Sunteți pe pagina 1din 30

Feodor Mihailovici

Dostoievski
CROCODILUL
OntmplareneobinuitSauPANIADINPASAJ

Povesteadevratdespreundpmndeoanumitvrstianumit
nfiare,careafostdeviuipedeantregulnghiitdeuncrocodildinPasaj,
precumidespreceleceauurmatdupaceasJitmplars.

Ohi,LambertIOuestLambeilfAatuvuLambert?*

Erananuldegraieunamieoptsuteaizeciicinci,la13ianuar
curent,oreledousprezecejumtatefixlaamiaz,cndElenaIvanovna,
consoartaluiIvanMatveicieruditulmeuprieten,colegdebirouintructva
rudmaindeprtatiexprimdorinaarztoaredeavedeacrocodilul
expus,contratax,lapanoramadinPasaj.SapotrivitcatocmaiatunciIvan
Matveicisfienconcediu,avnd,dealtfel,nbuzunarbiletuldecltorien
strintate(undeseduceanuattdinmotivedesntate,ctmaicuseam
dindorinadeacunoatelucrurinoi)icaatareeracudesvriredisponibil
naceadiminea.nconsecin,nusempotrivictuidepuinacesteidorine
irezistibileaconsoarteisale,bachiarseentuziasmaiel,mbolditde
curiozitate.

Stranicidee!Exclam,plindencntare,IvanMatveici.Nustricde
locsvedemcumaratuncrocodil.Undemaipuicnfelulacestavomavea
prilejulchiaraicinar,naintedeaplecanEuropa,sfacemcunotinmai
ndeaproapecuunuldinbtinaiiei.

Acesteafiindzise,ilusoialabraifrmultzbavopornirspre
Pasaj.Inceeacemprivete,potrivituneivechideprinderi,iamnsoitpecei
doiconsori,ncalitateameadeprietenalcasei.Niciodatpnatuncinul
vzusempeIvanMatveicintrodispoziiesufleteascattdesenincanacea
memorabildiminea.Cuadevrat:nuedatomuluistiedinaintecel
ateapt!

Decumintrarm;nPasaj,IvanMatveicincepusseminunezede
frumuseileCldirii,iarcndajunsenfaamenajerieiundeeraexpus
monstruldecurndadusncapital,prietenulmeuseoferisplteasci

pentruminecrocodilaruluicele25decopeicitaxadeintrarelucrucarenui
semaintmplasevreodat.

Abiaintraintroncperestrimt,bgarmdeseamc,nafarde
crocodil,maierauacoloinitepapagalidespeciestrincacaduprecumi
vreoctevamaimuentrocucvrtnfunduluneinie.Chiarlaintrare,
dealungulpereteluidinstnga,eraaezatungogeamiteldoidetabl,unfel
decadacoperitcuompletiturdesrmgroas,avndpefund,camdeo
palm,unstratdeap.iuite,acolo,:naceabltoaczceantinscrocodilul,
marecttoatezileleieapncaunbutean,deparcipierdusetoate
funciilebiologicencontactcuclimanoastrumediattdepuinprielnic
strinilor.

nprimulmoment,ceidrept,dihanianuneastrnitcinetieceinteres.

Vaszicaaaratuncrocodil!RosticuglastrgnatElena
Ivanovna,vditdezamgit.Dreptsspun,eumilnchipuiamAltfel!

Emaimultdectprobabilc.ilnchipuisencrustatcudiamante!
Proprietarulcrocodilului,unneam,caretocmaiieisenntmpinareanoastr,
nemsurcuopriviredeadreptulsemea.

Aredreptate,mioptilaurecheIvanMatveici,aredreptatesfie
mndru!tiedoarcesingurulomcareexpuneastziuncrocodilpeteritoriul
Rusiei!

Aceastcugetarepurisimpluneroadopuntotpeseamapreabuneilui
dispoziii,cci,altminteri,IvanMatveicieramaicurndpizmadinfire.

Miseparecnueviucrocodiluldumitale!IntervenidinnouElena
Ivanovna,vditocatdenfumurareaneamuluiipentrualpunelaresnect
peacestbdran,schiunzmbetseductorstratagemattde
caracteristicfemeilorngenere!

O,nein*,madam!Rspunseacestantroruseascstlciti,dnld
laopartempletituradesrmp'npelajumtatealdoiului,seapucs
zgndrecrocodilullacapcuunbeior.

Atunci,dihaniaviclean,pentruaietalavitalitatea,micuorlabelei
coada,ridicbotuliscoaseunsoideuieratprelung.

Ei,hai,nutesupra,Karlchen!Spusealinttorneamul,satisfcutn
amorulsupropriu.

Oeoribilecrocodilulaista!Minispimint,nidnimaicochet
ElenaIvanovrua.Cusigurancamslvisezlanoapte.

Nutemei,madam,cnumucatladumneavoastrnvis,madam,
spusecurtenitorneamul,grbindusesrdelprimuldespiritulfcut;dar
niciunuldintrenoinuiinuisonul.

Smergem,SemionSemionci,continuElenaIvanovna,adresndu
miseexclusivmie,sneuitmmaibinelamaimue,miplaclanebunie
maimuele;sentmplsfiecteunaattdenostimpecndcrocodilul
staenfiortor.

O,nuifieteam,dragamea,strignurmanoastrIvanMatveici,
ncntatcpoatesfacpecurajosulnfaaconsoarteisale.Acestsomnoros

locuitoralmprieifaraonilornunepoatefaceniciunru.ielrmaseling
ldoi.Maimultdectatt,sconduiomnu,ncepusgdilecrocodilul
pelanri,ndorina,dupcumneamrturisitmaitrziu,dealfacesmai
uiereodat.Inceeacelprivetepeproprietarulcrocodilului,elonsoipe
ElenaIvanovna,datfiindceradoamn,pn'lacucacumaimue.

Aadar,totulmergeademinuneinimeninarfipututprevedeavreo
nenorocire.BachiarElenaIvanovnapreaamuzatlaculme,fcndhazde
maimue.Dincndncnd,scoteacteuniptdemulumire,adresndumi
semereunumaimie,caicumarfivrutsiarateneamuluicltrateazcuo
totalindiferenirzndcuhohotedeasemnareapecare

*Nu.(Germ.)0gseantreacestemaimueimulidintrecunoscuiii
buniieiprieteni.Fceamieuhazmpreunacudnsafiindc,ceidrept,
asemnareaeractsepoatedeevident.Intimpulacesta,neamulnetiind
dacestecazulsridasaunu,deveniposacisfriprinasencruntadea
binelea.Dartocmainclipaaceea,unrcnetgroaznic,baaspunechiar,cu
totulnefiresc,cutremurncperea.nprimulmoment,pnsm
dezmeticesc,amrmasncremenitlocului;dndujmiseamansciElena
Ivanovnaiipacadingurdearpe,miamntorsrepedecapulicemi
vzurochii!Amvzuto,Doamne!

LamvzutpenefericitulIvanMatveiciprinsdemijlocntreflcile
spimnttoarealecrocodiluluii,suspendatorizontalnaer,blbnindui
disperatpicioarele.Apoi,ctaizicepetesefcunevzut.Darsdescriu
totulpendelete,deafirapr,ccitrebuiesvspunc,rmnndtot
timpulnemicat,ampututobservantreagascencesedesfurasubochii
meicuattaatenieicuriozitate,cumnumileafibnuitvreodat.Cci
gndeamnaceaclipfatalcearfifostdacnloculluiIvanMatveicio
peameu?Cenpastarficzutpecapulmeu!Snentoarcemnsla
intmplareacupricina.CrocodilulncepuslrsuceascpeIvanMatveici
ntreflcilesalegroaznice,ndrerjtndulcudosulspregtlej,iinghiinti
picioarele;apoi,ntrunrgitnfiortor,lscoasepuinafarpesrmanulmeu
prieten,carecercadinrsputerisscapedinstrnsoareadihaniei,agndu
isecuminiledemarginealdoiului,ilnghiidedataaceastapnmaisus
deale.Apoi,lexpulzadinnouafarcualtrgit,ilmainghiiodati
ncodat.nchipulacesta,IvanMatveicidispreatreptattreptatsubprivirile
noastre.nceledinurm,cuunnghiorformidabil,crocodilulngurgitan
ntregime,frceamaimicurm,peeruditulmeuprieten.Seputeaurmri,
dealtfel,cumIvanMatveicialunecanpnteculdihaniei,conturnduisetoate
formeleproeminente.Dinnoueractpecesstrig,cndperfiduldestinvrus
nemaijoaceodatfesta:crocodilulseopinti,necndusepesemnecuboul
acelaimenspecarelnghiise,cscdinnougtlejulnfricotoridinel,o
datcuultimulrgitni,pentruoclipnumai,capulluiIvanMatveici,cuo
expresiededezndejdentipritpefa,ntimpceochelarii,cznduidepe
nas,serostogolirpefundulldoiului.Preacacestcapdisperatsemaiivise
odatdoarpentruaaruncoultimaiprivifeasupralumiidinafaripentrua

i'luarmasbunngnddelatoateplcerilevieii.Darzadarniciafost
ncercarea,ccidihania,adunnduiputerile,semaiopintiodat,nghiicu
nesai.Ctaiclipidinochi!

Capulsefcunevzut,dedataaceastapevecie.Aceastsuccesiv
apariieidispariieaunuicapdeomviueradeadreptulnspimnttoare,
darnacelaitimpfiedincauzctotulsepetrecusecuiuealafulgeruluii
frveste,fiedincauzacderiiochelarilornclecaipenasulluiIvanMatveici
ofereaopriveliteattdecomic,nct,peneateptateifrvoie,ampufnit
nrsjnclipaut'mtoare,dndumiseamacnusecuvineunuibun
prietenalcaseisseamuze!nasemeneatristemprejurrimntorsei
grbitctreElenaIvanovna,spunnduicuunaerctsepoatede
comptimitor:

Acum,saisprvitcuIvanMatveicialnostru!

NicinumancumetasdescriuctdemareafosttulburareaElenei
Ivanovnantottimpulctadurataceastscen.Lanceput,dupprimul
strigt,earmasenmrmurit,privindparcabsentinepstoarelacelece
sepetreceau,doarochiiiaveaholbai;apoideodatizbucnintrunipt
sfietor,ntimpceeuoapucaidemini.naceeaiclipiproprietarul
crocodilului,carenepeniseiel,buimcitdegroaz,ipocnideodat
palmeleincepuazbieracuochiilacer:

O,crocodilalmeu,o,meinallerliebsterKailchen!Mutler,Mutter,
Muttei!*

Lastrigtulluidisperat,uadinfundsedeschiseiapruMutter,
rumendeicamtomnatec,cubonetpecapiprlos.Calovitdetrsnet,
eaddudrumullanitesunetestridente,alergndctreneamulei.

iatunciseiscunvacarmadevratSodom!ElenaIvanovna,de
parciarfiieitdinmini,ipantruna:icroiil!Croiil!,inndusescai
cnddeneam,cnddeMuttei.Eanuislbeadefel,cernd,pesemnen
netire,cacinevasfiebiciuitpentrunutiucemotiv.NeamulicuMutter,
ns,naveautimpdenoi:lipiideldoiulcrocodilului,eizbieraucavieiin
arc.

*O,multiubitulmeuKarlchenIMaic,maic,micuI(tnsensde
nevast.)(Germ.)

Elprpdit,elacuiiplesnit,pentrucellnghiitganz*cinovnic!
Zbieraneamul.

UnserKarlchen,unserallerliebsterKarlchenwirdaterben.'*urla
Mutter.

Acumnoiamrmasorfan,frpinelosecondapatronul.

Croiil,croiil,croiil!RepetacaapucatElenaIvanovna,agndu
sedesurtuculneamului.

