Sunteți pe pagina 1din 147

Michel Zevaco

Don Juan

Capitolul I

Vocea

Totul s-a petrecut n seara zilei de 19 noiembrie 1539. S ne imaginm acest


col slbatic de pe malul spaniol al lui Bidassoa i tcerea adnc pe fondul creia
se auzeau ultimele note ale fluierului unui pstor de capre ce se ndrepta spre
slaul su. S amintim, de asemenea, grupul impresionant al celor douzeci de
seniori aflai printre tufele de grozam, epeni n armurile lor, iar pe marginea
fluviului, singur, pe acest cavaler mbrcat n catifea neagr, purtnd pe piept
nsemnele ordinului Lna de aur i care arunca dincolo de grani priviri
iscoditoare.
n ntunericul ce cobora din Pirinei, prea de bronz.
Dar pe fundalul nopii, ntr-un contrast surprinztor, aprea faa sa palid
nconjurat de o barb scurt i stufoas, o fa cu un surs ngheat pe gura-i
nemiloas, fa voluntar i ndrtnic, de neptruns, a mpratului Carol Quintul!
Fcu un gest plin de furie i toat frmntarea lui izbucni n vorbe pline de
amrciune. Spuse, pe un ton metalic:
Deci, domnilor, nici n seara aceasta nu-l vom vedea pe comandorul Ulloa.
Opt zile! Opt zile ucigtoare de cnd atept rspunsul regelui Francisc! i n timpul
sta flamanzii se organizeaz, flamanzii or s ne scape, or s-mi scape din mn
dar, pe toi dracii, eu vreau...
Deodat, se aplec: din deprtare se auzea glasul subire al clopotului unei
mnstiri ce vestea rugciunea de sear i el ncepu s murmure:
Ave Maria, gratia plena... Oh! mormi ndreptndu-se, s pot s m reped i
s cad asupra acestor mincinoi care vorbesc de libertate; s le vr ocara asta pe gt

i s transform n lac de snge ara asta a lor de rsculai, de la Gand pn la Lige!


Da, dar trebuie s sosesc la timp. Trebuie ca Francisc s m lase s traversez
Frana! Ulloa, Ulloa, oare ce veti ai s-mi aduci?
Mai rmase n ateptare puin vreme, apoi ntorcndu-i calul, spuse:
Spre casele noastre, domnilor. Nici n seara asta nu va sosi comandorul.
Hei, hei, cei de-acolo! se auzi chiar n acea clip vocea podarului. Hei, hei!
Tresrir cu toii i se-ntoarser din nou spre fluviu, auzind un galop care se
opri brusc la malul apei; apoi din ceuri se ivi bacul cel mare pe care podarul l fcea
s nainteze trgnd de frnghia ntins ntre cele dou maluri.
Pe puntea din fa, clare pe un cal vnjos, cu statura sa atletic nroit de
lumina unei tore, apru don Sancho de Ulloa, ambasadorul secret al lui Carol
Quintul pe lng Francisc I!
Nelinitea arztoare a mpratului izbucni:
Un cuvnt, Ulloa, unul singur: e NU?
Este DA, Sire!
ntr-o clip, orice semn de frmntare dispru de pe faa lui Carol Quintul.
Fii binevenit, viteazul meu sol!
Dar fr ndoial c din aceste cuvinte rzbtea suflul rzbunrii, cci un fior
amenintor strbtu escorta, fcnd s se aud clinchetul armurilor de oel i un
strigt plin de furie se auzi n noapte:
Moarte burghezilor din Flandra!
Comandorul cobor de pe bac i desclec.
Atept, spuse mpratul.
Ulloa i recapt cu greutate sngele-rece i se nclin cu acel respect seme al
granzilor de Spania.
Sire, avei cale liber. Putei intra n Frana cu suita pe care o dorii i
Maiestatea Sa regele v pregtete, pe unde vei trece, primiri de neuitat. Pentru a
ajunge n Flandra, Sire, vei pi pe un drum triumfal.
Ah! Ce frate bun este fratele meu Francisc!
Onoare regelui Francisc! ntri escorta, asemenea unui cor antic.
i asta nu e totul. Pentru ca s ndeprteze din sufletul Maiestii Voastre
orice urm de nelinite, regele a trimis la Bayonne pe conetabilul de Montmorency,
mpreun cu delfinul Henric i tnrul duce de Orleans; iar cnd Mria Voastr va
pi pe pmntul Franei, n acelai timp cei doi fii ai regelui vor intra n Spania i
vor fi ostatici pn cnd vei fi ajuns ntr-unul dintre oraele imperiului.
Ludat fie Maica Domnului! exclam mpratul. Mulumesc, Ulloa!
Domnilor, mine vom trece Bidassoa i vom alerga ntr-un suflet la Bayonne. Dar nu
vreau ostatici. Cei doi prini vor rmne cu noi i vor fi tovarii notri de drum; nu
vreau s fiu mai puin mrinimos. n ce te privete, Ulloa, ai depit speranele
mele... Dar ce te frmnt, comandorule?

Sire, dac am putut s duc la bun sfrit solia cu care m-ai onorat, acest
lucru se datoreaz unui brav i cinstit gentilom francez care a avut curajul de a face
auzit la curtea Franei glasul dreptii...
Venind din partea voastr, sunt cele mai frumoase cuvinte de laud. Dar
cine-i acest om inimos?
Bine ai spus! ntr-adevr, un om de inim. Este contele Amauri de
Loraydan.
Ah! Numele nu mi-e necunoscut. Aceti Loraydan ne-au fost, pe toate
cmpurile de lupt, adversari de temut. Mi se pare c un Loraydan a fost ucis la
Pavia. Dar, mai-nainte, au czut muli dintre ai notri sub loviturile sale.
Cel despre care v vorbesc este fiul acelui Loraydan de la Pavia, n ciuda
tinereii sale, este unul dintre consilierii cei mai ascultai ai regelui Francisc. n
mare msur, lui i se datoreaz faptul c putei intra n Frana fr nici o condiie.
Amauri de Loraydan. Bine. O s-mi aduc aminte. Dac depinde numai de
mine, norocul lui e ca i fcut. Cci, nu numai c voi vorbi despre el regelui Franei
aa cum se cuvinte, dar eu nsumi voi ti s-l fac s primeasc dovezile
recunotinei mele.
mpratul m, copleete cu bunvoina sa, spuse adnc micat Ulloa. A fi
fericit, Sire, ca bunvoina pe care mi-o dovedii s se rsfrng asupra lui Amauri
de Loraydan, eu considerndu-m n felul acesta pe declin rspltit.
Eu nu neleg astfel lucrurile, rspunse plin de gravitate Carol Quintul.
Serviciul pe care l-ai adus imperiului este unul dintre acelea ce merit o
strlucitoare recompens public. Dar... parc avei doi copii?
Dou fete, Maiestate. Ele sunt viaa mea.
Nu-i aa c sunt la vrsta cnd le trebuie o zestre?... i mi se spune c sunt
frumoase!
Reyna-Christa are douzeci de ani i Leonor, optsprezece. n ce privete
frumuseea lor, Sire, la Sevilla li se spune: cei doi trandafiri din grdina Andaluziei.
Bine, rosti mpratul. Gsete-le soi vrednici de ele. La asemenea fete,
trebuie o zestre princiar. Nu te ngrijora, Ulloa, statul le va nzestra.
Din escort se auzi un murmur de admiraie. Ulloa se nclin emoionat i
fericit:
Sire, mulumesc din adncul sufletului meu de printe generoasei Voastre
Maiesti. Ct despre soi... pentru Reyna-Christa, alegerea mea e fcut fr
consim-mntul fetei mele. Pentru Leonor, Sire, dac mpratul nu are nimic
mpotriv...
Ei bine... vorbete fr team.
Atunci, Sire, poate Amauri de Loraydan... dar este un francez!
Dimpotriv! spuse cu cldur n glas Carol Quintul. Eu voi ncheia aceast
cstorie. Ulloa! Ai cuvntul meu: Leonor, nzestrat de mine, se va mrita cu
Amauri de Loraydan. Iar n ce privete viitorul acestui gentilom, voi avea eu grij.
Sunt btrn, Sire... Dac mi se ntmpl o nenorocire...

Linitii-v! Cum ajungem la Paris, voi aranja toate acestea. i acum, la


drum!
Dar chiar n acea clip, Ulloa ridic ochii fixnd un anume punct al cerului cu
o privire cuprins de o spaim slbatic i care te ngrozea.
Sire!... Domnilor!... Ascultai!... gngvea el, cu o voce uscat i ntretiat
ca n comarurile datorate febrei.
Ulloa! Ulloa! Ce i s-a ntmplat?
Frica, Sire! Acum tiu ce-i aceea fric! M-a cuprins frica!
Comandorul asculta sau prea c ascult...
Sfrit! spuse deodat, suspinnd. S-a sfrit... Vocea... vocea e moart...
vocea a tcut! Cineva implor ajutorul meu... i tiu cine m cheam!
Ei bine! Cine este? murmur Carol Quintul.
Fata mea cea mare, Sire... Reyna-Christa e cea care strig dup ajutor!
Dar, pe toi sfinii, copiii votri sunt la Sevilla, la peste dou sute de leghe de
aici!
Poate prea de neneles. Dar aa este!
ncet, don Sancho de Ulloa se nchin.
Sire, sunt chemat. Se ntmpl o nenorocire n casa mea. Trebuie s m
ntorc la Sevilla fr a mai pierde nici o clip. Binevoiasc Maiestatea Voastr s-mi
acorde un concediu!
Concediu! Cnd tii bine ct nevoie am de dumneavoastr.
Sire, avei mil i ndurare, lsai-m s m duc n ajutorul copilului meu!
Hm! mormi mpratul. Iat-l pe gloriosul supravieuitor de la Aversa i
Pavia!
Sire! Sire! Concediul meu! izbucni Ulloa plin de disperare.
Carol Quintul se ndrept dispreuitor.
Concediul dumneavoastr?... l avei!... Dai fuga la Sevilla n timp ce noi ne
grbim spre archebuzele flamande. Plecai! Nimic nu v oblig s v expunei viaa,
aa cum o facem noi, cei care n-am auzit dect o singur voce: pe cea a onoarei!
Maiestate! Sngele acesta, pe care-l batjocorii, s-a vrsat pentru voi de
douzeci de ori!
Nu, nu, strig mpratul, pe Sfntul Iacob, n-am vrut s te jignesc, Ulloa!
Dar gndete-te: suntem ntr-un moment n care orice spaniol trebuie s-i uite
familia, prinii i copiii. Hotrte-te tu nsui: te las s alegi!
Rmn! n Frana sau n Flandra, Sire, dac v va amenina vreo primejdie,
se va ti c Ulloa a fost la postul su i c a murit aa cum a trit: pentru gloria
imperiului.
Se descoperi i, cu o voce teribil, strig:
Triasc mpratul!...

Capitolul II

Mrturia comandorului

Ulloa nu i-a scris memoriile aa cum au fcut-o unii militari din vremea sa,
ca, de exemplu, Montluc. ns printre hrtiile i rapoartele sale cu privire la
cltoria lui Carol Quintul i la condiiile n care s-ar putea ncheia un tratat
definitiv de pace cu Francisc I-ul, au fost gsite i numeroase notie personale, n
cea mai mare parte scrise n francez, datate i numerotate n bun rnduial.
Pentru uurina citirii, am adaptat puin textul, respectndu-l n esen.
"19 noiembrie, ziua Sfintei Isabela... ntorcndu-m de la Bayonne bucuros de
fericita veste pe care i-o aduceam Maiestii Sale i aflndu-m cam la o jumtate de
leghe de bacul de pe Bidassoa, fiind sntos i cu mintea ntreag, am fost surprins
cum, deodat i fr vreun motiv anume, m-a izbit ca o lovitur de palo o tristee
apstoare i m-am gndit c mi-a sunat ceasul.
Mi-am oprit calul i, slav Domnului, am putut s-mi dau seama c sunt n
putere i sntos. Vznd c m prinde noaptea pe acest drum nenorocit, plin de
gropi spate de carele trase de boi i unde puteai s-i frngi naele, am vrut s-mi
pun calul la galop ntins; n momentul acela am auzit vocea.
Am ncremenit pe loc, cuprins de groaz i o sudoare rece mi-a npdit tot trupul;
am neles din prima clip c nu este vocea unei fiine vii. Era ca un biet vaiet care
ovia i nu tia dac va fi auzit. Am neles c ea cuta pe cineva dintre cei n via.
S m ajute toi sfinii, cci cu eram acela!
Am auzit chemarea din nou, mai trist i mai slab, pe cnd coboram de pe bac.
A treia oar, vocea, aproape lipsit de putere, firav i venind de att de
departe... prea c i d sfritul. Atunci am recunoscut-o i am crezut c se
prbuete pmntul cu mine. Fata mea drag, ntruchipare a mamei tale, iubita mea
Christa, tu erai cea care m chemai!
Dac Sfnta Fecioar ca Maiestatea Sa s fi spus adevrul, c tot ce s-a
ntmplat n-a fost dect o nlucire venind din marea oboseal adunat pe timpul
ndeplinirii acestei grele solii, Eu vreau, trebuie s-l cred. mpratul nu poate s se
nele.
Totui, mi-am trimis, n goana, mare, scutierul la Sevilla. Diego este viteaz i
viclean. Dac exist vreo primejdie, el va ti s-o dibuiasc i s-o ndeprteze. Dar
trebuie s fac i mai mult dect atta. Dac preafericitul Sfnt Francisc se va milostivi
s-mi apere copiii, m leg s dau cinci sute de caroli de aur mnstirii nchinate lui, de
lng palatul meu, acolo unde se afl mormntul prinilor mei i unde m ateapt
prea iubita mea soie.
Fie ca Maica Domnului din Santa Jerusalem s fie martora acestei spovedanii!"

Capitolul III

Don Juan intr n scen

Strbtnd spaiul i timpul, s ne nchipuim acum c ne gsim la Sevilla, n


dimineaa acelei zile cnd comandorului Ulloa avea s i se ntmple ciudatul
fenomen pe care l-am relatat ntocmai cum s-a petrecut. Suntem deci n dimineaa
zilei de 19 noiembrie 1539 i iat, nc dormindu-i somnul, strvechea reedin a
familiei Ulloa nconjurat pe toate laturile de o superb grdin, excepie fcnd
faada care da n strada Atarazanas. Stelele ncep s se sting i adierea zorilor se
face simit n aerul diafan. Totul e tcere, pace i blndee n atmosfera pur a
Sevillei nc adormite.
n acea clip minunat cnd se ntea o nou zi, o u din spatele palatului se
deschise i ea i el i trecur pragul, mergnd agale n pasul uor al ndrgostiilor,
inndu-se de mn.
Fata era, ntr-adevr, de o nobil frumusee i avea un trup armonios; dar ceea
ce te impresiona la ea, strnindu-i admiraia, era faa-i luminat de iubire, de acea
dragoste nemrginit ce se simea n glas, n gesturi, n toat fiina ei... iubirea
venic i curat te fcea s strluceti, o Christa!
Iar tu, Juan Tenorio, don Juan, peai c-o ncredere fr margini, de parc
toat lumea era a ta.
Departe de mine gndul s m ciesc, spunea Reyna-Christa. Cum a
putea? Ai venit, Juan i mi-ai rpit inima. S-mi par ru pentru asta?
Nici nu trebuie, vezi bine. i adic de ce ai avea remucri?
Dar tata? suspin ea, cutremurat de un fior.
Tatl tu? Ei bine, tatl tu va rosti chiar de fa cu mine: "Ai fcut bine,
drag Christa, c te-ai ndrgostit de bunul Tenorio, care te iubete att de mult!"
Chiar aa s fie? zise ea cu inima fremtnd. Oare Sancho Ulloa nu va muri
fiindc i-am dezonorat numele?
Cum adic l-ai dezonorat?... Cred c numele de Tenorio este egal cu cel de
Ulloa prin vechime i strlucirea faptelor!
Dar nu-i vorba despre asta, iubitul meu Juan. Am pctuit. i tii bine c
lucrul acesta-i o crim!
Ce copil eti! Vai i cum tremuri!...
Mi-e fric, murmur ea gata s leine.
Atunci el o cuprinse n brae, mbrbtnd-o cu srutrile sale.
Ce frumoas eti! ntr-adevr, eti un copil! Ei bine, ascult-m: l cunoti pe
bunul printe franciscan, reverendul Dominique? L-am convins pe acest demn

clugr i el a consimit, ca mine... ei bine, mine s ne uneasc prin cstorie.


Hai! Ce zici de asta? Ei poftim! Iat-o c plnge!
Mine! O, dragul meu Juan, ce bun eti c ai mil de mine! Mine spui? Ce
zi blagoslovit va fi mine! M voi nate pentru a doua oar!
Dar... stai... dar linitete-te! zise el rznd. Mine, la orele amiezii, n capela
Sfntului Francisc, acest sfnt att de respectat de btrnul tu tat, vei deveni
soia mea n faa oamenilor, aa cum eti de pe acum n faa lui Dumnezeu...
Mine! Vai, Doamne! Dar nu vom avea timp s pregtim totul de astzi pn
mine! strig ea rznd printre lacrimi. Unde-o s gsim martori? Te-ai gndit la
asta, dragul meu Juan? Ne trebuie martori...
Cnd te vor vedea, le voi spune: iat, domnilor, Juan Tenorio se cstorete
cu cea mai nobil, cu cea mai pur, cu cea mai frumoas fiin!
Dar cine sunt? ntreb Christa cu o nerbdare adorabil.
Rodrigue Canniedo, fiul senealului; Luis, senior de Zafra; Fernand, conte de
Girenna; don Inigo de Veladar. Cele mai frumoase patru nume din Sevilla. Nebunii
tia vor s m srbtoreasc astzi, aa c, la ora unu, voi lua masa cu ei la
Canniedo.
Iar eu vreau, spuse ea, ca doica mea, buna mea Nina, s fie i ea de fa
mine. Ca i dona Elvira, guvernanta. i, bineneles, draga mea Leonor! Canniedo
ne e vr, aa c sunt bucuroas c o s fie de fa i el la cununia noastr.
La numele de Leonor, Juan Tenorio tresrise.
Din pricina asta l-am i ales primul pe Rodrigue. Ei, iat, n sfrit am s-o
cunosc pe scumpa ta Leonor! Nu tiu cum se face, dar n-am putut-o vedea pn
acum! Dup cte spui tu, trebuie s fie att de amabil... i de frumoas!
Juan Tenorio plecase capul, prnd c mediteaz.
La ce te gndeti, dragul meu Juan, spune-mi la ce te gndeti!
n ceea ce-l privete pe tatl tu, iat ce-am hotrt: mine, dup ceremonie,
voi ncleca... clrind zi i noapte, ct m vor ine puterile, pn cnd l voi ntlni
pe Sancho de Ulloa.
S ne desprim pentru atta vreme! rosti ea. Ce durere pentru tine, dragul
meu Juan! Ca i pentru mine, de altfel! Dar te neleg. Dumnezeu s te aib n paz
i s te ajute s gseti cuvintele potrivite!
Ajunser la o porti ascuns n zidul ce mprejmuia grdina i care ddea ntro strdu. Don Juan se opri i-i spuse:
Deci, m-ai neles? Dup ce voi sta ctva vreme n preajma lui Ulloa, m va
ndrgi, sunt sigur de asta; n-o s se mai poat lipsi de mine. i-atunci i voi
mrturisi totul: dragostea noastr, pcatul nostru, cstoria noastr. ngenunchind
naintea lui, i voi spune: "Nobile senior, nu vrei s tergei pcatul binecuvntnduv fiul?"... i-o s ne ierte.
Don Juan nu minea.
Chiar aa gndise i era hotrt s-i ndeplineasc planul.

Capitolul IV

Peste palat cade trsnetul

Orologiul din camera de lucru, ale crei ferestre, trei la numr, ddeau pe
strada las Ataranazas, btu orele unsprezece.
ntr-un col al camerei, dona Elvira, aezat pe un taburet de lemn ncrustat cu
sidef, ntorcea una cte una paginile crii sale de rugciuni micnd din buze, dei
nu tia s citeasc.
Stnd pe pervazul ferestrei din mijloc, la umbra jaluzelei lsate, Christa mnuia
vrtelnia.
"nc o or i totul se va sfri... Trebuie ca pn atunci s-i spun totul
Leonorei... Trebuie... Nu vreau s las s treac mai mult... Doamne, d-mi curajul
s-ndrznesc!"
Aezat la o mas, Leonor se chinuia s umple o foaie mare de pergament cu o
scriitur stngace.
Sfnt Fecioar! Cum faci tu de scrii o scrisoare n mai puin de dou ore,
neleapt mea Christa? Mie mi trebuie trei zile i nu gsesc dect nite biete
cuvinte pe care s i le trimit iubitului nostru tat!
Ascult, Leonor, vino lng mine, murmur Christa. n curnd o s treac
cineva pe strad... cineva pe care a vrea s-l vezi...
Cnd? strig Leonor.
Cam ntr-o jumtate de or, rspunse Christa.
i cine anume, surioar drag, cine altul dac nu acel frumos gentilom care,
de o lun ncoace, n fiecare zi, la orele prnzului, trece agale i-i ridic ochii spre
aceast fereastr? Ah, te uimesc? Dar eu am bgat de scam imediat!
Spui c-ai vzut... totul? blbi Christa nspimntat.
Fr ndoial... i iat c-n sfrit vrei s te destinui! Aadar l iubeti? tii
deci cine e? De unde ti? Spune! Vorbete, scumpa mea Christa, spune-mi totul
despre dragostea ta, ntruct mama noastr nu mai triete, iar tatl nostru e
departe...
E o clip ngrozitoare, dar trebuie s trec prin asta, Leonor, aa c-i voi
mrturisi ntreaga mea tain...
Vai, cum tremuri! Las, nu-mi spune nimic! Leonor te iubete att de mult
nct vrea s-i aline suferina chiar i fr s doreasc a o cunoate.
Trebuie s-i spun totul, draga mea Leonor! Ah, iat-o pe Nina! Vino, Nina.
Vino i tu, Elvira. Aezai-v. Elvira, m-ai vzut cnd m-am nscut i att ct a inut
de tine, mi-ai fost ca o mam. Nina, mi tii, nc din copilrie, toate gndurile. Iar

tu, Leonor, eti, n inima mea, luceafrul din cer. n lipsa tatlui nostru, voi suntei
familia mea i trebuie s m ascultai...
Spaima de care era cuprins o prsi i chipul i se lumin.
Mine, n capela Sfntului Francisc, toate trei vei fi martore la cel mai mare
eveniment din viaa mea...
Christa ridic privirea spre orologiu i zmbi; peste cteva minute avea s fie
ora dousprezece! Dintr-o toan de ndrgostit, voise ca mrturisirea-i solemn s
fie fcut n acelai timp cu trecerea lui Juan pe sub acea fereastr... Cu pieptul
palpitnd i cu o not de sinceritate mndr n glas, ea ncepu:
E o poveste pe care abia de-o cred eu nsumi. Iat dar... Eu... nu: nainte de
toate, s vorbim despre el! Mai nti trebuie s tii c numele lui e don Juan
Tenorio...
n clipa aceea ua camerei se deschise i intendentul palatului se ivi n prag,
spunnd:
I se solicit domnioarei Christa de Ulloa, favoarea unei nentrziate
ntrevederi de ctre dona Silvia, SOIA PREA NOBILULUI JUAN TENORIO.
tirea o lovi pe Christa ca un trsnet groaznic, drept n inim, iar n cap i se
prea c-i bate un clopot, i, printre dangtele sale de bronz, nu distingea dect
aceste cuvinte: Soia lui Juan Tenorio! Soia lui Juan Tenorio! Soia lui Juan
Tenorio!
Groaza puse stpnire pe ea, o vzu Leonor cea att de blond ntr-un nor de
foc... i, intrnd pe u, aceast artare neagr, acest spectru mbrcat n doliu...
moartea!... soia care venea... se apropia... se oprea n faa ei.
Nu exist doi Juan Tenorio!... rosti rar dona Silvia.
Cu o irezistibil blndee, o ndeprt pe Leonor din calea ei.
Dac mai exist vreo ndoial, ea are s fie spulberat curnd, cci iat a
sosit ora dousprezece. Este ora la care, zi de zi, don Juan trece pe sub ferestrele
ei... Privii... vedei?... Iat-l!... Christa de Ulloa, l recunoatei pe cel pe care mine,
n capela Sfntului Francisc, ar trebui s-l luai de brbat?
Juan Tenorio trecea pe strad. Mergea cu un pas uor, plin de graie, strlucind
de tineree i de via...
Eu l recunosc, ncheie dona Silvia. El este cel cu care m-am cununat acum
un an n biserica Santa Maria din Granada.
Leonor i ascunse faa-n palme. Elvira scoase un strigt i o lu la fug fr
s-i dea seama. Nina czu n genunchi i ncepu s se roage.
"Soia lui Juan Tenorio! Soia lui Juan Tenorio!" plngea clopotul n capul
Christei nlemnite.
Don Juan nu se mai vedea...
Leonor simi o atingere pe bra. Deschise ochii i-o vzu pe dona Silvia
ntinzndu-i un pergament.
Autentificat prin sigiliul arhidiaconului de la Santa Maria i purtnd
semnturile a apte gentilomi din Granada, pergamentul era actul de cstorie al lui

don Juan Tenorio cu Silvia Flavilla, contes de Oritza, cununie celebrat n


intimitate naintea altarului Sfntului Petru, n ziua de 15 octombrie a anului 1538.
Leonor plec fruntea... nvins. Ls s-i cad din minile tremurnde, foaia de
pergament.
Atunci, cu un gest plin de noblee, dona Silvia i ridic vlul de pe fa.
N-am venit aici s m apr pe mine... nici pe dumneavoastr, Christa de
Ulloa... ci pe el! Pe el am vrut s-l apr... s-l feresc de pcatul pe care l-ar fi fcut
mine... de suferinele ce l-ar pndi n lumea asta i de pedeapsa etern ce i s-ar
pregti n cealalt...
Se opri. Apoi, cu un surs nspimnttor, prin care rzbtea att nefericirea
ct i dragostea... ei da, dragostea, nermurit din inima-i plin de suferin
ncheie:
Acum e salvat... Adio, Christa de Ulloa! Iart-l, aa cum l iert i eu!
Ls s-i cad vlul pe fa i o porni ncet spre u. Ajuns acolo, se ntoarse
o clip. i, curios lucru: nu spre Christa, ci spre Leonor i ndrept privirea
ncrcat de o aprig curiozitate... apoi dispru.
Cu un dangt de moarte, nendurtorul clopot din capul Christei ncremenite
repeta fr ncetare:
"Soia lui Juan Tenorio! Soia lui Juan Tenorio! Soia lui Juan Tenorio!"

Capitolul V

Moartea Christei

Era ora dou... De la amiaz, din clipa n care se ntmplase nenorocirea,


Christa nu scosese o vorb, nu tcuse nici un gest, nu suspinase, nu-i cursese nici
mcar o lacrim.
Sttea ntins pe pat, nemicat, cu ochii larg deschii. Privea cu o total
nepsare la numeroasele chipuri necunoscute ce se micau n jurul ei, aprnd i
disprnd cu aceeai repeziciune, unele pline de lacrimi, altele avnd un surs silit
ciudat.
n aceast mulime care, clip de clip, se schimba ntruna, nu se mir s-i
vad pe tatl i mama sa stnd de vorb cu nsufleire. Le vorbi i ei nu-i
rspunser. Fu cuprins o uoar ciud, dar atenia i fu atras de un grup de fete
care dansau.
La intervale regulate, auzea loviturile unui tun ca n ziua de srbtoare a
Sfintei Taine; se gndi c-ar trebui s se ridice pentru a urma procesiunea i vru s-i
spun lucrul sta Leonorei, pe care o vedea aplecat asupra ei; dar se ngrozi de
spaima de pe chipul att de drag, aa c tcu.

Mama sa iei fcndu-i un semn pe care nu-l nelese, i, imediat, o femeie


mbrcat n doliu strig cu un glas rsuntor:
S vin mireasa!
Pentru scurt timp, fu cuprins de mil, apoi se strdui s priceap ce spunea
Amazyl, vestitul doctor maur:
M simt obligat s v spun, Leonor de Ulloa, crudul adevr, cci poate numai
dumneavoastr... iat acesta-i: trebuie s plng. E singurul lucru ce-ar mai puteao salva... ncearc, biata mea copil... f-o s plng... i poate c...
Ceaa devenea tot mai deas. Christa simi cum ncepe s coboare, cderea
precipitndu-se din ce n ce mai mult. Zgomotele se-ndeprtar i nu se mai auzea
dect sfietoarea rugciune a Leonorei, ale crei suspine i rugmini abia le mai
putea percepe. Cu ultimele simiri, se ls prad disperrii:
"Vai cum mai plnge, Dumnezeule atotputernic! Da, plngi, plngi, prea iubita
mea Leonor, cci lacrimile te vor salva, plngi pe fruntea mea dezonorat, pe taina
buzelor mele, plngi peste ochii mei fr lacrimi, peste trandafirul ofilit din grdina
ta... plngi, cci mie nu mi-e ngduit asta... plngi, fiindc niciodat, dar niciodat
eu nu voi mai plnge... o, iubit Leonor, o, ngeri! O, mine fericit, binecuvntat de
Dumnezeu... o, blnd auror..."
Fr ndoial, ai fost cuprini de mil, voi arhangheli i tu Natur
nenduplecat, cci, pe cnd sunau orele trei, minile sale se unir cu ncetul, un
suspin slab fcu s-i tresalte pieptul i ultimul su surs i lu zborul...
n timp ce o luau de-acolo pe Leonor i ntregul palat era prad vaietelor, din
ochii mori ai Christei ncepur s picure, pe obrajii ca nite petale de crin, lacrimile
asemenea unor diamante pure. Erau lacrimile ruinii blestemate pe care mndria a
mpiedicat-o s le verse n via.

Capitolul VI

Prnzul vesel oferit de cei patru martori

Trecuse de ora patru i petrecerea dat n cinstea lui Juan Tenorio se apropia
de sfrit. Se srbtorea ultima zi a aventuroasei sale independene i renunarea lui
la hegemonia regatului amorului, lucru pe care nimeni nu se gndise vreodat s i-l
conteste.
Rodrigue, spuse don Juan, cel care a alctuit nemaipomenita list de bucate
a acestui festin este un adevrat artist! Trebuie s-l chemi ncoace, colanul meu de
aur i aparine!
Greeti, i rspunse Canniedo. Crezi c-am fi lsat n grija altcuiva alctuirea
programului unei asemenea zile, mai ales cnd era vorba de tine?

