Sunteți pe pagina 1din 11

Fisiunea nuclear reprezint un fenomen controlat de om.

Fuziunea nuclear
ns, este deocamdat doar un deziderat, dar unul care odat mplinit ar
schimba soarta speciei umane ntr-un mod nemaintlnit n istorie. Urmrii
filmul din acest articol pentru a nelege modul n care cele dou fenomene
funcioneaz...
FISIUNEA NUCLEAR
S considerm un sistem alctuit din Terra i o rachet, cu cele dou lucruri
legate prin intermediul gravitaiei. Dac avem n vedere faptul c e nevoie de o
anume energie pentru a desprinde racheta de la sol, atunci numim energie de
legtur cuantumul de energie necesar separrii complete a rachetei de
Pmnt.
Similar, n lumea nucleelor atomice, energia de legtur este dat de
cantitatea de energie necesar pentru separarea complet a
protonilor i neutronilor, denumii colectiv nucleon
Exist dou fore care acioneaz n interiorul nucleului atomic. Pe de o parte,
o for nuclear tare - mai exact un reziduu al forei nucleare tari care ine
quarcurile laolalt - acioneaz ca o for de atracie ntre nucleoni, iar pe de
alt parte, sarcina electric a protonilor face ca acetia s se
resping reciproc.
Fora tare este mult mai puternic dect cea electric pe distane foarte mici,
de pn la dou ori i jumtate diametrul unui proton, dar la distane mai mari
fora electric are valori superioare. Pe msur ce numrul nucleonilor unui
atom crete, adic pe msur ce avansm n cadrul tabelului periodic al
elementelor, la nceput, fiecare nucleu atomic are o energie de legtur ceva
mai mare dect precedentul (numrul nucleonilor crete, deci atracia crete i
ea).
Acest grafic arat evoluia valorii energiei de legtur n funcie de numrul de
nucleoni din nucleu.

Energiile de legtur ale nucleelor atomice


Aceast cretere a valorii energiei de legtur continu pn se ajunge la
elementele fier i nichel, acolo unde vorbim de un numr de 60 de nucleoni. n
acest punct, raza nucleului este mai mare dect 2,5 x diametrul unui proton,
care este exact distana la care fora electromagnetic de respingere ncepe s
domine n duelul su cu fora rezidual tare. Deci, pe msur ce se adaug
nucleoni dup acest punct, fora electric ncepe s ctige n ncercrile sale
de a dezagrega nucleul atomic, fiecare nucleon adugat fiind din ce n ce mai
slab legat n interiorul nucleului.
Cnd se ajunge la plumb i bismut nucleul conine deja 207 nucleoni, fora
electric este mai puternic, iar nucleele atomice i mai masive de att sunt
instabile, descompunndu-se n mod natural, dei procesul acesta poate dura
destul de mult. Aceste nuclee masive pot reveni la un aranjament mai stabil n
diverse moduri. Pot converti neutroni n protoni n procesul de dezintegrare
radioactiv de tip beta, pot elimina grupuri de 4 nucleoni simultan
n dezintegrarea de tip alfa ori pot pur i simplu s se descompun n dou
nuclee mai uoare, dar mai stabile. Acest din urm fenomen poart numele
de fisiune nuclear.
Fisiunea este diferit de celelalte forme de dezintegrare nuclear, ntruct
poate fi valorificat i controlat prin intermediul unei reacii n lan. S
vedem ce nseamn acest lucru din perspectiv energetic.

