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FIEBRE DE ORO EN ZARAGOZA, VALLE

LO QUE NO PUEDE VOLVER A OCURRIR


Una poderosa organizacin dedicada a la extraccin ilegal de minerales, capaz de movilizar decenas de
retroexcavadoras, traficar silenciosamente con qumicos, de organizar los territorios de explotacin y causar un
enorme dao ambiental, organizar a miles de barequeros y de poner en marcha una envidiable logstica para
movilizar oro y millones de pesos en efectivo, puso a prueba al Estado colombiano en el municipio de Zaragoza,
Valle.
Las autoridades, muchas con dientes para actuar, tomaron 17 meses para enfrentar a estas organizaciones, que
siguen haciendo fiestas en el pas, mientras dure la fiebre del oro.

El desastre ambiental en el municipio de Zaragoza, Valle, es un nuevo episodio de una larga historia en que se conjugan todos los
males que aquejan al pas: en un extremo, grupos muy bien organizados dedicados a la extraccin ilcita y comercializacin de
minerales y en el otro, unas autoridades que por amenazas, negligencia u otros intereses, no actuaron.
Entre esos dos extremos de la cadena, barequeros rebuscndose el da a da, relucientes retroexcavadoras coreanas escarbando en
las entraas del rio Dagua, el trfico silencioso de qumicos para la extraccin del oro, ciudadelas miserables que surgen de la nada,
bares con msica a todo volumen, botellas de cerveza y aguardiente dispersas en el suelo y prostitutas ofreciendo sus servicios bajo
el sol inclemente del medio da.

Ciudadela de mineros ilegales y vestigios del dao ambiental


Vehculos blindados trayendo dinero en efectivo y llevando el oro para Cali, motociclistas vigilantes, los compradores de oro con sus
mesitas y sus pesas, las ventas ambulantes de telfonos celulares, Ipods, grabadoras y DVDs, y una poderosa mano invisible que
reparte las reas de trabajo entre retroexcavadaoras y barequeros, y que cobra comisiones por todo: por dejar trabajar, por tener
maquinaria y por cada onza de oro extrado.

Antecedentes
La zona afectada del rio Dagua se encuentra en un rea titulada al Consejo Comunitario de la Comunidad de la parta Alta y media
de la Cuenca del ro Dagua y en la reserva forestal de San Cipriano. Se trata de unas 9.600 hectreas, de las cuales un 60%
aproximadamente est conformada por bosques primarios, donde el Consejo Comunitario prohbe la extraccin de madera y
preserva el rea como una planta de oxigeno, aunque tambin la fiebre del oro los puso a delirar.
Miembros del Consejo Comunitario entrevistados por Colombia Punto Medio sealaron que desde pocas ancestrales se ha
registrado minera artesanal en la zona, pero que fueron las obras de ampliacin de la va Cali Buenaventura, y especficamente la
extraccin de gravas, la que llev al descubrimiento de un importante reserva de oro aluvial, la que desat la fiebre entre
barequeros, inicialmente de lugareos, luego de personas procedentes de Buenaventura, Pasto y paisas, y desde mediados de
2009, de las organizaciones dedicadas a la extraccin ilcita de minerales a gran escala.

Das despus del desalojo, barequeros y dragas continan trabajando


Ciudadelas de miseria surgieron junto a la va, as como decenas de casuchas de cartn y plstico verde disimulados entre la espesa
vegetacin que surca la cordillera occidental. Al poco tiempo, segn reportan organizaciones mineras del Valle, a lo largo de los 20
kilmetros intervenidos del ro, se ubicaron unas 3.800 personas y ms de 300 retroexcavadoras, dedicados todos a la extraccin del
metal precioso.

Imgenes que hablan de la desidia de las autoridades locales, departamentales y nacionales


El diario El Pas de Cali, que juiciosamente sigui el tema durante todo este tiempo, mencion que en un momento dado, ms de
8.000 personas participaron en la fiebre del oro y un gremio minero estim que fueron ms de 480 mquinas las que contribuyeron
a la destruccin del ro en la poca de mayor esplendor.