Deci beau n cinstea geniului tu, Rodrigue! Poi fi mndru: ai reuit s-l
uimeti pe don Juan!
N-ai ghicit, i rspunse Canniedo. S stabilim adevrul: nobilii mei confrai
nu m-ar fi lsat s m zbat de unul singur; petrecerea este opera noastr comun...
nu-i aa, domnilor?
Se spune, Juan, vorbi Zirenna, c ai fi alctuit o list nemaipomenit, n
care stau alturi, fr pic de gelozie, nobile doamne, femei din popor i burghezie,
amestecndu-se la ntmplare navareze, madrilene, andaluze!
Lista exist. E adevrat, dar Juan o ine ascuns ntr-o mobil cu un sertar
secret.
Juan, dac nu ne dai lista, arat-ne mcar faimoasa mobil!
Don Juan i duse mna la inim, zicnd:
Iat-o!
Tresrir cu toii. Cei patru se uitar unul la altul nedumerii i dintr-o dat
izbucnir n hohote de rs.
Juan! Juan! Deci ar trebui s-i deschidem inima ca s putem citi lista?
Nu! Nu! Juan o s ne spun numele!
Numele? le rspunse don Juan. Ele stins de mult n eterna uitare. Acum nu
mai este vorba de fiine vii, ci numai de chipurile lor dragi... ele vor exista atta
vreme ct voi tri eu nsumi.
Spune-ne mcar cte sunt! Se vorbete c numrul lor este fantastic!...
Da, da, Juan! Zi-ne numrul lor adevrat!
Linite! strig Canniedo. O s-l aflai!
Atinse un clopoel i, ndat, muzica se transform ntr-o ritornel, ce prea c
ngn un fel de plnset. Invizibil ca i orchestra, vocea plin de pasiune a unei
femei ncepu s cnte:
... Om fi zece, om fi douzeci cele pe care le-a urmrit n serile cldue
care l-am vzut ngenunchind care i-am auzit jurmintele? Nebune fericite,
mbtate de amorul su om fi zece, om fi douzeci?
... Om fi o sut, om fi o mie cele batjocorite i prsite care ne cercetm
n van inima. Nu mai aflm n ea nici o lacrim! Nebune funebre, spectre ale
amorului su. Dac ne-ar numra, suntem o mie...
Don Juan, cu faa ascuns n mini, asculta copleit de accentele din glasul
cntreei, parc fermecat, n timp ce lacrimi i picurau printre degete i un surs
vag batjocoritor i flutura pe buze.
l surprinse linitea care se lsase deodat n ncpere, o linite
nspimnttoare. Ridic capul i-i vzu pe cei patru seniori, drepi n faa, lui i
care-l ainteau cu privirile lor. Simi cum l trece un fior.
Sunt o mie, rosti Canniedo. Chiar tu o spui mereu, Juan. O mie, i nu sunt
de-ajuns. Fii sigur c mai este o amant demn de tine i care-i lipsea de pe list.
Pe lume, nu exist un nume mi ilustru ca al ei.
Se numete moartea! rostir ntr-un glas ceilali trei.

n acel moment, draperiile de la fereastr aflat n spatele lui don Juan se


umflar ca i cnd cineva, ascuns acolo, le-ar fi ndeprtat n timp ce mergea... dar,
n realitate, nu sufla nici o adiere, iar fereastra era nchis.1
Cei cinci convivi, furai de tragismul clipelor pe care le triau, n-au dat atenie
acestui fenomen, veritabil semn al draperiilor, care, ncet, revenir la poziia lor
obinuit.
Canniedo se ridic, ntunecat la fa i rosti:
Cnd comandorul de Ulloa se va ntoarce la Sevilla i m va ntreba, eu,
ruda lui, trebuie s-i pot rspunde. i voi spune: "N-am vegheat cum se cuvenea, sau
am vegheat cnd era prea trziu... Dar trebuie s m iertai, cci v-am splat
onoarea." i poate Christa va uita greeala fcut i amintirea ta, cnd toate acestea
vor fi pecetluite de piatra de pe mormntul tu... Beau pentru tine, Juan Tenorio, ii spun adio!
Ridic cupa, golind-o dintr-o sorbitur i, trgnd pumnalul din teac, i-l
nfipse n mas, n dreptul su.
Don Juan ncruci braele, zicnd:
Christa s m uite!... Ei asta-i, Rodrigue! Cnd mu vei nchide mormntul,
eu voi fi i mai viu n inima ei!
Veladar se ridic i vorbi:
Ca aliat al familiei de Oritza, o reprezint aici pe dona Silvia, soia ta, Juan!
Cred c asta i-e de-ajuns. Beau deci pentru tine, Tenorio, i-i spun adio!
Inigo, drag Inigo, strig don Juan, te lauzi! Tu nu te reprezini dect pe tine
i nu pe Silvia mea, care ar veni n fug lng mine, dac ar ti c tu m vei ucide!
Marchizul de Veladar i scoase pumnalul i fu gata loveasc, dar se stpni i-l
nfipse cu putere n tblia mesei, lng cel al lui Canniedo.
Zafra se ridic la rndul su i zise:
M aflu aici n numele fratelui meu Carlos, mort pe loc la citirea unei scrisori
pe care i-ai trimis-o soiei sale. S-i fie rna uoar acelei nefericite, moart i ea,
dup aceea, de ruinea pricinuit de propria-i trdare! Cred c nu-mi vei nega
dreptul de a vorbi n numele lor? Beau deci pentru tine, Juan, i-i spun adio!
Goli cupa i-i nfipse pumnalul cu lam lung alturi de celelalte dou.
Don Juan i terse cei civa stropi de sudoare care-i mbroboniser fruntea i
apoi strig:
Drag Luis, ai tot dreptul s m njunghii, dar s nu-mi spui c Laurei i-a
fost scrb de dragostea mea. n privina asta, Zafra, jur c te-neli!
Girenna se ridic. Era un gentilom frumos, n plin tineree. Rosti, cu un soi de
blndee n glas:
Domnilor, nu se poate s nu tii c, n urm cu dou luni, logodnica mea sa clugrit, n ciuda tuturor rugminilor mele i ale familiei sale. Aflai c acum trei
zile, am primit vestea c Rosa e pe moarte. Aa am aflat, n sfrit, de ce se
1

Umflarea perdelelor: Fenomen observat i controlat. Aproape ntotdeauna cu acest lucru ncepeau
experienele faimosului medium Eusapia Paladino. (n.a.).

nmormntase de vie... o tii i tu, Juan Tenorio. Dar ceea ce nu tii e c am jurat so rzbun pe Rosa... o copil de aptesprezece ani... i eu beau, deci, pentru tine,
Juan, i-i spun adio!
Omoar-m, omoar-m! strig don Juan suspinnd. Dar nu spune c Rosa
i-ar fi putut cere s o rzbuni fcndu-mi vreun ru, cci lucrul sta nu-l cred i
dac spui c-i aa, te contrazic!
Contele de Girenna trase cu ncetul pumnalul din teac i-l nfipse lng
celelalte trei.
Pumnalele mplntate n tblia mesei artau ca nite cruci, n faa crora cei
patru seniori se nchinar i-i plecar genunchiul, apoi, ridicndu-se, i strnser
minile pecetluind astfel hotrrea lor ferm.
Deci, suntem de acord? spuse atunci Canniedo.
De acord! rspunser ceilali trei.
Juan, relu Canniedo, semeni prea mult nefericire n calea ta. Trebuie s
nelegi c asta nu mai poate dura. Deci, te vom omor... Ai de gnd s te aperi?
Pn la ultima suflare! rspunse don Juan. Beau pentru voi, iubii seniori
i umplndu-i singur cupa, o goli ncet, savurndu-i, cu dragoste, coninutul. Iat
i pumnalul meu, credinciosul meu pumnal, furit intime pentru mine la Milano, de
faimosul Negroli n persoan!
i-l nfipse n mas, n faa celorlalte.
Face singur ct toate cele patru care-i stau n fa. Atacai, dragi prieteni,
atacai cu voinicie i vei vedea cum tie s-i apere visul Juan Tenorio!
Bine! rosti Canniedo. Aa va fi. Poi s mori linitit. i acum, apr-te, Juan
Tenorio, cci te atacm!
i smulser pumnalele din tblia mesei, iar don Juan l apuc pe al su.
Canniedo i Girenna naintar ocolind masa prin stnga. Veladar i Zafra
fcur aceeai micare prin dreapta.
Juan Tenorio se ddu napoi pn ntlni peretele, de care se sprijini. Cu
pumnalul pregtit, atepta plin de ncordare atacul. Faa i era ngrozitor de palid i
picturi mari de sudoare i cdeau de pe frunte pe mini.
Cei patru se strnser n mijlocul odii.
i deodat pornir...
Dar uluirea i mpietri! n spatele lor se auzi un zgomot puternic de sticlrie
spart. Pahare, cristale, totul se prefcea n ndri! Farfuriile, cnile se ciocneau!
Tot ce era pe mas se cltina, se rostogolea, cznd la pmnt!
Ca la un semn, se rsucir i vzur, toi patru, cu ochii holbai de groaz,
masa care se ridica!
Stteau acolo, ngrmdii unul ntr-altul, lng u, cu prul mciuc i cu
feele schimonosite de spaim, privind cu ochi de nebuni cnd masa, cnd pe Juan
Tenorio, care ncremenise cu spatele proptit de zid i arta ca un spectru datorit
groazei ce-l cuprinsese. i deodat...

Masa! Masa tresare, freamt, se clatin, prinde via i de undeva din ea, nici
deasupra, nici dedesubt, ci chiar din nuntrul ei, se aud lovituri. Btile erau, pe
rnd, cnd scurte, cnd repezi, slabe sau puternice! i apoi... cu o scuturtur,
masa se puse n micare i ncepu s nainteze ntr-o dung, asemenea unui crab
uria... nainta... venea... fugea...
Masa se npustea peste don Juan!...2
ngrmdii n u, cei patru luptau cu disperare, printre gemete, suspine i
cuvinte fr ir, ajutndu-se de umeri, coate, picioare, s ias de acolo. Cu mare
greutate au reuit s scape de misterul diavolesc, din sala stpnit de demoni, din
palatul blestemat!... ajungnd n strad i de acolo n biserica Refugium peccatorum,
unde au fost gsii zcnd fr cunotin n preajma altarului principal
Abia o lun mai trziu, scpai din ghearele febrei i vindecai de spaima prin
care au trecut, au putut s povesteasc incredibila ntmplare. i totui a trebuit s
li se dea crezare: cercetai pe rnd de ctre Inchiziie, au spus toi acelai lucru,
dnd aceleai amnunte, aa cum aveau s-o dovedeasc procesele verbale ntocmite
cu acest prilej.
Ca urmare a mrturiei lor, masa a fost ars de ctre clu, n timpul unei
ceremoni solemne, iar casa lui Canniedo, drmat pn la temelie. Pe locul rmas,
aa cum hotrse sentina tribunalului Sfntului Oficiu, a fost ridicat pe cheltuiala
celor patru, un monument pentru izbvirea pcatelor.
Don Juan Tenorio dispruse.
Niciodat n-a mai fost vzut n Sevilla.
Mult vreme, chiar mult vreme dup aceast ntmplare, oamenii se nchinau
strbtui de fiori, cnd treceau prin faa monumentului i, din tat-n fiu, repetau:
Aici e locul unde se gsea masa pe care don Juan a semnat pactul cu
diavolul

Capitolul VII

Capela mnstirii franciscanilor

Trecuse o sptmn de la cele ntmplate Canniedo, Zafra, Veladar i


Girenna se aflau nc n plin delir o sptmn de la moartea Christei de Ulloa.
2

Faptele cu aparen supranatural din aceast povestire fac parte dintr-un grup de fenomene verificate.
Levitaiile i deplasrile obiectelor sunt frecvente n edinele aa-zise de spiritism. n ceea ce privete
deplasarea voit a mesei asupra lui don Juan, un fapt ce prezint multe asemnri cu cel descris de noi s-a
petrecut n zilele noastre la Lyon. Chiar sceptici de talia unui Lombroso sau Crookes au trebuit s recunoasc
n mod oficial, n faa unor dovezi de netgduit, existena acestor fenomene. Noi nu susinem nici una dintre
preri, dar cerem permisiunea de a aborda acest subiect de temut cu toat sinceritatea necesar (n.a.).

ntr-una din curile palatului, doi scutieri voinici narmai pn n dini, clri
pe nite cai puternici ateptau, nconjurai de ofieri care ddeau fiecare un ultim
ordin, o ultim dispoziie.
Deodat, toate capetele se descoperir: nsoit de intendent, de guvernant i
de civa ofieri, i fcu apariia pe peronul casei Leonor de Ulloa.
V rog pe toi, rosti tremurnd intendentul, v rog pe toi s v amintii c-a
fost mpotriva voinei mele, chiar mpotriva voinei monseniorului seneal.
Linitii-v, i spuse Leonor cu blndee. Nu trebuie s-l ntiinm pe
comandorul de Ulloa nici prin scris, nici printr-un mesager. Trebuie ca eu nsumi...
Dumnezeu s-mi ajute s gsesc cuvintele potrivite care, fr s-l ucid, s-i dea
tatlui meu vestea...
Pieptu-i palpita. Vocea i se stinse...
Dar, n numele cerului, mcar o escort!...
Trebuie s m grbesc. Fii linitii cu toii. tiu ct de viteji sunt cei doi
nsoitori ai mei, i-apoi l am i pe bravul meu Moreno, rosti ea mngind pe frunte
cluul su spaniol. Vai, Reno, de data asta nu-i vorba de o cavalcad pe malul
Guadalquivirului!... i-acum, s mergem; ateptai-m aici. Vino, Elvira...
Se ndrept spre una din ieiri, ce ddea n drumul spre los Anjeles i care
desprea palatul de mnstirea franciscanilor. Toi nclinar capul i se auzir
optind: Sembla una reyna hermosa...
N-aveai dect s treci drumul, mai ntotdeauna pustiu i intrai n capela
Sfntului Francisc.
Elvira se opri n faa stranelor i ncepu s fac mtnii.
Leonor trecu balustrada i ocoli altarul.
Acolo, sub absid, se afla subterana unde-i dormeau somnul de veci rposaii
familiei Ulloa. Se ncepuse gravarea unei noi inscripii... dar nu era terminat i
uneltele rmase acolo n ateptarea meterului care trebuia s mntuie treaba
nceput dovedeau c nc un suflet coborse n noapte... Se putea citi:
Anul 1539, n ziua de 19 noiembrie,
n al douzecilea an de via,
preacurata i preabinecredincioasa
REYNA-CHRIS
La vederea uneltelor risipite pe dala de piatr, a inscripiei neterminate, a
numelui trunchiat ca o via frnt, Leonor nu se mai putu stpni i, cznd n
genunchi, cu capul n mini, izbucni ntr-un plns sfietor.
La civa pai n spatele ei, n picioare, don Juan Tenorio o privea...
***

La nceput fusese la fel de ngrozit i nspimntat ca i ceilali patru. Dar


poate c vitalitatea lui i scepticismul su de nezdruncinat l-au fcut s scape mai
uor din ghearele delirului: n a patra zi, febra pierduse btlia, iar n cea de a
asea, era pe picioare.
Ce se ntmplase n timpul ct a zcut? Christa trebuie c a venit la capela
Sfntului Francisc. Oare ce-a putut s-i nchipuie ea? i el ce-ar putea s-i spun?
Alung, pur i simplu, din minte ntrebarea. Nu vroia s caute acum lmuririle pe
care urma s i le dea.
Mulumit c i-a scos din minte toate gndurile acestea ce-i stteau pe suflet,
czu ntr-un somn fr vise. A doua zi, se scul plin de vigoare i de voie bun, sigur
de norocul lui n via i ncepu, de dis-de-diminea, s dea trcoale palatului
Ulloa.
Era poate pentru a zecea oar cnd, cu rbdare, strbtea strdua Escrimidor
i ajungea n drumul ce ducea la los Anjeles, fiind sigur c se va ivi un prilej de a
vorbi cu Christa... Christa! Cci doar pentru ea se-nvrtea pe aici, aa-i spunea i
credea ce-i spune... i deodat o zri pe Leonor.
N-o cunotea. Dar o recunoscu imediat... Ea era!
Aproape fr s-i dea seama, se trezi n capel fr alt motiv dect acela c
acolo se afla ea: Leonor! Privi n jur, cntrind situaia, cu un ochi de maestru.
Nimeni n biseric doar acolo, n fund, o form neagr cufundat n rugciune:
vreo vduv, fr ndoial, nu conta. Numai guvernanta, aflat ntr-o stran, trebuia
ocolit. n punctul cel mai deprtat de dona Elvira, pi ca un fulger dincolo de
bariera altarului... O clip mai trziu, ochii si lacomi o priveau pe Leonor... ncepu
s ngaime:
Cum?... Eu am fost oare acela care am putut spune altei fiine dect ea: Te
iubesc?... Nu, nu, buzele mele au minit, gura mea a pctuit, cci iat-o, n sfrit,
iat-o pe aceea pe care o cuta inima mea, dragostea mea nelinitit! Ea e! Ct de
mult o iubesc! i niciodat n-am ncetat s-o iubesc cu patim!...
Nu vedea c Leonor plngea...
Deodat, fata avu senzaia apstoare c e spionat. Nelinitea care a cuprins-o
o fcu s se-ntoarc i s sar n picioare... n timp ce ei ngenunchea ncetior!
Se uita la el...
Ameit, el nchise ochii, dar i redeschise n aceeai clip sorbind-o cu nesa din
priviri. Ea vru s plece, ns se opri. I se prea c-ar fi o nou insult adus numelui
Ulloa dac l-ar prsi pe acest om fr s-i spun o vorb care s-l nfiereze, s-i
arate ct e de nemernic! Cuta n zadar n mintea ei, printre vlmagul de gnduri
cuvintele n stare s nfieze cumplita ur care o stpnea i care o fcea s
vibreze precum corzile prea ntinse ale unei lire... Nemaiputndu-se stpni, fcu un
pas nainte... El ntinse braele!
Ea vzu gestul!... i acest gest declan totul.
Vorbea fr s tie ce zice. i auzea cuvintele ca pe nite sunete, avnd
senzaia c buzele-i deveniser instrumentele supuse ale unei inteligene pe care n-o

mai putea stpni. Dar undeva, n adncul fiinei sale, ceva veghea ca ea s
rosteasc vorbele potrivite la ceea ce vroia s spun.
Juan Tenorio, eti condamnat. Disperat, blestemat, vei muri de mna lui
Ulloa... de mna de ghea a tatlui Christei... sugrumat de comandor...
Don Juan se ridic dintr-o sritur i vru s se repead spre Leonor... i atunci
cineva l prinse cu trie de bra... era forma aceea neagr pe care o zrise n fundul
capelei... Silvia! Soia lui!
Cnd oare vei nceta s duci viaa asta de neltor i mincinos? Am s te
urmresc mereu. Oriunde vei fi tu, voi fi i eu. Nu m crezi? Atunci afl c de ase
luni, am esut o plas n jurul tu i i tiu orice micare. i cunosc toate aventurile
i fiecare dintre ele a fost ca un pumnal nfipt n inima mea. Mult vreme am crezut
c, odat i-odat, te va cuprinde sila. Dar acum, e prea mult. Eu am prevenit-o pe
Christa de Ulloa! Eu i-am dezvluit totul lui Veladar! Lui Zafra! Lui Canniedo! Da,
eu! Tot ce-mi pare ru e c am nceput prea trziu, dar acum nu m voi mai opri. Te
afli pe marginea prpastie! i eu te voi mpiedica s te rostogoleti n ea, salvnd
attea nefericite pe care tu le arunci n braele disperrii! Ucide-m, dac vrei s
scapi de mine! Sau, dac n-o faci, atunci oprete-te, Juan, oprete-te! Nu mai chinui
o inim care nu tie dac va mai gsi puterea s mai poat suferi!
Cnd ea tcu, el izbucni ntr-un hohot de rs proaspt i-i spuse cu o not de
sinceritate n glas:
Eu s te lovesc? S lovesc o femeie? i nc pe cine? Pe Silvia, tocmai pe
Silvia mea! Draga mea, nici tu mcar nu crezi aa ceva. i numai att mi-ar fi de
ajuns s-mi dovedeasc faptul c tu nu crezi noianul de minciuni ce i s-au spus pe
seama mea, numai i numai ca s i se strneasc gelozia. i cnd te gndeti c
Silvia mea m-a urmrit pn n aceast biseric
Te neli! l ntrerupse ea, c-o slbatic disperare. Nu dup tine am venit aici!
De trei zile, de cnd au adus-o aici, vin n fiecare diminea s-o rog pe Christa s m
ierte
S-o rogi pe Christa?... Aici?...
Iart-l, Christa, precum l iert i eu!
Cui i spui asta?... Christei?... Aici?...
Atunci, ea l lu de bra i-l trase dup sine, tulburat, pn n faa pietrei de
mormnt spunndu-i:
Christa e aici!...
Nu rosti nici un cuvnt, nu plec fruntea, sttea n picioare, mpietrit; fr s-i
dea seama, braele i czur de-a lungul corpului i din ochii pironii asupra
numelui neterminat se prelinser dou lacrimi, suprem omagiu adus morii i
suprem insult adus celei n via, apoi nc dou i nc altele, tcute, fr s le
poat opri. Silvia se ddu un pas napoi, uitndu-se cum plngea don Juan. Apoi se
ndeprt, siluet neagr uor adus, care pea, mohort i descurajat prin
biserica goal, ca i cum ar fi lsat n urm ultima speran

Dup mult vreme iei, la rndul lui, din capel i Juan Tenorio. Se ndrept
aproape n fug, spre palatul Ulloa.
Ce gnduri l bntuiau, oare? S ncerce s fac nc o nebunie? Nu! Voia, i-o
jurase Christei, voia s se arunce la picioarele Leonorei, s-i spun ct se ciete i
s-o implore plin de umilin s-i acorde iertarea izbvitoare.
Ofierul cruia i se adres i rspunse respectuos c dona Leonor plecase ntr-o
lung cltorie i c trecuse Macarena de aproape dou ore
Pentru o clip, Juan rmase nemicat i, deodat, sngele i nvli n obraji,
ochii i sclipir i un zmbet i lumin chipul.
O, ceruri!... murmur gfind Unde se poate duce?... Bineneles c n
Frana! Aha! Copilul viteaz care d fuga la tatl su s-i narmeze braul mpotriva
lui Juan Tenorio! Ah, ct de mult te iubesc, Leonor! Al tu voi fi pentru totdeauna!
O lu la fug spre cas.
Locuia ntr-o cas vestit prin elegana sa rafinat, aflat n parohia Santiago el
Mayor, unde avea s se nasc Bartolom Esteban Murillo3.
Ajuns n camera sa, scoase dintr-o lad o caset de oel cizelat, pe care o
deschise. Goli totul pe o mas i numr cu grij monedele de aur.
Sunt cam puine, dar nu mai am timp s le nmulesc... Asta-i! Pentru o
cltorie de o lun sau dou ar putea s ajung... Jacquemin! Ei, Jacquemin
Corentin!...
Un vljgan de valet i fcu pe dat apariia i-i ntinse stpnului su un bilet
sigilat, spunndu-i:
E de la o doamn care a fost aici acum zece minute.
Don Juan l deschise. Sprncenele i se ncruntar. Mna i tremura uor.
Scrisul era al Silviei. Iat ce scria n bilet:
"Oprete-te, Juan! Nu pleca! Renun la Leonor! Dac treci i peste aceast ultim
rugminte, adu-i aminte de ce i-a spus ea nsi: DISPERAT, BLESTEMAT, VEI MURI
DE MNA LUI ULLOA, DE MNA DE GHEA A TATLUI CHRISTEI, SUGRUMAT DE
COMANDOR..."
Don Juan czu pe gnduri, crispndu-se la fa. Dar, deodat, nl capul,
izbucni n rs i un fulger sfidtor i strbtu privirea.
D-mi o lumnare aprins!
Jacquemin Corentin se grbi s-i dea ascultare. Don Juan puse biletul n
dreptul flcrii i, ntr-o clipit el nu mai fu dect o grmjoar de scrum.
Jacquemin, porunci Juan, hainele de cltorie. Mantaua. Spada cea lung.
Caii. Repede!
Plecm? ntreb valetul cu familiaritate, dar nu lipsit de respect. i unde
mergem de data asta?
3

Pictor spaniol, celebru prin tablourile sale cu teme religioase (1618 1682). (n.t.).

Nu-i face griji, rspunse don Juan. Un nger ne va conduce paii!

Capitolul VIII

Comandorul Ulloa pete n ntmpinarea

destinului

n ziua de 20 noiembrie 1539, Carol Quintul trecu Bidassoa, pentru a ncepe


aceast nemaipomenit traversare a regatului Franei, care n ochii poporului
srcit de attea rzboaie, nu fu dect un ir de parade strlucitoare, pe care
cronicarii timpului ni le descriu plini de admiraie.
Noi nu vom reine din aceast cltorie dect faptele ce-l privesc pe comandorul
Ulloa, iar amnuntele necesare povestirii noastre le-am luat chiar din nsemnrile
sale.
Trei fragmente scurte vor fi de ajuns.
Le redm aa cum au fost scrise, mai ales dac tim ce dram se va petrece n
palatul Arronces, ce fusese Agns de Sennecour i cine era personajul salvat de
Ulloa n apropiere de Brantme, fapte care vor face ca totul s apar ntr-o lumin
de-a dreptul tragic.
Iat aceste fragmente:
DIN A 29-A NSEMNARE:
24 noiembrie ... M ndoiesc c-ar exista pe lume ar mai bogat i mai
mrea n ospitalitatea sa. Astzi a venit s m vad domnul conetabil i s-mi
nmneze actele aduse de un curier regal, prin care acest prea generos monarh mi
druie pe vecie o locuin, cu toate acareturile, dintre proprietile particulare ale
regelui. Locuina poart numele de palatul Arronces i se afl n Paris, n apropierea
castelului Temple.
Vzndu-m att de micat de acest gest de bunvoin regal, domnul duce de
Montmorency m-a rugat s m folosesc de trecerea pe care o am pe lng Maiestatea
Sa mpratul, ca s-l nduplec n ceea ce privete soarta ducatului Milanului. I-am
promis acest lucru, cci cererea regelui Franei este ndreptit, iar mpratul este
dator s-i in angajamentele n cei privete pe milanezi.
Acestea fiind zise, conetabilul m-a mbriat i mi-a povestit c, acum douzeci
de ani, regele Francisc druise acest domeniu domnioarei Agns de Sennecour, pe
care a iubit-o foarte mult. Dar nobila doamn murise fr s lase vreun urma sau
vreo rud oarecare, aa c palatul Arronces i-a revenit iar regelui, care acum mi-l
druise mie.

Se poate ca btrneea s m fi fcut bnuitor i morocnos. Dar ceva din


povestirea conetabilului privind relaiile dintre rege i domnioara de Sennecour m-a
fcut s bnuiesc lucruri care m-au cutremurat. i n cele cteva cuvinte pe care mi
le-a spus despre moartea acelei nefericite care, pare-se, s-a stins n floarea vrstei
prad unei disperri necunoscute, mi s-a prut c desluesc ceva sumbru i
nfricotor...
***
DIN A 37-A NSEMNARE:
1 Decembrie. mpratul a plecat ieri, la prnz, din Brantme spre
Angoulme, pentru a lua parte la petrecerile date n cinstea lui. Eu a trebuit s
rmn pentru ca, n numele su, s-i vizitez pe cei mai de vaz locuitori ai acestui
orel, care i-au fcut o primire att de emoionant. Maiestatea Sa a dorit ca s
dau fiecruia cte un dar, drept amintire a trecerii sale prin aceste locuri. Astfel c
ziua de 30 noiembrie era pe sfrite cnd, mpreun cu cei patru nsoitori ai mei,
am putut s prsesc Brantme-ul ca s ajung escorta mpratului. i, curnd,
noaptea s-a lsat.
Ajuns la vreo trei leghe de Brantme, n faa mea, cam la cincizeci de pai, chiar
la marginea drumului, se afla o cas mare, ptrat i ale crei ferestre de jos erau
luminate. Deodat, se auzi dinuntru un strigt puternic
Am aflat, mai pe urm, c era hanul "Mila lui Dumnezeu", o cas goal,
adevrat cuib de hoi, unde se adunau s-i pun la cale planurile bandiii de
drumul mare care bntuiau acest frumos regat.
Desclecnd i intrnd n cas, am vzut doi soldoi pornii pe jaf fugind pe
una din ferestre; oamenii mei s-au luat dup ei, dar curnd s-au ntors fr ai putea
prinde.
n sala luminat de o tor cu rin, am vzut ntins pe jos, ct era de lung,
un foarte tnr gentilom, cu mna nc ncletat pe mnerul spadei dale trase doar
pe jumtate, ca i cum n-ar fi avut timpul s-o scoat din teac, cu pieptul strpuns
de o lovitur de pumnal.
Cum nc mai respira, i-am splat i i-am legat rana, pentru a ncerca s-i
pstrez picul de via ce-i mai rmsese; i nu fr greutate l-am crat pn la
primul sat, unde am btut la ua unei colibe. Oamenii l-au primit cu drag inim pe
tnrul gentilom, l-au aezat n pat i s-au grbit s-l ngrijeasc.
Vznd c deschide ochii, i-am spus cine sunt. El n-a ngimat dect lucruri de
neneles i de care cred c am priceput c era vorba despre un pod, dup care i-a
pierdut cunotina.
M-am gndit c nefericitul tnr va muri curnd; cercetndu-i hainele, am
vzut c fusese jefuit de toi banii; atunci le-am dat acestor oameni de treab doi
ducai de aur ca s aib grij s fie nmormntat cretinete, apoi, noi ne-am
continuat drumul.

***
DIN A 43-A NSEMNARE:
7 decembrie. Am avut marea bucurie s-l regsesc la Poitiers pe contele
Amauri de Loraydan, venit de la Luvru s m vad, din ordinul regelui. Acest
desvrit gentilom va fi alturi de mine pn la intrarea noastr n Paris.
***
Ne oprim aici cu fragmentele din nsemnri. Acum tim de-ajuns despre
drumul comandorului de Ulloa.

