.
Cred c a fost un gest cu conotaii personale.
ncerca s acopere ceva. Pentru ea nsi, pentru
altcineva. A anulat funcia nregistrare n cazul
llnkului su.
Am citit raportul tu, locotenente. Vrei s spui
cfi dna procuror Towers era im plicat n ceva ilegal?

1 05

J.D.

R OBB

M ntrebai acest lucru n calitate de amic sau


de comandant?
Strnse din dini nainte de a se putea stpni.
Dup cteva clipe n care lupt cu sine, aprob.
Foarte bun observaia ta, dr locotenent. n
calitate de comandant.
Nu tiu dac era vorba de o aciune ilegal. Dar
n faza prezent a anchetei noastre, cred c victim a
dorea s nu se descopere un anumit detaliu din
respectiva nregistrare. Cred c era ceva suficient de
important, din m om ent ce s-a m brcat i a ieit iar
n ploaie ca s se ntlneasc cu cineva. Indiferent
despre ce era vorba, era sigur c la ntlnirea aceea
se va duce singur i c nu va rmne nicio dovad
legat de cel care a apelat-o. Dle comandant, eu
trebuie s stau de vorb cu mem brii fam iliei, cu
prietenii ei apropiai i cu soia dv.
Comandantul accept situaia ori mcar se strdui
s-o accepte. De-a lungul carierei sale, se strduise din
greu s-i in pe cei dragi departe de toate neplcerile
i ureniile meseriei lui. Acum trebuia s-i expun pe
cei pe care-i iubea.
Ai adresa mea, locotenente. Chiar n clipa asta
o voi apela pe soia mea i o s-o rog s te atepte.
n regul, domnule. V mulumesc.

Anna W hitney fcuse un cm in fru m os i


confortabil din casa lor cu dou etaje situat pe o
strad linitit, n suburbiile lui White Plains. Aici i
crescuse copiii^ i o fcuse ct se poate de bine,
alegnd cariera de mam i nu pe cea de profesor. Nu
salariul acordat de stat pentru prinii cu program
non-stop fusese cel care o determ inase s ia o aseme-

10b

FR

LIMITE

Rea decizie, ci ncntarea aceea de a ti c nu vei


phirde nicio secund din dezvoltarea cop iilor ti.
i meritase din plin salariul. Acum, cnd copiii
ruu deja nite aduli, i merita din plin retragerea
In pensie, dedicndu-se cu acelai devotam ent
ngrijirii cminului lor, soului ei i reputaiei ei de
gazd. Ori de cte ori putea, i aduna acas pe toi
nepoii ei. Iar seara, obinuia s orga n izeze cine
M ltlv e .
Anna Whitney ura singurtatea.
Dar Eve o gsi singur acas. Ca de obicei,
nfiarea sa era una im pecabil: cosm eticele
ItiJieser aplicate cu grij i pricepere, iar prul
blond deschis era coafat spre spate, ntr-un stil
ixtrem de potrivit chipului ei atrgtor.
Purta o singur pies de vestim entaie din bum
bac american de calitate, iar pe mna ntins spre
iv e n semn de bun ven it strlucea doar verigheta.
| Dr locotenent, soul meu m-a anunat despre
VUIta dv.
(. m i cer scuze pentru deranj dn Whitney.
b Nu e nevoie s v cerei scuze. Sunt soie de
p o liis t. Intrai. Am pregtit puin limonad. Din
pAcate, e preparat cu ajutorul tabletelor. Proaspt
Ori congelat, e destul de d ificil s faci rost de ea. E
mm devrem e pentru limonad, dar azi am pltit un
yen pentru ea.
Eve o ls pe Anna s continue m onologul, n
timp ce peau m preun n livingul aranjat ntr-un
util formal, cu scaunele sale cu sptar tare i cu sofatirt ei cu capete dreptunghiulare.
Limonada avea un gust bun, iar Eve declar n
consecin chiar dup ce o gust.
1Q7

J.D.I

ROBB

tii c slujba va avea loc m ine dim inea, la


zece.
Da, doam n. Voi asista i eu.
A prim it d eja o m u lim e d e flori.; A m reuit s
aranjm totu l a stfel ca im ed ia t dup slujb, flo r ile s
poat fi trim ise... dar nu de asta ai v e n it aici.
Dna p rocu ror T ow ers a fo s t una d in tre bunele
dv. prieten e.
A fo s t o bun priteten a m ea i a sou lu i meu.
C o p iii ei lo cu iesc n prezena la dv.?
Da, acum ei... acum s-au dus cu M arco ca s
stea de vo rb cu a rh iep iscop u l d esp re nhum are.
Auto rela ie strns cu tatl lor.
Da. .,
Dn W hitney, de ce au ales s stea aici i nu cu
tatl lor?
Am hotrt cu toii c aa e mult mai bine. n cas
- n casa lyi Marco sunt att de multe amintiri. Cicely a
locuit acolo pe vrem ea cnd copiii ei erau foarte mici.
Dup aceea mai e vorba i de pres. Presa nu cunoate
adresa noastr, iar noi nu vrem ca aceti copii s aib
de-a face cu reporterii. Pe Marco l-au hruit ngrozitor.
Mine va fi cu totul altfel, bineneles.
M inile ei se agar de partea de m ijlo c a
v e s tim en ta iei sale dintr-o singur pies, dup care
se calm ar, rm nnd iar nem icate i n tin se.
Mine v o r trebu i s dea p ie p t cu m ass-m edia.
nc

nu i-au reven it; din

oc.

Chiar

i, Randall.

Randall Slade, lo g o d n ic u l M irinei- El se n e le g e a de


m inune cu Cicely.
Locu iete i el aici.
| | Date fiin d circum stanele, el a fo st lng Mirina
tot tim pul. Ea e o tnr -nespus de puternic, dr
IDf l

FR

LIMITE

locotenent, dar chiar i o fem eie puternic are nevoie


de un bra pe care s se sprijine din cnd n cnd.
, Eve b lo c r e p e d e im a g in e a lu i R oark e care
pru se n m intea ei. Din cau za e fo rtu lu i ei, v o c e a sa
ie d o v e d i mai form a l ca de ob icei, n vre m e ce-i
Id re s a A n n ei n treb rile de rutin.
g v M-am n treb a t de nenum rate ori ce D u m nezeu
a d eterm in at-o s se duc ntr-un ca rtier ca acela,
ro sti Anna pe post de c o n clu zie. Da, C ic e ly putea
fo arte bine s fie un om ncpnat i extrem de
h o t r t, dar rareori se d o v e d e a o fire im p u lsiv sau
Cipabil de gestu ri p rosteti.
[ Ea obinu ia s discu te cu dv., s se c o n fe s e z e .
t A m fo s t ca dou surori.
f* Dac ar fi avu t vreu n necaz, s-ar fi con fesa t
dum neavoastr? Dac vreu n a p rop ia t de-al su ar fi
Iv u t prob lem e?
' Sunt n clin at s cred c da. Dar, n prim ul
rn d , ar fi vru t s r e z o lv e singur p rob lem a, sau
mcar ar fi n cercat. O chii erau scldai n lacrim i,
dar nu alunecar pe ob raji. Dar, m ai d e v re m e sau mai
trziu, i-ar fi d escrcat su fletu l i fu ria n faa mea.
Dac ar mai fi avut timp, cuget Eve.
I Nu a vei id ee ce anum e o p reocu p a n u ltim a
vrm e, cu puin tim p n ain te de m oarte?
Nu-m i vin e n m inte n im ic im p ortan t. Nunta
fiicei - fap tu l c m btrnea. Fceam glum e, spunnd
rt foarte curnd v a d even i i bunic. Nu, declar
Anna rznd, ob serv n d p riv ire a lui Eve. Nu M irina
nu e gravid , cu toate c ve s te a asta ar fi bucurat-o
fo arte m ult pe m am a sa. i fcea g riji i n p rivin a
Itil David. Se va a eza sau nu la casa lui? Era fe ric it?
i era?

1CH

J D

ROBB

P rivirea ei se nnegu r iar, n ain te s lase ochii


spre podea. D avid e la fe l de im p o za n t ca i tatl lui.
i place s conduc, s fac afaceri. C ltorete foarte
m ult ca om de afaceri, caut m ereu d o m en ii i locaii
noi n care s investeasc, noi oportu n iti. Nu am
n icio n d oia l c n m om entul retra gerii lui Marco, el
va prelua afacerea.
Ea e zit , vrnd parc s m ai adauge ceva, dar
im ed ia t schim b d irecia, cu calm i pe n esim ite.
M irina, pe de alt parte, p re fe r s locuiasc
ntr-o singur loca ie. A re un m a ga zin la Roma. A co lo
l-a cunoscut pe Randall. El e design er. n p rezen t,
c o lecia sa vestim en ta r p oate fi adm irat doar n
m agazin u l ei. E, ntr-adevr, un tnr talentat. Ceea
ce p o rt eu acum, arta ea ctre v estim en ta ia mulat
pe care o adoptase, e creaia lui.
A rat fo a rte bine. Deci, din cte tii dv., dna
p rocu ror Tow ers nu avea de ce s-i fac g r iji pentru
co p iii si. Nu sim ea n e v o ia s n d re p te sau s as
cund ceva, nu?
S ascund? Nu, sigur c nu. Sunt d oi cop ii
in te lig e n i i m p lin ii.
i fo s tu l so. A re p ro b lem e n afaceri?
Marco? A re p rob lem e? Anna rid ic din um eri,
alungnd ideea. Sunt con vin s c Le va re zo lv a . Eu nu
am fo s t n iciod at o fan a afacerilor, precum Cicely.
Deci, era im p lica t n afaceri. n m od d irect?
Bineneles. C icely v o ia neaprat s fie la cu
rent cu ce se p etrece i s aib un cuvnt de spus. Eu
nu am n eles n iciod at cum ncpeau attea n
m intea ei. Dac M arco ar fi avut necazu ri, ea sigur ar
fi tiut i i-ar fi o fe rit, pe loc, v re o ase solu ii. Avea
n tr-adevr o in teligen ieit din com un. Im ediat ce

110

FR

LIHITE

v o c e a n cepu a-i trem ura, Anna duse rep ed e palm a la


^ u ze.
b m i pare ru, dn W hitney.
k Nu, e n regul. Acum m i-am mai reven it. M-a
Iju ta t fo a rte m ult fap tu l c am bii co p ii au fo s t aici.
I r in loc de mam. Dar nu p o t face ceea ce faci
dumneata, adic nu am cum s-l caut pe u cigau l ei.
Dar m car atta p o t face i eu, s am g rij de co p iii

I.
r n p rivin a asta, sunt fo a rte n o ro co i, rosti Eve
n c e t , surprins de p ro p riile vo rb e i de sin ceritatea
lor. n m od straniu, o con sid era se n totd eau n a pe
Anna W h itn ey d rep t o m ic p acoste n esu ferit. Dn
W hitney, m i-ai putea v o rb i puin d esp re relaia
illntre dna p rocu ror Tow ers i G eorge Ham m ett.
' Anna tresri.
f Erau fo a rte buni p rieten i, ineau fo a rte m ult
U n u l la cellalt.
P Dl. H am m ett mi-a m rtu risit c se iubeau.
Anna scoase un o fta t lung. Era o tra d iio n a list i
nu se jen a s o recunoasc.

n regul, prin urm are, e adevrat. Dar el nu


p o triv it pentru ea.
R De ce?
> E o fire ncpnat. G eorge m i-e fo a rte drag
fI, n plus, a avut m are g rij de Cicely. Dar o fe m e ie
nu poate fi prea fe ric it cnd se retrage, a p roap e n
flrca re sear, n apartam entu l ei gol, gsin d a co lo un
put n care nu o ateapt nim eni. Asta era ceea ce-i
ilorea G eorge i C icely se am gea c asta ar fi i
dorina ei.
I i nu era adevrat.
* . Cu sigu ran nu asta i dorea, se rsti Anna,
tct i cum relua un argu m en t care o n fu ria se de

p iu

111

1 - Di

ROBB

nenum rate ori. Aa cum i-am spus i eu de multe


ori, nu e su ficien t s m unceti. Pur i sim plu, ea nu
avea o rela ie su ficien t de serioas cu G eorge ca s
poat risca.
S rite?
M re fe r la riscul em o io n a li z is e Anna, nerb
dtoare. Voi, p o lii tii, tratai totu l prea m ot--m ot.
Ea i d orea mai m ult o via a e z a t ,lin i tit n locul
unei re la ii n care s se im p lice trup i suflet.
A m 'im p re s ia c dl. H am m ett a regreta t foarte
tare aceast atitu din e, fiin d c a iu bit-o fo a rte mult.
Dac a iubit-o, de ce nu a insistat, de ce nu a
fcut m a i m ult? n treb Anna plin de suprare,
la crim ile snd gata s izbu cn easc. N-ar mai fi murit
n halul ala, singur i prsit, nu-i aa? Nu ar mai
fi fo s t singur.

Eve pri su bu rbiile lin itite i, m nat de un


im puls, trase pe d reapta la un c o l,d e strad, dup
care se a ez mai- co m o d n scaunul su. A vea n evoie
de cteva clip e de re fle c ie . Dar a,sta nu avea de-a
face cu Roarke, i zis e ea din nou, vrnd s fie
sigu r c spunea adevru l. Nu avea de ce s se
gn deasc la el. Lucrul acesta era d eja s ta b ilit i
lm urit.
S im in d c m erit s n cerce^ e con ect cu com
puterul de la b irou l ei, solicitn d u -i inform aia legate
de D avid A n g elin i. Dac sem na n tr-ad evr cu tatl
lui, atunci-^poate c n ch eiase i el cteva in vestiii
care d d u ser g re . In tre tim p ; ceru i d a tele
re fe rito a re la Randall Slade i la m agazin u l de m od
din Roma.

412

FR

LIMITE

t n caz c ar fi dat de un in d iciu in teresa n t, atunci


||ra musai s se gndeasc 4a reze rv a re a unui b ile t de
V lon

sp re

Europa,

cu

p le c a re

d in

N ew

rYork,

B in en eles.
| La dracu !, o fe m e ie care nu are nim ic pe su flet, nu
pleac n m ie z de n o a p te d in a p a rta m en tu l ei
prim itor i uscat.
^ Fire ncpnat, Eve recap itu l firu l e v e n im e n
te lo r * n m irltea sa. n tre t im p ^ 'n s , s tu d ie
m p reju rim ile. A rb o rii btrni i u m broi se z rea u
ilc Jur m p reju ru l unor* grd in i su perbe de m ici
dim ensiuni, n m ijlo cu l c rora tronau casele c o m p le t
lu to n o m e, cu unul sau dou etaje.
Oare cum ar fi fo s t s fi crescu t i ea ntr-o ase
m en ea com u n itate, ntr-un cartier att de fru m o s i
O rdonat? Oare te fcea sa; te sim i n siguran,
n creztor, aa cum s fie trt dirttr-o cam er m iz e
rabil n alta, dintr-o strad m puit n alta, a fcut0 |)c ea s se sim t m urdar i instabil?
Poate c i n cartieru l acesta existau tai cre
Intrau pe fu ri n d o rm ito a re le fiic e lo r lo r. Dar era

g reu de cre zu t c se putea n tm p la una ca asta. Taii


aici nu aveau cura s m iroas a butur ieftin
|l a sudoare acrit i nici nu aveau n ite d e g e te groae care se n fig e a u n carnea m oale a unei c o p ile ino1 en te.
Eve se tr e z i foin d u -se n scaun, n cercn d s-i
InAbue un h oh ot de plns.
Nu nu va fa ce una ca asta. Nu avea de ce s-i
aminteasc. Nu avea de ce s se lase iar bntuit de
Imaginea acelu i chip care se aplecase deasu pra el n
ntuneric

sau de gustul ir m irosu l p alm ei care-i

acoperise gura ca s-i nbue ip etele.


113

J.D.

ROBB

Nu, nu va perm ite una ca asta. Toate astea se


ntm plaser altcuiva, unei fetie de al crui nume
nici nu-i mai aducea aminte. Dac ar fi ncercat s
i-l aminteasc, dac i-ar fi dat vo ie siei s rem e
m oreze acele clipe, atunci ar fi redeven it micua i
neajutorata Eve.
i rezem capul n tetier, n cercn d din
rsputeri s se calm eze. Dac nu s-ar fi lsat purtat
de valul au tocom p tim irii, atunci poate ar fi
ob servat-o pe fem eia care tocm ai sprsese o
fereastr la ferm a situat pe partea de viza v i a
strzii, nainte ca primul ciob s cad cu zgom ot,
Dar de ce naiba, se ntreb Eve furioas, se oprise
ea cu maina tocmai acolo? Avea chef ntr-adevr s
aib de-a face cu un delict i cu o zon care, scriptic,
nu intra n jurisdicia ei?
Dup aceea se gndi la fam ilia cumsecade care
locuia acolo i care n seara aceea urma s vin acas
i s descopere c i se furaser lucrurile de valoare
pe care le posedase.
Oftnd a jale i nemulumire, a cobort din auto
m obil. n clipa n care Eve ajunse lng ea, fem eia
intrase pe jum tate dincolo de pervazul ferestrei.
Scutul de securitate fusese deja d ezactivat cu aju to
rul unei unelte ieftine, de care dispuneau aproape
toate d isp o zitivele electronice. Cltinnd din cap n
faa naivitii de care dduse dovad ceteana cu
pricina, Eve o pocni pe hoa, strategic peste fese,
acestea tocmai strduindu-se din greu s treac, aa
mari cum erau, pe partea cealalt.
Doamn drag, ai uitat codul?
Rspunsul fu o lovitur zdravn n umrul ei.
Eve se consider, totui,,'norocoas, avnd n vedere

im

F R

LIHITE

c nu o pocnise direct n fa. Cu toate astea, se trezi


lsndu-se pe vine, peste un rsad de lalele tinere.
Hoaa se lans iar n afara ferestrei, nvrtindu-se n
loc asemenea unui dop, dup care o porni la goan
de-a lungul peluzei.
Poate c dac n-ar fi durut-o att de tare umrul,
Eve ar fi lsat-o s scape. O prinse din zb or pe noua
ei belea, astfel c amndou aterizar pe pmnt,
strivind cteva rnduri de pansele ce se deschiser
fericite n faa razelor de soare.
L Ia-i labele de pe mine sau te om or!
Eve reflect cteva secunde la ameninarea cu
pricina. Femeia era cu douzeci de kilogram e mai
grea dect ea. Ca s fie sigur c ameninarea ei nu
avea sori de izbnd, mpunse cu cotul n traheea
fem eii, dup care i art legitim aia.
k Eti arestat!
!;j.. Femeia i ddu ochii negri peste cap n semn de
dezgust.
s Ce mama dracului caut pe aici un poliist care
are treab n ora? Nu mai tii pe unde-i Manhattan-ul,
cretino?

Eiiii, se pare c m-am rtcit. Eve rmase cu


cotul sprijinit n acelai loc, adugnd nc puin
presiune, pentru propria ei satisfacie, scond apoi
din buzunar staia de comunicare i solicitnd pre
zena celui mai apropiat echipaj de p oliie care d e
servea suburbia cu pricina.

115

6
doua zi de diminea, durerea din umrul ei era
la fel de ascuit precum vocea lui Mavis n clipa
n care interpretase melodia de final a show-ului
ei. Eve fu obligat s recunoasc faptul c acele ceasuri
n afara programului pe care le petrecuse alturi de
Feeney i noaptea n care se tot rsucise de pe-o parte
pe alta, de una singur n patul ei, nu-i fuseser nici ele
de mare ajutor. Nu acceptase s nghit dect un cal
mant uor, cel mai inofensiv posibil, administrndu-i o
doz mic chiar nainte de a se pregti s plece la sluj
ba de nmormntare.
Ea i Feeney reuiser s descopere un amnunt
destul de stnjenitor. David A ngelini fcuse trei pli
considerabile, retrgnd sumele respective din con
turile sale personale cu aproape ase luni n urm,
totalu l ridicndu-se la 1632 de dolari, dolari
americani, desigur.
Asta nsemna c s-au cheltuit trei ptrimi din
econom iile sale, plile fiind fcute cash sau sub
form a unor cri de credit anonime.
nc mai cutau date referitoare la Rendall Slade
i la Mirina, dar, pn n prezent, nu gsiser nimic

FARA

LIMITE

suspect n privina celor doi. Formau, pur i simplu,


un cuplu fericit care abia atepta data nunii.
I*' Dumnezeule, cum puteai s fii fericit ateptndu-i
Cununia religioas? se mir Eve, reuind s gseasc, n
if&rit, costumul de culoare gri.

, Ooo, nasturele taiorului era i acum lips, realiz


, vrnd s-l coas la loc. Dup care i aminti c
nasturele respectiv rmsese la Roarke, acesta purtndu-1 mereu asupra lui, ca pe un soi de talisman ori
Ca un soi de superstiie. Ea purta acest costum n
ziua n care se cunoscuser - la slujba dedicat unei
alte persoane decedate.

|l' n momentul sosirii ei, Biserica Sf. Petru" era


arh ip lin . P oliitii, m brcai n cele mai bune
uniform e ale lor de culoare albastr, flancau
p erim etrul respectiv, strjuind trei strzi de pe bule
vardul Fifth. Ca un fel de gard de onoare, cuget
Uve, n onoarea unui procuror fa de care p oliitii
dovedeau foarte mult respect. Traficul terestru i
aerian fuseser deviate de pe drumul acela superaglomerat, n vrem e ce mass-media se nghesuise i
ea, semnnd leit cu harababura specific unei
parade, pe partea opus a bulevardului suficient de
larg.
I Dup ce fu oprit i de cel de-al treilea p oliist n
misiune, Eve i ag legitim aia la reverul hainei,
dup care i fcu nestingherit loc n catedrala
strveche, n sunetele cntecului funebru.
^ Nu acordase niciodat im portan ritualurilor
bisericeti. O fceau s se sim t vin o va t din
anumite m otive pe care nu dorise s le an alizeze n
profunzim e. Mirosul de cear topit i de tmie te
117

J.D.

ROBB

copleea. Anum ite ritualuri, cuget ea, cutnd un


loc mai ferit, erau la fel de atem porale i venice c|
i luna. Renun pe dat la orice speran de a reui
s stea de vorb cu m em brii fa m iliei lui Cicely, chim
n dim ineaa aceea, aa c se aez pe bncu,
pregtindu-se s asiste la cerem onie.
Ritualurile bisericii catolice erau rostite din nou
n lim ba latin, hotrrea aplicndu-se doar n ultl*
m ii zece ani de zile. Eve presupuse c lucrul acest#
le conferea un soi de m isticism i de unitate respec
tivelo r ritualuri. Limba aceea strveche i se pren
una extrem de potrivit, mai ales n cazul unei sluj*
be de nmormntare.
Vocea pastorului rsun cu putere, lundu-i prin
surprindere, ridicndu-se pn n cretetul tavanelor
nalte ale bisericii, dup care rspunsul adunrii se
rspndi n aer asemenea unui ecou. n tcere i cu
atenia ncordat la maxim, Eve studie mulime#
prezent. Demnitarii i p o liticien ii stteau la locuri*
le lor, cu capetele plecate. Ea se p oziion ase ct mal
aproape posibil, astfel nct s-i poat vedea pe
m em brii fam iliei victim eijfefie i numai, parial. n
clipa n care Feeney se aez alturi de ea, Eve
nclin capul n direcia sa.
Angelini, opti ea. i cea de lng el trebuie sa
fie fiica lui.
Iar la dreapta ei se afl logodnicul.
Uaau-uau! Eve i studie pe cei doi: un cuplu
tnr i atrgtor. Femeia era zv e lt i cu prul
blond, asemenea mamei ei.:Vestim entaia de culoare
neagr pe care o purta era strmt i cu guler nalt,
m necile prelungindu-se pn la ncheietura minii,
acolo unde se i prindeau. Nu purta nici voal i nici
llfi

FR

LIMITE

liniari care s-i ascund ochii r o ii i um flai,


'iferea, simpl, instinctiv, n edilu at prea c
n i te n jurul ei.
I
.Ing ea; Randall Slade, nalt i cu braul lung
lif.n l dup umerii ei. Avea un chip im puntor, de-o
y m u s e e aproape izbitoare, pe care Eve i-l aducea
bine aminte, fiindc ea apruse p e m onitorul
pfnputerului ei: maxilar lat, nas lung, p rivire umIrilA . Prea nalt i bine fcut, dar b ra u l cu care o
lo n ju ra s e pe ea dovedea mult grij i blndee.
Ii partea stng, Angelini era flan cat de fiu l su,
P lV ld , care se afla la doar civa cen tim etri distan
C I. i asta indica, n limbajul trupului, desigur, c
'nem ulum ea ceva. Se uita drept n ain te, iar pe faa
l i nu se citea absolut nimic. Prea ceva m ai scund ca
iRIAl su i la fel de ntunecat pe ct e ra de sincer
oi tt sa. i, pe deasupra, era singur, cu g et Eve, foar|| Nlngur.
Rndul pe care se aezaser m em brii fam iliei era
flim pletat de George Hammett.
Iar n spatele lor se aflau com andantul, soia lui
l fu m ilia lor.
*
tia bine c Roarke era i el p re ze n t. l zrise
(jv|u, mai devrem e, la captul unui rn d de bnci,
o
blond cu ochii scldai n lacrim i. n clipa de
fulfl, cnd Eve arunc o ochead fu gar n direcia
llll. l vzu cum se apleac spre fe m e ia aceea,
fnptlndu-i ceva la ureche, fapt ce o fcu pe
H**pectiva s-i lase obrazul pe umrul lu i.
Furioas pe junghiul acela scurt al g e lo z ie i ce o
tuprlnse, Eve i ndrept din nou a ten ia asupra
m u l i m i i . La un m om ent dat ntlni p riv ir e a lui C.J.
Morse.

in

J D ROBB
Cum dracu a reuit drcuorul sta s ajung
aici?
Feeney, un bun catolic, clipi n momentul n care
auzi vorba aceea profanatoare.
Cine?
Morse - pe partea din stnga.
ntorcnd privirea, Feeney reui s-l localizeze
pe reporter.
La ct e de aglom erat astzi, cred c i cei mal
alunecoi" s se strecoare fr problem e nuntru,
pclind paza.
Eve se ntreb dac ar fi fost bine s-l scoat
afar de-acolo, aa, pentru satisfacia gestului n
sine, dup care decise c o asemenea aciune i-ar
conferi exact im portana i atenia dup care el
tnjea.
S-l ia dracu!
Feeney scoase exact sunetele pe care le emite
cineva care este mpuns cu un ac.
Dumnezeule, Dallas, te afli n Biserica Sf.
Petru"!
Dac Dumnezeu a creat un asemenea hrciog
nemernic, atunci s fac bine s accepte i plngerile
la adresa lui.
D dovad de ceva mai mult respect, te rog.
Eve o privi din nou pe Mirina, care tocmai i
ducea mna la fa.
Am respect cu carul, opti ea. Mult de tot. Zi
cnd acestea, ea trecu pe lng Feeney i o porni spre
ieire.
n momentul n care el reui s-o ajung din urm,
ea discutase deja cu unul dintre poliiti, dndu-l
instruciunile cuvenite.
Ce s-a ntmplat?

120

FR L I I 1 I T E
K Simt nevoia s ies puin la aer. Bisericile i
Smintiser mereu, din cauza arom elor dinluntrul
lor, de m oarte sau de cei trecui n lumea drepilor. i
vreau s-i dau i o mic lecie hrciogului luia.
S urznd, ea se ntoarse cu faa la Feeney. Le-am
Ordonat p oliitilor s se ocupe de el. li vor confisca
echipamentul pe care l are asupra lui, fie el video
M u audio. Legea apr dreptul la intimitate.
I Gestul tu o s-l oftice ru de tot.
\ Bravoo! i el m oftic pe mine. Ea expir lung,
privind la grm ada strns pe partea opus a
bulevardului, toi fiind membri ai mass-mediei. La
dracu, publicul nu are dreptul s tie absolut orice.
Dar, cel puin reporterii strni v iz a v i respect
Ifg u lile i arat, ct de ct, respectul acela de care
om eneai tu fa de fam ilia victim ei.
I: Bnuiesc c nu te ntorci n biseric.
p Nu mai am ce face acolo.
fe Credeam c te vei aeza alturi de Roarke.
I Nu.
f Feeney cltin din cap, gata s-i caute punga cu
praline n buzunar, dar i aminti, ns, care era e v e
nimentul la care participau.
P Tocmai asta te-a pus pe ja r, copile, nu-i aa?
I
Habar nu am Ia ce te referi. Ea porni s fac
lAlva pai, fr a alege o destinaie anume, dup
lare se opri, rsucindu-se n loc.
I
Da cine naiba o fi blonda aia de care prea att
de ataat?
k* N-a putea s spun. El inspir uor printre
dini. Arta foarte bine tipa. Vrei s m duc dup el
|| sa i-1 aduc?
t Nu, doar s taci din gur. Ea i vr minile n
buzunare. Soia com andantului spunea c v o r

1 21

JlD.

ROBB

o rga n iza ,, du p aceea, o m ic c e r e m o n ie de


com em orare la ei acas, la care v o r p articip a doar
a p ro p ia ii. Cam, ct c re z i c va dura?
M inim o or, aa cred.
r M n to rc iar 4a sediu. Ne v e d e m acas la dl.
com andant, peste dou ore.
? u eti efa.

C erem on ia m ic i p rivat nsem na, de fapt, o


adunare de o sut de oam eni, strni cu t o i l t e casa
de la m argin ea oraului. M ncarea trebu ia s aline
foam ea, butura trebu ia s ^ lin e i s ca lm eze
d u rerea . G a zd p e rfe c t ,; A n n a W h itn e y ie i n
n tm p in area lui Eve de cum o ztf# Vocea i era
d oa ioa l , iar pe chip avea n tip rit o exp resie
b in evo ito a re.
s Dr loco ten en t, ch iar trebu ie s fa cei asta
acum i aici?
Dn W hitney. Voi fi ct se poate de discret. Cu
ct term in m mai rep ed e irul in tero g a to riilo r, cu
att v o m reui s-l p rin d em n tim p uil pe uciga.
C o p iii ei sunt, pur i sim plu, d evastai. Mi-rina,
biata d e ea, abia dac rea cion ea z . A r .fi m ult mai
b in e dac ai...
Anna, com andantu l W h itn ey a ez o mn pe
u m ru l s o iei lui, las pe dra lo c o te n e n t s-i fac
d atoria.
Anna nu mai adug nimic, rsucindu-se pe clcie
i ndeprtndu-se de ei cu un pas eapn i ofensat.
A z i ne-am luat rm as-bun de la o prieten
nespus de drag.
: ,r- n e le g , d le com andant. O srmi term in treaba
ct m ai rep ed e p o sib il.

F R L I N I T E
I
A i m are g rij n p rivin a M irinei, Dallas. n
m om entul acesta e extrem de vu ln erab il.
Am n eles^ d o m n u le. Poate c ar fi bine s
discut mai nti cu ea, ntr-o alt ncpere, ntre patru
ochi.
c M ocu p eu de asta.
f Im ed iat ce o ls singur, Eve o p orn i din nou
ctre h olu l de la intrare, dnd nas n nas cu Roarke.
Dr lo coten en t.
Roarke. Ea se uit o secund la paharul cu vin
pe care el l in ea n mn; Sunt de serviciu .
1 Observ. Nu era pentru tine. Ea urm ri p rivirea
lui n d rep ta t spre unul din c o lu rile n c p erii, a colo
unde se afla doam na blond.
P Aa e. Sim i cum o a sele ei i schim b, pur i
sim plu, culoarea, n verzin d u -se. Oooau, ce rep ed e te
miti!
r n a in te ca ea s-I depeasc, el i puse mna pe
b ra. Vocea i p riv ire a lui se strduir s rmn
neutre.
Su zzana e o p rieten de-a noastr, de-a m ea i
d e-a lui C icely. E v d u va unui p o liis t care a fo s t ucis
la d atorie. C icely e cea care l-a trim is pe uciga la
nchisoare, a co lo unde-i era locul.
P Suzzanna K im ball,Prosti Eve, n cercn d s-i
nghit p ro p ria jen . Soul ei a fo s t un p o liis t de
nota ze c e .
p - Da, exact asta am a fla t i eu. Cu o urm fin de
am uzam ent n colu l gu rii, el i msur o secund
costum ul.
p Sper s-l a rzi ct m ai curnd. Griul nu te p rin
de deloc, loco ten en te.
P '- i Eu nu dau tonu l n m od. Acum te ro g s m
icu zi...
15 3

J D

ROBB

El o strnse puin mai tare de bra.


Fii atent c Randall Slade are ceva problem e
la jocu rile de noroc, poate te intereseaz. Datoreaz
sume considerabile ctorva persoane. La fel i David
Angelini.
Pe bune?
Da. Eu sunt unul dintre ei.
Ea l privi atent i aspru.
i brusc i-ai zis c acest lucru m-ar putea inte
resa.
Am descoperit, brusc, care-mi sunt interesele.
El are o datorie im presionant la unul din cazinourile
mele din Vegas II. Dup aceea, e vorba i de un mic
scandal petrecut acum civa ani, unul legat de
rulet, de o rocat i de un satelit de jocuri fr cine
tie ce nsemntate n Sectorul 38.
Ce fel de scandal?
Ei, tu eti poliistul, zise el, zmbind. A fl i
singur.
0
prsi pe Eve, ndreptndu-se apoi spre vduva
poliistului i o lu de mn.
Mirina e deja n biroul meu, i opti Whitney la
ureche. I-am prom is c nu va dura mult.
Bineneles. Strduindu-se s nlture mutra
acr pe care o adoptase din pricina lui Roarke, ea
pi n urma spatelui im pu n tor i lat al
comandantului, naintnd ctre captul coridorului.
Cu toate c biroul de acas a Iui Whitney avea aerul
spartan al celui de la secie, era evident c Whitney
reuise s menin la limit n acest spaiu stilul
feminin i bogat al soiei lui. Pereii erau n tonuri bej,
de Ia un capt la altul, covorul era o nuan de crem
ceva mai nchis, iar scaunele erau spaioase i aveau
culoarea maro, o nuan cu adevrat practic.
124

FR L I M I T E
K Biroul de lucru i con sola erau a eza te n
mijlocul ncperii. Undeva n col* lng fereastr, i
atepta Mirina Angelini,, mbrcat n vem ntul ei
lung i negru, semn al suferinei i al doliului.
Whitney se duse int la ea, i vorbi n oapt, dup
care o strnse uor de mn. Apoi, aruncnd spre Eve
o privire de avertizare, le ls singure.
Dr Angelini, rosti Eve pentru nceput. Am cu
noscut-o pe mama ta, am lucrat cu ea, am admirat-o.
mi pare ru c ai pierdut-o.
Tuturor le pare ru, rspunse Mirina, pe un ton
la fel de stins i de fragil precum paloarea obrajilor
ei. Ochii ei erau ntunecai, aproape negri, iar
p rivirea era sticloas. Cu excep ia ucigaului,
presupun. m i cer scuze nc de pe acum c nu v voi
fi de mare folos, It. Dallas. Am cedat insistenelor
celor din jurul meu i am nghiit un calmant uor.
Sunt lite ra lm e n te distrus,
din cauza celo r
ntmplate, i asta v-o poate confirm a oricine.
1 Tu i mami erai foarte apropiate.
1 Era cea mai minunat fem eie de pe lumea asta.
De ce trebuie s rmn calm i stpn pe situaie
cnd am pierdut-o n felul acesta?
Eve veni mai aproape, aezndu-se pe unul din
scaunele acelea largi de culoare maro.
|E; Da, nu prea vd de ce.
Ir;,:.: Tata vrea ca n public s dm dovad c am
rmas la fel de puternici. Mirina i ntoarse faa
ctre fereastr. L-am dezam git. Aparenele conteaz
foarte mult pentru tata.
! Dar mama ta a contat mult pentru el?
p - Da. Att n viaa personal, ct i din punct de
Vedere profesional. Iar divorul nu a schimbat cu nimic
lucrurile. EI sufer. Ea trase aer n piept, suspinnd. Nu
155

JD

ROBB

va lsa s se vad deoarece e mult prea mndru, dar


sigur sufer. A iubit-o. Cu toii am iubit-o.
Dr A n gelin i/ p o v e s tii-m ir v rog, ce stare de
s p irit avea mama dv. ultim a dat cnd ai stat de
vorb , d esp re ce sau d esp re cine ai discu tat cu ea.
Cu o z i n ain tea m o rii ei, am stat de vo rb pe
lin k o or, poate chiar mai m ult. A m fcut planuri
p en tru nunt. la c r im ile i in u n d a r p riv ire a ,
alunecnd u or pe o b ra jii p a lizi. D oam ne, ce de
planuri ma| aveam am ndou pentru nunta mea. Iam transm is sch iele pentru ro c h iile n oastre, *prin
link: roch ia de m ireas i roch ia pentru hiama m ire
sei. Randall le desen ase deja. A m v o r b it despre
haine. Nu e aiurea, dr lo co ten en t, c ultim a dat
cnd am v o r b it cu m am a, d is c u ia n oastr s-a
m rgin it la tem e lega te de m od?
Nu, nu pare aiurea. Pare o d iscu ie p rieten ea s
c, pin de iubire.
M irina i duse m na l bu ze.
Chiar cred ei asta?
Da.
Ce fe l de d iscu ii purtai cu m am a dv.?
Nu am mam. Nu am avut niciodat.
Mirina c lip i, n cercn d s se con cen treze.
Ce ciudat! i ce se sim te cnd nu ai mam?
>
Eu... Nu aveai cum s d escrii sim p litatea a celei
s e n z a ii a celei situ aii. Pentru dv. o s fie cu totu l
a ltc e v a , d r A n g e lin i, z is e Eve cu b l n d e e $1
p recau ie. Cnd ai v o r b it cu m am i, prea n g rijo ra t
de ceva, i fcea g r iji pentru cin eva anume?
Nu. Dac v re fe r ii la m unca ei, n oi dou
d iscu tam fo a rte rar d e s p re asta. P ro b le m e le leg a le
nu m au in teresa t n icio d a t n m od d e o s e b it. Era
fe ric it , n cn tat c v o i v e n i acas pentru c teva

12b

FRlllllil
zile . A m rs o grm ad. tiu c i-a crea t o anum it
Im agine, m re fe r la c ea p ro fe s io n a l , dar fa de
m ine* cnd era n m ijlocl|Jfam iiie| era miil mai
bln d , m ai degajat^ A m ta c h in a t-o p u in n
p rivin a lui G e o rg e ,-d e c la r n d u j c Randy ar putea
s -i d e s e n e z e i ei roch ia de m ireas, dac tot se
ocup de a mea.
L.

i cum a reacion at?

Am p u flit am ndou M rs. Mamei f i plcea s


rd, zise ea, oarecum vistoare, avnd n v e d e re c
pastila ncepuse s-i fac efectul. Mi-a zis c se
distreaz destul de bine ca mam a m iresei i c n-are
rost s-i ia alte g riji pe cap i s strice frum useea de
distracie, pregtindu-se ea nsi s devin mireas.
inea foarte m ult la G eorge i, dup prerea mea,
form au o pereche potrivit. Dar nu cred c l iubea.
m, Nu c re z i c-1 iubea?
fe r r O, nu. Pe b u ze le ei se ivi ln d a t un surs slab,
Ia r n o ch ii ei apru o strlu cire glacial. Cnd iu beti
p e (Cineva; treb u ie s stai alturi de el, alturi de ea,
n-am d rep tate? S fa ci parte din viaa lui, a ei i s
v r e i ca el^sau ea s, fac parte din viaa ta. Ea nu v o ia
ca G eorge s fac parte din viaa ei i v ic e v e rs a . De
f a p t , nu ar fi v ru lla s ta n p rivin a nim nui.
l i - Dar dl. H am m ett i d orea acest lucru?
f c a Nu tiu. n ca z ca rspunsul e da* jatunci era
s u fic ie n t de fe r ic it, a s tfe l n c t s p e rm it
destrm area rela iei lor. n clip a asta, cea care sim te
C se d e z in te g re a z sunt eu, m urm ur ea. N ic i nu
s im t c a fi aici n clip a asta.
p fiin d c ma| era n e v o ie ca M irina s rm n
c te v a clip e pe aceeai lu n gim e de und, Eve se
ridic, so licit n d prin in term ed iu l co n so lei un pahar
de ap. Lund paharul, l a ez n m lfiitle M irinei.

127

J.D.

ROBB

Relaia dintre ei doi i-a creat lui probleme cu


tatl tu? Sau ntre prinii ti?
Era... ciudat, dar nu stnjenitoare. Mirina su
rse iar. Devenise deja somnoroas, incredibil de
relaxat, astfel c dac ar fi ncruciat braele pe
pervazul ferestrei, ar fi reuit s adoarm ct ai clipi.
Sun contradictoriu, da, tiu. Dar ar trebui s-l
cunoatei pe tata. El nu s-ar lsa niciodat stnjenit
de un aspect ca acesta. Relaia dintre el i George e
i acum una de amiciie.
Ea clipi spre paharul din minile ei ca i cum abia
acum ar fi realizat c el se afla acolo, sorbind din el
cu delicatee. Nu tiu ce ar fi simit dac cei doi s-ar
fi cstoriV dar acum nu mai are rost s ne gndim
la asta.
Suntei implicat n afacerile tatlui dv.,dr
Angelini?
n cele care au de-a face cu moda. Eu cumpr
marfa ce se distribuie n magazinele din Roma i
Milano, eu decid ce se export spre magazinele
noastre de la Paris i New York i aa mai departe.
Cltoresc din cnd n cnd pentru a participa la
diverse prezentri, evenimente, cu toate c nu-mi
place foarte mult s fac asta. Nu-mi place s prsesc
Terra, dv. v place?
Eve realiz c deja nu mai erau pe aceeai
lungime de und.
N-am prsit-o nc.
Ahhh, e oribil! Lui Randy i place. Spune c e o
aventur. Ce ziceam? Ea i trecu mna prin prul
blond i frumosjf iar Eve prinse paharul nainte ca
acesta s alunece pe podea. A, vorbeam despre

15fl

F R

LIPIITE

ach iziii. Da, ador s cumpr haine. Nu m-au


interesat niciodat alte aspecte ale afacerii.
Prinii ti i dl. Hammett deineau aciuni n
cadrul companiei Mercury.
r Aaa, bineneles. Cnd avem ceva de transportat,
folosim n exclusivitate facilitile lui Mercury.
Ploapele ei coborr brusc. Sunt rapide i de ncredere.
p tii cumva dac familia ta avea probleme n
cazul altor holdinguri?
j, Nu, nu avem nicio problem.
Sosise vremea aplicrii unei tactici noi.
Mama ta tia c Randall Slade are datorii mari
la jocurile de noroc?
Pentru prima dat, Mirina ddu semne c se tre
zete la via, iar dovada era furia ce scnteia acum
n privirea sa stins. Prea trezit brusc dintr-un
lung somn.
1 Mama nu avea de ce s-i fac griji pentru da
toriile lui Randall, nu era treaba ei, ci a mea i a lui.
Noi doi ne ocupm de asta.
Nu i-ai povestit despre ele?
! De ce s-i dm bti de cap n privina unei
chestiuni de care ne putem ocupa i singuri? Randall
are o problem n privina jocurilor de noroc, dar n
prezent e ajutat s o depeasc. Nu mai pariaz.
i la ct se ridic cuantumul datoriei?
Toate datoriile au fost deja achitate, rosti Mirinda,
pe un ton buimac. S-au fcut toate aranjamentele
necesare.
ii* Mama ta era un om bogat, referindu-ne acum
doar la averea sa personal. Tu vei moteni un pro
cent destul de ridicat al averii respective.

IE I

J D

ROBB

M edicam entul sau du rerea i a fecta ser M irindei


v ite z a de reacie i in teligen a . Pru s nu-i dea
seam a de insinuarea v o r b e lo r ei.
Da, dar pe mama nu o v o i mai avea lng mine,
am dreptate? Pe mama am pierdut-o. Cnd o s m c
storesc cu Randall, ea nu o s fie alturi de mine. Nu
o s fie alturi de mine, repet ea, plngnd n surdin.
D avid A n g elin i nu era d elo c o fire vu ln erabil.
Em oiile lui ieir la suprafa sub fo rm a nerbdrii,
ce se scurtcircuita, din cnd n cnd, cu accesele de
fu rie. Dup toate ap aren ele, pe brbatul acesta l
insulta pn i id eea de a sta de v o rb cu un o fie r de
p o liie .
In clip a n care Eve lu loc n faa lui n b irou l lui
W hitney, el i o fe ri un rspuns re p e z it, ro stit cu o
v o c e studiat i dur.
B ineneles c a fo s t ucis de vreu n nebun pe
care ea l condam nase, declar el. Munca o fcea s
aib un con tact m ult prea d irect cu vio len a .
Nu erai de acord cu p rofesia pe care i-a ales-o?
Nu am n eles cum de i-a iu bit att de tare ca
riera. De ce avea n e v o ie de ea. R idic paharul pe
care-1 adu sese cu sine i bu. Dar i-a iu bit m eseria
i, pn la urm, ea a ucis-o.
Cnd ai v zu t-o u ltim a dat?
Pe 18 m artie, de ziu a mea.
i de atunci nu ai m ai v o rb it cu ea?
A m v o rb it cu ea cu a p roap e o sptm n
n ain te s m oar. A fo s t o co n v o rb ire legat de fa m i
lie. n general, vo rb ea m la m ai puin de-o sptm n
unul cu altul.
i cum ai d escrie starea ei de spirit?

130

FRlLiniTE
f t Era ob sed at de nunta M irinei. Mama nu fcea
n im ic su p ecfioiaL P lan ifica nunta asta la fe l de m eti
culos cum se ocupa de ca zu rile sale. C redea c aa o
s m a ga e?i pe mine Adic?;-;;

^ | n p rivin a p la n u rilor de nunt,.n feb ra pregtirilor. Mama era genu l acela de fe m e ie rom antic
ascuns sub arm ura p rocu roru lu i. Spera s-mi gsesc
fe m e ia p o triv it i s m a ez la casa, m ea.^-am zis
c .las asta n seam a M irinei i a lui R andallt :iar eu
rmn, o vrem e, nsu rat cu afacerile.
& Suntei im plicat, ^prin a ctfla tea dumneavoas^
tr, i n A n gelin i Exports. Cred c suntei la curent cu
d ificu ltile financiare, atunci cnd ele exist.
C hipul lui se crisp.
| Sunt nite n s tu ra | v Io c o te n e n te . C eva lip s it
de im portan . N im ic m ai m ult de att.'\
Dup in fo rm a iile m ele, nu sunt d e lo c sim p li
nsturai lip s fi i l e im p orta n *]1
A n g e lin i e o com p an ie solid, Trebu ie d oar
puin reo rg a n iza t , d iv e rs ific a t , dar asta s- fcut
deja. El flu ttir din mn, din d e g e te le elega n te pe
care aurul strluci. C iva oam en i de b a z au fcut
nite tr a n z a c ii: n e fe ric ite , dar g re e lile re s p e c tiv e
p ot i v o r fi re ctifica te. Dar asta nu are legtu r cu
ceea ce i s-a n t m p la t m am ei.
V f S I S sunt ob liga t s a n a liz e z toate unghiurile,,
dle A n g elin i. A verea m am ei dv. e una substanial.
Tatl dv. v a m oten i o parte din h o ld in gu ri, iar dv.
asem enea.
D avid se ridic-n picioare.
Dv. v o rb ii acum d esp re mama mea. Dac
bnuii cu m va c un m em bru al fa m ilie i n oastre ar fi

131

J D ROBB
fo s t

c a p a b il

s-i

fa c

ru,

a tu n ci

co m a n d a n tu l

W h itn ey a fcu t o greea l im en s hotrnd s v


num easc an ch eta tor-ef n cazu l de fa.
V-ai pronu nat fo a rte clar punctul de ved ere.
Dle A n g e lin i, p a rticip a i la jo c u ri de n oroc?
Dar de ce v-ar in teresa pe dv. acest aspect?
Dac to t avea de gnd s stea n p icio a re, atunci
Eve se rid ic i ea ca s-l poat p riv i n ochi.
E o sim p l n treb are.
Da, jo c o ca zio n a l, ca atia alii. Gsesc c m
relaxeaz.
i la ct se rid ic datoria?
Strnse d e g e te le pe pahar.
C red c n m om en tu l acesta m am a m-ar fi
sf tu it s s o lic it p re ze n a unui avocat.
A v e i acest d rep t, desigur. Nu v acuz de a b so
lut nim ic, d le A n g elin i. Sunt con tien t c n noaptea
n care m am a dv. a fo s t ucis, erai la Paris. Aa cum
era c o n tie n t c ex ista u cu rse care tra versa u
A tla n ticu l din or n or. D atoria m ea e s am o
im agin e ct se p oa te de clar, o im agin e clar i
com p let. Putei re fu z a rspunsul la n treb area mea.
Dar eu pot, fr prea m are efo rt, s aflu in form aia
resp ectiv .
M axilarul lui se n co rd cteva secunde.
O pt sute de m ii. Cu c iva d o la ri n m inus sau
n plus.
i nu p u tei achita datoria?
Nu sunt unul care nu-i achit d a to riile la
jo c u rile de n oroc i nici srac nu sunt, dr lo c o te
nent. D atoria asta p oa te fi achitat ct de curnd i
chiar aa va fi.
Mama dv. era Ia curent?

132

FR L I M I T E
N ici co p ila nu sunt, lo co ten en te, s dau fuga
la m am i dac m i-am ju lit v r e o n ch eietu r.
N Dv. i Randall Slade ju ca i m p re u n !
g r Da, ju ca m . Dar sora m ea nu era de acord, aa
c Randy a renunat la h obby-u l acesta.
Dar nu n ain te de a se p rico p si i el cu n ite
d a torii.
I'.-'Ochii lui, sem nnd fo a rte m ult cu ai ta tlliii,
d even ir, brusc, ca de ghea.
p fa Fie nu aveam habar c are d atorie, fie nu
d oresc s discu t ch estia asta cu du m neavoastr.
h Oooo, ba aveai habar, cu get Eve, dar m om entan
nu m ai insist.
i cum rm ne cu p rob lem a aceea, cu scanda
lul din Sector 38, cel de acum c iva ani? A i fo s t
acolo?
Sector 38? Prea sin cer afirm n d c nu tie
nim ic.
k ? E un satelit d e d ic a i Jocurilor.
M duc destul* de des pe Vegas II, ca s-m
p e tre c a co lo w eek en d -u rile, dar nu m i-aduc am inte
stfi ju ca t v reo d a t n vreu n ca zin ou din sectoru l de
care v o r b i i Nu tiu la ce scandal fa c e i referire.
f e * - Jucai la rulet?
iii# - Nu, fe un jo c tm pit. Lu| R a n d y tt p lcea fo a rte
m ult. Eu p re fe r s jo c black-jack.

R an d all Slade nu prea d e fe l un tm p it. Ba


din contr, lui Eve i pru un brbat care putea
s-i u rm e ze calea fr ca nim ic s-o abat din
drum . Nu era d e lo c acel d e s ig n e r pe care i-l
im agin ase ea. V estim en ta ia sa era una sim pl,

133

J D ROBB
costu m u l su fiin d lip s it de toa te a c c e s o riile i
p o d o a b e le ce erau la m od n acel m om en t. Iar
p a lm ele lui m ari preau m ai m ult ale unui m u n citor
d ect ale unui artist.
Sper c nu m v e i rein e m ult tim p , rosti el pe
tonul brbatului o b in u it s dea ord in e. M irina e la
ea n cam er, se od ih n ete. Nu vreau s o las prea
m ult singur.
A tu n ci v o i n cerca s fiu ct m ai scurt. Eve nu
o b iect cnd el scoase la v e d e re o cu tie placat cu
aur n care se aflau z e c e igri su biri de culoare
neagr. Tehnic, s-ar fi putut supra, dar l ls s-i
aprind una. Ce fe l de relaie aveai cu dna p rocu ror
Tow ers?
Una de p rieten ie. n curnd urm a s fie soacra
m ea. A m n d o i m p rt e a m
a c e e a i d ra g o s te
p rofu n d pentru M irina.
Ea era de a cord s-i d e v e n ii gin ere.
Da, cred c n-am niciun m o tiv s cred c nu
m-ar fi dorit.
C ariera dv. se leag fo a rte m ult de activita tea
com p a n iei A n g e lin i Exports.
Aa este. Expir u or fum ul, cu o vag arom
de lm ie i m ent. i vreau s cred c aceasta a
obin u t, n schim b, nu m eroase b e n e fic ii de pe urma
co la b o r rii cu m ine. C ercet atent costum ul gri al lui
Eve.
A tt croiala, ct i cu loarea nu v prind
ab so lu t d e lo c . P oate c o s a v e i p l cerea s
con su ltai u ltim ele creaii, p re ze n ta te chiar la m aga
zin u l nostru din N ew York.
O s in m in te propu n erea, m ulum esc.
Nu-mi place s vd fem ei fru m oase m brcate n
haine ce nu li se p otrivesc. Zmbi, surprinznd-o pe

13 4

FR L I I lE
Eve cu sclipirea aceea de arm. A r trebui s abordai
tonuri ceva mai n d r zn ee i costum e care s u rm eze
mai bine linia corpului. Unei fe m e i ca dv. i-ar sta
foarte bine.
I) Mi s-a m ai spus, op ti ea^ gndindu -se la
Roarke. O s v cstorii n curnd cu o fem eie
foarte bogat.
jt O s m cstoresc n curnd cu fe m e ia pe care
o iubesc.
Dar ce bine c, pe deasupra, e i bogat! Da, este.
Iar dum neata ai n e v o ie de bani.
Nu are toat lum ea n evoie de ei? O fra z calm,
rostit fr pic de ofens, ba chiar pe un ton amuzat.
l Dv. a vei d a to rii, d le Slade. Sunt d a to rii m ari,
d atorii care dep esc cu m ult fo n d u rile dv., n cerca
rea dv. de a pune un ban d eop arte...
Punct ochit, punct lo v it. Trase din nou din
igar. Eu sunt un pasion at al jo c u r ilo r de noroc, dr
locoten en t. n cerc s-mi revin , s m vin d ec. Cu
a ju toru l M irinei, care m sp rijin constant, a p e le z
deja la un tratam ent. n u ltim ele 65 de z ile , de
exem plu , nu am mai fcu t niciun pariu.
Jucai la rulet, nu?
Din pcate, da.
i ct datorai, aa, n lin ii m ari?
Cinci sute de m ii.
i la ct se rid ic a verea lo g o d n ic e i dv.?
i Per total, cred c aju n ge Ia trip lu l acestei su
me. Poate chiar m a iim u lt de att dac lum n c o n
sid erare a ciu n ile i p ro p rie t ile care v o r fi c o n v e r
tite n bani cash sau sum e tra n sfera te pe cri de
cred it. U cid erea so a crei m ele ar fi fo s t, d esigu r, d oa r
o m o d a lita te prin care a fi putut s-m i r e z o lv

13S

J ..D.

ROBB

p r o b le m e le fin a n c ia re . i s tin s e ig a ra , c z n d pe
g n d u ri. D a rr dac a fi, f c u t una ca asta, m i-a fi
d is tru s v ia a i ca riera . Banii nu sunt ch ia r att de
im p o rta n i p en tru m in e, n c t s u cid d e d ra gu l lor.
Dar, jo c u r ile d e n o ro c erau i e le d e s tu l de
im p o rta n te?
Erau a sem en ea u n ei fe m e i fru m o a s e , d o rit ,
excitant* ca p ricio a s . A tre b u it s a le g n tr e cea* i
M irina. N-a fa c e n im ic care s m d e te rm in e s-o
p ie rd pe M irina.
N im ic!?
El p ricep u in sin u area ei, aa c ls cap u l n tr-o
parte.
-ri Da, a b so lu t n im ic.
Dar ea a a fla t d e scan dalu l a cela d in s e c to ru l
38?
E xpresia aceea a m u za t i

uof

iro n ic m p ie tr i

pe dat, iar e l se a lb i Ia fa.


P o v e s te a e v e c h e , la r e a p ro a p e z e c e ani. i
M irina n-are de-a fa c e cu ea. Ghiar n-are de-a fa ce.
Nu i-ai p o v e s tit?
Pe v re m e a aceea n ici nu o cu n otea m . Eram
tnr i n ebu n i, n a fa r d e asta, am p l tit pen tru
g re e a la m ea.
D le Slade, d e ce nu-m i e x p lic a i cum a i ajuns
s c o m ite i o a sem en ea greea l ?
Dar nu are le g tu r cu a n ch eta dv,
F cei-m i pe plac.
D ooam n e, a fo s t v o rb a d e o sin gu r n o a p te d in
v ia a m ea. Una, att. C red c bu sem p rea m u lt i am
m ai f cu t i p ro s tia d e a a m esteca d r o g u r ile cu a lc o o
lul. F em eia aceea, p ra ctic, s-a sin u cis. S-a d o v e d it c
de v in a fo s t o su p ra d o z .
Interesant, c u g e t Eve.

13b

FR LIMITE
Dar ai fo s t i dv. acolo, se h azard ea.
Da, eram prin zon . A m p ierd u t la rulet mai
m ult dect m i puteam p erm ite i, fie v o rb a n tre noi,
am fcu t o scen. V-am spus c eram tnr. Am dat
v in a pe ea pentru gh in ion u l m eu. Poate c n tr-ad e
v r am am eninat-o. Nu-m i mai am intesc. Da, ne-am
pruit n public, eu am lo vit-o , iar ea a rspuns cu
aceeai m oned. Nu sunt m ndru de ce-am fcut. Mai
m ult nu-mi am intesc.
Nu v m ai am in tii, d le Slade?
Cum am spus i a tu n ci, ca m artor, m i
am in tesc c m-am tr e z it ntr-o cam er m urdar i
mic. Eram am n doi n pat, goi-pu c. Iar ea era
m oart. Eu eram nc am eit i mahmur. Cei de la
p a z au n vlit n cam er. Cred c eu i chem asem .
Au fcu t fo to g r a fii. M-au asigurat c acele fo to g r a fii
urmau s fie distru se dup re z o lv a re a cazu lu i i
a b s o lv ire a m ea de o rice vin. Pe fe m e ie abia dac o
cu n oteam - con tin u el, n fierb n t n d u -se. Am
agat-o ntr-un bar sau, cel puin, aa cred. A vocatu l
m eu
a d e s c o p e r it
c ea era o
p ro s titu a t
p ro fesio n ist , o dam de com p an ie fr licen care
lucra prin ca zin ou ri.
n ch ise och ii.
C red ei c a vrea ca Mirina s a fle c am fo s t
acuzat, fie i pentru scurt tim p, de u cid erea unei
trfe?
Nu, z is e Eve. m i im a g in ez c nu v re i asta. i
cum spuneai i d v.,d le Slade, ai face o ric e ca s n-o
p ie rd e i. A b so lu t orice.

T ia m m e tt o atepta chiar n secunda n care ea


iei din b iro u l com andantului. G rop ile d in o b ra jii lui

137

i l l - i J ROBB
preau ast zi m ult m ai adnci, iar o b ra jii preau i
mai liv iz i.
Speram c m i pu tei a cord a cteva clip e, dr
lo c o te n e n t Eve.
EI fcu sem n n sp atele ei, du p care-1 p o fti s
in tre prim u l n n cp ere, ap oi n ch ise ua, lsnd n
urm m urm urul v o c ilo r c e lo r care con versau .
E o z i fo a rte grea pentru tine, G eorge.
Daaa, fo a rte grea. T rebu ie s te n treb , trebuie
s aflu... A i m ai a fla t ceva? O rice?
An ch eta continu. Toate in fo rm a iile pe care le
d ein n acest m om en t le-ai a fla t d eja prin in term e
d iu l m ass-m ediei.
Nu se p oa te s fie d oa r att. Vocea lui cpt
un ton mai n a lt n ain te ca el s se poat con trola.
Sigur tii mai m ult.
Chiar dac avea su spiciu ni n p rivin a Iui, i fu
m il de el.
S-a fcu t to t p osib ilu l,
I-ai in tero g a t pe Marco, pe co p il, ba chiar i pe
Randy. Dac i-au p o v e s tit ceva, ceva ce te-ar putea
ajuta, atunci am d rep tu l s aflu i eu.
Era agitat? se n treb ea. Sau ndurerat?
Nu, z is e ea n cet. Nu ai. Nu p o t s-i o fe r n icio
in fo rm a ie lega t de un in tero g a to riu sau de una din
p ro c e d u rile re s p e c tiv e i anchete.
Dar fe m e ia de care vo rb im , cea care a fo s t
ucis, era fe m e ia pe care o iubeam ! Explod pur i
sim plu, ch ipu l lui p a lid d even in d practic tuciuriu. Se
presu pu ne c urm a s ne i cstorim !
Urma s v cstorii, G eorge?
Da, am discu tat d esp re asta. i trecu palm a
p este fa, m na trem u r n d u 4 uor. Da, am d iscu tat
d esp re cstorie, rep et el, d even in d iar palid. Dar

13 a

FR L I l U t E
m ereu avea de p reg tit o nou p led o a rie, de fieca re
dat aprea un alt ca z. A r fi treb u it s a vem m ai m ult
tim p la d is p o z iie .
|? in n d pum nii strni, se n to a rse cu sp atele la
ea, ndeprtndu -se.
fc R egret c am ip at la tine. Nu sunt n apele
m ele.
1 Nu-i nim ic, G eorge. m i pare fo a rte ru.
Ea nu mai e cu n oi. Vorbi n cet, prad unei m arl
d e zn d e jd i. Ea a m urfi*
|; El nu mai avea ce fa c e acol, SH avea cum s-l
ajute, aa c era m u l! m ai bine dac f t lsa singur,
n ch ise ua n urma ei, dup care i frec c ea fa plo c u l
n care se adunase toat ten siu n ea a celo r m om en te,
p n aintnd spre ieire, i fcu sem n lui Feeney.
fe-- Te rog s fa c i cteva cercetrtj H spuse ea, n
tim p ce o p orn iser spre ua de la intrare. E vo rb a de
un caz m al vech i, de acum v re o z e c e ani, d esp re
in fern u l jo c u rilo r de n oroc din Sectorul 38.
p t - A i prins v reu n Hi| Dallas?
J| Sex, scan d al $| p o s ib il o s in u c id e re ...
accidental...
Oaaaaau, zis e Feeney, m orocn os. i eu Care
credeam c disear am i eu tim p s urm resc un
m eci la tv
P Dar f p o v e s te a asta pare la fe l de d istra ctiv .

Ea o b serv n treact cum Roarke o ajuta pe b lon d


s urce n a u tom ob il i, dup o m ic e z it a r e ,jr e c u pe
lng el.
M ulum esc pentru p ost* Roarie.
O ricnd, lo co ten en te. Feeney, adug el, m i
cnd u or din cap, dup care se urc la volan ,
Oaaau!, rosti Feen ey im ed ia t ce m aina se
n deprt. E suprat ru pe tine, s tii,

131

J D ROBB
Mie mi s-a prut c se simea foarte bine,
mormi Eve, deschiznd cu furie portiera.
Feeney forni.
Mi, mi, dar ce d etectiv priceput mai eti,
colega.
Tu ai grij de cazul nostru, Feeney. Acuzatul se
numete Randall Slade. Trnti portiera i porni
nervoas la drum.

IM

7
eeney tia sigur c Eve nu va fi deloc ncntat de
informaiile pe care reuise s le descopere, aa c
prefer s i le prezinte prin intermediul comt
puterului i nu personal.
( Am aflat ce te interesa n cazul Slade, rosti el,
im ediat ce faa lui prelung se ivi pe m onitorul ei.
Vezi c i le expediez pe e-mail. Eu - ahhh - trebuie
s mai rmn o vrem e pe aici, cu treburi. Deja am
rezolvat 20% din lista cazului Towers. Merge destul
de greu.

ncearc s te m iti mai repede, Feeney.


Trebuie s ne apropiem din ce n ce mai mult de
adevr, avnd ct; mai puine piste,
f. Da, ai dreptate. Gata, sunt pregtit s-i trim it
datele de care vorbeam . Chipul lui dispru brusc de
pe ecran. i n locul su apru raportul legat de
sectorul 38 i cazul cu pricina.
Eve se ncrunt pe msur ce derul datele pe
ecranul m onitorului. A colo se afla mult mai mult
dect i relatase Randall Slade. O moarte suspect, o
supradoz. Victima: Carolle Lee, 24 de ani; locul
naterii: colonia New Chicago-*: fr loc de munc.
Fotografia dezvluia o fem eie tnr cu prul negru,
privirea ei fiin d una cu aer exotic, iar tenul su uor

141

J.D.

ROBB

Panoul ncastrat n peretele dinspre est se retrase


ntr-o parte fr zgom ot, i pi n ncpere. Era
m brcat n acelai costum negru pe care-1 purtase cu
ocazia slujbei. n timp ce panoul reveni n poziia
iniial n spatele lui, el prinse ntre degete nasture
le de la taiorul gri al lui Eve.
Vai ce repede ai venit, rosti el pe un ton
degajat. Credeam c voi reui s nchei edina pn
apari.
Te credeai un mare detept, i-o servi ea. Mi-ai
o ferit doar ct s pot demara cercetarea acelei
poveti. La dracu, Roarke, te aflai chiar n m iezul
evenim entelor.
Eram? Com plet neafectat, el se ndrept spre
unul din scaune, se aez, dup care i ntinse
picioarele. Cum aa, dr locotenent?
Fiindc tu erai patronul cazinoului n care juca
Slade, Tu erai, pe deasupra, i propietarului acelui
hotel de duzin n care a decedat fem eia aceea. O
prostituat fr licen lucra n vguna aceea a
diavolului care i aparinea.
n sectorul 38 lucrau astfel de prostituate?
Surse timid. Ooooau, sunt ocat.
Nu face pe deteptul cu mine. Povestea asta
are de-a face cu tine. Nici povestea aia cu Mercury nu
era prea breaz, dar chestia asta are conotaii i mai
adnci. La dosar exist i declaraia ta.
Normal.
De ce ngreunezi lucrurile, astfel ca eu s nu te
pot elim ina din toat istoria asta?
Dar eu nu vreau nici s ngreunez i nici s
uurez situaia n care te afli, dr locotenent.
Perfect, atunci. Oaau, perfect. Dac el putea s
fie nepstor i rece, atunci trebuia s-i ias i ei

144

FR LIMITE
figura. Rezolvm cu ntrebrile i rspunsurile i
pe urm ne vedem de drum. l cunoteai pe Slade?
De fapt, nu-1 cunoteam. Nu personal. n
realitate, am uitat de el i de ntm plarea asta pn
n momentul n care am fcut cteva cercetri pe
cont propriu. Nu vrei o ceac de cafea?
Ai uitat c avem de-a face cu o crim?
Da. Fr grab, el i mpreun minile. Nu a
fost prima dat cnd am avut de-a face cu poliia i
se pare c nu va fi ultima dat. Aa, n mare, dr
locotenent, nici nu e treaba mea, dr locotenent, pe
bune.
Nu e treaba ta, repet ea. L-ai dat afar pe
Slade din cazinoul tu.
Cred c directorul s-a ocupat de chestia asta.
Dar erai i tu acolo.
Da, eram i eu pe undeva pe acolo, n orice caz,
clienii nemulumii devin adesea nite btui. Pe
vrem ea aceea nu prea ineam cont de lucrul acesta.
Ea inspir cu putere.
Dac a fost ceva lipsit de importan^ o
poveste pe care o ddusei uitrii, atunci de ce ai
vndut cazinoul i hotelul i tot ce mai deineai n
sectorul 38, n mai puin de 48 de ore de la com iterea
crimei n urma creia a murit Cicely Towers?
Pre de cteva secunde, el nu zis e nim ic,
uitndu-se n ochii si.
Din m otive personale.
Roarke, spune-mi, te rog, despre ce e vorba
ca s n eleg i eu care a fost legtura ta cu
ntmplarea asta. tiu c vnzarea asta nu a avut de^
a face cu uciderea dnei Towers, dar pare un gest ris
cant. Iar m otivele personale nu par nici ele su fi
ciente.

145

J.D.

ROBB

* Pentru mine au fost. La m om entul respectiv. Ia


spune-mi, dr locotenent Dallas,'nu cumva crezi c
m-am decis s-o antajez pe dna avocat C icely cu
nebunia i indiscreia din tineree a viitorului su
ginere, angajnd un psihopat care s-o ademeneasc
n West End i, pentru c ea nu s-a d o v e d it
cooperant, el s decid, pn la urm s-i taie gtul?
Ea ar fi avut ch ef s-l urasc pentru c o obliga
s-i dea un rspuns la o asemenea ntrebare.
i-am mai spus c eu nu cred c tu ai avut
de-a face cu moartea ei, i s tii c am vorbit serios.
Dar m pui n faa unui scenariu cruia va trebui
s-i facem fa. Un scenariu n care va trebui s avem
timp i voin de fier ca s-l putem descoperi pe
uciga.
Naiba s te ia, Eve! O rosti n oapt, att de
ncet i de calm, nct ea simi c gtul i ia foc, ca
reacie la tonul i vorbele lui.
Dar tu ce vrei de la mine, Roarke? Mi-ai zis c
o s m ajui, c m pot folosi de cunotinele,,
relaiile tale. Dar acum, tu eti suprat din cu totul
alte m otive, i-mi bloch ezi toate pistele.
M-am rzgndit. Tonul lui era defensiv. Se
ridic i se duse la biroul lui. n mai multe privine,
adug el, privind-o cu nite ochi care, pur i simplu,
i sfiar sufletul.
Ar fi bine s-mi spui cel puin ce te-a
determ inat s vin zi. C oincidenele de felul acesta nu
pot fi ignorate.
El reflect cteva clipe asupra d eciziei de a reor
ganiza acele com panii ale sale care nu erau sut la
sut legale, renunnd la tot ceea ce nu putea fi
schimbat.
Nu, opti el. Nu cred c am s-i spun.

Iii

FR LIMITE
Dar de ce m pui ntr-o asemenea postur? n
treb ea, suprat. E un soi de pedeaps?
El se aez, se rezem de sptarul scaunului i i
mpreun apoi degetele.
Dac vrei.
O s fii trt n m izeria asta, la fel ca data
trecut. Dar nu e obligatoriu. Mnat de sentimentul
de frustrare, ea pocni cu palm ele n birou. Nu-i dai
seama de asta?
El i studie chipul, ochii ntunecai i plini de
ngrijorare, prul tuns inegal.
tiu bine ce fac. Spera c aa este.
Roarke, tu nu pricepi c pentru mine nu e suficient
s tiu c tu nu ai nicio legtur cu cele ntmplate. Mai
nou, trebuie s i dovedesc lucrul acesta.
EI voia s-o ating, s-o mngie, att de tare c-1
dureau degetele. Dar cel mai tare n secunda aceea,
ar fi vrut s-o urasc din acest motiv.
Dar tu eti convins, Eve?
Ea i ndrept poziia, lsnd m inile pe lng
corp.
N-are im portan, replic ea, ntorcndu-i
spatele i prsind ncperea.
ns, n realitate, conta, gndi el. n momentul de
fa, era tot ce conta cu adevrat. Cutremurat, i
schimb poziia. Acum putea s o njure, acum cnd
ochii aceea mari de nuana coniacului nu se mai
holbau la el, ptrunzndu-I pn la os. Da, putea s-o
blestem e pentru c-1 adusese n halul acela, nct era
pregtit s im plore orice rmi de via pe care ea
ar fi vrut s o mpart cu el.
i dac ar fi im plorat, dac ar fi ajuns s se aeze
la casa lui, atunci probabil c ar fi urt-o la fel de
mult ct s-ar fi urt pe sine.

147

J D ROBB
Se p ricep ea s cntreasc un rival, tia cum s
m a n ip u leze un dum an, un com p etito r. n m od cert
tia s lu pte pentru ceea ce-i d orea sau in ten ion a
s obin. Dar cnd ven ea v o rb a de Eve, nu era sigu r
c m ai reuea s cntreasc, s m a n evreze i s
lupte.
Scond nasturele din buzunar, se ju c cu el, studiindu-1 ca pe un p u z z le co m p lica t pe care trebuia
s-l r e z o lv e .
Era un id iot, re a liz Roarke. Era de-a dreptu l
u m ilito r s recu n oti ce p oate fa ce d ragostea aceea
nebuneasc, in cred ib il dintr-un brbat. EI se ridic,
strecurnd bum bul Ia loc n buzunar. A vea o edin
de n ch eia t i o afa cere de care trebu ia s se ocupe.
n plus, i z is e el, trebu ia s c e rc e te ze restul d e
ta liilo r lega te de arestarea lui Slade dup scandalul
din Sectorul 38. S v e r ific e cum i de ce mai existau.

Eve nu putea contram anda n t ln irea cu Nadine.


Faptul c era ab solu t necesar o irita, la fe l ca i
fap tu l c treb u ie s-i m p art seara n tre n tln irea
cu N adine i tirile transm ise liv e de aceasta.
Se a ez la o mas n m ica cafen ea situat n
a p ro p ierea lui Canal 75, ce purta num ele de Im ages.
Era, cu u n gh erele sale lin itite i cu cop a cii si
n fru n zii, la d oar civa pai distan de clubul
V e v e ria a lb a s tr . Eve se u it n em u lu m it la
p reu rile p re ze n te n m eniu - cei din te le v iz iu n e
aveau salarii m ult mai m ari dect ale p o lii tilo r hotrndu-se s com an de un Pepsi clasic.

A r trebu i s gu ti c h ifle le . Cafeneaua asta e


celeb r d a to rit lor.
m s

FR LIMITE
Pariez c aa e. Cinci d ola ri p oria de afin e
reh idratate, cu get Eve. Nu am prea m ult tim p la d is
p o z iie .
N ici eu. M achiajul de stu diou al lui N adine
avea i acum un aspect im p ecab il. Eve nu n e le g e a
cu m de putea su porta ca p o rii fe e i s-i fie acoperii,*
astupai ore n ir.
Spune tu prim a.
Bine. N adine rupse ch ifla fie rb in te i p roa s
pt. B in en eles c cerem on ia de n m orm n tare a
fo s t m area tire a z ile i. Cine a particip at, cine a
co m en ta t i ce. P o veti d ife rite lega te de fa m ilie, n
cen tru l a ten iei fiin d , d esigu r fiic a sa cea plin de
du rere i lo g o d n icu l ei.
De ce?
O m ul sta vrea s tie, Dallas. Planuri g ra n d i
oase de nunt date peste cap, lsate balt din pricin a
u n ei c rim e o r ib ile i v io le n te . Se z v o n e te c
cerem on ia va fi amnat pn n prim u l trim estru al
anului viito r.
N adine muc din ch ifla sa. Eve ign or cum
stom acul ei in v id io s n cepu s huruie i s secrete
suc gastric.
Nu m dau n vn t dup brfe, Nadine, nu asta
caut.
Dar ele adaug cu loa re. 1 ca i o plant, n e
le g i, Unii v o r ca m ass-m edia s se in te re s e z e dac
plan u rile lo r de nunt v o r fi am nate. Iar eu m
n treb dac nunta va mai avea Ioc, pn Ia urm. Mie
m i m iroase a n iscaiva n ecazu ri n Paradis. Dar de ce
s-l prseasc Mirina pe Slade ntr-un m om en t ca
acesta? Eu cred c cerem on ia va fi una intim , ca s
fie pe placul ei i s-i o fe re alinarea i sp rijin u l s u fle
tesc de care are n evoie.
n n

J D ROBB
Poate c asta i vor, iar tu nu ai de ce s adu l
m eci, stnd n drum ul lor.
Da, tot ce se poate. O ricum , acum c T ow ers nu
mai e ca un tam p on n tre ei, se z v o n e te c A n g elin i
i H am m ett v o r renuna la parten ariatu l lor. S-au pur
tat extrem de distan t unul cu altul, nu au v o rb it de
loc n tim pu l slu jb ei de n m orm n tare - i nici
n ain te sau dup n ch eierea acesteia.
De unde tii?
N adine surse p isicete, p lin de sa tisfacie.
A m i eu su rsele m ele. A n g e lin i are n e v o ie de
capital, i asta ct m ai rep ed e. Roarke s-a o fe r it s-i
p reia aciu nile, ceea ce ar n sem n a i preluarea
procen tu lu i pe care o d ein ea Tow ers la Mercury.
Da?
Nu tiai?! Oaau, interesant! A lu n ecoas ca o f e
lin, N adine cu lese u or firim itu rile lip ite de d e g e te
le sale. La fe l de in teresan t, z ic eu, ca i fap tu l, c nu
ai v e n it la slujb alturi de Roarke.
Eu m-am afla t a co lo n calitate oficia l , rosti
Eve sec. H aide s nu ne n d ep rtm de subiect.
A lte p rob lem e n paradis, o p ti N adine, dup
care p riv ire a ei d e v e n i sobr. Uite ce e, Dallas, eu te
a p re c ie z. Habar nu am de ce, dar acesta e adevrul.
Dac tu i Roarke a vei p ro b lem e, s tii c-mi pare
ru.
Lui Eve nu-i plcu ser n ic io d a t 'c o n fe s iu n ile
p rieten eti. Se fo i pe scaun, surprins fiin d c, pentru
cteva clip e, se sim i tentat s o fac. Dar se hotr
s se fo lo s e a s c doa r de ca lit ile de re p o rte r ale lui
Nadine.
S reven im la tem a noastr, rep et ea.
Bine. N adine n l din umr, m ucnd iar din
ch ifl. N im en i nu tie n im ic clar, rosti ea pe scurt.