Una poderosa mano invisible
Por los testimonios recogidos entre los barequeros, una mano invisible puso orden al caos de los primeros meses de la operacin.
Esa mano lleg con las retroexcavadoras, los qumicos para separar el oro, con los compradores de acento paisa, una bien aceitada
organizacin capaz de neutralizar a la autoridad actuara, con una logstica envidiable para transportar el oro a Cali sin que nunca se
hubiese registrado un atraco y para llevar de regreso a Zaragoza millones de pesos, para aceitar una economa que solo funcionaba
con dinero en efectivo.
Esa misma mano, organiz el territorio y lo entreg a los dueos invisibles y distribuy a los barequeros para que trabajaran y
vendieran el oro a quienes ellos ordenaban. La mano invisible tambin fungi como administrador de justicia: cifras oficiales hablan
de 16 muertos en eventos relacionados con rias y derrumbes, pero extraoficialmente se habla de ms de sesenta decesos.
Movilizaron compaas de seguridad privada hasta Zaragoza y a otros que acosaban a los desconocidos con sus motos; organizaron
la venta del oro para que, gota a gota y con la cedula de incautos ciudadanos que dejaron fotocopia de las cdulas en las prenderas,
se legalizara la transaccin con compaas fundidoras del Valle y Antioquia.
Algn da la DIAN indagar por qu aparece como vendedor de varios kilos de oro un pobre necesitado que empe la licuadora o el
televisor para salir de alguna urgencia del da, o de una culebra.
Otro porcentaje del oro fue vendido al Banco de la Repblica, seccional Valle, y lo dems sali en avionetas por el aeropuerto de
Buenaventura hasta la ciudad de Panam, segn personas informadas de ese puerto, el ms importante del pas sobre el ocano
Pacfico.
Como cados del cielo, a la ciudadela fue llegando el comercio y con ello las actividades ms prosperas: la venta de cerveza, las
prostitutas, los coreanos con sus contratos de mantenimiento de las retroexcavadaras recin vendidas, un equipo canadiense de
ltima generacin para la recuperacin secundaria del oro, y las oficinas que reciban el dinero en Zaragoza y en cuestin de
minutos lo colocaban en cualquier ciudad del pas.
Lleg el mercurio. Ninguna persona o autoridad da razn sobre el ingreso a la zona de mercurio, insumo qumico necesario en la
separacin del oro. Solo se sabe que llegaban, que se usaba y verta sin ningn cuidado en la corriente del rio, cuyas aguas
desembocan en el pacfico.
La Universidad Nacional de Bogot revel recientemente que cinco especies de peces de consumo humano extradas de la baha de
Buenaventura, donde desemboca el ro Dagua, contienen concentraciones de mercurio que superan el lmite establecido por la
Organizacin Mundial de la Salud. Su consumo, agrega el documento, puede alterar los movimientos, el habla, la audicin y
generar malformaciones en los fetos. La Corporacin del Valle del Cauca desminti el informe.
Medios de comunicacin y habitantes de la regin denunciaron tambin la presencia del frente 30 de las FARC cobrando gramaje y
de otro grupo, que por rumores se asocia con paramilitares, aparentemente propietarios de retroexcavadoras, quienes distribuan
las reas de trabajo a lo largo del rio Dagua, daban permiso a los barequeros para buscar oro y los obligaban a vender este metal
precioso a determinados compradores ubicados en la ciudadela de miseria que surgi de la noche a la maana, pero ante la vista de
todos, sobre la va que de Cali conduce a Buenaventura.

Mineros ilegales que se trastearon lejos de la mirada de las autoridades


As mismo, se habla de la participacin (no comprobada) de influyentes personalidades de la vida poltica del Valle en la extraccin
ilcita de minerales en el ro Dagua.

Cifras de produccin
Cunto oro pudo haberse extrado en los 19 meses de extraccin ilcita de oro en el Dagua?.
Nadie tiene las cuentas. Es imposible conseguir esta informacin. Las compaas fundidoras, con toda razn, las manejan como el
mayor secreto de Estado.
Un estimativo de uno de los gremios del Valle, que multiplica el nmero de retroexcavadoras en el rea (unas 360 mquinas), por
su capacidad de extraccin (unos 7.000 a 8.000 metros cbicos diarios), por una tasa de recuperacin baja (los mtodos artesanales
son muy ineficientes en esta tarea), arroja un volumen de produccin de 90 a 120 toneladas en todo el periodo.
Los barequeros reciban entre $50.000 a $60.000 por onza, pero lo realmente significativo es la colocacin de estos volmenes a la
cotizacin del oro en el mercado internacional. A dnde fueron a parar estos recursos?
Otras fuentes sealan que la produccin total aproximada fue de unas 40 toneladas y que quedara un volumen similar por explotar
directamente o a travs de recuperacin secundaria con equipos relativamente fciles de adquirir en el mercado. Algunos se
arriesgan a decir que la fiebre del oro alcanz la suma de $2,1 billones de pesos.