Capitolul IX

Casa de pe Calea Corderie

Chiar n ziua n care Carol Quintul a traversat Bidassoa, adic la 20 noiembrie,


nspre amurg, un clre venea n grab spre Paris.
Cu pumnul proptit n old, cu mantaua flfind n vnt, purtat n trapul
cadenat al unui falnic cal roib ce-i ridica sus copita scuturndu-i spuma de pe el,
prea ntruchiparea tinereii i a forei, a mndriei i a bogiei.
Nimeni n-ar fi bnuit drama din sufletul acestui mare senior ce se afla n
pragul unei srcii dezonorante.
Iat ce se petrecea n gndul su:
"Mine, la amiaz, trebuie s pltesc contelui de Ess opt mii, baronului de
Sansac ase mii, fcnd cu totul dac nu m-nel, patrusprezece mii de livre
pierdute pe cuvnt. Mine, mine la prnz! Sunt deci un om fr cuvnt ce nu-i
pltete datoriile de joc i, nainte de a fi dat afar de la curte, va trebui s m
strpung cu propria-mi sabie. Oare de ce a atepta pn mine?..."
Clrea seme, privind drept naintea lui i gndea:
"Stai! Stai! S mai ateptm! Pe toi dracii, dac pn mine n-o s dea norocul
peste mine! S vin! i, vai de cel care-mi va cdea n mn!"
Ajunse la Paris.
Dup ce trecu prin poarta Nesle, printre cele dou turnuri mari, rotunde, se
opri aruncnd o privire arztoare spre Luvru, aflat pe malul cellalt al apei i care-i
nla spre cerul cenuiu nclceala sa de acoperiuri ascuite i giruete. Ajuns pe
malul drept al Senei, se-ndrept spre strada Temple, pe care o strbtu pn la

ntretierea cu calea Corderie. Acolo, se opri n faa unei reedine, ale crei pori se
deschiser de ndat.
Ptrunse n curte i un valet n livrea se grbi s-i in frul i scara de la a.
n timp ce descleca, zri un lacheu purtnd tunica cu floarea de crin, care-l
atepta.
Hei! Champagne, ce doreti de la mine? strig gentilomul, devenit deodat
surz-tor i plin bunvoin.
Lacheul fcu trei pai, se nclin i spuse:
Domnul valet de camer al regelui informeaz pe senioria voastr c este
ateptat de ctre Maiestatea Sa, ast-sear la orele nou.
ine, Champagne.
Dou piese de aur czur n mna ntins i lacheul spuse:
Nimeni nu-l ntrece n drnicie pe contele Amauri de Loraydan.
Loraydan privea cum se ndeprteaz lacheul regelui.
"I-am dat ultimii bani din pung! i acest rege egoist, crud, care nici mcar nare habar prin ce minune mai pot s apar la curtea sa! Mine ce voi face?... Ce se va
ntmpla cu mine?... Dar, poate c nu-i totul nc pierdut... Mai am o noapte
naintea mea!... i, mai nti cine tie dac acest mizerabil cmtar de Turquand...
nc o dat... s-ncercm!"
Fr s mai intre n cas s se odihneasc dup drumul greu fcut n ziua
aceea, iei din curte i o apuc pe calea Corderie. La cteva sute de pai de
reedina Loraydan, pe aceeai parte a drumului, se nla o locuin foas,
cunoscut sub numele de casa Turquand.
n faa acestei case, pe partea de miaznoapte a strzii, se afla o cldire masiv,
cu aspect senioral i care avea aceea nfiare tcut i adncit n gnduri a
caselor care au de pstrat o tain... sau, poate, unele preri de ru.
Era palatul Arronces.
Pn n acea zi, cnd contele Loraydan avea nevoie de jupn Turquand, l
chema s vin la palatul su. Dar acum nu mai era timp de pierdut.
Venind n aceast cas pentru prima oar, Loraydan intr ca un senior feudal
ce-i viziteaz vasalul; poftit n camera de primire, nu-i arunc nici mcar o privire
asupra lucrurilor scumpe de care era nconjurat.
Jupn Turquand apru i-l salut cu tot respectul.
Acest om suferea de o boal de nevindecat, care-i mnca sufletul i-i tortura
ntreaga via: Jupnul Turquand voia s fac parte din nobilime.
Domnule conte, spuse el, este o mare onoare pe care o facei casei mele...
Jupne Turquand, poi s-mi dai nite bani?
Cu neputin, rspunse Turquand.
Jupne, mprumut-mi douzeci de mii de livre...
Cu neputin, spuse Turquand.
Toi cmtarii din Paris mi-au nchis uile. Mine, la amiaz, voi fi un om
dezonorat i m voi omor. Jupne, mprumut-mi cincisprezece mii de livre...

Cu neputin, zise Turquand.


Jupne Turquand, m ucizi. Sngele meu va cdea asupra dumitale.
Senior conte, mplinii-mi ceea c v-am cerut de dou ori pn acum, fceimi aceast imens favoare i eu v las s luai ci bani dorii din cuferele mele...
Ce mi-ai cerut? i rspunse marele senior tergndu-i fruntea lac de
sudoare. Ah! Mi-amintesc: s m cstoresc cu fata dumneavoastr!... E prea
scump, jupne i camta e puin cam mare... Loraydan nu se poate nsura cu fata
unui cmtar.
Torquand tresri i-i spuse cu o mndrie stpnit:
Fata unui meter aurar vestit n Paris!... Domnule conte, acum patru ani
cnd m-ai chemat pentru prima oar, am acceptat fr nici o discuie preuirea pe
care ai fcut-o privind palatul dumneavoastr i mobilele sale: trei sute de mii de
livre. Or, ce erai atunci dumneavoastr pentru mine? O speran: o visam pe fata
mea contes, mi-o nchipuiam la rangul la care o ndreptesc mintea i inima sa.
Ce vis! i dumneavoastr, seniore, l spulberai...
Da! S nu mai speri niciodat aa ceva!
Nu mai sper!... dar ce vei deveni dumneavoastr, atunci? Ca i domnii de
Maugency, de Ess, de Sansac i alii: un om care cere mprumut. n sume diferite,
eu v-am dat pn acum patru sute de mii de livre...
Patru sute de mii! strig Loraydan, cu gndul de a-l insulta. Cum? Vreau s
tiu!
Turquand sun dintr-un clopoel. O tnr fat apru n pragul unei ui.
Pe fundul agheasmatarului meu, vei gsi cheia de la sertarul secret, i spuse
scurt aurarul. n sertar se afl un caiet legat. Adu-mi-l imediat. Senioria voastr va
crede, cel puin, n nobilele sale semnturi!
Dou minute de tcere; tnra fat apru din nou i nainta spre masa lng
care erau aezai cei doi brbai. Atunci, contele Loraydan ridic capul i o vzu.
i ntregul univers parc se ntrupase n aceast ginga fptur blond, n ai
crei ochi albatri prea c se oglindete cerul dimineii... Se ridic, uluit i senclin adnc, fr s-i dea seama, ca i cum s-ar fi nchinat...
Jupnul Turquand tresri i, cu o voce care-i tremura uor, o prezent:
Fiica mea, Brengre...

Capitolul X

Amauri i Brengre

Iat, n cteva cuvinte, povestea acestei fete: de ase luni, ea l iubete pe


Amauri de Loraydan... ntr-o zi, regele a trecut, mpreun cu strlucitoarea sa suit,

pe strada Temple i atunci ea l-a vzut pe conte. A fost de-ajuns. Apoi, ntmplarea i
l-a mai scos de dou ori n cale. l iubete n tain, tiind distana ce o separ de
puternicul senior.
Fulgertoare a fost aceast dragoste curat... Fulgertoare a fost i pasiunea
contelui.
Fusese ora patru cnd intrase n casa Turquand i bteau apte ceasuri pe
cnd contele o prsea spunndu-i n gnd:
"E lucru hotrt! Aa mi-a fost scris, ca Brengre s fie soia mea. i ce
importan are ce se va vorbi pe socoteala noastr? Ct bucurie i fericire! Cum am
putut s triesc pn astzi, fr ea?"
Cuibrit n braele tatlui ei, Brengre plngea ncetior.
Oare nu visez? E adevrat? M iubete? Voi fi cu adevrat soia lui? A spus-o
chiar el?
Loraydan pea ncet pe calea Corderie ndeprtndu-se spre cas. Era un
drum pe care-l fceai n zece minute, ns lui i-a trebuit mai mult de un ceas...
nsufleirea i se potolea... mintea lui se frmnta:
"Dou milioane! Tuiquand a scris i a semnat: Brengre va avea, ca zestre,
dou milioane! Pentru nceput, mine voi avea o sut de mii de livre de aur! Ce
arm, n minile mele! Dar dac voi fi obligat s prsesc curtea? Pe toi dracii!
Parc i-l aud pe acest punga de rege spunndu-mi rnjind c Luvrul nu-i un
adpost pentru fetele cmtarilor!..."
ntr-un trziu, ajunse n dreptul porii sale. S-a judecat cu asprime i discuia
cu el nsui a fost aprins. Gndul su a strbtui cele mai nclcite ci, dar
acum, se hotrse... gsise rezolvarea.
"S renun la ea? Niciodat! O iubesc! Numai la ideea c s-ar putea s-o pierd,
mintea-mi o la razna... O vreau i o voi avea... Ea va trebui s fie prea iubita i
onorata mea stpn, datorit zestrei sale!..."
O ultim ezitare i se hotr:
"Voi avea aceast fat i milioanele ei! ns ei nu vor avea ilustrul nume de
Loraydan, la care, rvnesc att ea ct i cmtarul de taic-su!..."

Capitolul XI

Regele!

Intrnd n curte, contele de Loraydan i chem valetul, care veni n fug:


Brisard, mine diminea te vei duce la meterul Turquand i-l vei ajuta pe
servitorul su s aduc aici zece saci. S fii narmat: fiecare sac va avea n el zece
mii de livre de aur...

Brisard se nclin cu obinuita-i nepsare.


Tocmai au sosit doi gentilomi i-l ateapt pe domnul conte n sala armelor.
Cine sunt? ntreb Loraydan. "Sansac i Ess, se gndi. Sunt tare grbii,
dragii de ei! Demni servitori ai acestui rege destrblat!"
Sunt domnii de Maugency i regele, rspunse linitit Brisard.
Regele!...
i marele senior o lu la fug, dnd buzna n sala unde se afla stpnul su,
avnd ntiprite pe fa toate semnele plcerii neateptate, bucuriei, fericirii,
dragostei, devotamentului. Se repezi spre Francisc I aezat ntr-un jil mare avnd pe
el blazonul familiei, se-nclin adnc i, furat de emoia ce-l stpnea i care-l fcea
s uite de orice fel de etichet, se blbi:
Oh! Sire!... Oh! Sire!... Niciodat nu-mi voi ierta c n-am fost aici!... Iertare!
Iertare! Am avat ndrzneala s vorbesc fr a fi ntrebat de ctre regele meu!...
Ei! spuse vesel Francisc I, nu nelegi c aici nu se afl nici un rege?... i
apoi, oare nu eti la tine acas?
La dumneavoastr, Sire, m aflu la dumneavoastr, cci tot ce este aici v
aparine...
Hai, bine... d-i binee lui Maugency i dup aceea mi vei povesti cltoria
ta.
Loraydan l mbri pe Maugency, un gentilom cu o nfiare distins, care
primi cu destul rceal dovezile de prietenie ale contelui.
n fine! Ce-ai fcut de la plecarea ta?
Sire, ncepu Loraydan, aa dup cum Maiestatea Voastr mi-a fcut onoarea
s-mi porunceasc, am nsoit pn la Angoulme, pe prin i pe conetabil,
apropiindu-m de persoana domnului de Ulloa. La Angoulme, l-am prsit pe
seniorul spaniol care, mpreun cu escorta prinilor, i-a continuat drumul spre
Bidassoa. Dup instruciunile primite de la Maiestatea Voastr, am fcut tot ce-am
putut pentru a ctiga ncrederea i chiar afeciunea domnului comandor de Ulloa.
Ai reuit? ntreb plin de interes Francisc I.
Mai presus dect speram, Sire. n aa msur, nct mi-a propus s m
stabilesc n garnizoana sa din Sevilla. Am profitat de preuirea pe care mi-o arta,
pentru a ncerca s-l hotrsc pe domnul de Ulloa s intervin pe lng Maiestatea
Sa regele spaniolilor n sensul n care mi-ai spus.
Ai tratat problema Milanului?
Da, Sire. n fiecare zi i-am vorbit comandorului de marea dorin a Maiestii
Voastre de a reintra n stpnirea acestui ducat. Domnul de Ulloa nu mi-a dat dect
nite asigurri, n mare, fr s discute ceva concret. M-a copleit cu dovezi de
afeciune, dar nu mi-a fgduit nimic precis...
Regele se ridic i ncepu s se plimbe frmntat prin ncpere.
I-am druit palatul Arronces, i-am trimis i scrisorile de danie. Voi face i
mai mult pentru el, dac ar voi s-i vorbeasc mpratului cu hotrrea necesar.
Trebuie s-l determini s fac acest lucru, Loraydan, trebuie tiu ct nrurire are

asupra lui Carol! Dac vrea, cu adevrat, Milanul mi va reveni. Ce! N-ai putut s-i
smulgi nici un cuvnt?
Sire, mi-ai ordonat s nu merg mai departe de Angoulme. Cred c dac a
mai fi rmas nc opt zile pe lng domnul de Ulloa, reueam s-l fac s se
hotrasc.
Du-te dup el! Vorbete-i! Promite-i tot ce va cere! Aprob de pe acum. Trebuie
ca mpratul s fie pregtit s-mi redea Milanul atunci cnd va sosi la Paris!
Dac aceasta este dorina Maiestii Voastre, voi pleca mine diminea.
Nu! Odihnete-te trei zile. Dar nu mai mult. Apoi vei pleca la Poitiers, unde
vei atepta sosirea mpratului. De la Poitiers i pn la Paris vei avea tot timpul s
termini treaba nceput. i gndete-te... eu nu i-am dat niciodat nimic pentru c
te tiu bogat...
Sire, averea mea nu trece de dou milioane!... Dar mi este de-ajuns i nu cer
altceva Maiestii Voastre dect cinstea de a o slujii...
Da, i tiu devotamentul i dezinteresul. Dou milioane! Te tiam bogat, dar
nu n asemenea msur. n fine! N-are importan! Loraydan, dac reueti, i voi
da, la curte, slujba pe care o vei cere, orict de nsemnat ar fi ea...
Contele de Loraydan se nclin att n chip de mulumire, ct i ca s-i
ascund bucuria nemsurat ce-l cuprinsese.
Deci, continu Francisc I, n trei zile vei pleca; atepi la Poitiers, i-i vei
desvri opera de convingere a acestui btrn nebun... Dar am vorbit destul despre
nimicuri. E timpul s ne gndim la unul dintre cele mai serioase lucruri... la
desftare! V iau pe amndoi.
Unde mergem, Sire?
Aici, aproape. Mai nti trecem pe la palatul Arronces. De cnd l-am druit
comandorului de Ulloa, nu tiu de ce, m ncearc dorina de a-l revedea... Am lsat
acolo o parte din tinereea mea... erai i tu, Maugency... i aminteti?
Da, Sire. Aici a murit srmana Agns de Sennecour...
S mergem! l ntrerupse, brusc, regele.
"Palatul Arronces! se gndi Loraydan. Voi vedea casa n care doarme
Brengre!..."
Cei trei gentilomi prsir reedina Loraydan.
Pe cnd se apropiau de palatul Arronces, zrir doi oameni ce stteau
nemicai.
Dou haimanale! spuse contele Loraydan.
Nu, i rspunse Maugency, care avea o vedere ptrunztoare, sunt doi
gentilomi. Unul dintre ei, dup nfiare pare s fie tnr, cellalt poate avea vrsta
mea.
Ce fac acolo? i zicea nfuriat Loraydan. Am priceput. Unul din aceti
nenorocii este tnr i a venit pentru Brengre. Pe toi dracii! Cine tie dac... Hei,
domnilor!... strig el.
Cei doi necunoscui tresrir.

Ce dorii, domnilor? ntreb cel mai n vrst.


S plecai! rspunse Loraydan.
i pentru ce?
Pentru c ne stnjenii!
Loraydan! Loraydan! murmur Maugency.
Ei, nu vezi c avem de-a face cu doi tlhari de noapte!
Ce-ai spus? ntreb o voce aspr.
i cel mai tnr dintre necunoscui se-nfipse n faa lui Loraydan.
Eu zic c unor indivizi de spea voastr...
Nu termin ce ncepuse s spun. Mna tnrului se ridic i palma rsun pe
obraz. n aceeai clip, sbiile ieir din teci, Loraydan spumegnd de ruine i
furie, cellalt linitit, concentrat, gata s contraatace... Maugency, cu un gest,
ndeprt armele, aezndu-se ntre cei doi adversari:
Conte, iau asupr-mi jumtate din jignirea adus, dar mi-ar plcea s vd la
lumina soarelui sngele pe care-l voi face s curg. Dac aceti domni ne vor spune
cine sunt, atunci mine diminea, chiar n acest loc...
Da! Da! Mine de diminea! La lumina zilei, strig Loraydan.
Regele se dduse napoi fi asista nepstor la cele ce se petreceau. Maugency
continu, cu siguran n glas:
Domnilor, eu sunt baronul Roland de Maugency, iar dnsul este contele
Amauri de Loraydan. i dumneavoastr, cine suntei?
Numele meu este Philippe de Ponthus, spuse cel mai n vrst dintre
necunoscui i acesta-i fiul meu, Clother, senior de Ponthus.
Ponthus? tresri Maugency.
Ponthus. Eu v cunosc, Maugency. i dumneavoastr m cunoatei.
Odinioar, ne-am ntlnit aici, cu treburi diferite pe lng cea care avea s moar n
acest palat. Se pare c soarta noastr este s ne luptm iari n mprejurimile
palatului Arronces...
Domnule de Ponthus, s lsm trecutul. V cunosc ca pe un loial gentilom
i-mi va fi de-ajuns cuvntul dumneavoastr c mine diminea ne ntlnim n faa
acestui grilaj.
Primim!... Vom fi aici, la ora opt dimineaa... Suntei de acord?
Ora-i foarte potrivit. Eu v voi avea ca adversar pe dumneavoastr i
prietenul meu Loraydan va avea onoarea s lupte cu domnul fiul dumneavoastr.
Vom lupta, nu-i aa, cu sabia i pumnalul?4
Perfect. Bun seara, domnilor i pe mine diminea la ora opt!
Philippe i Clother de Ponthus, dup ce-au salutat, plecar. Curnd, se
pierdur n noapte, Loraydan mormia ocri. Gnditor, Roland de Maugency i
plec fruntea.
Nu tiam, murmur el, nu tiam c Philippe de Ponthus are un fiu?...
4

n duel, cu mna dreapt se lupta cu sabia, iar n cea stng se inea pumnalul (n.t.).

Asta da ntlnire, spuse Francis I rznd. Nu-i oare acel Ponthus care, ntr-o
zi, n spatele acestui palat...
Da, Sire... A fost o dubl lovitur. Ne-am atins i am czut amndoi odat.
Au trecut de atunci douzeci de ani, continu Maugency, gnditor. Era chiar n
ajunul morii lui Agns de Sennecour...
Loraydan, ntors cu faa spre casa Turquand, pe care o privea cu nflcrare i
de care se apropia ncet, nu ddea atenie acestor cuvinte i chiar nici nu le auzea
mcar. Regele sttea lng grilaj i rostea cu o voce tulburat de emoie:
Iat, deci, palatul Arronces!... Locuin binecuvntat, ct de plcute au fost
orele petrecute sub acoperiul tu!... Te privesc, btrne palat, cu aceeai ochi de
altdat i nu vd dect o artare alb, care-mi spune: "Sire, m-ai nelat i eu
mor!"
Ultimele cuvinte ale lui Agns! murmur Maugency.
Fruncisc I i sprijini fruntea-i arznd de fierul grilajului i vorbi ncet:
Poate pentru c moartea lui Agns a ucis dou fiine... pe ea... i pe copilul
pe care-l purta la snul ei...
"Acest copil trebuia s se nasc n mai puin de o lun Cu ct nerbdare
ateptam venirea lui!... Fat sau biat, l-a fi iubit l iubeam deja!... i-a fi hrzit
o soart regeasc, l-a fi adus n preajma tronului i Agns mi-ar fi iertat
minciuna Ce zi ngrozitoare a fost aceea n care am venit s-o vd dup ce-am lipsit
cincisprezece zile Ea era ntins pe pat, pe moarte i mi-a spus c tia unde am
fost "m-ai nelat i eu mor!" A doua zi, nu mai era n via!... Luase cu ea n
mormnt i pe acest copil pe care l-a fi iubit att de mult!"
"Oare cine mi trimite gndul acesta ciudat, i spunea Maugency, albindu-se la
fa. Ce dovedete c acest copil n-a venit pe lume nainte de moartea mamei sale!...
Trebuie ca mine, cel trziu, s-i vorbesc regelui despre acest lucru!..."
Nu tiam c Ponthus are un fiu!... repet el pentru a treia oar.
Regele era, acum, cu faa spre casa Turquand.
Loraydan se apropie de el.
Dragii mei prieteni, continu Francisc I, trandafirii cresc pe morminte, viaa
triumf asupra morii!... Iubesc! Iubesc cum n-am iubit niciodat. Prieteni, dragii
mei prieteni, cnd vei vedea aceast ginga frumusee, plin de farmec feciorelnic
i de sfiiciune, vei nelege de ce i-am druit inima mea celei ce doarme acolo n
casa asta
Loraydan se cltin cuprins de ameeal i abia putu scoate cteva cuvinte,
blbindu-se:
n care, Sire?... n aceast cas?... n casa Turquand?...
Da, rspunse Francisc I, cu o voce ptima. E acolo... Se numete
Brengre... Pentru a o cuceri, am un plan de lupt. l vom pune n aplicare la
ntoarcerea ta de la Poitiers, Loraydan.
La ntoarcerea mea! spuse contele fr s-i dea seama ce spune.

Da. Pentru treburi de dragoste, mi trebuie ca mintea s nu-mi fie


preocupat de altceva. Aa c voi atepta ntoarcerea ta. Am ctigat-o de partea
mea pe femeia care vegheaz asupra acestui nger. Mai exist i un moneag de tat;
o vom scoate la capt i cu el. Vom fi cinci: eu, voi doi, Sansac i Ess. Pn atunci,
Brengre m va fi bgat n seam, vzndu-m cum m plimb pe acest drum i,
fr ndoial, i voi putea vorbi... Ea, poate c m va iubi...
Loraydan izbucni n rs: era de spaim...
Poate c ea v va iubi... dar... dac nu v iubete?
Eu o iubesc! E destul. Dac m iubete, m va urma de bunvoie.
Loraydan simea cum i pierde minile.
i dac ea nu v iubete?
Ei bine, o voi rpi! i sunt sigur c voi reui, pentru c m vei ajuta,
Loraydan!...

Capitolul XII

Ultimele cuvinte ale lui Philippe de Ponthus

A doua zi diminea, la ora stabilit, Roland de Maugency i Amauri de


Loraydan stteau n faa grilajului palatului Arronces i i vzur venind pe Philippe
i Clother de Ponthus tatl i fiul. Nici o asemnare fizic nu prea s-i
nrudeasc... dar trsturile motenite prezint, uneori, destule ciudenii!...
Cei patru adversari se salutar.
Maugency i Loraydan se uitau la Clother de Ponthus cu aceeai privire plin
de ntrebri.
"Trebuie chiar astzi, peste un ceas, trebuie s-i vorbesc regelui despre acest
tnr!" se gndea Maugency, care prea ncremenit.
"Ct e de frumos", i zise Loraydan cu strngere de inim.
Domnilor, spuse cu o voce schimbat, v rog s-mi acordai un rgaz de zece
minute.
Ce-nseamn asta, Loraydan? ntreb Maugency.
nseamn, tun Loraydan (i privirea lui ncrcat de ur l intea pe Clother
de Ponthus), c nainte de a m bate cu acest domn, trebuie s m duc pn
acolo!... n casa asta!... trebuie s vorbesc cu fata lui Turquand!
Zicnd acestea, se npusti spre poart, btnd cu putere n ea.
Amauri de Loraydan ptrunse n cas i se fa n fa cu nsui Turquand.
Jupne, i spuse Loraydan, m voi bate
Am vzut i am priceput totul. Luptai-v, domnule conte, cci
dumneavoastr purtai sabie. Dar pot s v ntreb pentru ce

Am s-l omor pe acest tnr gentilom pe care-l vedei acolo, pentru c a venit
s dea trcoale casei mele n jurul fiicei dumneavoastr, jupne!
l vd pentru prima oar, rspunse linitit Turquand. Dar dac Brengre o
vrea, bine facei c-l ucidei. V dai seama: e singurul mijloc de a nltura ruinea
i durerea. Nu ovii!
i dac acest necunoscut este o persoan important? scrni Loraydan
V voi spune: ucidei-l!
i dac este un prin de snge?
V voi spune: ucidei-l!
i dac este regele? Regele! Regele!
V voi spune: ucidei-l! i dac vei fi att de la nct vei ovi, l voi omor
eu nsumi!
Loraydan izbucni n hohote de rs.
V spun c regele v-a vzut fata! O vrea! Nu pricepei lucrul sta? Regele!
Regele d trcoale casei voastre! Regele! Coruptorul! Trdtorul!
tiu! spuse Turquand, linitit n continuare.
O tii! i mai tii c deja a cumprat-o pe femeia care are grij de fata
voastr?
tiu! zise Turquand, la fel de linitit. Din ordinul meu, doamna Mtarde a
primit cadourile regelui V spun c veghez!... Eu sunt cel care are grij!
Dar n-ai face mai bine s v mutai?
Nu. Aceast cas a fost cldit dup planurile mele i le-am fcut n aa fel,
nct, la nevoie, s m pot apra. Credei-m: att ct triesc, Brengre nu trebuie
s se team de nimic nici de rege nici de oricine altcineva n lumea asta!
Se fcu tcere. Apoi meterul aurar ntreb cu o voce voioas:
Cei zece saci au ajuns, n bun regul, la dumneavoastr?
Jupne Turquand, gri Loraydan, a vrea s vorbesc cu Brengre
S-ar fi spus c n-auzise ce fusese ntrebat i chiar aa era Meterul aurar
deschise o u i ddu un ordin. Cteva minute mai trziu, Brengre ptrunse n
ncpere, cu un mers att de plin de graie, nct Loraydan se simi strbtut de
fiorii dragostei.
Brengre, i spuse, am s m lupt cu omul acela pe care-l vezi acolo lng
grilaj cel mbrcat cu pelerina de catifea cenuie Uite! Uite! Ridic ochii spre
dumneata!
S v batei! spuse Brengre, albindu-se la fa.
S m lupt! repet Loraydan. i s-l ucid! l cunoti pe acest om? Spune! l
cunoti?
L-am mai vzut pe aici, opti Brengre.
Nu era dect un srman adevr: o singur dat l vzuse pe Clother de
Ponthus, n faa grilajului!...
Eram sigur! scrni Loraydan.
S v batei! murmur Brengre, alb ca petalele de crin.

"Tremur pentru soarta lui!"


M lupt, i, dac pot, l omor! i rspunse.
Salutndu-l cu un gest scurt pe meterul aurar, Loraydan se repezi afar.
Suferina de nesuportat a geloziei i mcina creierii, fcndu-l s strige:
"Se iubesc! Pe Dumnezeul meu, o tiam prea bine!... i eu, care, poate nc mai
oviam!... Nu, nu, frumoaso! Acest nume de Loraydan, fcut faimos prin atia eroi,
nu-l vei purta!... i eu... eu... te voi avea!..."
Ajuns la grupul celor trei gentilomi, l vzu pe Maugency deschiznd portia
grilajului.
Ce faci? i spuse. S ne batem aici!
Maugency ridic din umeri.
Regele mi-a trimis aceast cheie. E un ordin, lupta va avea loc nuntru.
Destul cu prostiile, Loraydan! Poart-te ca un gentilom sau te prsesc!
Intrar i se ndreptar spre palatul Arronces, care prea c-i privete venind,
cu o ntunecat i misterioas curiozitate. i ddur ocol i se oprir sub dou
ferestre la fel, care mai mult uneau dect despreau o zvelt i elegant fereastr n
chip de cruce. Asupra vitraliilor acesteia, ncadrate n plumb, prnd c alctuiesc
arabescuri, Philippe de Ponthus i Roland de Maugency ndreptar aceeai privire
gnditoare.
Capela palatului Arronces, spuse Maugency cu o voce ciudat.
Aici se odihnete Agns de Sennecour, adug Philippe de Ponthus, ca un
ecou al unor amintiri de demult.
S scoatem spadele! i ntrerupse Loraydan.
Cele patru sbii strlucir sub razele palidului soare de iarn ce se ridica
deasupra Parisului.
Domnule de Maugency, spuse Philippe de Ponthus n timp ce ncerca o
lovitur direct, vrei s-mi spunei de ce n-ai ncetat s cercetai faa fiului meu?
Domnule de Ponthus, rspunse Maugency care tocmai parase lovitura, daimi voie s v spun c nu tiam c avei un fiu!... de vrsta aceasta... i cu o
asemenea figur!...
Fr s-i dea seama, Philippe de Ponthus ntoarse capul spre fiul su... i l
vzu tocmai cnd punea piciorul pe sabia lui Loraydan, czut la pmnt... Surse,
l salut pe Maugency i-i spuse vesel:
Ai vzut? Prietenul dumneavoastr este dezarmat!... E nendoios c nu tii
i faptul c fiul meu n-are pereche n a face s-i sar din mn sabia adversarului!
Amauri de Loraydan rcnea:
Dezarmat! Dezonorat!
Dezarmat, da. Dezonorat, nu! spuse Clother, cu o sincer politee.
Termin-m! Ucide-m!...
Ridicai-v spada!
Loraydan, nervos, i ridic de jos sabia, biciui cu ea aerul i se aez n gard.
Lama sbiei sale se lovea de cea a lui Clother, n micri repezi, i, deodat, scond

o njurtur, se arunc n atac. n aceeai clip, spada lui Clother i lovi mna ca o
lovitur de bici, lsnd o lung dr roie... Degetele se descletar... i, nc o dat,
scp sabia din mn...
A putea s v omor, spuse Clother, dar...
Dar, chiar atunci, n spatele lui se auzi un suspin adnc, urmat de dou
horcieli. Tresri, se-ntoarse... i se repezi ctre Philippe de Ponthus care se
prbuea lung Maugency deja czut, cu o privire sticloas, amndoi avnd
piepturile strpunse... era aceeai dubl lovitur care, odinioar, i doborse pe cei
doi, chiar n acest loc. Numai c, de aceast dat, lovitura era mortal.
Loraydan se aplec asupra lui Maugency dar acesta nu mai avea nevoie de nici
un ajutor. Srmane Maugency, nu vei mai putea s-i spui regelui Francisc ce
gnduri ciudate i s-au strnit n minte atunci cnd priveai cu atta bgare de
seam chipul lui Clother de Ponthus!
Clother ngenunche i, cu mini care-i tremurau, slt de jos capul printelui
su, murmurnd:
Domnule... domnule... suntei grav rnit? Vorbii-mi... privii-m...
Philippe de Ponthus deschise ochii i-i privi fiul cu mult dragoste.
Trebuie, ngim cu greutate, s m duci acas... repede!... Am s-i
vorbesc!... i, pe legea mea... simt c m duc!...
Clother se ridic, alb la fa. Un tremur uor i frmnta buzele.
Domnule, i spuse lui Loraydan, vrei s avei grij de rnii n timp ce eu...
Loraydan fcu un gest vag de nvoire. Clother porni n goan.
Dup un sfert de or, dou litiere ptrundeau n palatul Arronces. Clother l
cut cu privirea pe adversarul su, dar nu-l mai vzu. Loraydan dispruse...
Clother aez mortul ntr-una din litiere i apoi, lundu-i tatl n brae, l
culc n cealalt.
Care din voi tie unde locuiete acest gentilom? i ntreb pe oamenii pe carei adusese, artnd spre corpul lui Maugency.
Domnul de Maugency i are palatul pe la mijlocul strzii Saint-Honor, i
ndrum Philippe de Ponthus.
Cele dou litiere pornir i, n strada Temple, se desprir, cea care ducea
trupul lui Maugency i continu calea spre Sena, iar cea n care se afla Ponthus sendrept spre strada Saint-Denis.
Acolo, aproape peste drum de hanul Ghicitoarei, cei doi Ponthus stteau ntr-o
cas veche, la primul etaj, unde ocupau un destul de modest apartament de cinci
camere i un fel de vestibul. Clother de Ponthus lu rnitul n braele-i nervoase i
urc astfel cu el, puternic i plin de afeciune, precum Enea, n timpurile eroice, l-a
purtat n Anchise, tatl su. l ntinse pe pat i-i spuse femeii care se-ngrijea de
gospodria lor s se repead dup un chirurg.
Fr chirurg! surse Philippe. nchide ua i ascult!
Mai nti v ngrijesc i dup aceea v ascult!
Ascult-m nti! Supune-te ultimei mele porunci.