150

FR U l i i TE
Facem s p e c u la ii >atta tot, n ceea ce p riv e te
d ific u lt ile fin a n cia re ale lui A n g elin i, pasiunea p en
tru jo c u r ile de noroc ale fiu lu i, c a z u l Fluentes...
Nu p o i da u itrii cazu l Fluentes, o n treru p se
Eve. El se du ce la fund. O tie att el, ct i avocatu l
su. D ova d a e una ct se p oate de clar. M oartea lui
Tow ers nu sch im b situaia.
Poate c era scos din srite.
Da, p oa te. D a r e un om fr rela ii. N-are el cu
n o tin ele sau banii necesar?! ca s a n g a je ze un om
care s e lim in e o fe m e ie de talia lui T o w e rs . Nu pare
o varian t v ia b il . Am v e r ific a t pe to i cei pe care i-a
trim is d u p gratti> i pn ifn p r e z e n t, nu am
d e s c o p e rit ijim ic.
A i ren u n at la varian ta rzb u n rii, nu?
v Mdaa. Cred c e v o rb a de cin eva din anturajul
ei fa m ilia l.
Te g n d e ti la cin eva anum e?
Nu. Eve cltin din cap, v z n d c N adine o
stu dia cu in teres. Nu; re p e t ea. M om entan, nu dein
o d o v a d solid , p ite ce vreau s c e rc e te z i tu, dar a
v rea s nu fa ci nim ic p u blic pn nu m lm uresc eu
d esp re ce e vorb a.
A a am stabilit.
Eve |i p o v e s ti pe scurt d esp re in cid en tu l din
sectoru l 38.
Ce tire bom b, fir-ar s fie! Iar cazu l e deja
public, D allas.
Da, o fi, dar nu tii unde s caui pn
nu-i spun eu care e d irecia corect. S rm n cum
ne-am n e le s , Nadine. Nu dai tirea, i te In v ri
cu g rij n ju ru l ei. V ezi dac cin eva tia d esp re
p o v e s te a asta, n ca z c poi s a fli, sau dac i
pas cu iva d esp re cele petrecu te. Dac are legtu r

151

J D ROBB
cu crima comis, atunci tirea va fi la ndemna
ta. Dac nu are, rmne la aprecierea contiinei
tale dac transmii pe post o tire care ar putea
ruina reputaia unui om i relaia cu actuala lui
logodnic.
E o lovitur sub centur, Dallas.
Da, dar depinde de nlim ea la care te afli.
Deocamdat, rmne ntre noi; Nadine.
Hmmm, hmmm... Mintea ei alerga lacom.
Slade se afla n San Francisco n noaptea crimei. Ea a
ateptat ceva-ceva. Oare el nu a procedat Ia fel?
Da, aa se pare.
Sunt o mulime de curse care te duc de pe o
coast pe alta, att publice, ct i private, care vin i
pleac din or n or, i de pe o coast, i de pe
cealalt.
Corect. inem legtura, Nadine, zise Eve,
ridicndu-se. i ai grij s nu te dai de gol.

Eve se culc devrem e n seara aceea. Cnd linkul


ei porni s sune la ora unu, tocmai se trezea ipnd
dintr-un comar. Transpirat i nfiorat, ea ddu la o
parte aternuturile rscolite i fcute ghem n jurul
ei.
Ii nfrn nc un ipt, presndu-i degetele pe
ploapele nchise, ordonndu-i s nu se piard cu
firea ca s i se fac ru. Rspunse la apel fr a aprin
de lumina, blocnd transmisia video.
Dallas.
Dispeceratul. S-a verifica t amprenta vocal. E
vorba, probabil, de o crim. Victima: de sex fem inin.
Adresa anunat: Central Park South 532, n spatele
cldirii. Cod galben.

152

FR ?LIMITE

Am neles. Eve ncheie transmisia i nc


tremurnd din cauza ocului produs de comarul
respectiv, cobor din pat.
Totul dur doar douzeci de minute. Simea
nevoia de alinarea oferit de un du cu ap fierbinte,
chiar dac acesta nu putea dura mai mult de treizeci
de secunde.
Cartierul era unul modern, populat cu oameni
care deineau diverse m agazine de mod sau cluburi,
aspirnd la un statut social i econom ic ceva mai
elevat.
n zona respectiv, strzile erau linitite, cu
toate c nu erau nici ele scutite de acel du-te-vino al
taxiurilor publice i al m ijloacelor de transport
private. Oriunde te uii, dai de cei din clasa de m ijloc
care aspir la mai mult, cuget ea, cotind n spatele
unei cldiri suple din oel cu vedere spre parc, avnd
astfel parte i de o p rivelite plcut.
Dar, la urma urmelor, crim ele aveau Joc peste tot.
i n mod sigur o crim avusese loc chiar acolo.
Spatele cldirilm u avea deschidere direct ctre
parc, dar cei care aranjaser zona compensaser
acest neajuns prin amenajarea unui spaiu verde
suficient de atrgtor* ntre irul de copaci se afla un
zid de securitate care separa cldirile una de alta.
Pe crarea strmt care ducea ctre un scuar plin
cu petunii aurii, zcea, ntins cu faa n jos, cadavrul.
O
fem eie, bg de seam Eve, artndHegitimaia
ctre poliitii care fceau de paz n zon. Pr
negru, ten nchis la culoare, bine mbrcat. Ea stu
die pantoful cu toc nalt, alb cu rou, care zcea n
tors pe alee.
Lovitura m ortal fcuse ca pantofii s-i sar, la
propriu, din picioare.

ii 3

J 1 D.

ROBB

F otogra fii?
Da, efa. Dr lo co ten en t, cei de la M edicin
Legal trebu ie s soseasc.
Cine a rap ortat asasinatul?
Un vecin. A ieit afar ca s-i lase celul s-i
fac n evo ile la locul special destinat. L-am reinut
acoloj nuntru.
C unoatei num ele v ic tim e i?
Y von n e M etcalf, lo c o te n e n te . L o cu iete n
b locu l 1126.
A ctri, m urm ur Eve, nu m ele ei prndu-i
cunoscut. n culm ea g lo rie i.
Da, efa. Unul d in tre p o lii ti se uit aten t la
cadavru. Anul trecu t a ctigat un prem iu Emmy.
P re z e n ta d iv e r s e ta lk -sh o w -u ri. Era d e s tu l de
faim oas.
Iar acum e m oart de-a bin elea. C ontinuai
n registra rea v id e o . Vreau s o n to rc cu faa n sus.
Eve fu sigu r c avea d rep ta te n ain te de a-i p ro
teja m in ile cu aju toru l spray-ului acela special i
chiar n ain te de a se lsa pe v in e ,-n to rc n d apoi
cadavrul. Sngele era m p r tia t n toate prile.
Unul d in tre cei p re z e n i flu ier lu ng i c o m p tim ito r
n vre m e ce trupul fe m e ii fu rsucit cu faa n sus,
dar n m od sigur nu fu sese Eve aceea. Ea tia d eja la
ce s se atepte.
Gtul fe m e ii fu sese tiat, iar tietura era adnc.
O chii m ari, v e r z i i fru m o i se holbau spre Eve:
lip s ii de via, sem nnnd cu dou n treb ri ce nu
aveau s p rim easc n icicnd un rspuns.
Ce legtu r exista n tre tin e i C icely Tow ers?
op ti ea. Cauza m orii era aceeai: o ran n zon a
gtului, partea cea m ai adnc fiin d n sp re ju gu lar.
Nu existau d o v e z i care s ateste id eea ja fu lu i sau a

15H

FR SLIMITE
unui v i o l y i nici urm e de con fru n tare fiz ic n tre
v ic tim i agresor. Gu o m icare uoary Eve ridic
braul lip s it de via a lu i Y von n e, p riv in d aten t-la
u n gh ii i la zon a de dedesu bt, fo lo s in d , b in en eles;
o lantern. U n gh iile erau colorateucu lac rou-aprins
eu dungi su b iri de cu loare alb. M anichiura era
p erfect ; Nu exista n icio unghie rupt sau n x a re s
se fi agat ceva, nici urm de p ie le ju lit sau de
snge pe dedesu bt.
Era m brcat la patru ace, dar nu a m ai apucat
s ajung unde voia , com en t Eve, stu diin d costum ul
rou cu dungi albe n care era m brcat victim a.
T rebu ie s aflm de unde ven ea sau n c o tro se ducea,
zis e Eve, dnd un p rim ordin . n to a rs e capul, au zin d
sunetul u n or pai ce se apropiau.
Dar nu era vo rb a de m ed icu l exam in ator sau de
e ch ip a acestu ia i n ici de cei de la ech ip a de
am prentare. Era vo rb a de, dup cum o b serv ea cu
d ezg u st, de C;j. M orse i de o ech ip de la Canal 75.
n ch id e cam era i terge-o de aici. Plin de
n ervi, ea se ridic, postndu-se in s tin c tiv n faa
cadavru lu i. A ici s-a com is un asasinat.
N-ai p ro teja t zona, rspunse Morse, zm bindu-i
d u lce. Pn atu nci, p u b licu l are a cces n zo n a
respectiv. Sherry, film eaz, te rog, pan tofu l acela.
P rotejai im ed ia t zona, ord on fu rioas Eve
unuia din tre p o lii ti. C on fiscai cam era de film a t i
casetele pe care au film a t m aterialul.
Nu p oi c o n fisca ech ipam en tu l ech ip ei tv pn
nu m a rc h e zi zo n a , l i am in ti C.J*, n cerc n d s
p rivea sc cu m va d in c o lo de ea pentru a -v iz u a liz a
m ai b in e scena. Sherry, f m ai n t i o film a re
panoram ic, dup care con cen treaz-te pe chipu l
atrgtor al drei lo c o ten en t, te rog.

155

J.K

ROBB

S v e z i ce ut n fu nd i ap lic, M orse.
Ahhhh, chiar a v rea s n cerci, Dallas. O parte
din pica aceea m ocn it ce i-o purta apru brusc n
o ch ii lui. Tare m i-ar plcea s depu n o pln gere
m p o triv a ta i pe urm s dau totu l pe post, dup ce
m lo v e ti zdravn , cum zici.
Dac te mai a fli aici i dup m arcarea i
p ro teja rea zo n ei, fii sigur c tu te v e i a leg e cu o
pln gere.
El se m rgin i s surd, btnd a p oi n retragere.
C alculase c mai putea film a v re o c in c is p re ze c e se
cunde n ain te s dea de belea.
Cei de la Canal au o ech ip de a voca i de nota
zece.
Reinei-i, att pe el, ct i ech ip a care-1 n s o
ete. Eve se rsti plin de fu rie la unul dintre
p o lii ti. Atta vrem e ct eu am treab aici, ei nu au
ce cuta n zon.
A m estecu l n treb u rile m ass-m ediei...
Pup-m n fund, Morse!
Oaaau, p a rie z c ai un p o p o n e tare apetisant.
El continu s zm b easc chiar i n tim p ce era
escortat n afara z o n e i de co m itere a asasinatului.
n clip a n care Eve reven i n partea fro n ta l a
cld irii, o fe r i un rap ort sobru lega t de crim a com is
cu puin tim p n urm. Far a p ierd e niciun amnunt,
el se aplec u or spre ea.
Dr lt., co n firm a i fap tu l c Y von n e M etcalf,
starul lui Tune In, a fo s t asasinat?
D eocam dat, p o liia nu are de fcu t niciun
com entariu.
N u4 ad evrat c dna M etca lf locu ia chiar n
aceast cl d ire i c, a z i de dim inea, cadavru l su

15b

FR O M I T E
a fo s t d e s c o p e rit pe aleea din spate? Nu-i aa c i-au
tiat gtu l?
I Nu co m en tez.
Dar tele s p e c ta to rii n otri sunt n erbdtori, dr
lo c o te n e n t. D ou d o a m n e d e ren u m e au fo s t
a s a sin a te e x a ct n a c e la i fe l i,: d u p to a te
ap aren ele, de ctre unul i. acelai uciga, la o
distan de doar c teva zile . i d v. nu a vei nim ic de
com entat?
f Spre d e o seb ire de unii re p o r te r lir e s p o n s a b ili,
p o liia se c o n c e n tre a z mai m ult asupra fa p telor, nu
a sp ecu laiilor, d oved in d u -se m ult mai p rev z to a re.
Nu cum va e vo rb a de fap tu l c p o liia nu e n
stare s; r e z o lv e aceste crim e? Rapid de picior, e l
travers ftrotuarul ce-i desprea, v en in d i a r f n faa
ei. Nu cu m va v p re o c u p re p u ta ia dv., dr
lo coten en t, i legtu ra care exista n tre p rieten u l dv.,
Roarke, i cele dou victim e?
A ici nu e v o rb a de repu taia mea. E v o rb a de
anchetarea unei crim e.
M orse se n toarse cu faa la cam er.
Se pare c ancheta, condus de lt. Eve Dallas, a
ajuns ntr-un punct m ort. O alt crim a avut loc la mai
puin de o sut de y a rzi fa de locul n care m aflu eu
n acest m om ent. Viaa unei fem ei tinere frum oase i
talentate care prom itea mult pe v iito r a fo s t curmat
printr-o lovitu r violen t de cuit. Cu doar o sptmn
n urm, d evotata i respectata p rocu roare C icely
Tow ers i-a pierdut de asem enea viaa. Poate c n-ar
trebui s ne ntrebm cnd l vom prinde pe uciga, ci
care v a fi urm toarea victim - referindu -ne la o fem eie
faim oas, evident. Sunt C.J. Morse de la Canal 75, ntro" transm isie live din Central Park South*

IS 7

J D ROBB
Fcu semn n direcia operatorului, dup care se
ntoarse i zmbi larg ctre Eve.
Dallas, dac coop erezi, e posibil ca publicul s
fie de partea ta, datorit mie.
Du-te dracului, Morse!
Ah, poate dac m rogi frumos. Rnjetul lui
imens nu dispru nici dup ce ea l nh de cma.
Aaaa, nu m atinge, nu m atinge dect dac vrei o
relaie serioas.
Ea era cu un cap mai nalt ca el i, n plus, avea
un chef nebun s-l loveasc i s-l trnteasc pe
trotuar. Uite ce vreau eu s aflu, Morse. Vreau s-mi
spui i mie cum un reporter de doi bani ca tine a
ajuns la locul crimei, alturi de echipa tehnic;* la
doar zece minute de la sosirea efului anchetei.
El i aranj la loc piepii cmii.
E vorba de anumite surse, dr locotenent, iar
tu tii foarte bine c nu sunt obligat s le divulg.
Zmbetul lui deveni o ncarnare a iron iei i a
aroganei. i dac tot ne referim la evenim entul
acesta, i anchetatorul e unul de doi bani. Trebuia s
m alegi pe mine,* nu pe Nadine. A fost urt din
partea ta c ai ajutat-o s m elim ine din cooperarea
ce viza cazul Towers.
Asta a fcut? Ei, nu tii ct m bucur, C.J.,
pentru c eu nu pot s te nghit. Nu te-ar deranja
deloc, nu-i aa, dac te-ai duce iar acolo* pe alee, ca
s o film e zi n continuare pe fem eia aceea? Nu te-ai
gndit nicio clip c merit i ea puin demnitate
sau la faptul c oam enii care au iubit-o, poate, nu au
fost nc anunai despre oribilul evenim ent. Familia
sa, de exemplu.
Hei, fiecare dintre noi i face meseria. Tu nu
prea ai remucri cnd te uii la ea.
l fi

FR LIMITE
Da la ce or ai prim it pontul? l lu Eve din
scurt.
El ezit, prnd c are remucri.
Cred c nu fac ru c-i dezvlui. Pe la 12:30,
pe linia mea privat.
De la?
Aa, asta nu. Eu m i p ro tejez sursele. Am sunat
la serviciu, am alctuit rapid o echip. Nu-i aa,
Sherry?
Da, aa e. Operatorul mic din umr. Cei care
au fost azi noapte de serviciu ne-au trim is aici, ca s
ne ntlnim cu C.J. Aa se muncete n televiziune.
O s fac tot p o sib ilu l ca s-i con fisc
echipamentul, Morse, ca s te aduc Ia secie pentru
interogatoriu, ca s-i fac viaa un iad.
Aaaa, chiar sper s o faci. Faa lui rubicond
strluci. O s em it de dou ori mai mult, iar popula
ritatea mea va atinge cote im presionante. i tii care
va fi partea cea mai distractiv? C o s insist asupra
relaiei foarte apropiate i plcute dintre Roarke i
Yvonne Metcalf.
Stomacul ei se cutremur, ns vocea ei i pstr
tonul ferm.
Fii atent ce faci, C.J., Roarke nu-i Ia fel de
amabil ca mine. ine-i echipa ct mai departe de
locul n care s-a com is crima, l avertiz ea. Dac pui
acolo un singur degeel, i confisc echipamentul.
Ea se rsuci pe clcie i, dup ce se ndeprt
suficient de mult, scoase staia de comunicare. Urma
s ncalce o procedur, riscnd o avertizare, o mus
trare sau chiar mai mult. Dar era absolut necesar.
Im ediat ce Roarke i rspunse, i ddu seama c
nu se dusese nc la culcare.
Ei, dr locotenent, ce surpriz!

151

tltl

ROBB

D u reaz un m inut. Spune-m i i m ie ce fe l de


rela ie ai avut tu i Y von n e M etcalf.
El rid ic din sprncean.*
Suntem p rieten i, ta un m om en t dat am fo s t
p rieten i d estu l de ap rop iai.
Iubii.
Da, pentru scurt tim p. De ce?
Pentru c ea e m oart, Roarke.
Sursul lu i tim id pieri.
Ahhh, D u m n ezeu le! Cum s-a ntm plat?
I-au tiat gtul. Stai; pe aproape.
E o cerere o ficia l , loco ten en te? ntreb, v o c e a
lui cptnd du ritatea pietrei.
Da, aa i trebu ie. Roarke... Ea e z it o secund,
m i pare ru.
i m ie. El n c h eie transm isia.

110

8
ve gsi im ediat cteva puncte com une ntre Cicely
Towers i Yvonne Metcalf. Primul punct comun:
crima. Metoda folosit i faptul c totul se desfurase dup aceeai schem. Am bele doam ne fuseser
personaliti publice, respectate i iubite. Aveau o cari
er de succes i se dedicaser m eseriei lor. Aveau fam ilii
iubitoare care sufereau cum plit dup pierderea celor
dou doamne.
Cu toate astea, cercul lo r social i d om en iu l de
a c tivita te d iferea u fo a rte m ult. P rieten ii lui Y von n e
erau a rti ti, a c to ri, m u z ic ie n i, p e cn d C ic e ly
s o c ia liza cu cei din lum ea avoca ilor, cu oam en i de
afaceri i cu p o litic ie n i.
Y von n e fu sese un soi de actri, v e s e l i aiurit,
aproape un d eza stru ca artist, dar una care era pe
placul publicului.
Dar cin eva le cu noscuse destu l de bin e i le urse
destu l de m ult, n ct s le i ucid.
Sin gu ru l num e care ap rea a tt n a g e n d a
ord on at a lui C icely i n cea d e zo rd o n a t a lui
Yvon n e era al lui Roarke.
Pentru a treia oar ntr-o singur or, Eve cercet
din nou to a te lis te le stocate n c o m p u teru l ei,
n cercn d s caute o legtur. Un nUme care s aib

Ib l

J . D ROBB
legtu r cu un altul, o adres, o m eserie, un in teres
de ord in personal. Pu inele legtu ri d e s c o p e rite erau
u nele lip s ite de im portan , a stfel c urm torul pas,
in tero ga to riu l, aproape c nici nu se ju s tific a .
Dar ea avea s a p e le z e i la el, fiin d c varianta
urm toare ar fi fo s t una singur: Roarke.
n vrem e ce com p u teru l se ocu pa de lista aceea
scurt, Eve continu s rsfoiasc ju rn alu l electro n ic
al lui Yvonne.

De ce dracu nu fo lo s e a num e fe m e ia asta?


m orm i Eve. Erau n otate orele, d atele, din cnd n
cnd nite in iiale, dar cele mai nu m eroase erau
n o ta iile scurte sau sim b o lu rile d iv e rs e , p o tr iv it
strii de sp irit a lui Yvonne.
1:00 - prnzul la Crown Room cu B.C. Oaaau! S
nu cumva s ntrzii, Yvonne, i s pori costumul
acela verde cu fust scurt. Lui i plac fem eile
punctuale i cu picioare frumoase.
Zi de nfrumuseare Ia Paradise. Slav Cerului.
10:00. Trebuia s dau o fug pn la Fitness Pallas, la
opt, ca s fac puin gimnastic. Yaacs.
Prnzuri de fie , cuget Eve. Rsf ntr-un salon
de nfru m u seare de top al acestui ora. Tras de fiare
ntr-o sal de gim n astic de lux. Ei, pn la urm, n-a
dus-o chiar aa de ru. Oare cine ar fi vru t s m oar
avnd aa o via?
Se uit o clip la n o ta iile u ltim ei z ile de via.
8:00 - Un m ic-dejun consistent - costum ul mulat
i strmt de culoare albastr i pantofi de aceeai cu
loare. TREBUIE S A I O NFIARE CT M AI OFFICE,
YVONNE, PENTRU DUMNEZEU!

Ib2

FR ILI11V1
11:00 & La birou la P.P., ca s discutm despre ne
gocierea contractului. Poate reuesc s ajung puin i
la cumpturi nainte de asta. SE VND PANTOFI LA
SAKS. Super modele.
Prnz - fr desert*. Poate. S-i spun i Iui
scu m pei c a fo st g ro z a v n d irect% S nu-1
penalizez pentru c i-a pclit amicii n legtur cu
activitatea pe care o desfoar mpreun. Doamne,
n u-i aa c a fost oribil?
S sun acas.
Dac nu am trecut mai devrem e pe la SACKS, s
fac totui o vizit.
Pe Ia 5. Bei ceva. Bea tot ap mineral, scumpo.
Gnd eti ameit, vorbeti prea mult. Trebuie s dai
dovad de inteligen, s fii sclipitoare. S faci din
Tune In o emisiune de nota zece, care s aduc muli
m m
Nu uita c mine de diminea ai edin foto
i s nu cumva s te atingi de vreun pahar cu vin. S
te duci acas i s tragi un pui de somn.
ntlnire la m iezul nopiL Poate fi ceva extrem de
pasional. O s port chestia aceea roie cu dungi albe
i, n plus, o s zmbesc, o s zm besc muli mult.
Ce a fost, a fost, nu? i nu cumva s nchizi portia
aceea. Lumea e mic i aa mai departe. Ce cretin, ce
tmpenie!
D eci ea avea o n t ln ire la m ie z de noapte. Nu
p re c iza nici cu cine, n ici unde va avea loc, dar v o ia
s arate fo a rte bine pentru m om en tu l resp ectiv. Era
vo rb a de cin eva cunoscut, cu care a vu sese d eja o
relaie. Ce a fo st? O p rob lem n trecutul lo r com un?
Un iubit? cu get I v e . Ea cred ea c nu era v o rb a de
aa ceva. Y von n e nu-i d orise s fie sexy, fo a rte sexy.
Eve fu de prere c de-abia acum n cep ea s o
n elea g pe fe m e ia resp ectiv . Y von n e se sim ise

MM

J D ROBB
b in e n p ielea ei, fcu se haz de ea nsi, se distrase
de una singur, fiin d pus m ereu pe d istracie i
bucurndu-se de via a pe care o ducea. n plus, era o
fe m e ie am biioas.
Nu-i recom an dase ea siei s zm beasc, s
zm b easc m ult c p oate aa se m ai ivea, poate, o
alt o p ortu n ita te n carier? Un a rtico l fa v o ra b il n
pres, un scenariu nou, un fan al su cu mare
in flu en n lum ea bun.
Oare ce ar fi declarat ea despre Roarke? se n tre
b ea. Precis l-ar fi notat cu un R scris cu liter mare
i cu bold. A r fi desenat inimioare n ju ru l datei cu
pricina, cea care marca ntlnirea, ori zm bete sau
sem nul dolarului. Aa cum procedase acum un an i
jumtate.
Eve nu avea n e v o ie s caute n ju rn a lele lu n ilor
sau a n ilo r din urm. tia fo a rte bin e care fu sese
u ltim a im p resie a fe m e ii fa de Roarke.
Cina cu R - 8:30. Oaaau, oaaau! S pori chestia
aia din satin - cu taior din acelai material. Fii preg
tit, poate vei avea noroc. Ahh, tipul are un corp ma
m, mam - a vrea s tiu i ce fel de cap posed?!
Ei, tu s ai o minte sexy, i vezi tu acolo ce-o s ias.
Eve nu prea v o ia s a fle dac Y von n e avusese
n tr-ad evr noroc. n m od cert ei d o i fu seser iu bii,
- i-o co n firm a se i Roarke. Atunci de ce nu mai
n o ta s e n im ic le g a t de el du p p o v e s te a cu
v estim en ta ia aceea alb din satin?
C eva se n tm p lase, ceva fu sese, re a liz ea, iar ea
trebu ia s d es c o p e re ce anum e - c s poat in v e s ti
ga e x c lu s iv scop u rile acestei relaii.
n tre tim p, trebu ia s se d e p la s e ze din nou la
a p a rta m e n tu l lui Y v o n n e , ca s r e n c e rc e s

lfc>4

FR LIMITE
reco n stitu ie pentru a doua oar ultim a, z i din viaa
ei. Trebu ia s se ocu pe i de cteva in tero g a to rii. i,
d in m om en t ce p rin ii lui Y von n e o sunau pe fiica
lo r cel puin o dat pe zi, aa c era o b liga t s
vorb ea sc n c o dat cu ei, p regtin du -se s fac
fa d u rerii i u im irii lor im ense.
Nu avea nim ic m p o triv s lu c re ze 14 ^ sau chiar
16 - ore pe zi. Ba d im p o triv , n aceast etap a v ie ii
ei,. era chiar recu n osctoare c se n tm p la a stfel.

Dup patru z ile de la u cid erea lui Yvon n e M etcalf,


Eve nu obin u se ab solu t nim ic. Per total, in terogase
36 de persoan e, ceea ce se d o v e d is e a fi o treab
m igloas i ob o sito a re. Nu numai c nu reuise s
d e s c o p e re m car un m ob il via b il, dar nu d esco p erise
n ici m car un om care s nu o fi adorat pe victim a
asasinatului.
Nu exista niciun in diciu c ar fi fo s t v o rb a de un
fan ob sed at. Y von n e prim ea m ilioan e de m ailuri, o
co re s p o n d e n uria, iar Feeney lucra i acum Ia
a cest aspect, cercetn du -i e-m a ilu rile. Dar dup
cerceta rea p rim ei pri, nu existaser am eninri,
nici Voalate, nici exp rim ate fi, n ici o fe rte ciu date
sau p orcoase, n ic i a p rop ou ri.
Mare parte d in tre ele fu seser cereri n cstorie
sau alte p rop u n eri. Eve le ddu de-o parte, dar nu
prea rep ed e, ce-i drept. Exista p o s ib ilita te a ca un
c o re s p o n d e n t de-al lui Y von n e s o fi con tactat pe
C icely. Dar pe m sur ce tr e c e a tim p u l, ansa
d even ea din ce n ce mai mic.
Eve p roced exact aa cum era de a tep ta t n
cazu l c rim e lo r n serie crora nu Ii se gsea r e z o lv a
rea, d epartam en tu l num ind asta d r e p t un im pas n

1b5

J D ROBB
Da, dou fe m e i pn acum, z is e Mira n oapt,
dup care se aez. Mi-e team , fo a rte team c v o r
m ai urma, i alte v ictim e. i asta ct de curnd.
Pentru c era exact de aceeai prere, Eve ign or
fio ru l acela ce-i strbtu fu lg e r to r ira spinrii.
De ce?
A fo s t att de uor, v e z i tu... De sim plu. i
totu l fcu t ca la carte. i n ch estia asta se g h icete o
d o z de sa tisfacie. i mai e i fa cto ru l atra gerii aten
iei. Cel sau cea care a com is crim ele acum poate s
stea bine m ersi acas i s urm reasc show-ul pe
care l-a p rovoca t. R apoartele, e d ito ria le le , suferina,
slu jb ele de n m orm ntare, reacia pu blicu lu i n urm a
in v e s tig a ie i. Fcu o p au z pentru a savura ceaiul. A i
p ro p ria ta teo rie, Eve. Aa c eu sunt la d is p o z iia ta,
fie pentru a fi de acord cu ea, fie pentru a m d ecid e
m p o triv a sa.
A m m ai m ulte teo rii.
Dar c re z i ntr-una singur. Mira surse a to t
tiutor, con tien t c fra za ei o scia pe Eve. Faima.
Ce a ltc e v a a veau a c e s te d ou fe m e i n o c h ii
pu blicu lu i? Nu se n vrteau n acelai cerc social sau
p ro fesio n a l. C u n otin ele lor com une le p o i num ra
pe d e g e te , i asta d o a r aa, la m o d u l le je r,
ntm pltor. Nu m ergeau n aceleai m agazin e, nu
frecven ta u aceleai cen tre de sntate sau aceeai
cosm etician . Ceea ce m preau era faim a, in teresu l
pu blicu lu i fa de ele i un soi de pu tere.
Fa de care ucigau l s-a artat in vid io s.
Da, exact asta a spune i eu. E p lin de
resen tim en te i-i d o rete to t ceea ce deineau ele,
aa c le ucide, a s tfe l ca aten ia datorat lo r s se
rsfrn g asupra lui. Cele dou crim e au fo s t extrem
de v io le n te i co m ise extrem de curat, ceea ce e

Ibfl

FR LIMITE
destu l de n efiresc. Feele i tru p u rile v ic tim e lo r nu
au fo s t m utilate. P o triv it c e lo r de la morg,* a fo s t
v o rb a de o tietur rapid n ju r u l gtului, lovitu ra
fiin d aplicat fron tal. Victim a fa n fa cu ucigaul.
Cuitul e o arm personal, re p re zin t o p relu n gire a
m inii. Nu a cio n ea z ca laseru|.:de Ia distan i nici
nu acioneaz* la re c e precum otrava. U cigaul vrea
s sim t actul crim ei, s vad cum nete sngele,
s-l adu lm ece. E xperiena aceea co m p let prin care
ea sau el sim t c d ein co n tro lu l total, c a cion ea z
c o n fo rm p la n u lu i..
A d ic nu c re z i c e vo rb a de un uciga pltit.
Evesijexist n totd eau n a iiaceast p osib ilita te,
dar sunt nclinat, mai degrab, s cred c ucigaul a
fo s t un particip an t activ, nu o persoan care a
p re fe ra t ca altui: s dea lovitu ra. i, n afar de asta,
mai sunt i o b ie c te le rm ase am intire.
i
U m brela dnei Tow ers.
i p an tofu l d rep t al drei M etcalf. A i reuit s ii
in fo rm a iile astea dou d ep arte de pres.
A p roa p e. Eve se ncrunt, aducndu-i am inte
cum M orse i ech ip a lui dduser bu zn a la locu l c ri
m ei. Un p ro fe s io n is t n-ar fi luat cu el n icio am intire,
iar cele dou asasinate au fo s t fo a rte bin e gn d ite, ca
s fie vorba de un vagabon d.
Daaap, sunt de acord. A i o m inte organ izat,
am biioas. U cigaul pe care i-1 im a g in ezi, pe care-1
cau i, i savu reaz fapta, de aceea i cred c va lo v i
iar.
Poate fi i o ea, punct Eve. Poate c aceast in
v id ie zace nuntrul unei fem ei. Ele erau ceea ce ea nu
poate, fi, nu poate deven i, Frumoase, pline de succes,
adm irate, faim oase, puternice. De m ulte ori cel care
ucide are o fire slab/, i

MM

J D ROBB
Da, adesea se n tm p l a stfel. D eocam dat,
dup d a tele pe care le avem , nu pu tem p re c iza sexul
ucigaului, stab ilin d doar fa p tu l c p ersoan a i-a ales
ca int a c e le fem ei^ ca rea n o ch ii pu blicu lu i sunt
ad evrate v e d ete.
ia n cazu l acesta; ce ar trebu i s fac dn dr.
M ira? S d o t e z fie c a r e fe m e ie faim oas/ b in e
cunoscut i plin de succes a acestu i ora cu un sis
tem de s e c u rita te cu s e m n a liz a to r la pu rttor,
oferin d u -i ch ia r i ie un asem en ea d is p o z itiv ?
Ei, e straniu, dar eu m-am gn d it mai degrab
la tine.
La m ine. Eve bi ceaca de ceai, de care nici
nu se atin sese, dup care o aez, n ervoas, pe mas.
E rid ico l.
Nu prea cred. A i d e v e n it o persoan cunoscut,
Eve. D atorit p ro fe s ie i tale, desigur, i n m od special
dup cazu l r e z o lv a t iarna trecut. n d om en iu l tu de
a ctivita te, ettlU n om mai m ult dect respectat. lf
continu ea, n ain te ca Eve s o n treru p, de cele
dou v ic tim e te le a g ceva extrem de im portant.
Fiecare d in tre v o i a avu t o relaie cu Roarke.
Eve re a liz c d e ven ise livid . Era o reacie
pe care nu reuea s o c o n tro le z e . Dar m car tonul
vocii l p u tea in e n fru , s tr d u in d u -se d in
rspu teri.
Roarke a avu t cu ;Tow ers o relaie de afaceri, un
partenariat a p roap e lip s it de im portan . Iar relaia
in tim cu M etca lf s-a n ch eiat de ceva vrem e.
i lo tu i sim i n e v o ia s -l ie i aprarea n faa
mea.
ipf Dar nu-i iau aprarea, i-o n toarse Eve. Constat,
atta tot. Roarke p oate fo a rte bin e s-i ia aprarea i
singur, i chiar mai m ult de att.

17.0

FR LIMITE
Fr n d oia l . E un brbat pu tern ic, p lin de
v ia i d etep t. Dar tu to t i fa ci g r iji pentru el.
Din punctul de v e d e re al p sih iatru lu i, tu c re z i
c Roarke poate fi crim inalu l?
C ategoric nu. Dar nu m n d o ie s c c dac l-a
an aliza, a d e s c o p e ri c in stin ctu l u ciga e extrem de
bin e d e z v o lta t n cazu l lui.
realitate, Mira i-ar fi
d o rit fo a rte m ult s aib o c a zia de a reui s stu d ie
z e fe lu l de a gndi a lui Roarke. Dar el ar avea n evo ie
de o m o tiva ie extrem de bine d efin it . O m are iubire
sau o ur pe msur. Nu prea cred c ar exista i
a ltceva care s-l d eterm in e s treac d in c o lo de
grani. Lin itete-te, Eve, op ti Mira. Nu eti n d r
go s tit de un uciga.
Dar eu nu sunt n d r g o stit de nim eni. i nu
su n tem
a ici ca s d iscu t m
p r o p r iile
m ele
sen tim en te.
Ba din contr, treb u ie s in em con t n to td ea u
na de starea de sp irit a an ch etatoru lu i. i dac mi
s-ar cere prerea v iz a v i de starea ta de sp irit, a
spune c eti fo a rte ob osit, a p roap e extenuat,
devastat s u fletete i tulburat peste msur.
Eve lu CD-ul de pe mas i se ridic.
Atu nci am m are n oroc c nu-i v a so licita
nim eni prerea. Pot s-mi vd n con tin u are de
treab, s tii.
Nu m n d o iesc, cel puin deocam dat. Dar cu
ce costu ri la n iv e l personal?
Preul va fi i m ai m are dac nu-mi duc m unca
pn la capt. O s aflu cine le-a ucis pe cele dou
fem ei. i pe urm o s gsesc pe cin eva la fe l de
capabil ca i C icely T ow ers ca s-l bage la zd u p . Eve
bg CD-ul n geant. Dar ai uitat de o alt legtu r
im portan t, dn dr. Mira. Cele dou v ic tim e m ai au

In

171

J D ROBB
ceva n com un. Eve avea o p riv ire dur, ca de ghea.
Fam ilia. A m ndou aveau o fa m ilie, rude fo a rte a p ro
p iate care con stitu iau o m are i im p orta n t parte a
v ie ii lor. i uite aa, eu nu mai sunt o p o sib il int.
Nu?
Da, poate. Dar la fa m ilia ta te-ai gn dit, Eve?
S nu te jo c i cu m ine, te rog.
Tu ai pom enit despre asta, sublinie Mira. Tu i
alegi cu grij cuvintele atunci cnd stai de vorb cu
mine, credeam c te-ai gndit, n realitate, la fam ilia ta.
Eu nu am fa m ilie, o re p e z i Eve. i singurul
lucru la care m gn desc e crim a. Dac v re i s-i ra
p o rte z i com andantului c nu sunt cea mai bun a le
g ere pentru m eseria mea, pentru cazu l de fa, n-ai
dect s-o faci.
Oare cnd o s ai n cred ere n m ine? Dup cte
i am intea Eve, n v o c e a ei de o b ic e i p re v e n ito a re se
gh ici pentru prim a dat nerbdarea. Chiar nu p o i s
c re z i c m i pas de soarta ta? Da, chiar m i pas,
rosti Mira, v z n d -o pe Eve cum c lip e te surprins. i
te n e le g m ai m ult dect v re i tu s c re zi.
N-am n e v o ie de n e le g e re a ta. Dar n v o c e a lui
Eve se gh icea d eja em oia. O sesiz i ea. Nu sunt la
test i nici la o or de terapie.
Dar nu e x is t n ju ru l n ostru n iciu n
re p o rto fo n . Mira tnti ceaca cu ceai, a stfel c p a lm e
le lui Eve, vrte n buzunare, tresrir. C rezi c ai
fo s t singurul c o p il care a fo s t abu zat sau care a avut
parte de n en orociri? Singura fe m e ie care a luptat ca
s depeasc toate astea?
Nu a fo s t n e v o ie de aa ceva. Eu nu miam intesc...
Tatl meu v itr e g m-a v io la t de mai m ulte ori
n cep n d de la d o is p re ze c e i pn la p a isp rezece

172

FR LIHITE
ani* zise Mira/ v o rb in d pe un ton calm , op rin d fr
m enajam ente p ro testele iu i Eve. Trei ani de z ile am
trit fr a ti cnd va avea loc g ro z v ia , ci doar c ea
se va petrece, ^ i, oricum , nu n -ar fi ascultat nim eni.
Sim ind c i se face ru, m ai ales din p ricin a
e m o iei, Eve i n con ju r trupul eu braele.
> ^ Nu vreau s tiu nim ic. De ce m i p o v e s te ti
m ie toate astea?
Pentru c m uit n o ch ii ti i m v d pe m ine.
Dar tu ai pe cin eva lng tin e care s te asculte.
Eve rmase nemicat, um ezindu-i b u zele uscate.
i cum de s-a sf rit totu l?
S-a sf rit fiin d c, pn la urm am avut
curajul s m duc Ia un centru d ed ica t p erso a n elo r
abu zate i s p o v e s te s c totu l unui c o n s ilie r,s m
las exam inat att fiz ic , ct i psihic. G roaza i u m i
lin a d in a c e le c lip e nu erau att de m ari n
com p araie cu altern a tiva trit pn atunci; ;
Dar de ce trebu ie s-mi aduc am inte d esp re
a stfel de clip e? vru Eve s tie, suprat. T o a te astea
s-au sfrit.
De ce nu dorm i?
Ancheta...
Eve...
Tonul acela blnd o fcu pe Eve s n ch id och ii.
Ge greu era;: ce p ro v o c a to r era s fac fa a c e le i
com pasiu n i tacite.
Fff F rn tu ri de a m in tiri, o p ti ea, urndu-se
pentru p rop ria slbiciune. Com arurL..
A m in tiri lega te de p erioad a de din ain tea v e n i
rii tale n Texas, unde ai fost-gsit?
M om ente, fra gm en te, n im ic mai m ult...
Eu te p ot ajuta s faci un to t din ele, s le
o rd o n e zi.

173

J . D ROBB
i de ce a vrea s fac aa ceva?
N-ai nceput deja s le aranjezi; de una
singur? n secunda aceea, Mira se ridic, la rndul
ei. Poi s faci fa acestor m om ente care i tulbur,
i bntuie subcontientul. Te-am vzu t ani de zile
fcnd-o. Dar fericirea te ocolete i aa o s se n
tmple pn; n momentul n care te vei convinge c
o m erii cu adevrat.
Dar nu a fost vina mea.
Nu. Mira atinse cu blndee braul lui Eve. Nu,
nu a fost vina ta.
Lacrim ile stteau s izbucneasc, iar lucrul
acesta o oca, fcnd-o, de asemenea, s se simt
prost.
Nu sunt n stare s vorbesc despre asta.
Draga mea, dar deja o faci. Cnd o s te simi
pregtit s continum discuia, m gseti aici.
Atept pn ce Eve ajunse la u. Pot s te ntreb
ceva?
Oricum o faci.
De ce povestea aceea s-a ncheiat acum? Roarke
te face fericit?
Uneori. Eve nchise ochii i njur. Asta cnd
nu m face s sufr.
Ce frumos! M bucur pentru voi amndoi. n
cearc s te odihneti puin, Eve.' Dac nu vrei s iei
medicamente, atunci folosete cel puin vizualizarea.
Da, o s in minte sugestia. Eve deschise ua,
rmnnd mai departe cu spatele. Mulumesc.
Cu plcere.
Vizualizarea nu i-ar fi fost de mare folos. Nu
dup ce avea s revizuiasc nc o dat rapoartele
referitoare la autopsie.

17 M

FR LIMITE
n apartament era prea mult linite, iar el prea
mult prea mare. Regreta c lsase pisicul acas la
Roarke. Dac Galahad ar fi fost aici, nu s-ar mai fi
sim it singur.
Fiindc o dureau och ii din cauza stu dierii
prelungite a rapoartelor, se ridic de la birou. Nu
avea energia necesar ca s o sune pe Mavis, iar de
film e le o ferite de p rogram ele tv prezen tate pe
ecranul ei era de-a dreptul stul.
Comand puin muzic, ascult pre de 30 de
secunde dup care nchise transmisia.
Mncarea fcea minuni de obicei, dar n clipa n
care v r capul n buctrie, i am inti c nu
realim entase AutoChef-ul de sptm ni n tregi.
P roviziile erau reduse, iar pofta ei nu era suficient
pentru a comanda ceva.
Hotrt s se relaxeze, ea program o realitate
virtual cu bule pe care i-o trim isese Mavis de
Crciun. Pentru c ultima care le folosise fusese
Mavis, acestea erau program ate cu atm osfer de
Nightclub, cu sonorul la maxim. Dup ce njur de
mama focu lu i, reducnd la rep ezea l volum ul
sonorului, Eve program o plaj, Ia Tropice.
Reuea deja s simt nisipul fierbinte i zgrumuros sub tlpile ei goale, lumina soarelui care-i
mngia pielea, briza blnd a oceanului. Era foarte
plcut s stea n m ijlocul valurilor blnde, urmrind
bulele de ap care sreau de colo-colo n jurul ei,
sorbind din butura rece, cu gust de fructe i rom.
Simi palm ele aezate pe umerii ei, acestea
masndu-i uor. Oftnd, ea se rezem de cele dou
brae, Isndu-se n grija lor, simind trupul nalt al
brbatului lipit de al ei. n deprtare, pe marea aceea

175

J-D.

ROBB

incredibil de albastr, zri un vas care dispru la ori


zont.
Ar fi fost att de simplu s se ntoarc n braele
acelea care o ateptau nerbdtoare, lipindu-i b u ze
le de gura pe care o dorea. Dup care s se ntind pe
nisipul fierbinte alturi de trupul care se potrivea
att de bine cu al ei.
ncntarea era la fel de dulce precum linitea din
jur. Ritmul la fel de cunoscut i de vechi ca i valurile
care tresltau deasupra pielii ei. Ea se ls posedat
de el, tremurnd n clipa n care plcerea i dorina o
duceau ctre orgasm i m plinirea final. Respiraia
lui i mngie faa, trupul lui era unul cu al ei n
momentul n care ea i rosti numele, gfind.
Roarke.
Furioas pe ea nsi, Eve opri realitatea virtual
i valurile, lsnd totul de-o parte. El nu avea dreptul
s intervin, nici mcar acolo, n mintea ei. Nu avea
dreptul s-i provoace nici durere, nici plcere, cnd
ea nu-i dorea dect puin intimitate.
Oooo, el tia foarte bine ce face, se gndi ea,
ridicndu-se n picioare i ncepnd s se plim be
prin ncpere. Da, tia perfect ce face. Aa c aveau
s lmureasc lucrurile, o dat pentru totdeauna.
Trnti ua apartamentului n urma ei. Abia dup ce
trecu de porile casei lui, realiz c s-ar putea s nu fie
singur. Ideea respectiv o nfurie att de tare, o duru
att de mult,* .nct urc treptele de piatr dou cte
dou, bubuind n u cu o energie nou, renscut.
Summerset o atepta deja.
Dr locotenent, e deja 01:20 a.m.
tiu cte e ceasul. Ea strnse din dini n clipa
n care el i bar drumul, m piedicnd-o s urce
scara. S lmurim lucrurile, amice. Eu te ursc, tu pe

17b

FR L I I 1 I T E
mine la fel. Diferena e C eu sunt poliist. Acum
ia-i dracului din drumul meu fundul slbnog, n
caz contrar te duc la secie i te acuz de obstrucionarea activitii unui o fier de poliie.
Demnitatea i se potrivea brbatului precum o
mnu.
S neleg c ai ven it aici, la ora asta trzie, n
calitate oficial, dr-It.?
J ^ nelege ce vrei. Unde e?
Dac mi spunei mai exact de ce v aflai aicif
atunci o s aflu bucuros unde anume e Roarke,
verificnd dac v poate primi.
Pierzndu-i rbdarea, Eve f lo vi cu cotul n
stomac, dup care Ocoli trupul lui filifo rm .
Las c-1 gsesc eu, declar ea, urcnd n fug
treptele.
El nu era n pat, nici singur, nici alturi de
altcineva. Nu era sigur care era prerea ei v iza v i de
acest subiect sau cum ar fi reacionat dac J-ar fi
gsit n braele unei blon de. R efu znd s se
gndeasc la asta, ea se rsuci pe clcie i o porni
spre biroul iui, Summerset venind ca vntul pe
urmele ei.
, O s depun o plngere.
Ei, n-ai dect s depui, i strig ea peste umr.
Nu avei dreptul s dai buzna pe o proprietate
privat, n m iez de noapte. Nu o s-l deranjai pe
Roarke. n m om entul n care ea ajunse n dreptul
uii, el i bar accesul cu braul.
Spre surprinderea lui Eve, era aprins la fa i
respira greu. Ochii H ardeau i ei n orbite. Era mai
em oionat dect crezuse vreodat c ar putea fi,
conchise Eve.

177

J .]>.

ROBB

Reacia m ea te la s fr cuvinte, nu? nainte ca


el s intervin, ea lo v i m ecanism ul, astfel c ua se
deschise.
El o p rin se n b ra e , iar Roarke, care tocm ai
studia orau l, se r su ci cu faa spre ei, p rivin d
surprins la p o z iia n c a re se gseau.
Dac mai pui vreo d a t mna pe mine, slbnog
nenorocit, prom it c te tai n buci. Ridic pumnul
pentru a-i dem onstra c nu glum ete. i p ariez pe leg iti
maia m ea de p oliist c satisfacia va fi una garantat.
Sum m erset, rosti Roarke pe un ton blnd. Cred
c nu glu m ete. Las-ne singuri.
A f cu t exces de a u to rita tea sa...
Las-ne singuri, re p e t Roarke. M descurc.
Cum d o reti. S u m m erset i n e te z i i-i aranj
la lo c h a in a m o to to lit , ie in d a p o i ra p id din
n cp ere - ch iop tn d n s abia v iz ib il.
Dac v r e i s m ii d ep arte de tin e i de locu l
acesta, ro s ti Eve n drum ul ei ctre b irou l lui, atunci
nu v e i reu i doar cu aju toru l slbn ogu lu i sta
a fu risit pe p o s t de cine de paz.
Roarke se m rgin i la a-i n cru cia b raele, rezem ndu-le de blatul b irou lu i.
Dac in ten ion am s te in dep arte, atunci cu
siguran nu mai aveai acces d in co lo de p ori. n m od
in ten ion at, arunc o p riv ire spre ceas. E cam trziu
pentru un in te ro g a to riu oficia l.
M-am sturat s mi se tot am inteasc ct e
ceasul.
Bun. El se rezem com od n scaun. Cu ce te p ot
ajuta?

17fl

tacul era o alegere de ordin em oional. Dar Eve


s-ar fi putut ju stifica oricnd, considerndu-1 ct
se poate de logic.

A i avut o rela ie cu Yvon n e M etcalf.

A a cum tam m ai spus, am fo s t p rieten i. El


desch ise o cutie vech e din argin t aflat pe M rou ,
lundu-i de a co lo o igar. i la un m om en t dat, am
fo s t p rieten i intim i.
Cine a schim bat asp ectu l acestei re la ii i n ce
m om ent?
Cine? Hm m m . Roarke re fle c t Ia n treb a rea ei,
ap rin zn du -i igara, dup care ls fu io ru l de fum
s se risip easc n aer^ Cred c a fo s t o d e c iz ie de
com un acord. Cariera ei d even ea din ce n ce mai
im portan t pe z i ce trece, solicitn d u -i din ce ,m at
m u lt tim p i en ergie. Poi s o ie i ca p e o d esp rire,
dac d oreti.
V-ai certa tf. ,

Nu,

nu cred.

Yvon n e

nu era gen u l fe m e ii

certree. I se prea c viaa e m ult... prea am uzant.


Vrei un coniac?
Sunt n tim pu l program u lu i.
Da, b in en eles. Eu nu sunt.

171

J .D . ROBB
In clipa n care el se ridic, Eve observ cum
pisicul sri din poala lui. Galahad o studie cu ochii
lui bicolori, dup care se aez pe podea i ncepu s
se spele Era mult prea ocupat s se uite cruci la
pisic ca s mai bage de seam i c minile lui Roarke
tremurau uor n clipa n care se duse la dulpiorul
sculptat destinat buturilor ca s toarne un pahar de
coniac din decantorul ce ncepu pe neateptate s
sfrie.
Ei bine, rosti el, nvrtind paharul, ei doi fiind
desprii de jumtate din suprafaa ncperii n care
se aflau. Asta-i tot?
Nu, cuget ea, nici pe departe. Dac nu avea de
gnd s o sprijine de bun voie, ea avea s fac tot
posibilul, folosindu-se de minioara aia a lui fr
pic de mil, regret sau scrupule.
Ultima oar cnd ea te-a pom enit n jurnalul
su a fost acum un an i jumtate.
A trecut ceva vrem e, opti Roarke. i prea ru
pentru Yvonne, mult de tot. Dar n momentul de fa,
el avea, Ia rndu-i, multe necazuri, i cel mai mare
dintre ele sttea n clipa aceea n colul opus al
camerei, privindu-1 atent cu nite ochi nemulumii
i plini de suprare. Nu mi-am dat seama.
Atunci ai vzut-o pentru ultima dat?
Nu, sunt convins c nu. Se uit atent n paharul
cu brandy, amintindu-i-o. Mi-aduc aminte c am fost
mpreun la o petrecere, am dansat, era chiar de
Revelion, Eve. Dup aceea ea a ven it aici, la mine.
Te-ai culcat cu ea, spuse Eve pe un ton nep
stor.
Tehnic, nu. Vocea lui deveni uor tulburat,
nervoas. Am fcut sex, am conversat, am but ceva.
Ai reluat o relaie?

1 fi

FR LIMITE
Nu. El i lu un scaun, hotrt s savureze
paharul cu brandy i igara. Adoptnd o atitudine
relaxat, i ncruci picioarele la nivelul gambelor.
Am fi putut s-o facem, dar proiectele pe care le
aveam ne ocupau mult prea mult vrem e. ase, apte
sptmni nu am mai primit, apoi, veti de la ea.
- i?
O dduse la o parte din viaa lui, i aminti el. Cu
naturalee, foarte uor. i fr s stea pe gnduri,
probabil.
I-am spus c... c am pe cineva. El examin
atent vrfu l aprins al ig rii sale. n perioada
respectiv m ndrgostisem de altcineva.
Inima ei tresri. l privi fix, vrndu-i minile n
buzunare.
Dac nu cooperezi, nu te pot elim ina de pe
lista suspecilor.
Nu? Ei, nu-i nimic.
La dracu, Roarke, tu eti singurul care a avut
de-a face cu am bele victim e.
i ce m otiv a fi avut, dr locotenent?
Nu-mi vorbi pe tonul acesta. Nu-mi place deloc
cnd o faci. Rece, controlat, arogant. Renunnd la
autocontrol, ea ncepu s fac pai prin camer. Eu
tiu c tu n-ai de-a face cu cele dou asasinate i nu
exist nicio dovad c ai participat n vreun fel la
com iterea lor. Dar asta nu nseam n c nu le
cunoteai pe cele dou fem ei.
i asta ngreuneaz lucrurile, pentru c de
numele meu se leag i numele tu. M rog, cel puin
pn acum.
M descurc.
Atunci cum de ai slbit? ntreb el. De ce ai cear
cne n jurul ochilor? De ce pari att de nefericit?

1B1

J D ROBB
Ea scoase recorderul din buzunar, trntindu-1
apoi pe birou. Bariera dintre ei doi.
Vreau s-mi spui absolut tot ce tii despre cele
dou fem ei. Pn la cel mai mic i nensemnat deta
liu. La dracu, la dracu, la dracu, am nevoie de
ajutor, chiar am! Trebuie s aflu de ce dna Towers sa dus n cartierul West End n m iez de noapte. i de
ce M etcalf s-a mbrcat frum os i a ieit n grdina
din spatele blocului la aceeai or.
El stinse mai nti igara, ridicndu-se apoi fr
grab.
m i acorzi prea mult ncredere, Eve. Nu o
cunoteam chiar att de bine pe Cicely. Fceam afa
ceri, socializam , dar n cel mai distant dintre moduri.
Adu-i aminte ce trecut aveam eu i ce p o ziie
deinea ea. Ct despre Yvonne, am fost iubii. Mi-a
plcut energia de care ddea dovad, tupeul ei. tiam
c e o fire ambiioas. Voia steaua ei, aa c a muncit
pentru ea, ca s o m erite. Dar habar nu am ce era n
mintea celor dou doamne.
Te pricepi la oameni, l contrazise ea. tii s te
strecori, ntr-o manier proprie, n mintea celorlali.
Nu te surprinde absolut nimic, niciodat.
Asta faci tu. n permanen.
Ea se mrgini la a cltina din cap.
Spune-mi, te rog, de ce crezi c a ieit Yvonne
n grdina din spatele blocului pentru a se ntlni cu
cineva?
El sorbi din coniac, nlnd din umeri.
Ca s obin o avansare, ca s aib parte de fa i
m, pentru c o ncnta chestia asta ori din dragoste.
i cred c asta era ordinea corect. Se mbrca cu
mare grij fiindc era vanitoas, ntr-un mod cu totul
admirabil. Ora ntlnirii probabil c nu a contat

1 fi E

r
FR LIMITE
ctui de puin. Era o fire im pulsiv, reaciile ei
fcndu-te, practic, s te simi bine.
Ea fluier uor. Exact de asta avea nevoie. El o
ajuta s v izu a lize ze cele dou victim e.
Mai existau i ali brbai?
Btea cmpii, i folosea fantezia, realiz el, aa
c se for s nu mai p rocedeze astfel.
Era ferm ectoare, distractiv, inteligent, o
partener excelent n pat. Cred c n viaa ei mai
existau i ali brbai,'o mulime.
Geloi, furioi?
El nl din sprncean.
Vrei s spui c e posibil ca unul dintre ei s o
fi ucis fiindc ea nu-i oferise ceea ce-i dorea? Ceea
ce avea nevoie? El se uit n ochii ei. Da, e o idee.
Brbatul poate face mult ru fem eii din aceast
pricin dac i dorina i nevoia lui sunt suficient de
puternice. Dar eu nu te-a fi ucis, totui. Cel puin
pentru un moment.
E vorba de investigarea unei crime, Roarke. Nu
face pe deteptul sau drglaul cu mine!
Pe drglaul? El arunc paharul pe jum tate
gol n partea opus a camerei, astfel c tresrir
amndoi. Paharul se fcu ndri izbindu-se violen t
de perete, iar lichidul se m prtie n ju r. Adic tu dai
buzna aici, fr s m a vertizezi, fr s te invite
cineva i te atepi ca eu s stau cuminel la locul
meu, coopernd ca un celu bine dresat# n vrem e
ce tu m interoghezi? m i adresezi ntrebri despre
Yvonne, o fem eie la care am inut i te atepi ca eu
s rspund cu bucurie n timp ce tu i im aginezi cum
m distram cu ea n patul meu.
Ea l mai vzuse i altdat izbucnind n felul
acesta, numai fo c i par. Prefera, de o b ic e i,

1 fi 3

J.Dv ROBB
atitudinea aceea controlat i distant. Dar n clipa
aceea, n ervii ei se sfrm ar brusc, asem enea
cioburilor acelea de sticl.
Nu e vorba c am ceva m potriva ta i, n afar
de asta, acesta nu-i un interogatoriu. Pur i simplu,
m consult cu o surs care m i e de mare folos. m i
fac meseria.
Povestea asta n-are nimic de-a face cu m eseria
ta, i o tim amndoi ct se poate de bine. Dac nc
mai crezi, mcar i n proporie de 0,1% c eu am
cumva de-a face cu moartea celor dou fem ei crora
li s-a tiat gtul, atunci am com is o greeal mult mai
mare dect mi-am nchipuit eu. i dac vrei s m
gureti, dr locotenent, atunci f-o n timpul tu
liber, nu n al meu. El lu recorderul de pe birou i-l
arunc n braele ei. Data viitoare, te-a ruga s ai
mandat.
ncerc s te elim in d e fin itiv de pe lista
suspecilor.
Nu o fcusei deja? Reveni iar la birou, aezndu-se cu grij pe scaun. Poi s pleci, am ncheiat
discuia.
Era surprins c nu nainta m pleticindu-se spre
u, avnd n vedere c inima ei btea nebunete, iar
genunchii i tremurau. Cnd ajunse n dreptul uii, se
chinui s respire. Roarke se njur pentru ct de
tmpit se dovedise, apsnd pe butonul care ncuia
i bloca ua. S o ia naiba i s-l ia i pe el, dar nu
avea s-I prseasc aa, pur i simplu.
Tocmai se pregtea s spun ceva n clipa n care
se ntoarse, chiar nainte de a ajunge la u. Pe chi
pul ei se citea furia.
Bine. La dracu, ai ctigat! Sunt foa rte
nefericit. Nu asta voiai? Nu dorm, nu mnnc. Parc

IflLf

FR LIMITE
s-a rupt ceva n mine i abia dac pot s-mi vd de
profesia mea. Acum eti fericit?
El simi cum inima lui se elibereaz puin de
durerea care o cuprinsese.
Aa ar trebui s fiu?
Sunt aici, nu? i sunt aici fiindc nu mai eram
n stare s stau departe. Scondu-i lniorul de
sub cma, se duse cu pai mari ctre el. Uite, port
drcia asta.
El privi la diamantul pe care ea mai c i-1 vrse
n ochi. Acesta strluci n direcia lui, plin de for i
secrete.
Cum spuneam, i se potrivete de minune.
Cum le mai tii tu pe toate, mormi ea,
rsucindu-se n direcia opus. M face s m simt ca
o proast. Tot ce ni se ntmpl m face s m simt
ca o proast. Ei, fie i aa: O s fiu proast, cu asta
basta. O s m mut n casa asta,, O s-l suport i pe
robotul al nesuferit pe care tu-1 numeti valet. O s
port diamante. Numai s nu - ea se opri, i acoperi
faa cu palm ele, i n secunda aceea hohotele de
plns izbucnir i ele. Nu mai suport toate astea.
Hei, nu! n numele Cerului, nu plnge!
Am obosit, atta tot. Ea se mbri, cutnd
alinarea i linitea. Asta e, am obosit.
F-m n toate felurile. El se ridic, tulburat i
mai mult dect n g ro zit de furtuna aceea de lacrimi.
Arunc cu ceva. Descarc-i furia m potriva mea,
lovete-m .
Ea se smulse de lng el n secunda n care el vru
s o ating>
Nu. Am n evoie de cteva clipe, mai ales atunci
cnd m fac de rs.
l f iS

ia i i

ROBB

Ign orn d spu sele ei, e| *o trase mai, aproape.


Im ed ia t du p aceea, p rin tr-o m icare disperat;*!
b ra ele ei l cuprinser, iar ea se lip i cu putere d e el.
Nu pleca. Ea i lip i faa de um rul lui. S nu
p leci n icieri
Nu p lec n icieri. E Iff m ngie sp atele cu
b ln d ee, d ezm ierd n d u -i mai. ap oi i prul. Oare
exista ce v a mai u im itor i m ai n sp im n t tor pentrju
un brbat, se n treb el*' d e c t o fe m e ie pu ternic
care cade prad la crim ilo r? O s fiu m ereu lng tine.
Ara avu t m ereu d reptate. Te iu besc, Eve, chiar mai
m ult dect sunt n stare s suport.
A m n e v o ie de tine. N-am ce face. Nu vreau.
tiu, El se retrase puin, aezndu -i palm a
sub brbia ei ca s-i rid ice faa spre el. Va trebu i s
fa cem fa sen tim en telo r n oastre. f$ srut o b ra zu l
ud de lacrim i, p roced n d la fe l i cu cellalt. Nu sunt
n stare s triesc fr tine, pe cuvnt.
Mi-ai ceru t s plec.
Dar am b lo ca t n cu ieto rile. EI se strm b uor,
d u p care i p lim b u o r b u z e le de-a lu n gu l
o b ra jilo r ei. Dac m ai n t rzia i cteva ore, a fi v e n it
e
u
la tine. n seara ast, am stat singur aici, n cercn d
s-mi e x p lic ce se p etrece, dar nu am reuit. Dup
aceea ai v e n it tu cu o fa lc n cer i cu Una n pmnfe
Mai aveam puin i cdeam n genu nchi n faa ta.
De ce? Ea i m ngie Chipul. Puteai avea pe
oricin e. i p ro b a b il c i ai.
De ce? El n l capul. Ei, asta e o n treb are
capcan. Ia s vedenia ar putea fi de vin calm u l tu,
fe lu l tu a e za t de a fi, bunul tu sim care nu are
nim ic de-a fa c e cu a rogan a, cu iz b u c n ir ile de
tem p eram en t? Se sim i bin e n adncul spfletu lu *
I A t.

FR LIMITE
v z n d sursul ei am uzat, larg i rapid. Nu, cred c
era vo rb a d esp re altcin eva. Bnuiesc, ns c de vin
sunt curajul tu, d evota m en tu l cu care caui s aduci
lu cru rile pe fgau l cel bun i s e c h ilib re z i balana,
m intea ta n eob osit i c o li o ru l acela sp ecial al
in im ii din cau za cruia ie i pas de atia oam eni.
Dar asta nu sunt eu.
O, ba tu eti, draga m ea Eve. El o srut uor.
La fe l cum ale tale sunt arom a, p rivirea , vocea . M-ai
fcu t praf, asta e. O s discu tm d esp re toate astea,
op ti el, tergndu -i la crim ile ce stteau s se usuce.
O s gsim o varian t con ven a b il pentru am ndoi.
Ea in spir adnc i n tretiat.
Te iubesc. Dup care exp ir aerul cu pu tere. O,
Doamne!
Em oia care-1 cu p rin se sem na cu o furtun
vratec, una care izb u cn ea rapid, v io le n t, ca a p oi s
dispar. Rsfndu-se n valu l acela al em o iilo r, el
i lip i fru n tea de a ei.
Ei, i uite c nu te-ai necat!
Da, cred c nu m-am necat. Poate c o s m
i ob in u iesc cu sen tim en tu l acesta. i poate c nici
stom acul ei nu va tresri precum o arm at de broate
z g lo b ii, data v iito a re . nlndu-i faa i n clin n d
capul, ea i d e s c o p e ri b u zele.
n clip a aceea srutul fu unul plin de pasiune,
lacom , p lin de o d orin fr m argini. Sngele fie rb e a
n capul ei, cu p u tere i z g o m o t, a stfel c nici m car
nu au zi cum rostea din nou v o rb e le cu pricina,
reuind s le sim t, n vrem e ce inim a i btea cu
putere i se um fla, am eninnd s-i sparg p iep tu l.
In capabil s mai resp ire i cuprins toat de
dorin, ea trase de turul p a n ta lon ilor lui.
Acum . n secunda asta.

ia 7

J D ROBB

Bineneles c n secunda asta. El i scoas


cmaa, trgnd-o pe cap, dup care se trntir
amndoi pe podea.
Se rostogolir, inndu-se strns n brae. Picioa
rele i braele se ncolcir vesel. Plin de dorin, ea
i nfipse cu lcom ie dinii n umrul lui, n timp ce
el se strdui s-i scoat jeanii. Avu o clip la
d isp oziie ca s-i simt textura pielii sub alunecarea
palm elor lui, form a trupului, pasiunea care rzbtea
din fiecare por, dup care totul se transform ntr-un
vlm ag e x p lo ziv de senzaii, un amestec disperat
de arome i de atingeri n nevoia urgent de a deveni
o singur fiin.
Fineea trebuia s mai atepte, la fe l ca i
tandreea. Bestia numit dorin puse stpnire pe
amndoi, devorndu-i chiar i n secunda n care el
era deja n m iezul dulce al fiin ei ei, m pingnd iar i
iar cu slbticie. El i simi trupul arcuit i ncordat
la maximum, ascultnd gfitul ei prelung i nbuit
n momentul, n secunda unei eliberri uim itoare i
exp lozive. Iar el se eliber odat cu ea, lsndu-i
acolo, n adncul ei, inima, sufletul i smna.

Ea se trezi ntins n patul lui, n timp ce lumina


blnd a soarelui se strecura jucu printre golurile
storurilor. innd ochii nchii, pipi cu palma
spaiul de lng ea, acesta fiind cald, dar gol.
Cum naiba am ajuns aici? se mir ea.
EU te-am adus.
Ea deschise larg ploapele, dnd cu ochii de
Roarke. El, n costumul lui Adam, era aezat turcete
n dreptul genunchilor ei, privind-o lung.
M-ai luat n brae?
I f lf l

FR LIMITE
Ai adorm it unde erai, pe podea. El se aplec,
mngindu-i obrazul cu degetul mare. N-ar trebui s
munceti pn la epuizare, Eve.
M-ai purtat pe brae, repet ea, prea
somnoroas ca s-i dea seama dac i era jen sau
nu. Ei, cred c regret lucrurile pe care le-am ratat,
Ei, avem tot timpul din lume s repetm
perform anele respective. M n grijorezi, s tii.
Sunt bine. Doar c - ea surprinse cu coada
ochiului afiajul ceasului aezat pe noptiera de lng
pat. Oooo* Dumnezeule, e zece! Zece dimineaa?
El o m pinse la loc cu ajutorul braului n secunda
n care ea vru s se coboare din pat.
E duminic.
Duminic? Com plet dezorientat, ea se frec la
ochi, ncercnd s-i lim pezeasc. Of, am pierdut
noiunea timpului. Nu era de serviciu, i aminti ea^
dar independent de lucrul acesta...
Ai nevoie de somn, zise el, citindu-i gndurile.
i ai nevoie de energie, de hran, dar nu m refer
doar la cofein. Lu paharul care atepta pe noptier
i i-1 ntinse.
Eve studie nencreztoare lichidul rozaliu din
untru.
Ce-i asta?
i face bine. Haide, bea-1. Ca s se asigure c
ea va proceda ntocm ai, i duse chiar el paharul la
buze. Ar fi putut s-i ofere un energizant sub form
de pilul, dar tia bine ct de mult i displceau ei
m edicam entele, indiferent despre ce era vorba*4
E o ch estie la care au lucrat c e l 1 din
laboratoarele m ele. Trebuie s-l scoatem pe pia
abia peste 6 luni.
Ea m iji privirea.
IS T

J D ROBB
E o ch estie experim en tal?
N-are cum s-i fac ru. El zm b i, aez n d la
loc paharul go l. C iva m ori a colo.
Haaa-ha. Se n tin se la loc, sim indu-se u im itor
de relaxat i de plin de via. Trebu ie s m duc la
sediu l central, ca s mai stu d iez cteva cazu ri care
sunt d eja pe b irou l meu.
Ai n e v o ie de puin tim p pentru tine. El ridic
palm a n ain te ca ea s apuce s p ro te s te z e . O zi. Sau
m car o du p -am iaz. A v re a s o p e tre c i n
com pania mea, dar i n cazu l n care v e i d ori s f i i
doar cu tine, ai n e v o ie de puin tim p liber.
Ei bin e, cred c p ot s m rsf v re o dou
ceasuri. Ea se ridic, n colcin d u -i b ra ele n ju ru l
gtu lu i su. Ia s ved em , la ce te-ai gndit?
Zm bind larg i satisfcu t, el o trnti n a p o i pe
pat. i de data asta, fin e e a i tan d reea fu r la loc de
cinste.

Eve nu fu d elo c surprins s d e sco p ere c o


ateptau d eja o m u lim e de m esaje. De v re o d o u zeci
de ani, du m inica nu m ai era pentru ea o z i d ed icat
ex clu siv od ih n ei i relaxrii. CD-ul pe care erau
stocate m esa jele se p orn i s beep -ie, relund tran s
m isiile lui N adine Furst, ale h rciogu lu i acela a fu risit
de Morse, la care se altura apelu l p rin ilo r lui
Y von n e M etcalf, cel care o fcu s-i fre c e , practic,
tm p lele i
A n gelin i.

un

m esaj

fo a rte

scurt

de

la

M irina

Nu p o i lua asupra ta atta durere, declar


Roarke, stnd n sp atele su.
Poftim ?

FR LUI!TE
M re fe r la su ferin a fam . M etcalf. O vd pe
chipul tu.
Eu sunt singura care le-ar putea alina durerea.
Ea p o rn i deru larea m esa jelo r pentru a se putea d o cu
m enta asupra ex p ed ito ru lu i l r- Trebu ie s tie c
exist c in e v a care se n g rije te de soarta ei.
r A vrea s spun ceva.
Eve i ddu o ch ii p este cap, p regtit pen tru o
p re d ic le g a t de o d ih n , de o b ie c tiv ita te * # e
distana pe care eti o b lig a t s-o p s tre zi n m eseria
pe care o ai.
:*** Hai, z ii ce ai de zis, c p oate aa m apuc i eu
de treab.
D e-a lu n g u l t i m p u l u i am a v u t d e-a fa c e cu
o m u lim e d e p o li i t i. T -am fe n ta t* |*am m it u i i
i-am m a n ip u la t cu a r o g a n sau i-a m pus pe
fu g .
A m u zat, ea i re ze m old u l de unul din
co lu rile b irou lu i.
Nu tiu dac ar trebu i s-mi spui tocm ai m ie
aa ceva. C a zieru l tu e, in m od straniu, curat ca
lacrim a.
D esigur. Brusc, el o srut pe v rfu l nasului.
Am p ltit pentru asta.
Ea clipi.
V orbesc serios, Roarke. Cu ct aflu mai puine,
cu att eti m ai m iilt la a d p o sti *.
Id eea e, con tin u el neabtut, c am am avut
de-a fa ce cu o m u lim e de p o lii ti. Dar tu eti cel mai
bun d in tre ei.
Luat p rin .su rp rin d ere, ea c lip i din nou.
Mi s fie , bravo!
Vei rezista , Eve, att n faa m orii, ct i a
su ferin ei. Pe m in e m-ai fcu t praf.
n i

J D ROBB
Termin. Groaznic de jenat, ea se ntoarse cu
spatele. Vorbesc serios, s tii.
Hei, ai putea folosi expresiile respective cnd
l ap elezi pe Morse i i dai peste nas, reducnd la
tcere tonul lui iritant.
Dar nu am de gnd s-l sun.
A i iniiat deja apelurile.
Pe al lui l-am ters primul. Ea zmbi. Oooops!...
Pufnind n rs, el o ridic de pe birou.
A dor stilul tu.
Se rsf cteva clipe, strecurndu-i palm ele n
prul lui i ciufulindu-1, dup care ncerc s scape
din strnsoarea lui.
n m om entul acesta m i distrugi orice urm
de stil. Aa c d-mi drumul puin i d-mi vo ie s
v e r ific ce v o ia de la m ine M irina A n g elin i.
m pingndu-I ceva mai departe, form numrul i
atept.
Persoana care prelu transmisia fu nsi Mirina,
chipul ei palid i ncordat aprnd ntr-o clip pe
ecran.
Daaa, dr locotenent Dallas. V mulumesc c
m-ai apelat att de repede. Mi-era team c pn
mine nu vom putea vorbi.
Ce pot face pentru tine, dr Angelini?
Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr ct mai
curnd posibil. Dar nu vreau s apelez pentru asta la
dl. comandant, dr locotenent. A fcut i aa destule
pentru mine i pentru fam ilia mea.
E ceva legat de anchet?
Da, ori, cel puin, aa consider eu.
Eve i fcu semn lui Roarke s ias din birou. El,
n schimb, prefer s se rezem e de perete. Ea se

115

FR LIMITE
strmb n direcia lui, dup care privi din nou spre
ecran.
Ne ntlnim cu plcere la ora pe care o preferi.
Pi asta e i ideea, dr locotenent, ne vom ntlni
n funcie de posibilitile mele. Doctorii nu-mi mai
dau voie s cltoresc, cel puin deocamdat, aa c
vei fi nevoit s venii dv. la mine.
Prin urmare, v ateptai ca eu s vin la Roma?
Dr Angelini, chiar dac efii mei vor fi de acord cu
acest voiaj, eu am nevoie de inform aii palpabile,
concrete care s ju stifice cheltuielile i timpul acor
date acestui demers.
Te duc eu pn acolo, propuse Roarke.
Linite.
Cine mai e acolo? Mai e cineva cu dv.? Vocea
Mirinei ncepu s tremure.
Roarke e alturi de mine, zise Eve printre dini.
Dr Angelini...
Aaaa, e n regul. Chiar am ncercat s iau leg
tura cu el. Ai putea veni amndoi? tiu c nu e co
rect ce cer, dr lt. Eu e z it s m folosesesc de
anumite relaii pe care le am, dar, la nevoie, o voi
face, iar dl. comandant va da und verde.
Sunt convins, mormjiEve. V w pleca ntr-acolo im ediat ce o va face. inemTCgSunL. Ea puse capt
transmisiei. Rsfata asta plin de bani m-a iritat la
culme, nu altceva.
Durerea i preocuparea nu sunt surori bune cu
economia, declar Roarke.
Mai taci odat. Ea se rsuci, btnd nervoas n
lemnul biroului pentru a-i descrca furia.
O s-i plac Roma, iubire, spuse Roarke
surznd.