La gestin de las autoridades locales


Los medios de comunicacin empezaron a reportar a mediados del 2009 la presencia de equipos y buscadores de oro en el
kilmetro 27 de la va Cali a Buenaventura. Los artculos, especialmente publicados por peridicos del Valle, y un llamado del
entonces presidente lvaro Uribe durante un consejo comunitario en Cali para cerrar la minera ilegal y evitar el dao ambiental, no
fueron suficientes para que la alcalda de Buenaventura procediera de acuerdo con lo establecido por la Ley 685 de 2001 Cdigo
de Minas.
Artculo 161. Los alcaldes efectuarn el decomiso provisional de los minerales que se transporten o se comercialicen y
que no se hallen amparados por factura o constancia de las minas de donde provengan. Si se comprobare la procedencia
ilcita de los minerales se pondr adems a disposicin de la autoridad penal que conozca de los hechos. Lo dispuesto en
este artculo no se aplicar a la minera de barequeo.


Los barequeros estn protegidos por el Cdigo de Minas, siempre y cuando su oficio lo desarrollen por medios manuales, y sin
ninguna ayuda de maquinaria o medios mecnicos. Esta restriccin, sin embargo, no fue atendida por los barequeros que llegaron
al ro Dagua, la mayora procedentes de Buenaventura, otros lugareos y los dems de Antioquia, de la ciudad de Pasto, y, dicen,
hasta brasileos camuflados.
Por qu se requeran retroexcavadoras para que los barequeros pudiesen extraer el oro? El oro no est a superficie, se encuentra a
varios metros de profundidad, entre diez y 30 metros, y esto es lo que explica la presencia de retroexcavadoras que abran los
huecos o pozos para facilitar el trabajo de los barequeros.
El asesor del Consejo Comunitario Alto y Medio rio Dagua, Romelio Riascos, dijo que en el rea intervenida por la minera haba por
lo menos 113 pozos con aguas cianuradas. Estas aguas se filtran a la corriente del rio o son arrastradas por las crecientes en
invierno.
En un programa de Pirry (RCN TV), el alcalde de Buenaventura seal que haba dado la orden a la polica de carreteras de
decomisar las retroexcavadoras que estuviesen adelantando trabajos sobre el ro Dagua. Las indagaciones hechas al respecto
confirman que no se decomis ninguna mquinas y por el contrario, lo que se encuentran son comentarios recurrentes sobre
presuntas irregularidades en las labores de vigilancia de las carreteras.
Una de las afirmaciones ms utilizadas por los dueos de las retroexcavadoras para justificar su presencia en la zona, es que
trabajan para las empresas que legalmente explotan material de construccin para el proyecto de doble calzada a Buenaventura.
De esta forma, evadieron la accin de la autoridad, pero es muy comn escuchar que cada retroexcavadora tena una tarifa.
Las ineficiencias de un Estado fragmentado
Las diversas entidades relacionadas con la explotacin ilcita de minerales en el Dagua, Ministerio de Ambiente, Vivienda y
Desarrollo Territorial, Ingeominas Ministerio de Minas, Corporacin del Valle del Cauca, Gobernacin del Valle, alcalda de
Buenaventura, etc, cruzaron entre ellas numerosas comunicaciones mientras se mantuvo la actividad ilcita, pero fue evidente la
falta de gestin e iniciativa para proceder a poner fin a esta situacin.
Se conoce de visitas hechas por funcionarios de la Corporacin del Valle del Cauca (CVC), que fracasaron por supuestas amenazas en
su contra. Personas en el rea denunciaron supuesto sobornos a algunos de los funcionarios para evitar que los mineros fueran
sacados de la zona. Es claro que se trata de un rumor, sin que quienes hacen estas afirmaciones las hayan puesto en conocimiento
de las autoridades.
Funcionarios de Ingeominas realizaron tambin varias visitas para notificar a los invasores que no podan trabajar en el rea, pues
estaban invadiendo ttulos vigentes para la extraccin de material de construccin. Pero fuera de una notificacin verbal e informes
tcnicos de las visitas, ninguna otra gestin se adelant por parte de la autoridad minera delegada.
Por qu no se pronunci el ex gobernador del Valle, doctor Abada? No se encontr respuesta. O si las hay, tiene que ver con la
presencia del padre del gobernador en Zaragoza, pero sern las autoridades quienes investiguen estas denuncias recurrentes.
Una denuncia sobre la forma como esta actividad ilegal estaba comprometiendo la estabilidad de la va Cali Buenaventura y
especficamente la construccin de la doble calzada en el tramo Lobogerrero Buenaventura, la red frrea y el puerto por el
proceso de sedimentacin, coloc el tema en la agenda del gobierno central.