Philippe fu surprins de slbiciune, o spum nroit de snge i apru pe buze


i deodat, vzu moartea aezat la cptiul su; deschise braele i mai avu
puterea s-i mbrieze fiul, murmurnd:
M duc... adio, Ponthus!... A fi vrut s-i spun... Cnd vei ti adevrul, fugi,
fiul meu, iubitul meu fiu, departe de Paris, de Frana... Inimi cum este a ta pot
oriunde s lupte i s-i cucereasc fericirea... o sabie ca a ta este preuit peste
tot... Prea trziu!... Totui, ascult-mi ultima dorin... o vei ndeplini?...
Cum se poate s v ndoii, domnule!...
Ei bine, de cum voi nceta s mai exist, du-te la castelul meu de la Ponthus,
de lng Brantme... Acolo vei gsi ceea ce aveam s-i spun pentru c ieri ai
mplinit douzeci i unu de ani... i pentru c, astzi, moartea mi-a poruncit s-i
vorbesc... Acolo... n sala urmelor... panoplia... sabia din mijloc... mnerul este gol...
NU uita... adio... adio... nu uita sabia de la Ponthus...
i i ddu sufletul...

Capitolul XIII

Sabia de la Ponthus

A doua zi dup nmormntarea tatlui su, Clother de Ponthus, ascultnd de


ultima-i dorin, ncalec de cum se lumin i lu drumul spre Brantme, cci
domeniul Ponthus se afla n mprejurimile acestui ora.
Clother se simea teribil de mhnit; din cnd n cnd, o lacrim i picura,
fierbinte, pe obraz... i plngea tatl... Era ncercat de prima mare durere a vieii
sale.
Amauri de Loraydan era unul dintre acele fiare slbatice care, dintotdeauna, au
bntuit lumea. Clother era un sentimental.
Clrea fr s bage de seam c la o oarecare deprtare n urma lui venea
Amauri de Loraydan, ce se afla n drum spre Poitiers, unde, aa dup cum i
ordonase regele, trebuia s-l atepte pe comandorul de Ulloa. Nu era urmarea nici
unei gndiri faptul c Loraydan prsise Parisul n acelai timp i prin aceeai
poart cu Clother: ntmplarea potrivise astfel lucrurile... cum se ntmpl de attea
ori! Dup instruciunile primite, Loraydan trebuia s se opreasc la Poitiers i s-l
atepte pe Carol Quintul... dar el nu se opri.
Pentru ce? Pentru ce l urma pe Clother? N-ar fi fost n stare s-o spun. N-avea
nici un plan... Numai ura l mpingea s mearg mai departe. n dimineaa zilei de
30 noiembrie, Clother zri Ponthus-ul i, prsind drumul mare, se ndrept spre
castel. Loraydan se aez la pnd dup o movil de pmnt i se uita, cu o privire

ntunecat, dup Clother care mergea, n trapul calului, pe drumul ce ducea la


Ponthus.
"Unde se duce? Oare a prsit pentru totdeauna Parisul? Acest lucru i-ar salva
viaa..."
ntr-un trziu, Clother nu se mai vzu i Loraydan scoase un suspin adnc,
cznd pe gnduri dac s-apuce i el pe acel drum. Dar, pentru ce? Nici vorb
despre o nou provocare la duel... Czu ntr-un soi de visuri n care tot felul de
planuri se cldeau i se drmau de la sine...
Firete c pentru o mie de livre noi putem s-l ateptm la un col de drum
pe frumosul clre care tocmai a trecut...
Cinstit vorbind, ar fi aproape pe degeaba. Eu a cere dou mii de livre,
pentru c suntem doi.
Nu, nu Ban-Frumos, ar fi prea mult. i-am spus ntotdeauna c eti prea
lacom.
i eu, Jean-Ui, te-am dojenit mereu pentru drnicia ta care ne va aduce
n sap de lemn...
La primul cuvnt al ciudatei conversaii i care sprsese linitea adnc ce
domnea n jur, contele de Loraydan avu o tresrire puternic, ntocmai ca un
rufctor prins asupra faptului. nelese, pe dat, c fiinele ce-i vorbeau astfel
trebuie c citiser pe chipul su ura ce i-o purta lui Clother.
Lundu-i un aer nepstor, ntoarse uor capul i la zece pai de el, ntr-o
groap, pe jumtate ascuni de mrcini, vzu doi oameni aezai fa n fa, dou
haimanale. Cu seriozitate, continuau s discute dac uciderea putea valora mai
mult sau mai puin de o mie de livre i, la un moment dat, tcur.
Spune-mi, prietene, zise Loraydan, ce castel este acela ale crui dou turnuri
le zresc?
Cel care se numea Jean-Ui pru c abia acum l vede pe conte.
Monseniore, i rspunse, este Ponthus, domeniul lui Philippe de Ponthus...
"Domeniul Ponthus! tresri Loraydan. Deci pentru a veni la moia sa, a prsit
Parisul?..."
Cine-i acest Philippe de Ponthus? ntreb el cu o voce nepstoare.
Un respectabil senior, despre care se spune c a avut necazuri. Aproape c
n-a mai fost vzut la Ponthus. n ultimii doi ani, nu a venit dect de trei ori i, de
fiecare dat, nsoit de fiul su... Astzi, fiul vine singur... A vrea s tiu de ce...
Fiul?... Care fiu?...
Acel gentilom care a trecut adineaori pe drum. Cum, nu l-ai vzut?... Se
vorbete c-i un viteaz... Dar, eu tiu dintre cei mi viteji care, dac a trebuit...
O mie dou sute livre, nici un ban mai puin! hotr Ban-Frumos cu un soi
de nevinovie nspimnttoare.
Un val de cldur l npdi pe Loraydan, apoi i strnse pelerina n jurul lui,
cuprins de friguri... Era la prima sa crim.
Cum vei proceda?

Asta ne privete, rspunse Jean-Ui.


Cnd?
n cel mult trei zile!
Nu mai schimbar nici o vorb. Loraydan se ridic, livid la fa. Totul era
aranjat. Pusese la cale crima... La un semn al lui Loraydan, Jean-Ui ntinse
tichia, n care contele ls s cad banii care, cu o iueal nemaipomenit,
disprur, nimeni neputnd s spun unde, n afar de Ban-Frumos ce
supraveghea operaiunea cu un ochi imposibil de nelat.
Loraydan nchise buzunarele de la a i, fr s mai arunce vreo privire spre
cele dou pulamale, nclec i porni napoi, la pas, pe drumul pe care venise
urmrindu-l pe Clother de Ponthus...
Se ntorcea la Poitiers... cltor linitit, bun gentilom care se duce s execute,
cu toat credina, ordinele regelui su...
Clother de Ponthus sosise la castel. Un om i lu calul i-l duse n grajd, dup
care se ntoarse lng Clother. Acesta, czut pe gnduri, nu se micase din loc; l
ntreb:
Fr ndoial c seniorul de Ponthus s-a oprit undeva, pe drum... Cnd va
sosi?
Nu, Agnor, tatl meu nu va mai veni... tatl meu nu va mai veni niciodat la
Ponthus...
Deci, seniorul de Ponthus este mort...
Da, spuse Clother. Mort cu sabia n mn. A murit ca un viteaz. Acest suflet
curajos i tandru nu mai exist... i eu am rmas singur pe lume...
Agnor, cu capul plecat ascult tristele cuvinte. Cu siguran c n sinea lui
rostea o rugciune i, dup ce fcu semnul crucii, i spuse:
Clother, senior de Ponthus, m-nchin ie i-i fgduiesc credin... Dar,
chiar acum, trebuie s ndeplinesc porunca, att de des repetat a monseniorului
Philippe, de a v duce la sala de arme...
Pentru aceasta am venit, spuse Clother.
Mi s-a spus s v las singur n sala de arme...
Imediat, Clother se ndrept spre panoplia ce o tia att de bine i pe care o
admirase de nenumrate ori. Pe ea stteau, alturi, spade, pumnale, sbii, purtnd
cu toate semnul marilor armurieri din Toledo sau de la Milano. Clother o desprinse
din mijloc i se uit la ea. Apoi i scoase spada lung ce-o purta la old i-o puse n
locul celei pe care o luase din panoplie. Se aez la o mas i puse sabia de la
Ponthus n faa lui. Era o arm solid i uoar, fr zorzoane, cu mnerul drept i
cu garda aprat de spirale din oel cizelat. Mnerul se termina cu o sfer din oel
pe care era gravat blazonul familiei Ponthus. Clother ncerc s-o rsuceasc la
stnga, la dreapta i, dup un mic efort, sfera se deurub. Odat scos, mnerul
sabiei se dovedi a fi un cilindru gol, lucru care, de altfel, nu-i slbea cu nimic din
tria lui. nuntru se afla o hrtie fcut sul pe care Clother o trase afar.

Din hrtia rsucit se desprinse un diamant care czu pe mas... Aplecnd i


scuturnd mnerul sabiei.
Clother vzu cznd un al doilea diamant i apoi altul... Cnd, n sfrit,
mnerul se goli, pe mas se adunaser dousprezece diamante.
Nu tiam ca tata s aib o asemenea avere... nu mi-a spus niciodat...
n timpul acesta, privirile i se-ndreptar spre hrtia rsucit. O desfcu i, nu
fr o oarecare ovial, ncepu s citeasc. Purta o dat: 15 mai 1519. Trecuser
mai bine de douzeci de ani de cnd fusese scris i cerneala era nglbenit... slab
dovad a unei iubiri acum stinse... a unui chip ters de scurgerea vremii... care
vindec rnile inimii atunci cnd izbutete!
Iat ce scria Philippe de Ponthus:
Clother,
Cnd o s citeti aceste rnduri, vei avea douzeci i unu de ani mplinii.
Intenia mea era ca s nu afli adevrul, cci el, din nenorocire pentru aceast lume,
este adeseori dureros i uneori mortal. Mama ta a hotrt ns altfel. Murind la trei
zile dup naterea ta, m-a pus s jur c o s-i spun totul. O fac cu prere de ru.
Cnd vei mplini douzeci i unu de ani ai s citeti hrtia asta. Dac ntre timp eu voi
muri, am avut grij s ncredinez unui prieten credincios secretul sabiei de la
Ponthus. Sper ns c Dumnezeu o s se milostiveasc de mine i s m lase s
triesc atta vreme ct s te pot crete i s fac din tine un bun gentilom.
Iat deci, ceea ce trebuie s tii, dup dorina mamei tale:
Clother, nu eti fiul meu...
Clother sri n picioare.
Era alb la fa... ochii i se tulburaser... i minile i tremurau...
Buzele-i murmurau cuvinte izvorte din adncul sufletului, ca un imn al
dragostei filiale:
Tu, pe care te vd surzndu-mi n frageda copilrie aplecat deasupra
leagnului meu, fr ca aceast amintire att de ndeprtat s m mire, care mi-ai
cluzit primele gnduri, cel ce m-a nvat buntatea, dragostea, mila i mi-a
narmat braul, cel care ai dat onoare vieii i frumusee gndirii mele, tu, Philippe,
senior de Ponthus, binevoiete s m socoteti fiul tu. Eti tatl meu, cel ce mi-a
dat suflet i m-a crescut.
Mai linitit, dup aceste cuvinte, Clother se aez i se apuc s citeasc mai
departe.
... Nu eti fiul meu prin natere...
Dar dup inima mea, eti ca i copilul meu i, ca un printe, i voi nchina
ntreaga-mi via. Iat pentru ce, Clother:

Am iubit. A fost o dragoste unic. Prima mea iubire a fost i cea din urm i simt
c pn la ultima mea suflare va rmne la fel de tnr, de puternic i curat ca n
clipa n care m-a cuprins... Cea pe care o iubeam nu putea s-mi fie soie: ajunsesem
prea trziu ca s-i mai pot cuceri inima, dar o iubeam att de mult, chiar fr nici o
speran i ea accept s m fac prtaul suferinelor el...
Te-ai nscut, Clother...
Cnd ea i-a dat seama c am neles i c m cltinam sub povara
nfricotoarei bucurii, i-a ntins spre mine bietele ei mini, optindu-mi:
"Dumneata i vei fi tat... i cnd va avea douzeci i unu de ani, i vei spune
tot..."
Dup ce mi mai spuse n ce condiii voia s afli adevrul, ea i ddu sufletul...
Condiia era ca tu s-l afli chiar n locul unde ea a suferit i nu n alt parte.
Dragul meu copil, acest loc este Palatul ARRONCES.
Pentru a ndeplini ultima dorin a mamei tale, n ziua n care vei mplini
douzeci i unu de ani te voi duce acolo. S-ar putea, ns, s nu pot face acest lucru,
fie c am murit nainte, fie c la acea dat vom fi desprii din cine tie ce motive.
De aceea, Clother, i scriu aceast scrisoare.
Ea are drept scop:
Mai nti, s te fac s intri n posesia a dousprezece diamante care au
aparinut familiei mamei tale i pe care ea le avea, la rndu-i, de la mama ei. Aceste
diamante au fost socotite, la preul cel mai mic, la trei sute de mii de livre i ele trebuie
s te ajute s-i ornduieti viaa. Trebuie s foloseti aceti bani; stnd la ndoial,
vei nesocoti voina marnei tale i a mea.
Scrisoarea are drept al doilea el s-i spun ce vei gsi n palatul Arronces:
1. Numele i povestea mamei tale, scrise de ea nsi;
2. Numele tatlui tu adevrat, pe o hrtie scris de mine: am adugat i cteva
sfaturi privind comportarea fa de el i ndrznesc s cred c vei ine seama de ele;
3. Un pachet cu apte scrisori scrise toate de mna tatlui tu, constituind
dovada de netgduit c eti fiul lui;
4. Actele prin care devii fiul meu adoptiv, motenitor legal al numelui meu,
titlurilor, senioriei de la Ponthus i al tot ceea ce mai am;
5. Un medalion cu portretul mamei tale, miniatur fcut cu ase luni naintea
morii ei, de ctre pictorul Jehan Clonet;
Totul a fost bgat ntr-o caset de fier pentru a fi ferite de umezeal. Va trebui s-o
spargi, deoarece cheia am aruncat-o n Sena. Iat cum vei gsi caseta:
Palatul Arronces se afl n Paris, n spatele castelului Temple, pe calea Corderie,
unde se gsete i grilajul de la intrare, chiar n faa locului numit Copiii Roii.
Vei intra prin grilajul din fa i te vei duce spre palat, pe care l vei ocoli. Vei intra
n capel printr-o u de mrime mijlocie i, odat ajuns acolo, aaz-te lng prima
treapt a altarului, cu spatele la el; apoi te ndrepi spre fundul capelei, numrnd
dalele de pe jos.

Sub a aptesprezecea dal, mai precis sub dala care se afl exact n centrul
capelei se gsete caseta...
Cu o prghie i va fi uor s ridici dala, apoi vei spa cam dou limi de cazma
i vei gsi caseta.
Adio, copilul meu, fiul meu iubit! i ca ultim sfat, i voi repeta cuvintele sfinte:
respect pe tatl i mama ta... Dar eu le nlocuiesc, fiul meu i iat ultima mea
dorin, izvort din adncul inimii: IUBETE i RESPECT AMINTIREA MAMEI TALE!
Primete binecuvntarea mea i semnez:
PHILIPPE, senior de Ponthus.
***
Soarele era la apus. Trecuser multe ceasuri de cnd Clother se afla n sala de
arme a castelului de la Ponthus. Se lsa noaptea cnd Agnor, servitorul ce avea
grija casei, se hotr s ptrund n ncpere.
Seniore, ndrzni Agnor, se face trziu i deja s-a nnoptat
Auzindu-l, Clother nl capul i se scul.
Seniorul de Ponthus, continu Agnor, nu binevoiete s ne onoreze masa pe
care i-am pregtit-o?
Desigur, bunul meu Agnor, spuse Clother, cu un soi de veselie nervoas,
mai ales c mi-e foame, nemncnd nimic de azi diminea.
Clother mnc cu poft i cinsti cum se cuvine cina pe care i-o servi chiar
Agnor.
Era aproape ora nou cnd se scul de la mas i ceru s i se nueze calul.
Refuz s fie nsoit de cei doi fii ai lui Agnor i fgdui c se va ntoarce n curnd
s repare i s locuiasc mai mult vreme la Ponthus. i lu rmas bun i se sui n
a.
Clother cunotea bine drumul i era nevoie de lucrul acesta, noaptea fiind
ntunecoas.
Pe nebgare de seam, slbi hurile i calul ncepu s mearg la pas. l ncerca
nevoia s se opreasc, s se aeze i, prinzndu-i capul n mini, s se
gndeasc
Visarea! Cea mai grozav otrav a creierului!... Dar Clother nu tia nc lucrul
acesta.
Hotrndu-se s descalece, vzu n faa lui, pe stnga, n marginea drumului,
dou ferestre unde plpia o lumin. i ddu seama c se afla lng un vechi han
prsit, unde se oprise nainte, de mai multe ori, ca s-i odihneasc armsarul.
I se spunea hanul la "Mila lui Dumnezeu".
"Aici, voi fi singur, i zise Clother i m voi putea gndi la tine, mam! i la
tine, Philippe de Ponthus, singurul i adevratul meu tat!..."

Sri jos de pe cal, pe care-l leg de un inel, mpinse ua ntredeschis, intr i


vzu c lumina pe care o zrise venea de la o tor de rin i de la resturile unui
foc din vatr. Se gndi c o biat fiin se oprise aici s se odihneasc i se aez pe
scaun, sprijinindu-i coatele pe o mas rmas acolo... nchise ochii... Aproape n
aceeai clip i deschise, auzind un zgomot... Vzu doi oameni npustindu-se asupra
lui cu pumnalele n mini... Apuc sabia i ddu s se ridice... prea trziu!...
O durere ascuit i sfie pieptul... Scoase un strigt de agonie, se prbui la
pmnt i-i pierdu cunotina...
Iute, Jean-Ui, cel care-l njunghiase i Ban-Frumos, alb la fa, se apucar
s-l scotoceasc pe Clother.
Deodat, ua fu zvrlit de perete i mai muli oameni nvlir n sal, spre
fundul creia Jean-Ui i Ban-Frumos o i luaser la goan, nclecnd o
fereastr ce da spre cmp, disprnd n noapte ca doi acali nspimntai, ct ai
zice: pete!
Unul din noii venii, un btrn frumos i voinic, se aplec asupra lui Clother i
avu un gest de mil.
Era comandorul don Sancho de Ulloa.

Capitolul XIV

Drumul mare

Am fcut cunotin cu personajele i evenimentele ce vor influena viaa lui


don Juan Tenorio i cea a Leonorei de Ulloa, schimbndu-i cursul. La fel ca acela ic
se apuc s descrie drumul unui fluviu i este obligat s menioneze obstacolele,
stnca, accidentul de teren care au schimbat cursul apei i au fcut-o s se abat
din cale...
Putem s ne ntoarcem, acum, la don Juan pe care l-am prsit pe cnd pleca
din Sevilla, nsoit de valetul sau, Jacquemin Corentin, n urmrirea Leonorei de
Ulloa.
Mergeau la pas, cu friele pe gtul cailor, odihnindu-i dup un trap ndelungat,
aflndu-se la Ceva mai mult de-o leghe deprtare de Brantme.
Se nsera. Vntul aspru de decembrie nvolbura blriile, btnd n rafale
nebune peste platourile sterpe din Prigord.
Don Juan era gnditor. Lui Jacquemin Corentin nu-i tcea gura.
Domnule, spuse el, a vrea s tiu un lucru...
M plictiseti. Vorbete cu nasul tu dac chiar nu-i poi stpni limba.
Corentin se chior spre nasul su, cu un aer binevoitor, ca i cum ar fi vrut s-l
salute i continu:

Domnule nas al meu, tare a vrea s tiu de ce am plecat primii din


Prigueux? De la Sevilla, noi n-am pierdut-o din ochi pe nobila domnioar...
Don Juan tresri i-l privi piezi...
De ce, astzi, o lsm n urm? Cu dumneavoastr vorbesc, domnule nas al
meu. Oare am renunat la aceast urmrire nedemn de un adevrat gentilom? Sau,
n sfrit, ne-a nduplecat curajul i hotrrea acestei srmane copile?
Don Juan scoase un lung suspin i-l trecu un fior...
Rspunde-mi, nas fr ruine! Cnd am plecat din Sevilla, aceast viteaz
fat din Andaluzia era nsoit de dou servitoare. ntr-o noapte, pe cnd strbteam
cheile din Siera-Morena, ai plecat singur... cu dumneata vorbesc nas al meu! A doua
zi, domnioara nu mai avea dect un scutier pe lng ea. De ce?
Corentin!
Taci, nas al meu! i-atunci cnd am trecut Bidassoa, iar m-ai lsat singur
ntr-o noapte fr lun. Cnd am intrat n Bayonne, nobila domnioar era singur!
Singur! De ce? Pentru ce se aflau pete de snge pe spada noastr, nct a trebuit s
frec la ea un ceas ca s-o fac s luceasc din nou?
E! fcu don Juan. Ce atta vorbrie pentru dou lovituri de sabie!
Cu dumneata i numai cu dumneata vorbesc, nas al meu! Nu te dojenesc
pentru cele dou lovituri de sabie, cci te cunosc. Cel puin n privina asta nu eti
n stare de vreo trdare...
Poi s crezi lucrul sta! Lupta a fost cinstit! Puteam s-i ucid, dar m-am
mulumit s-i fac s nu mai fie n stare s continue drumul.
Taci, nas ticlos! Necinstea acestor lovituri de sabie st tocmai n faptul c
dumneata voiai ca srmana domnioar s rmn singur! Singur, la cheremul
dumitale!... Dar i-ai greit socotelile, despre dumneata vorbesc, nas al meu! De trei
ori ai vrut s te apropii de aceast copil... singur, singuric... pe drumurile astea
pustii!... i-a fost de-ajuns s te priveasc din cap pn n picioare, aa, ncetior,
fr mcar a gsi de cuviin s-i arate mnia... Ah!... cum le mai privea! i cum ai
rmas ncremenit n drum!... Ah! Nas al meu, nas al meu! i-acum mai rd! Cum te
mai lungisei, parc i aa nu erai destul de lung!
Corentin se chiombi vesel spre vrful nasului su.
Eh! suspin don Juan. Fie, ai dreptate! Nenduplecat, ei nu i-a fost deloc
mil de lacrimile mele. S-a nverunat s nu vad iubirea care m mistuie. I-a fi
spus, dac ar fi vrut s m asculte... dar, m jur pe cer, m va asculta! Trebuie! i
lucrul acesta se va ntmpla curnd, chiar dac pentru asta va trebui...
Domnule, l ntrerupse Corentin, v va asculta... acum vorbesc cu
dumneavoastr. Dar poate c nu v va crede!
i de ce, Corentin? Dragostea adevrat d cuvintelor un accent de
sinceritate care nu nal niciodat urechea unei femei. Trebuie s ai o inim de
piatr ca s nu bagi de seam pasiunea mea!
Da, dar ea nu v va crede dac tie cum vi se spune la Sevilla... i nu se
poate s nu tie.

Ei! i cum mi se spune? Tu tii, nu-i aa?


Fr ndoial. Ca toat lumea, de altfel. Vi se spune Don Juan el Burlador... 5
Cerule! Cum se poate! n aa hal se poate mslui adevrul! Eu! Un
arlatan!... Oprete, Corentin! S stm puin aici... Descalec... Vezi copacul acela
plin de ramuri subiri pn aproape de pmnt?... Acolo, la marginea prului...
Un plop, spuse Corentin.
N-are importan. Du-te, Corentin i taie o ramur.
Jacquemin ascult.
Nu, nu pe aceea; e prea subire... Acolo! Aia-i bun... Cur-o puin... foarte
bine!
Poftim, domnule. Ce voii s facei cu ea?
Eu? Ce voi face? Ea-i pentru tine. Croiete-te cu ea, Corentin i ciomgetete bucuros.
Cum? Dorii ca eu nsumi...
Nu m-ai fcut tu s-i fgduiesc c n-am s te mai bat? Deci, cine va
pedepsi crima ta dac nu tu nsui?
Crima mea? spuse Corentin.
Fr ndoial. Tu tii c eu sunt unul din cei Douzeci i Patru din Sevilla.
Tu ai defimat pe unul dintre acetia, numindu-l arlatan. Este o crim pe care
justiia andaluz o pedepsete cu nchisoarea. Dar eu i vreau binele i m voi
mulumi cu douzeci de lovituri de ciomag, pe care i le vei da singur i cu toat
hotrrea... Foarte bine. Continu! Obraznicule! Ei! Nu striga aa de tare c-o s m
asurzeti!
ntr-adevr Jacquemin striga i era ndreptit s-o fac, cci, fr cruare, i
cra la lovituri cu ciomagul peste picioare i pe umeri.
Destul! spuse, n sfrit, don Juan. Iart-te de restul; dup cum vezi, nu
sunt nendurtor.
Domnule, rspunse Jacquemin gemnd, v napoiez fgduiala. Alt dat,
prefer s m batei dumneavoastr: lovii mai puin tare!
Primesc, dac lucrul acesta i-e de folos. Acum, zi-mi cum mi se spune la
Sevilla?
E un nume foarte cunoscut, domnule. Toat Andaluzia v spune Cinstitul
don Juan.
Ai vzut?... Deci, tu l uitasei?
Hm... da! Dar blestemat s fiu dac numele dumneavoastr adevrat mi va
mai iei vreodat din cap.
Pornir la trap, luptndu-se cu vntul.
Drumul desfundat de ploile din toamn era plin de bltoace.
La un moment dat, drumul trecea printre dou maluri nalte, npdite de
blrii.
5

Don Juan arlatanul Gabriel Tellez (Tirso de Molina) este primul autor care a adaptat pentru teatru
legenda lui Don Juan (cca. 1620), intitulndu-i comedia: El Burlador de Sevilla (n.t.).

Pe cnd ieeau dintre maluri i ddeau ntr-un brgan, de dup cotul


drumului aprur doi clrei, unul narmat cu o sabie grea, iar cellalt, cu o
archebuz avnd fitilul aprins, gata pregtit. Primul ridic braul i strig:
Punga sau viaa? Alegei! i repede!
Ei, spuse don Juan, lsai-ne un minut s ne gndim!
Aa st treab? Foc, Ban-Frumos, trage odat.
Corentin se culc pe gtul calului. Don Juan trase spada. Glonul fluier i se
pierdu n deprtare. Omul care strigase se npusti. Un oc violent i apoi
nvlmeal de cai care se mucau, se ridicau n dou picioare, luciri de oel, o
njurtur nfundat. Deodat, tlharul se rsturn pe crupa calului, care o lu la
fug i se opri cam la o sut de pai Rnitul alunec, czu greoi la pmnt i
rmase nemicat. Totul n-a durat un minut. Don Juan se ndrept spre haimanaua
ce era pe moarte i desclec, lsndu-l pe Corentin s se descurce cu omul cu
archebuza pe care-l judecase dintr-o privire.
Bietul om nu prea nici ru i nici de temut; avea mai curnd, o fa de
mecher petrecre, gata s rd mereu; numai c, pe moment, prea ncremenit,
urmrindu-l cu toat grija, din priviri, pe Corentin.
"i e fric de mine", gndi Corentin.
Te numeti Ban-Frumos?
Omul ddu din cap. Apoi deveni ndrzne:
Spune-mi, acela e adevrat? ntreb el.
Ce spui? tresri Corentin.
n clipa aceea se ntoarse don Juan i-i spuse:
S-a sfrit. Poi s te duci s-l ngropi. Pstreaz calul i zdrenele lui. Du-te
i alt dat uit-te de dou ori nainte s cazi pe capul oamenilor sau ncearc sa fii
mai ndemnatic cu archebuza ta.
Ban-Frumos ridic din umeri i dup ce mai arunc o privire spre Corentin, sendrept spre tovarul su czut lng cal... Dup zece pai se ntoarse:
Atunci, acela e adevrat? repet ntrebarea.
Ce? strig furios Corentin. Despre ce-i vorba?
Hei, prietene! spuse deodat don Juan.
ovi, se lupt, poate, cu gndul ce-l strbtu i apoi zise:
Ascult aici... sau, mai bine nu, vin eu la tine, se rzgndi, aruncnd spre
Corentin o privire ciudat.
Avu un gest aspru i violent. Jacquemin Corentin nlemni.
"Of! gndea el. Pentru ce se ndeprteaz? De ce nu vrea ca eu s-l aud ce
spune? Are acea nfiare de fiar slbatic dezlnuit pe care i-am vzut-o de
dou, trei ori Oare ce pune la cale?"
Don Juan i tlharul se-ndeprtaser.
S-au oprit lng cadavrul lui Jean-Ui.
Sub cerul apstor, n ntunericul din ce n ce mai mare, se zrea un grup
lugubru: calul fr clre, lungindu-i botul spre pmnt i apoi, brusc, ridicndu-

i capul ca s scoat un nechezat asemntor unui plnset ascuit corpul


nemicat, Curm nedesluit, srman grmad de crpe ce abia putea fi zrit
don Juan care vorbea cu o voce surd, drept, eapn, fr vreun gest i
vagabondul care asculta nfurat ntr-o pelerin zdrenuit.
Se punea la cale un trg mrav.
Semna cu prologul unei rpiri.
Noaptea devenea din ce n ce mai ntunecoas i dar i prin a nghii toate
aceste lucruri.