Elzdrtlacrocodil!Decevostrusozdrtlacrocodil?Zbiera
neamul,zbtndujse'sscapedeea,tumneatatrebuiepltitdacKarlchen
wirdplesnit,daswarmeinSohn,daswarmeineinzigerSohn!*


Mrturisesc,eramindignat(pestemsurdeegoismulferocealacestui
veneticideinimadepiatradezmateiluiMutter;totui,strigtele
necurmatealeEleneiIvanovnacareoineantruna:Croiil,croiil!avur
darulsmneliniteascimaimult,atrgnduminceledinurmtoat
atenia,nctmcuprinsegroazaTrebuiesspundincapulloculuicaceste
strigteciudateeuleamnelesdeandoaselea:misepreacElena
Ivanovnaipierdusepentrumomentjudecatai,ndorinadearzbunacu
oriceprepierdereascumpuluieiIvanMatveici,pretindea,nchipde
satisfacie,cadreptpedeaps,crocodilulsfiebiciuitDefapt,inteniaeiera
cutotulalta.Cuprinsdeteam,aruncampriviringrijoratespreu,
implorndopeElenaIvanovnastivinnfirei,maicuseam,snu
ntrebuinezeacestcuvntdubios:croiil,pentrucaici,ninimaPasajuluii
asocietiiculte,lanumaidoipaidesalaundepoatectocmainacel
momentdomnulLavroviineaconferinapublic3oasemeneadorin
retrogradnunumaicnueraadmisibil,darpurisimpluabsurdidintro
clipnaltariscasatragasupranoastrattfluierturileihuiduielilelumii
culte4cticaricaturiledomnuluiStepanov5.inatrebuitsateptmult
pentruaconstata,spremareameaconsternare,cacestetemerieraupedeplin
ntemeiate,cciperdeauacedespreacameracrocodiluluidesliancarese
percepeataxadeintrareseddulaoparteinpragapruunindividcu
musti,cubarbicuoapcnmn.ndoindusedin

*ntreg.(Germ.)

*Karlchenalnostru,multiubitulnostmKarlehanvamuriI(Germ.).***
Erafiulmeu,singurulmeufluI(3rm.)ale,cuparteasuperioaratrupului
adusmultnainte,fceaeforturiapreciabilepentruaimeninepicioarele
dincolodepragiasesustrageastfel,prudent,delaplatataxeideintrare.

Odorinattderetrograd,stimatdoamn,rostinecunoscutul,
strduindusedinrsputericanucumvascalcepragul,nuvfacecinsten
ceprivetegraduldeculturdecaredispuneiidebunseamsedatorete
uneiinsuficieneafosforuluincreieruldumneavoastr.Veifictdecurnd
fluieratihuiduitncronicaprogresului,precuminpublicaiilenoastre
satirice

Necunoscutulnapucnssiterminefraza,cciveninduinfirei
vzndcugroazcunomvorbetenincintacrocodilului,frsfipltittaxa
deintrare,neamulsenpusticufurieasuprapersonajuluicuvederi
progresisteilmbrnciafarnghionturi.Unmoment,dispruramndoide
subprivirilenoastrendrtulperdeleiiabiaatuncimdumirii,nsfrit,c
toattevaturaaceastaseiscasedegeaba;ElenaIvanovnasadoveditaficu
totulnevinovat;nicipringndnuitrecuse,dupcumamspusmainainte,
ssupuncrocodilulpedepseiretrogradeinjositoaredeafibiciuit,cipuri
simpludoreasifiespintecatcucuitulpntecele,pentrucanfelulacesta
IvanMatveicisiaslalumin,eliberndusedinmruntaielelui.

Aa!Tumneatavreicrocodilalmeuprpdit!Izbucnidinnouneamul
rentorsnmenajerie,astanein;maipinesoalvostruprpditipeurmal

meucrocodil!MeinVaterexpuscrocodil,meinGiossvaterexpuscrocodil,
meinSohnwirdexpuscrocodiliichwirdexpuscrocodil!Toiwerdenexpus
crocodil.EucunoscganzEuropa,tumneafanucunoscutganzEuropai
trebuiepltitlaminetraf!*

Ja,ja!iineahangulfurioasanemoaic,noinulsatlavoiisplece.
CndKarlchenplesnit,voipltitlanoiStrat!

Dealtfel,einutilslmaispintecm,adugaieucalmndorinadeao
determinactmairepedepeElenaIvanovnasmeargacasntructemai
multdectsigurcacumscumpulnostruIvanMatveiciplutetepeundeva
prinEmpireu.

*NuTatlmeuFiulmeuV4.,suvt^i.,.qUypniIatreaoja
Amend.(Germ.)

Dragprietene,rsundeodat,peneateptate,glasulluiIvan
Matveici,uimindunencelmainaltgrad,dragulmeuprieten,prereamea
estesacionaidirectprincomisariat,pentrucfrinterveniapoliiei,
neamulnuenstarespriceapadevrul.

Acestecuvinte,spuserspicaticugreutate,vdindoextraordinar
prezendespirit,nebuimcirntratta,nctpentrumomentnunevenea
snecredemurechilor.Cutoateacestea,amalergatfiretendatlaldoiul
crocodiluluii,ptrunideunsoideevlavie,deinufroarecarenencredere,
lascultarmpebietulprizonier.Vorbeacuovocesurd,piigiat,puin
stridentchiar,deparcarfivenitdelacinetiecedeprtare.Aveaiimpresia
cvreunhtruugub,trecndntroodaiealturatiastupnduiguracu
opern,saapucatsimitedeacolo,casdistrezepubliculrmasncealalt
ncpere,cumanumesestrigunulpealtuldoiranirtciintrunloc
pustiusaudespriideorpadnc,demonstraielacareavusesemprilejul
sasistodatlanitecunotinedealemele,najunulsrbtorilor
Crciunului.

IvanMatveici,dragulmeu,vaszicetiviu!BolboroseaElena
Ivanovna.

Viuiteafr,rspunseIvanMatveiciidatoritCeluideSus,amfost
nghiitfrniciovtmtur.Urisingurlucrumngrijoreaz;cevorspune
efiimeiierarhicidespretoattreniaasta;pentruc,oriceaizice,dars
obiibiletpentrustrintateisnimeretinpnteceleunuicrocodil,astanu
preaarehaz

Las,dragulmeu,nuimaibatecapulacumadacaresaunarehaz;
ntiinti,trebuiesfiiextrascumvadeacolo,lntrerupseElenaIvanovna.

Extras!Zbierproprietarul.Astanudauvoieextrasdincrocodilal
meu.AcumvenitmultpublicumieuluatfunizigkopeikeniKarlchennumai
wirdplesnit.

Gotteidank.'*ntrinemoaica.

Audreptate,observcalmIvanMatveici,principiuleconomictrebuie
sprimeze8.

*MulumescIuiDumnezeu.(Germ.)?

4Q

Dragprietene,strigaieudisperat,alergntrunsufletsmplngla
autoriti,fiindcprevdcnuvomfinstaresoscoatemlacaptcupropriile
noastreputeri!

Suntdeaceeaiprere,observIvanMatveici,deinsecolulnostru
decrizeconomicegreusdespiciburtaunuicrocodilfrodespgubire
material.Aastndlucrurile,senateontrebarefireasc:ctnevapretinde
proprietarulpentrucrocodilulsu?Dupcareurmeazoaltntrebare:cineva
plti?Pentruc,dupcumtii,eunupreadispundemijloace

Poatencontullefii,amintervenitcusfial,darproprietarulm
ntrerupsepeloc:

Eunuvreivndutcrocodil,eucutreimiivndutcrocodil,eucupatru
miivndutcrocodil!Acumnvlitmultpublicum.Eucucincimiivndut
crocodil!

Cemaituravura,ibteajocdenointrunchipngrozitor;licomiai
celmaijosnicinteresilicreaunochi,iseciteaupefa.

Plec!Strigaieu,indignatlaculme.

ieu!Plecieu!SetnguiElenaIvanovna.Amsmadresezchiarlui
AndreiOsipciiamslnduplecculacrimilemele.

Nu,astanu,dragamea,snufaciunacaasta,sempotrivienergic
IvanMatveici,caredemultvremeeragelospeAndreiOsipci,cuattmai
multcuctnevastsaarfifostoricnddispussversectevalacriminfaa
unuiomcultcumeraacesta,tiindclacrimileofceauimaiatrgtoare.De
altfel,nicipetine,dragprietene,nutesftuiescsteducilael,continuIvan
Matveici,adresndumisemie,naidecesitenfieziaa,nitamnisam,pe
nepusmas;cinetiecebuclucpoatesiasdinasta!Maibinedutechiar
azilaTimofeiSemionciifiovizit,caszicemaa,particular;narea
faceceunomdemodvecheicammrginit,nschimbeunomseriosi,
ceimaiimportant,nuumblcufofrlica.Transmiteisalutridinparteamea
iistpriseteintmplareantoateamnuntele.ntructlaultimapartidde
erala*iamrmasdatorapteruble,poisilerestituicuacestprilejcumnu
sepoatemainimerit:astavaaveadarulsnmoaieinimaacestuimoneag
aspru.Inoricecaz,sfatulluipoatesnefiedemarefolos.Acum,ns,iao
deocamdatdeaicipeElenaIvanovnaLinitetete,dragamea,continuael
ctrenevastsa,toateacestevicreliimarafeturimuieretimaucamobosit
itareavreastragunpuidesomn.Dealtfel,aiciecaldimoale,deinam
apucatncsmorienteznnoulmeuadpoistimprovizat

Steorientezi!Dace,ailuminacolo?ExclamamuzatElena
Ivanovna.

Suntcufundatnbezn,rspunsebietulprizonier,amns
posibilitateaspipii,caszicaa,smorientezcuajutorulminilor.
Rmicubine,aadar,iiicalmidistreaztenvoie.Larevedere,pemine!
Iartu,SemionSemionci,vinosmvizitezidiseari,fiindctetiucam
distrat,fiunnodlabatistcasnuuii


Dreptsspun,abiaateptamsotergdeacolopentrucmsimeam
ifrntdeoboseali,apoi,misecamfcuselehamitedetoatpovesteaasta.
Deaceea,mamigrbitsoiaulabrapeElenaIvanovnacare,deiabtut,
deveniseimaifermectoaredinpricinaemoieiaacamcondusoctmai
repedeafardinmenajerie.

Seara,iaridouzeciicincidecopeicitrebuiepltittaxaintrare!
Strignurmanoastrproprietarul.

O,Doamne,cehrpreisuntoameniitia!SpuseElenaIvanovna,n
timpceseadmirantoateoglinzilemontatepepereiiPasajului,vdit
satisfcutdeaconstataefectelebinefctoarealeemoiei.

Principiuleconomicngnaieucuoarecaretulburarenglas,flatat
cnsoescocuconiattdenostim.

PrincipiuleconomicRepeteatrgnat,cuglscioruleifermector.
SpundreptcnamnelesnimicdinceeacesipuneaadineauriIvanMatveici
desprenesuferitulstadeprincipiueconomic.

Uite,dacvrei,telmuresceuifoartepromptmamapucatsi
vorbescdespreefectelebinefctoarealeatragerii

*Jocdecri.
Capitalurilorstrinenaranoastr,lucruripecarelecitisemchiarn
dimineaaaceeanPetersbuigskieizvestiainVoios7.

Pentruminetoateasteasunattdestraniu!Mntrerupseeadup
untimpoarecare.iacum,terog,sibetemcuaberaiileastea,urciosule
Maibinespunemi:nusuntpreambujoratlafa?

Nuetimbujorat,cietiunbujordefrumusee!Profitaideprilejulca
siplasezuncompliment.

trengarule!Murmurfemeiaflatatnamoruleipropriu.IBietulIvan
Matveici!Spuseapoi,nclinnduicochetcporulpeumr.Miemildeel,
zu!Apoiexclamdeodatcungrijorare:Dumnezeule!Darcumosmnnce
elacolo,astziSpunemicumi.i.;cearesfacDacivinevreo
nevoie?

Iatoproblemcutotulneprevzut,amrspunseupuincam
ncurcat.Ladreptvorbind,nicinumitrecuseprincapaaceva.Cevaszic
spiritulpracticalfemeilorncomparaiecunoi,brbaii,cmdevorbade
rezolvatproblemeimportantedeexistencotidian!

