Sunteți pe pagina 1din 297

1

NORA ROBERTS
NFRUNTND FOCUL
ncheierea fermectoarei trilogii:

Insula Celor Trei Surori


FACE THE FIRE By Nora Roberts
Copyright for romanian language by MIRON
Toate drepturile asupra acestui titlu aparin

Editurii: Miron

Traducere: Mihnea Columbeanu

O, dragoste! O, foc! A tras


Dintr-un srut prelung, al meu
suflet ntreg,
Prin buze, cum razele de soare
beau din rou.
ALFRED, LORD TENNYSON

Pentru amanii
vechi i noi

Prolog
Insula Celor Trei Surori
Septembrie, 1702
Avea inima fiin. Achiile ascuite i strpungeau sufletul,
pn cnd fiecare or, fiecare moment din viaa ei devenise un
chin. Nici chiar copiii aceia pe care-i purtase n trup, cei pe
care-i purtase pentru surorile sale nu-i puteau aduce nici o
alinare.
i nici ea, spre marea ei ruine, nu putea s-i aline cu nimic.
i prsise, n acelai timp n care-i prsise i tatl lor. Soul
ei, iubitul ei, inima ei, se ntorsese pe mare, iar prile din ea
care nsemnau speran, iubire i magie muriser n aceeai zi.
El nu voia nici acum s-i aminteasc anii pe care-i
petrecuser mpreun, i nici pe ea nu voia s i-o aminteasc,
nici pe fiii lor, nici pe fiicele lor, i viaa pe care i-o furiser
pe insul.
Aa era firea lui. Asta era soarta ei.
i a surorilor ei, i spuse, n timp ce sttea pe faleza
ndrgit, deasupra unei mri n clocot. i ele fuseser hrzite
s iubeasc i s piard. Cea care era Vzduhul iubise un tnr
chipe, cu vorbe blnde, care ascundeau o fiar. O fiar care-i
vrsase sngele. O ucisese pentru ceea ce era, iar ea nu-i
folosise puterea ca s-l opreasc.
Iar cea care era Pmntul se mniase i jelise, i-i cldise ura
piatr cu piatr, pn cnd devenise un zid pe care nimeni nu-l
putea sparge., i folosise puterea ca s se rzbune, i trdase
4

Meteugul i mbriase ntunericul.


Iar acum ntunecimea se strngea n jurul ei, i cea care era
Focul rmsese singur cu a sa durere. Nu mai putea s-o
nfrunte, nu mai putea gsi nici un scop pentru propria ei via.
Bezna i uotea n noapte, cu vocea ei viclean i plin de
minciuni. Chiar i tiind ct de neadevrate erau, se simea
ispitit de ele.
Cercul i se rupsese, i nu mai putea, nu mai voia, s reziste
singur.
O simea cum se furia tot mai aproape, cum luneca pe
pmnt ca o cea murdar. Flmnd. Moartea ei avea s-o
hrneasc, i totui nu mai putea ndura viaa.
Ridic braele, astfel c flacra prului ei se nvpie n vntul
pe care-l chem dintr-o suflare, i rmseser asemenea puteri
Iar marea rspundea urlnd, i pmntul de sub picioarele ei se
cutremura.
Aerul, Pmntul i Focul i Apa care-i druise marea ei
dragoste, apoi i-o furase iar.
Erau pentru ultima oar ale ei, s le porunceasc.
Copiii ei aveau s fie n siguran, avusese ea grij de asta.
Doica urma s-i ngrijeasc, s-i nvee, iar harul, strlucirea,
urmau s mearg mai departe.
Tenebrele i lingeau pielea, cu srutri reci, reci de tot.
Se cltina pe margine, nc opintindu-se mpotriva voinei, pe
cnd furtuna fcea prpd n sufletul ei, furtuna pe care ea o
plsmuise.
Insula aceea, pe care ea i surorile ei o duraser ca s aib un
adpost unde s scape de cei ce le vnau ca s le ucid, avea s
se piard. Totul avea s se piard.
5

Eti singur, murmura ntunecimea. Eti n suferin. Pune


capt singurtii. Pune capt durerii.
i aa avea s fac, dar fr s-i trdeze copiii, nici copiii
care aveau s se nasc dintr-nii. Puterea nc se mai afla n ea,
i fora, i mintea cu care s-o mnuiasc.
De trei ori o sut de ani dintr-o dat, aceast insul de
surori e aprat.
Din vrfurile degetelor, ei fichiuia lumin, depnnd un cerc
ntr-un cerc.
Mna ta nu poate atinge-ai mei copii. Vor tri, vor nva
vor ti. i cnd descntecu-mi se va desface, trei se vor ridica
unul a face. Cerc de surori, puterile unite, s fac fa orei
hrzite. Curaj, ncredere, i mil i dreptate, iubire fr
margini, snt leciile toate. i trebuie, de bun voie, s-nfrunte
soarta mpreun. Una, dou, trei, gre dac-or da, insula aceasta-n
adnc s-a afunda. Dar dac bezna are s se-ntoarc, nicicnd
locul acesta nu va purta a ta marc. Acest descntec e ultimul al
meu. Aa s se ntmple, precum voiesc eu.
ntunecimea se repezi la dnsa n timp ce srea, dar nu reui so ajung. n timp ce se prbuea spre mare, i azvrli asupra
insulei, unde dormeau copiii ei, puterea ca o plas de argint.

Capitolul 1
Insula Celor Trei Surori
6

Mai, 2002
Trecuser zece ani i mai bine de cnd nu mai venise pe
insul. Zece ani i mai bine de cnd nu mai vzuse dect n
minte pdurea, casele, curbura plajei i a golfului. i
dramatismul falezei, unde casa de piatr se nla lng lancea
alb a farului.
N-ar fi trebuit s fie att de surprins de atracia pe care o
simea, nici de simplitatea curat a plcerii. Sam Logan nu era
surprins dect rareori. Dar plcerea de a vedea ceea ce se
schimbase, i ce nu se schimbase, era de o profunzime
surprinztoare.
Venise acas i nu-i dduse seama, pe deplin, ce nsemna
asta pentru el, pn nu ajunsese.
i parc maina lng debarcader, pentru c voia s mearg
pe jos, s simt mirosul srat al aerului de primvar, s aud
glasurile din brci, s vad viaa care forfotea pe micua cocoa
de pmnt din largul statului Massachusetts.
i poate, pentru c-i dorea puin mai mult timp ca s se
pregteasc, nainte de a o vedea pe femeia la care se ntorsese.
Nu se atepta s fie primit cu cldur. Adevrul era c nu tia
la ce s se atepte de la Mia.
Cndva, tiuse. i cunoscuse fiecare expresie, fiecare
inflexiune a vocii. Cndva, Mia l-ar fi ateptat la debarcader, cu
prul ei rocat fluturnd n vnt i ochii fumurii luminai de
bucurie i fgduieli.
Ar fi auzit-o rznd, n timp ce se repezea n braele lui.
Acele zile se sfriser. El nsui le pusese capt, cnd plecase
intenionat n exil un exil pe care acum l ncheiase, la fel de
7

intenionai
Fata pe care o lsase n urm devenise femeie. Femeie de
afaceri, i spuse el, rznd uor. Nici nu era de mirare. Mia
avusese ntotdeauna un sim al afacerilor i dorina de ctig. Era
hotrt s i le foloseasc, dac voia s reintre n graiile ei.
Pe Sam nu-l interesau mijloacele numai scopul.
Mergea cu pai lungi, mulumit s vad c traficul pe strad
era uor i constant. Pe insul, afacerile mergeau att de bine pe
ct auzise.
Era un om nalt, de aproape un metru i nouzeci, cu o
constituie supl i deirat, n ultimii zece ani mai deprins cu
costumele de comand dect cu jeanii negri pe care-i purta
acum. Pardesiul nchis la culoare se nfoia n urma lui.
i prul lung i negru i era rvit de vnt. Iar chipul ngust
avea oasele prelungi ale obrajilor bine definite. Planurile i
unghiurile feei erau oarecum mblnzite de gura cu buze pune,
sculpturale, formnd o imagine dramatica mpreun cu pletele ce
fluturau n vnt.
Cu ochi aleri, scrut casa care fusese cndva, i n curnd
avea s fie din nou, a lui. Undeva ntre albatri i verzi, ochii lui
aveau culoarea mrii din jurul casei, ncadrai de genele i
sprncenele negre.
i folosea atracia fizic oricnd i convenea, la fel cum i
folosea i farmecul sau lipsa de scrupule. nelesese deja c avea
nevoie de toate mijloacele pentru a o recuceri pe Mia Devlin.
De pe trotuarul de vis--vis, studie Cafe Book. Ar fi trebuit
s tie c Mia luase o cldire prginit i o transformase ntr-un
magazin fermector, elegant i productiv. n vitrin erau expuse
cri i flori de primvar, puse n jurul unui ezlong. Dou
8

dintre cele mai mari iubiri ale ei, medit Sam. Crile i florile.
Pe ambele le folosise ntr-un mod care sugera c era timpul s
ntrerup munca pmntului, s se aeze i s se bucure de
roadele trudei sale.
Sub ochii lui, doi turiti nu lipsise att de mult nct s nu
mai poat deosebi turitii de localnici intrar n librrie.
Rmase pe loc, cu minile n buzunare, pn-i ddu seama c
trgea de timp. Puine lucruri erau mai turbulente dect
temperamentul Miei Devlin. Se atepta s se repead la el ca o
furie, n clipa cnd l vedea din nou.
i cine-ar fi putut s-o condamne?
Dar, n fond, i spuse el zmbind, la fel de puine lucruri erau
mai excitante dect Mia Devlin n culmea furiei. Avea s fie
captivant, s ncrucieze din nou spadele cu ea.
Travers strada i deschise ua librriei Cafe Book.
Lulu era la tejghea. Ar fi recunoscut-o oriunde. Femeia
scund, cu fa de gnom nghiit de ochelarii cu rame argintii,
aproape c o crescuse ea nsi pe Mia. Soii Devlin fuseser
mai preocupai de ei nii i de cltorii dect de fiica lor, iar
Lulu, fostul copil din flori, fusese angajat s-o ngrijeasc.
ntruct Lulu tocmai factura cumprturile unui client, Sam
avu la dispoziie cteva momente n care s se uite prin magazin.
Tavanul era presrat cu becuri, pentru a obine un efect de cer
nstelat. Cteva fotolii erau aranjate comod n faa unui emineu
cu vatr lustruit, unde creteau alte cteva flori n ghivece.
Mirosul lor parfuma aerul, n ton cu muzica delicat de fluiere i
flaute ce rsuna ncet din staie.
Pe rafturile albastre lucioase se nirau crile, iar pe altele se
aflau lumnrile rituale, crile de Tarot, runele, statuetele de
9

zne, vrjitorii, dragonii. Un aranjament atrgtor, reprezentndo pe Mia. Nici nu se ateptase s gseasc altceva.
Culese o pietricic de cuar roz dintr-un bol de sticl, frecndo ntre degete ca s-i poarte noroc dei tia el ce tia. nainte
de a o pune la loc, simi un val de aer ngheat. cu un zmbet
dezinvolt, se ntoarse spre Lulu.
Am tiut tot timpul c aveai s te ntorci. Iarba rea nu piere
niciodat.
Aceasta era prima stavil de care trebuia s treac
gheonoaia de la poart.
Bun, Lu.
Nu-mi veni tu mie cu bun, Lu, Sam Logan.
Lulu i trase nasul, msurndu-l cu privirea.
Apoi, i mai trase nasul o dat.
Ai de gnd s cumperi piatra aia, sau chem eriful s te
salte pentru furt din magazine?
Sam puse pietricica la loc n vas.
Cum o mai duce Zack?
ntreab-l singur. N-am timp de-alde tine.
Dei era mai scund dect el cu dou capete,
Lulu se apropie i mpunse aerul cu degetul, fcndu-l s se
simt iar ca la doisprezece ani.
Ce naiba vrei?
S revd casa. i pe Mia.
Ce-ar fi s ne faci la toi un pustiu de bine i s te-ntorci
acolo pe unde te-ai nvrtit n toi anii tia? La New York City,
la Paris, la dracu-n praznic. Ne-am descurcat de minune i fr
s ne consumi tu spaiul vital.
Aa se pare, remarc el, aruncnd nc o privire prin
10

magazin; nu se simea ofensat; gheonoaia era menit s-o apere


cu devotament pe prines, iar Lulu se achitase ntotdeauna. E
frumos aici. Am auzit c i cafeneaua merge foarte bine, i c o
conduce nevasta lui Zack.
Vd c stai bine cu auzul, aa c ascult la mine: du-tenvrtindu-te.
Nu era ofensat, nu, dar ochii i de venir tioi, de un verde
mai profund.
Am venit s-o vd pe Mia.
E ocupat. O s-i spun c-ai trecut pe-aici.
Vezi s nu-i spui, replic el, ncet. Dar o s afle, n orice
caz.
Chiar n timp ce vorbea, auzi sunetul tocurilor pe treptele de
lemn, i inima i se poticni n piept. Iei de dup rafturi i o vzu,
tocmai cnd termina de cobort scara n spiral.
i arunc o privire, numai una, i se simi sfiat n mii de
buci.
Prinesa devenise regin, ntotdeauna fusese cea mai
frumoas fiin pe care o vzuse vreodat. Tranziia de la fat la
femeie nu fcuse dect s adauge straturi straturi la acea
frumusee. Prul ei era aa cum i-l amintea, o claie de bucle ca
flacra, n jurul feei trandafirii. Avea nasul mic i drept, iar
gura lat, cu buze pline. Ochii-i erau cenuii ca fumul,
migdalai, i-l priveau cu o rceal studiat.
i zmbi, cu un calm la fel de studiat, n timp ce pornea spre
el.
Rochia ei, de un auriu stins, i se mula pe forme, evideniindui picioarele lungi, extrem de lungi. Prea s radieze cldur
dar Sam nu simi nici o vibraie din partea ei, cnd l privi cu o
11

sprncean arcuit.
la te uit, Sam Logan, nu-i aa? Bine-ai venit napoi.
Vocea ei era mai profund, doar o idee mai profund dect pe
vremuri. Mai senzual, mai fumegoas, mai mtsoas. Prea
s-i croiasc drum n abdomenul lui, chiar n timp ce Sam se
ntreba ce-ar fi vrut s nsemne acel zmbet politicos i urarea de
bun-venit detaat.
Mulumesc, i imit el deliberat tonul. M bucur c m-am
ntors. Ari uluitor.
Facem ce putem.
i arunc prul pe spate. La urechi purta pietre de citrin.
Toate detaliile nfirii ei, pn la inelele de pe degete, mirosul
subtil care o nconjura, i se ntipreau n minte. O clip, ncerc
s-i ghiceasc gndurile, dar constat c erau formulate ntr-o
limb strin, frustrant.
mi place librria ta, spuse el, pe acelai ton neutru. Sau,
atta ct am vzut din ea.
M rog, va trebui s te conduc ntr-o vizit. Lulu, ai
cumprtori.
tiu ce am, mormi Lulu. Doar e zi lucrtoare, nu? De
unde-atta timp, s-l plimbi pe sta prin magazin?
Lulu.
Mia i nclin capul, ntr-o atitudine de avertisment calm.
ntotdeauna mi pot gsi cteva minute pentru un vechi
prieten.. Vino sus, Sam, s vezi cafeneaua.
Porni napoi pe scar, cu mna pe balustrad.
Poate ai auzit c un prieten comun al nostru, Zack Todd, sa nsurat n iama trecut. Nell nu numai c mi-e prieten
apropiat, dar mai i gtete extraordinar.
12

Sam se opri n capul scrii. l irita faptul c trebuia s se


orienteze, s-i regseasc echilibrul. Mirosul ei l ntorcea pe
dos.
Etajul era la fel de primitor.ca parterul, cu atracia sporit a
unei cafenele aglomerate ntr-un capt, i a tuturor aromelor
delicioase, de mirodenii, cafea i ciocolat ce pluteau dintracolo.
n vitrin zmbeau nenumrate salate i produse de cofetrie.
Un fum aromat se nla dintr-o oal enorm, de unde o blond
drgla i punea sup cu polonicul, n ceac, unul client care
atepta.
Prin ferestrele din captul opus se ntrezrea marea.
E extraordinar.
Mcar atta putea s spun fr nici un dubiu.
De-a dreptul extraordinar, Mia. Cred c eti foarte mndr
de ceea ce-ai fcut aici.
i de ce n-a fi?
Tonul ei uor acid l fcu s-o priveasc. Dar Mia zmbi din
nou, gesticulnd cu o mna elegant pe ale crei degete scnteiau
cteva inele:
i-e foame?
Mai mult dect m ateptasem.
Aciditatea din ton scpr o clip i n adncurile ochilor ei,
nainte de a porni spre tejghea.
Nell, am aici un om cu o mare poft de
Mncare.
Atunci, a venit unde trebuia, zmbi Nell, artndu-i
gropiele, n timp ce-l privea pe Sam cu ochii ei albatri,
prietenoi. Azi avem curry de pui i salat de crevei diablo, iar
13

sandviul zilei e cu grtar de porc i roii. Plus specialitile


vegetariene obinuite.
Nevasta lui Zack, i spuse Sam. Una era s afle c cel mai
vechi prieten al lui fcuse pasul fatal, i cu totul alta s vad cu
ochii lui motivul.
Sun delicios.
Ne place s credem c aa i este.
Cu preparatele lui Nell n-ai cum s alegi greit, i spuse
Mia. Te las cu ea, pentru moment. Eu am de lucru. A, Nell, ar fi
trebuit s fac prezentrile. El e un vechi prieten al lui Zack, Sam
Logan. Poft bun, i mai ur ea, i se ndeprt.
Sam vzu surpriza pe faa drgu a lui Nell, dup care toat
cldura i se risipi.
Cu ce s te servesc?
Doar cu o cafea. Neagr. Zack ce mai face?
Foarte bine, mulumesc.
Sam se btu cu degetele pe coaps. nc o scorpie la poart,
i spuse el, i la fel de redutabil ca gheonoaia, orict prea de
delicat.
i Ripley? Am auzit c s-a mritat luna trecut.
Face foarte bine i e foarte fericit.
Gura lui Nell se strnsese ntr-o linie ferm i neprimitoare, n
timp ce-i punea ceaca de cafea pe tejghea.
Nu cost nimic. Snt sigur c Mia nu are nevoie de banii
dumitale, i nici nu-i vrea. La Magick Inn se mnnc foarte
bine de prnz, cum nu m ndoiesc c ai auzit.
Da, am auzit.
O pisicu drgla i cu gheare foarte ascuite, reflect Sam.
Crezi c Mia are. Nevoie de protecia dumitale, doamn
14

Todd?
Cred c Mia se descurc perfect i singur, cu orice, i
zmbi ea, subire i tios ca o lam. cu absolut orice i oricine.
Sam i lu cafeaua.
Nu m ndoiesc, ncuviin el, i porni n direcia n care o
luase i Mia.
Ticlosul.
O dat ajuns n spatele uii nchise a biroului ei, Mia ls si scape o tresrire de furie o tresrire infim, dar suficient
pentru a face crile i bibelourile de pe rafturi s tresar, cu
zgomot.
Cum putuse avea tupeul, nesimirea, neghiobia de a intra n
magazinul ei?
S stea acolo i s-i zmbeasc, de parc s-ar fi ateptat s
strige de bucurie i s-i sar-n brae. i s mai i fac pe
nedumeritul, cnd ea n-o fcuse.
Canalia.
Strnse pumnii, iar pe geamul de la fereastr se form o
crptur subire.
tiuse nc din clipa cnd intrase pe u. La fel cum tiuse i
n momentul n care pusese piciorul pe insul. O podidiser, o
inundaser, n timp ce sttea la birou, completnd un formular de
comand durerea, ocul, bucuria, furia, toate att de intense,
toate att de imediat, nct o ameiser. Emoii nucitoare
nvlmindu-se una peste alta, lsnd-o vlguit i
tremurtoare.
tiuse c s-a ntors.
Dup unsprezece ani. Unsprezece ani de cnd o prsise,
lsnd-o rnit, neputincioas i fr nici o speran. nc-i mai
15

era ruine s-i aminteasc acea mas tremurtoare de zpceal


i durere n care se transformase n sptmnile de dup plecarea
lui.
Dar i recldise viaa, pe ruinele viselor pe care Sam i le
spulberase. i regsise direcia, i un soi. De mulumire
statornic.
Iar acum, se ntorsese.
Nu putea dect s mulumeasc sorilor c precogriia i
dduse timp s se pregteasc. Ct de umilitor ar fi fost s-o vad
nainte de a apuca s se controleze. i ce satisfctor fusese s
vad acea tresrire surprins i nedumerit la vederea salutului
ei calm i rece.
Acum era mai puternic, i reaminti ea. Nu mai era fata carei lsase inima, zdrobit i nsngerat, la picioarele lui. i avea
n via mai multe lucruri mult mai multe lucruri care erau
mai importante dect un brbat.
Dragostea putea fi o minciun att de mare Nu avea loc, i
nici ngduin, pentru minciuni. Avea casa ei, firma ei, prietenii
ei. Avea din nou cercul ei de oameni, iar acel cerc avea un scop.
Atta era de ajuns ca s-o susin.
La auzul btii n u, i bloc din nou sentimentele i
gndurile, apoi se aez la birou.
Da, intr.
Parcurgea datele de pe monitor, cnd Sam intr. Arunc o
privire absent, vag ncruntat, spre el.
N-ai gsit pe list nimic care s te tenteze?
M-am mulumit cu asta, ridic el cafeaua, apoi i scoase
capacul i o puse pe birou. Nell e foarte loial.
Loialitatea e o calitate necesar a prietenilor, dup prerea
16

mea.
Sam scoase un sunet de ncuviinare, apoi sorbi din cafea.
Face i o cafea excelent.
O calitate necesar a unei cafegioaice.
Btu cu degetele pe birou, ntr-un gest de nerbdare abia
stpnit.
Sam, mi pare ru, nu vreau s fiu nepoliticoas. Eti mai
mult dect binevenit n cafenea i-n librrie Dar am de lucru.
Sam i studie ndelung faa, ns expresia ei uor nemulumit
nu dispru.
Atunci, n-am s te rein. Ce-ar fi s-mi dai cheile, i m
duc s m instalez?
Nedumerit, Mia scutur din cap:
Cheile?
De la cas. De la casa ta.
De la casa mea? De ce Dumnezeu s-i dau cheile de la
casa galben?
Fiindc
ncntat c-i penetrase n sfrit armura politeii, Sam scoase
nite hrtii din buzunar.
Am un contract de nchiriere., i puse hrtiile pe birou,
rezemndu-se de sptar cnd Mia le nh s le citeasc.
Cercul Celtic e una din companiile mele, i explic el, iar
Henry Downing, unul dintre avocaii mei. El mi-a nchiriat casa.
Minile ei erau gata s tremure. Mai mult, era gata s
loveasc. Deliberat, Mia i le rezem pe birou, cu palmele n jos.
De ce?
sta-i rolul avocailor, s rezolve fel de fel de lucruri,
ridic el din umeri. n plus, nu m ateptam s mi-o nchiriez
17

mie. Dar credeam eram sigur c, dac nchei un contract de


afaceri, l respeci.
Mia trase prelung aer n piept.
Vreau s zic, de ce ai nevoie de cas? Ai un hotel ntreg la
dispoziie.
Nu-mi place s stau la hotel, nici s locuiesc n acelai loc
unde i muncesc. Mi-ai fi nchiriat casa, Mia, dac nu i-o
ceream prin intermediul avocatului?
Buzele ei se arcuir, tios.
Sigur c da. ns a fi sltat chiria lunar. Considerabil.
Sam rse i, mai linitit dect oricnd n. Dimineaa aceea, bu
din cafea.
Am btut palma, i poate c aa a fost sortit s fie. ntruct
prinii mei i-au vndut casa noului so al lui Ripley, nu m mai
pot apuca de gospodrie acolo. De obicei, lucrurile se ntmpl
aa cum trebuie s se ntmple.
Lucrurile se ntmpl, fii singurul ei rspuns.
Deschise un sertar i scoase un inel de chei.
E mic i rustic, dar snt sigur c te va servi foarte bine,
atta timp ct vei sta pe insul.
Puse cheile pe birou, deasupra contractului de nchiriere.
Nu m ndoiesc. Ce-ar fi s lum cina mpreun disear?
Mai povestim
Nu, mulumesc.
Nu avusese de gnd s-o invite nu att de curnd. l irita faptul
c-i scpaser cuvintele.
Atunci, cu alt ocazie.
Se ridic, vrnd n buzunar cheile i contractul.
M bucur c te-am revzut, Mia:
18

nainte ca Mia s-i poat retrage mna, i-o acoperi cu a, lui,


peste birou. Sri o scnteie vizibil, iar aerul trosni de tensiune.
Aha, remarc el, strngnd-o i mai tare.
Ia-i mna de pe mine.
Mia vorbea ncet, rar, privindu-l n ochi.
N-ai nici un drept s m atingi.
ntre noi nu s-a pus niciodat problema drepturilor, numai
a nevoilor.
Mna ei era gata s tremure. Fcu un mare efort s i-o in
nemicat.
Acum nu mai sntem noi, i nici nevoie de tine nu mai
am.
l duru. Un junghi scurt i strpunse inima.
Ba ai, cum i eu em nevoie de tine. Mai snt i altele de
care trebuie s inem seama, nu numai vechile sentimente rnite.
Vechile sentimente rnite", repet ea, ca i cum ar fi fost
o expresie ntr-o limb strin, neleg. Fie i aa, dar n-ai s m
atingi fr permisiunea mea. i n-o ai.
Va trebui s stm de vorb.
Asta ar nsemna c avem ce s ne spunem unul altuia.
i ls o parte din furie s ias la suprafa, nvluindu-i-o n
dispre.
n clipa asta, n-am nimic s-i spun. Vreau s pleci. Ai
contractul de nchiriere, ai cheile, ai i casa. Ai fost foarte abil,
Sam. ntotdeauna ai fost iret, nc din copilrie. Dar sta-i
biroul meu, i magazinul meu.
Insula mea, fu ct pe ce s spun, dar se opri la timp.
i n-am vreme pentru tine.
Cnd strnsoarea lui slbi, Mia i retrase mna. Aerul se mai
19

limpezi.
S nu stricm momentul vizitei tale cu o scen. Sper c-o
s-i plac n cas. Dac ai probleme, s m anuni.
O s te anun. Voi locui cu plcere n ea, i-am s te in la
curent.
Se ntoarse spre u i o deschise.
A, Mia, i nc ceva: nu e doar o simpl vizit. Am venit
definitiv.
Cu o plcere pervers, i vzu obrajii plind, chiar nainte de a
nchide ua.
Se blestem pentru acest lucru, i pentru c ncurcase primii
pai i rmase prost dispus n timp ce cobora la parter i ieea
din magazin, sub privirea de cerber a lui Lulu.
Brbatul care sttea cu picioarele pe birou i receptorul
telefonului la ureche nu se schimbase prea mult. Se mai
mplinise pe ici, pe colo, i avea prul la fel de ciufulit i
decolorat de soare, iar ochii-i erau la fel de verzi i tioi.
La vederea lui Sam, se holbar.
Auzi, tii ceva? Mai bine revin eu cu un telefon. Pn
disear, am s primesc hrtiile prin fax Mha Exact. Acum
trebuie s te las.
Zack i cobor picioarele de pe birou, n timp ce nchidea
telefonul.
Ei s fiu al dracu, dac sta nu-i Mister New York City.
Deci, ia te uit cine-a ajuns aici Omul Legii.
Zack travers din trei pai zona de birou i-l cuprinse pe Sam
ntr-o mbriare de mai-mai s-i trosneasc oasele.
Ei, vd c i-a priit statul la birou. N-ai ajuns gras i chel.
Sam arunc o privire spre biroul plin de hrtii al lui Zack.
20

Nici tu, erifule.


Mda, aa c n-ar strica s ii minte cine-i eful i s rmi
cu minile curate, pe insula mea. Ce naiba caui aici? Vrei o
cafea?
Dac-i vorba de poirca aia maro de-acolo, m lipsesc,
mersi. Iar aici am venit cu afaceri.
Afaceri pe termen lung.
Zack i uguie buzele, n timp ce-i umplea din nou cana.
Hotelul?
Una la mn. L-am cumprat de la prinii mei. Acum e al
meu.
L-ai cumprat ridic din umeri Zack, aezndu-se pe
colul biroului.
Familia mea n-a fost niciodat la fel de armonioas ca a
voastr, remarc sec Sam. E o afacere. Una care pe taic-meu
nu-l mai intereseaz. n schimb, m intereseaz pe mine. Prinii
ti ce mai fac?
Gigea. Mai zilele trecut au plecat de-aici. Veniser la
nunta lui Ripley i au mai stat nc aproape o lun. Aproape
crezusem c s-au ntors permanent, dar i-au fcut bagajele i au
pornit spre Nova Scoia.
mi pare ru c n-am apucat s-i vd. Am auzit c Rip nu-i
singura care s-a cstorit.
Mda, i ridic Zack mna, fcnd s-i luceasc verigheta.
Sperasem s te ntorci i tu la timp ca s apuci nunta.
i eu a fi vrut.
Era un regret real, unul dintre numeroasele lui regrete.
M bucur pentru tine, Zack. Vorbesc serios.
tiu. i ai s te bucuri i mai mult cnd ai s-o cunoti.
21

A, am cunoscut-o.
Zmbetul lui Sam se subie.
Dup cum miroase mizeria asta pe care-o bei, face o cafea
mai bun dect a ta.
Ripley a fcut-o.
Oricum Snt doar recunosctor c nevast-ta nu mi-a
tumat-o pe-a ei n cap.
De ce-ar fi? A.
Zack i umfl obrajii.
Mda, m rog Mia.
i frec brbia cu o mn.
Nell, Mia i Ripley. Adevrul e
Se ntrerupse, cnd ua se ddu de perete. Ripley Todd Booke,
vibrnd de la cozorocul epcii de baseball pn-n vrfurile
cizmelor zgriate,. l privi ncruntat pe Sam. Din ochii ei, de
acelai verde cu al ochilor fratelui ei, neau mici sgei
veninoase.
Mai bine mai trziu dect niciodat, declar ea, pornind
nainte. De unpe ani atept momentul sta.
Zack se repezi spre ea i o prinse de talie tocmai cnd i lua
avnt. Avea un croeu de dreapta zdrobitor, nimeni nu tia mai
bine dect el.
Stai pe loc! i ordon el. Stai doar naibii locului, atta-i
spun!
Nu s-a mblnzit deloc, aa-i? remarc Sam, vrndu-i
minile n buzunare. Dac tot i era sortit s ncaseze un pumn n
fa, mai bine s termine ct mai repede.
Deloc, rspunse Zack, ridicnd-o n aer, pe cnd Ripley l
njura; apca i czuse iar prul lung i se revrsa n jurul feei
22

furioase. Sam, ce-ar fi s m atepi cteva minute? Ripley,


termin! i ordon el. Pori o insign, ai uitat?
Atunci, am s mi-o scot nainte s-l pocnesc.
Ripley i sufl prul din ochi, cu o privire care prjoli aerul
ntre ea i Sam.
Merit.
Poate c o merit, fu el de acord dar nu din partea ta.
Mia e o lady prea distins ca s te crpeasc. Eu nu snt.
Auzind-o, Sam zmbi.
Asta mi-a plcut ntotdeauna cel mai mult la tine. Am
nchiriat casa galben, i spuse el lui Zack, i o privi pe Ripley
cum rmnea cu gura cscat. S treci pe la mine, cnd ai timp.
O s bem o bere.
Trase concluzia c ocul lui Ripley era total, cnd aceasta nu
ncerc s-l ia la uturi, n timp ce pornea spre u. Iei din
ncpere i privi nc o dat, lung, satul.
Un prieten i urase bun-venit, chiar dac trei femei formaser
un cerc strns de dumnie mpotriva lui.
De bine de ru, era acas.
Capitolul 2
Drumul spre iad, conchise Sam, era pavat cu intenii nu
neaprat bune.
Intenionase s revin n viaa Miei, s-i nfrunte furia,
lacrimile, nverunarea. Erau drepturile ei, iar el ar fi fost
ultimul care s i le conteste.
I-ar fi acceptat revolta, blestemele, acuzaiile. Intenionase si dea ocazia s-i descarce toat ostilitatea pe care o adunase la
23

adresa lui. i, desigur, intenionase s treac peste toate acestea


i s-o cucereasc.
Calcula c i-ar fi luat cteva ore zile, n cel mai ru caz.
Fuseser legai unul de altul nc din copilrie. Ce nsemnau
unsprezece ani, n comparaie cu o legtur de snge, suflet i
putere?
Dar nu intenionase s se confrunte cu indiferena ei rece. 0,
era furioas pe el, nici pomeneal, i spuse, n timp ce parca
maina n faa casei. Dar peste furie se aternea o armur groas,
rece ca gheaa. Ca s i-o sparg, avea nevoie de mai mult dect
zmbete, explicaii, promisiuni, chiar i scuze.
Lulu l atacase, Nell l apostrofase, iar Ripley i dezvelise
colii. Mia nu fcuse nici unul dintre aceste lucruri, dar reacia ei
l dezarmase cum nici una dintre celelalte nu reuise, i nici n-ar
fi putut.
Lsndu-i valizele lng u, porni ntr-un tur rapid al casei,
Livingul era mobilat sumar dar cu gust, n vatr fuseser deja
puse lemnele. Podelele luceau, iar ferestrele erau acoperite cu
perdele subiri de dantel. O ambian feminin, i spuse el, dar
putea s-o suporte.
Buctria din fundul casei era mai mult dect ndestultoare
pentru nevoile lui. Sam nu gtea, i nici n-avea de gnd s se
apuce tocmai acum. Deschise ua din sparte i vzu cteva
ronduri de flori i straturi de plante medicinale, dincolo de care
iarba ngrijit cretea pn la marginea pdurii.
Avea de rezolvat diverse probleme practice telefoane,
faxuri, computere Micul dormitor trebuia s fie amenajat ca
un birou secundar, dei plnuia ca baza lui principal de lucru s
fie la hotel. Avea nevoie de materiale i echipamente, i tia c,
24

mediat se ducea n sat ca s i le cumpere, vestea, ntoarcerii lui


avea s se rspndeasc precum focul printr-o fnea.
Asta era viaa N-avea ce-i face.
Torcndu-se de la u, reveni n cas, pentru despacheta
lucrurile i a le pune n ordine.
Prietenele bine intenionate, i spuse Mia erau o
binecuvntare. i un blestem. Pe moment doua dintre ele se
nghesuiser n biroul ei
Cred c-ar trebui s-l zbori cu uturi n fund anuna Ripley.
Sigur, la fel am zis i acu zece ani.
Unsprezece, o corect Mia n sinea ei. Fuseser unsprezece,
dar cine mai sttea s-i numere.
Asta l-ar fi fcut s se simt prea important, interveni
Nell, ridicndu-i nasul. E mult mai s-l ignori
Nu poi ignora o lipitoare care-i suge sngele, replic Ripley.
O smulgi i-o calci n picioare pn se-alege praful de ea.
Ce imagine frumoas.
De la biroul ei, Mia i studia prietenele rezemndu-se de
sptarul scaunului.
N-am intenia nici s-l iau la uturi, nici s-l ignor. Mi-a
nchiriat casa pe ase luni, ceea ce nseamn c-s proprietreasa
lui.
Ai putea s-i opreti apa cald, suger Ripley.
Buzele Miei tresrir.
Ce copilrie dar, orict de satisfctor ar fi, n-am de gnd
nici s-i joc farse prosteti. C dac era pe-aa, i-a fi oprit
complet apa. De ce numai pe-aia cald? Dar, continu ea, n
timp ce Ripley hohotea de rs, e Chiriaul meu, iar asta
nseamn c are dreptul la tot ce e prevzut n contract. E un
25

aranjament de afaceri i nimic mai mult.


De ce naiba a nchiriat o cas pe Surori, pentru ase luni?
se ntreb Ripley.
E clar c-a venit aici ca s se ocupe personal de Magick
Inn.
Din totdeuna i fusese drag, reflect Mia. Sau, cel puin, aa
crezuse. Sam prsise hotelul la fel cum o prsise i pe ea.
Amndoi sntem aduli, insulari, patroni de firme. i cu
toate c lumea e mic, mi imaginez c sntem n stare s ne
conducem companiile i s ne trim vieile, coexistnd fr prea
mari probleme.
Ripley pufni:
Dac-i nchipui asta, i faci iluzii,
Nu-l voi lsa s mai ntre n viaa mea, continu Mia, cu
vocea devenindu-i mai tioas.
i n-am s las nici ca prezena lui aici s-mi tulbure viaa. Am
tiut dintotdeauna c avea s se ntoarc.
nainte ca Ripley s mai spun ceva, Nell i arunc o privire
prevenitoare.
Ai dreptate, desigur. Iar acum, cnd tocmai urmeaz s se
deschid sezonul, amndoi vei fi prea ocupai ca s v mai stai
unul altuia n drum. Ce-ar fi s vii disear la cin? ncerc o
reet nou, i am nevoie i de alte preri.
I le poi cere pe-ale lui Zack, Nu e nevoie nici s m
rsfei, nici s m consolezi, surioar.
De ce nu ieim toate trei n ora, s ne-mbtm i s
boscorodim brbaii? se nvior Ripley. Asta-i amuzant
ntotdeauna.
Orict sun de tentant, am s m lipsesc. Mai am destule
26

treburi de fcut pe-acas dac apuc s-mi termin ce-am de


lucru aici.
Adic vrea s-o-ntindem, i spuse Ripley lui Nell.
M-am prins, oft aceasta.
i era greu s doreasc att de mult s ajute, dar s nu tie
cum.
n regul, dar dac mai e ceva ce vrei, sau ai nevoie
tiu. N-am nevoie de nimic, i nici n-o s am, prea curnd.
Le conduse pn la u, apoi se aez, cu minile mpreunate
n poal. Ar fi fost o atitudine defetist, s-i spun c avea s
lucreze, sau s-i nchipuie c putea lsa s treac i ziua aceea
ca pe oricare alta.
Avea dreptul la furie i la lacrimi, avea dreptul s scuipe
soarta i s loveasc destinul cu pumnii n fa.
Dar n-avea s fac nici unul dintre aceste lucruri,
nefolositoare i care nu denotau dect slbiciune. Totui, acas
urma s se duc. Se ridic n picioare i-i lu poeta i jacheta.
i, cnd trecu prin dreptul ferestrei, l vzu.
Tocmai cobora dintr-un Ferrari negru i lucios, cu poalele
pardesiului nfoindu-i-se n jur, ntotdeauna i plcuser jucriile
care-i luau ochii. Luase pe el un costum nchis la culoare i se
pieptnase, dei briza i ciufulea deja prul din nou. La fel cum
fcuser, cndva, degetele ei.
n mn avea o serviet, i mergea spre Magick Inn ca un
om care tia foarte precis tinde se ducea i ce voia s fac.
Apoi ntoarse capul, ridicnd privirea direct spre fereastra de
unde-l privea ea. Ochii i se aintir spre ai ei, iar Mia simi
ocul, impactul fierbinte care odinioar i-ar fi topit genunchii.
De ast dat, ns, se inu dreapt, fr s ovie. Cnd trecu
27

timp destul ca s-i simt mndria satisfcut, se retrase de la


fereastr i din ochii lui.
Atmosfera de-acas o linitea. Dintotdeauna avusese acest
efect. Practic, casa cea mare de piatr, de pe falez era prea
spaioas pentru o femeie singur. Dar Mia tia c pentru ea era
perfect. Niciodat n-o deranjaser ecourile, curentul care mai
trgea din cnd n cnd, sau timpul necesar pentru a o ntreine.
Strmoii ei o construiser, iar acum era a ei i numai a ei.
ntr-o vreme, i imaginase cum ar fi crescut o familie acolo.
Dumnezeule, ct i mai dorise nite copii! Copiii lui Sam. Dar,
de-a lungul anilor, acceptase ceea ce putea avea i ce nu putea s
aib.
Uneori, grdinile i se preau copiii ei. Ea le crease, plantnd,
sdind, cultivnd. Iar ele i druiau bucurii.
i cnd avea nevoie de mai mult dect plcerile blnde pe care
i le ofereau grdinile, avea parte de pasiunea i dramatismul
falezelor, de secretele i umbrele pdurilor.
Nu-i lipsea nimic.
Dar, n seara aceea, nu iei s se ocupe de flori sau s se
plimbe pe falez. Nu se duse n pdure. n schimb, urc direct la
etaj i se nchise n camera din turn.
Acela era locul refugiului i al descoperirilor ei din copilrie.
Niciodat nu se simise singur acolo. n acel loc i nvase ii disciplinase razele puterii.
Pereii erau circulari, cu ferestre nguste, nalte i ogivale. Pe
rafturile curbate ntre dou ferestre se nirau uneltele
meteugului ei ghivece cu plante, borcane cu cristale, cri de
vrji care aparinuser celor ce veniser acolo naintea ei, i
altele, pe care le scrisese chiar ea.
28

ntr-o vitrin veche avea alte obiecte. O baghet pe care


singur i-o fcuse, din lemn de arar cules de Samhain cnd
mplinise aisprezece ani. O mtur, cel mai bun potir al ei i un
globi de cristal bleu pal. Lumnri, uleiuri i tmie, i o oglind
de ghicit.
Toate acestea, i multe altele, pstrate n cea mai desvrit
ordine.
i adun obiectele de care avea nevoie, apoi i scoase rochia.
Prefera, ori de cte ori se putea, s lucreze nvemntat-n cer.
Aa c tras cercul, chemndu-i elementul focul pentru
energie. Aprinse lumnrile cu o suflare albastr, pentru calm,
pentru nelepciune, pentru protecie.
Mai oficiase acel ritual de cteva ori, n ultimii zece ani. Ori
de cte ori i simea curajul slbit, sau hotrrea ovind.
Recunotea c daca n-ar fi fcut-o, n-ar fi tiut dinainte c Sam
urma s se napoieze pe Insula Celor Trei Surori. Prin urmare,
anii de linite i ceruser preul.
Avea s-l blocheze din nou s-i blocheze gndurile i
sentimentele de el, i pe ale lui de ea.
N-aveau s se mai ating unul pe altul la nici un nivel.
Inima i mintea mea snt ale mele, ncepu ea, aprinznd
tmia i presrnd plante pe apa nemicat. Cnd veghez i cnd
dorm sub stele. Ce-am dat cndva de bunvoie i cu drag. Iau
napoi la mine, in dincoace de prag. Cndva iubii, acum strini,
fr a ne uni. i cum voiesc eu nsumi, tocmai aa va fi.
Cu palmele fcute cu n sus, atept fluxul calm de
senintate, uvoiul de ncredere care avea s indice c ritualul se
desvrise. Sub ochii ei, cupa eu plante risipite pe ap ncepu s
tremure. Valuri mrunte lingeau ncet, scitor, marginile.
29

Strnse pumnii, stpnindu-i furia. i adun energiile i Iovi


vraj de vraj.
Cercul meu e-nchis pentru ntreaga lume. N-am chef deale tale farse i plicticoase glume. S nu mai intri, negreit, n
ce-i al meu, ca nepoftit.
Pocni din degete, iar flcrile lumnrilor se prelungir n sus,
ca dou lnci spre tavan. Fumul se nvolbur, se ntinse i
acoperi ca o ptur suprafaa apei.
Nici chiar acum nu-i putu regsi calmul, ndrznea s-i
pun propria putere la ncercare, nfruntnd-o pe a ei. Ba nc, la
ea acas?
Aadar, nu se schimbase. Samuel Logan fusese ntotdeauna
un vrjitor nfumurat. Iar elementul lui, i spuse ea, detestnduse pe sine cnd i scp prima lacrim, era apa.
n cercul ei, dincolo de negura fumului, se culc i plnse.
Amarnic.
,
Vestea se rspndise repede pe insul. A doua zi dimineaa,
subiectul revenirii lui Sam Logan biruise toate celelalte clevetiri.
Insularii, spernd s mai prind cte ceva, i gseau tot felul
de motive pentru a veni la Cafe Book sau a intra n holul
hotelului. Nimeni nu avea curaj s le pun vreo ntrebare direct
lui Sam. Sau Miei, dar toi pndeau, n ateptarea cte unei
nouti interesante.
Fusese o iarn lung i grea.
E tot chipe ca pcatul i de dou ori mai ucigtor i
mrturisi Hester Birmingham lui Gladys Macey, n timp ce-i
punea n saco trguielile sptmnale, la pia. A intrat aici ct
e de mare i de dou ori mai ndrzne, i mi-a dat bun ziua de
30

parc doar cu-o sptmn-n urm ne-am fi vzut ultima oar.


i ce-a cumprat? se interes Gladys.
Cafea, lapte, cereale deshidratate. Pine integral i unt.
Nite fructe. Avem banane la pre redus, da-n locul lor a preferat
struguri proaspei, scumpi. i-a luat i nite brnz fandosit i
crochete sclifosite i ap la sticl. A, i-o cutie cu suc de
portocale.
N-avea de gnd s-i gteasc sau s-i spele singur, dup
cum sun
Cu un aer confidenial, Gladys se aplec spre Hester.
M-am ntlnit cu Hank, de la magazinul de buturi. Mi-a
spus c Sam Logan a trecut pe la el i-a cumprat de cinci sute
de dolari vin, nite bere i o sticl de scotch de mal.
Cinci sute! uier Hester. Crezi c s-o fi luat de but, la
New York?
Nu numrul sticlelor conteaz, ci suma! opti Gladys, la
fel de uiertor. Erau dou sticle de ampanie franuzeasc i
dou de vin din-la rou, scump, cum i place la tii-tu-cine.
Cine?
Gladys i ddu ochii este cap.
Mia Devlin. Pentru numele lui Dumnezeu, Hester, la cine
te gndeai?
Am auzit c l-a dat afar din librrie.
Nici vorb! Cum a intrat, aa a i ieit, pe picioarele lui.
tiu sigur, fiindc Lisa Bigelow era n cafenea, unde. Lua masa
cu vrul ei din Portland. i pe urm, Lisa s-a-ntlnit cu nor-mea
la Pump N Go i i-a spus toat povestea.
Pi
Lui Hester i plcuse mult mai mult prima variant.
31

Crezi c Mia o s-l descnte?


Hester Birmingham, tii bine c Mia nu mai descnt. Ce
aiureli vorbeti i tu!
Apoi, Gladys rse.
Dar sigur o s fie interesant s vedem ce-o s fac. Cred c
m duc s las acas cumprturile astea, i pe urm mi iau un
roman nou de citit i o cafea.
Dac se mai ntmpl ceva, s-mi spui i mie.
Gladys i fcu cu ochiul, n timp ce-i mpingea cruciorul cu
trguieli.
Mai mult ca sigur.
Sam tia prea bine c lumea trncnea. Altfel, ar fi fost chiar
dezamgit. La fel cum se ateptase s ntmpine resentimente,
nedumeriri i trepidaie, cnd convocase o edina cu toi efii de
departamente, dimineaa, la hotel.
O parte din trepidaie sczuse, cnd devenise clar c nu se
anunau concedieri masive. Iar o parte din resentimente se
accentuaser, cnd reieise limpede c Sam inteniona nu numai
s joace un rol activ n conducerea hotelului, ci i s introduc
nite schimbri.
n sezon, funcionm la capacitate aproape complet. n
afara sezonului, ns, rata solicitrilor scade drastic, cobornd
adesea sub treizeci la sut.
Managerul comercial se foi pe scaun.
Afacerile merg ncet pe insul, n lunile de iarn.
Dintotdeauna a fost aa.
Ceea ce-a fost dintotdeauna nu se mai aplic, replic rece
Sam. Pentru moment, urmrim s ridicm rata solicitrilor la
aizeci i cinci la sut, n afara sezonului, n interval de un an. O
32

vom face oferind pachete mai atrgtoare conveniilor, precum


i pachete sptmnale i de weekend. Pn la sfritul
sptmnii, am s v trimit memoriile cu ideile mele n
domeniile astea.
Apoi, rsfoindu-i nsemnrile, urm:
n continuare, un numr de camere au nevoie de renovri
i reamenajri. Vom ncepe de sptmna viitoare, cu etajul doi.
Ridic privirea spre managerul de rezervri,
S faci ajustrile necesare.
i, fr a atepta rspunsul, ntoarse nc o pagin.
n ultimele zece luni, rata afacerilor la mesele de prnz i
micul dejun a cunoscut un declin constant. Datele arat c n
domeniile astea Cafe Book ne sufl clienii.
Domnule
O brunet i drese vocea, potrivindu-i pe fa ochelarii cu
rame negre.
Da? Scuz-m, numele dumitale?
Stella Farley. Snt administratoarea restaurantului. Dacmi permitei s v vorbesc sincer, domnule Logan, niciodat n-o
s putem concura cu cafeneaua i cu Nell Todd. Dac-a putea
Se ntrerupse, cnd Sam ridic un deget.
Nu-mi place cuvntul niciodat".
Femeia trase adnc aer n piept.
mi pare ru, dar n ultimele zece luni eu am fost aici, iar
dumneavoastr, nu.
Se ls tcerea, timp n care toi i inur respiraia. Dup un
moment, Sam ddu din cap.
Ai dreptate. i ce-ai descoperit n aceste zece luni,
domnioar Farley?
33

C, dac vrem s atragem clieni i s ridicm rata


vnzrilor la micul dejun i prnz, trebuie s venim cu o
contraofert. Cafeneaua ofer mncruri uoare i populare. Are
o atmosfer relaxat i, ce-i drept, nite delicatese fabuloase. Nu
ne rmne dect s propunem o alternativ elegan,
formalism, romantism, o atmosfer distins, pentru o mas de
afaceri sau o ntlnire special. I-am trimis tatlui
dumneavoastr un raport i o propunere, n toamna trecut, dar
Acum nu mai discui cu tatl meu.
Sam o ntrerupsese att de simplu, de sec i de natural, nct
nu se simi nici o und de nemulumire.
Pn azi dup-amiaz, s am o copie pe biroul meu.
Da, domnule.
Sam fcu o pauz.
Dac mai are cineva idei sau propuneri pe care i le-a
naintat tatlui meu n ultimul an, s mi le trimit i mie, pn la
sfritul sptmnii. Vreau s fie clar c de-acum ncolo eu snt
proprietarul acestui hotel. Patron i director executiv. Dei eu
voi avea ntotdeauna ultimul cuvnt, atept contribuia tuturor
efilor de departamente. n urmtoarele zile, v voi trimite
rapoarte i memorii tuturor, iar n patruzeci i opt de ore de la
data primirii am s atept rspunsurile. V mulumesc..
i privi cum ieeau n ir i, nc nainte ca ua s se nchid,
auzi nceputul mormielilor.
O femeie rmsese pe loc, far s se ridice de pe scaun. Era o
brunet de aproape aizeci de ani, ntr-un taior bleumarin, cu
escarpini practici. Lucra la han de peste patruzeci de ani. i
scoase ochelarii, i puse pe mas blocnotesul i-i mpreun
minile.
34

Asta e tot, domnule Logan?


Sam nl o sprincean.
Cndva, m numeai Sam.
Pe-atunci, nu-mi erai ef.
Doamn Farley
Ochii i se limpezir.
Era fiica dumneavoastr? Stella? Fir-a al naibii
Nu njurai la birou, l mustr ea nepat.
Scuze Pur i simplu n-am fcut legtura. Felicitri! A
fost singura cu destul minte i curaj ca s spun ceva cu rost.
Am nvat-o s stea pe picioarele ei.
ef sau nu, l cunotea de cnd era mic. Dac fiica ei putea
spune fr ascunziuri ce-i trecea prin cap, i ea putea s-o fac.
Le e fric de dumneavoastr. Majoritatea celor care-au fost
aici adineaori nu l-au vzut n viaa lor pe Logan la fa. De
bine, de ru, hotelul sta a fost condus prin reprezentani, timp
de zece ani.
Vocea i era destul de acid ca s-i dea de neles ce prere
avea.
i acum, picai din senin aici i facei valuri. ntotdeauna
ai fost genul cruia-i place s fac valuri.
E hotelul meu, i are nevoie s fie nviorat.
Nu v contrazic. Loganii n-au manifestat destul interes
pentru el.
Tatl meu
Nu sntei tatl dumneavoastr, i reaminti ea. N-are nici
un rost s-l folosii ca scuz, cnd tocmai ai spus i
dumneavoastr niv acelai lucru.
Aceast dojan l fcu s dea din cap.
35

n regul. Atunci, vom spune c acum snt aici i am de


gnd s-mi manifest tot interesul far s gsesc nici o scuz.
Foarte bine, rspunse doamna Farley, deschizndu-i iar
carnetul. Bine ai venit.
V mulumesc. Prin urmare
Se ridic de pe scaun, pornind spre fereastr.
s ncepem. Aranjamentele florale
Muncea cte paisprezece ore pe zi, mncnd de prnz la birou.
Pentru c voia s-i menin afacerile la nivel local, se ntlni
personal cu un antreprenor de pe insul i re vzu necesitile de
renovare. i instrui asistenta s comande echipamente mai
modeme pentru birou, apoi stabili o ntlnire cu directorul firmei
Island Tours.
Se bucura c avea att de multe treburi. l ajutau s nu se
gndeasc la ea.
i totui, se gndea, i-i amintea cum simise vibraia puterii
ei tresltndu-i prin jurul minii, n ajun. Ripostase,
strpungndu-i-o pentru un moment. i o vzuse ct se putea de
clar, ngenuncheat n camera din turn, cu trupul scldat n
lumina aurie palid i prul ca o cascad de flcri pe umeri.
Semnul ei din natere, mica pentagram de pe coaps, scnteia
irizat.
Nu se ndoia c acel oc de dorin momentan o ajutase s
reteze legtura dintre ei att de repede i de uor.
Nu conta. Greise invadndu-i aa viaa, i-i pruse ru
aproape din clipa cnd o fcuse.
Trebuia s-i prezinte scuzele, desigur. Existau reguli de
conduit a cror nclcare n-o puteau scuza nici intimitatea, nici
animozitile.
36

Nici un moment nu era mai potrivit dect cel prezent. Lu


hrtiile cele mai presante i le puse n serviet. Avea de gnd s-i
vorbeasc, apoi s ia ceva de mncare la pachet i s termine de
lucru n timp ce lua masa, acas.
Dac nu reuea s-o conving s ia cina cu el, ca o ofrand de
pace. Atunci, hrtiile puteau s mai atepte.
Iei din hotel tocmai cnd Mia apru n faa librriei de vis-vis. Un moment, se oprir amndoi pe loc, fiecare luat vizibil pe
nepregtite. Apoi, Mia se rsuci pe clcie i porni spre o mic
main decapotabil.
Fu nevoit s traverseze strada n goan pentru a o prinde
nainte de a se aeza la volan.
Mia. Un minut.
Du-te dracului.
Poi s m trimii acolo dup ce-mi prezint scuzele.
Puse mna pe portiera deschis de Mia i o nchise la loc.
Am greit total. N-am nici o scuz pentru o asemenea
grosolnie.
Faptul c era surprins nu nsemna c se i mblnzise.
Nu-mi amintesc s-i mai fi cerut iertare att de prompt, n
trecut.
Ridic uor din umeri.
Perfect. Scuzele se accept. Poi s pleci.
Acord-mi cinci minute.
Nu.
Doar cinci minute, Mia. Toat ziua am stat nchis n birou,
i mi-ar prinde bine o mic plimbare, la aer curat.
N-avea de gnd s se lupte cu el pentru portiera mainii. Ar fi
fost i uite ci oameni ncercau s se poarte ca i cum nu i-ar
37

fi observat! nedemn.
Nu te oprete nimeni. Pe-aici e foarte mult aer curat.
D-mi o ans s-i explic. O plimbare pe plaj, continu
el, ncet. Dac m respingi, vor avea i mai multe de comentat
iar eu, un motiv n plus s-mi pun ntrebri. O conversaie
prieteneasc, n public, n-o s ne fac ru nici unuia dintre noi.
n regul.
i puse cheile mainii n buzunarul rochiei lungi, gri.
Cinci minute.
Se ndeprt de el cu un pas, deliberat, i vr minile n
buzunare i-i zorni cheile, n timp ce mergeau pe High Street,
spre plaj.
Prima ta zi a fost productiv?
A fost un nceput bun. O mai ii minte pe Stella Farley?
Sigur c da. O vd destul de des. Face parte din clubul
cititorilor, de la librrie.
Mhm
nc o amintire a faptului c ea fusese acolo n timp ce se
produseser attea schimbri, iar el, nu.
Are nite idei ca s ne aducem napoi o parte dintre clienii
de la prnz pe care nu i-ai rpit tu.
Serios? ntreb Mia, amuzat. Succes!
Simea privirile oamenilor urmrindu-i, n timp ce coteau
ctre zidul dinspre mare. Se opri acolo, scondu-i pantofii
nainte de a pi pe nisip.
i-i duc eu.
Nu, mulumesc.
Marea era de un albastru cald, mai nchis spre orizont. Pe
plaj se ngrmdiser scoicile aduse de ultimul flux. Pe
38

deasupra lor ddeau trcoale, ipnd, pescruii.


