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E X IS T E UNA SOCIOLOGA DE LA IN TERC U LTU RA LID A D ?1


Alison Spedding Pallet
Resea biogrfica. Alison Spedding es de nacilonalidad britnica. Reside en Bolivia desde
1986. Hizo la licenciatura y maestra en Kings College, Cambridge y el doctoradojm
antropologa social rt la London School of Ecojiomics. Actualmente es docente de
sociologa en ja UMSA, productora de coca en ios Yungas y novelista.
Resumen. Existen dos conceptos de interculturalidad . Uno es una propuesta utpica de
relaciones de igualdad y respeto entre diferentes culturas, situacin imposible de realizar en
la prctica. El otro es;un nuevo nombre para las1situaciones de contacto y mezcla de
culturas que en si no tienen nada de nuevo. El respeto exigido sofoca el debate frente a
ciertas posiciones polticas, mientras otros grupos subalternos, como las mujeres, no lo
merecen si no siguen sometindose a la cultura del grupo dominante masculino. Una
sociologa liberadora exige abandonar el respet en todo sentido.
Palabras claves. Interculturalidad, mestizaje, multiculturalismo, culturas indgenas.
Revisando algunas publicaciones sobre interculturalidad, surge de entrada dos
interpretaciones contrastadas de esta palabra. Una trata de una propuesta o una meta, que a
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la vez se desparrama,. se extiende, entre lneas .o guas para la accin, en la
implemnasin de polticas pblicas o proyectos de intervencin, de rqanera muy parecida

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ai calificativo.integrad .(atencin integral de Salud, desarrollo integral, etc.). Esto es la


perspectiva'ijipesta;-por ejemplo, por Fernando Garcs (2009: captulo 3).Aqu se ubica,
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por ejemplo, la educacin interculturar (que,;no casualmente, aparece mayormente como
educacin bilirige-iHOrcultura! y no educacin intercultural) y la salud interculturaV.
Toman\os corno ejemplo la definicin de salud Intercultural propuesta por la
Organizacin1'Panamericana de la Salud en 2003G la armonizacin de los sistemas de salud
.. I

indgena y el sistema de salud convencional a travs de la incorporacin de las


perspectivas, medicinas y terapias indgenas erla atencin primaria de la salud (citada por
Ramrez kita (2011:3 1).
En estos programas, la interculturalidad es simultneamente el objeto final, ideal y
hasta utpico,, que cebe resultar de su implementacin exitosa, como tambin la forma
misma de actuar en l presente que debe hacerse real en el curso de esa misma
.
:uiv . r.qfi . p r
..........
implementacin; sm actuar en base a determinados principios, se supone, no.se lograr el
j Ja '
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Una versin anterior de esta ponencia fue presentada en la Mesa de Interculturalidad en el seminario
aniversario, ddaj.fiarrera d.e! Sociologa de la UMSA en,abril 2Q15. Fue presentado oralmente, pero no fue
publicad. Portante es un texto indito.

T-iV-P -li: r :

2
objetivo. En tanto que el programa est por empezar, o apenas se encuentra en sus inicios,
esta accionar interculturar est por tanto tan imaginario, o an inexistente, como la misma
utopa jntercultural que se esperar generar a travs de lo mismo; y tambin es una
contradiccin; porque supone que ya noms se puede hacer realidad el objetivo que, por
definicin, an no existe porque todava no hay resultados del programa.
Y esto sera el caso incluso si el objetivo, en este caso interculturalidad, gozara de
una definicin clara y consensuada, y parecera algo que s se podra lograr prcticamente
en un futuro cercano. Si se intenta buscar un objeto de estudio sociolgico dentro de esta
concepcin de interculturalidad, sugiere investigar todos los programas, organizaciones,
grupos sociales y otros hechos sociales que se declaran en pos de interculturalidad.
Entonces, unos van a investigar dichos programas educativos, otros los programas de salud,
y otros tal vez los y las intelectuales que se dedican a hablar y publicar sobre la
interculturalidad. Pero acaso el primer objeto no corresponde a la sociologa de la
educacin, campo (o subcampo de especialidad) ya establecido mucho antes de que la
u r-ui

palabra interculturalidad hizo su aparicin? Y lo mismo ira para una investigacin de la


salud intercultural, y as sucesivamente; a u n q u e l a tercera sugerencia animara al
V.l.yi

I; i GV

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menos a incursar en el totalmente subdesarrollado (e incmodo: Bourdieu 1984/2008)


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subcampo de la sociologa de los y las intelectuales.


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El otro significado de interculturalidad refiere a situaciones de contacto y

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convivencia entre grupos de personas que, de alguna u otra manera, practican o son
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consideradas portadores de culturas diferentes^ las consecuencias de tales encuentros. El


trmino.d interculturalidad es presentado cmo un reemplazo de trminos antes usado
para describir estas situaciones, siendo los ms mencionados mestizaje - en el contexto de
..'lui'Ui d.r::i ^i (;
/.
Amrica Latina - multiculturalismo - en contextos de la ciencia social internacional, es
cqn: : r> hjc

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decir, en realidad, refiriendo a los pases industrializados - y en menor grado, culturas
hbridas / &idiantoqe 'se diferencian de estudios anteriores de fenmenos sociales
n e r in t r
y i;' o ;
titulados .sincretismo o aculturacin, el us de estos trminos (y/o los hechos sociales
1 l'UUKSa ' C i:''/
J.I.; .
concretos a los cuales son aplicados) tiene en comn con la primera interpretacin de

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Interculturalidad que no se limitan a describir la combinacin o mezcla de elementos
i:.'.i or.-o s:
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Quizs sea(rns exacto decir que culturas hbridas fue na propuesta surgida en los aos 1990, que no logr
mucha dpfciclrty ahor'est fuera de moda (ver por ejemplo Ansin 2009:51-2).