Srmanuldeel,cumdesavrtntropacostecaastainiciunfel
dedistraciiintunericbeznCerumiparecnammcarofotografiede
aluiLatmacumivduv,adugeacuacelaizmbetseductor,
intrigatpesemnedenouaeisituaie,hmOricum,miserupeinimapentru
el!

ntruncuvnt,semanifestadorullegitimifirescaluneisoiiitinerei
frumoaseoareiapierdutsoul.Amaduso,nsfrit,acasidupceam
consolatocumamputut,amstatmpreuncuealamasiambutoceac
decafeaaromat,apoilaoreleasefixamplecatlaTimofeiSemionci,

fcndumisocotealaclaaceastortoifamilitiicuocupaiipreciseifac,
deobicei,siestaacas.

Dupceamticluitacestprimcapitolntrunstiladecvatntmplrii
relatate,mipropunsadoptdeacumnainteunstil,deipoatenuchiaratt
denalt,nschimbmultmainatural,lucrudesprecaremifacdatoriasl
previnpecititor.

II.

PreaonorabilulTimofeiisemioncimntmpincuograbsuspecti
puincamfstcit.Mcondusencabinetulluistrmtinchisecugrijua
dupnoi:Casnunederanjezecopiii,spuseelcuovditngrijorare.mi
oferiunscaunlingbirou,iarelselsntrunfotoliu,ipotrivipulpanele
halatuluivtuitidestuldeuzat,apoi,pentruoriceeventualitate,afide
circumstanunaermaimultsaumaipuinoficial,aproapegrav,deinune
eraefierarhicnicimieiniciluiIvanMatveici,cipurisimplucolegdebirou
intructvabuncunoscutdea'lnostru.

ntidetoate,ncepuel,terogsiiseama,defaptulceunuaim
calitateadeefinusuntdectunsimplusubalterncaidumneata,caiIvan
MatveiciDeaceea,mindeoparteinusuntdispussmamestecntro
chestiunecarenumprivetedirectipersonal.

Amrmasuluit,dndumiseamacpovesteaajunseselaurechilelui.I
amistorisittotui,culuxdeamnunte,ntreagapanie.Bachiaramfcuto
nufroarecareemoie,caunulcemimplineamnclipaaceeadatoriade
prietenadevrat.Mascultfrpreamultuimire,darcuunaerbnuitor.

nchipuietei,spuseel,dupcemlsstermin,ntotdeaunaam
avutpresimireacluiIvanMatveiciaresisentmplenegreitunpocinogca
sta.

Dardece,TimofeiSemionci?ntmplareaeste,dupctsepare,icu
totulieitdincomun,cutotulneobinuit

Deacord.Naisconteti,ns,ctoatcomportarealuidepn
acumnserviciulmpingeanmodfatalspreunasemeneadeznodmnt.Prea
iluasenasullapurtare,baaputeaspunechiarcdeveniseunnfumurat!
Mereuiddeazorcuprogresulicualteideidefelulacesta,iaracumpoftim!
Iacaundeladusprogresul!

ntmplareamiparensdincaleafardeneobinuitinuvdde
cearputeafiaplicatcaregulgeneralpentrutoiprogresitii

Banu,aaecumispuneu.Astasentmpldepreamultcultur.
Credem.Pentrucoameniicareaunvatpreamultcarteseamestecn
toateimaicuseamundenulefierdeoala.Dar,poatecvoitiavpricepei
maibine,adugelpeuntonoarecumofensat.Eunamavutpartedecinetie
cenvturiapoisuntombtrn;amnceputdelacopildetrupiuite,
anulstasrbtorescojumtatedeveacdeslujb.

Vaidemine!TimofeiSemionci!Cumpoisinchipuiaaceva.Dar
IvanMatveici,dimpotriv,edornicdesfatuldumitale,ateaptcunerbdares
nedaindrumri.ilecere,caszicaa,culacrimin;ochi.


Caszicaaculacriminochi.Hm.Eibine,asteasuntlacrimide
crocodilinupreatepoincredenele.i,mrog,cezoraveasplece
neapratnstrintate?icucebani?Deunde?Dupctetiu,nuprea
dispunedemijloace

Afcuteconomii,TimofeiSemionci,apusdeopartedinultima
gratificaie,amrspunseucuvoceumilit.Intenionasplecedoarpentrutrei
luni,svadElveiaPatrialuiWilhelmTeii.

WilhelmTeii?Hm!

ineaattdemultsadmireprimvaralaNeapole.Sviziteze
muzeele,scunoascmoravurile,svadanimale

Hm!Animale!Eusocotescciacunatsmeargacolonumaidin
fudulie.Animale?Cefeldeanimale?Parcnusuntilanoidestuleanimale?
SlavDomnului:avemmenajerii,muzee,cmileberechet!ntlnetiuri
chiarilamargineaPetersburgului.Uite,chiariel,IvanMatveici,nuanimerit
acumanburtaunuicrocodil?

Vaidemine,TimofeiSemionci,gndetete,aczutnpastapecapul
omului,icereajutorcaunuiprieten,cauneirudemainvrst,ateapt
sfatuldumitaleicndcololjudeciattdeaspruFieimilmcarde
biataElenaIvanovna!

Vorbetidenevastsa?Nostimcuconi,spuseTimofeiSemionci,
maimbunatparcitrasecunesaoprizdetabac.Opersoansubtil.
Durdulie,iiinecporulaa,nutiucum,aplecatpuinpeumriface
plceresopriveti.ChiaralaltierimiavorbitdeeaAndreiOsipci.

Avorbitdeea?

Da,avorbitichiarcuniteexpresiictsepoatedeadmirative.
Bustul,zice,privirea,pieptnturaObomboandefemeie,ziceApoiars.
De,tinereea,cevrei!

iTimo*
FeiSemionciisufltarenasul.Tnr,tnr,dariateuitcecarierface

Daracumaestevorbadealtceva,decutotulaltceva,.Timofei
Semiomci!

Firete,firete.

iatuncicumrmne,TimofeiSemionci?>Nuvdcumaputea
svfiudefolos.

Snedaiunsfat,ondrumare,caunomcuexperien,caorud!Ce
sfacem?Cuimemaibine:sacionmpecaleierarhic,sau

Pecaleierarhic?Astanniciuncaz,intervenigrbitTimofei
Semionci.Dacatepiunsfatdelamine,apoieuziccnprimulrnd
chestiuneaastatrebuiemuamalizatjnaveidectsacionai,caszicaa,
pecaleparticular.Dealtfel,cazulesuspecticutotulneobinuit.Maicu
seam,neobinuit,denecrezut.Nusamaipomenitaacevadecndlumeai
undemaipuicnicinuprealaratntroluminfavorabilpeIvan
MatveiciDeaceea,ntidetoateseimpuneprudenLaslsmaizac
acolountimp.Altsoluienui.Trebuiesaveirbdare,smaiateptai


Cesmaiateptm,TimofeiSemionci?Tepomeneticsenbu
acolo?

Adicdecessenbue?Parcspuneaicsainstalatdestulde
confortabil?

Iammaiistorisitodattoatntmplarea.TimofeiSemionciczupe
gnduri.

Hm!Fcuel,rsucinduitabacheranpalm,dupprereameanue
delocrusmaisteapuintelacolo,nlocsumbleprinstrinti.Osaib
rgazsmaigndeasc,scugetenlinitelasituaia'lui;bineneles,nu
trebuielsatssenbue,deaceeaecazulsluaimsurilecuvenitepentru
bunstareasntiilui:ssefereasc,szicem,derceal,tuseialtele
Ctdespreneam,prereameapersonalestecdreptateaedepartealuii
apoi,areosituaieprivilegiatpentrucIvanMatveiciesteacelacaresabgat
ncrocodilullui,cudelasineputereinuelaintratfrvreoncuviinaren
crocodilulluiIvanMatveici,care,dealtfel,dupctetiu,nicinuaavut
vreodatuncrocodil.Or,crocodilulfiindoproprietateparticular,nseamnc
nuiputemdespicaburtafraldespgubipeproprietar.

PPentrusalvareaomenirii,TiraofeiSemionci!

Ei,ctdespreasta,etreabapoliiei.Acolosvadresai.

DardacsentmplsfienevoiedeprezenaluiIvanMatveicila
serviciu?Dacoslchemecineva?

DeIvanMatveicisfienevoie?He,he,he!Mainticelesten
concediuicaatareputemsignormcuceanumesendeletnicetentimpul
sta;naredectsvizitezetotfelulderieuropene.Seschimbtreabadac,
dupceexpirconcediul,nuseprezintlaserviciu;atunci,bineneles,osne
interesm,oscereminformaii

Ssteaaatreiluni?TimofeiSemionci,Doamneferete!

Elsinguredevin.Cinelapusssebagenburtacrocodilului?Pn
laurm,tepomeneticosfimnevoiisangajmioddacpentruel,ceea
ce,dupcumtii,nueprevzutnstateledepersonal.Principalulecacest
crocodilesteproprietateparticular,i,prinurmare,aiciintervineaanumitul
principiueconomic.Iarprincipiuleconomic,firete,primeaz.Dunzi,la
seratadelaLukaAndreici,tocmaidespreastaavorbitikjnatiProkofici,l
cunotipeIgnatiProkofici?Capitalistdevaz,nvrteteafaceri,nuglumi
cemeteriscusitlavorb!Binelemaiticluiete:Avemnevoie,zice,de
industrie.Industrianoastrecamubred.Trebuiesocrem.Trebuies
cremcapitalul,clasademijloc,sau,cumiseziceburghezia,trebuieso
crem.Intructnsnavemcapitaluri,nseamnctrebuiesleatragemdin
strintate.Pentruasta,trebuie,nprimulrnd,sdmmnliber
societilorstrinescumperenloturipmnturilenoastre,cumsepralctic
pretutindenipestegrani.Sistemulacestadeproprietatenobteesteo
adevratpacoste,zice,pentrunoiesteotrav,sinucidereISlfiauzitcum
vorbea,cuctaprindere.Firete,levinelandemn:oamenicucapitaluri
Nuacolo,nitebieislujbaicanoi.Cuobtea,zice,nuechipspropeasc

niciindustriainiciagricultura.Trebuie,zice,slsmsocietilestrines
cumperepectecuputintoatepmnturilenoastre,bucatcubucat,iar
apoisfiefrmiate,frmiate,frmiate,nloturictsepoatedemici;tii,
ospuneaaarspicat:frmiate,ziceipeurmvndutenproprietate
privatinuvndute,cipurisimpludatenarend.Cnd,zice,tot
ipmntulvaiin/minilesocietilorstrine,atrasepentruastalanoi,atunci
sepoatefixaoarendorictdemare.nfelulacesta,ranulvalucrantreit
pentruaictigabucicadepine;undemaipuicoricndpoatefialungat
depelocullui.Prinurmare,ranulvasimiastapepielealui,deaceeavafi
supus,harnicipentruacelaiprevaproducedetreiorimaimult.Or,aa,n
obte,cegrijare?tiecnaresmoardefoame,deaceeanicicapulnul
doare!Oducenumainleneibeie.nschimb,nbuzunarulnostruors
curgbanicunemiluita,orsaparicapitaluriiatunciSveziburghezie!
Uite,depild,ziarulpoliticiliterarenglezescTimes,ocupndusedestarea
finanelornoastre,constatamaidunzicideaiastmprostcufinanele
fiindcnavemoclasdemijloc,navempungibarosane,navem(proletari
harniciisupuiGrozavmaivorbeteIgnatiProkoficista!Adevratorator.
Aredegndsntocmeascunmemoriuislnaintezeefilorierarhici,iar
apoislpubliceinIzvestia.Aioinumaievorbadevisuriifantezii,cumle
nscoceteIvanMatveici

iatuncicumrmnecuIvanMatveici?Aminterveniteu,profitndde
prilej,dupcellsasempemoneagstrn^cneascnvoie.Tareimai
plceauneoriluiTimofeiSemioncisflecreascisarateastfelcniciel
nuenapoiat,bachiarcelacurentcutoatenoutile.