113

J D. ROBB
i, ntr-adevr, lui Eve i plcu la Roma. Cel puin
aa i se pru n ceea ce reui s zreasc repede i ca
prin cea n timp ce se deplasau, ct ai clipi, de la
aeroport la casa fam iliei Angelini, aflat chiar n
spatele obiectivului turistic ce poart numele de
Treptele spaniole: o mulim e de fntni, un trafic
considerabil i ruini ce preau mult prea vechi ca s
le crezi ca existnd aievea.
Aezat pe bancheta din spate a lim uzinei, Eve
studie atent trectorii mbrcai elegant, prnd s
rmn de-a dreptul cu gura cscat. Se pare c moda
sezonului era reprezentat de rochiile lungi, cu care
aproape mturai trotuarul. Strnse pe corp, interm i
nabil de lungi, ori largi, acestea variau ca nuan,
ncepnd de la albul-ters i pn la bronz-nchis.
Talia era ncins cu fel de fel de curele placate cu
bijuterii, asortate cu nclri dispuse cu tot felul de
aplicaii sau cu pantofii fr toc, la care se adugau
poetele mici ncrustate cu bijuterii, pe care le
purtau att doamnele, ct i domnii. Fiecare trector
prea un cap ncoronat.
Roarke habar nu avea c ea avea i capacitatea de
a se holba curioas la alii. Era mai mult dect
mulumit c Eve reuise s uite pentru ce venise aici
pre de cteva momente, avnd rgazul de a privi cu
interes i a se mira deopotriv. Ce pcat, i zise el,
c nu vor avea Ia d isp oziie cel puin o zi-dou
pentru a-i arta oraul, grandoarea i istoria sa de-o
longevitate incredibil.
Lui i pru nespus de ru n secunda n care
lim uzina o coti pe neateptate," trezind-o brusc la
realitate.

114

FR LIMITE
Ce bine ar fi s nu fi venit degeaba! Fr a
atepta sosirea oferului, ea cobor rapid din main,
n clipa n care Roarke o prinse de cot pentru a o
conduce nuntrul blocului cu pricina, ntoarse capul
spre el, ncruntndu-se.
Pe tine nu te deranjeaz nici mcar puin
faptul c am fost obligai s traversm oceanul ca s
avem o simpl conversaie cu o anumit persoan?
Draga mea, uneori sunt obligat s ajung i mai
departe de att chiar pentru mai puin.
Ea forni nemulumit, gata-gata s-i fluture
pn i legitim aia de p oliist n faa androidului care
asigura paza cldirii, dndu-i seama, ns, la timp.
Eve Dallas i Roarke, o cutm pe Mirina
Angelini.
Suntei ateptai, Eve Dallas i Roarke. A n
d roid u l
o p orn i
alunecnd
spre
unul din
ascensoarele dispuse cu bare de protecie, form nd
im ediat un cod.
Ai putea s-i iei i tu o jucrie dintr-asta, art
Eve n direcia mainriei nainte ca uile liftului s
se i
dai afar pe Summerset.
are totui un farmec aparte,
nou, de data aceasta mai tare.
Daaa!... Poi s pui pariu...
Uile liftului se deschiser ntr-un foaier zugrvit
n nuane de auriu i ivoriu, n mijlocul su aflndu-se
o fntn micu n form de siren a crui ap susura
i treslta mbietor.

Dumnezeule!, murmur ea, privind atent Ia


palm ieri i la tablourile expuse pe perei. Nu am
crezut c exist i oameni care pot duce o asemenea
via.

n s

J. D.

ROBB

Bine ai v e n it Ia Roma. Randall Slade v e n i n


n t m p in a rea lor. V m ulum esc c ai ven it. H aidei
nuntru. M irina v ateapt n salon.
Nu m i-a p re c iza t c v e i fi p rezen t, d le Slade.
D e c izia de a v suna a aparinut am ndurora.
H o t r n d u -se
s
am ne
o
vrem e
iru l
n treb rilor, Eve o lu n ain tea lui. Salonaul era
situat n faa unui p erete lung, con stru it n n tregim e
din sticl. Sticl de la un capt la cellalt, presupuse
Eve, din m om en t ce cld irea dispu n ea doar de ase
etaje. Cu toa te c nu era fo a rte nalt, o fe re a o
panoram s u ficien t de larg asupra oraului.
M irina sttea cu graie pe un fo to liu cu form
curbat, sorb in d din ceai, cu toate c mna care inea
ceaca trem u ra uor.
Prea m ult mai palid, n caz c aa ceva era
p o s ib il i de dou o ri mai fra g il n halatul ei de cas
m odern ,

nuane

albstrui-m at.

P icioa rele

erau

go a le, dar u n gh iile erau date cu un lac care se asorta


p e rfe c t cu halatul. Prul era strns sus de tot, ntr-un
coc sever, prins cu o agraf pe care era ncru stat o
b iju terie. Eve o asem n cu o vech e z e i rom an,
dar n eavnd prea m ulte cu n otin e de m ito lo g ie , nu
se putea h ot r cu care anume.
M irina nu se rid ic i nici nu zm b i, ci i ls
ceaca d e-o parte, lund ap oi un ceain ic z v e lt de
cu loare alb i turnnd n c dou ceti.
Sper c vei servi o ceac de ceai alturi de mine.
Nu suntem aici s p etrecem , dr A n gelin i.
Da, dar suntei aici, iar eu v m ulum esc.
Hei, las-m pe m ine. Cu o graie calm , care
reu i a p ro a p e s m a s c h e ze trem u ru l m in ilo r
M irinei, Slade lu cele dou ceti. Luai loc, v rog, i

11b

FR LI I U T I
in vit el. Nu o s v rein em mai m ult dect e
necesar, dar ar fi c a z u l s v sim ii bine.
f A fln du -m aici, eu nu a c io n e z n calitate
ofifdallfc, rpsti Eve, aezn du -se pe un scaun ta p ia t
cu sptar scund, dar, cu perm isiu n ea dv., a d o ri s
n re g is tre z con versa ia noastr.
M irina arunc o p riv ire spre Slade, m ucndu-i
buza.
Da, desigur. i d rese glasu l fh clip a tp f are Eve
scoase record eru l din buzunar, aezndu-1 pe m sua
ce le desprea. C unoatei d eja n ecazu rile pe care
le-a avu t Randy, cu a r ilfn urm , n Sectorul 38.
Da, c o n firm Eve. Mie mi s-a spus c nu suntei
la curent.
Randy m i-a p o v e s tit ieri. M iriia se aplec n
fa l r a v e d e a m ai nim ic In jur, dar mna l l ier
d e ja a c o lo . S u n tei o fe m e ie p u tern ic l de
n cred ere, dr lo co ten en t, Poate c v e greu s-i
n e le g e i pe aceea d in tre noi care nu suntem la fe l
de p u tern ici! R andy nu mi-a p o v e s tit mai dem u lt
fiin d e x ii-a fo s t team de felu l cUrti v o i p rim i eu
a c e s te j v eti. De starea m ea psihic. Ea rid ic din
umMf fira v i. C riz e le su rven ite n afaceri m i dau
en ergia de care am n evo ie. Cele din viaa person al
m distru g, m fac n d r i M ed icii nurrieSc asta: te n
dina de a e v ita realitatea. P refer s nu am de-a face
cu n ecazu rile.
Eti o fire sensibil, p reciz Slade, strngnd-o
de mn. Nu are de ce s-i fie ruine.
n o rice caz, p rob lem a asta trebu ie s o n
frunt. Dv. erai acolo, i se adres ea lui Roarke, n
tim pu l in cid en tu lu i resp ectiv.
Da, m aflam pe staie, cel m ai p rob ab il n
cazin ou .

!T7

J D ROBB
Iar c e i de la paz, cei pe care i-a chem at Randy,
erau p rob a b il an gajaii du m neavoastr.
C orect. Toat lum ea a n gajeaz firm e p riva te de
securitate. In fraciu n ile sunt p rob lem a m a g is tra tu riiasta dac nu p ot fi r e z o lv a te n particular.
A d ic prin m ituire.
Exact.
Randy ar fi putut s-i mituiasc. Dar nu a fcut-o.
M irina. EI o fcu s tac, strngnd-o iar de
mn. Nu i-am m itu it fiin d c m intea m i era am eit
i nu m-am g n d it la varian ta resp ectiv . Dar dac o
fceam , a fi avu t dosar penal i n m om en tu l de
fa, nu a mai fi fo s t aici, stnd de vo rb cu v o i.
A c u za iile acelea grave au fo s t retrase, punct
Eve. Iar pentru restu l ai p rim it p ed eap sa m inim
care se acord n a stfel de cazu ri.
n plus, m-au asigu rat c n trea ga p o v e s te va fi
n g ro p a t o dat pentru totdeauna. Dar nu a fo s t aa.
Eu vreau s beau ceva mai tare ca ceaiul. Roarke?
W hisky, dac ai, dou d egete, nu m ai m ult.
P ovestete-Ie, i op ti M irina lui Randy, n v r e
me ce el p rogram a la bar dou pahare cu whisky.
El aprob, i aduse paharul lui Roarke, dup care
bu dintr-o sorbire coninutul paharului su, dndu-1
peste cap.
C icely m-a sunat n n oaptea crim ei.
Eve tresri, ca i cum sn gele din corpu l ei ar fi
n cep u t s fiarb.
Dar nu am gsit o asem enea transm isie pe linkul
ei. Nu exist d o v e z i c ar fi v o rb it n strintate.
M-a sunat de la un te le fo n public. Habar nu am
de unde. Chiar dup m ie zu l n op ii, dup fu su l orar al
regiu n ii dv. Era agitat, fu rioas.
n a

FR L 3 E I U H
^ Dle Slade* n in te ro g a to riu l o fic ia l, ai d e c la r #
c nu ai .'vorbit cu dna p ro cu ro r Tow ers n n oaptea
resp ectiv;
Arrt m init. Mi-a fo s t team .
Prin u rm are^ ai d e c is s v r e v iz u i i
declaraia.
" Da, a vrea s;o re v izu ie s c . F l t a b e n e fic ia de
un avocat, <Jr3 lt-> i. pe deasupra, co n tien t c p o t fi
p ed ep sit pentru m rturie m in cin oas n cadrul unei
anchete p o liie n e ti. V decjarvn clip a asta c m jl
apelat t u puin ittp n a in te de a fi ucis. Ata, d e s i
gur, m i acord m ie un alibi, dac V iei. Mi-ar fi fo s t
practifc ilnposibilL t a ntr-un timp att de scurt s
cltoresc d in c o lo de ocean ca s o ucid. Dac d o rii,
vetffieii i lra n s m is ffle m ele tele fo n ic e .
Fii sigu r c o v o i face. Ce voia?
M-a n treb at dac era adevrat. La nceput, doar
att. Eu eram cu gndul aiurea, lucram . Mi-a luat ceva
pn mi-am dat seam a c era fo a rte suprat i, dup
a ceea^M n d a fo s t ceva mai clar, m i-am dat seama c
se refffl-ea la sectoru l 38. Eu m-am panicat, am
ncepui/s caut scuze. Dar pe C icely nu aveai cum so m ijn. M-a pus la zid . La rndul meu, eram la fe l de
fu rios, aa c ne-am certat.
El se op ri, p rivin d -o pe Mirina. O p rivea, cu get
Eve, ateptndu-se parc ca ea s se fac frm e,
asem enea u nor ciob u ri de sticl.
V-ai certat, dle Slade? punct Eve.
Da. Legat de ce a fo st, de m o tiv e le a celei n
tm plri. A m v ru t s tiu cum de aflase, dar m-a re*
p e zit. L ocoten en te, era fu rioas. Mi-a spus c trebu ie
s r e z o lv p ro b lem a de dragul fiic e i ei. Dup aceea
urma s am de-a fa ce cu ea. A n ch is telefo n u l, brusc,
iar eu m-am pus pe m ed itat i pe butur.
v n

J D ROBB
Reveni lng Mirina i i puse mna pe umr,
strngndu-1 uor. Era aproape diminea, mai era
puin i se crpa de ziu, n clipa cnd am ascultat
tirile i am aflat c fusese ucis.
Nu ai mai discutat pn atunci despre in ci
dentul respectiv.
Nu. Am avut o relaie excelent. tia c m i
plceau jocu rile de noroc, dezaproba acest lucru, dar
nu cu vehemen. Era obinuit cu asta din pricina
lui David. Dar nu cred c a neles ct de im plicai am
fost n afacerea asta.
Ba da, l corect Roarke. Mi-a cerut s nu v
mai primesc niciodat acolo.
Aaaa... Slade surse, studiindu-i paharul gol.
De aceea nu m-au mai prim it niciodat n cazinoul
dv. din Vegas II.
Da, acesta a fost motivul.
Dar de ce tocmai azi? se interes Eve. De ce v-ai
decis s v schimbai declaraia?
M-am sim it n colit de ceea ce am declarat, de
toat povestea. Mi-am dat seama c Mirina ar fi
suferit dac ar fi aflat totul din alt parte. Trebuia si spun eu, Ea a decis s vorbim cu dv.
A fost o d ecizie de comun acord. Mirina i lu
iar mna ntr-a ei. Pe mama nu o putem nvia i, n
afara de asta, tim ce mult va suferi tata cnd i vom
mrturisi c s-au fo lo sit de Randy pentru a-i face ei
ru. Va trebui s nv a supravieui cu toate astea. i
o s reuesc dac tiu c cel sau cea care s-a fo lo sit
de Randy, de mine va plti. Ea nu s-ar fi dus niciodat
acolo, nu s-ar fi dus niciodat acolo, dac nu trebuia
s m p ro tejeze pe mine.

EDO

FR LII1ITE
In vrem e ce se aflau n avion, cltorind napoi n
vest, Eve ncepu s se plim be prin cabina
confortabil.
Rudele, fam iliile. Ea i vr degetele mari ale
m inilor n buzunarele de la spate. Te gndeti
vreodat la ai ti, Roarke?
Ocazional. Din m oment ce ea i dorea s stea
de vorb, el nchise m onitorul pe care erau afiate
ultim ele tiri din dom eniul afacerilor.
Dac ne conformm ultimei teorii emise, Cicely
Towers a ieit n ora noaptea, pe ploaie, n calitate de
mam. Cineva amenina s distrug fericirea fiicei ei.
Iar ea s-a dus s rezolve problema cu pricina. Chiar
dac i-a fcut reprouri lui Slade pentru ce a fost,
totui s-a dus acolo s rezolve ea nsi problema.
Presupunem c asta se datoreaz, firesc, in
stinctului matern.
Ea l privi ntr-un fel anume.
g r Ba tim amndoi c nu tocmai din acest motiv.
Eve, nu cred c e neaprat nevoie s ne ghidm
dun propria noastr experien de via.
W** Bine. Gnditoare, ea se aez pe braul
fotoliu lu i su. Dac e normal ca o mam s se duc
s-i apere n felu l acesta copilul cnd acesta d de
vreun necaz, oricare ar fi acela, atunci Towers a
procedat ntocm ai cum spera ucigaul. El a neles-o,
a intuit caracterul ei.
La perfecie, a spune eu.
n afar de asta, ea lucra n slujba ju stiiei. Era
de datoria ei, i cred c i instinctul o ndemna, s
anune autoritile, s raporteze faptul c au existat
ameninri sau antaje la adresa sa.
Dragostea unei mamei e mai presus de lege.
EDI

J D ROBB
n cazul ei, da, iar ucigaul sau ucigaa a tiut
lucrul acesta. Dar cine o cunotea? Iubitul, fostul so,
fiul, fiica, Slade.
i muli alii, Eve. Ea era un suporter n focat i
cu prestan al mam elor care muncesc i au o carier
i al drepturilor fam iliei, i susinea acest lucru cu
voce tare. Probabil c, de-a lungul anilor, au aprut
zeci de p oveti care au dem onstrat c era un om
devotat fam iliei ei.
Asta a mrit numrul riscurilor, dac povetile
astea au ajuns la ndemna presei. Mass-media poate
face - i chiar aa procedeaz - aprecieri distorsiona
te ori poate lansa o poveste ce servete propriului ei
scop. Eu a afirm a c ucigaul cunotea toate aceste
date, nu le prespunea, le cunotea. Ori o cunotea
personal, ori fcuse cercetri aprofundate.
Asta nseamn c lista suspecilor se lrgete,
nu se m icoreaz.
Eve alung ideea, fluturnd din mn.
Aceleai variante sunt valabile i pentru dra
Metcalf. E vorba de o ntlnire stabilit n prealabil,
dar ea nu e notat i n jurnalul ei. Cum a tiut
ucigaul lucrul acesta? A tiut fiindc i cunotea
obiceiurile. Eu am datoria s descopr cine e, fie c e
un el sau o ea. Dac nu vo i reui, va com ite o alt
crim.
Eti aa sigur?
Da, sunt, iar Mira mi-a confirm at-o.
Deci ai vorbit.
Brusc cuprins de nelinite, Eve se ridic iar n
picioare.
El - e mai uor s presupunem c e vorba de un
el - le invidiaz, le pizm uiete, dar e i fascinat de

02

FR LIMITE
fem eile
puternice. Fem eile aflate n atenia
publicului, cele care conteaz, care constituie un
brand, care las ceva n urm. Mira crede c ucigaul
vrea s dein controlul, dar eu m ndoiesc. Poate c
tocmai asta l face att de credibil. Poate c e vorba
de excitaia aceea produs de ideea de a ucide.
Faptul c lovete, c ademenete, c plnuiete un
asasinat. Oare pe cine vrea s elim ine n clipa asta?
Te-ai uitat n oglind?
Hmmmm?
i-ai dat seama c apari pe micul ecran, c ima
ginea ta circul n pres? ncercnd s alunge
sentimentul de team ce-1 cuprinsese pe neateptate,
el i aez palm ele pe umerii ei, ncercnd s-i
citeasc expresia ntiprit pe chip. Te-ai gndit pn
acum la asta?
Era bine dac o fceam, l corect, c atunci a
fi fost pregtit.
M sperii, reui el s rosteasc.
Tu ai spus c sunt cel mai bun poliist. Ea rnji,
btndu-1 ncet cu palma peste obraz. Linitete-te,
Roarke, nu voi face nicio prostie.
Oooo, acum, da, s tii c dorm linitit.
Ct mai e pn la aterizare? Nerbdtoare, se
rsuci pe clcie, ducndu-se apoi n dreptul hubloului.
Mai sunt treizeci de minute i ceva, cred.
Am n evoie de Nadine.
Ce pui la cale, Eve?
Eu? O, plnuiesc nite articole de nota zece n
pres. Ea i aranj uviele inegale cu ajutorul
degetelor. Nu tii cumva nite chestii, nite afaceri

203

J -D - ROBB
mai murdare pe care presa scris i cea audio i-ar
plcea n mod deosebit s le prezinte?
El oft lung.
Cred c pot gsi cteva.
Grozav. Haide s le aducem Ia lumin. Ea se
aez pe unul din scaune, btnd cu degetele n g e
nunchi. Cred c a putea s-mi nnoiesc i garderoba
cu ocazia asta, cumprndu-mi, s spunem, unadou vestim entaii.
Dou sau mai multe. El o lu de la locul ei i o
aez n poala sa. Dar eu vo i fi mereu n preajm, dr
locotenent.
Nu colaborez cu civilii.
La cumprturi, asta voiam s spun.
Ea m iji privirea n vrem e ce mna lui se strecur
sub cmaa ei.
Ce e asta, o cercetare mai amnunit?
Da.
Perfect. Ea se rsuci invers, nclecndu-1. Vo
iam s verific, atta tot.

504

10

ai nti s-mi fac intrarea. Nadine arunc o pri


vire prin biroul Iui Eve, ridicnd din sprn
cean. El* nu prea seamn a sanctuar.
Poftim?
Cu naturalee, Nadine aranj poziia m onitorului
Iui Eve, ntorcndu-I ntr-o parte. E de-a dreptul
strigtor Ia cer! Pn acum, ai pstrat camera asta ca
pe un loc sacru. M ateptam s vd altceva, nu doar
un dulap, un birou i dou scaune ca vai de ele.
Casa e acolo unde i e i sufletul, zise Eve pe
un ton blnd, rezem ndu-se de sptarul unuia din
scaunele acelea jalnice.
Nadine nu se considerase niciodat o persoan
claustrofobic, dar pereii aceia vopsii ntr-o nuan
bej-industrial preau al naibii de apropiai unul de
altul, fcnd-o s se gndeasc c poate ar fi cazul
s-i .schimbe opiunea. n plus, unica fereastr cu
care era dotat ncperea, una foarte strmt, cu
toate c era dotat cu geam antiglon, nu era dotat
cu obloane, oferin d o privelite lim itat asupra tra fi
cului aerian a su rzito r care se p etrecea chiar
deasupra unei staii de autobuz.
Camera aceea mic, cuget Nadine, era extrem de
aglomerat.

205

J D ROBB
Credeam c dup ncheierea cazului DeBlass,
iarna trecut, ben eficiezi i tu de un birou ceva mai spa
ios. Cu o fereastr adevrat i un covora, de exemplu.
A i v e n it aici n calitate de d eco ra to r sau ca s faci
rost de un subiect?
Echipam entul e de-a d rep tu l patetic, ca i
restul, de a ltfe l.
Bucuroas de p ro p riile a firm a ii, N adine se d ezlnui, v o rb in d d esp re PC-ul lui Eve i d esp re alte
aparate a fla te prin preajm . La noi, la tv, re lic v e le de
fe lu l acesta, ar fi fo s t o fe r ite vreu n u i n cep to r de
pe-acolo sau mai de grab ar fi fo s t don ate unui a zil
care su p ra vieu iete din acte de caritate.
Da, nu se va uita urt la ea, i zis e Eve. Nu se va
uita urt.
S ii m inte ch estia asta atunci cnd v e i mai
avea de fcu t v re o don aie pentru contul p o liie i i
secu ritii.
N adine zm b i, rezem n d u -se de birou.
La Canal 75, chiar i trn torii dispun de un
AutoChef.
S tii c p ot n va s te ursc, Nadine.
Ei, n cerc i eu s te a pentru in terviu l ce va
urma. Hei, Dallas, tii ce m i-ar plcea m ie dac tot
eti dispus la con fesiu n i? Un in terviu fa n fa,
unul n care s d e s c o p e rim fe m e ia din sp atele
p ro fe s ie i. Viaa i d ra go stea n v iziu n e a lui Eve
Dallas, lo c o te n e n t la NYPSD. Viaa p erson al a celei
care lu creaz n slujba publicului.
Eve nu se putu abine. Aa c o p riv i urt de tot.
N adine, nu-i ca zu l s-i fo r e z i n orocu l.
Asta tiu s fac cel mai bine. N adine se trnti
n unul d in scaune, dup care se rsuci ntr-o parte.
Cum e unghiul, Pete?

20b

FR L I M I T E
O peratoru l rid ic n d rep tu l och iu lu i cam era Care
avea d im en siu n ea unui cu de palm .
M erge.

Pete vo rb e te puin, com en t N adine. Exact


cum m i p lace m ie. V rei s-i a ra n jezi puin prul?
Eve se abinu, dup care i trecu cu mna prin
pr. Nu?i plcea s se a fle n faa unei cam ere tv Dar
chiar d eloc, d eloc.
Nu.
Cum d o reti. N adine scoase un d is p o z itiv cu
o g lin d d in geanta sa m ult prea m are, i terse ceva
de sub ochii* dup care v e r ific ca d a n tir a s nu aib
urm e de ru j; n regul. Arunc trusa com pact din
nou n gean t, i n cru ci p ic io a re le ntr-o m anier
elegan t i in sesiza b il , m tsu rile frecn du -se uor
una de alta, dup care se n toa rse cu faa spre
cam era de film a t. S*! dm drum ul.
A p orn it.
Chipul ei d even i cu totu l altul. Eve o urmri! cu
m are in teres. n m om en tu l n care b ecu leu l rou
n c e p u
a
p lp i,
r s t u ffle
sale
d e v e n ir
s tr lu c ito a re , a v n d o nou in te n s ita te . V ocea,
rguit i v e s e l pn atunci, sczu n in ten sitate,
cptnd un ton ceva mai profu n d .
Sunt Nadine Fursi i em it chiar din biroul drei lt.
Eve Dallas, acesta aflndu-se n cadrul Departamentulukj,Omoruri" al Sediului Central al Poliiei New York.
Acest in terviu acordat n excluvitate are ca subiect
central cele dou asasinate brutale care au avuc loc de
curnd i care, m om entan, nu au fo st elucidate, n
urma crora i-au pierdut viaa dna procuror C icely
Tow ers i actria noastr premiat, bine-cunoscuta
Yvonne M etcalf. Dr locoten en t, putei s ne spunei
dac ntre cele dou asasinate exist vreo legtur?

207

J.D.

ROBB

D o v e z ile pe care le d ein em in dic aceast p ro


b a b ilita te . In u rm a ra p o rtu lu i m e d ic u lu i le g is t,
pu tem c o n firm a c am bele v ic tim e au czu t rpuse
d e aceeai arm i de aceeai m n crim inal.
Nu e x ist niciun fe l de d u b ii n aceast
p rivin ?
Nu, nu exist. A m b ele v ic tim e au fo s t ucise cu
aju toru l unui cu it cu lam n gu st i d reapt Ia
capt, aceasta avnd o lu n gim e de 9 cen tim etri, de la
m ner i pn la v rf. Iar v rfu l are fo r m a 'lite r e i V.
n am b ele cazu ri, v ic tim e le au fo s t atacate fron tal, cu
o sin g u r lo v itu r circ u la r de c u it, a ceasta
n ain tn d de la d reapta la stnga i doar uoi* de tot
n clin a i*;
Eve lu de pe b irou l su un p ix cu care obinuia
s se s e m n e z e , f c n d -o pe N a d in e s tresar
s p e ria t n secu n d a cnd d e m o n s tr m ica rea
uciga la d oa r un cen tim etru d eprtare de gtul lui
Nadine.
Exact aa.
n eleg .
Jugulara a fo s t gra v afectat, p ierd erea de sn
ge fiin d una m a siv i im ediat, a stfel c victim a nu
a m ai avu t tim p s s trig e du p a ju tor sau s se apere,
n c teva secunde a su rven it d ecesu l.
Cu alte cu vin te, ucigaului i-a trebu it fo a rte
puin tim p. Un atac fro n ta l* dr lo co ten en t. A sta nu
in dic fa p tu l c v ic tim a i cunotea atacatorul?
Nu neaprat, dar m ai exist o d ova d care ne
con du ce la c o n c lu zia c v ic tim e le l cunoteau pe
atacator o ri tocm ai se pregteau s se n tln easc cu
cin eva. Lipsa u n or rni care s in d ice o lupt corp Ia
corp, de exem p lu . Dac eu m rep ed asupra dv... Eve
se re p e z i d in nou sp re ea, fo lo s in d acel pix, iar
EDA

FR L I M I T E
N adine duse rapid mna n d rep tu l gtului. V edei, e
vorb a de autoaprare, un gest pe care-1 fa cem n m od
autom at.
Foarte interesant, replic Nadine, strduindu-se
s nu o priveasc p iezi. Avem , deci, detaliile, dar nu
tim care a fo st i m otivaia acestor crim e sau care e
numele ucigaului. Care e punctul com un dintre dna
procuror C icely Tow ers i Yvonne M etcalf.
A vem mai m ulte p is te pe care le in vestig m
n aceast p rivin .
L ocoten en te, dna p rocu ror Tow ers a fo s t ucis
acum

tre i

sp t m n i,

suspect?
n cercm

nu

ai

s accelerm

d e s c o p e r it
ritm ul

n iciu n

anchetei,

msura p osib ilit ilo r.


i m ob ilu l crim ei?
O am enii ob in u iesc s-i om oare sem en ii, dr
Furst, din m o tiv e extrem de variate. i asta de cnd
lumea.
P o triv it Bibliei, su blin ie N adine, crim a e cel
mai vech i d in tre pcate.
Da, ai putea spune c e unul cu o trad iie
lung. Fcnd ap el la g en eticien i, la tratam en tele m e
dicam en toase, la scanrile de tip beta, gen etic,
putem a lege cteva din n ep lcu tele ten d in e ale fir ii
umane, d e sco p erin d o m u lim e im ens de in fra ctori,
orga n iza t sub fo rm a unor c o lo n ii, n ca zu l crora
noiunea de lib erta te nici nu exist. Dar fire a uman
are le g ile sale i rm ne aceeai.
A cele m o tiv e de b a z ce conduc la vio len ,
cele pe care tiin a nu e n stare s le p u rifice:
dragoste, ur, lcom ie, in vid ie, fu rie.
Ele ne d e o s e b e s c de rob oi, nu?
SDT

J D ROBB
Dar ne i fac v in o v a i de bucurie, de tristee i
de sen tim en tu l pasiunii. E o tem extrem de p o triv it
pentru o a m en ii de tiin i pentru in telectu a li. Dar
care d in tre aceste m o tiv e stau la b a za d is p a riie i lui
C ic e ly T o w ers i Yvon n e M etcalf?
U cigaul lo r e o fiin uman, dr Furst. Dar
m o tiva ia lui rm ne una necunoscut.
Dar a vei la d is p o z iie un p r o fil p s ih o lo g ic ,
b in en eles.
Da, l avem , co n firm Eve. Iar noi v o m fo lo s i
toate m ijlo a c e le pe care le avem Ia n dem n pentru
a-1 d e s c o p e ri pe crim inal. O s-l gsim , d eclar Eve n
m od in ten io n a t, c lip in d n d ire c ia ca m erei d$
film at. i dup ce v o m n ch id e ua c o liv ie i sale, m o ti
vu l nu va mai conta d e fe l. Ci doar d rep tatea nii
fptu it.
D eclaraia dv. sun ca o p rom isiu n e, dr
loco ten en t. O p rom isiu n e fcu t n num e p e rs o n a l.
A sta i este.
L o cu ito rii N ew Yorkului se v o r b aza pe resp ecv
tarea a cestei prom isiu n i. A transm is N adine Furst,
re p o rte r la Canal 75. A tep t o secund, dup care
fcu sem n. Nu a fo s t ru, Dallas. Nu a fo s t ru d eloc.
Vom relua in terviu l la ora ase i ap oi la u n sp rezece,
cnd se fa ce o recap itu lare a tirilo r z ile i, la m iezul'
n opii.
Buun. Du-te i f o m ic plim bare, Pete.
O p e ra to ru l r id ic d in u m eri, p r sin d a p o i
n cperea.
E o n treb a re n e o fic ia l , z is e Eve pentru
ncepu t. Ct tim p de em isie m i p o i acorda?
Pentru ce?
Pentru d e zv lu ire a an u m itor lucruri. Vreau s
fac m ulte d e zv lu iri.

210

FR L I M I T E
C red c n sp atele acestu i c a d o u ^ s e ascunde
ceva. N ad in e e x p ir aerul uor, g e s tu l sem nnd n
treact cu un o fta t. Trebu ie

s recu n osc c sunt

d eza m git , D allas. Nu cred ea m c eti aa d isp erat


s apari la tv
Peste d o u ceasuri, v o i v o r b i d esp re cazu l
M ondell. Poi v e n i a c o lo cu unul d in tre o p era to ri?
D esigu is C a zu l M on d ell nu fa c e cin e tie ce
audien , dar m e rit i el c teva m in u te. Ea i scoase
Jurnalul l i n o ta in fo rm a ia cu p ricin a.
Mai am i eve n im e n tu l a cela care are loc
disear Ia N ew A s to ria . O cin de c in c i stele, tii d e s
pre ce vo rb e s c .
Daaa, balu l de la A lt o r ia i s ig u r c tiu. Sursul
ei d e v e n i d e r iz o r iu . Eu nu m o c u p de e v e n im e n te le
s o c ia le ,

D allas,

dar

pot

vorb i

cu

cei

de

la

d epartam en tu l r e s p e c tiv s fie cu o c h ii pe tine.


D e v o ra to rii de z v o n u r i ad or b r fe le le g a te de tin e i
de Roarke. S u n tei m preu n , nu?
Te anun eu unde m g seti peste dou zile,
continu Eve, ign orn d ofensa. O s-i o fe r foarte
multe su biecte tocm a i bune pen tru em isiile tale live.
P erfect. N a d in e se rid ic. P oate c n drum ul
tu ctre g lo rie i b o g ie , ai tim p s te ocu p i i de
uciga. i-a i luat un agent?
Eve tcu c te v a clip e , u n in du -i p a lm ele.
Eu a veam m p re s ia c te o c u p i de em isiu n ea ta
i de su b iectele a le s e , p reo cu p a t fiin d i de d rep tu l
p u blicu lu i de a f i in fo rm a t, lsn d la o parte m orala.
Iar eu a v e a m im p resia c m isiu n ea ta e aceea
de a p z i i de a p ro teja , nu de a fa ce a vere. N adine
apuc rap id g e a n ta de baret. N e re v e d e m pe m icul
ecran, dr lo c o te n e n t.

211

J D ROBB
Nadine. Mulumit, Eve se rezem de sptarul
scaunului su. Ai uitat s m enionezi una dintre m o
tivaiile de baz ale violen ei: ncntarea.
Da, nu o voi uita. Nadine deschise repede ua,
dar i ddu drumul ct ai clipi. Cnd se ntoarse cu
faa la ea, era alb precum hrtia, sub machiajul su
profesion ist starea de oc fiind una evident. Tu i-ai
pierdut m inile? O s fii o momeal? Asta vei fi, o
momeal, fir-ar a naibii de via?
Te-am scos din srite, aa-i? Surznd, Eve i
permise luxul de a-i cocoa picioarele pe marginea
biroului. Reacia lui Nadine o fcea pe Eve s-o
aprecieze i mai tare ca reporter. Faptul c voiam atta
timp de emisie i c, pn la urm, l-am obinut, te-a
clcat pe nervi. Ei bine, la fel se va ntmpla i cu el.
Nu-i anticipezi reacia, Nadine? Ia uit-te i la rahatul
sta de poliai care mi fur mie publicitatea.
Nadine fcu cale ntoars, aezndu-se cu grij
pe scaun.
M-ai fcut K.O., Dallas. Nu am de gnd s-i
dau indicaii n privina m eseriei tale...
Prin urmare, nu o face.
S vedem dac am neles bine. Tu deduci c,
cel puin parial, m otivul crim ei a fost ncntarea,
atenia din partea presei. Omori doi feten i oareca
re i sigur atragi atenia presei, dar nu att de intens
i de com plet.
Iar dac u c izi dou person aliti^ dou
persoane cunoscute, atunci atenia e una imens.
De aceea vrei s d evii o int.
E o presim ire, atta tot. Cznd pe gnduri,
Eve i scrpin o poriune a genunchiului. S-ar putea
s m aleg, la final, cu o mulime de apariii idioate
la tv

E1E

FR LIPIITE
Sau cu o lam de cuit nfipt n gt.
Ooo, Doamne, Nadine, chiar o s cred c-i pas!
Pi eu zic c mi pas. Ea studie o secund chi
pul lui Eve. Eu m-am aflat mult timp n preajma
p oliitilor i am colaborat cu foarte muli dintre ei.
Tu i depeti pe toi i, dintre toi, i pas cel mai
mult. tii ce m ngrijoreaz, Dallas? C-i pas prea
tare!
A ltfel n-a avea legitim aia asta, punct Eve pe
un ton sobru, fcnd-o pe Nadine s pufneasc n
rs.
Cred c ai urmrit i mult prea multe pelicule
vechi. Ei, e gtul tu, ca s vorbim drept. O s am
grij s apari pe sticl.
Mulam. nc ceva, adug ea n clipa n care
Nadine se ridic din nou. E vorba de teorie, una care
primeaz, i anume c vor fi vizate fem eile foarte
cunoscute din diverse m edii. Aa c nu scpa din
ochi nici gtul tu, Nadine.
Dum nezeule! Cutremurndu-se, Nadine i
mas zona gtului. M bucur c mi-ai m prtit
toate aceste veti, Dallas.
Plcerea a fost a mea - s spunem. Eve avu
timp s i chicoteasc cteva secunde, nainte ca ua
s se nchid, iar ea s rspund la apelul dlui
comandant.
Era eviden t c ascultase tirile transmise live.

nc era dominat de aceeai stare de disconfort


n clipa n care urc ct ai clipi treptele din faa
Tribunalului. Camerele de film at erau i ele prezente,
exact aa cum i prom isese Nadine. Ele fur, apoi,
prezente i la orele serii, la New Astoria, cnd ea

213

J D ROBB
C oborse din lim u zin a lui Roarke, prefcn du -se c
se bucur la m axim um de p etrecerea resp ectiv.
Dup dou z ile n care ca m erele ddeau bu zn a de
cte ori fcea ceva, se m ira c nu p ostaser una chiar
deasu pra patului, lu ir u 'p e ca re i-1 m rturisi i Iui
Roarke.
* Dar tu ai s o licita t p rezen a lor, scum po.
Ea sttea n secunda aceea deasupra lui, clare|
n ceea ce m ai rm sese din costu m u l ei din trei
p iese, numai bun pentru un c d c k t l l ! cel pe' car#
a lesese s-l poarte atunci cnd fu seser acas la
g u vern ator. Vesta neagr cu In s e rii aurii ven ea
cam brat pe olduSl^ fiin d d eja desch eiat la nasturi
pn la n ivelu l buricului.
A sta nu n seam n c e o b lig a to riu s-mi |
plac. Dar tu cum faci fa u nor m om en te ca acestea?
A i parte de ele constant. Nu e sresant, n frico to r?
Ign or-le. El desch ise nc un buton. i s nu
cum va s renuni. Mi-a plcut m ult cum artai n
seara asta. .El se ju c n c e t cu diam antul cu ib it
n tre snii ei. B in en eles c ad or fe lu l n care ari i
n secunda asta.
Nu m v o i obinu i niciodat. Trebu ie s fii
m ereu aranjat, elegan t. S faci con versa ie, s te
c o a fe z i. i n ici n h ain ele astea n i m i sirnt pkay, nu
mi se p o trives c.
Poate c d rei lo c o te n e n t nu i se p o trivesc, dar
lui Eve sigu r c da. i cred c p o i fi i una, i alta. El
urm ri d ila ta rea p u p ile lo r ei n secunda cnd trecu
uor cu p a lm ele peste snii ei, dup care i cuprinse
n cuul lor. i-a plcu t m eniul.
fr- Aa e, dar... Ea se cutrem ur, g fin d prelu n g
n clip a n care el m as cu d e g e te le m ari sfrcu rile.

214

FR L I M I T E
Cred c vo ia m s spun i eu ceva. Dar nu cred c are
rost s stau de v o rb cu tin e cnd suntem n pat.
E xcelen t d e d u c ie . El i rid ic s p a te le ,
n locu in d a stfel d e g e te le cu d in ii.

Ea d orm ea adnc, czu t ntr-un som n fr vise,


n secunda n care fu tre z it de el. Poliistu l din ea se
tre z i prim ul, agitat i gata de atac.
Ce-i? Chiar dac era p recu m Eva a lui Adam , ea
n cerc s apuce arm a din dotare. Ce s-a ntm plat?
Ooo, iart-m! Cnd se aplec deasupra patului
ca s o srute, ea sim i dup v ib ra iile trupului lui c
rdea.
Hei, nu-i nim ic am uzant. Dac eram narm at,
acum erai d eja n p op on e.
N orocu l meu.
N eatent, ea l ddu la o parte pe Galahad, care se
hotrse s se a e ze fix pe capul ei. Dar de ce te-ai
m brcat? Ce se ntm pl?
Am p rim it un te le fo n . Trebu ie s p lec pe Free
Stare 1.
R esortu l O lym pus. Lum inile aprinse, dar nu la
m axim um , o rd on ea, clip in d n clipa n care ele
n vlu ir co m p le t chipu l lui, scondu-1 n evid en .
O oo, D oam ne, i zis e ea, pare un nger. Unul czu t
pe pm nt. Unul pericu los. E v re o problem ?
Aa s-ar prea. Dar se re zo lv . Roarke lu
pisicul, l m ngie, dup care-1 a ez pe Galahad pe
podea. Dar treb u ie s m ocu p person al. S-ar putea
s d u reze v re o dou zile .
Ahh. Da, era din cau za strii de som n olen , i
zise ea, de aceea era att de d ezam git. A tu n ci ne
reved em la n toa rcere.

215

J D ROBB
El i mngie gropia din brbie.
O s-i fie dor de mine?
Poate. Puin. Dar sursul lui o dezarm ndat.
Da, o s-mi fie.
mbrac-te cu asta. El i oferi un capot. nainte
s plec, vreau s-i art ceva.
Pleci chiar acum?
Maina ateapt. Las-o s m atepte.
Ei, n cazul acesta, se presupune c trebuie s
cobor i s te srut de rmas-bun, mormi ea,
mbrcnd repede i la nimereal capotul.
Da, ar fi frumos, dar acum altceva e prioritar.
El o lu de mn i o trase dincolo de platform , spre
lift. Nu e nevoie s te simi aiurea aici ct timp sunt
eu plecat.
Aa e.
El i puse palm ele pe umeri n tim p ce mainria
aceea i ncepu alunecarea.
Eve, asta e casa ta acum.
Ei, oricum, o s fiu ocupat. Ea simi cum
m ainria se rotete n cet, poziion n d u -se pe
orizontal. Mergem pn la parter?
D eocam dat nu. Cnd uile liftu lu i se
deschiser, el i aez braul n jurul um erilor ei.
Era o ncpere pe care ea nu o mai vizitase pn
atunci. Dar, recunoscu ea, existau, probabil, zeci de
ncperi ca acestea n cldirea aceea labirintic pe
care ea ar fi trebuit s le v iz ite z e . O sim pl privire
aruncat rapid de ju r m prejur o fcu, totui, s-i
dea seama c aceasta era camera ei.
Puinele lucruri pe care ea le considera ca fiind
de valoare n apartamentul ei se aflau acum n acest
spaiu, la ele adugndu-se i altele noi-noue, astfel
ca locul respectiv s fie unul confortabil i potrivit,

21b

FA-RA *LII1ITE
n acelai timp, unui birou n care se putea lucra,
ndeprtndu-se de Roarke, ea se plimb de colocolo, studiindu:l. .
Podelele din lemn aveau suprafaa neted i
lcuit,, deasupra fiind aezat un covor din ln n
tonuri de bleu i verde-muchi, adus probabil de la
una din fabricile din est ale lui Roarke. Biroul eii aa
uzat cum era, sttea pe podeaua aceea de lemn
frumoas i scump, coninnd de asemenea i ntre
gul ei echipament.
Un perete de sticl mat separa restul ncperii
de buctria micu, dotat com plet, ce face legtura
cu terasa.
Da, nu era doar att. Cu Roarke era ntotdeauna
mai mult. Un panou de comunicare fcea legtura cu
restul casei, ea putnd comunica cu fiecare ncpere
n parte. Zona dedicat timpului liber rd istra ciei
oferea echipam ente audio-video, m uzic, tv, im
ecran de tip hologram care dispunea de zeci de
imagini ce puteau fi selectate la alegere. O mic
grdin
in terioar
strlucea
prin
ze c i
de
inflorescene dincolo de o fereastr n form de
arcad, zo rii z ile i fiind pregtii s-i imprtie
lumina.
Poi schimba ceea ce nu e pe gustul tu, spuse
el, v z n d -o cum m ngie sptarul cah apelei
destinat od ih n ei i capitonat cu un m aterial
extrem de m oale. Tot ce-i aici e program at s
fu ncioneze p o trivit amprentei tale vocale i con
form am prentei tale palpabile.
Extrem de eficient, zise ea, dregndu-i glasul.
Foarte drgu.
Descoperind c era em oionat cu n e rv ii ntini
la maximum, el vr minile adnc n buzunare.

El 7

J D ROBB
Munca ta presupune existena unui spaiu care
s-i ofere intimitatea de care ai nevoie. neleg asta. Tu
vrei un loc numai al tu unde s poi fi singur. Biroul
meu e acolo, dincolo de acel panou care d spre aripa
de vest. Dar se ncuie i de-o parte, i de cealalt.
neleg.
n clipa aceea, el simi c nu-i doar em oionat, ci
i nervos.
Dac nu te simi n largul tu n restul casei ct
sunt eu plecat, te baricadezi aici, n apartamentul
acesta. Poi s stai nchis n drcia asta i ct timp
sunt eu acas. De tine depinde.
Da, just. Ea inspir adnc i se ntoarse cu faa
spre el. Ai fcut toate astea de dragul meu.
Stnjenit, el ls capul ntr-o parte.
Nu cred c exist ceva pe lumea asta pe care
nu a face de dragul tu.
Cred c ncep deja s pricep i s accept lucrul
acesta. Nimeni nu-i oferise ceva att de perfect.
Nimeni, realiz ea, nu o mai nelesese vreodat att de
bine. Asta nseamn c sunt o fem eie norocoas, nu?
EI deschise gura, dar renun s spun ceva cu
adevrat neplcut.
Ei, duc-se naibii totul! Trebuie s plec.
Roarke,(nc ceva. Ea se duse lng el, conti
ent c vibra tot de em oie i de nervi. Nu te-am
srutat de rmas-bun, opti ea, srutndu-1 cu o for
care-I fcu s se rezem e cu putere pe clcie. i
mulumesc. nainte ca el s spun ceva, l srut iar.
Fiindc tii ntotdeauna de ce am nevoie.
Cu plcere. Cu micri posesive, el i mngie
prul nearanjat. S-i fie dor de mine, auzi?!
Mi-e dor de acum.

21a

FR LiniTE
S nu-i asumi riscuri prosteti! EI o prinse cu
putere de pr, cteva secunde. Dar cred c e inutil s
i cer s nu i le asumi i pe cele necesare.
Atunci, nu-mi cere aa ceva. Inima ei tresri i
se fcu frme n secunda n care el i srut mna.
Drum bun, i spuse ea n clipa n care el se urc n
ascensor. Totul era att de nou pentru ea, aa c
rmase locului pn ce uile se nchiser aproape de
tot. Te iubesc.
Nu mai zri apoi dect sursul Iui larg i vesel.
Ce nouti mai avem, Feeney?
Puine sau deloc.
Era devrem e, era abia ora opt dimineaa n clipa
n care Roarke plecase spre Free Star 1, dar Feeney
prea deja epuizat. Eva program rapid dou cafele,
tari, chiar de dou ori mai tari ca de obicei, prin
interm ediul AutoChef-ului.
Dac eti aici la ora asta, artnd ca i cum ai
fi stat treaz toat noaptea, fr s-i dezbraci
costumul, atunci trebuie s deduc c avem ceva. i tu
tii c eu sunt un detectiv de cinci stele.
Mdaa. Nu m-am d ezlip it de com puter l am
reuit s - mai v erific o parte din lista aceea ce
coninea rude i cunotine apropiate ale celor dou
victim e, aa cum mi-ai cerut.
- i?
Aezndu-se, el i bu mai nti cafeaua, dup
care
scoase
din buzunar punga cu alune,
scrpinndu-se n spatele urechii.
Asear te-am vzut la tiri. De fapt, nevast-mea
te-a vzut. Zicea c artai foarte bine, strlucitoare.
Una din expresiile preferate ale copiilor. Ne strduim
s le fim contemporani.
sn

iiK

ROBB

n cazul acesta, m am eeti, Feeney. Uite, asta


e o alt expresie preferat de putime. Adic, n
traducere, nu vorbeti clar.
tiu ce nseamn. La naiba! Chestia asta te face
s te simi ca acas. Prea mult, a zice eu.
De-aia ai preferat tu s vii pn aici, i nu s-mi
transmii inform aiile prin canalul de comunicare
folosit n mod curent. Prin urmare, s auzim.
Bun. El oft. Am studiat dosarele lui David
Angelini. Mai ales pe cele care fac referire Ia situaia
lui financiar. tim deja c a avut nite necazuri cu
datoriile pe care le-a acumulat la jocu rile de noroc. Ei
bine, le-a nlturat, fcnd cte-o mic mecherie,
cte un artificiu pe ici-pe colo. Poate c a luat din
fondurile com paniei, dar nu am reuit s verific
inform aia asta, fiindc nu am avut permisiunea de a
o accesa. El are spatele acoperit.
Ei, las c i-1 d ezvelim noi! A putea s aflu
care au fost aceste necazuri, zise ea, gndindu-se la
Roarke. S vedem dac el le-a prom is ceva - cum ar
fi o motenire de care avea s b en eficieze n curndi
Ea se ncrunt, sprncenele sale lipindu-se una de
alta. Dac nu ar fi survenit i moartea drei Metcalf, a
fi presupus foarte serios c unul dintre cei crora le
era dator s-a grbit s-i ia partea din averea sa, uci
gnd-o pe dna procuror Towers.
S-ar putea s fie la fel de simplu i n cazul d-;i
rei Metcalf. Economiile sale ajunseser, de asemenea,
la o sum frumuic. Nu am gsit printre beneficiari
niciunul care s aib urgent nevoie de bani, dar s-ar
putea s-l gsesc, n cele din urm.
n regul, m ergi mai departe pe pista asta. Dar
asta nu explic i de ce te afli aici, jucndu-te voios
cu pralinele din pung.
EED

FR H U I T E
EI aproape c slob ozi un hohot de rs.
Ce simpatic eti! n fine, uite care e treaba.
Acum m concentrez asupra soiei dlui comandant.
S ai grij, mergi cu bgare de seam, Feeney.
Cu grij, fr grab.
El nu rezist s stea jos, aa c se ridic,
ncepnd s se plim be prin camer cu pai mici.
David Angelini a depus nite sume sntoase
n contul su personal de credit. Patru depuneri a
cte cin cizeci de K n ultim ele patru luni. Ultima e
datat cu dou sptmni nainte de elim inarea
mamei lui.
Deci, n patru luni de zile, a pus mna pe dou
sute de K, pe care le-a depus la banc, ca un bieel
cuminte. De unde a luat banii? La dracu! Ea tia deja
de unde.
Mdaaa. Am accesat tranzaciile fcute prin inter
mediul Internetului. Retroactiv. Ea a transferat banii la
banca din New York, unde avea cont, iar el i-a transfe
rat n contul lui deschis la Milan. Dup aceea i-a retras,
cash, n bacnote mari, prin intermediul unui AutoTell,
n Vegas II.
Dumnezeule, de ce nu mi-a spus mie toate
astea? Ea aps cu pumnii n dreptul tmplelor. De ce
dracu ne-a fcut s cutm singuri toate datele
acestea?
Nu pare c ar fi vrut s Ie ascund, replic
rapid Feeney. Cnd am accesat datele, rsfoind dosa
rele, totul era Ia vedere. Avea un cont personal, ca i
dl. comandant. i drese glasul vznd cum Eve l
privea atent. A trebuit s verific, Dallas. El nu a fcut
nicio tranzacie ciudat, nu a scos bani din contul
su sau din contul lor comun, Dar ea l-a njum tit

EE1

J,D.

ROBB

pe al ei, dndu-i banii lui A n g elin i. D u m n ezeu le, a


n en orocit-o!
A a n ta ja te , specul Eve, n cercn d s. ju d ece
la rece. Poate c au o relaie. Poate c ea e n am orat
de nem ern icu l sta.
O oo, m iculi, ooo, D u m n ezeu le! Stom acul lui
F een ey f cu un sa lt lu n g n g o l, h u ru in d . Dl.
com andant...

tiu. Va-frebui s-i p o vestim .


Eram sigur c v e i .spune asta. N e m u lu m it i
trist, Feen ey extrase un CD din buzunar. A m totul
aici. Cum v re i s p roced m ?
Mi-a d ori s dau o fu g pn la W hite Plans i;
s-i dau un ut n fund, n fu n du leu l acela p e rfe c t al
su, dn ej W hitney. Dar, renunnd la aa ceva,
m ergem la b irou l com andantului, i i p rezen t m i
lui aceste date.
S tii c cei de la m a ga zie mai p strea z i
acum arm u rile acelea, i suger Feeney, n tim p ce
Eve se ridic.
Bun idee.

Da, arm ura aceea le-ar fi fo s t de fo lo s . W h itn ey


nu se urcase nici pe birou , nici nu se aruncase asupra
lor, strivin d u -i i nici nu scosese din teac arm a sa cu
o iB r t e le c tr ic e . Dar f o l o s i aca arm fe ta l !
sfiindu -, s spunem aa, p riv ire a sa atent i
fich iu itore.
A i accesat d a tele re fe rito a re la contu l person al
al so iei m ele, Feeney?
iis l* Da, e fu .
i pe urm te-ai dus cu in fo rm a iile re s p e c tiv e
la dra lt. Dallas?

222

FRamiTE
Am resp ectat procedura.
Ai resp ectat procedu ra, repet W hitney. i
acum v ii m lfle p re zin i i m ie.
* Din m om en t ce su ntei efu l nostru, ncepu
Feeney, dup care se op ri. O, la dracu, Jack, ce v o ia i
s fac, s ascund totu l de o ch ii lum ii?
A i f i putut s v ii m ai n ti la m ine. Dar, pn l
urm.... W h itn ey se o p i4 m utndu-i p rteirea aspr
n d ire c ia lui Eve. Eti de aceeai prere, dr
locoten en t?
Dna W h itn ey i-a p l tit Iui D avid A n g elin i o
sum n va lo a re total de 200.000 de d olari, pe o
p erio a d de patru lu n i.J a r ea nu a sp e c ific a t acest
lucru n m od volu n ta r nici n cadrul|pj#mului in te ro
ga to riu , n ici n ce l de-al II-lea. Pentru m ersu l
coresp u n z to r al anchetei, e necesar ca... Ea fcu o
pauz. Trebu ie s aflm de ce a fcut aa ceva, d le
com andant. n o ch ii ei se citeau scu zele, ascunse
undeva n sp atele ca lit ii ei de poliist-an ch etator.
Trebuie s aflm de ce-l p ltea i dac aceste sume
au con tin u at s fie achitate i dup m oartea lui
C icely Tow ers. Iar ca e f al acestei in vestig a ii, e de
d atoria m ea s v n treb , d le com andant, dac
du m n eavoastr erai la curent cu aceste tra n za cii i
cu m o tiva ia lor.
El sim i brusc o gh ear n stom ac, o arsur care-I
a v e rtiza asupra unui stres ce nu fu sese tratat la
vrem e.
-% O s-l^ rspund Ia aceast n treb are dup ce
stau de v o rb cu soia mea.

D o m n u le co m a n d a n t! G lasul ei p rea o
im p lorare rostit n oapt. Dv. tii fo a rte bine c
noi nu v pu tem p erm ite s d iscu tai cu doam na fr
ca noi s-o in tero g m mai nti. Oricum , n tln irea

223

J.D.

ROBB

noastr de azi risc s aduc prejudicii anchetei.


Regret, dle comandant.
N-ai s-o aduci pe soia mea la secie ca s o
in terogh ezi.
La dracu" cu toate astea, Feeney, nu va fi trt
a lfi ca un Infractor, i t strnse palm elen pumni, sub
birou^strduindu-se s nu se piard cu firea. N-ai
dect S 0 in terogh ezi acas, de fa cu avocatul
nostru. Asta nu va nclca nicio procedur, nu-i aa,
dr locotenent Dallas?
Nu va nclca domnule. Cu to t respectui, dle
comandant, ven ii i dv. cu noi?
Cu tot respectul, locotenente, rspunse el
amar. Nu m vei putea m piedica.

11
nna Wfcitney itin im p in la intrare. MMile ei se
micau nelinitite, dup care le strnse una n
alta, n dreptul taliei,
Jack, ce se ntmpl? Unda e aici. Mi-a zis c i-ai
dat telefon i i-ai mrturisit c voi avea nevoie de un
avocat. Ea se u ii mai nti la Eve, dup aceea la
Feeney, la sfrit mutndu-i iar privirea n direcia
soului ei. Dar de ce voi avea nevoie de un avocat?
Totul e n regul. El aez pe umrul ei o mn
ncordat, dar protectoare. Hai s intrm n cas, Anna.
- Dar eu nu am fcut nim ic. Reui s
slobozeasc un hohot de rs, nervos, ciudat. n
ultima vrem e, nici mcar o amend nu am luat, n
trafic.
Ia loc, te rog, draga mea. Linda, i mulumesc
c ai ven it att de repede.
Nu-i nicio problem.
Dna avocat a fam iliei Whitney era o persoan
tnr, cu och i ageri, aranjat i strlu citoare
precum o suprafa lcuit. Eve avu nevoie de cteva
secunde ca s re a liz e z e c avocatul acela era,
totodat, i fiica lor.
Locotenent Dallas, nu? Linda o cercet atent,
cntrindu-i firea ntr-o clip. V recu n osc Ea art

225

J D ROBB
ctre unul din scaune, nainte ca prinii s se
gndeasc Ia acest gest de politee. Luai loc, v rog.
Cpitanul Feeney, de la Departamentul Electro
nic i IT.
Da, tata a pom enit n nenumrate rnduri de
dv., dle cpt. Feeney. Bun. ntinse braul n direcia
mamei ei. Despre ce este vorba?
Cteva inform aii care au ieit de curnd la 1
lumin trebuie clarificate. Eve scoase recorderul din
buzunar, oferindu-i-1 Lindei spre examinare. ncerc
s nu se gndeasc la faptul c Linda semna mai
mult cu tatl ei, referitor la tenul nchis la culoare i
la privirea care-i nghea sngele n vine. Aceste
gene i trsturi de fam ilie o fascinau, dar o i
nspimntau.
n eleg c e vorba de un interogatoriu oficiaL
Cu un calm bine gndit i prevenitor, Linda puse
aparatul pe msu, dup care II scoase la ndemn
pe al su.
Aa este. Eve preciz data zilei i ora. Persoana
care i-a luat interogatoriul: lt. Eve Dallas. Persoane
de asem enea p rezen te: dnii com andani Jack
Whitney i Ryan Feeney. Persoana interogat: Anna
Whitney, reprezentat de avocatul su.
Linda Whitney. Clienta mea tie care i sunt
drepturile, astfel c e de acord cu data i cu locul de
desfurare al prezentului interogatoriu. Avocatul i
rezerv dreptul de a pune punct acestuia n m om en
tul pe care l va considera oportun. Putei ncepe, dr
locotenent.
Dn Whitney, rosti Eve pentru nceput. Dv. o
cunoteai pe Cicely Towers, n prezent decedat.
Bineneles c am cunoscut-o. E vorba de
Cicely? Jack...

22b

FR LIPIITE
El se mrgini s clatine din cap, pstrndu-i
mna pe umrul ei.
Cunoteai, de asemenea, i fam ilia persoanei
decedate. Pe fostul su so, Marco Angelini, pe fiul ei,
David Angelini, i pe fiica sa, Mirina.
Dar nu sunt doar o simpl cunotin pentru
ei. Copiii ei sunt ca nite rude pentru noi. Ba mai
mult de att, Linda a avut o relaie...
Mam... Cu un zm b et arogant, Linda o
ntrerupse pe mama ei. Mrginete-te s rspunzi la
ntrebare. Fr s dezvoli.
Dar e ridicol. O parte din nedumerirea Annei se
transform n iritare. La urma urmei, era vorba de
casa ei, de fam ilia ei. Dra lt. Dallas tie deja
rspunsurile.
Regret c suntem obligai s recapitulm toate
aceste lucruri, dn Whitney. Ne putei spune ce fel de
relaie exist ntre dv. i David Angelini?
Cu David? Eu sunt naa lui de botez. L-am
vzut crescnd.
Cunoteai faptul c David Angelini avea cte
va problem e financiare cu mult nainte de moartea
mamei lui.
Da, avea... Ea fcu ochii mari. O, doar nu credei
n mod serios c David... Doamne, ce oribil! Ea vorbi
repede i cu furie, dup care strnse buzele, acestea
devenind o simpl linie subire i roie. Nici nu m voi
obosi s rspund la o asemenea ntrebare.
Eu n eleg c sim ii nevoia s v protejai
finul, dn Whitney. n eleg c ai fi n stare s facei
multe lucruri n intenia de a-1 proteja - cheltuind
chiar sume importante. Dou sute de mii de dolari,
de exemplu.

527

J.D.

ROBB

Faa A n n ei d even i precum hrtia sub m achiajul


aranjat cu m are grij.
Nu tiu la ce anum e v re fe rii.
Doam n W K th ey, n e g a i C i^ai p ltit lui D avid
A n g e lin i dou sute de m ii de d ola ri, sub fo rm a a
50.000 pe lun, tim p de patru luni de zile , n cep n d
din feb ru a rie i pn n mai, anul curent?
Eu... Ea i lu fiic a de^mn, npiund seam a la
mna soului. Linda, chiar sunt o b liga t s rspund?
V s o lic it un m om en t de pauz, ca s p ot
discuta cu clien ta mea. Cu o m icare rapid, Linda
puse braul n ju ru l m am ei ei, conducnd-o apoi n
cam era de alturi.
Eti extrem de abil, dr lo co ten en t, declar
W h itn ey cu v o c e su gqp n at. Nu am mai urmrjft de
m ult un in te ro g a to riu condus de tine.
Jack. Feen ey oft, prndu-i fo a rte ru pentru
to i cei p rezen i- Ea nu-i fa ce dect datoria.
Da, i-o face. La asta se p ricep e cel mai bine. Ei
i m ut p riv ire a ntr-o alt d irecie fiin d c soia lui
tocm ai rein tra n n cpere.
Era p alid i trem ura uor. Arsura din stom acul
lui d ev e n i i mai evid en t.
Putem continua interogatoriul, spuse Linda. m
clipa n care o ainti pe Eve cu privirea, n adncul lor
puteai ghici vna unui rzboinic, flie n ta m ea dorete
s fac o declaraie. Poi face acest lucru, mami, e n
regul.
m i pre nespus de ru. G enele ei erau n rou
rate de lacrim i. Jack, m i pare ru, s tii. Nu am avut
alt solu ie. El avea p ro b lem e. tiu ce mi-ai spus, dar
nu am avu t ce face.
E n regul. Resem nat, el i Lu mna n tin s n
d irecia lui, aezn du -se ap oi alturi de ea. Spune-i

E E fi

FR UN I T E
drei lo c o te n e n t adevru l l a stfel v o m re z o lv a problem a.
I-am dat acei bani.
V-a am eninat, dn W hitney?
Poftim m m ? Starea de oc pru s usuce pn i
la crim ile din och i ei. O ooo, Doam ne* bunule!
Bineneles c el nu m-a am eninat. Avea problem e,
repet ea, ca i cum aceast in form aie ar fi trebuit s
fie suficient pentru toi cei prezen i. Datora o sum
mare de bani unor oam eni dubioi. Afacerea lui partea din afacerea tatlui su pe care o su perviza el su ferise o schim bare, o rsturnare de situ aie
tem porar. n plus, mai avea nc un p roiect pe care i
dorea s-l pun pe linia de plutire. El a explicat acest
lucrul adug ea, fluturnd din mna liber. Nu-mi mat
aduc am inte cu exactitate. Nu prea acord atenie
afacerilor.
Dn W hitney, i-ai p l tit de patru ori cte
50.000 de d olari. Dar n in te ro g a to riile an terioare nu
m i-ai o fe r it aceast in form a ie.
Dar ce v p rivea pe dv. acest lucru? C oloana ei
red even i cea din ain te, n d rep ta t cu fo r i cu
arogan i fcn d-o s sem ene cu o statuie. Prau
bani m ei, iar eu l m pru m u tasem pe fin u l meu.
Un fin , zis e Eve cu o rbdare ce am enina s
ced e ze , care a fo s t in teroga t n tr: un caz de crim .
Asasinarea m am ei sale. Ai putea s m acuzai
i pe mine c am ucis-o, aa cum ai fcut i cu David.
Dar nu dv. ai m o te n i^ o m are parte a a verii ei.
f, acum e cazu l s m ascultai dv. cu aten ie.
Furia reui s-o copleeasc. Chipul Annei strluci, iar
ea se aplec n fa. Biatul i-a adorat mama, iar ea
l-a adorat, la rndul ei. E d evastat de m oartea ei. tiu
acest lucru. Eu N m stat alturi, eu l-am consolat.

22=)

J D ROBB
I-ai o fe r it 200.000 de dolari.
Banii erau ai m e i, aa c puteam s fac cu ei
ce-ml. p o fte a inim a. Ea i m uc buza N im en i nu ar
fi, f o s t dispu s s-l ajute. P ifn ii lui refu zaser-rfu seser de acord ca de data asta s nu-1 aju te. A m v o rb it
cu C ic e ly d esp re asta cu cteva lu n i n urm. Era 6
m am m inunat^iiH jubea c o p ii dar |inea fo a rte
m ult la resp ectarea d iscip lin ei. Era hotrt s-l lase
s-i r e z o lv e p rob lem a de unul singur, fr ca ea s-i
dea o mn de ajutor. Fr ca eu s-l ajut. Dar el a
v e n it la m ine, era disperat, i eu ce era s fac? Ce ar
fi trebu it s fac? n treb ea, n torcn du -se spre soul
el, Jack, tiu c i u m-ai rugat s nu m am estec, dar
el era n ro z it, i era team c ei i v o r face ru, l v o r
bate sau chiar l v o r ucide. i dac n locu l lui ar fi
fo s K U n d a sau Steven? Oare tu nu i-ai. fi d o rit ca
cin eva s le sar n ajutor?
Anna, alim entndu-i, ntr-un fel, problem a nu-i
erai de ajutor.
Dar avea de gnd s-mi .returneze aceti bani,
insist ea. Nu avea de gn d s-i fo lo s e a s c ju cn d din
nou. Mi-a prom is. A vea n e v o ie s ctige puin tim p,
att. Nu am putut s-S n to rc spatele.
Dr Kt. Dallas, v o rb i Linda. Clienta m ea a m
prum utat o sum de bani unui m em bru al fa m ilie i
sale, ntr-un g est de bun-credin. A cest lucru nu
con stitu ie o in fraciu n e.
Dar clien ta dv. nu a fo s t acu zat de co m iterea
unei in fraciu n i, dr avocat.
A i n treb at-o p e.clien ta mea, n in te ro g a to riile
a n te rio a re , n m o d e x p lic it i d ire c t, d e s p re
tran sferarea a cesto r sum e de bani? A i n treb at-o pe
clien ta m ea dac a fcu t tra n za cii fin aciare n fa voa *
rea lui D avid A n g e lin i? *

230

FR LIMITE
Nu, nu am n trebat-o.
n co n clu zie, ea nu avea de ce s o fe re n m od
volu n tar aceste in fo rm a ii care par s aib caracter
p erson al i s nu aib legtu r cu ancheta dv. n cel
mai bun caz, aceasta a fo s t im p resia clie n te i m ele.
E soie de p o liis t, spuse Eve precaut. A r trebu i
s fie m ult mai bine in fo rm a t dect m a jo rita tea
ceten ilor. Dn W hitney, C ic e ly Tow ers s-a certat cu
fiu l su d in p ric in a p r o b le m e lo r fin a n c ia re , a
jo c u rilo r de noroc, a d a to riilo r lui i a felu lu i n care
avea de gnd s le r e z o lv e u lterior?
Ea era suprat. N orm al c s-au certat. Aa se
ceart m em b rii unei fa m ilii. Dar nu-i fac ru unul
altuia.
Poate c aa se petrec lucrurile n lumea voastr
mic i plin de comoditi, cu get Eve.
Cnd ai v o rb it u ltim a dat cu A n gelin i?
Acum o sptm n. A sunat ca s se asigu re c
sunt okay, c Jack e i el n regul. Am discu tat
desp re in ten iile n oastre ca pe v iito r s acord m o
burs m em orial, n fiin n d un fo n d special, care s
poarte num ele m am ei lui. A fo s t id eea lui, dr lo c o
tenent, su blin ie ea cu och ii n ot n d n lacrim i. i
d orete ca oam en ii s-i am in teasc de ea.
Ce-m i p u tei spune d esp re relaia d in tre el i
Yvon n e M etcalf?
Actria?! O chii A n n ei i pierdu r mai nti
orice urm de orien tare, dup care ea se apuc s-i
tearg de lacrim i. El o cunotea? Nu a p o m en it
niciod at d esp re asta.
Fusese un g lo n trim is la nim ereal, care nu-i
atinsese inta.
V m u lu m esc. Eve rid ic record eru l de pe
mas, rostin du -i nu m ele la fin a lu l in tero ga to riu lu i.

231

J D ROBB
Dr avocat, ar trebu i s o sftu ii pe clien ta dv. c cel
mai bine pentru ea ar fi s nu p ovestea sc nim nui
ceea ce s-a discu tat aici, in d ife re n t d esp re ce sau
cine ar fi vorb a, totu l trebuind s rm n n tre noi.
Sunt s o ie de p o liis t. Anna aproape c arunc
p r o p o z iia re s p ectiv n o ch ii lui Eve. Cunosc toate
p roced u rile.
U ltim a im agin e pe care o z ri Eve n treact,
iein d din casa lor, fu aceea a com andantu lu i su
care-i m b ria soia i fiica.
Eve sim ea n evo ia s bea ceva. n clip a n care se
h o t r

d e c la re

ca n ch eia t

ziu a

cu

p ricin a ,

constat c i p etrecu se o m are parte a a cesteia


inndu-se pe urm ele lui D avid A n gelin i. Ba fu sese la
o n tln ire, ba nu era de gsit pe te le fo n , a stfel c nu
reu ise cu niciun ch ip s ia legtu ra cu el. Fr a avea
alt solu ie, ea i lsase m esaje n fie c e c o l al p la n e
tei n care ar fi putut fi, gndindu-se c va avea
n orocu l s o c o n ta c te ze n ain te de m ie zu l n opii.
n tre tim p, trebu ia s fac fa unei case im ense
i goa le i unui m a jo rd o m care ura pn i aerul pe
care-1 resp ira ea. Im pulsul cu pricin a apru n m intea
ei n secunda n care m aina ei trecu d in c o lo de
pori. A pu c de n dat linkul din m ain i fo rm
numrul Iui M avis.
E seara ta liber, n-am drep tate? n treb ea de
ndat ce chipu l Iui M avis se iv i pe ecran.
Daaaap. Trebu ie s-mi o d ih n esc i eu puin
c o r z ile voca le.
Planuri?
N iciunul care s nu poat fi n lo cu it cu altul
mai bun. Ce propu i?

E32

FR LII1ITE
Roarke e p leca t de pe Terra. Vrei s v ii pe aici,
s p etreci o vrem e n com pan ia mea, s stai, dac
vre i, peste noapte, ori s te m b ei?
S stau n casa lui Roarke, s dorm i s m
m b t n casa lui Roarke? Oaaau, v in acui!
Hei, hei, ai rbdare! Hai s-o fa cem n stil mare.
O s trim it o m ain s te ia de acas.
Cu lim u zin ? M avis ddu u itrii starea precar
a c o r z ilo r sale v o c a le , s c o n d un ip t n a lt.
D u m n ezeu le Mare, Dallas, te rog s-i ceri oferu lu i s
poarte, habar nu am, u n iform . V ecin ii de la b lo c se
v o r uita sigur pe fereastr, cu o ch ii ieii din orb ite.
S fii ga ta n 15 m in u te. Eve n c h e ie
transm isia, dup care urc n pai de dans tre p te le
din faa in trrii. Sum m erset era acolo, exact aa cum
p re v z u s e , aa c-1 salut m icn d d in cap cu
arogan. Un salut exersat cu m ult nainte.
n seara asta atep t pe cineva. T rim ite o m a
in pe 28 A ven u e C.
Un p rieten sau o prieten . Vocea lui trda n en
cred ere.
Exact, Sum m erset. Ea urc scara ca i cum ar fi
plu tit. E vo rb a de cin eva care m i-e p rieten bun i
fo a rte ap rop iat. S nu uii s-i spui buctresei s
pregteasc o cin pentru dou p ersoane. Reui s se
n d e p rte ze su ficien t n ain te de a se cocoa, practic,
din cauza h o h o te lo r de rs. Sum m erset se atepta s
fie v o rb a de un dom n, ea era con vin s de asta. Dar
avea s fie i m ai sca n d a liza t dnd cu och ii de M avis
cea m are i grsu.
M avis nu o d eza m g i. Cu toate c, n o p in ia lui
M avis, v e s tim en ta ia aleas era una con servatoare.
C oafura ei de z i era m ai degrab banal i blnd,

E33

J D ROBB
prul ei b lon d i plin de strlu cire fiin d dat n dou.
O parte se curba, alunecnd pn spre ureche, iar
cealalt atrna pn n drep tu l um rului.
A vea v r e o ase cercei, fie c a re avnd un m od el
d istin ct, - to i purtai la urechi, b in en eles. n op in ia
lu i M avis F reesto n e, asta n sem n a s a d o p i o
n f ia re distins.
Ea pi nuntru, lsnd n urm p loa ia aceea
to ren ia l de prim var, o ferin d u -i unui Sum m erset
rm as fr v o rb e p elerin a sa de p lo a ie transparent
i b r zd a t ici i c o lo cu lu m in ie, dup care execut
trei piru ete. A r trebui s ari m ai m ult, i z is e Eve,
ateptn d-o la captul holului, nu doar costum ul
acela rou i cam brat.
Ooooau!!!
Exact ce-m i spuneam i eu, rspunse Eve. Ea se
to t n v rtise, ateptn d, prin holu l din faa in trrii,
n ed o rin d ca M avis s-l n fru n te de una singur pe
Sum m erset. n m od evid en t, strategia se d o v e d is e
inutil, d eo a rece m ajord om u l, de o b icei arogan t i
fn os, rm sese p leo tit, ca lo v it de trsnet.
O ooau, e m agic!, rosti M avis pe d ife rite tonuri,
subjugat. Chiar e m agic! Iar tu te-ai p ric o p s it cu
toate!
Eve se uit p ie z i i cu rceal la Sum m erset.
Ei da, cam aa ceva.
Mi se pare o chestie decent. Fluturnd din g e
nele sale lungi, Mavis ntinse o mn pe care erau d e
senate cteva inim ioare unite ntre ele. Tu trebuie s fii
Summerset. A m au zit o m ulim e de lucruri despre tine.
S u m m erset lu m na i, e m o io n n a t sau
im p resion a t cum era, a p roap e c o duse la bu ze,
n ain te de a-i aduce am inte care era p o z iia lui n
casa aceea.

S34

FR L I M I T E
Doam n, rosti el pe un ton eapn.
Uaau, p oi s-mi spui sim plu: M avis. G roza v
casa n care lu crezi, hm m m ? C red c-i d m ulte
bti de cap.
Fr a fi sigu r dac era n cn tat sau fascinat,
Sum m erset se ddu n a p o i c iva pai, reui s fac
reveren a oarecu m pe ju m tate, dup care se fcu
n e v z u t la cap tu l c o rid o ru lu i, lund cu el i
p elerin a aceea ud din care n c picurau s tro p ii de
ploaie.
Un om care vo rb e te fo a rte puin. M avis fcu
cu ochiul, ch ico ti, dup care se apuc s strbat
corid o ru l co coa t pe p a n to fii aceia in fle x ib ili ale
cror tocu ri m surau ase cen tim etri. n d rep tu l
p rim ei ui scoase un sunet plin de sen zu alitate.
Maaam, a vei un em ineu adevrat!
Cred c n total sunt d o u zeci i patru.
D u m n ezeu le, i o fa cei i n faa fo cu lu i aprins?! Ca n film e le alea vech i?
Ei, las asta la n dem n a im a gin a iei tale.
Am m ult im agin aie, s tii. O, D u m n ezeu le,
Dallas, m aina aceea pe care mi-ai trim is-o... Era o
lim u zin adevrat, una clasic. Num ai c afar era
musai s i plou . Ea se rsuci pe clcie, fcnd toi
cerceii s d a n seze n clin ch ete la urechi. Nu m-au
v zu t dect ju m ta te din cei pe care aveam de gnd
s-i im p re s io n e z. Zii, ce fa cem pentru ncepu t?
Putem mnca, de exem plu.
Mi-e o fo a m e de lup, dar mai n ti treb u ie s
v iz it e z casa. Arat-m i i m ie cte ceva.
Eve sttu n cum pn. Terasa de pe a co p eri era
de-a d rep tu l in cred ib il , dar afar p lou a cu fu rie.
Cam era a rm elo r ieea ca tego ric din discu ie, la fe l ca
i aceea n care se trgea la int. Eve se gndi la

S3S

JiD.