Te-am simit, ncepu el. Ieri. Te-am simit i am reacionat.
Nu e o scuz, doar un motiv.
Am spus deja c scuzele se accept.
Mia.
ntinse mna, dar nu reui s-i ating mneca dect cu vrfurile
degetelor, nainte ca ea s se ndeprteze.
Nu vreau s m atingi. S-i ntre bine-n minte.
Am fost prieteni, cndva.
Mia se opri s-l priveasc lung, cu ochii ei cenuii i reci..
Am fost?
tii bine c da. Am fost mai mult dect amani, mai mult
dect
Parteneri, fusese ct pe ce s spun.
N-a fost numai pasiune. Am inut unul la altul. Ne-am
mprtit gndurile.
Iar acum, gndurile mele mi aparin numai mie, i n-am
nevoie de ali prieteni.
Dar amani? Nu te-ai mritat niciodat.
Mia ntoarse capul spre el, cu o expresie tipic feminin i
nfumurat.
Dac mi-a dori un amant sau un so, crede- m c a avea
de unde s-l gsesc.
Nu ncape nici o ndoial, murmur Sam. Eti cea mai
extraordinar fiin. M-am gndit la tine.
Oprete-te, l preveni ea. Oprete-te n clipa asta.
La naiba, am s spun ce am de spus! M-am gndit la tine.
i ls servieta s cad i o apuc de brae, nemaiputndu-i
stpni frustrarea.
39

M-am gndit la noi. Ceea ce s-a ntmplat ntre timp nu ne


face s nu mai fim ce-am fost unul pentru cellalt.
Tu ne-ai fcut s nu mai fim. Acum, nu-i mai rmne dect
s te mpaci cu situaia, aa cum am reuit i eu.
Nu e vorba numai de noi.
O strnse i mai tare. O simea vibrnd i tia c putea s
riposteze n orice moment, ca femeie sau ca vrjitoare.
O tii la fel de bine ca mine.
Nu mai exist nici un noi. Crezi c dup atta timp, dup
tot ce-am fcut, dup tot ce-am nvat, a mai lsa soarta s se
joace iar cu mine? N-am s m mai las folosit. Nici de tine, i
nici de un blestem vechi de secole,
Un singur fulger alb ni din cerul senin, lovind nisipul la
picioarele lui. Sam nu se feri, dei era gata s fie lovit.
Avea gtul uscat, dar ddu din cap.
ntotdeauna ai avut un autocontrol splendid.
S ii minte. i s mai ii minte nc un lucru: am terminat
cu tine.
- Nici pe departe. Ai nevoie de mine ca s rupi vraja. Chiar
vrei s riti totul, i pe toate, doar din mndrie?
Mndrie?
Mia pli la fa, iar trupul i deveni rigid.
Nesimit arogant ce eti, crezi c de mndrie e vorba? Miai frnt inima.
Cuvintele rostite, felul cum i tremura vocea, l fcur s-i
lase minile jos.
Mai mult dect att mi-ai fcut-o praf i pulbere. Te-am
iubit. M-a fi dus oriunde, a fi fcut orice pentru tine. Te-am
plns pn-am crezut c-aveam s mor.
40

Mia.
Zguduit, ridic mna s-i ating prul, numai pentru a-i fi
plesnit la o parte.
Dar n-am murit, Sam. Mi-a trecut, i mi-am vzut de viaa
mea. mi place cine snt acum, iar cale de ntoarcere pentru mine
nu mai exist. Dac-ai venit aici cu alte gnduri, i pierzi timpul.
N-o s m mai ai, iar ceea ce n-o s ai ce-ai aruncat n lturi
ar fi fost cel mai bun lucru din viaa ta.
i se ndeprt, cu pai lungi i calmi, lsndu-l singur cu
privirea spre mare i convingerea c avea dreptate.
Capitolul 3
Ce-ai fcut?!?
Zack i vr capul n frigider, cotrobind dup o bere.
Cunotea tonul acela. Soia lui nu-l folosea prea des motiv
pentru care i avea un efect att de sigur.
Nu se grbi cu scosul berii, i avu grij ca expresia s-i
rmn relaxat i calm cnd ntoarse capul spre ea.
Nell sttea n faa aragazului, unde fierbea ceva delicios.
Avea o lingur de lemn n mn, iar minile i le inea proptite-n
olduri, cu pumnii strni. Arta ca o Betty Crocker scandalizat
i foarte sexy.
Dar Zack bnuia c n-ar fi fost sntos s i-o spun tocmai n
acel moment.
L-am invitat pe Sam la cin, spuse el zmbind, n timp ce
destupa berea. tii c-mi place s m grozvesc cu incredibilele
talente culinare ale nevesti-mii.
Cnd Nell nu fcu dect s-i ngusteze ochii, Sam trase o
41

duc din bere.


Ai vreo obiecie? Niciodat nu te-au deranjat musafirii la
cin.
Musafirii nu dar m deranjeaz japiele.
Nell, s-ar putea ca Sam s fi fost puin cam incontient pe
vremuri, dar japi n-a fost niciodat. i e unul dintre cei mai
vechi prieteni ai mei.
Care a zdrobit inima uneia dintre prietenele mele i ale
tale. A prsit-o i s-a dus la nu tiu ce firm din New York,
pentru zece ani. i pe urm i pe urm, se ambal ea, tot mai
furioas, vine-napoi p-p pe insul i se-ateapt ca toat
lumea s-l ntmpine cu braele deschise!
Lovi cu lingura n bufet.
Pe mine, una, nu m intereseaz s-aduc fanfara pentru Sam
Logan.
Nici mcar un trompetist?
i arde de glum?
Rsucindu-se pe clcie, Nell porni spre ua din spate.
Sam reui s ajung acolo la timp pentru a o mpiedica s-o
deschid.
Nu. mi pare ru, Nell
i trecu mna peste prul ei tuns paj.
Ascult, mi pare ru pentru ceea ce s-a ntmplat ntre
Sam i Mia. Ara regretat atunci, i regret i acum. Dar adevrul
e c Sam i cu mine am copilrit mpreun, i am fost prieteni.
Prieteni buni.
Ai fost.
i nc mai sntem.
Pentru Zack, totul era ct se putea de simplu.
42

in la Mia, dar i la el. Nu vreau s fiu pus n situaia de a


alege cel puin, nu la mine n cas. i mai mult dect att, mai
mult dect orice, nu vreau ca tu i cu mine s ne certm pentru
asta. ns n-ar fi trebuit s-l invit la mas far ca mai nti s
vorbesc cu tine. Am s-i spun c se contramandeaz.
Nell i nghii un oftat, dar nu-i putu stpni expresia
mbufnat.
Faci asta doar ca s m simt meschin i ingrat.
Zack atept o clip.
Deci, am reuit?
Da, fir-ai tu s fii i ddu ea un mic brnci. D-te din
calea mea. Dac tot ne vin musafiri la cin, n-are nici un rost s
ard mncarea.
Totui, Zack nu se ddu la o parte. n schimb, i lu minile i
i le strnse.
i mulumesc.
Nu-mi mulumi pn nu trece toat seara fr s-i umplu
pielea de rie sau negi.
S-a fcut. Ce-ar fi s pun eu masa?
Ce-ar fi s-o pui?
Vrei i lumnri?
Mda, d-alea negre, rse ea afectat, n timp ce se ducea s
controleze pilaful. Ga s alunge energiile negative.
Zack rsufl greoi.
Se-anun o sear nemaipomenit.
Sam aduse un vin buri i un buchet de narcise galbene. Nell,
ns, nu se ls mblnzit. Ere de o politee de-a dreptul brutal,
i servi vinul pe terasa din fa, cu nite aperitive pe care le
improvizase n ultimul moment.
43

Sam nu era sigur dac voia s fie prietenoas, sau s-i


sugereze c urma s fie primit n casa ei pas cu pas.
Sper c nu te-ai deranjat prea mult, i spuse el. Nimic nu e
mai obositor dect oaspeii care se anun n ultima clip.
ntr-adevr, nu-i aa? replic ea dulce. Dar. n fond, snt
sigur c nu eti obinuit s mnnci ce s-o gsi prin cmar, aa
c trebuie s ne descurcm.
Intr din nou n cas, iar Sam rsufl uiertor. Acum era
sigur: avea s fie primii dar n etape chinuitor de ncete.
nceputul e promitor.
Mia nseamn enorm pentru ea. Dintr-o mulime de
motive.
Sam nu fcu dect s dea din cap, pornind spre balustrada
verandei. Lucy, labradorul negru a lai Zack, se ntoarse cu burtan sus, dnd din coad ca s-l farmece. Ghemuindu-se alturi,
Sam ncepu s-o scarpine.
Cunotea motivele ferocei loialiti a lui Nell fa de Mia.
Avusese grij s fie la curent cu cele ce se ntmplau pe insul,
de-a lungul anilor. tia c Nell venise fugind de un so abuziv,
c-i nscenase moartea lucru pentru care i admira curajul
i-i schimbase numele i nfiarea n timp ce alerga n zigzag
prin ar, angajndu-se ca osptri sau buctreas, pe unde se
nimerea.
Vzuse tirile despre Evan Remington, care acum era nchis
ntr-o instituie de boli psihice.
i tia c Mia o angajase pe Nell i-i oferise o cas. n plus,
bnuia, o mai nvase i cum s-i rafineze harul din natere.
O recunoscuse pe Nell ca fiind una dintre cele trei n clipa
cnd o vzuse.
44

A trecut prin nite vremuri grele, Nell a ta.


Foarte grele. i-a riscat viaa, ca s se salveze. Cnd a venit
aici, Mia i-a druit o ans de a se stabili, de a-i nfige
rdcinile. i pentru asta trebuie s-i fiu recunosctor Miei. i
mai mult dect att, adug el, ateptnd pn cnd Sam se
ntoarse. Ai auzit despre Remington.
Broker al puterii la Hollywood, tip care-i btea nevasta,
psihopat.
Se ndrept de umeri.
i mai tiu c a tiat o ciosvrt din tine, ncercnd s
ajung la Nell.
Mda
Absent, Zack i frec umrul, n locul unde Remington l
njunghiase.
l-a luat urma pn aici, a dat cu ea de toi pereii pn-am
venit eu, i pe urm a bgat cuitu-n mine. Nell a fugit n pdure,
ca s-l atrag dup ea i s m salveze.
Chipul i deveni nverunat.
Cnd m-am luat i eu dup ei, le-am gsit acolo pe Ripley
i Mia. tiau c Nell era n pericol.
Da, era firesc ca Mia s tie.
Nenorocitul i pusese cuitul n beregat.
Chiar i acum, dup atta timp, amintirea l umplea de furie.
Ar fi omort-o. Poate reueam s-l nimeresc cu pistolul,
poate c nu, dar oricum i-ar fi luat gtul. i cnd colo, i-a venit
ea lui de hac. i-a adunat puterile pe care le mai avea, pe care le
are, i mpreun cu Mia i Ripley a fcut ca totul s se ntoarc
asupra lui.
Cu privirea pierdut, murmur:
45

Am vzut cu ochii mei. Acolo, n pduricea de lng casa


unde stai tu acum. Un cerc de lumin, venind de nicieri. i-n
clipa urmtoare, Remington se zvrcolea pe jos, urlnd.
Are curajul i credina necesare pentru asta.
Le are, fu Zack de acord. Le are pe toate.
Eti un om norocos.
Totui, n sinea lui, Sam prefera s ocoleasc gndul la o
femeie, orice femeie, care le putea avea chiar pe toate toate
capacitile i puterile.
Iubirea ei pentru tine e tangibil. Chiar i cnd are draci,
continu Sam, cu un zmbet slab, aa cum are acum, c l-ai
invitat pe Iuda la masa ei.
De ce-ai fcut-o? De ce-ai plecat?
Sam cltin din cap.
Dintr-o mulime de motive, dintre care pe unele i acum
nc mai ncerc s le neleg. Cnd le voi ti pe toate, am s i le
spun i Miei.
Atepi cam mult de la ea.
Prietenul su i privi vinul din pahar.
Poate c dintotdeauna am fcut-o.
Zack fcu mari eforturi s menin conversaia lejer i
prietenoas la cin. Dup calculele lui, n timpul acelei ore la
mas vorbise mai mult dect o fcea n mod normal ntr-o
sptmn. Dar de fiecare dat cnd i arunca lui
Nell cte o privire imploratoare, soia lui i-o ignora.
mi dau seama uor de ce ne-a luat cafeneaua o parte
dintre clienii de la prnz, spuse Sam. Eti o adevrat artist
culinar, doamn Todd. Cel mai mare regret al meu e c n-ai
intrat n hotel, n locul librriei, cnd ai venit pe insul.
46

Am intrat acolo unde-mi era hrzit s ajung.


Crezi n asta? n destin?
Absolut, rspunse Nell, ridicndu-se n picioare s strng
masa.
n timp ce era ntoars cu spatele, Sam i fcu lui Zack un mic
semn cu capul.
Las-ne singuri.
Comparnd mnia soiei sale cu epuizarea de a tot juca rolul
de tampon, Zack se ridic de la mas.
Trebuie s-o scot pe Lucy, spuse el, ieind grbit.
Nell arunc o privire fulminant pe urmele lui.
De ce nu te duci i tu cu Zack? Cafeaua va fi gata ntr-un
minut.
Absent, Sam se aplec s mngie motanul gri care tocmai se
ntindea sub mas. Acesta ssi spre el.
Prefer s-i dau o mn de ajutor, spuse el, dup ce abia
reui s-i salveze mna de ghearele ce se repezi ser s i-o
zgrie.
O vzu pe Nell dnd din cap aprobator spre cotoi, pe care o
auzise numindu-l Diego.
N-am nevoie de nici un ajutor.
N-ai nevoie de ajutorul meu, o corect Sam.
Zack e cel mai bun prieten pe care l-am avut vreodat.
Ca s nu-l priveasc, Nell deschise spltorul de vase i
ncepu s pun farfuriile nuntru.
Ai un mod ciudat de a defini prietenia.
Oricum a defini-o, e adevrat. Zack nseamn foarte
mult pentru fiecare dintre noi. Aa c, de dragul lui, sper s
putem ncheia un armistiiu.
47

Nu snt n rzboi cu tine.


Sam se uit din nou spre motan. Acesta se aezase lng
stpn lui, de unde l privea cu ochii ngustai.
Dar ai vrea s fii.
Perfect.
Nell trnti ua spltorului de vase i se ntoarse spre el.
Mi-ar plcea s te spnzur de picioare pentru ceea ce i-ai
fcut Miei. i n timpul la, a aprinde focul sub tine, ca s te
frigi ncet, n chinuri. i-n timp ce te frigi ncet i-n chinuri, a
vrea s
Gata, am prins ideea.
Dac tot ai prins-o, nseamn c tii c degeaba ncerci s
m vrjeti.
Tu ai luat mereu hotrrile cele mai bune, cele mai
nelepte, cele mai inspirate, cnd aveai douzeci de ani?
Nell ddu drumul la apa fierbinte i picur detergent sub
robinet.
Niciodatn-am fcut intenionat ru cuiva.
i dac ai fi fcut, intenionat sau nu, ct timp te-ai atepta
s fii pedepsit? Fir-ar s fie! njur el, cnd Nell l ignor, apoi
nchise singur apa.
Nell blestem i ea, ridicnd mna s deschid iar robinetul.
nfuriat, Sam i-o prinse cu a lui.
Un fulger albastru irizat ni ntre degetele lor nlnuite.
Nell ncremeni, n timp ce ocul i anihila furia. Ridic mna,
ntr-a lui, n timp ce se rsucea pn ajunse fa-n fa cu el,
privindu-l n ochi.
De ce nu mi-a spus nimeni? ntreb.
Nu tiu, zmbi el, n timp ce lumina scdea, devenind mai
48

blnd. Surioar.
i mai nedumerit, Nell cltin din cap.
Snt numai trei care formeaz cercul.
Trei care au venit din trei. Dar exist patru elemente. Al
tu e aerul, iar cea care a fost nu avea curajul tu. Al meu e apa.
Tu crezi n destin, n Meteug. Sntem legai, i nu poi s
schimbi asta.
Nu
Dar trebuia s se gndeasc, temeinic i ndelung. ncet, i
retrase mna de sub a lui.
Nu snt obligat s-mi plac; i nici ca tu s-mi placi.
Crezi n soart, n Meteug, dar nu i n iertare.
Ba cred i n iertare. Cnd e meritat.
Sam se retrase, ndesndu-i minile n buzunare.
Am venit aici n seara asta cu gndul s te farmec. S
nltur cteva straturi din neplcerea i resentimentele tale. O
parte din mndrie. E greu ca soia celui mai vechi prieten al tu
s te deteste.
Lu sticla de vin i turn puin n paharul pe care Nell nc
nu-l splase.
n parte, era o strategie.
Bu.
tiu foarte bine c tu i Ripley o aprai pe Mia.
Nu voi lsa s mai fie rnit.
i eti sigur c asta voi face.
Puse paharul pe bufet.
Apoi, am venit n casa ta, i am simit ce e ntre tine i
Zack. Ce ai furit ntre voi. M-am aezat la masa ta, i mi-ai dat
de mncare, dei ai fi preferat s m spnzuri de picioare
49

deasupra focului. Aa c, n loc s te farmec, snt eu fermecat,


Se uit priii buctrie. ntotdeauna fusese o ncpere cald i
prietenoas. Cndva, fusese binevenit acolo.
Te admir, pentru ceea ce-ai fcut din viaa ta. i te invidiez
pentru clarviziunea ta, i pentru cminul tu fericit. Zack e
foarte important pentru mine.
O privi din nou, n timp ce Nell nu spunea nimic.
i-e greu, cred, s accepi toate astea, dar sta-i adevrul.
N-am de gnd s fac nimic care s complice relaia dintre voi
doi. Am. S plec prin spate, n timp ce el e ocupat cu Lucy.
Nell i terse minile.
nc n-am fcut cafeaua.
Din u, Sam se mai ntoarse o dat. Doar privind-o.
Iar Nell vzu de ce se ndrgostise Mia de el. Nu numai
pentru felul chipe i periculos cum arta. n ochii lui se citea pe
ct de mult putere, tot pe-atta durere.
Nu te iert, spuse ea scurt. Dar dac Zack te consider
prieten, nseamn c ai i unele caliti care te reabiliteaz. Pe
undeva. Stai jos. Avem trufe la desert.
l umilise, i spuse Sam mai trziu, n timp ce mergea pe jos
napoi spre cas. Blonda cu ochi albatri care iniial fusese acidpoliticoas, apoi brutal de franc, i la urm prudentnelegtoare, i toate acestea numai ntr-o singur sear, l
ngenunchease.
Rareori i se ntmpl s doreasc s ctige respectul cuiva,
dar acum voia din tot sufletul s-l cucereasc pe al lui Nell
Todd.
Se plimba pe plaj, aa cum obinuise s fac n copilrie.
Nelinitit. i coti spre cas, tot cum fcea cnd era copil. Fr
50

nici o plcere.
Cum putea s explice c, orict ar fi iubit casa de pe movil,
nu o considerase niciodat cminul lui? Nu simise nici un
regret, cnd tatl su o vnduse.
Golful, petera, da, acelea nsemnaser mult pentru el, cndva.
Dar casa n sine nu era dect lemn i sticl. cu prea puin
cldur nuntru. Pretenii, da. S fie un Logan, s reueasc, s
exceleze
Ei bine, nvase s le fac pe toate trei, dar acum sa ntreba
ct l costase.
Se gndi iar la spiritul din casa Todd. ntotdeauna crezuse c
fiecare cas avea un spirit, iar al lor era cald, afectuos. n cazul
unor oameni, csnicia chiar mergea bine. Angajamentul,
unitatea, fgduiala nu doar de convenien, sau de ochii
lumii, ci i din inim.
Dup prerea lui, acestea erau un dar rar, foarte rar.
n casa lui existase prea puin afeciune. A, n nici un caz
rutate, abuzuri, neglijare Prinii lui fuseser nite parteneri
coreci, dar nu-i amintea s-i fi vzut vreodat ca pe un cuplu.
Iar csnicia lor era la fel de eficient i de rece ca orice firm de
afaceri.
nc-i mai amintea ct de nedumerit, fascinat i uor jenat se
simise, n copilrie, la vederea efuziunilor sentimentale dintre
prinii lui Zack.
Acum se gndea la ei, cum cltoreau cu casa lor pe roi i se
distrau nemaipomenit de bine. Pe prinii lui, o asemenea idee iar fi oripilat.
Ct de mult ne formeaz cei din care ne tragem? se ntreb
el. Oare copilria perfect a lui Zack i crease o predispoziie de
51

a ntemeia la rndul lui o familie la fel de fericit?


Sau totul inea numai de noroc?
Se opri, privind fasciculul de lumin alb al farului mturnd
marea. Farul Miei, pe faleza Miei. De cte ori sttuse cu privirea
spre lumina aceea plin de speran, gndindu-se la ea?
Dorind-o.
Stnd la marginea plajei, i trimise gndurile peste apele
negre, spre sursa luminii. Spre casa de piatr de pe falez. Spre
ea.
Iar zidul pe care Mia i-l nlase n jur i le respinse,
aruncndu-i-le napoi.
Trebuie s m lai s ntru, murmur el. Mai devreme sau
mai trziu.
Dar pe moment se mulumi cu att i-i continu drumul spre
cas.
Simea miros de pmnt, de ap, i tia c pn dimineaa avea
s plou.
i simea puterea.
Mergea printre copaci, iar puterea i pulsa prin piele, acel fior
al magiei care-i detepta toate simurile.
Vzu, ntr-un loc unde nu erau dect frunze vetede
mprtiate pe pmnt, c acolo fusese trasat cercul.
Cele trei erau puternice cnd se uneau. Simise acelai flux de
energie i pe plaj, i tiuse c acolo fusese trasat un cerc. Dar
acesta se ncheiase primul, aa c venise aici mai nti.
Ar fi mai simplu dac mi-ar spune, zise el cu voce tare.
Dar, probabil, nu la fel de satisfctor. Aa c
Ridic minile, cu palmele n sus, ca dou cupe gata s fie
umplute.
52

Artai-mi. Le chem pe cele trei, prin soart, din mine pe


vecie parte. Am drept oglind noaptea-adnc, s-aduc-n ochiimi ce-a fost nc. S vd de ce-a fost acest cerc nchis, spre a
putea ncepe ce mi-e scris. Adu-mi aceast vedenie vie, i cum
vreau eu, aa s fie.
Noaptea se subie i se nvolbur ca o perdea nfoiat de vnt.
Se despri. Spaim, ca a unui iepure prins n capcan. Ur,
tioas ca nite coli slbtici. i iubire, nvluit cald n curaj.
Vzu ceea ce-i spusese Zack, o vzu pe Nell alergnd prin
pdure, i gndurile ei i erau limpezi. Fric i durere pentru
Zack, dorina disperat nu numai de a scpa de ceea ce o
urmrea, ci i de a-l salva pe omul iubit.
Pumnii lui Zack se strnser, cnd l vzu pe Remington
srind asupra ei, cu cuitul gata s-i ia gtul.
Emoiile l zguduiau. O vzu i pe Mia, ntr-o rochie neagr
cu stele arginti, i pe Ripley, cu un pistol n mn. Pe Zack, plin
de snge, ochind cu arma.
Noaptea era plin de nebunie i teroare.
Magia ncepea s zumzie.
Pulsa din Nell, care devenise luminoas, alungndu-i
spaimele. Se iriza n jurul Miei, ai crei ochi luceau la fel de
argintii ca stelele de pe rochie. i, ncet, aproape mpotriva
propriei voine, scnteia dinspre Ripley, cnd i cobor pistolul
i strnse mna Miei ntr-a ei.
n clipa urmtoare, cercul se aprinse ca un foc albastru.
Lovitura lui l prinse pe Sam pe nepregtite, mpingndu-l
napoi cu doi pai, nainte de a-i regsi echilibrul. Dar i
pierduse controlul asupra viziunii, iar aceasta oscila i se terse.
Cercul e nentrerupt.
53

Ridic faa, privind norii care pluteau pe sub stele.


Trebuie s m lai s ntru, Mia, altfel totul a fost degeaba.
n aceeai noapte, fr premeditare, fr nici n plan, porni
spre ea n vis. Plutind napoi n timp, spre zilele cnd dragostea
era proaspt i dulce, i era totul.
Mia avea aptesprezece ani, picioare lungi, prul ca o cascad
de foc i ochii calzi precum ceurile verii. Frumseea lui l frapa,
ca ntotdeauna. O lovitur de pumn n inim.
Rdea, intrnd n apa golfului. Purta un ort kaki i o bluz
albastr. Care-i lsa mijlocul i braele goale.
Nu vrei s noi?
Rse din nou, stropindu-l.
Sam cel cu ochii triti, azi de ce eti amrt?
Nu-s amrt.
Fusese. Prinii lui l tratau cu rceal, pentru c preferase can vara aceea s lucreze la hotelul de pe insul, nu la New York.
Se ntrebase dac nu cumva fcea o greeal, o greeal
ngrozitoare, dorind cu atta disperare s rmn pe insul,
datorit Miei.
Gndul de a pleca de lng ea pentru cea luni era insuportabil.
i totui, ncepuse s-l rumege. S se ntrebe tot mai mult, ori
de cte ori pleca de pe insul, la colegiu. ncepuse s se
gndeasc s se pun singur la ncercare, gsind o scuz de a nu
se mai ntoarce pe insul, i la ea, ntr-un weekend din timpul
semestrului.
Dac nu eti amrt, dovedete!
Mia mergea de-a-ndrtelea prin apa care-i sclda pulpele,
genunchii, coapsele albe i lungi.
Hai n ap i joac-te.
54

Am crescut prea mult pentru joac.


Eu nu.
Se ls n ap i ncepu s-o strbat ca o siren. Iar cnd iei
iar la suprafa, cu prul iroindu-i i bluza lipit seductor de
sni, Sam avu impresia c nnebunise.
Dar am uitat. Tu ai aproape noupe ani. Eti prea distins
ca s te blceti.
Ca ntotdeauna, rsul ei l vrjea.
i-art eu ie distincie! se repezi Sam s-o bage cu capul la
fund.
Se jucau, se rzboiau, notau ca doi delfini. Apoi se
mpreunar ca ntotdeauna, cu buzele ntlnindu-li-se mai nti
sub ap i rmnnd unite n timp ce ieeau la suprafa.
Mia.
tiind c avea s moar dorind-o, Sam i ndes faa n prul
ei ud.
Trebuie s ne oprim hai s ne plimbm civa pai
Chiar n timp ce vorbea, minile lui o cutreierau. Nu se putea
stpni.
Azi noapte, te-am visat, spuse ea ncet, oftnd n braele
lui. ntotdeauna te visez pe tine. i cnd m-am trezit, am tiut c
avea s fie azi.
i ls capul pe spate, iar Sam nu lipsi mult s cad n ochii
aceia uriai i cenuii.
Vreau s fiu cu tine i cu nimeni altul. Vreau s m
druiesc ie i nimnui altul.
Sngele i pulsa prin vene de dragul ei. ncerca s se
gndeasc la ceea ce se cuvenea i ce nu, la ziua de mine dar
n minte nu-i putea sta dect momentul prezent.
55

Trebuie s fii sigur.


Sam
ncepu s-i acopere faa cu srutri.
Dintotdeauna am fost sigur.
Se ndeprt de el, dar numai pentru a-l lua de mn. Ea fu
aceea care-l conduse afar din ap, spre grota ascuns n
peretele falezei.
Caverna era uscat i rcoroas. Sam vzu ptura ntins lng
peretele din fund i lumnrile risipite pe jos. i se uit la Mia.
i-am spus c tiam. Aici e locul nostru.
Privindu-l, i duse minile la nsturaii bluzei. Iar Sam vzu
c-i tremurau degetele.
i-e frig.
Puin.
Fcu un pas spre ea.
i fric.
Buzele ei se arcuir.
Puin. Dar nu va dura mult.
Voi avea grij cu tine.
Mia i ls minile s cad pe lng trup, pentru ca Sam s-i
poat termina de descheiat bluza.
tiu. Te iubesc, Sam.
n timp ce-i scotea bluza, i cobor buzele peste ale ei.
tiu.
Micul fior de team din sufletul Miei dispru.
O mai atinsese i nainte, i fusese atins. Mngieri delicioase
i frustrante, prea adesea grbite. Acum, n timp ce se dezbrcau
unul pe altul, lumnrile se aprinser de la sine. n timp ce se
culcau pe ptur, o pelicul subire pru s acopere gura peterii,
56

nchizndu-i nuntru.
N-am s te prsesc, murmur Mia apoi icni, cnd gura
lui hulpav i gsi snul.
Se arcui sub el, mngindu-l, cu trupul la fel de fluid ca apa
care-l parfuma. Cnd Sam o privi, vzndu-i prul umed revrsat
pe ptur, ochii nceoai de ceea ce-i aducea el, se cutremur
sub impactul puterii.
i o fcu s zboare. Mia ip, cu un sunet prelung, din gt,
care se undui prin el i-l fcu s se simt invincibil. Cnd se
deschise pentru el, oferindu-i inocena ei, Sam ncepu s
tremure.
Prin ardoarea sngelui, prin turbarea dorinei, se chinuia s fie
blnd. Totui, i observ tresrirea.
Doar un minut
n delir, i acoperi faa cu srutri.
i promit, numai un minut
Apoi ced poftelor trupului i o lu.
Pumnii ei se strnser pe ptur, i-i nghii primul ipt. Dar,
aproape imediat ce ncepu durerea, cldura o nlocui.
Oh
Respir din nou, tremurtor, ntr-un oftat.
Sigur
i ntoarse capul cu buzele spre gtul lui.
Sigur c da
i ncepu s se mite sub el. Se ridic i-l lu i mai adnc,
czu i-l trase dup ea. Cnd fierbineala trupurilor ddu n
clocot, agai unul pe altul, nclii se sudoare, se rostogolir
mpreun.
n sfrit, rmase n braele lui, pe jumtate visnd, n lumina
57

aurie a lumnrilor.
Aici l-a gsit.
Sam i urmrea umerii cu degetele. Nu se putea opri s-o
ating. Ceaa sexual lene i nvluia mintea, aa c uitase cu
totul de plaj.
Hmm?
Cea care era Focul. Cea care e a mea Aici i-a gsit ursitul,
cu chip omenesc, i s-a ndrgostit de el n timp ce dormea.
De tinde tii?
Mia ncepu s spun c tiuse dintotdeauna, dar n schimb
cltin din cap.
l-a luat blana i i-a ascuns-o, ca s-l poat pstra. Din
dragoste. Nu putea fi. Ce va ru, dac o fcea din dragoste.
Lfindu-se n voluptate, Sam i frec nasul de gtul ei. Voia
s fie acolo, cu ea. Nu-i dorea pe nimeni i nimic altceva.
Niciodat n-ar fi vrut, niciodat n-ar fi putut. Iar aceast
descoperire mai degrab l linitea, dect s-l ngrijoreze.
Nimic nu e ru dac e fcut din dragoste.
Dar n-a putut s-l pstreze, continu ncet Mia. Peste ani
de zile, dup ce au avut copii, dup ce ea i-a pierdut surorile, i
cercul, el i-a gsit blana. Nu s-a putut opri. Aa era firea lui. O
dat ce i-a gsit blana, nimic, nici chiar iubirea, nu l-a mai
putut face s stea pe loc. A prsit-o, s-a dus n mare i a uitat de
ea. A uitat de casa i de copiii lui.
Te ntristezi, cnd te gndeti la asta, i spuse Sam,
strngnd-o i mai tare. Nu fi trist acum.
S nu m prseti.
i ngrop faa n umrul lui.
S nu m prseti niciodat. Cred c a muri, la fel cum a
58

murit i ea, singur i cu inima frnt.


N-am s te prsesc.
Dar ceva se rcise nuntrul lui.
Snt aici, cu tine. Uite.
O ntoarse cu faa spre peretele cavernei i, ridicnd un deget,
l puse pe stnc. Din vrful degetului ni o raz de lumin,
gravnd cuvintele n piatr.
Mia citi fraza n gaelic i ochii i se nceoar.
Inima mea e inima ta. Acum i-n vecii vecilor.
Ridic i ea degetul i ntipri un nod celtic sub cuvinte. O
fgduial a uniunii.
Apoi ntoarse faa spre el, cu ochi languroi.
i a mea e a ta.
Singur n casa de pe falez, Mia ntoarse capul cu faa n
pern. i-i murmur numele n somn.

Capitolul 4
Ploaia, o rpial constant i monoton, ncepuse nainte de
zorii zilei. Le fcea bine la flori, i spuse Mia, n timp ce sttea
la fereastr, privind plafonul nentrerupt de nori mohori.
Pmntul avea nevoie de ap, i n ciuda frigului, n-avea s se
formeze chiciur care s strice mugurii delicai.
n prima zi frumoas, avea s-i ia liber de la Cafe Book i
s lucreze ore ntregi n grdin. Acesta era privilegiul i
frumuseea de a avea propria ei firm.
Un privilegiu ocazional, care o ajuta s echilibreze povara
responsabilitii. A afacerilor i a magiei.
59

n ziua aceea, avea zeci de lucruri de fcut la librrie. Nu


conta c dormise prost, cu vise agitate, nici c era att de
deprimat nct nu-i dorea nimic mai mult dect s se ngroape
sub pturi. Dimineaa uitase iar ea nu uita niciodat nimic c
Nell i Ripley urmau s-i fac o vizit. Cel puin, aveau s-i
distrag atenia, s-i alunge din minte amintirile i visele, intrui
n ordinea disciplinat a vieii ei.
Se furiase n visele ei. Ticlosul.
N-ai prefera s-o faci alt dat? Mia?
Ce?
ncruntat, ridic privirea. i clipi din ochi. Pe toi sfinii, nici
mcar diversiunilor tui le mai ddea atenie.
Nu, nu Iart-m. Snt nervoas din cauza ploii.
Exact.
Ripley se tolni n fotoliu, cu un picior peste braul acestuia.
inea n poal un castron cu popcorn, i-i arunca floricelele n
gur cu gesturi rapide i nepstoare.
Mia se ghemui pe canapea, strngndu-i picioarele descule
sub fusta larg, i ddu un bobrnac prin aer spre emineu.
Flcrile izbucnir printre buteni.
Aa mai merge.
i btu una dintre pernele de catifea, ca i cum nimic n-ar fi
interesat-o mai mult dect s stea ct mai comod.
la zi, Nell, despre ce voiai s-mi vorbeti, nainte de a
discuta planurile pentru solstiiu?
Auzi la ea, gesticul Ripley cu paharul de vin, n timp ce
cu mna cealalt i turna n gur o cascad de popcorn. Parc-ar
fi preedinta unui club de cucoane.
Nici mult nu mai am. Club, congregaie Dar, oricnd
60

vrei s-mi iei locul, doamn ajutor de erif


Okay, ridic Nell mna, ntrerupndu-le.
ntotdeauna trebuia s le mpace, cnd Mia i
Ripley petreceau mai mult de zece minute mpreun. Uneori,
se ntreba dac n-ar fi fost mai simplu s le dea cap n cap.
Ce-ar fi s trecem peste episodul insultelor, la punctul
urmtor din program? Voiam s spun c, dup prerea mea,
prima ntrunire a clubului de art culinar a mers destul de bine..
Mia i stpni nervii. Ddu din cap, i alese un strugure vnt
i lucios dintre cei pe care-i aranjase pe un platou verde pal.
ntr-adevr. A fost o idee excelent, Nell. Cred c vom
constata c ne va aduce clientel, att n cafenea ct i n librrie.
n prima sear am vndut o duzin de cri de bucate, i deatunci ncoace, nc o dat pe-atta..
M gndeam c, dup ce stm vreo dou luni s vedem
dac interesul se susine, s-ar putea s planificm o aciune n
combinaie cu clubul de carte. Poate prin jurul Crciunului. tiu
c mai e mult pn atunci, dar
Dar niciodat nu stric s faci planuri, ncheie Mia n locul
ei. Exist multe romane n care mncarea joac un rol important,
iar unele conin chiar i reete. Am putea sugera unul pentru
clubul de carte, apoi clubul de art culinar ar prepara
mncrurile, i toat lumea are numai de ctigat.
Iar tu i vinzi crile, preciz Ripley.
Ceea ce, n mod destul de ciudat, e principala funcie a
Cafe Book. Iar acum
Ar mai fi ceva.
Mia se ntrerupse, nlnd o sprincean spre Nell.
n regul.
61

Nervoas, Nell strnse din buze.


tiu c vnzarea de cri e principala funcie dar, m rog,
ideea asta mi-a venit de mai mult timp. Cochetam cu ea,
ncercnd s vd dac ar merge, sau dac merit. Poate-o s vi se
par deplasat, dar
Of, pentru numele lui Dumnezeu, Nell!
Pierzndu-i rbdarea, Ripley se foi n fotoliu, punndu-i
bolul cu popcorn deoparte.
Cred c ar fi cazul s extinzi cafeneaua.
Ripley! N-ai de gnd s m lai -o spun cum tiu eu?
Ba te-a lsat dar n-am o sptmn de pierdut pn s
ajung acas.
S extind cafeneaua? le ntrerupse Mia. Deja ocup
aproape jumtate din suprafaa etajului..
Da, aa cum e acum.
Dup ce-i arunc lui Ripley o privire aprins, Nell se ntoarse
iar spre Mia.
Dar dac ai scoate ferestrele dinspre est, ai aduga o teras
de, , ase picioare pe zece, s zicem, i ai pune ui glisante sau
un glasswand de acces, ai avea mai mult loc pentru scaune, i
beneficiul unor locuri la aer, cnd e vreme frumoas.
ntruct Mia nu spuse nimic, ridicndu-i doar paharul de pe
mas, Nell se repezi s continue:
A putea s extind menu-ul pe ici, pe colo, adugnd mai
multe antreuri pentru o cin lejer, n timpul serilor de var.
Desigur, ar trebui s mai angajezi ajutoare, i i ar fi mai bine
s-mi vd de treburile mele.
N-am spus asta, replic Mia, rezemndu-se de sptar.
Ideea, ns, e cam complicat, iar n timpul unor asemenea
62

reamenajri, se poate pierde clientel.


M-am, , ocupat i de asta. Puin.
Cu un zmbet scurt, spit, Nell scoase din geant un teanc de
hrtii.
Mia o privi lung, apoi ncepu s rd.
Da vd c ai fost ocupat, surioar. n regul, las-m s
m uit peste toate astea, i-am s m gndesc. M intrig,
murmur ea. Mai multe locuri, seleciuni de antreuri.. mi
imaginez c, dac are succes, ar muca din clientela hotelului,
cel puin i timpul sezonului.
La vederea micului zmbet de satisfacie al Miei, Nell simi
un val de vinovie.
i mai e ceva, izbucni ea. Sam Logan a venit la noi, la
cin.
Miei i pieri zmbetul de pe buze.
Poftim?
L-ai primit pe obolanul la nenorocit la masa ta? sri
Ripley din fotoliu. I-ai dat de mncare? Mcar i-ai pus otrav,
dac tot ncepusei?
Nu, nu i-am pus otrav. Fir-ar s fie, nu eu l-am invitat, ci
Zack. Snt prieteni.
i arunc Miei o privire nefericit i vinovat.
Nu-i pot spune lui Zack pe cine are voie s invite n cas i
pe cine nu.
Numai s-ncerce Booke s cear ca un nemernic trdtor
ca la s ne nfulece mncarea, i dezveli Ripley dinii, de parcar fi fost gata s mute un dumicat din proasptul ei so. Zack a
fost prost de cnd l tiu.
Ei, ia stai puin
63

Mie mi-e frate de mai mult timp dect de cnd i-e ie so,
ripost Ripley. Pot s-l fac prost, mai ales cnd aa i e.
N-are nici un rost s mai continuai, le ntrerupse calm
Mia. Degeaba venii cu acuzaii i incriminri. Zack are dreptul
s-i aleag prietenii i s-i invite la el acas. Nell nu are nici un
motiv s se simt vinovat. Ceea ce s-a ntmplat ntre Sam i
mine ne privete numai pe noi, i nu e treaba nimnui altcuiva.
Nu e? cltin din cap Nell. De ce nu mi-a spus nimeni c e
unul de-ai notri?
Fiindc nu este! explod Ripley. Sam Logan nu e unul deai notri.
Nu cred c Nell s-a referit la faptul c Sam nu e femeie
sau insular, mcar, interveni sec Mia. Dei, desigur, din moment
ce a crescut aici, va fi considerat ntotdeauna un insular.
Fcu un gest cu mna, ca pentru a nltura ideea.
Faptul c are harul nu ne privete pe noi cu nimic.
Eti sigur de asta? ntreb Nell.
Noi sntem cele trei.
n cminul de piatr, flcrile se nlar,. Trosnind.
Formm cercul. Nou ne revine s facem ceea ce e de
fcut. Simplul fapt c un cum i-a zis Ripley, aa, frumos, cum
numai ea tie? a, da, c un obolan nenorocit are puteri
magice nu schimb cu nimic situaia.
Cu un calm deliberat, ntinse mna s mai ia un bob de
strugure.
i acum, n legtur cu solstiiul
Nu voia s lase s se schimbe nimic. Avea s fac ceea ce era
de fcut, singur sau cu surorile ei. Dar nu putea primi pe
nimeni n cercul lor. Nici n inima ei.
64

n cel mai adnc ceas al nopii, pe cnd insula dormea, ea


sttea pe faleza ei. Ploaia rece i iroia pe fa, iar oceanul negru
izbea stncile ca pentru a le frmia ntr-o singur noapte. De jur
mprejurul ei, vntul nervos se nvrtejea, fcndu-i mantia s
fluture i s se desfac asemenea unor aripi.
Zboar, i optea vocea. Zboar i d-i drumul, i totul se va
sfri. De ce s nfruni inevitabilul? De ce s trieti n
singurtate?
De cte ori, se ntreba, auzise acea voce? De cte ori venise
acolo, ca s-i pun puterile la ncercare n faa ei? Chiar i cnd
inima-i fusese sfrmat, venise. i nvinsese. Niciodat n-avea
s se dea btut.
N-ai s m nvingi.
Simea frigul, n timp ce ceaa murdar se nvolbura peste
pmnt i stnc. l simea ca pe nite degete de ghea
cuprinzndu-i gleznele, pentru a o trage, a o ispiti.
N-am s cedez niciodat.
Ridic braele i le desfcu larg.
Iar vntul turbat, uiertor, sfie ceaa n zdrene.
Ce-i al meu slujesc, apr i pstrez.
i ridic faa n ploaie, lsnd apa s-i iroiasc pe obraji
asemeni unor lacrimi.
Fie c-s treaz, fie c dorm, n-am s m dezmint nici n ce
spun, nici n ce fac.
/Magia se scurgea n ea, pulsnd ca o inim.
Acest jurmnt l leg, nicicnd s-l mai dezleg; destinul mi
se va-mplini. Aa voiesc, aa va fi.
Cu ochii nchii, strnse pumnii ca i cum ar fi putut lovi cu ei
noaptea. Ca i cum i-ar fi putut folosi ca s sfie voalul ce-i lua
65

vederea, mpiedicnd-o s vad pericolul care o amenina.


De ce nu tiu? De ce nu pot simi? De ce nu pot s fac
nimic, dect s simt?
Ceva se nfior n vzduh, ca nite mini calde atingndu-i
obrajii. Nu avea nevoie de mngiere, nici de ndemnuri de a
avea rbdare. Aa c le ntoarse spatele, falezei i mrii. Mantia
flutura n urma ei, n timp ce o lu la fug spre luminile de la
ferestrele casei.
n timp ce Mia se nvluia n izolare, ascuns n casa de pe
falez, Lulu sttea rezemat de tblia patului, cu al treilea pahar
de vin, cea mai recent carte de criminalistic, Jurnalul unui
canibal american, i o pung cu chipsuri de cartofi cu brnz i
usturoi. Pe ecranul televizorului din dormitor. Mei Gibson i
Danny Glover ddeau uturi i trgeau cu pistoalele, n Arma
mortal.
Pentru Lulu, era ritualul de smbta seara.
Purta un ort jerpelit, un tricou care declara c e mai bine s
fii bogat dect prost, i un lmpa de citit prins pe o apc de
baseball.
Cuvintele de pe pagin ncepur s se nceoeze, aa c-i
potrivi ochelarii i se mai slt puin pe perne. Voia doar s
termine capitolul i s afle dac tnra prostituat era att de
proast nct s-l lase s-i taie beregata i s-o eviscereze.
Lulu era gata s-i pun capul c da. ns capul i czu de la
sine n piept.
i-l ridic la loc, smucit. Clipi din ochi. Putea s jure c
auzise pe cineva optindu-i numele.
Halucinaii auditive, i spuse ea, dezgustat. Btrneea era
farsa favorit a lui Dumnezeu.
66

i termin vinul din pahar i arunc o privire ! spre televizor.


i-l vzu pe Sam, cu chipul su atrgtor ocupnd tot ecranul
i ochii de un albastru strlucitor, zmbindu-i:
Salut, Lu. Cum merge?
Lulu se frec la ochi, apoi clipi rapid. Dar imaginea era tot
acolo.
Ce naiba?
- Exact asta voiam s zic i eu! Ce naiba!
Imaginea se retrase, destul de departe ca s se vad i pistolul.
eava acestuia prea mare ct o gur de tun.
Nimeni nu vrea s triasc o venicie, aa-i?
Detuntura bubui asurzitor, umplnd camera cu o lumin
roatic. Durerea cumplit din piept o fcu pe Lulu s ipe,
apsndu-i nnebunit minile ntre sni. Chipsurile de cartofi
zburar care-ncotro. n timp ce srea din pat, uitndu-se dup
snge.
Nu vzu nimic, nu-i gsi dect propria inim, care btea
nebunete.
Pe ecran, Mei i Danny se certau n legtur cu o procedur
poliieneasc.
Zguduit i simindu-se ca o btrn proast, Lulu se mpletici
spre geam. Puin aer curat avea s-i limpezeasc minile.
Probabil aipise, i Spuse ea, n timp ce trgea la o parte
perdeaua i ridica fereastra-ghilotin.
Se nfior. Afar era frig ca iama mult mai frig dect ar fi
trebuit s fie, n perioada aceea din an. Iar ceurile care se
nvolburau pe pmnt aveau o tonalitate ciudat. Artau ca nite
vnti plutitoare, numai n nuane de violet stins i glbui
bolnvicios.
67

i vzu rondul de flori i globul de piatr care se nla dintre


ele. Micul gargui rnjit cu limba scoas spre trectori.
Ochelarii i alunecar pe nas i, dup ce i-i mpinse la loc, fu
gata s jure c garguiul se apropiase de cas i sttea parial
ntors spre ea.
Pieptul ncepu s-o doar, din cauza btilor nebuneti ale
inimii.
Am nevoie de nite ochelari noi, i spuse ea. M las
vederea.
n timp ce se holba ncremenit de oc, garguiul se ntoarse
complet cu faa spre ea, i-i dezgoli colii prelungi i
amenintori.
Iisuse Christoase!
Aproape c-i auzea, aproape c le distingea clnnitul lacom,
n timp ce artarea se tra prin cea, spre cas. Spre fereastra
deschis. n spatele lui, micul broscoi care cnta la fluier,
cumprat cu o sptmn n urm, porni i el, opind. n locul
fluierului, acum inea n mini un cuit lung, cu tiul zimat.
Nimnui n-o s-i pese.
Cltinndu-se, ntoarse brusc capul. La televizor, un arpe
enorm de desen animat, cu chipul lui Mel Gibson, i rnjea
sardonic.
Pe toi o s-i doar-n cur c-ai murit. N-ai pe nimeni, nu-i
aa, Lu? Nu tu brbat, nu tu plod, nu tu familie Nimnui n-o
s-i pese c-ai crpat.
Mini!
Groaza o fcu s ipe, cnd vzu c garguiul i broscoiul
ajunseser la un metru de cas. Dinii garguiului clnneau, cu
un sunet flmnd, iar cuitul se legna prin ceaa deas, ca un
68

metronom.
Vorbeti aiurea
Cu mini tremurtoare, dibui la fereastr, i o trnti chiar n
timp ce cdea pe spate, izbind dureros podeaua de i se
zdruncinar toate oasele.
Rmase acolo, chinuindu-se s-i trag respiraia, s-i
recapete curajul. Cnd reui s se salte n genunchi, se tr
scncind spre coul cu lucru de cusut i-i lu dou andrele, ca
arme.
Dar cnd ndrzni s se uite pe fereastr, vzu c ceurile se
risipiser, iar graguiul sttea ghemuit la locul lui, inofensiv, gata
s se strmbe la. Urmtorul trector.
Lulu rmase pe loc, n timp ce la televizor izbucnea un nou
schimb de focuri. i frec faa transpirat cu palma.
Tare trebuie s mai fi fost i chardonnay-ul la, spuse ea
cu voce tare.
Dar, pentru prima oar de cnd locuia n casa aceea, o strbtu
narmat cu andrelele i ncuie toate uile i ferestrele.
Orice om, orict de harnic, avea dreptul i la puin timp liber.
Aa i spunea Sam, n timp ce ieea cu maina din sat. Petrecuse
ore ntregi la birou, n edine, inspectnd, citind rapoarte. Dac
nu-i limpezea minile, curnd avea s-i fileze cel puin o lamp.
i era duminic. Vntul suflase n sfrit ploaia spre largul
mrii, lsnd insula scnteietoare ca o nestemat. Vzu o familie
culegnd scoici, i un biat alergnd dup pescrui.
i case care nu fuseser acolo la vremea plecrii lui. Timpul
nu sttea n loc. Nici chiar pe Trei Surori.
Cnd se apropie de vrful nordic al insulei, coti pe un drum de
ar ngust, ascultnd cum scrnea nisipul sub cauciucuri.
69

Ultima dat fusese acolo cu un jeep decapotabil i boxele urlnd


asurzitor.
Zmbi cnd i ddu seama c, dei acum avea un Ferrari, i
coborse capota i dduse sonorul la maximum.
Nu poi lua biatul de pe insul, murmur el i trase pe
dreapta, vis--vis de falez i de casa ce se nla pe culme.
Cldirea nu se schimbase, constat Sam, ntrebndu-se de ct
timp mai era nevoie pentru ca insularii s nu-i mai spun casa
lui Logn. cu dou niveluri, se ntindea pe creasta falezei parc
n urma unui capriciu, iar obloanele vopsite recent n albastru
nchis contrastau cu lemnria argintie.
Ferestrele erau late, iar uile, de sticl. Camera aceea avea
vedere spre mare, iar Sam i amintea ct de mult timp petrecuse
cu privirea n larg.
Ct de des toanele schimbtoare i imprevizibile ale mrii le
reflectaser pe ale lui.
Marea i vorbise ntotdeauna.
i totui, casa nu-i trezea nici un sentiment. Puteau insularii
s-i spun casa lui Logan nc zece ani de-atunci ncolo, c a
lui Sam tot nu fusese niciodat. Nu era dect o proprietate de
valoare ntr-o poziie excelent, i fusese bine ntreinut de
fotii proprietari.
Spera ca posesorul Land Rover-ului parcat n faa casei s fie
mulumit de investiie.
Doctorul MacAllister Booke, din New York. Un om cu o
minte strlucit i o pasiune neobinuit. tiinele paranormale.
Fascinant. Se ntreba dac nu cumva Booke se simise ca un cui
ptrat n cercul familiei, la fel ca el.
Sam cobor din main, i porni spre falez. Nu casa l chema,
70

ci golful. i petera.
Se bucur, mai mult dect se ateptase, s vad o
ambarcaiune cu vel galben legat la pontonul de jos. i el
avusese una. Navigaia fusese singura preocupare de real interes
pe care o mprtise cu tatl su.
Cele mai plcute momente pe care le petrecuse cu Thaddeus
Logan, singurele ocazii cnd simiser legtura de rudenie dintre
ei.
E frumoas, nu-i aa? Luna trecut mi-am luat-o.
Sam se ntoarse i, prin lentilele ochelarilor de soare, l privi
pe brbatul care venea spre el. mbrcat n blugi albii i un
tricou gri cu tivul destrmat, era nalt i avea un chip ngust i
puternic, umbrit de barba neras de-o zi. Prul de un blond
nchis i flutura n briz, i-i inea ochii cprui i prietenoi
mijii n soare. Avea o constituie compact i disciplinat, pe
care Sam recunotea c nu s-ar fi ateptat s-o vad la un vntor
de fantome prin biblioteci..
i imaginase un crturar slab i palid, i cnd colo se
pomenise cu Indiana Jones.
Cum face fa pe mare agitat? se interes el.
A, ca un vis!
Sttur cteva minute de vorb despre barc, dup care Mac i
ntinse mna:
Eu snt Mac Booke.
Sam Logan.
M-am gndit eu. i mulumesc pentru cas.
Cu plcere, dar n-a fost a mea.
Hai nuntru, s bem o bere.
Nu intenionase s se mprieteneasc att de repede, dar
71

invitaia fusese aa de fireasc i nestudiat, nct se pomeni


pornind spre cas. cu Mac.
Ripley e pe-aici?
Nu, e de serviciu-n dup-amiaza asta. Voiai s vorbeti cu
ea?
n nici un caz.
Mac nu fcu dect s rd, n timp ce urca treptele terasei i
deschidea ua.
Gred c sentimentul va fi reciproc, o vreme. Pn se
linitesc apele.
Sam i amintea c livingul fusese lustruit, plin de pasteluri i
acuarele. Nici aici timpul nu sttuse n loc. Culorile erau vii i
puternice, iar mobila confortabil. Peste tot zceau, ntr-o
dezordine primitoare, teancuri de ziare, vrafuri de cri i
grmezi de pantofi.
Unul dintre acetia din urm tocmai era ros cu srg de un
celu.
La naiba!
Mac sri nuntru, mpiedicndu-se de perechea nc intact a
adidasului, i ddu s-l nhae. Celul fu mai iute, i fugi s se
ascund, cu pantoful n bot.
Mulder! D-l aici!
Sam i nclin capul, n timp ce omul i cinele ncepeau s
trag de adidas ncoace i-ncolo. Celul pierdu, ns nu pru
descurajat.
Mulder?
Mda, tii tipul din Dosarele X. Ripley zice c de la
mine i-a venit ideea. Micile ei glumie
Rsufl scurt. N-o s-i mai ard de glume, cnd i-o vedea
72

pantoful.
Sam se ls pe vine, iar celuul, ncntat s-i fac un nou
prieten, se repezi s-l lng.
Drgu cel. Ogar auriu?
Mda. Doar de trei sptmni l avem. E iste i destul de
nvat, dar ar roade i pietrele dac nu eti atent la el cum eu
n-am fost.
Oftnd, Mac lu celul n brae, ridicndu-l nas n nas cu el.
tii cine-o s mnnce btaie pentru chestia asta, nu?
ncntat, celul l linse pe brbie. Renunnd la predic; Mac
i-l vr sub bra.
Berea e n buctrie.
Intr primul i scoase dou sticle din frigider. Pe mas se
aflau cteva dispozitive electronice, dintre care unul prea
eviscerat.
Alene, Sam ntinse mna s ia i el unul, i declan o serie de
bipuri i luminie roii.
Scuze.
Nici o problem.
Ochii lui Mac se ngustar, cu o expresie speculativ.
Ce-ar fi s bem pe terasa? Doar dac nu vrei s arunci o
privire prin jur. n fond, ai locuit aici
Nu, dar i mulumesc oricum.
Totui, n drum spre u, Sam arunca o privire n susul scrii,
imaginndu-i camera lui aa cum fusese pe vremuri, cnd el se
uita pe fereastr, spre mare sau o atepta pe Mia.
De la etaj se auzi un nou bip.
Echipamentele, spuse Mac, abia stpnindu-se s dea o
fug pentru a citi datele. Mi-am instalat un laborator, ntr-o
73

camer de oaspei.
Hmm.
Pe teras, Mac l ls pe Mulder jos, iar celul se repezi
imediat s adulmece prin curte.
Oricum
Trase o duc de bere, rezemndu-se de balustrad.
Ripley nu mi-a spus c i tu eti vrjitor.
Sam deschise gura, apoi o nchise la loc i cltin din cap.
Da de unde tii, mi scrie-n frunte?
Detectrile de energie, art Mac spre cas. i, de fapt, m
cam gndeam eu, dup toate cercetrile pe care le-am fcut
despre insul, despre familii, genealogii i aa mai departe. Ai
practicat la New York?
Depinde la ce te referi. N-am neglijat niciodat
Meteugul, dar nici nu-mi fac reclam.
Mi se pare normal. i, ce prere ai despre legend?
Niciodat n-am considerat-o o legend. Snt fapte reale i
istorie.
Exact.
ncntat, Mac ridic sticla ntr-un fel de toast.
Am fcut o band a timpului, proiectnd depnarea
ciclului, ca s-i zic aa. Dup calculele mele
Avem timp pn n septembrie, l ntrerupse Sam. Cel
trziu la echinox.
Mac ddu ncet din cap.
Ei bine, ai nimerit la fix. Bine ai venit acas, Sam.
Mulumesc.
Sorbi din bere..
M bucur c m-am ntors.
74

A fi dispus s lucrezi cu mine?