3
culturales de diferente procedencia, sino incorporan posturas polticas y valorativas sobre
,i

iJ

: /.

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cmo las y los portadores de estas culturas en contacto - y las y los que escriben sobre ellos
- deberan .actuar e interactuar, es decir, cmo;deberan tratar a personas portadores de una
cultura qu^ no es la suya, y cmo deberan valorar conceptos y prcticas propias de esas
culturas diferentes o ajenas.
Un ejemplo tpico es la obra de Catherine Walsh, por ejemplo Walsh (2006). El
argumento para la superioridad de interculturalidad1 frente a mestizaje o
multiculturalismo como marco terico para analizar las situaciones sociales de contacto
cultural, es que asume desde el principio que todas las culturas tienen el mismo valor y poitanto, deben tratarse con respeto y en pie de igualdad, tanto en un anlisis acadmico
como en las interacciones diarias (como por ejemplo, entre cliente y funcionario en una
. f!, 11.; o 11 n y:r
......
i'T 'il ' ..
oficina publica, entre profesora y alumna en la aula escolar, etc.). Obviamente, esto no
suele ser l caso en la'vida social real, y segn muchos, tampoco en la vida acadmica, pero
' >i ictua
ir.cru
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las y los cientficos sociales comprometidos con la perspectiva intercultural, tendran que
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purgar s pensamiento de construcciones tericas que representan la imposicin de cierta
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cultura supuestamente' superior y buscar que sus exposiciones expresafan igualdad y


l. ii r : ::r:

1 iy.cr

rr.t; n3.n

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respeto; la evidente superioridad moral de esta meta les autoriza, por tanto, denunciar toda
expresin.sbcial que interpretan como cargada de desigualdad y falta de respeto. El defecto
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terico del mestizaje habra sido que este concepto da por sentado que las culturas
i; '-Ll.

anteriores a la mestizacin, ms especficamente las culturas no occidentales, eran


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*inferiores y requeran mezclarse con la cultura'occidental superior pacg. lograr avances o

l ! - . ' : V>n. "

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mejoras sociales. .
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ptx:. - i.: :
:
Ademas, la propuesta de interculturaidad rechaza el concepto de culturas como
entidades.relativamente hermticas que no cambian con el tiempo, sino asume que son
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l \.1.1 .

I.;

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dinmicas, es blecir siempre cambiantes, y que estos cambios incluyen la incorporacin de


i) ;;. - . , ;i';c d
ii
:
elementos procedentes de otras culturas con las cuales entran en contacto. El defecto
.s

; r :

terico del multiculturalismo habra sido tener un concepto demasiado esttico de las
diferentes culturas en .convivencia, vindolos como vasos cerrados colocados lado a lado
: .i( iai
y
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:.,i i:
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pero sin. solaparse ru afectarse las unas a las otras, y encima de eso una ceguera voluntaria a

merj'
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la evidente jerarquizacin entre grupos portadores de una y otra cultura: declarar que tal
c t '3 ;; "a i*r

i;*::.ru:

cultura vale lo mismo.que otra cae en saco vaco cuando una cultura.es la del grupo

4
dominante!y la otra de n grupo subalterno, qe se ver obligado a adoptar elementos de la
cultura dominante y descartar, o disimular, elementos de su propia cultura en la prctica, no
importa que todos los!elementos de ambas tengan nominalmente el mismo valor. Esta
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realidad ri es.Usente de algunas polticas pblicas denominadas interculturales ; por


ejemplo, Ramrez Hita (2011) argumenta que la supuesta salud intercultural mantiene en
los hechos la superioridad de la salud biomdic, ya que propone incorporar especialistas
de salud tradicional o indgena a los centros biomdicos porque stos representan el marco
hegemnico del sistema de salud en su totalidad.
Esta, ltima crtica es reconocida por algunos de las y los abanderados de la ^
interculturalidad, que identifican su propuesta, de un trato enteramente igualitario y
respetuoso ntre todas las culturas, como una meta al cual se debe apuntar y tratar de hacer

iir:i.i". , a i;

-::V: i.:r

realidad - tnto en la implementacin de polticas como en el anlisis acadmico - aunque


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. Dominan . :ko

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es algo que no existe y quizas nunca existira electivamente, pero vale la pena intentar
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acercarse a ello en la medida de lo posible. Yo'Veo en esto cierta influencia religiosa y ms

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especficamente, cristiana (en el sentido amplio, netamente cultural): todo creyente sabe
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que en la vida cotidiana, es difcil si no imposible cumplir siempre cornei deber de amar al