ROBB

sp a iile care erau d isp o n ib ile o a s p e ilo r n absena


lui Roarke. Mai erau o m ulim e, desigur Eve p riv i cu
n en cred ere spre p a n to fii lui M avis.
Zii drept, p o i m erge cu aa ceva? m
ZilirC plu tesc. A p roa p e c nu-mi dau seam a c
le am n p icioare.
n regul, atunci, o s o lum pe scar. Pe
drum , ai o c a zia s. v e z i m ai m ult de att.
O con du se pe M avis m ai n ti n solar, am u zat s
vad cum am ica sa rm sese p ractic cu gura cscat
n faa m u lim ii de plante e x o tice i de arbuti, n
faa cascad elor ce m urmurau scnteind i n faa
p s f llo r cnttoare. G e a m ii ^curbat din sticl era
lo v it constant de p icu rU p lo ii, dar d in c o lo de el se
zreau lu m in ile N ew Yorkului.
n n cp erea d estin at a u d iiilo r m u zicale, Eve
program una din fo rm a iile nu neaprat de valoare,
lsnd-o pe M avis s se d e le c te z e n v o ie cu un set de
m e lo d ii-zg o m o to a s e i n vog.
Petrecur o or n treag n sala de jo c u ri, con cu rnd cu com pu teru l, ap oi una cu cealalt n jo c u rile
in titu late Free Zone i A p ocalip sa.
M avis scoase tot felu l de exclam aii a d m ira tive n
tim p ce v iz it fieca re d o rm ito r i n cp ere n parte,
alegnd n sf rit apartam entul n care avea s rm
n peste noapte.
Dac am ch ef, p ot s aprind fo cu l n cm in?
Mavis m ngie p o s e s iv piatra de la zu lit b oga t care
orna em ieul.
Da, sigur, dar ne a p ro p iem de luna iunie.
w Nu-m i pas dac m p r jesc. Cu b ra ele
n tin se n a in te, tra vers pod eau a n pai de dans,
balasndu-se, se uit p rin fe re a s tra din tavan, dup
care

se tr n ti

pe .p a tu l*a c e la -mare.--ct un

23b

lafe

FR LITTE
a c o p e rit cu atern u tu ri a rg in tii. M sim t ca o regin .
Nu, nu, ca o m p rteas. Ea se rsuci de pe o p arte
pe alta, de m ai m u lte ori la rnd, salteau a aceea p lu
tito a re fn d o in d u -se d u rero s sub greu ta tea sa. Cum
re u e fl s rm i norm al, s fii n toa te m in ile
ntr-un loc ca acesta?
Habar nu am. Nu locu iesc de m u lt aici.
Bindu-se n continu are de pe o p ern i de aer
pe alta, M avis p u fn i n rs.
Mie m i-ar fi su ficien t o n oapte, nu m ai m ult.
Nu o s mai fiu n iciod at aceeai. n tin zn d u -se ctre
bordu l fix a t la captul patului, ea n cepu s apese pe
b u toa n e. L u m in ile se a p rin s e r i se stin s e r ,
strlu citoare i rotindu -se n toate prile. M uzica
bubui i ea, m rindu-i volu m u l. Iar apa n cep u s
curg n n cp erea alturat.
Ce-a fo s t asta?
T ocm ai i-ai program at o baie, o in fo rm Eve.

O o o o p s ! D eo ca m d a t
nu.
M avis
anul
com anda, apsnd pe buton, dup care n cerc un
altu l, a s t fe l c panoul fix a t pe p eretele din fu n d se
d esch ise, dnd la ivea l un ecran v id e o de 3,5 m etri.
O ooo! are n tr-a d ev r o m rim e decent. Nu v r e i s
mncm?
n l u p ce Eve sttea n salonul unde servea cina
n com pania lui M avis, bucurndu-se i ea de o sear
n n treg im e liber, aa Cum nu m ai a vu sese d
sptm ni n tre g i, N adine Furst urm rea con cen trat
panoul de ed ita re a tirilor, cele care urmau s fie
tran sm isie n e d iia urm toare.
Vreau s p rin zi i ch estia asta, pune cadru pe
Dallas, ord o n ea teh n ician u lu i. Mdaa, da, adu-o n
prim -plan. A rat al naibii de bine n faa cam erei!

537

J D R O B B
Relaxndu-se o clip, ea privi concomitent la cele
cinci ecrane, n vreme ce tehnicianul i fcea de lucru
la panou. n camera de editare nr. 1 se aternuse lini
tea, singurul zgom ot fiind al vocilor care vorbeau n
oapt pe ecran. Pentru Nadine, a face un colaj de
imagini, aranjndu-le ntr-un mod surprinztor; era l
fel de incitant precum o partid de sex. Majoritatea
moderatorilor de tiri lsau acest proces n seama
tehnicienilor, ns Nadine voia s-i aduc contribuia i
sub acest aspect. n general, n privina oricrui detaliu.
Pentru cei de la cellalt etaj, care lucrau tot la
departamentul tiri asta reprezenta un ghinion. Iar
pe ea i lucrul acesta o fcea fericit. Ideea era s bai
adversarul prin fiecare detaliu de sunet, pn la ultima
imagine, fiind atent la cel mai mic detaliu de primplan. Reporterii i nnebuneau, practic, linkurile, ca s
mai obin un citat, cutnd disperai pe computere
chiar i cea mai nesemnificativ informaie.
Com petiia nu se desfura doar pe Broadcast
Avenue, ci i n cam erele de editare a tirilo r
aparinnd celor de Ia Canal 75.
Toat lumea alerga dup povestea de succes,
dup imaginea care s dea lovitura, dup obinerea
unor ratinguri deosebit de bune. n clipa de fa, ea
era cea care le avea pe toate. Iar Nadine nu voia cu
niciun chip s le piard.

Daa, rmi acolo, cnd apar eu n curtea din


spate a blocului n care locuia Metcalf. Mdaa, acum
v e z i daca poi s m pri ecranul i s foloseti
imaginea aceea n care eu m aflu pe trotuarul unde
a murit dna Towers. Ummm-mmm! Ea i ngust p ri
virea, studiind imaginea. Da, arta bine, decise ea. O
nfiare demn, privirea sobr. Reporterul nostru
cel ntreprinztor i surprins n prim-plan, chiar n

S3fl

FR LII1ITE
m om entul n care reven ea n locu rile unde se
produseser cele dou asasinate.
Bun. i ncruci braele, rezemndu-i apoi
brbia deasupra lor. Acum adaug-le i comentariul
sonor.
Dou femei, talentate, devotate i nevinovate.
Dou viei crora li s-a pus capt n mod brutal.
Cetenii fac legtura ntre cele dou evenimenter
privind peste umr i ntrebndu-se de ce. Familiile
ndolia te sufer, ngropndu-i persoana drag
trecut n lumea drepilor i cernd s se fac
dreptate. Exist cineva care caut rspunsul Ia
ntrebarea lor, vrnd s mplineasc dreptatea pe
care ei o cer."
Oprete-te, ordon Nadine. Acum concentrea
z imaginea asupra lt. Dallas, n momentul cnd se
alia n faa tribu n alu lu i. Suprapune i fragmens|
audio, te rog.
Imaginea lui Eve apru brusc pe ecran, fiind
prezentat n ntregim e, n vrem e ce alturi de ea se
afla nsi Nadine. Era un instantaneu excelent,
cuget Nadine. Dim ensiunea im aginii, faptu l c
ddeau im presia form rii unei echipe care colabora
excelent. Asta nu avea cu ce s duneze. Briza uoar
le deranjase puin frizura. n spatele lor domina
impuntor cldirea nalt n care se afla sediul
tribunalului, un monument al dreptii ale cror lif
turi urcau sau coborau arhipline, n vrem e ce aleile
pavate cu sticl erau nesate de lume.
Datoria mea e aceea de a descoperi cine e
ucigaul, iar eu sunt un om care nu se joac cu mese-

8$9

J D . ROBB
ria pe care o are. Imediat ce rolul meu a fost
ndeplinit, cazul intr n atenia justiiei.
Perfect. Nadine strnse degetele n pumn.
Ooooo, daa, e absolut perfect! Da, oprete-te acolo,
dup care intru eu cu tirile n direct. Ct e ceasul?
15:45.
Louise, sunt genial, dar nici de tine nu prea a
avea de ce s m plng. Gata, printeaz-le, editeaz
materialul!
Misiune ndeplinit. Louise se ntoarse cu
spatele la consol, dup care se ntinse. Lucrau
mpreun de trei ani de zile i deveniser prietene.
Da, a ieit foarte bine, Nadine.
Cum s nu?! Nadine nclin capul ntr-o parte.
Dar...
Bine. Louise i desfcu coada prins aiurea,
trecndu-i mna prin prul nchis la culoare, des i
ondulat. Suntem n prag de retragere. De dou zile,
nu am mai transmis nicio tire nou, de ultim-or.
Dar nici alii n-au fcut-o. n plus, eu o am pe
Dallas.
Ei, da, asta e o favoare imens. Louise era o
fem eie tnr cu trsturi delicate i cu ochi scnte
ietori. Se angajase la Canal 75 dup absolvirea
colegiului. Dup nicio lun de la primirea postului,
Nadine o alesese ca tehnician principal al echipei
sale. Iar alegerea respectiv le avantajase pe
amndou. Imaginea ei e una solid, la fel i vocea.
Iar relaia ei cu Roarke i adaug i mai mult
valoare, devenind o min de aur. Fr a mai aduga,
ns, i faptul c are reputaia unui poliist de top.
Deci?

540

FR LIMITE
Deci, stteam i m gndeam, continu Louise,
ce-ar fi s mai comentezi i despre cazul DeBlass, pn
cnd obii ceva nouti referitoare la ultimele asasinate.
Aa le reaminteti telespectatorilor c dra locotenent a
reuit s rezolve unul dintre cele mai importante
cazuri, reuind s-i fac datoria cum se cuvine,
ncrederea cetenilor va fi astfel una i mai mare.
Nu vreau s le distrag atenia de la ancheta
aflat n desfurare.
Poate ar trebui s-o faci, o contrazise Louise.
Mcar pn vor descoperi o nou pist. Sau o nou
victim.
Nadine rnji.
Un pic de snge ar ncinge iar spiritele. nc
vreo dou zile, i scpm de furtuni, dnd peste
belelele lunii iunie. Bine, o s in minte ideea. Poate
te gndeti chiar tu la alctuirea unui material.
Louise nl din sprncean.
Pot s fac asta?
i dac o s-l folosesc, atunci vei avea mn
liber pentru toate materialele transmisiilor n direct.
S-a fcut! Louise btu cu palma n vesta sa de
editor, fcndu-i apoi cu ochiul.
Am rmas fr igri.
Trebuie s renuni la viciul acesta. tii bine ce
prere are conducerea despre cei care i risc sntatea.
Eu rmn la iarba mea nenorocit.
Bine zis nenorocit. S-mi dai i mie vreo dou cnd
te-apuci de fumat. Nadine avu delicateea de a adopta o
atitudine spit. Restul, pstreaz pentru tine, te rog.
Sunt mai duri cu prezentatorii, dect cu voi, tehnicienii.
Mai avem ceva timp la dispoziie pn la
recapitularea de la m iezul nopii. Tu nu iei o pauz?

2 41

J D . ROBB
Nu. Am de dat dou telefoane. n afar de asta,
plou. Nadine i atinse uor prul coafat impecabil,
Du-te tu. Ea se scotoci n geant. Pltesc eu.
Bun afacere - avnd n vedere c va trebui s
bat drumul pn la Second ca s dau de un magazin
care vinde igri cu iarb. Resemnat, ea se ridic. O
s iau pelerina ta de ploaie.
Da, sigur. Nadine i ddu cteva jetoane pentru
bancomat. S le pui i pe ale mele n buzunar, okay?
M gseti n studioul tirilor.
Ieir mpreun din camera de editare, Louise
mbrcndu-se apoi cu pelerina ei albastr i elegant.
Ce material frumos!
Se scurge apa de pe el ca de pe gsc.
Traversar perpendicular rampa, trecnd pe
lng mai multe camere de editare i de producie,
dup care se postar amndou pe o scar rulant pe
care personalul o folosea la coborre. Zgomotul era
deja generalizat, aa c Nadine ridic vocea pentru
a-1 putea domina.
Tu i Bongo tot mai vrei s facei marele pas?
Da ne dorim destul de tare asta, astfel c deja
ne cutm un apartament. Urmm ruta tradiional.
O s stm mpreun, de prob, un an de zile. i dac
totul merge cum ne dorim, legalizm relaia.
Da, mai bine o faci tu, nu eu, rosti Nadine cu
convingere. Nu vd niciun motiv pentru care o fiin
raional i-ar lega viaa de a alteia care e asemenea ei.
Din dragoste. Cu un gest plin de patos, Louise
i duse palma n dreptul inimii. Ea face ca m otivele
i raiunea s-i ia zborul pe fereastr.
Tu eti tnr i liber, Louise.
i dac am i eu un dram de noroc, voi m b
trni, unindu-mi destinul cu al lui Bongo.

245

FR LIMITE
Dar cine dracu ar prefera s devin nevasta
unuia care poart numele de Bongo?
Eu. Hai c ne vedem mai trziu. Salutnd-o n
fug, Louise continu coborrea n vreme ce Nadine
schimb direcia, lund-o spre studioul tirilor.
Gndindu-se la Bongo, Louise se ntreb dac va
reui s ajung acas nainte de ora 1:00 a.m. Era
noaptea pe care i-o petreceau la ea acas. Era puin
cam incomod c aveau s renune Ia stilul acela de
via, cnd la el, cnd la ea, odat ce vor avea un
apartament al lor.
Fr grab, ea ntoarse capul spre irul de monitoa^
re pe care puteai viziona programul ce se derula n
acele clipe la Canal 75. n clipa aceea transmiteau un
sitcom extrem de popular, acest segment fiind renviat
n ultimii doi ani de talentata Yvonne Metcalf.
Gndul acela o fcu pe Louise s clatine din cap,
dup care chicoti puin la vederea imaginii actorului
ce apruse n prim-plan pe ecran, slobozind un ipt
asurzitor, spre deliciul publicului. Da, Nadine era, s
zicem aa fem eia mritat cu tirile, n timp ce
Louise ar fi urmrit ncontinuu program ele de
divertisment. Atepta cu mare nerbdare acele seri,
destul de rare, n care ea i Bongo reueau s-i
petreac timpul n faa televizorului.
n holul de la intrare al Canal 75 se gseau i mai
multe monitoare, alturi de dispozitivele de securi
tate, ceva mai departe fiind amenajat o sal de
ateptare confortabil n care fuseser montate i
hologramele vedetelor postului. i, bineneles, i un
mic butic cu suveniruri, n care se gseau la discreie
tricouri, plrii, cni cu autograf i holograme ale
celor mai mari celebriti ale postului lor tv

243

fiii ROBB
De dou ori pe zi, ntre orele zece i aisprezece,
se organizau tururi de vizitare a postului. Louise
participase i ea la un astfel de tur n copilrie, se
zgise curioas la cei mai buni moderatori de acolo,
deciznd chiar n ziua aceea i n momentul acela, i
aminti ea acum, rnjind ghidu, ce carier va urma.
l salut pe biatul care asigura paza la intrarea
principal, dup care o coti spre ieirea dinspre est,
pentru c acela era cel mai scurt drum ctre Second,
Ajungnd n dreptul ieirii laterale, cea destinat
angajailor, ea i aez palma n dispozitivul special
destinat pentru a dezactiva codul care bloca ua cu
pricina. n clipa n care aceasta se deschise, clipi,
dnd cu ochii de o ploaie torenial ce rpia
zgom otos. Fu gata-gata s se rzgndeasc.
Oare merit igara aia amrt care te ameete
s nfruni ploaia asta grea i rece i s o iei Ia fug
ca s ajungi dou strzi mai ncolo? Daaa, bineneles
c merit, i zise ea, punndu-i gluga. Pelerina
aceea scump i de calitate avea s o ajute s nu se
ude cine tie ce i oricum sttuse n cabina de
editare, alturi de Nadine, mai mult de un ceas.
Adunndu-i umerii, se avnt afar.
Vntul btea i el suficient de tare, aa c ea i
ntrerupse pentru cteva clipe ritmul alert al pailor,
vrnd s ncheie bine cordonul pelerinei n jurul
taliei. Pantofii erau deja mbibai cu ap chiar nainte
de a cobor i de pe ultima treapt, aa c privindu-i
cu atenie, ea njur printre dini.
Fir-ar a dracului de treab!
Acestea fur ns i ultimele ei cuvinte.
Ceva i atrase brusc atenia, aa c ea ridic
privirea, clipind ca s alunge picturile de ploaie
care-i intrau n ochi. Nu vzu nici mcar o secund

544

FR LIMITE
lama de cuit, care executa deja o micare circular,
strlucind n btaia ploi i tindu-i gtul.
Ucigaul o studie doar cteva secunde, privind
atent Ia sngele ce ncepu a glgi asemenea apei unei
fntni arteziene, trupul fem eii prbuindu-se ct ai
clipi pe trotuar, ca o marionet ce s-ar fi desfcut pe
neateptate din legturile ce o susinuser. n ochii
lui se citea ocul, furia imens, peste care se
suprapuse o und fugar i fulgertoare de team.
Lama nsngerat de cuit se reascunse ntr-o secund
n buzunarul; larg i ncptor, n timp ce silueta
aceea sumb, purtnd un vemnt nchis la culoare,
dispru ntr-un loc ferit.

Cred c a putea duce o asemenea via. Dup


ce servise un biftec de Montana, o trataie destul de
rar, Ia care se adugaser nite raci de mare fripi
adui tocmai din Icelandic, devorai mult mai uor cu
ajutorul ctorva pahare de ampanie franuzeasc,
Mavis se tolni n decorul acela exotic i bogat al
solarului ce imita perfect vegetaia unei lagune. Ea
csc, bucurndu-se de libertatea plcut oferit de
goliciunea trupului su i de cele cteva phrele
consumate care o ameiser uor! Tu chiar duci o
asemenea via?
ntr-un fel. Nefiind la fel de nonconformist ca
Mavis, Eve mbrcase o bluz lung i strmt. Se
aezase deja comod ntr-un fotoliu de piatr, sorbind mai
departe din paharul cu ampanie. Nici nu-i mai amintea
de cnd nu-i mai oferise asemenea clipe de relaxare. Nu
prea am timp pentru componenta asta a existenei.
E cazul s-i faci timp, iubito. Mavis se ridic
cu greu, se coco iar n dou picioare, snii ei

245

I U .

r o b b

p e rfe c t ro tu n zi strlucind n lum ina aceea albastr


pe care o p rogram ase ca am bient. Cu m icri lenee,
ea se n d rep t ctre un lilia c de ap, mirosindu-1
cteva secunde. D u m n ezeu le, e de-ad evratelea! Tu
tii ce ai aici, Dallas?
O p iscin in terioar unde p o i nota?
A i aici, i n cepu M avis fra za , n cercn d s
ajung, nu prea rep ed e, spre zon a alunecoas n
care-i lsase paharul, o fa n te z ie n em aivzu t. tii
din aceea pe care nu i-o p oate o fe ri nici m car o
h ologra m VR de top. Lu ap oi o gur zd ravn de
am panie rece ca ghea. Doar nu o s te tm pet, s
zicem , dnd la toa te astea cu p ic io ru , nu?
Hei, dar ce-i m ai trece prin cap?

Las

d eop arte,

te

cunosc

eu

o s-i puif o m ie

pe

tine.

O s

stai

i una de n treb ri,

an alizn d fie c a re punct. V znd c paharul lui Eve se


g o lis e , M avis fcu o n o ru rile . A s c u lt
p rieten drag. S nu fa ci aa ceva!

la

m in e,

Dar nici nu obin u iesc...


Ei ba nu, la chestia asta eti c a m p io a n ^ la
d esp ica t firu l n patru - la naiba! Cnd v e i sim i c i
se ncurc lim ba, n cearc s ro steti toate astea de
cin ci ori mai rep ed e. Se fo lo s i de oldu l g o l ceva s o
m p in g pe Eve ceva mai n c o lo , fcndu-i lo c alturi
de ea. E nebun dup tine, aa e?
Eve n l din u m eri, bnd din pahar.
E b ogat, adic al naibii de bogat, fru m os, sp len
d id ca un zeu , iar trupul lui e...

Ce naiba tii tu d esp re trupul lui?

A m i eu ochi. i fo lo s e s c . D eja m i-am fcu t o


id ee, una d estu l de bun, d esp re cum arat el fr
haine. A m u zat de licru l aprut brusc n o ch ii lui

2^

FARA L I M I T E
Eve, ea i u m ezi b u zele. O o o o o , da, dac v re i s a fli
un detaliu, o ricare ar fi el, i stau la d is p o z iie .
Halal prieten!!!
Ei bine, asta sunt eu. Oricum, are cu ce se luda. n
afar de asta, e vorba i despre putere. Are mult putere,
una care se eman n afara lui precum nite sgei. Ea i
argument declaraia aruncnd n sus stropii de ap- i
cnd se uit la tine, zici c are de gnd s te mnnce de
vie, nu altceva. Lacom... cu... nghiituri... mari de tot.
Oooo, Doamne, m-am nclzit deja!
in e-i m nuele d ep arte de m ine, te rog.
M avis forn i.
Poate m duc s-l seduc pe Sum m erset.
Lui cred c-i lip sete penisul.
P ariez c p o t n cerca s d escop r chestia asta.
Dar n c lip a aceea se sim ea m ult prea to ro p it . l
iubeti, nu?
Pe Sum m erset? A b ia dac reuesc s nu-1
p ocn esc cnd m aflu n preajm a lui.
Ia uit-te tu puin n och ii m ei. Haide! Ca s se
asigure c o va asculta, M avis apuc n tre d eg ete
brbia lui Eve, n torcn d -o pn ce reu iser s fie n
fa n fa, p riv irile lo r sticloa se n tln in du -se una
cu alta. Tu eti n d r g o stit de Roarke.
Se pare c sunt. N ici nu vreau s r e fle c te z la
acest aspect.
D oooam ne! S nu faci aa ceva! M ereu am avut
im p resia c tu stai prea m ult pe gnduri. inndu-i
paharul deasu pra capului, M avis fcu un salt n
lagun. Jeturile de ap se p ot fo lo s i?
D esigur. A m e it de v in , se lu pt c teva
secunde pentru a-i rectiga au tocon trolu l. Im ediat
ce apa n cep u s se agite, trasform n du -se n m ii de
bule i n je tu r i ce m p rtiau s tro p ii n toa te

247

J D ROBB
direciile, Mavis scoase un gfit de ncntare care
era, totodat, i un hohot de rs.
Dooamne, Dum nezeule,! de ce s mai du d
dorul unui brbat cnd ai parte de aa ceva?! Heeei,
Eve, d i tu m uzica aia mai tare! Hai s petrecem ! *
Asculttoare, Eve dubl volum ul sonorului aa c
bubui prin perei i de undeva de la nivelul apel,
semnnd cu un vaiet prelung. ncepu s cnte
form aia R ollin g Stones, una d in tre fo rm a iile
favorite a lui Mavis dac ne referim la artitii clasici.
Lasndu-se pe spate, Eve ncepu s rd, privind la
dansul im provizat al lui Mavis, vrnd s-i cear
robotului s le mai aduc o sticl cu vin.
m i cer scuze.
Hmmmm? Cu privirea nceoat, Eve se uit n
jo s la pantofii negri lcuii care aprur brusd la
marginea lagunei. ncet i cu o oarecare curiozitate,
ea i ls privirea s alunece n sus, pe cracul strmt
i fumuriu spre jacheta scurt i apretat, dnd apoi
de chipul im obil al lui Summerset.
Heeei, vrei s faci i tu o bi?
Haaaide, Summerset! Apa tremur n jurul ta
liei lui Mavis, picurnd vesel de pe snii ei cu form
clasic, n vrem e ce ea i fcu cu mna. Cu ct
suntem mai muli, cu att e mai bine.
El o privi ncruntat, strmbndu-se. De obicei, n
astfel de situaii*; vorbele sale semnau cu nite
cuburi de ghea cu ti n vrf, ns n clipa aceea el
i tot ntorcea privirea spre trupul apetisant i
cufundat n ap a lui Mavis.
Avei un apel telefonic, dr locotenent. Se pare
c nu ai auzit cele cteva ncercri ale mele de a v
aduce la cunotin acest lucru.

S4fl

FR L I M I T E
Poftim ? Bun, bine. Ea se ridic, naintnd n
picioarele goale pn la bordul n care era montat i
llnkul de efectuare al transm isiilor, acesta fiind m on
tat n una din lateralele lagunei. E Roarke?
Nu. Nu-i sttea n caracter s ipe, dar nu-i putea
clca pe mndrie, ordonnd muzicii s adopte un volum
mai mic. E vorba de dispeceratul seciei de poliie.
Chiar n secunda n care Eve ridica linkul din
dispozitiv, ea se opri i njur. Dup care i ddu
uviele alunecoase la o parte de pe fa.
Oprete muzica, rosti ea repezit, iar Mick i
colegii lui fur redui la tcere. Mavis, stai ntr-o alt
poziie, astfel nct s nu fi captat n transmisia
video a apelului. Eve trase adnc aer n piept, dup
care puse linkul n funciune. Dallas.
Aici dispeceratul, lt. Eve Dallas. Amprenta
vocal a fost verificat. V rugm s v prezentai
imediat pe Broadcast Avenue, la postul tv Canal 75.
S-a confirm at un nou asasinat. Cod: galben.
Lui Eve i nghe sngele n vene. Degetele ei
apucar strns marginea piscinei.
Numele victim ei?
Nu am prim it permisiunea de a-1 divulga
telefon ic, deocam dat. C onfirm ai c ai prim it
ordinele, dr lt. Eve Dallas.
Confirm. Cei de la ETA s fie la faa locului n 20
de minute. Vreau, de asemenea, s fie p rezent
cpitanul Feeney de la Departamentul 1T i electronic.
Cererea dv. a fost verificat. Dispeceratul
ncheie transmisia.
Ooo, Doamne! Doamne, Dumnezeule! Simindu-se neputincioas din pricina sentimentului de
vinovie, dar i din pricina buturii, Eve i rezem
capul de marginea piscinei. Eu am ucis-o, fir-ar s fie!

241

J.Dt

ROBB

nceteaz. Mavis not pn n dreptul el,


punndu-i palma pe umrul lui1 Eve. nceteaz cu
tm peniile, Eve, zise ea pe un ton aspru.
El a mucat momeala nepotrivit, a mucat-0
exact pe cea care nu trebuia, Mavis, iar fem eia aceea
a murit. Eu trebuia s fiu aceea.
i-am spus s n cetezi. Netiind ce s spun,
dar fiind convins de ceea ce simea, Mavis o trase
mai n spate/ zguduind-o zdravn i rapid. Scoate-l
chestia asta din cap, Dallas!
Moale i neputincioas, Eve i duse mna la cap,
acesta durnd-o ngrozitor.
O, Doamne, Dumnezeule! M-am mbtat. Exact
asta-mi mai trebu ia!^ :
Pot s re zo lv eu problem a asta. Am nite
pastile pemtru beie* ,,Sober Up, la mine n geant.
Vznd-o cum se vait, Mavis o scutur din nou. tiu
c nu-i plac pastilele, dar n zece minute te va ajuta
s elim ini tot alcoolul consumat din snge. Vino, hai
s iei o pastil.
Perfect. Elegant. Cnd o s m uit la ea o s fiu
treaz.
n secunda cnd se pregti s urce scrile i
alunec, fu surprins s descopere acolo dou brae,
care o susinur cu putere.
Dr locotenent. Vocea lui Summerset era la fe l
de dur, ns e l i ntinse un prosop, dup care o
ajut s se aeze pe dublura de piatr a piscinei.
O s anun c avei nevoie im ediat de m aini
Mdda, mulam.

ESO

12
ntidotul. pe care Mavis l avusese la ndemn
acionase precum o vraj. Eve i \mai simea i
acum gustul undeva: In fundul gtului, dar n
clipa n care ajunse n faa postului TV Canal 75, cldi
rea aceea nalt, zvelt t .argintie, ea era completa
mente treaz.
Cldirea fusese construit n ju n c a n u lu i 1950,
atunci cnd m ass-m edia su ferise o d e zv o lta re
astronomic, astfel c profiturile sale erau mai mari
dect ale unei ri mici. Fiind una dintre cele mai
nalte cldiri de pe Broadcast Avenue, aceasta pornea
spre nlim i de Ia o baz extrem de lat, gzduind
mii de angajai, cinci studiouri echipate cores
punztor, inclusiv cel mai nou echipament de pe
Coasta de Est, astfel c acesta putea transmite i n
cel mai mic i nensemnat col al lumii i pe staiile
sale de pe orbit, de asemenea.
Aripa de eSt|j?cea spre care fusese ndrumat Eve*1
ddea spre Third, acolo unde se aflau o grmad de
multiplex-uri i blocurile de locuine, construite
chiar pentru cei care lucrau n industria tv
Datorit unui trafic aerian foarte ncrcat, Eve rea
liz c se aflase deja despre cele petrecute. Controla
rea situaiei urma s fie o problem. Ocolind cldirea,

2 51

J D ROBB
ea apel Dispeceratul, solicitnd o blocare a traficului
aerian din zon, dar i asigurarea securitii terestre.
Era i aa destul de greu s faci fa unei crime care
avusese loc chiar n fieful mass-mediei, ca s mai fie
nevoie s dai piept i cu vulturii din aer.
Calm i cu sentimentul vinoviei blocat undeva n
inima ei, ea cobor din main pentru a se apropia de
locul crimei. Da, poliitii se apucaser deja de treab,
observ ea, cuprins de un sentiment de uurare.
Eliberaser zona i sigilaser intrrile pentru vizitatori.
Reporterii i echipele lor erau, se nelege, prezeni la
faa locului. Nu aveai cum s-i ii departe. Dar cel puin
ea avea pe unde s treac i cum s respire.
i prinsese deja legitim aia de reverul hainei, aa
c o porni prin ploaie ntr-acolo, clcnd pe covorul
acela special pe care o fiin neleapt l ntinsese pe
ntreaga suprafa care era considerat drept locul
crim ei. Picturile de ploaie cdeau, producnd sune?
te m uzicale pe materialul acela tare din plastic.
Ea recunoscu pelerina, astfel c stomacul se
rscoli instinctiv, iar ea fu obligat s fac fa acelei
sen za ii v io le n te . Se in teres dac zon a din
apropierea cadavrului fusese scanat, cercetat i
nregistrat cu ajutorul echipamentului vid eo ii
prim ind un rspuns afirm ativ, se ls pe vine.
Minile erau epene n momentul n care apuc
gluga pelerinei de ploaie, czut peste chipul victim ei.
Ignor sngele care se adunase sub form a unor
bltoace dense chiar la vrful cizm elor ei, reuind si nbue ct de ct oftatul i cutremurarea n clipa n
care descoperi o fa care nu-i era familiar.

Cine naiba e fem eia asta? ntreb ea cu un glas


poruncitor.

25E

FR LI M I T E
Din cercetrile noastre prelim inare, se pare c
victima poart numele de Louise Kirski, i lucra ca
tehnician-editorialist la postul tv Canal 75. Poliista
scoase o list din buzunarul trenciului ei de ploaie
strmt i de culoare neagr. A fost gsit n jurul orei
11:15 minute de ctre dnul C.J. Morse. El tocmai i
arunca prjiturelele n locul acela, continu ea cu
oarece dispre fa de lipsa de com portam ent civic i
delicatee a ceteanului respectiv. A intrat n cldire
pe ua aceasta, dup care a scos capul dincolo de u
i a p rivit afar. Cei de la securitate au verificat cele
declarate de el, dup care au chemat poliia. Dispe
ceratul a preluat apelul la ora 11:22. Iar eu am ajuns
la locul crim ei la 11:27.
Destul de repede, dn ofier...?
Peabody, locotenente. Tocmai aveam treab pe
First Avenue. Dup care am verifica t zona, am
securizat uile dinspre exterior i am cerut ntriri i
prezena unui anchetator-ef.
Eve fcu semn cu capul n direcia cldirii.
Ei au reuit deja s film eze?
Sir. Peabody lipi bu zele una de alta, ele
devenind o linie subire. Cnd am sosit la faa
locului, o echip a tirilor era deja prezent, dar leam ordonat s elib ereze zona. Cred c au film at
suficient pn s reuim s securizm perimetrul.
Bine. Punndu-i mai nti mnuile de protec*
ie, Eve cercet cu atenie starea cadavrului. Cteva
jetoan e pentru bancom at, nite mruni i un
m inilink suficient de scump agat la curea. Nu
existau rni care s ateste c Victima ncercase s se
apere, nu existau semne c avusese loc o lupt sau
un asalt.

253

J DI

ROBB

Ea n reg istr totu l ca la carte, m intea ei lucrnd


extrem de rapid. Da, recu n oscu se acea p elerin de
p lo a ie, cuget, i cum exam inarea cadavru lu i se
n ch eiase, se ridic.
Voi intra n cld ire. l atep t pe cpitanul
Feeney. A i g rij s-i p erm ii accesul. Victim a p oate fl
dus la M org.
A m n eles, efa.
Tu rm i pe loc, Peabody. Dra p o liis t lucra
b in e i era stpn pe situaie. -in e-i n fru pe
re p o rte ri. Eve arunc o p riv ire p este umr, ign orn d
n treb rile ro stite din toate p rile pe un ton rid icat
i b liu l c a m erelo r care film au . Nu se fac com en tarii,
nu se dau d eclaraii.
Nu am ce s le com unic.
P erfect. A d o p t aceeai atitu din e i pe m ai d e
parte.
Eve d e s ig il ua, intr, dup care repuse sigiliu l;
H olul de la intrare era a p roap e pustiu. P ea b od y sau
cin eva la fe l de e fic ie n t e lib e ra s e spaiul cu pricina,
p erm in d d oa r p rezen a strict a person alu lu i care
nu avea cum s p lece, d a torit p ro fe s ie i. Eve arunc
o p riv ire ctre persoan a care asigura p aza n spatele
c o n s o le i p rin cip ale.
C.J. M orse. Unde l p ot gsi?
Postul tv la care lu creaz se afl la etaju l 6,
d e p a rta m e n tu l
nr.
8.
C iva
o a m en i
de-ai
d u m n eavoastr l-au condus d eja acolo.
Un c o le g de-al m eu treb u ie s soseasc n scurt
tim p. S-l trim ite i a colo. Eve se n toarse cu spatele,
dup care urc n ascensor.
O am enii erau presrai de c o lo -co lo . Unii erau
adunai n grupuri, a lii stteau n faa unor panouri

554

FR " H U I T E
tv, vo rb in d ' fu rio s n faa unor Camere de film at. Ea
adulm ec m irosu l de cafea, arom a pu ternic de cafea
ars, una destu l de proaspt, exact ca aceea pe care
o puteai sim i n n iele de lucru ale seciei de p o liie .
Altdat lucrul acesta ar fi fcu t-o s zm beasc. >
Pe msur ce urca, zgom otu l d in ju r d even ea din ce
n ce mai puternic. Pi n studioul tirilor de la etajul
ase, n m ijlocul acelui zu m zit fren etic i c o n s t a ilS $
C on solele erau am enajate spate n spate, p rin tre
ele existnd spaii prin care pu teai circula de la una
la alta. La fe l ca i Ia o secie de p o liie , n te le v iz iu n e
se lucra 24h/24. Chiar i la ora aceea; existau
d o u z e c i de s tu d io u ri'lh care activita tea era rt'to i.
Cu singura d iferen , ob serv Eve c 'p o lii tii preau
ntotdeau na e p u iza i, ifon a i, ba chiar i asudai.
Cei de aici aveau o p rezen im p eca b il pe ecran ele
tv H ainele aveau o tietur im pecab il, b iju te riile
ddeau biner*la cam erin ch ip u llle erau m achiate i
crem u ite cu grij.
i dup toate ap aren ele, fieca re avea ceva de
lucru. Unii vorb eau r e p e d e n faa ecranului linkului
lor, urm rind u ltim ele nouti cu aju toru l sateliilor,
dup cum i im agin Eve. A lii urlau prin in te rm e
diul co m p u te re lo r lor, ori se urla la ei to t p r i i te te i*
m ediu l acesto r aparate, d atele n cauz fiin d ori solicitatej^ori accesate ori transm ise ctre sursa dorit.
Totu l prea p e rfe c t norm al, n afara acelui m iros
p ersisten t de cafea proast i de team , care prea s
nu le mai dea pace.
Unul sau d o i d in tre ei luar seam a la p rezen a sa
t ddur s se rid ice de ra locu rile lo r, privittd-o
n trebtor. Dar p riv ire a ei nespus de rece era la fe l de
efic ie n t p recu m o bar de p ro te c ie din oel.

ass

J.D.

ROBB

Ea se ntoarse ctre peretele unde ecranele uriae


erau cocoate unele peste altele. Roarke dispunea de
o amenajare asem ntoare, aa c ea tia deja c fie
care ecran putea fi u tiliza t fie pentru afiarea unei
singure im agini, fie n d iverse com bin aii cu
celelalte. n clipa de fa, pe ntreg peretele era
proiectat im aginea uria a lui Nadine Furst, care
tocm ai p rezen ta tirile. Bine-cunoscuta im agine
tridim ensional a cerului de deasupra New Yorkului
se nla chiar n spatele su.
Da, i ea era la fe l de elegant, de aranjat, de
perfect ca i ceilali. Ochii ei preau s ntlneasc
i s susin p rivirea lui Eve, n vrem e ce ea se
apropie mai mult ca s poat auzi i comentariul.
i iat c, n seara asta, a avut loc un nou
asasinat, o crim fr niciun sens. Louise Kirski, una
din angajatele postului nostru, a fost ucis la numai
civa pai distan de cldirea din care eu transmit
n aceste clipe.
Eve nici nu se mai sinchisi s trag o njurtur
n secunda n care Nadine adug i alte cteva deta
lii legate de evenim ent, cedndu-i apoi legtura Iui
Morse. Se atepase deja la asta.
O sear ca oricare alta, rosti Morse cu vocea
clar i p tru n ztoare a rep orteru lu i. O sear
ploioas n oraul nostru. Dar, cu toate c poliia ia aruncat n lupt cei mai buni oameni ai si, a fost
com is o nou crim. Reporterul din faa dv. are
ocazia s v ofere n clip ele urmtoare inform aii la
cald d esp re cele v zu te cu och ii s i,"d e s p re
abominabila fapt, despre ocul produs i despre
pierderea suferit;
El se opri, totul fiind perfect cronometrat, imaginea
focalizndu-se pe chipul su, care apru n prim-plan.
BSb

FARA L I M I T E

Eu am descoperit cadavrul lui Louise Kirsky,


ghemuit i plin de snge, chiar n faa treptelor de la
Intrarea acestei cldiri, cea n care noi amndoi am
lucrat attea i attea nopi. Gtul ei era tiat, iar
sngele se scurgea, glgind, pe pavajul umed. Nu
ml-e ruine s recunosc c n clipa aceea am rmas ca
m pietrit, c eram revoltat peste msur, c mirosul
sngelui se cuibrise deja n plmnii mei. Am rmas
locului, p rivin d -o, nevenindu-m i s cred ce-m i
vedeau ochih Cum era posibil aa ceva?! O fem eie pe
care o cunoteam cu care discutasem adesea priete
nete, o fem eie cu care avusesem, din cnd n cnd,
privilegiul s i colaborez... Cum era posibil ca ea s
zac acolo, fr via?!
Imaginea chipului su palid dispru ncet de pe
ecran i n locul su apru, la dimensiuni grafice,
mult mai mari, imaginea cadavrului fem eii.
Nu rataser absolut nimic, cuget Eve cu dezgust,
rsucindu-se spre cea mai apropiat dintre console.
Unde se afl studioul?
Poftim?
V-am ntrebat unde naiba se afl drcia aia de
studiou? Ea fcu semn cu degetul spre ecran.
Ei, aaa...
Furioas, se aplec peste consol, prinzndu-1 cu
ajutorul braelor ei ncordate. Hei, nu vrei s v e z i ce
repede nchid eu locul sta?
Etajul 12, studioul A.
Ea o porni ntr-acolo chiar n secunda n care
Feeney cobor din lift.
Ei, dar i-a luat ceva tim p s ajungL
Salut, eram n v izit la prinii mei, n New
Jersey. El nu se obosi s o ntrebe ceva, pind n
acelai ritm cu ea.

2 57

J D ROBB
Vreau o echip care s se ocupe de cei de la tiri.
Foarte bine. El se scrpina n cap n vrem e ce
urcau sp re destin aia re s p ectiv . Putem, p rob ab il s
o b in em un o rd in de con fisca re a im a g in ilo r fcu te la
locu l crim ei. n secunda n care Eve i arunc o
p riv ire p iezi , el nl din u m eri. Da, am prins i eu
cteva im agin i pe ecranul din m ain, n tim p ce
ven ea m n coace. Ei au p o s ib ilita te a s-l recu p ereze,
dar i pu tem ine n ah c teva ore.
n cazu l acesta, apuc-te de treab. Vreau s
tiu to t ce se poate a fla d esp re victim . Cred c au
d a tele ei, la dosar, chiar aich ;
E destu l de sim plu.
S mi le trim ii la m ine la birou, OK, Feeney? n
scurt tim p v o i aju nge acolo.
N icio p rob lem . A ltceva ?
Eve iei din lift, p rivin d fu rioas la uile groase i
albe ale Studioului A.
S-ar putea s am n e v o ie de n triri la fa za
urm toare.
O, te-a ajuta cu plcere.
U ile stu d iou lu i erau n c u ia te ^ iar plcua N
DIRECT" era i ea aprins. Eve se lupt cu im pulsul
d isp era t de a scoate arm a i de a face ndri panoul
de secu ritate. n schim b, aps cU putere pentru ur*
gen e i atep t un rspuns.
Program ul de tiri al Canalului 75 se transm ir
te n a c e s t m o m en t, liv e , ro s ti calm ro b o tu l
electro n ic. Ce fe l de p rob lem avei?
E v o rb a de o u rgen a p o liie i. Ea rid ic le g itif
m aia n d rep tu l m iniscanner-ului.
- A te p ta i un m om en t, lt. Dallas, cererea dv.
u rm eaz s fie accesat.

5 sa

FR LiniTE
Nu e o cerere, rosti Eve n cele din urm. Vreau ca
uile s se deschid n secunda asta, altfel voi ptrunde
nuntru cu fora, p otrivit Codului 83 B, subpunctul J.
Urm un huruit silenios*' un ssit de natur
electronic, ca i cum com puterul ar fi reflecta t o clip
la cele auzite, exprim ndu-i apoi nem ulum irea.
Uile se v o r d esch id e. V ro g s pstrai
linitea i s nu trecei d in c o lo de lin ia alb.
nuntru, tem peratu ra era una cu z e c e grade mai
mic. Eve naint rapid ctre o poriu n e con stru it
din sticl, care ddea d irect spre aparate, btnd n
ea su ficien t de tare ca d irecto ru l de tiri s se
albeasc la fa, p lin de n g rijo ra re . i duse d isp erat
d egetu l la b u ze. Iar Eve i art legitim aia.
Cu o n ehotrre evid en t , el i d esch ise ua,
fcndu-le sem n s intre.
Suntem n tran sm isie live, le spuse el rep ed e,
ntorcndu -se iar cu faa spre m on itoru l aparatului
din faa sa. Cam era 3 fo c a liz a t pe Nadine. n spate,
im aginea lui Louise. Film eaz.
R o b o ii a p a ra tu lu i l a scu lta r , e x ecu t n d
com anda n m od silen ios. Eve urm ri cum cam era
v id e o suspendat i schim b im ed ia t p o z iia . Pe
m on itoru l de co n tro l apru im agin ea z m b itoa re a
lui Louise Kirski.
Mai n cet, Nadine. Nu te grbi. C.J. intr n
direct abia p este ze c e m inute.
Bag un calup publicitar, i spuse Eve.
Transmisiunea asta funcioneaz fr niciun fel
de pauz.
Bag p u b licita te, rep et Eve, c a ltfe l n clip a
urm toare nu o s mai tran sm ii nim ic.
El se ncrunt, bom bndu-i p ecto ra lii.

25T

im

ROBB

Ei, acum e cazu l s m ascultai..;


Nu, asCult-m ffu pe m ine... i ddu un bobr*
nac, nu prea blnd, n p iep tu l acela ca de coco. Eu
tiu .to t ce s-a n tm p lat. O ri fa ci cum i pun eu, ori
p o stu rile riv a le v o r avea un ratin g n em aivzu t. E u
n su m i le v o i p o v e s ti c cei d e ;J a Canal 75
o b stru cio n ea z activita tea p o liie i, ch iar dac v ic t i
ma era una d in tre a n g a ja te le lor. R id ic din
sprncean n vrem e ce el re fle c ta la v o rb e le ei. i
p oate o s mi se par c sem en i din ce n ce mai tare
cu un p o s ib il suspect... Hei, Feeney, tu ce spui, arat
sau nu a unul care u cide cu sn ge rece? >
i T Ei, tocm ai asta m i ziceam . Poate c o s fie
n e v o ie s-I du cem la secie i s stm pe n d e le te de
vorb . Dup ce-i fa cem un co n tro l ca la carte.
Stai aa, stai aa. A v e i rbdare,.v rog. El i
terse gura cu dosu l palm ei. Cu ce-ar duna o pauz
scurt de 90 de secunde, hm m ? n z e c e secunde,
d ifu z m sp otu l Z ippy. C.J, grb ete-te. U rm eaz
m u zica. Cam era unu, fundal. Film eaz.
t Ea scoase un o fta t lung.
O s fac p l n gere legal, pentru toate astea! tij
pi Chiar te rog.
Eve iei din cabin i se n d rep t spre con sola
neagr n sp atele creia se aflau N adine i Morse.
A i d rep tu l s-i suni avocatu l i s v dai
n tln ire la secia de p o liie .
El se albi ca hrtia.
M arestai? D u m n ezeu le Mare, ai nnebunit?!]
Tu eti unul d in tre m artori, cretin u le! Aa c
nu v e i m ai d eclara n im ic n ain te de a-mi da m ie o d e
claraie. Una o fic ia l . Ea se uit cu coada och iu lu i la
Nadine. Va trebu i s fa ci fa singur acestei m ize rii.

EbO

FR L I M I T E
A v rea s v in i eu cu tine.
Simind cum i trem ur p icioarele, Nadine se
ridic. Ca s nu mai aud strigtele celo r din camera
de c o n tro l, ea i scoase casca fo lo s it pen tru
transm isiile n direct. Cred c eu sunt ultim a persoan
care a vzu t-o n via, care a stat de vorb cu ea.
Bine. Vom sta de vo rb d esp re asta. Eve i
conduse afar/ oprin du -se doar pentru a surde ir o
nic celu i de la co n sola de co n tro l. A i putea s um pli
golu l acesta cu ep iso a d e mai v e c h i din NYPD BLUE. E
un serial clasic deja.

Ei, ia te uit, d ra gu l m eu C.J.! Chiar dac era


co p leit de tristee, ea aprecia m om en tu l la ju sta sa
valoare. Te-am adus exact unde v o ia m s te v d de
m ult. Stai con fo rta b il?
Da, el prea oarecu m liv id , dar reui s arunce
o p r iv ir e p rin cam era de in te r o g a r e , r n jin d
b a tjo co rito r.
Cred c a vei n e v o ie de un decorator, s tii,
v-ar p rin d e bine.
Ei, n cercm , dar ncadrndu-ne n buget, d e s i
gur. Ea se a e z n fa a sin gu rei m ese din n cpere.
S n ceap n registra rea , ord on ea. Data - 1 Iunie,
D oam n e, a tre c u t luna m ai d eja ? - P ersoan a
in te ro g a t : C.J. M orse, L ocu l in te r o g a to r iu lu i:
Cam era C. Persoana care ia in teroga toriu l: lt. Eve
D allas; m o tiv u l in te ro g a to riu lu i: crim a *' vic tim a :
Louise Kirsky. Ora in tero ga to riu lu i :. i p a tru zeci i
cinci de m inute. Dle M orse, v i s-a spus d eja care sunt
d rep tu rile dv. V rei ca la acest in tero ga to riu s fie
p re ze n t i a voca tu l dv.?

2bl

J D . R O B B
El se n tin se dup paharul cu ap, l lui dup
care sorb i o n gh iitu r.
Sunt acu zat de ceva?
n acest m om en t, nu.
A tu n ci s-i dm drum ul.
Du-m Ia m om en tu l acela, C.J. P ovestete-m l
ce s-a n t m p la t.
Bine. El bu din nou puin ap ca i cum gtul
i-ar fi luat fo c. Eu tocm ai ven eam spre cld irea unde
se afl p ostu l nostru tv Eram co -m o d era to r la tirile
de noapte.
La ce or ai sosit la studio?
Pe la 11:15. Am fo lo s it intrarea dinspre est, dat
fiin d c fo a rte m uli dintre noi o prefer, fiin d c aa
ajungi m ult mai rep ed e n studioul tirilor. Afar
ploua, aa c am ieit din m ain i am luat-o la fug.
A m z rit ceva chiar lng trepte. La nceput, nu mi-am
dat seama ce era.
Fcu o pauz, i a co p eri faa cu p alm ele, dup
care n cep u s-i fre c e o b ra jii cu putere. Nu mi-am
dat seama, con tin u el, pn ce n-am clcat pe ea.
C redeam - de fap t, nici nu mai tiu ce cred eam n
secunda aceea, pe cuvnt. C in eva o aranjase ru de
tot.
Nu ai recu noscu t victim a?
>*# ...Gluga, g esticu l el v a g cu b ra ele.;i a cop erea
faa. M-am ap lecat i am vru t s i-o dau la o parte. Se
cutrem ur v io le n t. n clip a aia am v zu t sngele, iam v zu t gtul. Sngele rep et el, ducndu-i iar
mna la ochi.
A i atins-o?
Nu, nu cred - nu. Ea zcea acolo, iar la gt avea
o ran d estu l de m are, una deschis. O chii erau la

2b2

FR L I M I T E
fel. O ooo, nu, nu am atins-o. El i lu p a lm ele de la
ochii, fcnd, se pare, un e fo r t hercu lean s-i
revin. Mi s-a fcu t ru. Probabil c nu p o i n e le g e
lucrul acesta, Dallas. Dar unii oam en i rea cio n ea z
Instinctiv. A tta snge n ju r i p riv ire a ei. O ooo,
Doamne! Mi s-a fcut ru, m i s-a fcu t fric, aa c am
Intrat n fu g n cld ire. Gardianul se afla la birou l
Iul. L-am anunat.
C unoteai victim a?
Bineneles, o cunoteam . Louise a lucrat i
pentru m ine c teva m ateriale. n m ajoritatea tim p u
lui a lucrat cu Nadine, dar a ed ita t cte ceva i pentru
mine i pentru ali c o le g i de-ai notri. Era bun, a
naibii de bun. Era rapid, avea o p riv ire fo a rte
ager. Una d in tre cele mai bune. O oo, Doam ne! Lu
cana de ap de pe mas. A p a g lg i n vrem e ce el o
turn n pahar. Nu aveau de ce s-o ucid, nu aveau de
ce. Nu aveau niciun m otiv.
O binuia s ias pe ua aceea i la aceeai or?
Habar nu am. Nu cred - ar fi trebu it s fie la
Camera de Editare, zis e el pe un ton hotrt.
Voi d o i erai p rieten i, p rieten i ap rop iai?
El rid ic capul deodat, m ijin d p rivirea . Tu n
cerci s m scoi v in o va t, nu? Chiar i-ar plcea m ult
s reueti?
M rgin ete-te s rsp u n zi la n treb ri, C.J.
A veai o rela ie cu ea?
Ea avea deja o relaie. Vorbea de cin eva pe
nume Bongo. Eram c o le g i, Dallas. A tta tot.
La Canal 75 ai ajuns la ora 11:15 m inute. i
nainte de asta unde ai fost?
Acas am fo s t. A tu n ci cnd lu crez de n oapte,
dorm v r e o dou ore. Nu e vo rb a de o transm isiu ne

2fc,3

IPI

ROBB

nou, aa c nu am n e v o ie de eine tie ce p regtire


n a in te de a in tra n d irect. T reb u ia s citesc,
recap itu ln d tirile z ile i. La ora 7:00 am luat cina cu
c iva am icii la o p t am p leca t acas i am tras un pul
de som n.
El i rezem coa tele de mas, lsnd capul n jo s
i sprijinindu-1 n palm e.
M-am tr e z it la ora z e c e i am plecat de acas
cu puin n ain te de ora u n sp rezece. Mi-a; luat ceva
mai m ult s ajung fiin d c afar ploua. D u m nezeu le,
D u m n ezeu le, D u m nezeu le!
Dac Eve nu ar fi urm rit im a gin ile n care el relata
d etalii despre crim la numai cteva m inute dup ce
d escop erise cadavrul, i-ar fi fost.ch iar m il de el.
A i v z u t pe cin eva la locu l crim ei sau prin
a p ro p iere?
Num ai pe Louise. La ora aceea t rzie , lum ea nu
prea intra sau ieea din cld ire. Nu am v z u t pe
nim eni. D oar pe Louise. Pe Louise, att.
Bine, C.J. D eocam dat, asta a fo s t tot.
EI puse jo s paharul din care buse din nou.
Pot pleca?
Da, dar nu uita c ai calitatea de m artor. Dac
ascu n zi ceva sau dac o s-i m ai am in teti i alte
in fo rm a ii pe care nu le-ai m rtu risit a st z% n cadrul
acestui in teroga toriu , te acuz de ascu nderea unei
d o v e z i i de m p ied ica rea bunului m ers al anchetei.
Ea surse ncntat. A, s nu uit, C.J. NoteaZ-m i i
m ie num ele p rie te n ilo r ti. Eu nu prea cred c ai
vreu n p rieten .
Ea l ls s plece, reflectn d la cele spuse n v re
me ce atepta ca Nadine s fie condus nuntru.
Scenariul era ct se poate de clar. i odat cu el, vina

FR L I M I T E
o cop lei instantaneu. Ca s rmn n aceeai stare,
deschise dosarul, studiind fo to g ra fiile dure i clare ale
cadavrului lui Louise Kirsky. Le n toarse cu faa n jo s
In secunda n care au zi ua deschizndu-se.
n c lip a aceea nu m ai avea d e lo c n fiarea
e le g a n t de a lt d a t . F em eia a c e e a p lin de
p erson alitate i strlu citoare din faa cam erei tv
lsase loc unei doam ne p alid e, cu o ch ii plni i
u m flai i cu b u ze trem urnde. Fr a rosti un
cuvnt, Eve i fcu sem n s ia loc, turnnd ap oi ap
ntr-un pahar curat.
Ce rapid ai fo st, z is e ea pe un ton rece, ai i
transm is liv e u ltim ele nouti.
A sta m i-e m eseria. N adine nu se atinse de
pahar, frngndu -i ns d e g e te le a eza te n poal.
Tu cu m eseria ta, eu cu a mea.
Da. n slu jba p u blicu lu i, nu?
Nu prea m i pas ce c re z i tu d esp re m ine n
secunda asta, Dallas.
O, ce bine, fiin d c n secunda asta nici nu prea
m gn d esc la tine, s tii. Ea p orn i record eru l
pentru a doua oar, recitn d ap oi datele prelim in are
strict n ecesare. Cnd ai v zu t-o ultim a dat n via
pe Louise Kirsky?
T ocm ai eram la Editare ca s punem la punct
i s aranjm c ro n o lo g ic un m aterial pentru tirile de
la m iezu l n op ii. Nu a durat chiar att de m ult ct am
c r e z u t n o i. L o u is e era ta len ta t , ch ia r fo a r te
talentat. N adin e isp ir adnc, dup care continu s
se u ite aten t ntr-un punct a fla t la un cen tim etru
distan fa de um rul stng al lui Eve. A m stat
cteva m inu te de vo rb . Ea i cel cu care avea o
relaie de c teva luni cutau d eja un apartam ent n

2b5

J.D.

ROBB

care s locuiasc. Era fericit . Louise era un om


fe ric it, cu care te n e le g e a i uor, o fe m e ie deteapt.
Ea fu n e v o it s se opreasc din nou, nu avea
n co tro . Nu m ai putea respira. Cu g rij i ferm , i
o rd on s in sp ire i s ex p ire aerul. De dou ori.
n fin e, ea nu m ai avea igri. i plcea s trag
un fu m -dou n p a u zele m uncii ei. Toat lum ea se
fcea c nu o ve d e , cu toate c ea se furia n vreun
dulap s trag un fum , i-i ap rin d ea igara. I-am zis
s-mi lase i m ie dou din ele dup ce le cum pr,
i-am dat i cteva je to a n e. A m cob ort m preun,
dup care eu am luat-o spre stu diou l tirilor. Aveam
n ite te le fo a n e de dat. A ltfe l m-a fi dus i eu cu ea.
A fi fo s t acolo, cu ea.
O binuiai s ieii m preu n n ain te de em isie?
Nu. n m od norm al, eu fac o pau z scurt, plec
de la serviciu , beau n lin ite o cafea la co fet ria
aceea m ic de pe T h ird . m i place - s prsesc c te
va m inute p ostu l tv, mai ales n ain te de m iezu l
n op ii. A vem la serviciu restaurant, sli de recreare,
c o fe t rie , dar m ie m i p lace s iau o pau z i s
petrec acele z e c e m inute exact aa cum m i e pe plac.
n m od frecven t?
Da. N adine n tln i p riv ire a lui Eve, ferin d u -se
ap oi de ea. De o b ic e i aa p ro c e d e z. Dar de data asta
vo ia m s dau acele ap elu ri i, n afar de asta, afar
ploua, aa c... c nu am mai plecat. I-am dat p elerin a
m ea de p loaie, aa c a plecat ea. i ren d rep t p ri
v ire a n tr-acolo, uitndu^se n och ii lui Eve. Iar
p rivirea ei era d ezo la t . Ea a m urit n locu l meu. tii
asta, Ia fe l de bin e ca i m ine. Nu-i aa, Dallas?
i-am recu n oscu t p elerin a, rosti rep ed e Eve;
A m cre zu t c erai tu.

FR L i n i T E
Ea nu a fcut altceva dect s dea o fug ca s-i
cum pere cteva igri. A nim erit unde nu trebuie, cnd
nu trebuie. Purtnd pelerina altcuiva.
Nu trebuia s fie ea momeala, cu get Eve, fr
ns a rosti gndul cu v o c e tare. Hai s relum totu l,
pas cu pas, Nadine. Un e d ito r d ein e oarecare pu tere
i con trol.
Nu. n cet i m etod ic, N adine cltin din cap.
Starea aceea de grea din stom ac urcase d eja n gt,
avnd un gust d e o s e b it de amar. A ic i e vo rb a de
p ovestea pe care o p re z in i i de p erso n a lita tea celu i
sau c e le i care p re zin t liv e tirea cu pricina. N im en i
nu a p reciaz, nim eni nu se gn d ete, m ai bin e zis, la
editor, ci la reporter. Nu ea era inta, Dallas. S nu ne
mai p refa cem c ar fi aa.
Ce cred eu i ce tiu p orn ete, practic, n mai
m ulte d irecii, Nadine. Dar, pentru m om ent, s-i
spun ce cred acum. Cred c tu erai adevrata int, iar
ucigaul a con fu n dat-o pe Louise cu tine. Da, nu avei
aceeai con stitu ie fizic , ns afar ploua cu gleata,
ea m brcase p elerin a ta i, n plus avea i glu ga tras
pe ochi. Ori nu a avut tim p, ori nu a mai avut ce face
dup ce i-a dat seam a ce m are greeal a com is.
P oftim ? A m eit de v o rb e le ei ro stite pe leau,
N adine n cerc s se c o n cen treze. Ce spuneai?
Totul s-a petrecut foarte repede. tiu la ce or a
plecat de lng biroul bodyguardului. Ea i-a fcut semn
de la revedere acestuia. Iar peste zece m inute, Morse
ddea deja peste ea, vrnd s urce pe trepte. Ori totul
a fo st cronom etrat pn la cel mai mic detaliu, ori
ucigaul nostru era foarte grbit. i poi pune pariu c
el a vrut ca totul s apar la tirile de noapte nainte
chiar ca fem eia aceea s devin rece ca gheaa.

2b7

J D R O B B

FR L I H I T E

Iar n oi i-am o fe r it aceast ans, nu?


Mdaa, aprob Eve. Aa e.
Dar tu ai im p resia c m ie mi-a fo s t uor? Vocea
lui N adine, gtu it i aspr, izb u cn i ct ai clip i. Tu
c re z i c a fo s t flo a re la ureche s stau a co lo , :n
stu dio, i s p re z in t tirile, cnd tiam c ea za ce mal
d ep arte pe podea?

Vetile circul repede. Nici nu term inasem cel de-al


doilea apel, cnd am sesizat c lum ea era n mare
agitaie. Am nterupt conversaia cu sursa m ea de
Inform aii, i am cobort la parter. i im ediat am dat cu
ochii de ea. Sursul ei fu unul sobru i trist. A m ajuns
mai repede dect ech ipele tv - sau dect poliia.
Aa c tu i p rie te n ii ti ai fo s t gata - gata s
co m p ro m itei locu l crim ei, Eve i p lim b braul prin
aer. Dar e un fa p t d eja consum at. A atins-o cin eva? A i

Habar nu am, rep lic Eve. A fost?


Era p rieten a mea. N adine n cepu s plng,
la crim ile alunecnd de-a valm a, lsnd urm e n
m achiajul ei de studiou. in eam la ea. La naiba, ea
conta pentru m ine, nu e doar o tire, o p o v e s te . Nu a
fo s t o sim pl p o veste, ce naiba!
Strduindu-se s in n fru propriul sentim ent de
vin ovie, Eve m pinse paharul cu ap spre Nadine;
Bea, i ord on ea. F o pau z de cteva
secunde, lin itete-te!
Nadine inu paharul cu dou mini, dar chiar i aa
acesta tremura. A r fi preferat un coniac, realiz ea, dar
m om entan acest lucru trebuia s mai atepte. Vd
m ereu asem enea ntm plri, i viziu n ea m ea nu-i
foarte d iferit de a ta.
A i v z u t i cadavrul, zis e Eve fr mena?
ja m en te. Te-ai dus acolo, n faa cld irii.
Dar trebu ia s-o fac. Cu o ch ii n c n lacrim i, ea
se uit din nou la Eve. Era ceva p erson al, Dallas.
Trebuia s o vd. Nu mi-a v e n it s cred cnd am a u zit
ce s-a ntm plat.
i cum ai aflat?
Cineva l-a au zit pe M orse strignd la cel care
fcea de paz c o persoan a fo s t om ort, chiar
acolo, n faa trep telor de la intrare. i lucrul acesta a
atras atenia tuturor, zise ea, masndu-i tm plele.

2 bfl

vzu t pe cin eva fcnd asta?


Nu, nim eni nu era chiar att de tmpit, nct s
fac aa ceva. Era eviden t c ea murise. Ai vzu t - ai
vzut i tu sngele, rana pe care o avea. Dar, oricum , am
solicitat o ambulan. n cteva minute a sosit i primul
echipaj de poliie, ne-a ordonat s reintrm n cldire,
au sigilat ua de la intrare. Am stat de vorb cu unul
dintre ei. Cu Peabody. Ea i frec din nou tm plele. Nu
fiindc o dureau, ci pentru c se sim ea ameit,
buimac ru de tot. I-am spus c victim a era Louise,
dup aceea m-am dus sus, s m pregtesc pentru
Intrarea in direct. i n tot tim pul acesta m i ziceam : Eu
trebuia s fiu aceea, eu trebuia s fiu n locul ei. Eu
eram vie, vorbeam n faa cam erei de film at, iar ea era
moart. Eu ar fi trebuit s fiu n locul ei.
N-ar fi treb u it s m oar nim eni.
N oi am u cis-o , D allas. V ocea lu i N a d in e
reven ise la norm al. NOi dou.
i cred c va trebui s purtm n veci v ecilo r
povara asta pe um eri. Eve inspir adnc, aplecndu-se
spre ea. Hai s recapitulm cele declarate de tine,
Nadine. Pas cu pas.

1 3

neori, >i zise Eve, munca asidu din cadrul


seciei de poliie ddea roade. Ca o mainrie
dintr-aceea de Ia jocu rile de noroc n care tot bagi
monede, mai mult fr sens, aa c, n clipa n care i
pica jackpotul n poal, eti de-a dreptul ocat.
La fe l rm ase i ea n m om en tu l n care D avid
A n g elin i i pic n plas.
Ea avea cteva n treb ri le g a te de cazu l Kirsky, de
cteva m ici d eta lii ale acestui caz. Iar m om en tu l pro*
du cerii crim ei era unul d in tre ele.
Nadine renunase la pauza ei, n locul ei plecase
dra Kirsky, traversnd holul de la intrare la 23:04,
aproxim ativ. A ieit afar n ploaie i a nim erit*n lama
cuitului cu care cineva i-a tiat gtul. Cteva minute
mai trziu, Morse, grbit fiind, deoarece ntrziase*
ajunge la serviciu , se m p ie d ic de cadavru, i
uureaz stom acul vom itnd, dup care.d buzna n
cldire pentru a anuna c se com isese un asasinat.
Totul, se p etrecu se, cu get ea, rapid de tot, q
graba m are.
Tocm ai de aceea, ea mai studie o dat CD-ul pe care
era nregistrat m aterialul sistem ului d e securitate care
supraveghea porile de la Canal 75. Nu se putea ti
dac ucigaul ttecuse d in colo de ele, dac i parcase
270

frhLIHite
maina n spaiul sp eciaP am en ajatj dac se rep ezise
apoi spre intrare ca s o atepte pe Nadine, tindu-i
Jugulara lu i Louise din greeal i disprnd rep ejor n
noapte, cu ajutorul autom obilului su, desigur.
A gresoru l ar fi putut fo a rte bin e s fi traversat pe
Jos p ro p rieta tea resp ectiv , v en in d din spre T h ird,
exact aa cum in ten ion a s p ro c e d e z e i Louise. Cel
care fcea de p az la poart avea o b lig a ia s se
asigure c an gajaii postu lu i b en eficia u de locu rile
de parcare ce li se cuveneau, n tim p ce in vita ii nu
trebuiau s stea la coad dup cine tie ce cnit
care v o ia neaprat s-i p a rch eze m aina n spaiul
su ficient de restrns al a celei strzi.
Eve rev zu acele CD-uri- fiin d c asta fcea parte
din ru tin a a c tiv it ii sale, fiin d
o b lig a t s
recunoasc, totu i, c reluase acele date deoarece
spera ca p ovestea clu M orse s nu fie co n fo rm cu
realitatea. Probabil c el recu noscu se im ed ia t p e le r i
na de p loa ie a lui Nadine, cunoscnd; de asem enea,
i obiceiu l e i de a iei cteva m inute, de una singur,
n ora, n ain te de em isia de la mieizul n opii.
N im ic nu i-ar fi plcut mai m ult, chiar dac
dorina asta a ei s-ar fi d o v e d it una m u lt prea
a n im a lic ^ in s tin c tiv ^* p e rs o n a l , d e c t s
reueasc s-l nhae i s-l pun la zid .
i asta chiar n secunda n care zri maina aceea n
gust, de dou locuri, m odel italian, trecnd uor din
colo de p ori^ ca o felin strlucitoare. Ea mai vzuse
autom obilul cu pricina, n-curtea casei comandantului
ei, n ziua cnd avusese loc slujba de nmormntare.

O prete, ordon ea, astfel c im aginea de pe


ecran rmase nemicat. Film eaz poriunea 23-30,
imagine mare, ct tot ecranul. Mainria fcu ac, dup
aceea se roti, m rind im aginea la dim ensiunea cerut.
B71

J.D.

ROBB

Rnjind a nerbdare, Eve lovi ecranul cu podul palm tl,


readucndu-1 n poziia iniial. Oaaau, dar ce mul
econom ii bugetare avem aici, mormi Eve, dup car#
zmbi ncet i cu satisfacie, savurnd momentul. Ia ta
uit, dnul Angelini n persoan.
Trase adnc aer n piept, iar chipul lui David
Angelini i fcu apariia pe m onitorul ei. Pare plin
de nerbdare, i zise ea. Neatent. Nervos.
Dar ce naiba cutai tu acolo? op ti \ea,
urmrind ora care rmsese afiat n colul din
stnga al ecranului. La ora dou i douzeci i trei de
minute i cinci secunde?
Se rezem de sptarul scaunului, cutnd ceva n
sertar cu o singur mn i studiind mai departe
imaginea cu pricina. Fr a-i da atenie muc dintr-un
baton dulce pe care nu-1 mncase la micul dejum Cu
toate astea, trebuia s ajung i acas.
F o copie, ordon ea, dup care revino la
imaginea iniial i printeaz-o i pe aceea. Atept
cuminte ca aparatul s execute comanda. Continu
derularea CD-ului, dar la vite z normal, j
Servmdu-i tacticos micul dejun ntrziat, urmri o
sumedenie de maini-sport care trecuser prin faa
camerelor de supraveghere. Imaginea clipi. Cei de la
Canal 75 i permiseser s achiziioneze camere de
supraveghere care filmau totul n micare, n timp real.
Pe ceasul aparatului se scurseser deja 11 minute n
secunda n care maina lui Morse i fcu apariia.
Interesant, opti ea. Copiaz datele acestea de
pe CD i transfer-le n dosarul cu nr. 47833-K, dosa
rul Iui Louise Kirsky. Capitolul: Crim. Adaug aceste
im agini ca not de subsol la dosarul nr. 47801-T,
victim a: C icely Tow ers i la dosarul 47815-M
victim : M etcalf Yvonne. Alte dou asasinate.

275

FR LIMITE
Cu spatele la ecran, ea porni linkul, form nd apoi
numrul.
Feeney!
Dallas.** El tocm ai i term ina gustarea,
vrndu-i n gur ultima bucic.
Hei, s tii c lucrez la caz. Dar abia e apte
dimineaa.
tiu ct e ceasul. Am dat peste ceva extrem de
delicat, Feeney.
Ah, la dracu! Faa lui cutat i prelung deveni
yl mai ridat. Nu-mi place cnd mi dai asemenea veti.
Am cercetat CD-ul sistemului de securitate
care supraveghea porile de Ia Canal 75 i l-am des
coperit n im aginile respective pe David Angelini,
care a venit acolo cu zece minute nainte ca trupul
fr via a lui Louise Kirsky s fie descoperit.
La dracu, la dracu i iar la dracu! i cine o s-l
anune pe comandant?
Eu - dar nu nainte de a discuta cu Angelini.
Vreau s-mi ii de ase, Feeney. O s-i transmit toate
Inform aiile, n afara celor legate de Angelini. Tu le
duci dlui comandant. Te rog s-i spui c mi-am luat
dou ore libere ca s re zo lv o problem personal.
Ei da, c el o s i cread ce-i spun.
Feeney, spune-mi te rog c am n evoie de
cteva ore de somn. Spune-mi c vei raporta acest
lucru comandantului, aa c eu m pot duce acas s
m culc, dou ore.
Feeney oft adnc.
Dallas, ai nevoie de cteva ore de somn. O s-i
transmit eu dlui comandant. Aa c du-te acas i
culc-te, vreo dou ore.
Ei, acum poi s-i spui c tu mi-ai recomandat
s dorm, rspunse ea, dup care ncheie apelul.

273

J D ROBB
La fel ca i rutina zilnic a unui poliist, instlnc
tul acestuia ddea roade de cele mai multe ori. Lvi
i spuse c probabil David A ngelini se apropiau#
ceva mai mult de fam ilia lui. Prima ei oprire fu l<t
casa lui fr etaj, constru it ntr-un cartier
confortabil i elegant aflat n apropiere de East Slde.
Aici, casele din crmid brun fuseser construit
cu treizeci de ani n urm, reprezentnd reproduceri
ale arhitecturii secolului al XlX-lea, acestea fiind
drmate Ia nceputul secolului XXI, cnd infrastructura
New Yorkului cedase, pur i simplu. Multe din caselt
micue construite chiar n aceast zon fuseser
condamnate, fiind rase de pe faa pmntului. Dup o
dezbatere ndelungat, zona fusese reconstruit, dar n
stilul arhitectonic tradiional - pe care i-l permiseser,
n realitate, doar oamenii extrem de bogai.
Dup o cutare de zece minute, Eve reui s
gseasc un Ioc de parcare, ntre dou maini
scumpe, una fabricat n Europa, iar cealalt n
America. Undeva deasupra, trei miniaeronave private
se roteau n aer, n cutare de spaiu de manevr i
de loc liber de aterizare, evident.
Dup toate aparenele, transportul public nu se
afla printre preferinele de top ale celor din cartier,
iar spaiul p roprietilor lor le era prea drag, ca s
mai construiasc i garaje.
i cu toate astea, New Yorkul rmnea acelai, aa
c ea ncuie p ortierele uzatului ei autom obil de ser
viciu nainte de a urca pe trotuar. Zri de ndat un
adolescent care o depi rapid, fiind cocoat pe un
airboard. El profit de ocazie, im presionnd publi
cul, deloc numeros, cu cteva manevre, ncheiate cu
o sritur lung i rsucit. n loc s-l dezamgeasc,
Eve i zm bi larg, n semn de apreciere.

274

FR H U I T E
Faine manevre.
Ei, m-am scos" la aterizare, se lud el, cu un
glas care oscila ntre pubertate i prim ii ani ai
tinereii, cu mai puin siguran dect jo cu l
executat pe trotuar. Practici i tu?
Nu. E mult prea riscant pentru mine. Vznd c
a ti continu drumul pe trotuar, el o ocoli, rsucind
rapid scndura zburtoare cu ajutorul piciorului.
n maximum cinci minute pot s-i art cele
mal simple acrobaii.
Bun, o s in minte oferta ta. tii cumva cine
locuiete aici, la numrul 21?
La 21? Bineneles c tiu, dnul Angelini. Dar
Iu nu eti una dintre drguele lui.
Ea se opri.
Nu?
Fii serioas! Biatul r n jijr dezvlu indu -i
dantura impecabil. El umbl cu fem ei cu prestan.
l mai mari ca el. Se roti vertical, dintr-un un capt n
nitul al trotuarului. Dar nici fa de m enajer nu ai,
ud tii. Da, oricum, pentru m ajoritatea treburilor
casnice el folosete roboi.
i are multe drgue?
Pe aici n-am vzut dect cteva. ntotdeauna vin
cu maina lor. Uneori rmn la el pn a doua zi dim i
neaa, dar n majoritatea timpului prefer s nu o fac.
Dar tu cum de tii toate aceste amnunte?
El rnji, fr a se ruina.
Eu locuiesc chiar acolo. Art spre o cas cu
etaj situat pe partea opus a strzii. i m i place s
observ ce face.
Bun, acum ce-ar fi s-mi spui dac asear a
primit vreo vizit? El se nvrti cu scndura i apoi
sri.