A fi un prost s refuz colaborarea cu un expert. i-am
citit crile.
Zu?
Ai vederi deschise i flexibile.
Mi-a mai spus-o cineva, o dat.
Mae se gndea la Mia, dar avu destul tact s nu-i menioneze
numele.
Pot s-i pun o ntrebare personal?
Da, atta vreme ct i eu i voi putea rspunde s-i vezi de
treburile tale.
S-a fcut. Dac tiai c n septembrie e un fel de scaden,
de ce-ai ateptat atta pn s te ntorci?
Sam ntoarse capul, privind spre golf.
Nu-mi venise vremea. Abia acum mi-a venit. i d-mi
voie s te ntreb i eu ceva. Dup prerea ta de expert, cu toate
cercetrile pe care le-ai fcut, i cu toate calculele i proieciile
tale, ce zici: le snt necesar Celor Trei Surori?
nc m mai ocup de asta. tiu c faci parte din ceea ce e
necesar pentru rolul Miei n etapa a treia.
i trebuie s m accepte.
Cnd Mac se ncrunt, btnd cu degetele n balustrad, Sam
simi un fior de nelinite.
Nu eti de acord.
Dac e pe-aa, alegerea nu poate avea de-a face dect cu
propriile ei sentimente. S i le accepte pe acelea, i ceea ce e
n regul pentru ea. Asta ar putea nsemna s te accepte i pe
tine, sau s-i rezolve conflictul emoional respingndu-te far
ostilitate.
75

i drese glasul.
Ultimul pas trebuie s aib de-a face cu iubirea.
tiu foarte bine asta.
Nu-i impune s Nu nseamn, dup prerea mea, c ar fi
obligat s te iubeasc acum, ci doar s accepte ceea ce a simit
cndva, i faptul c n-a fost sortit s se mplineasc. S, n fine,
s te lase s pleci Iar resentimente i s preuiasc ceea ce a
avut atunci. Oricum, e doar o teorie.
Poalele hainei lui Sam fluturar scurt n vnt.
Nu-mi place teoria ta.
Nici mie nu mi-ar plcea, privind-o din punctul tu de
vedere. A treia sor s-a sinucis, mai degrab dect s accepte
faptul c iubitul ei o prsise. Cercul s-a ntrerupt, i a rmas
singur.
tiu i eu povestea asta afurisit.
Ascult-m pn la capt. Chiar i atunci, a aprat insula,
ca i genealogia ei i a surorilor. Atta ct putea, cu ceea ce-i mai
rmsese. Nu putea, sau nu voia, s se salveze. Nu putea sau nu
voia s triasc fr iubirea acelui brbat. Asta a fost slbiciunea
ei i greeala ei.
Era destul de clar ca s se neleag. Era logic. Era
nnebunitor.
Iar Mia a trit foarte bine fr mine.
La un anumit nivel, fu Mac de acord. La altul, i dup
prerea mea, nu i-a clarificat niciodat sentimentele, niciodat
nu te-a iertat i nici nu te-a acceptat. Va trebui s-o fac, ntr-un
fel sau altul, i din toat inima. Dac nu, va rmne vulnerabil
i, o dat ce vraja protectoare o s slbeasc, va pierde.
i dac nu m-a fi ntors?
76

Concluzia logic ar fi c i-a fost hrzit s te ntorci. Iar


dac pe insul e prezent mai mult magie m rog, n-are de ce
s strice.
Capitolul 5
Un moment, nu putu dect s-o priveasc, n timp ce amintirile
i dorinele vechi se luptau cu cele noi. Pentru ei, timpul nu
sttuse n loc. Nu mai era feticana cu picioare lungi care se
arunca n ap cu ndrzneal. Femeia care-l privea acum,
msurndu-l din ochii ei reci, avea un strat de sofisticare i
strlucire care fetei i lipsise.
Briza i fcea prul s fluture n spirale de foc. Mcar atta
lucru nu se schimbase.
l atepta cu cel mai desvrit calm aparent, n timp ce venea
spre ea, dar Sam nu vedea i nici nu simea vreun semn c ar fi
fost binevenit.
M ntrebam ct timp i va lua ca s vii aici.
Vocea-i era joas i msurat, la fel de stpnit ca i privirea.
Nu eram sigur c ai curaj.
i era dificil, oribil de greu, s vorbeasc raional, cnd
emoiile i imaginile din grot nc mai clocoteau ntr-nsul.
Te ntorci vreodat aici?
De ce m-a ntoarce? Dac vreau s m uit la ocean, pot s
stau pe faleza mea. Dac mi-e dor de plaj, am de fcut doar
civa pai, de la magazin. Aici nu e nimic care s justifice un
drum att de lung.
Acum, ns, ai venit.
Din curiozitate.
77

i nclin capul ntr-o parte: Pietrele albastre de la urechi


lucir n lumin.
Tu i-ai satisfcut-o pe a ta?
Te-am simit nuntru. Pe amndoi ne-am simit.
Spre surprinderea lui, buzele Miei se arcuir, ntr-un zmbet
aproape afectuos.
Sexul are energii puternice, atunci cnd e practicat corect.
n privina ast, noi doi n-am avut niciodat probleme. Ct
despre mine ei bine, o femeie are o anumit imagine
sentimental a primei ocazii cnd i s-a druit unui brbat. mi
amintesc cu drag acel eveniment anume, dei am ajuns s regret
partenerul pe care mi-l alesesem.
N-am vrut s
Sam se ntrerupse, njurnd.
S m rneti? Mincinosule.
Ai dreptate. Ai perfect dreptate.
Indiferent ce avea s urmeze, dac-i era ntr-adevr sortit s-o
piard, putea i avea s fie sincer mcar n legtur cu acest
lucru.
Am vrut ntr-adevr s te rnesc. i a spune c am fcut o
treab al naibii de bun.
M rog, n sfrit m surprinzi.
Mia se ntoarse, cci o durea s-l priveasc, s-l vad stnd
acolo, cu spatele spre gura ntunecat a peterii care fusese a lor.
Un adevr limpede, dup atia ani.
Faptul c am vrut s fac un lucru la douzeci de ani nu
nseamn c acum nu pot s-l regret. N-am nevoie de
regretele tale.
Atunci ce naiba vrei, Mia?
78

Mia privi apa care. Mngia rmul, flirtnd cu el la nesfrit. i


auzise tonul devenit tios, semn al nervozitii crescnde i
necugetate. i se bucura. cu ct era mai nelinitit, cu att l putea
domina mai bine.
Atunci, un adevr pentru un adevr. Vreau s suferi, s
plteti, i s te duci napoi la New York sau la dracu, ori unde
vrei tu, numai aici s nu mai stai.
ntoarse capul spre el, privindu-l peste umr, cu un zmbet
rece ca frigul iernii.
Cred c nici nu-i cer prea mult, zu aa.
Vreau s rmn definitiv pe Trei Surori.
Mia se rsuci din nou ctre el. Arta dramatic, i spuse. i
romantic. Frmntat i plin de furie ceea ce o ncuraj s-i mai
dea un mic brnci.
De ce? Ca s conduci un hotel? Tatl tu a reuit ani de
zile acelai lucru, fr s stea aici.
Eu nu snt tatl meu.
Felul cum o spusese, acea mic explozie verbal, i declan
i alte amintiri. ntotdeauna fusese hotrt s-i dovedeasc
propria valoare, lui nsui. Necontenitul rzboi luntric al lui
Samuel Logan. Mia ridic din umeri.
Ei, n orice caz, cred c n curnd te vei plictisi de viaa pe
insul i-ai s fugi. La fel cum ai fcut i data trecut. Prins n
capcan, cred c aa ai spus. Te simeai aici ca ntr-o capcan.
Aa c nu se mai pune dect problema s atept pn cnd pleci
singur.
Vei avea mult de ateptat, o preveni el, agndu-i minile
de buzunare. S fie clar un lucru, ca s nu ne repetm la
nesfrit. i eu am rdcini aici, la fel ca tine. Faptul c tu i-ai
79

petrecut tinereea pe insul, iar eu nu, nu schimb cu nimic


situaia: amndoi provenim din acelai loc. Amndoi avem aici
interese de afaceri, iar dincolo de ele mai avem i un scop, unul
vechi, are dateaz de secole. Ceea ce se ntmpl pe Insula Celor
Trei Surori, i cu ea, e la fel de important pentru mine ca i
pentru tine.
Interesant discurs, pentru un om care a plecat cu atta
nepsare.
N-a fost nimic nepstor la mijloc, ncepu Sam, dar Mia i
ntorsese deja spatele, pornind spre culmea falezei.
Las-o s plece, i ordon un glas, n sinea lui. Dac aa e
sortit, n-ai ce face. Nu trebuie sa te mpotriveti, pentru binele
tuturor.
Mai duc-se dracului! scrni el printre dini, pornind pe
urmele ei.
O apuc de bra i o rsuci n loc att de repede, nct trupurile
li se ciocnir.
Nimic nepstor n-a fost, repet el. Nimic impulsiv, nimic
nechibzuit.
Aa crezi c te justifici? replic Mia. Asta crezi c le
ndreapt pe toate? Ai plecat fiindc-i convenea, iar acum te-ai
ntors tot pentru c-i convine. i o dat ce tot eti aici, de ce nai ncerca i s ai din nou nite pasiuni vechi i de demult?
Am fost destul de reinut n privina asta.
i smulse ochelarii de soare i-i arunc pe jos. Ochii-i erau de
un verde arztor.
Pn acum.
i-i strivi gura sub a lui, lsndu-se prad furtunii de emoii
care-l cuprinsese de cnd o vzuse n faa peterii. i rosti
80

numele o dat, cu buzele micndu-se peste ale ei, dup care Mia
i se smulse din brae.
Respiraia i era la fel de neregulat ca a lui.
Iar ochii-i erau imeni, ntunecai, de neptruns. Sam atepta
s fie blestemat i considera c merita preul, pentru acea
secund n care simise gustul paradisului.
n schimb, Mia se repezi la el dintr-o micare, i nclet
braele pe dup gtul lui i se nfrupt la fel cum fcuse i el
nainte.
Gura-i era febril, iar pofta dureroas i pulsa prin tot trupul.
Era singurul brbat care-i druise vreodat cu adevrat plcerea.
Ambele muchii ale acelei spade ascuite o tiau dureros, i totui
nu se oprea.
Cnd se retrase, emoiile nc-i mai erau aruncate ncoace incolo de reverberrile acelei mperecheri de guri.
Aadar, tia. nc mai era singurul care se putea ridica la
nlimea patimilor ei.
Cu glas rguit i deloc sigur pe sine, Sam izbuti s vorbeasc
n sfrit:
Asta dovedete ceva
Cumva, i era mai uor dac vedea c i el era la fel de rvit
ca ea.
Ce dovedete, Sam? C nc ne mai putem pune pe jar
unul pe altul?
ntinse mna, iar n palm i aprur dou mici flcri
albastre, dansnd.
Focul se aprinde uor
Strnse degetele, iar cnd le desfcu iar, palma-i era din nou
goal.
81

i tot att de uor se i stinge.


Nu chiar aa de uor.
O lu de mn, simind cum pulsa energia. i tiind c i ea
simea.
Nici pe departe la fel de uor, Mia.
Faptul c trupul meu te dorete nseamn prea puin.
i retrase mna dintr-a lui, privind spre peter.
Snt trist c m aflu aici, c-mi amintesc ct de mult
ateptaserm amndoi unul de la cellalt, i de la noi nine,
cndva.
Nu crezi n noile nceputuri?
Sam ntinse mna, s-o ating pe pr.
Amndoi ne-am schimbat. De ce nu ne-am folosi timpul
pentru a ne cunoate din nou?
Nu vrei dect s te culci cu mine.
A, da. Asta-i de la sine neles.
Spre surprinderea amndurora, Mia rse.
Din ce n ce mai onest. n curnd, mi va pieri graiul.
Pn le urm tot am s te seduc, dar
Seducia e depit, l ntrerupse ea. Nu-s o fecioar
nevricoas. Dac m hotrsc s m culc cu tine, atunci am s
m culc cu tine.
Sam rsufl scurt.
Bine, atunci. ntmpltor, am un hotel ntreg la dispoziie.
Cuvntul cheie e dac, preciz ea. n caz c dac va
deveni cnd, am s te-anun.
i stau la dispoziie.
Ca s aib un moment pentru a se calma, Sam se aplec s-i
ridice ochelarii de soare.
82

Dar voiam s spun c, dei te-a seduce n cele din urm,


tot m-a mulumi cu o cin ca ntre prieteni,
Nii m intereseaz s am o ntlnire cu tine.
Mia porni spre faleza care urca pn la drum, iar Sam i
potrivi pasul dup al ei.
O mas civilizat, conversaie inteligent, ansa de a vedea
cine sntem. Dac nu-i place s-o consideri ntlnire
sentimental, putem spune i c e ntlnirea de afaceri ntre doi
patroni importani de pe insul.
Semantica nu schimb cu nimic realitatea.
Ajuns lng main, Mia se opri.
Am s m gndesc.
Bine.
Sam i deschise portiera mainii, dar nc n-o ls s ntre,
Mia
Stai cu mine, ar fi vrut s-i spun. i-am dus dorul.
Ce?
Cltin din cap i fcu un pas napoi.
Ai grij cum conduci.
n urmtoarele dou zile, Mia avu prea multe treburi ca s se
mai poat gndi la cina cu Sam sau la. Posibilitatea de a se culca
mpreun. Lulu era distrat i nervoas. Mai nervoas ca de
obicei. Se certaser de dou ori, pentru nite fleacuri de-ale
gestiunii.
Ceea ce o silea pe Mia s recunoasc faptul c i ea era cam
nervoas. n orice caz, propunerea de extindere fcut de Nell i
ddea o ans de a-i consuma energia care o strbtea de cnd
se ntlnise cu Sam pe falez.
Se ntlni cu un arhitect, cu un antreprenor, cu bancherul ei, i
83

petrecu mai multe ore fcnd calcule.


Nu-i convenea c antreprenorul pe care-l dorise avea deja
angajamente pe cteva luni fa de Sam, pentru renovrile de la
Magick Inn. Totui, ncerc s ia lucrurile filosofic. Sam, firar s fie, i-o luase nainte.
Att renovrile lui, ct i extinderile ei, i reaminti ea, erau
spre binele insulei.
Cum vremea continua s fie cald, i petrecea timpul liber n
grdina de-acas i printre rondurile de flori pe care le sdise n
spatele magazinului.
Bun, o salut Ripley, intrnd n grdina librriei. Arat
frumos.
ntr-adevr, rspunse Mia, fr s se ntrerup. Luna a fost
cald i galben toat sptmna. N-o s mai dea ngheul.
Ripley i uguie buzele.
Te ii de chestiile astea?
M instalez n cosmosul meu, nu?
Tu tii ce vrei s spui cu asta, nu eu. Pe
Mac l furnic degetele s planteze cte ceva n jurul casei. A
studiat flora local, solurile, una, alta I-am spus c mai bine
s te ntrebe direct pe tine..
Am s-l ajut cu plcere.
Va veni curnd n sat s discute cu Lulu, pentru crile lui
i alte chestii. Putei sta de vorb atunci.
Foarte bine.
Acum dou nopi, am avut un vis foarte ciudat, despre
Lu ceva cu Mei Gibson i nite broate.
Mia se ntrerupse, apoi ridic din nou privirea:
Broate?
84

Nu brotcei din ia care stau pe frunzele de nufr, ci un


broscoi mare i urt
Ripley i ncrei fruntea, dar visul nu-i revenea n minte dect
sub form de fragmente disparate.
i mai aprea pe-acolo i garguiul la al ei aiurit. O
ciudenie.
S-ar putea s-o intereseze i pe Lulu visul dac Mei
aprea gol
Mda, m rog Oricum
Ripley i ndes minile n buzunare, foindu-i picioarele n
loc.
Oricum, cred c tii c Logan a trecut pe la noi, acu' cteva
zile.
Da, rspunse Mia, n timp ce aranja o plant, rostind un
descntec n sinea ei. E firesc s doreasc s revad casa.
Poate, dar asta nu-nseamn ca Mac s-l primeasc nuntru
i s-i mai i dea o afurisit de bere. Crede-m, l-am jupuit de
viu cnd am auzit.
Ripley. Nu exist nici un motiv pentru ca Mac s fi fost
grosolan, i-n nici un caz nu-i st n fire.
Mda, bine
Exact acolo se sfrise i cearta dintre ei doi.
Dar nici eu n-am nici un motiv s m bucur. Iar mi-a
nirat toate aburelile alea cu locul lui Sam n combinaia
destinului i pasul fcut de tine spre a menine cercul intact.
Mia simi un junghi n stomac, dar minile i rmaser sigure,
n timp ce alegea o alt plant.
Eu n-am considerat niciodat teoriile sau opiniile lui Mac
nite abureli.
85

Tu nu trieti cu el, oft Ripley, lsndu-se pe vine, lng


ea. Okay, Mac e uluitor de detept, i meticulos, i-n nou cazuri
din zece are dreptate ceea ce e foarte enervant n viaa de zi cu
zi.
Eti nebun dup el, murmur Mia.
Ei, sigur c da. E cel mai sexy tip de pe planet, i-i numai
al meu. ns chiar i uluitorul doctor Booke trebuie s-o mai dea
n bar uneori. Doar att vreau s zic, c nu cred c Sam Logan
trebuie s mai aib ceva de-a face cu viaa noastr de-aici, de pe
insul.
Succint i sentimental.
Pi, i de ce naiba ar avea?
Ripley i ridic minile, frustrat, apoi le ls s cad la loc.
Toat povestea aia dintre voi s-a-ntmplat pe vremea cnd
erai nc practic nite copii, iar cnd s-a terminat, te-a durut.
Dar la ntoarcerea lui ai fcut fa bine, i-ai vzut de treburi i
ai pstrat distana. L-ai tratat cu rceal, i nu s-a fcut gaur n
cer.
Am s m culc cu el.
Deci, zic c-i foarte posibil s fie irelevant pentru partea ta
din Ce? Ce???
Rmas cu gura cscat, Ripley se holb la ea.
Sfinte Iisuse Christoase!
Chiar n timp ce buzele Miei tresreau, Ripley sri n picioare
i se lans ntr-o predic:
Ce-oi fi. Avnd n cap? i-ai pierdut minile? S te culci cu
el? Ai de gnd s-l tratezi cu sex, ca rsplat pentru c te-a
prsit?
Mia uit de orice amuzament. Scondu-i cu grij mnuile,
86

se ridic ncet n picioare.


Am n cap ideea c snt adult i capabil s hotrsc
singur. C snt o femeie de treizeci de ani, sntoas i
necstorit, care e liber s aib o relaie intim cu un brbat
sntos i necstorit.
Nu e brbat, e Logan!
Poate reueti s ipi puin mai tare. Cred c doamna
Bigelow de vis--vis nu te-a auzit prea bine.
Ripley strnse din dini, legnndu-se nainte i-napoi pe
clcie.
E clar, am avut prea mult ncredere n tine. Am crezut cai s-l zbori c-un ut n fund, ntr-un fel sau altul. i pe urm, si scuturi minile de praf i s pleci. Nu tiu de ce-am crezut c-o
aveai n tine. N-ai avut-o niciodat.
Ce vrei s spui cu asta?
Exact ceea ce-am spus. Dac vrei s te-mpaci cu Sam, n-ai
dect da la mine s nu vii, s strng cioburile, cnd iar o s-i
frng inima.
Mia se aplec s-i pun jos spliga. Orict de civilizat i
stpn pe sine era, prefera s nu in n mn corpuri
contondente.
N-ai de ce s-i faci griji. Am avut i cu tine experien, n
privina asta. M-ai respins la fel de total i rece ca el. Te-ai
desprins pentru zece ani de mine, de harul pe care-l mprtim
i de toate bucuriile i responsabilitile lui. i totui, reuesc s
m iau de mini cu tine, cnd e nevoie.
N-am avut ncotro.
E foarte comod, nu-i aa, cum ntotdeauna cnd cineva
distruge sufletul altcuiva, o face pentru c nu are ncotro.
87

Pe tine nu puteam s te ajut.


Mi-ai fi putut sta alturi, mcar. Aveam nevoie de tine,
lng mine, spuse Mia ncet i se ntoarse s plece.
N-am putut.
Ripley o lu de bra, strns.
Numai el e de vin, afurisitul. Cnd te-a prsit, n-ai fcut
dect s sngerezi, iar eu
Tu, ce?
i ls mna s cad.
Nu vreau s-o lum iar de la-nceput, cu toate astea..
Tu ai fcut pai, domnioar ajutor de erif. Ai mcar atta
curaj i recunoate.
Bine, perfect.
Ripley fcu civa pai nainte i-napoi. Avea nc obrajii
nroii de furie, dar ochii-i erau posomori.
Sptmni de zile ai umblat ca o zombi, abia dac te mai
ineai pe picioare. Ca i cum nu i-ai fi revenit pe deplin dup
cine tie ce boal ngrozitoare, i nici n-aveai s-i mai revii
vreodat.
Probabil din cauz c-mi fusese smuls inima din piept.
tiu cum e, fiindc i eu am simit.
Strngnd pumnul, Ripley se btu cu el n piept.
Simeam ceea ce simeai i tu. Nu puteam s dorm, nu
puteam nici s mnnc n cele mai multe zile, abia dac
reueam s m dau jos din pat. Parc a fi murit, dinuntru spre
nafar.
Dac vorbeti despre empatia complet, eu. Niciodat nam se blbi Mia.
Nu tiu cum se numete, o ntrerupse rstit Ripley. Pe plan
88

fizic, simeam acelai lucru pe care-l simeai i. Tu. i nu


suportam. Voiam s fac ceva, s faci tu ceva. S i-o plteti, s-l
faci s sufere i cu ct dura mai mult, cu att m nfuriam mai
tare. Dac eram att de furioas, nu m mai durea la fel de ru.
Furia m mpiedica s gndesc.
i trase respiraia.
Stteam afar, n spatele casei. Zack tocmai venise de pe
mare. cu cteva minute n urm. i m-a cuprins furia. M-am
gndit la ceea ce voiam s fac, la ce puteam s fac. i am tras un
trsnet din cer. Un trsnet negru. A lovit barca n care fusese
Zack, cu cteva minute nainte. Dac o fceam atunci, l-a fi
omort. Nu m puteam stpni.
Ripley.
Zguduit, copleit, Mia ntinse mna s-i ating braul.
Ct trebuie s te mai fi ngrozit
Cu civa pai uriai dincolo de simplul ngrozit.
Trebuia s-mi vorbeti. Poate reueam s te ajut.
Mia, nici mcar pe tine nsi nu puteai s te ajui.
Oftnd, ca i cum i s-ar fi luat o greutate de pe umeri, Ripley
cltin din cap.
i nu puteam s-mi asum riscul de a face ru cuiva. Nu
puteam rezista nu tiu intimitii legturii dintre noi dou.
tiam c, dac-i spuneam, m-ai fi convins s nu renun la
Meteug. Nu vedeam dect o singur ieire, i anume, s m
ndeprtez de tine. De tine i de toate, pn nu fceam ceva ce nu
mai puteam s ndrept.
Iar eu m-am nfuriat pe tine.
Mda
Ripley i trase nasul, dei nu era dect puin stnjenit.
89

M-am nfuriat i eu pe tine, i aa mi-a fost mai uor, dect


dac-i rmneam prieten.
Poate c i pentru mine a fost mai uor.
i era dificil s-o recunoasc, dup atia ani n care vina
aruncat n seama altora o ajutase s suporte durerea.
Sam plecase, dar tu nc mai erai aici. Te mpungeam ori
de cte ori puteam, i asta m mai consola.
i reuea de minune.
M rog
Rznd uor, Mia i ddu prul pe spate.
E doar unul dintre micile mele talente.
ntotdeauna ne-am iubit, chiar i atunci cnd te fceam
albie de porci.
Era gata s izbucneasc n plns. Piatra pe care o avusese n
inim atta vreme se dizolvase ntr-o clip. Parcurgnd distana
de doi pai care le mai desprea, Mia o cuprinse pe Ripley de
talie i o inu strns.
Bine, murmur ea, cu voce ntretiat.
Ripley o btu pe spate.
Bine
Mi-ai lipsit att de mult Att de mult mi-ai lipsit.
tiu. i tu mie.
Expir nesigur, apoi clipi din ochi, cnd o vzu chiar lng u
pe Nell, care plngea ncet.
Iertai-m c am dat buzna, se scuz ea, oferindu-le o cutie
de erveele, dar snt aa de fericit
Ce mai trio, scnci Ripley. Acum, o s-mi termin rondul cu
ochii roii. Mai mare ruinea.
Pentru numele lui Dumnezeu, f o vraj i scap de
90

roea.
Mia nchise ochii i murmur un descntec. Cnd i deschise
din nou, erau strlucitori i limpezi.
Mereu i-a plcut s te dai mare, mormi Ripley.
Eu nici acum nu pot s-o fac att de repede, ncepu Nell.
Crezi c dac a
S lsm vrjitorismele, deocamdat, fcu Ripley un gest
cu mna. Nell, dac tot ai venit, am nevoie de o prere. la auzi:
Mia o s se reguleze cu Sam.
Ce elocvent poi s fii, remarc Mia. M uimeti
ncontinuu.
Chestia e c, oricum ai numi-o, e o greeal.
Ripley o mpunse uor pe Nell n bra.
Spune-i i tu.
Nu-i treaba mea. Intimitatea fizic n-o s rezolve
conflictul dect la un anumit nivel probabil, cel mai simplu.
Ceea ce se ntmpl pe urm va depinde de atitudinea ta: dac te
deschizi sau te nchizi. Iar asta te privete numai pe tine.
Eu o consider ncheierea unei chestiuni mai vechi. Pn no fac, nu pot s tiu clar ce pas urmeaz.
Atunci, uit-te doar, i spuse Ripley nervoas. ntotdeauna
ai avut o clarviziune foarte puternic.
i crezi c n-am ncercat? se rsti Mia, ncepnd s-i
piard rbdarea. Nu-mi pot vedea propriul viitor. O vd pe ea,
stnd pe falez, n furtun i cea. i simt fora i disperarea. i
n clipa dinainte de a sri, pare s se ntind spre mine. Nu-mi
dau seama dac vrea s-mi predea ultima verig, sau s m trag
dup ea.
Ochii i se mpienjenir, iar aerul pru s devin mai dens.
91

i pe urm, snt singur, i simt cum m apas ntunericul.


Strns, din toate prile. i mi-e aa de frig, nct noaptea pare
gata s crape. tiu c dac reuesc s ajung n pdure, n poiana
din inima insulei, vom forma cercul i bezna se va risipi, o dat
pentru totdeauna. Dar nu tiu cum s ajung acolo.
Vei ajunge, o lu Nell de mn. Ea era singur. Tu nu eti,
i nici n-ai s fii vreodat.
N-am ajuns att de departe doar pentru ca acum s
pierdem, spuse i Ripley, lund-o de cealalt mn.
ntr-adevr.
Cercul i ddea Miei putere. Avea nevoie. Cci chiar i acolo,
n lumina soarelui, cu surorile ei alturi, se simea singur, n
ntuneric.
Capitolul 6
Ceaa nvelea insula ca o ptur perlat, subire i luminoas.
Din ea se nlau copaci i stnci, cocoae i turnuri pe o mare
alb lptoas.
Mia iei din cas devreme, n zori. Pe panta peluzei, se opri
un moment, absorbind senintatea i nemicarea Celor Trei
Surori ntr-o frumoas diminea de primvar. I se prea c
pmntul atepta s se trezeasc din somn, s se lepede de toate
amintirile iernii i s se nsufleeasc exploziv.
Putea admira la fel de mult somnolena, ca i frumuseea ce
avea s vin.
Deschise portiera mainii, i puse geanta cu hrtii pe fotoliul
de lng volan i porni pe drumul lung i arcuit, spre sat.
Avea de fcut cteva treburi de rutin nainte de a-i deschide
92

magazinul. Librria era mai mult dect o firm pentru ea era o


iubire adnc i statornic. Dar niciodat nu uitase c era o firm
de afaceri, pe care o conducea eficient i profitabil.
Pcat c nu era la fel de sigur i pe restul vieii ei.
Nu alesese ea viaa, mulumirea, chiar i nflorirea la fel
cum Nell alesese curajul, iar Ripley, justiia adevrat? Acestea
ineau strns unit cercul lor.
Poate c blestemul se i desfcuse, iar tenebrele care pndeau
n jurul insulei, ateptnd, fuseser izgonite deja. Poate c totul
se terminase
Chiar n timp ce gndea astfel, cu speran, n drum se
nvolbur un vltuc de cea. O lance de lumin fiin se
nfipse lng main, cu o explozie roie-murdar ce rspndi
miros de ozon.
n mijlocul drumului, un enorm lup negru mria cu dinii
dezvelii.
Instinctiv, Mia aps pe frne i smuci de volan. Maina
derap i se roti n loc, dezvluindu-i imaginea ameitoare a
stncilor ce defilau prin cea, pn la luciul mai al parapetului
dintre drum i prpastia abrupt ce cobora spre mare.
nfruntndu-i panica, Mia trase iar de volan.
Ochii lupului luceau ca doi tciuni, iar dinii i erau nespus de
lungi. Pe ceaf avea o pentagram alb, scrijelit n pielea
neagr, ca o cicatrice.
Semnul ei iar inima i se izbi dureros de coaste la vederea
acestuia.
Prin vjitul sngelui din cap, peste scrnetele cauciucurilor, i
simi respiraia ngheat n ceaf. Auzi glasul viclean i
ademenitor optind, optindu-i n minte:
93

Las-te pguba Las-te, i n-ai s mai fii singur. E aa


de greu s fii singur
Lacrimile i nceoar vederea. Un moment, braele i slbir,
tremurnd, n timp ce imboldul de a se da btut i nghiontea
voina. n acel moment, se vzu pe sine nsi, ct se poate de
limpede, zburnd peste marginea falezei.
Reveni la realitate chiar n timp ce se chinuia s controleze
maina, i-i adun puterile.
ntoarce-te napoi n infern, lepdtur.
Cnd lupul i arunc pe spate capul ca s urle, Mia aps pe
acceleraie i intr cu maina drept n el. Prin el.
Simi ocul nu al vreunui impact, ci al exploziei de lcomie
ce rscoli aerul, n timp ce maina trecea prin nlucire.
Ceaa se risipi, lsnd doar o pcl subire i perlat care
scnteia peste Insula Celor Trei Surori, n lumina tot mai
puternic a soarelui.
Mia trase pe dreapta, i rezem fruntea de volan i ncepu s
tremure. Gfitul i se auzea att de tare n main, nct deschise
fereastra, iar fonetul calm al mrii o ajut s se mai liniteasc.
Mai rmase un timp cu ochii nchii, dup care murmur:
Ei bine, cred c asta mi-a rspuns la toate ntrebrile,
despre ce s-a terminat i ce nu
Lupul dispruse, iar pcla devenise deja subire ca un voal.
Vechi i rsuflat, spuse ea cu voce tare. Lup negru, cu
ochii roii Un basm de adormit copiii.
i foarte, foarte eficient.
Dar purtase semnul ei, semnul pe care i-l aplicase pe vremea
cnd avusese alt form. Nu-l putuse ascunde, iar asta o mai
ncuraja ct de ct. Un curaj de care avea mare nevoie, cci
94

ambuscada fusese ct pe ce s reueasc.


Readuse maina pe drum i, cnd opri n fa la Cafe Book,
tremurul minilor i ncetase aproape complet.
Bun dimineaa, frumoaso.
La auzul glasului, tresri i se ntoarse spre u. Zmbetul de
pe chipul lui dispru imediat, iar ochii i se ntunecar la vederea
expresiei ei ocate.
Ce e? ce s-a ntmplat?
Nu tiu despre ce vorbeti
Fir-ar s fie, iar aveau s-i tremure minile.
M-ai speriat
Se ntoarse astfel nct s-i ascund tremurul minii, n timp
ce descuia ua.
mi pare ru, Sam, n-am timp de conversaii. Am o droaie
de treburi.
Fr chestii de-astea.
Sam intr pe u mpreun cu ea, nainte ca Mia s-o poat
nchide i ncuia din nou.
Te cunosc.
Aiurea.
i venea s ridice tonul, i se stpni. cu un gest ct se putea de
firesc, i puse geanta pe tejgheaua din fa.
Nu m cunoti deloc.
tiu cnd eti tulburat. Christoase, Mia, tremuri. Ai
minile reci ca gheaa, remarc el, nlndu-i-o pe una pentru a
i-o strnge ntre ale lui. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Nimic.
Crezuse c era calm Crezuse c era din nou stpn pe
sine Dar i se nmuiau genunchii sub trup. Mndria o fcu s
95

i-i ncordeze.
La naiba, d-mi drumul!
Fu ct pe ce s se supun.
Ba nu, se hotr el n sfrit, apropiindu-se. i-am mai dat
drumul, o dat. Hai s ncercm ceva nou.
i o ridic n brae.
Ce naiba te-a apucat?
Eti rece ca gheaa, i tremuri. Trebuie s stai jos. Hmm,
te-ai cam ngrat, nu?
Mia l fulger cu privirea.
Ei, nu mai spune?!
i st bine aa.
O duse la canapea i o aez. Apoi, lu pledul de pe sptar i-i
nveli umerii.
i acum, spune-mi.
Nu sta pe
Se ntrerupse, cu un oftat, cci Sam se aezase deja pe msua
de cafea, n faa ei.
Vd c nc n-ai reuit s nelegi deosebirea dintre o mas
i un scaun.
Ambele snt piese de mobilier. i uite, i revine culoarea
n obraji. Noroc c-am trecut eu pe-aici, s te enervez.
Ziua mea norocoas.
O lu iar de mn, nclzindu-i-o ntr-a lui.
Ce te-a speriat, fetio?
Nu-mi spune aa.
Nu obinuia s foloseasc acel apelativ dect atunci cnd era
deosebit de tandru i amintea bine. Mia i rezem capul de
sptarul canapelei.
96

Doar c Era s am un accident, pe drum ncoace. Un


cine a srit n faa mainii. Carosabilul era alunecos, din cauza
ceii, i am derapat.
Mna lui o strnse i mai tare pe a ei.
Nu te cred.
De ce te-a mini?
Nu tiu
O inu strns, pn cnd nu mai ncerc s i-o elibereze.
Ceva nu e-n regul Cred c-a putea s aflu i singur,
dac fac un drum cu maina pe oseaua din lungul coastei.
Nu.
Frica o strnse de gt ca o mn cu gheare ncletate, aa c
vocea-i sun sugrumat i subire.
Nu, repet ea, mai stpn pe sine. N-are nimic cu tine, dar
n momentul sta nu pot fi sigur dac nu cumva s-ar repezi la
orice-i iese-n cale. D-mi drumul, i am s-i spun.
Spune-mi, insist el, i am s-i dau drumul.
Bine se nduplec Mia, dup cteva clipe de lupt cu
sine nsi. Cum vrei tu. De data asta
i-i povesti, fr a crua nici un detaliu, dar vorbind pe un ton
calm i regulat, aproape ca de conversaie. ns chiar i aa, i
vzu expresia schimbndu-se.
De ce nu pori nici o protecie? o ntreb el.
Ba o am, rspunse Mia, ridicnd cele trei cristale agate de
un pandantiv n form de stea.
Dar n-a fost de ajuns. E puternic. A avut la dispoziie trei
secole ca s-i adune forele, s-i cultive puterile. ns nici
chiar aa, n-a putut s-mi fac nici un ru real. Nu poate dect s
ne joace farse.
97

Farsa asta te-ar fi putut face s ai un accident. Precis


conduceai prea repede.
Te rog, nu m obliga s citez vorba aia cu ciobul care rde
de oala spart.
Eu n-am fost ct pe ce s-mi iau zborul cu maina de pe
falez.
i se ridic n picioare, ncepnd s se plimbe nervos, pentru
a-i alunga din minte imaginea nfricotoare cu Mia fcnd
tocmai acel lucru.
Nu se ateptase la un asemenea atac frontal i direct asupra ei
nici el, i nici ea. ncrederea n propriile lor puteri i orbise pe
amndoi.
Pentru cas, ai luat msuri de prevedere suplimentare.
Apr ceea ce-mi aparine.
i-ai neglijat maina.
Aruncnd o privire peste umr, avu satisfacia de a o vedea
roind.
n nici un caz nu mi-am neglijat-o. Am folosit descntecele
standard
Alea-standard nu mai snt de ajuns, dup cum tocmai ai
descoperit.
Mia strnse din dini, revoltat c i se ddeau sfaturi cum s se
comporte, dar nclin totui capul.
Ce-i drept.
ntre timp, a preferar contraatacm i noi puin, n loc de
a sta mereu n defensiv.
Drept rspuns, Mia se ridic n picioare.
Toat povestea asta nu e pentru tine, i nu te privete pe
tine.
98

Ne-am pierde vremea degeaba contrazicndu-ne pe tema


asta, tim amndoi c i eu snt implicat.
Tu nu faci parte dintre noi trei.
ntr-adevr, nu fac.
Se ntoarse din nou spre ea.
Dar snt legat de cele trei. Sngele meu i al tu, Mia, au
acelai izvor. Puterea mea i puterea ta se hrnesc din aceeai
surs. Iar asta ne unete, orict de mult ai prefera tu contrariul.
Ai nevoie de mine, ca s duci pn la capt toat povestea asta.
nc nu e clar de cine i de ce am nevoie sau nu.
Sam ridic o mn, mngindu-i faa cu dosurile degetelor. Un
vechi gest al lui
Dar ceea ce vrei?
Faptul c te vreau pe plan sexual nu e o chestiune de via,
i de moarte, Sam. E doar scrpinarea unei mncrimi vechi i
vagi.
Vagi?
Chipul lui deveni mai amuzant, n timp ce o cuprindea cu
mna pe dup ceaf.
Vagi, repet Mia, lsndu-i gura s se lase peste a ei, ntr-o
atingere atoare; i ispititoare. Slabe
Eu a fi crezut c mai degrab
i cobor degetele minii libere dansnd pe ira spinrii ei.
constant, cronic
O trase mai aproape, mucnd-o uor cu buzele.
Mia rmase cu privirea aspra lui i braele pe lng trup.
Dorina nu e dect o form a foamei.
Ai dreptare. Hai s mncm.
i Sam ncepu s-i prade gura, trecnd att de rapid de la
99

tandreea cald la patima arztoare, nct Miei nu-i mai rmase


dect s se arunce o dat cu el.
Ua de la intrare se deschise, n clinchete vesele de clopoei
ce prur asurzitoare ca nite sirene.
nchiriai-v naibii o camer, se rsti Lulu, lsnd ua s se
trnteasc n spatele ei; cnd vzu ct de ocai tresrir,
desprindu-se, simi o satisfacie rutcioas. Sau mcar triv pe bancheta din spate a unei maini, dac tot avei de gnd s
v purtai ca doi adolesceni n clduri.
i trnti poeta enorm pe tejghea.
C eu, una, am treburi pe-aici.
Bine zis.
Cu un gest posesiv, Sam o. Cuprinse pe Mia de talie.
O s ne ducem pn vis--vis.
E o ofert fermectoare, serios, dar rmne pe alt dat,
replic Mia, desprinzndu-se de sub braul lui. Magazinul se
deschide n mai puin de-o or, adug ea, dup ce se uit la
ceas.
Atunci, o s ne mulumim cu una mic.
O ofert i mai fermectoare. Nu-i aa c-i dulce, Lu? Nu
n fiecare zi primeti o invitaie la o tvleal scurt, naintea
orelor de program.
Adorabil, ripost acru Lulu. n caz c n-ai observat,
magazinul nc nu s-a deschis aa c, valea.
Sam nc mai simea n gur gustul Miei. Pornind spre
tejghea, se aplec pn n dreptul feei ncruntate a lui Lulu,
pentru a-i mri:
Puin mi pas dac eti de acord sau nu. N-ai s m ii
departe de ea.
100

n ultimii ani, figura asta i-a reuit de minune i fr


ajutorul meu.
Iar acum m-am ntors, i nu ne rmne dect s ne mpcm
cu situaia.
Se duse la u i o deschise.
Dac vrei s-o faci pe dulul de paz, exist altceva de-o
mie de ori mai periculos dect mine, ca s-i ari colii.
Lulu l privi cum traversa strada cu pai mari.
Nu era sigur c putea exista ceva mai periculos pentru Mia
dect Sam Logan.
i contramand prima ntlnire. Avea i el prioritile lui. Se
duse cu maina pe oseaua din lungul coastei, cu preul unui
suprem efort de voin, i stpni furia i conduse cu o vitez
normal.
Dar nu-i mai putu nfrna oroarea i ocul, cnd vzu urmele
pneurilor care derapaser. Nu mai lipsiser dect civa
centimetri, pentru ca maina s sparg parapetul i s se
rstoarne peste marginea neierttoare a falezei.
tia c-i plcea s conduc repede, dar niciodat nu fusese
iresponsabil. Un derapaj ca acela sugera c depise o sut
cincizeci de kilometri pe or.
Sau, poate, o ajutase cineva.
Nite degete reci i strbtur ira spinrii, fiind sigur deacum c tocmai asta se ntmplase. Ceva i mpinsese maina
mai repede dect ar fi fost normal.
Dac n-ar fi fost destul de puternic, destul de istea, destul
de rapid, s-ar fi putut s nu mai scape ntreag.
Studie cotitura marcat de o crptur neagr, ca o arsur
veche, infectat. Sub ochii lui, lsa s se preling ceva ca un
101

snge uleios. Simea energia ntunecat care emana din fisur


vibrnd prin aer.
Mia trebuia s fi fost mai zguduit dect i dduse seama
oricare dintre ei, ca s fi lsat n urma ei una ca asta.
ntorcndu-se la main, deschise portbagajul i alese lucrurile
de care avea nevoie. cu ele n mn, se uit n lungul drumului.
Era pustiu. Un avantaj n plus, i spuse el iar ceea ce avea de
fcut nu lua mult timp.
Presr de trei ori n jurul crpturii sare marin, iar unsoarea
ncepu s fumege n contact cu cercul. cu puterea rece i
limpede n interiorul lui, folosi o baghet de mesteacn, pentru
purificare. n timp ce presra busuioc i trifoi pentru protecie,
zgrietura ncepu s bolboroseasc, sfrind i, ncet, s se
comprime.
Nimeni care mai trece de-acum nu mai are de ce s se
team. Aici nu mai poi face nici un ru. Bezna napoi n bezn,
cum lumina zmislete lumin. Drum sigur pe-aici, la ceas din
zi sau din noapte.
Se ls pe vine, n timp ce crptura se nchidea singur.
Ce mi-e drag, eu voi pzi, opti el. Cum voiesc, aa va fi.
Reveni la main i porni, trecnd peste umbra crpturii, spre
casa Miei, Era hotrt s adauge i propriile lui farmece de
protecie pe lng ale ei, astfel nct s fie de dou; ori mai
aprat.
Tocmai terminase, cnd vzu apropiindu-se maina poliiei. n
timp ce o privea, ls s-i cad napoi n buzunar o pungu de
mtase cu cristale. ns plcerea de a-l vedea pe Zack i se risipi,
cnd din main cobor Ripley.
Ei, ei, ia uite, ce interesant
102

Fierbnd, i bucuroas c se simea astfel, Ripley i vr


minile n buzunarele de la spate i porni spre el cu pas msurat.
Cozorocul epcii i sttea tras oblic peste ochelarii de soare.
Trec i eu pe-aici n patrulare, i ce gsesc? Un personaj
suspect, pe o proprietate privat
i, cu un zmbet feroce, i desprinse ctuele de la centur.
Sam le privi, apoi ridic ochii spre ea.
Nu c n-a avea o slbiciune pentru sexul cu ctue, din
cnd n cnd, Rip, dar eti mritata.
Cnd buzele ei se rsfrnser, dezvelindu-i dinii, Sam ridic
din umeri.
Okay, am fcut un banc prost. Dar i astea-s acelai lucru.
Legea nu-i un banc, nici bun, nici prost.
Deteptule. Ai ptruns pe o proprietate privat, i cred c-a
putea s-i trntesc n crc o tentativ de spargere.
Ctuele i zornir n mn.
Oricum, fie i doar simpla ncercare o s-mi fac plcere..
N-am intrat n casa asta afurisit.
Se gndise, doar, s-o fac.
Iar dac-i nchipui c-am s te las s m arestezi i s-mi
pui ctuele
I-auzi! Adugm i mpotrivire!
Mai scutete-m.
De ce naiba a face-o?
N-am venit aici ca s-mi bag nasul.
Dei i-l bgase puin
Snt la fel de ngrijorat pentru Mia ca tine
Pcat c nu e nici o lege care s-i interzic s mnnci
rahat cu polonicu.
103

i ce zici de asta, n materie de sinceritate? se aplec el


pn ajunser nas n nas. M doare-n fund ce crezi despre mine.
O s am grij ca femeia care locuiete-n casa asta s fie
protejat, mai ales dup ceea ce era s peasc azi-diminea.
Iar dac-i nchipui c-ai s-mi pui ccaturile astea de ctue,
scumpo, f bine i mai gndete-te.
Nu e treaba ta s protejezi casa asta, nici pe femeia care
st-n ea. i dac-a vrea s-i pun ctuele astea, filfizonule, ai
zcea pe burt, cu nasu-n rn, n timp ce eu i le-a nchide la
spate. i ce naiba vrei s zici cu dup ce era s peasc azidiminea?
Sam ddu s se rsteasc din nou, dar imediat i ngust
ochii, speculativ.
Mia nu i-a spus? ie-i spunea toate blestemiile. De cnd
o tiu.
Obrajii lui Ripley ncepur s se nroeasc.
N-am vzut-o azi. Ce s-a ntmplat?
n clipa urmtoare pli, n timp ce-l apuca strns de
ncheietura minii.
E rnit?
Nu, nu
Furia lui Sam trecuse, lsnd n urm doar frustrarea. i trecu
degetele prin pr. Dar nici mult n-a lipsit. Era ct pe ce.
i povesti totul, admirnd-o pe Ripley cnd ncepu s njure ca
un hamal din port, n timp ce se plimba prin faa casei n
cutarea unui obiect pe care s-l ia n uturi.
i reamintea de ce-i fusese ntotdeauna simpatic.
N-am vzut nici o urm de derapaj.
104

Le-am fcut s dispar, dup ce am curat zona, explic


el. M-am gndit c s-ar fi tulburat, dac le mai vedea din nou.
Dumnezeu tie c pe mine m-au ntors pe dos.
Mda, m rog mormi Ripley. Ai i tu dreptate
Poftim? Cred c nu te-am neles prea bine.
Am zis c ai dreptate. Acuma, s nu i-o iei n cap. Aici ai
avut grij de toate?
Mda Am mai adugat doar un strat peste ce fcuse i ea.
E mai puternic dect pe vremuri, remarc Sam, pentru sine. i e
meticuloas.
Totui, e clar c nu de ajuns. Am s vorbesc i cu Mac, el
are tot felul de idei.
Mda, e plin de idei, spuse el acru, apoi ridic din umeri,
cnd Ripley l privi ncruntat. Mi-a plcut. Aa c, felicitri i
cele mai bune urri cu ocazia cstoriei.
I-auzi, mersi, ce politicos eti!
Aceste cuvinte l fcur s zmbeasc.
Poate c mi-e doar puin cam greu s mi-o imaginez pe
Spintec-Totu culcuit n cuibuleul conjugal.
Mai tac-i gura. Porecla asta o aveam n liceu.
mi plceai, n liceu.
i, pentru c aa era, mai ncerc o dat:
M bucur c Mac i cu tine ai cumprat casa. E ntr-o
poziie excelent.
Mda, i noi zicem la fel. Nu te-ai suprat c btrnul i-a
vndut-o?
N-a fost niciodat a mea.
Ripley deschise gura, apoi o nchise din nou. Un moment, l
vzuse n Sam pe biatul pierdut i nelinitit pe care i-l
105

amintea. i la care inuse.


Ai lovit-o, Sam. Foarte ru ai lovit-o.
Sam rmase cu privirea spre faleza care se nla alturi,
pentru a cobor apoi abrupt asupra mrii.
tiu.
i pe urm, am lovit-o i eu.
Nedmerit, ntoarse capul spre ea.
Nu te neleg.
Nu mi-a spus despre ntmplarea din dimineaa asta, pentru
c abia am nceput s ne nelegem din nou, dup mult vreme.
i eu am prsit-o la fel de dureros ca tine, aa c m gndesc
i trase respiraia.
M gndesc c n-am nici un drept s-i fac reprouri, cnd
n parte nu urmresc dect s fiu eu cu cugetu-mpcat. Tu i-ai
zburat pmntul de sub picioare, dar nici eu nu eram prea
aproape, ca s-i amortizez cderea.
i nu vrei s-mi spui de ce nu i-ai stat aproape?
Ripley l privi dur, drept n ochi.
Dar tu, vrei s-mi spui de ce ai prsit-o?
Sam cltin din cap.
Nu. Ce-ar fi s ncepem mai bine s ne ocupm de
momentul prezent? Fac i eu parte din toat povestea asta, iar
acum am s rmn aici.
Destul de corect. Cred c nu ne stric s fim ct mai muli.
Voi face tot ce pot s-o conving pe Mia s m lase s m
ntorc n viaa ei.
i-a ura succes
La vederea privirii lui surprinse, Ripley zmbi.
Dar, pn m hotrsc n legtur cu tine, amice, prefer s
106

nu spun dac-i doresc noroc sau ghinion.


Rezonabil.
i ntinse mna i, dup un moment de ezitare, Ripley i-o
strnse.
ntre minile lor, aerul se vluri, ncins, i trosni o scnteie.
Se leag, remarc ea.
Conexiuni, confirm i Sam, strngndu-i nc o dat mna,
scurt, prietenos, nainte de a-i da drumul. Ce poi s faci?
Am s te-anun imediat ce aflu. Acum trebuie s-mi termin
rondul.
Atept o clip, dup care nclin capul:
Ia-o nainte. i continu ea, artnd cu degetul mare spre
maina lui ai grij s ii simbolul la falie pe roi n limita
vitezei legale.
A, categoric, doamn ofier.
Sam reveni ano spre main, apoi se ntoarse.
nc un lucru. S nu-i spunem Miei despre scurta mea
vizit aici. O s se-nfurie c m-ndoiesc de talentele ei.
Ripley pufni, n timp ce se aeza i ea la volan. Trebuia s
recunoasc un lucru: Sam nc i mai cunotea femeia.
Capitolul 7
N-avea s-i spun Miei, dar nu considera c era necesar c
discreia ei s-l includ i pe Mac. Ripley era destul de sigur c
legea confidenialitii avea vreo lacun care s li se aplice
soilor!
Ardea de nerbdare s-i povesteasc lui Nell, dar dup un
conflict interior complex, conchise c Nell era prea apropiat de
107

Mia i nu intra sub incidena regulii dispensei.


Nu-i mai rmnea dect Mac.
Sttea, continu ea, n timp ce-i devora tonul la grtar cu
salat de avocado, sttea acolo, chipe i ngndurat, cu o mutr
tipic de erou chinuit, pn l-am pus s plece.
A fcut s dispar resturile de pe drum?
Nu-i era uor s strecoare vreun cuvnt cnd lui Ripley i
venea cheful de vorb, dar reperase un amnunt esenial.
Hmm uite-aa: puf! Poate fi o vraj destul de intens, n
funcie de, nelegi, calitatea i complexitatea influenelor
nefaste, i aa mai departe
Ridic dintr-un umr, lundu-i cafeaua.
Dar n-am vzut nici urm, iar la ntoarcere m-am oprit i
m-am uitat bine, c nu cumva s-i fi scpat ceva.
i-i scpase?
Nn. Nici mcar vreo vibraie rtcit nu mai rmsese,
semn c a mturat totul perfect.
A fi preferat s vorbeti cu mine mai nti, se plnse Mac.
A fi putut face o expertiz la faa locului, luam i nite mostre,
pentru teste de laborator
Rezemndu-se de sptar, Ripley cltin din cap.
Da, exact, tocmai voiam ca brbatu-meu s-i bage
degetele, ntr-o mzg neagr i malefic.
Cu asta m ocup eu
Mac mai sttu mbufnat cam un minut, apoi se hotr s ia
maina i s vad dac unele dintre echipamentele lui mai
sensibile nu depistau totui cte ceva.
Deci, s revenim puin, continu el. i-a spus c Mia
vzuse un lup mare i negru, cu semnul pentagramei pe bot.
108

Asta-i manifestarea. Lup negru, ochi roii, coli mari.


Semnul ei pe el. A trebuit s fie o imagine nemaipomenit, ca so zguduie aa pe regina ciudeniilor.
O imagine, tocmai asta e, sublinie Mac. N-a fost un lup
real. De data asta, n-a posedat nici o fiin vie. S-ar putea s aib
o legtur cu faptul c l-a stigmatizat, n iama trecut. Totui,
nc mai era destul de puternic ca s-e fac s derapeze.
Interesant
i mai e un lucru, i mai interesant, se aplec Ripley spre
el, continund cu voce mai sczut. Felul cum a aprut tipul n
urma ei, tergnd urmele i privindu-i cas ca un fel de
Heatheliff din zilele noastre, uitndu-se peste mlatini dup
Catherine
C bine zici.
Auzi, am mai citit i eu. Oricum, e interesant cum sttea
acolo, ntr-un vrtej de emoii, ncercnd s fac pe nepstorul
i indiferentul.
Din cte mi-ai spus, au avut o relaie foarte intens.
Au avut, confirm Ripley. Pe-atunci, dac Mia se supra
pe el, cdea imediat n butoiul cu melancolie. Dar el e cel care a
prsit-o.
Asta nu nseamn i c a lsat-o n urm.
Nimeni nu poart o femeie-n suflet un deceniu i mai bine.
Zmbind, Mac i mngie dosul minii.
Ateapt, i-ai s vezi.
Iei afar.
Ce-a fost ntre ei, i ce mai este sau nu mai este va
duce la ceea ce urmeaz. Am unele teorii
Tu mereu ai tot felul de teorii.
109

Mac zmbi, aplecndu-se nainte.