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prximo como uno mismo y perdonarle sus ofensas, pero en tanto que uno intente
siempre a cumplir, sera na mejor persona y mejorara en algo la convivencia social,
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rn'tii. !
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aunque no logre actuar a la perfeccin.
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En la antropologa, la idea del valor igal de todas las culturas no es nada nuevo; fue

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expresado, tal vez profticamente, por Franz Boas en los albores del siglo X X , al
argumentar que ninguna cultura es realmente mejor o peor que otra, y que se debe evaluar y
- . .i '.o
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analizar, cada qultura dentro de sus propios conceptos o parmetros. En su poca, y varias
posteriores, esta postiira fue denominado en trminos generales como relativismo, a la vez
T : i'. . l -'j
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que se reconoci que como posicin terica global resulta insostenible - llevado a ultranza,
implica que cada cultura resulta incomprensible excepto desde dentro*de la misma, por
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tanto la explicacin de na cultura por parte de alguien procedente de otra sera imposible,"
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anulando la misma antropologa, y poniendo en duda la posibilidad de convivencia pacfica


i.i:tr.'

entre portadors de diferentes culturas sin recurrir uno de los extremos, aculturacin
; no v
-uar a
forzsa o limpieza tnica. Con menos frecuencia, algunos antroplogos y antroplogas han
expresado ios i imites i: relativismo que encontraron en su propio trabajo de campo, cuando

5
tropezaron onprecpptos o conductas aprobadas culturalmente entre sus informantes, frente
a los cuales; noipodan mantener el precepto profesional de no imponer nuestros valores.
<Antes d citar ejemplos de la bibliografa de dcadas pasadas, apelar a casos
actuales, de, los grupos armados radicales conocidos como Isis (o el Estado Islmico) en el
Medio Oriente y Boko Haram en Nigeria. Entre otros, los primeros han capturado mujeres
de otras rligines y las han vendido en calidad d esposas a miembros de su grupo, han
destrozado restos arqueolgicos por representar iconografas que su religin prohbe, y los
segundos han secuestrado a chicas estudiantes de colegio, para casarlas a la fuerza o
obligarlas a ser sus sirvientas, porque su religin prohbe que las mujeres estudiarandespus de llegar a la pubertad. Desafo a los abanderados de la igualdad y respeto entre
todas las culturas a justificar estas acciones y argumentar que deben ser permitidas sin
. ro : t e n

. i::

objecin y menos intervencin en su contra. Es obvio que corresponden a casos extremos, y


adems casos dnde las vctimas (las humanas vivas al menos, al fin no creo que las
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esculturas asirias o griegas protestaban contra ser despedazadas) no estaban de acuerdo con
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lo que s les haca.
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Q:r-\le ' :i-:o X
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Esto contrasta con otra practica cultural actualmente objeto de campanas
s rfipvbn
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a
internacionales en su contra, la llamada mutilacin genital femenina . En varias partes de
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ado reste rv.fco!
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Africa, se acostumbra extirpar el cltoris y otras partes de los genitales de las adolescentes,
operacin antes conocida como circuncisin femenina y considerada imprescindible para
que ellas acudan al estatus de mujeres adultas y, ms que todo, pudieran contratar
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matrimonio. La operain se realizaba sin anestesia y, en caso de sus versiones ms


extremas, iacia-muy difcil que el novio realizar la consumacin del matrimonio, requera
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una nueva cqstura de los genitales despus de cada parto de la mujer, y causaba una serie de
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patologas ginecolgicas. Las chicas no desconocan nada de esto, y sin embargo, muchas
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rogaban activamente a Sus madres para que les hagan la operacin. Es decir, aunque a
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nosotros esta, prctica parece horrorosa, dentro de su cultura era aceptada y valorada. Y en
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todo caso, nunca fue impuesto a persohas ajenas a esa cultura. Hoy en da, la operacin se
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puede realizar en hqspitales con anestesia. La campaa internacional es encabezada por
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j n ty,.
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r-.p o <
:
mujeres jvenes oriundas de pases donde se practica esta operacin pero residentes en los

3 Ver Talle (199,3) parana.cjescripcin de esta operacin en Somalia, y una explicacin de por qu es
valorad'y1lv el estafui' d las mujeres as operadas1dntrd de su cultura.

6
EE.UIJ e Inglaterra;, fueron operados, pero ahora declaran que no quieren que ninguna otra
mujer pasara por lo mismo, incluso si fuera con anestesia, y la campaa busca la
prohibicin, legal de estas operaciones en todos los pases. La operacin afecta las
|- :

...

i' ; V

. V-

sensaciones'sexuales de las mujeres, y esto persistira aunque con la atencin en hospitales


se podra evitar los dolores extremos, las infecciones y otros efectos colaterales.
^Pero hay, o detje haber, un estndar del nivel de placer, o el tipo de placer, que una
persona pueda tener al menos potencialmente en el acto sexual? En la China pre
revolucionaria, se practicaba una anulacin de la posibilidad de placer sexual con la forma
ms extrema de castracin de varones (no slo cortar las bolas, sino bajar de un tajcftodo el
aparato genital; sin reconstruccin por ciruga adicional, era azarosa que se establezca un
conducto adecuado para orinar, y por tanto muchos moran despus) para acceder a la
r.-i'1:Z
i'
categora de eunuco. Sin embargo, esta categora permita acceder a cargos importantes en
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xi.:;

el palacio imperial, y por tanto haba personas que se sometan al procedimiento con sus
ivion leva ;
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riesgos y todo. Si esta prctica ha desparecid^es debido a la transformacin de la sociedad
iones se;u
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china, no a.protestas por parte de los eunucos y menos por parte de activistas de otros
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calo;- -pases..
Bet/n:r.