575

De ce?
Fiinc s p o liist , de aia.
El fcu och i m ari, stu d iin d atent leg itim a ia el.
W oow! Ce ca lum ea! Hei, tu c re z i c i-a dus de nas
fo s ta iubit? Trebu ie s m pun la punct cu u ltim ele
even im en te i ap oi s plec la coal, la naiba!
Hei, nu v o rb im de un concurs. A sear te-al
u itat ce se p etrecea pe aici? Cum te cheam ?
Barry. A sear am cam le n e v it, m-am uitat la tv,
am ascu ltat m u zic. A r fi treb u it s n v pentru exa
m enul de la C om p Tech.
Dar a st zi de ce nu eti la coal?
Nu cum va eti de la d iv iz ia Truant? Rnjetul
lui d even i u or agitat. E prea d evrem e pentru coal,
a stzi. i oricu m trei z ile lucrm acas, pe e-m ail.
Bine. Cum rm ne cu ce s-a n tm p lat asear?
n tim p ce len evea m pe acas l-am v z u t pe
dnul A n g e lin i iein d . Cred c era ora opt, cam aa.
Dup aceea, cred c a p roap e de m ie zu l n op ii, a ve n it
i cellalt, cu m aina, cu o m ain v o p s it ntr-o
cu loare strlu citoare. O vrem e a rm as n au tom ob il,
de parc nu era sigu r dac trebu ia s cob oare sau nu.
Barry execut o rsucire rapid, dansnd de colo-colo pe toat lungim ea scndurii de sub picioarele sale.
Dup aceea a intrat n cas. Dar m ergea cltinndu-se,
ciudat. M-am gndit c buse ceva. A intrat direct n
cas, ceea ce nseamn c tia codul de acces. Pe dnul
A ngelini nu l-am vzu t ntorcndu-se acas. Cred c
eram deja n lum ea viselor cnd a revenit el, adic
aveam deja aripi, tii tu ce vreau s zic.
A d ic d o rm ea i dus. Da, m -am prins. Dar de
d im in ea ai v z u t pe cin eva plecnd?
Nuuu, dar m aina aceea strlu citoare i lcuit
e nc aici.

27b

FR LIPIITE
Da, vd. M ersi frum os.
Hei, fa zi. El se n v rti n ju ru l ei. E greu s fii
p oliist?
U n eo f e, a lt e o d nu. Ea urc tre p te le m ici care
duceau
sp re In tra re a
ca s e i
lu i
A n g e lin i,
In dentlficndu -se pe un ton sobru n faa scannerului care o p liv e a rnjind.
Regret,, dn lo c o te n e n t, dar n m oin en tu l
acesta nu-i n im en i acas. Dar dac d o rii s lsai un
mesaj, l v o i tran sm ite im ed ia t ce v o i avea ocazia.
Eve se uit atent Ia scanner.
Ia an alizeaz, te rog, urm toarea inform aie. n
caz c nu-i nim eni acas, o s m n torc la main,
cernd la secie mandat i perm isiunea de a intra n
cas, cred c n maxim um zece m inute se rezo lv totul.
Ea rm ase locu lu i i n mai puin de dou m inute,
David A n g e lin i apru Ia u, d esch iz n d -o.
Dr lo coten en t.
Dle A n g elin i. V orbim aici sau la sediu l central
al p o liie i. Dv. a leg ei.
Intrai. EI se ddu la o parte din u. A bia
asear m -am n to rs la N ew York. Sunt pu in
d e z o r g a n iz a t n d im in ea a asta, n c nu m i-am
reven it.
O
conduse ntr-o ncpere ai cror perei erau vopsii
n tonuri sumbre, avnd un tavan foarte n a l cea care
servea drept salon pentru oaspei, oferindu-i, politicos*
cafea, pe care ea o refuz la fel de politicos. El purta o
pereche de pantaloni bufani, la fel cum observase ea i
pe sS zile Romei, asortat cu o cma cu mneci largi,
ambele piese vestim entare fiind n tonuri de crem-pal.
Pantofii respectau i ei culoarea, prnd confecionai
dintr-un material att de moale, nct dac i atingeai cu
degetul, urma acestuia rmnea sigur imprimat acolo.

277

J.D.

ROBB

P riv ire a lui era n s n elin itit , d e g e te le lui


btnd ritm ul n braele scaunului, dup ce se aez.
A v e i nouti n p rivin a m orii m am ei.
Dv. tii de ce m aflu eu aici.
El trecu cu v rfu l lim b ii pe deasupra b u zelor;
fin du -se n scaun. Eve crezu c n e le g e a , n
sfrit, cum de nu avea el b a ft la jo c u rile de noroc.
Poftim ?
Ea scoase record eru l, aezndu-1 pe m as la
ved e re .
D avid A n g elin i, iat care i sunt d rep tu rile. Nu
eti o b lig a t s d eclari absolu t nim ic. Dac o v e i face,
va fi n registra t , putnd fi fo lo s it m p o triv a ta la
tribunal i n toate dem ersu rile leg a le aferen te. Ai
drep tu l s fii re p re ze n ta t i sftu it de un a vo ca t sau
de un re p re ze n ta n t al acestuia.
Ea continu s-i citeasc d rep tu rile, pe un ton
aspru, n vrem e ce resp iraia lui d even in d din ce n
ce mai sacadat i mai zgo m o to a s .
Care-i acu zaia?
M om entan nu exist n icio acu zaie m p o triv a
dv. A i n e le s care v sunt d rep tu rile dv.?
Bineneles.
D orii s so licita i p rezen a unui avocat?
El d esch ise gura, respirn d uiertor.
Nu nc. Presupun c-mi v e i spune i m ie,
clar, care e sc o p u l a cestu i in te r o g a to r iu , dr
locoten en t.
O s v spun ct se p oate de clar. Dle A n g e lin i,
unde ai fo s t n tre ora 23:00 a z ile i de 31 m ai a.c. i
ora 00:00 a z ile i de 1 iunie a.c.?
T ocm ai ce v-am in fo rm a t c abia m -am n to rs
n ora. De la a e ro p o rt am v e n it d irect aici, acas.
A i v e n it aici d irect de la aerop ort?

57A

FR -L in IT E
Da. A m avut o n tln ire program at seara, dar
am - am anulat-o. El d esch ise capsa de sus a cm ii,
dnd de n e le s c a v e a n e v o ie de aer. Am
re program at-o.
La ce ora ai ajuns la aerop ort?
Cursa m ea a a te riza t pe La 22:30, aa cred.
Dup care ai v e n it cu m aina d irect acas.
t f .V-am spus deja.
Da, m i-a # s p u s . Eve ls capul n tr-o parte. i
m-ai m init. Suntei un m in cin os f o s t . Cnd fa cei
asta, asudai to t i abia mai respirai.
Contient de picturile de sudoare carte alunecau de
ja pe coloan, el se ridic de pe scaun. Vocea ncerc s
par scandalizat, dar sfri prin a fi una plin de team.
Cred c pn la urm o s-m i con ta ctez
avocatul, loco ten en te. i o s stau de vo rb i cu
eful dum itale. Aa p ro c e d e a z de o b icei p oliia : hru iete oam en ii n evin o va i chiar la ei acas?
Im p ortan t e s fu n c io n e ze g o p ti ea. n afar
de asta, nu eti n evin ovat. Hai, du-te i sun-l
a vocatu l i a p oi v o m m erge to i trei la secie.
Dar el nu o porn i spre link.
N-am fcu t absolu t nim ic.
Pentru nceput,- s tii, ai m in it n faa unui
o fie r de p o liie care d eru lea z o anchet, declaraia
m in cin oas fiin d d eja n registrat. Du-te i cheam-1
aici pe avocat.
Stai aa, stai aa. Masndu-i b u zele cu palm a,
David ncepu s se plim be prin ncpere. Nu-i n evo ie
s-l chem . Nu trebuie s ajungem pn acolo.
I pr Cum d o rii. V rei s v m o d ific a i declaraia.
E o p ro b lem d elicat, dr It.;
Ce c iu d a t, eu am c o n s id e ra t m ereu * c
asasinarea cu iva e o d o va d d e cru zim e.

2 7T

J .D ROBB
El continu s se a gite n c o lo i ncoace,
frngndu-i minile.
Trebuie s n elegei c afacerea trece acum
printr-un m oment greu, tensionat. Iar publicitatea
n egativ va avea repercusiuni asupra anum itor
tranzacii. Dar ntr-o sptmn, maximum dou,
toate aceste problem e vor fi soluionate.
i dv. credei c eu ar trebui s atept s v
rezolvai problem ele financiare ale com paniei?
A fi dispus s recom pensez strdania i
discreia de care vei da dovad.
Da? Eve fcu och ii mari. La ce fe l de
com pensaie v-ai gndit, dle Angelini?
V-a putea oferi 10.000 de dolari. El se for s
surd. n caz c v-ai decide s ngropai problem a
o dat pentru totdeauna, atunci putei dubla suma
respectiv.
Eve i ncruci braele la piept.
S se consem neze pe nregistrare c David
Angelini a o ferit mit, sub form a unei sume bneti*,
anchetatorului ef, lt. Eve Dallas, iar respectiva o fe r
t i-a fost refuzat.
Scorpie, rosti el ncet.
Cum s nu! Ce fceai asear la postul tv Canal
75?
N-am afirm at niciodat c am fost acolo.
Hei, e cazul s vorbim pe leau. Ai fost nregisr
trat pe cam era de su pravegh ere care d eservea
poarta. Ca s dea i mai mare greutate vorb elor ei,
scoase din geant copia mrit a im aginii lui, a feei
sale, mai exact, aruncnd foaia respectiv pe mas.
Sistemul de securitate de la poart. Era ca i
cum ar fi rmas brusc fr picioare, aa c se afund
rapid ntr-unul din scaune. N ici nu m-am gndit la

2 fl0

FR LIMITE
asta - nu am luat n considerare chestia asta. Am
intrat n panic, asta e.
Ei da, dac tot ai tiat jugulara cuiva, era firesc.
Nu m-am atins de ea, niciodat. Nici mcar nu
m-am apropiat de ea. Doamne, Dumnezeule, chiar
am fa de asasin?
Sunt fel i fe l de asasini pe lumea asta. Ai fost
la faa locului. Am documentul care o atest. Hei, ai
grij ce faci cu minile! zise ea pe un ton aspru i
ridicat, ducndu-i propria mn la teaca armei.
Scoate minile din buzunare.
Doamne Sfinte, chiar credei c port un cuit n
buzunar? El scoase ncet batista din buzunar, dup
care i terse fruntea. Nici mcar nu o cunoteam pe
Louise Kirsky.
Dar dup nume vd c o cunoatei.
L-am vzu t la tv, la tiri. El nchise ochii. Da,
am vzut la tiri. i l-am vzut pe el cnd a ucis-o.
Muchii um erilor lui Eve tresrir violent, dar,
spre deosebire de David, ea se pricepea la jocuri.
Vocea i chipul ei nu trdau absolut nimic.
Bun, atunci ce-ar fi s-mi povestii i mie?
El i frmnt iar minile, nlnuindu-i iar i
iar degetele, rsucindu-le apoi cu putere. Purta dou
inele, un diamant i un rubin, montate n aur de
m ulte carate. A cestea se lo vir unul de altul,
cnind m elodic.
Nu vreau s-mi amestecai numele n povestea
asta.
Nu, spuse ea pe un ton egal. Nu voi face ceea
ce-mi cerei. Eu nu fac niciun fel de nelegere. Mama
dv. a fost procuror, dle Angelini. Ar trebui s tii c
dac ar fi s aib loc un astfel de aranjament, acesta
se poate stabili doar n biroul procurorului, nu cu

Efll

J.D,

ROBB

mine. E de ajuns c ai minit astzi, i avem dovada


chiar aici, pe nregistrare. Ea vorbi mai departe pe un
ton plat, neafectat. Cnd aveai de-a * face cu un
suspect agitat, cel mai bine era s^I ajui s se
destinuie. V o fer ansa de a v revizu i declaraia
anterioar i v reamintesc c pe tot parcursul
acestui interogatoriu avei dreptul s v chemai
avocatul. Dar dac vrei s stai de vorb cu mine,'
atunci haidei s stm de vorb n clipa de fa. i v
v o f ajuta s mrturisii tot ceea ce tii. Ce cutai
azi-noapte la Canal 75?
Aveam o ntlnire programat la o or trzie.
V-am mai zis c am hotrt s o anulez. i acesta e
adevrul. Noi am lucrat - eu am lucrat la un proiect
de extindere. Iar compania Angelini era interesat i
de industria divertism entului. Am dezvoltat m p re
un cteva proiecte, program e, alturi de ech ipam en j
te de tip home-cinema. Carlson Young, directorul
Departamentului de D ivertism ent al postului tv, a
fcut deja prim ii pai n aceast direcie. Trebuia s
m ntlnesc cu el.
Era o or cam trzie pentru afaceri, nu-i aa?
n divertism ent nu prea exist ore potrivite
pentru afaceri, s spunem aa^ Amndoi aveam o
agend foarte ncrcat, aa c a fost o or aleas de
comun acord.
Dar de ce nu ai discutat prin intermediul linkului?
De foarte multe ori am procedat astfel. Dar am
sim it amndoi c venise vrem ea unei ntlniri ntre
patru ochi. Am sperat - i nc mai sperm - ca pn
la toamn s demarm primul proiect. Scenariul era
deja pregtit. Acum vorbea mai mult pentru sine*

EfiE

FR LIMITE
dect cu ea. Echipa de producie e deja stabilit. Iar
o parte a distribuiei a semnat deja contractul.
Deci aveai o ntlnire, program at aproape de
m iezul nopiij cu Carlson Young de Ia Canal 75.
Exact. Dar vrem ea mi-a fcut ceva problem e.
Cnd am ajuns, ntrziasem deja. El ridic brusc
capul. L-am apelat din main. Putei verifica, dac
dorii. Da, putei verifica. L-am sunat cu puin nain
te de ora 23:00, dndu-mi seama c vo i ntrzia.
O s verificm fiecare inform aie n parte, dle
Angelini. Putei conta pe asta.
Am ajuns la poarta principal. Eram cu gndu
rile aiurea, tocmai reflectam la... la cteva problem e
legate de casting. Am luat-o pe o alee lateral. Ar fi
trebuit s ndrept direct spre intrarea principal, dar
eu m gndeam la cu totul altceva. Am oprit maina,
realiznd c va trebui s m erg n mararier. Imediat
dup aceea am vzu t... El i fo lo s i batista,
tergndu-i buzele. Am vzut pe cineva care tocmai
ieea pe u. Dar n locul acela se mai afla nc o
persoan. Probabil c sttuse la pnd, ateptnd. El
s-a micat, a acionat incredibil de repede. Totul s-a
petrecut foarte, foarte repede. Ea s-a ntors ntr-o
parte, aa c i-am vzu t faa. O secund, nu mai
mult. I-am vzu t faa luminat brusc. Mna Iui s-a
ridicat. Repede, rep ed e de tot. i... Doamne,
Dumnezeule! Ct snge, a nit, ca apa unei fntni.
Eu nu nelegeam ce se petrece. Nu-mi venea s cred
- sngele se scurgea glgind din trupul ei. Dup
aceea ea a czut la pmnt, iar el a fugit, a disprut.
i dv. ce ai fcut?
Eu - eu am rmas acolo, nepenit. Habar nu
am pentru ct vrem e. La un m oment dat eram deja
pe drum, cu maina. Nici mcar nu-mi amintesc cum

2fl3

J . D ROBB
am ajuns acolo. C onduceam i totu l m i prea a fi un
vis.

Ploaia, fa ru rile

m a in ilor din tra fic. i dup

aceea m-am tr e z it aici. Nu-m i aduc am inte cum am


ajuns aici. Dar brusc eram aici, afar, n m ain. L-am
sunat pe Young i i-am spus c sunt din nou n
n t rziere, c am ceva de re z o lv a t, c va trebu i s
rep rogram m n tln irea. Dup aceea am intrat n
cas, dar nuntru nu era nim eni. A m luat un sed a tiv
i ap oi m-am dus la culcare.
Eve ls lin itea s se atearn pentru cteva
c lip e n tre ei.
S v e d e m dac am n e le s exact. V du ceai la
o n tln ire, ai luat-o pe o alee greit, dup care ai
fo s t m artor la m om en tu l n care o fe m e ie era ucis cu
bestialitate. Dup care ai p o rn it m aina i ai fcut
cale n toars, ai anulat n tln irea, dup care v-ai
dus la culcare. C orect?
Da. Da, cred c e corect.
Dar nu v-a trecu t prin cap s cob or i din m a
in, ca s v e d e i dac p u tei s-i dai o m n de
ajutor?

Sau

s v

fo lo s ii

linkul

ca

s anunai

au toritile, p o liia , salvarea?


Nu eram n stare s ra io n ez. Eram zgu d u it.
Erai zgu d u it. Aa c ai v e n it acas, ai n g h i
it o p astil i v-ai dus la culcare.
Da, aa, v-am spus adineauri, se rsti el. Simt
n evo ia s beau ceva. Cu d e g e te le p lin e de sudoare, el
o rbeci dup buton. Vodc, ord on el. Adu i sticla,
te rog.
Eve l ls s fia rb m ocn it pn ce a n d roid u l i
aduse sticla de Stoli i un pahar m ic i g ro s aeza te
pe o tav. l ls s bea.

2fl4

FR L I M I T E
Eu nu puteam fa ce ab solu t nim ic, m orm i el,
zgn drit de tcerea ei, exact aa cum v o ia ea s-l
tie. Eu nu aveam niciun am estec.
Mama dv. a fo s t ucis exact aa cum m i-ai
descris dv., acum dou sptm ni. i dv. spunei c
nu v p rivea, c nu aveai niciun am estec?
Acesta era doar un aspect. El i turn iar n
pahar, bnd. Se cutremur, se scutur. Eram ocat i i mi-era team. Pn acum n-am avut de-a face cu
violena, dr locotenent. V iolena a fcut parte din
viaa mamei, reprezentnd un aspect pe care eu nu am
reuit s-l n eleg niciodat. Ea ns n elegea ce e cu
violena asta, zise el n oapt. Da, ea o nelegea.
i dv. erai m p o triv , urai acest lucru, dle
A n gelin i? C n e le g e a p ro b lem a v io le n e i, c avea
puterea s o n fru n te? S lu pte m p o triv a sa?
El resp ira din ce n ce mai greu.
Mi-am iu b it mama. Dar cnd am v zu t cu och ii
mei cum fe m e ia aceea era om ort la fe l ca mama, nu
m-am putut gn d i dect c treb u ie s fug.
El fcu o pauz, bnd o ultim nghiitur de vodc.
C red ei c eu nu tiu c m -ai v e rific a t, c ai
pus to t fe lu l de n treb ri d esp re m ine, cercetndu -m i
viaa personal, dar i pe cea p rofesio n a l ? C eram
deja co n sid era t d rep t un p o s ib il suspect. C red ei c
nu tiu c a fo s t de o m ie de ori mai g ro a zn ic pentru
m ine s fiu acolo, de fa, chiar n locu l unde tocm ai
se com itea un asasinat, un alt asasinat?
Eve se ridic.
Ct de ru a fost urm eaz s descoperii chiar dv.

E fi 5

14

ve l interog din nou, ntr-un spaiu mult mal


puin confortabil i prietenos, i anume n camera
de interogare C. EI apelase, n cele din urm,sla
dreptul de a beneficia de prezena unui avocat, aa c la
masa unde se afla clientul lor, stteau i trei avocai cu
ochi de vultur i elegant mbrcai.
Eve i botezase deja Moe, Larry i Curly.
Se pare c eful lor era Moe. Ea avea o voce
puternic i un pr cu tunsoare sever, ceea ce o fcu
pe Eve s cread c era o persoan religioas.
Asociaii acesteia nu vorbeau foarte mult, dar aveau
o nfiare sobr i, din cnd n cnd, adoptnd o
mimic grav, notau cte ceva n caietele acelea de
culoare galben, de care slujitorii legii preau s nu
se sature nicicnd.
Din cnd n cnd, Curly, cel cu fruntea mare i
plin de cute, apsa pe cteva butoane ale agendei
lui, dup care optea ceva, conspirativ, n urechea lui
Larry.

Dr locotenent Dallas. Moe i rezem palm ele


mpreunate de mas, degetele sale avnd unghii
artoase i lungi de civa centim etri, vopsite, desi
gur, n rou-aprins. C lientul meu e dispus s
coopereze.

Efib

FARA LlflITE
Pn acum nu a fost, punct Eve, cum v-ai dat
neama i singuri, ascultnd primul interogatoriu.
Dup ce i-a schimbat prima declaraie, clientul dv. a
recunoscut c a plecat, a fu git de la locul n care s-a
comis crima, fr a raporta autoritilor despre cele
ntmplate.
Moe oft. Era un oftat lung, uiertor, plin de de
zamgire.
Desigur c-1 putei acuza pe dnul Angelini
fiindc nu a procedat ntocm ai. Dar noi, la rndul
nostru, putem reclama c mintea sa nu mai funciona
la ntreaga sa capacitate n acele momente, c era n
stare de oc i c suferise deja o traum emoional,
avnd n vedere c mama sa fusese ucis cu puin
vreme nainte. Asta ar nsemna pierdere de vrem e
pentru tribunal i bani frum oi aruncai de poman
pentru achitarea unei taxe.
Dar nu l-am acuzat pe clientul dv. pentru...
n en deplin irea
a celor
procedu ri,
cel
puin
deocamdat. Avem de-a face cu un subiect mult mai
larg.
Curly not ceva, dup care ridic caietul astfel ca
Larry s poat citi cele scrise. Cei doi i optir
ceva, privindu-se cu gravitate.
Dar ai verificat i confirm at faptul c ntlni
rea clientului meu de la Canal 75 era una perfect
adevrat.
Da, aa este, el avea programat o ntlnire, pe
care ns a anulat-o la ora 23:35. Ce ciudat c mintea
lui nu mai era chiar att de tulbure i nici trauma
em oional att de mare, astfel nct de acel apel a
fost n stare s se ocupe. nainte ca Moe s mai
adauge ceva, Eve se ntoarse cu faa spre Angelini,
privindu-1 apoi sfredelitor.

2 A7

J D ROBB
O cunoatei pe Nadine Furst?
tiu cine este. Am vzut-o Ia tv, la program ul
de tiri. El ezit, dup care se aplec n direcia lui
Moe, dorind s se consulte cu ea. Dup doar cteva
clipe aprob printr-o micare a capului.
Da, am ntlnit-o de cteva ori, la diverse
evenim ente, i am stat de vorb cu ea, n cteva
conversaii scurte, dup m oartea mamei mele.
Eve tia deja toate aceste amnunte, date fiind
cercetrile sale lrgite.
Sunt sigur c i-ai urmrit reportajele. Cred c
interesul dv. fa de ele a fo st unul ct se poate de
mare, dat fiindc c ea a dezbtut pe larg cele dou
asasinate com ise recent. Cazul m orii mamei dv.
L ocoten en te, ce legtur are interesu l
clientului meu fa de em isiunile de tiri i fa de
cazul m orii mamei sale cu asasinarea drei Kirsky?
Asta m tot ntreb i eu.
Ai urmrit reportajele lui Nadine Furst n
ultim ele dou sptmni, dle Angelini?
Desigur. El se refcuse suficient, aa c o privi,
rnjind cu sarcasm. Iar dv. ai aprut suficient de
mult n acele reportaje, dr locotenent.
i lucrul acesta v-a nemulumit?
Cred c e neplcut ca un funcionar public, pl
tit din fondurile oraului nostru, s-i fac publicitate,
s-i creasc raiting-ul de pe urma unei tragedii.
Se pare c aceast chestie v-a enervat ru de
tot, zise Eve, ridicnd uor din umeri. Dar i dra
Furst a ctigat n n o to rieta te n urma celor
ntm plate, a ctigat i mai mult notorietate.
Oamenii se ateapt ca un om cu m eseria ei s
trag foloase de pe urma unor tragedii ca acestea. $
i lucrul acesta v-a displcut?

2flfl

FR LIMITE
Locotenente! Moe prea s-i piard din ce n
ce mai mult rbdarea, aceasta ajungnd, evident, ia
limit. Ce vrei s demonstrai?
Deocam dat, nu suntem ntr-o sal de
judecat. Aa c nu e nevoie s dem onstrez eu
nsmi ceva. V^a enervat aspectul tangenial al even i
mentelor, dle Angelini? V-a nfuriat?
Eu - el tcu, vznd c Moe i arunc o privire
insistent. Eu provin dintr-o fam ilie cunoscut, zise
el cu ceva mai mult precauie. Suntem obinuii cu
astfel de lucruri.
Dac am putea reveni la subiectul care ne
intereseaz, ceru Moe,
Exact la el suntem, asta ne intereseaz. Louise
Kirsky era mbrcat cu pelerina de ploaie a Iul
Nadine First n momentul cnd a fost ucis. tii ce
cred eu, dle Angelini? Cred c ucigaul i-a greit
inta. Cred c el o atepta pe Nadine, dar Louise i-a
ales foarte prost momentul n care s plece o fug
dup igri, ntr-o noapte n care ploua cu gleata.
Chestia asta n-are nicio legtur cu mine. El i
ntoarse privirea ctre avocai. Chiar i aa fiind,
n-are legtur cu mine. Eu am v zu t ce s-a ntmplat.
Att i nimic mai mult.
Ai spus c era vorba de un brbat. Cum arta?
Nu tiu. Nu l-am vzut bine, era cu spatele la
mine. Totul s-a petrecut foarte repede.
Dar l-ai vzut suficient de mult, astfel nct s
realizai c ucigaul era un brbat.
Am presupus: Pru s-i piard controlul,
strduindu-se s respire norm al^n vrem e ce Moe i
optea ceva la ureche. Afar ploua, ncepu el. Eu m
aflam la civa m etri distan, n main.
Ai declarat c ai vzu t chipul victim ei.

Efil

jfili ROBB
Lum ina, ea i-a n tors faa spre lu m in atu n ci
cnd el - au, m ai bine z is , cnd ucigau l s-a
n d re p ta t spre ea.
S v o rb im d esp re uciga, care e p o s ib il s fi
fo s t un b rb a tjiU i brbat care prea s fi aprut aa,
din senin, de n ic iefi. Era nalt, scund, btrn, tnr?
Nu tiu. Era n tu n eric.
Dar ai p o m en it de o lum in.
Un cerc de lum in, nu m ai m ult. El era n v lu it
n n tu n eric. Purta ceva n ch is la culoare* negru, zise
D avid, lo v it brusc de in spiraie. O hain lung de
cu loare neagr - i o plrie - o plrie cob ort m ult
pe ochi.
Ce p o trivea l . Era m b r ca t n negru. O rigin a li
n-am ce zice.
Dr lo co ten en t, nu-1 p o t sftu i pe clien tu l meu
s c o o p e re z e n continu are cu dv., dac dai d ova d
de a stfel de sarcasm e.
C lientu l dv. e afundat pn n gt ntr-un mctre
rahat. Sarcasmul m eu ar trebui s ,fie ultim u l lucru
care s-l n g r ijo r e z e . A vem d eja trei puncte fo rte:
felu l cum s-a acionat, m o tiva ia i ocazia.
Nu avei nimic, ci doar o recunoatere din partea
clientului meu v iz a v i de faptul c a fost m artor la acel
asasinat. Ba mai mult de att, continu Moe, btnd cu
un gh iile e i j de-a d rep tu l pericu loase n masa de
conferin, nu avei nicio dovad prin care s-l acuzai
c ar avea v re o legtur cu celelalte asasinate. A vei
ns, dr locotenent, un psihopat care n m om entul
acesta um bl lib^r pe s tr z ii dar i o n evoie disperat
de a v im p resio n a s u p erio rii i pu b licu l prin
efectuarea unei arestri? Dar nu va fi vorba de clientul
meu.

2^0

FR L I M I T E
A sta rm ne de v zu t. Prin urm are - staia ei
de com u nicare scoase dou sem n ale son ore, ceea ce
n sem n a c la a p arat se a fla F een ey. N iv e lu l
ad ren alin ei crescu brusc, dar ea m asc acest lucru,
afin d un surs care nu trda absolu t nim ic. M
scu zai, revin im ediat.
Din cam er pi d irect pe corid or. D in colo de
geam u l pe care se putea p riv i d oa r dintr-o singur
parte, agitaia c o n versa iei era d eja n toi.
Zi-m i c ai v e ti bune, Feeney. Vreau s-l prin d
n lan pe nem ern icu l sta.
Veti bune? Feen ey i mas brbia. Ei, s-ar
putea s am. Y von n e M etca lf tocm ai era n nite
n eg o cieri cu am icul nostru. Pe ascuns.
Pentru ce?
Pentru ob in erea unui rol prin cip al. E vo rb a de
Q.T., fiin d c con tractu l ei pentru Tune In urm a s
exp ire n curnd. Pn la urm am reu it s dau de
agentul ei. Dac-i ieea pasena, avea de gnd s
renune la sitcom -ul la care n c lucra. Dar pentru
asta, ei trebuiau s-i o fe re cteva ch estii n avans,
s-i ga ra n teze n c trei con tracte dup n ch eierea
celui dinti, o d istrib u ie in tern aion al i o p ro m o
vare 24h/24, ca la carte.
Ei, se pare c avea p reten ii mari.
Da, l-a cam strns cu ua. Din cte am n eles
eu de la agen tu l ei, el avea n e v o ie de M etca lf pentru
a-i asigura reven irea financiar, dar ei doreau s o b
in o m are parte d in p ro fitu l rezu ltat. Iar el se str
duia din greu s ajung Ia o n e le g e re , salvndu-i
a stfel proiectu l.
El o cunotea. Iar ea dein ea con trolu l n acest
caz.

211

J D . ROBB
Potrivit celor declarate de agent, el s-a ntlnit
personal cu M etcalf; chiar de mai multe ori. Au avut
cteva ntlniri ntre patru ochi, n apartamentul ei;
El s-a nfierbntat puin, dar ea a rs i l-a trim is la
plimbare. Probabil c i-a imaginat c, oricum, i va
da trcoale.
Ce-mi place cnd lucrurile se potrivesc de la
sine, ie nu? Ea se ntoarse, studiindu-1 pe Angelini
prin geam. Avem deja o certitudine, Feeney. El le
cunotea.
Dar se presupune c era pe Coast atunci cnd
M etcalf a fost ucis.
Pe ct faci pariu c are propria sa aeronav?
tii, Feeney, de cnd l-am cunoscut pe Roarke, am
n vat un lucru. Zborul nu mai rep rezin t o
problem dac ai bani i un aparat privat care-i st
la d isp oziie. Dac nu vine cu zece m artori care s
declare c tocmai l pupau n dos cnd lui M etcalf i sa tiat gtul, l-am nhat, i cu asta basta. Ia fii atent
cum o s transpire el acum, mormi ea, dup care se
rsucf jpe clcie i intr n camera de interogare.
Se aez pe scaun, ncruci braele, rezemndu-le
de mas, ntlnindu-i privirea lui Angelini.
O cunoteai pe Yvonne Metcalf?
Eu? - Debusolat, David se ridic, ncepnd s
trag nervos de gulerul cmii. Da desigur, eu...
toat lumea tia cine e.
Dv. fceai afaceri cu ea, ai, cunoscut-o
personal, ai fo st la ea n apartament.
Cu siguran nici Moe nu cunotea aceste
amnunte fiindc ea strnse din dini, dup care
ridic braul.

512

FR LIMITE
O clip, dr locotenent. A vrea s discut cu
clientul meu ntre patru ochi.
Perfect. Fcndu-i pe plac, Eve se ridic. Pe
coridor, ea urmri spctacolul prin geamul-oglind,
prndu-i ru c nu avea i un d isp o zitiv audio care
s-i perm it s aud conversaia.
Cu toate astea, reuea s observe ntrebrile
n fierb n ta te ale lui Moe, n vrem e ce David
rspundea, m piedicndu-se n vorbe, Larry i Curly
notnd totul, sobri i furioi, n caietele lor.
Moe cltin din cap Ia unul din rspunsurile'fui
David, mpungndu-1 cu una din unghiile ei mortale
i roii ca focul. Eve surse n clipa n care Moe ridic
mna, fcndu-i semn s intre.
Clientul meu e pregtit s declare c o
cunotea pe Yvonne Metcalf, dar c era vorba de o
relaie profesional.
Ahhh-ahhh! De data asta Eve rmase n
picioare, sprijinindu-i unul din olduri de marginea
mesei.
Ei, Yvonne M etcalf i-a cam dat de furc, n-am
dreptate dle Angelini?
Eram n negocieri. El i uni degetele din nou,
frngndu-Ie. De obicei, se ntmpl ca talentul unei
distribuii, capul de afi al unui proiect s cear i
luna de pe cer. Noi... eram gata s cdem la nvoial.
V-ai ntlnit la ea n apartament. Acolo v-ai
certat?
Noi - eu - ne-am ntlnit n diverse locuri. Unul
din ele a fost apartamentul ei. Am discutat despre
term enii contractului i despre variantele existente.
Unde v gseai dv., dle Angelini, n noaptea n
care Yvonne M etcalf a fost ucis?

E13

J.D.

ROBB

Trebuie s-mi consult jurnalul, rspunse el,


surprinztor de stpn pe sine. Dar cred c eram n
Noul Los Angeles, n com plexul Planet H ollyw ood. E
locul n care obinuiesc s m cazez cnd m aflu
acolo.
Ah, i dup fusul orar al Coastei de Vest, unde
erai, s zicem ntre ora 7:00 i m iezul nopii?
N-a putea s v spun.
Ba o s vrei s-mi spunei, dle Angelini.
E posibil s fi fost chiar n camer. Aveam foa r
te mult de lucru. Scenariul trebuia m odificat.
Cel pe care l negociai cu dra Metcalf.
Da, despre el era vorba.
i lucrai singur la el?
Atunci cnd scriu prefer s fiu singur. Eu sunt
cel care scrie scenariul, nelegei. El roi uor,
roeaa zrindu-se dincolo de gulerul cmii. Cnd
lucrez la el, i dedic destul de mult timp, iar efortul
e unul pe msur.
Avei propriul dv. avion?
Avion? Desigur, din m oment ce cltoresc
aa..., eu...
Avionul dv. se afla i el n Noul Los Angeles?
Da, eu... El fcu ochii mari, fr a vedea nimic,
dup care realiz ce anume insinua ea. Nu putei
crede pe bune una ca asta!
David, ia loc, i spuse Moe pe un ton hotrt,
vznd c el abia reuea s se mai in pe picioare.
Gata, de data asta nu mai trebuie s adaugi niciun
cuvnt.
Ea crede c eu le-am ucis. E o nebunie. Doamne,
s-mi ucid propria mam. Ce m otiv a fi avut? Ce m otiv
a fi avut s fac aa ceva?

514

FR LIMITE
A, n privina asta am cteva sugestii la
ndemn. Dar s vedem dac psihiatrul va fi de
aceeai prere.
Clientul meu nu e obligat s se supun unei
evaluari psihiatrice.
Ba cred c l vei sftui s fac acest lucru.
Acest interogatoriu, se rsti Moe cu arogan,
s-a ncheiat.
Perfect. Eve i ndrept poziia, savurnd
momentul n care ochii ei i ai lui David se ntlnir.
David Angelini, eti arestat. Eti acuzat de prsirea
zonei n care a avut loc un asasinat, de obstrucionarea ju stiiei i de tentativ de mituire a unui
o fier de poliie.
Se rep ezi spre ea, dnd s o apuce, ce ironie!
gndi Eve, de gt. Atept ca el s ntind minile
spre zona cu pricina, cu ochii plini de furie i ieii
din orbite, dup care l pocni, trntindu-1 la podea.
Ignornd strigtele autoritare ale avocatei, Eve se
aplec deasupra lui.
Da, nu m deranjeaz s adaug i atacarea
unui ofier de p oliie i m potrivire n momentul
arestrii. Dar nu cred c mai e nevoie. Luai-1, le
ordon ea poliitilor care deja se prezentaser n
dreptul uii.
Bravo, Dallas, bine lucrat, o felicit Feeney,
urmrind cum David era luat n prim ire de cei doi.
S sperm c procurorul va fi de aceeai
prere, asfel nct cauiunea s fie respins. Trebuie
s-l reinem n arest i s-l facem s transpire. Vreau
s fie acuzat de crim de gradul 1, Feeney. Vreau cu
disperare s-l nh.
Eti gata s o faci, copile?

3TS

lifti ROBB
Avem nevoie de d ovezi palpabile. Arma letal,
urme de snge, suveniruri luate de Ia locul crimei, de
fiecare dat. Da, raportul psihiatric al Mirei ne poate
fi de mare ajutor, dar nu am cum s-l acuz dac nu
am la ndemn d o vezi concrete. Nerbdtoare, se
uit la ceas* Nu cred c ar dura mult s obinem un
mandat de percheziie, chiar dac avocaii or s
ncerce s ne pun bee n roate.
Dar tu cte ore ai de cnd nu ai mai dorm it? se
mir el. m i dau seama dup cearcnele profunde de
sub ochi.
Ei, la attea ore de nesomn, dou ore n plus
nu or s conteze, crede-m. Ce zici dac-i fac cinste
cu ceva de but n tim p ce ateptm em iterea manda
tului?
El i puse paternal mna pe umr.
Da, cred c amndurora ne-ar prinde bine.
Comandantul a prins de veste. Ne vrea la el n birou,
Dallas. n clipa asta.
Ea tras o dung de-a lungul frunii, cu ajutorul
degetului.
Ei, atunci s nfruntm mpreun ce ne ateapr
t. i dup ce terminm, bem ceva*/ ;,

Whitney nu pierdu timpul. n momentul n care


Eve i Feeney intrar la el n birou, el i privi lung i
ptrunztor.
L-ai interogat pe David, la secie.
Da, efu . Eve f c u un pas, pentru a prim i ea
toat furia dinluntrul lui. l avem pe nregistrarea
video, provenit de la sistemul de supraveghere al
porii de la Canal 75, chiar n momentul n care
Louise Kirsky era asasinat. Ea nu se opri, relund

21b

FR LiniTE
ns punctele de baz ale raportului ei, cu o voce
hotrt i dur, susinndu-i privirea.
David a declarat c a fost martor la momentul
com iterii crimei.
El afirm c a vzut o persoan, posibil s fi
fost un brbat, m brcat ntr-o hain lung i neagr,
cu plrie pe cap, care a atacat-o pe Kirsky dup care
a luat-o la fug spre Third.
Iar el a intrat n panic, adug Whitney, care
deinea mai departe controlul situaiei. Minile lui se
odihneau linitite pe birou. A plecat de la locul
incidentului fr s anune autoritile. Poate c
Whitney njura n gnd, poate c stomacul su se
rscolea ritm ic i enervant, dar privirea lui rmnea
calm, rece i autoritar. Nu e o reacie atipic pen
tru cineva care e martor la un asasinat, unul com is cu
atta violen.
A negat c ar fi fo st acolo, rspunse Eve pe un
ton calm. A ncercat s scape, s m mituiasc. A
avut ansa de partea sa, dle comandant. In afar de
asta, le cunotea pe victim e, pe toate trei. O cunotea
pe dra Metcalf, lucra cu ea la un proiect, a fost la ea
acas.
Whitney se mrgini s-i n cleteze degetele,
relaxndu-se apoi imediat.
Mobilul crimei/ locotenente?
In primul rnd, banii, zise ea. El are dificulti
financiare, dar acestea se vor rezolva dup ce testa
mentul mamei sale va fi deschis. Victim ele, sau, n
cel de-al treilea caz, victim a care ar fi trebuit s pice
sub lama uciga, erau| toate trei, vedete cu un
impact zd rob itor la public. i, ntr-un fel, toate trei,
l stresau, l enervau foarte tare. i dac avocaii si
nu vor ncerca s m piedice acest lucru, dna dr. Mira

5T7

J.D.; ROBB
l va supune unui test, att din punct de v e d e re
e m o io n a ^ ct i m ental, n cercn d s stabileasc ct
de m ult este n clin a t spre co m iterea u nor acte v io
lente.
Se duse cu gndul la clip a n care el vru sese s-o
strng de gt, zicn du -i apoi c n clin aia sa spre
a cte v io le n t e era d e ja d o v e d it i,, n p lu s,
accentuat.
: n m om en tu l c o m ite rii p rim e lo r dou asasina?
te el nu se a fla la N ew York.
D om nule. Sim i cum valu l de m il iese brusc la
su prafa,-ns ea reui s-l nbue. D eine p ro p ria
sa a ero n o v . P oate p leca oric n d d o re te . E al
dracu lu i de sim p lu s m o d ific i oraru l cu rselor.
D eocam dat nu am cum s-l acuz de co m iterea
asasinatelor, dar d oresc s fie rein u t n arest pn ce
v o m reui s adunm m ai m ulte d o v e z i;
l ii n arest fiin d c a plecat de la locu l n care
s-a com is asasinatul i pentru c a n cercat s-i
o fe re m it.
L-am arestat pe bun d reptate, dle com andant.
Dup care am c e ru t e m ite re a unui m an d at de
p e rc h e ziie . Dup ce v o m gsi o d o va d palpabil...
Dac o v e i gsi, o n treru p se el. Se rid ic n
picioare, fiin d c nu mai avea rbdare s stea aezat,
acolo, la birou . E o m are d iferen , Dallas. Fr
d o v e z i, nu ai cum s duci la bun sfrit acest caz.
Tocm ai de aceea nu l-am acuzatg deocam dat
pentru co m iterea asasinatelor. A e z pe b ir o u l su
cop ia unui docu m en t; Ea i Feen ey avuseser- rgazu l
de a da o fu g pn la biroul; ei, cer n d u ri,com p u i
terului s stabileasc n ce m sur putea fi c o n s id e
rat p osib ilu l asasin.

FR L I M I T E
El Ie cunotea pe p rim ele dou v ic tim e i pe
N adine Furst, luase legtu ra cu ele, iar n cazu l celui
de-al treilea asasinat, a fo s t chiar m artor ocular. Noi
presu pu nem c dna T ow ers v o ia s p ro te je z e pe
cin eva, tocm ai de aceea a ters acea tran sm isie/ con
v o rb ire de pe linkul ei. A r fi fo s t capabil s-i p ro
te je z e p rop riu l fiu. n afar de asta, relaia lo r se
rcise din m om en tu l n care apruser acele p ro b le
m e la jo c u rile de n oroc, iar ea refu za s e s-i plteasc
datoria. Avnd n v e d e re datele pe care le avem n
acest m om ent, p rob a b ilita tea ca el s fie v in o v a t este
de 83,1%.
Dar nu ai luat n calcul fap tu l c el nu ar fi
ca p a b il s c o m it a sem en ea a cte de v io le n .
W h itn ey n tin se p a lm ele pe m argin ea b irou lu i, aplecndu-se peste blatul acestuia. N-ai calculat i asta,
prin tre altele, nu-i aa, dr lt.? Eu l cunosc pe D avid
A n g elin i, Dallas. l cunosc la fe l de bin e ca pe c o p iii
m ei. Nu e un crim inal. Nebun, p oate. Slab, se poate i
asta. Dar nu e n niciun ca z un asasin cu snge rece.
De m ulte ori p ersoa n ele slabe de n g e r sau
nebune lo v e s c cu o pu tere u im itoare. m i pare ru,
dle com andant. Nu-1 p ot elibera.
A i id eea ce nseam n pentru un om ca el s fie
inut n arest? S tie c e su spectat c i-ar fi om ort
p ro p ria mam? n m in tea lui W hitney, singura cale de
scpare pentru om u l acela era ca el s o im p lore. Da,
nu p o t nega ca a fo s t un rsfat. Tatl lo r a vru t ca
el i M irina s aib parte n via de tot ce-i m ai bun,
aa c a avut g rij s le o fe re totul. De mic, a fo s t
ob in u it s-i d oreasc ceva, s cear acel ceva, iar
lucrul re s p e c tiv s>i p arvin de-a gata. Da, aa e, a
avu t o via uoar, plin de p riv ile g ii, plin de
rsf. A fcu t greeli, a luat d e c iz ii aiurea, dup care
EH

J D ROBB
le-a reparat. Dar nu e un om ru, Dallas. Nu e violent.
Eu l cunosc, s tii.
Whitney nu ridic tonul, dar vocea i era plin de
emoie. N-ai s m convingi n veci-vecilor c David
a scos cuitul i i-a tiat gtul mamei lui, de jur m
prejur. Te rog s te gndeti la acest aspect, amnnd
eliberarea documentelor cu cod galben, eliberndu-1
apoi pe propria rspundere.
Feeney vru s spun ceva, dar Eve cltin din
cap. Da, n-avea dect s-o dea afar n uturi, dar ea
era, pn la urm, anchetatorul-ef. Ea se ocupa de
elucidarea acestor cazuri.
E vorba de moartea a trei femei, dle coman
dant. Am arestat un suspect. Nu pot s fac ceea ce-mi
cerei. Tocmai de aceea m-ai pus n fruntea acestei
anchete, fiindc tiai bine c nu a face niciodat
una ca asta.
El le ntoarse spatele, privind concentrat pe fe
reastr.
Compasiunea nu e punctul tu forte, Dallas,
nu-i aa?
Ea clipi, dar nu replic.
Ar fi o greeal, Jack, vorbi Feeney cu cldur.
i dac ai de gnd s arunci vina asupra ei, atunci e
musai s o arunci i asupra mea, fiindc, n cazul
acesta, sunt de partea lui Dallas. Avem i aa destule
dovezi ca s-l arestm pentru acele infraciuni nu
chiar att de grave, ca s nu-1 lsm s umble liber pe
strzi, i uite c asta am i fcut, pn la urm.
O s-l distrugei. Whitney se ntoarse din nou
cu faa la ei. Dar asta nu e problema voastr. Prin
urmare, facei rost de mandatele acelea i apoi
cutai ceea ce avei de cutat. Dar n calitate de ef,
de comandant, v ordon s continuai cercetrile,

300

FR LIMITE
cazul rmnnd, n consecin, deschis. Cutai n
continuare. i pn la ora 14:00, vreau rapoartele
voastre pe biroul meu. Se uit o clip la Dallas.
Suntei liberi.
Ea iei din biroul lui, constatnd cu surprindere
c picioarele ei semnau leit cu dou buci de sticl:
dou chestii micue i fragile pe care le puteai sparge
la cea mai mic atingere.
A exagerat, Dallas, declar Feeney, lund-o de
bra. Sufer i i-a descrcat suprarea asupra ta.
N-a fost chiar att de ru. Vocea ei era rguit i
aspr. Compasiunea nu-i punctul meu forte, aa-i? Nu
prea le am pe astea cu legturile de familie i cu
loialitatea, nu prea m pricep, cnd e vorba de ele, aa e?
Jenat, Feeney se mut de pe un picior pe altul.
Fii serioas, Dallas, doar nu o s iei vorbele
astea ca pe ceva personal.
Nu le iau? El m-a sprijinit de multe ori. i acum
mi cere s fac i eu acelai lucru pentru el, dar sunt
obligat s-i spun regret, n-ai nicio ans. E ceva
ct se poate de personal, Feeney, fir-ar s fie ea de
via. El i ndeprt braul. S lsm buturile alea
pentru alt dat. Astzi nu m simt prea sociabil.
Lund seama la gestul ei, Feeney i vr minile
n buzunare. Eve o porni ntr-o direcie, comandantul
rmase n direcia opus, n spatele uilor nchise,
iar Feeney, simindu-se nefericit, rmsese undeva,
pe drum, ntre ei doi.

Eve supraveghe personal cercetarea amnunit a


casei din crmid brun a lui Marco Angelini. Nu era
nevoie de ea acolo. Cei de la am prentare i
cunoteau foarte bine meseria, iar echipamentul era

301

J D ROBB
att de perform ant ct o perm itea bugetul. Dar cu
toate astea, fo lo si spray-ul special pentru mini, i
protej cizm ele, dup care o porni prin casa aceea cu
trei etaje, cutnd orice fel de amnunt care ar fi
avut legtur cu cazul cercetat sau care, dim potriv^
l-ar fi putut demola, dac se gndea la faa pe care o
fcuse Whitney;
Marco Angelini rmsese i el n cas. Era dreptul
su, ca proprietar i ca tat al principalului suspect.
Eve ignor prezena lui, ochii aceia albatri i reci
care-i urmreau fiecare micare, expresia sumbr a
chipului su, n cordarea nervoas i ritm ic a
maxilarului su.
Unul din tehnicienii de la amprente verific gart
deroba lui David cu un senzor-portabil, cutnd
eventualele peteprturme de snge. In vrem e ce el i
ved ea de treab, Eve cerceta m eticu los restul
ncperii.
Poate c a ngropat arma pe undeva, coment
colegul ei. Era un fost veterinar, cu dini ca de ber
bec, pe care prietenii l porecliser Castorul". EI
trecu cu senzorul, n vrem e ce braul acestuia era
nfurat n jurul umrului su stng, de-a lungul
unei haine sport care valora o mie de dolari.
A fo lo sit aceeai arm n cazul tuturor celor
trei victim e, rspunse Eve, vorbind mai mult pentru
sine, dect pentru Beaver. Laboratorul a confirm at
deja acest lucru. De ce s-o fi ascuns tocmai acum?
Poate c terminase ceea ce avea de fcut.
Senzorul tran sform bzitu l silen ios ntr-un
zgom ot ascuit. O pat de ulei pentru salat, nimic
mai mult, anun Beaver. Ulei de msline extravirgin.
O pat care murdrise frumoasa sa cravat. Poate c
terminase, repet Beaver.

302

FR LIMITE
i admira mult pe detectivi, dorindu-i, la un
m oment dat, s-i aleag aceast profesie. Dar cea
mai apropiat bran unde reuise s ajung fusese
echipa tehnic a poliiei. Cu toate astea, citea orice
roman p oliist care se publica pe CD.
Vedei, 3 e un fel de cifr magic. Un numr
important. Privirea lui deveni mai atent n spatele
ochelarilor de protecie, a cror lentile fuseser
tratate cu o soluie special, n clipa n care acestea
detectar o urm mic de talc pe una dintre manete.
Se deplas civa pai, chemndu-i colegii. Aa c,
vedei dv., tipul acesta avea ceva cu aceste trei
doamne, trei fem ei pe care le cunotea, pe care le
vedea tot timpul la tv Poate c era ndrgostit de ele.
Prima dintre victim e era mama lui.
Eiii! Beaver se opri puin din treab ca s poat
ntoarce privirea spre Eve. N-ai auzit de Oedip?
Tipul acela, din Grecia, care era nebun dup mama
lui. Ei, oricum, omul nostru le-a om ort pe cele trei
femei,, dup care a ngropat arma folosit i hainele
pe care le-a purtat n m om entele cu pricina. n orice
caz, omul sta are haine ct pentru ase.
ncruntndu-se, Eve o porni spre dulapul nc
ptor, privind atent la umeraele, cuierele automate,
la rafturile cu motor.
Nici mcar nu locuiete aici.
Prostnac bogat, nu? Pentru Beaver chestia asta
explica totul. Are dou costume pe care nu le-a purtat
niciodat. La fel i n privina pantofilor. Se aplec,
lund una din perechi, nite bocanci scuri din piele,
ntorcndu-i apoi cu talpa n sus. Nimic, vedei? Trecu
cu senzorul pe deasupra vrfului care nu avea nici cea
mai mic zgrietur. Nu tu noroi, nu tu praf, nu tu
zgrieturi din cauza frecrii de pavaj, nu tu fibre.

3D3

J D ROBB
Asta d ovedete c se rsfa, c e indulgent cu
sine. Pentru Dumnezeu, Beaver, gsete-m i nite
urme de snge.
Caut, caut. Dar totui cred c a aruncat la
gunoi ceea ce a purtat atunci.
Ct de optim ist poi fi, Beaver.
Dezgustat, ea se ntoarse spre un birou lcuit
lucrat n form de U, cercetnd apoi coninutul
sertarelor sale. Gsi nite CD-uri pe care avea de
gnd s le ia i s le stu d ieze cu ajutorul
com puterului ei. Poate aveau noroc i descopereau
ceva coresponden ntre David Angelini i mama lui
sau ntre el i dra Metcalf. Sau poate c va fi i mai
norocoas de att, descoperind vreo pagin de jurnal
n care el descria cum anume a comis cele trei asasi
nate.
Dar unde dracu o fi pus umbrela? se ntreb ea.
Unde a pus pantoful ei? Se ntreb dac tehnicienii de
la N.L.A. sau cei din Europa aveau mai mult noroc. Fap
tul c trebuia s-i refac traseul, cercetnd cu de-amnuntul toate csuele i ascunztoarele de lux ale lui
David Angelini i provoca lui Eve o indigestie de toat
frumuseea.
Imediat dup aceea ddu, ns, cu ochii de cuit.
Ct de simplu fusese. Dechisese cel de-al doilea
sertar al consolei de lucru i dduse brusc cu ochii de
el. Lung, subire, letal. Mnerul era unul elegant,
sculptat, se pare, din filde - ceea ce transforma
crima respectiv ntr-una cu aer antic - sau, de ce nu,
internaional. Filde de recolt sau achiziionat n
diverse form e, lucrul acesta era permis n lumea
ntreag dup mai mult de cincizeci de ani de la
dispariia aproape defin itiv a elefanilor africani.

304

FR LIMITE
Eve nu era un expert anticar i niciunul care se pri
cepea foarte bine n domeniul armelor, dar studiase
suficient de mult criminalistica, astfel nct s-i dea
seama c forma i dimensiunea lamei erau exact cele
potrivite.
Ia te uit ce avem aici! Indigestia dispruse ca
prin farmec. Iar n locul ei apruse o senzaie acut
i lim pede c reuiser. Poate c acel trei, nu era,
pn la urm, o cifr magic.
L-a pstrat? Ce nemernic! D ezam git de ct
prostie se putea ascunde n spatele unei crime-,
Beaver cltin din cap. Tipul e idiot, fr ndoial.
Scaneaz-1, i ordon ea; ndreptndu-se spre
el.
Beaver schimb partea detaabil a scanner-ului,
anulnd program u l de cercetare a m aterialelor
textile. Dup o mic ajustare a lentilelor, el mic
partea subire a braului acestuia pe suprafaa
cuitului. Iar scanner-ul ncepu s sune, venindu-le n
ajutor.
Se pare c a gsit ceva, mormi Beaver, n
vrem e ce vrfu rile groase ale d egetelor sale se m i
cau pe butoanele telecom en zii precum degetele unui
pianist ntr-un concert de gal, alunecnd miastru
pe clape. Fibre, fire - ori poate hrtie. Un fel de lipici.
Am prente pe mner. Vrei s le copiem?
Mda.
Bun. Scanner-ul ddu Ia iveal o hrtie de fo r
m ptrat pe care erau vizu a liza te am prentele. Ia
ntoarcei-o! Bingo! Avem i urmele de snge pe care
le doreai. Nu-s prea mari. El se ncrunt, trecnd cu
tubul pe suprafaa care reprezenta vrful cuitului.
Dac reuim s determ inm grupa, nseamn c

305

J .D ' ROBB
avem ceva noroc, dar nu se tie dac vom reui s
aflm i ADN-ul.
Te rog s rmi n continuare la fel de op ti
mist, Beaver. Ce vechim e au urmele de snge?
Dr locotenent, v rog... n spatele len tilelor cu
senzor, ochii lui erau mari i cinici. tii foarte bine
c nu pot determ ina aa ceva cu un scanner portabil.
Trebe s-l predau la laborator. Micuul sta nu face
dect identificarea, nimic mai mult. Nu avem urme
de piele, anun el. Ar fi fost mult mai bine s le fi
avut.
M ocup eu de am prentele de snge. Sigilnd
cuitul ntr-o pung destinat probelor, surprinse o
anumit micare cu coada ochiului. Ridic privirea,
uitndu-se n ochii ntunecai i acuzatori ai lui
Marco Angelini.
El se uit o secund la cuit, dup care i ridic
din nou privirea spre chipul ei. nluntrul lui se
m odific ceva, nuntrul lui se frnse ceva, aa c
maxilarul lui zvcni.
A vrea s v rein cteva m inute, dr
locotenent Dallas.
Nici nu v-a putea oferi mai mult de att.
Nu va dura mult. Arunc o privire spre Beaver
i apoi din nou spre cuit, cel pe care Dallas tocm ai
l bga n geanta sa. A vrea s vorbim ntre patru
ochi, v rog.
n regul. Ea i fcu semn poliistului care se
afla chiar n spatele lui Angelini. Spune-i unui coleg
de-al tu s urce i s continue cercetrile aici, n
locul meu, i ordon ea lui Beaver, dup care l urm
pe Angelini, ieind mpreun din ncpere.
El se ntoarse spre un rnd de trepte acoperite cu
mochet, mna lui alunecnd uor pe balustrada

30b

FR LIMITE
lcuit n tim p ce cobora. La captul scrii, o coti la
dreapta, pind n camera im ediat urmtoare.
Un birou, dup cum d escop eri Eve. Soarele
strlucea n toat splendoarea sa la orele am iezii.
Lumina btea i strlucea pe suprafaa aparaturii
care era nirat, ieind uneori n afar, pe consola
neagr cu aer sobru, cu o form semicircular,
lindu-se apoi,- ndrzne, pe podeaua strlucitoare
asemenea lor.
Ca i cum lumina aceea puternic l-ar fi deranjat,
A n gelin i aps pe un ntreruptor, geam urile
ferestrelor cptnd o nuan grena-deschis. Acum
ncperea avea doar perla nivelul bordurii o dung
galberi-pal. :
Angelini se duse direct la un aparat montat n
perete, cernd un burbon cu ghea. Ridic apoi un
pahar cu form cubic,* sorbind atent din el.
Dv. credei c fiu l meu le-a ucis pe mama lui i
pe celelalte dou fem ei?
Fiul dv. a fost interogat pe marginea acestei
acuzaii, dle Angelini. El este considerat suspect.
Dac avei nelm uriri sau dubii n p rivin a
proceduTii! atunci luai legtura cu avocatul su.
Am vorb it deja cu avocaii lui. Sorbi din nou
din pahar. Ei spun c existe anse mari s f i e acuzat
de crim, dar asta nu nseam n c i se va deschide
proces penal.
Asta decide instana.
Dar dv. credei c va fii dat n judecat. I
Dle Angelini, dac se va ntmpla s-l arestez
pe fiul dv., acuzndu-1 de com iterea a trei asasinate
de gradul 1, atunci asta se va ntmpla pentru c voi
fi convins c el va fi dat n judecat, c va exista un
proces penal i c va fi condamnat pe baza acestor

307

J D ROBB
acuzaii, avnd, desigur, i d o v e zile care s stea la
baza acestei condamnri.
El se uit la geanta ei, acolo unde se afla prima
dovad a viitoarei condamnri.
Am fcut i eu cteva cercetri n privina dv.,
dr lt. Dallas.
Da?
Da, am vrut s aflu amnunte ciudate, zise el;
surznd fr pic de umor, sursul disprnd apoi
ct ai clipi. Dl. comandant W hitney te respect foarr
te mult. Iar eu, Ia rndul meu, am un mare respect
pentru el. Fosta mea soie i admira tenacitatea i
fora de a rzbi n cele mai d ificile situaii, iar ea, n
mod sigur, tia ce spune. Vorbea adesea despre
dumneata, tiai?
Nu, nu tiam.
Era im presionat de mintea dumitale. O minte
de poliist, lim pede ca i cristalul. Suntei un as n
m eseria dv., nu-i aa locotenente?
Mda. Sunt bun n m eseria mea.
Dar com itei i greeli.
ncerc s fac ct mai puine.
Dar o greeal com is de un poliist, orict de
nensemnat ar fi ea, poate cauza o suferin fr
margini unui nevinovat. El o privi direct n ochi, cu
insisten. Dv. ai gsit un cuit n camera fiului meu.

Nu
p ot
discuta
acest
su biect
cu
dumneavoastr.
El vine foarte rar n casa asta, zise Angelini,
prevenitor. De trei sau patru ori pe an, s spunem.
Cnd se afl n zon, prefer proprietatea din Long
Island.
Tot ce-i posibil, dle Angelini, dar n noaptea n
care a fost asasinat dra Louise Kirsky, el a stat aici.

30fl

FR LIMITE
Deja cuprins de nerbdare, dornic s duc ct mai
repede proba la laborator, ea ridic din umr. Dle
Angelini, nu pot discuta cu dv., un caz de crim
comis n statul nostru.
Dar suntei extrem de convins c statul nu
greete cnd vin e vorb a de cazul acesta, o
ntrerupse el. Vznd c ea nu-i rspunde, o studie
din nou, lung, insistent. Dup aceea bu paharul cu
burbon dintr-o singur nghiitur, dup care ls
paharul deoparte. Dar v nelai, dr locotenent. Ai
arestat exact pe cine nu trebuia.
Credei n nevinovia fiului dv., dle Angelini.
neleg perfect acest lucru.
Nu cred n ea, ci tiu c el este nevinovat. Nu
fiul meu le-a ucis pe cele trei fem ei. El inspir adnc,
exact ca un scafandru care se pregtea s plon jeze
ntr-o ap adnc. Eu sunt cel care le-a ucis.

301

15

ve nu avu de ales. l conduse la secie i l lu


zdravn la ntrebri. Dup un ceas, obinuse o
durere teribil de cap i o declaraie calm i de
nezdruncinat din partea lui Marco Angelini, i anume c
el era asasinul care le lichidase pe cele trei victime.
Refuzase prezena unui avocat i de asemenea
refuzase sau nu era n stare s ofere mai multe exp li
caii.
Ori de cte ori l ntrebase de ce le om orse, el o
privise drept n ochi, declarnd c fusese vorba de
un im puls. Soia ajunsese s-l calce pe nervi,
declarase el. Fiindc era jenat de relaia de lung
durat pe care o avusese ea cu partenerul su de afa
ceri. Ca atare, o ucisese pentru c nu mai putea fi
fem eia lui. Dup care prinsese gustul m orii, al asa
sinatelor.
Totul fusese foarte simplu i, dup prerea lui
Eve, exersat ndelung. Deja putea s i-l im agineze
repetnd i purificnd fiecare prop oziie n mintea
sa, nainte ca aceasta s fie rostit.

Toate astea nu-s dect invenii, zise ea pe


neateptate, ridicndu-se de la mas, Dumneata n-ai
omort pe n im e n i.:

310

FR LIMITE
Eu v-am declarat deja c da. Vocea lui era
fantastic de calm. Declaraia aceea a fost deja
nregistratat.
Atunci haidei s recapitulm. Aplecndu-se n
direcia lui, ea pocni cu palm ele n mas.
De ce ai rugat-o pe soia ta s v ntlnii la
clubul Five Moon?
Am vrut s ne ntlnim altundeva, nu ntr-un
mediu cu care eram obinuii. Vedei dv., am crezut
c voi scpa o dat pentru totdeauna de ceea ce-mi
mcina sufletul. Ei i-am spus c e vorba de o
problem pe care o are Randy. Ea nu cunotea toate
detaliile n privina necazurilor pe care Ie-a avut el n
privina jocu rilor de noroc. Eu, ns, le tiam. Aa c
ea a ven it la ntlnire.
Iar tu i-ai tiat beregata.
Da. El se albi puin; Totul s-a petrecut ntr-o
fraciune de secund.
i dup aceea ce ai fcut?
M-am dus acas.
Cum?
El clipi.
Cu maina. Am parcat-o cu dou strzi mai
ncolo.
Dar cu petele de snge cum rmne? Ea se uit
atent n ochii lui, urmrind reacia pupilelor. Canti
tatea de snge pierdut a fost foarte mare. Te-a stro
pit peste tot.
Pupilele lui se dilatar, dar vocea i pstr
calmul.
Purtam o hain de calitate, rezistent la ploaie.
M-am descotorosit de ea n drum spre cas. Cred c a
gsit-o vreun trector i a luat-^o pentru uzul propriu.
i de la locul crim ei ce ai luat?

311

Illi ROBB
:

Cuitul, bineneles.
N-ai luat nimic de-al ei? Ea atept cteva cli
pe. N-ai luat nimic, astfel ca totul s par un jaf, o
tlhrie?
El avu o mic ezitare. Parc-1 i vedea fabricnd
idei n spatele glob ilor oculari. Eram tulburat. Nu m
ateptam s fie ceva att de dezagreabil. Plnuisem
s iau bijuteriile, geanta, dar am uitat i am luat-o la
fug.
Ai fugit, uitnd s luai cu dv. un obiect de-al
su, dar ai fost, n acelai timp, suficient de raional
ca s scpai, n drum spre cas, de im perm eabilul
stropit tot de snge.
Exact.
Dup care v-ai dus s o ucidei pe Metcalf.
Am ucis-o din pricina unui \ im puls. M
ntrebam ntruna cum ar fi dac a face-o, aa c miam dorit s ucid din nou. Cu ea a fost foarte uor.
Respiraia lui deven i mult mai zgom otoas, iar
palm ele zceau im obile pe mas. Era o fem eie am bi
ioas ori, mai degrab, naiv. tiam deja c David
scria un scenariu; dorin du -i ca ea s fie
protagonista. i dorea cu ardoare ca proiectul acesta
s fie dus la bun sfrit - fiind unul din punctele n
care noi nu czusem de acord. Proiectul respectiv
nu-mi era pe plac, mai ales c asta ar fi nsemnat s
cheltuim o parte din resursele com paniei, ntr-un
moment n care suntem puin cam strmtorai. M-am
decis s o om or, aa c am contactat-o. iJ
bineneles, ea a fost de acord s ne ntlnim.
j | Cum era mbrcat?
mbrcat?. El se fstci cteva secunde. Nu am
dat prea mare atenie. Nu era un aspect important. Ea
mi-a zmbit, a ntins braele spre mine n momentul

m2

FR

LIMITE

cnd m ndreptam spre ea. i n secunda aceea am


acionat.
Dar de ce declarai toate astea tocm ai acum?
Cum v spuneam, am crezut c voi reui s-mi
revin. Poate c, pn la urm, a fi reuit. Dar nu mi-am
imaginat c fiul meu va fi arestat n locul meu.
Prin urmare, dv. l protejai pe el?
Eu le-am ucis pe cele trei, locotenente. Ce vrei
mai mult de att?
De ce ai lsat cuitul n sertarul de la biroul
lui, n dorm itorul lui?
Privirea lui o evit pe a ei, retrgndu-se uor.
V-am spus, el st foarte rar n casa aceea. M-am
gndit c acolo va fi n siguran. Dup aceea am fost
contactat de poliie i anunat c s-a emis mandat de
percheziie. Nu am avut timp s m duc s-l iau de
acolo.
i dv. credei c eu o s pun botu la toate
astea? Credei c-i suntei de ajutor dac acest caz se
va nchide datorit unei declaraii jalnice ca aceasta?
l credei vin ovat pe fiul dv. Ea vorbi pe un ton
sczut, apsnd pe fiecare cuvnt. Suntei att de
speriat de ideea c fiul dv. e un uciga, nct mai
degrab preferai s luai toat vina asupra dv., dect
s-l v e d e i pe el nfru ntnd co n secin ele unui
asemenea gest. Vrei s mai moar nc o fem eie, dle
Angelini? Sau, de ce nu, dou trei nainte ca dv. s
acceptai cruda realitate?
Buzele lui tremurar o miime de secund, dup
care devenir o linie ferm.
Eu am declarat deja ce aveam de declarat.
Minciuni gogonate, astea mi-ai oferit. Rsucindu-se pe clcie, Eve prsi ncperea. Strduindu-se din rsputeri s se liniteasc, ea l analiz

313

J D ROBB
cu un och i critic n vrem e ce A n g e lin i i s p rijin i faa
n palm e.
Da, putea s-i n d u p lece n d rjirea. Dar exista
p o s ib ilita te a ca v estea s ajung, cum va, la u rech ile
presei, iar aceasta s nceap- s urle c a aprut o
nou declaraie, una care nu aparin ea suspectului;
p rin cip al, i a au zu l unor p a l pe coridor, se uit Intra
acolo, trupul ei d even in d precum oelu l.
Dle com andant,
Dr loco ten en t. Vreun p rogres?
Nu vrea cu niciun chip s renune Ia cele,
declarate in iial. Sunt fo a rte m ulte g o lu ri n p o v e s
tea lui. Am p o m en it de su ven iru rile d e la p rim ele
dou asasinate, dar n-a m ucat m om eala.
A vrea s d iscu t i eu cu el, lt. Dar n tre patru
och i i n e o fic ia l. n ain te ca ea s spun ceva, el ridic|
mna. tiu c nu aa p re v e d e p roced u ra . Ii cer asta
ca pe o fa v o a re .
i dac o S d eclare c el sau fiu l lui e vin o va t?
M a x iltr u M u i W h itn ey se crispa. '

Rmn p o liis t, n orice co n d iii, Dallas.


naiba!
A v e i d rep tate, efu ! Ea descu ie ua, dup
care, d u p o m ic e z ita r e , anul v iz u a liz a r e a
geam ului - oglin d i s o n o riza rea din in terior. Voi f
n birou l meu.
M ulum esc. El intr n n cpere. O m ai p riv i o
clip n ain te de a n ch id e ua cu z g o m o t i a se
n toa rce ap oi spre brbatul care i s p rijin ise capul j
trunchiul de blatul m esei. Marco, rosti W hitney*
oapta lui fiin d , de fapt, un o fta t lung.
SI m Jack. M arco i z m b i ters. M n trebam cnd o
s ne ved em . Nu ai m ai aprut la m eciu l acela de
g o lf. m I

m I m i m i s ili m . m

314

FR P I U I T E
V orbete cu m ine. W h itn ey se trnti, g re o i, pe
scaun.
1Nu te-a pus la curent loco ten en tu l tu e fic ie n t
i bine-antrenat?
Asta nu e o co n versa ie o ficia l , z is e W hitney
pe un ton aspru. Suntem d oar n oi d oi. P ovestete-m i,
Marco. tim am ndoi c nu ai ucis-o pe Cicely, c nu
le-ai ucis pe c e lela lte dou.
Pentru cteva clip e, M arco i ain ti p riv ire a n
tavan, ca i cum ar fi cntrit situaia.
N iciod at nu cu n oti pe cin eva att de bine pe
ct c rezi. N ici pe cin eva a p rop ia t nu-1 p o i cunoate
su ficien t. Eu o iubeam , ja c k . N iciod a t nu am n cetat
s o iubesc. Dar ea nu m m ai iubea pe m ine. O parte
din m ine a sperat c m va iubi din nou. Dar nu a fo s t
aa.
La dracu , M arco tu chiar v re i -s cred c i-ai
tiat b eregata pentru c ea a d iv o ra t de tin e acum
d o is p re z e c e ani?
4 Poate c m i-am im agin at c se va m rita cu
H am m ett. El v o ia lucrul acesta, rosti M arco n oapt.
Mi-am dat seam a c el asta i dorea. C icely avea
n d o ie li. V ocea lui rm ase calm , optit, aproape
n ostalgic. Ea i a p recia in d ep en d en a, dar nu v o ia
s-l d ezam geasc pe Ham m ett. A s tfe l c, n cele din
urm, ar fi ced at d o rin ei lui. S-ar fi cstorit cu el. i
atunci s-ar fi sf rit totu l, nu-i aa?
A d ic ai ucis-o pe C icely pentru c existau
anse ca ea s se cstoreasc cu altcin eva?
/s# Ea era soia mea, Jack. Nu are im p ortan ce a
decis tribunalul sau biserica.
W h itn ey rm ase pe gnduri cteva c lip e ljf r a
rosti o vorb .
315

J.D. ROBB
Noi doi am jucat prea multe partide de poker,
Marco. E clar c spui poveti. Rezemndu-i braele
pe mas, unul peste altul, el se aplec. Ori de cte ori
rmi n pan de inspiraie sau in ven tezi, bai cu
degetul n genunchi.
Degetul ncet brusc s mai bat ritmic n genunchi.
Jack, aici nu suntem Ia o partid de poker.
n felul acesta nu-1 ajui pe David, s tii. D-i
voie poliiei s-i fac treaba.
Eu i David..;. ne-am certat adesea n ultim ele
luni. Certuri legate de afaceri, dar i de viaa
personal. Pentru prima dat, el oft, adnc, lung i
preocupat, un printe i copilul lui nu ar trebui s se
ndepreteze unul de altul din cauza unor tm penii
de felul acesta.
Marco, asta nu e calea cea mai simpl de a
ndrepta lucrurile.
Marco adopt din nou privirea aceea dur ca lama
de oel. Gata cu oftaturile.
D-mi voie s te ntreb ceva, Jack, aa ca ntre
prieteni. Dac era vorba de unul din copiii ti i exista
o ct de mic posibilitate - una infim, s spunem - ca
ei s fie acuzai i condamnai pentru crim, nu ai fi
fcut orice s-i protejezi, i-ar fi stat, oare ceva n cale?
Dar tu nu ai cum s-l p rotejezi pe David venind
aici i declarnd nite rahaturi.
Dar cine a spus c sunt rahaturi? Vocea studiat
a lui Angelini fcu ca expresia respectiv s-i piard,
evident, din duritate. Eu am comis acele crime i, prin
urmare, o i mrturisesc, pentru c nu a putea
suporta ca fiul meu s plteasc pentru fapta mea. Ia
spune-mi, Jack, tu te-ai aeza n spatele sau n faa
fiului tu?

31b

FR

LIMITE

Ahh, la dracu, Marco! att fu n stare s mai


adauge Whitney.
Rmase acolo nc douzeci de minute, dar nu
reui s mai scoat nimic altceva de la el. O vrem e,
ndreptase discuia ctre alte subiecte, cu caracter
neutru: scorurile partidelor de golf, poziia n clasa
ment a echipei de baschet pe care Marco o patrona
mpreun cu alii. Dup care, cu o micare rapid,
semnnd cu alunecarea unui arpe, i adresase o
ntrebare referitoare la cele trei asasinate.
Dar
Marco
A n gelin i
era
un
n e g o cia to r
experim entat i, din punctul lui de vedere, declarase
tot ce avea de declarat. Nu avea de gnd s mute
momeala.
Sentimentul de vinovie, de durere i un nceput
de team se agitau deja n stomacul lui n secunda n
care intr n biroul lui Eve. Ea era aplecat deasupra
computerului, cercetnd datele existente i cutnd
noi inform aii.
Pentru prima dat dup mai multe zile, el ls de-o
parte propria oboseal, observnd-o pe a ei. Era palid,
ochii i erau ncercnai, gura ei avea o expresie dur.
Prul ei era zburlit, ca i cum ar fi trecut cu mna prin
el de nenumrate ori. Chiar n secunda n care o privea,
ea repet gestul, dup care aps cu degetele deasupra
pleoapelor, ca i cum ar fi usturat-o ochii.
El i aminti de dim ineaa aceea cnd se aflau
amndoi n biroul lui, dimineaa care urmase m orii
lui Cicely. Se gndi la povara pe care o aezase atunci
pe umerii lui Eve.
Locotenente!
Umerii ei se ndreptar automat ca i cum ar fi
introdus n ei cte-o bar de oel. Capul ni n sus,
iar privirea deveni brusc neutr.