Trebuie s inem o edin. cu toii.
Am bnuit.
La fel ca el, i Ripley coborse vocea pn la oapt. Parc ar
fi ticluit amndoi o insurecie.
Hai s-o. inem la Zack. Nell o s gteasc
O s adunm ce mai gsim prin butoiul cu resturi de-acas.
Bine gndit. i ce facem cu ct de mult tim, i cine ne-a
spus ce cine nu vrea s tie altcineva c tim?
Hai c te-am neles mai mult de-o grmad! i zmbi
Ripley. Cred c eti ndrgostit.
la uite-i pe Bill i Coo! constat Mia, venind spre mas.
Zu dac nu artai adorabil.
Mda, ne gndeam s punem de-un concurs.
Ripley se rezem de sptar, privindu-i faa.
Trebuia s recunoasc nu se observa nimic altceva dect
frumuseea ei nnscut.
Cu tine ce mai e?
A, una, alta
Mia i puse o mn pe umrul lui Mac. Prezena lui o
ncurajase ntotdeauna.
De fapt, trebuie s vorbesc despre ceva cu tine i cu
Nell.
Pe fa i trecu o umbr de ngrijorare, n timp ce arunc o
privire spre tejgheaua cafenelei.
Va trebui s mai atepte puin, totui, hotr ea. Pe
moment, snt destul de ocupat cu clienii.
Ripley sttu un moment la ndoial, apoi i urm instinctul.
Dac-i vorba despre tine dansnd cu lupii, tiu deja cum a
110

fost.
Cu un efort de a-i pstra calmul, Mia se aez i ea la mas,
mpreunndu-i minile.
Nu tiam c tu i Sam ai ajuns la asemenea confidene.
Nici eu, replic Ripley, mpingndu-i ntr-o parte farfuria
cu resturile de la prnz. Am dat peste el pe drumul de coast.
Ceea ce era foarte adevrat. Casa Miei se afla i ea pe acelai
drum afurisit.
Curase urmele pe care le lsasei.
Urmele
Ls fraza neterminat, plind. Dumnezeule, cum putuse fi
aa de neglijent?
Fii mai ngduitoare cu tine nsi, i spuse blnd Mac.
Cred c ai fost foarte zguduit.
N-are nici o importan. Era responsabili a mea.
N-ai neles, profesore.
Cu un gest nepstor, Ripley rupse o bucat din eclerul pe
care i-l comandase Mac la desert.
Domnioara Perfeciune, aci de fa, n-are voie s fac
greeli, ca noi, fpturile inferioare.
Trebuia s cur zona, repet Mia.
Ei bine, i n-ai curat-o. A curat-o el, i totul e-n regul.
Oricum, n timp ce-l ameninam c-l bag n arest sub nite
acuzaii inventate, doar ca s am o diminea mai plcut, m-a
pus la curent. Eu i-am povestit lui Mac, aa c ie nu-i mai
rmne dect s-o pui n tem pe Nell, cnd iese din schimb.
Da, bine oricum, Mac, a vrea s discutm totul mai n
amnunt. Tind s cred c n-a vrut dect s m sperie, dar nu
vreau s-mi scape ceva important.
111

Ai dreptate, i afl c, ntmpltor, Ripley i cu mine


tocmai spuneam c ar trebui s inem o edin. Ce-ar fi s
vedem dac ne putem ntlni cu toii acas la Nell i Zack,
disear?
La ora cinei, preciz Ripley, fcnd-o pe Mia s
zmbeasc.
Exact, de ce s pierdem vremea, sau ocazia unei mese pe
gratis? Am s vorbesc cu Nell.
Mia se ridic n picioare, apoi o privi din nou pe Ripley.
Voiam s-i povestesc personal, dar mai nti aveam nevoie
s-mi limpezesc minile. Nu vreau s crezi c a ine ceva secret
de tine. Vremurile alea au trecut de mult, ntre noi.
Las, n-are nimic. i-n plus, aa am avut i eu o scuz s-l
mpung pe bieau drgla.
Ei, tot e ceva. Atunci, ne vedem mai ncolo.
Dup ce Mia se ndeprt, spre tejgheaua lui
Nell, Mac se aplec din nou peste mas.
Eti tare, doamn ajutor de erif. Foarte tare.
Te-ai ndoit vreodat? i acum, trebuie s fac pai i s-i
spun lui Sam ce i-am spus i ei i ce nu i-am spus, nainte sajung ea la el i s se-aleag praful de toate.
Lasc-o rezolv eu.
Mac se ridic, mpingndu-i farfuria cu eclerul n faa ei.
Oricum aveam de vorbit cu el. Trebuie s consemnez pe
hrtie toate astea.
Bun treab! Se bucur Ripley, nhnd prjitura.
Iar tu faci cinste cu prnzul.
Nimic nu-i scap, mormi ea, cu gura plin.
Mac nu putuse obine dect o or de la Lulu, ceea ce-i
112

convenea de minune. Mai trebuia s se ntoarc acas, s se


ntlneasc iar cu Ripley i s revin la ntlnirea stabilit acas
la soii Todd.
Pentru moment, ns, i pregtise reportofonul i caietul, i o
stimulase pe Lulu cu
O cutie de Godiva.
i snt foarte recunosctor, Lulu.
Mda, bine
Lng bomboane, Lulu i pregtise o cafea neagr. Lsa vinul
n pace, pentru un timp.
i-am spus c nu-mi prea plac interogatoriile astea. mi
amintesc de-atunci cnd m-a sltat poliia pentru proteste.
i pentru ce protestai?
l privi cu mil.
Haide. Erau anii aizeci. Pentru ce s nu fi protestat?
Era un subiect bun pentru a ncepe discuia, conchise Mac.
Ai trit ntr-o comun, da?
Pentru o vreme, ridic din umeri Lulu. Dormeam prin
baruri, pe plaj, oriunde se nimerea. Am vzut multe locuri din
ara asta pe care altfel nu le-ai vedea, cnd cltoreti cu familia
i te opreti la Holiday Inn.
Pun pariu. i cum ai ajuns aici? Pe Trei Surori?
Venind spre est.
Lulu
Okay, nu te uita la mine cu ochii tia de cel, se
nduplec ea, aezndu-se mai comod pe canapea. Am pornit la
drum cnd aveam vreo aipe ani. Nu m nelegeam bine cu
familia.
ntinse mna i mai lu o bomboan de ciocolat.
113

Aveai vreun motiv anume?


Destule. Btrnii meu avea vederi nguste i palm grea,
iar maic-mea-i cnta-n strun. Am ntins-o cu prima ocazie, i
oricum fusesem o belea aa de mare pe capul lor, c nu i-au dat
prea mult osteneal s m gseasc.
Mac gsea trist i elocvent tonul firesc cu care vorbea despre
dezinteresul prinilor ei. Dar, cunoscnd-o pe Lulu, tia c la cel
mai mic semn de compasiune ar fi primit un ut n gur.
i unde ai vrut s te duci?
Oriunde, numai s nu-i mai vd. Pentru un timp, am stat n
San Francisco. Mi-am pierdut virginitatea ntr-o cea dulce de
marijuana, cu un biat dulce la mutr pe nume Bobby.
Zmbi, semn c, n ciuda anilor i a mprejurrilor, era o
amintire plcut.
Fceam mrgele i le vindeam ca s am ce mnca.
Ascultam mult muzic irezol vam toate problemele lumii.
Am mers prin New Mexico i Nevada cu un tip pe nume Spike
dac-i vine s crezi!
Care-avea o Harley.
La aipe ani?
Poate c-ntre timp fcusem aptipe. Nu poi s ai aipe
mai mult de-un an. M mncau tlpile, ca pe igani.
i mic degetele de la picioare, n osetele ef Birkenstocks
vechi.
Din cnd n cnd, mai fceam cte un popas, n comun din
Colorado, de pild. Acolo am nvat s plantez o grdin, i s
gtesc ce cultivam n ea. i s tricotez. Dar
napoia ochelarilor, ochii i de venir mii tioi.
Vrei ciudeniile, da? Nu amintirile nostalgice de hippiot.
114

Vreau orice-mi poi spune.


Aveam i eu visele mele. Nu ca nite idealuri, adug ea.
Pe-atunci, n-aveam nici o ambiie dar visam insula asta casa
de pe falez, i o femeie cu pr lung i rou.
Mac schiase faa lui Lulu pe o coal din caiet, dar acum se
ntrerupse, ridicnd privirea.
Mia.
Nu.
Pentru c-i amintea de vechile vremuri, Lulu aprinse un
cornet de lmie cu arom de vanilie.
n vise, plngea i-mi spunea c trebuia s am grij de
copiii ei.
Mac fcu o nsemnare rapid. Existase o sor, iar cea numit
Pmnt i lsase n grija ei copiii, nainte de a sri de pe falez.
Rencarnare? ntreb el, n timp ce scria. O verig n
interiorul cercului?
Ori de cte ori mi venea visul, trebuia s pornesc iar la
drum. Ca s scurtez povestea, am ajuns la Boston, fr nici un
ban. i, ntr-o zi, o fat pe care-o chema Buttercup Iisuse!
A propus s lum feribotul pn pe Insula Celor Trei
Surori. i plcea s cread c era vrjitoare, dar din cte-mi
amintesc era fiica unui avocat bogat, cruia i toca banii n
colegiu, i voia s ne plteasc traversarea, tur-retur. M-am dus
i eu, c tot era pe gratis. Ceilali. S-au ntors pe continent, eu
am rmas pe insul.
De ce?
Un moment, nu-i rspunse. n pofida relaiilor sale cu Mia,
Ripley i Nell, ca i cu insula propriu-zis, Lulu nu prea vorbea
despre propriile ei contacte cu magia.
115

Am tiut c ajunsesem acas, imediat ce am vzut-o


nlndu-se din ape. Eram drogat, continu ea. cu toii eram.
Buttercup era o cretin, dar avea ntotdeauna iarb clasa-nti.
Am vzut insul ca i cum ar fi fost din cristal, att de limpede i
viu se distingea totul. Poate din cauza marijuanei, dar prea ce, a
mai frumoas privelite pe care o vzusem vreodat.
i te-ai dus s lucrezi pentru bunica Miei.
Nu imediat. O vreme, am stat n pdure, unde mncam
fructe slbatice sau ce mai completam de prin grdinile de
zarzavaturi ale oamenilor. Cred c treceam printr-o faz
vegetarian, reflect ea, concentrat.
Era interesant s se uite n urm i s se vad pe sine nsi,
tnr i lipsit de griji.
N-a durat mult. Cine se nate carnivor, carnivor moare.
Aa c ntr-o zi, mergeam pe drum, i a venit o femeie cu o
main scump. i a oprit. M-a msurat cu privirea S tot fi
avut aizeci i ceva de ani, dar la vrsta cnd i se pare c
treizeciul le pune capt la toate, aizeci nseamn babet de-a
binelea.
Se opri, rznd, n timp ce-i punea ochelarii.
La naiba, eu beau un pahar de vin. Vrei i tu unul?
Nu, mulumesc. Snt cu maina.
Disciplinat mai eti, nu-i aa, Mac?
Porni spre buctrie, strignd peste umr:
Niciodat n-am artat prea grozav, iar dup sptmnile
alea ct trisem n pdure, eram ca o slbatic. Pe-atunci, aveam
pr lung, l purtam mpletit n cozi. Ce-oi fi avut n cap? Pe cnd
femeia, orict de btrn mi se prea mie c era, arta bine. Pr
rocat, strns, i un taior, de parc tocmai ar fi venit de la un
116

ceai. Avea ochi negri, iar cnd i-i ndrepta spre mine, puteam s
jur c auzeam valurile sprgndu-se de stnci, simeam cum sufla
vntul peste mine, dei afar era cald i linite i am auzit un
copil plngnd.
Cu paharul de vin n mn, Lulu reveni i se trnti pe
canapeaua colorat.
Mi-a spus s urc n main aa, pe nepus mas. i n-am
stat pe gnduri. Doamna Devlin avea putere, la fel ca nepoat ei.
i m-a dus la casa de pe falez.
Lsndu-i sentimentele s-i umple gtul o dat cu vinul, Lulu
continu:
Am iubit-o. Am respectat-o i am admirat-o. Mi-a fost mai
apropiat dect orice rud de snge. i am nvat multe de la ea.
Mi-a transmis pasiunea ei pentru citit, i m punea s muncesc
ca s-mi ctig ntreinerea. Am fcut curenie-n casa aia deattea ori, c-a fi putut-o face i-n somn.
Nu tiai c era vrjitoare?
Lulu sttu un moment pe gnduri.
Cred c mi-am dat seama treptat -? la fel cum am aflat i
despre legend.
Cnd s-a nscut Mia, a fost firesc s-i accepi puterea.
Cred c tot doamna Devlin s-a ocupat i de asta. La
naterea Miei, prinii ei s-au mutat n cas, i am neles destul
de curnd c veniser ca s aib dou doici interne egoitii de
ei!
Fcu o pauz, lund o nghiitur de vin.
n aceeai sear, s-au dus la hotel s ia cina, iar doamna
Devlin m-a chemat n camera fetiei i mi-a spus: Ia-o n brae.
Are nevoie de iubire i de ngrijire, i de o mn ferm. Ei nu i-o
117

pot drui n-au cum. Iar cnd eu nu voi mai fi, n-o s te aib
dect pe tine. Acum e a ta, i tu eti a ei.
i m-a lsat s-o legn pn a adormit.
i trase nasul.
Vinul sta m pleotete.
Micat, Mac se aplec i-i acoperi mna cu a lui.
i pe mine.
Un grup strns unit, i spuse Sam, n timp ce mnca din
uluitoarea lasagna a lui Nell. Limbajul corporal, privirile,
gndurile neduse pn la capt pe care i le completau unii altora
toate i spuneau c acele cinci persoane erau mai apropiate
dect dac ar fi fost lipite cu clei.
Dup cin, cnd se aezar n living, se simea detul de
nervos. Niciodat nu-i fcuse probleme pentru ceea ce era. Un
vrjitor, i cu asta, basta. i nici nu discuta despre harul lui. Nu
fcea parte din nici un cerc vrjitoresc. i cu toate c numai
patru din ase moteniser puterea, grupul de aici semna foarte
mult cu un cerc tradiional.
tim cu toii legenda, ncepu Mac.
Istoricul, i spuse Sam. Omul de tiin.
Mintea limpede i uurina detaliilor.
n timpul proceselor din Salem, cele trei vrjitoare care
erau cunoscute ca Focul, Pmntul i Aerul au plsmuit Insula
Celor Trei Surori, ca un refugiu mpotriva persecuiilor.
n timp ee fiine nevinovate erau vnate i asasinate,
adug Ripley.
Ajutoarea de erif, i spuse Sam, mngind alene motanul,
care catadicsise s i se alture pe canapea. Femeia brbat.
Pmntul.
118

Nu i-ar fi putut opri, spuse Zack. Sau, dac ncercau, ar fi


putut s moar i mai muli oameni.
Iar el, conchise Sam, reprezenta raiunea i autoritatea.
Dac schimbi un unghi l destinului, le schimbi pe toate,
ddu din cap Mac, nainte de a continua. Cea numit Aer s-a
ndrgostit i s-a cstorit cu un negustor care a dus-o napoi pe
continent, l-a druit copii, i-a inut casa. Dar el n- a putut-o
accepta niciodat aa cum era. A maltratat-o i, n cele din urm,
a ucis-o.
Nell, cultivatoarea, reflect Sam. Motanul se ntinse sub mna
lui, a pentru a-i da dreptate. Ea era Aerul.
i-a salvat propriii copii i i-a trimis napoi la surorile ei.
Dar cercul se mpuinase. Slbise. Iar oroarea i furia au dospit
n sufletul celei cunoscute ca Pmntul, pn s-a lsat prad
mniei, turbrii i poftei de rzbunare.
A greit, spuse Ripley. neleg ce a simit, i de ce a simit
aa, dar nu era bine. i a pltit pentru asta. Faptul de a-i folosi
puterea pentru a-l ucide pe cel ce-i omorse sora a distrus-o i sa ntors ntreit asupra ei. i-a pierdut soul, un brbat pe care-l
iubea; niciodat nu i-a mai putut revedea copiii; i a sfrmat
ceea ce mai rmsese din cerc.
Mai rmsese doar una.
Vocea Miei era limpede, iar privirea, neabtut.
Una singur, ca s-l in.
Intelectul, mndria i pasiunea. Era de mirare c-l aa? Se
ntreb Sam. Ea era Focul.
Disperarea i poate zdrobi chiar i pe cei mai puternici,
spuse Nell, acoperind mna Miei cu a ei. ns chiar i singur
fiind, chiar i cu inima frnt, a urzit o reea de protecie.
119

Puternic pentru trei sute de ani.


S-a asigurat c avea cine s-i ngrijeasc i copiii,
complet Mac, cu gndul la Lulu. Ceea ce ne aduce la momentul
actual.
Se ncrunt, cu privirea spre ceaca de cafea.
Un cerc nc nentrerupt.
Eti ngrijorat c voi da gre cnd o s-mi vin vremea.
Nell i-a nfruntat demonii, iar Ripley, pe ai ei.
Cu un gest ce prea lene, Mia l mngie pe Mulder cu latura
piciorului.
Dintre noi trei, eu am cele mai extinse cunotine i
experiene n practicarea Meteugului.
De acord. Dar
Mia ridic o sprincean spre el.
Dar?
M ntreb dac, pe de alt parte, fora cu care ai tu de-a
face nu e cum s spun mai insidioas. Nell a trebuit s-l
nfrunte pe Evan Remington ~ care era un brbat ca toi
brbaii
Era un ccat ca toi ccaii, l corect Ripley.
Fie i cum spui tu, tot uman era. Nell a trebuit s-i
gseasc undeva curajul de a-l nfrunta, de a-l nvinge i de a-i
mbria harul. Nu vreau s spun c a fost floare la ureche, dar
a rmas totui ceva destul de tangibil dac m nelegei
Un om narmat cu un cuit, vorbi Sam pentru prima oar
de cnd ncepuse consftuirea, atrgnd asupra lui atenia tuturor.
Un sociopat, un psihopat, care-o fi termenul pentru un individ ca
el, n pdure, sub luna n ultimul ptrar. Nu, numai floare la
ureche n-a fost. Nell a avut nevoie de mult curaj, de o credin
120

profund i de o putere formidabil, pentru a face ceea ce-a


fcut. Dar era un ru cruia i cunotea chipul.
Exact! Se bucur Mac, ca i cum Sam ar fi fost elevul lui
favorit. Iar n cazul lui Ripley
n cazul lui Ripley, repet Ripley nsi, a trebuit s accept
puterea pe care o respinsesem, i s merg pe linie, cnd o parte
din mine voia s treac dincolo.
Tumult emoional, fu Sam de acord. Poate afecta tonul
puterii n acelai fel n care i poate afecta tonul vocii sau al
aciunilor. Harul nu ne apr de greeli sau de defecte. Acel gen
de tumult a fost croit spre tine, iar al lui Nell. A fost ntors spre
ea, ca o arm puternic. Iar cu
Se ntrerupse, aruncnd o privire spre Mac.
Nu continu, l ndemn acesta. mi place s ascult i
punctul de vedere al altcuiva.
n regul. Fora care s-a dezlnuit acum cteva secole l-a
folosit pe Remington ca agent, i s-a hrnit din reporterul care a
urmrit drumul lui Nell de-a latul rii, pn pe Insula Celor Trei
Surori.
Ai cercetat toate detaliile, remarc ncet Mia.
Mda, le-am cercetat. Nu e deloc uor s stau pe linie, n
echilibru ntre cele dou puteri. Pentru asta, e nevoie de
convingere, compasiune, for. ns chiar i aa, n cele din
urm Ripley, la fel ca Nell, s-a confruntat cu un brbat.
Indiferent de ceea ce avea n el, era fcut din carne i snge.
Se pare c Sam i cu mine am ajuns la aceleai concluzii.
Atunci, de ce naiba nu trecei direct la subiect? Se plnse
Ripley.
Bine.
121

ntruct Sam i fcuse semn s ia cuvntul, Mac continu:


Ceea ce-a aprut azi n faa Miei n-a fost o fiin n carne
i oase, ci o manifestare. Asta-mi indic vreo dou lucruri. S-ar
putea, s-ar putea numai c, ntruct cercul e intact i a fost nvins
de dou ori, s-i fi sczut puterea. Nu mai poate posed, poate
numai s amgeasc.
Sau i conserv puterile, n ateptarea momentului i a
locului decisiv.
ntr-adevr, ddu din cap Mac spre Sam. Ateapt
mprejurrile cele mai potrivite. N-a mai rmas mult timp cnd
l msori n secole. V tot insista, ncercnd s slbeasc cercul,
i pe Mia n mod special, i va submina fundamentul puterii, se
va folosi de temerile, de ndoielile i de slbiciunile tale. E croit
pe msura ta, repet el cuvintele lui Sam. Va ncerca s te prade,
la fel cum a fcut i cu ea, acum trei secole, folosindu-i
singurtatea i dezndejdea pentru ceea ce pierduse.
Snt contient de asta, recunoscu Mia. Dar eu nu snt
singur, i nici n-am pierdut nimic. Cercul meu rezist.
Da, dar Nu cred c cercul poate fi considerat complet, i
ntreg, pn nu faci i tu pasul tu.
ntruct se aflau pe un teren nesigur, Mac nu se grbea.
Pn atunci, exist o zon de vulnerabilitate, iar asupra
acesteia va aplica presiunile cele mai mari. N-a avut nevoie
dect s-o frng pe Nell, i a euat. S-o seduc pe Ripley, i a
euat. cu tine
Are nevoie s-mi cauzeze moartea, ncheie Mia cu voce
calm. Da, tiu. Am tiut-o dintotdeauna.
Cnd vru s plece, Nell o prinse de bra.
Nu te mai ngrijora aa, surioar, o liniti Mia, rezemndu122

i obrazul de prul ei. tiu cum s m apr.


Da, dar a vrea s mai rmi. tiu ce copilrete sun, ns
a dori s stai cu unul dintre noi pn cnd se termin toate astea
cu adevrat.
Am, nevoie de faleza mea. Voi fi n siguran, i promit.
O strnse pentru o ultim oar n brae.
Fii binecuvntat.
Rmsese pe loc mai mult dect ceilali, spernd s evite i
alte conversaii. Dar, cnd iei. l vzu pe Saim stnd rezemat de
maina ei.
Am venit pe jos. Nu m duci tu napoi, cu maina?
E o sear frumoas, numai bun pentru o scurt plimbare.
Ia-m cu tine, Mia.
Cnd Mia ncerc s treac pe lng el. O prinse de ncheietura
minii.
Vreau s-i vorbesc, mcar cteva minute. ntre patru ochi.
Presupun c-i datorez o favoare.
mi datorezi?
Mia ocoli maina i se aez la volan. Abia dup ce porni
motorul, vorbi din nou.
Pentru c-ai fcut curenie n urma mea, pe drumul de
coast, azi-diminea, spuse ea, n timp ce ntorcea maina
Ripley mi-a spus c v-ai ntlnit. i mulumesc.
N-ai pentru ce.
Ei bine, nu mi-a fost prea greu. i acum, despre ce voiai
s-mi vorbeti?
M gndeam la tine i la Mac..: E ceva la mijloc.
Serios?
Cu deliberare, Mia i lu privirea dinspre drum doar atta ct
123

s bat din gene.


Crezi c ncerc s-l ispitesc pe soul surorii mele ntr-o
aventur ilicit?
Dac o voiai, s-ar fi ntmplat deja.
Mia rse.
Ce compliment fermector chiar dac te neli. i
iubete la nebunie soia. Dar ai dreptate
E ceva ntre noi. ntotdeauna te-ai priceput s percepi
atmosfera i emoiile.
Cee?
Sntem veri.
Veri?
ntmpltor, nepoata primei surori s-a mritat cu un
Macailister familia lui Mac dup mam.
Aha
Sam ncerc s-i ntind picioarele n spaiul strmt al micii
maini.
Deci, i el e rud de snge. Asta explic mai multe lucruri.
Am simit o conexiune n clipa cnd l-am cunoscut, dar nu
reueam s-i spun pe nume. La fel cum am simit i cu Nell,
chiar i cnd voia s m arunce ntr-o groap i s m lase s
putrezesc acolo. mi plac prietenii ti.
Vai, nici nu tii ce uurat snt.
Nu-i rde de mine, Mia. Vorbesc serios.
tiind c era adevrat, Mia oft.
Snt obosit. Asta m face s fiu ironic.
i fac griji pentru tine.
tiu. i-mi pare ru.
Eu nu-mi fac.
124

Fcu o pauz, n timp ce Mia oprea maina n faa. Casei


galbene.
Niciodat n-am cunoscut o fiin mai vital ca tine
vrjitoare sau femeie. N-ai s te dai btut.
ntr-adevr. Dar nici n-am s spun c nu-mi place
ncrederea pe care mi-o ari, dup o zi att de grea. Noapte
bun, Sam.
Vino n cas.
Nu.
Vino cu mine, Mia.
i strecur o mn prin prul ei, pentru a-i masa ceafa.
i rmi cu mine.
A vrea s stau cu cineva n noaptea asta, s fiu mngiat
i alinat, recunoscu ea. S fiu atins i dorit. Aa c n-am s
vin.
De ce?
Fiindc nu m-ar ajuta s fiu fericit. Noapte bun, Sam.
Ar fi putut s insiste, i o tiau amndoi. Dar o parte din
strlucirea ei se risipise, iar Sam i distinse pe fa oboseala.
Noapte bun.
Cobor din main i o privi cum se ndeprta. i rmase cu
gndul la ea, pn cnd tiu c ajunsese la adpost, n casa de pe
falez.
Capitolul 8
Parc spuneai c nu e o ntlnire sentimental.
Mia i prinse primul cercel.
Nici nu e e doar o cin de afaceri.
125

Sonor, Lulu i trase nasul.


Dac-i o cin de afaceri, ce caut rochia asta pe tine?
Lundu-i i al doilea cercel, Mia l legn un moment n
degete.
Mi-am luat-o fiindc-mi place.
tiuse c fcea o greeal, aducndu-i hainele de schimb la
birou n loc de a mai trece pe acas dar aa, economisea timp
i energie. i-n plus, nu era nimic n neregul cu acea rochie
neagr i foarte foarte sumar.
Cnd o femeie i ia pe ea o rochie ca asta, nseamn c
vrea ca brbatul s se gndeasc la ce are pe dedesubt.
Mia nu fcu dect s fluture din gene.
Mie-mi spui?
i nu face pe deteapta cu mine. nc mai pot s-i ard o
mam de btaie, cnd ai nevoie.
Lu, nu mai am zece ani.
Dac vrei s tii, la zece ani aveai mai mult minte dect
acum.
Oftaturile nu ddeau nici un rezultat, aa c Mia ncerc alt
strategie.
Mi-am terminat leciile i am fcut ordine n camer. Te
rog, pot s m duc i eu afar, la joac?
Buzele lui Lulu tresrir, dar reui s i le in strnse n
aceeai linie subire i tioas.
Niciodat n-a trebuit s te bat la cap s-i faci ordine-n
camer. Ba din contr, mi fceam griji pentru c erai un copil
prea ordonat.
Nici n legtur cu asta nu e nevoie s m bai la cap,
fiindc tiu cum s m descurc cu Sam Logan.
126

i nchipui c a-i sugruma trupu-n rochia asta, cu jumate


din e afar, nseamn s te descurci cu el?
Mia cobor privirea. Dup prerea ei, snii i se vedeau foarte
frumos, elegant chiar. Ca i picioarele pn la jumtatea
coapselor.
Da, aa cred.
Ai i lenjerie pe dedesubt?
Of, pentru numele lui Dumnezeu! exclam ea, smulgndui jacheta vtuit de pe umera.
i-am pus o ntrebare.
Mi se pare o ntrebare cam ciudat, din partea unei foste
hippie. ntre 1963 i 1972, cred c tu nici mcar nu aveai
lenjerie, necum s-o mai i pori.
Ei bine, afl c aveam o pereche de chiloi foarte drgui,
vopsii n crati, pentru ocazii speciale.
Nemairezistnd, Mia izbucni n rs.
Of, Lu i pentru ce ocazii speciale aveai nevoie de
chiloi vopsii n crati?
Nu schimba vorba, i mai bine rspunde la-ntrebare.
M rog, eu n-am nici un articol att de festiv, dar mi-am
luat pe mine lenjerie i e destul de modern. Aa c, dac mi
se ntmpl vreun accident, am s fiu n siguran.
Nu accidentele m ngrijoreaz, ci scopul pe care-l
urmreti.
ndreptndu-se de spate, Mia i cuprinse faa ntre mini.
N-ai de ce s-i faci nici o grij. i dau cuvntul meu.
Datoria mea e s-mi fac griji, mormi Logan.
Atunci, ia-i i tu o pauz, mcar azi. O i iau o cin foarte
plcut, voi afla ce afaceri pune la cale Sam, i pe deasupra am
127

s m mai i distrez scondu-l din mini.


nc mai eti aprins dup el.
N-am fost niciodat aprins" dup el. L-am iubit.
Umerii lui Lulu se nmuiar.
O, scumpa mea
i ridic o mn, fcndu-i de lucru cu prul Miei.
Mai bine rmnea n afurisitul la de New York City.
Ei bine, n-a rmas. Nu tiu dac ceea ce simt acum snt
doar rmie ale dragostei de-atunci. Ce zici, oare n-ar trebui s
aflu?
Aa cum te tiu, n-ai ncotro. Dar a prefera ca mai nti si arzi un ut n fund.
Am avut de la cine-nva, replic Mia, n timp ce-i ruja
buzele ntr-un rou uciga; apoi i scutur claia de pr c
flacra, ntorcndu-se. Ei, cum art?
Ca o mnctoare de brbai.
Perfect.
Avu un moment de surprindere cnd privi prin salon i vzu
schimbrile. Sam nu sttuse degeaba, i ddu ea seama, simind
un fior nedorit de mndrie.
Feele de mas standard, albe, fuseser nlocuite cu altele,
bleumarin, contrastnd puternic cu vesela albicios-argintie ca
luna. Sticlria era masiv, aproape medieval, i pe fiecare mas
era pus cte o cldru de aram. Prin tieturile n form de
stele i semilune licrea lumina lumnrilor.
Pe perete era agat un tablou reprezentnd trei femei, n
mrime natural. Cele Trei surori, cu pdurea i cerul nnoptat
n spate, o priveau dintr-o ram antic aurie cu ornamentaii.
Purtau robe albe, iar faldurile acestora i uviele lor de pr
128

preau s flfie uor n vnt.


Vzu ochii albatri ai lui Nell, cei verzi ai lui Ripley i
propria ei fa.
i place? ntreb Sam, din spatele ei.
nghii n sec, ca s-i limpezeasc vocea.
E uluitor.
Acum aproape un an l-am comandat. Azi mi l-au adus.
E minunat. Modelele
N-au fost nici un fel de modele. Pictoria a lucrat dup
descrierile mele. Din vise.
neleg
Se ntoarse cu faa spre el.
E foarte talentat.
Este. O artist Wicca din Soho. Cred c-a reuit s
imortalizeze
Ls fraza n aer, pe cnd i abtea privirea spre portretul
Miei. O poft primordial, ptima, fcu s i se mprtie toate
gndurile.
Ari uluitor.
i mulumesc. S tii c-mi place foarte mult ce-ai fcut
cu restaurantul.
E un nceput.
Vru s-o ia de bra, apoi i ddu seama.c i se umeziser
palmele.
Am pus s proiecteze i nite lmpi noi. n montur de
alam, cam ca nite felinare. i mai vreau da, tii, ce-ar fi s
stm noi jos, i pe urm s-i vorbesc despre toate planurile?
Mai bine nu
l ls totui s-o conduc spre un separeu intim din col, unde
129

o sticl de ampanie era deja pus la frapat.


Mia se aez, apoi i scoase jacheta, cu micri deliberate.
Vzu cum ochii lui Sam se nceoau dar, spre lauda lui,
continu s-i priveasc numai faa.
E cam cald aici, remarc ea, dup care ddu din cap spre
chelner, care ncepuse s le toarne ampania. Pentru ce bem?
Sam se aez la rndul su, i-i lu paharul.
O ntrebare, nainte de a ajunge i la asta. Ai de gnd s m
omori?
Nu. Doar s-i trag un ut n fund.
Ai reuit. Nu cred c mi-a mai fcut o femeie palmele smi transpire, de m rog, de la tine ncoace. Stai numai s-mi
revin sngele-n cap.
Cnd Mia rse, Sam i atinse paharul cu al lui.
Pentru succesul comun n afaceri.
Avem afaceri n comun?
Tocmai despre asta e vorba. Dar, mai nti, n legtur cu
cina Am comandat dinainte. Cred c nu i-am uitat gusturile.
Oricum, dac nu-i convine, pot s-i aduc o list.
Nu m deranjeaz cte o surpriz, din cnd n cnd.
Mia se rezem de sptar, lsndu-i privirea s cutreiere
ncperea.
Vd c vnzrile merg bine.
ntr-adevr. i am de gnd s mearg i mai bine.
Renovrile de la parter ar trebui s se termine n dou sptmni.
Noul apartament prezidenial e rupere!
Am auzit. Lucrezi cu acelai antreprenor ca i mine.
i eu am auzit. Cnd ai de cnd s-i ncepi extinderea?
Curnd.
130

Mia se uit peste diversele aperitive aduse la mas de osptari


tcui. Gust puin pate de languste.
Sper s-mi deranjeze ct mai puin clienii.
Totui, n cea mai mare parte a timpului, cred c o parte din
clientela mea de la prnz se va muta la tine.
Tcu o clip.
Temporar.
Dac firma ta se modernizeaz, a mea nu are dect ce
ctigat i viceversa.
Nu te contrazic.
De ce n-am exploata situaia? Vreau s stochez nite cri
de interes local, eventual i cteva bestseller-uri curente, n
apartamentele de lux. O carte de vizit discret, sau un semn de
carte, ar putea face reclam la librria ta.
i?
i i-ar veni o mulime de vizitatori. Apoi, mergnd pe
ideea interesului local, dac ar cumpra o anumit carte,
selecionat de tine una despre istoricul insulei, sau aa ceva
ar avea ansa de a ctiga un weekend gratuit n hotelul meu. Ar
completa un formular, cu numele i adresa, iar noi o dat pe
lun le tragem la sori, s vedem cine-i norocosul
i am avea toate acele nume pe lista de expediii.
Sam umplu din nou paharele cu ampanie.
tiam eu c aveai s m-nelegi. Tu vinzi cri, mie-mi mai
vin turiti n hotel, i amndoi ne extindem baza de clieni
poteniali.
Alegnd o tartin delicat cu crab, continu:
Vacane, lecturi pe plaj, n hoteluri Pe urm, voiajele
de afaceri Tot aa. ncerc s atrag ncoace ct mai multe
131

convenii, iar o parte din pachetul de bun-venit va fi un cupon de


discount la Cafe Book, care-i va face s intre-n librria ta,
peste drum.
i dac depun formularul pentru tombol, vor reveni n
hotelul tu, pentru un weekend gratuit.
Drept la int.
Mia sttu un moment pe gnduri, n timp ce ie erau servite
salatele de verdeuri.
Pentru fiecare dintre noi, costurile sni neglijabile. Ceva
hrograie, acolo, i att. E destul de simplu. De fapt, mult prea
simplu ca s merite o cin de afaceri pentru a discuta cteva
detalii.
Nu e numai att. Am observat c, de regul, nu organizezi
prezentri de autori.
Una sau dou pe an, tot n ideea interesului local, ridic ea
din umeri. Insula Celor Trei Surori i Cafe Book snt departe
de drumurile bttorite ale turneelor de scriitori standard.
Editurile nu-i trimit autorii pe insule ndeprtate din largul Noii
Anglii, iar majoritatea autorilor nu vor plti pentru a veni aici s
lucreze.
Situaia asta o putem schimba.
i captase interesul. Mia accept felia de chifl pe care i-o
unsese cu unt, fr s observe c, de cnd se aezaser, Sam tot
mpingea mncare spre ea.
Crezi?
Am i eu relaiile mele, la New York. Mai snt de apsat
nite butoane, dar ncerc s conving cteva persoane-cheie c
merit s-i sacrifice timpul i banii pentru a trimite un scriitor
n turneu i pe Insula Celor Trei Surori. Mai ales de vreme ce
132

Magick Inn le va oferi condiii corporatiste generoase i


servicii clasa nti. Pe urm, mai exist i avantajul de a avea o
librrie independent fi elegant chiar vis--vis. O singur dat
dac facem figura asta, ceilali se vor repezi s prind locuri la
coad la feribot.
Mia simi un fior scurt de emoie, dar ncerc s priveasc
problema din toate unghiurile.
Tu n-ai simi aproape deloc o reducere de pre corporatist,
pentru o singur camer, de cteva ori pe an.
Poate c ncerc doar s-mi ajut vecina. Ca s zic aa.
Atunci, ar fii cazul s tii c vecina ta nu-i nici credul,
nici naiv:
Nu, e doar cea mai frumoas femeie pe care am cunoscuto vreodat.
i mulumesc. i acum, ia s vedem Ce rost.au toate
ideile astea pentru hotel?
Okay, atta despre farmece.
Se aplec spre ea.
Exist muli editori care au i mai muli scriitori i cri de
lansat. n plus, editorii mai au i conferine de vnzri. Dac ag
interesul unui editor cu ajutorul unei lansri de succes, mi
crete prestigiul i pot racola o conferin major. O obin pe
aia, i vor mai urma i altele.
Ridic paharul..
Ceea ce e valabil i, pentru tine. Dac-i poi asuma o
lansare de volum n prezena autorului.
tiu cum s organizez o ntlnire cu un scriitor.
Mia mnca pe negndite, pentru c mintea-i era deja la detalii.
Dac poi apsa pe toate butoanele aiea pentru, s zicem,
133

iulie sau august, chiar i la nceputul lui septembrie, o s avem


clieni destui. D-mi un roman poliist, un thriller, un romnce,
i vom vinde cel puin o sut n ziua lansrii, i nc cincizeci n
sptmna urmtoare.
Scrie propunerea.
O s-o ai mine, pn la sfritul programului.
Bun, rspunse Sam, lund puin salat. Cum i-ar plcea
John Grisham?
Bine dispus, Mia i lu din nou paharul cu ampanie.
Nu face pe deteptul cu mine. Grishamnu merge n turnee,
iar crile lui apar n februarie, nu vara. O lansare n iulie
murmur ea meditativ, privind-i chipul. Poi s mi-o aduci pe
Caroline Trump?
F-mi propunerea.
Mia se rezem iar de sptar.
Te-am judecat greit. Credeam c foloseai afacerile ca un
pretext ca s m aduci aici. C aveai cine tie ce planuri
meschine de a ncerca s m seduci, fr nimic viabil.
Dac nu aveam ceva viabil, a fi recurs i la un asemenea
plan, replic el, mngindu-i dosul minii cu vrfurile degetelor.
Chiar dac nsemna c puteam doar s m uit la tine o or, i
nimic mai mult.
Iar eu credeam, continu Mia, c la un moment dat, n
timpul conversaiei, mi vei reaminti c aveai cteva camere
goale la etaj, i-mi propuneai s folosim una.
M-am gndit i la asta.
i amintea ce-i spusese Mia n main, n faa casei galbene.
Dar nu i-ar fi plcut.
O clip, Miei i se tie respiraia.
134

O, ct a vrea s tiu dac e sincer ce spui, sau tot un text


mecher
Mia
Nu, nu tiu ce e ntre noi. Nu reuesc s-mi dau seama,
orict am ncercat. Oare de ce, chiar dac avem destul minte, ne
amgim spre a crede c-o s fie totul bine, numai de-am ti ce se
va ntmpla n continuare?
Nu tiu. Nici eu nu-mi pot da seama.
Cnd Mia l privi, Sam aproape c oft abtut.
Niciodat n-am tiut la fel de bine ca tine s limpezesc
prezentul ca s vd cum ar putea s evolueze, dar a trebuit s
ncerc.
Mia se uit la portretul Celor Trei Surori.
Singurul lucru gravat n stnc e ziua de ieri. i dau
cuvntul meu c n-am de gnd s las s se distrug ceea ce-au
nceput ele. Asta-i casa mea. Tot ce e important pentru mine se
gsete pe insula asta. Snt mai mult dect eram cnd ai plecat, i
mai puin dect voi fi cnd am s termin. Mcar atta lucru tiu..
i crezi c dac vei fi cu mine ai s fii mai puin dect att?
Dac-a fi crezut asta, nu stteam acum aici.
Buzele i se arcuir, n timp ce li se serveau antreurile.
Voiam s m culc cu tine.
Christoase.
Sam i lovi inima cu pumnul.
Un medic..
Rsul ei fu sczut i intim.
i cred c-am s-o fac, pn s termini cu toate. Dar, de
vreme ce avem relaii att de prietenoase, i spun sincer: vreau
ca mai nti s te chinuieti puin.
135

Crede-m, replic el cu ptrundere, lundu-i paharul cu


ap. Hai s revenim la discuia de afaceri, pn nu-ncep s m
smiorci, pierznd respectul tuturor angajailor din restaurant.
n regul, spune-mi ce alte planuri mai ai pentru hotel.
Vreau s se simt c e important. Vreau ca oamenii care
locuiesc aici s rmn cu o experien de neuitat. Acum. Civa
ani, am umblat ase luni prin Europa, studiind hotelurile mici.
Am deja o baz de date, dar vreau s mi-o folosesc ct mai bine.
Vd c tii ce vrei, i cum s ajungi acolo. E foarte
incitant.
O fi incitant, dar de la ceea ce vreau i pn la ce voi avea
e cale lung.
i, uneori, calea se ntoarce n cerc.
Sam i puse mna peste a ei, dar Mia i-o retrase uor.
Iar alteori, lucrurile se schimb pur i simplu.
Dup ce Mia plec, Sam i schimb hainele i se duse n
pdurea ntunecat. Fr gre, merse pn n cercul unde simea
unduirea magiei ei nlndu-se pentru a se contopi cu a lui Nell
i a lui Ripley.
Pregtindu-se, pi n mijloc i se ls scldat de puterea lor,
i de a lui proprie.
Ce-i al meu, adaug la ce-i al vostru. cu puterile laolalt,
veriga dinuie.
Lumina crescu, rspndindu-se n jurul cercului, strlucitoare
ca soarele.
Ca s-i cuceresc inima, voi nfrunta focul i tot ceea ce
conspir sorii. Prin pmnt i aer, prin foc i ap,. Voi sta lng
fiica surorilor. i totui, o atept s vin la mine, ca s ne putem
136

furi destinul.
Trase adnc aer n piept i-i desfcu braele.
La noapte cnd va strluci luna, va fi ocrotit n visele ei.
Aici la mine chem din noapte ceea ce se hrnluete din durere i
man. S tii c m altur celor trei surori i te desfid s mi te
ari.
Pmntul se cutremur, se timi o rafal ee vnt. Dar flcrile
care nconjurau cercul ardeau drept n sus, neabtute, spre cerul
nopii.
i, n afara cercului, o cea ntunecoas se tra pe pmnt,
nchegndu-se sub chipul unui lup cu o cicatrice n form de
pentagram pe bot.
Prin urmare, reflect am, hi s ne nelegem.
Celui ce caut viaa ei s-o ia, din acest cerc astfel i-oi jura.
Prin orice putere n mine-i trit, de mna ta va fi ea ferit. Praf
te voi face fr s-atept, prin tot ce nseamn c-i drept sau
nedrept.
Urmrea cu privirea lupul care se nvrtea prin jurul cercului,
mrind.
Crezi c mi-e fric de tine? Nu eti dect fum i duhoare.
Fcu un gest, iar. Lumina din jurul cercului cobor. cu un aer
provocator, pi n afara proteciei.
Putere la putere, murmur el, n timp ce aerul din jur se
nvolbura spurcat.
l privi pe lup cum se ncorda, cu muchii unduindu-i-se,
pentru ca apoi s sar spre beregata lui. Greutatea trupului fiarei
l oc, precum i durerea scurt i adnc din umr, unde
I se nfipseser ghearele.
Folosindu-i att puterea fizic, precum i pe cea magic, Sam
137

azvrli lupul ntr-o parte i-i smulse de la centur cuitul ritual.


S terminm, spuse el printre dini.
De ast dat, cnd lupul atac, Sam se rsuci i-l zgrie pe
coaste cu cuitul.
Se auzi un sunet, mai mult zbieret dect urlet. Snge negru
curse pe pmnt, sfrind ca uleiul ncins. Iar lupul i ceurile se
mistuir.
Sam studie cicatricea nou de pe pmnt, apoi vrful nnegrit
al lamei. Absent, i trecu o mn peste umr, unde-i fuseser
sfiate cmaa i carnea.
Prin urmare, sngeraser amndoi. Dar numai unul zbierase i
fugise.
Unu zero pentru mine, murmur el, i se pregti s curee
pmntul.
Capitolul 9
Aezat la birou, Mia recitea propunerea scris, cutnd orice
greeli sau detalii care i-ar fi putut scpa. La auzul btii n u,
fruntea i se ncrei. Dei nu rspunse, intenionat, Ripley intr n
ncpere.
Snt ocupat. Vino mai trziu.
Avem o problem.
Fr ceremonie, Ripley se apropie i se trnti pe un scaun.
Nemulumit, Mia ridic privirea pentru a o vedea i pe
Nell, n u.
Nell. Azi nu aveai liber?
Crezi c-a fi trt-o pn aici n ziua ei liber, dac nu era
ceva important? i-o ntoarse Ripley, nainte ca Nell s poat
138

rspunde.
n regul.
Cu regret sincer, Mia i puse hrtiile deoparte.
Intr i nchide ua. Ai avut o viziune?
Ripley se strmb.
ncerc s n-am i, nu, asta n-are nici o legtur ci tii tu
ce. Sau, nu n mod direct, oricum. Azi-diminea l-am auzit pe
Mac vorbind la telefon, i ncercnd s nu m lase s-l aud cum
vorbea la telefon.
Ripley, zu c n-am timp s-i rezolv ie disputele casnice
n timpul programului.
Vorbea cu Sam Ei, vd c asta te-a nviorat! coment ea.
Nu e de mirare c discut ntre ei.
Mia i lu din nou propunerea, ncruntndu-se spre liot de
paragrafe, apoi renun i o ls iar pe mas.
Bine. Despre ce vorbeau?
Nu tiu precis, dar Mac era foarte interesat. i i-a spus lui
Sam: Am s trec pe la casa galben n dimineaa asta.
Aa, i? Poi s treci la subiect?
Ajung i acolo. Deci, m-a trimis la lucru, ncercnd s nu
bat la ochi c voia s scape de mine. Eu m-am dus, hotrt s
trec i eu pe la casa galben, dar mai nti am ajuns la secie
unde, ce gsesc? Zack, vorbind la telefon! i cnd m vede, se
oprete drept n mijlocul fazei i-mi d bun dimineaa,
pronunndu-mi foarte clar numele.
Se ncrunt i mai tare, amintindu-i.
Aa c, m-am prins c vorbea sau cu Sam, sau cu Mac. i
pe urm, a-nceput s-mi dea tot felul de treburi de fcut, numai
fleacuri care s m in la secie timp de dou, trei ore. Cic el
139

era ocupat cu altele. Aa c-am ateptat pn-am fost sigur c


plecase, i atunci am luat maina i m-am dus pn la casa
galben, i ce crezi c-am vzut? V
Sper c-ai s-mi spui, rspunse Mii.
Maina erifului i Rover-ul lui Mac. Aac- am nhat-o
pe Nell, iar acum te nha i pe tine, fiindc-i spun eu, tia
acolo nu joac poker, nici nu se uit la filme cu gagici goale.
Da, pun ceva la cale, fr noi, fu Mia de acord. Ceva cantre brbai, unde muierutile n-au ce s caute.
Dac fac asta, spuse i Nell, Zack o s-i blesteme zilele.
Hai s mergem s vedem, bine? propuse Mia, scondu-i
cheile mainii din birou. i spun lui Lulu c trebuie s plec, i
vin i eu dup voi.
Mac sttea pe vine, plimbndu-i scannerul portabil pe
deasupra solului.
Energie pozitiv ct cuprinde, mormi el.
Toate vibraiile negative au fost curate. Data viitoare, s m
anuni mai repede. Nu mi-ar strica o mostr.
Era cam trziu pentru experimente tiinifice, i spuse Sam.
Pentru tiin nu e niciodat prea trziu. Poi s schiezi
manifestarea?
Era aceeai imagine pe care a descris-o Mia: un lup negru,
masiv, cu semnul pentagramei.
Au fcut foarte bine c l-au nsemnat, n iama trecut cnd
l-au prins pe plaj, spuse Mia. Simplific identificarea i-i
reduce puterea.
Sam i rsuci umerii.
Mai mult ca sigur c azi-noapte n-a fost o pisicu.
140

Gred c tumultul emoional despre care am discutat


alaltieri sear e un element principal al ecuaiei. Dac
Eu zic, i ntrerupse Zack, c Sam ar trebui s-i
examineze umrul. i pe urm, s n-o mai frecm cu teoriile, i
s ne lum dup nenorocitul sta. Dac-l poate rni pe Sam,
poate rni i pe altcineva. N-am s-l las s umble liber pe insula
mea.
N-ai s poi nici s-i iei urma i s-l mputi ca pe-un cine
turbat, i aminti Mac.
Mai mult ca sigur, pot s-ncerc.
N-o s se ia dup nimeni care n-are legtur, continu
Sam, privind ncruntat pmntul. De fapt, cred c nici n-ar putea.
Nu, tocmai, se ndrept Mac. Entitatea aste are nevoie s
se hrneasc din puterile i emoiile acelora dintre, noi care snt
legai de cercul iniial.
Muli insulari au legturi cu cercul iniial, orict de diluate,
preciz Zack.
Da, dar pe ei nu-i vrea. Sau n-are nevoie de ei.
Aa e, confirm Sam. Are doar o singur int, un singur
scop, i nu-i poate irosi timpul sau energia cu altele. Puterile lui
magice snt limitate, dar i abile. n trecut, s-a hrnit din
emoiile lui Ripley. De ast dat, s-a hrnit din ale mele. N-o s
se mai ntmple.
A, mda, ntotdeauna ai avut un temperament calm, mormi
Zack. Tu nsui l-ai atras asupra ta.
i a mers, aminti Sam. Problema e c nu lam rnit chiar
att de ru. Ar fi trebuit s m mai atace. nc o arj, i l-a fi
putut aduce n cerc. Iar acolo, puteam s-l in.
Nu e pentru tine, spuse simplu Mac.
141

Mi se rupe. N-am s stau pe margine, n timp ce el


pndete ocazia s se repead-n beregata Miei. Ea n-are dect s
fac ce vrea, da-ntre timp, eu am s-i smulg nemernicului din
piept inima aia mpuit!
Vezi? remarc Zack. Ce i-am spus eu? Cel mai calm
temperament din lume.
Pup-m-n fund.
Bine, bine, pi Mac ntre ei, btndu-i pe umeri. S ne
pstrm capetele limpezi.
Vai, frumos! se auzi vocea Miei, dulce ca mierea. Bieii
au ieit s se joace n pdure!
Fir-ar s fie, bombni Zack, vznd ochii furioi ai soiei
sale. Ne-au prins.
Ripley i ag degetele mari de centur, btndu-se cu
celelalte peste buzunare, i porni nainte. Nu se opri dect cnd
ajunse n faa lui Mac.
Lucy, se pare c ai treab.
N-are nici un rost s-i hruii i pe ei. Eu i-am chemat.
O, ajungem noi i la voi, i promise Ripley lui Sam, dar
aici e o ordine natural a ciugulitului n cap.
Mia naint i ea, simind cum se unduiau valurile puterii.
Ce s-a ntmplat aici?
Mai bine zi, l sftui Zack pe Sam. Crede- m pe cuvnt,
am avut de-a face cu astea trei mai mult ca tine.
Haidei s mergem n cas i nainte ca Sam s poat trece
pe lng ea, Mia i trnti o mn n piept.
Ce s-a ntmplat aici? repet ea.
Am fcut o plimbare n pdure.
Mia i cobor ochii, privind scurt pmntul.
142

Ai folosit cercul.
Era acolo.
O parte din ea era nemulumit c Sam putea folosi ceea ce
era al ei, ce le aparinea celor trei. Strngea conexiunea, fcea c
legtura dintre ea, Nell i Ripley s fie indisputabil.
n regul, spuse ea, destul de calm. i ce s-a ntmplat?
M-am ntlnit cu demonul lup din iad.
L-ai
Ridic o mn, mai mult ca s se calmeze ea nsi, dect
pentru a-l face pe Sam s tac.
L-ai chemat. Ai venit aici n toiul nopii, singur, i l-ai
provocat ca un pistolar din filmele proaste.,
Sam nu tiuse c temperamentul ei nc mai era att de
puternic. Sau c mai putea, ca pe vremuri, s-l declaneze
ntotdeauna i pe al lui.
Prefer s-mi imaginez filmele cu Gary Cooper.
ie-i arde de glum, de glum-i arde?
Furia aproape c o nghiea ntreag.
Cum ndrzneti s chemi ceea ce-i al meu? Poi s stai
ntre mine i ce am eu de fcut, n timp ce eu ce eu rmn
pe margine, frngndu-mi minile?
Dac e cazul
Nu eti scutul meu, nici salvatorul meu.
Ceea ce-i n mine nu e mai prejos dect ce-i n tine.
l mpinse napoi cu un pas.
N-am s-i permit s te mai amesteci. mi ncurci mie
treburile numai ca s te simi tu ca un erou, i
Nu te repezi, Mia, interveni Zack.
Privirea ei tioas se ntoarse spre el, aproape zgriindu-i
143

chipul. tiind s recunoasc o femeie care era gata s mute din


inima unui brbat, Zack nu fcu dect s ridice minile, pind
ntr-o parte.
Lui Sam nu-i mai rmnea dect s se descurce singur.
Crezi c am nevoie de ajutorul tu? Se rsuci ea iar spre
Sam, mpungndu-l cu degetul n piept.
Nu m mai nghionti.
Crezi c dac n-am penis snt incapabil s lupt pentru
ceea ce-i al meu? Ca s poi tu s-mi vii cu grozvelile tale
idioate, i s-i chemi i prietenii tia i mai idioi ca s v
nelegei cum s le aprai pe muierile neajutorate?
Niciodat n-am mai vzut-o aa, opti Nell, fascinat, n
timp ce Mia l mpingea pe Sam napoi cu nc un pas.
Nu se ntmpl prea des, vorbi Ripley din colul gurii. Iar
atunci cnd o apuc, e mito de tot.
Ridic privirea, n timp ce deasupra lor se adunau pe cer nori
groi i negri.
Mam, da tiu c-i ofticat ru!
Am zis s nu m mai nghionteti, se rsti Sam, cuprinznd
cu mna pumnul cu care Mia ncepuse s-l loveasc n piept.
Dac-ai terminat cu dracii Ai grij! o preveni el, cnd de
deasupra lor bubui un tunet.
i-art eu ip draci, bi nesimitule i arogantule i
prostule
l mpinse n umr cu mna liber i-l vzu cum se strmba
de durere.
Ce-ai fcut?
Acum am vorbit despre asta.
Scoate-i cmaa.
144

Sam reui s zmbeasc sardonic.


Bine, puior, dac vrei s-o rezolvi pe calea asta, n-am nici
o obiecie. Da uite c-avem i spectatori
Mia rezolv problema sfiindu-i cmaa cu propriile ei mini.
la stai
Sam uitase ct de repede putea s se mite. Greeala lui.
Urmele de gheare de pe umrul su erau nc proaspete i
roii. Cu un mic sunet dezndjduit, Nell porni nainte, dar
Ripley o inu pe loc.
Las-c se descurc ea.
Ai ieit din cerc.
Frica o fcea s tremure, laolalt cu furia, dureros.
Te-ai expus intenionat atacului.
A fost o prob.
Cu demnitatea amarnic terfelit, Sam i trase la loc ce-i mai
rmsese din cma.
i a reuit.
Mk se rsuci dinspre el i, ntruct Zack se afla cel mai
aproape de ea, l ntreb furioas:
Ai uitat c Nell l-a ngenuncheat pe nebun, chiar n timp
ce-i inea cuitul la beregat?
Nu, rspunse el calm. i n-am s uit niciodat asta.
i tu, se ntoarse ea spre Mac. Ai privit-o pe Ripley cum sa luptat cu ntunericul, i l-a alungat.
tiu.
Mac i vr n buzunar senzorul pe care energia ei turbat l
fcuse s se ard.
Nimeni de-aici nu v subestimeaz, pe nici, una dintre voi.
Serios?
145

Ochii ei i prjolir pe toi la rnd, n timp ce se ducea lng


Nell i Ripley.
Noi sntem Cele Trei.
i arunc minile n sus, iar din vrfurile degetelor i nir
dre de lumin, strlucitoare ca flcrile.
Iar puterea de-aici e mai presus de voi.
Apoi se rsuci pe clcie i plec.
I-auzi rsufl scurt Mac.
Un comentariu cu adevrat tiinific, maestre.
Ripley i vr minile n buzunare i ddu din cap spre Sam.
Ai aat-o, aa c acum f bine i gsete o cale s-o
liniteti. Dac eti att de prost nct s faci ce-ai fcut asear,
atunci eti destul de prost i ca s te duci dup ea cnd trage cu
muniie de rzboi.
Cred c ai dreptate.
Mia era aproape de marginea pdurii, cnd Sam o ajunse din
urm.
Ateapt naibii doar un minut.
O lu de bra, apoi ssi printre dini, cnd un oc electric i
curent degetele.
Las-te!
Nu m-atinge.
Ba am s fac mult mai mult dect s te-ating doar, uiteacu!
Totui, i inu minile acas pn cnd Mia ajunse la main.
Deschise smucit portiera! Sam o trnti la loc.
Dac pleci de-aici n-ai s rezolvi nimic.
Ai dreptate, i arunc ea pe spate prul. De obicei, tu
foloseti soluia asta.
146

Simi un junghi de durere n burt, dar ddu din cap.


