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Ao anjo da igreja em Sardes

escreva:
Estas so as palavras daquele que tem

os sete espritos de Deus e as sete


estrelas. Conheo as suas obras; voc
tem fama de estar vivo, mas
*

est morto. Esteja atento! Fortalea o


que resta e que estava para morrer,
pois no achei
I

suas obras perfeitas aos olhos do meu


Deus. Lembre-se, portanto, do que voc
No entanto, voc tem a em Sardes
recebeu e ouviu; obedea e arrependauns poucos que no contaminaram as
suas vestes. Eles andaro comigo,
vestidos de branco, pois so dignos. O
vestido de branco. Jamais apagarei o
vencedor ser igualmente
seu nome do livro da vida, mas o
reconhecerei diante do
meu Pai e dos seus anjos. Aquele que tem

o desejo de Cristo que a igreja se apresente com toda a


sa glria, sem marca nem mancha uma igreja santa c
inculpvel (Ef 5 27). 0 carter sagrado da igreja anuncia
o propsito redentor de Deus na salvao pessoal porque
ele
a
escolheu,
em
si
mesmo, para ser santa e sem culpa a seus olhos (Ef 1.4).
A igreja de Sardes, de alguma maneira, havia se
desviado disso; o tipo de cristianismo que ela vivia dera
as mos ao ambiente pago no qual estava inserida.
Sardes tornou-se o modelo perfeito do cristianismo
inofensivo, que no acrescentava nada de justia para
transformar o amargo sabor do pecado na sociedade. A
luz da igreja era to opaca que sequer perturbava a
escurido predominante na cidade.
Aquela

igreja

precisava

desesperadamente

de

reavivamento. Ao passo que os cristos de feso haviam


abandonado o primeiro amor, os sardenses estavam
correndo o risco de perder a pr' pria vida. Aqui, Cristo
a luz de vocs diante dos homens, para
que
vejam
as
ordenou uma sria correo de rota, para adequar a igreja
suas bo obras e glorifiquem ao Pai de vocs, que est
nos cus.
SS

Ve

Sarde ^ ^ ^ ^

man(

ar

^ igrejas para o hospital, o corpo

de T *et'a mquestlonavelmente levado direto para a Unida


um* Ca, eTA(UT,)'
eta
100

V V

SCU trSte exem

pl nos alerta d decadeute

* '' e obrante, pode se tornar doen*

ja a
e e c uem arca corn a res
Co&
Ja igrej
j
vimos
* ^ ^anteriormente,
^ lAPRESENTAO
o ponsabilidade
anjo
representa
de a
observar
liderana
(3.1
A)
e
banho>
dele ter que, um dia, prestar contas diante do
re

Suprem ^as^or

^es> como pastores auxiliares

deor pra
st0
unc
jejos
Deus
igreja de como
Sardes.
P ^ f a ionavam
os supervisores humaSardes ficava a 56 quilmetros a sudeste de Tiatira e a
80 qui[metros a leste de Esmirna. Era o tipo de cidade com
dois centros populacionais- Um deles ficava no topo do
monte Tmolo, a uma altura de 450 metros, o outro era
ao p do mesmo monte,

no vale do rio Hermo.


Trs correntes espirituais separadas compunham o
centro da prtica religiosa em Sardes. Como na maioria
das cidades, o culto ao imperador tambm estava vivo.
Sardes,
a semelhana
feso,
tambm
possua
o de rtemis
(Diana). de
O culto
a Cibele,
deusa
localum
da
A cidaderivalizava
fora muito
mais
importante
do que
na poca
natureza,
com
prticas
idlatras
similares
em
em
Quejoo
escreveu
essa
carta

igreja.
A
cidade
Esmirna.
mostrou-se inais82 de sustentar e repetir as glrias do
passado. Infelizmente, a gteja de Sardes seguia pela
mesma trilha decadente da cidade,
eiT1 v

ez de andar pelo caminho de Cristo.

^ Cristo se apresentou como o detentor dos sete


espritos de
JUs e das sete estrelas. Utilizando-se das figuras de
Zacarias 4, ^UaUm um candelabro de sete lmpadas com
o Esp btn ^eUS) 0s Usete espritos de Deus em Apocalipse
referer

lide
a
.

ali.
O
foco
da
ateno
de
Apocalipse
5.6
os
.
sentido
de
n0
Anteriormente
,
^
com
a
perfeio
c
trelas
A
es
Ac
responsvel
de
liderana
compara
pelas
em
a
set
araes.
haviam
sido
feto
de
lderes
que
se
submetessem
ao
Cristo
parece
ue
perfei
segura
naatual
mo direita
deq
liderana
na igreja