317

I i i l ROBB
Dle com andant! Ea se rid ic n picioare.
Fii foarte atent, i z is e W hitney, n em u lu m it de
tonu l acela o fic ia l i eapn.
M arco a rmas n arest. Nu putem s-l rein em
pe o p erioa d de 48 de ore fr s-l acuzm o fic ia l.
Cred c cel mai bin e ar fi s-l lsm s r e fle c te z e n
sp a te le g ra tiilo r. R efu z n co n tin u a re s p rijin u l
avocatu lu i.
W h itn ey fcu civa pai n in terioru l cam erei,
p rivin d n jur, n vrem e ce ea rm ase n acelai loc.
Nu fu sese de fo a rte m ult vrem e n aceast parte a
departam en tu lu i lor. De ob icei, p o lii tii veneau n
b irou l su. A sta era alt p ovar a ca lit ii sale de ef.
Ea ar fi putut avea un b irou m ult mai m are. Il
m erita cu v r f i n desat. Dar, dup toate ap aren ele,
p refera s-i d esf o a re a ctivita tea ntr-o n c p ere
att de m ic, n ct d o i oam en i n gh esu ii a co lo ar fi
putut fi co n sid era i cu uurin d oi pctoi.
Ce bin e c nu eti clau strofob , com en t el. Ea
nu rep lic nim ic i nici m car nu se sinchisi a rid ica
dintr-o sprncean. W h itn ey rosti p rin tre d in i o
vo rb de duh. Uite ce e, Dallas...
D om nule. l n treru p se rep ed e i scnteietor.
Cei de la la b o ra to r sunt d eja n posesia arm ei albe
care a fo s t gsit n d o rm ito ru l lui D avid A n g elin i.
Am fo s t in form a t c re zu lta te le v o r n t rzia puind
fiin d c urm ele de snge g site pe v rfu l cuitului
trebu ie id e n tific a te ca grup, dup care se va trece Ia
stab ilirea ADN-uIui.
A m luat la cu notin, lt.
A m p re n tele de pe m ner aparin n tr-ad evr
lui D avid A n g elin i. Raportul n to c m it de m ine...
n c teva clip e aju n gem i la raportu l tu.
Ea n l brbia n aer.

31 fi

FR LI HI TE
n regul, dom nule.
Fir-ar s fie, Dallas, scoate-i bul la din dos
i dup aceea aeaz-te pe scaun.
E un ordin , d le com andant?
Ah; fir-ar s... - n cepu el.
M irina A n g e lin i ddu bu zn a pe u n trop it de
t o c u ifin a lt e i n fo n it de m t s u # fin e.
#4 De ce n cerci s-mi d istru gi fa m ilia ? n teb ea
poruncitor, sm ulgndu-i braul din mna lut Slade
ce o urm a n d eap roap e.
Mirina, nu-i aju i n fe lu l acesta.
Ea se sm ulse v ije lio s de lng el i se re p e z i spre
piep tu l lui Eve;
Nu-t de ajuns c mama m ea a fo s t ucis n
m ijlo cu l str zii? i c a fo s t ucis pentru c p o li i t ii
din S.U.A. sunt prea o c u p a i cu urm rirea u n or
fan tom e i cu c o m p leta rea unor rapoarte care nu fac
nici d o i ceni, ca s-i apere pe cei n evin ova i?
i M irina, v o rb i W hitney, V ino Ia m ine n birou. O
s discutm acolo.
, S. discutm ? Ea se r e p e z i n d irecia lui
precum o fe lin aurie i zv e lt , cu co li n c le ta i i
setoi de snge. Cum a mai putea discuta cu tine?
Am avut n cred ere n tine. A m cre zu t c-i pas de
m ine, de D avid, d e fa m ilia noastr, l-ai lsat s-l
n ch id pe D avid n celu la aceea. i acum i pe tata.
Mirina,- tatl tu a ve n it aici de bun v o ie . O s
stm de vorb . O s-i explic.
Nu e nim ic de explicat. i ntoarse spatele, dup
care/i revrs furia oarb asupra lui Eve. M-am dus
acas la tata. El vo ia s rmn la Roma, dar nu am fost
n stare s rmn acolo. Nu puteam fac asta cnd
num ele fratelui meu e pe prim a pagin a tuturor
publicaiilor. i cnd am ajuns, Unul din v e c iiii lui era
m i

J D . ROBB
fericit, ba chiar se umfla n pene de satisfacie
declarndu-mi c tata tocmai fusese luat de poliie.
V pot stabili o ntrevedere cu tatl dv., dr
Angelini, zise Eve pe un ton calm. O s-l putei vedea
i pe fratele dv.
Bineneles c aa vei face. i chiar n secunda
asta. Unde e tatl meu? i fo lo si ambele mini pen
tru a o m brnci pe Eve ceva mai n spate, nainte ca
W hitney sau Slade s o poat opri. Ce i-ai fcut,
scorpie?
Cred c ar fi mai bine s nu mai punei mna
pe mine, o avertiz Eve. M-am sturat de ct btaie
de cap mi-a dat fam. Angelini. Tatl dv. e reinut
chiar aici, la secie. Iar fratele se afl n turnul de la
Riker. Putei m erge s v ved ei tatl. Dac vrei s
m ergei i la fratele dv., atunci vei fi condus pn
acolo. Ea i mut privirea spre Whitney, privindu-1
lung i m pietrit. i dac tot avei relaii la secie,
poate or s-l aduc pe el aici, pre de un ceas, n sala
destinat vizitatorilor.
Cunosc inteniile tale. n clipa aceea nu mai era
d efel o floare delicat. Mirina vibra, practic, de atta
putere izvort din adncul ei. Ai nevoi de o porti
de scpare. A i nevoie de un suspect arestat ca s
scapi astfel din vizo ru l mass-mediei. Aceasta nu e
dect o tactic, dar pentru asta te foloseti de fratele
meu, ba chiar i de m oartea mamei, ca s nu-i pierzi
slujba.
Woow, da ce slujb uoar am! Ea surse amar.
n fiecare zi bag dup gratii oameni nevinovai, i
uite aa reuesc s-mi pstrez avantajele.
i uite aa rmi vedet pe micul ecran, nu?
Mirina i ddu pe spate prul bogat i auriu. Oare

320

FR LIMITE
ct publicitate i-ai fcut de pe urma m orii bietei
mele mame, ia zi?
Ajunge, Mirina! Vocea lui W hitney semna cu o
pocnitur de bici, puternic i precis. Ducei-v n
biroul meu i ateptai-m acolo. El se uit peste
umr la Slade. la-o de aici, te rog.
Mirina, n-are rost, opti Slade, ncercnd s o
ia de bra. Hai s mergem.
D-mi drumul! Ea muc din fiecare cuvnt ca
i cum ar fi fo s t o bucat de carne fibroas,
smulgndu-i mna de sub a lui. O s plec. Dar tu o
s plteti pentru toat suferina pe care ai provocato fam iliei mele, locotenente. O s plteti pentru
fiecare clip de suferin.
Ea iei cu pai mari din ncpere, Slade neavnd
timp dect s bguie nite scuze, plecnd apoi pe
urma ei.
Whitney prefer s tac cteva clipe.
Te simi bine?
Am avut parte i de mom ente mai rele ca
acestea. Eve nl nepstor din umr. Pe dinuntru,
simea c moare de atta furie, simindu-se, n
acelai timp, vinovat. i era destul de ru, aa c
singurul lucru pe care i-l dorea cu disperare era s
rmn singur. V rog s m scuzai, dle
comandant, dar a vrea s termin de redactat acest
raport.
Dallas - Eve. Preocuparea din vocea lui o fcu
s ridice ochii i s-l priveasc. Mirina e suprat, i
e de neles. Dar a exagerat, a exagerat mult.
Ei, nu a fcut altceva dect s se repead de
dou ori asupra mea. Fiindc simea nevoia s-i
duc palm ele la tm ple i s apese cu putere, dat

321

J m i ROBB
fiin d du rerea g ro a zn ic de cap pe care o avea, ea i
le v rf n e g lije n t n buzunare. Eu i-am arestat fam iita,
ceea ce m ai rm sese din ea, evid en t. Pe cine naiba
s se e n e rv e z e dac nu pe m ine? O s re zis t, n icio
grij. P rivirea ei rm sese la fe l de rece i ca de oel.
C om pasiu n ea i sen tim en tele nu sunt; punctul meu
fo rte.
El ddu u or din cap.
P resim eam c v o m aju n ge aici. Eu te-am rugat
s te ocu p i de Cazul acesta, Dallas, fiin d c e ti cel
m ai bun om al meu. A i o m inte brici, uri in stin ct de
nota ze c e . i, pe lng asta'/ie chiar i pas. i pas
d e soarta v ic tim e i. O ftnd apsat, el i trecu mna
prin pr. D im inea am btut c m p iif Dallas, cnd
erai la m ine n birou. i nu num ai atunci, ci de mai
m ulte ori de cnd ne ocu pm de aceste u ltim e asasi
nate. m i cer scu ze.
Nu con teaz.
A v re a eu.

El vru

s: i

z rea sc

ch ip u l,

ob servn d rein erea rece n tip rit acolo. Uite, vd


c totu i con tea z . O s m ocu p de Mirina, de cele
dou v iz ite A m n eles, efu . A d o ri s c o n in u i i|ter^garea lui M arco A n gelin i.
Mine, zis e W hitney, scrnind d ip din i n
clip a n care ea nu fcu m ari e fo rtu ri n a-i m asca
m ritul de n em u lu m ire. Eti ob osit, lo co ten en te*
i p o lii ti o b o s ii au o c a zia s greeasc i s piard
anum ite d eta lii. Vei relua m ine acel in teroga toriu . El
o p orn i ctre u, n ju r iar, se o p ri pe n eatep tate,
f r a p rivip n s, n urm. Culc-te i tu cteva ore i,,
n nu m ele C erului, ia un calm ant pentru du rerea
aceea de cap. A r i n g ro zito r.

322

FR L i n i T E
Ea se strdui s nu trnteasc ua n urm a lui. i
asta pentru c ar fi fo s t prea plcu t i prea lip s it de
p rofesio n a lism . n schim b, se a ez la birou, se uit
atent spre m onitor, prefcn du -se c du rerea aceea
am arnic de cap nici nu exista.
Peste cteva clip e, cnd o um br se apleca uor
p este birou l su, ea rid ic p rivirea , gata de lupt.
Eiii, rosti Roarke blnd, aplecndu-se s-i
srute b u ze le strnse rutcios. Ce p rim ire cald! El
se btu cu palm a peste p iep t. Sn gerez deja?
Haa-haaa!
A aprut i scnteia aceea de care m i-era att
de dor. El se a ez pe m argin ea b irou lu i n aa fe l
nct s o poat p rivi, z rin d n acelai tim p, m car
parial, datele afiate pe ecran, pentru a ved ea dac
ele erau v in o v a te de p riv ire a trist i fu rioas cu
care-1 n tm pinase. Ia zi-m i, dr lo coten en t, ce fe l de
z i ai avut?
Pi ia s vedem . L-am arestat pe finul fa vo rit al
efului meu pentru obstrucionarea ju stiiei i alte
cteva acuzaii ce i s-au adus, am gsit n casa fam iliei
lor, din ora, n sertarul uneia dintre console, o arm
alb ce ar pu tea fi arm a uciga, i-am luat un
interogatoriu tatlui suspectului nostru principal care,
deocam dat, e i unicul, acesta susinnd sus i tare c
el e autorul crim elor, dup care sora suspectului m-a
m pucat adineauri de dou ori ntre ochi, fiin dc ea
crede c sunt doar o scorpie care vrea s-i fac
publicitate. ncerc s zm beasc. n rest, o z i linitit,
s tii. Dar a ta cum a fost?
A m p ierd u t ceva a veri, dar am ctigat altele,
zis e el tandru, fcndu-i g riji pentru ea. N im ic att
de in citan t ca m unca unor o fie r i de p o liie .
Nu eram sigu r c te n to rc i n seara asta.

3E3

JD.

ROBB

Nici eu. Dar construcia resortului nainteaz


mulumitor. Pentru o vrem e, crede c o pot coordona
foarte bine i de acas.
Ea se strdui s nu par chiar att de uurat. O
irita faptul c n doar cteva luni se obinuise cu
prezena lui alturi de ea. Ba chiar s depind de
prezena lui.
O veste bun, cred.
Mmmm. El i citea att de bine gndurile. Ce pot
s-mi spui despre cazul pe care-I anchetezi n prezent?
Mass-media l toac mrunt deja. E suficient s
deschizi televizoru l, i eti la curent.
Prefer s-mi spui tu.
Ea l inform exact aa cum ar fi ntocm it un
raport: term eni eficieni, rapizi, date din abunden,
printre toate acestea strecurnd i com entariile salel
Descoperi c la ncheierea respectivei relatri se sim
ea realm ente mult mai bine. Roarke avea un stil de
a asculta care o fcea s se neleag mai bine pe ea
nsi.
i, dup prerea ta, Angelini junior e criminalul?
Arma o avem, oportunitatea exist i ea, iar
m otivele sunt i ele mai multe. n cazul n care
cuitul e cel cu care s-au comis crimele... Oricum,
mine m vo i ntlni cu dna dr. Mira ca s discutm
problem a testului psihologic.
Acum Marco, continu Roarke. Ce prere ai
despre mrturia lui?
Nu face altceva dect s produc i mai mult
confuzie, innd pe loc ancheta. E un brbat iste, va
gsi un m ijloc prin care vestea cea nou s ajung la
urechile mass-mediei. Ea se uit cruci*f undeva
dincolo de umrul lui Roarke. O vrem e, totul o s fie

32 4

FR LIMITE
cu susul n jos, dar, pn la urm, i dm noi de
capt.
Crezi c a m rturisit aa ceva ca s com plice i
mai mult mersul anchetei?
Exact. Ea i ntoarse privirea spre el, ridicnd
din sprncean. i uite cum am ajuns noi la o nou
teorie.
Copilul care e gata s se nece, opti Roarke.
Tatl crede c fiul lui o s se duc la fundul apei
pentru a treia oar, aa c se arunc n valurile am e
itoare. i d viaa n schimbul vieii copilului. Aici
e vorba de dragoste, Eve. El i cuprinse brbia ntre
degete. Din dragoste eti n stare de absolut orice.
Marco crede c fiu l lui e vinovat, aa c vrea s se
sacrifice el, astfel ca fiul lui s nu plteasc un pre
ca acela.
Dar dac el tie sau mcar bnuiete c David
e ucigaul celor trei fem ei, atunci faptul c-1 apr e
o adevrat nebunie.
Nu, e un semn de iubire, la urma urmei. i nu
cred c exist iubire mai mare ca cea a unui printe
pentru copilul su. Da, noi nu am avut parte de expe
riena asta, dar o astfel de iubire chiar exist.
Ea cltin din cap.
Chiar i atunci cnd acel copil e plin de d efec
te?
E posibil ca mai ales atunci dragostea s fie i
mai mare. Cnd eram copil i locuiam n Dublin, fiica
unei doamne i pierduse un bra n timpul unui
accident. i nu aveau bani ca acesta s-i fie nlocuit.
Dar ea avea cinci copii, i pe toi i iubea la fel de
mult, n s patru erau ntregi i unul era invalid. Ea a
construit un fe l de scut n jurul fetiei pentru a o
apra de p rivirile curioilor i de oaptele pline de

325

m .

ROBB

m il ale c e lo r din jur. Fetia aceea prim ea m ai m ult


iu bire, ei toi, fa m ilia sa, se hotrser s fie extrem
de aten i i d e v o ta i fa de ea. C eilali, m n e le g i,
nu aveau n e v o ie de atta d ra goste ca ea, ca fe ti
b oln vioar.
Dar exist o d ife re n n tre d efe c tu l fiz ic i cel
psih ic, in sist Eve.
Pentru un printe, nu sunt sigur dac exist.
Indiferent care a fost m otivaia lui Marco Angelini,
tot v o m afla adevrul, n cele din urm.
Sunt co n vin s c-1 v e i afla. Cnd i se n ch eie
tura?
Poftim ?
Ea se uit pe ecran, n partea de jo s a acestuia,
a co lo unde era afiat ora exact.

S-a n ch eia t acum aproape o or.


Perfect. El se ridic* ntinzndu-i mna. S m erf
gem.
Roarke, ar m ai fi cteva lucruri de pus la
punct. Vreau s reascu lt in teroga toriu W u a t lui M arco
A n gelin i. S-ar putea s d escop r o bre.
Efiaavea rbdare fiin d c era sigur c va iei
n vin gtor.
Eve, tu eti aa de ob osit, c nu ai fi capabil
s z reti la tim p o groap adnc de o sut de m etri
pn ce nu te-ai prbui n adncul ei. H otrt, el o
p rin d e de mn, trgnd-o n p icioare. Haide, vin o!
.v * Bine, bine, p oa te c o pau z m i-ar p rin d e bine.
M orm ind c teva secunde, ord on com pu teru lu i s
se n ch id i a p oi l ncu ie. Va trebu i s-i grbesc
puin pe cei de la laborator. cu ceva mai m ult
au toritate. D u reaz o v e n ic ie pn term in treaba n
cazu l arm ei albe. Ce bin e era cu mna ei ntr-a lui.
Nu-i psa de glu m ele i p riv irile c o le g ilo r care aveau

32b

FR L I M I T E
s-i vad, s-i ntlneasc, p rob a b il, pe c o rid o r sau n
ascensor. Unde m ergem ?
El duse mna ei la b u ze, fr s-i dea drum ul,
dup care zm bi pe deasupra d e g e te lo r lo r nlnuite.
Nu m-am hotrt nc.
Opt pentru Mexic. Zborul fu unul rapid i fr p ro
blem e, iar vila lui de pe coasta de vest, acolo unde
aveau loc num eroase furtuni, era ntotdeauna preg
tit. Spre deosebire de casa din N ew York, aceasta era
com plet autom atizat, servitorii aflndu-se la datorie
numai n cazul unor sejururi mai lungi.
n o p in ia lui Roarke, ro b o ii i com p u terele erau
cu m ult mai con ven a b ile, dar, n acelai tim p, aveau
un caracter im p erson al. ns, cu o c a zia a cestei v iz ite
i innd con t de scopu l ei, p re fe ra s a p e le z e la
ajutorul lor. Voia s o aib numai pe Eve alturi de el,
dorea ca ea s se poat relaxa, v o ia s o vad fericit .
D u m n ezeu le! Roarke.
Ea se uit lu ng la cld irea aceea nalt, cu m ulte
etaje, co coa t pe o stnc, deasu pra valu rilor. Prea
o p relu n gire a rocii, ca i cum m u lim ea aceea de
p erei din sticl ar fi fo s t con stru it i lustruit
dinluntrul ei. G rdin ile se aplecau luxuriant peste
m arginea te ra s e lo r n cu lori v ii, fo rm e le i parfum urile fiin d la fe l de p lin e de via i seductoare.
Deasupra, n alta b o lt a cerului era lin itit,
neexistn d nici urm de tra fic. Doar albastrul su,
n orii spiralai i alb i i a rip ile p s rilor care-1 b r z
dau precum s g eile. Prea o alt lum e.
n a vio n d o rm ise butean, abia sim in d c lip a n
care p ilo tu l a teriz , execu tnd o m icare n z ig z a g ,
lsndu-i n fa a tre p te lo r sp iralate ce te ajutau s
e s c a la d e z i
stn ca
a c e e a n a lt .
Fu sese
p rea

3S7

J D ROBB
somnoroas i prea ameit ca s se ridice i s
v erifice dac nu cumva el i pregtise toate astea cu
ajutorul unei hologram e, n tim p ce ea dorm ea dus.
Unde suntem?
n Mexic, zise el simplu.
n Mexic? Uimit, ea ncerc s alunge somnul
i ocul care puseser stpnire pe privirea sa.
Roarke, n schimb, plin de afeciune o asemui cu un
copil nemulumit care tocm ai fusese trezit dintr-un
somn profund i dulce. Dar nu pot fi n Mexico! Eu
am de...
Vrei s te plim bi cu un m ijloc de transport sau
la pas? o ntreb Roarke, trgnd-o dup el ca pe un
celu ncpnat.
Trebui s...
Deci nu pe jos, decise el. Eti nc somnoroas.
Da, putea s escaladeze stnca mai trziu, gndi
el, admirnd priveletea panoramic, marea, mul
imea stncilor din jur. O ajut s urce ntr-o main
aerian micu i ngust, prelund apoi controlul
c o m e n zilo r i aeznd m ainria ntr-o p o z iie
perfect vertical, cu o vitez care ei i risipi orice
urm de somnolen.
Dooamne, nu att de repede! Instinctul de
supravieuire o determin s se fac ghem, lsndu-se
pe o parte, tremurnd toat n timp ce stncile, florile
i apa preau s treac n goan pe lng ei. El rdea n
hohote n clipa n care ateriza n curtea din fa printro micare foarte lin.
Ei, ce spui, iubire, te-ai trezit?
Ea abia dac putea respira, n sfrit.
Dup ce m conving c povestea asta mi-a l^
sat ntreg fiecare organ, am de gnd s te omor, s
tii. Ce mama naibii cutm noi n Mexic?!

32 fi

FR LI UITE
Lum o pauz. Eu, unul, am nevoie. El cobor
din mainu, ducndu-se apoi n dreptul portierei
ei. i, fr ndoial, i tu ai nevoie de aa ceva. Ea
nc se inea de una din m arginile portierei, ncheie
turile minii fiind albe ca varul, aa c el se aplec, o
lu n brae, urcnd una cte una treptele neregulate
care i conduceau n faa intrrii.
Hei, gata, las-m jos. M descurc i singur.
Nu te mai plnge. El ntoarse capul, gsindu-i
cu abilitate gura, srutul lui fiin d unul att de
insistent, nct ea ncet s mai mpung n umrul
lui, abandonndu-se bu zelor lui i momentului.
Fir-ar s fie! Cum de-mi faci asta de fiecare
dat?
Cred c-s norocos, asta e. Roarke, anuleaz co
dul, rosti el, i n secunda urm toare, barele
decorative care blocau ncruciat intrarea se ddur
la o parte. n spatele lor, uile duble, ornate cu sticl
sculptat se deschiser printr-un cnit uor, dup
care se retraser de-o parte i de alta, n semn de bun
venit. El pi nuntru. Securizeaz uile!, ordon el,
acestea nchizndu-se eficient n urma lor, n timp ce
Eve privea cu uimire la tot ce se petrece.
La parter, n dreptul intrrii, unul dintre perei
era confecionat n ntregim e din sticl, astfel c
dincolo de el putea zri nestingherit oceanul. Nu
mai vzuse niciodat Pacificul, mirndu-se n clipa
aceea cum de purta un nume care sim boliza linitea,
din m om ent ce prea att de viu, gata oricnd s se
agite.
Era deja ceasul cnd soarele se ducea la culcare,
aa c cerul explod pe neateptate, n vrem e ce ea
rmsese privind ntr-acolo, incapabil s scoat un
cuvnt, bolta umplndu-se de o multitudine de nu

321

J.K

ROBB

ane, cu form e arcuite precum curcubeul. Cercul


rou i mare care reprezenta soarele se cufund
ncet-ncet i inevitabi n adncuri, atingnd linia
apei de un albastru intens.
O s-i plac aici, i opti el. '
Ea era pur i simplu ptruns, cutremurat de
frum seea acelui apus de soare. Era ca i cum natura
o ateptase, pstrnd tot acest spectacol pentru m o
mentul sosirii ei.
E minunat. Dar nu pot rmne aici.
Cteva ore, att. El o srut pe frunte. Doar n
noaptea asta, deocamdat. Cnd o s avem mai mult
timp, ne ntoarcem i petrecem aici cteva zile.
innd-o mai departe n brae, el se apropie ceva
mai mult de peretele din sticl,; pn ce Eve avu
im presia c lumea toat era un curcubeu frenetic, un
amestec de form e n perpetu micare.
Te iubesc, Eve.
Ea renun s priveasc soarele i oceanul,
prefernd s ntoarc capul i s se uite n ochii lui.
i ce minunat era totul i ce simplu, mcar n clipa
aceea.
Mi-a fost dor de tine, s tii. Ea i lipi obrazul
de al lui, mbrindu-1 cu putere. Chiar mi-a fost
dor de tine. Am purtat una din cmile tale. n
secunda asta i perm itea s fac haz de ea nsi,
fiindc el era aici, alturi de ea. Acum i putea sim i
mirosul, l putea atinge. De fapt, m-am dus la dulapul
tu i i-am furat o cma - una din mtase neagr,
c tot ai duzini de cmi de felul acesteia. M-am
mbrcat cu ea i, dup aceea, am ieit pe furi din
cas, ca un ho, ca s nu m prind Summerset.
Emoionat ntr-un m od absurd, el o srut uor
pe gt, gdilnd-o.

330

FR LIMITE
Noaptea, reascultam transm isiile cu tine, iar i
iar, doar ca s te pot vedea, s-i aud vocea.
Chiar aa?! Ea chicoti vesel, un lucru rar n pri
vina ei.
Doaaamne, Roarke, ce plini de via ne simim
n clipa asta!
Va rmne micul nostru secret.
S-a fcut! Ea se ls puin pe spate, cercetndu-i
chipul. Trebuie s se ntreb ceva. Da e o ntrebare
jalnic, stngace, dar trebuie s i-o adresez.
Ce ntrebare?
Pn acum... Ea clipi, vrnd s nbue,
practic, ntrebarea, renunnd la ea. nainte, cu alt
fem eie...
Nu. El o srut ncet pe frunte, pe coama
nasului, pe gropia din brbie. Niciodat pn acum,
pe nimeni.
Nici eu. Ea inspir adnc, ca i cum l-ar fi atras
cu totul nuntrul ei, adulmecndu-i aroma. Acum
atinge-m. Vreau s m mngi.
Cum s nu!
Fcu ntocm ai, prbuindu-se cu ea n brae pe
mulimea de pernie m prtiate pe podea, n tim p ce
soarele strlucitor se cufundat de tot n apa oceanu
lui.

331

16
face o pauz n compania lui Roarke nu era ca i
cum te-ai opri undeva s serveti pe fug o salat
de legume i o cafea de soia. Ea nu tia cum de
reuise el s pun totul la punct, dar i imagina c la
mijloc era o mare cantitate de bani, care-i spunea
cuvntul, cu stil i greutate.
La cin avuseser homar fript i suculent, cu sos
de unt din belug. ampania era att de rece, nct
lui Eve i nghease gtul, la propriu. La desert,
avuseser la d isp oziie o ntreag sim fonie de fructe*
reprezentnd nite h ib rizi exotici care i picau
limba cu arom ele lor bine arm onizate.
Cu mult nainte de a recunoate faptul c-1 iu b ea i
Eve fusese n evoit s accepte c deven ise
dependent de toate aceste bunti pe care el le
obinea printr-o sim pl micare.
Ea se cufund, goal-puc, n laguna mic,
decupat chiar sub un plc de palm ieri, direct n
btaia lunii, muchii durnd-o n g ro zito r i prnd
nite crbuni aprini din cauza apei fierbini i a
partidei de sex prelungite i pasionale. Ascult
cntecul psrilor de noapte - care nu reprezentau o
simulare, ci erau ct se poate de reale - cntecul lor
rmnnd suspendat n aer asemenea lacrimilor.

332

FR fLI FII TE
n clipa aceea, n noaptea aceea, cel puin, toate
problem ele i presiunile m eseriei ei preau la mii de
ani lumin deprtare.
Da, el reuea s-i induc aceast stare| s fac
toate astea de dragul ei, realiz ea.
Roarke rinase 'uitftdu-se la ea, mulumit c
ncordarea dispruse de pe chipul ei, i asta datorit
ctorva ceasuri de tandree i rsf. Adora s o vad
astfel, fr a se simi rnit, m oleit i abandonat
plcerii Sim urilor, prea relaxat pentru a se
n vin ovi^fiin d ci oferea cteva clipe de rgaz.
Aa cum i plcea la nebunie s-o vad renscnd,
revenind Ia realitate, cu mintea alergndu-i frenetic
de colo-colo, pregtit s treac la aciune, inclusiv
din punct de vedere fizic.
NU, pn acum nu mai sim ise nimic asemntor,
cu nimeni altcineva. Dintre toate fem eile pe care le
cunoscuse, ea era singura de care se simea att de
atras, fericit s-i fie alturi, dorindu-i cu nesa s o
ating, s-o mngie. Dar dincolo de dorina fizic,
prim ar^in stin ctiv i- In saiabil pe care ea t-o
inspira, exista i aceea fascinaie continu. l fasci
nau mintea ei, sufletul ei, secretele i rnile ei.
Odat, demult, el i declarase c ei doi erau dou
suflete rtcite. i acum, n clipa de fa, realiz c nu
spusese dect adevrul. Dar avndu-se unul pe altul,
descoperir acel ceva care i fcuse s prind rdcini1
.
Pentru Un brbat Care se temuse o via ntreag
de poliitii1etfa ceva de-a dreptul tulburtor faptttl
c, n prezent; viaa lui depindea de prezena unei
fem ei-poliist.
Am uzat de p ro p file reflectl| el intr uor n ap,
lng ea. Eve reui s adune suficient energie pen
tru a ntredeschide ploapele.
333

J -D r ROBB
Nu cred c sunt n stare s m mic. ;
Atunci nu te mica. El i oferi nc un pahar de
ampanie, aezndu-i degetele strns n jurul cupei.;
Sunt mult prea relaxat ca s m mbt. Cu
toate astea reui s nimereasc buzele cu marginea
cupei. Ce via stranie! La a ta m refer, elabor ea
propoziia. Vreau s spun c poi avea tot ce vrei;
poi pleca oriunde, poi face tot ce ai chef. Dac vrei
s petreci o noapte departe de cas, vii cu avionul
pn n Mexic, dup care te apuci i mnnci homar
dup placul inim ii i - cum ziceai c se numete che*
stia aceea pe care ai ntins-o pe biscuii?
Pateu de gsc.
Ea clipi, scuturndu-se.
Nu, nu i-ai spus astfel cnd mi-ai m pins bu?
cica aceea n gur. Avea un nume mult mai plcut.
Foie gras1. Exact acelai lucru.
Aa sun mult mai bine. Ea schimb poziia
picioarelor, ncrucindu-le cu ale lui. n orice caz,
m ajoritatea oam en ilor fo losete, mai degrab o
caset video, fcnd o cltorie rapid cu ajutorul
valurilor virtu ale, ori dac nu, dau civa bnui i
se urc n brcuele-sim ulatoare din Tim e Square. Tu,
n schimb, faci ceva real.
Pentru c prefer realitatea.
tiu. i aceasta este o alt ciudenie a firii
tale, i plac chestiile fcute ca n vrem urile de
demult. Preferi s citeti o carte adevrat, n loc s
rsfoieti" un CD, de exemplu, s bai atta cale
pn aici, n loc s program ezi o simulare n camera
destinat hologram elor. Buzele ei se strmbar uor,
a visare. m i place c eti astfel.
1 Ib. francezi n orig. - pate de gac (n.t.)

334

FR L I M I T E
Ce convenabil!
Cnd erai abia un puti i duceai viaa aceea
grea, aceasta era viaa la care visai?
m i doream s pot supravieui, s pot pleca de
acolo. S dein controlul vieii mele. La tine nu era la
fel?
Bnuiesc c da. O mare parte din visele ei erau
amestecate i lipsite de claritate. Oricum, mi-am
dorit asta dup ce am reuit s intru i eu n
societate, Ia coal. Dup care mi-am dorit cu
disperare s devin poliist. Un p oliist bun. Detept.
Dar tu ce-i doreai s devii?
S fiu bogat. Ca s rtu mai rabd de foame.
Am ndoi am obinut ce ne-am dorit, mai mult
sau mai puin.
Ct am fost eu plecat, te-au bntuit din nou
acele comaruri.
El nu avea nevoie s deschid ochii ca s vizu a li
zeze ngrijorarea de pe chipul lui. O sesizase deja n
vocea sa.
Ei, nu au fost chiar att de groaznice. Doar c
acum sunt mult mai regulate.
Eve, dac ai sta de vorb cu dna dr. Mira...
Nu m simt pregtit s rem em orez perioada
aceea. Cel puin nu n mare parte. Te mai doare i
acum ceea ce i-a fcut tatl tu?
Cuprins de nelinite din pricina acelor amintiri,
el se cufund i mi mult n apa fierb in te i
nspumat.
Au fost doar cteva bti, cteva cruzim i fr
nsemntate. De ce ar mai conta n momentul de
fa?

335

J D ROBB
Ai reuit s le uii, s le alungi din viaa ta. n
secunda aceea, ea deschise ochii, l privi, dndu-i
seama c brava. Ele te-au ajutat s fii cel de astzi,;
nu? Ceea ce s-a ntmplat atunci te-a transformat n
omul de astzi,;
Bnuiesc c aa e, ntr-o form nelefuit.
Ea mic din cap, ncercnd s adopte un ton
neutru.
Roarke, tu crezi c n cazul n care un om
sufer o pierdere i asta-1 face s-i maltrateze copii
- aa cum ni s-a ntmplat nou - tu crezi c lucrul
acesta se motenete? Crezi c...
Nu.
Dar...
Nu. El o apuc de gamb, strngnd-o uor. Noi
ne am strduit s ajungem ceea ce suntem azi, i
asta dup o lupt grea. Amndoi ne-am strduit, i
tu, i eu. Dac lucrul acesta n-ar fi adevrat, atunci
eu m-a gsi acum ntr-o tavern din Dublin, beat
cri, uitndu-m n jur dup un amrt pe care s-l
iau la pumni. Iar tu, Eve, ai fi astzi o fem eie rece,
fr inim, afurisit i fr pic de mil.
Ea strnse din nou ploapele.
gf Uneori chiar aa sunt.
Nu, niciodat nu eti astfel. Eti o fem eie pu
ternic, cu principii i adesea te m bolnveti fiindc
i-e mil de sufletele nevinovate.
Globii ei oculari rmaser nemicai n spatele
pleoapelor nchise.
Un om pe care-1 respect i-l admir mi-a cerut
ajutorul, mi-a cerut o favoare, Dar l-am dezamgit
fr drept de apel. Prin urmare, ce fel de om sunt?
Eti o fem eie care a fost nevoit s fac o ale
gere.

33b

FR LIMITE
Roarke, ultima dintre victime. Louise Kirsky. La
ea m gndeam acum. Avea douzeci i patru de ani, era
talentat, o femeie ndrznea, ndrgostit de un
muzician nu chiar att de cunoscut. Deinea o
garsonier n West 26 i adora mncarea chinezeasc.
Familia ei, care locuiete n Texas, nu-i va mai reveni
niciodat. Era nevinovat, Roarke, i, n afar de asta,
imaginea ei nu-mi d pace.
Uurat, Eve expir lung i apsat.
Nu am fost n stare s-o mrturisesc nimnui.
M bucur c ai reuit s mi-o spui mie. Acum
ascult-m cu atenie. El ls; cupa deoparte,
aplecndu-se ca s-i poat prinde brbia n palme.
Pielea ei era moale, iar ochii erau pe jumtate nchii,
avnd tonuri nchise de chihlimbar. Soarta e
schimbtoare, Eve. Faci totul, urm ezi fiece regul,
plnuieti, munceti, iar soarta i scap printre
degete, pufnind n rs, rznd de tine, de fiecare n
parte. Uneori o pclim, ghicim ce va urma, dar, n
majoritatea cazurilor, destinul ne e deja scris. Iar al
unora e scris cu snge. Asta nu nseamn c trebuie
s ne oprim, s renunm, ci nseamn c nu putem
ntotdeauna s ne consolm cu sentimentul acut al
vinoviei.
Asta crezi c fac? M consolez astfel?
E mult mai simplu s-i asumi vina dect s re
cunoti c nu. aveai cum s evii tot ce s-a ntmplat.
Tu eti o fem eie arogant, Eve. i acesta e nc unul
din aspectele pentru care te-am considerat atractiv.
Asumarea responsabilitii n privina unor fapte pe
care nu le poi controla e o dovad de arogan.
Ideea e c ar fi trebuit s le in sub control.
Ooo, da! zmbi el. Sigur c da.

3 37

J D ROBB
Nu au de-a face cu arogana, insist ea,
ofensat. Au de-a face cu m eseria mea.
L-ai tachinat, l-ai ademenit, presupunnd c el
te va urmri. i fiindc ideea aceea nc i mcina mr
runtaiele, ca i cum acolo s-ar fi ghemuit o mulime
de erpi ssitori, Roarke i strnse ceva mai tare faa
n palme, n clipa asta, tu eti ofensat, nemulumit,
plin de nervi fiindc el nu a acionat conform
regulilor impuse de tine.
Ce hidoenii spui! Fir-ai tu s fii, eu nu - ea se
opri, inspirnd greu. M calci pe nervi, aa c nu am
de gnd s-mi mai plng de mil.
Ei, se pare c strategia mea a dat roade.
Bine. Ea cobor din nou pleoapele. Bine. Nu m
voi mai gndi acum Ia toate astea. Poate mine voi
gsi o cale mai eficient de a pune toate datele acelea
n ordine. S tii c eti al dracului de priceput,
Roarke, zise ea, surznd m isterios.
Din m ii de puncte de ved ere, op ti el,
prinzndu-i uor sfrcul ntre degetu l mare i
arttor.
Fiorul pe care-1 resim i im ediat o scutur pn n
verful degetelor de la picioare.
Nu la asta m-am referit.
La asta m refeream eu. El ncepu s trag de
sfrc, ascultnd cum ncepe s gfie.
Ei, dac a reui s ies de aici, mcar trndum, poate c a lua n considerare oferta ta interesant.
E de-ajuns s te relaxezi. Cu ochii la faa ei, i
strecur palma ntre coapsele ei, cuprinzndu-i ntre
degete regiunea delicat dintre ele.
D-mi voie. El reui s prind paharul care toc
mai i aluneca printe degete, aezndu-1 deoparte.
D-mi voie s te am, Eve.

33fl

FR LiniTE
nainte ca ea s-i poat da replica, el i provoc
un orgasm rapid i de-a dreptul exploziv. oldurile ei
se arcuir n clipa n care degetele lui abile i fceau
de lucru n m iezul acela fierbinte, dup care se
relaxar brusc.
Nu mai avea putere s gndeasc, era sigur de
asta. Se va abandona irului nesfrit de senzaii. i
dup toate aparenele, nu se ateptase la aa ceva.
Astfel c surpriza ei, reacia ei dulce i naiv, erau,
ca de fiecare dat, ucigtor de excitante pentru el. Ar
fi putut s o satisfac astfel la nesfrit, pentru
simpla plcere de a urmri cum ea se bucura,
absorbind cu nesa fiecare atingere, m ngiere,
tresrire.
Ea i fcu pe plac, lsndu-1 s exploreze trupul ei
lung i zvelt, s-i sug avid snii mici i fierbini, pe
care se prelingea apa aceea nspumat i parfumat,
captivnd apoi lacom respiraia ei ntretiat i
uiertoare care
se strecura printre bu zele
ntredeschise.
Ea sim ea cum se afund tot mai mult,
neputincioas, n valul de senzaii, trupul ei arznd
de plcere. O parte a fiin ei ei era n stare de oc sau
mcar ncerca s par astfel. Nu datorit a ceea ce-i
perm isese s fac, ci pentru c-1 lsase s aib un
control total asupra fiin ei ei. Nu ar fi avut cum s-l
m piedice i nici nu ar fi fcut asta, nici mcar atunci
cnd aproape c o fcu s strige aducnd-o aproape
de un nou punct culminant, nainte de-a o lsa prad
unui climax de nota zece care o zgudui toat.

nc o dat. Lacom, el i trase capul pe spate,


apucnd-o de pr, vrndu-i degetele nuntrul ei i
le mic miastru i neobosit, pn ce braele ei se
prbuir n ap, lipsite de vlag.

3 3T

J D ROBB
Nu mai exist dect pentru noaptea asta. Nu mai
existm dect pentru noaptea asta. i srut slbatic
gtul, cutnd apoi drumul spre buzele ei, iar ochii
lui preau acum doi sori de foc, dar albatri. Spune*
mi c m iubeti. Spune-o!
Da, te iubesc. Chiar te iubesc. Gtul ei slobozi
un vaiet nbuit cnd el o penetr, dup care,
ridicndu-i i mai mult oldurile, se avnta mai
adnc, cu mai mult for.
Spune-o nc o dat! Simi cum muchii ei l
strngeau n adnc ca o menghin, aa c strnse
tare din dini ca s nu explodeze. Hai, mai spune-mi
o dat!
Te iubesc. Simind cum se cutremur n faa
acelor vorbe, ea ji nconjur talia cu picioarele,
lsndu-1 s p lon jeze nuntrul ei pn, iar i iar*
conducnd-o dincolo de lim ita delirului.

Fu obligat s ias tr din piscin. Capul o du


rea ngrozitor, iar trupul era, practic, moale ca o
crp.
Presimt c nu mai am oase.
Roarke pufni n rs, pocnind-o amical peste fese.
De data asta nu te iau n brae, iubito. Amndoi]
suntem epuizai.
Poate c o s m aez chiar aici. Ea se lupta dirj
rsputeri s stea n patru labe pe dalele de gresia
alunecoas i neted.
O s rceti. Fcnd un efort, el adun un rest
de energie, reuind s o ridice n picioare, dup care
rmaser aa, agai unul de altul precum doi be
ivi.
Ea ncepu s chicoteasc, clnnind din dini. J

340

FR LIMITE
Ce dracu mi-ai fcut? Zici c am nghiit vreo
dou tablete de Freebirds.
El reui s o apuce de talie.
Dar de cnd te jo ci tu cu substanele ilegale?
Face parte din antrenamentul standard al unui
o fie r de p o liie . Ea n cerc s-i mute buza
superioar, descoperind c aceasta era ntr-adevr
amorit. La Academ ie a trebuit s facem un curs
despre substanele interzise. Eu le-am ascuns pe
m ajoritatea i le-am aruncat la toalet. Pe tine te
doare capul, ameeti?
Cnd o s-mi recapt sensibilitatea de la bru
n sus, te anun. El i ddu capul pe spate, srutnd-o
tandru. Hai nuntru s vedem ce putem face acolo.
Am putea... Se opri, m ijind privirea concentrndu.se
undeva peste umrul ei.
Da, se simea ca o invalid, dar tot poliist
rmnea. Instinctiv, ea se ntoarse, mbrindu-1,
protejndu-1 n mod incontient cu trupul ei.
Ce e? Ce s-a ntmplat?
Nimic. EI i drese gtul, btnd-o pe umn
Nimic, repet ea. Ia-o nainte, vin i eu imediat.
Ce e? Ea se sprijini pe propriile picioare,
privind nelinitit n toate prile, vrnd s descope
re pericolul.
Nu se petrece nimic, crede-m. Doar c;*. Am
uitat s d eza ctivez camera care asigur securizarea
acestui spaiu. Are att funcie video, ct i audio,
depinde ce p referi. Com plet dezbrcat, o porni
repede spre zidu l scund de piatr, aps un buton,
dup care n palma lui czu un CD.
Camera vid eo. Eve ridic un deget. Adic ea a
nregistrat n tot timpul acesta, ct noi ne-am aflat

3 41

J.D.

ROBB

aici? Ea se holb o secund la lagun, cu coada ochiu


lui. A film at tot.
Uite de ce prefer eu oam enii i nu aparatele, n
general.
Am fost nregistrai? Tot ce-am fcut noi acolo
e pe CD?
Nu-i face griji, re zo lv imediat.
Ea vru s adauge ceva, dar se uit mai atent la
chipul lui. Prea ntruchiparea unui mic demon.
S m ia naiba, Roarke! i-e jen de chestia
asta?
Bineneles c nu mi-e. Dac nu ar fi fost n
pielea goal, n secunda aceea el i-ar fi vrt adnc
minile n buzunare. Pur i simplu, mi-a scpat. Daf
i-am spus, nu-i nimic, m ocup.
Hai s revedem imaginile.
El rmase nemicat, iar Eve avu rara plcere de a-1
vedea cum realmente ncurcat i blbindu-se:
Po - p o f - tttiim?
Hei, i-e ruine, serios! Ea se aplec s-l srute
i, ntr-o clip de neatenie din partea lui, i smulse
CD-ul din mn. Ce drgu. Foarte drgu, serios!
Taci. D-mi-1 napoi!
Nu cred. ncntat, ea se retrase ceva mai nco
lo, balasndu-se de pe un picior pe altul, ridicnd
discul ct mai sus, ca el s nu-I poat apuca. Cred c
e nem aipom enit, plin de pasiune. Nu eti curios?
Nu. El vru s-l prind, dar ea era ct se poate
de iute.
Eve, d-mi drcia aia!
E de-a dreptul fascinant. Ea se ndrept din nou
ctre uile deschise care ddeau spre curte. Sofis
ticatul i versatul Roarke se ruineaz, se nroete. I

342

FR LIMITE
Nu-i adevrat. n numele Cerului, el spera s
nu fie m bujorat. Asta ar fi pus capac la toate. Dar nu
vd rostul nregistrrii m om entelor n care faci dra
goste. E ceva intim.
Dar nu am de gnd s-i o fe r CD-ul lui Nadine
Furst, ca s prezinte im aginile n programul ei live
de tiri. Pur i simplu, m uit nc o dat Ia im agini.
i o s fac asta chiar acum. Ea intr n fug n cas,
iar el alerg pe urmele ei, njurnd printre dini.

Ea pi n biroul ei Ia ora 9:00 a.m., cu pas uor


i sprinten. P rivirea era lim p ed e, cearcnele
dispruser, cu trupul i mintea revigorate, fr a-i
mai simi umerii grei i ncordai. Era toat numai
vibraie.
Ei, se pare c unii dintre noi mai au i noroc,
m orm i Feeney nem ulum it, fr a-i retrage
picioarele de pe biroul ei. Pariez c Roarke e din nou
pe Terra.
Am dorm it ca un prunc ast-noapte, i-o ntoar
se ea, dndu-i picioarele la o parte.
El mormi n semn de protest.
S zici mersi, atunci, fiindc ziua de azi nu va
fi deloc una linitit. A sosit raportul celor de la
laborator. Cuitul acela blestem at nu e cel pe care-1
cutm.
Buna ei d isp o ziie dispru ca prin farmec.
Cum adic nu e cel pe care-1 cutm?
Lama e prea groas. Are un centimetru. Ar pu
tea avea i-un metru grosim e, m rog, s o ia dracu!
Depinde acum i de adncimea rnilor, de
puterea lovitu rii. Mexicul dispru din mintea ei
precum un balon de spun. Punndu-i creierul la

343

11 tl ROBB
treab, ea ncepu s se mite de colo-colo. i urmele
de snge?
Au reuit s rzuie suficient snge de pe lam
pentru a determ ina grupa i pentru a face i testul
ADN. Faa lui ridat deveni i mai posac. E al amicu
lui nostru. E sngele lui David Angelini, Dallas. Cei
de la laborator spun c e vechi, are pe puin ase
luni. Judecnd dup fibrele care au rmas lipite de
lam, se pare c l-a fo lo sit la desfacerea unor pungi,
pachete i, la un m oment dat, s-a tiat. Nu e arma pe
care-o cutm noi.
Am dat-o dracului! Ea expir cu putere,
refuznd s se descurajeze. Dac poseda un cuit, de
ce n-ar fi avut, de fapt, nc unul. S vedem ce spun
i ceilali tehnicieni de la amprente. Permindu-i
un m oment de reflecie, ea i frec faa cu palmele.
Ascult, Feeney, dac considerm declaraia lui
Marco drept o aiureal, atunci trebuie s aflm ce
m otiv a avut s-o fac. El nu e unul dintre nebunii sau
vagabonzii care vin la secie i se declar drept
autori ai crim elor doar ca s atrag atenia asupra
lor. El vrea s-i apere fiul, acesta e adevrul. Aa c
trebuie s-l facem s asude, s-l pasionm * la greu.
O s-l duc n camera de interogare i o s ncerc s
scot ceva de la el, poate cedeaz.
O s fiu i eu acolo.
Peste dou ore m ntlnesc cu Mira. O s-l l
sm pe bieelul nostru, pe suspectul nr. 1 s fiarb
puin.
ntre timp, ne rugm ca unul dintre oamenii
notri s descopere ceva.
Nu-i ru s te rogi. Dar iat care-i marea
problem , Feeney, a voca ii putiului m p ied ic
interogarea lui, dup care m piedic i audierea la

344

FR LIMITE
tribunal pe m otiv c acuzaiile m potriva lui sunt
m inore. O s umblm cu lim ba scoas dup o
acuzare.
Ei, dat fiind situaia i n lips de probe
concrete, o s fie eliberat, Dallas.
Mdaa. Nemernicul dracului!
Marco Angelini semna cu un stlp de ciment
n fipt adnc n asfalt. Nu avea de gnd s schimbe
nimic din cele declarate. Dou ore de interogare
intens nu reuir s zdruncine cu nimic povestea
fabricat de el. Dar, se consol Eve, nici nu reuir s
astupe cumva golurile m ari ale acesteia. n clipa
aceea, ea nu avea dect o singur ans, orict de
micu ar fi fost ea, i anume s se b azeze ct mai
mult posibil pe raportul alctuit de dna dr. Mira.
Poi s-i spun, i ncepu Mira prezentarea n
stilul ei lipsit de arogan i preiozitate, c David
Angelini e un tnr care are o mulime de problem e,
un tnr cruia i place n mod deosebit s se rsfee
i s-i poarte de grij.
Spune-mi c e n stare s-i taie gtul mamei lui.
Ahhh. Mira se rezem de sptarul scaunului,
mpreunndu-i degetele impecabile. Ceea ce pot s i
spun e c, n opinia mea, e mai degrab capabil s
fug de problem e dect s Ie nfrunte, indiferent care
ar fi nivelu l acestora. Combinnd toate aceste
elemente i ncercnd s-i gsim un loc conform
teoriei Murdock Lowell i a sinergiei evalurilor...
Putem sri peste aceste detalii teoretice ale
pshiatriei, dn dr.? Oricum, le pot citi n raport.
Bun. Mira se ntoarse cu spatele la panoul pe
care se pregtea s afieze respectivele evaluri.
Pentru un moment, voi prezenta aceste date n

3 M5

J D ROBB
term en i ct mai sim p li cu putin. Suspectul tu e un
m in cin os, unul care se c o n vin g e pe sine, cu m inim
e fo rt, c m in ciu n ile sale sunt purul adevr, i asta
pentru a-i m en in e la un n ivel rid ica t a p recierea fa
de sine. El p retin d e ca lum ea s aib o prere bun
d esp re el, ba chiar s i se a cord e i recom p en se, fiin d
ob in u it, de fa p t, s le i p rim easc. i s le
prim easc dup bunul su plac.
i dac nu le prim ete?
D vin a pe altcineva. Nu e vina lui, nu e
rpunderea lui. Lumea lui are o form insular, dr lt.,;
se com p rim , n m are m sur, la el n su i. Se
consider un om de succes, o persoan talentat, iar
dac d gre, atunci asta se ntm pl din vin a altcui^
va. Ia parte Ia jo cu ri de noroc fiin d c nu crede c ar fii
capabil s piard i savureaz din plin acel fio r pe
care i-1 provoac riscul. Pierde fiin d c se cred e mai
puternic dect ceea ce joac.
i ce reacie ar avea dac cin eva l-ar bate mr
fiin d c nu i-a achitat d a to riile pe care Ie are I
aceste jo cu ri?
A r fu g i i s-ar ascunde, fiin d ab om in abil de
d ep en d en t de p rin ii si, ateptnd ca acetia s-i
r e z o lv e p ro b le m ele.
i dac ei ar refu za ?
Mira tcu c teva clip e.
A i vrea s-i rspund c ar iei v a l-v rtej din
ascu n ztoare, ar reacion a v io le n t, ba chiar ar ajunge
s ucid. Nu p o t s-i o fe r un asem en ea rspuns. Da,
n fieca re d in tre noi exist o asem enea p o sib il
reacie, nu a vem cum s o exclu dem . N iciun tex t i
n icio evalu are nu p oa te stabili cu certitu d in e reacia
unei p ersoan e n tr-o situ aie dat. Dar n c a z u l

34fc>

FR L I M I T E
a cestor teste i evalu ri, cele de care discutm ,
su biectu l nostru ar reacion a ntr-un p ro cen t d estu l
de m are disim u lnd, fu gin d , dnd vin a pe alii, n loc
s atace n m od desch is sursa p ro b le m e lo r sale.
n afar de asta, ar putea s.i ascund a d ev
rata reacie pentru a scpa de o evalu are negativ.
Da, e p o s ib il i acest lucru, ns ntr-o fo a rte
m ic msur. m i pare ru.
Eve renun la plim batu l prin n cpere, trntindu-se brusc pe unul d in tre scaune.
A d ic, n o p in ia ta, crim in alu l poate fi bine
m ersi, n libertate?
Mi-e team c da. Iar lu cru l acesta i
n greu n ea z i m ai m ult m isiunea.
Dac oare caut n d irecia greit, i z is e Eve,
vo rb in d cu ea nsi, atunci care e d irecia corect?
i care e u rm toarea victim ?
Din n e fericire, n icio tiin i n icio teh n o lo g ie
nu sunt cap ab ile s p revad v iito ru l. Poi p rogram a
variante, p o i chiar calcula p ro b a b ilit ile, dar ele nu
pot in e con t de im pu lsu ri i de planul em oion a l. A i
aranjat lu cru rile n aa fe l n ct N adine Furst s
b e n e fic ie z e de p ro tecie?
Da, att ct este p o sib il. Eve btu cu d egetu l n
genunchi. E o fire d ific il , iar m oartea Iui Louise
K irsky a dat-o co m p leta m en te p este cap.
La fe l i s-a n tm p lat i ie.
Eve se uit n treact la ea, aprobn d printr-o
m icare n cord a t a capului.
Da, p o i spune c m-a afectat.
Dar n d im in eaa aceasta pari fo a rte odihnit,
ceea ce nu i se n tm p l prea des.
A m d o rm it bine n oaptea trecut.

347

J.D.

ROBB

Un somn netulburat?
Eve ridic din umr, ascunznd ntr-un col al
m inii cazul la care lucra i pe David Angelini, gndindu-se intens la aceste lucruri i spernd c i va
veni o idee nou. " ;
Ce prere ai despre o fem eie care se pare c nu
are somn dac nu-1 are pe partener alturi de ea?
A zice c e foarte posibil s fie ndrgostit
de partenerul su i c e din ce n ce mai obinuit
cu prezena lui alturi de ea.
Nu i s-ar prea c e prea dependent de el?
Dar ea poate tri, funciona fr el? Te sim i
capabil s iei o d ecizie fr s-i ceri sfatul, opinia,
fr ca el s te ndrume, ghideze?
Sigur c da, dar... Ea se opri, simindu-se
asemenea unei idioate. Ei, pi dac tot te simi aa, c6
loc mai bun ai putea gsi dac nu cabinetul unui
psihiatru? Acum dou zile, cnd el era nc plecat de
pe Terra, am venit la serviciu mbrcat cu o cma
de-a lui. E de-a...
E un gest foarte drgu,- rosti Mirai zm bind
ncet i sincer. E ceva romantic. De ce eti ngrijorat
cnd vine vorba de romantism?
Dar nu sunt. Eu... Bine* m sperie al dracului
de tare, i habar nu am de ce. Nu sunt obinuit s
am pe cineva lng mine, s am alturi pe cineva care
s m priveasc ca i cum-,, aa cum m privete el
pe mine. Uneori te simi dezarmat.
De ce?
Pentru c eu nu am fcut nimic care s-l fac
s in att de mult la mine. Fiindc tiu ct de mult
ine.
Eve tu i-ai canalizat ntotdeauna energiile,
valoarea
sinelu i
n
d irecia
s a tisfa ciilo r

34fi

FR L I M I T E
profesionale. Dar n momentul de fa, relaia pe
care o ai de ceva vrem e te determ in s-i etalezi
calitile de fem eie, s te d e z v o li pe planul
respectiv. i-e team de ce vei descoperi n direcia
cu pricina?
Nici nu m-am gndit la acest aspect. Mereu am
fost preocupat de meseria mea. De m om entele ei
bune, proaste, de rapiditatea cu care trebuie s
acionezi, de m onotonia ei. Simeam nevoia s fiu
acolo, att. M-am strduit s d evin locotenent,
gndindu-m c va trebui s muncesc i mai mult ca
s obin gradul de cpitan, ori chiar o funcie mai
nalt. S-mi fac mesria ca la carte, asta era deviza
mea, unica mea grij. Important era s fiu cea mai
bun, s fac lucruri care s conteze, s fiu un as n
m eserie. Da, lucrul acesta a rmas la fe l de
Important, dar nu mai e unicul el al vieii mele.
Eu mi-a perm ite s spun, Eve, c datorit
acestui nou el, vei deveni un poliist i mai bun, o
fem eie cu i mai multe caliti. Dorina de a fi singuri
ne transform n fiine cu eluri lim itate, care adesea
devin nite obsesii ale vieii noastre. O via sn
toas presupune existena mai m ultor eluri, mai
multor hobby-uri, pasiuni.
Prin urmare, trag concluzia c viaa mea
devine din ce n ce mai sntoas.
Staia de comunicare a lui Eve sun de mai multe
ori la rnd, reamintindu-i c timpul ei era drmuit i
Cfl ea era, n primul rnd, un o fier de poliie.
Dallas.
Cred c o s vrei s urmreti n secunda asta
programul postului tv Canal 75, o anun Feeney,
dup care mic-i fundul i revino n Turn. Noul ef
vrea s ne pun nielu n frigare.

34T

J D R O B B
Eve nchise staia, n vrem e ce Mira deschisese
deja ecranul. A colo se afla deja C.J. Morse, care
prezenta ultim ele tiri.
...mereu existnd problem e n privina
anchetei desfurate de poliie n cazul ultimelor
asasinate. O surs de Ia Departamentul Central al
Poliiei a afirmat c n vreme ce David Angelini a fost
acuzat de obstrucionarea justiiei, rmnd n conti
nuare suspectul principal n cazul celor trei crime,
Marco Angelini, tatl acuzatului, a mrturisit c el ar
fi autorul lor. Dnul Angelini, preedinte al companiei\
Angelini Exports i fostul so al celei dinti victime,
dna procuror Cicely Towers, s-a predat ieri la poliiei
Cu toate c a declarat c e autorul unui triplu
asasinat, deocamdat nu a fost acuzat, iar poliia
continu s-l rein pe David Angelini.
Morse fcu o pauz, rotindu-se uor, camera fil
mndu-1 acum dintr-un alt unghi. Faa lui plcut i
tnr radia ngrijorare.
ntr-o alt ordine de idei, cuitul care a fost
ridicat din casa dlui Angelini n timpul unei
percheziii efectuate de poliie, s-a dovedit, n urma
testelor efectuate asupra sa, a nu fi arma crimei.
Mirina Angelini, fiica decedatei Cicely Towers, mi-a
acordat un interviu n exclusivitate, chiar n aceast
diminea, gg.
Pe ecran apru o nou nregistrare video, chipul
frumos i scandalizat al Mirinei aprnd deodat n
prim-plan.

350

FR L I H I T E
Cei de la poliie mi persecut familia. Nu-i de
ajuns c mama mea a murit, c a fost omort n
strad. Acum, ncercnd cu disperare s ascund
lipsa lor de profesionalism, l-au arestat pe fratele
meu, iar tata e reinut n continuare Ia sediul central
al poliiei. Nu m-ar surprinde dac dintr-un moment
n altul ar veni s m salte i pe mine.
Eve strnse cu putere din dini n vreme ce Morse
i adresa Mirinei cteva ntrebri, impulsionnd-o
astfel s aduc i alte acuzaii, cu ochii notnd n
lacrimi. n clipa n care pupitrul tirilor apru iar n
prim-plan, chipul lui era unul ct se poate de ncruntat.
O familie aflat sub asediu? Se zvonete c la
mijloc ar fi nite muamalizri ale poliiei care ngre
uneaz mersul anchetei. Momentan, nu am putut lua
legtura cu dra locotenent Eve Dallas, cea care
conduce aceast investigaie.

Vierme nenorocit! Vierme nenorocit, mormi Eve,


ntorcndu-se cu spatele la ecran. Nici mcar nu m-a
cutat pentru a obine vreun comentariu din partea
mea. Furioas, i lu geanta, aruncnd o ultim privire
n direcia Mirei. Pe sta ar trebui s-l analizezi, rosti ea,
artnd cu capul spre ecranul tv. Vierm ele sta
nenorocit sufer de deziluzia grandorii.

351

17

arrison Tibble lucra n poliie de 35 de ani.


Promovase n carier, fiind mai nti un poliist
de cartier, lucrnd n cartierele din West Side, pe
vremea cnd att poliitii, ct i cei de care aveau grij,
purtau nc arme asupra lor. Ba mai mult, cu muli ani
n urm fusese rnit: trei gloane i guriser urt de tot
abdomenul, trei gloane care cu siguran ar fi putut
ucide pe cineva care nu ar fi dovedit brbia lui, n
vreme ce poliitii cu mai puine caliti s-ar fi gndit
chiar i la o schimbare a carierei. Dar Tibble revenise la
datorie n mai puin de ase sptmni.
Era un brbat uria, avnd o nlime de peste 1,9 m
i o greutate de 160 de kilograme,, numai fibr i
muchi>-Dup pania aceea de demult,yi punea la
btaie rnjetul rece, larg i nspimnttor de buldog
pentru a-i intimida pe certreii i btuii cu care avea
de-a face. Avea i acum instinctele unui poliist de
strad, iar cazierul lui era att de curat, nct puteai
servi ceaiul, folosindu-1, desigur, pe post de ervet.
Faa lui era mare, ptrat, pielea avea nuana
onixului lcuit, palmele largi preau nite vapoare cu
aburi, neavnd timp pentru fcturi i alte m izerii. |
Eve l simpatiza, recunoscnd n sinea ei c, ntr-un
fel, i era chiar team de el.

35S

FR LIMITE
n ce rahat am mai intrat acum, dr lt.?
Domnule. Eve sttea cu faa la el, flancat de
Feeney i Whitney. Dar n clipa aceea era contient c
era, n realitate, ct se poate de singur. David Angelini
se afla la locul crimei n noaptea n care a fost ucis
Louise Kirsky. Aa c l-am arestat. Iar n cazul
celorlalte dou asasinate, el nu deine un alibi solid.
Are datorii mari, fiind urmrit de cei crora le
datoreaz sumele respective, astfel c, n urma
decesului mamei sale, va moteni o avere
considerabil. S-a confirmat c de data aceasta ea a
refuzat categoric s-i achite datoriile.
Se pare c tu consideri aceste sume de bani
drept o adevrat unealt care s vin n sprijinul
anchetei dumitale, o cale ctre adevr, dr It. Dar
cum rmne cu celelalte dou crime?
Cunoate deja toate amnuntele, cuget Eve,
strduindu-se din rsputeri s nu fac o grimas.
Fiecare cuvnt, fiecare raport ajunseser deja pe
biroul lui.
El o cunotea pe dra Metcalf, fusese la ea n
apartament, colabornd chiar i n cadrul unui
proiect de al lui. Voia neaprat ca ea s semneze acel
contract? dar ea se juca de-a nemulumita i de-a
nehotrta, ca s-i asigure nite avantaje de baz.
Cea de a treia victim a fost o greeal. Avem m otive
serioase s credem c adevrata int era Nadine
Furst care, la sugestia mea i cu ajutorul meu, a
dezbtut insistent acest subiect. n afar de asta, i
cunoate bine personalitatea.
Pn aici a mers destul de bine. Scaunul scri
sub greutatea lui n clipa n care se aez ceva mai
confortabil. Chiar foarte, foarte bine^ L-ai plasat la
unul dintre locurile n care s-au produs asasinatele,

353

fltll R O B B
ai reuit s stabileti m obilul crimelor, stabilind i
punctele lo r. comune. Dar de-abia de acum ncolo
ncepe greul. Nu ai reuit s descoperii arma i nici
v re o urm de snge. i dac nu avem probe
concludente, nu avem nici crim.
Deocamdat.
Ai obinut i o mrturisire,; dar nu din partea
acuzatului.
Mrturia aceea nurj^altceva dect o perdea de
fum, interveni Whitney. ncercarea unui printe de a-i
proteja copilul.
Asta-i prerea ta, rosti cu blndee Tibble. Dar
adevrul e c, n clipa de fa, decaraia lui e una
oficial, ajungnd deja i la urechile opiniei publice.
Profilul psihologic nu se potrivete, arma nu se
potrivete nici ea i, n opinia mea, procurorul se
grbete mult prea tare s-l arate cu degetul. Aa se
ntm pl cnd victim a e cineva din bran.
El ridic mna mare ct o farfurie nainte ca Eve
s poat vorbi.
O s v spun eu ce avem, cum li se pare toat
povestea celor de-acas, care stau i privesc la
televizor. Ei vd o fam ilie care sufer enorm, dar e
hruit de poliie, vd nite d ovezi de circumstan
i treigfemei crora li s-a tiat g tu fe
Dar nu i s-a mai tiat nimnui gtul din m o
mentul n care David Angelini a fost arestat. Iar acu
zaiile m potriva lui sunt curate i lim pezi.
Da, i asta e destul de adevrat, dar realitatea e
c noi urmeaz s pierdem - n clipa n care juraii vor
ncepe s-l comptimeasc, iar avocatul va susine c
oricum capacitatea lui mental n momentul acela era
una destul de redus. 11

3 54

FR L I M I T E
Atept cteva clipe, studiindu-le feele i pocnind
din degete n secunda n care ei nu aduser niciun
contraargument. Tu reprezini inteligena numeric,
Feeney, geniul electronicii. Cum o s reacioneze
marele juriu dac l acuzm pe tnrul nostru pentru
obstrucionarea justiiei i mituirea unui ofier de
poliie?
Feeney strnse din umeri.
Va fi m prit n dou tabere, jum a-juma, re
plic Feeney, suprat i trist, cu gndul la reportajul
idiotului acela de Morse.
Nu-i suficient. Da-i-i drumul!
S-l eliberm? ef Tibble.
Tot ce putem obine, n caz c insistm s-l
acuzm, va fi o publicitate de ru-augur din partea
presei i simpatia publicului pentru fiul celei care a
fost un soi de martir, lucrnd n slujba ceteanului.
D-i drumul, locotenente, i dup aceea continu
cercetrile, mergnd n profunzim e. Pune pe cineva
s-l supravegheze, i ordon el lui Whitney. i la fel i
n cazul tticului su. Nu vreau s plece cine tie pe
unde i s nu mai tim nimic de ei. i aflai dracului o
dat cine e la care ciripete, adug el, privindu-i
aspru. Vreau s tiu cine e idiotul care-i furnizeaz
date lui Morse. Rnjetul lui se li, nfricotor. Dup
care vreau s stau i eu puin de vorb cu el. Iar tu,
Jack, stai ct mai departe de fam ilia Angelini. Nu-i
momentul s v demomstrai prietenia.
Speram s pot sta de vorb cu Mirina. Poate
reueam s o conving s nu mai acorde interviuri.
E cam trziu pentru inerea sub control a urm
rilor nefaste, coment Tibble. Aa c renun. M-am
strduit mult ca nimeni s nu mai poat spune c

355

J.D.

ROBB

departam en tu l nostru s-ar ocupa cu muamalizri. i


vreau ca lu cru rile s d ecu rg la fe l i de aici nainte,*
G sii-m i arm a aia. A du cei nite urm e de snge. i
pentru D um nezeu, facei ^oate astea nainte ca alte
fe m e i s i se taie gtul.
Vocea lui e x p lo d precu m un tunet* iar degetele-,
i p ocn ir n tim p ce el m p rea ord in e cu autoritate,.
Feeney, fo lo s e te i n c o dat m agia. V erific
din nou num ele care apar jjn J u r n a le le ^victimelor*;
dup care con fru n t-le cu cele din lista dnei Fursti
Gsii*m i o alt persoan care era in teresat de cele
trei fe m e i. Asta-4 tot,; d om n ilor. E k se rid ic
p icioa re. Dr lt. Dallas, vreau s mai discu tm cteva
clip e.
. .
Dle T ib b lje ,ro s tiiW h itn e y pe un ton form al*
Vreau s se tie n m od o fic ia l c n calitate de e f |
com andant al lt. Dallas, c o n sid er c ea a avut un
parcu rs exem p la r; n cadru l d e s f u r rii a cestei
anchete. n ciuda circu m sta n elor d ific ile , a acion at
cum nu se p oate m ai bine, att din punct de v e d e re
p erson al, ct i profesion al,, chiar dac eu sunt $j
parte v in o v a t pentru unele d in tre d e c iz iile sale.
T ib b le n l o sprncean stufoas.
Sunt con vin s c dra lt. Dallas ap recia z aceast
p rezen tare, Jack. Nu mai adug nim ic, ateptnd
ca cei d oi brbai s prseasc ncperea. Eu i Jack
am trecut prin m ulte m preun, ncepu el conversaia;
pe un ton lejer.. Dar dup prerea lui, dac stau n
fostu l b irou ai m izera b ilu lu i la de Sim pson, cu faa.
aceea de plcint, cel care nu-i m ica fu n du de pe
scaunul acesta, cred e c m fo lo s e s c de dum neata ca
un soi de paravan i c te v o i arunca n gura presei
pe post de frip tu ric, spre d eliciu l cin ilor hm esii

35b

FR L i n i T E
ai m ass-m ediei. El se uit lung la Eve, susinndu-i
p rivirea lip sit de team . i dum neata eti de aceeai
prere, Dallas?
Nu, dom nu le. Dar ai putea p ro ced a i a stfel.
Mda. El i scrpin partea lateral a gtului.
A putea. Dr locoten en t, ai cam dat peste cap an ch e
ta asta?
Tot ce-i p o sib il. E una destu l de grea. Dac se
d o v e d e te c D avid A n g elin i e n evin ova t.
Tribunalul e cel care d e cid e dac eti v in o v a t
sau nu. Dum neata trebu ie s strngi d o v e z i. Dum
neata ai d eja nite d o v e z i drgue, iar n em ern icu l era
de fa cnd a m urit Kirsky. Chiar dac nu a ucis-o el,
n efericitu l a stat a colo i a urm rit cum altul tia
gtul fe m e ii, dup care a fu git. n faa mea nu are
niciun m erit.
T ib b le i uni d e g e te le , dup care le p riv i atent.
tii ce m-ar putea d eterm in a s-i iau cazu l, Dallas?
i l-a lua dac a cred e c ai fcu t prea m ult n cazu l
Kirsky. Vznd c ea d esch id e gura s spun ceva,
n ch iz n d -o

la

loc,

el

surse.

Daap,

e m ult

mai

in dicat s nu spui nim ic. A i riscat, te-ai cam o fe r it pe


p ost de m om eal. A i avu t m are n oroc c nu te-a
urm rit, vrn d s te om oare. A fi fcut acelai lucru
n v rem u rile m ele de g lo rie , adaug el, regretn d
oarecum c acestea se sfriser. Problem a e c el nu
a v e n it pe urm ele d u m itale i fe m e ia aceea, o biat
m p tim it a tutunului, s-a n im erit s cad victim .
Te co n sid eri v in o v a t pentru cele p etrecu te?
Ea vru m ai n t i s m int, dar ad evru l iei
n vin gtor.
Da.

3S7

J D R OBB
Ei, e ca zu l s treci p este acest m om en t, zis e
el rapid. tii care-i p ro b lem a cu cazu l acesta, exist
prea m u lt im p lica re em oion a l . Jack nu p oa te s-i
dep easc
s u fe rin a , tu nu p o i s a lu n g i
sen tim en tu l de v in o v ie . A sta v tra n sform n d oi
n e p u tin c io i. Dac v r e i s te lai c o p le it de
v in o v ie , s te e n e rv e z i pentru toa te astea, atunci
ateap t m ai n ti s-l p rin d em pe n em ern ic, de
acord ? S-a n eles?
Da, e fu .
Satisfcut, el se relax din nou. Dup ce v e i pleca
de aici, presa va sri pe tin e p recu m pduchele.
M descurc.
Sunt con vin s c te descurci. El exp ir aerul cu
putere. La fe l i eu. M p reg tesc pentru o co n ferin
de pres. n tre v e d e re a s-a ncheiat.

Exista un singur loc unde se putea duce, i


anum e locu l unde n cep u se n treaga p o veste. Eve
sttea pe trotuar, n faa clubului Five M oon s >
p rivin d de-a lungul str zii resp ective. R econ stitu in d
n m intea ei n tregu l parcurs, se n d rep t grbit
spre staia de m etrou , spre intrarea acesteia.
Afar ploua, i am inti ea. Eu ineam umbrela
ntr-o mn, geanta era agat de umr, fiind foarte
atent s nu m i-o ia careva. Cartierul are o reputaie
proast. Eu sunt plin de nervi. M erg repede, dar m
tot uit n stnga, n dreapta ca s zresc Ia timp pe
vreunul care-mi vrea geanta pe ct de mult mi
doresc eu s nu o pierd.
Intr n clubul Five M oons", ign orn d ca p etele
care se n toa rser ct ai c lip i n d irecia ei i p riv ire a

35fl

FR L I M I T E
lip sit de ex p resie a an droidu lu fecare servea la bar,
n cercn d s ghiceasc gn d u rile lui C icely Tow ers.
Ce loc dezgusttor! Murdar. Nu voi servi nimic de
but i nici nu am s iau loc la mas. Nu se tie cu ce
se poate pta costumul meu. Ia s vd ce or e. Dar
pe unde dracu umbl i sta? Vreau s terminm
odat. De ce naiba m i-o fi dat ntlnire aici? Ce idiot,
ce idiot! A r fi trebuit s-i spun s vin la birou, pe
teritoriul meu.
De ce nu i-am spus?
Fiindc e ceva personal, cu get Eve. n ch iz n d
ochii. E ceva personal. Acolo erau prea multe persoa
ne, se puneau prea multe ntrebri. Nu era vorba de
o problem de serviciu. Era ceva ce o privea pe ea, n
m od direct.
De ce nu la ea n apartament?
Fiindc nu-i dorea ca el s intre acolo. Fusese
prea furioas - suprat - nerbdtoare - s se certe
atunci cnd el i precizase ora i locul.
Nu, e doar suprat, nerbdtoaret dec\se Eve,
am intindu-i d eclaraia an d roid u lu i care servea la
bar. Ea se uitase de mai m ulte ori la ceas, se,
ncruntase, dup care renunase s mai atepte i
ieise din local.
Eve urm aceeai rut, fr a uita ch estia cu
u m b rela i gea n ta . Paii sunt repezi* tocurile
cnesc p e pavaj. Pe trotuar ateapt cineva. Ea se
oprete. Oare l vede, l recunoate? Precis c da,
fiindc stau fa n fa. Poate c i se adreseaz: Ai
ntrziat.' n
EI reacioneaz rapid. E vorba de un cartier rufamat. Traficul nu e mare, dar nu se tie niciodat ce

351

J.D .