Iar tu tocmai ai demonstrat recent c eti mult mai
deteapt i mai matur. Hai s terminm chestia asta, departe
de trectorii nevinovai. S mergem la o plimbare.
i arde de plimbri. Perfect. Treci n main.
Deschise iar portiera i se aez la volan. Dup ce Sam se
instal alturi, porni.
Meninu vitez sczut, ct timp trecur prin sat. n clipa cnd
ajunse pe oseaua de coast, i ddu drumul.
Voia vitez, i vnt, i muchea tioas a pericolului. Toate
aceste lucruri o ajutau s i se mai risipeasc o parte din furie i
s se concentreze din nou.
Cauciucurile scrneau la curbe. i, ntruct l simea pe Sam
ncordat lng ea, bg vitez i mai mare, trase de volan, iar
maina se zgli, inndu-se de carosabil la civa centimetri de
marginea insulei.
Sam scoase un sunet gutural. Cu deliberare, Mia i arunc o
privire ngheat.
Ai vreo problem?
Nu.
Cel puin, dac pentru el distracie nsemna s strbat cu
nouzeci de mile pe or un drum care cotea spre hu, cu o
vrjitoare suprat foc la volan.
n timp ce oseaua urca, Sam nu scpa din ochi casa de piatr
de pe falez. Pe moment, era Nirvana lui. Nu trebuia dect s
rmn n via, ca s ajung acolo.
Reuir s ajung n buctrie, nainte de a se arunca unul
asupra altuia. Rezemat de ua din spate, Mia i ls trupul s
se desctueze sub minile lui.
147

O, s fie atins din nou, mngiat de mini aspre, att de


strine i de familiare Libertatea nebuneasc i slbatic o
inunda, necnd orice ntrebri, griji, ndoieli. S fie din nou
dorit astfel, devorat pn la disperare
i trase ntr-o parte cmaa rupt i-i umplu minile cu pielea
lui fierbinte i neted. l muc, flmnd dup gustul lui. Ceva
czu, cu un clinchet melodios de sticl, cnd se lovir de o mas
din antreu. Cioburi din fostele aripi ale unei zne de cristal se
transformar ntr-o pulbere sclipitoare, sub tlpile lui.
Nu mai putea s respire, nu mai putea s gndeasc. Buzele i
treceau, peste rnile de pe umrul lui. Nici unul dintre ei nu
observ cnd zgrieturile se terser.
Atinge-m Nu nceta s m atingi
Mai degrab ar fi murit.
Sam i umplu minile cu ea contururi curbe, suple,
simindu-i propriul fior primitiv cnd Mia se cutremur lng el.
Trebuie s
i-i nfipse degetele ntr-nsa.
O, Doamne Dumnezeule mare
Avea chipul ngropat n prul ei, cnd Mia erupse.
Iar, iar, iar
l cuprinse slbticia, aa c-i nfipse dinii n gtul ei,
fcnd-o s se zbuciume din tot trupul.
Se traser unul pe altul, n sus pe scri. Cu degete repezi i
nnebunite, Sam ncepu s trag de nasturii mici de la spatele
rochiei. Aele se rupeau, dezvluind pielea.
Vreau s te vd Trebuie s te vd
Rochia alunec la podea i rmase acolo. n capul scrii, Mia
se ls pe spate, savurnd senzaia de neputin i euforie a
148

abandonului. Se simea vie brutal de vie. Chiar i cnd inim i


bubuia sub buzele lui lacome, trupul ei cerea tot mai mult i mai
mult.
Cnd Sam o apuc de olduri, braele ei l cuprinser ca dou
frnghii ncordate, posesive. Pn la pat mai aveau civa pai,
dar la fel de bine ar fi putut s fie i cteva mile. Ochii lui, de un
verde pur, ardeau n fumul ntunecat al ochilor ei. O clip,
lumea pru s se fi oprit n loc.
Da, spuse ea. Da.
Sam se afund n trupul ei.
Se posedar unul pe altul acolo unde se aflau, repede i adnc.
Gurile li se ntlnir, nfruptndu-se frenetic una din alta, pe cnd
trupurile li se unduiau neabtut.
Orgasmul o sfie ca nite gheare o micare prelung, care-i
spintec tot trupul, dezgolind-o. Neajutorat, se ls n voia lui.
i-l simi pe Sam aruncndu-se dup ea.
Transpirai, slbii, tremurtori, se inur unul de altul n timp
ce se ridicau. Se cltinau pe picioare, rezemai laolalt.
Sprijinindu-i fruntea de a ei, Sam se chinui s trag aer n piept.
i simea trupul de parc ar fi czut de pe un munte, ntr-un lac
de aur topit.
Snt cam ameit, bigui ea.
i eu. Hai s vedem dac reuim s ajungem n pat.
Se mpleticir ca prin cea i czur mpreun pe vechiul pat
cu baldachin al Miei. Zcnd pe spate, rmaser cu ochii holbai,
n tavan.
Nu era tocmai reuniunea sexual pe care o prevzuse Sam.
Fantezia sa implicase seducie, sofisticare i mult mai mult
finee din partea lui.
149

M-am cam grbit


Nici o problem.
tii c-i spuneam c te-ai mai ngrat?
Hmm, mri ea, ca lin semnal de avertisment.
mi place la nebunie.
i mic mna doar att ct s-i ating o latur a snului.
Vreau s zic, chiar mi place.
i tu te-ai cam mplinit.
Sam se ls s pluteasc, studiind fresc de pe tavan. Pe cerul
nopii, licreau stele i zburau zne.
i-ai mutat dormitorul n camera asta.
Da.
Bine c nu mi-am urmat impusul de a m cra pn la
fereastr, acum dou nopi.
Pentru c vorbele lui i readuceau n minte nopile n care
Sam fcuse tocmai acest lucru, Mia oft.
Trecuse mult, foarte mult de-atunci, de cnd nu-i simise
trupul att de liber. i venea s se ghemuiasc torcnd, ca o
pisic.
Zilele acelea se duseser pentru totdeauna dar, n materie de
zbenguial, se descurcaser de minune.
Trebuie s m ntorc la birou, spuse ea.
i eu.
ntoarser capetele, se uitar unul la altul i-i zmbir.
tii care-i marele avantaj de a avea o firm proprie? l
ntreb Mia.
Mhm
Sam se ntoarse pn ajunse cu gura la o respiraie distan de
a ei.
150

Nimeni nu ne poate tia din salariu.


Capitolul 10
Nimeni nu le tia din salariu, dar asta nu nsemna nici c
scpau pe gratis.
Cnd Mia reveni n librrie, Lulu i arunc o singur privire i
se prinse.
Te-ai culcat cu el!
Lulu! uier Mia, oripilat, uitndu-se prin zon dup
clieni.
Dac-i nchipui c nu se cunoate, i c oamenii n-au s
dea din gur, nseamn c partida asta de sex te-a zpcit la cap.
Cum zici tu Dar n-am de gnd s stau aici i s discut
despre asta la cas.
i, cu capul sus, porni spre scar. Imediat, n cale i iei
Gladys Macey.
Bun, Mia. Vai, ce bine ari azi!
Bun ziua, doamn Macey.
Mia i nclin capul, pentru a citi titlurile crilor pe care le
alesese Gladys.
Abia atept s-mi spunei ce prere avei despre asta, btu
ea cu degetul ntr-un nou bestseller. Eu nc n-am citit-o.
Neaprat am s-i spun. Ara auzit c ai luat cina la hotel, i
zmbi ea radios. Sam Logan face nite schimbri pe-acolo, din
cte-am auzit. Mncarea e la fel de bun ca ntotdeauna?
Da, mi-a plcut mult.
Mia se uit peste umrul ei, la Lulu. innd seama de vocea
lui Lulu i urechile lui Gladys, nu ncpea nici o ndoiala c
151

aceasta din urm i auzise i digerase remarca din ntmpinare.


Ai dori s tii dac Sam i cu mine am fcut sex? ntreb
ea amabil.
Ei, iubito, o btu Gladys pe bra, cu un gest matern. Nu te
ambal. i-n plus, mi-ar fi i greu s m uit la tine i s nu vd
imediat c ai o culoare bun i sntoas. E un biat foarte
chipe.
O belea la casa omului, bombni Lulu printre dini,
dovedind nc o dat ce auz fin avea Gladys.
Haide, Lulu, biatul sta n-a cauzat niciodat mai multe
belele dect oricare altul de pe-aici, ba chiar mai puine dect
unii.
Ceilali n-au venit s-o adulmece pe fata mea.
Ba bine c nu!
Gladys cltin din cap, vorbind de parc Mia ar fi fost
invizibil sau surd.
N-a existat nici un biat pe insul care s n-o adulmece.
Adevrul e c Sam e singurul pe care l-a adulmecat i ea. Mereu
am fost de prere c fac un cuplu foarte reuit.
M scuzai, ridic Mia un deget. A dori s v reamintesc
c biatul i fata care se adulmecau snt acum aduli n toat
firea.
Dar tot facei un cuplu reuit,. Insist Gladys.
Renunnd, Mia se aplec i o atinse cu buzele peobraz.
Ai o inim foarte bun.
i o gur ca o moar neferecat, i mai spuse ea, n timp ce
se ducea n birou. C focul avea s se rspndeasc pe insul
vestea c Sam Logan i Mia Devlin iar erau combinai.
Pe la ora patru, ignornd privirile celor din jur, Mia travers
152

strada i intr n hotel, unde ls la recepie plicul cu propunerea


ei, cernd s-i fie predat lui Sam ct mai rapid posibil. Apoi, iei
din nou.
Ca s recupereze timpul pierdut, intr n magazie i ncepu s
fac o list cu bunurile de inventar care erau pe terminate. Cnd
o termin, o lu de pe mas i se ridic, dar fu nevoit s se
aeze la loc, simind un val de ameeal.
O prostie, i spuse ea. Toat ziua, nu mncase dect o
jumtate de brio. Ce neglijen! Se ridic iar, hotrt s-i ia o
farfurie de sup n cafenea i-n minte i se contur o imagine.
Evan Remington sttea lng o fereastr zbrelit, zmbind.
Avea ochii goi c ai unei ppui. Dar, n timp ce ntorcea capul
spre ea, ncet, foarte ncet, ochii aceia ncepur s i se umple cu
ceva neomenesc.
Fu nevoit s fac un efort pentru a nu o lua la fug, trgndui starea de calm n jurul ei ca pe o mant. n timp ce imaginea i
se tergea din minte, Mia iei din magazie, lsndu-i lista pe
mas.
Am un drum de fcut, i spuse ea lui Lulu, mergnd spre
ieire. M ntorc ct pot de repede.
Pleci, vii, pleci, vii bombni Lulu.
Mia porni direct spre secia de poliie. Strzile erau deja pline
de turiti iar magazinele fceau tot mai multe vnzri.
Camioneta lui Pete Stubens trecu pe strad, cu cinele lui iubit
pe locul din dreapta, iar Dennis, vrul mai mic al lui Ripley,
fulger pe-alturi, cu skateboardul. Tricou su Red Sox flutura
ca un steag.
Totul era att e normal, i spuse Mia. Att de simplu, firesc i
real
153

i avea s fac tot ce-i sttea n putere pentru ca lucrurile s


nu se schimbe.
Cnd intr, Zack era la birou i imediat sri n picioare.
Ei, Mia
N-am venit aici ca s te trag de urechi.
Ce uurare! A avut grij Nell de asta.
Ca s-o dovedeasc, Sam i frec urechile.
A vrea s m crezi c nu voiam s facem nimic fr tirea
voastr. ncercam doar s analizm o situaie. Snt dator s m
ocup de problemele de pe insul.
Putem discuta despre asta mai trziu. Te rog, ai putea s-l
verifici pe Evan Remington?
S-l verific?
S te asiguri c e acolo unde trebuie s fie. Cum
progreseaz tratamentul, ce prognoze snt, cum s-a mai
comportat n ultima vreme
Zack vru s-o ntrebe de ce, dar expresia ei l ntiin s
rspund mai nti, apoi s pun ntrebri.
Pentru nceput, poi s-i spun c e tot nchis i aa o s
rmn. n fiecare sptmn, dau cte dou telefoane.
i nclin capul ntr-o parte.
Sper c, dup prerea ta, nu-mi depesc atribuiile.
Las-te de bancuri. Poi s obii nite rapoarte despre
evoluia lui?
La fiele medicale nu am acces, dac la asta te referi. A
avea nevoie de un mandat, i de motive pentru a cere unul.
Care-i problema?
nc mai face parte din combinaie, cu toat celula
capitonat n care e nchis.
154

Din doi pai, Zack iei de dup birou, lund-o strns de bra:
Nell e n pericol?
Nu. Nu direct. Nu ca nainte. Dar este folosit. M ntreb
dac tie.
Esenialul era s afle.
Ripley unde-i?
Afar, la datorie.
Mna lui o strnse i mai tare.
A pit ceva?
Zack, att Nell ct i Ripley au fcut ceea ce erau datoare
s fac. Dar trebuie s vorbesc cu ele. Vrei s le spui, te rog, s
treac disear pe la mine? n jur de apte, dac pot.
Strnsoarea slbi, iar Zack o mngie uor pe bra i pe umr.
Ai probleme.
Nu am.
Vocea ei era calm i limpede.
Snt stpn pe situaie.
Abia fcuser primii pai n pdure, prin lumina tot mai slab
a nserrii, cnd Riplev se opri.
N-ar trebui s fii tu cea care face treaba asta. O lupt te
las prea expus, prea vulnerabil.
Motiv pentru care am nevoie de cercul meu, replic Mia.
Nell o atinse pe bra.
Ar trebui s-o fac eu. Cu mine are Evan legtura cea mai
direct.
Tocmai de-asta n-ar trebui s-o faci, insist Ripley.
Legtura e prea strns. Eu am mai fcut-o o dat, aa c e firesc
s-o fac din nou.
i-ai luat zborul fr pregtire i fr protecie, i ai fost
155

rnit.
Reamintindu-i c era nevoie de rbdare, Mia i continu
mersul ncet, la pas.
Am avut viziunea n mod spontan, fr s-o chem. E clar c
mie-mi revine rolul, i snt pe deplin pregtit. Tu nc nu
controlezi att de bine totul, i spuse ea lui Ripley. Iar tu,
surioar, n-ai destul experien.
Nu-mi convine, protest Ripley. Mai ales dup ceea ce i sa ntmplat lui Sam, asear.
Spre deosebire de unii brbai, eu n-am nevoie s-mi
dovedesc eroismul. Trupul meu va rmne n cerc.
Ajuns n poian, i puse geanta jos i ncepu s traseze
cercul.
Nell aprinse lumnrile. i pstra calmul, cci aveau nevoie
de calm.
Spune-mi ce s fac, dac se ntmpl ceva neprevzut.
N-o s se ntmple nimic, o asigur Mia.
Dac.
Bine, dac M tragi napoi.
Ridic privirea i vzu printre copaci lumina lunii care
rsrea.
ncepem.
Se dezbrc, stnd n braele nopii tinere, fr s poarte
altceva dect cristale. ntinznd minile spre ale surorilor ei,
ncepu cntarea care avea s-i elibereze contiina din carapacea
trupului. Ca s zboare.
Deschide-te fereastr-n cer, deschide-te u din nor. Caut
s vd i caut s zbor. Peste mare, pn-n cer, spiritul mi se
nal, ctuele pier. Dintr-al puterii mele caier, poruncesc
156

acestui ceas de aer, cernd ca orice viziune va s vie, s nu le


fac ru nici lor, nici mie. Cum voiesc, aa s fie.
Un asemenea dar era o comoar, dar Mia tia c panglicile
care o ineau legat de pmnt se puteau rupe uor. Orict de
miraculos era zborul, nu l-ar fi dat n schimbul realitii.
Zbur peste mare, ntr-ale crei ape stelele se reflectau ca
nite cioburi scnteietoare mprtiate pe o catifea neagr. Din
adncurile ei ieea cntecul balenelor, iar muzica o purta spre
rmul cellalt.
Vuiet de trafic, rumoare de conversaii din case, mirosuri de
copaci i de mncruri gtite toate se nvolburau sub ea, pe
cnd viaa mergea nainte.
Auzi iptul indignat al unui nou-nscut venind pe lume. i
ultima suflare a unui muribund. Fonetul scurt i mtsos al
sufletelor ce treceau. Pstr n jurul ei lumina lor, privind n
ntuneric.
Avea n el atta ur., de o lrgime nemrginit, straturi-straturi
i nu era toat numai a lui. n sufletul lui Evan Remington se
adunase o amestectur rnced, care ofensa simurile. Dar, n
timp ce privea infirmierii, paznicii, medicii din instituia unde
era nchis Remington, i ddea seama c nici unul dintre ei nu-i
simea mirosul.
Ls vocile i gndurile celorlali s se estompeze i se
concentr asupra lui Remington i a forei care se folosea de el.
Se afla n camera lui pentru noapte, o celul aflat foarte
departe de ncperile elegante pe care le ocupase cndva. Vzu
c se schimbase considerabil din noaptea aceea cnd Nell l
nvinsese, n pdure.
Avea prul mai rar, chipul mai rotund, cu flci crnoase. Nu
157

mai era artos i atrgtor, iar pe fa ncepea s se reflecte ceea


ce inuse ascuns nuntrul lui atta amar de vreme.
Purta o salopet portocalie i se plimba prin celul ca un
soldat n gard.
Nu m pot ine aici. Nu m pot ine aici. Am de lucru. O s
pierd avionul. Unde-i curva aia?
Se rsuci n loc, privind n jur cu ochii lui goi. Gura i se
strnse a nemulumire.
Iar a ntrziat. Va trebui s-o pedepsesc. Nam ncotro.
Cineva de-afar strig la el s tac-n m-sa din gur, dar
Remington continua s se nvrteasc, ndrugnd aceleai vorbe
fr ir.
Nu nelege c am de lucru? C am responsabiliti? N-o
s scape cu una, cu dou. Cine dracu se crede! Nite fufe, toates nite trfe, pn-la ultima!
Dintr-o dat, ca al unei ppui trase de sfori, capul i se ridic
brusc, iar n ochi i luci un amestec de nebunie i ur. Nebunia
avea o nuan roiatic.
Nu tii c te vd, curv trfa? Am s te-omor, pn s se.
Termine!
Valul de putere o izbi ca un pumn n burt. Simi c ovia,
apoi ncepu s coboare.
Eti jalnic. Te foloseti de un nebun ca s-i ari puterile.
Eu n-am nevoie dect de mine nsmi.
Ai s mori ncet i n chinuri. Te voi ine n via destul ca
s vezi cum se distruge totul.
Te-am nvins deja de dou ori.
Simi urmtorul val de energie venind i l abtu din drum
dar fu nevoit s fac un mare efort, i simi cum legtura se
158

cutremur, cnd capul lui Remington se transform ntr-un cap


de lup ce muca n gol.
Iar a treia oar, va fi pentru totdeauna, ncheie ea, i se
retrase.
Se scurse napoi n trupul ei, mpleticindu-se pe picioare, i ar
fi czut la pmnt, dac n-o sprijineau Nell i Ripley.
Ai pit ceva?
Tonul insistent al lui Nell o determin s fac un efort pentru
a-i reveni mai repede.
Mia?
Nu, n-am pit nimic.
Ai stat prea mult timp plecat, i spuse i Ripley.
Exact att ct trebuia.
Aa zici tu..
Continund s-o in de mn, Ripley ntoarse brusc capul.
Avem musafiri.
i timp ce viziunile i se risipeau din minte, Mia l vzu pe
Sam stnd chiar n afara cercului. Era mbrcat. n negru, iar
poalele lungi ale mantalei i se unduiau ncet n adierea nopii.
Termin i nchide cercul.
Glasul lui era repezit, pragmatic.
Pn nu cazi de pe picioare.
tiu ce s fac.
Mia ntinse mna dup tonicul pe care Nell i turna deja ntr-o
ceac. O lu cu ambele mini i bu pn nu mai avu senzaia c
trupu-i era o cea gata s fie risipit de prima rafal a vntului.
nchide cercul, i ceru Sam. Sau, fie ce-o fi, intru-n el.
Fr s-l ia n seam, Mia mulumi pentru c zborul se
terminase cu bine i, mpreun cu surorile ei, nchise cercul.
159

Continu s se foloseasc de Remington.


i lu pe ea roba i o ncinse cu cordonul, dei i simea nc
pielea subire i fragil ca mtasea.
E mai mult un canal dect o surs, dar pstreaz totui ceva
din amndou. l umple cu ur mpotriva femeilor, sau a puterii
femeieti, dup care folosete amestecul ca s-i hrneasc
propria energie. E puternic, dar nu-i lipsesc punctele
vulnerabile.
Se aplec i-i ridic geanta, cltinndu-se uor.
De-ajuns.
Dintr-o micare, Sam o ridic n brae.
Are nevoie de odihn. tiu ce s fac pentru ea.
Aa e.
Ripley i puse lui Nell o mn pe umr, n timp ce Sam o
ducea pe Mia din lumini.
tie el de ce are nevoie.
Miei i se nvrtea capul, ceea ce o nfuria.
N-am nevoie dect s-mi regsesc echilibrul. i cum s mil gsesc, dac nu stau pe picioarele mele?
Era o vreme cnd nevoia de ajutor nu-i cauza asemenea
nevricale.
N-a fi nervoas, dac a avea nevoie de ajutor. i n-am
nevoie ca tu s.V.
i nghii cuvintele.
Iart-m. Ai dreptate.
I-auzi. Da tiu c eti zguduit.
Mia i rezem capul pe umrul lui.
Am greuri.
tiu, fetio. O s rezolvm. Te doare capul?
160

Nu. Prea tare. La naiba, Sam, ameeala asta


Vederea ncepea s i se tulbure, de la margini spre centru.
Nu-mi mai trece M scufund
E-n regul. Las-te.
n mod excepional, Mia fcu ceea ce-i cerea el, fr s-l mai
contrazic. Cu ea n brae, Sam i continu dramul spre cas.
Se vedea pe sine nsi, n copilrie, aezat n grdina de
trandafiri pe care prinii ei o neglijaser. Fluturii ddea din
aripi n palmele er, ca i cum degetele i-ar fi fost petale de flori.
Ea i Ripley, att de tinere i nsufleite, aprinznd focul
Beltane n poian.
Tolnit pe podele, n faa focului, pe cnd Lulu tricota n
fotoliu.
Plimbndu-se pe plaj, cu Sam, ntr-o noapte ncins de var.
i btile, btile, btile inimii, n timp ce Sam o cuprindea n
brae, iar ea l cuprindea n trupul ei. Lumea se oprea n loc,
inndu-i respiraia n clipa aceea magic dinaintea primului lor
srut.
Senzaia lacrimilor, uvoiul lor fierbinte, iroind din inima ei
zdrobit. O prsise att de nepstor, o lsase frnt i
ndurerat, lng un rond de violete, n primele zile ale
primverii.
Nu m mai ntorc.
i, cu aceste cuvinte, o sfrmase n buci.
Soarta ne mic, iar noi alegem.
Acum sttea pe falez, cu cea care se numea Foc. Mia se
ntoarse, privind faa att de asemntoare cu a ei.
Nu regret nici una dintre alegerile pe care le-am fcut,
spuse ea.
161

Nici eu n-am regretat. i nici acum n-a putea-o face.


S mori din dragoste proast alegere.
Cea numit Foc i nl sprncenele, cu o arogan
nnscut. n vntul nopii, prul i se nfoia ca o flacr.
i totui, a fost alegerea mea. Dac alegeam altfel, fiic,
poate c tu n-ai fi fost acum aici. N-ai fi fost ceea ce eti. Aa c
nu regret nimic. Vei spune i tu acelai lucru, cnd i se va
isprvi sorocul?
mi preuiesc darul i nu fac nici un ru. mi triesc viaa,
i mi-o triesc bine.
Cum am fcut i eu.
i desfcu braele.
Stpnim acest loc, dar se apropie ceasul. Iat.
Art spre locul unde ceaa se nvolbura la marginea stncilor.
Rvnete cel mai mult la ceea ce nu poate s aib, i ceea
ce nu poate avea, n cele din urm, l va nvinge.
E ceva de fcut ce nc n-am fcut? ntreb Mia. Ce mi-a
mai rmas?
Totul.
i, cu acest ultim cuvnt, dispru.
Iar Mia rmase singur.
Lulu era singur. Dormea adnc, sub plapum ei din petice
colorate, plutind pe apele viselor.
Fr s aib cunotin de ceurile negre ce se adunau n jurul
casei, trndu-se n sus pe ziduri, spre ferestre. i prin crpturi.
Se mic, tremurnd, cnd negura rece lunec peste ea,
strecurndu-se sub acoperitoare ca s i se trasc pe piele. Cu un
mic sunet de protest, se vr i mai adnc sub plapum, dar nu
reui s se nclzeasc
162

Auzi copilul plngnd, cu tnguieli prelungi, dezndjduite.


Instinctiv, ntr-o reacie matern, arunc plapuma ntr-o parte i
porni spre u.
Bine, bine, vin..:
n vis, strbtea somnoroas coridorul lung al casei de pe
falez. Simea podelele netede sub tlpi nu iarba aspr din
curte, n timp ce ieea din cas, mergnd prin ceaa tot mai
deas. Avea ochii deschii, dar vedea ua de la camera fetiei, nu
strada i casele adormite prin dreptul crora trecea.
Nu vedea i nici nu simea lupul cel negru care se furia pe
urmele ei.
ntinse mna, deschise ua care nu era acolo, i ddu colul
spre plaj.
Leagnul era gol, iar plnsetele copilului deveniser urlete
ngrozite.
Mia!
O lu la fug pe High Street, care n mintea ei era un labirint
de coridoare.
Unde eti?
Alerg cu sufletul la gur, gfind, n timp ce btea la uile
nchise i gonea n direcia de unde se auzeau ipetele fetiei.
Czu, julindu-i minile pe nisipul plajei, n timp ce simea
cum degetele i se nfigeau n covor. Plngea, chemndu-i fetia,
pe cnd se ridica n picioare, cltinat, i fugea mai departe, n
vis, strbtu scara principal i iei n noaptea neagr, i se
arunc n mare.
Primul val o mpinse napoi, o dobor, dar ea continua s se
lupte orbete, pentru a-i gsi i apra copilul, croindu-i iar
drum nainte, prin vluri.
163

Chiar i cnd apa i acoperi capul, continu s-i in ochii


deschii. ipetele fetiei i rsunau n urechi.
O greutate uria i apsa pieptul, iar n gt simea gustul amar
al vomei. Icni i se ncord din nou.
Respir. E okay, Lulu, stai linitit.
Ochii-i ardeau, refuznd s se limpezeasc.
Prin ceaa care-i nvluia, distinse chipul lui Zack. Din pr i
iroia apa.
Ce naiba-i asta? horci ea dureros.
O, Doamne, Lulu!
Nell ngenunche pe nisip, alturi, lundu-i mna pentru a i-o
lipi de obraz.
Slav Domnului!
E nc n stare de oc.
Ripley i ddu fratele la o parte i o acoperi pe Lulu cu o
ptur.
Aiurea, oc.
Lulu reui s se ridice n capul oaselor, tuind att de tare nct
se ntreb dac n-ar fi fost mai comod s leine. Totui, i
adun puterile, privind feele din jur. Nell lcrima, iar Mac, ud
leoarc, sttea pe vine alturi. Ripley, aezat pe. Nisip, i
potrivea ptura n jurul umerilor, cu ajutorul fratelui ei.
Unde-i Mia?
Acas, cu Sam, i rspunse Nell. E-n siguran.
Okay.
ncet, cu grij, Lulu ncepu s respire.
Ce naiba caut aici, ud ciuciulete, n toiul nopii?
Bun ntrebare.
Zack sttu un moment pe gnduri, apoi trase concluzia c tot
164

adevrul era cel mai bun.


Nell s-a trezit i a tiut c aveai o problem.
i eu, adug Ripley. Abia adormisem, cnd i-am auzit n
minte vocea, strignd dup Mia. Apoi, viziunea m-a lovit n plin,
ca un tren.
Arunc o privire spre Nell.
Te-am vzut ieind din cas, cu ceaa strngndu-se n jurul
tu.
i cinele negru, murmur Nell, ateptnd ca Ripley s dea
din cap. Te urmrea. M temeam c nu vom ajunge la timp, ca
s te salvm
Lulu ridic mna pentru un moment, ncercnd s-i
limpezeasc minile.
Am intrat n ap? Pentru Dumnezeu
El te-a ademenit acolo, rspunse Mac. i mai aduci aminte
i cum?
Am avut un vis, asta-i tot ce tiu Un comar. Am umblat
n somn.
Hai s-o ducem acas, la cldur, propuse Nell, dar Ripley
cltin din cap.
nc nu. Era ct pe ce s te neci n somn.
Tonul i deveni tios.
Aa c nu-mi face pe ncpnata. Dac Nell i cu mine nu
fceam legtura, diminea te-am fi gsit moart, adus naibii la
mal de valuri.
I se frnse vocea, aa c strnse din dini i vorbi printre ei,
scrnit:
Fratele meu i cu brbatu-meu te-au scos din ap, iar Zack
i-a fcut reanimarea. i s nu-ndrzneti s zici c-a fost o
165

nimica toat!
Gata, termin Nu mai plnge
Zguduit, Lulu o scutur uor de bra.
Mi-a fost doar puin ru, atta tot.
Te-a atras aici, repet Mac.
Aiureli.
Dar ncepu s tremure din nou; nfrigurarea prea s-i ias
dinuntrul oaselor.
De ce-ar fi vrut s-mi fac cineva ru? Eu n-am nici o
putere.
Dac lovete n tine, i face ru Miei, rspunse Mac. Ce sar fi ntmplat cu insula i cu copiii pe care surorile i-au lsat
n urma lor dac nu era doica, s aib grij de ei? Trebuia s
inem cont de asta. A fost o mare prostie, c n-am fcut-o. O
neglijen de neiertat.
De-acum, nu vom mai fi neglijeni.
Nell o cuprinse pe Lulu cu braul pe dup umeri.
i e frig. Trebuie s-o ducem acas.
Lulu se ls dus n brae, rsfat i cocoloit, chiar i
culcat i acoperit cu, plapuma. i simea vrsta, dar nc nu
terminase.
Nu vreau ca Mia s afle.
Poftim?
Ripley i propti pumnii n olduri.
Dup ce-ai vzut moartea cu ochii te-ai scrntit la cap?
Gndete-te la ce a spus brbatul tu, pe plaj. Dac-mi
face ru mie, i face i ei. Iar dac Mia se ngrijoreaz pentru
mine, nu va mai fi atent.
Cu ochelarii din nou pe nas, ntoarse capul spre Mac,
166

vzndu-l limpede.
Are nevoie de toate puterile, de toat luciditatea, ca s
termine cu povestea asta.
Are nevoie s fie puternic, da, dar
Atunci, de ce s-o ncurcm?
Nu exista nimic nimic mai vital dect binele Miei.
De unde tim c n-a fcut asta tocmai ca s-o tulbure i s-o
ngrijoreze, astfel nct s devin mai vulnerabil? Ce-i fcut. E
bun fcut, iar dac-i spunem ei, tot nu mai schimbm nimic.
Ar putea ajuta la protecia ta, spuse Nell.
Pot s-mi port i singur de grij.
Vzu sprncenele nlate sceptic ale lui Zack i pufni scurt.
O fac de mai mult timp dect sntei voi pe lumea asta. i-n
plus, mai am i un erif mare i puternic, un savant detept i
dou vrjitoare, care m pzesc cu toii.
S-ar putea s aib dreptate.
Ripley i amintea ct de palid i fragil artase Mia la
ntoarcerea din zbor.
S ne nelegem mcar s pstrm secretul pn cnd va
avea un rost s i-l spunem i Miei. Nell i cu mine putem ntinde
un cerc de protecie n jurul casei.
Atunci, dai-i drumul, le pofti Lulu.
Pot s instalez i eu un senzor, interveni Mac. Aa c, dac
se produce vreo schimbare de energie, vom afla.
Pare un plan bun.
Lulu i strnse flcile.
inta lui e Mia. Nimeni i nimic nu se va folosi de mine ca
s-i fac vreun ru. V promit.
167

Capitolul 11
Cnd se trezi, lumnrile ardeau cu flacr mic, iar n aer se
simeau tot felul de arome. l simi alturi aproape nainte de a
se simi pe sine nsi.
O clip numai, anii disprur, iar inima ei fu iar uoar i
plin de iubire. Ceea ce simise cndva i ceea ce simea acum se
ciocnea i se rezolvau nainte ca ea s le poat captura pe oricare
dintre aceste simminte.
Uite, bea asta.
La fel cum fcuse cu cteva ceasuri n urm, Sam i ridic
uor capul, aducndu-i o ceac la buze.
De ast dat, ns, Mia mirosi suspicioas, nainte de a lua
prima sorbitur.
Isop. Bun alegere.
Cum te simi?
Destul de bine. Mai bine dect tine, a zice. Nu era nevoie
s stai treaz toat noaptea.
Pisica sttuse ghemuit lng ea; acum se ntinse sub mna ei,
ca s-o mngie.
Ce or e?
Rsritul soarelui.
Sam se ridic i el, ncepnd s sting lumnrile.
N-ai dormit dect nou ore. Cred c n-a fost de ajuns.
Ba da.
Sltndu-se n capul oaselor, Mia i scutur prul pe spate.
Snt perfect treaz. i mor de foame.
Sam arunc o privire n urm. Sttea aezat n patul vechi, cu
faa nroit de somn i pisica neagr n poal.
168

Ar fi vrut s se strecoare napoi n pat, lng ea. Doar s-o in


n brae, doar s stea astfel. Doar s fie mpreun:
Am s-i pregtesc ceva.
Faci tu micul dejun?
La nite ou cu pine prjit m-oi pricepe i eu, i rspunse
el, n timp ce ieea din camer.
Argosul, i spuse Milui Isis.
Pisica ddu din coad, apoi sri jos din pat i o lu la trap
dup Sam.
Nell sri n picioare n clipa cnd o vzu intrnd pe u.
Eti bine? mi fceam griji.
N-am nimic.
N-ari deloc ru, coment Lulu, dup ce o studie atent.
I-am spus lui Lu, explic Nell. Am am considerat c e
mai bine.
Sigur c da. Cafeaua e gata? Abia atept s beau o ceac
normal. i, ca s facem economie de timp i efort, mergem sus
i o bem mpreun ca s nu fie nevoie s m iscodii despre cele
ntmplate.
Erai aa de palid, ncepu Nell, pornind prima pe scar.
Ripley i cu mine tocmai ne pregteam s te tragem napoi, cnd
te-ai ntors din proprie iniiativ. Dar erai palid ca o foaie de
hrtie.
Trecu grbit dup tejghea, pe teritoriul ei, pentru a turna
cafelele.
Fusesei plecat aproape o or.
O or?
Mia era surprins.
Nu mi-am dat seama. Nu pruse deloc E viclean, adug
169

ea, mai ncet. Mi-a blocat noiunea timpului. Nu eram pregtit


s stau att de mult, ceea ce explic de ce am fost aa de slbit,
la ntoarcere.
Lu cafeaua pe care i-o oferea Nell i sorbi din ceac, pe
gnduri.
Ar fi bine s nu uit asta, a doua oar. Pari cam nervoas,
Lu. Nu te simi bine?
Im stat pn trziu, s m uit la un maraton cu Charles
Bronson, mini Lulu.
Dincolo de tejghea, Nell se nroi n obraji, cu vinovie.
Biatul la, Logan, a avut grij de tine?
Da, Lulu. Biatul Logan a avut mare grij de mine. Pari s
fii rcit.
Cel mai sigur mod de a-i distrage atenia, dup cum Lulu tia
bine, era s-o tot ntrte.
n dimineaa asta nu i-am vzut maina aia fandosit n
faa casei.
Fiindc nc mai e parcat pe aleea mea. Toat noaptea a stat
cu mine, iar diminea mi-a pregtit un mic dejun imposibil de
ngurgitat, dup care l-am sedus sub du. Iar acum m simt
foarte odihnit, foarte senin i doar puin flmnd. Nell, ce-ai
zice de-o brio din-alea cu mere?
i-a vndut condomeniul din New York City, declar Lulu
i avu satisfacia de a o vedea pe Mia clipind din ochi.
Serios?
Stau cu urechea lipit de pmnt. Ieri a semnat hrtiile. Nu
pare s aib de gnd s se ntoarc acolo prea curnd.
ntr-adevr.
Nu se putea gndi la asta. Nu acum.
170

.
i, orict ar prea de fascinant, avem griji mult, mai
importante dect locul unde-i va depozita Sam mobila din
living.
A zis c-o vinde.
Hmm n orice caz, trebuie s hotrm ce facem cu Evan
Remington. Nu cred c autoritile ar aproba ca un cerc de
vrjitoare s descntece un deinut.
Muc din muffin, ngndurat.
i, sincer s fiu, nu cred nici c-am reui, cel puin nu aa
cum am fcut-o cu Harding, n iama trecut. Harding era un
pion, nu tia ce fcea i n mare parte nici nu voia, Remington
pare s tie, i e clar c o i dorete. Nu numai c accept, ci se
i delecteaz cu fora care-l posed. Se bucur de ea.
A putea s-l vizitez.
Nell o atept pe Mia s-o priveasc.
Ar fi de acord i el. Cine tie, poate reuesc s stabilesc un
contact.
N-ai avea cum.
Mia o strnse de mn.
Faci parte din catalizatorul lui. Mai important, Zack mi-ar
lua capul, i pe bun dreptate, dac te-a ncuraja s ncerci. nc
o ntlnire fa-n fa ntre tine i Remington e n orice caz prea
periculoas, dar acum ar fi cu att mai mult, riscnd s-i fac ru
copilului.
N-a ncerca s
Nell se ntrerupse, fcnd ochii mari.
De unde tii despre copil? Azi-diminea mi-am fcut
testul de sarcin.
171

i aps o mn pe burt.
n dup-amiaza asta m duc la doctor, s mi-l confirme.
Lui Zack nc nu i-am spus. Vreau ca mai nti s fiu sigur.
Fii sigur. Am simit cnd te-am luat de mn.
Bucuria strlucea pe faa Miei, i nclzea inima.
O via nou. O, Nell!
Am tiut, n noaptea cnd cnd l-am conceput, am tiut.
Am simit o lumin n mine.
Ochii i se umplur de lacrimi.
Mi-a fost fric s cred, s-mi, fac sperane Vom avea un
copila!
i aps minile pe obraji, nvrtindu-se n loc.
Vom avea un copila! Trebuie s-l anun pe Zack.
Hai, du-te i spune-i. Chiar acum s te duci. Ne descurcm
noi aici, pn te ntorci, nu-i aa, Lu? Lu?
ntorcndu-se, Mia vzu c Lulu tocmai i scotea un erveel
din bzunar.
Am alergie, anun ea, cu vocea gtuit. Haide, o alung pe
Nell, cu un gest. Du-te i spune-i omului tu c-o s fie ttic.
Ttic!
Nell iei de dup tejghea n pas de dans i-i arunc braele
dup gtul lui Lulu, apoi i pe dup al Miei.
O, abia atept s vd ce mutr o s fac! i. O, da, i
Ripley! N-am s ntrzii mult Vin imediat
O lu la fug spre scar, apoi se mai rsuci o dat n loc,
luminat la fa.
O s am un bebe!
Ai zice c nimeni n-a mai reuit s rmn boroas pe
lumea asta.
172

Dup ce-i mai trase o ultim dat nasul, Lulu i ndes


erveelul n buzunar.
Cred c-o s am de tricotat nite botoei. i o pturic, i o
pereche de
Ridic din umeri.
Trebuie s joace cineva i rolul de bunic.
Mia o lu de talie, rezemndu-i obrazul de prul ei.
Hai s stm puin jos i s plngem.
Mda, rspunse Lulu, scondu-i iari erveelul din
buzunar. Bun idee.
Cnd iei din librrie, Mia ddu nas n nas cu Mac.
Bun, frumosule.
Tocmai femeia pe care o cutam!
Zmbind, l lu de bra.
Toi spun la fel. Te duci la cafenea, s iei prnzul cu
Ripley?
Nu, veneam la librrie ca s-i vorbesc. Cobor privirea i
observ c avea pantofi cu tocuri.
Vd c n-are nici un rost s te invit la o plimbare pe plaj.
Pot s m descal.
i-ai distruge ciorapii.
N-am.
A
Spre ncntarea ei, Mac roi uor.
Ei, atunci, hai s ne plimbm puin, dac ai cteva minute
libere.
Pentru brbaii atractivi mi gsesc ntotdeauna cteva
minute. Cum mai merge cartea?
173

Pe apucate.
Cnd o termini, vreau s-i facem lansarea la Cafe Book.
Volumele de non-ficiune, cu comentarii academice despre
tiinele paranormale, nu prea atrag mulimile n goan dup
autografe.
La Cafe Book au s le atrag, replic ea. Traversar
strada, spre plaj. O dat ajuns pe nisip, Mia i scoase pantofii.
Cnd se va mpuina lumea din perioada solstiiului, vor
ncepe s vin cei pentru Patru Iulie. O s avem o var bun, pe
Trei Surori.
Verile trec repede.
Te gndeti deja la luna septembrie. tiu c eti ngrijorat,
dar am totul sub control.
Cnd Mac nu-i rspunse, Mia i cobor ochelarii de soare,
privindu-l peste lentile.
Nu m crezi?
Mac se simea vinovat pentru c-i ascunseser incidentul cu
Lulu, i ncerca s. Compare acest lucru cu propria lui linite
sufleteasc.
Cred c-ai putea s reziti oricror fore s-ar ndrepta spre
tine
Dar?
Dar.
i puse o mn peste cea cu care Mia l inea de bra.
Joci conform regulilor.
Nerespectarea regulilor ne-a adus aici.
De acord. in la tine, Mia.
Mia i rezem capul de umrul lui. Ceva, la el, i trezea
dorina de a-l strnge n brae.
174

tiu. Cnd ai aprut n viaa mea, mi-ai mbogit-o. Ceea


ce e ntre tine i Ripley o mbogete i mai mult.
mi place am.
Fcnd un pas napoi, Mia nl capul.
De ce nu i-ar plcea?
Ascult, nu vreau s m amestec Bine, se corect el. M
amestec, dar numai n scopuri practice i tiinifice.
Gogoi! rse ea.
n primul rnd n scopurile astea Dac nu tiu cum stai,
nu-mi pot verifica teoriile i ipotezele. N-am cum s calculez
ceea ce-ar putea fi nevoie s facem.
Atunci, i pot spune c, n cea mai mare parte, ne simim
bine mpreun. Relaia noastr e n primul rnd confortabil i n
mare parte superficial. i, n ceea ce m privete, aa va
rmne.
Okay.
Vd c nu-i convine.
N-am eu cderea s-mi convin sau nu. Doar tu poi alege.
Exact. Dragostea, devoratoare i obsesiv, a distrus-o pe
ultima dintre surori. A refuzat s triasc fr dragoste. Eu refuz
s triesc cu dragostea.
Dac atta ar fi de ajuns, s-ar termina totul.
i se va termina, i promise ea.
Ascult, Mia, a fost o vreme cnd i eu credeam c poate fi
att de simplu.
Iar acum nu mai crezi?
Acum, nu. Azi-diminea am fost pn la tine acas. Mi-ai
spus c pot s m duc s citesc nivelurile energetice.
i?
175

L-am luat i pe Mulder cu mine, ca s mai fac puin


micare. Fr s-o mai lungesc, pot s-i spun c valorile au
nceput s salte nc din curtea din fa. Vibraii pozitive i
negative. Ca i cum
i lovi podurile palmelor unul de altul, ntr-un gest
demonstrativ.
Ca i cum s-ar fi ciocnit ntre ele. Rezultate similare am
obinut i de-a lungul grdinii, spre faleza de dincolo de far, i n
pdure.
Am fost foarte atent cu protecia.
Ai fost, ntr-adevr, ceea ce e foarte bine. Am urmrit
valorile n direcia opus poienii, centrului. Senzorii mei au
nceput s-o ia razna i Mulder la fel. Era ct pe ce s rup les.
S-a format o fie de energie negativ. Puteam s-o urmez, s vd
cum ocolea casa i curtea, ca un animal care d trcoale przii.
tiu c e acolo, Mac. Am simit-o i eu.
Mia, ctig tot mai mult putere. Pe poriunea, aia, erau
locuri unde toate muriser iarba, copacii, psrile Celul a
ncetat s mai trag de les i s-a ghemuit, scheunnd. A trebuit
s-l duc n brae, i n-a ncetat s tremure pn n-am ieit din
nou. Crarea aia ne-a dus n captul de nord al falezei pe care e
casa ta.
Spune-i lui Ripley s descntece celul ca s-l curee i
pe tine la fel. Dac nu-i mai amintete ritualul
Mia.
Mac o prinse strns de mn.
Nu nelegi ce vreau s spun? Te-a nconjurat.
i ce-a zis cnd i-ai spus?
Privindu-l pe Sam cum se nvrtea prin biroul lui, Mac ridic
176

minile.
C toat viaa a nconjurat-o, iar acum nu face dect s fie
mai bttor la ochi.
Mda, parc-o i aud. Cnd eram nainte s plec de pe
insul, am vorbit despre asta de vreo dou ori. Citise mai mult
dect mine, pn atunci
i cred c nici acum n-am reuit s-o ntrec. Femeia asta e-n
stare s absoarb o carte nainte ca majoritatea dintre noi s
termine primul capitol. Era plin de ncredere c binele va
nvinge rul, atta vreme ct binele e puternic i nu-i pierde
credina.
Ea e i puternic, i credincioas. Ceea ce nu i-am spus, a
fost c senzorii mei au depistat mai multe s le zicem
amprente diferite, pe partea dinspre ea a liniei. Presupun, c
snt ale tale.
Simplul fapt c nu-mi dorete protecia nu nseamn c n-o
s-o obin.
Orice-ai face, nu te lsa.
Sam se du. Se la fereastr, privind spre teras nou de vis-vis. Mia luase nuntru mesele pe care le scosese n weekend, iar
lucrtorii placau pardoseala cu gresie.
Azi cum arta?
Spectaculos..
S-o vezi cnd i folosete cu adevrat puterea.
Apoi ntoarse capul spre Mac.
Dar bnuiesc c ai vzut-o.
Iama trecut o chemare a celor patru elemente. Am avut
nevoie de o jumtate de zi ca s-mi vin n fire. M ntreb dac
folosete echivalentul wiccan al unui reostat cu cursor, ca s-i
177

regleze intensitatea luminii de pe fa.


Nu. Puterea i-o amplific de parc n-ar fi deja destul de
tare. O asemenea frumusee orbete omul i ia minile. M-am
ntrebat de multe ori dac nu cumva tocmai asta e ceea ce m
atrage la ea.
La asta nu pot s rspund.
Eu, acum, pot. Toat viaa am iubit-o. nc dinainte de a
ti ce nseamn dragostea, i dup ce-am ncercat s-o redefinesc.
E o lovitur foarte neplcut, s-o neleg n sfrit abia acum,
cnd nu m mai iubete. Sau n-o s m mai iubeasc.
Se ntoarse i-i slt un old pe colul biroului.
n regul, vorbind din punct de vedere tiinific sau
teoretic, academic, intelectual, cum preferi prezena mea aici
ba nu faptul c-o iubesc acum o pune ntr-un pericol mai
mare?
Sentimentele tale nu au nici o importan.
Imediat ce rostise aceste cuvinte, Mac se strmb.
N-a vrea s m nelegi greit
Nu-i nimic, m-am prins. Sentimentele ei snt cele care
nclin balana, ntr-o direcie sau n cealalt. n cazul sta, voi
presupune c orice ncercare de a-i reaprinde sentimentele, sau
de a le schimba, n-o s-i fac nici un ru. Dac eti de alt
prere, am s m abin pn dup ce trece luna septembrie.
Nu pot s-i spun.
Atunci, mi voi urma instinctul. Am de gnd ca, la
momentul culminant s stau ct mai aproape de ea, cel puin
dac mai mult de-att nu se poate. Pn i cercului i poate prinde
bine un cine de paz.
178

n aceeai sear, i ddu un telefon, tocmai cnd Mia se


pregtea s citeasc o carte, cu un pahar de vin.
Sper c nu te-am prins ntr-un moment prost. Sper s lum
cina mpreun. Putem zice c e o ntlnire de afaceri. Mine
sear i convine?
Ce plcut, i spuse ea. Ce simplu. Acelea erau
momentele cnd trebuia s fie cel mai atent la el.
Da, cred c merge.
Atunci, s trec s te iau pe la apte i jumtate, s
zicem?
Nu e nevoie. Pot foarte uor s traversez strada.
Aveam n minte alt loc, iar tu de obicei i iei liber joia
seara, i n-are nici un rost s-i schimbi programul numai pentru
ntlnirea asta. Vin s te iau. N-o s ne complicm.
Era ct pe ce s-i cear amnunte, cnd i ddu seama c de
fapt el tocmai asta voia.
Atunci, ne vedem mine.
nchise i reveni la carte.
Dar constat c nu mai putea s se concentreze.
n cealalt latur a satului, Sam ddu, grbit, nc un telefon.
Nell? Sam Logan la aparat. Am o urgen.
O urgen confidenial.
Capitolul 12
Totul era s finiseze detaliile. Pentru a le cizela pe unele,
trebuia s atepte pn cnd Mia pleca de la librrie, n dupamiaza urmtoare. Mai conchise i c nu putea trata cu Lulu
altfel dect pe fa. Dup ce intr n Cafe Book, i art o
179

vitrin cu CD-uri. Un CD intitulat Forest Serenity era


introdus n fanta lng care scria: Acum ascultai
Care e favoritul ei?
Lulu i potrivi, ochelarii pe nas.
De ce?
Fiindc a dori s i-l cumpr.
Gata oricnd s fac o vnzare, Lulu i trecu limba peste dini.
La cinci cumprate, pe-al aselea l obii la jumtate de
pre.
N-am nevoie de ase
Sam se ntrerupse, oftnd.
Bine, am s cumpr ase. Care snt favoritele ei?
i plac toate, altfel n-ar fi aici. E magazinul ei, nu?
Exact.
ncepu s aleag cteva, la ntmplare.
Nu te mai grbi aa, i ddu Lulu mna la o parte. Cnd
ajunge aici naintea mea, obinuiete s pun unul din astea trei.
Atunci, am s le iau pe astea trei. i pe astea..
Vindem i cri.
tiu c vindei i cri. Doar c Ce mi-ai recomanda?
l jumuli, dar Sam conchise c erau bani cheltuii cu cap. Sau,
cu destul cap. Cel puin, cnd Lulu i factur suma, rse. Cu
sinceritate.
Iei din Cafe Book cu cteva sute de dolari mai srac, i cu
o mulime de treburi pe care le avea de terminat ntr-un timp
foarte scurt.
n pofida acestui lucru, ajunse la ua Miei exact la apte i
jumtate.
Mia fusese la fel de punctual. Iei avnd n mn un dosar
180

subire.
nsemnri, i spuse ea. Despre lansare. i copii dup
fluturaul pe care l-am difuzat, buletinul informativ al
magazinului i reclama care va fi publicat n urmtoarele dou
sptmni.
Abia atept s le vd.
Fcu un gest spre main.
Vrei s ridic capota?
Nu, mai bine las-o jos.
Mia observ ce nelesese Sam prin fr complicaii. Purta
nite pantaloni nchii i un tricou alb. nc o dat, fu nevoit si reprime nevoia de a-l ntreba unde luau cina.
Apropo, continu el, srutnd-o uor, nainte de a-i
deschide portiera mainii. Ari minunat.
n regul, i spuse Mia. Simplu i puin curtenitor. Se
pricepea la jocul sta.
i eu mi spuneam acelai lucru despre tine, replic ea, n
timp ce se aeza n main. E o sear minunat ca s facem un
drum pe coast.
Exact la ce m gndeam i eu.
Ocoli capota i se aez la volan.
Muzic?
Da.
Se rezem de sptar, calculnd cnd timp s-i acorde pentru a
o seduce, apoi nl surprins din sprncene, cnd auzi din boxe
sunete de flaut.
Ciudat alegere din partea ta, coment ea. ntotdeauna i-a
plcut mai mult rockul, mai ales dac era destul de tare ca s ne
sparg timpanele.
181

Nu stric s mai schimb ritmul din cnd n cnd s


explorm stiluri diferite
Sam i lu mna i o duse la buze.
S ne lrgim orizonturile Dar, dac preferi altceva
Nu, asta merge foarte bine.
Cnd maina se opri n faa casei galbene, Mia privi ndelung
cldirea.
Ciudat, nu tiam c-ai transformat-o n restaurant. Cred c
ai nclcat condiiile contractului de nchiriere.
E doar temporar.
Sam se ddu jos i ocoli maina, pentru a o ajuta s coboare.
Nu spune nimic nc
Din nou, i ridic mna, atingndu-i dosurile degetelor cu
buzele.
Dac preferi s mergem n alt parte, mergem n alt parte.
Dar acord-mi mai nti doar un minut.
Continund s-o in de mn, o conduse n jurul casei.
Pe iarb proaspt tuns era ntins o pnz alb, nconjurat de
lumnri nc ne aprinse i perne multicolore. Alturi se afla un
co plin cu flori de liliac.
Sam l ridic.
Pentru tine.
Mia studie florile, apoi i privi chipul.
Nu e sezonul liliacului.
Mie-mi spui? replic el, ateptnd-o s ia coul.
ntotdeauna i-a plcut.
Da, mi-a plcut dintotdeauna. Ce-nseamn toate astea,
Sam?
M gndeam s organizm un picnic. Un compromis ntre
182

o cin de afaceri i una de plcere, ntre public i privat.


Un picnic.
i picnicurile i-au plcut ntotdeauna,
Se aplec s-i ating obrazul cu buzele.
Ce-ar fi s bem un pahar de vin, timp n care tu s
analizezi ideea?
Mi-ar face plcere.
Atunci, l aduc imediat.
Dup ce Sam se ndeprt, Mia ls s-i scape un uor oftat
i-i ngropa faa n florile de liliac.
Peste cteva momente, auzi din cas o muzic de fluiere i
harpe. Cltinnd din cap, se aez pe
O pern, cu coul alturi, n ateptare.
Sam aduse nu numai vin, ci i caviar.
Ce mai picnic!
Cu un gest aproape absent, Sam aprinse lumnrile, n timp ce
se aeza.
Dac stm pe iarb nu nseamn c nu putem mnca bine.
Turn vinul i ciocni paharul cu al ei.
Slainte.
Mia ddu din cap, ca rspuns la toastul irlandez.
Ai ngrijit grdinia.
n capacitatea mea limitat. Tu ai plantat-o?
Parial, iar restul, Nell.
i simt prezena n cas.
Unse cu beluga o felie de pine prjit.
Bucuria de a o fi fcut, adug el, oferindu-i Miei tartina
cu caviar.
Bucuria este unul dintre cele mai mari daruri ale ei. Cnd
183

te uii la ea, nici nu bnuieti prin ce orori a trecut. E instructiv,


s-o priveti cum termin s se descopere pe sine.
Ce vrei s spui?
Pentru noi, cunoaterea a fost permanent, n cazul lui
Nell, s-a descuiat o u, n sfrit, i pind prin ea, a gsit o
camer plin de comori fascinante. Prima vraj pe care i-am
artat-o a fost cum s agite aerul. Expresia de pe faa ei, cnd a
fcut-o Minunat.
Eu n-am nvat niciodat pe nimeni. Am participat, totui,
la un seminar Wicca, ntr-un weekend, acum civa ani.
Serios? ntreb Mia, lingndu-i caviarul de pe degetul
mare. i cum a fost?
A fost onest. M-am dus n urma unui impuls, i am
cunoscut civa oameni interesani. Unii dintre ei avea putere. La
o conferin s-a vorbit despre procesele din Salem, i a venit
vorba i de Insula Celor Trei Surori.
Lu i el o felie de pine cu caviar.
Cunoteau majoritatea datelor, dar nu i spiritul. Nu i
esena. Locul sta
Se uit n jur, spre pdure, ascultnd fonetul mrii.
Nu poate fi rezumat ntr-o prelegere de cincizeci de
minute.
Apoi reveni cu ochii spre ea.
Ai s rmi?
N-am plecat niciodat.
Nu
i atinse uor mna cu a lui.
La cin.
Mia lu nc un sandvi.
184

Da.
nainte de a se ridica, Sam i umplu din nou paharul cu vin.
M ntorc ntr-un minut.
Te ajut i eu.
Nu e nevoie. Totul e sub control.
Sub control, i spuse el n timp ce revenea la buctrie, graie
lui Nell. Nu numai c le preparase i le adusese pe toate, dar i
mai lsase i o list detaliat cu instruciuni pe care le putea
nelege chiar i un napoiat mintal ntr-ale artei culinare.
Binecuvntnd-o pe Nell, reui s serveasc salata de roii n
ulei, cu mirodenii i languste reci.
Delicios.
Savurnd masa, Mia se ntinse comod pe cearaful alb.
Nu tiam c eti un asemenea geniu la buctrie.
Talente nedescoperite, replic el, grbindu-se s schimbe
subiectul. M gndeam s-mi cumpr o barc.
Serios? John Bigelow nc mai face brci de lemn, la
comand dei, n ultima vreme, nu mai multe de una, dou pe
an.
Am s trec pe la el. Mai navighezi?
Ocazional. Nu m-a pasionat niciodat.
in minte.
i atinse prul.
Preferai s priveti brcile de la distan, n loc s le
foloseti.
Sau s fiu n ap, nu deasupra ei.
Mia ridic privirea, cnd un grup de adolesceni trecur n
fug, pe scurttura dintre casele de nchiriat i plaj.
Domnul Bigelow are i brci de nchiriat, dar dac vrei s185

i ncerci din nou mna nainte s cumperi una, mai bine


vorbete cu Drake, la Seafarer. i-a fcut o firm de nchirieri
foarte reuit.
Drake Birmingham? Nu l-am mai vzut de cnd m-am
ntors, i nici pe Stacey. Ce mai fac?
Au divorat. Ea a luat copiii aveau doi i s-a mutat la
Boston. Drake s-a recstorit acu vreo ase ani. Cu Connie
Ripley. Au un bieel.
Connie Ripley se ncrunt Sam, ncercnd s-i
aminteasc. O brunet nalt, cu dini mari.
Ea e.
Era cu un an mai mare ca mine, n coal, i reaminti el.
Cred c Drake are cel puin
E trecut de cincizeci.
Mia i nvrtea paharul cu vin, de picior.
Diferena de vrst i speculaiile despre o relaie torid
ntre ei care a dus la desfacerea cstoriei au fcut subiect de
brf pe insul timp de ase luni.
Lu nc o bucic de langust.
Nell s-a ntrecut pe sine. Langusta e delicioas.
Sam sp strmb.
M-ai prins. Cte puncte pierd?
Nici unul. Angajnd serviciile firmei Three Sisters
Catering, dai dovad de nelepciune i bun gust. i acum
ncrucindu-i picioarele, Mia lu dosarul.
mi place enorm s m uit la tine, spuse Sam, plimbndu-i
un deget peste glezna ei. n orice lumin, din orice unghi dar
acum, cnd apune soarele i ard lumnrile, mi place cu att mai
mult.
186

Ce urmreti, Sam?
S mbin n mod armonios afacerile i plcerea, rspunse
el, nainte de a scoate din dosar reclama. Arat excelent. Tu ai
conceput-o?
Calmeaz-te, i impuse Mia.
Da.
Ar trebui s trimii un exemplar la agentul de publicitate.
Am i fcut-o.
Perfect. Fluturaul l-am vzut, dar nu cred c i-am spus ct
de eficient e.
i mulumesc.
Probleme? ntreb el nonalant.
Nu. M bucur c-i aduci contribuia.
Trase adnc aer n piept.
M bucur chiar foarte mult. Lansarea asta e un eveniment
important pentru librrie. Vreau s ias nu numai bine, ci chiar
perfect.
Snt sigur c i Carolinei o s-i plac.
Se simea ceva special, special i subtil, n felul cum i
pronunase numele.
O cunoti personal?
Hmm Mda. E o idee foarte drgu, ca Nell s fac un
tort care s reproduc ilustraia coperii. Florile. Poate-ar fi mai
bine s pui n locul lor trandafiri roz. Parc-mi amintesc c snt
favoriii ei.
Parc-i aminteti
Mhm Vd c plnuieti s-i trimii ciocolat i ampanie
n apartament, din partea firmei. A sugera s adugm cte ceva
i din partea hotelului.
187

Mia se btea cu degetele pe genunchi. Fcu un efort s seopreasc.