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De nuevo, son casos extremos - desde nuestro punto de v ista-p ero, en un grado
h,pueda b
al
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menor de horror o ofensa, presentan el mismo cuestionamiento como el que existe trente a
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ciertos usos y costumbres nacionales: por ejemplo, puede ser que la tradicin local
establece que las mujeres no tienen derecho a heredar la tierra. Las leyes nacionales han
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declarado que esto es ilegal y ellas tienen que acceder a la propiedad de la tierra de la
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mismauTianefaque los .varones, conforme a nuestros valores de igualdad, o equidad, de


gnero'.ifel principio de igualdad y respeto entre culturas implica que se debe derogar las
.
dio m-.p.'T
r p. . .
, .
clausulas que importen este valor universal ,y permitir que se mantenga las practicas
>v todo. ' '.*;5 prr. ,
io. ,r.
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locales que,van en su contra? Los reclamos de.un trato respetuoso frente a las diferencias
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culturales; suelen enfcar elementos de la prctica como poder realizar trmites legales en
idioma local y no ser obligado a usar el idioma nacional u oficial, o mantener el traje
" pr- nucv on cu:
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regional .sin ser-obligado a adoptar otro estilo de vestimenta para acceder a la educacin
. til:: horroi:
uyiy::^
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,
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superior o un puesto.laboral formal. Estos aspectos pueden tener Consecuencias vitales
,
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.
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.
.
. . .
duraderas, a| igual que no heredar nada de tierra;' a la vez, no cuestionan ningn principio
fundamental del sistem legal o el sistema educativo, slo apuntan a facilitar un acceso

7
supuestamente ms igualitario o fcil a los mismos. Por tanto, se podra considerarlos en
i .ji ;i .

i.

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cierto sentidpsuperficiales? Mientras las operaciohes irreversibles a los genitales, con


t-1 :. 't. ' y ,

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consecuencias vitalicias para la vida sexual y reproductiva, no han sido (al menos hasta
r ; :: i1 I

y. i

..... i. n

ahora, segn s) fundamentadas en base a principios legales, pero se relacionan con


conceptos culturales que parecieran mucho ms fundamentales: tanto entre la gente que los
a

practica y los acepta, como entre la gente que no los practica y los rechaza.
*

1Y qu decir de la joven de nacionalidad inglesa y origen africana, que ha salido a la

palestra para hacer campaa en contra de la operacin genital a que ella fue sujetada? Es
evidente que la Interculturalidad, en el sentido de convivir en un ambiente abigarrado (para
adoptar un trmino que se suele limitar a la descripcin de Bolivia), le ha dado una
perspectiva sobre su cultura que jams habra tenido si hubiera vivido en el ambiente ms o
menos;moclturaEstudiado por Talle, y seiprsenta ante los medios sin abandonar otros
y'.:

"

>

'

,; k '

elementos de su cultura (viste una especie de vestido largo y suelto con una tela que cubre

Uc-iics.?. v

kkr;

rop.: :

todo su pelo y su cuello) mientras habla en ingls. Es un ejemplo de-interculturalidad


liberador ^ se" levanta en contra de prcticas ablisivas, a la vez que no ha sido obligado a

i;oi. (-.! :ui

'qu

i i- i fi:.

a.v lo 3 a:

i. r e

mimetizarse hasta el mximo con la cultura inglesa, hasta en su vestimenta - o de la


.

.i re .z

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persistencia de la aculturacin objetivamente forzosa: tiene que hablar ingls para acceder a
un pblico efectivo, y ha interiorizado la ideologa occidental de cierto conjunto de
n r).*j'a ^
derechos fiumanos supuestamente universales^
te q u e d a ;

Brincar de estos ejemplos empricos al nivel de la teora sociolgica. Encontr

uj;

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glk;

ilegible a la Teora de la accin comunicativa de Habermas justamente por su suposicin


:fv'.;e
j ou>i
de que existiera, ana case de actos comunicativps totalmente igualitarios, libres de
cualquier diferencial d-poder entre las partes, fesos es una perspectiva de hombre blanco,
un . -.I,', :-y .IMivi .
f ni mr
:
adulto y burgus e implcitamente heterosexual, dije, Foucault al menos - aunque sea slo
l iK lf:

il

l'i'l.-ot

=. .

por habr sido gay - nunca fue tan ingenuo. Burdieu, sera por su origen provincial y,
yse 1

c.:-l t t

- j.j .

'J ]' r!