Forele dintre nucleoni


Potrivit graficului care indic energiile de legtur, uraniul U (235) are asociat
o energie de legtur egal cu 7.6 MeV pentru fiecare nucleon, de unde rezult
un total de 235 x 7.6 Mev = 1786 MeV, bariul (144) are 144 x 8.3MeV = 1195
MeV, iar kriptonul(89) are 89 x 8.8MeV = 783 MeV. Neutronii suplimentari nu au
asociat o energie de legtur. Astfel c de fiecare dat cnd un nucleu de
uraniu fisioneaz se ctig n jur de 192 MeV de energie !
Numai c n mod natural uraniul U-235 are nevoie de miliarde de ani pentru a
se descompune, astfel c este de dorit ca acest proces s fie cumva accelerat.
Acest lucru se realizeaz prin bombardarea uraniului cu neutroni la viteze mici.
Uraniul U-235 absoarbe neutronii i se transform n uraniu U-236. Apoi se
descompune n kripton-92, bariu-141 i 3 neutroni liberi.Aceti 3 neutroni au rol
n descompunerea unor atomi nvecinai de uraniu U-235 n alte nuclee-fiic i
nc mai muli neutroni, iar procesul se repet i este amplificat.
Putem pune un asemenea dispozitiv n ap i, drept urmare, micarea
nucleelor-fiic i a neutronilor liberi va fi ncetinit de ap, care, n consecin,
se va nclzi. n final, putem transforma aburul n energie electric. Acesta este,
pe scurt, mecanismul de funcionare a centralelor nucleare.

Fisiunea nuclear a uraniului U-235


FUZIUNEA NUCLEAR
nc de cnd Einstein a demonstrat echivalena masei i energiei, fizicienii
au exprimat masa de repaus a particulelor, precum protonii, neutronii i
electronii, n uniti de energie. Dou uniti de msur utilizate n acest scop
sunt electron-voltul (eV) i vrul su - milionul de electron-voli (MeV).
Folosind aceste uniti de msur, iat despre ce cifre discutm: masa de
repaus a protonului este egal cu 938.272 MeV, iar masa de repaus a
neutronului este egal cu 939.566 MeV.
S mai aruncm o privire pe graficul cu energiile de legtur corespunztoare
diferitelor nuclee atomice i s ne referim i la fuziunea nuclear. Dac am
putea face ca un nucleu de deuteriu, care este compus dintr-un proton i un
neutron, s fuzioneze cu un nucleu de tritiu care are n componen un proton
i doi neutroni, am obine heliu, un neutron suplimentar i ceva energie, avnd
astfel la dispoziie bazele teoretice ale unui dispozitiv cu care am putea
produce energie. S facem calculele i s vedem despre ce energie este vorba.
Energia de legtur a deuteriului este n jur de 2 MeV. Iar energia de legtur a
tritiului este n jur de 8 MeV. Astfel c la intrarea n sistem avem n total 10
MeV. Energia de legtur a heliului este de 28 MeV, iar neutronul liber are zero

energie de legtur. Scznd cei 10 MeV din 28 MeV, rezult c fiecare reacie
de fuziune este nsoit de eliberarea a 18 MeV de energie.

Fuziunea deuteriu-tritiu
Randamentul este foarte bun, numai c exist o problem. Aducerea protonilor
din deuteriu i tritiu suficient de aproape astfel nct s fuzioneze sub aciunea
forei nucleare tari este un lucru extrem de greu realizabil pe Terra. Vorbim de
energia care alimenteaz Soarele i toate celelalte stele, numai c n cazul
acestora gravitaia enorm menine "combustibilul nuclear" la locul su n timp
ce temperaturile extrem de mari imprim nucleelor o vitez suficient pentru a
nfrnge repulsia electric dintre ele.
Dac am putea construi n laborator o stea n miniatur - un micro-Soare,
atunci am fi foarte aproape de a gsi o soluie pentru problemele energetice
ale planetei noastre. i dei acest deziderat nu a fost nc atins, s-au
nregistrat continuu progrese.
Exist un izotop al heliului, heliul-3, similar tritiului. Acesta ar putea substitui
tritiul n reacia descris anterior, cu aceleai rezultate sub aspect energetic.
Care ar fi diferena? Diferena const n faptul c se estimeaz c pe
suprafaa Lunii exist aproximativ 1 milion de tone de heliu-3, uor de
exploatat. 25 de tone ar fi suficiente pentru a satisface n proporie de
100% nevoile energetice ale SUA pentru un an ntreg. Iar 25 de tone
este din ntmplare i ncrctura maxim suportat de o navet
spaial.
Iat de ce ne vom ntoarce pe Lun!