CuIvanMatveici?Pitocmaiacolovoiamsajungieu.Nusuntem
noiaceiacarenezbatemcasatragemnaranoastrcapitalurilestrine?i
atunci,judecidumneata,capitalulcrocodiluluideabiaanceputsse
dublezedatoritluiIvanMatveiciicndcolo,noi,nlocslprotejmpe
proprietarulstrin,nestrduim,dimpotriv,sdespicmfourtachiara
capitaluluiluidebaz.Eadmisibil,spuneidumneata?Dupmine,Ivan
Matveici,cafiuadevratalpatriei,artrebuisfiemndruifericitcprin
persoanaluiapututscontribuieladublarea,bacinetie,poatechiarla
triplareavaloriiunuicrocodilstrin.Ectsepoatedenecesarpentruatragerea
capitalurilor.Dacimergeunuiabine,nutrecemultivinealtulcuun
crocodil,apoivezicumunaltreileaaducedoisauchiartreicrocodilideodat.
Iarnjurullorseconcentreazdincencemaimultecapitaluri.Poftim,uitec
airsritburghezia.Asemeneaaciunitrebuiedecincurajate.

Darbine,TimofeiSemionci!Amncercatsprotestez.Vdc
dumneataipretinzibietuluiIvanMatveicioabnegaieaproape
supraomeneasc!

Eunupretindnimicjinprimulrnd,terogcumteamrugati
mainaintesibagincapceunuamcalitateadeefi,caatare,na
puteapretindedelanimeninimic.Vorbesccaunfiualpatrieimele,adic
vreausspuncvorbescnuoaFiulPatriei8,cipurisimplucaunfiual

patriei.ndefinitiv,cinelapus'ssebagenburtacrocodilului?Unomcu
greutate,cugradrespectabil,cstoritlegitimi,poftimsfacunasemenea
pasnesocotit!Eadmisibil,spuneidumneata?

Bine,darpasulstalafcutfrvoie.

Cinetie?i,nafardeasta,cucebanivreisldespgubiipe
proprietarulcrocodilului,aiputeasmispui?

Mgndesc,poatencontullefii,TimofeiSemionci.

Crezicosajung?

Nuajunge,TimofeiSemionci,amrspunseu,amant.Lanceput,
neamulsacamsperiatcicrapcrocodilul;peurmns,cndsaconvins
cnuinicioprimejdie,anceputsIacpegrozavul,bucuroscpoatecere
predublu.

Nunumaidublu,cintreit,poatechiarimptrit!Publiculvada
acumnval,iarproprietariitiadecrocodilisuntniteoamenitareistei.
Undemaipuicsuntemnplincarnavalitoatlumeaepornitpepetreceri:
deaceea,repet,nprimulrndIvanMatveicitrebuiesTmnincognito,s
steanexpectativisnusepripeasc.Chiardactoat'lumeaarticse
aiflnburtacrocodilului,nutrebuiesafleacestlucrunmodoficial.In
privinaasta,sarputeaspunecIvanMatveiciestechiaravantajatde
mprejurrideosebitdefavorabile,ccitoiltiuplecatnstrintate.Chiar
dacosmeaTgvesteacseaflnburtacrocodilului,nefacemcnudm
crezareacestorzvonuriipace.Credcarficeamaibunsoluie.Principalule
saipstrezerbdarea;icezornevoiemaressegrbeascatta?

Dardac

Nuimaipurtadegrij,areoconstituiedestuldesolid

ipeurm,dupattaamardeateptare?

De,namsiascundcacestcazseprezintdincaleafarde
ncurcat.Egreudeprevzutcumsevordesfuralucrrile,cuattmaimult
cuctpnacumanaumaifostnregistratecazuriasemntoare.Nuexist
niciunprecedent.Dacamaveamcarunsingurexempludeacestfel,nc
neammaiputeaorientacumva.Darasa,ceputenface?Pnstais
chibzuieti,sdespicifirunpatru,afacereatrgneaz.

Oideefericitmistrfulgeraprincap.

Darnusarputeaoarearanjanaafelmiamdatcuprereao
datcetotiesortitssteanburtamonstruluii,pringraiaProvidenei,s
rmnteafrnusarputeasnaintezeocererespreaficonsideratprezent
laserviciu?

HmPoatentrunconcediufrsalariu

Dacusalariunusarputea?

Pecebaz?

Cutitludedeplasareninteresdeserviciu

Cefeldedeplasareanumeiunde?

Pi,nmruntaielecrocodiluluicaszicemaa,pentruaculege
informaii,pentruacercetadatelelafaalocului.Firetecarfiomsurcu

totulnou,nsdebunseamprogresistiundemaipuicvademonstra
grijanoastrpentrucultur

TimofeiSemioncirmasedinnoupegnduri.

Sdelegiunfuncionarspecial,spuseelnceledinurm,n
mruntaielecrocodilului,cunsrcinrispeciale,arfi,dupprereamea
personal,unlucruabsurd.Mtemcnstatenueprevzutoasemenea
funcie.icefeldensrcinriarputeasprimeasc,depild,ntroasemenea
situaie.

Sstudieze,szicem,naturachiarnfireaeipeviu.Astzi,totfelul
detiinenaturale,botanicaialtelesuntdoarlamarepreArputeas
triascacoloisfaccomunicriHaiszicem,cuprivireladigestie,sau
purisimpludespreviaaiobiceiurileanimalelor.Odelegaienvederea
culegeriidedatedocumentare.

Adic,ndomeniulstatisticii.Inasta,dreptsspun,numprea
pricepinicimcarnusuntfilosof.Date,zici!Pi,noiiaasuntemcopleii
detotfeluldedateinicinumaitimcesfacemcuele.Pelngaceasta,o
asemeneastatisticprineansiecamprimejdioas

ideceiprimejdioas?

Ceimaiituravura,euzicciprimejdioas!Apoi,gndeteteicred
caiisfiideacordcumine,ctoateacestedateellevaculege,caszicem
aa,stndCulcatpeoriniundesamaivzutcacinevasifacserviciul
culcatpeorn?Arfioinovaieincunafoartepericuloasjmaicuseam
cnuexistorepetniciunprecedentnacestsens.Uite,dacamaveacel
puinunsingurprecedcint,atuncicredcsarputeaobinepentruelo
delegaiededeplasare.

Deundesavemasemeneaprecedente,TimofeiSemionci,cndn
aranoastrpnacumnaumaifostaduicrocodilivii?

Hm!DaFcu,impresionatdeacestargument,TimofeiSemioncii
czudinnoupegnduri.Dacvreistii,obieciuneaastaadumitalemise
parectsepoatedejudicioasiarputeachiarsserveascdrepttemei
pentrucercetareaulterioaracazului.itotui,cndtegndeti,cdaco
datcuapariialanoiaunorcrocodilivii,osnceapsnedispar
funcionariiiapoi,pemotivulcnpnteculcrocodiluluiecaldimoale,ors
nceapspretindsfiedelegaiacolo,capeurmszacpeornCred
cetideacordidumneatacarfiunexempluduntor.Tepomenetic,
aa,fiecarevacutassevrenburtaunuicrocodilcasprimeascleafa
degeaba.

Dneomndeajutor,TimofeiSemionci,fneacestserviciu!
Apropo:IvanMatveicimarugatslitransmitodatoriedelacri,iapte
ruble,idelaopartiddeerala.

Aai,pierduselacridunzi,laNikiforNikiforici!Miaducaminte.
icebinedispuseransearaaceea,neadistratpetoiiuiteacum,ce
belea!

Btrnulerasincermicat.


Nunelsa,TimofeiSemionci.

ifgduiescsfactotcemistnputin.Amsncercsintervin
personal,nmodparticularicutitluinformativ,acoloundetrebuie.
Dumneata,ns,vezideafl,aa,pecaleneoficial,pedelturi,ceanumepre
arfideacordsprimeascproprietarulpentrucrocodilulsu?

TimofeiSemioncipreavizibilmbunat.

Negreit,amrspunseuindatvinladumneatasidauraportul.

BarnevastsaEsinguracumfSofiplictisinddeinoarte,
srcuadeea?

Narfirusifaciovizit,TimofeiSemionci.

Chiaraa,amsifacovizit,migndeamlaastamaiadineauri.E
unprilejctsepoatedenimeritCinenaibalapussseduclapanoram
svadcrocodilulsta?Dealtfel,numadanicieunlturismiarunc,
doaraa,ochii

Steduci,TimofeiSemionci,steducislviziteziipenenorocitul
aceladeIvanMatveici.

Amsmducneaprat.Bineneles,pasulacestaalmeunutrebuie
socotitcaointeniedeaidavreosperan.Mvoiducecaopensoan
particularAadar,larevedere;acumsuntateptatlaNikiforNikiforci;
poatetreciidumneatapeacolo?

Banu;eutrebuiesmduclaprizonierulnostru.

Casvezi,iatlacumiprizonier!Ceimpruden!

Miamluatrmasbundelamoneag.Totfeluldegndurimiroiauprin
cap.EunomcumsecadeitarecinstitacestTimafeiSemionci,darnutiude
ce,desprindumdeel,mambucurattotuicisrbtoretejubileulde
cincizecideaniicoamenicaTimofeiSemionicisentlnesclanoidinicen
cemairarastzi.Mamndreptat,firete,grbitsprePasajcaslpunla
curentdespretoatepesrmanulIvanMatveici.Eramcurioslaculmesaflu
cumsainstalatacolo,ncrocodilicumngeneralunompoatesvieuiasc
nburtacrocodilului.Mntreb,dacntradevrecuputincacinevas
triascntruncrocodil?Uneori,zu,aveamimpresiactoateacesteanuerau
dectuncomar,unvisgroaznic,monstruos,cuattmaimultcuctera
vorba,defapt,despreunmonstru

III.

itotuinueraunvis,cirealitateacrud,nendoielnic.Ccialtminteri,
decemafiapucatsvpovestesc!Darscontinuu

AmajunsiaPasajdestuldedirziu,campeiaoranouaipentrua
ptrundencameraundeeraexpuscrocodilul,atrebuitsfolosescintrarea
dindos,deoareceneamulnchisesepanoramadedataaceastamultmai
devremecadeobicei.Elseplimbaprinncperembrcatcadecas,ntrun
surtucponositisoios,nschimbpreaincomparabilmaibinedspusdectn
dimineaaaceleizile.Sevedeabinecnumaiarenicioteamicpublicum
multvenit.MaitrziuapruiMultei,probabilcasmipndeascorice
micare.Dincndncnd,neamulicuMutteraluiivorbeaumisteriosn

oapt.Cutoatecpanoramaeranchis,elmipretinsetotuiomoned'de
douzeciicincidecopeici.Ceexcesdeacuratea!

Tumneatatrebuipltitlaminefiecaredat;publicumtrebuiepltituna
rubl,iartumneatadouzeciicincikopeiken,ccitumneataetibunprieten
laalvostrubunprieten,iarichdaurespectlaprietenie

Trieti,etincviu,scumpulieruditulmeuprieten?Strigaicuglas
tare,apropiindumdecrocodil,nsperanacvorbelemelevorajungela
urechileluiIvanMatveiciiivormguliamorulpropriu.

Viuisntos,rsunsurdvocealui,deparcarfivenitdeundeva
dedepartesaudesubpat,cutoatecmaflamfoarteaproape,viuisntos,
dardespreastamaipeurmCesemaiaude?

Prefcndumcnuiamauzitntrebarea,mgrbiisldescosplinde
solicitudine:cumsesimte,cumomaiduce,cumeacoloingeneralceepe
acolonburtacrocodilului?Astaocereauisentimentelemeledeprieteniei
reguliledeceamaielementarpolite.Elmntrerupse,nciudat,fcndpe
capriciosul.

Cesemaiaude?Strigel,vorbindumidupobicei,peuntonde
comandcuvoceaipiigiat,dedataaceastanespusdeantipatic.

Iampovestit,pnncelemaimiciamnunte,toatconvorbireameacu
TimofeiSemioncipeuntoncaresideaanelegecsuntjignit.