Excelent idee. Eventual nite lumnri, o carte despre
insul, aa ceva
Perfect.
Parcurse corespondena dintre Mia i agentul publicitar, dnd
din cap.
Vd c nu i-a scpat nici un detaliu. Prin urmare
Puse dosarul deoparte i se aplec din nou spre ea.
Cnd ajunse cu gura la un deget distan de a ei, Mia l opri cu
o mn pe piept. i zmbi.
A dori s m aranjez puin.
Apoi se ridic n picioare, lundu-i paharul de vin cu ea, i se
duse n cas.
Vzu n buctria coala cu instruciunile lui Nell, pe bufet, i
surse.
n living, gsi lumnri. Erau folosite, i o fcur s se ntrebe
ce ritualuri i tehnici de meditaie practica Sam cnd er singur.
La fel ca i ea, fusese dintotdeauna un vrjitor singuratic.
Cnd iei din nou, Sam servise deja deertul: boluri de sticl
pline cu fragi roii i fric.
Nu eram sigur dac mai vrei vin, sau cafea.
Vin.
O femeie sigur pe sine, reflect ea, i putea permite s fie
puin nepstoare.
Se aez lng el, lsndu-i degetele s-i rsfire prul, nainte
de a lua o frag.
Cred c n-am s-i pot conduce maina a sexy n seara
asta, la urma urmei.
188

I atept s-i spun c putea s-o conduc dimineaa, s-i


cear s vin n cas, s rmn la el peste noapte. Iar cnd Sam
se culc alturi, mngindu-i cu un deget gtul i forma snilor,
Mia i zmbi.
Putem face o plimbare, ca s te mai limpezeti la cap.
i zri tresrirea surprins pe fa chiar nainte de a-i cobor
gura spre a ei.
Doar dac nu cumva
Se ls i mai jos, cuprinzndu-i cu dinii, uor, uor de tot,
snul, prin materialul subire al rochiei.
Doar dac nu cumva i chef de altceva, n loc de-o
plimbare.
Acum, Mia se simea mai mult dect nepstoare, i-i arcui
oldurile n semn de invitaie.
Nu, nu de plimbri aveam chef.
Atunci
O muc, puin, doar puin mai tare.
Am s conduc eu.
Iar cnd se ridic i-i ntinse mna, o vzu privindu-l cu gura
cscat.
Conduci?
Maina. Am s te duc cu maina acas.
ocul mut ce se ivi pe faa ei era aproape la fel de satisfctor
ca nu, nici pe departe la fel de satisfctor. ns era tocmai
reacia pe care o sperase.
O ridic n picioare, apoi se aplec s-i ia i dosarul, i florile.
S nu le uitm.
n drum. Spre cas, Mia recalcul. Sam presupunea, pe bun
dreptate, dup prerea ei, c n-ar fi vrut s rmn peste noapte
189

n casa galben. i trsese concluzia, la fel de corect, c pentru


a-i ncheia seducia, trebuia s-o manevreze pn ajungeau n
propriul ei pat.
Adic, i spuse, privind stelele, rezemat de sptar, exact
acolo unde-l voia i ea.
Dac tot i dduse atta osteneal, avea s-l lase s-o
conving. i dup ce fceau sex, mintea i trupul ei urmau s-i
regseasc echilibrul.
Cnd oprir n faa casei, Mia se simea complet stpn pe
situaie.
A fost o sear ncnttoare. Absolut interesant i
ncnttoare.
Privirea pe care i-o arunc era la fel de cald ca i vocea, n
timp ce Sam o conducea spre u.
i mulumesc nc o dat pentru flori.
N-ai de ce.
La u, unde clopoeii de vnt sunau, Sam i trec minile n
lungul braelor ei.
S mai iei cu mine. O s nchiriez o barc, i putem s
lenevim pe ap, s notm
Poate.
i cuprinse faa n palme i o trase spre el, srutnd-o. Cnd
Mia se ndes n trupul lui, mbietor, ntinse mna pe lng ea i
deschise ua.
Mai bine intr n cas, murmur, cu gura lipit de a ei.
Da Mai bine
Aproape ameit de dorin, intr n antreu i, ntorcndu-se, l
mngie pe obraz.
Arta ca o siren.
190

Am s te sun.
i, cu o mn ce prea admirabil de calm, Sam nchise ua
ntre ei.
Tocmai avuseser prima lor ntlnire amoroas oficial, n
unsprezece ani, i spuse el, n timp ce mergea spre main. i
fusese un succes rsuntor.
Capitolul 13
Ticlos viclean. Nimeni nu reuise s-o in aa pe jratic,
de Hi bine, fu Mia nevoit s recunoasc, da: nimeni nu
reuise s-o in aa pe jratic, de cnd i ieise-n cale Sam
Logan.
Iar acum se pricepea cu att mai bine.
Dar, n fond, i ea se pricepea mai bine s-i stvileasc
imboldurile sexuale dect odinioar.
Avusese amani de-a lungul anilor, ns fuseser puini i rari.
Cu timpul, descoperise c, dei i plcea cte un flirt din cnd n
cnd, mult prea rareori se simea satisfcut sau mulumit dup
ce se culcase cu cte un brbat.
Aa c se mulumise s flirteze.
N-avea absolut nici un motiv de a nu aplica i acum acelai
sistem.
ntruct Sam nu mai ajunsese n patul ei de peste dou
sptmni, prea soluia cea mai logic.
i, n orice caz, era mult prea ocupat ca s-i mai fac griji
pentru Sam sau pentru sex.
Nu trebuia s te ntorci numai pentru atta lucru, i spuse ea
lui Nell, n timp ce rearanja mesele din cafenea.
191

Am vrut s m ntorc. Snt la fel de emoionat ca tine,


cnd m gndesc la lansarea de mine. Am s aduc fotoliul
Ba n-ai s-l aduci. Nu ridici nici o greutate, punct.
n timp ce potrivea ea nsi fotoliile, Mia ddu un ut n cel
unde sttea tolnit Ripley.
Ai putea s-i sali fundul de-acolo i s m-ajui i tu.
Auzi, pe mine nu m plteti. Nu fac dect s stau pe-aici,
c s nu stau acas n timpul ritualului stuia masculin al
grtarelor. Sper ca Mac s nu arunce ceva n aer.
Frige carnea pe jratic, i reaminti Nell. Grtarele cu
jratic nu explodeaz.
Tu nu-l cunoti pe brbatul meu la fel de bine ca mine.
Ar trebui ca, toi trei la un loc, s fie n stare s fac nite
fripturi.
Lui Nell i fulger prin minte imaginea lui Zack frignd
burgeri pe terasa casei lor i o fcu s se cutremure.
Dar Dumnezeu s aib-n paz srmana noastr buctrie.
E ultima dintre grijile mele.
Ripley i ncruci picioarele la glezne, privind amuzat cum
Mia continua s schimbe aranjamentul meselor.
O vezi pe asta? Art ea cu degetul mare spre Mia. Are
griji ct ncape. Vezi cuta aia care i s-a adncit ntre sprncene?
nseamn c are draci.
N-am nici o cut ntre sprncene.
Vanitatea o fcu pe Mia s i-o netezeasc.
i nici draci nu simt c a avea. Snt doar puin stresat,
poate.
Motiv pentru care a fost aa de bun ideea asta cu
grtarele.
192

Nell se duse la masa de expoziie i ncepu s se joace cu


modelul pentru cartea autoarei lansate.
Ai s te relaxezi, o s petreci o sear cu prietenii, i mine
te vei trezi cu mintea limpede. M bucur c Sam s-a gndit la
asta.
El se gndete mereu, conchise Mia, dar Ripley i Nell i
distinser ncordarea din voce.
i cum i-a plcut concertul de pe plaj, acum dou seri? o
ntreb Ripley.
A fost reuit.
i plimbarea eu barca la lumina lunii, dup artificiile din
pat?
Drgu.
Vezi? Ddu din cap Ripley spre Nell. i-am spus eu c are
draci pe ea, pe ziua de azi.
Nu am nici un fel de draci! Trnti Mia un scaun la locul
lui, cu zgomot. O caui cu lumnarea?
Nu, caut o bere, replic Ripley i intr n buctria
cafenelei, s se serveasc.
.
O s fie o lansare extraordinar, Mia.
Pregtit s-o calmeze, Nell continu s aeze crile n
teancuri.
Ce frumos va fi mine, cnd au s ajung florile aici i
gustrile snt puse la punct, toate Ateapt numai s vezi
tortul.
Nu pentru flori mi fac griji, sau pentru gustri.
Cnd vei vedea ct de muli clieni vor sta la coad, ai s te
simi mai bine.
193

Nu pentru clieni mi fac griji, rspunse Mia, lsndu-se pe


un scaun. Prin nu tiu ce minune, de data asta Ripley are
dreptate: am draci.
Asta-i o mrturisire? ntreb Ripley, ieind din buctrie
cu berea.
Of, mai taci din gur.
Mia i trecu minile prin pr.
Se folosete de sex. Sau, mai bine zis, se folosete de
refuzul sexului, ca s fiu mereu nervoas. Picnicuri la lumina
luminailor. Plimbri cu barca sub clar de lun. Plimbri lungi
pe plaj. Din dou-n dou zile mi trimite flori.
i sex, nimic?
O privi pe Ripley lung.
Folosete un preludiu considerabil, se rsti ea. i pe urm,
m las la ua din fa i pleac. Iar a doua zi, iar primesc flori.
n fiecare zi m sun. De dou ori, venind acas, am gsit cte
un mic cadou. Un ghiveci de rosmarin n form de inim, un
mic dragon de ceramic n ora, se poart absolut fermector
cu mine.
Ticlosul! Btu Ripley cu palma n mas. Spnzurtoarea
ar fi o pedeaps prea blnd pentru el.
Se folosete de sex, se plnse iar Mia.
Nu-i adevrat.
Cu un zmbet vistor, Nell i trecu o mn peste pr.
Sexul n-are nici o legtur. De romantism se folosete. i
face curte.
Nu-mi face nici o curte.
Flori, lumnri, promenade, mici cadouri numr Nell
pe degete. Timp atenie Pentru mine, asta nseamn curte.
194

Sam i cu mine am trecut de faza curtatului, cu ani n


urm. Iar curtea de-atunci nu includea flori i mici cadouri.
Poate c acum ncearc s compenseze.
Nu e nevoie s compenseze nimic. Nu vreau s
compenseze nimic.
Nervoas, se ridica n picioare i se duse s nchid uile
terasei.
Nu-i dorete pachetul tradiional mai mult dect mine. Nu
vrea dect
i tocmai aici era problema, i ddu ea seama. Habar n-avea
ce urmrea Sam de data asta.
Te-a speriat, constat ncet Ripley.
Nu m-a speriat deloc. n nici un caz nu poate s m sperie.
Nici nainte nu te-a speriat vreodat, ntotdeauna aveai
planuri foarte clare.
i nc le mai am. tiu ce fac. tiu unde vreau s ajung.
Asta nu s-a schimbat.
Chiar n timp ce o spunea, simi un mic fior ngheat pe piele.
Mia.
n vocea lui Nell se simeau att compasiunea, ct i rbdarea.
Mai eti ndrgostit de el?
Crezi c-a risca s-l mai primesc n inima mea? C a mai
risca asta, fr s tiu ct m cost?,
Mai stpn pe sine, Mia se duse iar la mas, pentru a termina
aranjamentul.
Snt contient de rspunderea pe care o am fa de insula
asta, fa de locuitorii ei i fa de harul meu. Pentru mine,
iubirea este o valoare absolut. A doua oar n-a putea s mai
supravieuiesc. i trebuie s supravieuiesc, ca s mi se
195

mplineasc destinul.
i dac el este destinul tu?
Cndva, am crezut i eu asta. M-am nelat. Cnd va sosi
momentul, cercul o s reziste.
Lng casa de pe falez, trei brbai priveau flcrile care
neau din tciunii de sub grtar, cu aceeai fascinaie intens ca
a oamenilor cavernelor n jurul focului tribal.
Merge bine, coment Zack, dnd din cap spre Sam. Vezi?
i-am spus eu c vechiul knowhow yankeu o s ne fie de folos.
N-am avut nevoie de aiurelile tale cu hocus-pocus.
Vechiul know-how yankeu, repet Sam trgnat. Un sac
de crbuni i un bidon cu gaz de brichet.
Ce vin am eu dac grtarul e stricat?
E un grtar nou-nou! protest Mac. Azi i- am fcut
dezvirginarea.
Motiv pentru care are nevoie de flacr ca s-l
cauterizeze, declar Zack, sorbind din bere.
Mac se uit cu tristee cum interiorul grtarului rou i lucios
se nnegrea.
Dac rabla asta se topete, o s m omoare Ripley.
E din fier, fir-ar s fie! Aminti Zack, lovindu-l cu piciorul.
Da, apropo de Rip, unde naiba-s fetele?
Pe drum, rspunse Sam.
Cnd Zack se ncrunt la el, adug:
O mic aiureal cu hocus-pocus. mi place s tiu unde e
Mia, n orice moment. De cnd Domnul tiin aci de fa ne-a
informat despre valorile alea energetice din jurul casei ei, n-o
scap din al treilea ochi.
Dac afl, o s-i dea un ut n primul fund, l preveni
196

Zack.
N-o s afle. Cnd e vorba de mine, nu vede limpede. Nu
vrea, iar pe Mia-i al naibii de greu s-o convingi s fac ceva ce
nu vrea.
Cum mai merg treburile ntre voi doi?
Sam l studie pe Mac, n timp ce bea din bere.
ntrebi din interes personal sau profesional?
Amndou, cred.
S zicem c destul de corect. mi place cum merg
lucrurile. E mult mai complicat dect fusese nainte, i gsesc
c e foarte interesant mult mai mult dect m ateptasem s-i
descopr toate cotiturile neateptate.
Zack i scrpin brbia.
N-ai s-ncepi acum s vorbeti despre relaiile mature i
explorarea cuplului interior, sau alte ccaturi din-astea, nu?
t uite-le c vin, art Mac spre farurile care se
apropiau pe drumul de scoici sfrmate. S ne purtm ca i cum
am ti ce facem.
Lucy, care sttuse tolnit pe teras, sri n picioare i cobor
n goan treptele, la civa pai naintea lui Mulder.
Trei femei drgue, doi cini credincioi i cteva fripturi,
coment Zack. Nici nu mi-a dori altceva.
Fripturile erau arse i cartofii cam cruzi, dar toi aveau poft
de mncare. Cnd Sam ridic sticla de vin, pentru a umple
paharul Miei, aceasta cltin din cap.
Nu, snt cu maina. i am nevoie s-mi pstrez mintea
limpede, pentru mine.
Voi trece i eu n cursul dimineii, s-i dau
197

O mn de ajutor.
Nu e nevoie. Am terminat aproape totul, i ne-a mai
rmase destul timp. Deja am vndut cu anticipaie treizeci i opt
de exemplare din ediia cartonat, i aproape tot attea de pe lista
celorlalte opere snt puse deoparte, pentru comenzi. Voi fi foarte
ocupat mine. Cred c-o s
Mia ls fraza n aer, cnd vzu expresia de pe faa lui Nell.
Se ncord din tot trupul, ridicndu-se pe jumtate din ezlong.
Nell.
A micat copilul.
Expresia de oc i uimire de pe faa ei deveni duioas.
L-am simit. O tresrire, n mine.
Rse, punndu-i o mn pe burt.
Aa de repede i puternic Zack, i lu ea mna, apsndui-o peste a ei. Copilul nostru s-a micat.
N-ar fi bine s te culci?
Nu!
Sri n picioare, trgndu-l de mn.
mi vine s dansez!
i vine s dansezi
Da! Danseaz cu mine! i arunc ea braele pe dup gtul
lui. O s dansm cu Jonah.
nc nu tim dac e biat.
Copleit de iubire, Zack o cuprinse de talie, innd-o strns.
Poate fi i fat. Atunci, o va chema Rebecca.
Opa, devenim siropoi.
Pn s nu treac efectul, Ripley se ridic n picioare i art
cu degetul spre Mac.
Dansezi tu.
198

O s se accidenteze cineva, mormi Mac. Sam i privi un


moment, apoi i ls mna peste a Miei.
Ne pricepeam la treaba asta?
Hmm?
La dans.
Se ridic, innd-o de mn.
Eram buni. Hai s vedem dac n-am uitat.
Urmndu-i impulsul, o trase dup el, pe trepte, spre falez.
Acolo, o nvrti n loc la o lungime de bra, apoi o smuci napoi
spre el.
Braul ei l cuprinse pe dup gt, iar trupul i se lipi strns de al
lui.
O, da
Sam i cobor minile pe oldurile ei i ncepur s se legene
mpreun.
nc n-am uitat.
Dansul fusese ntotdeauna un fel de ritual de mperechere,
vesel i oarecum inocent, ntre ei. Explozii de energie.
Coordonare. Anticipare.
Cnd o ridic de pe picioare, Mia i arunc pe spate capul i
rse. Apoi, i nlnui braele pe dup gtul lui, ntr-o mbriare
plin de afeciune simpl, pentru prima oar n zece ani i mai
bine.
Aplauzele i fluierturile care izbucnir de pe teras o fcur
s ridice privirea, cu obrazul rezemat de tmpla lui, n timp ce-i
trgea respiraia.
i-am spus eu c le place s se dea n spectacol, l
nghionti Ripley pe Mac, zmbind.
Auzi, nu ne poate obliga nimeni s stm aici i s-ascultm
199

cum fac tia mito de noi: la vino-ncoace!


innd-o pe Mia de mn, Sam se repezi n jos pe treptele
dinspre plaj, oblignd-o s alerge ca s in pasul cu el.
Mai ncet! O s ne rupem gturile!
Te prind eu.
i, ca s-o dovedeasc, o arunc n sus i o nvrti de cteva ori
n loc.
Ce-ai zice de-o baie?
Nu!
Bine, atunci o s dansm n schimb.
O ls iar pe picioare, trgnd-o spre el. Prin aer ncepur s
pluteasc acordurile lente i seductoare ale piesei Sea of
love, peste plaj.
E veche, remarc ea.
Clasic, o corect Sam. Schimbare de ritm.
i amintea, i amintea att de. Multe, nct toate formele,
sunetele i oaptele din trecut se amestecau nceoate n creierul
lui.
Oare se mai organizeaz i-acum dansuri n sala de
gimnastic a liceului?
Da.
i copiii se mai strecoar afar s se mozoleasc?
Probabil.
Hai s ne imaginm
ntoarse capul, trecndu-i buzele peste obrazul ei, nainte de
a-i gsi gura.
Vino napoi cu mine.
nainte de a nelege, de a se gndi s se opun, Mia se pomeni
nvrtindu-se. Nu mai dansau pe nisip, ci nvluii mpreun n
200

umbr slii de sport a liceului. Din cldire pompa muzica, cu


dangte rebele de tobe i chitare.
Trupul le era mai zvelt, gur mai nendemnatic.
Dar, o, ct de senzual rspundea a ei!
Flacra dragostei ardea n ea orbitoare.
i opti numele, pe negndite. i-i oferi totul.
Durerea care cretea n trupul ei, pulsnd ca o ran, fu aceea
care o aduse la realitate.
Gfind, l mpinse din faa ei.
Fir-ai tu s fii! Fir-ai s fii! Joci necinstit.
Nu, mi pare ru
i lui Sam i se nvrtea capul. Un moment,
continu s simt mirosul de toamn, i aerul umed al verii.
Da, a fost incorect Nu m-am gndit Nu pleca.
i aps degetele pe tmple, n timp ce Mia se ntorcea
dinspre el.
Cnd se dezmetici, o vzu la marginea apei, cu privirea
pierdut n noapte.
Mia
Se duse la ea, dar n-o atinse. Era sigur c, dac o fcea, unul
dintre ei s-ar fi spart n buci.
N-am nici o scuz, nu pot s justific o asemenea
manipulare. Tot ce pot face e s-i spun c a fost far intenie.
M-a durut, Sam.
tiu.
i pe mine, adug n sinea lui. Mai mult dect a fi crezut
c e posibil.
Timpul nu mai poate fi ters. i nici n-ar trebui s fie.
Mia se ntoarse spre el, cu faa palid n noapte.
201

Nu vreau s m ntorc la fata aia, nici la biatul de-atunci.


Nu vreau s renun la ceea ce am fcut cu viaa mea.
N-ar schimba nimic din ceea ce ai fcut cu tine nsi. Eti
cea mai uluitoare femeie pe care am cunoscut-o vreodat.
Uor i-e ie s vorbeti
Ba nu mi-e uor deloc. Niciodat nu mi-a fost uor s
rostesc unele cuvinte. Mia
Dar, cnd ntinse minile spre ea, Mia se ntoarse din nou.
Apoi ncremeni, la vederea luminii albstrui care se revrsa din
peter.
Termin. Mergi prea departe.
O vzu i el, iar acum o atinse, ca s-l simt i s-l cread.
Nu eu o fac. Ateapt aici.
O mpinse n spatele lui i porni repede spre grot, oprindu-se
la intrarea acesteia, scldat n lumin albastr. i auzi paii n
spatele lui dar nu spuse nimic, n timp ce amndoi se uitau
nuntru.
Lumina din cavern era blnd i albstrie, nvluind doi
oameni. Imagini sculptate ca nite statui din lumin nsi.
Brbatul era frumos. Muchii lui supli luceau de ap. Avea
prul de un negru lucios, czndu-i ud i drept pe umeri, n timp
ce dormea ntins pe o parte.
Femeia era i mai frumoas. nalt i zvelt, cu mantia ei de
culoare nchis, sttea n picioare i-l privea. Avea gluga lsat
pe spate, iar buclele de pr rou ca focul i se revrsau pn la
talie.
n brae inea o blan, neagr ca miezul de noapte i nc
udat de apa mrii.
Cnd se ntoarse, Mia avu impresia c-i vzu propria fa, cu
202

pielea lucind ca i cum sub ea ar fi fost aprinse o mie de


lumnri.
Iubirea, spuse cea care fusese Focul, nu este ntotdeauna
neleapt.
Porni spre ei, innd blana n brae ca pe un copil.
Nu cunoate condiii, i nici regrete.
n timp ce ieea din grot, i frec obrazul de blan.
Timpul e mai scurt dect credei.
Mia ridic o mn ntr-un gest linititor, dar i autoritar.
Mam?
Cea care era Focul se opri, iar zmbetul ei i fcu frumuseea
s radieze n jur.
Fiic.
N-am s te dezamgesc.
Nu de mine e vorba.
i trecu degetele pe obrazul Miei, iar Mia simi o dr de
cldur.
Ai grij s nu te dezamgeti pe tine nsi. Tu eti mai
mult dect am fost eu.
Se uit napoi, n peter.
Uii, mult prea des, c i el este n tine. Strngnd blana n
brae, se rsuci iar, pn cnd ochii ei i ntlnir pe ai lui Sam.
i eu snt n tine.
Apoi se ndeprt, pe nisip.
Pndete, din ntuneric.
i se mistui ca fumul.
Lumina din peter pli i se stinse.
i simt mirosul.
Punndu-i minile cu n aer, de parc l-ar fi luat n palme ca
203

pe un lichid, Mia i le apropie de fa.


Levnic i rosmarin. I-ai vzut amuleta? Sam ridic
discul argintiu pe care Mia l purta la gt, pe un lan cu verigi
plate.
Era aceeai. La fel cum i faa ei, cnd am privit-o, era tot a
ta, adug el, ridicnd brbia Miei.
Am multe la care s m gndesc
Ddu s-o ia din loc, dar privirea i fii atras n sus. Sub ochii
ei, o cea neagr precum cerneal ncepea s acopere marginile
strlucitoare ale lunii.
Vine ceva opti, cu cteva secunde nainte de a se auzi
mritul.
Ceaa se revrsa de pe mare, se tra pe nisip. Lupul, cu
pentagram ca un fulger alb pe trupul lui negru, venea prin
cea, dezgolindu-i colii.
Pentru a doua oar, Sam o mpinse pe Mia n spatele lui.
Trupul lui l apra pe l ei ca un scut.
Pleac. n clipa asta: Du-te n cas.
N-am s fug de el.
Mia pi ntr-o parte, la vedere, uitndu-se cum lupul o
urmrea cu privirea. Neavnd timp s-i atepte cercul, ncepu s
depene singur vraja.
Aer ce te-nvri nvolburat, te suie, devino vnt ce ip i
vuie. Cutremur-te, pmnt aflat sub mare, cldete n juru-mi
zid de ap cu sare!
i desfcu minile, cu palmele n sus, prin furtun ce se aduna
n jurul ei. Prul i flutura ca nite erpi roii. Strigtele ei fceau
valurile din golf s clocoteasc, ridicndu-se tot mai sus i mai
sus.
204

Lumea mugea.
Url i vino, n vltoare tun, vzduh i pmnt i mare-n
furtun. Flcri din sngele meu n clocot, formai deasupr-mi
un zid ca un clopot. Tu ce te trti din mocirl afar, hai dendrzneti s-nfruni a mea par!
Un trsnet czu din cer, arznd ca o comet pe arcul su
violent. Cu o clip nainte de a izbi pmntul, Mia vzu lupul
negru strngndu-se napoi ca un ghem de cea.
Laule! strig ea, purtat de valurile propriei puteri.
Mia.
Glasul lui Sam era neclintit c o stnc.
Poi s-l trimii napoi?
Acum l-am trimis.
Nu, fetio. Valul.
A
Privi zidul de ap, nalt de apte metri i venind tot mai
aproape, mpins de vntul furios, ntinse braele i-i trimise
energia n lungul lor, ca i cum ar fi ochit prin eava unei puti.
Apoi o azvrli nainte.
Valul se prbui ntr-o ploaie de stropi argintii, iar noaptea
rmase din nou limpede ca sticla, n adierea jucu a brizei.
Mia i ls capul pe spate, nghiind o gur de aer, n timp ce
aria puterii i iroia prin snge.
Ei, aa a vzut i el despre ce e vorba, nu?
Sam nc o mai inea de umr.
De ct timp faci farmecul sta?
De fapt, acum l-am nsilat prima dat. Trebuie s spun,
continu era, rznd sufocat, c a fost mai grozav dect sexul.
Auzi strigte i pai care alergau dinspre falez, i se ntoarse
205

s-i liniteasc pe ceilali.

Capitolul 14
Nu dormi nici nu se ateptase. n schimb, i folosi cu rost
energia debordant. Fcu vrji de buctrie, ncropi cteva
descntece de buzunar. Lustrui mobila, spl podelele, apoi i
fcu manichiura.
n zori, se afla n grdin, alegnd i tind florile cu care voia
s-i decoreze magazinul.
La opt, cnd ajunse la Cafe Book, nivelul energetic nc nu
ddea nici un semn de scdere.
Nell, la fel de sigur c rsritul soarelui, sosi la nou,
ncrcat de provizii.
Ari incredibil, spuse ea, n timp ce Mia o ajut s-i
transporte cutiile i containerele.
M simt incredibil. Va fi o zi extraordinar.
Mia.
Nell puse cutia cu tortul pe masa pentru gustri.
Am ncredere n tine. Dar nu e stilul tu s tratezi cu atta
indiferen cele ntmplate azi-noapte. Nivelul magiei,
amplitudinea
Parc-a fi inut un dragori de coad, neneie Mia. Iau foarte
n serios ceea ce s-a ntmplat. Trebuie s clresc pe creasta
acestui val, surioar. Fizic, crede-m c n-am de ales. Nu
nseamn c nu snt contient, sau c a fi naiv, ori c nu tiu
c mi se pregtete ceva i mai puternic.
206

Un dragon inut de coad? Se ntreb Nen. Mai degrab o


turm ntreag.
Dup ce-ai plecat, Mac aluat i valorile lui Sam, cu
senzorii. Lui Sam nu i-a convenit. A trebuit s-l provoace Zack,
ca s se dezlnuie tii, cum fac brbaii.
l-a pus la ndoial mrimea i tria penisului.
n dou vorbe, da. i l-a fcut domnioric.
A, da, chicoti Mia. ntotdeauna d rezultatele scontate.
Nivelurile lui Sam au fost aproape la fel de ridicate ca ale
tale.
Serios?
Conform teoriei lui Mac, sau uneia dintre ele, Sam se afla
la nivelul zero i a absorbit o parte din energia degajat n jur;
Acum, desigur, vrea s mai atepte cteva zile, apoi s-i citeasc
din nou valorile lui Sam, ca s le compare. Nivelurile standard i
aa mai departe.
Lui Sam n-o s-i plac.
Nu.
Nici azi-noapte nu i-a plcut. Dar am impresia c-o s
coopereze;. Mac tie s fie foarte convingtor i s-a folosit i de
tine.
De mine?
Toate datele snt eseniale, fiecare informaie contribuie
acuma s nu te-nfurii la protecia ta.
Mia i admir lacul corai al unghiilor.
I-am dat oare cuiva impresia, azi-noapte, c am nevoie de
protecie?
Snt brbai, rspunse simplu Nell, iar Miei i reveni bun
dispoziie.
207

Nu poi nici s trieti cu ei, nici s-i transformi n brotaci


care s orcie.
Cnd se convinse c pregtirile de la Cafe Book erau sub
control, Mia se duse s atepte feribotul de la ora zece. Observ
c iar scpase din les cinele lui Pete Stubens, care alerga prin
port cu resturile unui nefericit de pete, ct se poate de mort,
atrnndu-i din bot.
Vzu la debarcader barca lui Cari Macey i-i imagin c
acesta i pescarii descrcau o captur mai proaspt i mai
apetisant. Se gndi s-l roage s-i pun i ei puin pete
deoparte.
Bun dimineaa, domnioar Devlin, o salut Dennis
Ripley, frnnd cu biciclet la un centimetru de sandalele Prada
ale Miei.
Bun, domnule Ripley.
Biatul zmbi, ca ntotdeauna. Crete ca din ap, i spuse
Mia, observnd c deja ajunsese la vrsta membrelor deirate, cu
articulaii noduroase. Peste doi ani, n-avea s mai goneasc pe
insul cu biciclet, ci la volanul vreunei maini cumprate de la
second hand.
Ideea o fcu s ofteze.
Azi o s vin i mama pe la dumneavoastr pe la librrie,
s-o vad pe scriitoarea aceea.
M bucur s aud.
Mtua mea, Pat, lucreaz la hotel, i zice c i-au pregtit
o camer dichisit, cu jacuzzi i televizor n baie. Serios?
Zice c scriitorii ctig muli bani i triesc pe picior
mare.
208

Cred c unii dintre ei, da.


La fel c Stephen King. Crile lui snt foarte marf. Poate
c-am s scriu i eu o carte, i-o s-o putei vinde n librria
dumneavoastr.
Atunci, o s ne mbogim amndoi, i trase ea n jos
cozorocul epcii, fcndu-l s rd.
Totui, prefer mai bine s joc pentru Red Sox. Acuma tre
s m duc.
i o tuli, fluiernd dup cinele lui Pete, care o lu la goan pe
urmele lui. Mia ntoarse capul s-l priveasc, i ddu cu ochii de
Sam.
Un moment, nici unul nu scoase o vorb. Aerul dintre ei prea
s trosneasc de tensiune..
Bun dimineaa, domnioar Devlin.
Bun dimineaa, domnule Logan.
M scuzai un minut.
O cuprinse cu braele, i strnse n pumn spatele rochiei i-i
strivi gura sub a lui.
La asta, aerul plesni de-a binelea.
Asear, n-am apucat s-o fac.
Azi ai. Reuit.
Buzele ei vibrau nfierbntate.
Mia se ntoarse, punndu-i la ncercare voina de a-i stpni
energia ce fierbea ntr-nsa, i privi spre feribotul care se apropia
de cheu.
Vine bacul.
Avem de vorbit despre cele ntmplate asear.
Da, am avea de discutat despre mai multe. Dar nu acum, i
nu astzi.
209

Atunci, mine. Cred c amndoi vom fi mai puin


distrai.
sta-i un eufemism? ntreb Mia, amuzat, pornind spre
debarcader.
Pe pasarel cobor un sedan negru, care coti ntr-o parte.
nainte ca oferul s poat deschide portiera, de pe bancheta din
spate rsri o blond drgu.
Rse zglobiu, apoi se repezi nainte i nu lipsi mult s sar
drept n braele lui Sam. Srutul fu sonor, un
mmmmmmfnmuack! Prelungit, cu un ocit puternic n final.
Dumnezeule, ce bine-mi pare c te vd! Cum ai reuit s
ari aa de bine? Nu-mi vine s cred c snt aici, pe insula ta.
Hai s ne mai srutm o dat.
Chiar, hai, spuse sec Mia n sinea ei, privindu-i. Caroline
Trump era la fel de atrgtoare ca-n fotografia de pe Copert.
Prul blond ca soarele i nconjura faa de elf, nclzit de ochii
cprui ca mierea i dominat de o gur trandafirie, armonios
conturat. O gur care, observ Mia, pe moment era sudata de a
lui Sam.
Avea constituia tinereasc i energic a unei suporterie de
liceu, dei biografia i atribuia vrsta de treizeci i ase de ani.
Aceeai biografie neglija s menioneze c ea i Sam fuseser
amani.
Spune-mi tot ce-ai mai fcut, i ceru Caroline. Abia atept
s-i vd hotelul. Probabil lansarea crii o s fie o dud
Dumnezeu tie de ce mi le tot programeaz n vguni din-astea
aa c-am s-o tund ct pot de repede, i ne ducem la plaj.
Ai rmas aceeai moar neferecat.
Sam se ndeprt de ea, strngndu-i uor umerii n mini.
210

Bine ai venit pe Insula Celor Trei Surori. Caroline, ea e


Mia, patroana librriei Cafe Book.
Oops! exclam Caroline, ntorcndu-se spre Mia cu
zmbetul ei vesel. Zu c-s o moar neferecat. V-am vorbit
serios, n legtur cu lansarea.
i lu mna i o pomp cu rvn.
Snt doar foarte surescitat. Nu l-am mai vzut pe domnul
Sexy aci de fa de peste ase luni, i-n dimineaa asta am but
deja un galon ntreg de cafea. V snt foarte recunosctoare c
m-ai invitat.
Plcerea e de partea noastr, replic Mia cu o voce att de
suav, nct l fcu pe Sam s se strmbe; apoi i desprinse mna
din strnsoarea Carolinei. Sper c traversarea de pe continent a
fost plcut.
A fost extraordinar. Am
Atunci adaug i eu urrile mele de bun-venit, alturi de ale
lui Sam, i v las s v instalai. Dac avei nevoie de ceva, m
gsii la Cafe Book. Sam, l salut Mia i pe el, cu o nclinare
regal a capului, i se ndeprt.
Vai de mine, se btu Caroline cu pumnul n frunte. Cretin
mai snt. Grozave relaii ntre autor i distribuitor mi-am mai
aranjat.
Nu-i face griji, o liniti Sam.
Avea s i le fac el cu vrf i-ndesat.
Hai s mergem la hotel. Cred c-o s-i plac apartamentul.,
O or mai trziu, Sam i lu inima-n dini i intr la Cafe
Book.
Sus, i spuse Lulu, n timp ce factura nite vnzri. i vezi
c-i cu capsa pus.
211

O gsi dndu-i instruciuni unei vnztoare cu jumtate de


norm i casieriei suplimentare.
Nu arta ca o femeie cu capsa pus, ci ca o patroan calm i
eficient care se ocupa de toate detaliile. Dar, n fond, nimeni no cunotea mai bine ca Lulu.
Se duse s pun nite cri n locul celor pe care clienii le
luaser de pe rafturi.
VIP-a noastr s-a instalat?
Da, tocmai se schimb. Am s m duc imediat s-o iau la
mas.
Sper ca mica noastr lansare de carte s nu deranjeze prea
mult aspectele sociale ale rentlnirii voastre.
N-am putea discuta problema asta ntr-un loc puin mai
privat?
M tem c nu.
Mia se ntoarse, afind un zmbet profesional, n timp ce o
femeie lu nc o carte de pe raft.
Nu uitai s completai formularul pentru tragerea la sori,
i spuse ea. Dup cum vezi, continu, ntorcndu-se iar spre
Sam, snt prea ocupat cu pacostea asta de lansare, n vguna
mea, ca s stau de vorb cu tine.
N-a vrut s te insulte, Mia.
Nu n fa, n orice caz. i nu e nevoie s-mi dai explicaii
despre prietena ta. La nici un nivel.
Voiam s-i sugerez s iei masa cu noi.
La vederea privirii lungi pe care i-o arunc Mia, nici nu
tresri.
Ca s-i dm o ans s repare gafa de la nceput.
Pentru asta im numai c-ar fi nevoie de mai mult dect o
212

simpl mas de prnz, dar ar mai trebui i s am eu timp i chef


i-mi lipsesc amndou. n nici un caz n-am intenia s fac
parte din nici un mic menage a trois, orict de civilizat.
Bine, i spuse el. Toate la timpul lor.
Caroline i cu mine n-am mai avut relaii intime de foarte
mult timp. i nu-mi place c trebuie s explic aa ceva n
mijlocul unui afurisit de magazin.
Mia l ddu la o parte, ca s le poat vorbi unor turiti care
cscau gura.
Bun dimineaa. Sper c vei veni i la lansarea de azi
dup-amiaza.
Lu o carte ca s le-o arate.
O vom avea printre noi pe domnioara
Trump, care va rspunde la ntrebri i va da autografe.
Cnd i termin tirada, iar clienii pornir s exploreze
raionul cu ediii de buzunar, Sam plecase.
Dud vezi s nu! bombni ea.
Voi fi aa de fermectoare, nct sigur o s uite c-am dat cu
bta-n balt.
Termin cu obsesiile, Caroline.
Nu pot, rspunse ea, nfignd furculia n salata Cobb. i
m doare c-ai uitat asta, s tii. Obsesiile snt viaa mea. Am s-o
cuceresc total, ct ai bate din palme. Ai s vezi.
Mnnc-i prnzul..
Snt nervoas. Din cauza ei snt nervoas. Dumnezeule,
Sam! Turuiam i nu m mai puteam opri.
Tu urui mereu, ddu el la o parte cafeaua, mpingndu-i n
fa salata.
Nu, eu flecresc. Turuiala e altceva. Ea e aia, nu-i aa?
213

Care aia?
Aia pe care n-o poi uita.
l privea lung, cu capul nclinat ntr-o parte.
Am tiut eu ntotdeauna c exista una, chiar i cnd eram
mpreun.
Da, ea e aia. Mike ce mai face?
A
i flutur degetele, fcndu-i verigheta s luceasc. Era nc
nou i, cu toate c mai purtase una, era hotrt ca pe asta s
n-o mai schimbe.
Excelent. i e dor de mine cnd plec n turnee ceea ce-mi
face bine la mndrie. Va trebui s vin cu el aici, ntr-o vacan. E
minunat. i, adug ea, ai schimbat subiectul, ca s-mi distragi
atenia. Nu vrei s vorbeti despre Mia Devlin.
Ari minunat, Caroline. Fericit, plin de succese. Mi-a
plcut foarte mult ultima ta carte.
Okay, n-o s vorbim despre ea. Chiar nu te mai ntorci la
New York?
Nu, n-am s m mai ntorc.
Ei murmur ea, privind njur, prin sala de mese. i un
local extraordinar aici.
Studie portretul celor trei femei, dup care i arunc lui Sam o
privire ntrebtoare. Dar, cnd el nu fcu dect s mnnce mai
departe, i trnti ervetul pe mas.
Trebuie s m duc acolo i s-i ctig iubirea, altfel n-o s
am linite.
Nu cred c te-am vzut niciodat linitit.
Totui, Sam se ridic i el, fcndu-i semn osptarului.
Ai timp pentru o mic plimbare prin sat.
214

Nu, hai s mergem direct. Prefer s semnez crile acum i


s m uit prin jur mai trziu.
O conduse prin holul hotelului, pn pe trotuar.
Nemaipomenit cldire, coment Caroline, scrutnd Cafe
Book; apoi i ndrept umerii, trgnd aer n piept. Okay, hai
s-o facem.
N-o s se repead la tine cu ghearele, Caroline.
Sam atept o pauz n trafic, i o conduse pn pe cealalt
parte a strzii.
i ea dorete la fel de mult ca tine c lansarea asta s aib
succes.
Frioare, tu nu cunoti deloc femeile.
Caroline intr n librrie i clipi din ochi.
Mam! Ce mai magazin! O librrie de vis. Iar eu snt
pretutindeni. Iisuse, Sam, e plin. Numi vine s cred c i-am zis
comelie.
Nu i-ai zis. Termenul folosit de tine a fost vgun.
Exact. Exact. Am menionat cumva c snt cretin?
Da, cred c-ai spus-o. Lulu, dumneaei este Caroline Trump.
M bucur c ai venit la noi.
Lulu ambal o achiziie, apoi i ntinse mna.
Vi se vnd crile, de parc ar iei din mod. Pe ultima am
citit-o sptmna trecut. A avut o lovitur de teatru reuit la
sfrit.
Mulumesc. mi place la nebunie prvlia asta, se nvrti
Caroline n loc. A vrea s locuiesc
. Aici. O, Sam, ia uit-te la lumnrile astea! Am nevoie de
zece minute, ca s le vd pe toate
Dup ce Caroline o zbughi, Sam se rezem de tejghea,
215

privind-o cu drag cum disprea printre gondolele cu rafturi. Avu


nevoie de un sfert de or, dar reui s-o duc la etaj.
Ei, lui Lulu ai reuit s-i ctigi simpatia, coment el.
sta n-a fost dect un ctig colateral. Stocul e att de
inteligent compus nu numai selecia de cri, care-i
impresionant, ci i cele secundare, nalt clas de sus i pn
jos. i ia te uit ce-i aicea!
n capul scrii, se opri buimcit.
Cafeneaua era deja plin de lume. Toate mesele erau ocupate,
ca i scaunele aliniate pe lng perei. Prin rumoarea
conversaiilor, se auzi vocea calm a Miei anunnd numele
autoarei i ora evenimentului.
M mir c nu m-a dat afar, murmur Caroline. Cred c-s
pe puin o sut de oameni aici.
Dac tot eti hotrt s te simi prost, am s-i spun c-a
muncit pe brnci. Ascult, mai bine spune-i agentului publicitar
toate comentariile pe care le ai de fcut. Aducerea altor autori la
Cafe Book va contribui mult la ndreptarea gafei pe care-ai
fcut-o.
S-a fcut. Okay, uite-o c vine.
Caroline fcu un efort s zmbeasc i porni spre Mia.
Ai cea mai incredibil librrie. i vreau s tiu dac pot s
fac cevapentru a-mi compensa nesimirea de adineaori.
Nu te mai gndi. S te servesc cu ceva de but, de
mncare? Ne mndrim mult eu cafeneaua noastr.
Iau doar o Cola dietetic, i ne putem apuca de treab.
Am cteva cri vndute dinainte, dac vrei s le semnezi
nainte de lansare. Aa, o s-i rmn mai mult timp pentru
plaj. Vino, s mergem n depozit
216

Caroline o urm. Vzuse destule culise de-ale librriilor ca s


recunoasc o organizare fr cusur.
Toate astea snt vndute dinainte?
Da. Cincizeci i trei, la ultima numrtoare. Iar cele care
au nevoie de dedicaie special Mi s-a spus c dai dedicaii
speciale, nu?
Sigur. Nici o problem.
Snt n partea asta. Agentul publicitar mi-a spus c asta-i
marca de pix
Stai o clip
Caroline i ls jos servieta i se aez pe un taburet de lng
tejghea.
Niciodat n-am vndut o sut de volume la o singur
lansare.
nseamn c acum ai s bai recordul.
Vd i eu. La el cum vd c ai marca de pix care-mi place,
i c pe masa pentru autografe snt trandafiri roz florile mele
favorite.
Ateapt numai pn-ai s vezi tortul.
Tortul?
Caroline prea uluit.
Ai i un tort? Mi-ai trimis spumant de baie i lumnri, iai mai venit i s m atepi la debarcader.
Cum spuneam, ne face mare plcere s te primim la noi.
nc n-am terminat. Magazinul, care e uluitor, apropo, este
plin de oameni, i un numr incredibil dintre ei in n mini
crile mele. Iar tu m urti fiindc am spus o prostie, din
bdrnie i neatenie.
Nu, am fost foarte nemulumit pentru c ai spus o prostie,
217

din bdrnie i neatenie. Dar nu te ursc pentru asta.


Mia se duse la u, s ia paharul de Cola de la Pam.
i pentru c am avut, cndva, relaii romantice cu Sam.
Da, confirm Mia pe un ton amabil, oferindu-i paharul.
Pentru asta e normal s te ursc.
Mi se pare cinstit.
Caroline sorbi din Cola.
Dar ntruct Sam i cu mine nu mai sntem dect prieteni,
de peste patru ani, iar eu snt mritat, i fericit
i mic iar degetele minii stngi.
i, ntruct el a rmas ataat de tine, care ntmpltor eti
frumoas, inteligent i mai tnr dect mine, i mai ai i
pantofii tia fabuloi, concluzia e c eu te ursc mai mult dect
m urti tu pe mine.
Mia sttu un moment pe gnduri.
Mi se pare ntru totul rezonabil.
Apoi, i oferi pixul.
Pe astea am s le deschid eu.
Patru ore mai trziu, Mia era n biroul ei, adunnd numere.
Luni, cnd agentul publicitar avea s-o sune, avea s-l dea pe
spate.
Nell intr i se trnti pe un scaun, btndu-se peste burta care
ncepuse s i se rotunjeasc.
A fost excelent. Uluitor. Extenuant
Am observat c, dei s-au servit trataii pe gratis,
cafeneaua a avut vnzri bune.
Mie-mi spui?
Nell csc de-i trosnir flcile.
Voiai s calculezi totalurile?
218

Pentru alea, vom atepta pn la ora nchiderii. Totui, am


total urile crilor Trump care s-au vndut n prezena ei.
i anume?
Titlul nou, inclusiv pre-vnzrile? Dou sute dousprezece.
Lista din urm, tot inclusiv pre-vnzrile? Trei sute trei.
Nici nu-i de mirare c-a ieit de-aici artnd ocat de
bombe. Felicitri, Mia. A fost extraordinar, nu-i aa?
Amuzant i prietenoas n timpul discuiilor Mi-a plcut
foarte mult.
Da, rspunse Mia, btnd cu un pix n marginea biroului.
i mie. A fost ncurcat cu Sam.
O
Nell se ndrept n scaun.
A
Dup ce am cunoscut-o, mi-e uor s neleg de ce l-a
atras. E foarte deteapt, urban, energic Nu snt geloas.
N-am scos o vorb.
Nu snt geloas, repet Mia. A vrea doar s nu-mi fi
plcut chiar att de mult.
Ce-ar fi s vii cu mine acas? O s mncm o ngheat de
fructe i-o s stm de vorb despre brbai.
Mi-am depit deja cantitatea de zahr pe ziua de azi,
motiv pentru care snt nc iritabil. Du-te tu, eu mai am de
terminat aici. Pe urm, am s m duc i eu acas i-am s dorm
dousprezece ore n ir.
Dac te rzgndeti, invitaia rmne valabil.
Nell se ridic n picioare.
Ai avut un succes uluitor, Mia.
ntr-adevr. Cu toi am avut.
219

Se ntoarse spre tastatur i lucr pn la ora ase. Ocupnduse de problemele practice, avea ocazia s chibzuiasc bine i
s admit c vibraiile care nc o strbteau n-aveau s se
potoleasc de la sine.
Date fiind variantele dintre care putea s selecioneze, nu
avea nici un motiv de a n-o alege pe cea care o atrgea cel mai
mult.
Capitolul 15
Mia.
Glasul lui Sam era ngroat, somnoros.
Allaina. Aa de ginga, aa de frumoas Stai cu mine
n noaptea asta. Vreau s m trezesc alturi de ine, mine
diminea.
Inima ei trepid, dar cnd vorbi, vocea-i era calm i energic.
Vorbeti n gaelic.
Hmm?
Vorbeti n gaelic, repet, nghiontindu-l uor n umr.
Ceea ce nseamn c eti gata s adormi peste mine.
Nu-i adevrat.
Sam se rezem n coate, ca s-o poat privi.
Mi se nvrtete capul din cauza ta.
O srut pe frunte, apoi pe vrful nasului.
Unei asemenea afeciuni dezinvolte era greu s-i reziste.
i mie. Dar acum trebuie s m duc.
Hmm
Jucndu-se alene cu prul ei, Sam i studie faa.
M tem c nu pot s te las. Iar dac ncerci, iar va trebui s
220

fiu aspru cu tine. i tii bine c i-a plcut.


Te rog.
Mia i mpinse pieptul, ncercnd s se elibereze.
Chiar c i-a plcut.
Aplecndu-se, o muc uor de umr.
Poate c, n mprejurrile astea specifice, mi s-a prut
excitant. Aveam nevoie de un debueu pentru energia excesiv
pe care a adunat-o n mine vraja din noaptea trecut.
Mie-mi spui?
i prinse brbia n palm.
Totui, mai spune-mi. Vorbesc serios. Vreau s aud mai
multe despre asta. Dar, pe moment, snt lihnit. ie nu i-e
foame? Mi-a mai rmas nite mncare chinezeasc la pachet.
Yummy. Dar
Mia, avem de vorbit.
De obicei, nu vorbitul e activitatea normal cnd zcem goi
n pat, iar tu eti nc n mine.
Se poate i vorbi.
i strecur minile pe sub oldurile ei i i le ridic, afundnduse i mai adnc.
Spune-mi c-ai s rmi.
Miei i se ntretie respiraia.
Nu pot s
Vreau s te vd urcnd din nou.
ncepu s-i frmnte oldurile, cu micri lente i sigure.
Las-m doar s m uit la tine.
Nu-i ddea de ales. i exploata slbiciunile, i sectuia
complet voina, cu tandreea lui necrutoare.
O privi cum capitula, cum se lsa n voia lui, a ei nsi, a
221

creterii senzaiilor. Iar cnd ajunse pe creast creasta unui val


lung unduirea l strbtu i pe el. i o ridic, innd-o strns.
Rmi.
Cu un oftat, Mia i rezem capul pe umrul lui.
A mnca ceva.
Terminar repere mncarea chinezeasc, apoi mai cutar i
alte resturi. Cnd ajunser s cotrobiasc printr-o cutie de
cereale, foamea le mai trecuse. Sam lu o ultim mn de orez
glasat.
Magie puternic i sex bun. Nimic nu se compar cu
combinaia asta, ca s-i stimuleze pofta de mncare.
Am mncat dou brioe, un sandvi, o prjitur i o farfurie
de rotini. i toate astea, nainte de sex! D-mi i mie
Lu cutia din minile lui i ncepu s scormoneasc prin ea,
adugnd:
A fost o vraj de mare putere.
Iar acum, c am curat lun buctria de toate produsele
comestibile, hai s facem plimbarea aia prin pdure.
Se face trziu, Sam.
Mda, e cam trziu.
O lu de mn.
i o tim amndoi.
Cobor privirea spre picioarele ei goale.
ntreit nu vd cum ai putea s mai mergi undeva cu
pantofii ia pe care-i aveai n picioare, poate-ar fi mai bine s-o
lum nspre plaj, nu ctre pdure. Ca s-i menajm picioarele.
Snt obinuit s umblu descul prin pdure.
Cel mai bine era s accepte. Atta vreme ct stteau de vorb,
sau mncau, sau se seduceau unul pe altul, nu era nevoie s se
222

gndeasc la faptul c-l iubea sau la ceea ce avea de fcut.


Vrei s-i explic vraja, i nu-s sigur c pot.
Nu m intereseaz sforile i butoanele.
O trase dup el, peste peluz, spre crarea cufundat n
umbre.
Dar a dori s tiu, mai nti, de cnd tii c ai o asemenea
putere.
Nici nu snt sigur c tiam cu adevrat. Am simit-o.
Ca i cum a fi avut nuntrul meu un comutator pe care
ateptam s-l aps.
Nu e chiar att de simplu.
Nu e deloc simplu.
Simea mirosul copacilor i al mrii. i, ntr-o asemenea
noapte, se putea simi i mirosul stelelor ca o atingere
rcoroas peste simuri
Am lucrat la ea, am studiat-o, am practicat-o M-am
adunat. nelegi ce vreau s zic.
Mai neleg i c n viaa mea n-am mai vzut aa ceva.
Eu toat viaa m-am pregtit.
Iar n ultimii zece ani, adug ea n gnd, a fost singura mea
iubire.
i totui, n-am putut s-o termin. Nu era tocmai destul.
ndrjirea i nspri vocea.
Dar am s-o termin.
Aici avem o problem. Ceea ce-ai fcut a fost periculos,
pentru tine. i nu era nevoie s fie.
Riscuri minime.
Dac mi-ai fi spus ce puteai face, ce e clar c plnuiai s
faci, dac aveai ocazia, m-a fi putut pregti. A fi putut s te
223

ajut. Dar nu-mi doreti ajutorul.