Fisiunea nucleara
In reactiile de fisiune nucleara, atomii elementelor mai grele (cum ar fi uraniul sau
plutoniul) sunt divizati pentru a forma elemente mai usoare. Ca si reactiile de

fuziune, reactiile de fisiune nucleara urmeaza o serie de etape. In mod normal,


elementele mai usoare decat fierul nu sunt supuse reactiilor de fisiune nucleara,
deoarece acestea necesita energie, mai degraba decat sa o elibereze. Atunci cand
atomii mai grei decat atomii de fier sunt supusi reactiilor de fisiune nucleara, este
eliberata energie, deoarece masa totala a produselor rezultate este mai mica decat
masa initiala. Masa suplimentara este transformata in energie.

Exemple de reactii de fuziune si fisiune


Centralele nucleare produc energie prin reactii de fisiune nucleara. Combustibilul
utilizat de acestea il reprezinta elementele radioactive, cum ar fi uraniul. Adeseori,
produsele rezultate in urma acestor reactii sunt deasemenea radioactive. Cu masuri
de precautie adecvate, energia nucleara poate fi sigura, insa multi oameni se tem de
combustibilii radioactivi si de produsele finale ale acestora. Multi oameni de stiinta
lucreaza pentru a produce reactii de fuziune nucleara controlate, insa pana acum nu
au avut succes. Daca reusesc, atunci combustibilul si produsele finale (hidrogenul si
heliul) nu vor fi periculos de radioactive.

Reactiile de fuziune nucleara necesita temperaturi foarte ridicate, cum sunt cele
gasite in nucleul soarelui nostru. Cativa oameni de stiinta sustin ca au produs reactii
de fuziune la rece, cand au fuzionat hidrogenul in heliu la temperatura camerei.
Daca acest lucru ar fi intr-adevar posibil, asemenea reactii ar ajuta foarte mult
omenirea in ceea ce priveste problema energiei. Cu toate acestea, alti oameni de
stiinta nu au reusit sa recreeze acest experiment, iar afirmatiile legate de fuziunea
la rece au fost discreditate.
Armele nucleare pot folosi fie fuziunea nucleara, fie fisiunea nucleara. Bombele
atomice utilizeaza fisiunea nucleara a atomilor de plutoniu sau uraniu pentru a-si
produce explozia. Bombele cu hidrogen, care sunt mai puternice, isi produc energia
prin fuzionarea hidrogenului in heliu. Reactiile de fuziune si fisiune nucleara joaca un
rol important in producerea energiei solare si nucleare. Acestea alimenteaza si cele
mai periculoase arme pe care le cunoastem.
Fuziunea nuclear este procesul prin care dou nuclee atomice reacioneaz pentru a
forma un nou nucleu, mai greu (cu mas mai ridicat) dect nucleele iniiale. Ca urmare a
fuziunii se produc i alte particule subatomice, ca de exemplu neutroni sau raze alfa
(nuclee de heliu) sau beta (electroni sau pozitroni).
Din cauz c nucleele participante n fuziune sunt ncrcate electric, reacia de fuziune
nuclear poate avea loc numai atunci cnd cele dou nuclee au energie cinetic suficient
pentru a nvinge potenialul electric (forele de respingere electric) i prin urmare se
apropie suficient pentru ca forele nucleare (care au raz de aciune limitat) s poat
rearanja nucleonii. Aceast condiie presupune temperaturi extrem de ridicate dac reacia
are loc ntr-o plasm, sau accelerarea nucleelor n acceleratoare de particule.
Fuziunea nuclear este sursa principal de energie n stelele active.
Fuziunea nuclear se poate clasifica dup condiiile de desfurare n fuziune
termonuclear i fuziune la rece. Cea din urm are un statut controversat. Investigarea
fuziunii la rece este un domeniu activ. Sunt investigate n acest sens sistemele
electrochimice cu electrozi de paladiu i ap grea pentru declanarea fuziunii deuteronilor.
Fuziunea termonuclear ar putea deveni o surs de energie practic nelimitat (i
ecologic) atunci cnd reactoarele de fuziune (care n prezent se afl n faz
experimental i nu produc nc un surplus net de energie) vor deveni viabile din punct de
vedere tehnologic i economic.