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segn l, el impacto; de lo que vio en Argelia .durante su servicio militar, tampoco acepta la
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posibilidad de ntercamSios lingsticos (o de Cualquier otro tipo) en ausencia de la


(:n,.:iv,i,r: i', uilru: .
: foi :
jerarquizacin: siempre existen como el marco global alrededor de la interaccin, no
. ' i : A't
,
'do:;.::
mportq que.las partes puedan actuar y hasta creer que no est presente. El lo resume en el
i:s hurtan
p iX ,
*
. k'
concepto.dq.una cultura legitima. Esta puede existir en varios niveles - por ejemplo, hay
. tliiios ,
, . . ,'i.l
una cultura jejgitima que subyace la efectividad, o ausencia de la misma, de las

8
intervncihs en urv! reunin de una comunidad campesina, que otorga valor a discursos
en idioma' nativa frente a los en idioma oficiad (castellano), pero esta legitimidad no existe
en el prlmitto, la'crte superior de justicia o la Universidad. La misma cultura legtima al
nivel nacional puede padecer de indefinicin Abasta contradicciones internas, como yo
mismo:he argumentado para el caso boliviano (Spdding 2015:99-107). Pero en todos los
contextos existe Una cultura que es (ms) legtima, frente a la cual las y los portadores de
otras culturas, al igual que portadores de versiones deficientes o desviadas de la legtima,
quedan endesventaja; La vida social es, inevitablemente, una escena de eternos conflictos y
disputas, porque es imposible que todos y cada uno, todas las veces, hagan y consigan lo
que cada uno quiera y los dems tambin; para que exista coordinacin en la accin social,
es necesario que existan maneras de determinar cul decisin o deseo se har realidad,
'ICIOS"?!; 0 ?!:]*?.
' , ' j !
frente a otras decisiones O deseos incompatibles. La mayora de las veces, esto se resuelve
sin necesidad ci decirnda, y menos recurrir a instancias formales de dirimir, como juicios
arlr.i-Rlx

<:h :;i;

legales, precisamente porque existe un consenso de base sobre que (ms que quien ) puede
(ms qu ^deW45) prevalecer en una situacin1dada. Y eso implica, inevitablemente, que
hay algunos valores, o motivos, o razones o cm se quiere llamarlos, que tienen
1:.' fri'"':; ;i cu.tii;h:;!r..
precedencia sobre otros: es decir, que es simplemente impracticable suponer que todo
. chura?., ai Jr.l z,v .
..
,
''.cncr.
tiene igual valor y merece igual respeto , porque entonces nunca se podra dirimir entre

i en desvf jr.. Lo

-tehix

- . -- ~

demandas o propuestas incompatibles - excepto, claro est, recurriendo a la fuerza bruta, o


is. poraue iir.re

>
sea, volviend al estado de la naturaleza de Hjpbbes, que es todo lo opuesto a lo anhelado
cifi min qu

.i

b:

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por los abanderados de la Interculturalidad como meta y gua.


;E1 qrie.ndeda,1Interculturalidad, al iguai que lo multicultural, es en los pases
. i otras de
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industrializados, en particular en contextos de inmigracin de gente procedente de otros
. :
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-'r r.-'i-,
' V -:
b
continentes y portadores de culturas notoriamente distintas a la o las de los pases
precis?.r

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4 Claro djlie s^fele reprsehir prevalecer en estos chflifcts larvados como debido a ser quin es eshombre, es blartc, y cmo es - es inteligente, es preparado - pero su victoria no se debe en el fondo a *
eso, sino sil-pero nenci 'categoras sociales que dan nUiyor legitimidad a sus propuestas o decisiones.
5 Es habitrialj escuchar, cuando se queja de alguna autQij(dad;que haya actuado incorrectamente segn opinin
de la persona'que habla, fi pueden hacer eso! En losHchos, s pueden y han podido; lo que se quiere
expresa^ o s , h a c e r , eso. En parte expresa la.d^rencia entre una institucin y un individuo, tambin
exprsala distancia social. Cuando el conflicto es algo que hemos conocido en persona, lo vemos como
resultadd. de la^ talidadcS.de los individuos involucrados;,'cuando es algo de terceros que no conocemos, lo __
vemos en trminos; de las-convenciones o reglas. No vamos-a decir de un marido violento que no puede
pegar a suftiiijir! porqu temos por dems que s puid'by hasta podemos considerar que deba hacerlo
(ella s Iq busc, le provoc con insultos, le peg primero ...) pero s decimos que la polica no puede
pegar a Un1detenido, porque asumimos su contexto institucional por encima de la coyuntura particular.

i u " i :iv,i'

if-usgcoi!.
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.. !;ij:l. >.

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.i-, uv.r.1
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9
receptores: bnjgladeshis en Inglaterra, magreles n Francia, latinos (es decir, sud y
rr :

1;

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centroamericnos) i los E.UU. Esto hace comprensible el supuesto error de concebir las
culturas como casill|ag ms o menos delimitadas, y poco susceptibles de influencias mutuas

' >p. =i' '' *!

|;! jJ '

. . I

- algo ijS eyidente; en el caso de inmigrantjsj qiusulmanes en Europa (y que tiene mucho
que ver'cdiri los problebiks polticos y sociales di respecto que han surgido en las ltimas
dcadas); en los EE.CU., un factor contribuyente es la definicin de la cultura dominante
como de religin cristiana protestante, que se estableci desde sus orgenes en
contraposicin al cristianismo catlico, y los latinos son catlicos por definicin, aunque ^
una mirada ms lejana les. ve como dos variantes dentro de una misma cultura. En todo
caso, estamos frente a lo que, ms que culturas, tal vez. debera llamarse tradiciones y
hasta civilizaciones,: pon largas trayectorias'y'acumulaciones de producciones literarias,
filosficas y artsticas, y historias de invasiones-y contra invasiones (de nuevo, no es
sorprendente que la^cultura islmica haya asumido el rol de enemigo principal de la

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k -rn ;

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; L ..