*
com
a
F
'--5
comp
,
~
atributo
s
esp
egura na
do
,
1
Esprito
q
,
sete
Qordes
Santo
olhos.
Parece
cristo
estrelas
O
nmero
considera
ter
representam
havido
uma
e
r
QrY
a
w tes
e

J'

^^ ^

greja (Ap u6> 20)>

identificada
Esprito
Santo
naque
condies
prevalecentes
ali
reDresent-a^
_
toeia.
S
a
falta
do
poder
do
Esprito
poderia
lizado aqui de manerta ftgurat.
explicar o que
Cristo
est para dizer.
A liderana
da
o j
.
1
_____*igreja,
J / . . J
sem dvida, desp
subestimou o ministrio do Esprito Santo
que
l

concede vida (Rm 8.9)

habita nos crentes (ICo 6.19)

Todos
os
ingredientes
necessrios
para

guia os cristos (Rm 8.14)


uma igreja dinmic

produz os frutos do Esprito (G1 5.22-25)


vibrante esto disposio da liderana da

concede dons (ICo 12.11)


igreja. Quando ^

promove unidade (Ef 4.3)


igreja no recebe proviso contnua do
Senhor Jesus Cristo
Esprito Santo, perde poder e vitalidade.

REPREENSO (3.1B)
Nas cartas anteriores, a expresso conh.
i|,:ada no comeo da recomendao: para feso n 2, P
(2.9). Prgamo (2.13) e Tiatira (2.19).
' "Mn"
Entretanto, Jesus no tinha mib r. ,
.
,
'a o que elogiar na igreja
de
ardes, apenas a condenar. Es,a primeira das duas
cartas etn
llt

Crtsto nao encontra pontos positivos a scretu


destacados
aas igrejas. Em outras cidades, o mal existia como
uma exceo
j em Sardes ele dominava. Somente outra cidade
teve o triste
privilgio de no apresentar pontos positivos aos
olhos de Jesus Laodicia.
l)tK

Sardes tinha a fama de ser uma igreja viva, mas


Cristo diz o seguinte a respeito dela: Voc est
morta. A sociedade havia colocado seu carimbo de
aprovao sobre Sardes, mas Deus estava a ponto de
cham-la Icabode (ISm 4.21), ou sem glria. Jesus
advertiu a outros sobre essa triste situao: Ai de
vocs, quando todos talarem bem de vocs, pois
assim os antepassados deles trataram os talsos
profetas (Lc 6.26).
A igreja de Sardes vivia duas contradies. Em
primeiro lugar,
0

que o mundo pensava que eles fossem, eles no

eram para

Ver

gonha deles. Em segundo lugar, o

que Deus queria que eles fossem, tambm no eram


tambm para vergonha deles.
Cns

to queria que a igreja de Sardes fosse viva e no


103

104

beira da morte. Em outro contraste flagrante vemos a


igreja de : Esmirna receber a promessa da coroa da vida (Ap
2.10), apesar do extermnio fsico que a comunidade estava
lhe impondo.
Quais eram os elementos de vida que faltavam igreja
de Sardes que estava beira da morte? Uma igreja
biblicamente
viva, comoEsmirna,
eraDeus
certamente
marcada

Amor e submisso
Palavra de
(IPe 2.1-3)
por
sinais
estes
Anseio
por ser vitais:
aprovada por Deus (2Co 5.9)

Busca da santidade (IPe 1.14-16)

Atitude de servos (Rm 12.10-13)


Proclamao do Evangelho (Lc 24.47) Discipulado dos
crentes (Mt 28.19,20)
nfase na liderana espiritual forte (lTm 3.1-13)
Envio de missionrios com o objetivo de
estabelecer
vas Igrejas em outras localidades (At 13.1-3)
Regularidade na orao (lTs 5 .1 7 )
Crescimento em qualidade e quantidade
* Repdio

(2Pe 3.18;

corrupo (Ef6.ll)
Sardes era justamente o ODosm, itavam baseadas nestes objetivos 'St0' atividades 1
13
0 1
Pr V U 5
para Cristo _ hipcrita e engano ' ^' ^
sepulcro bem pintado e bem layJT ^ aparncia- Era co1
U C m uma mirag
deserto: prometia muito mas U
' 135 fa2,a Puco, ou mcsmo nad

-105

*
*
r.
V
em
sua
* ' %.-

f (lTs 3.2)
, carcles. Ou voltavam e
V
'
recupera
I
Cristo
alertou
os
crentes
^
Deus
em
Passo
1
CONFRONTAO (3.2,3)
. Vsua vida n.
< Primeiro, acorde!. Cristo conclamou os
vam
sua
sade
anterior,
ou
o
prop
Qcristos
recadoa sair
paradaquele
Sardes eia: Oure-se ou
v*
J.