Moneagularedreptate,hotrIvanMatveicipeacelaitontiospe
careladoptadefiecaredatfademine.miplacoameniipracticiinupot
ssufrpemoliisentimentali.Suntgatansarecunoatecideeatan
privina
Delegaieinuichiarabsurddetot.ntradevr,aputeascomunicdeaici
multeinformaiiinteresantedinpunctdevedereeticitiinific.Acumns
lucrurileiauontorsturcutotulneprevzut,deaceea,nuchestiunealefii
trebuiesnepreocupenpTknulrnd.Ascultmcubgaredeseam.Stai
jossauetinpicioare?

npicioare.

Ialocatunci,azteundeva,fiechiaripeduumeaiascultm
cutoatatenia.

nciudat,apucaiunscauni,punndullingldoiulcrocodilului,l
titntiicuzgomotpeduumea,casmivrsnduful.

Ascult,ncepuelporuncitor,saadunatastziaiciolumeimensj
ctresear,mulimeanumaincpea,aanctatrebuitsintervinpoliiaca
sfacordine.Laoraopt,adicmaidevremecadeobicei,proprietarulgsicu
calesnchidpanorama,casaibtimpsfacnumrtoareabanilor
ncasaiissepregteascmaibinepentruadouazi.Suntconvinscmine
lumeavadanvalcalaiarmaroc.Aadar,neputemateptacatoioamenii
culidincapital,doamneledinnaltasocietate,ambasadorii,juritii.a.m.d.
svinnpelerinajpeaici.Maimultchiar:vorsosivizitatoripnidin
provinciilecelemaindeprtatealentinsuluiiattdeinteresantuluinostru
imperiu.Inconcluzie,oohiituturorasuntpeminei,deizacascunsaici,

totuiamunroldeprimimportan.Deaceea,miampusngndsnepo
aciunedeluminareaacesteigloatedegurcasc.Pebazaexperienei
cptate,levoioferiunexempludemreieideresemnarenfaadestinului!
Voifi,caszicaa,otribundepecarevoincepesndrumomenirea.Dac
narifidectinformaiiletiinificepecareleaputeafurnizacuprivirela
monstrulncarelocuiescacumitotarfinitelucruripreioase.Deaceea,
nunumaicnumplngdeceeacemisantmplat,ci,dimpotriv,sperc
prinaceastasfacceamaistrlucitcarier.

Vezinumaisnuteplictiseti,observaieucuironieusturtoare.

MindignamaicuseamfaptulcIvanMatveicinumaifolosea
pronumepersonale,attdemultiseurcaselacap.Aiurelilepecareledebitase
acumavurdarulsmscoatdinsrite!Cumpoatefiattdengmfat
znaticulstansituaiancaresegsete?Scrneameunsineamea.In
asemeneamprejurriarfitrebuitsverse'lacrimiamareinusseumflen
pene.

Namsmplictisescctuidepuin!Mioretezscurt,pentruc
suntptrunsdeideimree;abiaacumamprilejulsviseznvoiela
mbuntireasoriintregiiomeniri.Dinpnteceleacestuicrocodilvani
acumadevrulilumina.Numndoiesccaiciamsajungsdescopro
inouteorieproprieanoilorrelaiieconomice,teoriecucaremvoiputea
mndri.Pnacum,nampututsofacdinlipsdetimp,absorbitideslujbi
dedeartedistraciimondene.Voirsturnatotcesaafirmatpnacumivoi
deveniunnouFourier.ApropoiaidatceleapterubleluiTimofeiSemionci?

Iamdatdelamine,ncuviinaieu,cutndssubliniezprintonc
baniiiamavansaidinpropriulmeubuzunar.

Las'cilerestitui,naveaniciogrij,rspunseelcutrufie.Atepts
misemreascctdecurndleafa,ccicinearmeritaacumacestlucrumai
multdectmine?Aducfoloaseincalculabile.Darsrevenimlachestiunile
noastre.Ceicusoia?

ntrebi,probabil,deElenaIvanovna?

Ceicunevastmea?ipel,dedataaceastacuovoceimai
strident.

Naveamncotro!Supus,darscrninddindini,iampovestitcumam
lsatopeElenaIvanovna.Darnumiddurgazsisprvesc.

nprivinaei,amniteplanuricutotulspeciale,ncejpuel
nerbdtor.Daceuamansesdevincelebruaici,vreaucaeasajung
celebracolo.Savanii,poeii,filosofii,mineralogiiveniidepretutindeni,
oamenides'tat,dupcesevorntreinedimineaacumine,searasevorduce
nsalonulei.ncepnddinsptmnaviitoare,eavatrebuisdearecepiiin
fiecaresear.Leafadublatvapermitesfacemfacheltuielilori,ntruct
recepiileacesteasevorlimitalaceaiicivalacheiangajai,totulvamerge
strun.iaiciiacolonusevavorbidectdespremine.Demultateptprilejul
acestadeafincentrulatenieiinguratuturor,darnumiafostdatsmi
vdvisulcuochiidincauzagraduluimiciisituaieimelenensemnaten

societate.Acum,idealulmeusevanfptuidatorituneisimple(nghiituride
crocodil.Oricecuvntalmeuvafiascultat,oricecugetarevaficntrit,
discutat,transmisdingurnguripublicat.Abiaacumoslearteu
cinesuntIToatlumeaivadaseama,nsfrit,ceimensecapacitiaufost
lsatesseiroseascnmruntaieleunuimonstru.Omulacestaarfiputut
ajungeministrudeexterne,arfipututconduceunregat,vorspuneunii.Da,
omulacestancnaconduspnacumaniciunregatstrin,vorspunealii.
ncemsur,ntruct,tentreb,afimaiprejosdeunoarecareGarnier^Pages
9,depild,saucumsormaifichemndacolo?Nevastmeatrebuiesfie
pendantumeu:eusnltnzestratcuinteligen,eaarefarmecifrumusee.E
frumoas,deaceeaiestesoialui,vorziceunii.,/Efrumoastocmaipentru
cestesoialui,vorcorectaalii.Pentruoriceeventualitate,ElenaIvanovna
sicumperechiarminedicionarulenciclopediceditatsubngrijirealui
AndreiKraievski,pentruafinstaresntreinoricediscuienalt.Scaute
nprimulrndsciteascarticolulpremierpoliticdinS.Peteiburgskie
izvestia,comparndzilniccuceeaceaiparenVoios.Spercpatronulva
consimismducdincndncnd,mpreuncucrocodilullui,n
strlucitulsalonalsoieimele.Stndnldoi,nmijloculsalonuluisomptuos,
amsrostesccudrniciecugetrispirituale,pecarelevoipregtincde
diminea.Unuibrbatdestativoimprtiproiectelemele;cupoeiivoiface
conversaienrime,fadedoamnevoifiglumeicurtenitor,frs
depesclimiteleuneiiinuteabsolutdecente,datfiindcnsituaiaactual
nuprezintnicioprimejdiepentrusoiilor.Tuturorlevoidaprinpersoanamea
pildamreaasupuneriifadesoart,fadevoiaProvidenei.Dinnevast
meaamsfacosclipitoaredoamnliterat;amsolansezitoteuamso
explicpublicului:fiindsoiamealegitim,eatrebuiesntruneasccelemai
alesensuiriidacluiAndreiAlexandrovicipebundreptateisespune
AlfreddeMussetalRusiei,apoicuimaimultdreptatesevaspunedespre
ElenaIvanovnacesteoadevratEugenieTouranoastr,aruilor.

Mrturisescc,deitoateaberaiileasteasepotriveauntrooarecare
msurluiIvanMatveici,aacumlcunoteamdintotdeauna,totui,laun
momentdat,miveneascredcarefebricaiureaz.Eraacelai,
obinuitulIvanMatveici,vzutinsprintrolupcaremretedecelpuin
douzecideori.

Dragprietene,lamntrebateu,nutretisperanasoduciaavreme
ndelungat?i,ngeneral,spunemi:etibine,sntos?Cummnnci,cum
dormi,cumrespiri?Iisuntdoarprietenicredcveifideacordituc
ntmplareaaceastaestecutotulsupranaturali,caatare,curiozitateameae
ctisepoatedefireasc.

Ocuriozitatedeartiattatot,rostielsentenios.Cutoateastea,i
ovoisatisface.Mntrebiicummamaranjatninteriorulmonstrului?n
primulrnd,crocodilul,spremareameasurprindere,sadoveditaficomplet
gol.Totinteriorulluinuestedectunimenssacgol,fcutdincauciuc,
asemeneaproduselordecauciuccaresevndlanoipeGorohovaiasau

Morskaiaidacnum'nelipebulevardulVoznesenski.Altfel,gndetete
itu,cumafipututsncapntrnsul?

Ecuputinoare?Amexclamateu,cuprinsdeolegitimmirare.Ecu
putinoarecapedinuntrucrocodilulsfiecudesvriregol?

Cudesvrire,confirmaspruiimpuntorIvanMatveici.Probabil
cafostfcutaaduplegilenseialenaturii.Crocodilulnuaredectogur
imens,prevzutcunitediniascuiii,caanexlaaceastgur,ocoad
destuldelung.Astaicamtotcearedefapt.Iarlamijloc,ntreacestedou
extremiti,seaflocavitategoal,cptuitcuunfeldecauciuc,ba,mai
multcasigur,estechiarcauciucveritabil.

Darcoastele,stomacul,intestinele,ficatul,inima?Lamntrerupteu,
cuunfeldeciud.

Nicipomenealdeaaceva.Nnimic,absolutnimicdinorganele
amintiteiprobabilcnicinauexistatvreodat.Toateacesteanusuntdect
fanteziadeartaunorcltorineserioi.Aacumesteumflatopernpentru
ceicuhemoroizi,totaaumpluieu,prinpersoanamea,vidulacestui
crocodil.Elesteelasticidecipoatefintinspnladimensiuniuriae.Chiar
itu,ncalitateatadeprietenalcasei,aifipututsncapialturidemine,
dacaififostctdectanimatdesentimentegeneroase.Baiatunciarmaifi
rmaslocdestul.Mgndescchiarc,lanevoie,aputeasopoftescaiciipe
ElenaIvanovna.Dealtfel,conformaiaastacuvidluntricacrocodiluluiesten
deplinconcordancutiinelenaturale.Pentrucspresupunem,depild,
ctuaififostchematsconstruietiuncrocodilnou;delabunnceput,iaifi
pusntrebareactsepoatedefireasc:careestensuireaprincipalaunui
crocodil?Rspunsuleclar:snghitoameni.Cumsarputearealiza,aadar,
oconstruciecorespunztoarepentrucaelspoatnghiioameni?Rspunsul
eimaiclar:lsndulcompletgolpedinuntru.Demultncfizicaa
demonstratcnaturanusuportvidul.Deaceeaiinteriorulunuicrocodil
trebuiesfieneapratgol,casnupoatsuportavidulidecisfieoricnd
dispusanghiiiaiumplegolulcucesenimerete.Iat,aadar,singura
explicaielogiciraionalafaptuluictoicrocodiliinenghitpenoi,
oamenii.Cutotulaltfeleconstruitomul:cuctmaigoleste,depild,capul
unuiom,cuattmaipuinsimtenevoiaslumple,aceastafiindsingura
excepiedelaregulageneral.Toateasteamiseparacumclarecaluminazilei:
toateacesteadevruriamajunssledescoprprinpropriameamintei
experienacumcndmaflu,caszicaa,chiarnstrfundurilenaturii,n
retortaei,cuurecheaciulitlabtilepulsuluiei.Pnietimologiavinen
sprijinulteorieimele,deoarecensidenumireadecrocodilnseamnlcomie
nemsurat.CrocodilCiocodilloeste,frndoialun.Cuvntdeorigine
italian,contemporan,probabil,cuvechiifaraoniegipteniiderivnd,dup
ctsepare,dinrdcinacuvntuluifranuzescCToquer,ceeacenseamna
imnca,adevorai,ngeneral,afolosicevadreptaliment.Toateacesteaamde
gndsleexpunnprimameaconferinnfaapubliculuicesevaadunan
salonulEleneiIvanovna,atuncicndvoifitransportatacoloculdoicuitot.