.;!;i!, ' r

cultura occidental que ya no se llama cristiana , mientras no hay relaciones tan


joi: evidi
; en e!
..rv.is
-
conflictivas con el hitlduismo ni el budismo).' Tratando de alumnos hijos de padres
* - r V:vn! :os e' vini
r-riL
bangladeshis en una escuela en Londres, o hijos de padres argelinos en una escuela en
.

-i: r a : e

Pars, n solo hay una diferencia de idioma materna sino todo un marco histrico de
k:
ir.T-fi; . ;i; r;r,
,
-er.trb
,
.
diferencia y Oposicin cultural. Hasta qu punto se puede comparar estas situaciones con
posicin 2.
o
la de alumnos hijos de padres del rea rural de La Paz o Cochabamba en escuelas en las
ciudades con os mismos nombres? Y qu deLalumnado en las escuelas rurales de
,

gzmcn t :

La ib,

l afi -i :.

. ,

cualquier departamento de Bolivia, al menos en regiones donde persiste el uso cotidiano de


.
d ' i i i , TT: kon:
.
: ; 1.1
,,
idiomas nativos? Hasta en tales regiones, es variable el grado en que los menores solo
hab lan! idloma nativo (hay bastantes lugares dnde es habitual conversar con las guaguas en
castellano, slb yuejvemactivos en idioma nativo, al ser adultos) y en das ciudades, todos

J OCC'dsiV

cue '

tienen castellano como primer idioma. Y ms all del idioma, todos comparten el
catolicismo popular-cmo marco religioso (incluyendo a los evanglicos, que rechazan
en

2. ;; on

i*iz--V-Opo

11 i;-.

algunos d sus actos rituales pero igualmente; lo comprenden). El supuesto contraste y hasta
*p so'o ii? na ci
. :
oposicin, entre un sistema poltico comunal , o originario y otro liberal es un constructo

11;

ideologizadp,reciente adems limitado al rea andina - sin base valida ni en la historia ni


, Tamnosh'.
\k o';
. L! .1
en la prctica. ,:
- '

10
'*A l: :qe voy es:1en el contexto bolivianb qu son las culturas que supuestamente
entran ^drtinllercu-turlidad? Se habla de culturas indgenas, denominadas por el
idioma1cont si esto fuera sinnimo de una cultura (prejuicio o constructo del
nacionalismo europeo, a mi parecer) frente aaina cultura occidental esencialista a ms no
poder, o shhb, falta precisar si este mote denmina en realidad a la cultura de clase de la
burguesa boliviana,' o a una cultura latina cpmpartida entre las clases dominantes de todo
losex imperios espaol y portugus en el Nuevo Mundo, o a una especie de resumen
globalizado de los principios ideolgicos dominantes de la burguesa del Norte
;i

jf,

(democracia, libre mercado, etc.) cimentado en un fajo de productos culturales


emblemticos (la Odisea, el Quijote ...) extendido a la produccin cultural contempornea,
desde el rock hasta Harry Potter. En las escuelas y colegios, la introduccin de la cultura
?

Jf) r'i\|p.

Sr * ?

j-. -

'

nacional es ifis notabieen forma de los bailes folklricos, algo promovido como parte del
i r i Th i1!i b ' . i]i: rrii

/^ - .( ti

proyecto
to de
de mestizaje a partir del 1952. Su xito se demuestra en su extensin a la
educacin superior, ;hasta tal punto que la
ha sentido la necesidad de instaurar su
mismo/si;
eo,
.
propia entrada universitaria en aos recientes, no importa que los intelectuales de esta
O,' f 1 i
pvpx-i.
' uro-.. .
,
.
universidad nueva comparten con sus pares de instituciones mas antiguas el rechazo
s i*', hdtyi j r , ;
rm v r.
discursivo de dicho mestizaje - y que todas las encuestas que han dejado opcin a
, . i n i c ios . qnp -v
. . , -"!'i o .''
. ,,

. . .
declararse mestizo (eni vez de restringir las opciones a ser indgena o originaria, o no ser
jpido de
innci;
-oiiart
nada) siguen mostrando que una mayora prefieren esta denominacin. Quizs estas
ic : r:ii:.'. 1 o rn:::
on <: .
manifestaciones - entre ellos, que la juventud burguesa de Calacoto haya adoptado el baile
. .'.r ttin c f if l disen.
hcieje
de tinlcu, en si na representacin de la mdigneidad mas recalcitrante, no obstante que
; i ij..