voc
morrer.
Observe
que
Cristo
no
estado de letargia. Eles precisavam
disse:
Olha,
voc
j
est
morrendo,
e
s
abandonar imediatamente

vim
qui
para
enterr-la
.
Ao
contrrio,
a
tudo o que lhes preocupava ou causava
ele
confrontou
a
igreja
abertamente
com
lerdeza espiritual. A igreja
aprecisava
realidadereconhecer
da morte iminente
caso
nada
seu problema e
Em seguida, vem a reabilitao espiritual.
Passo
2
Cristo ordena
igreja

que fortalea o que resta e que estava


para morrer . au o sava o mesmo em a
relao a outras igrejas. Ele escreveu
patada
igreja de Romai Anseio v-los, a fim de

sua casa destruda porque desprezou as instrues do


Senhor
.

(Mt 7.24-27).

Passo 3
A seguir lemos: Lembre-se, portanto, do que voc
recebeu e ouviu (Ap 3.3). Pedro, certa vez, escreveu
para relembrar a igreja dispersa das coisas que havia
ensinado anteriormente (2Pe 1.12-15); desta vez
Cristo tambm instigou essa igreja beira da morte a
puxar pela memria. A exemplo dos tessalonicenses,
que haviam recebido os ensinos de Paulo como
Palavra de Deus (lTs 2.13), os cristos de Sardes
tambm precisavam retornar \ primeira Palavra
pregada.
Eles, evidentemente, tinham cado na mesma
armadilha que
sI
os Glatas, desviando-se de seu primeiro ensino
(G1 3.1-5).
/ Em vista disso, precisavam voltar-se para a Palavra
de Deus i que mais afiada e mais cortante do que
qualquer outra espada de dois gumes (Hb 4.12), e til
para o ensino, para a repreenso, para a correo e
para a instruo na justia, para que o homem de
Deus seja apto e plenamente preparado para toda
boa obra (2Tm 3.16,17).

Passo 4
Agora, era preciso obedecer. O simples
conhecimento da Pala- vra no traz vida a ningum
s sua prtica. Essa congregao precisava
aprender com a igreja de Filadlfia, de quem Cristo
106

rana precisava reconhecer seu pecado e virar as costas


a ele. pessa forma, entrariam em sintonia com o Senhor
da igreja e estariam aptos a guiar a igreja pelas veredas
eles
decidissem
desrespeitar
as
advertncias
de
Cristo?
Como
da justia.
Jesus conhecia o corao enganoso, que at mesmo os
lderes cristos tm, ele deu este ultimato: Mas se voc
no estiver atento, virei como um ladro e voc no
saber a que hora virei contra voce (3.3).
Cristo j havia dito aos efsios para mudar ou ele
removeria seu candelabro (2.5). Prgamo foi advertida
:aminhos seno Cristo viria e travaria uma batalha contra ela
2.16). Esse retorno prometido contra Sardes, com
certeza, nao
ia nada
alegre ou agradvel, mas algo terrivelmente
triste
No
7
1
ena
- -O
ntanto, nenhuma dessas advertncias seriam levadas
l llUj iul
j
,
a efeito
_
aso
a igreja de Sardes tomasse a simples atitude c e se
o e ao Esprito Santo.
as expresses utilizadas
irrependa-se) foram,
-LILl LICIKALA

111

a, fortalea, lembre-se, ^tambm s igrejas verdaormente utilizadas para se

grande

probae, portanto, plausvel con-j^des. de,


esse tambm fosse o caso e ^
igreja de Cristo recebeu man

*Orar no Esprito 0^ ^0
*Pregar no Esprito (lTs l-5)
*Adorar no Esprito (J ^

para

Viver nono
Esprito
(G1 5.25)
. Andar
Esprito
(Gl 5.16,25)
-le entristecer o Esprito com ope.
A igreja, no entanto, p
, ,.A .
nn(

ndo

(Ef

4-30)

sufocar

Espirito

cui

sria (lTs 5.19). Sem dvida, foi isso que aconteceu em


un
Sardes,
we segura o tradicional modelo da igreja orientada por sua
prpria vontade, em vez de ser guiada pelo Esprito. Assim
prupild vumuuv, .....................
como
podemos resistir individualmente ao Espirito, igrejas
juucmuo
---inteiras
tambm podem faz-lo. Alm disso, tambm importante
no que havia, provavelmente, muitos falsos crentes na igreja
tar
de Sardes.