Capitolul XV

Mila lui Dumnezeu

Era n 18 decembrie. La o jumtate de leghe dincolo de Brantme, la


ncruciarea cu un drum lturalnic.
Leonora de Ulloa se oprise acolo, fr s descalece. Venea de la Prigueux i
hotrse s ajung la Angoulme n aceeai zi.
Pe la zece dimineaa, oamenii din Brantme o vzuser trecnd prin orel,
mngind i mboldind frumosul su cal spaniol i femeile se miraser s vad o
nobil domnioar cltorind fr nsoitori...
Prezena ei era de-ajuns ca s nsenineze locul. Cum a sosit ea, tristeea aspr
a acestor locuri s-a spulberat i totul se nvemnta ntr-un aer de blndee i
iubire.
Se uita la privelitea din faa ei, din care se degaja o sever melancolie i privea,
curioas, la cele dou turnuri rotunde ale unui castel nconjurat de castani, ale
cror ramuri desfrunzite preau c-l cuprind ca ntr-o armur i se gndea:
"Ct linite domnete pe moia asta frumoas!... Eu sunt cltoarea care trece
i n-are dreptul s se opreasc atta timp ct nu i-a ndeplinit misiunea. Eu duc
vestea nenorocirii i port durerea cu mine... Castel linitit, ct de mult mi-ar plcea
s m odihnesc la poalele turnurilor tale, care, fr ndoial, adpostesc fericire,
departe de ora, de frmntri, de zbuciumul sufletului, de stricai, de ri... Oh!
Christa! Srmana i iubita mea Christa! Srmana i iubita mea Christa... tu le-ai
cunoscut pe toate... pe aceti ri... i-acum eti moart!"
Ceea ce vedea, n timp ce-i treceau prin minte toate acestea, era domeniul
Ponthus.
Porni din nou la drum i, curnd, n faa ei, aezat la marginea drumului, zri
casa singuratic, prsit... casa la care comandorul de Ulloa s-a oprit pentru a-i da
ajutor lui Clother de Ponthus, rnit, hanul la "Mila lui Dumnezeu".
i cum trecea la pas prin faa lui, auzind un geamt slab, se opri.

Din cas iei un om, vitndu-se:


Biata mea mam! Rnit, poate c-i pe moarte! i nu-i nimeni s m ajute!
Va pieri dac nu va fi ngrijit!...
Leonor sri cu uurin jos de pe cal. Din buzunarul eii scoase un flacon ce
coninea un balsam i fii de pnz, lucruri ce fceau parte din trusa de cltorie a
oricrei nobile doamne.
Nu plnge, i spuse ea, s mergem s-o ngrijim pe mama dumitale.
Ban-Frumos o privi o clip. Poate c graba cu care la srise s dea ajutor i
strniser unele remucri. la drept vorbind, nu era un om ru. Fcea parte din acei
srmani pctoi ce-i ctigau traiul din cele mai ciudate ndeletniciri. Nehotrrea
lui dur puin vreme.
Cum, dumneavoastr binevoii s..., se mir el.
S nu pierdem vremea... condu-m... s mergem la mama dumitale...
Pe aici i Sfnta Fecioar s v binecuvnteze!
Ban-Frumos deschise ua casei i se ddu de-o parte ca s-o lase s treac pe
Leonor.
Ea intr.
Ei bine, unde-i mama dumitale?
Se-ntoarse i vzu c ua era nchis. Omul nu mai era acolo... nelese c a
czut ntr-o capcan!
Arunc o privire prin camera drpnat, n fundul creia se afla o vatr mare
ntre dou ui: una dintre ele se deschise...
Don Juan se ivi.
Leonor, vzndu-l pe Juan Tenorio ndreptndu-se spre ea, nu fu stpnit de
spaima pe care o ncerci ntotdeauna, orict de curajos ai fi, atunci cnd te afli n
faa unei primejdii imediate.
Juan Tenorio i fcu cea mai graioas i mai emoionant reveren din cte se
pot vedea. Trecea drept un maestru n arta de a saluta o femeie. De dala aceasta,
salutul su era plin de pasiune, fiind, prin el nsui, o declaraie de dragoste
nfocat. i dac nu a czut n genunchi era pentru c tia ct de greu este s
vorbeti dintr-o asemenea poziie... i ncepu discursul.
Fii linitit, Leonor. Jur n faa lui Dumnezeu care m aude i m judec c
suntei n sigurana lng mine, la fel ca i cum mama dumneavoastr s-ar fi sculat
din mormnt i ar fi de fa. Cnd voi termina de vorbit, vei fi liber s pleci. Dar
trebuie s v vorbesc. Am vrut s fac acest lucru. Dumneavoastr nu tii ct
voin are Juan Tenorio, o vei cunoate i de asemenea, rbdarea lui i
dragostea lui
Vocea i se frnse: devenea sincer!
Nu mai era dect un ndrgostit, un srman ndrgostit furat de vlmagul
sentimentelor sale care-l fceau s se simt ca o frunz nvrtejit de furtun.
Am voit s v vorbesc i dumneavoastr n-ai vrut s m ascultai. De la
Sevilla v urmresc, pas cu pas, i de fiecare dat cnd am ncercat s m apropii

de dumneavoastr, cu o privire m-ai mturat din cale. Totui, m-am hotrt s v


spun ce nseamn dragostea lui Juan Tenorio. Am folosit acest mijloc, v-am ntins o
curs, acum trebuie s m ascultai Vrei s m ascultai?
Leonor nu-i lua de la el privirea-i limpede N-avea nevoie s se prefac
nepstoare pentru c era nepsarea nsi.
Juan Tenorio i-a dat seama de aceast indiferen? A neles ct de departe de
el era Leonor?
Vocea-i tremura. Buzele i se albiser. l trecu un fior.
Nu-mi rspundei, Leonor. Simt c n-o s-mi rspundei vreodat. i eu,
nenorocitul, am s v iubesc mereu. Ce via voi avea de-acum? Inima-mi, vare bate
cu atta putere n piept, o s se frme! Nu voi fi iubit de cea pe care o iubesc!
Fiecare ceas, fiecare clip din viaa mea, nu va fi dect un suspin de prere de ru i
un plns dezndjduit!...
Se prbui n genunchi i, cu fruntea n mini, izbucni n hohote de plns.
i, deodat, i veni n minte romana tnguitoare pe care i-a cntat-o n sala de
mese a palatului lui Canniedo o voce de femeie:
"... Om fi zece, om fi douzeci care l-am vzut ngenunchind..."
Se ridic ncet.
Leonor nu fcuse nici un gest, nici o micare. l privea. l asculta. l
supraveghea.
Nu, nu! spuse el. Aceast inim pe care n-o cunoatei, Leonor, vrea s mai
triasc nc. Vrea s mai iubeasc, trebuie s mai iubeasc pn la ultima ei
btaie. Juan Tenorio o va adora pe Leonor pn la ultima lui suflare. Nu tii censeamn dragostea lui Tenorio! V voi face s uitai toate greelile i nelegiuirile
mele! Vei afla ct preuiete dragostea pe care, acum, o dispreuii! Ct este de mare
i curat, nobil i att de deosebit de ceea ce oamenii ndrznesc s numeasc
iubire!... Nu m-nvinuii c as fi pricinuit moartea celei pe care o plngei... i pe
care o plng la rndu-mi... a celei care-i doarme somnul linitit i nevinovat n
capela Sfntului Francisc... Nu m nvinuii c am nelat-o, c am trdat-o... Nu,
Leonor, eu n-am nelat-o! A fost victima destinului su care a vrut ca eu s v
iubesc! Jur pe Dumnezeul meu c, prin Christa, numai pe dumneavoastr v
iubeam!
Leonor nu se clintise. Doar la auzul numelui Christei, deveni puin mai palid.
El fcu un pas nainte, mpreunndu-i minile, i rosti cu nflcrare.
V iubesc! Suntei prima i singura mea iubire. Suntei cea pe care speram
s-o ntlnesc i pe care o ateptam. De cte ori n-am spus cuvntul dragoste i ct
era el de gol!... De cte ori n-am spus: te iubesc! i ct de mult mineau buzele mele
sau, mai degrab, ct de mult se-nelau ele!... tiam oare ce-nseamn a iubi? Dar
cum a fi putut s tiu, atunci cnd eu v ateptam pe dumneavoastr!
Tot ce i-am spus Christei, v spuneam dumneavoastr i numai
dumneavoastr. Ochii mei o priveau i inima mea v cuta. Cnd o vedeam pe
Christa, sigur, eram fericit, dar cnd pronuna numele vostru adorat, simeam cum

m sfresc de iubire, un fior ciudat mi strbtea trupul i, curnd, a trebuit s


recunosc dulcele i, n acelai timp, teribilul adevr: prin Christa, pe Leonor, numai
pe Leonor o adoram, la picioarele ei mi aternusem inima!...
Un surs fugar i trecu pe fa cnd spuse aceast fraz, repetat de attea ori
altor femei. Prsi sinceritatea i redeveni don Juan...
Morala oamenilor nu poate nici s m neleag i nici s m ierte. Regulile
hotrte m condamn, ns amorul meu se-nal deasupra oricrei morale.
Dragostea mea este ceea ce este. Iubirea mea, chiar dac o nelegiuit, ce pot face
mpotriva ei? Rspundei-mi, Leonor!... Cum?... Nici un cuvnt?... Nici o privire?... O
singur vorb... M-ascultai?... M-auzii?...
Mai fcu un pas.
Pasiunea i nfierbnta creierii i-l ncercau accese de furie. Don Juan! El era
don Juan, stpnul dragostei i al femeilor. Se dojenea c-l umilise pe don Juan. i
spunea c a te ruga de femei nu-i calea cea bun, cci ele n-au mil de cei ce sufer
i plng, c-i admir pe cei ce ndrznesc, c le place nfrngerea lor i c trebuie s
le mblnzeti, iar cele care se refugiaz n tcere i nepsare sunt gata s cedeze.
Trebuie numai s vrei! S ndrzneti s le fii stpn i atunci ele i vor gsi
desftarea n a se supune.
Aceste idei nebune i umblau prin mintea-i plin de gnduri negre. Un val de
furie l fcu s se rsteasc:
Rspundei-mi, Leonor!...
ncepu s biguie cuvinte fr nici o noim. Acum era momentul. O sndrzneasc. O s-i arate el cine era stpnul. Se apropie, nnebunit, cu o privire
rea i spuse:
Pe Dumnezeul meu, nu vei iei de aici nainte de a-mi rspunde! Leonor, jur
c-mi vei rspunde!
Nu! se auzi n spatele lui don Juan un glas linitit i ferm.
Tenorio tresri i se-ntoarse brusc, furios.
Chipul lui Leonor, care se crispase n faa pericolului ce prea de nenlturat,
se liniti...
Amndoi vzur venind din fundul slii drpnate un tnr cu o nfiare ce
putea prea sfielnic, cu un mers i gesturi pline de graie, cu o fa blnd
luminat de doi ochi n care se puteau citi ca ntr-o carte deschis sinceritate, curaj
i cinste...
Juan Tenorio l cntri dintr-o privire i rsufl: nu prea s fie o ameninare!
Tnrul o salut pe Leonor cu mult respect i apoi, ntorcndu-se spre Tenorio,
i spuse cu blndee, surznd:
Vedei bine, domnule, c aceast doamn nu vrea s v rspund. De ce
dracu' struii?
Pentru ce v amestecai? zise don Juan plin de dispre.

M amestec n ce mi se pare c m privete. Dumneavoastr insultai o


femeie i sunt n dreptul meu s intervin. Nu-mi place c v impunei prezena unei
doamne care, n mod limpede, nu o poate suferi. Deci, v rog s plecai...
Don Juan avu o tresrire. Un fulger i ni din ochi. Dar, dnd din cap ca i
cum ar fi ndeprtat mnia ce punea stpnire pe el, salut cu un gest elegant i se
adres tnrului:
Domnule, m numesc Juan Tenorio, nobil spaniol, unul din cei douzeci i
patru din Sevilla. i dumneavoastr?
Clother, senior de Ponthus..., rspunse tnrul nroindu-se puin.
Leonor l privea curioas pe acest tnr necunoscut care, cu atta elegan,
siguran i firesc, i venea n ajutor. Aproape c-i era ciud pe el c intervenise,
lucru pe care ea nu l-a dorit. Avea un pumnal bun i se simea n stare s se apere
singur.
Totui, cu o uoar nclinare a capului, i mulumi lui Ponthus.
Domnule, continu don Juan, ai procedat ca un adevrat gentilom i v rog
s-mi dai voie s v felicit. Dac se pare c tii care este datoria unui gentilom, n
schimb, se pare c nu tii sau nu vrei s luai n seam drepturile dragostei. Aceste
drepturi, dumneavoastr m mpiedicai s mi le exercit. La rndul meu, v rog smi lsai locul liber. Am nc o mulime de lucruri s-i spun acestei nobile
domnioare. Dac vei pleca de-aici de bun voie am s v rmn, domnule,
recunosctor toat viaa.
Senior Juan Tenorio, i rspunse cu rceal Clother, nu neleg aceast
glum spaniol i v voi rspunde cu o glum din ara mea.
n acelai timp, i scoase spada, spunndu-i n sinea lui:
"Sabie a lui Ponthus, fii-mi credincioas."
Iat, zise Tenorio, un fel de a vorbi ce poate fi neles n toate limbile
pmntului i care-mi place!
Imediat, i trase i el sabia din teac.
n acel moment, Leonor se-ndrept spre Clother de Ponthus. Don Juan se
nnegura la fa i tremura ros de gelozie. Clother i cobor spada.
Domnule, o s v batei pentru mine fr s m cunoatei. E drept ca
mcar s tii cine sunt. M numesc Leonor i sunt fiica lui don Sancho de Ulloa,
comandor de Sevilla i Andaluzia.
Ponthus tresri i se albi la fa. Se nclin cuprins de emoie n faa Leonorei.
Doamn, eu am mai fost, ntr-o sear, n casa asta amrt, acum
optsprezece zile, n scara zilei de 1 decembrie. Am fost atacat de doi tlhari i unul
dintre ei m-a njunghiat cu pumnalul lsndu-m mai mult mort dect viu. Un om
trecea pe aici i mi-a auzit gemetele. A intrat n cas, m-a ngrijit i m-a dus n satul
din apropiere unde am stat la pat dou sptmni ntr-o cas primitoare. I-am
prsit pe acei oameni cumsecade abia astzi de diminea i, n drum spre Paris,
am dorit s revd castelul meu de la Ponthus. Dorin?... O presimire, fr
ndoial. Pentru ce m-a fi oprit aici? Cine tie dac nu o voin superioar mi-a

cluzit paii nspre locul n care trebuia s-mi pun braul n slujba fiicei
comandorului de Ulloa, salvatorul meu?...
Salvatorul dumneavoastr? ntreb mirat Leonora.
Da, doamn. Acei oameni acare au primit s m ngrijeasc mi-au spus
numele omului mrinimos cruia i datorez viaa i acesta este don Sancho de Ulloa,
comandor de Sevilla. Trgnd sabia pentru Leonor de Ulloa, nu ndeplinesc o datorie
ci fac uz de un drept... dreptul de a-mi vrsa sngele pentru comandorul de Ulloa i
pentru toi aceia care-i sunt dragi.
F-o, domnule, spuse Leonor stpnindu-i emoia.
Juan Tenorio a ascultat aceast explicaie cu nerbdare posomort.
E foarte curtenitor ceea ce spunei, zise don Juan cu o voce schimbat. A
putea s-i dau acest frumos subiect unuia dintre aceti fctori de comedii care
miun prin nobila Spanie: viteazul comandor salveaz din ghearele bandiilor pe
vrednicul gentilom francez care, la rndul su, scap pe fata comandorului i o
smulge din braele blestematului Tenorio!
Aprai-v, domnule! l som Ponthus.
Avei dreptate! strig don Juan cu un glas plin de durere. Am spus cuvinte
nedemne de mine, mi-am pierdut capul i inima mi se frnge. Leonor, crud Leonor!
Fie ca sabia acestui curajos gentilom s-mi strpung inima ce nu mai poate ndura
atta suferin. De-a putea s-mi dau sufletul la picioarele tale! S mor sub ochii
votri, Leonor, ar fi ultima desftare din trista mea via.
n ciuda acestor cuvinte care parc vesteau gndul de a se lsa ucis, Juan
Tenorio l atac cu mult ndemnare i snge-rece pe Clother de Ponthus.
Celor doi adversari le-au fost de-ajuns cteva clipe ca s-i dea seama c sunt
de fore egale, de aceeai valoare. Amndoi aveau acelai stil de lupt sobru, strns,
care-i caracterizeaz pe maetri. Aveau curaj i, mai presus de toate, aveau, n
aceeai msur, lucru de cpti n scrim: snge-rece, promptitudinea ripostei i
logica atacului.
Leonor se ddu de-o parte i, curajoas, privea la cei ce duelau pentru ea.
A fost o strlucit, scnteietoare ncruciare de arme, n mai multe rnduri i
care dura de peste un sfert de ceas cnd Clother de Ponthus ncepu s atace cu o
serie de lovituri drepte pe care Tenorio nu putea s le evite dect dnd napoi...
Ponthus ataca i nainta... Tenorio se retrgea... i curnd se vzu ajuns ntr-un col
al slii.
Domnule, i spuse Clother, vrei s plecai?
Suntei nebun, i rspunse don Juan blbindu-se de furie i de ruine?
Cu o sritur, scp din colul n care era prins i, punndu-se n gard,
izbucni n rs chiar n acea clip i vzu mna plin de snge, degetele i se
desfcur i spada i czu... Scoase un strigt de durere: durerea de a fi fost nvins
n faa Leonorei.
Cred c suntei scos din lupt, zise Clother. Din greeal v-am rnit la mn,
atunci cnd lovitura mea trebuia s v ucid... v rog s m iertai.

Ne vom revedea, nu-i aa? rspunse don Juan.


Va fi o onoare pentru mine s m msor cu un rival de talia dumneavoastr.
Aadar, unde i cnd dorii, domnule, v stau la dispoziie. M duc la Paris, dar
dac vrei s-mi numii un alt loc...
Parisul mi convine. Dar Parisul este mare...
Locuiesc pe strada Saint-Denis, n faa hanului Ghicitoarei; oricine o s vndrume!
Dumnezeule! se auzi o voce. E un compatriot! Ca i mine, un locuitor al
strzii Saint-Denis.
i Jacquemin Corentin, care tocmai intrase n sal, se-ndrept spre Clother,
spunndu-i:
Domnule i eu stau pe strada Saint-Denis! De-asemeni, sunt i eu de-al
Ghicitoarei!
n timpul sta, cinstitul servitor ncepu s-i ngrijeasc i s-i bandajeze rana
stpnului su.
Ah! Domnule, i spunea, dac a fi putut ghici c acest gentilom e de pe
strada Saint-Denis, v-a fi rugat s renunai la acest duel. V-ai lovit de un parizian
adevrat... i lucrul sta-i ntotdeauna periculos!
Juan Tenorio nu rspunse. Fr ndoial c nici mcar nu auzise. Pentru
prima oar n viaa lui era supus chinurilor ngrozitoare ale njosirii. nvins! El era
nvins! n faa unei femei! n faa lui Leonor!... Dorea s fi fost mort i simea cum se
duce. Dar n adncul fiinei sale se ridica nvalnic dorina de via; s mai
triasc, s iubeasc, s se fac iubit i, la rndul su, poate chiar curnd, s
obin o strlucit revan.
Privirea-i rtcea prin camer i ocolea s se uite la Leonor; ntr-un trziu privi
spre vatr, unde sttea un om care-l msura pe Clother de Ponthus cu spaim.
Era Ban-Frumos...
Apropiete-te! i strig.
Ban-Frumos ascult, dar nu nceta s se uite la Ponthus.
Ai fost pltit? l ntreb Juan Tenorio.
Sigur! rspunse Jacquemin. L-am pltit pe acest caraghios cu scuzi frumoi,
cnd n-ar fi meritat dect palme i picioare pentru treaba pe care s-a angajat s-o
fac. Domnule, mcar de data asta s v fie nvtur de minte!
Pentru c ai primit banii, i spuse don Juan, dispari! Car-te!
Ban-Frumos salut i se-ndrept spre Clother de Ponthus, n faa cruia senclin adnc.
Senior de Ponthus, eu sunt unul din cei doi pctoi care v-au atacat chiar
aici, acum vreo douzeci de zile, ntr-o sear, pe cnd stteai lng masa asta...
Te-am recunoscut, spuse Clother, ce vrei?
S v spun c eu n-am lovit! n cmp deschis, da! Prin trdare, niciodat!
Ui a fost acela, domnule, Jean Ui v-a dat lovitura care trebuia s v omoare i
din care ai scpat cu via. Pe legea mea! Trebuie c suntei ca de piatr.

i unde-i nemernicul tu tovar?


A murit, domnule. Acest nobil spaniol, aici de fa, l-a ucis c-o mpunstur
de spad.
Bine. Poi s pleci.
Nu, domnule. Mai am ceva s v spun. ncercnd s v trimit pe lumea
ailalt, Jean-Ui nu-i fcea dect datoria de om cinstit.
De ticlos cinstit, vrei s spui. Datoria sa! Ce datorie?
Pi, el a fost pltit s v ucid!
i de ctre cine? ntreb Clother, tresrind de uimire cci nu-i nchipuia s
aib un duman care s-i vrea moartea i c acest duman ar fi att de mrav
nct s se foloseasc de un asemenea mijloc josnic...
De ctre cine? continu Ban-Frumos. V voi spune, seniore de Ponthus, v
voi spune...
i czu n genunchi.
Seniore, ai mil de mine. Nu mai pot ndura viaa pe care o duc. S pndeti
un cltor la o cotitur de drum, s-i tragi un glon de archebuz sau o sgeat
unui necunoscut care nu mi-a fcut nimic, m-a umplut ntotdeauna de sil, pe care
acum nu mai pot s-o ndur. Senior de Ponthus, dumneavoastr putei s m scpai
din mizerie asta de amrciune i snge. Putei s facei din mine un om, cci citesc
n ochii dumneavoastr curajul i buntatea, care nu merg niciodat unul fr altul.
Vreau din toat inima, spuse Ponthus, nduioat de accentul de disperare
din glasul nenorocitului. Dar cum?
Lundu-m n serviciul vostru. V voi fi credincios i la bine i la ru. La
ananghie, sunt gata s-mi dau i sngele pentru dumneavoastr.
Hai, destul, i rspunse Clother de Ponthus, Ban-Frumos, te iau n slujba
mea. Fii de treab i cinstit i eu voi ncerca s fac din tine un om, cci mi se pare
c nu i-ai pierdut sufletul de tot. Dar acum mii vei spune numele acelui om care a
dorit moartea mea, pltind pentru aceasta, nefiind destul de curajos s m poat
ucid el singur.
Vi-l voi spune la timpul potrivit. Acum, vreau doar s v mulumesc i v voi
dovedi c mai am suflet...
ntre timp, Corentin terminase de bandajat mna lui Juan Tenorio i-i spunea:
n trei zile, n-o s mai rmn nici mcar o urm. Secretul leacului cu care
v-am uns l am de la domnul tatl dumneavoastr, ilustrul don Louis Tenorio. iacum, oare nu luai hotrrea neleapt de a v ntoarce la Sevilla?
S m ntorc la Sevilla! Oricare loc din lume mi s-ar prea ngrozitor de trist.
Nu exist dect un singur ora n care pot merge: acela unde se duce Leonor... Cel
puin, aa m va vedea cum s m sfresc de dragoste i de durere i poate c,
atunci, va vrsa pentru mine o lacrim de iertare... de mil...
Spunnd acestea, lacrimile ncepur s-i curg pe obraji.
i astfel, plngnd, se-ndrept spre u! Emoia ce pusese stpnire pe el fcu
ceea ce n-ar fi putut s fac nici cea mai abil prefctorie: n-a fost ridicol... a fost

nduiotor. El nu pleca ca un nvins ntr-un duel, se retrgea ca un nvins n


dragoste...
Puin mai trziu, Clother de Ponthus auzi pe drum galopul a doi cai: Juan
Tenorio i Jacquemin Corentin se ndreptau spre nord... spre Paris!
Atunci, se apropie de Leonor i se-nchin tcut, aproape cu sfial. Cnd se
ridic, privirea sa o ntlni pe cea a Leonorei. El l privi cteva clipe cu atenie. Cu
judecata ei sigur i cinstit, l cerceta...
Domnule de Ponthus, i spuse ea, unui gentilom ca dumneavoastr n-am si aduc mulumirile obinuite, dat dai-mi voie s v asigur c purtarea
dumneavoastr cavalereasc am preuit-o aa cum se cuvine. Nu v voi uita n
rugciunile mele i atunci cnd tatl meu m va-ntreba cum de am fost att de
nesbuit nct s fac singur drumul acesta att de lung, voi putea s-i rspund c
am fcut bine, fiindc Dumnezeu trebuia s v scoat n drumul meu...
Doamn, rspunse Clother, m rspltii cu prea mult generozitate. De
altfel, s-ar putea ca eu s n-am nici nu merit c am intervenit n momentul n care
acest gentilom voia s v impun prezena lui.
Ce vrei s spunei?
E o poveste cam ciudat i m-ndoiesc c m vei putea crede. Totui, v
spun, pe onoarea mea, c este adevrat. Aadar, azi de diminea, dup ce le-am
mulumit i i-am rspltit cum se cuvine pe acei oameni cumsecade la care m-a
dus, rnit de moarte, comandorul de Ulloa, am nclecat, ca s-mi continui drumul
spre Paris. Dar n-am mers o sut de pai c, deodat, m-am oprit i am fcut cale
ntoars ndreptndu-m spre "Mila lui Dumnezeu"... casa n care v aflai acum.
Eram foarte mirat de aceast hotrre neateptat i chiar am ncercat s mi-o
schimb, ns nu era nimic de fcut. O for mai puternic dect mine m ndemna,
v spun: am venit aici mpotriva voinei mele...
mpotriva voinei voastre? tresri Leonor.
Cum a putea s v explic ce s-a petrecut n mine? Lucruri foarte importante
m oblig s-ajung la Paris i totui, fr s vreau, ntorc spatele Parisului,
ndreptndu-m spre casa asta. n acelai timp n care m certam c pierd o zi, mi
spuneam mie nsumi: trebuie s mergi la "Mila lui Dumnezeu"... trebuie!... Dup
cum vedei, doamn, meritul, dac exist vreunul, este pe de-a-ntregul al acestei
puteri necunoscute care m-a adus pn la dumneavoastr.
E ntr-adevr ciudat, spuse Leonor gnditoare. V cred, domnule. i mie mi
s-a ntmplat, ntr-o zi trist i care nu-i prea ndeprtat, s spun unele lucruri
fr voia mea. Era ca i cum aceast fora necunoscut care v-a cluzit paii mnlocuia i vorbea prin mine.
Poate c-i aceeai for, murmur Clother.
Poate! rspunse Leonor.
A urmat un moment de tcere n care se privir ndelung. Amndurora li se
prea c se cunosc de mult i c sunt prieteni. Clother rupse tcerea:
i-acum, ce voii s facei?...

S-mi continui drumul spre Paris, unde trebuie s ajung ct mai curnd
posibil.
Clother se gndi cteva clipe, dup care i spuse:
Doamn, ai putut vedea cte primejdii v pndesc sau, cel puin, la cte
neplceri v expunei cltorind singur. Binevoii a-mi da voie s v nsoesc pn
la Paris. Voi fi pzitorul dumneavoastr pn n ziua n care vei fi n deplin
siguran lng comandor.
Ea schi un gest de enervare. Tot ce mai era n firea ei din copilul rsfat i
ncpnat se revolta mpotriva acestei protecii att de necesare. Ea nu nelegea
s fie pzit... Vznd gestul ei, Clother fcu doi pai napoi ca i cum ar fi vrut s
plece. Prea mhnit i sfiala punea, din nou, stpnire pe el.
Leonor se duse spre el i-i ntinse mna, asupra creia el se plec i o srut
uor, plin de respect.
Vei fi lng mine i spuse ea vesel. Ce vrei! Sunt poate un pic nechibzuit
i obinuit s-mi satisfac toate capriciile. Simt c pot avea toat ncrederea n
dumneavoastr. Fii, deci, tovarul meu de cltorie pn ajung la tatl meu.
Suntei ntruchiparea generozitii, rspunse Clother.
Ieir din cas. Leonor i gsi calul legat de oblonul unei ferestre. Ponthus o
ajut s se urce n a, ncalec la rndu-i i se-ndreptar spre Angoulme.
Ban-Frumos i urma.
Vorbeau puin. Clother era sfios. Leonor, mndr, era cufundat n gndurile
sale. Amndoi erau mhnii: el nu se gndea dect la mama sa, la portretul i la
povestea vieii ei pe care avea s le gseasc n palatul Arronces, iar ea, la chipul
drag al sorei sale a crei moarte i ndoliase inima.
Din cnd n cnd se priveau pe furi.
ntre ei nu era dect un nceput de simpatie. Dar n sinea fiecruia dintre ei, n
acele adncuri ale contiinei n care gndul ptrunde att de rar i cu atta
greutate, se nteau, timide nc, zorile unei admiraii reciproce... Era o dulce
auror de orizontul vieii lor.