ROBB

se poate ntmpla. O singur tietur de cuit,


circular, i ea se prbuete p e pavaj, El e plin de
snge. Nenorocitul de snge trebuie s fie peste tot.i
ia umbrela. Un impuls sau pentru as e proteja. Se
ndeprteaz, repede M o spre metrou. E acoperit de
snge. Chiar i ntr-un cartier ca acesta e posibil s te
observe cineva.
Ea cercet cte dou strzi, cte dou n fiecare
d irecie, dup care le strbtu din nou, punnd
ntrebri celor pe care-i ntlnea. M ajoritatea rspunsu
rilor constau n ridicri din um eri, n p riviri furioase
sau'suprate. Poliia nu era bine prim it n West End.
Zri, la un m om en t dat un soi de com ercia n t stra
dal, care n m od sigur, n o p in ia ei, nu vin d ea doar
accesorii, i haine, acesta /tocmai vrn d s-o ia dup
col, c o co a t pe m o to reta sa. Ea l urm ri cu o p riv ire
ager i n ervoas.
Te-am mai v zu t prin zon.
Eve p riv i n tr-acolo.
Fem eia era att de alb, n ct ai fi putut s spui
c e in v iz ib il . Chipul ei era precum o bucat de ch it
albit, prul ei fiin d tuns att de scurt, n ct lsa s se]
v a d scalpul osos, la fe l de alb, p u p ilele fiin d la fe l
de desch ise i apoase ca ale unui b ebelu de numai
cteva zile .
Ce mai ciudenie, cu get Eve. C reatu rile de felu l
e i obinuiau s consu m e nite ta b lete care-i p s tra ^
m intea n ceoat, ducnd i la d ep igm en ta rea tegu
m en telor.:
Mdaa, am mai fo s t pe aici,
C op oi. C iu den ia sri m ai aproape de ea* cij
m icri ep en e, p recu m un ro b o t care ar avea m are
n e v o ie de o r e v iz ie . A cesta e ra un sem n C c^va nu

f3bQ

FR L I M I T E
fu n cion a cum trebu ie. Acum ceva vrem e te-am v zu t
stnd de vo rb cu Crack. Cam prostn ac el aa.
Mdaa. E cam prostnac. Erai prin preajm cnd
fe m e ia aceea a fo s t om ort, m ai n c o lo , pe strad?
Fem eie elegan t, cu bani, elegan t. Cnd eram
la d eto x ific a re , am v zu t-o la tv
Eve renun Ia o vo rb de duh, dnd rapid firu l
isto riei n ap oi.
Pi dac te aflai la d e to x ific a re , cum de m-ai
v zu t stnd de vo rb cu Crack?
Chiar n ziu a aceea am p lecat la spital. Sau
poate c a doua z i. Tim p u l e o chestiu ne relativ, nu?
Dar p oate c ai mai v zu t-o i altdat pe
fem eia aceea elegan t i bogat, nu doar la te le v izo r.
Nuuu. A lb in o a sa ncepu s-i sug d egetu l. Nu
am m ai v zu t-o .
Eve cercet cu p riv ire a cl d irea aflat n spatele
crea tu rii, c n t rin d p r iv e li te a ce s-ar fi pu tu t
d esch id e n faa ei.
Locu ieti n cld irea aceea?
Pe ici, pe colo, pe unde apuc. A m un aparta
m ent ceva m ai d e te rio ra t la u ltim u l etaj.
i, n n oap tea n care a m urit fe m e ia aceea, erai
acolo, sus?
P robabil. Nu prea aveam bani. Ea zm bi,
d e zv e lin d u - i d in ii m ici i rotu n zi. R espiraia ei era
de-a d rep tu l c o p le ito a re . Cnd nu ai bani, nu prea ai
cum s te d is tr e z i pe afar.
n seara aceea ploua, in terven i Eve.
O ooo, da. Mie m i place ploaia. Muchii ei
continuau s se con tracte spasm odic, dar p riv ire a
cpt un aer vistor. Eu p rivea m pe ferea str cum
plou.

3bl

J .D .

ROBB

i ai mai v zu t i altceva?
Oam eni, unii veneau, alii plecau, rspunse ea,
ca i cum ar fi fred on a t o m elod ie. U neori nu ai cum
s au zi m u zica strzii. Dar n seara aia era cu totul
a ltfel. Ploaia curgea cu gleata. Iar oam enii o luaser
la fug, n cercn d s se adposteasc. Ca i cum ploa*
ia aceea i-ar fi putut top i sau ceva de genul acesta.
A i v z u t cum cin eva alerga prin ploaie.
P rivirea aceea lip sit de culoare d even i mai ager.
Poate. Da eu cu ce m aleg?
Eve se cut n buzunar. Da, avea destu l m run
i, su ficien t pentru ceea ce ar fi putut afla. Creatura
alb i ddu o ch ii p este cap, stnd cu palm a ntins.
Ce ai v zu t? n treb Eve fr grab, pstrnd
nc m runiul n posesia-ei.
Un tip care se plim ba n ervos pe aleea de colo?
Ea n l din u m eri, cu och ii la bani. Poate c v o ia s
plece. Nu tiu sigur.
A vea ceva la el? in ea ceva n mn?
D oar scu la, att. Zicnd asta, ea rse cu p o f
t, gata s cad. O chii ei n cepu r a lcrim a din
abunden. Se fia de c o lo -c o lo prin p loaie, atta
tot. n n oap tea aia, m are n oroc dac v e d e a i pe careva
pe afar. T ip u s-a urcat ntr-o main.
T ip u l de care vorb ea i?
Nuuu, altul, care-i parcase m aina uite acolo.
Ea fcu un g e s t vag, im p recis. Nu era de p aci.
De ce?
Maina lui era lcuit. La noi n cartier nu are
nim eni m ain dat cu lac. A sta dac au m ain. Ei,
Crack are, i m ai are i en ervan tu l la de R eeve, care
st la captul palieru lu i, la etaju l unde lo cu iesc eu.'
Dar m ain ile lo r nu strlucesc.

3fc>2

FR LII1ITE
Povestete-m i d esp re brbatul care s-a urcat n
au tom obil.
S-a urcat n m ain i a n tin s-o.
La ce or se n tm p la asta?
Hei, i se pare c sem n cu un ceas. Ticc-taaac!
Ea rse din nou, scond un h o h o t gutural. Era sear,
n cel mai bun ca z n oapte. Ziua pe m ine m d o r och ii,
se v it ea. Mi-am p ierd u t o ch ela rii de soare.
Eve scoase din bu zu nar o perech e de och elari de
p ro tecie. O ricum , nici nu m ai in ea m in te c-i avea
la ea. i n tin se alb in oasei, aceasta nhndu-i pe loc.
Sunt ie ftin i. Dintr-tia poart p o lia ii. Nu-s
cine tie ce.
Dar el cum era m brcat? Cel care s-a urcat n
main?
La naiba, habar nu am. Creatura ncepu s se
jo a c e cu o c h e la rii de soare. D a to rit le n tile lo r
speciale, och ii preau s nu o mai usture chiar att
de tare. Parc purta un pardesiu. Unul de cu loare
nchis, care-i ven ea strns pe trup.
Eve tresri pe n eateptate, ca i cum tocm ai ar fi
p rim it un pum n n stom ac.
A vea i um brel?
H eiii, afar ploua. i unora nu le place s-i ude
ploaia. Era frum oas, z is e ea, din nou vis to a re. Era
strlu citoare, vesel .
Ce cu loare avea?
Era strlu citoare, rep et ea. A i de gnd s-mi
dai bnuii ia?
Mdda, o s-i p rim eti, fii sigur. n secunda
urm toare, Eve o prin se de bra, o con du se pn n
d rep tu l tre p te lo r c io b ite de la intrarea blocu lu i,

3b3

iXMl

ROBB

a ezn d -o ap oi pe una din ele. Dar, mai n ti, hai s


mai v o rb im puin d esp re asta.

P o liitii nu au avu t ansa s stea de v o rb cu


ea. Eve se p lim ba de c o lo -c o lo prin b irou l ei, n
vrem e ce Feeney se lfia n scaunul ei, n vrtin d u -se
dintr-o parte n alta. Ea a intrat la d e to x ific a re chiar
a doua a z i dup co m iterea prim u lu i asasinat. Am
v e rific a t, A fo s t extern at acum o sptm n.
A d ic m artoru l tu e o d roga t albinoas*
punct Feeney.
Dar ea l-a vzu% -Feeney. L-a v zu t cnd se urca
n main, a v zu t um brela.
Dar tu tilMbine ce calitate au im a gin ile unei
a sem en ea p e rs o a h e , D allas. A fa r p lo u a , era
n tu n eric, se uita pe partea opus a s tr zii, ce c re z i
c a reu it s vad r*
Mi-a p o m en it de um brel. Pn acum, nim eni
nu avea habar de um brel, fir-ar s fie.
Iar cu loarea sa era, c ite z: strlucitoare. El
rid ic braele n aer n ain te ca Eve s se rep ead la el.
Eu vreau s te scutesc de o nou su ferin, atta t o i i
Dac vrei s-l bagi la zd u p pe A n g elin i bazn du -te pe
m rturia unei d roga te, atunci f ii, sigur, c o p ile , c
a v o c a ii si te v o r face arice.
Se g n d is e t ea la asta. i, la rn d u l ei||
respin sese aceast idee.
Da, nu l-a putut id e n tific a cu p re c izie . Nu-s idi*i
oat, ce naiba! Dar era vo rb a de un brbat, ea era sijj
gur de asta. A intrat n m ain i a plecat. A vea u m
brela cu el. Purta o hain lung, de cu loare nchis1!
H Ceea ce coresp u n d e cu declaraia lui D avid
A n gelin i.

3b4

FR L I M I T E
Era v o rb a de o m ain nou. Am reu it s scot
in form aia asta de la ea. Strlucitoare, lcuit.
Iar dm p este ceva strlu citor.
n c o n clu zie, ei nu p ercep cu lo rile n m od
norm al, se roi ea. In d ivid u l era singur, iar m aina
era mic, fiin d un a u tom ob il de u z person al. Portiera
oferu lu i se desch id ea n sus, nu ntr-o parte, iar
el a fo s t n e v o it s se ap lece ca s poat intra n m a
in.
Putea fi vo rb a de un Rocket, de un Midas sau
de un Spur. Sau de un M idget, dac v o rb im de un
m odel fo a rte nou.
Ea a d eclarat c m aina era nou i s tii c
are o anum it slbiciu ne pentru ele. i place s Ie
stu dieze.
Okay, o s v e r ific . El o p rivi, z m b in d cu tris
tee. A i id ee cte m o d ele de fe lu l acesta s-au vn du t
n u ltim ii d o i ani, dac lum n con sid era re doar
cinci orae? Ei, dac ar fi tiut i ea num rul de
nm atriculare, m car parial...
Ei, da, e cam greu. Am fo s t din nou la M etcalf
acas. n garaju l a flat n zon erau parcate v re o
d ou zeci i cin ci de m aini n oi i strlu citoare.
O o o o o , ce fericire!
E p o sib il ca el s fi fo s t vecin u l ei, zise Eve, ri
dicnd din um eri. Dar p osib ilitatea era una foarte
mic. Oriunde ar fi locuit, probabil c putea s intre i
s ias cu uurin, fr a fi observat. Sau avea de-a
face cu oam eni neateni. Poate c a lsat haina n
autom obil ori a pus-o ntr-o pung ca s poat intra
nuntru i, ajungnd acolo, s-o spele. Probabil c n
main i pe hain au mai rmas pete de snge,
Feeney, orict ar fi frecat sau ar fi ters el. Trebuie s
m duc neaprat la Canal 75.

3b5

ifll

ROBB

A i nnebunit?!
T rebu ie s stau de v o rb cu Nadine. M tot ba
te la cap.
D u m n ezeu le Mare, asta nseam n s te v ri n
v iz u in a leului* ,r
Ahhh, nu v o i pi nim ic. Ea surse rutcios. O
s-l iau cu m ine pe Roarke. De el le e fric.

Ce drgu din partea ta s-mi ceri s te n s o


esc. R oarke p arc m ain a p r o p r ie n p a rca rea
d estin at o a s p e ilo r aparinnd c e lo r de la Canei 75,
aplecndu-se ap oi n d irecia ei. Sunt im p resion at. s
Bine, i rm n datoare. Om ului acesta nu-i
scpa ab solu t nim c cnd ven ea vo rb a de ea, cu get
Eve, d ezgu stat, cob orn d din main.
Iar eu fac o adevrat c o le c ie . El o lu de bra.
ns, pentru n cepu t, spune-m i de ce ai vru t s te
n soesc.
i-a m m ai spus, e c o n o m ie de tim p , dii
m om en t ce-i d oreai s m ergem i la Oper.
El i m sur fo a rte in sisten t p an talon ii de lucru i
c izm e le p u in cam uzate.
Draga m ea Eve, e adevrat c m ie m i pari de-a
dreptu l p erfect in d ife re n t n ce ai fi m brcat, dar
nu v e i m erge la O per n hainele astea. Aa c o s
m ergem acas, s te schim bi. S faci o baie.
Dar p oate c eu nici nu-mi doresc s m erg la
Oper.
Mi-ai spus asta deja. i cred c de m ai m ulte
ori. Cu toate astea, a rmas stab ilit c m ergem .
Ea se ncrunt, ju cndu -se cteva clip e cu unul
din nasturii cm ii lui.
E vo rb a de o cntare, atta pt.
iife

FR L I M I T E
Eu am acceptat s Stau la n gh esu ial, n tre
dou locu ri, la V everia Albastr, ca s o ajut pe
Mavis s obin un contract. i n im en i - dar absolu t
nim eni care are> cu adevrat urechi - n-ar putea
spune c ce fcea ea a co lo se num ea cntat.
Ea o ft lu n g. La urm a u rm ei, o n e le g e r e ,
rm nea o n e le g e re .
Bine, n regul. Am spus d eja c m erg.
Dar dac to t ai reuit s e v ii n treb area mea, e
cazu l s o repet. De ce m aflu eu aici?
Ea lu och ii de l nasture, studiindu-i chipul.
N iciodat nu recu noscu se cu uurin c ar fi fo s t
p o sib il s aib n evo ie de aju toru l cuiva.
Feeney are treab, v e r ific nite e-m ailuri. Nu
poate lsa balt ce are de fcut. A m n evo ie de nc o
pereche de ochi, de urechi, de op in ia altcuiva.
El fcu o grim as.
S n e le g c sunt op iu n ea ta nr. 2.
D intre c iy ili:Su . eti o p in ea nr. 1. In tu ieti
fo a rte bine caracterul om ului.
Ooo, sunt flatat! i dac tot m aflu aici, cred
c a putea s-i dau un pum n n fa lui Morse, n
num ele tu.
Ea rnji ct ai clip i.
Tare m i-eti drag, Roarke. m i eti tare drag, pe
bune.
i tu m i-eti drag. Asta nseam n c-rn* dai
vo ie? O, ce p lcere m i-ar face.
Ea r s e ,'d a r o parte a fiin e i ei se sim i fo a rte
flatat Ia gndul c avea, ri sfrit, un aprtor.
sp E o id ee excelen t, Roarke, dar s tii C p re fe r
s-l p ocn esc cu mna mea. Cnd va fi czu i i la locu l
p o tr iv ii4 ^
Pot asista i eu?

3 b?

J . D R OB B
Desigur. Dar pentru un moment, ce ai zice s
fii Roarke cel bogat i puternic, trofeul meu i att?}
Oooo, ce idee sexy! Sunt n extaz.
Perfect. Rmi aa. Poate c, pn la urm, nici
nu mai mergem la Oper.
Pir mpreun dincolo de intrarea principal,
iar Roarke urmri ncntat cum ea deveni
instantaneu ofier de poliie. i art celui de la paz
legitimaia, i suger s nu-i stea n cale, ceea ce nuI fcu fericit pe respectivul, dup care o porni n pas
grbit spre ascensor.
Ce-mi place s te vd rn-aCiune, i opti el la
ureche. Eti... plin de for, decise, lsndu-i mna
s alunece uor pe spatele ei, pn aproape de fese.
nceteaz.
Ce-i spuneam? El i frec stomacul, chiar n
zona n care l nghiontise cu cotul. Ia mai lovete-m
o dat. S-ar putea s-mi i plac, n cele din urm.
El reui s transforme chicotitul ntr-un mormit.
Ce i-e i cu civilii tia, se mrgini ea s replice.
n studioul tirilor, lumea umbla de colo-colo,
discutnd i agitndu-se. Jumtate din cei aflai la
pupitru vorbeau la link, n casc sau lucrau ceva pe
computer. Pe ecrane puteai urmri em isiunea
programat la ora respectiv. O parte din conversaii
ncetar n secunda n care Eve i Roarke coborr
din ascensor. Dup care, ca o hait de copoi care
adulmeca acelai lucru, reporterii se grbir s le
ias n ntmpinare.
Dai-v Ia o parte, ordon Eve, cu destul for,
astfel nct unul dintre vulturi, nerbdtor din fire,
se m piedic, trgndu-se napoi, clcndu-1 pe
vrfuri pe altul din cohort. Nimeni nu va beneficia

3bfl

FR LIMITE
de niciun comentariu. Nimeni nu face nimic pn nu
termin eu ce am de fcut.
Dac o s cumpr sediul acesta, rosti Roarke,
adresndu-i-se lui Eve cu un glas suficient de
puternic nct acesta s fie auzit i de ceilali, va
trebui, n mod cert, s mai reduc din personal.
Vorbele lui crear pe dat o bre suficient de ma
re ca ei s poat trece nestingherii. Eve i ndrept
atenia asupra unui chip pe care-1 recunoscuse im e
diat.
Rigley, unde e doamna Furst?
Bun ziua, dr locotenent. Era un dinos cu pr
mult, emannd, n plus, ambiie prin toi porii. Dac
sunei drgui s poftii n biroul meu, i invit el,
fcnd semn cu braul spre consola sa.
Dna Furst, repet ea, glasul su semnnd cu
uierul unui glon.
Nu am vzut-o toat ziua. De diminea a
trebuit s prezint reportajul n locul su.
A dat telefon. Zmbind slugarnic, Morse apru
ct ai clipi n preajma lor. i-a luat cteva zile libere,
explic el, iar chipul lui mobil adopt imediat o
expresie trist. E devastat din pricina lui Louise. De
fapt, toi suntem afectai.
E acas la ea?
A zis c are nevoie de timp, atta tiu. Iar cei
de la direcie i-au acordat o pauz, un concediu. O s
lipseasc dou sptmni. O s preiau eu atribuiile
ei. El rnji din nou. Prin urmare) Dallas, dac vrei
timp de emisie. S tii c-i stau la dispoziie.
E suficient ct mi-ai acordat, Morse.
Treaba ta. El o ignor dispreuitor, ntorcndu-se
spre Roarke. Zmbetul lui deveni brusc mai larg, dar

3t1

J D * R O B B
i mai mieros. M bucur s v cunosc. Greu reuete
omul s stea de vorb cu dumneavoastr.
n mod deliberat, ca s-l insulte, Roarke nu lu
seama la mna ntins a Iui Morse.
Eu nu le acord atenie dect celor care mi
strnesc interesul.
Morse ls mna n jo s , dar continu s
zmbeasc.
Sunt convins c n cazul n care mi-ai acorda
cteva minute, a gsi cteva subiecte care s v
trezeasc interesul.
Roarke zmbi, rapid i letal.
Tu chiar eti idiot, nu-i aa?
Calmeaz-te, biete, i opti Eve, btndu-1 uor
pe bra pe Roarke.
Cine v-a o ferit ilegal date confideniale?
Morse lupta din greu s-i recapete demnitatea,
iar lucrul acesta se observa cu ochiul liber. i
ntoarse privirea ctre ea, uitndu-se n ochi, reuind
aproape s-i ofere un zm bet arogant.
Ei, ei, sursele beneficiaz de protecie. S nu
uitm ce prevede Constituia. Cu un gest patriotic, el
i aez palma n dreptul inim ii. Dar dac dorii s
com entai acest aspect, s m contrazicei, sau s-mi
oferii i alte inform aii, n afara celor pe care le
dein, v ascult cu mare plcere.
Ce-ar fi s ncercm i varianta urmtoare?
zise ea, schimbnd macazul. Tu ai fost cel care a des
coperit cadavrul lui Louise Kirsky - iar acesta nici
mcar nu apucase s se rceasc.
Exact. Gura lui deveni o linie strmb. Deja am
declarat acest lucru la poliie.

370

FR L I M I T E
Erai cam suprat, aa e? N ervos. Ai vrsat dup
aceea n tu fiu rile din a p ro p ie re . Acum te simi mai
bine?
Nu v o i u ita niciodat m o m en tele acelea, dar e
adevrat, m sim t mult mai bine. Mulumesc de
ntrebare.
Ea fcu un pas n fa, fcndu-1 s se retrag.
Te sim eai destul de bine i atunci, astfel c n
numai cteva m inute ai intrat n em isie, live, ai fcut
n aa fel ca un cameram an s soseasc la faa locului
i s ia im agini n prim-plan cadavru lu i fem eii care
pn atunci fu sese colega ta.
Rapiditatea reaciilor e o cerin a profesiei
mele. Am p roced a t aa cum am fo s t nvat. Asta nu
nseamn c nu am regretat cele ntm plate. Vocea i
tremura, dar el lupta cu o vo in atroce s o in sub
control. Asta nu nseam n c nu-i vd chipul, ochii,
noaptea, ori de cte ori n cerc s adorm .
Nu te-ai ntrebat n icio d a t ce s-ar fi ntmplat
dac ajungeai a c o lo cu cinci m in u te m ai devreme?
ntrebarea ei l fripse, pur i sim plu , i cu toate
c ea era con tien t c n treb a rea ei avu sese caracter
personal i era neplcut, re a c ia lui o umplu de
satisfacie,
Ba da, m-am ntrebat, rosti e l cu dem nitate. Poa
te c a fi reuit s vd cine e sau s-l m piedic s-o
ucid. Dac nu a fi fo s t prins n trafic, poate c
Louise ar fi fost astzi n via. D ar asta nu schimb cu
nimic evenim entele. Ea e m oart, i la fe l li s-a
ntmplat i celorlalte dou. Iar tu nu m ai ai niciun
suspect arestat.
Poate c n ici nu i-a trecu t v r e o d a t p rin minte
c tu l a lim en tezi cu in fo rm a ii. C tu i-ai oferit

371

J- D .
exact

ce-i

dorea.

ROBB

Ea i

lu o ch ii

de

la MorSe,

stu d iin d n cperea, de ju r m preju r, i pe cei care-i


ascultau n erb d tori i cu rsu flarea tiat. Cred c
in d iv id u l acela a ascultat cu m are drag, toate re p o r
ta jele, toate d e ta liile o fe rite , toate sp ecu la iile care
se lansau. Pentru c l-ai tran sform at n cea mai mare
v e d e t a m icului ecran.
R esp on sab ilitatea noastr e aceea de a trans
m ite - n cep u M orse fraza.

M orse,

tu

h abar

nu

ai

ce

a ceea

resp o n sa b ilita te. Tu nu tii dect s-i num eri atent


m in u tele de em isie, s u rm reti atent cnd eti n
prim -plan i n centru l im a gin ii pe m icul ecran. Cu
ct m or mai m uli, cu att crete ratingul e m is iilo r
tale. Dac v re i, p oi s c ite z i fra za asta n rep ortaju l
urm tor. Ea se rsuci ap oi pe clcie.
A cum te sim i m ai bine? o n treb Roarke n
clip a cnd pir din nou pe trotuar.
O, nu prea bine. Im presii?
n stu diou l tirilo r e o a gita ie continu, sunt
prea m uli n

p eisaj care fac

prea m ulte

lucruri

deod at. i to i sunt n ervoi, pui pe har. Prim ul cu


care ai v o rb it, n treb n d unde e Nadine?
R igley? Seamn cu un petior. Cred c l-au
angajat din pricin a danturii pe care o etaleaz.

ro d e a

con tin u u

u n gh iile.

A lii

preau

oarecum jen a i, ruinai n tim pul m icului tu discurs,


S-au n tors cu spatele, s-au prefcut foarte ocupai,
dar n realitate nu fceau absolut nimic. Unii dintre ei
preau chiar ncntai vzn d c-1 m utruluiai puin
pe M orse. Nu cred c-1 sim p a tizea z prea tare.
Uaaau, ce su rpriz!

372

FR LIlIItE
El e m ai p ricep u t d ect credeam , cu get Roarke
cu v o c e tare.
La ce naiba se p ricep e? S p re zin te abil tot
felu l d e m ize rii?
M re fe r la im agin e, se corect Roarke. n cele
mai m ulte cazu ri, sem n ifica ia e cam aceeai. tie
cum s a fi e z e toate acele e m o ii. Ele nu v in din
in terior, dar el ' tie cum s poarte m asca fie c re i
em o ii, acest lucru reflectn d u -se i n

vo c e a sa.

D om eniul n care lu creaz i se p o triv e te mnu i


e clar c e n ascensiune.
D um nezeu s rie aib n paz. Ea se rezem de
m aina lui Roarke. Tu c re z i c tie mai m ult dect a
d eclarat n re p o rta je le sale?
Cred c e p o sib il. E c h ia ifo a r t e p osib il. i place
la nebunie s p re zin te n d irect toate aceste d eta lii,
mai ales acum cnd a prelu at fr ie le resp on sa
b ilit ii, fiin d singurul care se ocup de aceast
p oveste.rfn afar de asta, te urte de m oarte.
Ahhh, s tii c sufr nespus. Ea vru apoi s
d esch id p ortiera, dar se opri, n torcn du -se cu faa
spre el. M urte?
Dac ar avea cum, te-ar d istru ge. Aa c ai
mare grij.
rj- Poate s m pun n tr ;0 postu r rid icol, dar
nu m p oate d istru ge. Ea d esch ise larg p ortiera. Unde
naiba o fi,N a d in e? N u e genu l ei s rea c io n e ze astfel,
Roarke. Da,, n e le g cum se sim te din cau za m orii lui
Louise, dar nu-i st n fire s-i ii, con cediu , nu ia
legtu ra cu m ine sau s-i p a seze o p o v e s te de o
a sem en ea
adineauri.

a n v e rg u r

unui

373

n em ern ic

ca

ce l

de

J -D - R O B B
v&a O am enii rea cion ea z n d ife rite felu ri n faa
ocului i a d u r e r ii
A cest m od de a reacion a e o tm pen ie. Ea era,
de fa p t, inta. i rm ne n continu are o p o sib il
int a crim inalu lu i. Trebuie s o gsim .
A a c re z i tu c v e i scpa d e m ersul la Oper?f$
Eve se urc n m ain, n tin zn d u -i relaxat
p icio a rele. zic e m c e vo rb a doar de un m ic
avantaj colateral. Hai s dm o fu g pn la ea acas,
okay? Locu iete pe strada nr. 18, situat u n deva n tre
Second i Th ird .
: Bine. Dar s tii c m ine sear n u .v e i putea
lip si de la cocktail.
C ocktail? D espre ce vo rb eti?
Cel pe care l-am aranjat acum o lun, i am inti
el, urcndu-se lng ea., >Pentru m objIzarea strnge?;
r ft d e fo n d u ij( n b en eficiu l Institutului de A rt de pe
Staia G rim aldi. Iar tu ai fo s t de acord s p a rticip i la
p etrecere, ca s d ai o mn de aju tor g a zd ei.
Da, acum i aducea am inte. El i adusese d eja o.
roch ie elegan t pe care se presupunea c o va purta
cu aceast o ca zie.
Dar nu cu m va eram beat cnd am fo s t de
acord cu aceast p articip are? n v o rb e le unui b e iv
nu treb u ie s te n c re z i niciodat.
Nu, nu erai beat. El surse, scond n tre
tfinp m aina d in parcarea d estin at oaspeilor." E ra ii
oricu m , g o a l -p u c ,1te legan ai de zor, g f in d i:
cred c m ai a vea i fo a rte puin i 'n cep ea i s rh
im p lo ri.
Aiurea. Dar' Ia urm a u rm ei, i z is e ea, ncrucindu-i b ra ele la p iep t, era fo a rte p o sib il s aib
drep tate. D eta liile a celu i m om en t erau d eja n e c la r e i

374

FR L I H I T E
Bine, bine, o s particip, o s p o rt pe chip un surs
stupid, purtnd, d esigu r roch ia aceea elegan t, cu
toate c, fiin d att de scurt, c o n sid er c ai dat prea
m uli bani pe ea. A sta dac nu... apare ceva.
Ceva?
Ea o ft. El nu-i ceruse dect s p a rticip e la una
d in tre aciu n ile sale trsnite, Ia un e ven im en t care,
dup toate aparen ele, era im p orta n t pentru el.
O u rgen a p o liie i. Dac nu apare ceva u rgen t
de la serviciu . Dac nu in tervin e nim ic, p articip la
bram bureala aceea elegan t i fioas.
A d ic s n e le g c ar fi im p o s ib il s te i
d istrezi?
Ei, da, p oate c a putea s-o fac i pe asta. Ea
n to a rs e cap u l, rid ic n d m na, in s tin c tiv , spre
o b ra zu l lui i mngindu-1. Da, puin.

375

18
cas la Nadine, nu rspunse nimeni la sonerii.:
Robotul ceru, pur i simplu, apelantului s lase
un mesaj care urma s fie apoi returnat ct mi
curnd posibil.1
Poate c e n cas, stnd, pur i sim plu, i gn*
dindu-se la to t ce s-a n tm plat, r e fle c t Eve, p ocn in d
n ervoas cu to cu rile n cim en t n m om en tu l n care
em ise aceast prere. Sau p oate c e p lecat la v re o
sal de gim n astic. n u ltim ele z ile a cam lsat garda
jo s . E cam ireat N adine a noastr.
Iar tu te v e i sim i mult mai bine dac afli unde e j
Mdaa. Cu fru n tea plin de cute din pricina^
n cru n trii, Eve se gn di dac ar fi fo s t op ortu n s
fo lo sea sc co d u l de u rgen al p o liie i pentru a
d e za c tiv a sistem u l de secu ritate al a p a rta m en tu lu i!
Dar m o tivu l nu prea unul n tem eia t, aa c p re fe r
s-i afunde m in ile adnc n buzunare.
P rob lem e de etic, z is e Roarke. n to td ea u n a
re p re zin t o adevrat le c ie dac stau i p rivesc
cum lu pi cu tin e n si ca s nu n c lci aceste regu li.
E cazu l s-i dau o m n de ajutor. El scoase din
buzunar un b riceag, du p care desch ise uia siste
m ului de secu ritate.

3 7b

FR

LINI T E

D u m n ezeu le, Roarke, in fra ciu n ea asta i


poate aduce ase luni de a rest la d om iciliu .
H m rrjp-hm m . A d op t n d o atitu d in e calm , el
studie atent circu itele. Mi-am cam p ierd u t n d em n a
rea. M odelu l acesta e produ s de com pan ia noastr, s
tii.
Pune totu l la loc i nu m ai..; ;
Dar el d e ja reuise s a n u leze c irc u ite le panoului
principal, lucrnd cu o ra p id ita te i cu o e ficien
care o fcu s clipeasc.
Mi-am ie it din mn, a iu re e e a , m orm i ea, n
clipa n care n locu l b ecu leu lu i rou se aprinse cel
verde.
Ei, m ereu m prin d ce treb u ie fcut. Ua se
deschise, iar el o trase rep ed e nuntru.
D e za fecta rea sistem u lu i de securitate, intrare
prin e fra c ie , c e rc e ta re a fr a u to riza ie a unui
spaiu privat. O oo, p ed eap sa crete v z n d cu ochii.
Dar tu o s m atepi, aa e? Cu palm a pe
braul Iui Eve, el Studie atent livin gu l. Spaiul era
curat, aranjat, d otat cu fo a rte puine p iese de m o b i
lier, dar stilul acesta m in im alist era de departe unul
costisitor.
T riete pe p ic io r m are, com en t el, lund
seam a la d a lele m ari i strlu citoare de gresie care
placau p od eau a, la c ele c teva o b ie c te de art
aranjate fru m o s i ord on a t pe cte un p ied estal. D af
nu vin e prea des n locu in a asta.
Eve tia bin e c el se p ricep ea la a stfel de lucruri^
aa c ap rob printr-o m icare a capului.
Da, aa e, ea nu lo cu iete a ic i,'c i doar doarm e
n casa asta din cnd n cnd. T otu l era la locu l lui,
iar p e rn ie le nu erau d elo c deranjate, ca sem n c se

377

J .D* R O B B
s p r ijin is e

c in e v a

pe

ele.

n d rep tn d u -se

spre

l n g

v e r ific n d

liv in g ,

E trecu

buctria

care

m en iu l

pe
se

ln g

el,

a fla chiar

d is p o n ib il

al

AutoChef-ului. Dar n ici fa c a p ito lu l alim en te vd c


nu st prea bine. Cele mai m ulte sunt b r n zetu ri i*
fru cte.
Eve se gndi la stom acul ei gol, fu tentat s
com an d e

c e v a ,J dup

s u fra g e ria
dorm itor,

la rg ,

care

se

r zg n d i.

n d re p t n d u -s e

sp re

T ravers
p r im u l

' l fo lo s e te c birou, declar ea* stu diin d


aparatur; co n so la f panoul im ens din faa ei. Da,'
lo cu iete i aici din cnd n cnd. O perech e de
p a n to fi era lsat sub consol, pej jifc era uitat u
sin gu r cercel, lng care sttea o can g oal care
fusese, p rob a b il, plin cu cafea.
Cel de-aj d o ile a d o rm ito r era mul| mai larg, p a tu l
era nearanja, c e a rcea fu rile avnd o su m eden ie de
cute, iar atern u tu rile erau m o to to lite i ele aiurea,*
ca i cum cin eva s-ar fi a co p erit i s-ar fi descoperit,
de m ulte ori, rsucindu?se de pe o parte pe alta, ntr-j
o noapte lung i agitat.
Eve z ri im ed ia t costum ul purtat de N adine chiar
n seara ri care Louise fu sese ucis, acesta fiin d
aruncat n e g lije n t sub msua pe care trona o vaz%
plin cu m argarete aurii o filite .
Ele erau un sem n al suferinfe, iar eisl^p ru
pentru ele, pentru tot. Se duse la ifon ier, apsnd pe
butonul care a ctiva d esch id erea acestuia.

Ooo, D u m n ezeu le, cum s-i dai seam a dac a

m p ach etat ceva?- A re haine ct pentru z e c e femei,toate elega n te i fru m oase.

37 A

FR L I H I T E
Cu toate astea, i continu cercetarea, n tim p ce
Roarke se duse lng linkul m ontat alturi, derulnd
CD-ul robotu lu i pn la prim a tra n sm isie, Eve se uit
peste umr, ob servn d cu ce se ocup. ns im ed ia t
dup aceea rid ic din um eri.
s.S-af putea ca n fin a l in tim ita tea ei s fie
invadat com p let.
Eve continu s caute un sem n c N adine putea fi!
plecat ntr-o cltorie, n tim p ce m esa jele i a p elu
rile se derulau rnd pe rnd.
A scu lt uor am uzat un d ia lo g cu clare co n o ta ii
sexuale, acesta avnd lo c n tre N adine i un brbat
pe num e Ralph. Existau n co n v e rs a ia aceea o
m ulim e de insinuri, de su gestii fr perdea, la care
se adugau, ;n partea fin a l a tran sm isiei, cteva
h o h o te de rs i p ro m is iu n e a c a veau s se
ntlneasc im ed ia t ce el va reven i n ora.
Urmar rapid i alte m esaje: unele care aveau
legtur cu serviciu l, altul care re p re ze n ta un ap el la
un restaurant din a p ro p iere, pentru a com anda ceva
de m ncare. A p elu ri ob in u ite; pe care Ie faci n
fieca re zi. Dar situaia se schim b pe n eateptate.
N adine sttuse de vo rb cu fa m ilia Kirsky a doua
zi dup co m iterea asasinatului. Erau lacrim i i de-o
parte i de cealalt. Da, dar p oate c ele le adu seser
i puin alinare, cu get Eve, a p rop iin d u -se de ecran.
Poate c m p rin d la crim ile i ocu l trecu ser tnai
uor peste toate.
Nu tiu ct de m ult conteaz asta n clipa de
fa, ns persoana care conduce ancheta, Dallas dra locotenent Dallas - nu va renuna pn nu-1 va
afla cine i-a fcut asta lui Louise. Nu va renuna/' .

37^

J D R O B B
O* D oooam ne! Eve n ch ise o c h i i 1n dat ce
transm isia lu s f r ii Dar nu m ai erau i alte m ea jey
CD-ul rulnd, practic, n go l; aa c ea d esch ise ochii'.
Dar unde e apelu l ctre p ostu l tv? n treb ea pe un
ton aspru. M orse spunea c a sunat fa serviciu i* a
s o licita t cteva z ile lib ere.
Poate c a sunat din m ain, de la un link
p ortab il. Poate c a trecu t ea nsi pe la birou .
Hai s aflm . Ea scoase din bu zu n ar staia de
c o m u n ica re. Feen ey, vrea u sa-m i a fli lo c u l de
p rod u cie i m od elu l m ainii lui N adine Furst, dar |J
num rul de n m atricu lare al acesteia.
Nu dur d elo c m ult ca el s a cc e s e ze datele resl!
p e c tiv e ,
c itin d
ra p id
in v e n ta ru l g a ra ju lu i
lj
d esco p erin d c m aina ei fu sese luat de a co lo n
ziu a p reced en t, fr a reven i, u lterior, la locu l ei.
Nu-mi place d elo c chestia asta. Stnd n mal|
in, alturi de Roarke, Eve ncepu s se agite, plin
de nervi. Ea m i-ar fi lsat m car un m esaj. M i-ar fi
lsat vorb. Va trebui s stau de vorb cu unul dintre
d irecto rii postului la care lucreaz, ca s vd cu cine
a discutat. ncepu s fo rm e z e numrul la Iinkul dih
maina lui Roarke, dar se opri. Nu, mai bine fac
altceva. Scond agenda din buzunar, solicit un alt
numr: fa m ilia Kirsky, D eborah i James, Portland;
Mine. Num rul se form im ediat, iar ea l transfer
pe link. I se rspunse ct ai clip i, la captul cel la lt al
tra n sm isiei a fln d u -se o d oam n cu .pr b lon d deschis i cu nite och i extrem i de ob osii.
Dn Kirsky, sunt lo c o te n e n t D allas, de la
D epartam entu l P o liie i i Securitii N ew York.
Da, dn lo co ten en t, m i-am intesc cine suntei.
A vei v e ti proasp ete?

3 fi

FR L I M I T E
D eocam d at nu v p o t com u n ica a b so lu t
nim ic. m i pare ru. La naiba, ar fi treb u it s-i spun
ceva fe m e ii. Dar v e rific m cteva in fo rm a ii pe care
le-am p rim it de curnd. Suntem n c re z to ri; dn
Kirsky.
A z i am con du s-o pe Louise pe u ltim u l drum . Se
lupt s surd. Mi-am sim it su fletu l m ngiat
v zn d ct lum e a iubit-o. Au v e n it-fo a r te m uli
p rieten i de ai si de cnd era la coal i, n plus, a
prim it o m u lim e de flo r i i m esaje din partea c o le g i
lor ei din N ew York.
N im en i nu o s-o poat uita, dn Kirsky. m i
p u te i spune dac N adine Furst a luat parte la
nm orm ntare?
A m sperat c v a participa. O chii aceia u m flai i
plini de lacrim i prur, cteva clip e, de-a dreptu l c o n
fu zi. Acum cteva zile , am sunat-o la birou, ca s-i
com u n ic
data
i
ora
la
care va a v e a
loc
nm orm ntarea. Ea a prom is c va ven i, dar presupun
c a in terven it ceva.
Nu a reu it s ajung. Eve i sim ii stom acul
sfiat de o s e n za ie ciudat, de un soi de tristee. i
nu ai p rim it n icio v e s te de la ea?
Nu; n u ltim ele z ile nu. tiu c e o fe m e ie
extrem de ocupat. i v e d e de viaa ei, desigur.
C red ei c ar avea alt solu ie?
Eve nu v o ia s o n g r ijo r e z e i mal tare, innd
cont c, oricu m , nu avea cum s-i aline durerea.
m i pare ru c v-ai p ierd u t fiica , dn Kirsky.
Dac a vei n elm u riri sau d o rii s stai de vo rb cu
mine, sunai-m . O ricnd.
Suntei d e o s e b it de am abil. N adine spunea c
ve i face totu l pentru a afla cine-i ucigau l fe tie i

3 fi1

J D ROBB
mele. Nu-i aa c nu vei renuna s-l cutai, dn
locotenent Dallas?
Nu, doamn, nu voi renuna. Ea nchise linkul
trntindu-i capul n spate, pe tetier, i nchiznd
ochii. Nu sunt amabil. Nu am sunat-o ca s-i spun
ct de ru m i pare, ci pentru c m gndeam c mi
va oferi rspunsul dorit.
Dar ne pare ru. Roarke i aez cu tandree
palma deasupra minii ei. Iar tu eti un om amabil,
bun.
Dac stau s numr cte persoane conteaz
pentru mine, cred c mi-ajung douzeci de degete
sau chiar mai puin. Acelai lucru se ntm pl i cif
cei care in la mine, pentru care nsemn ceva. Dac ar
fi venit dup mine, aa cum am presupus c va face,
aveam eu ac de cojocul lui. Iar dac nu...
Taci. El o pocni peste mn att de tare c fu
nevoit s-i nbue un ipt, n vrem e ce n privirea
lui citi mnie i hotrre. Gata, ajunge, taci!
Cu gndul aiurea, ea i frec mna, n tim p ce el
strbtu n vitez strada.
Da, aa e, ai dreptate, nu p rocedez bine. M las
copleit de toate astea, le iau ca pe ceva personal, i
lucrul acesta nu ajut Ia nimic. Prea multe em oii,
murmur ea, amintindu-i de sfatul dat de eful
poliiei. Am nceput ziua gndind lim pede, i la fel
trebuie s fac i n continuare. Urmtorul pas e s
dau de Nadine.
Sun la Dispeceratul poliiei, cernd toate datele
legate de fem eia n cauz i de autom obilul ei.
Ceva mai calm, simind cum vorbele ei anterioare
i rscolesc mai departe mruntaiele, el micor
viteza, dup care ntoarse privirea spre ea.

3fiE

FR LIMITE
Cam ctor crime le-ai inut piept n ilustra ta
carier, dr locotenent?
Le-am inut piept? Ce mod straniu de a-mi ca
racteriza activitatea. Ea ridic din umeri, ncercnd
s-i concentreze ntreaga atenie asupra unui individ
mbrcat ntr-o hain lung, de culoare nchis,
posesorul unei maini strlucitoare i noi. Nu tiu. E
vorba de sute. Crima rmne la mod ntotdeauna.
Ei, atunci mi-a perm ite s spun c ai depit
de mult numrtoarea celor douzeci de degete, n
ambele sensuri. Acum ai nevoie s te alim entezi.
Ei i era mult prea foam e ca s-l mai contrazic.

n cazul verificrii paralele am avut necazuri


cu jurnalul drei Metcalf, i explic Feeney. E plin de
notaii drglae i codate i de simboluri. n plus, le
m odifica mai tot timpul, aa c e greu s alctuieti
o legend a acestora. Avem nume precum Fa dr
gla, Cel cu fese sexy, Cel cu fund de 2 ceni.1
Avem acolo i iniiale, stelue, inim ioare, nite fee
m icue i zm b itoare sau, dim p otriv, unele
suprate. Voi avea nevoie de timp, chiar de un timp
considerabil, ca s pot confrunta datele din jurnal cu
cele din lista lui Nadine i cu cea a procurorului.
Adic m i declari c nu poi s-o faci.
Nu am spus c nu pot. El prea ofensat.
Bun, scuz-m. Da, tiu c i distrugi chip-urile computerului tot lucrnd la chestia asta, dar nu se
tie ct tim p avem Ia dispoziie. Cred c are de gnd
s loveasc din nou. i pn dm de Nadine...
Tu Crezi c a omort-o. Feeney i scrpin
nasul i brbia, cutnd apoi cu nfrigurare punga cu

3fl3

J D ROBB
praline. Lucrul acesta schimb stilul lui de aciune,
Dallas. n plus, cele trei victim e pe care le-a cspit
au fost lsate n locuri n care le puteai descoperi cu
uurin, m piedicndu-te, practic, de cadavru.
Deci, are un stil nou. Ea se coco pe colul
biroului, dar cobor de acolo ct ai clipi, fiindc era
mult prea nervoas ca s stea locului.
Fii atent, e nemulumit, nervos. i-a ratat inta.
Totul m ergea conform planului, dup aia o d n
bar, om ornd pe cine nu trebuie. Dac ne orientm
dup raportul Mirei, el ben eficiaz acum de foarte
mult atenie, ore ntregi de transmisii n direct, dar
uite c ceva nu i-a ieit. E ceva legat de putere.
Ea se duse n faa ferestrei de mici dimensiuni, se
uit pe geam, dnd cu ochii de un airbus care trecea
chiar prin dreptul privirii ei, semnnd cu o pasre
ciudat care-i urma traiectoria. Jos, oamenii erau
m p rtiai precum fu rn icile, traversnd grb ii
trotuarele, rampele, urcnd grbii scrile rulante
care le stteau Ia disp oziie, folosin d orice m ijloc
care i ajuta s-i rezo lve treburile ce nu sufereau
amnare.
Erau att de muli, cuget Eve. i toi reprezentau
o posibil int.
Da, e vorba de putere, repet Eve, privind
ncruntat spre m ulimea de oameni care traversa
grbit trotuarele. Iar fem eia aceasta beneficia de
toat atenia cuvenit, de o glorie imens. Atenie i
glorie care trebuiau s-i revin lui. Dar cnd le
elim in, el se ncarc cu g lo ria acelei crim e,
beneficiind de toat publicitatea posibil n astfel de
cazuri. Femeia aceea e moart, iar asta reprezint un
beneficiu. Ea voia s distrug tot ce-i ieea n cale.
Dar, n clipa asta, opinia public i ndreapt toat

3fl4

FR LIMITE
atenia asupra lui. Cine e el, ce face, ce m eserie are
i unde se afl n acest moment?
Parc ai fi dr. Mira, com ent Feeney. Dar fr
expresiile specifice m eseriei.
Poate c ea a reuit s-l dibuie, s-l descopere.
Cel puin s-i dea seama ce fel de om e. Ea crede c-i
vorba de un brbat, de un om incapabil s stabileasc
relaii de apropiere, intime. Fiindc n opinia lui
fem eile reprezint o problem. Nu le poate permite s1 dom ine, aa cum fcea mama lui. Sau figura
proeminent din existena sa, ca fem eie. A beneficiat
de oarecare succes n existena sa, dar nu e de ajuns.
i nu vrea s renune pn nu ajunge n vrf. i poate
c vrea acest lucru tocmai fiindc o anumit fem eie i
ncurc ascensiunea. Ori poate c e vorba de fem ei, n
general.
Ea m iji ochii, nchiznd apoi ploapele.
E vorba de fem eile care vorbesc, care transmit,
opti ea. Femei care folosesc cuvntul ca pe un in
strument cu ajutorul cruia devin mai puternice.
Iat o idee nou.
E ideea mea, zise ea, revenind de la fereastr.
El le taie beregata. Nu le face nimic altceva, pentru c
nu exist urme de mutilare sau d o vezi c le-a agresat
sexual. Cu toate c are legtur cu sexul, nu e vorba
de dom inare sexual. E vorb a de determ inarea
genului. Poi ucide n multe feluri, Feeney.
Mie m i spui. Oricnd se gsete un mod nou i
inventiv de a ucide pe cineva.
El fo losete un cuit, ceea ce reprezint,
practic, o prelungire a trupului su. O arm de uz
personal. Ar putea s le loveasc n inim, n
abdomen, s le scoat...

385

illi ROBB
Bine, bine. El n g h ii b rb tete o alun,
flu tu rn d din mn. Nu e cazu l s p re zin i tablou l
com p let.
Tow ers avea prestan la Tribunal, iar glasu l e|
era un in stru m en t extrem de pu tern ic. M etcalf,
actria, era asul d ia lo g rii, Furst se adreseaz n m od
d irect te lesp ecta to rilo r. Poate c de aceea nici nu
m-a ales ca victim , o p ti ea. Arta de a v o rb i nu e
sursa m ea de putere.
n c lip a asta te d escu rci de m inune, cop ile.
E, nu prea con teaz, zis e ea, cltinnd din cap,
n c o n c lu zie su biectu l nostru e un brbat care nu are
o relaie, care n cariera lu fn u reuete s r e p r e z in j
te un punct fo rte , un brand, dar pe care I-a in flu en at
o fe m e ie p u tern ic i plin de succes.
P ortretu l acesta i se p o triv e te lui D avid
A n gelin i.
Da, dar i se p o triv e te i tatlui su, d ac mai
adugm i fa p tu l c afacerea lui are ceva p rob lem e.
i i se p o triv e te i lui Slade. M irina A n g elin i nu, e nrealitate, o flo a re d elica t i fragil, cum credeam eu|
feJ ,m a i avem i pe Ham m ett. El o iubea pe dna
Tow ers, dar ea nu-1 prea lua n serios. i asta e o,
lo vitu r zd ra v n n testicu le, s spunem aa.
F een ey m orm i, foin d u -se pe scaun.
Putem gsi dintr-un fo c n c dou m ii de
b rb a f ifru s tra L i fu rio i, care sunt ca p a b ili de
gestu ri v io le n te . Eve resp ir uiertor, p rin tre dini..
Unde dracu e N adine?
Fii atent, nu au reu it s dea de urma
au tom ob ilu lu i ei* (N iciod at nu a lip s it att de m ult
din ora.
n u ltim e le 24 de ore au reuit s dea de ea,
fo lo s in d o rice m ijlo c?

3flb

FR L I M I T E
Nu. Feeney oft. Cu toate astea, dac a hotrt
s p lece de pe Terra, ne va fi m ult m ai greu s lum
legtura cu ea.
Nu cred c s-ar fi d ecis s p lece de pe Terra.
Voia s rmn aproape de pulsul even im en telor. La
dracu , ar fi treb u it s-mi dau seam a c are de gnd
s fac o p rostie. Trebuia s-mi dau seam a ct de
deprim at era. Da, era su ficien t s m uit n och ii ei.
C o p leit de sen tim en tu l fru strrii, Eve i trecu
p alm ele prin pr. Dup aceea strnse spasm od ic din
d egete, sim in d cum se n c o rd e a z din cretet pn
n tlpi.
Da, trebuia s vd asta n och ii ei, rep et ea n
oapt. Ahhh, D u m nezeu le! Ochii...
P oftim ? Ce spui?
E vo rb a de ochi. El a p riv it-o n ochi. Se re p e z i
spre link. F-mi legtu ra cu P eab od y ord on ea
aparatului. E p o liis t de teren la - fir-ar a dracului de
via, la - fir-ar - unde anum e? La 402.
Dar ce anum e ai d e sco p erit, Dallas?
Rbdare. Ea i frec b u ze le cu d e g e te le . S avem rbdare.
Peabody. Faa d rei p o liis t apru pe ecran, p o
z iia

gu rii

d em on strn d

c era

iritat. n

aparat

rsunau o m u lim e de v o c i, acordu ri de m uzic.


D u m n ezeu le, Peabody, dar unde te afli?
S u p ravegh ez m ulim ea. Iritarea se tran sform
ntr-un rn jet iron ic. Parada care are loc la Lex. E o
srbtoare irla n d ez .
Ziua e lib e r rii c e lo r ase con tin en te, com en t
Feeney cu oarecare m ndrie. Nu le strica ziua.
Dar nu te p o i n d ep rta de zon a aceea att de
agitat? ip Eve.

3 fi7

Sigur c da. Dac m i prsesc p ostu l i m duc


fu ga trei in te rs e c ii mai n c o lo . Dup care re a liz cu
cine sttea de vorb.
V ascult, efa.
La dracu 4 m o rm i Eve, strduindu-se s se fa^
c auZi, ,1 v o rb a de cazu l Kirskyj Peabody. O.s^f
trim it o fo to g r a fie a cadavrului. S te u ii a ten t la ea.
Eve ceru com p u teru lu i s d esch id dosarul^, l
r sfo i, du p care tran sfer prin in term ed iu l linkului
fo to g r a fia lu i Kirsky, prbuit, n tin s pe trotuar,
sub rpiala p l o i t :;
n p o z iia asta ai gsit-o? Exact n p o z iia
aceasta ai gsi-o? n treb .Eve pe un ton ridicat,;
n cercn d s a cop ere hrm laia.
Da, efa. Exact n p o z iia aceasta.
Eve extrase im agin ea n com puter, p o ziio n n d -o
ntr-unul din co lu rile ecranului.
A re glu ga tras pe fa. Nu a um blat nim eni l
glug?
Nu, efa. Cum am d eclarat i |n raport, echip
p ostu lu i tv era d eja a colo i film a. Eu i-am n d ep rta t
din zo n a cu pricin, dup care am sigila t intrarea. Iar
victim a avea faa a co p erit cam pn n d rep tu l gurira
Cnd am aju n s eu la fa a lo c u lu i, nu fu s e s e
id e n tific a t o fic ia l. Iar declaraia m artoru lu i care a!
d e s c o p e rit cadavru l nu ne era aproape de niciun
fo lo s . EI- era isteric n acele m om en te. A v e i toate
aceste date Ia dosar, pe n registra re.
Mdda, le am. i m ulum esc, Peabody.
D eci, v o r b i Feen ey im ed ia t ce ea n ch eie
transm isia. Ce in fo rm a ii su plim en tare ai obin u t? 1
Hai s cercetm n c o dat n registrarea.
D eclaraia in iia l a lui M orse. Eve se ddu puin mai
n spate, a s tfe l ca Feen ey s o p o a l cu ta r

fR L I M I T E
com puter. Studiar m preu n ch ipu l lui Morse. Faa
lui era ud, prnd a s tfe l i din pricin a p lo ii, dar i a
tra n sp ira iei,; p o a te ch ia r a la c rim ilo r. n ju ru l
b u z e lo r se ob serva o dung albicioas* iar p rivirea
lui era fix ; n flcrat, speriat.
Tip u l se afla aici n stare de oc, com ent
Feeney. Aa se och eaz unii cnd dau cu och ii de un
cadavru. P eab od y are talent, adu g el, ascultnd n
registrarea. Cu toate astea, se m ic cam ncet.
Mda, dar^ cufe tim p u l, va d e v e n ii m u lt mai
energic, z is e Eve, absent.
Dup aceea am observat c era vorba de un om.
De un corp omenesc. Doamne, i ce de snge n jur.
Peste tot. n plus, ea avea gtul tiat... mie mi s-a fcut
ru. Simeai mirosul - mi s-a fcut ru. Nu m-am putut
abine. Dup aceea am alergat nuntru dup ajutor.
Asta-i esen a p rim ei lui d eclaraii. Eve i
m preun p alm ele, rezem n d u -i brbia i f lc ile de
podul lor. Bun, acum caut, te rog, fragm en tu l ui care
eu am stat de v o rb cu el n noaptea aceea, dup ce
am n treru p t d ifu za re a tirilor.
Da, arta n continu are palid, decise ea, dar b u z e
le aveau un aer iro n ic, de su p erioritate. Ea i ceruse
num eroase d eta lii, exact aa cum fcuse i Peabody
i, n m are parte, prim ise aceleai rspunsuri. Dar el
se d o v e d is e m ult mai calm . Ceea ce era de ateptat,
fiin d ceva o b in u it n a stfel de cazu ri;

* Ai atins cadavrul?

Nu, nu cred - nu. Ea zcea ntins acolo, avnd


o ran lung pe gt. Ah, ochii ei. Nu, nu am atins-o.

J.D.

ROBB

Mi s-a fcut grea. Probabil c tu nu nelegi chestia


asta, Dallas. Unii oameni reacioneaz instinctivi
primitiv. Ct snge i ce ochi avea ea. Doooamne!'m
Ieri mi-a declarat aproxim ativ acelai lucru;
opti Eve. Nu a putut s dea uitrii expresia chipului
ei. Ochii ei.
Ochii unui mort sunt de-a dreptul n fric o
tori. Te pot bntui o via ntreag.
Da, nici eu nu i-am putut uita privirea. Ea se
uit la Feeney. Dar nimeni n u i-a vzu t privirea pn
nu am ajuns eu acolo, n m iez de noapte* Feeney.
Pentru c avea gluga tras peste ochi. Nu i-a vzut
nimeni faa naintea mea. Cu excepia ucigaului, ai
Dumnezeule Mare, Dallas! Doar nu crezi c
vierm ele la de Morse taie gturile fem eilor n timpul
liber. Da, e posibil ca povestea asta s aib un impact
mai mare asupra publicul, dndu-i i lui ceva mai
mult importan.
Buzele se curbar uor ntr-un zmbet, mai mult
cinic dect amuzat.
Mdaa, iar lui i place s se dea im portant, nu?
i place s fie n centrul ateniei. Feeney, spune-mi, te
rog, ce faci cnd eti un reporter de mna doua,
am biios i incapabil s respeci principiile eticii, i,
peste toate astea, nu ai la ndemn o poveste care s
rup gura trgului?
El fluier lung.
Ei, da, aici ai pus punctul pe i.
Ia s-i cercetm puin trecutul. Ia v e z i tu de
unde vine bieelul nostru.
n cteva minute Feeney reui s obin datele de
baz ale acestuia.

3TD

FR LIMITE
C.J. Morse se nscuse cu treizeci i trei de ani n
urm, n Stanford, Connecticut. Aceasta fu, de fapt,
prima surpriz. Eve l credea cu apte ani mai tnr.
Mama lui, n prezent decedat, fusese un lider, un
cercetor tiinific de elit n dom eniul IT-ului la
Carnegie Melon, acolo unde fiul ei i luase masteratul n jurnalism de televiziu n e i n Informatic.
Detept vierm iorul sta, com ent Feeney. Al
douzecilea n prom oia Iui.
M ntreb dac asta l situa cu adevrat printre
fruntai.
Avusese mai multe locuri de munc, posturile
fiind destul de variate, Se mutase de la un post tv la
altul. Un an de zile, de exemplu, lucrase la o mic
filial, situat n apropierea oraului su de ree
din. ase luni lucrase la o filia l -sa telit din
Pennsylvania. Aproape doi ani fusese angajat la un
post tv de top din Noul Los Angeles, dup care lucra
se n Arizona, la un post tv pe jumtate independent,
dup care revenise n Est. O perioad staionase n
Detroit, dup care se ntosese n New York. Aici
lucrase la AH New 60, reuind s se transfere, printro manevr colateral, la Canal 75, mai nti la
Departamentul Inform iilor din domeniul Social, i
apoi Ia Departamentul tirilor de impact.
Am icul nostru nu prea a tiut s-i pstreze
locurile de munc. Cel mai mult a rezistat la Canal
75, adic trei ani, pn n prezent. n afar de asta,
n dosarul lui, printre datele legate de situaia
familial, nu se m enioneaz nimic referito r la tatl
lui.
Da, se pom enete doar despre mam, aprob
Feeney. O fem eie de succes, care a deinut o funcie

311

J.D.

ROBB

im p o rta n t . ;,Dar m am a lu i m u ris e , c u g e t ea.


Trebuiau s-i fac tim p i s v e r ific e n ce c o n d iii
d eced ase aceasta.
=
V erificri cazieru l.
E curat, n-are, rspunse Feeney, p rivin d n
cru ntat spre m on itor. A m icu l nostru a avu t un
parcurs im pecabil*
Ia v e rific -i tu i p rim ii ani ai tin ereii. Ia te
uit, ia te uit, v o rb i ea, citin d in fo rm a iile afiate
im ed ia t pe ecran . Un dosar clasat i in accesib ili
Feeney. Oare ce c re z i tu c a fcu t biatul nostru cel
im aculat cnd e ra tin erel, a stfel n ct cin eva s-i
fo lo s e a s c braul lu n g i s s ig ile z e acel dosar?
Nu-m i va lua m ult s descopr. Se n v e s e li
brusc, d e g e te le fiin d gata p re g tite s d a n seze
gra ios pe taste. Dar am n e v o ie de ech ip am en tu l meu
i de und v e rd e din partea dlu i com andant.
A tu n ci la treab. i f nite spturi m ai adnci
i n p rivin a slu jb elo r pe care le-a avut. S ve d e m
dac nu cu m va a avu t n e c a z u r i Cred c o s dau o,
fu g pn la Canal 75, ca s stau fru m u el i serios
de vo rb cu b ieelu l nostru.
Ca s punem laba pe el trebu ie s avem mai!
m ult dect un sim plu p r o fil p s ih o lo g ic , care se poate
p o triv i sau nu.
i cazu l acesta, v o m fa c e ' rost de acel mai;
m ult. Ea rid ic din um eri, sim in d u -i n cord a b il
m axim um . tii, dac nu m i-ar fi fo s t att d e antipatic,,
poate c a fi ob serva t totu l mai d evrem e. C ine are
b e n e fic ii de p e urm a acesto r asasinate? Mass-mediatJ
Ea i fix arm a la old. n plus, prim u l asasin at
avut loc, ce co n ven a b il, cnd N adine era p lecat de
pe Terra. i u ite aa M orse a intrat n p rim -p lan . >1

3 TB

FR L I M I T E
i n cazu l d rei M etcalf?
N em ern icu l aju nsese n ain tea m ea la locu l c ri
mei. Da, ch estia asta m-a scos din srite, dar uite c
nu m i-a czu t fisa. Doam ne, ce cin ic putea fi. i
cadavrul lui K irsky cine l-a gsit? Cine era n d irect
peste d oar cteva m inute, realizn d u -i rep ortaju l ca
i cum nim ic nu s*ar fi ntm plat?
Asta nu-1 tran sform ntr-un uciga. Exact asta
o s d ecla re i procu roru l.
Ei v o r s a fle care e conexiu nea. Ratingul, zise
ea, n drep tn d u -se d eja spre u. Asta e afu risita de
conexiune.

3T3

19
ve ddu o fug prin studioul tirilor, privind atent
spre ecrane. Morse nu se vedea acolo, dar lucrul'
acesta nu o ngrijora. Com plexul n care se afla era
unul destul de mare. n plus, el nu avea de ce s se
ascund, de ce s-i fac griji.
Iar ea nu v o ia s-i o fe re un asem enea m otiv.
Pe drum alctu ise un plan ct se poate de sim plu:
Nu att de sa tisf c tor ca m om en tu l n care l-ar fi
scos din cl d ire trgn du -1 de frizu ra aceea care n
faa cam erei arta n totd eau n a im p ecab il, dar m ult
mai sim plu.
A vea de gnd s-i vorb ea sc d esp re Nadine,
dndu-i de n e le s c-i fcea g riji pentru ea, dup
care, n m od natural, d iscu ia putea s se n d rep te
spre cazu l Kirsky. Putea s jo a c e rolu l p o liistu lu i
e fic ie n t p en tru o c a u z m e r ito r ie . Putea s-i
d e m o n s tre ze c n e le g e a fo a rte bine traum a prin
care trece, fabricn du -i apoi o p o v e s te d esp re ce
sim ise ea n m om en tu l n care fu sese prim a dat n
fa a unui cad avru . Ba ch iar p u tea s-i s o lic ite
aju toru l, ru gndu -1 s p re zin te la tiri una din fo t o
gra fiile Iui N adine, im agin i cu veh icu lu l ei, czn d de
acord s c o la b o re z e cu el.

3T4

FR L I M I T E
A titu din ea nu va fi una m ult prea am ical, d ecise
ea. Va fi un soi d eil c , sub p retex tu l c era presat
de tim p. Dac p resu pu n erile ei v iz a v i de el erau c o
recte, atunci el va fi ncntat s tie c avea n evo ie de
el, el avnd ansa de a se fo lo s i de ea pentru a-i
crete i mai m ult audiena i tim pu l de em isie.
ns,> dac presupunerile ei se doved eau a fi a d ev
rate, atunci era foarte p osib il ca Nadine s
m urit
deja.
Eve alung im ed iat acest gnd. Situaia putea fi
cu totu l alta, iar re g re te le puteau fi am nate pe mai
trziu.
Cutai ceva?
Eve p riv i n jo s . Fem eia era att de p erfect , n ct
Eve ar fi fo s t tentat s-i v e r ific e pulsul. Chipul ei
prea c e din alabastru, iar o ch ii sem nau le it cu
dou sm aralde sub fo rm lich id , n vrem e ce b u ze le
aveau nuana de fo c a rubinului. M arile talen te ale
te le v iz iu n ilo r erau renum ite tocm ai fiin d c aruncau
extrem de m uli bani pe cosm etice, ech iva len tu l sala
riului pe p rim ii trei ani de m unc n p ostu l cu
pricina, de exem plu .
Eve putea s p a rie ze c fe m e ia din faa ei, n caz
c nu se nscuse o n orocoas nc din fa, cheltuia,
s spunem , ech iva len tu l a cin ci ani de salariu pe aa
ceva. Prul ei de cu loarea b ro n zu lu i era prins undeva
sus de to t,!n cretet, lsnd d es c o p e rit faa aceea
pe care nu o p o i uita. Glasul*, era i el unul bine
antrenat, sem nnd le it cu torsul*, rguit a l unei
felin e, ceea ce ddea de n eles c la c a p ito lu l sex nu
avea in h ib iii.
S u n tei de la D ep a rta m en tu l B rfe i
m ondeniti*7, nu?

3TS

J D ROBB
Nu, de la Departam entul In form aii sociale. Nu
m ele meu e Larinda Mars. Ea i n tin se o mn
p erfect, d e g e te le sale avnd unghii p e rfe c t aranjate
i lcuite n rou-aprins. Dv. suntei p rob ab il dra
lo coten en t Dallas.
Mars. m i sun cunoscut.
A r fi cazu l. n caz c Larinda era iritat de
fap tu l c Eve nu o recu noscu se im ed iat, acest lucru
fu d is im u la t n s p a te le unui z m b e t la rg i
d eza rm a n t care i d e zv lu i dantura im p eca b il i de
o v o c e cu un uor accent britan ic, s p e c ific clasei
su perioare. De sptm ni n tre g i n cerc s o b in un
in terviu cu dv. i cu fascin an tu l dv. p arten en er de
via. Dar nu m i-ai rspuns la niciunul din m esaje, i
Eu am un o b ic e i d estu l de prost. C on sid er c
viaa person al e un lucru care nu-i p riv e te i pe
alii.
Cnd ai o relaie cu un brbat ca Roarke, viaa
ta d evin e brusc de d om en iu l public. Ea i mut
p riv ire a ntr-o parte i ap oi ceva m ai jo s , oprin du -se
ca un c rlig n tre snii lui Eve. Oaaau, oaau, ce mai
p ietricic n fo rm de lacrim ! E un dar din partea lui
Roarke, am dreptate?
Eve se strdui s nu-i arunce o vo rb de duh,
a ezn d u -i p a lm ele n d rep tu l d iam an tu lu i. De
ob icei, cnd era czu t pe gnduri, se ju ca cu el n tre
d egete, a s tfe l c uitase s-l vre, la loc, sub cm a;
l caut pe M orse.
H m m m . Larinda calculase d eja m rim ea i v a
lo a re a p ie tr e i p r e io a s e . Ce m ai tire p en tru
rep orta ju l urm tor. P oliist care purta la gt pietre
de b ilioa n e. A r fi p o s ib il s v ajut n p rivin a asta.
Iar dv. o s-mi n to a rc e i favoa rea . n casa lui Roarke

3=)b

FR L I M I T E
va avea loc, a stzi, o m ic serat. Ea flu tu r din
gen ele sale in cred ib il de lu n gi i m ult prea n crcate
cu rim ei. C red c m i-am p ie rd u t in vita ia pe undeva.
Roarke se ocup de acest aspect. Discutai cu el.
Aaaa. Expert n apsatul pe butoane, Larinda
se lsa pe spate. Aaaa, d eci el con du ce show-ul?
Bnuiesc c fiin d un brbat o b in u it s ia d e c iz ii de
unul singur, nu o consu lt i pe m icua pe care o are
prin preajm .
Eu nu sunt m icu a nim nui, i rep lic aspru
Eve, n ain te de a reui s se stpneasc. Trase adnc
aer n p iep t, reevalu n d a p oi ch ipu l acela drgla.
Drgua n cerca rea ta, Larinda.
Da, ai d rep tate. D eci, cum rm ne cu in vita ia
la p etrecere? Te p ot ajuta s nu-i m ai p ie r z i vrem ea
cutndu-1 pe M orse, adug ea n secunda cnd Eve
fcu o ch ii m ici, rotin du -i p riv ire a prin n cp ere.
D o ved ete-o i v o m v e d e a abia dup aceea ce
i cum.
A p leca t cu cin ci m inute n ain te de sosirea ta.
Fr s se u ite la ecran, Larinda aps pe buton,
lsnd apelu l de pe lin k n a tep ta re. n realitate,
fo lo s is e un b a sto n a n lo c u l m a n ic h iu rii ei
im p ecab ile i scum pe. Era tare grbit, de fap t, att de
grbit c era gata-gata s m drm e, n faa liftu lu i.
Arta chiar boln av, d rep t s-i spun. Bietul cop ila.
Veninul din v o rb e o fcu pe Eve s o s im p a tiz e z e
ceva m ai m ult pe Larinda.
Nu-i place de el.
Seamn cu rahat de pisic, zis e Larisa cu o
vo ce m elo d io a s . Draga m ea, acesta e un dom en iu
care im p lic c o m p e titiv ita te a , aa c nu am nim ic
m p o triv ca cin eva s calce, din cnd n cnd, pe

3T7

ill

ROBB

spinarea altuia ca s n a in te ze n carier. Dar M orse


e genu l acela de om care calc peste tine, dup care
i m ai d i una n testicu le, fr s aib nici cea mai
m ic apsare. A n cercat s-mi fac i m ie asta cnd
eram c o le g i la D epartam entul In form a ii Sociale.
i cum ai reuit s r e z o lv i problem a?
Ea n l din u m erii si superbi.
Drag, eu mnnc v ie rm i o ri ca el la m icul
dejun. Dar s tii c, p er total, nu-i chiar att de ru.
E d estu l de d etep t, m echerul, i la cam er d al
dracului de bine. Doar c la ca p itolu l brf nu e prea
pricepu t, brbat fiin d .
La c a p ito lu l In form a ii sociale, o corect Eve,
zm bin d.
C orect. Oricum , dup ce a p lecat la tiri, nu
mi-a prut d e lo c ru. Dar o s v e z i c nici a colo nu
i-a fcu t prea m uli p rieten i. Vrea s-i ia g tu l lui
Nadine.
P oftim ? n m intea lui Eve se aprinser pe dat
nite becu lee.
Vrea s p reia crm a, v rea s fie singur. De
cte ori stau am ndoi la pupitru, el scuip cte-o
p rostioar sau cte-o blb. Ori i ia fra za din gur,
ori v o rb e te mai m ult fa de tim pu l alocat. i
distru ge tex tele. O dat sau de dou ori TeleProm Terul ei s-a d e fe c ta t n tim p u l em isiei. V in ovia lui nu
s-a p u tu t d o v e d i, n s M orse e un g e n iu al
co m p u terelo r i al e le c tro n ic ii, n general.
Da?
Cu to ii l urm, declar ea vesel . Cu excep ia
celo r din b iro u l de sus. D irecto rii con sid er c
ratingul Iui e unul g r o z a v i i a p recia z in stin ctu l
uciga.

3TA

FR

LIPII TE

M-a m ira s fie aa, o p ti Eve. i unde a


plecat?
Nu ne-am o p rit s stm la taclale, dar dup
cum arta, cred c s-a dus d irect acas, s se culce.
Ea m ic o secund u m erii curbai, i n aer se
rspndi de n d a t arom a proaspt a unul parfu m
clasic. Bnuiesc c nu i-a re v e n it n ic i acum dup
traum a su ferit n clip a n care a d e s c o p e rit cad avru l
lui Louise, aa f ar trebu i s am ceva m ai m ult
com pasiune pentru el, dar m i-e tare greu s sim t aa
ceva cnd vin e vo rb a de Morse.
Unde e b irou l lui?
Larinda oft, set linkul pe fu ncia m esaje, dup
care se ridic.
n d ir e c ia asta. Ea se strecu r p rin tre
rndurile de b irou ri, d o v e d in d c trupul era la fe l de
im p resion a n t i atrgtor ca i faa. Nu tiu exact ce
caui, dar te asigu r c nu o s gseti. Ea zm bi
m ech erete, p riv in d peste umr. A fcu t ceva? A
tra n s fo rm a t cu m va mic||e lu i rah atu ri n tr-o
in fraciu ne, n clcn d legea?
ram-Trebuie s d iscu t cu el, atta tot. Dar de ce nu
o s g sescn i'm ic?
Larinda se o p ri n faa unei co n sole rotunde,
aeza te pe col, a stfel c oricin e s-ar fi aeza t n spa
tele acesteia, ar fi stat cu sp atele la p erete i cu faa
spre res tiiM n c p e ri',; putnd o b serva tot ce se
p etrece n jur. O d ova d destul de clar de su ferin
paranoic, cu get EVe.
fi El nu las nim ic la ved e re , nici cea mai m ic
agend, nici cea mai m ic fo i de hrtie pe care a
notat ceva. i >ncuie com pu teru l i dac se duce

3TT

II15 ROBB
Da, nu prea cred c m-am nelat. Dar uite c;
n cazul lui David Angelini m-am nelat.
Din punct de vedere circumstanial, ai alctuit5
un caz perfect, iar n timpul interogatoriului, el p|
rea al dracului de vinovat. Vznd c Eve o msoar
cu privirea, Peabody roi. O fierii care lucreaz la un
caz au dreptul s acceseze toate datele ce fac r e f e r i
re la acesta.
Cunosc procedurile, Peabody. Pe un ton
distant i oficial, Eve se prezent prin intermediul
vid eofon u lu i de la intrare. Colega, tocm ai te
pregteti s-i caui legitimaia?
Peabody i ndrept umerii.
Da, s trii.
Eve se mrgini s aprobe printr-o micare a
capului, i rosti din nou numele la aparat, dup care
atept.
Te rog s mergi pn la captul coridorului,
stimat colega, i s verifici dac ieirea destinat
urgenelor e ncuiat.
efa?
Du-te la captul holului, repet Eve, nfruntnd
privirea nedumerit a lui Peabody. E un ordin.
Am neles, efa.
Imediat ce Peabody se ntoarse cu spatele, Eve
scoase d is p o zitiv u l de decodare i debloc
ncuietorile. Dup aceea deschise ua pre de civa
milimetri i vr repede decodorul n geant, nainte
ca Peabody s revin alturi de ea.
Ua e ncuiat, efa.
Perfect. Se pare c domnul nu e acas, cu toate
c... Ei, ia fi atent, Peabody, ua asta nu e perfect
securizat.

403

FR LIMITE
Peabody privi spre u, dup care se uit din nou
la tv i fcu o grimas.
Drept s v spun, nu mi se pare chiar att de
straniu. Poate c e vorba de o intrare prin efracie, dr
locotenent. E posibil ca dnul Morse s fi pit ceva.
Bine zis, Peabody. Haide s nregistrm cele
constatate. In vrem e ce Peabody puse n funciune
recorderul, Eve deschise ua ncet, scondu-i arma
din dotare.
Morse? Sunt locotenent Dallas de la Depar
tamentul Poliiei i Securitii New York. Ua de la
intrare nu era securizat. Suspectm com iterea
unui jaf, aa c vom intra n apartament. Pi
nuntru, fcndu-i semn lui Peabody s rmn n
spatele ei.
Intr cu grij n dormitor, verific fiecare dulap,
aruncnd o p rivire asupra aparaturii destinate
comunicrii, consola acesteia ocupnd mai mult loc
dect patul.
Nici urm de infractor, i se adres ea lui
Peabody, vrndu-i apoi capul n buctrie. Oare
unde o fi zburat pasrea noastr? se mir ea. Scond
din geant staia de comunicare, l contact pe
Feeney. D-mi te rog toate datele pe care ai reuit s
le aduni, fiindc am ajuns deja n apartamentul luij
dar el nu este aici.
Sunt de-abia la jumtate, dar cred c o s-i
plac ce am aflat. n primul rnd, dosarul acela din
tineree care a fost sigilat - i s tii, copile, c am
avut de furc cu el. Micul C.J. a avut o problem cu
profesoara lui de informatic, cea care se ocupa de
inform aiile sociale, cnd avea abia zece ani. Ea nu
i-a acordat not maxim la una din lucrri.