DESAFIO (3.4-6)
Temos boas notcias para quem se importa mais em agradar a
Deus do que aos homens. Em Sardes, algumas pessoas no
haviam, ainda, contaminado suas vestes. Em uma igreja
normal,
mesmo na pior das situaes, esses santos deveriam ser a
maioria
mas Cristo escreve que, infelizmente, eram minoria.
O fato de no terem contaminado suas vestes no significa
que nunca tenham pecado aps terem sido salvos (1 Jo
1.ST0),
mas a roupa limpa significa que eles eram o remanescente fiel
crentes verdadeiros que, na vida de f, confessavam seus
peca'
dos e se arrependiam regularmente (ljo 1 .9 ).
Essas so as pessoas que Cristo deseja que o
acompanhem
recebam as roupas brancas _

cor do cu. Suas vestes

sero branrdo dos


cas porque foram lavadas no sangue
do cordeiro
marcante
o pe (Ap 7-

Venham, vamos refletir juntos, diz o SENHOR.


Embora os seus pecados sejam vermelhos como
escarlate, eles se tornaro brancos como a neve;
embora sejam rubros como prpura, como a l se
tornaro (Is 1.18).
Mais

do

que

isso,

considero

tudo

como

perda,

comparado com a suprema grandeza do conhecimento


de Cristo Jesus, meu Senhor, por quem perdi todas as
coisas. Eu as considero como esterco para poder
ganhar Cristo e ser encontrado nele, no tendo a
minhaforma,
prpria
justia
procede
da Lei,
masprprio,
a que
Dessa
eles
eramque
justos
no por
mrito
vem
mediante
a f em Cristo, a justia que procede de
mas
graas
a Cristo.
Esses

verdadeiros

cristos

tambm

tinham

autenticao de Cristo, pois tinham seus nomes escritos


no livro da vida do qual no podiam ser apagados. Esse
livro da vida citado seis vezes
no Apocalipse (3.5; 13.8; 17.8; 20.12; 20.15; 21.27). Ele
tamkm chamado de livro da vida do Cordeiro 2

muito provvel que nesse livro estejam registrados os


no-

mes

de todas as pessoas que j viveram. Os que


es

estiverem vivos Piritualmente jamais morrero Qo


11.25,26) e permanecero

no liv

ro; como vencedores, seus

nomes jamais sero apagados.

0r

outro lado, os que morrem

sem Jesus, morrero por toda a etemidade (2Ts 1.9) e por


ocorrer pequenas variaes de acordoCSSe
com Vra traduo da
essa razo tero seus nomes apagados
^ o ao morrer.
Bblia
do X).

110

cidade, registram-se os recm-nascidos e os bitos;


o

mesmo

tecer no cu.
Os vencedores tambm recebero o reconhecimento
de ]e sus diante do Pai e dos anjos. Cristo aqui reafirma o
que ensinou em sua passagem neste mundo:
Quem, pois, me confessar diante dos homens, eu
tambm o confessarei diante do meu Pai que est
nos cus. Mas aquele que me negar diante dos
homens, eu tambm o negarei diante do meu Pai
que est nos cus (Mt 10.32,33).
Eu lhes digo: Quem me confessar diante dos
O advogado dos cristos no cu Jesus Cristo (ljo 2.1).
homens,
tambm
o
Filho
do
homem
o
confessar
Uma ltima
observao fechava a carta de Cristo a Sardes.
<{
que e que tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas.
s outras igrejas devem estar alertas para no cometer o
erro aquela igreja: desprezar o Esprito de Deus. Este erro
pode levar morte da rgreja e a uma visita prematura do
Mestre, em juzo.

O QUE PODEMOS APRENDER?

mpZaf

dC

AP CaliPSe

56 a

,ica

P o s igrejas cona estes conselhZ'0 ^ temP de ]o5a Preste muita atens5


conselhos, anote-os e aplique-os sempre que necessrio
h No leve to

2.

'

rio o que as pessoas de fora falam de su2

igreja.
P Deus e para sua Palavra quando quiser
av ua igreja, e nao para paradigmas no-

Lembre-se
do

comprometimento moral da igreja.

e
cncia
.. ejeite a liderana divina do Esprito de Deus
ou a
liderana
humana
de
presbteros
guiados
pelo
0
4- N
.
,
_____I ____________U C cr, Yi
Esprito
de Deus.
5 Quando descobrir reas espiritualmente mortas,
1

tn

utilize a estratgia de recuperao de cinco


passos deixada por
Jesus.
6. Tenha a ousadia dc crer na promessa de Jesus
de recoim pensar os vencedores por toda a
As palavras surpreendentes, a seguir, expressam a
maneira
como John Wesley compreendia o desejo de Cristo
por lderes e ^
se

guidores

comprometidos:

|
Dem-me uma centena de pregadores que a
nada mais

ma

m, seno o pecado; e a nada mais