Capitolul XVI

Mediumul

Ne aflm ntr-o cmru dintr-un han srccios de la periferia Angoulmeului: prima pe care Juan Tenorio o gsise intrnd n ora. Se oprise aici, socotinduse zdrobit de oboseal; n realitate mhnirea l doborse. Don Juan suferea. Inima
lui plngea. Oare s fi fost cuprins don Juan de-o dragoste adevrat?
Domnule, spunea Corentin, n-o s ajung niciodat s pricep ce fel de om
suntei.
Nici s nu ncerci, rspunse Tenorio, nici mcar eu nu cred c-am s-o tiu
vreodat...
Cel puin, v credei pe dumneavoastr niv?
Abia-abia, Corentin. Cum socoteti c-a putea s m-ncred n mine, cnd
poate c peste un minut voi fi mort! Clipa care s-a scurs, iat, nu mai e; cea care o
s vin nc n-a sosit; a putea oare s pretind c exist, aa atrnat cum sunt ntre
dou neanturi?
Nu v-neleg, rspunse sincer Corentin. Dar m rog, dumneavoastr chiar
credei ce gndii?
Bineneles, n ceea ce gndesc n clipa cnd i vorbesc. Dar cum voi putea
s cred n ce voi gndi peste un ceas i despre care n-am habar?
Nu prea tiu ce vrei s spunei, zise Corentin, dar trebuie s fie un lucru
ngrozitor. O ntrebare, domnule, una singur, dup care, dac-mi ngduii, a bea
un pahar de vin...
De ap, Corentin. Dar s-auzim ntrebarea.
Credei n dragoste?
Juan Tenorio sttea la o msu nenorocit fcut din lemn negeluit. Se ridic
tulburat i ncepu s se plimbe de colo-colo prin cmrua amrt. Suspina i
lacrimi i se rostogoleau pe obraji.
Cred n soarele ce-mi d lumina, m nclzete i face s triasc lumea.
Cred n tine, lumin blond, care-mi ncni privirea, cred n voi, flori gingae
aternute n calea mea, n pomii ale cror roade au culori att de minunate; cred n
voi, cer albastru, nori negri i n tine, pmntiile, pe care m trsc ca un srman
vierme; cred n tine, dragoste! Soare al sufletului, da, cred n tine! n tine, surs al
lumii, imn de slav al inimii omeneti... nu ale tuturor oamenilor, ci numai ale
ctorva care, ca i mine, se pot numi oameni, restul fiind numai o biat turm de
animale. Cred n suferinele dragostei care-mi sfie inima, n bucuriile ei care m
nal n al noulea cer. Nu cred dect n dragoste. Dar, vai, ce-au fcut oamenii din
acest sentiment! L-au prins ca pe un rufctor, l-au legat, l-au bgat la ocn i l-au
nlnuit cu legile lor, cu obiceiurile i prejudecile lor. Ce! S n-am dreptul s
iubesc peste un ceas o alt femeie dect pe cea pe care o ador n clipa asta? Pentru
Dumnezeu, de ce? Oare sunt eu stpnul inimii mele sau, mai curnd, sclavul ei? O
iubesc pe Leonor! Vai ct de mult o iubesc! Tot ce e putere i dragoste n mine
alearg spre dnsa. Dar cine poate sta cheza c mine nu va izbucni o nou

dragoste n inima mea? i s fiu osndit pentru asta? Va trebui s resping fericirea
ce mi se druie, iar iubirea, acest sentiment minunat, s devin o ghiulea legat de
picioare, pe care s-o trsc ca un amrt, dup mine? Iubesc! Da, iubesc! Toat
fiina mea e numai dragoste. Dar pe cine iubesc? Ah, la iubesc pe toate, cci toate
merit dragostea mea. Inima-mi nu vrea s tie de nchisoare, ea vrea s bat sub
necuprinsul cerului, n spaiile nesfrite unde fiecare molecul e ncrcat cu
dragoste. Iubesc! Vreau s iubesc! Nu triesc dect pentru dragoste! Oricare-ar fi ea
care-mi va face inima s palpite, o ador pentru bucuria de a-mi fi dat prilejul s
triesc o nou clip de iubire i n momentul acela sunt gata s mor pentru ea!...
Ct de neadevrate era teoria lui Juan Tenorio, ct de mare era greeala sa i
ct de nspimnttor era egoismul su fr noim!
Fr nici o ndoial c starea de surescitare ce-l cuprinsese pe don Juan a
pregtit i a fcut cu putin scena ce avea s urmeze.
Don Juan, copleit de durere, se trnti pe scunelul de pe care se ridicase cu
puin timp n urm i izbucni n hohote de plns.
Leonor! strig cu disperare n glas. Unde eti, Leonor? Te-ador, iar tu m
dispreuieti! Pentru prima oar n viaa lui, Juan Tenorio, stpnul dragostei,
ncerc nspimnttoarea umilin a nfrngerii!
Leonor! Leonor! Vino la mine! Leonor, eu mor de dragoste!
"S-i ia dracu pe toi amorezii, cu iubitele lor cu tot, ca i pe stpnii despotici!"
mormia n sinea lui Corentin ct se poate de trist.
Se uita la don Juan cu o ngduin plin de duioie. Era un soi de fraternitate
n privirea lui, dar o fraternitate reinut de respectul pe care i-l impuneau acelai
conveniene de care se plngea adesea, nu fr oarecare dreptate. Dar, n ochii lui,
se putea citi n primul rnd admiraie. l socotea pe don Juan o fiin deosebit,
ce plutea undeva deasupra legilor ce guvernau lumea moral, un fel de semizeu n
care binele i rul se alungaser unul pe altul pentru a lsa cea mai deplin
libertate.
n msu se auzi un mic trosnet, dar Jacquemin nu-i ddu nici o atenie.
Don Juan, rezemat de sptarul scaunului, cu minile pe mas i cu ochii
nchii, prea c doarme. De fapt, nu dormea, ci, dimpotriv, avea senzaia c
spiritul su triete o via intens. Era n prada unei ciudate surescitri mentale
care-i nzecise puterea de gndire. Fr s-i dea seama, nervii i se ncordau ca n
clipele unui efort neobinuit.
Mintea i era bntuit de tot felul de imagini i idei.
Printr-un fenomen ct se poate de ciudat, gndurile lui, pe care le supunea
unui atente analize, ncepeau s capete o consisten material i erau colorate:
albe, negre, azurii, roii ca sngele...
Pe de-a-ntregul treaz, stpn pe simurile i mintea sa, don Juan asista la acest
fenomen al contiinei sale, u uimire i curiozitate, ca la un spectacol interesant.
Prea c se pleac asupra lui nsui i se cerceta ca i cnd ar fi fost vorba
despre altcineva.

Singurul fapt care-l stnjenea, aducndu-l aproape n pragul suferinei, era


tensiunea nervoas, i, din cnd n cnd, spre marea spaim a lui Corentin, gfia
i gemea uor6.
Cteva bti seci i scurte se auzir n msu.
Corentin tresri i vzu cu uimire cum mobila ncepe s tremure i s sensufleeasc. Apoi privirile lui se oprir pe minile lui don Juan, aezate pe mas,
i-i spuse c btile se datorau fr doar i poate micrii degetelor stpnului
su.
Deodat, fr voia lui, ce se petrecea n mintea lui se schimb. Culorile
disprur, lundu-le locul imagini. Dar nu ca ntr-un vis, cnd i aminteti
trsturile unei persoane disprute. Erau, mai curnd, scnteieri ale gndirii,
creaii fulgertoare, izbucniri de efort care proiectau pe ecranul imaginaiei sale
fiine reale. Avea senzaia c, dac ar fi ntins minile, le-ar putea atinge, ar putea
pipi fiine adevrate, materiale...
Aceast stare de spirit ncet tot att de neateptat pe cum venise, iar gndirea
lui redeveni normal.
Don Juan se gndea...
Se gndea la Leonor, ns gndul su nu mai era un strigt ptima i fu uimit,
fiind sigur c-o adora.
i venea n minte urmrirea ndrjit ce dura de la Sevilla.
Dar i aici interveni o ciudat rsturnare a felului de a gndi. Refcea n minte
aceast urmrire de la Sevilla i pn la hanul "Mila lui Dumnezeu", clar n sens
invers. mpotriva voinei sale, amintirea celor petrecute se desfura de la sfrit
ctre nceput. Se napoia n timp. De la han, pn la Sevilla.
Se mpotrivea din toate puterile. Corentin i vzu chipul chinuit, npdit de
sudoare, l auzi gemnd i chiar murmurnd:
Nu, nu, nu, nu vreau!
Don Juan se opunea, dar nu putea mpiedica reconstituirea aceea inversat;
ajunse astfel la Sevilla, la capela Sfntului Francisc, la prnzul dat n cinstea lui de
cei patru prieteni, cei patru cavaleri ai dreptii... ajunse... vai, ajunse la Christa!
i aici, se opri.
Gndul su se concentra asupra Christei.
i curnd, Christa i cuprinse toat gndirea.
ntreaga lui fiin o chema pe Christa.
i, deodat, n mas rsunar cteva bti ritmate, ce preau un limbaj.
Msua se strduia s comunice, ncerca s vorbeasc potrivindu-i btile dup
regulile limbajului omenesc. Btile rsunau cteodat pline de nerbdare, ca i
cum s-ar fi mirat c nu este priceput. Prea s aib accese de suprare, aa cum
6

Este starea n care se gsete un medium aflat n trans. Repetm faptul c toate fenomenele pe care
ncercm s le descriem au fost constatate, controlate i studiate n zilele noastre. n plus facem trimitere,
pentru cititorul curios, la deosebit de interesanta cercetare fcut de ctre domnul Camille Flammarion i ale
crei rezultate le-a cuprins n diferitele sale lucrri cu privire la Forele necunoscute (n.a.).

se ntmpl cu orice fiin omeneasc enervat de faptul de a nu se fi putut face de


ndat neleas de ctre individul cruia-i vorbete. Prea c spune: "S mai
ncercm!" i, ntr-adevr, sunetele btilor ce rsunau n biata msu preau c
exprim un sentiment.
Erau de o tulburtoare tristee
Brusc, ciocniturile ncetar i, cam n acelai timp, ntr-un col ntunecat al
camerei apru o lumin slab care se stinse imediat.
Camera era luminat, dar ce lumin poate da o lumnare proast care fumeg
i ale crei palide plpiri nu fceau dect s ntreasc ntunericul nconjurtor.
Jacquemin Corentin se ridic deodat, cu ochii plini de spaim, i ngim:
Domnule! Domnule! Vedei?
Da, vd, rspunse don Juan cu un suspin. Dar taci. Vocea ta mi face ru. i
stinge, oh, stinge lumina asta care-mi arde ochii ca un fier nroit stinge-o!...
Corentin o fcu de ndat Cmrua se cufund n ntuneric.
Atunci, ce vzuse Corentin ncepu s prind form.
ntr-un col, la mic distan de tavan, licrea o lumin nemicat i difuz
care se transform n curnd ntr-o flacr i apoi ntr-un glob luminos de o culoare
nedefinit. Nu peste mult vreme deveni iar o flacr de un verde deschis ce
mprtia o lumin blnd i care nu avea nimic fantomatic n ea.
Deodat lumina aceea verde se mic i ajunse deasupra mesei, dup care don
Juan n-o mai zri S fi disprut oare? Nu, se transforma mereu se alungea, se
ntindea, lund o form vag, nelmurit, care prea ceva uor luminat apoi
ncepu s se defineasc acel ceva purta un nume n graiul oamenilor era un
bra mai curnd o mn o mn de femeie i don Juan murmur cu nfocare:
O, mn, scump mn pe care am acoperit-o cu srutrile mele fierbini,
mn dulce i parfumat, att de drag buzelor mele, mn iubit ale crei
mngieri mi-au dat de-attea ori fiori... o, mn... mn a Christei!...
Corentin se refugiase lng u i acolo czuse n genunchi. ncerc s-i
acopere ochii cu minile, dar nu izbuti i cu prul mciuc de spaim cci ce
altceva putea fi dect o fantom? Iar fantoma lua o nfiare real, dar ce spun!
Devenea aevea, devenea materie palpabil, era o form nscut din cine tie ce
strfunduri ale materiei...
Don Juan simi cum mna i se aeza pe cap!
Un fior l strbtu din cap pn n picioare poate un fior de groaz sau poate
de dragoste dar oricum nu unul dintre cele pe care le ncerci atunci cnd atingi o
mn moart.
S fi fost oare mna unei moarte? Nu. Era o mn cu adevrat vie, cu degete
subiri i lungi, cu piele catifelat.
Era rece, dar n-avea acea rceal de ghea a morilor. Lui don Juan i se prea
c-n mna aceasta curge un snge tnr i generos i dac o simeai rece, putea fi
din pricina unei ndelungi nemicri... a unui somn, din care ncerca s se trezeasc
i chiar o fcea.

ntr-adevr, era ca un fel de deteptare a acestei mini care se aez mai nti
pe cap, apoi pe fruntea lui don Juan. Cuta, poate, s se fac neleas. Ca i cum
ar fi avut o inim care btea...
i dintr-o dat, parc ajuns la captul puterilor, fantoma dispru, topindu-se
n ntunecime.
n ncpere domnea din nou ntunericul i o tcere nepstoare, iar din msu
nu se mai auzi nici o btaie.
Tcerea era ntrerupt numai de rsuflarea adnc a lui don Juan, care czuse
ntr-un somn adnc, dobort de oboseal.
Dup o or, Corentin ndrzni s se ridice, aprinse lumnarea i-i ddu seama
c toate se aflau la locul lor. Era foarte tras la fa. Dar fiind biat plin de bun sim,
sfri prin a-i spune:
"Se vede treaba c-am visat, desigur. Oi fi avut vreun vis d-alea rele din cauza
foamei la care m-a pedepsit stpnul meu, zicnd c lui nu-i e. Slav domnului c
m-am trezit! Dar ce mai mi chiorie maele de foame! Cum eu nu-s amorezat i cum
s-ar putea s visez nc i mai urt, s profit c don Tenorio doarme i s-nfulec
ceva mpotriva artrilor diavoleti pe care le nscocete foamea..."
i Corentin se fofil spre buctrie unde, n ciuda orei trzii, ddu peste o a
somnoroas rmas pe-acolo cu cine tie ce treab i pe care o nduplec s aprind
iar focul.
Sus, n cmrua amrt, cu minile nc pe mas, sfrit, dobort de
oboseal, czut ntr-un somn adnc, dormea mediumul...
MEDIUMUL?
Don Juan Tenorio!... Mediumul nu era altcineva dect don Juan!... i cum l-am
putea numi altfel?... Medium fr tiina lui, dar medium... Adic, una dintre acele
fiine n stare s capteze manifestri de pe cealalt lume. Cum anume? De ce?
Datorit cror tensiuni nervoase, sau cror fore fluidice? Sau a unei receptiviti cu
totul aparte? Nu se tie.
Dar, sigur, don Juan era una dintre aceste fiine.
Cci, atunci cnd masa din ncperea palatului Canniedo se pusese n micare,
don Juan se afla acolo. El fusese acela care, fr voie i fr s-i dea seama,
chemase din adncurile necunoscute de dincolo cine tie ce fiin sau, dac vrei, o
for necunoscut care a micat din loc acea mas.
De asemenea, cnd n capela Sfntului Francisc Leonor a rostit acele cuvinte pe
care nu le voise i nici nu le gndise, don Juan era acolo; el fusese acela care, fr
s-i dea seama, chemase fiina sau fora n stare s-i dicteze lui Leonor ce s
spun.
i aici, n odia hanului din Angoulme, cu siguran c don Juan a provocat
apariia luminii i, apoi, a minii aceleia ce prea vie i se mica: el era mediumul!
El nu tia.
Nu trebuia s-o tie niciodat!...

Capitolul XVII

Rugciunea de dragoste

Trecuser treisprezece zile de cnd don Juan i Jacquemin Corentin fuseser


martori ai apariiei acelei mini. Era n ziua de 31 decembrie, seara, pe o vreme
uscat i friguroas, cnd Clother de Ponthus i Leonor de Ulloa, urmai de BanFrumos, intrar n Paris i se-ndreptar de ndat spre Strada Saint-Denis.
Ajuni la hanul Ghicitoarei, desclecar.
Ponthus ceru pentru fiica comandorului cea mai frumoas camer din aceast
onorabil osptrie, vestit n timpurile sale, vizitat de poei i chiar de maestrul
Rabelais nsui. Cunotea bine pe gazde i le socotea persoane demne de toat
ncrederea. Cnd Leonor merse n camera ei, el o chem pe doamna Grgoire i-i
spuse:
Nobila doamn pe care am avut cinstea s-o nsoesc pn la dumneavoastr
nu va sta aici dect o zi sau dou. S-ar putea, chiar mine, s-l ntlneasc pe tatl
su, care este grande de Spania i-l nsoete pe mprat. Se spune c-ar putea sosi
mine diminea. V rog s vegheai asupra ei ca asupra propriului dumneavoastr
copil. V voi fi recunosctor. M cunoatei i tii c, pentru mine, acest cuvnt are
un anumit neles...
i plec pe deplin linitit.
n faa hanului ddu peste Ban-Frumos, gtit cu haine nou-noue, nct
haimanaua chiar c avea figur de valet.
Clother i art casa n care locuia i care, dup cum am mai spus-o, se afla
chiar peste drum de han.
S nu te miti de-aici, sau din sala mare a hanului. Dac vezi vreo mutr ce
d de bnuit, vii de ndat s-mi spui.
Dar, n timp ce se ndeprta, i spunea:
"Nu, nu nici doamna Grgoire, nici Ban-Frumos nu trebuie s vegheze asupra
Leonorei. Tu! Numai tu trebuie s-o faci! ns mrturisete c nu ndrzneti..."
n capul lui lucrurile nu erau att de limpezi... De fapt, ncerca o mare tristee
la gndul c se ndeprta, ns el abia dac-i ddea seama. Se simea cuprins de
voioie. Nici mcar de aceast mare bucurie, ce-i umple sufletul, n-avea habar.
Privea cu ncntare tot ce era n jurul su, gndindu-se:
"Ce frumos mi se pare totul! Casele astea vechi mi par ntinerite... i cerul,
acest cer cenuiu al Parisului, e o plcere s-l priveti acum!"
Intr ntr-o prvlioar murdar, ntunecoas, n care se afla un btrn cu
priviri bnuitoare; mai venise aici cu Philippe de Ponthus: btrnul fcea nego cu
aur i pietre preioase.

Clother i vndu unul din diamantele sale i negustorul, pe loc, i ddu pe el


cincisprezece mii de livre de aur: ctiga pe el, cel puin tot atta, adic l fura pe
Clother fr ruine. Clother iei din prvlie, spunndu-i:
"Ce om cumsecade! Dac pot s-l ajut cndva, o voi face. Cum mi zmbea i
cum fr cea mai mic ovial mi-a dat aceste cincisprezece mii de livre care sunt
totui o sum mare! Poate c acest srman btrn, n buntatea lui, a preuit prea
mult diamantul..."
O bucurie nespus l fcea s pluteasc, s gseasc un farmec nespus la tot
ce vedea, la tot ce auzea...
Se fcuse noapte de mult i n camera lui, Clother de Ponthus plngea
ncetior.
Ah! Ct de dulci i se preau lacrimile! Ce beie s simi cum i izvorte
lacrima cldu i i se rostogolete pe obraz, mngindu-l, aidoma unei srutri!...
S plngi fiindc simi prea-plinul inimii care parc st gata s se frme, s plngi
atunci cnd n-ai nici un necaz, s plngi numai ca s plngi, aidoma plantelor ce-i
picur seva lor generoas, ce fericire s plngi n singurtatea nopii!
i iat ce rugciune lu natere ncet-ncet, n gndul lui Clother:
"Leonor... o, Leonor... de ce numele tu sun att de dulce pe buzele mele i
pentru ce ele ard cnd i-l murmur?... Leonor... o, Leonor, plng oare pentru c-i
optesc numele? ntr-adevr, sunt lacrimi? Spune-mi, Leonor, de ce ncep s plng
cnd m gndesc la tine?... Leonor... acum cteva zile nu tiam c exiti i, iat,
acum mi stpneti ntreaga via i, dac-mi privesc trecutul... totu-i mort,
disprut, ters din amintirea mea: dorina arztoare de a vedea portretul mamei
mele s-a dus... de asemenea amara durere lsat de moartea tatlui meu... o, tat,
o, Ponthus, printe viteaz i plin de dragoste, cel ce mi-ai ndrumat sufletul, iart-l
pe fiul tu prea-iubit!... Leonor... n fiina mea nu mai exist altcineva n afar de
tine i cred c te tiu dintotdeauna, cred c ai fost mereu lng inima mea i-mi este
cu neputin s-mi amintesc zilele n care nu te cunoteam sau cele n care nc nu
sosisei, zile ntunecate n care eu te ateptam... Leonor, eti cea pe care o ateptam,
eti sperana pe care-o purtam n inim, eti visul cu care-mi umpleam orele, tu eti
parfumul pe care-l rspndesc florile i adierea ce-mi rcorete fruntea... eti
albastrul de mtase al cerului, eti universul... Leonor, o, Leonor, primete umila
rugciune a celui care plnge optind numele tu binecuvntat, fii miloas cu el i
d-i voie s-i druiasc viaa, gndurile, inima, sufletul, fiina sa ntreag; nu-l
ndeprta, nu-l da deoparte din drumul nmiresmat pe care mergi, o, Leonor..."
Astfel se nla din ruina lui Ponthus minunata rugciune de dragoste, imnul
curat n care, nici mcar o dat, nu a fost spus cuvntul dragoste, pentru c n
ntregul ei nu era altceva dect un strigt de iubire.

Capitolul XVIII

Hanul ghicitoarei

n u rsunar cteva bti puternice. Clother tresri i ddu fuga s


deschid. Era Ban-Frumos.
Domnule, el e, a venit! L-am vzut n sala mare a hanului, nsoit de
gliganul acela obraznic ce-i servete drept valet, omul cu nasul fals!
Lui Clother nu trebuia s i se spun mai multe pentru a ti despre cine-i vorba.
El era nobilul spaniol pe care-l rnise la hanul "Mila lui Dumnezeu"... El era Juan
Tenorio!... Dou minute mai trziu, alb la fa, Clother de Ponthus nvlea n sala
mare a hanului Ghicitoarei, plin la ora aceea de studeni i tineri nobili, ce-i
goleau ultimele cni nainte de a se suna stingerea.
O singur arunctur de ochi n mulime, i-l vzu pe don Juan. De altfel, nu-l
vedea dect pe el.
Don Juan se afla ntr-un col al slii, aezat la o mas acoperit cu o fa de
mas strlucitor de alb i plin cu vesel de argint. n spatele lui, nemicat, cocoat
pe picioroangele sale, nimeni altul dect Jacquemin Corentin.
Clother de Ponthus se-ndrept spre el i, pe msur ce nainta prin sala n care
se gsea adeversarul su, i auzea murmurarea ptima, nfocat, nflcrat:
Da, v iubesc! Cum? De ce? Nu m-ntrebai! V iubesc! Nu credei? Dai, cel
puin, crezare ochilor mei.
Clother era uluit. Acel Juan Tenorio, care vorbea astfel, era una i aceeai
persoan cu cel ce, suspinnd, plngnd i strigndu-i iubirea, i fcuse Leonorei o
declaraie att de ptima? Privi n jur pentru a o vedea pe aceea creia i vorbea
don Juan i vzu o tnr fat ce purta cu o cochetrie nevinovat un elegant
costum de burghez nstrit.
Recunoscu pe dat pe fiica cucoanei Jrme Dimanche, vduva att de
cumsecade ce-l gzduia n casa ei, peste drum de hanul Ghicitoarei.
Micua se numea Denise. Pe chipul ei nflorea primvara vieii. Avea ochi blnzi,
n care lucea o licrire de curiozitate emoionat. l asculta, cu o admiraie
amestecat cu ndoial i speran, pe acest gentilom care-i spunea cuvinte de
dragoste.
innd cont c era vorba despre fiica cucoanei Jrme Dimanche, Ponthus
rosti:
Ei, dar ce vd, dumneavoastr aici, domnioar Denise?
Chipul bietei copile se nroi. Blbi o vag explicaie cum c maic-sa i
dduse un comision pentru jupneasa Grgoire i fugi... Fugi ca s se ncuie n
camera ei de fecioar, unde s poat visa...
La auzul vocii lui Ponthus, don Juan se rsuci pe dat:
Ce ntlnire plcut! i ce ntmplare norocoas!

Nu, nu-i o ntmplare, spuse Ponthus rspunzndu-i la salut. V cutam...


Ca s-mi oferii revana?
Nu astzi, dac nu v e cu suprare. V cutam ca s v in tovrie pn
mine n zori, fr s v scap o clip din ochi.
Ei, m facei prizonier? Venind din partea dumneavoastr, o astfel de silnicie
e ncnttoare. Dar aa putea s tiu...
Motivul acestei supravegheri? Nimic altceva dect c v aflai la hanul
Ghicitoarei.
Deci Ea este aici!...
Da, domnule, spuse Clother.
De acord cu dumneavoastr, zise Tenorio. mpotriva lui don Juan nu se iau
niciodat destule msuri de prevedere. n locul dumneavoastr a fi fcut la fel. Deci
sunt prizonierul vostru, sau mai bine zis, dumneavoastr devenii prizonierul meu:
luai loc, aici, n faa mea i gustai din bucatele de pe mas, n ateptarea ntlnirii
noastre pe un alt teren.
Clother nu sttu mult timp la ndoial. Lu loc la mas i cei doi comeseni
ciocnir paharele aa cum fcuser i cu spadele lor... Clinchet de sabie, clinchet de
cristal... un strop de licoare roie ce curge dintr-o caraf sau dintr-o ven... asta-i
tot.
Strduindu-se s nu aduc vorba despre cearta lor, se ntrecur n curtenie,
fcndu-i mii de complimente care mai de care mai pline de duh. n realitate, se
admirau unul pe altul.
Masa a fost nemaipomenit. Pentru asemenea oaspei, jupn Grgoire sentrecuse pe sine.
Curnd sun stingerea.
Jupn Grgoire ddu afar ultimii cheflii, nchise obloanele, puse drugul la ua
de la intrare i ddu liber oamenilor de serviciu.
Clother i don Juan rmaser singuri n sala cea mare a hanului cci nu-i
punem la socoteal pe Jacquemin Corentin i Ban-Frumos care, ntr-un col,
scurgeau sticlele i care, lundu-se dup stpnii lor, legau prietenie, sau, cel puin
ncercau.
Domnule de Ponthus, spunea don Juan, mi place felul vostru de a fi. V
apreciez spiritul. Mrturisesc c rareori am ntlnit un suflet att de delicat ca al
dumneavoastr. N-am putea fi prieteni?
Domnule Tenorio, i rspundea Clother, v socotesc un gentilom. Mi-ar face
mult plcere s v fiu de-acum nainte partener de ntrecere la ospuri, s v stau
alturi n clipele mai spinoase ale vieii, dar toate acestea, numai din momentul n
care mi-ai da cuvntul de onoare s renunai din toat inima la o urmrire
nedemn de dumneavoastr.
Don Juan ls capul n jos. Clother vzu c era foarte tulburat i continu:
Ceea ce m uimete, senior Tenorio, este c, dei pretindei c-o iubii cu
patim pe nobila doamn pe care spunei c-o urmrii de la Sevilla, i vorbii de

dragoste primei venite. Aceast biat Denise... de ce ncercai s nelai aceast


copil?
Don Juan ridic capul i un fulger ni din ochii si.
S-o nel?... rosti el cu dispre. S tii c don Juan n-a nelat vreodat o
femeie... Cine v spune c-o nel pe aceast adorabil Denise cnd i spun c-o
iubesc? Da, pe legea mea c-o iubesc! Sau, cel puin, adineaori, cnd se afla aici, n
faa mea, simbol viu al venicei frumusei, o iubeam... Oprii-v, domnule. Nu v
grbii s m condamnai. Cred c mai curnd ar trebui s m plngei. Uneori,
chiar i eu mi spun c, n pieptul meu de monstru, natura a fcut s bat o inim
de amgitor i trdtor. Dar, mai curnd, recunosc n mine o victim a puterilor
amorului. Avnd o judecat mai dreapt asupra dragostei, recunosc c, printre
puinele inimi omeneti aflate n cutarea imposibilului, adic a iubirii unice i
venice, singur a mea este cinstit i se poart ca atare. Iubesc, domnule! O
mrturisesc, o spun, o declar: viaa mea se petrece iubind i nc nu tiu cine e
aceea pe care o iubesc. De ce aceasta i nu cealalt, cnd amndou sunt la fel de
frumoase? Ce spun! Oare o femeie are nevoie s fie frumoas pentru ca s fie iubit?
Eu o iubesc mai nti i atunci o gsesc frumoas. i nc ceva: oare e nevoie s-o
gsesc frumoas? tiu eu, ntr-adevr, ce-i frumuseea? Iubesc aceast femeie din
clipa n care o vd, nu tiu pentru ce i nici nu vreau s tiu. O iubesc poate pentru
prul su castaniu n care joac reflexe rocate. O iubesc poate pentru ochii ei
albatri, dac nu cumva sunt negri. Care-i mai frumos, cerul n zori sau cel din
faptul serii? i misterioasa noapte n-are i ea farmecul ei? Iubesc aceast femeie
mcar pentru fiorii strnii n mine i poate c niciodat nu voi ti cum a fcut-o. O
iubesc pentru c-o iubesc i de acum ncolo simt c-a muri dac nu m-a putea face
iubit. Cte necunoscute n-am ndrgit chiar din clipa n care soarta mi le-a scos n
cale. Fie pe strad, fie ntr-o pia, o alegeam pe cea pe care trebuia s-o iubesc. O
priveam i era de-ajuns. Fr vorbe. N-o mai ntlneam vreodat. Dar dac privirea
mea a fcut s rsar un surs pe buzele ei, poate c, n acea clip, ea m-a iubit,
cine tie... cine poate ti! Cel puin, aa cred, i-atunci cerul coboar n inima mea.
Ah! Domnule, nu o femeie iubesc eu atunci cnd m arunc la picioarele ei i i ofer
inima-mi nfierbntat de dragoste, ci Amorul n sine, pe el l iubesc. Aceast
nefericit inim ce bate mult prea tare n pieptu-mi i tresare la fiecare strfulgerare
a lui, redeteapt de fiecare dat n mine, n acelai timp, nefericirea i bucuria de a
tri, amara, nspimnttoarea fericire a cutrii imposibilului... imposibilul,
domnule, fiindc fericirea e un mit, Amorul un vis i Visul nu poate deveni nicicnd,
realitate.
Don Juan i cuprinse capul n mini i-n ochii lui luci o lacrim. opti:
Ce-i viaa? Iubire. Ce e fericirea? Iubire. Ce-i nefericirea? Iubire. De ce se
nfrunt oamenii? Tot din pricina ei. Nu exist altceva: cnd ea este lng mine,
triesc... cnd ea se afl departe, eu mor. Hai, domnule, ai cunoscut vreodat
durerea de a fi departe de ea? Ai cunoscut, moartea ntregii voastre fiine, cnd cea
pe care o iubii nu se mai afl lng dumneavoastr? Eu am trit toate acestea. E

ngrozitor. ntr-o zi am s m omor. Da, pe Dumnezeul meu, am s m omor ntr-o


sear nmiresmat cnd o blnd adiere mi va aduce parfumul florii ei,
reamintindu-mi c ea nu e prin preajm ca s-o miroas... Am s m omor ntr-o zi
cnd n minte mi va rsuna un crmpei din romana pe care-i plcea s mi-o
fredoneze mereu... M voi omor ntr-o noapte cnd ridicnd ochii ari de lacrimi
spre un cer nemilos, voi zri steaua pe care-i plcea s-o priveasc alturi de mine...
Ah! Ct de netiutoare e biata mulime cnd spune aceste cuvinte absurde: ochii
care nu se vad, se uit! Cci n lipsa ei inima i furete o dragoste de neclintit.
Cnd cea pe care o iubesc nu mai este aici, cnd inima mea se zbucium i se
frnge, cnd nu mai tiu dac sunt n via sau nu, atunci fiina mea se topete de
dragoste, atunci simt pn-n mduva oaselor nvala prerilor de ru... i ce fericire,
ce ncntare atunci cnd cad n genunchi chemnd-o i cnd, n sfrit, lacrimile
mi izvorsc de sub pleopele-mi arznde!...
Don Juan murmura, printre hohote de plns:
Leonor! Leonor! Unde eti? Unde te afli?
Clother ascultase totul cu o uimire puin nfricoat. l privea, poate, cu puin
mil, dar i cu dispre i, cu un surs batjocoritor, i spuse:
Fiindc iubii toate femeile, senior Tenorio, v va fi deci uor s renunai la
una din ele...
Don Juan i ncrucia braele pe piept i spuse:
Cred c mi cerei s renun la una din ele...
Da, chiar asta v cer.
Cu neputin!
Don Juan rosti aceste cuvinte plin de disperare i ncheie:
Numai moartea m poate face s renun la ideea de a cuceri inima Leonorei.
Chiar dac m urte, eu o ador. Chiar dac m dispreuiete, o ador. Chiar dac
mi-ar clca inima n picioare, o ador. Ah! O ador, oare nu pricepei? Domnule de
Ponthus, ca s-o punei la adpost de mine, va trebui s m ucidei.
Atunci am s v ucid! rosti Clother de Ponthus.
Cnd? l ntreb don Juan.
De ce nu chiar acum? zise Clother.
Spunnd acestea se ridic i-i trase spada din teac.
n aceeai clip, don Juan fu n picioare, cu sabia n mn.
Fu momentul n care prietenia abia nfiripat dintre Ban-Frumos i Jacquemin
Corentin lua o ntorstur neateptat i primul i spunea, zeflemitor, celuilalt:
Hai, nu te mai ascunde! Mrturisete c e fals!
Ce anume? Ce spui c e fals? se rsti Corentin, care tia prea bine despre ce
era vorba.
Vzndu-i stpnii gata s se-ncaiere, cei doi valei srir n picioare, zbrlii...
Jacquemin crat pe picioroangele lui, Ban-Frumos cu minile n old.
Lupttor de dou parale i bandit de drumul mare! strig Corentin cu tot
dispreul de care era n stare.