Doble calzada a Buenaventura afectada por la explotacin ilegal en el Dagua


Actuacin de las autoridades.
El rea de afectacin por la extraccin ilegal de oro corresponde a una zona titulada a un consejo comunitario y es reserva forestal.
Adems, en esta zona existen varios ttulos mineros para la extraccin de material de construccin utilizado en la doble calzada de
la va a Buenaventura.
Segn Romelio Riasco, un asesor del Consejo Comunitario, esta organizacin, que tiene un derecho preferencial para la explotacin
de minerales en su territorio, solicit dos veces a Ingeominas permiso para explotar oro. Una de las solicitudes fue negada por estar
sobrepuesta a los ttulos de gravas, pero, segn l, fue a ltima hora que uno de los titulares ampli su ttulo de otros concesibles.
La segunda solicitud no ha tenido respuesta.
Por qu se pregunta el exministro de ambiente, Manuel Rodrguez Becerra la CVC no intervino, teniendo las herramientas para
hacerlo?
Las diversas autoridades ambientales del pas (lase Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo territorial, las Corporaciones
Autnomas, Secretarias de Ambiente, etc), tienen facultades para aplicar medidas preventivas en materia ambiental con el objeto
de prevenir, impedir o evitar la continuacin de la ocurrencia de un hecho, la realizacin de una actividad o la existencia de una
situacin que atente contra el medio ambiente, los recursos naturales, el paisaje o la salud humana. Artculo 4 de la Ley 1333 de
2009.
Las actividades ilegales en el ro Dagua atentaban contra el medio ambiente, contra los recursos naturales, el paisaje y la salud
humana, y ninguna autoridad actu, unas por amenazas, otras por negligencia, etc. Hoy nadie sabe por qu no actuaron.


Sin embargo, poco despus que los mineros fueron desalojados por la polica, la directora de la CVC, Mara Jazmn Osorio, dijo:
Hemos dialogado con el Gobierno Nacional para que se formule un documento Conpes para el ro Dagua, donde se establezcan
todas las acciones para recuperar el Ecosistema. Curiosa declaracin despus que el dao estaba hecho, y donde la entidad no hizo
nada para prevenirlo.
Dice en la misma declaracin al diario El Tiempo (septiembre 19 de 2010), que la recuperacin de Zaragoza costar unos $3.000
millones de pesos. Fuentes en Cali sealaron que la Universidad Central del Valle se encargara de realizar un estudio para la
recuperacin del ro, pero los recursos se gestionaran de una manera poco ortodoxa.
Segn documento del Juzgado Segundo Administrativo del Circuito de Buenaventura Valle del Cauca, el rector de la Universidad
Central del VdC dice que iniciar proceso ejecutivo contra el Departamento Nacional Fondo Nacional de Regalas, para el pago
de los gastos de la pericia fijada por el juzgado para el estudio del impacto ambiental que determine los daos causados en el rea
de explotacin minera de Zaragoza.
Si los recursos del Fondo Nacional de Regalas provienen de la explotacin de los RNNR, que son de la Nacin, significa que todos los
colombianos, algunos sin saber en qu lugar del pas queda Zaragoza, terminarn pagando el desastre ambiental ms grande
ocurrido en Amrica Latina en los ltimos aos.
Otras acciones de las autoridades tampoco fueron exitosas. Un operativo de las fuerzas armadas para capturar a los ilegales,
decomisar la maquinaria y obligar a la suspensin de las actividades fracaso por la presunta filtracin de la informacin. Las
maquinas fueron disimuladas entre la naturaleza, los barequeros hicieron valer su condicin de legalidad y centenares de nios
(cuyas estimaciones oscilan entre 500 y 3.000), fueron colocados como escudos para evitar la accin de la autoridad.