Dragulmeuprieten,narstricadelocsieiunpurgativ!Strigaieupe
negndite,ntimpcensineamearepetamngrozit:Arefebr,febr,precisare
febrI

Fleacuri!Fcueldispreuitor.iapoi,nutegndeticnactualamea
situaiearfictsepoatedeincomod.Ambnuit,dealtfel,caisaducivorba
depurgative.

itotui,dragprietene,spunemicumCumtehrnetiacum?Ai
statlamasazi,saunaistat?

Namstatlamas,darsuntsatulifoarteprobabilcdeacumncolo
nuvoimaiaveanevoieniciodatdehran!Dealtfel,elesnedeneles:
umplndcupersoanameapntecelecrocodilului,prinnsuiacestfapt,else
simtestul.Deacumnainte,anidearndulsepoatelipsidehran.Pede
altparte,stuldeprezenamea,mivatransmitelarndulluitoatesucurile
vitaledincorp.Astaarvenicamaacumsentmplcuunelefemeicochete
pnlarafinament,careioblojesclaculcaretrupuldurduliucubucide
carnecrud,pentrucaapoi,dupbaiadediminea,sparproaspete,zvelte,
fragedeiseductoare.nfelulacesta,hrnindulpecrocodil,larndulmeu
eucaptdelaelhrananecesar,ceeacenseamncnehrnimreciproc.Cum
nsnuidelocuor,chiaripentruuncrocodil,smistuieunomcamine,se
poatepresupunecicadegreulastomac,deipropriuzisnicinulare;i
iatdece,pentruanuipricinuimonstruluiodurereinutil,cautsm
rsucescctmairardepeopartepealtai,cutoatecafipututsofacn
voie,mabin,ndemnatdesentimentedeadevratomenie.Arfisingurul
inconvenientalsituaieimeledinmomentuldefai,ntrunsensalegoric,
TimofeiSemionciareperfectdreptatecndmconsiderunomcarezacepe
orin!Dareuvoidovedicistndculcatpeornbamaimultdectatt
cnumaistndaaculcatpeorn,arputeafitransformatsoartaomenirii.
Toatemarileideiiteoriidinpaginileziarelorirevistelornoastreisuntde
bunseamemisedeniteoamenicarezacpeorn;iatdecelisezice:idei
decabinet.Eii?Puinmipascumlisezice!Amdegndsnscocesc
acumunntregsistemsocialinicinu^inchipuiceuoresfaciaaceva!E
deajunssteizoleziundevadepartede(lume,ntruncolsinguraticsauchiar
ntruncrocodil,snchiziochiiipedataiinscocitunadevratparadis
pentruntreagaomenire.Adineauri,imediatdupplecareavoastr,mam
apucatsmediteziam(nscocittreisistemedeacestfel,iaracumsuntpe
caledeaelaboraunalpatrulea.Edreptcpentruastatrebuientisrstorn
totul;dar,stndaantruncrocodil,efoarteuorsdrmiorice;ba,a
spunecabiaaici,nburtacrocodiluluiveziparcmailimpedetotulFirete,
nsituaiameadeacumexistiuneleinconveniente,deinupreagrave;
interiorulcrocodiluluiecamumedivscos;pedeasupra,maimiroaseia
cauciuc,aanctmereumiseparecamlanasgaloiimeideainultrecut.
Camlaastasereductoateinconvenientele.


IvanMatveici,lamntrerupteufiindcnummairbdainima,totce
mispuiesteattdeextraordinar,inctparedenecrezut.Aidegndcu
adevratsnumaimnnci,snumaistailamastoatviaa?

Cepreocuprimeschinetefrmnt,capsecceeti!Euivorbesc
despreideimree,iarelAfldar,cmsimtstulalimentin;dumdoar
cuacesteideimaricarelumineazbeznadinjurulmeu.Dealtfel,simpaticul
proprietaralacesteidihnii,decomunacordcubunaluiMutter,ahotrt
adineaurisintroducnfiecaredimineangtlejulcrocodiluluiuntub
metalicprincarespotsugecafeauaculapte,sausupacupinealbmuiat
nea.Tubulaifostcomandatundevalaunmeterdinapropiere,dei
personalconsiderceunluxdeprisos.Sperstriescnfelulacestacelpuin
omiedeani,daceadevratcattadureazoviadecrocodil;ifiindc
venivorba,fbineiconsultchiarminevreuntratatdetiinenaturale,ca
smispuidacnucumvaamgreit,confundndcrocodilulcuvreoaltfosil.
Unsingurlucrumcampunepegnduri:ntructsuntmbrcatnhainede
stof,iarnpicioareportghete,tragndejdecdihanianumpoatedigera;pe
dealtparte,attatimpctsuntviu,mmpotrivesccutoatputereavoinei
melesfiudigerat;pentruc,edelasineneles,nampoftsmtransform
nceeacesetransformoricehran;arfipreanjositorpentrumine!Mtem
totuicndecursulceloromiedeanistofadincareeconfecionat
mbrcminteamea,fiinddinnefericiredeproducieindigen,arputeas
putrezeasciatunci,rmnndfrhaine,cutoatmpotrivireamea,te
pomeneticosfiupnlaurmdigerat.Bineneles,ntimpulzileinuvoi
admitenruptulcapuluiaaceva;noapteans,ntimpulsomnului,cnd
voinalprsetepeom,sepreapoatesamsoartaumilitoareaunuicartof
oarecare,auneiplcintesauauneifripturidevielGndulacestam
nnebunete.Numaiacestsingurmotivarfideajunscasjustificemodificarea
tarifelordeschimburicomercialepentruasencurajaastfelunimportmasivde
stofeenglezeti,caresuntmaitrainicei,caatare,arputeasrezistetimpmai
ndelungatforelornaturii,ncazulcndnimeretintruncrocodil.Chiarla
primaocazievoicutasmprtescaceastideeoamenilordestatitotodat
cronicarilorpoliticiigazetelornoastredinPetersburg.Naudects
trmbieze!Suntconvinscnunumaiastavoraveadenvatde,1amine.
Prevdcnfiecarediminea,njurulmeusevormbulziodroaientreagde
asemeneaziariti,cugologaniipentrutaxadeintrareluaidincasaredaciilor,
dornicisafleprerilemeledespretelegramelesositenajun.Pescurt,viitorul
miaparenculoridintrecelemai'trandarifii.

Febr,precisarefebr,bolboroseamcapentrumine.

Prietenedrag,darlibertatea?liscodiindorinadeaiaflaprereai
'naceastchestiune.Ccitustaiacolo,cumsarspune,calapucrie,pe
cndomulartrebuidefaptssebucuredelibertate.

Etiunntru,rspunseIvanMatveici.Numaioameniiprimitivirin
laindependen,celornelepileplaceordinea,iarordinenui10

PentruDumnezeu,IvanMatveici!


Taciiascult!ipel,supratclamntrerupt.Niciodatnam
simit'unelanmaiputernic'caacum.Inadpostulmeustrimt,numtem
dectdeunsingurlucrudecriticaliterararevistelorvoluminoaseide
fluierturilegazetelornoastresatirice.Mtemcanucumvavizitatorii
superficiali,protiiiinvidioii,ngeneraltotfeluldenihilitisnumiapeste
picior.Eunsvoiluatoatemsuriledeprecauie.Ateptcunerbdaresaflu
minecespunelumeaimaialespresadesprecazulmeu.Chiarminesmi
comunicineapratcescriugazetele.

Bine,minedimineaamisiaducunmaldrdeziare.

Mgndesccminearfincprematursneateptmlacomentarii
nziare,deoareceanunurilenusetipxescdectapatrazi.Deazinainte,
ns,sviinfiecaresearprinintrareadindos.Amdegndstefac
secretarulmeu.Aismicitetiziareleirevistele,iareuamsidictezideile
meleiamsidaunsrcinri.nprimulxnd,snuuiidetelegrame.Zilnic
vreausamaicitoatetelegramelesositedinEuropa.Acum,destul!iofisomn
ipoatevreisteduciacassteculci.Duteinutemaigndilaceiam
spusdesprecritic:numtemdeeafiindceansiseaflntrosituaie
critic.Edeajunssfiineleptivirtuosinegreitteveinlapeun
piedestal.DacnuunaldoileaSocrate,atunciunDiogene,sauiunulialtul
launlociatviitorulmeulocnsnulomenirii.

nfelulacestauuraticiinsinuant(sinemseamacerantrostare
febril!)segrbiIvanMatveicisiexpungndurile,aidomaacelormuieri
slabedefiredesprecareozicalspunecnusuntnstarespstrezenicicel
maimicsecret.Dealtfel,totcemiavorbiteldesprecrocodilmisaprutfoarte
suspect.Cinearputeacredecuncrocodilecudesvriregolpedinuntru?
Punrmagctoateacesteaelleanscocitnumaidinpurludroenie,din
orgoliui,nparte,dindorinadeaimaumili.Edreptcnueratocmai
sntos,iarunuibolnavtrebuiesitrecimultecuvederea:mrturisesc,
ns,.cutoatsinceritateac,decindltiu,IvanMatveicimiafost
ntotdeaunanesuferit.Toatviaamea,ncepnddincopilriechiar,mam
strduit,darnamreuitnniciunchip,sscapdesubtutelalui.Denutiu
cteoriaimvrutsruporicelegturcuel,s4daunaibiiidefiecaredat
simeamoforimponderabilcarematrgeaspreel,caicumafisperat
mereucvoiizbutisidemonstrezcevaismrzbunpentruceanumen
aputeaspunenicieu.Ciudatlucrumaieiprietenianoastr!Aputeas
afirmcutoatcertitudineacnouzecilasuteramprietencuelnumaidin
necazsaudeciud.Totui,dedataaceasta,nedesprirmcuoarecareemoie
icldur.

Prietenaltumitalefoartetetept,mispusecuglassczutneamul,
intenionndsmconduc:ascultasecuatenietoatconversaianoastr.

Apropo,spuseieu,casnuuit,ctaicerepentrucrocodiluldumitale
dacteaihotrslvinzi?

IvanMatveicicareauzisentrebarea,ateptacuriosrspunsul.Sevede
treabacnuiarficonvenitcaneamulscearosummic;noricecaz,l

amauzitscondunsunetcutotulneobinuitcndmiamformulat
ntrebarea.

Dintrunceput,neamulnicinavrutsauddeaaceva,bachiari
srimutarul.

Nimeninuaredreptdecumpratcrocodilalmeupersonal!Strigel,
nfuriatiroucaracul.Ichnuvreauvnzarecrocodil!Nuprimescnicimilion
talempentrucrocodiialmeu.Aziadunatosuttreizecitalemdelapublicum,
mineadunatzecemiitalem,peurmsutedemiitalempeziadunat.Nuvreau
vnzarecrocodil.

IvanMatveicichicotideplcere.

Lundumiinimandini,calmistpnpemineccimindeplineam
datoriadeadevratprietenamncercatslconvingpeacestneamnesios
csocoteliledeacasnusepotrivesccuceledintrg,cdacnfiecareziva
adunaicteosutdemii,apoinpatruzileprinmenajerialuisevaperinda
ntregPetersburgulidupaceeanuvaaveadelacinesmaiadune,ci
viaaimoarteasuntnminileDomnuluiideciicrocodilularputeantro
zisseprpdeascaa,dinsenin,iarIvanMatveicissembolnveascis
moaretcetera,etcetera.

Dedataaceasta,neamulpruimpresionat.

Amsdailaelpicturidelafarmacii,spuseeldupcteva'clipede
gndireiprietentumitalenumurit.

Laspicturile,mntreceameunargumente,gndetetecar
puteasseisteiunproceslatribunaldintoateastea.Cinetiedacsoialui
IvanMatveicinoscearsifierestituitsouleilegitim.Uite,dumitaleie
gndulnumailambogire,darnuiadatprincapcsarcdeasifixezio
pensiectdemiciEleneiIvanovna?

Nu,nugndit,rspunseaspruinenduplecatneamul.

Nunu,nugndit,ntricuoarecarerutateiMutter.