Dar Ban-Frumos ncepu s zmbeasc nemailundu-i ochii de la nasul lui


Corentin care nlemnise sub povara acelui zmbet. Ban-Frumos, uurel, ridic
mna i-i ddu un bobrnac peste nas, spunnd:
Ei, s nu-i vin s crezi!
Srmanul Jacquemin scoase un urlet i se azvrli asupra lui. Dar Ban-Frumos,
la porunca lui Ponthus se i pusese pe treab, iar Corentin i sri de grab n ajutor;
ct ai clipi, cei doi mpinser la perete mesele din mijlocul slii, pentru a face loc
liber celor doi adversari.
n gard, Clother de Ponthus i Juan Tenorio se msurar dintr-o privire.
Cele dou lame se ncruciar, atacul era gata s se dezlnuie...
O u se deschise i... o femeie i fcu apariia.
***
O femeie nvemntat n negru nainta spre ei, imagine trist a durerii.
Lui don Juan i czu sabia din mn, rsunnd pe dalele de piatr i
ncremeni, uluit. Atunci, Ponthus i vr spada n teac i se nclin adnc n faa
acestui mare doliu ce se ndrepta ctre el. Femeia se opri la doi pai de el i-i spuse:
Domnule, s nu-l ucidei pe don Juan Tenorio...
ndurerata femeie, ridicndu-i vlul, i dezvlui frumuseea ofilit a chipului
i adug:
Vreau s m nelegei: nu v rog s-l cruai pe Juan Tenorio. V spun: nu
dumneavoastr o s-l ucidei. Viaa lui nu v aparine, cum nu-mi aparine nici mie.
i m rog cui aparine? strig don Juan. Spune Silvia! Haide, spune!
Mariei! Piei! Rosei! Tuturor acelora care au murit din pricina ta! Viaa ta
aparine aceleia ce a strns n ea toate aceste dureri risipite! Viaa ta, Juan, aparine
Christei! Nu spun c-mi aparine mie, Juan, mie care sunt soia ta cu cununie i
care te iert! Ci Christei de Ulloa, ultima care a murit datorit trdrii tale! Christei,
sora cea mare a acestei Leonora de Ulloa i pe care tu o urmreti din strfundul
Spaniei pn aici, la Paris!...
Sufletul lui Ponthus fu npdit de scrb.
ntr-o clip nelese cine era don Juan: o culme a trdrii. ncepu s-l urasc
aa cum urti nenelesul, ntunericul, tenebrele. i ddu seama c era neierttor,
mcinat de egoism, n stare s aduc nenorocirea altora, numai ca el s-i poat
ndeplini poftele; se ndrept spre Tenorio i, cuprins de-o furie cumplit, i zise:
Nu voi ncrucia spada cu dumneavoastr sub ochii nefericitei care v poart
numele. Dar luai aminte: nu v voi cuta, nu v voi urmri. Dar dac v mai
ntlnesc n calea celei care doarme acum sub paza acestei sbii, jur n faa lui
Dumnezeu c v voi ucide, chiar dac doamna va veni, ca n seara asta, s se aeze
ntre noi!
Nemicat, de-o mreie de netgduit, Silvia se uit lung la Ponthus.

Nu, rosti ea. Nici dumneavoastr, nici eu. n capela Sfntului Francisc din
Sevilla, don Juan a aflat de a cui mn va muri. O tii, Juan, tu, soul meu, o tii
prea bine!
De mna comandorului! spuse, ncet, Tenorio, parc mpotriva voinei sale.
i se cutremur.
Dar imediat izbucni n rs. Apoi, cu o voce rsuntoare, plin de sfidare, ca n
acele clipe de frenezie funest pe care o d dorina de a muri, strig:
Iat-m! Sunt gata. Comandorule de Ulloa, i voi face pe plac pentru
dragostea pe care i-am purtat-o fiicei tale Christa! Pentru dragostea ce-o nutresc
pentru fiica ta Leonor! Comandorule... iat-m! i dumneavoastr, senior de
Ponthus! Leonor este logodnica inimii voastre: deci, iat-m! i voi: Zafra. Canniedo,
Veladar, Girenna! La fel, iat-m... Al vostru sunt, al tuturor, prini, frai, soi,
logodnici ai celor pe care le-am iubit i care ntotdeauna m-au iubit, da, iubit...
aceasta-i nefericirea i n acelai timp mndria mea! Voi toi s tii c dac don
Juan are o inim att de mare nct poate cuprinde dragostea din ntreg universul,
aceast inima are i tria de a se uni cu Moartea... Silvia, Silvia mea drag, pe care
am adorat-o att de mult, pe sub boschetele Grenadei, floare parfumat a iubirilor
mele de odinioar, o, tu, Silvia mea, ce caui tu aici? Ce adevr crud vrei s-mi
smulgi? De ce m forezi s-mi pun masca? Ah! Silvia, nu tii c e mai de ludat s
te prefaci n dragoste dect s iubeti cu adevrat? Mila pe care i-o port era ultimul
refugiu al fericirii tale. Pentru tine, era recunotin pentru o or de fericire, a fi
fcut supremul efort de a-i da iluzia dragostei mele. Dar tu nu vrei, Silvia! Tu preferi
crudul adevr, biat netiutoare a visului vieii, fiin fr minte care n-ai neles c
singura realitate posibil e iluzia!... Ei bine, afl acum dac tot vrei s-o tii: nu te
mai iubesc! Tu, pentru mine, eti ca i moart!
Don Juan gfia. Striga, cu o voce slbatic:
Leonor! Leonor! Unde eti? Unde te afli?
Inima se zbuciuma, prad chinurilor de nesuportat ale dragostei ajuns la
paroxism. n acele clipe, ca s-o cucereasc pe Leonor, ar fi pus pe picioare o armat.
El, un spirit rafinat, el care, n faa oricrei femei, i impusese legea unei purtri
de-o elegan desvrit, era cuprins de violen, prad dorinei de a jigni, de a
aduce cea mai mare insult femeii care-l iubete:
Nu te mai iubesc! Silvia, Silvia, ascult ce strig fiina mea din toate puterile
ei: nu te mai iubesc!... Soare al inimii mele... o iubesc pe Leonor de Ulloa!... Haide,
pleac, Silvia, du-te! Mi-e sil de vlurile tale de doliu, de lacrimile tale, de venicele
tale reprouri! Tu eti moartea, iar eu ador viaa! Vreau s mai triesc i s m drui
iubirii, singurul stpn al destinului meu nflcrat... Pleac, soie a lui Juan
Tenorio! S te ntorci...
Se aplec spre Silvia, dobort de aceast lovitur a soartei:
S te ntorci numai atunci cnd m va fi sufocat sub strnsoarea lui. i, ca
un trofeu al neghioabei tale fideliti, s iei acest trup n care nu va mai fi nici via,
nici dragoste, nici inim!

Sub furtuna pasiunii dezlnuite care urla i mugea precum pdurea bntuit
de furtun, Silvia, insultat, jignit, se prbuea ncet, ncet. Rzbuntoarea din ea
nu mai exista. Rmnea doar soia... iubita, biata ndrgostit care nc mai iubea
din toat inima ei devotat i care aude strigndu-i-se c nu mai este Iubit...
La ultimele cuvinte ale lui Tenorio, ea era n genunchi.
Don Juan, cu gndul la visul su, murmura:
Leonor! Leonor! Unde eti? Unde te afli?
i Silvia se ridic ncet. Rmase o clip n faa brbatului ei mpietrit ntr-o
total nepsare. Poate c ca ar mai fi vrut s-i vorbeasc, s-i spun unele lucruri...
Buzele i se micar, dar nu se auzi nici un cuvnt... i se ndeprt...
n acel moment, don Juan i ndrept privirea spre ea. i Clother, ngrozit, l
auzi ngnnd:
Pe Dumnezeu Atotputernicul, niciodat nu mi-ai strnit aa dragostea,
Silvia. Rmi, o, rmi! Silvia, te iubesc... Silvia, numai pe tine te iubesc!...
Dar Silvia nu-l mai auzi... ea dispru, aa cum dispruse n capela din Sevilla.
Se topi n deprtare, aa cum se topete orice vis de dragoste.
Silvia se ntoarse n odaia pe care-o ocupa la hanul Ghicitoarei. Camera era
alturat celei a Leonorei.
n ciuda struinelor i rugminilor de tot felul ale jupnesei Grgoire, copila
comandorului de Ulloa refuzase s se culce. Aezat ntr-un fotoliu lng msua pe
care ardea o lumnare de cear, cu o carte de rugciuni n mini, se gndea...
Se gndea la Christa, moart din dragoste, ucis de fulgerul trdrii... se
gndea la tatl ei, la ngrozitoarea misiune pe care i-o impusese, ca fiic
netemtoare... visa n netiutele sale gnduri, prea c zrete nlndu-se o stea
netiut, un astru al speranei, al crui nume nu-l cunotea...
Cum sttea aa pe gnduri, auzi din camera vecin vaietele nbuite, care
tulburau linitea nopii, gemetele, strigtele, ntrerupte de hohote de plns. Era
cineva acolo care ncredina nopii jalea sa... cineva care se sfrea de durere i
disperare...
Leonor se ls n genunchi i ncepu s se roage. Se ruga de Dumnezeul iubirii
i al ndurrii s-i druie bietei fiine pacea inimii i uitarea care alin totul. Se ruga
pentru aceast fiin care, din cnd n cnd, i striga suferina ca o femeie cuprins
de minunatele dureri ale facerii.
Se gndi la Christa care nu plnsese, la prea curata Christa care n-a vrut s-i
plng ruinea! i c poate, o da, poate, femeia aceea care plngea de-i frngea
inima avea s fie izbvit.
n sala mare, abia luminat, Clother de Ponthus i Juan Tenorio nu s-au mai
apropiat unul de cellalt.

Capitolul XIX

Logodna lui Jacquemin Corentin

Cnd se fcu ziu i jupn Grgoire deschise uile i obloanele, Clother, urmat
de Ban-Frumos, urc la primul cat, oprindu-se n faa camerei lui Leonor de Ulloa...
Pot s m ncred n tine? l ntreb el.
Ei, na-i-o bun! rspunse Ban-Frumos. tii bine c viaa mea v aparine.
C eu cnd mi-o drui, o fac pentru mult vreme, da' ce zic eu, chiar pentru
totdeauna. Putei merge linitit.
Clother vzu c Ban-Frumos era sincer i plin de hotrre, aa c plec.
Ajuns n sala cea mare, l zri pe don Juan prsind n grab hanul
Ghicitoarei. La rndul su, iei pe poart i o porni n josul strzii Saint-Denis.
Era o diminea senin i rece. Clopotele bteau cu putere, se auzeau bubuituri
de tun. S-ar prea c nu prea s-a fcut economie de praf de puc n aceast
diminea de 1 ianuarie 1540, cnd mpratul Carol Quintul i fcea intrarea n
Paris.
Strada ncepuse s se umple de oameni mbrcai n haine de srbtoare,
veseli, fr a ti bine de ce, pur i simplu veseli. Poate datorit dangtului clopotelor
i vacarmului produs de artilerie. i-apoi, Parisul era curios s-l vad, n sfrit, pe
mpratul care ducea un rzboi att de aprig cu regele Francisc. Cu bunul su sim
nedezminit, Parisul era plin de uimire s vad cum inamicul cel mai nverunat al
regatului avea ngduina de a traversa pmntul francez.
Lui don Juan puin i psa de aceast mulime. Prsind hanul Ghicitoarei, se
duse la locuina jupnesei Jrme Dimanche.
Vduva nchinase cele dou etaje, ca i mansarda, aa c locuia cu foca ei la
parterul compus dintr-o foarte frumoas ncpere la intrare, un salona cochet i
alte cteva camere.
Clother de Ponthus l vzu pe don Juan intrnd la jupneasa Dimanche cu
atta hotrre i grab, de parc-ar fi fost n joc o afacere, ce nu suferea amnare.
"Oh! se gndi Clother. Doar n-are ndrzneala s... dar, mai bine, ia s-o previn
pe jupneasa Dimanche."

Trecu mi departe, salutat cu tot respectul cuvenit de ctre prea onorabilul


Jacquemin Corentin care-i atepta stpnul fcnd fa cu bunvoin i
resemnare numeroaselor zeflemele pe care cei ce treceau le adresau nasului su.
Iat stpnul care mi-ar fi trebuit pentru a-mi asigura linitea sufleteasc,
murmur Jacquemin. Cum de-o fi ncput pe minile nenorocitului sta de BanFrumos un punga pe care ntr-o diminea, n zori, am s-l vd spnzurat la
rscrucea de la Trahoir. Aa-i pe lumea asta, virtutea nu-i niciodat rspltit.
Ponthus era deja departe, mergnd unde mergea i toat lumea aceea... Trecu,
astfel, o or.
***
n salona, don Juan era pe punctul de a o ului pe vduv, iar dac Jacquemin
Corentin ar fi intrat n locuina jupnesei Dimanche, iat ce-ar fi auzit:
Dumnezeule, se blbia vduva n culmea fericirii, ce s spui de aa ceva?
Cine ar fi crezut-o? Micua mea Denise s se mrite cu un senior att de bogat i
atotputernic!
Nu mai trziu dect mine! rspundea don Juan. O iubesc. O doresc. Va fi
contes, duces, orice va voi.
i bogat! strig vduva ai crui ochi scnteiar.
Bogat? N-o s tie ce s fac cu attea bogii, doar dac nu va dori s v
ncredineze dumneavoastr o bun parte din ele, pe care, desigur, o meritai.
Vduva ls ochii n jos i suspin:
Denise e un copil bun. Sper c, odat ajuns, s nu-i uite mama. Dar,
monseniore, cum s cred n acest miracol?
Miracolul iubirii, scump doamn! Sunt singurele miracole crora le poi da
crezare.
Eu vduva unui simplu postvar, s-mi vd copila mritat cu un ilustru
senior al crui nume este... dar nici mcar nu-l tiu, Doamne Dumnezeule! Ei, ce
zici de asta, s nu tiu nc numele gentilomului care catadicsete s se nsoare cu
fiica mea!
Numele meu? zise don Juan. Sunt seniorul Jacquemin de Corentin, conte
breton... Cunoatei Bretagne? Corentin e un nume celebru acolo.
***
Ei da, iat ce-ar fi auzit Jacquemin Corentin. Dar el sttea de paz n faa uii
de la intrare, nconjurat de cinci-ase putani care se uitau la el, pufnind n rs i
opocind ntre ei despre minunea aceea.
nc o or mai atept acolo servitorul cnd, n sfrit, don Juan iei din cas,
strlucind de bucurie i spunndu-i:

Jacquemin, eti... adic eu sunt ct se poate de fericit: mi se acord mna


adorabilei Denise i asta peste trei zile, cnd o voi lua de soie!
Corentin, uluit de aceast veste, strig:
O luai de soie? Dar, domnule, suntei cstorit!
n Spania, Jacquemin, n Spania. Asta n Frana nu conteaz!
O luar din loc, urmnd mulimea. Don Juan, bine dispus, privea cu interes
mulimea aceea pitoreasc, admirnd, n trecere, multele fete frumoase pe care le
ntlnea. Uneori se oprea, dintr-o dat posomort i palid, pentru a-i spune:
Ce nebun! Sunt de trei ori nebun! Oare sper s-o pol uita pe Leonor? S-o uit?
Ah! Inim mizerabil, cum te-a mai smulge din piept pentru asemenea
blestemie!...
Domnule, i se adres Jacquemin. Ca s ne ntoarcem la amorurile, la noile
dumneavoastr amoruri, cine i-ar fi putut spune nefericitului postvar c ntr-o zi
fata lui va purta unul dintre cele mai frumoase nume din Spania!...
Hei! fcu don Juan. Unde dracu ai auzit tu c-a vrea s-i dau numele meu
frumoasei Denise? O iubesc att ct s m nsor cu ea, dar nu i ca s-i dau numele
meu!...
Corentin se opri dintr-o dat, uluit de ce auzise i-i privi nspimntat vrful
nasului.
Deci tu, cnd te nsori, nu-i dai numele tu celei pe care o iei de nevast?
Eu? Dar, domnule, eu n-am s m nsor niciodat!
Eti chiar aa de sigur? rspunse don Juan i un hohot de rs izbucni din
pieptul su.
Jacquemin prinse s tremure. Ciudata ntrebare l pusese pe gnduri, iar rsul
acela ngrozitor i ddu fiori. Cele mai negre gnduri i treceau prin minte. Se
gndea:
"Rsul sta o s m omoare. Aflndu-m n slujba lui don Juan, bineneles c
voi fi blestemat. Dar voi risca totui pentru fiul lui don Luis Tenorio... Ei, asta-i
acum! D din rs n plns!..."
Don Juan nu plngea de prea mult rs.
Cu toat puterea nchipuirii sale, el o vedea acum pe Leonor. Era aici! Mergea
n faa lui, prin mulime! ntinse minile dup ea. Un hohot de plns se auzi din
pieptul lui. Nu era Leonor! Nu fusese dect nchipuirea sa. ngim:
Unde eti, Leonor?... Vai! Unde este sufletul meu! Unde-i inima mea? Leonor,
unde te afli totui?...
***
n timpul acesta, Clother de Ponthus, urma cursul acestor ruri de omenire pe
care le alctuiau strzile i care se pierdeau n marele fluviu din strada SaintAntoine.
Cuta un loc de unde s poat vedea mai bine cortegiul imperial.

i deodat, n deprtare, zri un rnd mare de clrei mbrcai n costume


strlucitoare i care nlau spre cer un cntec triumfal... ridicndu-i ct mai sus
instrumentele lor de alam, mpodobite cu flamuri pe care erau brodai crinii
Franei, trompeii regali deschideau marul... Era cortegiul mprtesc care intra n
Paris, nemaipomenit desfurare de bogie i mreie, amestec de costume de o
strlucire neasemuit, panoram eroic de vis, figuraie teatral disprut pentru
totdeauna n negura secolelor apuse...
O formidabil aclamaie a mulimii, uluite de atta fast i bogie, izbucni
deodat, ridicndu-se spre nalturi...
Lui Clother i se pru c trompetele, aclamaiile rumoarea, chemrile nflcrate
se numeau, se contopeau pentru a nvli n inima sa ca un singur strigt:
Comandorul! Iat-l pe comandor! Iat-l venind pe tatl celei pe care o
iubesc!...

Capitolul XX

Comandorul

Carol Quintul a fost primit cu toat mreia. Au fost serbri de un lux orbitor,
dineuri somptuoase, de care se mirar bravii spanioli obinuii cu mese mult mai
cumptate, un frumos turnir. Amaury de Loraydan se ataase de comandorul de
Ulloa. Trebuie s recunoatem c ndeplinise cu atta srguin ordinele regelui,
nct btrnul Sancho nu se mai putea lipsi de el. ntr-o sear, dup ce prsiser
Poitiers-ul de mai multe zile i se apropiau de Paris, comandorul i spuse:
Ei bine, da, dragul meu conte, sunt de aceeai prere cu dumneavoastr:
Milanul trebuie s se ntoarc la coroana Franei!
Un val de nemaipomenit bucurie l npdi pe Loraydan. Se gndea c dac
reuete n misiunea asta, recunotina regelui va fi att de mare nct i va putea
cere s renune la Brengre.
Domnule, spuse el, dac aceasta este convingerea dumneavoastr, mi
promitei s-o nfiai i Maiestii Sale imperiale?

Fr nici o ndoial, rspunse linitit Ulloa. La primul consiliu ce se va ine


la Paris, i voi spune deschis Maiestii Sale c trebuie s napoieze ducatul
Milanului regelui Francisc. E de datoria mea s spun aceasta.
Vei face lucrul sta la Paris?
Da, la Paris, bunul meu prieten!
La primul consiliu?
Te asigur c o voi face la primul consiliu.
Monseniore, murmur Loraydan beat de bucurie, dac facei lucrul acesta,
putei s-mi cerei chiar i viaa!
Comandorul l mbria pe Loraydan cu o duioie printeasc.
"Ct de mult i iubete regele! se gndea el. Ct de devotat este n aprarea
intereselor rii sale! Ce inim nobil! Ce fericit va fi Leonor alturi de un asemenea
so!"
Chiar n acea sear, comandorul i reaminti lui Carol Quintul promisiunea
fcut de o nzestra pe Leonor i de aranja cstoria ei cu contele Loraydan.
mpratul i rennoi promisiunea n mod solemn.
E de la sine neles c Sancho de Ulloa l prezentase pe Loraydan lui Carol
Quintul. Acesta avusese mai multe convorbiri cu trimisul lui Francisc I i nu
ntrziase s-l preuiasc.
"Acest Loraydan, se gndea Carol Quintul, este un om de prad. Trebuie s mi-l
apropii. Cred c este numai o chestiune de pre pentru a el s devin omul meu la
curtea Franei..."
***
Aceasta era starea de spirit a diferitelor personaje n dimineaa zilei de 1
ianuarie, zi n care cortegiul imperial i fcea intrarea n Paris.
Loraydan clrea alturi de comandorul de Ulloa.
i amintea cum, cu puine zile mai nainte, se hotrse s se omoare,
neputnd s plteasc o mizerabil datorie de joc. i treceau prin minte toate cte se
ntmplaser pn ce-a dat norocul peste el. l revedea pe Turquand. O revedea pe
Brengre. Revedea duelul care-l pusese fa-n fa cu Clother de Ponthus. Avu un
surs ngrozitor cnd i aminti figura lui Jean-Ui i vocea lui ascuit i, fr si dea seama, spuse:
Niciodat acest Clother nu va mai sta n calea mea!...
Loraydan se oprise, lsnd s treac valul gentilomilor din escort.
Era palid. Buzele sale nlbite tremurau. Cu ochii ieii din cap, privea cu
spaim spre un punct, n mulimea ngrmdit la marginea strzii:
i comandorul l auzi cum se blbia:
El!... El, viu!... Acolo! El e!
Lui Loraydan i se prea c visul su de bogie, de dragoste i de fericire se
prbuete.

Dar, cu un gest printesc, comandorul de Ulloa i lu calul de huri, l scoase


din mulimea de gentilomi i se ndrept spre cea mai apropiat estrad, spunndui:
Amauri, nu v simii bine... Nu putei merge mai departe... s ne oprim
puin...
Loraydan tresri i vru s dea napoi... prea trziu! Deja comandorul l ducea
spre estrad... spre Clother de Ponthus!
Ponthus l recunoscu pe dat pe Sancho de Ulloa. Se descoperi i spuse:
Cred, domnule, c suntei seniorul Sancho de Ulloa, comandor de Sevilla?
Da, tinere gentilom, rspusne Ulloa. i dumneavoastr cine suntei?
Clother de Ponthus... Vd c numele acesta nu v spune nimic... Adaug
numai c eu sunt gentilomul pe care l-ai salvat n seara de 30 noiembrie, ntr-o
cas singuratic de pe drumul de la Prigueux la Angoulme, din minile a doi
tlhari de drumul care
Hei! exclam bucuros seniorul spaniol. Acum v recunosc!...
"Soart mizerabil, iat unul din renghiurile tale! gndea n sinea lui Loraydan.
Deci, Sancho de Ulloa l-a salvat pe Ponthus!"
Drag Amauri, continu Ulloa, iat un tnr gentilom pe care am avut ntradevr bucuria s-l pot ajuta la timp. Pe Sfnta Fecioar c-mi place! A fi fericit s
devenii prieteni...
Clother rmase nepstor.
Loraydan avu un surs dispreuitor.
Senior de Ulloa, spuse atunci Clother, nu cred c ntre mine i contele de
Loraydan poate fi vorba de prietenie... privii-l!
S spunem c suntem dumani de moarte, tun Loraydan.
La drum! rosti brusc Sancho de Ulloa, ncruntndu-i sprncenele. Trebuie
s ajungem escorta. Domnule de Ponthus, dac vrei s venii mine la palatul
Luvru, v voi primi cu plcere. Hai, Loraydan...
Cu un gest, Clother l opri pe comandor i cu o voce cuprins de emoie, i
vorbi:
Senior de Ulloa, nu mine trebuie s v vorbesc, ci chiar n clipa asta!
Dac-i vorba despre cearta cu prietenul meu contele de Loraydan...
Monseniore, nu-i vorba nici despre domnul, nici despre mine...!
Atunci, ce este? Spunei degrab cci sunt grbit s-o ajung pe Maiestatea sa.
Domnule comandor, continu Clother, este vorba despre prea-distinsa i
prea-nobila doamn Leonor de Ulloa, care a binevoit s-mi fac onoarea s-mi
ncredineze un mesaj pentru dumneavoastr i care nu sufer nici o ntrziere!
Fata mea!
Fiica dumneavoastr, monseniore.
Dumneavoastr venii n numele fiicei mele?
n numele fiicei dumneavoastr!
Deci, venii de la Sevilla?

Nu, domnule, nobila voastr fiic se afl la Paris!


Comandorul i plesni palmele cu putere, ridicnd ochii spre cer. Faa i se
schimonosi i, cu o adnc amrciune, rosti:
Leonor la Paris!... Draga mea Christa, vocea ta era cea pe care am auzit-o pe
malul lui Bidassoa! Tu erai care m chema! Chirsta! Christa! Eti moart!
Un hohot de plns i zbucium pieptul.
S mergem, domnule! Ducei-m la fata mea! Unde se afl?
Monseniore, a tras la hanul Ghicitoarei, unde eu o cunosc pe gazd...
S mergem s-o cutm, spuse grbit comandorul. Vreau s-o duc imediat la
locuina pe care regele dumneavoastr mi-a druit-o n Paris i la care mi s-a spus
c totu-i pregtit pentru primirea mea, dar nu tiu cum s ajung pn acolo...
Cum se numete aceast locuin? ntreb Clother.
Palatul Arronces.
Clother avu o tresrire.
Palatul Arronces!...
Acolo se ducea el nsui! Acolo l trimitea scrisoarea lui Philippe de Ponthus!
Acolo! n capela palatului Arronces trebuia s gseasc numele adevratului tat i
povestea mamei sale!...
Pornir la drum cu pas grbit. n cteva cuvinte, Clother povesti ntlnirea sa
cu Leonor de Ulloa n ncperea din hanul prsit, acelai han unde i venise n
ajutor comandorul.
Nu departe n spatele lor, mergnd cu acelai pas iute, venea cineva care nu-i
pierdea din ochi.
Acel cineva era Juan Tenorio!