V3

]-

algunos.de ellos declren que su versin se Harria'wisthus y no es l mismo que finku al' es n;;:' mblo
i' i
;
deberan ser entendidos, como muestras de una Interculturalidad real y positiva, fuera de las
fallas delbs-programasficiales.
lc:i

'i A | -

-Mis propias quejas en contra de los contenidos educativos - aunque expresado en


'r >mv: I;r

.v. r o

trminos de la falta de descolonizacin y no dq intercultural idad - bien pueden pecar de un^


exceso, de iteiectualidd. Aparte de considerar qe se debe eliminar los bailes folklricos
;i.o.rn'<:)'
i" i
[y- r.
f
de las unidadqs educativas en todos los niveles,.protesto que la enseanza de la historia,
ir::; ,:nV:; . 5' .r-
. ..crino
m
tanto en los colegios, como en las universidades, no ha incorporado nada de los avances de
po
v.dc .
.
- . .rn r'.;
la arqueologa y la etnohistoria del ltimo medio siglo, para dar a conocer a las culturas
o.' o c i e n r .
:l b;;
nlos Andes en 1532, apenas haciendo unas menciones rhitologizadas a lo que pas antes

11
(Mancp) (Spctry Man^a pello por favor!). Perqjcreo que a la poblacin en general la
historial enieisentidtacadmico le vale un domino, mientras la sociologa en general
ignora, icuandp no desprecia, la produccin intrcultural actual, desde la cumbia chicha a
los esttlds:emergentes! :de arquitectura ejemplificadas en los edificios de colores chillones
de los barrios populares, cuyo inventor es al parecer el arquitecto Freddy Mamani, hijo de *
un albail de l Alto. Al parecer, Mamani ha sido contratado recientemente para disear
edificios en Las Vegas eso s sera interculturalidad en accin! En vez de esto, se
obsesionan con fenmenos minoritarios sobredimensionados, como por ejemplo el hip-hop
en El Alto (Riyeros 2009): unas cuantas letras en aymara y otras en castellano con
contenido izqierdoso/iridianista convencional no significan grandes transformaciones
sociales, nas an cuando la mayora de los jvenes desprecian tanto este gnero musical
como a los'seguidores ciel mismo. Por supuesto, podemos hacer sociologa de la minora
ic

c-.i-

:orr; 'r

que s se dedicn a ste gnero intercultural, (as llamado por haber tomado su estructura
musicl cl'e otro pas y'tigo incorporar letras On contenido local), pero no sera ms que
ilo* er/se*'
.
.
una parte de la sociologa de la cultura, y adems cuestionable por enfocar algo minoritario
br.iTK.-"
'
ir.i'iv.
aie:
(falta un debate sobre qu tan minoritario tien que ser el gusto por un estilo musical u otro
producto cultural - por ejemplo, ser fan de los anime (dibujos animados) japoneses - para
que dej detener vlor Sociolgico).

En conclusin: si la sociologa de la interculturalidad trata de1hacer la sociologa de


vi -i
v-r
yfjC-V
(
los y las personas que hacen algo que se considera intercultural, no da lugar a un campo o
tema de estudio qu se puede separar de las sociologas ya establecidos de los mbitos
donde actan gestas pifnas, como la educacl o la salud (sin mencionar el trabajo, que

j lo1;. Tef

'

-q:r<

ri

por algn niotv.o que.merece ser analizado nunca figura como un espacio intercultural), y
en el peorde los c a s ca s e reduce a una letana: de ejemplos por dems conocidos de la *
jerarqi||c^cultrkly los vaivenes de la identificacin pblica o el disimulo de su origen
indigne! a que los subalternos se ven obligado ^Quisbert 2009). Y si l interculturalidad
, , .m debato'
redo;
. jidcv . .
mas bien trata de una propuesta poltica de como mejorar o ampliar el acceso a loStoervicios
:!'0 'i'lb-jn?
r-Of T
V-.'iii-"
sociales, beneficios econmicos e influencia poltica por parte de esos subalternos, pues
adelanle, pero eso es activismo poltico, no es sociologa (aunque en Bolivia es habitual
confundirlos); 'Y si el objetivo es un nuevo marco terico de la convivencia e interaccin de
portadores"de: iferenieklculturas, hasta una redefmicin del concepto de qu es una

12
cultur o tener (pot prtc de una persona o grupo de personas) una 'cultura, entonces
hasta ahora este trmino no ha contribuido nda hacer avanzar este debate tan enrevesado;
y si lo ha clOhacer, m parecer, en primer lugar tiene que deshacerse de sus metas
moraliahtes de igaidd y, ms que todo rpto .
"l respeto es un concepto reaccionario y jerarquizante. Ha faltado el respeto
quiere decir que se ha trevido a decir algo a upa persona cuya posicin superior exiga
suprimir la franqueza verbal frente a ella - el ejemplo emblemtico sera cuando un agente
de polica detiene a alguien por faltamiento a la autoridad. Exijo respeto! quiere decir
que se tiene que aguantar sin chistar todo lo que esa persona dice. Es una negacin del
debate^ y en la prctica; suele corresponder a la imposicin unilateral de la postura del que
habla. Curiosamente, es una expresin asociada con los primeros exponentes del hip-hop.
Quizs por su posicili social (jvenes, negros, ide' barrios pobres y mSrginales) la exigencia
.
lhora:'!?!e
t i bn; .
.
.
:l, t -. i
,