Incazulacesta,narfimaibinesacceptaiosumpoatecevamai
modest,darbanipein,dectsvtreziicucinetiecesurpriz?Socottde
datoriameasprecizezcnuvntrebnumaiaa,dinsimplcuriozitate.

NeamulotrasepeMutterdaoparteisepuserlasfatncolulundese
aflacucacuceamaimareimaioribilmaimudinntreagacolecie,i
Ateaptsvezi,mispuseIvanMatveici.

ncemprivete,nclipaaceeaaveamopoftnebun,nprimulrnd,
sitragomamdebtaieneamului,naldoilearnd,sirupctevacoaste
luiMutter,inaltreilearnd,slcotonogescpeIvanMatveicipentrutrufia
luinemsurat.Darcensemnautoateacesteancomparaiecurspunsulpe
caremiladathrpreuldeneam?

DupcesesftuicuMutter,elpretinsepentrucrocodilulsucincizecide
miiderublenobligaiunidelaultimulmprumutinternculoterie,ocasde
piatrcuofarmacieproprieinstalatnea,pestradaGorohovaiai,.pe
deasupra,graduldecolonelrus.


Aivzut?!IzbucnitriumftorIvanMatveici.Ceispuneameu?!n
afardedorinaluiabsurddeadevenicolonel,neamulareperfectdreptate,
pentrucepedeplincontientdevaloareaactualamonstruluiexpusdeel.
Principiuleconomicnaintedetoate

Cumsepoateunacaasta?!Strigaieu,indignatlaculme.Cum
ndrznetiscerigraduldecolonel?Cefapteeroiceaisvritdumneata,ce
serviciuimportantaiadusrii,cucegloriemilitarteaiacoperit?Spunei
dumneata,dacduptoateacesteanuetiunsmintit?

LiSmintit!Ripost,ofensat,neamul.Nu,ichomfortetetept,iar
tumneataforteprost!Ichmeritatcolonel,pentrucichexpuscrocodilncare
unHotrat*viuezut.UnrusnupoteexpuscrocodilcuHoiratviunelezut!
Ichomtareteteptifortevreausfiucolonel

Atunci,adio,IvanMatveici,i,tremurnddefurie,amieitaproapen
fugdinincintacrocodilului.Unminutmaimultinamaififostnstares
rspunddeactelemele.Preteniile,nemaiauzitealeacestordoiimbecilim
scoseserdinfire.Aerulproasptdeafaravudarulsmrcoreasc,
potolindumiindignarea.Inceledinurm,scuipndcusetedevreo
cincisprezeceorindreaptaiinstnga,amluatobirji,ajunsacas,mam
dezbrcatimamtrntitnpat.MsfredeleagndulcIvanMatveicim
fcusesecretarulluiparticular.Smorideplictisealacolonfiecaresear
ndeplininduindatoririledeadevratprietenIEradincaleafar4Simeamo
dorinturbatsmlovesccucapuldepereii,ntradevr,dupceam
istinsluminareaimamacoperitcuplapuma,miamdatCivapumnin;cap
inalteprialetrupului.Astamimaiuurandufulipnlaurm,
dobortdeoboseal,adormiibutean.Toatnoapteanamvisatdect
maimue,nschimb,nspreziu,misanfiatnvisiElenaIvanovna

*Consilierdecurte.(Gera.)

V.

Maimuele,sevedetreaba,misauartatnvispentruclevzusem
deunzincucaneamului;nceoprivetepeElenaIvanovna,ns,lucrurile
seprezentaucutotulaltfel.

insvprevin:iubeampeaceastdoamn;dartotodatmgrbescs
precizezntrunsuflet:oiubeamcaunprinteattatot,ialtcevanimic.
Afirmacestlucrupentrucdeseorisimeamodorinirezistibilsisrut
cporulsauobrjoriieirumeni.icutoatecnumiamrealizatniciodat
aceastdorin,mrturisesccnumafidatnlturisosrutchiaripe
buze.Cezicpebuze!Sisrutchiaridinioriicare,decteorirdea,
strluceauattdefermector,caunsplendidiragdeperle.inuvputei
nchipuictdedesrdea!nmomenteleluidetandree,cndiveneaso
giugiuleasc,IvanMatveicionumeamicameaneroziedenumirecumnuse
poatemaipotrivitimaicaracteristicpentruElenaIvanovna.Erantradevr
obomboandefemeieiattatot.Deaceeanupotpricepedeloccumsivin
acumncapaceluiaiIvanMatveicicarputeasfacdinsoialuioEugenie
TouraRusiei?noricecaz,visulmeu,dacnupunemlasocotealmaimuele,

miaprodusomareplcerei,reamintindumiadouazi,'laceaiulde
diminea,toatentmplriledinajun,amhotrtstrecneapratndrum
spreserviciupelaElenaIvanovna,ceeace,oricum,eramdatorsofacn
calitateameadeprietenalcasei.

ntroodimititicdelingdormitor(ncasisespuneasalonulmic,
deisalonulmareeraielmic),peundivnaelegant,nfaauneimsuede
ceai,ntruncapotvaporadediminea,edeaElenaIvanovna,sorbindui
cafeauadintrocecuminusculncaremuiaunpesmeciorlafelde
minuscul.Eraadorabil,deimiseprucamngndurat.

A,dumneataeti,trengarule!Mntmpineacuunsursdistrat.Ia
loc,fluturaticule.ioferocafea.Ei,ceaifcutieri?Aifostlabalmascat?

Dardumneataaifost?tiidoarceunupreasuntamator.iapoi
asearlamvizitatpebietulnostruprizonier

Miamlnsoitcuvintelecuunoftati,lunddinminileeiceacade
cafea,amschiatomindecircumstan.
2G6

Pecine?Careprizonier?Ah,da!Srmanul!Ei,ceicuel?Credcse
plictisetedemoarte,acolo!AscultVoiamstentrebMiseparecacum
aputeaceredivorul,nuiaa?

Divorul?Indignareamea(fuattdemare,ncteractpecesmi
vrscafeaua.Preciscsabgatpefiroacheulacela,miamzisngnd.

Bnuiampeunuloache,cumustcioar,careaveaserviciulundevape
laconstruciiiovizitacamdespeElenaIvanovna,pricepndusedeminune
soamuze.Mrturisesc,luramdintoatinimainuncapendoialcieri
avusesetimpberechetssentlneasccueafielabalmascat,fiechiaraici
acasisimpuiezecapulcutotfeluldebaliverne!

Cevrei?SegrbismirepliceElenaIvanovna,deparciarfi
pregtitanumerspunsul.Elszacacolonburtacrocodilului,deundepoate
cnicinaresmaiiasvreodat,iareusstauislateptaicea!Eutiuc
unsotrebuieslocuiascacaslael,nsnulfamilieiinuntruncrocodil

DareuncazCutotulneprevzut,amndrznitsocontrazic,cuprins
deofireasctulburare.

Ah,nu,numaibatecmpii,nicinuvreausteascult,nuvreau,nu
vreau!Izbucnieaidinnouoapucarpandaliile.Mcontrazicintruna,
nesuferitule!Nicinuichipssteacinevadevorbcudumneata.Nuetin
staresidaiomuluiunsfatmaideDoamneajutIPnistriniimispun
cpotobinedivorul,numaipentrumotivulcIvanMatveicideacumnainte
naresmaiprimeascleaf.

ElenaIvanovna,numivineacredecdumneatapoisvorbetiaa!
Amexclamateupatetic.Cenelegiuitiabgattoateasteancap?Nute
gndeticpeunmotivattdepuinntemeiatcaacelaallefiinupoisceri
divorul?IarncelprivetepesrmanulIvanMatveici,teador,emistuit,;ca
szicaa,defoculdragosteichiariacolonmruntaieledihaniei.Maimult
dectattsetopetededoruldumitalecaobucicdezahr.Asear,de

pild,ntimpcedumneatatedistrailabalmascat,elmispuneacncelmai
rucazaredegndsicear,ncalitatedesoielegitim,sviilael,n
interiorulcrocodilului,cuattmaimultcuctmonstrulseparecesuficient
dencptornunumaipentrudou,bachiaripentrutreipersoane.

iiamreproduspelo,ctoatparteaaceastanespusdeinteresanta
conversaieimeledeasearcuIvanMatveici.

Cum?Ceaispus?Strigea,nculmeauimirii.Aivreasmvrieu
acolo,laIvanMatveici?Ceidee!Darcumaputeasmintroducaa,cu
plrieinmalacof?Doamne,cenerozie!Nutegndeticefigurafacedac
marvedeacinevabgndumlncrocodilEpurisimpluridicol!iceam
smnncacolo,mrog?DaDarcefacacolocndAh!Dumnezeule,cele
atrsnitprincapIDedistraciinicinupoatefivorba!Ziceaicacolomiroase
agumilastic?icemafacedacneamlualahanosstmtotaa
culcaiunullngaltul?Ptiu,miesilsmigndesc!

Deacord,suntdeacordcutoateacesteargumente,scumpamea
ElenaIvanovna,ontrerupseieu,cutndsivorbesccuaceafireasc
nflcrarecarelcuprindepeomoridecteorisimtecadevruledepartea
lui:darntoatpovesteaastadumneatanuaprecieziunsingurlucru,nu
apreciezifaptulcIvanMatveicinupoatetrifrdumneata,devremecete
cheamacolo;nseamncestevorbadeoiubiremare,oiubirepasionat,o
iubiredevotatiplindeelanN<aitiutspreuietintoateacestea
dragostealui,scumpElenaIvanovna,nelegiDragostea

Nuvreau,nuvreau,nuvreausaudnimic!i,ncercndparcsse
apere,ddeamereudinmnaeimicifrumoas,cuunghiitrandafirii,
strlucitoare,proasptsplateicuratecuperiua!Urciosule!Vreism
facisplng.Bagtedumneataacolodacifaceplcere.Doarietiprietenj
prinurmare,naidectsteculcilngeldinprietenieitoatviaas
discutaiacolodesprefeldefeldetiineplicticoase

Degeabaibaijocdeoasemeneaeventualitate,amntreruptoeu,cu
aerulcelmaigravdinlume,peaceastfemeiefluturatic.IvanMatveicimai
poftitacolo.Firete,pedumneatateobligdatoria,ntimpceeumaduce!La
elnumaidingenerozitate.Povestindumiaseardespreelasticitatea
neobinuitacrocodilului,IvanMatveicimafcutsnelegdestuldelimpede
cacoloarfilocnunumaipentruvoidoi,ciipentrumine,ncalitatede
prietenalcasei;mputeasncpemtoitrei,depindenumaidedorinamea.
Deaceea.

Cumaa,toitrei?ExclamElenaIvanovna,privindummirat.
CumadicnoiChiaraa,toitreisstmacolompreun?Ha,ha,ha!Tare
protimaisuntei!Ha,ha,ha!Ceiteaciupieuacolo,nesuferitule!Naimai
scpademine!Ha,ha,ha,ha,ha,ha.

i,rsturnnduicporulpespeteazadivanului,ElenaIvanovnarse
cuhohote,aproapesidealacrimile.Toateacesteailacrimileirsulei,erau
attdeseductoare,tacitnammaipututrezistaimrepeziisisrutcufoc

mnua,frcaeasmresping,trgndumdoaruureldeurechi,n
semndempcare.

Ne'nveselirmamndoi,iareumapucaisipovestescnamnunt
toateplanurilepecarelefurise;najunIvanMatveici.Ideeadeadarecepiii
deaaveaunsalondeschisiplcugrozav.

'ncazulacesta,trebuiesmifacfoartemulterochiinoi,remarcea,
deaceeavafinevoiecaIvanMatveicismitrimitctmairepedeictmai
mulibaniDar,iastaiCumvineastaadugeaapoipuincontrariat
cumsfieadusaicinldoiulacela?Epurisimplucaraghios!Nuvreauca
soulmeusfiecratntrunldoi.Mi^arfiruinefademusafiriAh,nu
acceptaaceva,nu,nuvreau

Apropo,casnuuit,afostpeladumneataasearTimofeiSemionci?