403

J D ROBB
Ca s v e z i ce scorpie!
Se pare c la fel a gndit i el. A intrat hoete
n casa ei i a distrus tot ce i-a ieit n cale. n afar
de asta, i-a ucis celuul.
Dumnezeule, a omort celul profesoarei. *
I-a tiat gtul, Dallas. De la o urechiu bleag
la cealalt. i n urma acestei fapte, poliia l-a
condamnat Ia terapie psihiatric, la munc n folosul
com unitii, beneficiind de eliberare condiionat.
Bun. Eve simea c puzzle-ul ncepea s capete
form. Zii mai departe.
Bine. Sunt la disp oziia ta. Am icul nostru
conduce un Rocket nou-nou, de dou locuri.
Dumnezeu s te binecuvnteze, Feeney.
N-am terminat, rosti el cu oarece mndrie. Prii]
ma sa slujb a fost aceea de dispecer, la o staie
situat n apropierea oraului su de reedin. i-a
dat dem isia im ediat ce un coleg de-al su a reuit s
transmit un reportaj n direct, el pierznd, desigur,
aceast ans. Era vorba de o doamn.
Nu te opri tocmai acum. Cred c te iubesc, nu alta.
Toate fem eile de valoare m iubesc. Din cauza
chipului meu frum os, aa cred. La urmtoarea slujb;
el reuete s fac transm isii live, dar ca nlocuitor"
al reporterilor buni i foarte buni. A plecat de-acolo
n graba mare, pretinznd furios c era discriminat.
Editorul-ef era o fem eie.
Din ce n ce mai bine.
Stai aa, c bom ba de-abia acum urmeaz. E
vorba de postul tv din California. A colo s-a descurcat
destul de bine, urcnd n ierarhie din ce n ce mai
mult, ncepnd cu p o ziia de reporter de linia a treia,

4D4

FR LII1ITE
astfel c a reuit s aib propria sa em isie la ora
prnzului, pe care o modera mpreun cu altcineva.
Cu o coleg?
Daap, dar nu-i asta partea cea mai interesant,
Dallas. Stai s vezi. Putoaica de la Meteo primea
toate e-mailurile. Directorii postului au plcut-o att de
mult, nct i-au permis s prezinte, la prnz, subiectele
mai uurele. Ratingul cretea n clipa n care ea intra
n emisie, astfel c au aprut comentarii ludabile la
adresa muncii ei. Morse i-a dat demisia pe m otiv c, i
acum citez: nu vrea s lu creze alturi de o
neprofesionist. Dar la scurt timp dup aceea, tinerica
noastr de la Meteo a dat marea lovitur, primind un
rol ntr-o comedie. Nu vrei s ghiceti numele ei.
Eve nchise ochii.
Spune-mi c e vorba de Yvonne Metcalf.
Da-i-i, v rog, o igar drei locotenent. Metcalf
i notase c-1 rentlnise pe Fundule umed, cole
gul ei pe vrem ea cnd lucra la Meteo. Pot s pun
pariu c bieelul nostru a venit dup ea n marele i
cinstitul nostru ora. Ciudat e c nu a menionat
niciodat n reportajele lui c ei doi au fost colegi. i
dai seama ce aur ar fi avut amndoi.
Te iubesc, cu disperare, s tii. O s-i srut
chipul acela urt pe care-1 posezi.
S tii c totul vine din interior. Aa m i spune
soia mea.
Daaa, da, sigur. m i trebu ie mandat de
percheziie, Feeney i, n afar de asta, te vreau aici,
acas la Morse, ca s intri n computerul lui.
Am s o lic ita t deja elib erarea m andatului.
Im ediat ce m i parvine i-1 transmit prin interm ediul
linkului. Dup aceea vin acolo.

4D5

J-D.

ROBB

C teodat ro ile m ergeau ca unse. Feen ey i


m andatul sosir n m ai puin de tr e iz e c i de m inute,
Eve se inu de cuvnt i-l srut, cu destu l de m ult
en tu ziasm , a s tfe l c el se n ro i precu m un puiu de
sfecl.
S ecu rizea z m ai nti uile, Peabody, dup
care te ocu p i de livin g. i nu te strdui s lai ord in e
n urm a ta.
Eve o porni i ea spre dorm itor, Feeney aflndu-se
la d oi pai n urma ei. El deja i freca palm ele, entu
ziast.
Ce sistem fru m os, rosti el. D in colo de toate
g re e lile sale, m garul sta a fu risit se p ricep e cnd
vin e v o rb a de in form atic. Va fi o adevrat plcere
s m jo c la ch estia asta. El se a ez n faa
aparatului, n vrem e ce Eve se apuc s c e rc e te z e ser
tarele.
l o b sed a id eea de a fi la m od, com en t Eve.
N im ic nu pare prea uzat, nim ic nu i se pare prea
scump.
i d toi banii pe ju criile astea. Feeney se
aplec deasupra tastelor, ncruntndu-se. Tipul are un
respect d eoseb it pentru aparatura sa, dovedindu -se
deoseb it de prevztor. Oriunde ai vrea s intri,
codu rile de p rotecie i in terzic accesul. Dum nezeule,
are i un p rogram de p rotecie prin eroare.
P oftim ? Eve i n d rep t spatele. Pe com pu teru l
de acas?
Da, ch iar aici. G riju liu , F een ey se relax,
rezem ndu-se de sptarul scaunului. Dac nu fo lo sesc
codul p otrivit, datele resp ective se terg autom at.
Ciudat e c p ot fi accesate i cu ajutorul am prentei
vocale. Nu-mi va fi prea uor s le accesez, Dallas. Va

MDL,

FR L I M I T E
trebui s aduc ceva echipam ent i asta nseam n c
v o i avea n evoie de ceva mai m ult tim p.
El a fu g it deja. Sunt Convins c i-a luat
p ic io a re le la spinare. S-a prins c i-am dat de urm.
Sprijinndu-se pe clcie, ea reflect la cele dou va
riante posibile: sursele de inform aie - puteau fi nite
persoane - dar puteau fi i de natur electronic
com puterizat.
Spune-le c e lo r mai buni oam en i ai ti s vin
n coace. Iei com p u teru l i-l duci Ia secie. De acas a
fu g ii* precis, din faa com pu teru lu i.
O s avem o noapte lung.
Locoten en t. Peab od y v e n i n d rep tu l uii.
Chipul ei era im p asib il, cu ex cep ia p riv irii. O ch ii ei
preau dou f c lii aprinse. Cred c trebu ie s v e d e i
ceva.
Aju n gn d n liv in g , P eab od y fcu sem n spre
canapeaua solid cu fo rm ptrat.
Tocm ai o cercetam pentru a doua oar. Proba
bil c nu^|-a fi ob servat, numai c tatlui m eu i
place s constru iasc to t fe lu l de o b iecte. I-a plcut
n totd eau n a s c re e z e to t fe lu l de sertare secrete, de
n ie n care puteai s a scu n zi to t fe lu l de ch estii. Iar
nou ne-a plcut la nebu nie o b iceiu l lui, i obinuiam
s ne ju cm de-a com oara ascuns. La prim a v e d e
re, pare un sertar oarecare; un o b ie c t de d e c o r care
m asch eaz colu l unei can apele con stru ite d u p un
m od el vech i.
Ea pi n faa can ap elei, fcn d sem n n d irecia
resp ectiv .
Eve sim i fu rn ictu ri pe p iele.
Vocea lu i P ea b od y se n l cii o octav.
Iat i c o m o r ile pe care le ascundea^ ^

4 07

0141

ROBB

Eve i. sim i inim a tresrind, o dat, cu putere.


A c o lo , n setaru l acela lung i sp aios care p orn ea din
d rep tu l pern elor, erau a eza te o u m brel n cu lorile
curcubeului i un p a n to f cu toc n alt, pe care se d e s e
nau eleg a n t dungi albe i roii,

L-am prins. Eve se n toa rse spre Peabody,


zm b in d larg i hotrt. Drag c o le g a ,: tocm ai ai
fcu t un pas uria ctre postu l de poliist-an ch etator.

Omul m eu z ic e c-1 hruieti.


Eve se ncrunt la Feeney,- p riv in d n ecranul
staiei de com unicare.
i cer d oar ca in fo rm a iile s fie u pdatate
p erio d ic, nim ic mai m ult. Ea se*Jndeprt puin de
ech ipa de la am pren te care lucra de z o r n liv in g u l lui
M orse. Lu m inile pe care le fo lo sea u erau pu tern ice.
A far, soarele se p reg tea d eja s apun.
Pretin de c-1 n treru p , m ereu. Dallas, i-am
spus c treaba va nainta d estu l de greu. M orse e un
ex p ert n in fo rm a tic i com unicare. Cunoate toate
trucurile p o sib ile.
A notat to tu l pas cu pasterFeeney, Ca un
adevrat re p o rte r care lu creaz la tiri. i, dac a
luat ostatic pe N adine, atunci pe unul din CD-urile
alea a fu risite se a fl i in fo rm a ia aceasta,
De acord cu tiie, c o p ile , dar s tii c frngnr
du-le gtul c e lo r din ech ip a mea, nu v e i ob in e mai
rep ed e ceea ce caui. n nu m ele Cerului, las-ne
puin s ne v e d e m de treab. Nu trebu ia s .fii la o
p etrecere n seara asta?
P oftim m m ? Ea fcu o grim as. O ooo, drcia
dracului! .

4 oa

FR H U I T E
Hai, du-te acas, m brac-i roch ia elegan t i
d-ne pace.
Nu am c h e f s m m brac ca o id ioa t i s m
n d o p cu cin e tie ce d e lic ii n Vrem e ce el bntuie,
lib er i nepstor? D u m nezeu tie pe unde.
In d ife re n t cu ce te m braci, el to t aa o s
bntuie. Ascult-m , d eja l cu tm 'n to t oraul, m
refer, desigur, Ia a u tom ob ilu l lui. A partam en tu l i
p ostu l tv sunt stranic su p ravegh eate. Iar aici nu ai
cum s m ajui. A ici e terito riu l meu.
Pot...
S m n t rz ii de la treab, inndu-m de
vorb , i-o fttoarse el.
Du-te unde ai treab, Dallas. Im ediat ce gsesc ceva,
orict de nensemnat ar fi inform aia, te contactez.
L-am prins, Feeney. tim cine e ucigaul, tim
de ce a fcu t ce-a fcut.
A tu n ci d-m i Voie s d esco p r i n c o tro a
p orn it. Dac N adine Furst e n c n via, fiecare
m inut e n epreu it.
A c e s t dac o bntuia fr n cetare. A r fi vru t s
p ro te s te z e , dar i lipseau argu m en tele.
Bine, plec, dar...
Nu m suna tu, o n treru p se Feeney. Te v o i
suna eu. El n treru p se transm isia n ain te ca ea s
apuce s-l n ju re.

Eve n cerca

d in

greu

s n e le a g

care erau

v a lo rile unei re la H fim portan a puherri n balan a


traiuiOi de z i cu z i i a o b lig a ilo r pe care rl e air
v a lo a rea unui c o m p ro m is. R elaia ei cu R oarke era,
deocam dat, m ult prea recent, ca s in cro n iza rea lor

4[ H

J-D.

ROBB

s fie p erfect , sem nnd cu un p a n to f care te


je n e a z puin, dar era d estu l de atrgtor ca s-#
p ori pn ce v e i reui s te a c o m o d e z i cu el.
Prin u rm are, in tr ca v n tu l n d o rm ito r,
o b serv n d e el se afla n a p ro p ierea dressin gu lu i,
p reg tit, p ro b a b il s o ia la rost.
S nu m ceri c am n t rzia t. Sum m erset m-a
lu at d e ja n p rim ire . i sc o a s e tea ca a rm e i,
aruncnd-o ap oi pe un scaun. Roarke i n ch eie, n
sf rit, b u ton u l auriu fix a t la m aneta cmii,,
d e g e te le lui avnd o alur elegan t f calm .
Nu ai n icio o b liga ie fa de Sum m erset. Dup
aceea o p rivi, rapid, urm rind cum ea i d ezb r ca
cmaa. i nici fa de m|ne.
Uite ce e, am avu t treab. Goal de la bust n
sus, ea se trnti pe scaun ca s-i scoat c iz m e le . A m
spus c vin , i am ven it. tiu c o a sp eii v o r sosi n
ze c e m inute. Ea arunc prim a cizm lng scaun,
am intindu-i de v o rb e le dure ale lui Sum m erset. O s
fiu gata. Nu d u reaz ore n ir s m brac o roch ie i
s m sm cuiesc.
Dup ce scp d e cizm e, i rid ic old u rile,
trgnd de jea n s pn reui s-i scoat. n ain te ca
acetia s alu nece n n tre g im e pe podea, ea alerg n
baia de lng d orm itor. Zm bind din pricin a ie ir ii iei
in tem p estive, Roarke p orn i pe urm ele ei.
Nu-i n icio grab, Eve. La un cock tail p arty nu
trebu ie s aju n gi la or fix, i nici nu te arestea z
n im en i dac ai n t rzia t.
Am spus deja c vo i fi gata la tim p. Ea se strecur
sub jetu l ncruciat al cabinei de du, turnndu-i pe
pr cteva picturi de lichid verzu i. Spunul ncepu
apoi s-i picure n ochi. Da, o s fiu gata.

mo

FR ililili
Dar s tii c fo t nu se va supra nim eni dac
o s co b o ri peste d o u ze c i sau tr e iz e c i de m inute. Te
a teptai s fiu suprat pe tin e fiin d c ai i tu p rop ria
ta v ia ? *'
Ea se terse la och i, sim in d cum o ustur,
n cercn d s-l p rivea sc prin dra de spum i aburii
de ap fierb in te.
Poate c da.
Ei atunci o s fii groazn ic de dezam git. Dac
Igi mai am inteti, eu te^am cunoscut tocrnai datorit
c eleila lte viei, adic p ro fesiei tale. i, n afar de asta,
i eu am o m ulim e de alte ob ligaii. El urmri curii i
cltete prul. Era plcut s v e z i cum i lsa capul pe
spate, p rivin d n tavan t n tim p ce apa i spunul
alunecau n jo s pe pielea ei i a p oi-d isp reau . Nu
ncerc s te in p rizon ier. Ci doar s-mi fac o via
alturi de tine.
Ea i ddu prul ud la o parte de pe ob raji, dup
care desch ise d is p o z itiv u l de uscare rapid. Pi n
d irecia lui, rsucindu-se n d irecia opus. Dup
care I lu prin surprih dere, cu prin zn d u -i faa n
palm e i s ru t n d u # c u deosebit- en tu ziasm ,
Nu e prea uor. Pi n cad, dup care aps
pe buton, aerul cald nind n d irecia ei i nvluind-o plcut. U neori eu n sm i nu m suport. Sunt
m om en te n care stau i m n treb cum de nu m-ai
trim is la p lim bare nc de la bun ncepu t, cnd am
pus och ii pe tine.
Mi-a trecu t prin cap, dar tu eti m ult prea des
cu arm ele pregtite!".
Cu p ielea c o m p let uscat i sim indu-se p roas
pt din pricina spunului parfum at, ea iei din cad.

m i

J D ROBB
n secunda asta nu sunt.
El o prinse de talie, dup care i aez palm ele
pe fesele ei tari i musculoase, masndu-le.
Cnd eti nud, gndul meu zboar la cu totul
altceva.
Mddda. Ea i nfur braele n jurul gtului
lui, bucurndu-se c ridicndu-se uor pe vrfuri,
buzele i ochii lor erau la acelai nivel. Cum ar fi?
Regretnd suficient de tare, el o ndeprt cam la
un metru de el.
De ce nu-mi spui de ce eti att de
entuziasmat, plin de energie?
Poate fiindc ador s te privesc n cmaa
aceasta elegant. Ea se ndeprt, lund un capot de
pe umera. Sau c sunt entuziasm at la gndul c n
urmtoarele ore voi purta nite pantofi care aproape
m vor face s ip de durere.
Se privi atent n oglind, presupunnd c acum
era obligat s foloseasc mcar puin din machiajul
pe care Mavis i-l aplica ori de cte ori se ivea ocazia,
Apropiindu-se ceva mai mult de oglind, aez cu
grij d isp ozitivu l de aplicare a rimelului deasupra
genelor de la ochiul stng, dup care aps pe buton,
acestea devenind brusc mult mai lungi i nchise la
culoare.
n plus, cauza ar putea fi, cine tie, continu ea,
privind o clip n jur, i faptul c, dra Peabody, cole
ga mea, dra Peabody, a dat peste comoara ascuns.:;m
Felicitri lui Peabody. Despre ce comoar
ascuns e vorba?
Eve se ocup i de genele de la ochiul drept, dup
care clipi, vrnd s vad cum i st.

41E

FR LII1ITE
Despre o umbrel i un pantof.
L-ai prins! Prinznd-o de umeri, Roarke o s
rut pe ceaf. Felicitri!
A proxim ativ, l corect ea. ncerc s-i
aminteasc urmtoarea etap, alegnd, n cele din
urm, rujul. Mavis i tot luda virtuiile unui ruj
special, dar lui Eve nu-i plceau acele nuane care se
presupunea c pot dura i trei sptmni. Deocamdat
am gsit dovezile. n plus, echipa de la amprente a
confirmat prezena amprentelor ucigaului pe acele
suveniruri. Pe umbrel au descoperit doar amprentele
lui i ale victim ei. Pe pantof au descoperit i altele, dar
ne ateptam s le gsim i pe cele ale vnztorilor sau
ale clientelor care au probat perechea respectiv.
Pantofii erau noi-noui, abia dac aveau o mic
zgrietur la vrfuri, dar, n afar de asta, ea a
cumprat mai multe perechi de la magazinul Sacks,
chiar cu puin nainte s moar.
Ea reveni n dorm itor, amintindu-i de crema de
corp parfumat pe care i-o adusese Roarke de la
Paris, scondu-i apoi capotul i ungndu-se
uniform.
Problema e c nu am reuit s punem mna pe
el. Nu se tie cum, dar a aflat c m pregteam s-l
nha, i a fugit. Feeney lucreaz acum la computerul
lui, ncercnd s vad dac poate extrage de-acolo
cteva date care s ne ajute s-l gsim. E deja dat n
urmrire, dar e posibil s fi prsit oraul. Nu cred c
a fi reuit s ajung la petrecere, dar Feeney m-a
trimis nielu la plimbare. A zis c i-am btut la cap
subalternul.
Deschise ifonierul, pregtit s se revolte, ns
zri ct ai clipi rochia aceea minuscul de culoarea

413

m i

ROBI

aram ei. O scoase din ifon ier i o aez n faa ochilor.


Mnecile lungi i strm te porneau din dreptul gtu lu i;
acesta b en eficiin d de un decolteu n d r zn e. Trena ro?
ch iei nu era n ici scurt, nici lung, oprindu-se la o
n lim e m edie fa de gamb.
A r trebu i s p o rt ceva pe d ed esu b tu l unei
asem en ea creaii?
El desch ise sertarul de sus al c o m o d ei ei, scond
de a co lo un triu n gh i de aceeai cu loare care num ai n
glu m putea fi den u m it ch ilot.
C red c asta i s-ar p o triv i de m inune.
Ea prin se perech ea din zb or, m brcnd-o n doi;
tim p i i trei m i c r i* ^
D u m n ezeu le, rosti ea, privin d u -se o clip n
o glin d . Dar ce rost are s p ro te s te z? Din m om en t ce
era prea t rziu pentru d e zb a te ri pe aceast tem , ea
m brc rep ed e i rochia, aranjnd apoi m aterialu l
m ulat al acesteia.
M am u z n totd eau n a fe lu l n care te m b r a c i
ns n clip a asta m gn d esc Ia cu totu l altceva.
tiu, tiu. C oboar tu. Vin i eu im ediat, ;
Nu, Eve. Cine e?
Cine? Ea aranj uor u m erii c zu i ai rochiei,|
Nu i-am spus?
Nu, rspunse Roarke, cu o rbdare dem n de
adm irat. Nu m i-ai spus.
M orse. D eschise dulapul, cutnd o perech e de
p a n tofi. ri
G lum eti.
C.J. M orse. Lu p a n to fii d in dulap, ridicndu-|
n aer asem en ea unei arm e, n tim p ce p riv ire a ei|
d even i im o b il i ntu necat. n afar de asta, cnd
v o i reui s-l pun la z id pe nem ernic, o s aib mai*

iii

FR L I M I T E
m ult p u b licitate i tim p de em isie dect a visa t
vreod at.
Linkul de in terio r b eep i de cteva ori. Vocea
p lin de rep ro a lui Sum m erset se rspndi pe
n eatep tate n atm osfer.
Sosesc d eja p rim ii in vita i, dom nu le.
Foarte bine, M orse? i z is e el lui Eve.
Chiar el. Te pun la cu rent n tre dou platou ri
cu bunti. Ea i trecu mna prin pr. i-am zis c
o s fiu gata. Aaaa, Roarke, tii ceva? Ea l lu de
mn, porn in d m preu n spre u. A m n evo ie s treci
pe list o in vita t de-a m ea care a aprut pe u ltim a
sut de m etri. Larinda Mars.

415

ve bnuia c existau variante i mai rele de


ateptare, avnd n vedere c ancheta era pe ulti
ma sut de metri. Atmosfera nu se compara nici
cum cu cea din biroul ei amrt i strmt de la Sediu
Central al Poliiei, iar meniul oferit aici depea cu mult
ateptrile paradisiace.
Roarke pusese la d isp oziie sala de recepii a
casei sale, tavanul ei fiind la fel de nalt ca al unei
catedrale, aceasta dispunnd de pardoseli din lemn
lcuit, de perei placai cu oglin zi i de lumini de-a
dreptul feerice. De-a lungul p ereilor cu form
rotund, fuseser aezate mese mari i curbate la
capete, deasupra fiin d am enajate p latou rile cu
m eniuri ex o tice, servite sub form a unor pori
minuscule.
Ou micue i bine prjite, pe care le puteai
consuma dintr-o singur nghiitur, provenind de la
gugutiucii pitici crescui n ferm ele coloniei ce
vieuia pe Lun, delicaii crevei de culoare roz pro
venii din Marea Japoniei, spirale elegante de brnz
ce i se topeau, practic, pe limb, feliue de pine
unse fie cu pate, fie cu diferite creme, form ele de
prezentare fiin d variate, bobiele strlucitoare ale
caviarului cocoate pe cuburi de ghea de diverse

dimensiuni i m odele, o bogie de fructe proaspete


pe care le puteai orna cu crem de zahr rece.
Dar lucrurile nu se opreau aici. Pe masa cu
meniuri Ia cald, situat n partea opus a slii, sfriau fripturile condim entate. O poriune destul de
mare a acestui spaiu coninea tot felul de com ori
culinare pentru cei care p referau m eniu rile
vegetariene, n vrem e ce la o distan discret se
amenajase colM ^u b itorilor de carne.
Roarke preferase m uzica i i v e n locul simulrii
com puterizate, astfel c form aia chemt s ncnte
audiena Cnta n s u rd in ,-a co m p a n iin d fe ric it
murmurul discret al Conversaiilor. Muzica avea s
devin ceva mai antrenant odat cu lsarea n opiii
seducndu*! pe cei dornici s danseze.
n m ijlocu l attor tonuri de culoare; arome,
strluciri i frumusei, chelnerii, purtnd fracuri
negre cu croial sobr, se perindau de colo-colo,
aducnd cu ei tvi din argint pe care erau etalate
cupele zvelte din cfistal pline cu ampanie.
Ce petrecere decent! Mavis vr n gur o
ciuperc mic i rotund ca un nasture. innd cont
de tonul
seratei,
adoptase
o vestim en ta ie
conservatoare, ceea ce nsemn c marea parte a
trupului ei era acoperit, iar prul avea 0 nuan
roie-temperat. Dar fiindc Mavis era Mavis, nu
uitase s strluceasc. Nu-mi vine s cred C Roarke
m-a invitat la petrecerea sa, pn la urm.
Eti prietena mea.
Daa. Hei, crezi c dupce oaspeii v o r mnca t
vor bea pe sturate, a putea vorbi cu cei din form a
ie pentru a-mi da v o ie s interpretez i eu o m elodie?
Eve cercet cteva secunde grupul numeros al
celor avui,, observnd sclipirile ademeriitoare ale

417

ic!

ROBB

p o d o a b e lo r din aur, ale p ie tre lo r p reioa se veritab||e,


dup care zm bi.
igi Da, cred c ar fi o id ee m inunat.
De-a d rep tu l n ltoare. M avis o strnse de
m n pe Eve- M duc s vo rb e s c chiar acum cu
m em b rii fo rm a ie i, p o a te gsesc o cale de a-i m buna.
Dr loco ten en t.
Eve i lu p riv ire a de la silu eta lui M avis ce se
n d ep rta agale, ridicn d-o i dnd cu och ii de chipul
efu lu i D epartam entu lu i de P oliie, d le T ib b le.
D om nule.
Ast-ear nu ari d eloc... c a la serviciu . V r
zn d-o cum se strm b uor, el p u fn i n rs. Era un
com p lim en t, s tii. P etrecerea lui Roarke e de-a
d rep tu l gran dioas.
Da, dom nu le, a vei drep tate. E d estin at unei
aciuni de b in efa cere. Cu toate astea, ea nu-i mai
aducea bine am in te d esp re ce era vorba.
Da, la fe l am cre zu t i eu. Soia m ea s-a
im p lica t trup i su flet n p o v e s te a asta* Lu o cup de
am panie de pe tava care tocm ai trecea prin drep tu l
lor, dup care sorb i puin am panie. Singurul meu
reg ret e c aceste costum e, m ult mai p o triv ite unor
m aim ue, nu se mai d em o d ea z . Trase puin de gu ler
cu mna liber.
Gestul i rep lica o fcur s surd.
C red c ar m erita s n cerca i p erech ea m ea de
pan tofi.
Dac v re i s fii n pas cu m oda, reb u ie s
plteti d estu l de scum p.
; A p re fe ra n ite haine u za te i vech i n care s
m sim t c o n fo rta b il. Cu toate astea, reui s nu trag
cu fu rie de roch ia ei m ulat pe fese.

Hlfi

FR LI HI TE
n fin e. El o lu de bra, condu cnd-o Ctre un
arbore al v ie ii care i fe re a de p riv irile c e lo rla li.
Acum c am n ch eiat c o n versa ia aceasta form al, a
v re a s-i spun c ai fcut o treab m ihunat n p r i
vin a anchetei de care te ocupi.
Dar am dat-o n bar n p rivin a lu i A n gelin i.
Nu, ai u rm at un traseu lo g ic , dar du p aceea
ai f c u t c a le n to a r s i ai d e s c o p e r it a c e le
fra g m e n te care lip s e a u la a lc tu ire a c o re c t a
p u z z le -lu i.
In fo rm a iile o fe rite de fe m e ia care su fer de
albin ism au fo s t o fe rite , practic, n tr-o doar. Pur i
sim plu, am avut noroc.
N orocu l con teaz. La fe l ca i ten acitatea - i
atenia la d eta lii. L-ai n c o lit, Dallas.
Dar el e nc n libertate.
Nu va aju nge prea departe. Propria lui am b iie
ne va ajuta s dm de urm ele Iui. O pinia pu blic tie
cine e.
Pe lucrul acesta se b a za i Eve.
D o m n u le ; d ra P e a b o d y a f c u t o trea b
rem arcabil. A re o p riv ire ager i un in stin ct de nota
zece.
Da, i-am c itit ra p ortu l. Nu v o i uita acest as*
pect. Vzndu-I cum i p riv e te ceasul; re a liz c
era la fe l de n erb d tor ca i ea. I-am p rom is lui
Feeney o sticl de w h isk y irla n d ez dac reu ete s
d es c o p e re d atele de care avem n e v o ie pn la m iezu l
n op ii.
Dac nici asta nu^l m ottveazv a tu h p 6hu cred
c vo m reui s gsim i alt variant. Ea surse. Nu
avea rost s-i ream in teasc efu lu i p o liie i c nu
gsiser arm a c rim e lo r n apartam entu l lui' Morse.
Cunotea d eja a c e s ta m m m t;*
H i

J D ROBB
n clip a n care l z ri pe M arco A n g e lin i pind n
n cp ere, sim i cum i n ep en esc um erii.
M scu zai, dle T ib b le. Trebu ie s stau de
v o rb cu cin eva.
El i puse palm a pe umr.
Nu-i o b lig a to riu , Dallas.
Ba da, este, dom nule.
Ea re a liz c o lo c a liza s e n secunda n care
brbia lui tresri brusc. El se op ri, duse m in ile la
spate, ateptnd-o.
Dle A n gelin i.
Dr lo c o te n e n t Dallas.
R egret toa te acele neajunsuri pe care le-am
p ricin u it att dv., ct i fa m ilie i dv. n tim pu l an ch e
tei.
Da?! P rivirea lui era rece i im pertu rbabil.
Faptul c l-ai acu zat de crim pe fiu l meu, c l-ai
supus la teroa re i u m ilin, c ai p ro v o c a t i mai
m ult durere ntr-un m om en t n care du rerea fa m ilie i
noastre atin sese d eja lim ita im p o sib ilu lu i, fap tu l c
l-ai pus n sp atele gratiilor, d ei el nu fcuse a ltceva
dect s fie m artoru l unui atac violen t?!...
Ea ar fi putut s-i ju s tific e fie c a re h otrre n
parte. A r fi putut fo a rte bine s-i spun c fiu l Iui nu
doar asistase la o crim , ci fu g ise de la locu l fa p tei,
gndindu -se doar la p ro p ria sa su p ravieu ire, i c
agravase lu cru rile, d even in d un in fractor, n clip a n
care n cercase s scape de rspu n dere m ituind-o.
m i pare ru c am p ro v o c a t i mai m ult
su ferin, din punct de v e d e re em o io n a l, fa m ilie i dv.
M n d o iesc c pu tei n eleg e adevrata sem ni
ficaie a acestor vorb e. El p rivi n jo s. n afar de asta,
m ntreb dac nu ai reui, totui, s-l prin dei pe
adevratul fpta nu v-ai afla aici, bucurndu-v de

420

FR L I M I T E
aceast serat, alturi de partenerul dv. n realitate, se
poate ob serva cu ochiul lib er ce fe l de fem eie suntei.
O oportunist, o carierist care iubete succesul, un
soi de trf care ador m edia i publicitatea.
Marco. Roarke v o rb i n cet, punnd o palm pe
um rul lui Eve.
Nu. Ea se crisp sub a tin gerea lui. Nu-mi lua
aprarea. D-mi v o ie s n ch ei aceast con versa ie.
m i pare ru, nu p ot s fac ceea ce m i ceri.
Marco, n cerc s iau n con sid era re fap tu l c starea
de s p ir it care te d o m in n a cea st p e rio a d
re p re zin t i m o tivu l pentru care o ataci pe Eve n
fe lu l acesta, chiar la ea acas. N-a z ic e c-i d oreti
cu ad evrat s te a fli n aceast cas, rosti el n cet,
dar pe un ton tios, sem n c nu v o ia s in con t de
absolu t nim ic. O s te conduc chiar eu pn la ieire.
Cunosc drum ul. M arco se uit atent n o ch ii lui
Eve. Vom n ch eia parten ariatu l nostru ct mai curnd
p o sib il, Roarke. Nu m ai am n cred ere n raion a
m entul tu.
Cu braele pe lng corp i cu pum nii strni; Eve
trem u r de fu rie , privindu-1 pe M arco cum se
n deprta.
De ce ai fcu t una ca asta? M-a fi descurcat.
Da, aa e, adm ise Roarke, ntorcn d-o cu faa la
el. Dar era ceva n tre m ine i el. N im eni nu poate ven i
la noi acas i, pe deasupra, s-i vorb easc ntr-un
asem enea hal.
Ea n cerc s scape cum va din situaia aceea
pen ibil.
Sum m erset face asta deja.
Roarke zm b i, srutnd-o tandru.
El e ex c e p ia care co n firm regula, din m o tiv e
m ult prea c o m p lica te ca s mai fie i exp lica te. El

421

J .D ROBB
mas cu degetu l mare lin ia ce apruse ntre
sprncenele ei, fcnd-o s dispar.
Perfect. Cred c de Crciun nu ne vom trim ite
cri potale unii altora, nici eu, nici m embrii fam.
Angelini.
Ei, vom trece i peste asta. Ce spui de o cup
de ampanie?
Imediat. M duc s m aranjez puin. Ea l mn
gie pe obraz. Acum i era mai uor s fac asta, s-l
ating, s-l mngie n public. Cred c e cazul s-i
spun c dna Mars are un recorder n geant.
Roarke i ddu un mic bobrnac n gropia din
brbie.
L-a avut. Dar acum el e n borseta mea, dup ce
a stat ceva mai aproape de mine la masa dedicat
vegetarienilor.
Oaaau, ce ndemnare! Nu mi-ai spus niciodat
c furtul de prin buzunare e una dintre abilitile tale.
Nu m-ai ntrebat niciodat.
S-mi aduc aminte s te ntreb, despre asta i
despre multe altele. Vin imediat.
Nu avea de gnd s-i refac machiajul. Dar voia
cteva minute de singurtate ca s se liniteasc i
poate i cteva n plus ca s aib timp s-l apeleze pe
Feeney, cu toate c era convins c o va taxa pentru
ntreruperea pricinuit.
Mai avea doar un ceas pn la pierderea acelei
sticle de whisky irlandez. Ea considera c nu era ru
s-i aminteasc i despre acest lucru. Tocmai se
oprise n dreptul uii de la bibliotec, pregtindu-se
s form eze codul ca s poat intra, n clipa n care
Summerset apru n spatele ei, venind dintr-un
ungher ceva mai ntunecat al coridorului.

MBS

FR LIMITE
Dr locotenent, ai prim it un apel care se pare
c e att personal, ct i urgent.
Din partea lui Feeney?
Nu s-a recomandat, rosti Summerset, must
cind uor.
Bine, voi prelua apelul din bibliotec. Ea avu o
mic satisfacie, binemeritat, de altfel, n clipa n
care ua se nchise, practic i iste, chiar n nasul lui.
Aprinde lumina, ordon ea, iar ncperea se umplu
de o lumin strlucitoare.
Aproape se obinuise cu pereii plini de rafturi,
pe acestea fiind nirate cri legate n piele, cu
pagini din pergam ent ce scriau atunci cnd le
rsfoiai. De data asta le arunc doar o privire rapid,
ndreptndu-se apoi spre linkul aezat pe biroul lui
Roarke.
Aps pe buton, dup care, pur i simplu, n
lemni.
Surprize, surprize, rosti Morse, fcnd o
plecciune i rnjind. Pariez c nu te ateptai s fiu
chiar eu apelantul. Vai, vd c eti mbrcat ca
pentru o petrecere. Ari fantastic.
Chiar voiam s dau de tine, C.J.
O, daaa, tiu. Ai cutat o m ulim e de chestii
n ultim a vrem e. Da, tiu c n reg istrezi, dar nu are
im portan. Dar te rog s m asculi cu mare
atenie. Trebuie s rmn ntre noi, altfel o s-o fac
bucele-bucele pe una dintre bunele tale p riete
ne. Salut-o pe Dallas, Nadine.
El se ddu ntr-o parte, pe ecranul linkului
aprnd chipul lui Nadine. Eve, care vzuse de foa r
te multe ori tot felul de chipuri pe care era ntiprit
groaza, avea n faa ochilor exact acelai lucru.

423

J.D.

ROBB

Nadine, i-a fcut ceva?


Eu... Ea scoase un vaiet speriat n secunda
cnd el o trase cu putere de pr, mpingndu-i capul
pe spate i lipindu-i de gt o lam lung i subire a
unui cuit.
Haide, spune-i c m-am purtat foarte frum os
cu tine. Haide, zii. El plimb lama cuitului pe gtul
ei, de jo s n sus. Scorpia dracului!
Sunt okay. Da, sunt bine. Ea nchise ploapele,
i printre gene se ivi o lacrim. m i pare ru.
i pare ru, rosti Morse printre dini, cu buzele
lipite, atingndu-i obrazul de al ei, astfel c acum se
vedeau amndoi pe ecran. i pare ru de tot c i-a fost
att de foam e aa c, de scorpie ce e, a reuit s fug
de escorta oferit de tine, i uite aa a picat n braele
mele, care o ateptau cu mare nerbdare. Nu-i aa,
Nadine?
Da.
n afar de asta, am de gnd s te ucid, dar nu
att de rapid ca pe celelalte. Am s te ucid cu
ncetinitorul, provocndu-i mult durere, asta dac
dra
locoten en t,
am ica
ta
nu-mi
urm eaz
instruciunile. Nu-i aa? Hai, spune-i tu, Nadine.
O s m ucid. Ea strnse cu putere din buze,
ns nimic nu ar fi putut opri tremuratul acestora.
Dallas, o s m omoare!
E adevrat. Nu-i aa c nu vrei s moar, Dallas?
Din vina voastr a murit Louise, a ta i a lui Nadine.
Nu merita s moar. Era o fat la locul ei. Nu voia s
fie buricul pmntului, ef. Din vina voastr a murit.
i nu cred c ai vrea s mai moar i altcineva.
El inea mai departe lama cuitului la gtul lui
Nadine, iar Eve observ cum i tremura mna.

424

FR LIMITE
Ce vrei, Morse? Am intindu-i de profilu l alc
tuit de dr. Mira, Eve aps cu grij pe butoanele p o
trivite. Tu deii controlul. Tu dai com enzile.
Da, aa e. Pe faa lui apru brusc un zm bet
larg, larg de tot. Ai mare dreptate. Cred c deja s-a
afiat pe ecran locaia exact n care m aflu. S tii
c m aflu ntr-o zon linitit i drgu din Parcul
Greenpeace, aa c nu o s ne deranjeze nimeni. Mari
adm iratori ai naturii, ecologitii au plantat n zon o
mulime de arbori. E un loc minunat. i bineneles
c dup cderea ntunericului, nu mai vine nimeni pe
aici. Asta dac nu sunt suficieni de detepi pentru
a d ezactiva cm purile electronice care ncearc s-i
d escu ra jeze pe v a g a b o n zi i pe drogai. Ai la
d isp oziie fix ase minute ca s ajungi aici i s
ncepem negocierile.
ase minute, nici dac conduc cu vite z
maxim nu vo i reui s ajung. Iar pe un asemenea
trafic dac conduci cu v itez mare...
Atunci n-ai dect s nu conduci cu vitez. Din
momentul n cheierii transmisiei, ai la d isp oziie ase
minute, Dallas. Dac ntrzi minimum zece secunde,
n care s zicem c suni la poliie, ncercnd s iei
legtura cu cineva, s chemi ntriri, eu ncep s-o tai
pe Nadine bucic cu bucic. S v ii singur. Dac
adulm ec cumva prezena vreunui alt poliist, m
apuc de treab, s tii. Vrei s vin singuric, nu-i
aa, Nadine? Drept exemplu, el ntoarse vrful cui
tului spre pielea gtului ei, fcnd o mic cresttur
pe partea lateral a gtului fem eii.
Te rog. Ea ncerc s se fereasc, dar sngele
ni im ediat din ran.

M2 5

J.D.

ROBB

Dac rep ei gestu l, nu v o i resp ecta n e le g e re a


fcut.
Ba da, z is e M orse. ase m inute. Din secunda
asta.
Ecranul linkului se n n egri brusc. D egetele lui
Eve, dansar pe butoane, cu gndul la D ispeceratu l
Sediului C entral al P oliiei, la z e c ile de patru le care
n c teva m inute puteau n cercu i parcul. Se gndi la
c o n ex iu n ile pe care le avea la d is p o z iie , mai ales la
cele e lectro n ice.
Dar se gn di i la p ic tu rile de snge care
n iser din gtul lui N adine, scurgndu-se ap oi n
jo s .
D in tr-o sin g u r s ritu r tra v e rs n c p e re a ,
apsnd ap oi pe butonul ascensoru lu i. A vea n evo ie
de arm.

C.J. M orse se sim ea n culm ea g lo rie i. n cepu se


d eja s r e a liz e z e c nu-i fo lo s is e , practic, la nim ic s
ucid att de rep ed e. Era m ult mai in citan t s faci
cu rte fric ii, s-o seduci, s o v e z i cum transpir i
apoi s aju n gi la punctul culm inant.
Vzuse fric a oglin d in d u -se n och ii lui N adine
Furst. O chii aceia preau acum sticloi, p u p ilele
iein d m ult din orb ite, alu necoase i negre, cu loarea
zrin du -se d oa r pe m argin i. O speria, litera lm en te;
de m oarte, gn d i el, uurat.
Nu, nu avea de gnd s-i p ro vo a ce o nou ran|
Aaa, da, ce m ult i-ar fi d o rit lucrul acesta, a stfel c
i art destu l de des cuitul, ca ea s nu piard
cum va sen tim en tu l de team pe care el se baza. Dar
o parte a fiin e i lui i fcea g riji, gndindu -se la
afu risita i d etea p ta dr p o liist.

45b

FR L I M I T E
Putea avea ac de co jo c u l ei, aa e, calcul M orse.
i cum a ltfe l, dect n acel unic m od pe care-1 p ric e
pea o fem eie. U cignd-o. Dar nu avea de gnd s-o
o m o a re rep ed e, cum p ro c e d a s e cu c e le la lte . Ea
n cerca se s fac pe d eteap ta n faa lui, iar acest
lucru re p re ze n ta pentru el o jig n ir e in tolerab il.
Fem eile n cearc m ereu s conduc, s-i stea
n cale, chiar cnd eti gata s pui mna pe lo z u l cel
m are. Toat viaa avu sese gh in ion u l acesta. Toat
viaa, i asta n c de pe vrem ea cnd m am a lui cea
in sisten t i a dracului era nc n via.
Nu te-ai strduit suficient, C.J. Punei creierul
la treab, ce D um nezeu! Nu poi reui n via numai
datorit farmecului i frumuseii. Iar tu, n afar de
asta, nu eti nici ferm ector, nici frum os. M
ateptam Ia mai m ult de la tine, s tii. Dac nu poi
deveni cel mai bun, atunci nu exiti."
Iar el su portase toate astea, nu? Zm bind n sinea
lui, n cepu s m ngie prul lui N adine, sim in d cum
ea trem ura din to t corpu l. Suportase totu l ani de zile ,
ju cn d rolu l c o p ilu lu i bun i d evo ta t, n tim p ce
n oaptea visa la m om en tu l n care o va ucide. N ite
v is e m inunate, p lin e de dulcea, fcn d u -1 s asude
de plcere, v is e n care reuea, n sfrit, s reduc
la tcere glasu l acela rgu it i poru ncitor.
Aa c am ucis-o, z is e el cu in d iferen , ca i
cum ar fi fcu t con versa ie, atin gn d cu v rfu l
cuitului gtul Iui N adine, n locu l unde pulsul btea
cu putere. i ce sim plu a fo st. Ea era singur, n casa
aceea m are i im portan t, ocupndu-se de afacerea
ei la fe l de im portan t. M-am dus d irect la ea. C.J.,
z is e ea, ce fa ci aici? S nu-mi spui c iar i-ai p ierd u t

4 E7

J D ROBB
slujba. Tu ai reuit n via doar atunci cnd i-ai pus
n m in te s fa ci asta. Iar eu am p riv it-o zm bin d,
spunndu-i: Taci, mam, taci dracului odat! i
dup aceea i-am tiat gtul.
Ca s-i d e m o n s tre ze p ro p riile vo rb e, el trecu
u or cu Iama de-a lungul gtului lui N adine, aceasta
crpndu-i p ielea fin.
Ea a icn it, fcnd o ch ii m ari, m ari de tot,
tcnd d e fin itiv , fir-ar ea a dracului! Dar tii ceva,
N adine, am n v a t un lucru de la btrna scorp ie.
Da, ven ise vrem ea s m a x ez pe ceva, avnd n e v o ie
de u rm rirea unui scop. i atunci, n clip a aceea, am
d ecis c scopu l v ie ii m ele va fi s scap lum ea de
fe m e ile cu gur m are, de cele care insist, de cele
care-i n ltu r din calea lo r pe alii. A a cum fceau
dna T ow ers i dra M etcalf. A a cum fceai i tu,
Nadine. El se aplec deasu pra ei, srutnd-o n
m ijlo cu l fru n ii. F em eile ca tine.
Ea nu mai putea dect s icneasc, scond nite
v a iete lungi. M intea i n lem n ise. Nu mai ncerca s-i
extrag m inile din legtu rile care i im o b iliza ser
n ch eietu rile, nu mai n cerca absolu t nim ic. Sttea
nem icat, ca o ppu asculttoare, nem icarea ei
fiin d n treru pt doar de cutrem urri o ca zio n a le ale
trupului su.
A i n cerca t n continuu s m dai la o parte. Ba
chiar te-ai dus la cei d oi d irecto ri, so licit n d s fiu
m utat de la D epartam en tu l tiri. Le-ai spus c sunt
un... Lovi cu latul lam ei p este gtul ei, ca s dea i
m ai m are p re s ta n v o r b e lo r lui. O a d e v ra t
pacoste. tiai fo a rte bin e c scorp ia aceea de Tow ers
nu m i-ar fi acord at nici m car un in terviu . M-a fcu t
s m sim t ca u ltim u l rahat, N adine. La co n ferin a de
pres nici m car nu m-a recunoscut. Dar eu am

4EA

FR L I M I T E
rem arcat-o im ediat. Un re p o rte r de nota z e c e tie s
a fle ce vrea, nu- aa, Nadine? Iar eu am fcu t
n tocm a i i am a fla t o p o v e s te st,sucuIent d esp re
iu bitu l id io t al fiic e i eiy O oo, i ce-am m ai stu diat eu
p o vestea , i ce-am m ai n to rs-o pe toa te fe e le , n
tim p ce fe ric ita m am a m iresei f cea planu ri de
nunt. A f f putut s-o a n ta je z ^ dar nti sta era
adevratu l meu scop, nu? Era aa de n ervoas i de
crispat n n oaptea aceea cnd am sunat-o i i-am
aruncat totu l n fa.
El fcu och ii m ici. Aveau o strlu cire aparte.
Da, atunCi era dispu s s vorb ea sc cu m ine*
N adine. Da, p o i paria c v o ia s d iscu te cu m in e.
A vea de gnd s m distru g, cu toate c eu nu
fceam a ltceva dect s re la te z nite fap te. Dar
T ow ers era o fe m e ie im portan t, cu renum e, aa c
precis ar fi n cerca t s m striveasc ca pe un
gndac. Chiar aa mi-a spus n m om en tu l n care am
stat de vo rb pe link. i sunt con vin s c s-ar fi inut
de cuvnt. ns cnd am aprut n faa ei pe strada
aia m izer , m-a p riv it cu ur i d isp re. Da, scorpia
dracului s-a rstit la m ine, zicndu-m i? Ai n t rzia t.
Ei, v ie rm e n en orocit, o s v e z i tu acum Cum pun eu
lu cru rile la punct.lrts
El rse cu atta fo r c fu n e v o it s-i duc mna
n d rep tu l stom acului i s apese.
O ooo, da, am pus-o la punct. I-am tiat
b eregata i sn gele a nit, exact ca i n cazu l
scum pei m ele m am e.
O p ocn i pe N adin e Cu palm a peste cretetu l
capului, dup care se rid ic i se uit spre o b ie c tiv u l
cam erei de film a t pe care o porn ise cu puin nainte.
^Sunt C .JPM orse i v tr a n s m iP d e la }f a locuFu.
Avnd n v e d e re c secu n dele trec una dup alta, ia r

MET

JiD.

ROBB

ero ica noastr dr lo c o te n e n t tiu tot, fac t o t nu a


sosit n c aici ca s o s a lv e ze pe scorpia care va
d even i, prin urm are, noua m ea victim . Cu toa te c
p o v e s te a asta cu tim pu l a fo s t con sid era t ani i ani la
rnd un clieu sexy, adevru l e c d oam n ele n t rzie
ntotdeauna.*..El rse arogant, lo v in d -o n epstor pe N adine,
a stfel c ea se lo v i din nou cu spatele de bncua pe
care el o aeza se de la bun n cep u t. Dup ce rse cu
p o ft i, ascuit, se con trol, p rivin d din nou n
o b ie c tiv u l cam erei i adop tn d o atitu d in e sobr.
D ifu z a r e a n d ir e c t a e x e c u iilo r a fost=
in te rzis n ara noastr n anul 2012, cu cin ci ani
n a in te ca
p e d e a p s a c a p ita l s fie d e c la ra t
n econ stiu ion a l de ctre Curtea Suprem. D esigur,
Curtea Suprem a fo s t fo ra t s ia d e c iz ia re s p ectiv
din pricin a a cin ci fe m e i id io a te i cu gura m are, aa
c e u n c a lita te de re p o rte r, d e c la r d e c iz ia
re s p e c tiv nul i neavenit.
n ain te de a se n toarce cu faa spre N adine, el
scoase la ivea l o m ic lantern de buzunar.
Acum o s fac legtu ra cu postu l tv, N adine. n
d o u ze c i de secunde intrm n direct. C znd pe
gnduri, el n l capul n aer. tii ceva, ar fi trebu it
s fii m achiat, m car aa, d iscret. Ce pcat c nu
m ai avem vrem e. Sunt co n vin s c ai fi vru t s ari de
m ilioa n e n u ltim a ta tran sm isie live.
Se a p ro p ie de ea, a ez cu itu l v e rtic a l la gtul ei,
dup care se n toa rse iar cu faa ctre cam er. n
zece, nou, opt... El n toa rse capul au zin d nite pai
grb ii care traversau aleea bifu rcat din a p rop iere.
Ei, ia te uit, ia te uit, a sosit i ea. i chiar m ai d e
vrem e cu c teva secunde.

430

FR L I M I T E
Eve se o p ri brusc pe alee, uitndu-se atent la
p riv e li te a din faa ei. n cei z e c e ani de a ctivita te ca
p o liis t, v zu se o m u lim e de lucruri. Pe m ulte d in tre
ele ar fi vru t s aib p u terea de a le terge din
m em orie. Dar nu mai v zu se nicicn d o im agin e ca
aceea.
Ea urm ri d irecia fascicu lu lu i de lum in, singura
lum in care licrea n ju ru l acelu i tablou. O banc pe
care era a ezat N adine, inert i nepstoare, n
tim p ce pictu rile de snge se scurgeau n jo s , avnd
apsat Ia g t lam a rece i lung a unui cuit. n
sp atele ei sttea C.J. M ose, m brcat im p ecab il ntr-o
cm a cu rom b u ri de d iverse cu lorii haina avnd i
ea acelai m o d el i aceeai cu loare, acesta stnd cu
faa la cam era de film a t aezat pe un trep ied
su b ire. B ecu leu l ei rou c lip e a in te rm ite n t,
a sem en ea och iu lu i unui ju d ector.
M orse, ce dracu faci?
M p reg tesc pem tru un sp ecta col liv e , rspun
se el vesel. V rog, dr lo coten en t, v e n ii i dv. aici,
n faa cam erei, ca s v poat v ed ea i te le s p e c
ta torii notri.
Fr s-l scape din ochi, ea p i n cercul de
lum in.

A n t rzia t cam m ult, cuget Roarke, iritat brusc


de toate acele co n v e rs a ii care se auzeau n ju ru l lui,
la p etrecere. n m od e v id e n t ea fu sese m ult mai
suprat d ect i im agin ase el, aa c regreta c nu
fu sese ceva m ai dur i mai e fic ie n t cu A n gelin i.
I S fie el al n aib ii dac o va lsa s se gndeasc
la acel m om en t ori s se co n sid ere vin o va t . i sin gu

431

J.D.

ROBB

rul m od prin care o putea fa ce s-l uite era fie s o


bin e dispun, fie s-o e n e rv e z e puin. Se strecu r pe
n eo b serva te din n cp ere, lsnd n urm lu m in ile
pu tern ice,^tu m u ltu l v o c ilo r i ritm u l m u z ic ii Casa
era m ult prea m are ca s-o c e rc e te z e pas cu pas, dar
ar fi putut a fla unde e adresnd o singur n trebare;
Eve, rosti el, n m om en tu l n care Su m m erset
apru din tr-o n c p ere situat n dreapta c o r id o r u lu i!
* A p le c a t .
Cum adic a p lecat? Unde a plecat?
Fiin dc d iscu ia d e s p re o fe m e ie l d d ea n to t
deau na p e s te cap pe Sum m erset, el n l din
um eri.
N-a putea s spun exact, ea a ieit n fug din
cas, s-a urcat h maina sa i a dem arat n trom b. Dar
nu a avut de gnd s-mi com unice i mie destinaia.
S en zaia aceea stranie

din

stom ac l

fcu

3
pe

Roarke s rid ice vo cea , v o rb in d pe un ton aspru.


Nu te ju ca cu m ine, Sum m erset. De ce a plecat?
O fensat, Sum m erset strnse d in m axilare.
Poate c a avu t legtu r cu apelu l pe care 1-
p rim it acum cteva m inute. A rspuns din b ib lio tec .
Fcnd stnga m preju r* Roarke o p orn i n pas
grb it spre ua b ib lio te c ii, anulnd im ed ia t cod u l de
n ch id ere. Cu Sum m erset n spatele lui, e l se n
d rep t g r b it spre birou.
R eprodu u ltim a con versaie.
U rm rind i ascultnd ultim u l ap el p rim it pe
linkul resp ectiv, sen za ia din stom ac d even i, practic,
o arsur p u tern ic ca sem n al unei fric i fr m argini.
D u m n ezeu le, a p leca t n cutarea lui! i a
p lecat de una singur!

432

FR L I M I T E
Acum era d eja ieit pe u, alerg n d spre ieire,
n tim p ce-i striga un o rd in p este umr, v o r b e le lui
sem nnd cu raza unui laser.
T ra n sm ite-i in fo r m a ia

d lu i

T ib b le ,

e fu l

P oliiei. n tre patru ochi.


*
Cu toate c nu avem prea m ult tim p la d is
p o z iie , dr locoten en t, cred c te le s p e c ta to rii n otri
ar vrea s a fle cum a decurs ancheta p o liie i, fiin d
de-a d rep tu l fascin ai de am nuntele res p e c tiv e .
M orse continu s zm beasc fe r ic it n faa cam erei,
innd cuitu l la gtul lui N adine. O v re m e ai urm at o
pist fals, tocm ai de-aceea ai fo s t pe punctul de a
condam na un om n evin ova t, aa cred.
De ce le-ai om ort, M orse?
O ooo, am fcut o cerceta re exh au stiv pentru
v iito ru l m eu rep orta j. A a c ce-ar fi s v o rb im
d esp re tine?
Cred c te-ai sim it g ro a zn ic cnd ai v z u t c
ai ucis-o pe Louise i nu pe N adine.
Da, m -am sim it fo a rte p rost, m i s-a fcu t ru.
Louise era o fat drgu, lin i tit care i cu notea
locu l i lungul nasului. Dar nu a fo s t vin a mea. A fo s t
v in a ta i a lu i N adine fiin d c ai n cerca t s m a d e
m enii.
Tu i-ai d o rit s fii n cen tru ls aten iei, s te
expui. Ea se uit o clip spre cam era de film a t. Ei,
uite c n c lip a asta, ai ceea ce i-ai d o rit att de tare.
Dar s tii c ce faci tu acum o s te pun, n sfrit,
n lum ina re flecto a relo r, o s te pun n tr-o lum in

M33

liii

ROBB

nou. S tii c nu o s mai ai cum s fu gi din p arcu l


acesta.
Ei, nu-i fa ce g riji, am d eja un plan gatap reg tit. i pn la m arele fin a l nu au mai rm as
dect cteva m inute. Iar pu blicu l are d rep tu l s tie.
Vreau ca el s fie m artor Ia aceast execu ie. Dar am
vru t s fii i tu de fa. S v e z i ce ai p rovocat.
Ea se uit Ia Nadine. Nu avea cum s-o ajute,
o b serv ea. Fem eia aceea era ntr-o stare p rofu n d de
oc i era p o s ib il s fie i drogat.
S tii c nu m las chiar aa uor btut sau
dus de nas.
Aaa, n cazu l acesta distracia va fi una i mai
mare.
Cum ai reu it s-o rpeti pe N adine? Veni mai
aproape, privindu-1 tot tim pu l d irect n och i i inndu i b raele d rep te, lip ite de corp. Cred c ai dat
d o va d de in teligen .
Da, sunt un brbat extrem de in teligen t. Dar
oam en ii - m ai ales fe m e ile - nu prea au n cred ere n
c ap acitile m ele. I-am vn du t un p o n t lega t de cele
trei asasinate. I-am transm is m esaju l unui m artor
n fric o a t care v o ia s d iscu te cu ea d esp re asasi
n atele com ise de curnd. Eram sigur c va reui s
scpe cum va de p az i, ca o fe m e ie am biioas ce e j
o s ia urm a acestei p o v e ti g ro z a v e . A m reu it s-o
p rin d chiar n garaj. Sim plu ca bun ziua, dup cum
v e z i. I-am ad m in istrat a p oi o d o z destu l de m are
dintr-un tra n ch iliza n t fo a rte puternic, am bgat-o
ap oi chiar n m aina ei, dup care m-am suit la vo la n
i am p o rn it la drum . I-am lsat m aina n tr-o parcare
fifc u ,-u n d e aveau locu ri de n ch iriat, u n deva n
centrul oraului.

M3 M

Ei da, ai dat d o va d de in teligen . Ea pi ceva


m ai aproape, oprin du -se n c lip a n care el ridic din
sprncene, lip in d i mai m ult cuitu l de gtul fem eii.
Daa, da, pe bune, fo a rte in telig en t, declar ea,
ridicn d m in ile n aer. tiai fo a rte bine c o s te
urm resc. Cum i-ai dat seam a de lu cru l acesta?
Tu c re z i jc ridatu l la de Feeney, am icul tu,
tie totu l d esp re IT i.co m p u tere? Hei, eu sunt mai
tare ca hackerul sta, p o i s,ii-o d em o n strez. De
sptm ni n tre g i sunt lo g a t n com p u teru l tu. Am
tiut din prim a cu cine ai v o rb it, ce planu ri aveai,
fie c a re pas pe care-1 fceai sau v re i s-i faci. Mereu
am fo s t cu un pas n ain tea ta, Dallas.
. Da, ai d rep tate. Tu nu v re i s o u c izi pe ea,
M orse. Tu pe m ine m vrei, de fapt. EU sunt cea care
te-a en ervat ru de tot, care te-a fcu t s su feri. De ce
nu o lai s p lece, de ce nu-i dai drum ul? O ricum ea
nici nu tie pe ce lum e e. Ia-m pe m ine n locu l ei.
El rnji, rapid i viclean ;
Dar de ce s nu o ucid mai nti pe ea i apoi
pe tine?
Eve rid ic din umr.
C redeam c te atrage o nou p ro vo ca re. Dar
cred C m-am n elat. Dn Tow ers a fo s t o p rovoca re.
Ca s o atragi a treb u it s v o rb e ti m ult i rep ed e.
M etcalf, ns, nu a fo st.
V orbeti serios? Ea m cred ea o adevrat f e
lin. El strnse din dini; ssind prin tre ei. Dac nu
avea ele alea m ari, era i acu tot la Meteo*, iar ei
ce au fcut - au bgat-o pe ea n em isie n locu l meu.
I-au acordat ei tim p u l m eu d e em isie, la dracu ! A tre
bu it s m p refa c c sunt un m are fan al ei i c
vreau s r e a liz e z un rep orta j de d o u ze c i de m inute

435

fiii

ROBB

d esp re ea. D oar d esp re ea. I-am z is c em isiu n ea se


va tran sm ite p rin satelit n n tre a g a lum e, iar ea a
rea cion a t ex trem de p o z it iv m ucnd m om eala.
Aa c v-ai n t ln it noaptea, n curtea din
spate a b lo cu lu i ei.
Da, era toat numai farm ec, aranjat, toat nu
mai Un zm b et, i nu-mi purta p ic ; A n cercat s-mi
zic c e tare bucuroas c m i-am gsit i eu uri micdrum n via. A u zi la ea, un m ic drum. Ei bine, am
redus-o i pe ea la tcere.
Da, aa e. Cred c i ft cazu l ei te-ai d o v e d it
d e o s e b it de in telig en t. Dar n cazu l fu PN adin e, uite|
ea nu-i spune absolu t nim ic. n clip a asta nici m caf
nu p o a te raiona. N ici'n u va ti c v r e i's ;j-o p lteti,
Im p ortan t e c v o i ti eu. Gata, tim p u l a e x p ij
rat.' Ori te dai la o p a r te ,! Dallas, ori fru m oasa ta
roch i de p arty Va fi strop it toat cu snge.
Stai pe loc. Ea fcu un pas n fa, se aplec.
puin ntr-o parte, dup Care ducnd una din m ini
spre un m ic d is p o z itiv agat la spate,' scoase de
a co lo arma. E de ajuns s clipeti,,r d o b ito c n em ernic
i te-am p rjit.
El chiar c lip i, de mai muj|e ori., Ca i cum pentru
el arm a aceea apruse de nicieri.
Dac tragi, o s-mi trem u re mna, o s tresar,
iar ea va m uri n a in te a mea.
Tot ce-i p o sib il, replic. Eve cu calri. Dar s-ar
putea s te n eli Tu oricu m v e i m uri. A ru n c arma,.
M orse, treci d in c o lo de banca unde se afl ea, c de
nu, sistem u l u n ervo s va reacion a cu v ite z a sune
tului.
Cea m pu it! C re zi c ai puterea s,m n v in
gi. El o rid ic pe N adine de pe banc, punnd-o pe
mu

FR

LIMITE

p o s t de scut n faa tra ie c to rie i even tu alu lu i glon ,


dup care o m p in se u or nainte.
Eve o prinse cu braul lib er pe N adine, c o n ti
nund s in arm a n d rep ta t spre el, dar el aju n
sese d eja sub plcul des de arbori. Vznd c nu are
alt solu ie, Eve o pocn i pe N adine, att n spate, ct
i p este abdom en.
T rezete-te! Fir-ar s fie!
M om oar. N adine i ddu o ch ii peste cap
dup care ei reven ir n p o z iia n orm al n clip a n
care Eve o p ocn i iar.
Trebu ie s p leci de aici, m au zi? Pleac i
anun p o liia . Acum .
Da, s chem p oliia .
Da, asta e ideea. Eve o m p in se pe Nadine, direcionnd-*o spre alee, n sperana c aceasta avea
cum s se in pe p icioa re, alergn d a p oi spre plcul
de arbori.
D eclarase c avea un plan, iar ea nu se n d o ia de
asta. Chiar dac reuea s ias d in parc, ei aveau s1 aduc n a p oi, n cele din urm. Dar n clip a de fa
el i d orea s ucid. V ictim a putea fi o fe m e ie carei p lim b a c in ele pe o alee, pe un trotu ar sau o alta
care se n to rcea t rziu din ora, de la o n tln ire.
A vea s se avn te cu cuitul asupra oricu i, fiin d
c su ferise un nou eec.
Se o p ri n n tu n eric, ascuindu-i au zu l pentru a
sesiza pn i cel mai m ic sunet, controlndu -i, n
a c e la i tim p , re s p ir a ia u ie r to a re ; Z g o m o te le
s tr zii i ale tra ficu lu i aerian Ie percepu destu l de
s la b fld a r d in c o lo de plcul des de arbori se zreau
lu m in ile oraului.

In faa ei se deschideau vreo dousprezece alei


care erpuiau apoi prin lumini i prin grdiniele cu

437

iHf! ROBB
flori att de frum os amenajate, plantate cu grij i
aranjate cu foarte mult talent.
La un m om ent dat, ea auzi ceva. Era posibil s fi
fost fonetul unui pas, sau al unui tufi prin care tre^
cea n grab o vieuitoare de mici dimensiuni. Cu
arma pregtit, se afund i mai mult n ntunericul
din jur.
n partea aceea exista o fntn, dar pe timpul
nopii nu funciona. Un prcule pentru copii fusese
construit n apropiere, avnd n dotare topoganej;
spirale, tot felul de aparate pentru gimnastic i
joac, acestea fiind prevzute cu aprtori, asfel ca
micii crtori s nu se poat lovi la coate i la tibie.
Ea cercet zona, blestemndu-se c nu avusese
inspiraia de a lua o lantern din autom obilul su.
ntunericul dintre arbori era mult prea dens i mult
prea periculos. Iar n aer era mult prea mult linite
care-i ddea fiori.
Im ediat dup aceea se auzi iptul.
A fcut cale ntoars, i zise ea. Nemernicul a
fcut cale ntoars i a reuit, pn la urm, s o
prind pe Nadine. Eve se rsuci pe clcie, iar in*
stinctul su de autoaprare i salv viaa.
Cuitul nim eri chiar n clavicula ei, pregtit s
taie lung i circular, dar, n m od surprinztor,
intenia sa fu dejucat la vrem e. Ea bloc micarea
respectiv cu cotul, l lo v i,p e brbat peste maxilar^
astfel c el pierdu inta. Dar Iama cuitului alunec n
afar, tind-o chiar deasupra ncheieturii: Iar arma
alunec neputincioas din mna rnit.

Credeai c am de gnd s fug. Ochii lui sclipir


patologic n vrem e ce el trecu n spatele ei. Femeile
m subestim eaz ntotdeauna, Dallas. O s te fac,
buci-bucele. i o s-i tai i beregata. El sri spre

43fl

FR LI M I T E
ea, determinnd-o s fac un pas n spate. O s-i
scot i mruntaiele, crede-m ^te eviscerez. El sri
din nou, iar ea simi o uoar adiere de la cuitul care
i trecu pe lng tmpl. Eu decid acum, nu?

Pe dracu! Lovitura ei inti cu mare precizie,


fiind legitim a aprare a unei fem ei care nu mai avea
alt soluie. El czu Ia pmnt, expirnd aerul din
plmni asemenea unui balon spart pe neateptate.
Cuitul czu pe pavajul aleii. Iar ea sri deasupra lui.
El lupt conform cu ceea ce era - adic un nebun.
O strnse tare cu degetele, asmuindu-i dinii n
carnea ei. Braul ei rnit era deja plin de snge, aa
c alunec undeva n afara lui, n vrem e ce ea n cer
c s-l apuce de undeva de sub maxilar, ca s# poat
im obiliza.
Se rostogolir amndoi pe pavajul crpat, pe
pmntul u m edr- singurul z g o m o t; din ju r fiin d
gfielile, m rielile i respiraiile greoaie ale celor
doi. El ntinse braul pe alee, vrnd s apuce mnerul
cuitului, dar ea se repezi i i prinse palma la timp.
Dar n clipa urmtoare, cnd el o lovi cu pumnul n
fa, ea simi cum n cap i explodeaz mii de stelue
lucitoare.
Cteva clipe se simi ameit, dar convins, n
acelai timp, c murise deja. Vzu cuitul, simi c
soarta i era pecetluit, aa c i inu respiraia,
pregtit s-i accepte destinul.
Ceva mai trziu, reflectnd la ceea ce auzise,
comparase acel sunet cu urletul unui lup, cu urletul
furios a|lunei XEeaturi nsetate de snge. Morse nu
mai era acum deasupra ei* tru p u llu i fiind luat pe sus.
Se aez n patru labe, Cltinnd amarnic din cap.
Cuitul, gndi ea la repezeal, unde dracul; era
cuitul la blestem at. Dar nu reui s dea de el* aa
43=]

J D ROBB
c se orient nspre beculeul armei ei, care sclipea
destul de anemic n ntuneric.
Arma era deja n mna ei, ncrcat, n clipa n
care mintea i se lim p ezi suficient ca s neleag ce
se petrece. Doi brbai se luptau unul cu altul,
prnd doi cini furioi care se reped unul asupra
celuilat ntr-un ring de lupte. Iar unul dintre cei doi
era Roarke.

ndeprteaz-te de el. Ea se ridic cu chiu cu


vai n piciore, cltinndu-se i ajutndu-se singur ca
s nu se prbueasc din nou, punnd un bra n
jurul taliei. D-te la o parte ca s pot trage.
Dar ei se rostogolir din nou, ncletai unul de
altul, de mai multe ori la rnd. Roarke reui s prind
braul lui Morse, dar Morse ridicase deja cuitul n
aer. i dincolo de furie, de simul datoriei, de instinc
tul care funciona bine n acele clipe, ea se simi
cuprins de o fric amenintoare, titanic.
Cu ultim ele puteri, pierznd n continuare snge,
ea se rezem de una din piesele de gim nastic ale
copiilor, sprijinnd cu cellalt bra mna n care
inea arma. n lumina puternic a lunii zri pumnul
Iui Roarke care plonja n direcia adversarului,
auzind cum oasele scrnesc lovindu-se unul de
altul. Cuitul lu o p o ziie vertical, lama lui nclinndu-se brusc.
Dup aceea o urmri cum plonjeaz, cum trem u
r cteva clipe, gsindu-i, n sfrit, locul bine m eri
tat, n gtul Iui Morse.
Cineva se ruga. n secunda n care Roarke se
ridic n picioare, realiz c ea era cea care fcea
asta. l p rivi atent, cobornd arma spre pmnt. Pe
chipul lui se citea hotrrea, ochii prnd dou

4 40

PAR L I H I T E
globuri de foc. Iar pe frum osul lui frac se zrea o
pat proaspt de snge.
Ari ca naiba, reui ea s spun.
Ar trebui s te uii la tine. El respira greu,
tiind din experien ct l vor durea, abia mai trziu,
fiecare zgrietur sau vntaie. Nu tiai c nu-i fru
mos s pleci de la petrcere fr s ceri voie?
Cu picioarele tremurnd din pricina reaciei, ea
fcu un pas spre el, dup care se opri, nghiindu-i
plnsul rmas undeva n gt.
m i pare ru. m i pare ru. Doooamne, eti
rnit?
Se rep ezi spre el, tremurnd toat n clipa n care
el o lipi de pieptul Iui.
Te-a tiat? i-a fcut vreo ran? Ai vreo tie
tur? Ea se trase puin mai napoi, ncepnd s caute
pe sub mbrcminte.
Eve. El i ridic brbia n aer, prinznd-o ntre
degete. Tu sngerezi ru de tot.
Da, m-a prins de cteva ori. Ea i terse nasul
cu dosul palmei. Nu-i chiar att de ru. Dar Roarke
folosea deja o bucat de ln irlandez, scoas de la
buzunarul su pentru a op ri sngerarea i a-i
nfur strns ncheietura minii, n plus, mi-am
fcut datoria. Ea inspir adnc, simind, uor-uor,
cum negura aceea se ridic de pe ochii ei, iar ea
ncepu s vad lim pede.
Unde te-a tiat?
E sngele lui, zise Roarke, calm. Nu al meu.
Sngele lui. Eve i stpni un nou hohot de
plns, strduindu-se s opreasc tremurul genun
chilor. Nu eti rnit?

441

J D ROBB
Cteva zgrieturi, atta tot. Procupat de starea
ei, i ls capul ntr-o parte pentru a-i examina rana
de pe clavicul i umfltura din jurul ochiului, care
se mrea constant. Ai nevoie de n grijirile unui
medic, dr locotenent.
Da, da, imediat. Dar mai nti, perm ite-m i o
ntrebare.
Da, poi s m ntrebi i pe drum. Fiindc nu
avea nimic altceva la ndemn, rupse o bucat din
mneca deja sfiat a hainei lui, tamponnd apoi
sngele de pe umrul ei.
Am dat eu buzna n sala ta de edine cnd ai
avut problem e cu una din afacerile tale?
El se uit brusc n ochii ei. O parte din hotrrea
aceea plin de furie dispru pe neateptate din
privirea lui, fiind nlocuit, s spunem aa, cu un
surs vag.
Nu^ Eve, n-ai dat buzna n sala de edine.
Sincer, nu tiu ce diavol m poseda.
E n ordine. Din m om ent ce nu o putea aga n
alt parte, ea i lipi arma la spate, chiar sub talie,
fo lo s in d puin a d eziv. De data asta, op ti ea*
prinzndu-i faa n palme, e okay. E n regul. Mi-a
fost team cnd mi-am dat seama c nu aveam cum
s te ocolesc n clipa n care a fi tras. Mi-a fost tare
fric c el te va ucide nainte ca eu s-l pot opri.
Prin urmare, n elegi perfect ce am simit
Susinnd-o cu braul de talie, naintar tr-grpi
pe aleea din faa lor. Dup cteva clipe, Eve realiz c
chiopta, n primul i-n primul rnd fiindc i lipsea
un pantof. Aproape din mers, l scoase i pe cellalt.
Im ediat dup aceea zri nite lumini ce tocm ai se
apropiau.
Poliia?

442

FR H U I T E
Cred c da. n graba mea, am dat peste Nadine
care traversa buimac i cltinndu-se pe aleea ce
ducea spre intrarea principal a parcului. O ameise
ru de tot, sraca, dar a fost, totui capabil s-i
adune ultim ele puteri i s-mi arate n ce direcie ai
luat-o la fug, urmrindu-1.
Cred c, pn la urm, reueam i singur s-l
pun la punct pe nemernic, opti Eve, suficient de
recuperat pentru a ncepe s-i fac problem e.
Bineneles c i tu te-ai descurcat de minune,
Roarke. Eti un expert n lupta corp la corp.
Niciunul dintre ei nu pom eni despre metoda prin
care cuitul ajunse s se n fig n gtul lui Morse.
La m ijlocul cercului de lumin din faa lor, ea l
zri pe Feeney, care sttea chiar lng trepiedul
camerei de film at, nconjurat de ali doisprezece p o
liiti. El abia dac reui s mite din cap, fcndu-le
semn param edicilor s se apropie. Nadine era deja
ntins pe una din trgi, cu chipul palid ca ceara.
Dallas. El ridic mna, dup care o ls s
cad.
Am dat-o n bar. Eve se aplec spre ei, n v re
me ce unul dintre m edicii de la ambulan desfcu
bandajul fcut de Roarke, nlocuindu-1 cu unul e fi
cient i adevrat.
i-a adm inistrat un pumn de m edicamente.
Am dat-o n bar,, repet Nadine, n vrem e ce
un brancardier urca targa n salvare. i mulumesc
pentru tot restul vieii mele.
Mdda. Ea se ndeprt civa pai, trntindu-se
pe unul dintre suporturile tapiate montate n zona
de triaj a unitii m edicale. Nu putei s-mi punei
ceva pe ochiul acesta? Se zbate n continuu.

443

J D ROBB
O s se nvineeasc, i se com unic pe un ton
glum e, im ediat ce un pansam ent cu ghea sub form
de gel fu aezat deasupra acestuia.
Oooou, ce veste minunat! Nu vreau s aud de
mersul la spital, adug ea pe un ton ferm . M edicul
pocni din lim b, apucndu-se s-i curee i s-i nchid
rnile.
m i pare ru de roch ie. Ea surse spre Roarke,
rid icn d n aer m neca aproape rupt. Nu era fo a rte
bine cusut. R idicndu-se n p icioa re, l ddu la o
parte pe m ed icu l care se agita de z o r n ju ru l ei. Va
trebu i s m erg acas s m schim b, dup care v o i
pleca la secie pentru a-mi n to cm i raportu l. Ea se
uit adnc n o ch ii lui. Ce pcat c M orse s-a ro s to
g o lit n lam a p rop riu lu i lui cuit. Tare i-ar m ai fi p l
cut p rocu roru lu i s-l trasc n sala de ju d ecat,
n tin se mna, stu diin d a p oi n ch eietu rile aspre i
ju p u ite ale d e g e te lo r lui Roarke. Ia spune-m i, ai urlat
precu m lupii?
P o o o ftim ?
Ea ch ico ti ves e l, sprijin n du -se de el, dup care o
porn ir am n doi spre poarta parcului.
Ei, una peste alta, a fo s t o p etrecere pe cinste.
Hm m m . n fin e, v o r mai fi i altele. Dar ar mai
fi ceva.
H m m m m m ? Ea i fle x brusc d e g e te le , fe ric it
s constate c fu n cion au d eja la n treaga capacitate.
M edicii fceau n totd eau n a o treab im pecabil.
Vreau s te cstoreti cu m ine.
Uaau-aaah. Ei, o s... - Ea se op ri, gata-gata s
se m p ied ice, dup care se h olb la el cu och iu l sn
tos. Ce vrei?
S d e v ii soia mea.

444

FR L I M I T E
Da, avea o vn taie pe m axilar, o pat de snge
pe hain i o strlu cire aparte n p riv irk Ea se n tr e
b brusc dac nu cum va i p ierd u se m in ile.
, Ne aflm aici, suntem btui mr, ne n d e
prtm tr-grpi de zo n a unde tocm ai a avu t loc o
crim , de locu l unde chiar noi puteam d ortu l p o p ii,
i tu m ceri n cstorie?
El o prinse din, nou de m ijlo c , strecurndu-i
braul n ju ru l ei i ajutnd-o cu tan dree s n a in
te z e pe alee.
+ A cesta e m om en tu l cel m ai p o triv it.:

Sfrit