.
de que se escuche sus opiniones sin cuestionarlos, Hiera tomada como progresista, porque
daba espacio'a las palabras de gente cuya voz; n^espacios pblicos, sola ser descantada de
hantes-e-e , tal'db;. . .
ivrbei-'
, ,
,
antemano antes de permitir siquiera que sus opiniones sean debatidas, y por las mismas
razones se ceptaba la agresividad insistente cqrl que se expresaba esta demanda. Pero la
cioc:;q;

U;7/

alabanza ' respeto y l a negacin concomittte l debate y la crtica se ha generalizado


entre l intelectualidad supuestamente progresiva j es usado de manera definitivamente
.va rlcjier
dGu:.. ,
.
jp'.a : :
, . ,,
,

, ., , ;
represiva: asi, una critica a lo escrito por un intelectual indgena , aunque sea basada en
. ren'.,-, ryi*!'

jnnfcv

..u^ r.r

criterios objetivos como la inconsistencia lgica o la ausencia de pruebas empricas de lo


y ni la yi
aseverdoV's rechazada de plano (como exprsiri'de discriminacin por la calidad tnica
O ir ir s a m i. '*= i

-!,

>

del autor);sin necesidad de argumentar lavalidejz.de las crticas en s. Ms bien, sirve para
. nOi M.t. pf
ii'i.v.
i> o ?
demostrar l invalidez rnoral de la persona que Hizo la crtica, y nadie ms se atreve a
*
comentar . escrito h qestin si no es en tfminps de alabanza. Quizs si se hubiera hecho
.
STT.r ir:
on <1
iguahneqtq .habitual|insistir en el valor de lo escrito por mujeres simplemente porque eran
tnj. i i i t e s x i m
.
. '|Kij c
mujeres, las quedo haban escrito, y invalidar las crticas por ser motivadas por la calidad de
s ii--qodp.t , la-ij.fi
vev c 1
intelectual .mjer de l;hutora (y no por defctpsjdel trabajo mismo), yo misma estara a
favor deesta1estrategia,)'
;
? nfoi.r:ct.i'1 . '-Imi.ii
'
.Pero njO:.,las mujeres tenemos que defender nuestros trabajos en trminos de

supuestiglud, sicrecho a consideracin alguna en respeto a nuestro gnero. En


aspectos d1^vjda social donde las conductas'dlas mujeres (en el lenguaje, notoriamente,

13
tambin n'l'accin1poltica) sean distintas a las de los hombres, no se exige respeto a las
mismas!, sino que hay que ayudar, o permitir,: a'nosotras a asumir las maneras de actuar
varonilsi Pero esto nollimina las convencipnes sbre lo que es propio y apropiado de

!: i i, i, :

. I.

cada ge;iir]:a$ qu'ufrd'mujer que habla fuerte! y busca imponer sus opiniones frente a los
dems, es autoritaria o mandona y provoca renuencia, mientras un hombre que hace lo ^
mismo es aceptado de buena gana y si se observa algo, es que demuestra capacidad de
mando . He tenido oportunidad de observar esto en mi comunidad en los Yungas, y buena
rabia me da. De nuevo; sera que es aceptable el respeto frente a elementos que no
cuestionan los fundamentos de la jerarqua (comoda ropa e incluso el idioma) pero no se lo
exige, ni siquiera ocurre que podra existir, tratando de elementos absolutamente bsicos de
la misma' Ho hay vnculos directos, causales, entre las formas retricas convencionalmente
r i ii'? he

:T .pfj. :

:|i:-;r - i

femeninas, efectivas en sus contextos habituales pero carentes de valor fuera de ellos, y la
domincion qiie empuja a las mujeres a asumir voluntariamente la responsabilidad para la
crianza de jos hijos y'el manejo domstico, que las' quita tiempo para aprovechar *.
tjt'Di rs
s'iir i'
;v,=:
plenament de las oportunidades en otros espacios, como la academia y la poltica - si no
quieren renunciar a tener pareja y procrear, : S fio, hacer esfuerzos adicionales en combinar
1fij Kentf
deb
i:vi"vn :
esto con las actividades fuera de la familia, mientras que para los hombres, ser marido y
.

lie lea

riio .iti

padre jamas representa un obstculo para seguir su carrera en cualquier otro campo. Esto es
tambin lina cuestin ce cultura, pero no lo he visto asumido como blanco de crtica ni
i.-iaa' los ft pidir ,
, .
, ,
,
, , ,
. . ,?
objeto de intervencin por los utpicos de la Interculturalidad. Pero noestoy exigiendo
respt siri;lmites a todo lo que hacen las mujeres'. Ms bien consider que la liberacin
exige abolicin totCdel respeto: no hay qe respetar absolutamente nada ni a nadie.
ofre

-5:1ir- i-

1b ;

Esto es una propuesta de activismo poltico, y vuelvo a decir, eso es el nico mbito donde
,

ciojiru

la intercu
^(ndra algo de valor. Pero rio es un objeto vlido de investigacin
. , ) deos hi
v H :: .
, ,
pie i, , , , ,
sociologica, except si. creen que vale hacer sociologa de las buenas intenciones.

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(editores^..
:---------!e~f.t'.'i-v; i('xv'pi:-------6 Ver por ejemplo: el comentario sobre la metralleta (lanza un flujo rpido y feroz de insultos con fines de
apocar 3I callar1ybontrndnte> estilo retrico tpico ddcholas del mercado) en Spedding (1998).
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