Desalojo por motivos de salud


El 24 de junio de 2010, la Procuradura Provincial de Buenaventura informa que se adelanta un proceso disciplinario contra el
Alcalde Distrital de Buenaventura y su Secretario de Gobierno y de Seguridad Ciudadana, por el presunto incumplimiento de
funciones referidas a la explotacin minera ilegal en el sector de Zaragoza.
El 12 de julio, el Juzgado Segundo Administrativo del Circuito de Buenaventura Valle del Cauca, en respuesta a una accin
popular interpuesta por el ciudadano Jorge Enrique Torres Castro,, ordena el desalojo de la zona afectada por la minera ilegal. Sin
embargo, autoriza para que en un plazo de dos meses, el Consejo Comunitario de la comunidad negra de Alto y Medio Dagua
proceda al drenaje de los pozos que contienen agua represada, producto de la explotacin aurfera, que ha colocado en riesgo la
salud de la poblacin de Zaragoza.
El Consejo Comunitario alega que la presencia de aguas estancadas en los huecos dejados por los forneos, son propicias para la
cra, reproduccin y hbitat de insectos transmisores de agentes transmisores de enfermedades tropicales y propone un plan para
que con la misma comunidad y algunas mquinas se proceda a vaciar las piscinas y rellenar los huecos.
Si bien, hubo el inters de algunas personas en trabajar de acuerdo al plan, la verdad es que la explotacin de oro fue la nica
motivacin de quienes permanecan en la zona. El alcalde de Buenaventura expidi una resolucin ordenando el desalojo de las
retroexcavadoras al finalizar el plazo de dos meses concedido por el juzgado.


La comunidad bloqueo a principio de octubre la va a Buenaventura, pero las retroexcavadoras empezaron a salir en camas-bajas
hacia la ciudad de Cali. Luego de la intervencin de la polica, se logr la apertura de la va y algunas personas siguieron
barequeando, junto a los vestigios de una prodigiosa riqueza en medio de un mar de miseria.
Hoy no se conoce de personas detenidas por el delito contemplado en el artculo 244 de la Ley penal, ni retroexcavadoras
decomisadas. La polica vigila unos fierros viejos y equipos oxidados dejados por los infractores al momento de la estampida.

A dnde se fueron?
Nos vemos en Ataco! Ese fue el grito de los operadores y ayudantes de las retroexcavadoras que salieron presurosamente de
Zaragoza. Poco despus, los medios de comunicacin informaron sobre el auge de la minera ilegal en ese municipio del
departamento de Tolima, a buena hora atajado por las autoridades policiales y ambientales de ese departamento.

Cambuches y retroexcavadoras coreanas buscando donde las dejen trabajar


Pero las mquinas no solo de fueron para Ataco. Dirigentes gremiales del sector y medios de comunicacin denunciaron que buena
parte de esos equipos se filtraron por la selva y actualmente se encuentran operando en el ro Pata, bocas del Nayo, rio Cajambre,
rio Lpez de Micay, y por la cordillera arriba, donde las retroexcavadoras fueron transportadas en helicpteros (divididas en tres
partes), lejos de la vista de las autoridades.


Esta es la historia de Zaragoza, una historia que no se debera repetir, pero que se repite a esta hora en muchos lugares del pas,
donde algunas autoridades no actan por miedo, complicidad o simple desidia.
Pero lo que es claro, es que lo que pas en Zaragoza (y que puede repetirse si las autoridades se descuidan), es que el problema no
es exclusivamente minero; lo que ocurri fue obra de organizaciones dedicadas a la extraccin ilcita de minerales, que se
enriquecieron durante meses, y desaparecieron dejando atrs un manto de miseria y un dao ambiental que pagaremos todos los
colombianos. Desaparecieron con el mismo misterio como llegaron.
Pero tambin es claro que lo ocurrido tiene que ver con lo institucional y con la enorme fragilidad de un Estado fragmentado; cada
autoridad acta segn sus funciones establecidas en la Ley y entre ellas tienen graves dificultades para actuar y coordinar una
respuesta. 19 meses de ineficacia en Zaragoza, son la mejor demostracin de ello.
Entre autoridad y autoridad se generan zonas grises y espacios que estn siendo aprovechados por este tipo de organizaciones de
minera ilegal a gran escala. Dado que se trata de organizaciones poderosas y que los problemas que causan tienen consecuencias
sociales, ambientales, judiciales, mineras, econmicas y de orden pblico, la nica alternativa es una respuesta del Estado. No hay
nada ms que hacer.

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