Mia nu spuse nimic, n timp ce trecea pe lng priaul cu
maluri pline de mselari.
De mult nu m-am mai gndit s m folosesc de ajutorul
tu.
M-am ntors de peste dou luni, Mia.
i ai lipsit mai mult de zece ani. n intervalul sta, am
nvat s fac multe fr s te am aproape. Fr s am pe nimeni
aproape, adug ea, cci i Ripley se rupsese de mine i de ceea
ce mprtiserm, n aceeai perioad. Am luat darul pe care-l
primisem i l-am cizelat, l-am lefuit, l-am cultivat
ntr-adevr, aa ai fcut. M ntreb ce-ai fi fcut dac
rmneam aici.
Mia se rsuci spre el, mai furioas dect ar fi fost de ateptat,
cci i ei i trecuse prin minte aceeai ntrebare.
Asta-i o nou justificare raional? O nou scuz pentru
ceea ce-ai fcut?
Nu, rspunse el, nfruntndu-i furia cu calmul cel mai
desvrit. Am plecat din motive cu totul egoiste. Iar asta nu
pare s schimbe cu nimic rezultatele. Eti mai puternic dect ai
fi fost altfel.
i vrei s-i mulumesc?
l privi, nclinndu-i capul.
Poate c ar fi cazul. Poate a sosit timpul s recunosc c
plecarea ta a fost cel mai bun lucru care se putea ntmpla,
pentru amndoi. Vedeam n tine nceputul i sfritul vieii mele,
i tot ce se afla ntre ele. Dar n-a fost aa. Am trit far tine.
i, indiferent dac tu rmi aici sau pleci, voi continua s
triesc i s lucrez. S exist. Acum m pot bucura de tine far
224

s-mi mai fac iluzii. E un ctig plcut, s m mprtesc cu


cineva care nelege puterea i care nu ateapt nimic n schimb,
dect plcere pentru plcere.
l provoc, aa cum i intenionase.
Nu te grbi s-mi mulumeti. Te-ai ntrebat de ce-am inut
neaprat s avem ntlniri romantice. Voiam s-i art, i poate
s-mi dovedesc i mie nsumi, c ntre noi exist mai mult dect
sex.
Sigur c da.
Calm din nou, Mia porni iar.
Exist magie, un trecut comun i, dei iniial n-am
crezut, o iubire mprtit pentru insul. Avem aceiai
prieteni
i noi am fost prieteni, cndva
Avem relaii amicale i acum.
Mia trase aer n piept.
Cum triesc oamenii far s aib marea n apropiere? Cum
pot respira?
Mia.
Mna lui i atinse vrfurile firelor de pr.
Cnd am fcut dragoste, n-am vrut s-i cer s-mi
mprteti magia. N-a fost calculat.
tiu.
Dei se oprise din mers, rmase ntoars cu spatele spre el.
De ce m-ai lsat?
Pentru c te-ai fi oprit. nsemna ceva pentru mine, s te
opreti atunci cnd i-o ceream eu. i, cred, fiindc-mi lipsea.
mprtirea puterii suresciteaz i mplinete.
N-a mai fost nici un altul, n toi anii tia?
225

N-ai dreptul s m ntrebi aa ceva.


ntr-adevr. Aa c, n schimb, am s-i spun ceea ce nu
m ntrebi tu pe mine. Numai pe tine te-am avut. Pe nimeni
altcineva, n acelai fel.
Nu conteaz.
Dac nu conteaz, continu el, lund-o de bra nainte de a
putea pleca din nou, ar trebui s m poi asculta. N-am reuit
niciodat s te uit, i dac eram cu cte o alt femeie, nici nu se
compara cu ceea ce fusese ntre noi. Fiecare dintre ele merit
mai mult dect i puteam oferi eu. Mai mult nu le puteam drui,
pentru c nici una din ele nu erai tu.
Nu e nevoie s-mi spui toate astea
Am eu nevoie. Toat viaa te-am iubit. Nici o vraj, nici o
incantaie, nici un efort de voin nu mi-a putut fi de vreun folos
ca s schimb asta.
Inima ei se poticni n piept. Avu nevoie de toate puterile ca s
i-o pun iar n echilibru.
Dar ai ncercat.
Am ncercat. Cu femeile, cu cltoriile, cu munca Mi-e
peste putere s nu te iubesc.
i crezi, Sam, c fie i dac numai inima mea ar fi n
pericol, a putea iar s-o tom n minile tale?
Atunci, ia-o pe a mea, doar, i att. Oricum nu fac nimic
altceva cu ea.
Nu pot. Nu tiu ct demult din tot ce simt e un ecou a ceea
ce a fost. i ct din combinaie e furie. Mai mult, continu Mia,
ntorcndu-se cu faa spre el, nu tiu ct de mult din ceea ce crezi
tu c simi e real. Acum totul e n joc, iar emoiile tulburi snt
periculoase.
226

Emoiile mele nu snt tulburi. Au fost, mult timp


Ale mele snt, de-acum. i am nvat s m detaez de ele.
in la tine. Legtura e prea puternic ea s poat fi altfel. Dar nu
vreau s m ndrgostesc iar de tine, Sam. Iar hotrrea asta mi
aparine. Dac n-o poi accepta, atunci ar fi mai bine s pstrm
distana.
Pot accepta c asta e hotrrea ta, pentru moment. Dar voi
ncerca tot ce-mi st n putere pentru a te determina s te
rzgndeti.
Mia i arunc minile n sus, frustrat.
Trimindu-mi flori, mergnd la picnicuri? Toate astea snt
nimicuri, iluzii
Snt romantice.
Nu vrem romantism.
N-ai ncotro. Eram prea tnr i prost ca s-i druiesc totul
atunci. Acum snt mai matur i m-am nvat minte. A fost o
vreme cnd mi-era greu s-i spun c te iubeam. Nu-mi ieea de
la sine de pe limb. i-n nici un caz nu era o fraz folosit prea
des n casa mea.
Nu vreau s-mi spui.
Mereu ai spus-o tu prima.
i vzu surprinderea pe fa.
Nu i-ai dat seama niciodat de asta, nu-i aa? Nici cnd nu
i-am putut-o spune, dect dac o spuneai tu. Vremurile se
schimb. i oamenii se schimb. Unii au nevoie de mai mult
timp dect alii. mi dau seama c am ateptat, Mia, fcnd din
nou manevre, ca s-o spui tu prima. Aa mi-era mai uor.
Obinuiai s faci ca totul s-mi fie al naibii de uor.
Noroc c lucrurile s-au schimbat. Iar acum, trebuie s plec.
227

S-a fcut trziu.


Mda, e trziu. Te iubesc, Mia. i pot s-o spun i de-o mie
de ori, pn-ai s m crezi.
O durea s aud. O durere scurt, ascuit. Se folosi de ea
pentru a-i pstra inima calm i vocea rece.
Mi-ai mai nirat vorbe i nainte, Sam. Neam ndrugat
vorbe unul altuia, i n-au fost de ajuns. Nu-i pot drui ceea ce
doreti.
i o lu la fug pe crare, ndeprtndu-se de el.
Nu poi, repet Sam. nc.
Nu se opri pn la main. Nu intr n cas ca s-i ia pantofii
nici mcar nu se gndi la ei. Nu se gndea dect s plece, s
fug ct mai repede, pn i se liniteau din nou minile.
i ngduise s-l iubeasc din nou. Sau, mai bine zis, inima ei
o lsase balt tocmai cnd era cel mai vulnerabil. Dar problema
asta o privea numai pe Ea, i avea s-o rezolve.
Raional, rezonabil, dac atitudinea de a-l iubi era alegerea
cea mai potrivit, n-avea s-i distrug fericirea.
Dac faptul de a-l auzi spunndu-i c o iubea era soluia, cum
s-ar fi putut compara asta cu o lovitur n inim?
N-avea s devin iar o victim a propriilor ei emoii. O dat
fusese de ajuns. N-avea s se avnte n iubire pe negndire,
punndu-se n pericol pe sine nsi i tot ceea ce conta.
Echilibru, i spuse echilibru i gndire limpede. Erau
eseniale cnd, avea de-a face cu decizii pe via i pe moarte.
Poate c sosise vremea s-i ia cteva zile libere, s se adune. Se
suprasolicitase pe sine prea mult, n ultima vreme. Avea nevoie
s fie singur cu sine nsi.
Singur.
228

Cum adic, s-a dus?


Iritat c era trezit din somn nainte de opt i jumtate,
duminic, n singura zi din sptmn cnd putea dormi n voie,
Ripley se uit ncruntat spre receptor.
A plecat de pe insul.
Lui Sam i pulsa o ven n gt, fcnd c vorbitul s-i fie
aproape dureros.
Unde s-a dus?
Nu tiu Christoase!
Ripley se ridic n capul oaselor, frecndu-i faa cu o mn.
Nici nu m-am trezit bine De unde tii c nu mai e pe
insul? Poate c s-a dus doar la o plimbare, pe jos ori cu
maina
tia, i spuse Sam, fiindc sttuse concentrat asupra ei, iar
ruperea conexiunii l trezise din somn. Data viitoare, i spuse el
nverunat, n-avea s mai limiteze legtura doar la perimetrul
insulei.
tiu i gata. Azi-noapte am fost mpreun. Nu mi-a spus
nimic despre vreun plan de a se duce pe continent.
M rog, nici pe mine nu m pltete s-i fiu secretar. Vai certat, sau ceva?
Nu, nu ne-am certat.
Conflictele dintre ei nu se puteau reduce la un cuvnt att de
simplist.
Dac ai idee unde s-o fi dus
N-am.
Totui, ngrijorarea din glasul lui i fcu efectul.
Ascult, mai bine ntreab-o pe Lulu. Mia nu s-ar duce
nicieri fr s-o anune. Probabil o fi plecat doar ca s-i
229

cumpere cte ceva, i ncruntat, Ripley privi din nou


receptorul din care se auzea tonul.
Ei, la revedere i ie
De data asta, nu mai pierdu vremea cu telefonul, ci sri n
main i porni direct spre Lulu. Abia dac observ c
schimbase culoarea zugrvelii, din portocaliul dovleac pe care
i-l amintea de cnd era mic, ntr-un violent intens. Alerg la ua
de la intrare i ciocni.
Ai dou secunde s-mi spui de ce m-ai trezit tocmai cnd
visam c dansez cu Charles Bronson, amndoi goi. Altfel, am si trag un ut n
Unde-i Mia? se rsti el.
Bloc ua cu o mn, nainte ca Lulu s i-o poat trnti n fa.
Spune-mi doar c e bine.
i de ce n-ar fi?
i-a zis unde se ducea?
i dac-mi zicea, tot nu i-a spune.
Lulu i simi furia i team.
ncearc doar un hocus-pocus cu mine, i nu numai c-am
s-i trag un ut n cur, da am s mai i terg pe jos cu el. iacum, terge-o.
Scrbit de sine, Sam se retrase. Dup ce ua i se trnti n fa,
se aez pe treptele verandei, cu capul rezemat n mini.
Oare el o alungase? Era vreun soi de glum proast pe care
soarta continua s le-o fac, astfel nct dac unul dintre ei iubea
att de mult, cellalt se simea nevoit s dea bir cu fugiii?
Nu conta. Nu acum. Acum, nu conta dect c 1Mia era n
siguran.
Cnd auzi ua deschizndu-se iar, rmase pe loc.
230

Nu e nevoie s-mi spui unde e, ce face sau de ce a plecat


Am nevoie doar s tiu c e totul n regul cu ea.
i ai vreun motiv s crezi c s-ar putea s nu fie?
Am suprat-o, asear.
Trgndu-i nasul, Lulu se apropie i-i ddu un ut scurt cu
piciorul gol.
Trebuia s-mi nchipui. Ce i-ai fcut?
I-am spus c-o iubesc.
La spatele lui, Lulu i uguie buzele.
i ea ce-a avut de spus la treaba asta?
C nu vrea s-aud, n linii mari.
E o femeie cu cap, replic ea i imediat se simi prost;
mai prost dect i-ar fi convenit. i-a luat cteva zile libere, atta
tot. Pe continent face nite cumprturi, se rsfa Nu i-ar
strica s se decompreseze puin, dac vrei s tii prerea mea. A
lucrat zi i noapte.
Bine.
Sam i frec palmele de coapsele blugilor, apoi se ntoarse cu
faa spre ea.
Okay. i mulumesc.
I-ai spus c-o iubeti ca s-o zpceti de cap?
I-am spus c-o iubesc fiindc sta-i adevrul. Zpceala nu
era dect un ctig colateral.
Nu tiu de ce naiba mi-ai plcut dintotdeauna.
Sam o privi ocat.
Serios?
Dac n-o fceam, a fi luat pielea de pe tine fiindc i-ai
pus minile pe fetia mea. M rog, acum e prea trziu, mai spuse
ea, nfigndu-i minile n claia de pr, ca s se scarpine n cap.
231

Intr s bei o cafea.


Prea intrigat ca s-o refuze, Sam o urm n buctrie.
Mereu m-am ntrebat de ce nu locuieti n casa de pe
falez.
n primul rnd, fiindc niciodat nu i-am suportat pe
Devlinii ia pompoi i plini de ei nii.
Scoase cafea cu linguria dintr-o cutie n form de purcelu.
Nu m deranja s petrec acolo cteva zile, cnd erau plecai
n cte una din cltoriile lor, dar n rest, aveam nevoie de o cas
a mea proprie. Altfel, s-ar fi putut s-i nbu cu pernele, n
somn.
i cnd a plecat definitiv?
La cteva luni dup tine.
La cteva Dar Mia avea nousprezece ani atunci.
Tocmai urma s mplineasc douzeci. A pornit spre
dracu-n praznic. n timpul anului luia, ai mai venit aici o dat
sau de dou ori de form, dac vrei s tii prerea mea. Mia a
mplinit douzeci i unu de ani, i cu asta, gata. Probabil au
considerat c-i fcuser datoria.
Niciodat n-au fcut nimic, declar Sam. Numai tu ai
fcut, totul.
Aa e. A fost a mea de cnd mi-a pus-o n brae bunic-sa.
i nc mai e a mea, repet Lulu, aruncndu-i o privire
provocatoare, peste umr.
tiu. i m bucur.
Poate c la urma urmei tot ai un dram de minte n creierul
la al tu ct nuca, remarc ea, turnnd ap dintr-un ibric rou ca
o cirea, n filtrul de cafea. Oricum, dup ce-au plecat de pe
insul, Mia m-a ntrebat dac nu voiam s m mut la ea. Avea
232

loc destul. Dar mie-mi place la mine acas, i-i place i ei s stea
acolo de una singur..
l privi lung, n timp ce aparatul rgia i bolborosea.
Te gndeti s ncerci s-o convingi s te lase s te mui
acolo, cu ea?
nc n-am gndit att de mult n perspectiv. Nu
te-ai schimbat prea mult, aa-i? Mereu te-ai ntors la punctul de
pornire.
i care s fie punctul la de pornire?
Fata aia, replic Lulu, nfigndu-i un deget n piept. Fata
mea. Vrea s se mrite, i s aib copii. Vrea un brbat lng
care s-i poat tri ntreaga via, la bine i la ru, nu unul care
s pleasc n clipa cnd vine vorba de cstorie. Aa cum faci
tu acum.
Cstoria nu e singurul angajament serios
Crezi c-o poi duce de nas cu chestii de-astea, sau doar
ncerci s te mini singur?
Exist destul oameni care-i onoreaz obligaiile i far
ceremonia asta legal. Mia i cu mine nu prea sntem
tradiionaliti
Privirea prjolitoare a lui Lulu l fcu s se simt iar ca n
adolescen, cnd o aducea pe Mia seara acas dup ora
stingerii.
Dar, n orice caz, nu m-am gndit prea mult la problema
asta. n momentul de fa, nici mcar nu se simte comod cnd i
spun c snt ndrgostit de ea.
Frumos discurs. Numai vorbe goale i umflate cu aer, dar
sunau aproape drgu.
Ce-i aa de important la o csnicie? ntreb el. i tu eti
233

divorat.
Cu asta, m-ai prins.
Amuzat, Lulu scoase din dulap dou cni de un galben vesel.
Ce ciudat mai e i viaa asta Nu-i d nici un fel de
garanii. i plteti banii, i iei ce-i alegi.
Mda
Deprimat din nou, Sam lu can cu cafea.
Cu siguran, pe-asta am mai auzit-o.
Capitolul 16
Intenionase s se relaxeze, s trguiasc, s petreac o zi la
bi sau ntr-un salon. Intenionase s-i foloseasc mintea ct
mai puin posibil, timp de trei zile i trei nopi. S se
concentreze asupra propriului ei bine fizic i emoional.
Nu intenionase s consume atta timp i eforturi pentru a
obine aprobarea de a vizita nchisoarea federal unde era
deinut Evan Remington.
Dar, ntruct o fcuse, acum nu mai putea dect s-i explice
raional decizia. Nu mai avea timp. Dac soart o ducea la
Remington, avea s urmeze acel drum. Nu se afla n nici un
pericol real i exista posibilitatea, orict de slab, ca s se aleag
cu un ctig de pe urma vizitei.
Aa c acum l privea peste masa lsat, mprit pe mijloc
de o baricad de geamuri blindate. Ridic receptorul telefonului
n acelai timp cu el.
Domnule Remington. i mai aminteti de mine?
Trfa, uier el.
Da, vd c-i aminteti. Iar lunile pe care le-ai petrecut aici
234

nu te-au bine-dispus cu nimic.


Am s ies curnd.
Aa-i spune?
Se aplec spre geam, adugnd mai ncet:
Minte.
Pe obrazul lui ncepu s tresar un muchi.
Am s ies curnd, repet el. Iar tu ai s mori.
L-am nvins de dou ori i, doar acum cteva nopi, a
fugit de mine cu coada ntre picioare. Nu i-a spus?
tiu ce-o s se ntmple. Am vzut. Cum o s murii toi
urlnd. Tu nu vezi?
Un moment, Mia vzu imaginea reflectat n geamul dintre
ei. Furtuna clocotitoare, fulgerele i trsnetele, vrtejurile de
vnt, n timp ce marea se deschidea ca o gur flmnd, pentru a
nghii toat insula.
i arat ceea ce-ar vrea el s se ntmple, nu realitatea.
O am pe Helen.
Glasul lui deveni vistor, ca al unui copil care repet o poezie
de grdini.
O s se trasc napoi la mine. O s plteasc pentru cum
m-a nelat, cum m-a trdat.
Nell a ajuns prea departe pentru tine. Uit-te la mine. La
mine! i porunci ea; nu-l mai lsa s se ating de Nell nici mcar
cu gndul. Numai cu mine ai de-a face. Se folosete de tine,
Evan. La fel cum s-ar folosi de o marionet, sau de un cel mic
i ru. Se folosete de furia ta, de boala ta. O s se distrug cu
asta. Iar eu te pot ajuta.
O s te reguleze nainte s te omoare. Vrei s vezi cum?
Totul se ntmpl fulgertor. Durerea i sfie snii, ca i cum
235

nite gheare i s-ar fi nfipt n carne. O lance de ghea i se


nfipse ntre picioare, dintr-o micare violent. Nu ip, dei n
gt i se ridic un rcnet de furie i oroare. n schimb, i trase
puterea n jurul ei ca pe o armur. Lovi cu ea ca i cum ar fi fost
un pumn.
Capul lui Remington se smuci napoi, iar ochii i se holbar,
ocai.
El folosete, spuse ea calm. Tu plteti. Credeai c
ameninrile i vicleugurile m vor face s tremur? Eu fac parte
dintre Cele Trei. Ceea ce am n mine e dincolo de puterile tale.
Pot s te ajut. Pot s se scap de oroarea pe care i-o pregtete.
Dac ai ncredere n mine i te ajui i tu singur, te pot apra de
el. Pot s te protejez, ca s nu se mai foloseasc de tine i nici s
nu-i fac vreun ru.
De ce?
Ca s m salvez pe mine nsmi i ceea ce iubesc, te-a
salva i pe tine.
Evan se apropie de geam. Din receptor i se auzea respiraia
hrit. Un moment, Mia simi un val de mil sincer.
Mia Devlin
i linse buzele, dup care i le rsfrnse ntr-un zmbet larg,
dement.
O s arzi! Ca o vrjitoare, ars pe rug! chicoti, chiar n
timp ce gardianul se repezea s-l opreasc.
O s se uite la tine cum ai s mori urlnd. Dei Remington
scp din mn receptorul cnd paznicul l trase napoi de la
vorbitor, Mia i mai auzi rsul nebunesc mult timp dup ce ua
se trnti n urma lui.
Rsul unui suflet osndit, i spuse ea.
236

Sam avea o ntlnire cu contabila. Veniturile creteau, dar i


cheltuielile, i ntreinerea. Magick Inn mergea n pierdere
pentru prima oar n treizeci de ani, dar Sam tia c nu pentru
mult timp. Rezervase locuri pentru dou convenii n. Toamn
i, mpreun cu pachetul pentru vacana de iarn pe care-l
pregtea, se atepta s recupereze o parte din pierderi.
Pn atunci, putea i avea s-i investeasc n continuare
propriii bani n hotel.
Dac hotelul i insula se duceau la fund n cteva sptmni,
astea n-aveau s se ntmple din cauza lipsei lui de credin.
i unde naiba era Mia? Nu putuse atepta s plece la
cumprturi pn cnd i asigurau mai bine vieile, destinele i
yiitorul?
De cte perechi de pantofi avea nevoie femeia asta, pentru
numele lui Dumnezeu?
Nu fusese dect o scuz ca s scape de el. i spusese c o
iubea, iar ea fugise ca un iepure.
Se ncrunt spre propria lui semntur, scris doar pe
jumtate, pe corespondena din faa lui.
Cretinule, mormi.
Poftim?
Nimic.
Cltin din cap spre asistenta lui i-i termin semntura.
Verific brourile de iarn, doamn Farley, i spuse, n
timp ce semn urmtoarea scrisoare. Vreau s fiu sigur c se fac
toate corecturile pn la sfritul lunii. Mine vreau s m
ntlnesc cu eful departamentului de vnzri. Gsete-mi o or
liber.
Doamna Farley i rsfoi calendarul.
237

Sntei liber la unsprezece i la dou.


La unpe. i trimite un referat la ntreinere de ct timp
eti mritat?
Vrei s tii de ct timp snt mritate toate femeile de
serviciu?
Nu, doamn Farley. De ct timp eti dumneata mritat?
Am mplinit treizeci i nou de ani de csnicie, n
februarie trecut.
De treizeci i nou de ani. i cura faci?
Doamna Farley i ls pixul jos i-i scoase ochelarii.
A zice c merge cam la fel ca alcoolismul. Zi cu zi
Niciodat nu m-am gndit n felul sta. La csnicie ca la un
viciu.
Ca o condiie, n orice caz. i mai e i o sarcin care are
nevoie de atenie i efort, de cooperare i creativitate.
Nu mi se pare deosebit de romantic.
Nimic nu e mai romantic dect s-i trieti viaa, cu toate
urcuurile i coborurile ei, alturi de un om pe care-l iubeti.
Un om care te iubete i el, i te nelege. i la bine, i la ru.
n voce i se simea o und de iritare.
Unii oameni se ateapt s le pice toate par mlia. O
clip nu le trece prin minte c s-ar putea s fie nevoie s se urce
i ei naibi-n pom, s mai i cad de vreo dou ori, s se-aleag
mai cu un cucui, mai cu-o vntaie, nainte s ajung la par.
Fiindc, dac para merit s-o culeag, atunci merit i s rite
s-i rup gtul.
Se ridic n picioare, nervoas.
Trebuie s transcriu referatul sta.
Sam era att de surprins, nct nici n-o strig s-i spun c nu
238

apucase s-i dicteze nici un referat.


Aa peti cnd te-apuci s conversezi despre cstorie, i
spuse el cu glas tare. i se-nfurie asistenta i te pune la punct. i
tiu cum s m urc n copaci. M-am crat n destui, la viaa
mea.
Chiar atunci, avea senzaia c sttea agat de o creang care
trosnea, gata s se rup, i mai avea mult pn s ajung la cea
mai mlia par.
Lu un dosar, cu gndul de a-i ngropa frustrrile n munc.
i simi c se aprindea o lumin nuntrul lui.
Mia se ntorsese pe Insula Celor Trei Surori.
O sunase pe Lulu, de pe feribot, i se informase despre
librrie i despre vetile de pe insul. Le sunase i pe Ripley i
Nell. ntruct cel mai potrivit mod de a le povesti ntrevederea
cu Remington era n timpul unei mese civilizate la ea acas, n
seara urmtoare, trebuia s treac pe la Island Market, dup
nite provizii.
Pe Sam nc nu-l sunase.
Avea s-l sune. i mpinse cruciorul spre raionul de
cruditi, n cutarea sparanghelului. Imediat ce se hotra cum s
se poarte cu el, avea s-l sune.
Viaa mergea mult mai lin dac avea planuri clare, dar i
flexibile.
Tot mai faci cumprturi?
i, uneori, i ddu ea seama, n timp ce se ntorcea i se uita
la Sam, soarta nu se mulumea s atepte pn-i formula ea
toate planurile.
Consider cumprturile o munc n curs de desfurare.
Alese o salat verde, apreciind din ochi roiile romane.
239

E o or cam ciudat ca s vezi un om de afaceri n


magazinul alimentar.
Mi s-a terminat laptele.
Snt destul de sigur c n-ai s-l gseti n raionul de
cruditi.
M gndeam s-mi iau i o par. O par mlia i bine
coapt.
Mia continu s-i aleag produsele de care avea nevoie
pentru salat.
Prunele arat bine pe ziua de azi.
Uneori, numai un anumit fruct merge.
i ls degetele s se joace n prul ei.
Te-ai simit bine n cltorie?
A fost productiv.
ntruct o fcea s se simt stnjenit, coti cu crciorul la
lactate.
Am gsit un mic magazin Wicca foarte drgu. Avea un
sortiment excelent de borcane pentru plante.
Nu stric niciodat s-i mai iei.
Exact prerea mea, i ddu ea dreptate i lu o litr de
lapte.
Mulumesc.
Sam i lu laptele din mn i-l puse sub bra.
Ce-ar fi s iei cina cu mine disear? Ca s-mi povesteti
mai pe larg.
Nu se comporta, aa cum se ateptase ea. Nu era furios pentru
plecarea ei neateptat, nici nu o ntreba unde fusese i ce
fcuse. Ca rezultat, Mia se simea vinovat i mic.
Era abil al naibii.
240

De fapt, disear vine la mine Lulu, ca s ne ocupm de


nite probleme de-ale magazinului. Dar mine dau un mic dineu,
i voiam s te invit i pe tine.
Puse n crcior o mic roat de cacaval.
Am cteva lucruri de discutat cu toat lumea. La ora apte
i convine?
Sigur.
Sam se aplec i-i cuprinse obrazul n mna liber,
depunndu-i buzele peste ale ei. ncet, cald, struind cu srutul
pn cnd acesta deveni, din amical, mai potrivit pentru
dormitorul de-acas.
Te iubesc, Mia.
Degetele lui o mngiar pe obraz, nainte de a se retrage.
Ne vedem mine.
Mia rmase pe loc, cu minile ncletate pe mnerul
cruciorului, privindu-l pe Sam cum se ndeprta cu o litr de
lapte sub bra.
Ani de zile, atia ani, ar fi fost n stare s dea orice numai
pentru ca el s se uite la el aa cum tocmai o fcuse, i s-i
spun c o iubea, exact pe acel ton.
Iar acum, c o fcuse, de ce trebuia s-i fie att de greu?
De ce trebuia s-i vin s plng?
Lulu se aez la volanul vechii sale broscue Volkswagen
portocalii. Din noaptea cnd fcuse acea neateptat baie n
mare, se simea n siguran, aprat, stpn pe viaa ei.
Nu tia cu ce farmece o nconjuraser Ripley i Nell, dar
funcionau ca ei bine, ca prin farmec. Indiferent cum se putea
numi ameninarea care plutea asupra insulei, fetele aveau s-i
vin de hac.
241

Totui, se simea mai bine tiind c Mia revenise pe insul


i, dei era o pastil greu de nghiit, prezena lui Sam o linitea
i mai mult.
Biatul se purtase ca un idiot, i spuse ea, n timp ce
strbtea satul, iar din boxe se auzea Pink Floyd. Dar pe-atunci
fusese un putan. i ea fcuse destule prostii n tineree.
i toate o aduseser aici. La drept vorbind, i pe Sam l
aduseser toate faptele sale napoi pe Insula Celor Trei Surori i
la Mia.
Singurul lucru care conta era fericirea Miei. Dac Sam Logan
era cheia acesteia, atunci af fi trebuit s fac bine s se achite
onorabil.
Fie i mpins de Lulu n uturi, de la spate.
Ideea o fcu s zmbeasc larg, n timp ce pornea pe drumul
de pe falez. i nu observ ceaa care se forma i se rostogolea
n urma ei.
Cnd muzica fu acoperit de parazii, arunc o privire spre
radio i ddu o palm nervoas n micul casetofon instalat
dedesubt.
Fir-ai s fii, s nu-mi faci figuri tocmai cnd cnt The
Wall, rabl afurisit!
Rspunsul, un urlet prelung i gros ce rsun din difuzoare, i
fcu minile s tresar pe volan. Maina se cutremur, n timp ce
prin ferestrele deschise nvlea nuntru ceaa, rece ca moartea.
Cu un ipt, aps automat pe frn, n timp ce vederea i se
ntuneca. n loc s se opreasc, mainua aceler. Volanul vibra,
apoi ncepu s se nvrteasc singur. Dei prea un arpe
alunecos i ngheat, Lulu trase de el cu putere. Urletul
cauciucurilor se suprapuse peste al ei, cnd ntrezri marginea
242

falezei.
n faa ei, parbrizul se acoperi de stele sprturi n ghea.
Apoi, stelele se nnegrir.
Lingura cu care Mia amesteca sosul pentru pastele finoase
czu din mna ei amorit. Viziunea i ip prin minte, numai
sunet i furie. Gtlejul i se comprim, ca i cum i l-ar fi strns o
mn ncletat, n timp ce se rsucea din faa aragazului, lundo la fug.
Iei din cas, orbit de panic, i vzu ceaa murdar
nvolburndu-se n spatele micii maini portocalii, pe drumul
care urca spre casa ei. n clipa urmtoare, maina coti, scpat
de sub control, spre marginea falezei.
Nu, nu, nu!
Spaima i terse din minte orice gnduri, punndu-i un gol n
stomac.
Ajutor ajutor ncepu ea s intoneze, n timp ce se
chinuia s-i regseasc puterile prin zidul terorii.
Adun tot ce avea, tot ce era i-i mpinse magia spre
maina care tocmai lovea parapetul, rsturnndu-se ca o jucrie
mpins de mna unui copil.
Rezist, rezist
O Doamne, nu mai putea gndi
Sufl aer, vino vnt, pod ntinde N-o lsa, apr-o, strns
o prinde Te rog, te rog i continu ea incantaiile. O plas,
o punte, un zid ntr-o parte, s-o apere de cderea spre moarte
Gfind, cu ochii nceoai de lacrimi, parcurse n fug ultimii
mersi spre locul unde maina zcea rezemat de balustrada
rupt, peste golul cscat deasupra stncilor de departe, jos.
Nu va lua ce mi-e drag mie. Cum voiesc, aa s fie.
243

Cnd ajunse la parapet, vocea i se frnse.


Lulu!
Maina sttea ntr-un echilibru precar, balansndu-se pe
balustrad frnt. Vntul chemat de Mia i flutura prul, n timp
ce trecea peste barele metalice.
Nu pune mna!
Strigtul o fcu s se rsuceasc n loc, spre Sam, care tocmai
srea din maina lui.
Nu tiu ct timp poate s reziste. Am simit o alunecare, n
mine
Poi s-o ii.
Sam i croi drum n contra vntului i se opri lng ea, pe
margine.
Concentreaz-te. Trebuie s te concentrezi. Eu am s-o scot
de-acolo.
Nu, ea mea
Tocmai asta e.
O apuc de brae, zglind-o. Marginea falezei putea s se
surpe n orice moment, cu main cu tot, i cu ei doi.
Asta e. ine-o n loc. Eti singura destul de puternic
pentru asta. Treci peste balustrad.
N-am s-o pierd! strig Mia. i nici pe tine!
Cu picioarele tremurndu-i, escalad balustrad. Minile i
tremurau la fel de tare, cnd i le ridic. i vzu ceaa ncepnd
s se adune din nou. O vzu conturnd silueta ntunecat a
lupului.
Trupul i ncremeni. Furia o strpunse pe dinuntru, risipind
spaima.
N-o s fie a ta.
244

Mna pe care o ntinse era ferm de-acum. Privea n fa


lupul, simind pe umeri apsarea magiei pe care o chema.
Pe mine poate reueti s m iei, cum mi-o fi soarta. Dar,
jur pe tot ce snt i pe tot ce am, n-ai s-o iei i pe ea.
Lupul mri, pornind nainte. Putea s-i ia viaa atunci, pe loc,
i s se termine totul. Magia ei avea s reziste. Risc s arunce o
privire spre Sam i vzu, cu groaz-n suflet, c o scotea din
main pe Lulu, care era plin de snge. Iar maina se nclina i
mai mult, oscilnd.
Cu un ultim efort, se expuse, rmnnd lipsit de aprare, n
timp ce-i mpingea toate forele spre marginea falezei.
Iar lupul se pregti s sar asupra ei.
n clipa cnd o atac, din ea ni un val de energie, lovindu-l
ca un trsnet. Cu un urlet furios, fiara se mistui n cea.
La surorile mele nu te-ateptasei, aa-i? Lepdtur!
Vntul absorbea ceaa, n timp ce Ripley i Nell sreau din
maini, chiar nainte ca Mia s-o ia la fug spre Sam.
Acesta o inea pe Lulu n brae. Marginea falezei se sfrma
sub picioarele lui fcndu-l s cad nainte, n timp ce o bucat
de pmnt se prbuea n mare. Mia l prinse tocmai cnd maina
se nclin pentru ultima dat, rostogolindu-se n gol. n clipa
cnd Sam reui s treac peste balustrad, rezervorul de benzin
explod.
E vie bigui el.
tiu.
Mia srut Obrazul alb al lui Lulu, apoi i puse o mn pe
inim.
O s-o ducem la clinic.
245

Capitolul 17
n faa clinicii de urgen, unde vzduhul era calm i briza
nmiresmat, Nell trat zgrieturile de pe picioarele lui Mia..
Ai aizeci de milioane de perechi de pantofi, declar
Ripley, n timp ce se nvrtea prin jur, nervoas ca o pisic, i
alergi descul peste cioburi.
Da. O prostie, nu-i aa?
Nu simise cioburile intrndu-i n picioare, cnd fugise spre
maina accidentat. Acum, sub ngrijirile blnde ale lui Nell, nu
mai simea nici o durere.
Tonul lui Ripley deveni mai potolit.
Poi s Cedezi, dac nu te mai in curelele, i spuse ea,
punndu-i o mn pe umr. Ai tot dreptul.
Oi fi avnd dreptul, dar n-am nevoie. i mulumesc, o s
fie totul bine.
Un moment, Mia nchise ochii, ateptnd s se simt mai
sigur pe sine.
I-am examinat rnile. O s se nfurie foc pentru main,
dar n rest n-a pit mare lucru. Niciodat nu m-am ateptat, nu
m-am gndit, c putea fi atacat n felul sta. Folosit n felul
sta.
A atacat-o pe ea, ca s te atace pe tine, preciz Ripley.
Cum spunea i Mac
Mac? Ce vrei s zici?
n ciuda protestelor lui Nell, Mia se ridic n picioare.
Percepu o tresrire i deveni alb ca hrtia.
I s-a mai ntmplat i altceva nainte Pe plaj
Furioas, o apuc pe Ripley de brae.
246

Ce i s-a ntmplat?
Nu da vina pe ea, d-o pe noi toi.
Nell se ridic, trecnd lng Ripley.
Nu voia s tii, i am fost de acord.
Ce s tie? ntreb Sam, n timp ce se apropia, aducnd o
tav cu cafele.
Cum ai ndrznit s-mi ascundei ceva care avea legtur
cu Lulu? Se rsuci Mia spre el, parc gata s-l mute.
Nu tia, i ntrerupse Nell. Nici lui nu i-am spus.
n sfrit, Ripley le povesti totul, vorbind foarte repede. Sub
ochii ei, obrajii palizi ai Miei se nroeau de furie.
Putea s moar! Am lsat-o singur! Am lsat-o aici, i mam dus pe continent. Credei c-a mai fi plecat, dac tiam c-o
luase la ochi? Nai avut nici un drept, nici un drept, s m
excludei din asta.
mi pare ru
Nell i ridic minile, apoi le ls s cad la loc.
Am fcut cum am crezut c era cel mai bine. Am greit.
N-ai greit chiar att de mult, interveni Sam. Trebuie s
recunoti adevrul, Mia, adug el. Pe falez, n seara asta, ai
fost ct pe ce s pierzi, pentru c i-ai mprit energiile i ai
rmas fr aprare.
Crezi c nu mi-a da viaa ca s-o apr, pe ea sau pe
altcineva apropiat?
Da, i atinse el obrazul, iar cnd Mia i smuci capul, nu
fcu dect s se apropie, pentru a-I lua ferm faa n mini. i ea.
N-are dreptul s se gndeasc la tine?
Nu pot vorbi despre asta acum Trebuie s m duc la
ea
247

O lu din loc, pornind spre u dar, cnd o deschise, se mai


opri o dat.
i mulumesc pentru tot ce-ai fcut, i spuse ea lui Sam. Nam s. Uit niciodat.
Mai trziu, n timp ce Mia sttea lng patul lui Lulu. Ripley i
Nell intrar ncet n camer. O vreme, domni tcerea.
Vor s-o in pn mine, spuse Mia ntr-un trziu. Din
cauza loviturii la cap. N-a fost deloc ncntat, dar e destul de
slbit ca s nu se opun prea mult. i braul
Fu nevoit s se opreasc pentru cteva momente, ca s-i
recapete suflul.
E o fractur simpl. Va sta n gips cteva sptmni, dar o
s fie bine.
Mia, ncepu Nell, ne pare att de ru
Nu, cltin Mia din cap, fr s-i ia ochii de la faa lovit
a lui Lulu. Acum n: am mai calmat, i m-am gndit bine. neleg
ce-ai fcut, i de ce. Nu snt de acord. Noi formm un cerc, i
trebuie s-l preuim i s-l respectm i pe fiecare dintre noi n
parte. Dar mai tiu i ct de ncpnat i convingtoare poate
s fie Lulu.
Pleoapele acesteia tresrir, iar vocea i se auzi subire i
rguit:
Nu vorbii despre mine de parc n-a fi aici.
Tu s taci, i ordon Mia. Nu vorbesc cu tine.
Totui, i lu mna ntr-a ei.
Slav Domnului c va trebui s-i cumperi
O main nou. S-a terminat, n sfrit, cu minimonstruozitatea aia.
O s-mi gsesc alta la fel ca ea.
248

Nu mai poate exista nici una la fel.


Dar, dac exista totui, avea s i-o gseasc ea, anume, i
spuse Mia.
S nu le faci gt la feele astea, mormi Lulu.
i deschise un ochi nvineit, dar l nchise la loc, cci vedea
ca prin cea.
Au fcut ce le-am spus eu s fac. Respect persoanele
mai n vrst.
Nu snt suprat pe ele numai pe tine.
Mia i aps buzele pe dosul minii ei.
Ducei-v acas, le spuse ea celorlalte dou. Spunei-le
brbailor votri c n-am s-i transform n broscoi, n viitorul
apropiat.
O s ne ntoarcem dimineaa.
Nell veni lng pat i srut fruntea lui Lulu.
Te iubesc.
Nu-i lsa balele pe mine. Am doar cteva cucuie.
Nasol
Cu vocea cam ngroat, Ripley continu, n timp ce o sruta
pe obraz:
Fiindc i eu te iubesc, chiar dac eti o piticanie urt i
ciufut.
Cu un chicotit slab, Lulu i desprinse mna nevtmat din
strnsoarea lui Nell i le fcu semn s plece.
Hai, ducei-v, caelor ce sntei
Dup plecarea lor, se foi n pat, cam agitat.
ngrijorat. Mia o ntreb:
Ai dureri?
Nu pot s stau bine.
249

Imediat
Ridicndu-se, Mia i trecu degetele peste faa lui Lulu i
braul pus n gips. Murmur ncet, n timp ce o mngia, pn
cnd Lulu oft.
Mai bine aa, dect cu medicamente Parc-a pluti imi amintesc attea
Uurat, Mia se aez la loc.
Dormi acum, Lulu.
O s dorm Tu, du-te acas. N-are nici un rost s stai aici
i s-auzi cum sfori.
Da, imediat ce adormi.
Dar mai rmase un timp i dup aceea, stnd de veghe n
lumina slab.
i tot acolo era, veghind-o, i dimineaa, cnd Lulu se trezi
din somn.
Nu era nevoie s vii mai devreme.
Zaek trebuie s aduc maina poliiei.
Nell o ajuta pe Mia s pun masa, admirnd frumosul serviciu
de porelan vechi.
n perioada asta a anului, nici nu tii cnd l cheam la cteun caz. i voiam s-o vd i pe Lulu.
A trebuit s lac uz de temperament, vinovie i ameninri
ca s-o conving s stea dou zile ntr-una din camerele de
musafiri: Ai fi crezut c-o bgm n pucrie.
i place s aib spaiul ei. Spuse Nell.
O s-l poat avea din nou. Cnd se va mie mai bine pe
picioare.
Nell i trecu o mn peste prul Miei.
Tu cum o mai duci?
250

Bine.
n lunga noapte de veghe avusese timp destul s se gndeasc.
i s fac planuri.
Auzir zgomotul uii de la intrare trntindu-se.
Asta trebuie s fie Ripley, spuse sec Mia. Nu numai c nu
se deranjeaz s ciocneasc, dar i trebuie musai s trnteasc
ua. Am. S-i duc o tav, sus, i lui Lulu. Pe urm, cred c-o s
lum nite aperitiv n grdin, ct mai e vreme bun.
n timp ce Mia pornea spre intrare s-i salute oaspeii. Nell
se gndi ct de tipic mergeau lucrurile. Venise s-o ncurajeze pe
Mia, i cnd colo Mia era cea care-i ncuraja pe toi.
Aa c, papagalul la, zice: Da, doamn ofier, n-am
furat cooleru plin cu bere. Voiam s-1 mut doar."
Ripley lu nc o furculi de pate finoase, apoi continu:
Cnd i-am explicat c asta nu explic de ce duhnea a
Budweiser i avea trei cutii goale lng el, pe nisip, a zis c
poate-o fi but cineva berea n timp ce el dormea. Probabil
acelai cineva o fi turnat berea i-n el, fiindc era pulbere, i nu
trecuse de trei dup-amiaz.
i ce i-ai fcut? o ntreb Zack.
L-am amendat pentru consum de alcool ntr-un loc public,
i pentru c fcuse gunoi pe jos. De furtul coolerului l-am iertat,
fiindc proprietarii n-aveau chef de complicaii. Oricum, i ei i
puseser un cooler cu bere ntr-un loc interzis, de la bun
nceput
Auzi acolo, cltin din cap Sam. S bea bere pe plaj
Legea e lege, declar Ripley cu ncpnare.
Categoric. Nici unul dintre noi n-a strecurat vreodat un
bax pe plaj.
251

mi amintesc de cineva care terpelise o sticl din cel mai


bun scotch al lui taic-su, zmbi Zack. i ct de generos a
mprit-o cu amicii. i n continuare s-a fript.
Vorbete n numele tu, l amenin Ripley cu furculia. O
singur duc din chestia aia mi-a fost de ajuns. i s mai
vorbeti de poirci.
Ce mai fat, coment fratele ei.
Aa o fi, da n-am fost eu aia care-a ncasat-o cnd am
ajuns acas.
Adevrat, aveam optsprezece ani, i aminti Zack, i mama
tot mi-a luat pielea de pe fund.
i pe urm, a luat-o i de pe-al meu.
Simpla amintire l fcu pe Zack s se strmbe.
Iisuse, ct mai putea s m terorizeze femeia aia. Orice-ai
fi fcut, tia nc nainte s termini. Iar dac nu tia, tot scotea
adevrul de la tine. Te privea n ochi i nu te slbea pn nu
mrturiseai tot.
Aa o s fie i cu copiii mei. O ans n-o s aib, coment
Ripley, privindu-l nfumurat pe Mac, care-i acoperi mna cu a
lui.
Prin mintea Miei trecu un fulger, scurt i strlucitor.
Eti nsrcinat.
Auzi
Ripley ridic paharul cu ap.
Nell nu-i singura care tie s i-o trag.
Un copila! sri Nell n picioare, ncepnd s danseze n
jurul mesei, pentru a-i arunca braele pe dup gtul lui Ripley. E
minunat! Ce mai mod de a ne da o asemenea veste!
De-azi dup-amiaz m tot gndesc cum s v spun.
252

I-auzi!
Cu un zmbet lat de-o mil, Zack ntinse mna s-o trag pe
Ripley de coad.
Am s fiu unchi.
Deocamdat, mai ai de exersat vreo dou luni ca s-nvei
s fii ttic.
Printre glume i felicitri, Mia se ridic i o cuprinse pe
Ripley n brae, strns.
Snt doi, i opti ea.
Doi?
Ripley rmase cu gura cscat.
Doi? repet ea, n timp ce se retrgea. Vrei s zici c
Se cltin, coborndu-i privirea spre abdomenul plat.
I-auzi
Doi ce? ntreb zmbind Mac, care tocmai bea vinul pe
care i-l turnase Sam n pahar.
Treptat, pe chip i se vzu cum vestea i fcea efectul,
lsndu-l ocat.
Doi? Gemeni? Avem doi, acolo? Cred c trebuie s
stau jos
Se aez i o lu pe genunchi.
Doi dintr-o lovitur. Ce mito!
Mia se aplec i-l srut pe obraji.
O s fie n siguran. Pot s vd nc de pe-acum. Duceiv n living i facei-v comozi. Am s aduc cafea i ceai,
pentru viitoarele mame. Ripley, va trebui s mai reduci cafein.
E ceva n neregul, coment Sam, cnd Mia se duse n
buctrie, nu numai incidentul cu Lulu o apas.
E preocupat pentru copii.
253

Cu. O mn rezemat pe abdomen, Ripley ncerca s i-i


imagineze pe cei doi gemeni.
E mai mult dect att. M duc s-o ajut la pregtitul
cafelelor.
O gsi stnd n ua deschis, cu privirea spre ploaia uoar de
var care-i sclda grdinile.
Vreau s te ajut.
Nu e nevoie.
Sam se apropie de ea.
Nu la cafele m refer. Vreau s te ajut.
M-ai ajutat destul.
l lu de mn, strngndu-i-o cu putere pentru un moment.
Ieri i-ai riscat viaa pentru o fiin care mi-e drag. A avut
ncredere n mine i-n ajutorul meu, ca s v in n siguran n
timp ce o salvai.
Am fcut singurul lucru care putea fi fcut.
Singurul lucru pe care-l puteai face tu, Sam. Tu fiind tu
nsui.
S lsm asta. Vreau s te ajut cu ceea ce te frmnt
acum.
Nu poi. n orice caz, nu acum. Asta-i lupta mea, iar acum
am n joc mai mult dect oricnd. Tot ceea ce conteaz pentru
mine e aici n cas, n seara asta. Iar el e acolo, afar, pndind
l simi? opti ea. Chiar n afara cercului meu. D trcoale, se
ndeas Ateapt.
Da. Nu vreau s stai singur aici.
Cnd Mia ddu s-o ia din loc, o lu ferm de umeri, ntorcnd-o
cu faa spre el.
Mia, orice-ai crede, ai simi sau ai vrea de la mine, eti
254

prea deteapt ca s mpingi la o parte puterea pe care o pot


aduga pe lng a tai. i tii sigur c nici unul dintre noi n-ar fi
putut-o salva singur pe Lulu.
Aa e, expir ea scurt. tiu.
Dac nu vrei s stau cu tine, am s m culc ntr-una dintre
camerele de musafiri, sau pe afurisita aia de canapea. O ai pe
paznica ta ca un dragon iar un bra fracturat n-o s-o opreasc.
S nu crezi c ncerc s m culc cu tine, acum.
tiu. Las-m s m gndesc. n seara asta, avem alte
lucruri de discutat;
N-avea dect s cread ce voia, i spuse Sam, n timp ce Mia
se ndeprta de el, ca. a termine de fcut cafeaua. Avea s
rmn cu ea. Chiar i dac trebuia s doarm afar, n main.
Le servi cafele i felii de tort cu fric, apoi fcu un lucru pe
care Nell n-o mai vzuse fcndu-l niciodat, n tot timpul de
cnd se cunoteau.
Trase draperiile, acoperind ferestrele.
Ne pndete. Spuse ea. Sau ncearc. Am intenionat s fac
un gest grosolan i dispreuitor.
O palm mrunt n obraz. Mrunt, repet ea, aezndu-se
s-i bea cafeaua, dar satisfctoare, i datorez mai mult dect o
plmu, pentru ceea ce i-a fcut lui Lulu.
i avea s-i dea mai mult. Mult mai mult. Cu vrf i-ndesat.
Trebuie s spun c momentul a picat foarte prost. Ar fi
trebuit s srbtorim vestea pe care ne-au adus-o Ripley i Mac.
i o vom face.
Era ca o regin, i spuse Sam. O regin rzboinic, vorbindule trupelor. Nu era sigur ce prere avea despre o asemenea
imagine dar, n timp ce se concentra asupra ei, ngustndu-i
255

unghiul vizual, simi un gol n stomac.