Ah,da,afost:avenitsmconsolezei,!nchipuietei,amfcut
mpreuniopartiddecri.Elamizatpebomboane,iareu,dacpierd,si
dauvoiesmisruteminile.Ceobraznic!i,nchipuietei,eractpeces
mnsoeasclabalmascat!Zuaa!

L^aicucerit!Observaieu.imntrebcinearputeasreziste(n
faafarmecelordumitale,seductoareo!

Gata,aiinceputcucomplimentele!Iastai,steciupescodatla
desprire,casimeargbine.Amnvatsciupescstranic.Ei,iplace?i
zicicIvanMatveiciavorbitmultdespremineasear?

Nnu,nuchiarattdemultTrebuies^ispuncacumalpieocup
soartaomeniriintregi,fureteplanuriarvrea

Vaszicaa?AtuncilaslnplataDomnului!Nicinumimai
povesti!Trebuiesfiedincaleafardeplictisitor.Osmducieuslvizitez
odat.Chiarminemduc,neaprat.Azinniciuncaz,mcamdoarecapul
iapoi,laoraasta,trebuiesfiepreamultlumeToiarspune:enevastalui
iosmfacdersAdio.Diseartreci,probabil,peacolo?

Bineneles,bineneles,trecpelael.Miaspussvinneapratisi
aducziarele.

Foartebine!Admirabil!Duteatuncilaeliciteteiziarele.Iarlamine
snumaiviiastzi.Numsimtpreabine,saupoatecamsmducundeva
nvizit.Aadar,adio,trengarule!

Stiicdisearvinelaeaoacheulacela,struinmineacelaignd.

Laserviciu,bineneles,nicinamlsatssevadcsuntcopleitde
atteagrijiipreocupri.Curndobservai,ns,cuneledintreziarelenoastre
celemaiprogresistetreceaunaceadiminea,camprearapiddinmnn
min,iarcolegiilefrunzreaucunitemutrectsepoatedegrave.Primulziar
caremiczusubochifuListoku,opublicaiefrorientareprecis,aspune,
cuprofilumanitaristngenere,dincarepricineracamdispreuitlanoi,dei
lumeanoocolea.Nufrsurprindereamcititurmtoarele:Ieri,nimensa
noastrcapitalmpodobitcusplendidecldiri,aunceputscirculenite
zvonuriciudate.SespunecunoarecareN.,cunoscutgastronomdinnalta
societate,plictisitprobabildebuctria'luiBorel12ideceaaclubuluiX,a

intratncldireaPasajului,maiprecisnmenajeriaundenmomentuldefa
esteexpusuncrocodilrecentadusncapitaliacerutsifieservitcrocodilul
lamasadeprnz.Czndlanelegerecuproprietarul,elsaapucatpelocsl
devoreze(nupeproprietar,careesteunneamfoartecuminteinclinatspre
acuratee,cipecrocodil)aaviucumera,tindfeliisuculentecubriceagul
sudebuzunaringhiindulecumarepoft.ncetulcuncetul,crocodilul
disprunstomaculvoluminosalgastronomului,dupcareacestaeragatas
devorezeiihneumonul,nsoitorulpermanentalcrocodilului,crezndprobabil
ciacestaareungustlafeldedelicios.Departedenoiinteniadeacombate
acestnouprodusalimentar,demultcunoscutgastronomilordepestegrani.
Dealtfel,amprezisacestlucrucumultnas.;|inte.Lorziiicltoriienglezi
prindnEgiptcrocodilincantitiimenseiconsumspatamonstruluinchip
debiftec,cumutar,ceapicartofi.Francezii,caresauaciuatpeacoloodat
cuLesseps,preferlabelecoaptenspuzfierbinteiofac,dealtfel,nciuda
englezilor,oricnddispuisibatjocdeei.Nuesteexcluscalanoisfie
apreciateamndoufeluriledemncare.nceeaceneprivete,salutmcu
entuziasmdezvoltareaacesteinoiramuriindustriale,decaredeocamdateste
lipsitpatrianoastrputerniciattdevariatnaspecte.Dupacestprim
crocodil,disprutnmruntaielegastronomuluipetersburghez,nuvatrece
probabilniciunanicrocodiliivorfiaduilanoicusutele.ideceadicnus
arputeaaclimatizacrocodiliiilanoi,nRusia?DacapeleNeveisuntprea
recipentruacesteinteresantespeciidevenetici,nschimb,ncapitalexist
lacuri,iarnmprejurimileoraului,numeroasee'leteeigrle.Decenusar
putea,depild,ssefacocresctoriedecrocodililaPargolovosaula
Pavlovsk,iarlaMoscovaniazuriledinPresniasaulaSamoteok?Punndla
dispoziiagastronomilornotrirafinaiohranplcutisntoas,crocodilii
arputeatotodatsconstituieunobiectdedistraciepentrudoamnelecarese
plimbnjiirulacestoriazuri,iarpentrucopiiunprilejdeastudiatiinele
naturale.Dinpieleadecrocodilsarputeaconfecionatotfeluldeobiecte:
tocurideochelari,valize,tabachere,portmoneurii,debunseam,cnuun
singuriniarnegutoresc,nbancnoteslinoaseiattdendrgitede
negustorimeanoastr,ivagsiadpostnpieleadecrocodil.Spermsmai
revenimicualtprilejasupraacestuiinteresantsubiect.

Deimcamateptamlaaaceva,totuiabsurditateaacesteitiriavu
darulsmnuceascdeabinelea.Neavndcuismimprtescimpresiile,
madresailuiProhorSvicicareedealabirouldevizavi,cciobservasemc
murmretedemultcuprivirea,SntimpceineanmnziarulVoios,
probabilcuinteniadeamiloferi.PrimitcutdinminilemeleListoki,
transmindumilanndulsuVoios,traseoliniegroascuunghiandreptul
unuiarticolasupracruia,pesemne,voiasmiatragatenia.ProhorSavicial
nostrueraunomtareciudat:holteibtrn,venictcutiretras,nuntreinea
cucolegiidebirourelaiideprietenie,nuvorbeaaproapecunimeniiavea
despreoriceioricndprerealuiproprie,pecarensnuacceptanniciun

chipsomprteascaltora.Triasingurcuc.Nutiudacvreunuldintre
noiiclcasevreodatpragul.

Iatceanicititlapaginaindicatideel'dinziarulVoios:Toatlumea
tiecnoisuntemunpoporprogresistiumanitaristicnaceastprivin
vremsfimnpascuEuropa.Darnciudatuturorstrduinelornoastreia
eforturilordepusedepublicaianoastr,suntemncdepartedeafi
Evoluai13,ceeaceodovedetecuprisosincazulrevolttorcaresa
petrecutierilamenajeriadinPasajipecare,dealtfel,noilamprezismaide
mult.Sosetencapitalanoastrunproprietarstriniaducecuelun
cTocodilpecarelexpunepubliculuinmenajeriadinPasaj.Neamgrbitde
ndatssalutmaceastnouramuraindustrieiutilecare,ngeneral,
lipsetepatrieinoastreputerniceiattdevariatenaspecte.Aflminsc
ieri,laorapatruijumtateduipamiaz,nntreprindereaproprietarului
strinapareunindividextraordinardevoluminos,nstaredecomplet
ebrietate,pltetetaxadeintrareipeloc,frsavizezepecineva,sebag
directngtlejulcrocodiluluicare,bineneles,afostnevoitslnghit,fiei
numaidininstinctdeconservare,purisimplupentruanusesufoca.Odat
ajunsninteriorulcrocodilului,necunoscutulcadentrunsomnadnc.Nici
strigteleproprietaruluistrin,niciipetele(familieilui'ngrozite,nici
ameninareacupoliianauniciunefect.Dinuntrulcrocodiluluinuseaud
decthohotedersiameninareadeabiciuipetoicuverigile(sic!),ntimp
cebietulmamifer,silitsnghitoasemeneambuctur,varszadarnic
lacrimi.Binespuneproverbulcunmusafirnepoftitemairudectonvlire
debarbari.Inciudaproverbuluins,vizitatorulinsolentnicinusegndete
mcarsiasdincrocodil.Nuitimcumsarputeaexplicaasemeneafapte
barbarecareconstituieomrturieagraduluinostrudenapoiereicarene
compromitnochiistrinilor.

Nestpnireafiriirusetiiagsitpicioaplicaredemn.Sepune
ntrebarea,ceavrutoaspeteleacestanepoftit?Cecutael?Oncperecaldi
confortabil?Darncapitalanoastrexistat'teacldiriminunate,cu
locuineieftine'ifoarteconfortabile,cuapcurentdinNevaiscriluminate

\parcugaz,pelngcarenuarareoriexisticteunportarangajatde
proprietarulimobilului.Atragemateniacititorilornotriiasupramodului
barbardeatratanfelulacestaanimaleledomestice:crocodiluluivenitlanoi
dinstrintate,firete,ivafifoartegreusdigereunasemeneabolimensi
acumaelzace,umflatcaobic,iiateaptmoarteanchinurigroaznice.
nEuropademultvremesepedepseteprinjustiieoricetratamentinuman
fadeanimaleledomestice.icutoatiluminaiaeuropean,cutoate
trotuareleiconstruciileeuropene,maiavemmultpnvomreuisne
lepdmdeprejudecilenoastreancestrale.Da,multecasenstilnouau
nceputmaipretutindeneassecldeasc,Insprejudeciletotcelevechi
continusdinuiasc

iapoi,caselesuntoarenoi?Celpuindesprescrinusepoatespune
acestlucru.nrepetaternduri,amsemnalatncoloaneleiziaruluinostrucn

cartierulPe.Tersbunjsk.Aiastorona,ncasanegustoruluiLukianov,treptele
delemnalescriiauputrezitdeabinelea,sauprbuitiprezintoprimejdie
continupentruslujnicalui,AfimiaSkapidarova,alcreibrbateplecatla
oaste,nevoitdeseoriscarepescarlemnesaucldricuap.iiatc,n
sfrit,prezicerilenoastresauadeverit:asear,pelaoptijumtatedup
amiaz,nevastadeostaAfimiaSkapidarovasaprbuitcuuncastronde
supnmn,alegndusecuunpiciorfracturat.Nutiudacdedataaceasta
Lukianovvabinevoisireparescara(rusuletareprinmintealuiceadepe
urm!),faptestecvictimaindoleneirusetiaifosttransportatlaspital.De
asemenea,nuvomlncetassusinemcportarii,caremturno:roiuldepe
trotuareledelemndincartierulViborg,nartrebuismii'jeascpicioarele
trectorilor,cisladunengrmezicumseobinuietenEuropa,atuncicnd
securcizmeleetcEtc

Ceomaifiiasta?Amexclamateu,uitndumcunedumerirela
ProhorSavici.Censeamntoateacestea?

Ceanume?

Picumsepoateunacaasta?Nuvezicauluatorazna,nlocsl
comptimeascpeIvanMatveici,eiplngdemilacrocodilului.

idece?Pniunanimal,unbietmamifer,estepentrueidemnde
comptimire.CucesuntemmaiprejosfadeEuropa?Or,setiecacolo
crocodiliisuntfoartepreuii.H,h,M!

Cuacestevorbe,ciudatulProhorSaviciivrnasulnhroageitcu
chitic.

AmbgatnbuzunarVoiosiListok,ammailuatcumine,casl
idistreznsearaaceeapeIvanMatveiciialtectevanumeremtivechidin
IzvestiaiVoios,cteampututgsiicutoatecmaierancmultpnsse
nsereze,amtersodedataaceastacevamaidevremedelaserviciucasm
duc!nPasajisvdmcardedepartecesemaipetrecepeacolo,stragcu
urechealatotfeluldepreriicomentarii.Presimeamcacolotrebuiesfieo
marembulzealipentruoriceeventualitateminfundaicugrijobrazuln
gulerulmantalei,fiindc,nutiudece,simeamunfeldejen,casnuzic
ruineattdepuinsuntemobinuiinoi,ruii,cupublicitatea.Darmidau
seamacnarficazulsmidescriupropriilemelesentimenteisenzaii,cu
totulprozaice,cndestevorbadeontmplareattderemarcabiliunicn
felulsu.

SFRIT