Unde te-ai dus, Mia? Cnd ai plecat de pe insul, unde-ai
fost?
i vzu strfulgerarea surprins de pe fa i-i ddu seama ce
reuise s-o ia pe nepregtite. i, din acest motiv, ntinse mna
prin acea deschiztur ngust i trase afar mai mult. Suficient
ct s fie nevoit s se ridice n picioare.
La Remington? Te-ai dus s-l vizitezi pe
Remington?
Da.
Mia sorbi din cafea, adunndu-i gndurile, n timp ce emoiile
din camer se nteeau i se: nvolburau n jurul ei.
Ei, dar e nemaipomenit! E de-a dreptul nemaipomenit!
La auzul exclamaiei explozive a lui Ripley, Mia i arunc o
privire rece.
Tu eti aia care m bate mereu la cap s fiu ct mai
prudent i controlat, continu Ripley. i bine pregtit.
Exact. i am fost. N-am fost nici nechibzuit, nici proast.
Iar eu aa snt?
Cu un gest mic i elegant, Mia ridic din umeri.
A zice mai degrab c tinzi s fii nepstoare. Ducndum s-l vizitez mi-am asumat un risc calculat, pe care aveam
nevoie s mi-l asum.
Ai avut tupeul s ne mutruluieti asear fiindc nu-i
spuseserm despre Lulu, i pe urm ai inut secretul sta numai
pentru tine!
Nu prea, replic senin Mia. Iat c v spun ce-am fcut i
ce s-a ntmplat. De bunvoie i nesilit de nimeni.
Nu trebuia s te duci singur.
256

Vocea lui Nell era calm i, prin asta, cu att mai


convingtoare.
N-aveai dreptul s te duci singur.
Nu snt de acord. Sentimentele lui Remington fa de tine
ar fi mpiedicat orice posibil discuie. Temperamentul lui
Ripley ar fi avut toate ansele s precipite o confruntare atunci i
acolo, pe loc. Dintre toate trei, eu snt cea mai capabil s tratez
cu el. i n momentul de fa am mai mult nevoie dect voi
dou s-o fac.
Sntem patru, le reaminti Sam tuturor.
Ba sntem ase, naibii! interveni Zack, care pn n acel
moment nu spusese nimic. Trebuie c de-acum ncolo s ii
minte c sntem ase. i ordon el Miei. Puin mi pas dac tu
poi s-arunci cu ccaturi de-alea de fulgere din vrfurile
degetelor, i noi nu. Cu totul, sntem ase n toat povestea asta.
Zack
Tu s taci! se rsti el la Nell, care-l privi cu gura cscat.
Apoi se ntoarse iar spre Mia.
Crezi c dac-n camera asta sntem doi care nu putem s
fluierm dup vnt sau s tragem jos luna de pe cer, ori ce-ai
mai fi fcnd voi acolo, o s ne punem palma-n cur? i eu am n
joc la fel de mult ca tine, Mia. i nc mai snt eriful Insulei
Celor Trei Surori.
i eu m trag din ele, la fel ca voi, se amestec i Mac,
atrgnd privirea Miei spre el. N-am ceea ce avei voi, dar miam petrecut cea mai mare parte a vieii studiind acele fenomene.
Faptul c ne dai aa deoparte nu este numai arogant, ci i
jignitor.
E doar un mod n plus de a dovedi c nu avei nevoie de
257

nimeni altcineva.
Mia i impuse s-l priveasc pe Sam drept n ochi.
Nu asta a fost intenia mea. mi pare ru dac aici am
ajuns. mi pire ru, repet, ridicnd minile spre a-i indica pe toi
cei din camer. Nu m-a fi dus s-l vizitez dac nu eram sigur
c-i pot face fa. n acel moment i n acele mprejurri.
Tu nu greeti niciodat, aa-i? se rsti Sam.
O, am greit i eu, de multe ori.
Pentru c simea cafeaua prea amar pe limb, i puse ceaca
deoparte.
Dar n legtur cu asta n-am greit. Nu mi-ar fi putut face
nici un ru.
i alung din minte amintirea ghearelor i a frigului.
Remington e folosit, iar ura lui, nebunia lui, constituie o
unealt puternic. Exista o ans s comunic cu el, s-l pot izola,
cu cooperarea lui, s nchid acea surs de energie. El nu e dect
un canal, o conduct, continu ea, privindu-l pe Mac n
ateptarea confirmrii Dac nchidem valva, ca s zic aa,
puterea slbete.
E o teorie valid.
M aia n ele de teorii, i ntrerupse Ripley. Zi ce s-a
ntmplat.
E dus prea departe de pe lumea asta. Crede toate
minciunile, toate fgduinele. i s-a condamnat singur. Dar asta
e o slbiciune, aceast foame de a cauza durere i nefericire.
Singularitatea acestui scop e n mod inerent tarat. n cele din
urm, se va distruge de la sine. Dar cred c putem, i ar trebui,
s grbim procesul. Dup cele ntmplate ieri, trebuie s
contribuim i noi cumva. N-am s-mi mai asum nici un risc cu
258

Lulu, i atta vreme ct nu va putea ajunge la mine, o s-o atace


tot pe ea.
Cu asta cred c ai dreptate, interveni Mia.
Sentimentele tale pentru ea ar putea fi considerate ca o
slbiciune. Un tendon al lui Ahile.
Atunci, vom aciona mai devreme pentru c e o
slbiciune. Este tot o arm.
Un atac preventiv? suger Sam.
Vorba vine, ddu Mia din cap. O micare mai degrab
ofensiv, dect defensiv. M gndesc de ctva timp la asta. tiu,
far nici o urm de ndoial, c puterile lui cresc n timp. De ceam atepta pn-n septembrie, acordndu-i un rgaz att de
ndelungat ca s-i adune forele mpotriva noastr? Cu tine,
Ripley i Nell, avem reprezentate toate cele patru elemente.
Avem o via nou, un cerc nou n interiorul celui vechi trei
copii care poart vechiul snge, ateptnd s se nasc. Asta-i o
magie foarte puternic. O vraj de alungare, cu ritual complet.
Legenda cere altceva, i reaminti el. i cere s faci o
alegere.
Snt contient de asta. Snt contient de toate
interpretrile i de toate nuanele. De toate riscurile i
sacrificiile. Cercul nostru nu e spart, aa cum a fost al lor.
Puterea noastr nu s-a mpuinat, ca a lor.
Vocea i deveni dur i tioas ca de oel.
Atacnd-o pe Lulu, n-a fcut dect s-mi dea un motiv n
plus ca s-l lichidez, pe orice ci va fi nevoie. Rolul meu va
ncepe la momentul potrivit.
Iar un ritual de alungare va fi o distracie nemaipomenit,
care e foarte posibil s le pun capt la toate. Mac?
259

Vei avea nevoie de lun plin, adug Mac, cu fruntea


ncreit n timp ce calcula. Asta nseamn c nu mai ai prea
mult timp la dispoziie.
Mia se mulumi s zmbeasc un zmbet rece i feroce.
Am avut trei sute de ani.
Capitolul 18
Ce nu le-ai spus celorlali?
Nu mai e nimic de spus.
Mia sttea la masa de toalet, periindu-i prul. tia c Sam
n-avea s plece i c degeaba l-ar mai fi contrazis.
Luptele infructuoase erau o risip de energie. Inteniona s io conserve pentru momentele cnd conta cel mai mult.
Dac te-ai gndit c o vraj de alungare ar ntoarce valul
mpotriva lui, nseamn c nainte ai mai ncercat una.
nainte, tu n-ai fost aici.
Snt aici din mai. i va veni o vreme cnd n-ai s-mi mai
arunci asta n fa?
Ai dreptate.
Mia i puse peria deoparte i se ridic s deschid uile
balconului, spre noaptea ploioas.
M repet i e enervant. i era mult mai eficient, nainte de
a te fi iertat.
M-ai iertat, Mia?
Ploaia era cald, minunat de blnd. i totui, Miei i era dor
de furtun.
Am privit n trecut, ncercnd s-i vd obiectiv pe cei doi
tineri de-atunci. Fata era att de absorbit de biat, nct nu-i
260

ddea seama c nc nu era pregtit. Tot ceea ce li s-a ntmplat


a fost i din vina ei, nu numai dintr-a lui.
Iar eu tiam c am s m ntorc.
Las c nici tu nu te-ai grbit.
N-aveam s revin la tine. i pe insula asta, la fel cum
plecasem. C fiul lui Thaddeus Logan. Tnrul Logan. Asta-mi
atrna ca un lan de gt, i eram hotrt s rup lanul. Mai aveam
nevoie i s-mi fac un rost n via. Pentru mine. i pentru tine.
Nu, las-m s termin, i ceru el, cnd vzu c voia s intervin.
Tu ai avui nainte toate visurile, toate scopurile, toate
rspunsurile. Acum, le aveam i eu pe ale mele. Pentru mine.
Hotelul nu e doar o proprietate imobiliar..
tiu.
Ddu din cap.
Poate c tii. Dintotdeauna a fost al meu, parial simbol,
parial pasiune. Aveam nevoie s dovedesc c m ntorceam aici
cu mai mult dect un nume i un drept din natere. n ultimii
cinci ani, de nenumrate ori m-am pregtit s pornesc
la drum, i de fiecare dat m oprea cte ceva. Nu tiu dac eu
nsumi mi-o fceam, sau soarta dar tiu c, pn anul sta, nc
nu-mi venise sorocul.
ntotdeauna ai avut mai mult dect un nume i u, n drept
din natere.. S-ar putea, ns, ca nainte s nu le fi vzut
niciodat.
Iar asta ne aduce n momentul prezent.
i eu am nevoie s stabilesc dac pasul pe care-l fac acum
mi aparine mie, sau sorii. Poi s dormi aici, dac vrei. Eu m
duc s vd ce face Lulu. Pe urm, vreau s stau un timp sus, n
turn, nainte de a m duce la culcare.
261

Frustrarea l fcu s strng pumnii.


i cer o ans de a-i dovedi c poi avea din nou ncredere
n mine, c m poi iubi din nou. Vreau s trieti cu mine, s fii
cu mine, tiind c orice altceva a putea s fac sau s nu fac,
niciodat nu te voi mai rni cu deliberare. i nu-mi acorzi prea
mult spaiu.
Pe-asta pot s i-o promit. Dup luna plin, dup ritual,
totul se va schimba. Nu vreau s vin n contradicie cu tine. Nu
ne-o putem permite.
Asta-i altceva.
O lu de bra, n timp ce trecea pe lng el.
i nu e numai att.
Mai mult nu-i pot da acum.
l privi drept n ochi.
Vrei s-mi ctigi ncrederea, s cred n tine. Atunci, va
trebui ca i tu s ai ncredere n mine, s crezi n mine la fel de
profund.
O voi face, dac-mi promii c n-ai s-i asumi nici un risc,
fr cerc i fr mine.
Cnd se va pune problema, o s am nevoie de cerc. Iar
cercul te include i pe tine.
n regul.
Dac asta era tot, avea s se mulumeasc i cu atta. Pentru
moment.
Pot s m duc pn n bibliotec?
Te rog.
Dup ce se asigur c Lulu dormea linitit, Mia iei n ploaia
blnd. Putea s vad, de la acea nlime, tot ceea ce era al ei.
Aproape absent, ridic o mn spre cer i ls puterea s-i
262

vibreze prin bra. Culese un fulger din noapte i-l azvrli ca pe o


lance, printr-un nor de vapori.
Apoi se rsuci pe clcie i intr n tumul ei.
Tras cercul, aprinznd lumnri i tmie. Avea s caute o
viziune, dar nu voia s rzbat nici o tire despre ea n afara
cercului. Ceea ce avea n minte i inim putea fi folosit
mpotriv ei, i mpotriva celor pe care-i iubea.
Mnc plantele, bu din potir i, ngenunchind n cere, n
mijlocul unei pentagrame, i limpezi mintea. i-i deschise al
treilea ochi.
Furtuna pe care o simise izbucni peste insul i, n pofida
rafalelor de vnt, pmntul era acoperit cu o cea cenuie
subire. Marea biciuia baza falezelor, n timp ce ea zburase
deasupra, prin ploaia toreniala, pe sub fulgere i peste ceaa
care se ntindea, tot mai deas.
Cercul ei se afla n poiana din mijlocul Insulei Celor Trei
Surori. Surorile: se ineau de mini, iar minile ei erau i ele n
cerc. Ceaa lacom lingea marginile cercului, dai mai nainte deacolo nu putea ajunge.
n siguran, i spuse ea, n timp ce ngenunchea n turn. n
siguran i puternic.
Simea tremurul pmntului dedesubt, duruitul cerului
deasupra i propriile ei bti de inim, n locul unde
ngenunche i unde se vzu pe sine nsi.
Strigau pe rnd: pmntul, aerul, apa, focul. Bogat era
puterea. Se nla, sgeta n afar. Dei sfia ceaa, zdrenele de
negur se nchegau la loc. Din ele iei lupul care-i purta semnul.
Cnd sri. Era singur pe falez. i vzu ochii roii arztori. i
auzi propria voce strignd cu disperare i triumf n timp ce-l
263

nconjura cu braele. i-l trgea dup ea, de pe falez.


n timp ce cdea, vzu luna, plin i alb, ivindu-se prin norii
de furtun i luminnd insula, deopotriv cu strlucirea stelelor.
n tumul ei, ngenunche pe pardoseal, cu ochii nceoai de
viziuni i inima bubuindu-i n piept.
Mi l-ai druit doar ca s mi-l iei napoi?
Darul are un pre, la urma urmei? I-ai fi lsat pe cei
nevinovai s sufere, mam a inimii mele? Totul se reduce
numai la snge?
Se ls s alunece pe jos, ghemuit n cerc. Pentru prima i
ultima oar n viaa ei, i blestem harul.
mi ascunde ceva.
Sam se plimba prin buctria casei n care crescuse.
O tiu.
i-o fi ascunznd
Mac fcu loc printre documentele ntinse pe masa din
buctrie. Le studiaser n timpul micului dejun, pn cnd
apruse Sam.
Azi-noapte a nceput s m scie ceva, dar nu-mi pot da
seama ce anume. Am recapitulat tot ce am despre Cele Trei
Surori: insula, femeile, descendenii Am citit tot jurnalul
propriului meu strmo. i simt c-mi scap ceva. Un anumit
unghi. Un o Ce cuvnt a folosit Mia?
O interpretare.
Sam mpinse peste mas geant pe care o adusese cu el.
Poi s le adaugi i pe astea cel puin pn. Va observa c
i le-am luat din bibliotec.
Oricum voiam s arunc o privire peste ele.
Atent, cu respect, Mac scoase, din geant un catastif vechi i
264

cu scoare zgriate.
Mia mi-a dat cale liber s-i cercetez crile i registrele.
Atunci, ne vom folosi de asta cnd o s-mi fac gur c de
ce le-am adus aici. Am s vorbesc i cu Zack.
Sam i zorni mruniul din buzunar, ncepnd iar s se
plimbe prin buctrie.
Familia Todd locuiete pe insul de cnd lumea, iar el a
simit tot timpul pulsul vieii aici. Poate c, dac reuesc s
gsesc ntrebrile potrivite, voi afla de la Zack rspunsurile
corecte.
Mai avem doar o sptmn i ceva pn la luna plin.
ncepe s te ndopi, profesore, i spuse Sam, uitndu-se la
ceas. Eu trebuie s m duc la lucru. Dac descoperi ceva, s m
anuni i pe mine.
Mac mormi o ncuviinare, deja absorbit n lectura primului
volum.
n loc de a se duce l main, Sam i urm instinctul i
cobor pe plaj, ndreptndu-se spre peter.
ntotdeauna l atrsese ceva acolo, nc dinainte de a o fi
cunoscut pe Mia. n copilrie, fugea de lng mama lui sau doic
i venea n peter fie i doar ca s se ghemuiasc i s
doarm. i mai amintea i acum cnd chemaser poliia s-l
caute avusese doar trei ani. I gsise tatl lui Zack, smulgndul dintr-un vis n care dormea n braele unei femei frumoase, cu
pr rou i ochi cenuii.
i cntase n gaelic, o poveste n versuri despre un chipe
leopard-de-mare care iubise o vrjitoare, apoi o prsise ca s se
ntoarc n adncuri.
Intr n peter i-i simi mirosul. Ba nu, se corect el,
265

fascinat. Simea mirosul amndurora. Aroma slab, de plante, a


femeii care-i cntase, i parfumul mai profund i mai bogat al
celei pe care o iubea.
Mam, o numise. Mia, n noaptea cnd o vzuser plecnd de
acolo cu blana leopardului-de-mare prefcut n om. Se, ls pe
vine, s studieze pardoseala peterii, n locul unde-l vzuse pe
brbatul adormit.
Aveai chipul meu, spuse el cu glas tare. La fel cum i ea
avea faa Miei. Cndva, acceptasem ideea c nu ne era hrzit s
fim mpreun. Era una dintre numeroasele mele scuze. Tu ai
plecat, am plecat i eu Dar m-am ntors.
Se ntoarse ntr-o parte, citind cuvintele pe care le scrijelise n
piatr, cu atia ani n urm. n timp ce citea, i scoase de sub
cma lanul pe care-l purta la gt. Piciorul su atinse un obiect
care se rostogoli cu un clinchet metalic.
Cu o mn strns n jurul inelului pe care-l purta petrecut pe
lan, i culese perechea.
Inelul mai mic era oxidat ru, dar simi ncrustaiile care-l
ncercuiau.. Acelai arabesc celtic cu noduri nconjura inelul pe
care-l gsise n grota de pe coasta de vest a Irlandei. Acelai
model ca al desenului gravat de Mia sub promisiunea ntiprit
de ei n stnc.
Uor, strnse degetele mprejurul inelului i-l descnt cu un
farmec pe care i-l amintea vag. Cnd desfcu iar palma, micul
inel lucea ca argintul.
l studie mult timp, apoi l petrecu pe lan, lng perechea lui.
n biroul ei, Mia imprima nite comenzi primite prin e-mail.
Dup ce le termin, le puse deoparte, pentru a fi completate, i
ncepu s lucreze la hrtiile adunate n timpul scurtei sale
266

absene. Se folosise de ele ca de o scuz ca s plece ct mai


devreme de-acas dei, dup cum i amintea, nici Sam nu
pruse prea dornic s-o rein.
Pe la nou, fcuse nite progrese considerabile, i se
ntrerupse ca s dea primul telefon. Trebuia s discute ct mai
curnd cu avocatul, pentru a opera cteva modificri n
testament.
i spunea c nu era fatalist doar pragmatic.
Avea s-i lase casa lui Sam. tia c era demn de ncredere
ca s-o ntrein, s ngrijeasc grdina i s pzeasc inima
insulei.
Librria i revenea lui Lulu, dar se hotrse s-I atribuie un
anumit procentaj i lui Nell. Nu se ndoia c Lulu urm s fie de
acord.
Biblioteca i-o lsa lui Mac, omul cel mai potrivit ca s-o
foloseasc. Pentru Zack avea colecia de stele i ceasul
strbunicului ei.
n sfrit, introduse toate hrtiile n sertarul de jos i-l ncuie.
Nu inteniona ca oricare dintre acele aranjamente s fie necesar
n viitorul prea apropiat, dar credea cu trie n pregtirile pentru
orice eventualitate.
Apoi lu formularele imprimate, i le duse la parter, pentru a
fi completate comenzile. i vedea de treburile zilei i de Viaa
ei.
Ceva nu e-n regul.
Mda. Fu i Ripley de acord. Snt prea muli oameni pe
plaj, i jumtate din ei snt idioi.
Serios. Ripley. Snt foarte ngrijorat pentru Mia. Nu mai
avem dect dou zile pn la luna plin.
267

tiu n ce zi a lunii sntem. Uit-te la tipul la de-acolo, de


pe prosopul cu Mickey Mouse. Se prjete ca petele-n tigaie.
Pariez c-i din Indiana sau aa ceva, i n-a mai vzut o plaj
niciodat-n viaa lui. la ateapt-m un minut
Porni pe nisip i-l mboedi cu vrful piciorului pe omul cu
pielea roie ca racul. Nell o atept n timp ce-i inu predica,
artnd spre cer, apoi mpungnd umrul omului cu degetul, ca
pentru a verifica dac se copsese bine.
n timp ce Ripley revenea, turistul i scoase loiunea de soare
i ncepu s se ung.
Serviciu meu public pe sptmna asta. i acum, n
legtur cu Mia
E prea calm. i vede de ale ei de parc totul ar fi normal.
Asear a venit la ntrunirea clubului de lectur, iar acum e
nuntru i verific inventarul. Peste cteva zile vom face cea
mai. Grea vraj din viaa noastr, iar ea m bate pe umr i-mi
spune c-o s fie bine.
ntotdeauna a avut ap de la ghea n loc de snge. De ce
te miri?
Ripley.
Bine, bine.
Pufnind scurt, Ripley porni pe dig, pentru a ncheia rondul
pe plaj.
i eu snt ngrijorat. Acum eti mulumit? Iar dac n-a
fi, i face Mac destule probleme pentru amndoi. S-a ngropat n
cercetri i ia note ore-n ir. Crede c Mia tie ceva i nu ne
spune.
i eu cred la fel.
Cu asta, sntem trei. Nu tiu ce naiba s facem.
268

Zack i cu mine am vorbit despre asta. Am putea s-i


cerem socoteal. Cu toii, n acelai. Timp.
Cum, ca la un interogatoriu? Fii serioas. Femeii stei a
nu-i poi deschide gura nici cu-o prghie. A vrea s nu-mi plac
asta la ea.
Mi-a venit nc o idee. M gndeam c, amndou
mpreun, am putea ei bine, dac am fi legate, am putea s
penetrm armura asta pe care i-a creat-o, ca s vedem la ce se
gndete.
Adic s ptrundem cu fora n gndurile ei private, fr
s-i cerem voie?
Da Uit ce-am spus. E grosolan, viclean i, indiscret.
Mda, i tocmai de-asta-mi place. Excelent idee. Pot s-mi
iau o or
. Se uit la ceas.
Chiar acum. Casa ta e mai aproape.
Peste douzeci de minute, Ripley zcea cu faa n sus pe
podeala livingului lui Mia, transpirat i gfind.
Dumnezeule; Ce scorpie er Trebuie s-o admiri pentru asia.
Parc-am ncerca s ne spm drum prin beton cu o
scobitoare coment i Nell, tergndu-se pe frunte cu
antebraul. N-ar trebui s fie chiar aa de greu
S-a ateptat s ncercm. Era pregtit s ne ntmpine.
Doamne, puternic mai el i are ntr-adevr ceva de ascuns.
Ripley i terse palmele umede pe pantaloni.
Acum chiar c snt ngrijorat. Hai s-l sondm pe Sam.
Nu putem. Protecia pe care i-a fcut-o are legtur i cu
el, probabil. N-ar fi n regul. Ripley, l. Iubete.
Cu privirea n tavan. Ripley se btu cu degetele pe burt.
269

Dac aa a ales ea
Nu a fost alegerea ei. Cel puin, aa d de neles. l iubete
dar, din cte-mi pot da seama, asta n-o face s fie fericit.
Niciodat n-a putut fi o fiin simpl. tii ce cred eu? Cred
c-o s ncerce s atace n timpul vrjii de alungare. O lovitur
dubl. A luat deja hotrrea, Nell. Nu face nimic n virtutea
impulsurilor de moment..
Ripley, a spus c noi i copiii notri vom fi n siguran.
Aa.
De ea, nsi, n-a spus nimic.
Capitolul 19
Sam i lrgi cravata, n timp ce-l privea pe Mac cum ddea
ocol casei galbene, cu unul din aparatele lui. Din cnd n cnd, se
ntorcea din drum i se lsa pe vine, bombnind.
E un spectacol nemaipomenit, nu?
Lng Sam, Ripley se legna pe clcie.
i face numrul sta i la noi acas, i la Lulu de cte
dou ori pe zi.
Despre ce e vorba, Ripley?
Sam venise direct de la o edin, iar Zack i Nell urmau s
soseasc din clip-n clip.
De cea nu particip i Mia la ceea ce trebuie s facem?
Numai Mac i-ar putea spune. Eu tiu doar cteva
fragmente.
i nclin capul ntr-o parte, n timp de Mac venea spre ei.
Bine, domnule doctor Booke, care-i povestea?
i-ai nchis ermetic locul sta, i spuse el lui Sam. Bun
270

treab.
Mersi, doctore. i acum, despre, ce mama dracului e vorba
aici?
S-i ateptm i pe ceilali. Mai am de adus unele chestii
din main. Mia te ateapt cumva, pe la ora asta?
Nu pontez la sfritul programului.
Observnd amuzamentul celorlali la auzul acestor cuvinte,
Sam strnse din dini.
Ascult, n scurt timp va porni spre cas. Lulu, care
probabil i-a psat ncpnarea ei, prin osmoz, s-a ntors i ea
acas. Nu-mi convine ca Mia s stea mult timp singur.
O s-i dm drumul ct mai repede, ca s te duci la
mmica.. ncepu Ripley, dar cnd vzu expresia ngheat de pe
chipul lui Sam, ncerc s-l tempereze:
Ei, ei Mai uor, Sam. Doar sntem n aceeai echip, mai
ii minte?
Ce cald e aici, afar
i, cu aceste cuvinte, Sam se rsuci pe clcie i intr n cas.
Are nervi, remarc Ripley, n timp ce trecea pe lng ea.
Cine n-are? Uite-i i pe Nell i Zack c vin. S ncepem.
n urmtoarele zece minute, Sam i vzu casa invadat. Nell,
care anticipase vizibil starea n care se aflau proviziile lui,
adusese fursecuri i un termos cu ceai de la ghea. Reui s
creeze o atmosfer de petrecere, cu toate c Mac i ntindea pe
mas hrtiile i crile.
Nell, nu vrei s stai jos? O trase Zack spre un scaun. S se
mai odihneasc i copilul la. Mcar cinci minute.
Auzi, eu am doi! Se lud Ripley, sltndu-se pe bufetul
din buctrie, de unde terpeli un fursec. Aa c, haidei s271

ncepem. Ieri, Nell i cu mine ne-am hotrt s facem un mic


numr de spionaj
N-a fost spionaj.
Ar fi fost, continu Ripley, dac ne reuea. Dar nu s-a
putut. Mia e complet blocat. S-a nchis ca ntr-un seif.
i crezi c asta-i o noutate? o ntreb Sam.
Se ntmpl ceva n creierul la mofturos al ei, i nu vrea
s mai afle i alii,. Continu Ripley. E iritant dar, mai mult
dect att, ne face s ne ngrijorm.
A stabilit ce-o s fac.
Aici cred c ai dreptate, i spuse Mac lui Sam. n cealalt
noapte, cnd ne-am adunat toi la un loc, a spus ceva n sensul c
tie toate aspectele, toate interpretrile, i m-a pus pe gnduri. La
prima vedere, totul e clar i precis.
Sarcina ei. Ca s-o numim aa. Are de-a face cu iubirea. Iubire
fr margini. Putem considera asta ca nsemnnd c-i e sorii s
iubeasc astfel, sau s dea drumul, de bunvoie, unui ataament
care o ngrdete. Cu scuzele de rigoare, adug el.
Am mai discutat despre asta.
Mda, dar lucrurile care par clare i precise rareori snt ntradevr aa. Prima sor, omoloaga ei, l-a prins ntr-o curs pe
brbatul pe care-l iubea. Dac iei unui leopard-de-mare, l legi
de uscat i de tine. i-au furit mpreun o via, o familie
Dar sentimentele lui pentru ea erau un rezultat al magiei, nu al
unei alegeri proprii. Cnd i-a gsit blana, a renunat la
nfiarea de om i a prsit-o.
N-a putut rmne, interveni Sam.
Fr discuie. Acum, o posibil interpretare este aceea c
Miei i se cere s gseasc o iubire fr margini. Una care s vin
272

la ea fr vrji sau condiii. Care s fie pur i simplu ceea ce


este.
O iubesc. I-am spus-o.
Mai trebuie s te i cread, i puse Zack, o mn pe umr
lui Sam. i s accepte, sau s refuze.
Dar asta nu e singur interpretare. Mai trebuie i s urmezi
calea asta
Mac lu una dintre crile vechi i o deschise ntr-un loc pe
care-l nsemnase.
Asta-i o istorie a insulei, scris la nceputul anilor o mie
apte sute, pe baza unor documente pe care nu le-am vzut
niciodat. Dac Mia are aceste documente, nu snt n bibliotec.
Nu le-ar ine acolo.
Privirea lui Sam devenise tulbure de ngrijorare.
Cel mai probabil, le-ar avea n turn.
A dori s le vd i eu dar, n scopurile care ne
intereseaz pe noi, ce am aici e de ajuns. Descrie ntr-o oarecare
amnunime legenda, continu Mac. Am s scot n eviden
numai ideile principale.
i potrivi ochelarii i ncepu s parcurg pagina nglbenit.
Prin vraj s-a format, prin vraj va nflori sau va pieri.
Astfel, cercul poate gsi de cuviin s aleag viaa sau moartea,
o dat de trei ori. Snge din. Sngele lor, mn de mna lor. Cele
trei care triesc trebuie s fac fa ntunecimii, fiecare de una
singur. Iar Aerul trebuie s-i afle curajul. S ntoarc spatele
primejdiei care ar distruge-o, sau s-o nfrunte.14 Tu le-ai fcut
pe amndou, i spuse el lui Nell. Cnd o s se vad pe sine,
cnd o s-i dea siei ceea ce iubete, cercul e nentrerupt. Astfel
Pmntul i va cuta dreptatea, fr sabie sau lance. S nu
273

verse alt snge dect pe-al ei, aprnd ceea ce este i tot ceea ce
iubete."
Ripley i ntoarse mna cu palma n sus i studie cicatricea
subire care o strbtea.
Cred c i pe-asta am fcut-o.
Ai avut de ales, se ntoarse Mac spre ea. O alegere mai
grea dect ne dduserm seama. Iar cnd se face dreptate cu
Compasiune, cercul e nentrerupt. Astfel, Focul trebuie s caute
n inima ei, s-o deschid i s-o lase astfel dezgolit. S vad
iubirea fr margini i s-i ofere ceea ce-i este scump, viaa.
Cnd inima ei e liber, cercul e nentrerupt. Puterea celor trei se
va ntregi laolalt i va rezista. Patru elemente se nal i pun
capt ntunericului.
Un sacrificiu? Cu viaa? Se repezi Sam nainte. i-ar putea
jertfi propria via?
Stai aa
Zack i puse minile pe umeri, inndu-l n loc, cu putere.
Aa o interpretezi i tu, Mac?
S-ar putea considera c fiecare dintre ele, i-ar fi dat viaa
pentru celelalte. Pentru noi. Pentru curaj, pentru justiie, pentru
iubire. Cartea asta provine din biblioteca lui Mia, deci reprezint
o opiune de care i ea e contient, ntrebarea este: e o opiune
pe care ar avea-o n vedere?
Da.
Mai palid, Nell o privi pe Ripley.
E valabil pentru oricare dintre noi.
Ripley ddu i ea din cap.
Dac-i nchipuie c e singura cale. ns n-ar face-o.
Stnjenit, se desprinse de lng bufet.
274

i-ar aduna puterile mpotriva a oricine sau orice.


Nu e de ajuns.
Sam i strnse pumnii, ca i cum i-ar fi putut strivi n ei frica
i furia.
Nu e nici pe departe de-ajuns. N-am s stau cu minilencruciate, n timp ce ea se gndete s moar ca s salveze
cteva mile ptrate de pmnt. O s terminm cu toat povestea
asta.
Vorbeti degeaba, cum tii foarte bine.
Tot mai nervoas, Ripley i smulse apca din cap.
Nu poi opri ceva ce s-a pus n micare de secole. i eu am
ncercat, i a trecut drept peste mine.
Viaa ta nu e n joc, aa-i?
Dac-ar fi vzut numai furia, poate c l-ar fi repezit dar i
vzu i spaim.
Ce zici, i tragem amndoi o spuneal lui Mia, dup ce se
termin totul?
S-a fcut.
O strnse de umeri, apoi i ls minile s cad.
Degeaba i-am cere socoteal n legtur cu chestia asta. Nam putea s-o clintim din loc. Nu rezolvm nimic nici dac-o
ducem pe sus de pe insul. Trebuie s se fac ultimul pas, iar
aici e cel mai bine. Aici era sortit s fie fcut. Cu noi, toi,
adunai la un loc.
n centrul puterii, i ddu dreptate Mac. Centrul ei, cercul
ei. Fora ei e cea mai rafinat, i cea mai puternic. Dar asta m
duce la concluzia c ceea ce va veni mpotriva ei i va aduna
nite fore la fel de mari.
Acum sntem mai muli, preciza Nell.
275

ntinse mna spre a soului ei, iar pe cealalt i-o puse pe


abdomen.
Legai la un loc, avem o energie formidabil.
Mai exist i alte surse de putere, ddu din cap Sam, n
timp ce-n minte i se contura o idee, Le folosim. Pe toate.
Avea capul limpede i gndurile controlate, cnd intr n casa
de pe falez. Mia nu era singura care putea s blocheze accesul
nuntru.
O gsi n grdin, sorbind calm un pahar de vin, cu un
fluture n palm, micndu-i ncet aripile.
Ce tablou ncnttor, coment el, n timp ce o sruta pe
cretet, apoi se aez n faa ei. Cum a fost ziua de azi?
Un moment, Mia nu spuse nimic, studiindu-i doar chipul, n
timp ce sorbea din vin. Ceea ce se afl nuntrul ei tnjea sub o
voin de oel.
Ocupat, productiv. i a ta?
La fel. Un copil i-a prins capul ntre barele de fier ale
unui balcon. A rezistat destul de bine, dar maic-sa a-nceput s
ipe ca din gur de arpe i ne-a cerut s tiem gratiile. Cum nici
prin minte nu-mi trecea s stric o balustrad veche de cteva
secole, tocmai m pregteam s-l eliberez cu un descntec scurt,
dar menajera mi-a luat-o nainte: l-a uns pe cap cu ulei pentru
bebelui, i a ieit ca un dop.
Mia zmbi i avu mrinimia de a-i ntinde paharul, ca s ia i
el o sorbitur. Ochii ns i era ateni, precaui.
Cred c i-a plcut toat aventura, Sam. Am observat c-mi
lipsesc nite cri din bibliotec.
Hmm?
Sam ntinse o mn, iar fluturele i lu zborul din palma ei,
276

oprindu-i-se graios pe vrful degetului arttor.


Mi-ai spus c pot folosi biblioteca.
Unde snt crile?
i napoie paharul cu vin i fluturele.
Le-am rsfoit pe unele dintre ele, n cutarea unor
perspective noi asupra situaiei.
Aha
Un fior ngheat i strpunse inima.
i?
Niciodat n-am susinui c am talente de cercettor, ridic
el din umeri. I-am menionat ceva lui Mac n trecere, i mi le-a
cerut cu mprumut. M-am gndit c n-ai s te superi.
A prefera s rmn n cas.
A Bine O s le aduc napoi. tii, cnd stau aici cu tine,
m simt perfect. i de fiecare dat cnd m uit la tine, simt c
mi se d peste cap inima-n piept. i asta e o senzaie perfect.
Te iubesc, Mia.
Genele ei se coborr.
Ar trebui s pregtesc cina.
Cnd se ridic, Sam o lu de mn.
Te ajut i eu.
. i nlnui degetele printre ale ei, n timp ce se ridicau n
picioare.
Nu e nevoie s faci tu toat treaba.
Nu m atinge, i ceru Mia n gnd. Nu nc. Nu acum.
Prefer s fiu singur la buctrie.
F loc, i propuse el. Nu plec nicieri.
Punea el ceva la cale, Mia nu se ndoia. Era prea al naibii. De
amabil, de atent, de sritor. Dac n-ar fi tiut ce tia, s-ar fi putut
277

ntreba dac nu cumva i fcuse cineva farmece de bun-purtare.


Orict ar fi prut de ridicol, chiar i pentru ea nsi, l prefera
ntr-o dispoziie mai btioas. Atunci, mcar tia la ce s se
atepte.
Totui, nu avea timp s scormoneasc, i nu putea risca sri
dea ocazia de a. Scormoni i el n minea ei.
n ziua lunii pline, se trezi n zori. l ls s doarm i iei pe
falez. Acolo, adun foc de la soarele ce rsrea i putere din
valurile mrii.
Cu braele desfcute, bu puterea i mulumi pentru harul pe
care-l avea.
Cnd se ntoarse, l vzu pe Sam privind-o de pe balconul
dormitorului. Ochii li se ntlnir i se susinur. ntre ei scpr
un fulger. Cu prul fluturat de vnt, Mia porni napoi spre cas,
fr s ia n seam ceaa cu margini negre care se tra la
marginile lumii ei.
Pe la amiaz, cafeneaua era plin, iar Mia nu putea face un
pas fr s-o salute sau s-o cheme cineva.
Ca s scape ndeajuns ct s-i trag respiraia, se refugie la
buctrie, unde nh o sticl de ap din frigider.
Hester Birmingham mi-a spus adineaori c specialitatea
sptmnii steia e ngheata lui Ben i-a lui Jerry.
Doi dintre favoriii mei, rspunse Nell, n timp ce pregtea
un sandvich cu pui fript i brnz brie.
Era foarte preocupat. M. Ateptam s izbucneasc-n
plns din clip-n clip.
Unii dintre noi ne lum n serios ngheatele. Ce-ar fi s
mnnc i eu o porie. Putem face unele cu fructe, la noapte
dup
278

Perfect. M bucur c nu-i faci griji pentru la noapte.


Mia se apropie, pentru a-i masa scurt spatele.
Ai toate cele necesare. Mine, se va fi terminat. Nici o
umbr n-o s mai rmn.
Snt convins. Dar trebuie s m lai s-mi fac ceva griji i
pentru tine.
Surioar
O clip, Mia i rezem obrazul de prul lui Nell.
Te iubesc. Acum am s plec de-aici. nc mai am de fcut
destule lucruri. Ne vedem disear.
n timp ce Mia ieea grbit, Nell nchise ochii. i se rug.
Nu era deloc simplu s plece. Pn cnd reui s ajung n
biroul ei, s ia hrtiile pe care le ncuiase acolo i s coboare la
parter, trecuse o or n cap.
Lulu, o chem ea, cu un gest, spre camera din spate. Dou
minute
Snt ocupat.
Dou minute, repet Mia i intr.
N-am timp s trncnesc, iar de nc o pauz n-am nevoie.
Cu faa schimonosit a dezaprobare, Lulu ontci spre
camera din fund. Avea gipsul acoperit cu semnturi colorate i
cteva ilustraii obscene.
Am clieni.
Am vzut. Iart-m, trebuie s m duc acas.
Sntem n plin zi, naibii. Dac-mi dai voie s-i amintesc,
am doar. Un singur bra, nu ase, ca de obicei.
mi pare ru.
n gt i se ridicase un nod de emoie, sugrumndu-i vocea
nainte de a putea s-l nghit.
279

i-e ru, sau ce ai? ntreb Lulu.


Nu Nu, n-am nimic. Putem nchide magazinul pentru
restul zilei. Nu vreau s ie surmenezi.
S fiu a dracu dac nchid. Vrei s tragi chiulu? N-ai
dect da eu nu-s o afurisit de invalid, i m pricep s
conduc o librrie.
tiu. N-am s-i rmn datoare.
Pe bune c nu. O s-mi iau o dup-amiaz liber
sptmna viitoare, i-atunci o s poi statu-n tranee, n locul
meu.
Ne-am neles. i mulumesc.
Atent la braul fracturat al lui Lulu, Mia o strnse la piept,
dup care, neputndu-se stpni, i ndes faa n prul ei.
i mulumesc.
Dac tiam c-o s te ambalezi aa, mi-a fi luat dou dupamieze libere. Hai, du-te o dat, dac tot vrei s pleci.
Te iubesc, Lu. M duc.
i ag traista pe umr i, repezindu-se afar, nu vzu
lacrimile care umpluser ochii lui Lulu, nici n-o auzi nghiindui-le.
Iar cnd fu sigur c Mia n-o mai auzea, Lulu opti:
Binecuvntat s fii, fetio.
Totul e-n ordine, doamn Farley?
Totul.
Sam ddu din cap.
i mulumesc pentru ajutor. Va trebui s las totul n
minile dumitale capabile.
Domnule Sam, se corect ea. Ai fost un biat interesant,
280

i bun, una peste alta. Iar ca brbat, eti i mai reuit.


Eu
Nu-i putea gsi cuvintele.
i mulumesc. Trebuie s m duc acas.
O sear bun i doresc.
Va fi una despre care s se scrie-n cri, prezise el, n timp
ce ieea din birou.
n casa galben erau diverse lucruri de care avea nevoie.
Instrumente ale lui proprii, pe care nu le dusese acas la Mia. i
le mpachet cel mai vechi stilet ritual, spada ritual, borcanul
unde-i inea sarea de mare. Lu pe el o cmaa de culoare
nchis i nite jeani, i se hotr s-i duc roba neagr acolo,
n loc de a conduce maina mbrcat cu ea. mpachet n mtase
o baghet favorit.
Puse toate acestea ntr-o cutie de lemn ncrustat pe care
familia lui o avea de cteva generaii.
n locul unei amulete sau al unui pandantiv, purta pe lan
dou inele de argint.
nainte de a porni spre main, se ntoarse s priveasc napoi
casa i pdurea din spatele ei. Protecia lui avea s reziste.
Refuza s cread altceva.
Simea clocotul mrunt al propriei sale puteri, n timp ce
trecea peste perimetrul vrjit, ieind n strad.
Fora l izbi, ca o lovitur n plin care-l smulse de pe picioare,
azvrlindu-l napoi. Trupul
I se prvli la pmnt, iar n cap i se nvrtir o mie de stele
negre.
Capitolul 20
281

O s-i ia o or ca s instalezi toate echipamentele astea, se


plnse Ripley, n timp ce Mac ncrca ultimele obiecte n Land
Rover.
Ei, nici chiar aa
Mereu spui la fel.
Probabil nici n-o s am nevoie de ele, dar prefer s nu risc.
sta promite s fie unul dintre cele mai mari evenimente
paranormale din istoria consemnat n scris. Poftim, trnti el
portiera compartimentului din spate. Eti gata?
Snt gata de nu tiu cnd. Hai s
Mac o privi stupefiat cum i ddea ochii peste cap i se apuca
de gt cu minile ncletate, sufocat.
Nell l atept pe Zack s pun geanta cu instrumentele ei n
main.
O s reuim, i spuse ea. Mia s-a pregtit toat viaa pentru
momentul sta.
Nu stric s avem i ceva de rezerv.
ntr-adevr, iar ideea lui Sam nu numai c a fost genial,
dar i vorbete despre scopul insulei.
Zack lu coolerul cu ngheata i ingredientele.
Snt de aceeai prere. Dar m simt cam nelinitit, cnd
tiu c Remington a devenit catatonic. Cunoscutul meu mi-a
spus c parc i-ar fi apsat cineva un comutator. A ieit din
funciune pur i simplu.
E folosit. Poate s-mi par ru pentru el, fiindc s-a
deschis n faa acelei fore care, fr discuie, l va distruge.
Ceea ce l posed te dorete pe tine, Nell.
Nu.
282

l atinse pe bra. Omul care-i fusese cndva so i torionar n-o


mai speria..
Ceea ce e n el dorete totul, i n primul rnd pe Mia.
Ddu s deschid portiera mainii cnd, cu un ipt ocat, se
ndoi de mijloc.
Ce e?! Nell?
Crampe Doamne, copilul!
ine-te bine! Rezist doar!
O lu n brae, nfruntndu-i panic la vederea durerii de pe
faa ei.
O s te duc la doctor. Va fi bine.
Nu, nu, nu
ndesndu-i faa n umrul lui, Nell fcu un efort s reziste
durerii i terorii.
Ateapt Ateapt numai
Nici o clip.
Zack smuci de portier i. Vru s-o urce n main, dar Nell se
inea de el ca un scaiete.
Nu e real Nu e real Mia a spus c vom fi n siguran,
eu i copilul. Era sigur. Ceea ce simt nu e real.
Cut n adncurile fpturii ei, dezgropnd puterea de sub
fric.
E doar o iluzie, ca s ne in la distan. S ne mpiedice s
formm cercul.
Expir prelung, tremurtor, iar cnd l privi din nou pe Zack,
pielea i era luminoas.
E o minciun, spuse ea. Trebuie s ajungem la Mia.
Se duse mai nti pe falez, unde se opri i sttu n vntul carei umfla roba alb ca lun ce nc nu rsrise. Simea tenebrele
283

ndesndu-se. Cu margini reci ca gheaa i tioase ca o lam de


brici.
Privi, calm, cum se rostogolea ceaa de pe mare, ncepnd
pas cu pas s se ntind peste insul.
Cu orict strnicie i pzise gndurile. Dumanul nelesese
un lucru. n noaptea aceea se ddea btlia decisiv.
Aa s fie, murmur ea i, ntorcndu-se, intr printre
umbrele prelungi ale pdurii tot mai ntunecate.
Ceaa o nconjura din toate prile. Rece i plin de oapte. O
simea gdilndu-i pielea ca nite mici degete oribile. Parc voia
s-o ntrite.
Auzi urletul prelung i sczut al unui lup, aproape ca un rs.
Panica i penetr armura, n timp ce pcla se tra hidos pe sub
poalele robei.
Cu un sunet dezgustat, o plesni, mpingnd-o la o parte de pe
crare, dei tia c astfel i. Risipea o parte din energia adunat
cu atta grij.
Cu pulsul bubuindu-i n vene se duse n poian la inim, si atepte cercul.
N-avea s fie uor, i spuse ea, i-i trase emoiile napoi. i
le imagin strlucitoare i ntunecate, coagulndu-se ntr-o
singur raz ngust, ngropat n inima ei. Nu-i era att de uor
s vatme ceea ce iubea, s se foloseasc de acea iubire pentru a
distruge.
Avea s apere. i s nving.
Nell veni prima, alergnd prin pdure, mpreun cu Zack. i
arunc braele mprejurul ei.
N-ai pit nimic!
Nu.
284

Cu blndee, Mia o mpinse napoi.


Ce s-a ntmplat?
A ncercat s ne opreasc. Mia, e foarte aproape.
tiu.
Lu ambele mini ale lui Nell ntr-ale ei, strns.
Tu i ai ti nu vei pi nimic. Trebuie s ncepem. Soarele
aproape a apus.
i ddu drumul lui Nell, desfcu braele, iar lumnrile pe care
le rnduise n jurul luminiului se aprinser, toate n acelai
moment.
Vrea s fie ntuneric, spuse ea, apoi se ntoarse spre
Ripley, care tocmai ajungea la rndul ei n poian.
Nenorocitul a crezut c poate s m sperie.
i ls jos geanta cu scule, n timp ce Mac aducea primul bra
de echipamente de la main.
A venit vremea s-i artm strpiturii cu cine are de-a face.
Mi-ar prinde bine o mn de ajutor, la adusul lucrurilor,
spuse Mac.
N-avem prea mult timp, l preveni Mia.
E timp destul, spuse Sam, venind cu unul dintre
monitoarele lui Mac i propria lui lad de lemn ncrustat.
Mia porni spre el i-i atinse colul gurii cu vrful unui deget.
i curge snge.
Mi-a dat un pumn, fraierul.
Sam i terse sngele cu dosul minii.
i snt dator.
Atunci, haidei s ne luptm.
Ripley i scoase din geanta cu instrumente propria ei spad
ritual.
285

Pentru prima dat n cteva zile, Mia rse din toat inima.
Nu te schimbi niciodat. Locul sta e sacru. Este inima.
Cercul din cerc apr totul de frig i ntuneric. Aici unde stau
cele trei surori, mi voi ntmpina i sorii mei.
n timp ce vorbea, ncepu s parcurg marginile poienii, cu
picioarele doar la un pas de ceaa care bolborosea.
O dat ce acest cerc s-a ntocmit, legtura noastr va dura
la nesfrit.
Nu aa ncepe ritualul de izgonire, remarc Sam, dar Mia l
ignor, continund:
Soarele care apune mi d al su foc, luna se-nal tot mai
sus peste-acest loc.
Lu un borcan i ntinse un cerc de sare marin n jurul soilor
surorilor ei.
Unu este trei i trei unul este, prin sngele nostru plas se
urzete. Ce-i ntunecat, de mine nsemnat, astfel o s fie, pentru
venicie. Cum voiesc, aa s fie.
Ridic braele i chem tunetul.
Trasai cercul urmtor, porunci ea, apoi se uit la Sam.
tiu ce fac.
i eu.
n timp ce era ntocmit cercul, Mac i studia contoarele.
Din cte pot s urmresc totul, prin trasarea cercului
exterior, n jurul poienii, concentreaz fora negativ asupra ei.
Chiar i cnd e unit cu celelalte, tot ea rmne inta.
Pe asta Sam a chemat-o, replic Zack.
Exact. Ne-a ncercuit cu srea din mare, ca
O a doua form de aprare. Planul ei este s rmnem n
cercul protector, orice s-ar ntmpla.
286

Vezi s nu, declar Zack.


i tu ai dreptate. Puterea crete.
Putea s-o simt.
n jurul cercului se unduia o lumin aurie nchis. Cu vrfurile
armelor, fiecare i zgrie simbolul pe pmnt. Prima cntare se
nl o dat cu luna.
Aer i pmnt i foc i ap, mam ctre fiu i fiu ctre
fiic. Prin sngele nostru ne revendicm dreptul ca puterea din
noapte s-o chemm. Sub lumina Lunii Pline, cerem ce ni se
cuvine. Lumina cutm, vederea o aflm.
Nell i ridic braele.
Din Aer vin, Aeru-l chem, aduc vnturi ce cresc i gem, s
mture tot ce caut-a vtma, mi folosesc magia i puterea
mea. i snt stpn Aerului i Aerul mi-e mie. Cum voiesc, aa
s fie..
i, n timp ce vntul se nteea vuind, Ripley i ridic i ea
braele.
Din Pmnt vin, Pmntu-l trezesc. Sub tlpile mele,
cutremure cresc. l va nghii bezna ce-i a mea, i nimic cderea
lui n-o va urma. Pmntului i snt stpn, Pmntul mi-e mie.
Cum voiesc, aa s fie.
Pmntul se cutremur.
Din Ap vin, i nl Sam braele. Apa o. Cer. Torente
din mare, potopuri din cer. S spele aceast insul de lumin i
s-o apere de fiar ce din noapte-a s vin. Eu i snt stpn
Apei i Apa mi-e mie, cum voiesc, aa s fie.
n timp ce ploaia ncepea s-i biciuiasc, Mia i arunc pe
spate capul.
Din Foc vin, la Foc rvnesc. Flcri, scntei, ard i
287

prjolesc. nltur fiara ce snge voiete, tot ce mi-e drag de ea


ocrotete. Focului i snt stpn i Focul mi-e mie. Cum voiesc,
aa s fie.
Fulgere brzdar cerul, iar altele nir din pmnt. Vuiau
prin vzduh, clipind n ploaie ca diamantele.
Furtuna izbucni ca o furie, rotind un vrtej de vnt ce porni din
poian, prin pdure.
Echipamentul meu nu poate msura! strig Mac, peste
exploziile tunetelor. Nu reuesc s obin nici un rezultat clar.
n spatele lui, Zack i trase arma.
Nici n-ai nevoie. Url. E lupul. i se apropie.
n cerc, cei patru se prinser de mini. Cu luna luminnd ca un
far prin furtun, Mia trase mna lui Nell peste a lui Sam, i din
patru fcu trei.
De dou ori Trei i-au oprit suflarea. Doar eu, am rmas s
trec ncercarea. n noaptea sta stau i te sfidez. Iei din
ntuneric i f ce-ai n crez. Care din noi i-a afla moartea? Ai
venit cci pecetluit i-e soartea.
Pi prin focul de ea nsi creat, ieind din cerc.,
Lupul negru se plmdi din cea, mrind, la marginea
luminiului. Chiar n timp ce Mia mergea nainte, Sam i ridic
spada ritual. O raz de lumin albastr ni din vrful ei n timp
ce se rsucea, aprnd-o pe Mia cu trupul lui.
Nu!
Un fior de panic i ptrunse autocontrolul, iar lumina din
jurul poienii ovi.
sta nu-i al tu.
Tu eti a mea. Am s m duc cu el n infern, nainte s-i
fac vreun ru. Treci napoi n cerc.
288

Mia l privi cu ochi mari i, chiar n timp ce lupul fcea


primul pas nesigur n lumini, panica i trecu. Puterea ei cretea
din inim i o strbtea toat.
N-am s pierd, spuse ea ncet. Nu pot.
i, cu propriu-i destin limpede n minte, fugi din poian,
urmrit ndeaproape de fiar.
Avea s se sfreasc acolo unde hotra ea. De asta era sigur.
Alerga prin pdure, cu fierbineala trupului ei strbtnd ceaa
ngheat care acoperea totul. Ceea ce o fugrea rcnea lacom.
Mia cunotea fiecare cotitur a crrii, fiecare ridictur de
pmnt i alerga prin noaptea rvit de furtun, ca o sgeat
tras drept spre int. Iei din pdure, gonind fr ezitare spre
faleza care se nla, lucioas i neagr, din duhoarea ceii.
Adunndu-i energia, o arunc n urm, ca s ctige timpul de
care avea nevoie, i auzi iptul de durere i furie. Iar dedesubtul
acestuia simi plcerea rutcioas. Era n afara cercului.
Desprit de ceilali, singur i stnd acum pe faleza unde cea
care era Focul i fcuse ultima alegere. n spatele ei mugea
marea, iar jos se ngrmdeau stncile neierttoare.
Prins n capcan. Auzi oapta n cap. Stai pe loc, i vei fi
sfiat n buci. F un pas napoi, i scap. Cu rsuflarea tiat
din cauza fugii. i a ceea ce cretea ntr-nsa, se retrase cu o
ctime. Vntul i apuc poala umed a robei, n timp ce stncile
alunecoase de sub ea se cutremurau i trepidau.
Insul era nvluit n cea, sufocat sub greutatea acesteia.
Dar se ateptase. Vzu un cerc limpede la marginea satului,
unde lumina strlucea ca o mie de lumnri. Pe asta n-o
prevzuse, i nici valul de energie care nvlea dintr-acolo,
inundnd-o ca iubirea.
289

l nvlui strns, l feri cu propria ei putere. i privi lupul care


urca ncet spre culmea falezei.
Pndete-m, reflect ea. Da, vino mai aproape. Toat
viaa am ateptat clipa asta.
Fiara i dezgoli dinii i se ridic pe picioarele dinapoi, ca un
om. Teme-te de mine. Cci eu snt moartea ta. i aduc durerea.
Un trsnet negru czu din cer i arse stnca la picioarele ei.
Mia se retrase i vzu triumful lucind n ochii aceia roii ca
tciunii.
N-am terminat, spuse ea rece, aruncnd un uvoi de foc
spre el..
Asta vzu Sam cnd se repezi afar dintre copaci. Mia sttea
pe marginea falezei, cu roba alb lucind ca argintul i prul
fluturndu-i n vnt, pe cnd monstruoasa form neagr se nla
asupra ei. n jurul lor izbucneau flcri, iar fumul se ndesea
mereu. Din cerul turbulent, lncile luminoase cdeau ca o ploaie
de flcri.
n iptul ei se simea mai mult furia dect teama, cnd Sam,
cu spada strlucind ca un fulger, se repezi la atac.
Acum! i spuse ea i se rsuci pe stnci, ca i cum s-ar fi
aflat ntr-o sal de bal.
n noaptea asta m ncnt i aleg dintr-un cuvnt. El m
alege pe mine, eu l aleg pe el.
i arunc braele n lturi, dezgolindu-i inima.
Nici o for n-are putere aceast lumin s-o stng-n tcere.
Inima mea-i a lui, a lui e a mea, destinul nostru astfel se va
forma. Viaa mea a da-o cu deplinu-mi crez, vieile lor aa s le
salvez! strig ea cu o voce ca de tunet, n timp ce din pdure
nvleau i ceilali. Pentru cei ce-i iubesc, orice pot s
290

ndrznesc. Trei sute de ani, lupta spre-a sfri, cu aste cuvinte: a


iubi
Strnse mna lui Sam ntr-a ei, n timp ce lupul srea spre ea.
i a tri!
Cutremurat, forma lupului deveni omeneasc. Avea chipuri
nesfrite, toate contopindu-se unul n altul. Semnul ei le nfiera
pe toate.
Salvezi locul sta, dar nu i pe tine.
Respiraia i se revrsa viciat i spurcat.
Ai s vii cu mine.
Fcu un salt, iar spada lui Sam, limpede ca apa, i se repezi n
cale.
Semnul ei. i semnul meu.
n timp ce spinteca, forma se revrs sub forma unei cei care
ncepu s se trasc peste stnci ca nite erpi.
Brutele nu joac niciodat cinstit, spuse Mia, n timp ce
erpii de cea se trau spre
. Picioarele ei, ssind. n ea ardea puterea, ca un torent alb
constant.
Eu trebuie s-l termin.
Atunci, termin-l, i spuse Sam.
Arunc n lturi toate scuturile, desferec toate; ncuietori le.
Puterea care pulsase n ea izbucni liber, fcnd-o s stea
cuprins de flcri sub cerul furtunii.
Prin tot ce snt, prin tot ce-oi avea, arunc bezna-napoi
asupra ta. Cu curaj, dreptate, inim i mn, sfresc ca din tine
nimic s nu rmn. Acum simi gustul spaimei cumplite, sub
flcrile mele ndreptite.
i ntinse braul, iar ntre degetele sale se form un bulgre
291

de foc.
Soarta i-e pecetluit de surorile trei. Cum voim, aa fi vei.
Pentru Lulu, i spuse. i pentru toi ceilali nevinovai.
Azvrli globul de foc n ceuri. Acestea ncepur s ard,
zgrcindu-se. Ardeau n timp ce se revrsar peste marginea
falezei i czur n mare, urlnd.
neac-te-n infern! i inu isonul i glasul lui
Sam. Mori n bezn. Venic s te ard semnul femeii mele.
Fora ta e zdrobit de aceast mare ntins, pe vecie.
Cum voim spuse Mia, ntorcndu-se spre el.
Aa s fie.
Sam fcu un pas napoi, trgnd-o de mn.
Vino de la margine, Mia.
Dar e o privelite minunat, rse ea, ridicnd faa spre cer,
unde stelele rsreau printre nori. Luna plutea ca o corabie cu
pnze albe pe o mare calm.
Dumnezeule, ce senzaie O s ai de pus ntrebri, spuse
ea. Mai nti, am nevoie s stau puin singur, doar cu Nell i
Ripley.
Stai ct vrei.
Mia cobor faleza, pn n braele surorilor ei.
Mai trziu, i ls pe ceilali n buctrie i iei n grdin, cu
Sam.
S-ar putea s-i fie greu s nelegi de ce nu i-am
destinuit tot ce voiam s fac nici ie, nici celorlali. N-a fost
arogan, a fost
Cuvintele i se oprir n gt, cnd Sam o ntoarse cu faa spre
el, strngnd-o la piept.
292

necesar, abia reui ea s termine.


Necesar?
Sam i ngrop chipul n prul ei, legnndu-se, cntnd ncet
n gaelic: Apoi, la fel de brusc, o ndeprt de el, zglind-o
scurt.
Necesar, vezi s nu. Necesar s-mi smulgi inima din piept?
tii ce-am simit cnd te-am vzut pe marginea falezei, cu cu
artarea aia venind spre tine?
Da, rspunse ea, ncadrndu-i chipul n palme. Da. A fost
singura cale, Sam. Singura cale pe care o tiam c s fiu sigur.
Ca s se termine fr ca nimeni s peasc ceva.
Rspunde-mi la o ntrebare i uit-te drept n ochii mei
cnd mi rspunzi. Te-ai fi sacrificat?
Nu.
Cnd ochii lui se ngustar, ai ei rmaser neclintii.
A-i risca propria via nu e totuna cu a i-o sacrifica. Miam riscat-o, da. Pentru locul sta i pentru oamenii care triesc
aici. Pentru copiii care vor urma dup ei. Pentru tine. Pentru noi.
Dar aveam de gnd s rmn n via i, dup cum vezi, triesc.
Plnuiai s prseti aa cercul. Plnuiai s-l atragi pe
falez. Singur.
Era menit s se termine acolo. M pregtisem n toate
felurile pe care le tiam, inusem seama de orice posibilitate. i
totui, mi-a scpat una, pe care tu n-ai uitat-o. Cnd m-am uitat
n jos i am vzut acel cerc de lumin
Sam
Copleit de iubire, se rezem de el.
Cnd am simit acea putere, acea iubire i credin, a fost
cel mai de pre dar. Cine tie ce s-ar fi ntmplat, fr el? Tu ai
293

fcut asta. Cernd ajutor, cnd eu nu m-am gndit.


Insularii snt oameni unii. Le-am cerut ctorva s spun
mai departe
i tot mai departe. Iar n seara asta, s-au adunat n jurul
casei galbene i n pdure. Toate acele mini i inimi s-au
ndreptat spre mine. Ceea ce-am simit pentru tine atunci, i ce
simt acum, i ce voi simi ntotdeauna, nu mii are nevoie de
fantezii sau dorine. Dac mai pleci
N-am s mai
Dac pleci din nou, ceea ce simt pentru tine n-o s se
schimbe, nici nu va fi ncuiat. Te iubesc destul de mult ca s te
las liber
la vino aici, o chem Sam, artndu-i locul din faa lui.
Mia d din cap i se apropie.
Aa e bine?
Le vezi pe astea? o ntreb el, ridicnd lanul cu cele dou
inele.
Ce snt? Aa de frumoase; ntinse mna s le ating, i i
se opri respiraia cnd vzu i simi lumina i cldura care pulsa
din ele.
Inelele lor, opti ea. Al ei i al lui.
Pe-a lui l-am gsit n petera despre care i-am povestit, n
Irlanda. Iar pe al ei, acum cteva zile doar, n petera noastr.
Vezi ce au gravat pe ele, i nuntrul lor?
Mia i trecu degetul peste simbolurile celtice i citi, iar inima
ncepu s-i bat mai tare.
Scondu-i lanul, peste cap, Sam lu inelul cel mai mic.
sta-i al tu.
Toat puterea care nc mai vibra n ea pru s se opreasc
294

de parc s-ar fi inut un milion de respiraii.


De ce mi-l dai?
Fiindc el nu s-a putut ine de cuvnt. Eu, ns, o voi face.
Vreau s nu ne clcm cuvntul niciodat, nici tu fa de mine,
nici eu fa de tine. Acum i cnd ne vom cstori. i-n flecare
zi, dup aceea. Vreau s i-o spun de fiecare dat cnd se va
nate cte unul din copiii notri.
Ochii ei se repezir spre ai lui.
Copiii notri
Am avut o viziune, ncepu Sam, tergndu-i cu vrful
degetului prima lacrim care i se prelingea pe obraz. Lucrai n
grdin, chiar la nceputul primverii. Cnd am venit la tine, teai riscat. Erai att de frumoas, Mia mai frumoas dect te
vzusem vreodat. i purtai n pntec copilul nostru. Mi-am pus
mna deasupra, i l-am simit micnd. Am simit viaa furit de
noi
Att de nerbdtoare s se nasc N-aveam idee.
i lu faa n mini.
N-aveam idee ce poate nsemna asta. N-aveam idee c pot
dori att de mult, totul, tot ce-am vzut i ce-am simit n acel
moment. Furete o via mpreun cu mine, Mia. Viaa noastr,
i ceea ce va urma dup ea.
Credeam c s-a terminat cu magia pentru noaptea asta
Da, i lipi ea buzele de obrazul lui. Da, repet, srutndu-i-l i
pe cellalt. Pentru toate, mai spuse, rznd, cnd buzele lui le
gsir pe ale ei.
Sam o nvrti o dat n cerc, apoi o lu de mna dreapt.
Ai greit degetul, i spuse ea.
Nu-l poi purta pe stnga pn nu ne cstorim. Hai s fim
295

puin mai tradiionaliti. i dac tot sntem, dei cred c nite


oameni care s-au iubit toat viaa ar trebui s aib o logodn
foarte scurt
Desfcu palma, iar n locul unde fusese lacrima ei se vedea
acum o dr de lumin. Zmbindu-i, o arunc n sus, iar din ea
ni o jerb de stele, cznd ca o mic ploaie de scntei.
Un simbol, spuse el, culegnd din aer una dintre luminie.
O promisiune. i voi drui stelele, Mia.
i, ntorcndu-i mna, i oferi un cerc nconjurat cu diamante
limpezi ca apa i strlucitoare ca focul.
O s le iau. i pe tine. O, da, i pe tine, visam
Mia ntinse mna, absorbind fiorul, n timp ce Sam i punea
legmntul pe deget. Legmntul care scnteia.
Ce mai magie o s facem!
Hai s ncepem chiar acum.
Rznd mpreun cu ea, o ridic i ncepur s danseze prin
grdina plin de flori.
Iar stelele lor licreau luminoase n ntuneric.
Sfrit-

296

297