Capitolul XXI

Seara zilei de 1 ianuarie 1540

n dimineaa zilei de 1 ianuarie 1540, palatul Arronces era gata pregtit s-i
primeasc domnul i stpnul, pe don Sancho de Ulloa, comandor al Sevillel i al
Andaluziei.
Btu ora nou la castelul Temple.
Palatul Arronces prea czut din nou n amorire. Era tcut i ntunecat, cu
ferestrele neluminate, porii nchise...
n faa grilajului de la intrare, o umbr nemicat sta, de peste dou ceasuri,
sprijinit de barele din fier forjat.
Cu fruntea lipit de fierul rece, Clother de Ponthus se gndea:
"Oare ce-o face ea, acum? Ce s-o fi petrecu ntre ea i tatl su, de azi de
diminea, de cnd au intrat aici?..."
Clother de Ponthus mai rmase ctva timp lng grilaj, cu ochii pironii pe
silueta neclar a palatului sub al crui acoperi se afla Leonor de Ulloa...
Hai! zise ntr-un trziu. Voi veni mine, pe lumin Hai! Pe mine, palat
Arronces!... Pe mine,mam!... Pe mine, Leonor!...
Se smulse din aceste gnduri i se-ndrept grbit spre locuina lui din strada
Saint-Denis... spre somnul pe care l cuta n van.
Atunci cnd Clother de Ponthus se pierdu n deprtare, un brbat se apropie
de grilajul palatului Arronces.
S-l ia ciuma pe acest vrednic gentilom! opti el. Acest Ponthus este un
ncpnat. O s am de furc ca s m scap de el. Pe Dumnezeul meu, ns eu
sunt i mai ncpnat dect el! Dovada e c Ponthus pleac iar Juan Tenorio
rmne!
Dintr-o privire, don Juan cercet grilajul i zmbi:
O joac de copil!... Pe toi dracii, n seara asta voi afla ce i-a spus Leonor
tatlui ei!... Dar nici nu-i greu s-i nchipui: minunata a venit tocmai din Spania
pentru a m acoperi de ruine i s-i cear comandorului s m pedepseasc
pentru crima mea...
Mai ovi puin... Apoi, deodat, ncepu s se care pe grilaj i, peste cteva
clipe, se afla n parc. Spusese mai-nainte c pentru don Juan, o treab ca aceasta
este o joac de copil.
La civa pai de locuin, Tenorio se opri brusc i-i inu rsuflarea: cineva
mergea agale pe aleea cu tei, ndreptndu-se spre cas. Don Juan l ntrezri, de
fapt mai curnd l ghici prin noaptea ntunecat. Pe loc, i ddu seama c aceast
umbr de uria, ncovoiat sub povara gndurilor, este comandorul de Ulloa.
Don Juan i fcea diverse planuri cum s fac pentru a ptrunde n cas.
Cnd l-a recunoscut pe comandor, nu s-a gndit c-ar putea intra o dat cu el n
palat. Dar, parc fusese un lucru hotrt de mai-nainte, el porni pe urmele lui don
Sancho de Ulloa.
Era curat nebunie. Comandorul putea oricnd s se-ntoarc, s-l vad i s-l
omoare c-o lovitur de pumnal, ca pe un ho. Dar, fr a mai sta pe gnduri aproape
fr s se mai fereasc, depind limitele ndrznelii i ale neruinrii, l urmrea

pas cu pas, i cnd comandorul ncepu s urce treptele peronului don Juan, n
urma lui, le urc i el!...
Comandorul intr ntr-un vestibul mare i Juan Tenorio dup el...
ncperea era tcut i o fclie arunca o lumin trist. Un brbat n vrst,
mbrcat n negru, care sta nemicat i eapn, se-nclin ncet cnd trecu
comandorul. Era intendentul. Acesta l vzu pe don Juan care, cu pelerina pe mn,
mergea n urma lui Sancho de Ulloa. Da, l-a vzut pe don Juan! Dar prea att de
sigur pe el, att de familiar nct, dac i-ar fi trecut prin minte adevrul, i s-ar fi
prut o nebunie desigur, acest necunoscut este un prieten de-al comandorului.
Sancho de Ulloa deschise o u i intr n sala de onoare a palatului.
Don Juan atept ca ua s se nchid i atunci se ndrept spre omul
mbrcat n negru i-i spuse cu voce nceat:
Ce tristei, nu-i aa? Ce nenorocire! Srmanul de Ulloa!...
Juan Tenorio suspin. Apoi, mai prietenos, mai familiar nc, zise:
Du-te s te odihneti, prietene, du-te... Cnd nenorocirea intr ntr-o cas,
este de datoria prietenilor apropiai, a rudelor, ca s vegheze... du-te, prietene, dute...
"O rud, se gndi intendentul. Cel puin, aa se pare."
l salut i fcu o micare ca s plece. Don Juan l opri, apucndu-l de bra:
Sper c senora Leonor se afl bine-sntoas n apartamentele sale,
vegheat de slujnicele sale, nu-i aa, i c totul e n regul n ceea ce o privete?
Apartamentele sunt pregtite i slujnicele o ateapt, rspunse, plin de
respect, intendentul. Dar, doamna se afl nc n sala de onoare, n care tocmai a
intrat monseniorul...
Foarte bine, rspunse don Juan. Du-te prietene, du-te s te odihneti...
Juan Tenorio rmase singur. i arunc pelerina pe un scaun. C-o micare
cercet dac pumnalul i spada sunt la locul lor i dac ies uor din teac.
Apoi stinse fclia.
Nu se mai cluzea dect dup firicelul de lumin ce se strecura pe sub ua
slii de onoare.
Avu un zmbet ciudat i-i spuse:
"Comandorul mi-a artat drumul! Comandorul m-a bgat n cas!"
Chipul su deveni animalic:
"Dar... dar... pentru c tot sunt aici dac comandorul mi-a nlesnit intrarea...
de ce s nu merg pn la capt... Dar, mai nti, s vedem ce-i spun..."
Se apropie de ua slii de onoare, se aplec i ascult...
O, tat! Ai blestemat-o! Oh! Dar dac ai fi vzut-o, ca mine, pe patul de
moarte! Dac ai fi vzut srmanu-i chip nlemnit i pe care se citea toat ruinea
sufletului ei curat i atta durere! Oh! Dac ai fi putut vedea faa-i alb de nger cu
aripile sfrmate!... Amarzyl mi spunea: "ncearc s-o faci s plng! Trebuie s
plng! i asta, poate, o va salva." Vai, tat! Sunt proast i vinovat c n-am izbutit
s-o fac s plng! N-am gsit cuvintele care trebuiau... pe care le-ai fi gsit

dumneata! Cuvinte de iertare, bunul meu tat!... tat, tat! Dumneata ai blestemato!...
Sancho de Ulloa tcea, dar n sinea lui i admira fata.
Tat, continu Leonor, se spune c atta vreme ct blestemul n-a fost
ridicat, sufletul blestemat rtcete fr odihn pn-n ziua judecii de apoi sau n
cea n care cel ce a aruncat blestemul i cea blestemat vin mpreun n faa celui ce
judec. Ce durere, tat! Ce chin s tiu c nu exist odihn pentru sufletul
Christei!...
Don Sancho de Ulloa tresri. i, plin de gravitate, i spuse:
tiu toate acestea, Leonor. tiam bine ce fac aruncnd blestemul printesc
asupra sufletului celei despre care mi vorbeti. Ascult o dat pentru totdeauna
porunca mea. S tii c eu n-am avut dect o singur fiic i aceea eti tu...
Leonor i terse ochii i murmur, plecat:
M voi supune, tat!
i, ncetior, ea i relu locul lng masa ei i-i deschise cartea de rugciuni...
Odinioar am cunoscut pe don Luis de Tenorio de Granada era un om de
isprav. Ndjduiesc c acest Tenorio despre care mi-ai vorbit nu-i din neamul
acesta?
Nu tiu, tat; se numete Juan Tenorio, asta-i tot ce pot s-i spun.
Fii linitit, oricine ar fi, el va muri. Ticloia va li splat n snge. i spui
c acest Juan Tenorio este la Paris?... Ce face aici?... Nu face parte din escorta
imperial... De unde tii c se afl la Paris?
O tiu, tat!
Sancho de Ulloa bnuia c fiica lui i ascunde ceva, dar Leonor se gndea:
"Srmanul! E destul lovitura pe care a primit-o astzi. Nu trebuie s tie c
acest mizerabil de Juan Tenorio m-a urmrit, c a venit dup mine la Paris... dup
mine, sora Christei!... Nu, nu pot s-i spun aa ceva! Sfnt Fecioar, pot s m
apr i singur, cum am mai i fcut-o!..."
Mine, voi ti unde se ascunde acest Juan Tenorio. i-l voi ucide, orict
scrb mi-ar face s-mi ncruciez lama spadei mele cu cea a unui la... cci acest
om este cu siguran un la...
Da, tat. Desigur. Un la!...
Ua se deschise cu putere.
Don Juan apru palid, cu trsturile schimonosite... se ndrept cu pai mari
spre don Sancho nmrmurit, spre Leonor, care srise n picioare i le spuse cu o
voce rguit de furie:
Juan Tenorio un la! Pe toi sfinii, este o minciun sfruntat i in s-o
dovedesc pe loc...
Cine suntei? tun comandorul. Cine eti tu, tu care ndrzneti s spui c
don Sancho de Ulloa i fiica lui, Leonor, au spus o minciun?
Tenorio se ndrept seme, teribil i spuse:
Eu sunt don Juan, fiul lui don Luis Tenorio!

Capitolul XXII

Deci, niciodat, strnsoarea comandorului


nu-l va putea ucide pe don Juan!

Don Sancho de Ulloa pru c se linitete pe dat. Statura sa nalt se-ndrept,


paloarea de pe fa i dispru i obrajii i se colorar. Fulgerele din priviri se stinser
i chiar i flutur un surs pe buze. O lu de mn pe Leonor i-i spuse cu o voce
linitit:
Copila mea, trebuie s te duci n apartamentul tu. Du-te, draga mea i fii
fr grij...
Nu, tat. Vreau s rmn...
Aa vrei? rspunse pe acelai ton linitit. Ei bine! Pe Sfntul Francisc, nu
vd de ce-a fi mpotriv. Rmi, deci, draga mea!
Comandorul de Ulloa se apropie de don Juan i-l privi...
ncet, don Juan se nclin, se plec... apoi czu n genunchi... i-atunci i
ridic spre comandor ochii plini de toat durerea omeneasc i, cu o voce n care se
simea o tristee de nespus, i spuse:
Tat, blesteam-m aa cum ai blestemat-o pe Christa... tat, iart-m c
am intrat aici s v cer socoteal pentru insult... Tat, insult-m, ucide-m, dar
d-mi voie s-mi descarc inima... Tat, te implor s m lai s vorbesc!
Ridic-te! i zise cu asprime comandorul.
Juan Tenorio se supuse. i cnd se ridic n picioare, inuta lui era un amestec
de sentimente: umilin plin de mndrie, orgoliu ascuns de modestie.
Sancho de Ulloa reui s-i stpneasc furia teribil care cretea n el, porunci
pumnilor si de temut s nu se abat asupra capului seductorului, degetelor sale
s nu se-nfig n beregata lui i url:
Vrei s-mi vorbeti?
Da, monseniore. i dup aceea, m vei ucide.
Vorbete, i spuse comandorul.
Monseniore, Christa n-a fost vinovat! N-avei dreptul s-o blamai! Christa na fost altceva pentru mine dect o prieten... o sor, creia i ncredinam secretul
inimii mele i care a binevoit s m asculte!...
Oh! murmur Leonor, tremurnd. Ce spune?

Ulloa arunc o privire lung spre fiica sa i o ndoial i se strecur n suflet.


Deja, se-ntreba dac nu cumva Leonor l minise cnd i povestise ngrozitoarea
ntmplare...
Leonor, mnioas, era gata s protesteze. Don Juan se nclina pentru a-i
ascunde zmbetul triumftor...
EL MINTE! se auzi o voce.
Era o voce nfundat, dar limpede. Juan Tenorio tresri i se-nfior.
Timp de cteva secunde lungi, don Juan atept apariia care, dup el, trebuia
s urmeze imediat dup auzul vocii. Dar nu se-ntmpl nimic.
Era foarte palid i cuvintele sale nu mai aveau aceeai siguran. Continu,
parc silit, ca i cum s-ar fi ndoit de el nsui:
Din ce cauz a murit Christa, monseniore? E un lucru pe care nu pot s mi-l
lmuresc. ns, n mai multe rnduri, mi s-a plns de sufocri i de junghiuri n
inim. Prea nobile senior, dai-mi voie s v spun ce-am gndit atunci cnd am avut
nermurita cinste de a vorbi Christei: acest nger nu-i fcut s triasc pe pmnt!
Dumnezeu nu va lsa acest suflet de-o att de ginga puritate s rmn mult
timp departe de ceruri!
i don Juan izbucni n plns... adevrat. Era copleit de emoie, el era victima
i n mintea lui nebun, minciuna se transforma n adevr.
Comandorul tremura i se gndea:
"Draga mea Christa!... Ar fi cu putin!..."
Leonor ncepuse s se roage i ncerca s nu-l asculte, nici mcar s-l aud pe
acest om... atepta ca un fulger s-l trsneasc pe ngrozitorul mincinos.
Don Juan, cu o micare plin de pasiune, i ntinse minile spre comandor:
Lsai-m s v numesc tatl meu, aa cum i Christa mi-a ngduit s-i
spun sor! Oh! Dai-mi voie s-mi descarc inima aa cum am fcut-o i ngerului
care nu mai exist printre noi! Adevrul, sublimul adevr, este acesta: iubesc,
monseniore! O iubesc pe cea care ne ascult acum! Iubesc din tot sufletul pe fiica
dumneavoastr Leonor, i niciodat n-am iubit pe altcineva n lumea asta i v rog
umil s-mi dai voie s-o ador!...
n acea clip vocea se auzi din nou:
EL MINTE!...
De data aceasta, vocea se auzi napoia lui Juan Tenorio! Don Sancho de Ulloa
vzu ua deschizndu-se i o femeie intr, mbrcat n doliu, asemenea unei
fantome.
De data aceasta, Leonor izbucni:
Soia! Iat soia lui don Juan Tenorio!
Silvia! url don Juan, gfind, cu ochii injectai i cu spume la gur.
Silvia! spuse soia cu o linite sinistr. Sancho de Ulloa, acest om minte! Eu
sunt Silvia de Oritza, soia lui Juan Tenorio! Sancho de Ulloa, fiica ta a murit de
ruine n ajunul zilei n care trebuia s se cstoreasc, n secret, cu soul meu... S
se cstoreasc cu soul meu! nelegi, Sancho de Ulloa? Fiica ta Christa a murit

pentru c, n aceea zi, eu, Silvia de Oritza, am venit i i-am spus: "Nu poi s-l iei de
brbat pe Juan Tenorio, fiindc el este deja soul meu!..." Juan, cerul e stul de
crimele i de minciunile tale, Christa a murit, dar o voi salva pe Leonor, sora ei, pe
care o urmreti de la Sevilla. Ascult, Juan! Tu tii! Ai fost prevenit n capela
mnstirii franciscanilor: Vei muri de mna comandorului de Ulloa... de mna
printelui Christei... sub strnsoarea comandorului... Sancho de Ulloa, f-i datoria.
ndeplinete-i porunca dat de Dumnezeu n capela unde se odihnete fiica ta.
Sancho de Ulloa, sugrum-l pe mincinos cu mna ta!...
Silvia se-nclin n faa comandorului i, fr s arunce o privire spre don Juan,
iei, cu pasul su maiestuos, funebr apariie ce prea c se ntoarce n mormnt.
i, dup o clip, dispru, fr ca mcar Sancho de Ulloa s apuce s-i vorbeasc
sau s-i pun vreo ntrebare.
Dup ce ea prsi ncperea, comandorul se duse la u, o ncuie cu cheia i
se-ntoarse spre don Juan,
Don Juan izbucni n rs i printre hohote, spuse:
Strnsoarea comandorului! Uite c vine strnsoarea comandorului.
Sancho de Ulloa ddu grav din cap:
Minile mele nu se vor murdri. O s mori prin fier!
S mor prin fier! strig don Juan printre hohotele de rs care nu se mai
opreau. Don Juan, trdtor, mincinos i sperjur, a sosit sfritul carierei tale! Dai
fuga, prini, soi, logodnici ai tuturor acelora care m-ai iubit! Venii s vedei cum
moare don Juan Tenorio!
Comandorul scoase sabia sa grea, teribila lui sabie, zicnd:
Dac tii vreo rugciune, spune-o. Omule, te condamn, te dispreuiesc i te
ursc. Cretin fiind, vreau s-i dau ansa de a-i salva sufletul. Dac printre
rugciunile pe care mama te-a nvat, i-a mai rmas vreuna n minte i n suflet,
zi-o, acum, cci, pe Sfntul Francisc, vei muri!
i mulumesc, comandorule! rspunse don Juan (i rsul su nebun se
stinse deodat i vocea i deveni blnd). O rugciune? Da, pe Dumnezeu cel viu, o
s-o spun. O, tu fiin pe care o ador, tu, care eti numai frumusee, numai
splendoare, numai dragoste, numai via, o, tu care ai tiut c-o singur privire s-l
nlnuieti pentru totdeauna pe don Juan Tenorio, te binecuvntez, o, Leonor!
Cerule! tun comandorul cu sabia ridicat. Apr-te! Apr-te!
Don Juan i ncruci braele.
Cretine! Mi-ai dat ultimul rgaz pentru a-mi spune rugciunea. Respect-i
cuvntul! Leonor, asculi rugciunea unui om care va muri! Afl c niciodat nu s-a
aprins o flacr mai curat n inima unui brbat. Leonor, Leonor, m vei iubi! O jur!
Nimic pe lumea asta, putere divin sau diavoleasc, nu va putea s te mpiedice ca,
n sfrit, prjolit de focul dragostei, s vii la mine i s-mi spui: "Don Juan, te
iubesc, sunt a ta!..."
Faa comandorului se schimonosise. Minile-i tremurau. Ochii i deveniser
sticloi, mpienjenii de valul de ur ce-l npdise. Url:

Te aperi?
Nu! rspunse Tenorio. N-am s lupt mpotriva printelui Leonorei!
Am s te ucid. Dar s tii c dup moartea ta, am s pun heralzii s strige,
acolo, n Sevilla, n toat Andaluzia, c eu, Sancho de Ulloa, am fost nevoit s-l omor
pe Juan Tenorio, fiul lui don Luis Tenorio, s-l omor ca pe-o oaie, tindu-i beregata
cu pumnalul, fiind prea la ca s primeasc lupta...
Dumnezeule! rcni Tenorio.
Prea la! repet comandorul. i c nainte de a-i tia gtul, l-am plmuit cu
mna asta!
i ridic mna.
Drace! strig Tenorio.
Sri napoi, ferindu-se de palma comandorului.
Palma, url Tenorio, o socotesc ca primit. n gard! Fie ca Satana s ne
judece!
i-i scoase spada.
Spada fin, arm luxoas, de parad, se sfrm la prima ncruciare cu sabia
grea, de lupt. Don Juan i arunc sabia devenit acum nefolositoare. Comandorul
o arunc i el pe a sa, ntr-un gest de dovedea nobleea i generozitatea sufletului
su. n aceeai clip, cei doi adversari se gsir fa-n fa, cu pumnalele n mn.
nsufleii de ur, cu feele crispate de furie, cu fulgere n priviri, se pndeau ntr-o
tcere nfiortoare. Deodat, fr a se mai feri, Sancho de Ulloa i ndrept arma
spre pieptul lui don Juan
i chiar n acea clip, comandorul de Ulloa se prbui mort, cu gtul tiat... de
aceeai lovitur care, acolo, pe cmpiile Prigord-ului, l doborse pe Jean-Ui!
Comandorul czu i se zbtu cteva secunde ntr-o mare de snge ce curgea. n
valuri... Livid, cu prul vlvoi, don Juan se ddu napoi i, ngrozit, arunc
pumnalul nroit, blbind:
Ce-am fcut!... Ce-am fcut!...
Leonor luase capul tatlui su n brae i vorbea, fr ca don Juan s poat
nelege ce voiau s spun cuvintele de spaim i de durere.
Vru s fug...
Dar, deodat, vlul care prea c se aternuse ntre el i lucruri se destrm...
nelese c Ulloa era mort i c aceast femeie ngenunchiat era Leonor. I se pru
de o neasemuit frumusee. Totul pieri din mintea sa: duelul, Sancho de Ulloa,
sngele, cadavrul... nu mai rmsese dect frumuseea Leonorei. i din sngele cald
nc, din balta roie ce se mrea ntruna, un val de dragoste i se sui la cap, l
mbat, l nnebuni... Se repezi i se aplec asupra ei! Inima-i btea s se sparg.
Ochii i ardeau i parc un cerc de fier i strngea, tmplele. Gfia. Silirea i apru
ca o victorie deplin, o nspimnttoare victorie n dragoste... O vzu pe Leonor,
lng tatl ei mort, nfrnt... Fiara din el se desctua... puse mna pe umrul
fetei... ea ridic faa spre el!

Don Juan ddu napoi. Niciodat nu vzuse durerea n ce are ea mai mre i
mai teribil, aa cum se citea pe faa acestei copile.
Chipul acesta l nfrico i se simi cuprins de spaim. ncet, se retrase spre
u, n timp ce Leonor vorbea.
Din blestemul ce-l rostea buzele ei, n-a neles aproape nimic, numai ultimele
cuvinte l-au impresionat, rmnndu-i nfipte n minte:
STRNSOAREA COMANDORULUI!
Se trezi afar, n grdin, n noaptea ngheat, nemicat, ascultnd nc vocea
care-l blestema... apoi, cltinndu-se, se-ndrept spre grilaj, pe care l trecu fr si dea seama cum i numai dup ce ajunse n calea Corderie, singur, cu desvrire
singur, abia atunci a nceput ncet-ncet s-i revin i s se certe pe sine:
"Oare, tu eti don Juan? Un asemenea prilej i o victorie att de uoar! Tu eti,
oare, cel ce a fugit pentru c a curs puin snge i nite lacrimi?"
Un zmbet triumftor i flutur pe buze:
"n orice caz, comandorul e mort... aa c nu de mna lui voi muri!"
Deodat, plec capul, czut pe gnduri, murmurnd:
Ea inea capul comandorului n minile sale palide i mi vorbea i, s m
bat Dumnezeu, am auzit ultimele ei cuvinte: Strnsoarea comandorului! Ce-o fi vrut
s spun?
Se scutur i respir adnc aerul rece al nopii:
O mic scrnteal n mintea srmanei copile. Eti mort, comandorule!...
Mort!... de mna asta! Pe toi dracii din iad, e mort!... DECI, NICIODAT
STRNSOAREA COMANDORULUI NU-L VA PUTEA UCIDE PE DON JUAN!
Puin mai trziu, uor, plin de vioiciune, descotorosit de povara gndurilor
negre care, uneori, mint n stare s-i detepte remucri, Juan Tenorio se ndrepta
spre strada Saint-Denis, ca s ajung la hanul Ghicitoarei, unde trsese. Dup ce
btu ndelung cu pumnul n poart ca s i se deschid, dat fiind ora trzie, cnd
intr n sala hanului, l gsi pe Jacquemin Corentin aezat n faa unei grmezi de
sticle goale. Aceasta, vzndu-l, se ridic i se-ndrept spre el cltinndu-se, aidoma
unui satir din mitologie, uitndu-se cu uimire spre vrful nasului i spuse cu limba
ncleiat:
Ah! Domnule, bine c-ai venit! Am s v dau o veste neobinuit!

Capitolul XXIII

Soarta lui Jacquemin Corentin

Am vzut cum, n dimineaa acelei zile de 1 ianuarie, dup vizita fcut


jupnesei Jrme Dimanche, mama Denisei, Juan Tenorio se ducea spre strada

Saint-Antoine. Dup cum am mai spus, era nsoit de credinciosul su Jacquemin


Corentin, cruia i povesti despre apropiata sa cstorie cu tnra Denise, lucru ce-l
indignase la culme pe bravul Corentin.
n ce-l privete pe don Juan, acestuia nici c-i psa de urmrile poligamiei,
sau, mai curnd, nici mcar nu se mai gndea la Denise atunci cnd ajunse n
strada Saint-Antoine, pe care o strbtu n sus i-n jos, n cutarea lui Clother de
Ponthus. i cum Clother sttea n primul rnd al estradei pe care se suise ca s
vad mai bine, Tenorio n-avu nici o greutate s-l gseasc. Urmat de Corentin, se
strecur n spatele tnrului i, astfel, don Juan a putut fi martor la prima ntlnire
dintre Ponthus i comandorul de Ulloa, s-l cerceteze pe ndelete pe Amauri de
Loraydan, s-l aud i s bage de seam ct l ura contele pe Clother.
Atunci cnd Ponthus i comandorul plecar mpreun, Juan Tenorio i urmri.
Dar cum Corentin se pregtea s-l urmeze, i porunci s rmn pe loc.
Deci, Jacquemin Corentin rmase singur singur cu nasul su n aceast
mulime de oameni i n care, ca un adevrat copil al Parisului ce era, se amestec
pe dat.
Cortegiul trecuse i Corentin mergea agale spre piaa Grve, ntrebndu-se
dac n-ar fi mai bine s se duc la catedrala Notre-Dame i s asiste, bineneles de
afar, la ceremonia Te Deum-ului.
Deodat, n dreapa lui se auzi un trosnet ngrozitor, urmat de urletele mulimii.
O estrad plin de lume se prbuea!...
Jacquemin Corentin o lu la fug spre eafodajul care se cltina i se drma,
ajungnd tocmai la timp ca s apuce i s trag n lturi o tnr fat care altfel ar
fi fost strivit de lemnria rupt.
Fata, nnebunit, se ag, cu disperare de gtul lui Corentin i lein n
braele lui.
Domnea o mare agitaie. Grupuri de oameni se grbeau s ridice rniii, s dea
la o parte resturile estradei, cu aceea mrinimoas rvn pe care o dovedete
ntotdeauna poporul n astfel de prilejuri.
Jacquemin iei din mulime, destul de ncurcat de ce inea n brae, ochi un
han, intr i aez fata pe un scaun i-i ddu s bea o butur ntritoare. i cum
fata deschise ochii, abia atunci o recunoscu i scoase un strigt de surpriz.
"Fata postvarului! se gndea. Mica Denise! Cea pe care stpnul meu vrea s-o
la de nevast peste trei zile... c-i mereu grbit n chestii d-astea..."
Jacquemin se oferi s-o conduc pn acas, n strada Saint-Denis i ea primi
recunosctoare. Pe drum, i spuse s se sprijine de braul lui i o fcu cu graia-i
nevinovat.
Corentin i ddu seama curnd c inspira o oarecare simpatie frumoasei
Denise.
"Ah! i spunea el. Dac n-ar fi nasul sta al meu!... Cum i-a mai cere voie
acestei fermectoare domnioare s-o srut! Dar nasul meu m mpiedic s fac astfel
de treburi! i, pe urm, ce-ar zice don Juan! M-ar snopi n btaie!"

Vorbete-mi despre stpnul dumitale, i spuse ncetior Denise, dup ce


prsiser strada Saint-Antoine i se aflau departe de mulime i de zgomotul ei.
Ah! rspunse Jacquemin. Este un prea-nobil senior, unul din cei douzeci i
patru din Sevilla.
apte orae7? Ah! Probabil c sunt orae din Bretania?
Din Bretania?
Fr ndoial, spuse linitit Denise, pentru c seniorul Jacquemin de
Corentin este un conte breton...
Lui Jacquemin i se ncruciar ochii pe vrful nasului i se opri ca trsnit.
Denise plec ochii i, cu mintea plin de visuri, simi nevoia s-i descarce
inima:
Eu cred... da, aa cred, c-l iubesc pe Jacquemin!
Jacquemin, cum era cocoat pe picioroangele lui, se aplec asupra Denisei,
deschise bine urechile-i mari i, uimit, nuc, aproape creznd c-i prad unor
farmece, ntreb:
Spunei c-l iubii pe... Jacquemin?
Da, murmur ea. Fr ndoial, e o mare ndrzneal din partea mea ca s
v-o spun!
Ce bucurie! strig Jacquemin, n al noulea cer. Ah! Ce ntmplare! Un
conte! Un conte adevrat!...
Un conte breton. tiu c-i la fel de nobil ca i regele. O dovedesc destul
inuta sa i felul de a se purta.
Credei? ntreb Corentin. De fapt, e cu putin. Ca regele! E un pic cam
mult, totui...
Oh! E numai un fel de a vorbi, rspunse Denise.
Aa am neles i eu, zise plin de modestie Jacquemin.
Ajunser n faa porii jupnesei Jrme Dimanche. Denise se ridic, cu
drglenie, pe vrful picioarelor di mici i, ntinzndu-i obrazul, i spuse:
Dumneata m-ai salvat. i, pe urm, mi-a mers drept la inim felul n care
mi-ai vorbit despre Jacquemin. Putei s m srutai...
Eu? fcu Jacquemin. S v srut?
Da, avei tot dreptul...
"Dreptul! Dreptul! se gndea nnebunit Corentin. Sigur c-l am fiindc ea m
iubete! Dreptul, da! Dar posibilitatea?..."
Ei ce faci? ntreb Denise. Nu ndrzneti? i dau voie s ndrzneti, hai!
Lsai, mai trziu! se grbi s-i rspund Jacquemin. Mai trziu, v implor!
V voi sruta mai trziu uite s spunem, dup cstorie!
Fie! i rspunse rznd Denise. Deci, v rmn datoare c-un srut pe care
am s vi-l dau, din toat inima, n ziua cstoriei mele adic, peste trei zile!

Joc de cuvinte: Sville sept villes, n lb. francez: apte orae (n.t.).

Dup schimbul acesta de cuvinte, ea schi un gest drgla de desprire, care


reui s-l dea gata de tot pe Corentin, i intr n cas.
Corentin rmase n faa uii o bun bucat de timp, nepenit pe picioarele-i
nesfrite, gndindu-se, suspinnd i njurndu-i nasul care-l lipsea de plcerea de
a-i sruta logodnica
ntr-un trziu, intr la hanul Ghicitoarei, se aez la o mas n cel mai
ntunecat col al slii, puse s i se aduc o sticl de vin i ncepu s mediteze,
nevenindu-i s cread ce i s-a ntmplat.
Dup a treia sticl, ncepu s-l plng pe don Juan:
"Sracul, ce suprare pentru el! Un servitor credincios nu face ce fac eu! Cu
att mai ru! Ce dracu', n dragoste, fiecare lupt pentru sine!"
Dup a cincea sticl, Jacquemin i spunea:
"Dar de ce mi spunea ea Jacquemin de Corentin i c sunt conte breton?... De
fapt, de ce n-a fi nobil?... Nobil?... Hai treac-mearg. Dar breton?... Pentru ce
breton?..."
Acesta fu momentul n care don Juan intr n sala hanului i n care, cu
ajutorul lui Dumnezeu, Jacquemin Corentin se ridic i se duse, de bine, de ru,
ctre stpnul su, bolborosind:
Ah! Domnule, ani nouti s v spun... am s v dau o veste neobinuit!
Cine i-a dat voie s te mbei? ntreb don Juan.
Domnule, rspunse Jacquemin, nu sunt beat. Eu unt Jacquemin de
Corentin, conte breton...
Da, da, zise don Juan, care-i privea cu toat Atenia servitorul. Cine i-a
spus asta?
Cine?... Chiar logodnica mea... Aceast drgla Denise, creia degeaba i
facei dumneavoastr ochi dulci. V spun, domnule: c pe mine m iubete...
Ea i-a spus-o?...
Chiar ea mi-a zis: "l iubesc pe seniorul Jacquemin de Corentin, conte
breton." Astea au fost cuvintele ei. Or, Jacquemin de Corentin, eu sunt.
Don Juan relu, cu blndee n glas:
Jacquemin, dac ea te iubete, ia-o de nevast.
Domnule, rspunse plin de hotrre Corentin, este lucrul pe care socotesc cam s-l fac, cel mai trziu peste trei zile. Dar, nu suntei suprat pe mine?
Eu? Dimpotriv. Sunt att de bucuros de cele ce nul, nct vreau s fiu
naul tu. i, pentru c doreti att de mult, am s dau numele tu acestei mici
intrigante. Acum, du-te i te culc, Corentin, dormi i ncearc s visezi frumos.
Mulumesc, domnule, i spuse Jacquemin, micat de tonul blnd din vocea
stpnului su.
Dimineaa, cnd se scul, cu capul greu i cu tmplele parc strnse c-un cerc
de fier, crezu c viseaz n continuare cnd l vzu pe don Juan la capul patului
privindu-l i zicndu-i:
Corentin, trebuie s ne grbim cu cstoria ta. mbrac-te ct mai repede.

Corentin ascult, minunndu-se s-l vad pe don Juan cum se strduie s-l
ajute s se mbrace.
Cnd totul a fost gata, coborr amndoi i nclecar pe cai.
Corentin, nedumerit, l urma pe Juan Tenorio care prsi Parisul prin poarta
Nesle. Cnd au ajuns cam la o leghe de zidurile Parisului, don Juan se opri i-l
ntreb:
Drag Corentin, spune-mi ct timp i trebuie ca s ajungi la Blois?
La Blois? Ce s fac la Blois?... S zicem dou zile ca s-ajungi pn acolo...
Dar...
E n legtur cu cstoria ta, prostule! Dou zile pentru dus, o zi de odihn,
dou zile pentru ntors. Cu totul fac cinci zile. ncearc s fii la hanul Ghicitoarei
peste cinci zile, dac nu vrei s-i rup oasele cu ciomagul.
Atept s-mi spunei ce am de fcut la Blois.
Ce ai de fcut? Ei! Chiar nu-i dai seama, golanule? Doar i-am spus c-i
pentru nunta ta!
Aha!... Atunci nseamn c la Blois...
Da. Ce ru vezi ntr-asta? La Blois, tragi la osptria "Soarele de Aur". Rmi
acolo o zi. i, pe urm, te ntorci la Paris. Vezi ct de simplu este. n mod sigur este
n Blois o osptrie cu numele "Soarele de Aur" i dac nu exist, te duci la oricare
alta, n-are nici o importan.
O zi. i dup aia, m-ntorc. E foarte simplu.
Vezi? Acum, du-te i, pe drum, gndete-te la fericirea ta.
Jacquemin Corentin plec la pas, ngndurat i nelinitit. Se gndea c
povestea devenea din ce n ce mai nclcit i c treaba cu cstoria lui, pentru care
se ducea la Blois, poate c nu era chiar att de simpl pe ct voia s-o fac s par
stpnul lui. Dar obinuina de a asculta era att de nrdcinat n el, nct,
bietului biat, nu-i trecu mcar o clip prin cap c poate ar fi fost mai bine s se
ntoarc pe dat la Paris pentru a vedea ce se ntmpl. Aa c, el i urm,
frumuel, drumul pn la Blois, gsi ntr-adevr, un han cu numele "Soarele de Aur"
(de altfel, exist cte unul n toate oraele), la care sttu o zi, bnd i mncnd,
plictisindu-se i uitndu-se dincotro bate vntul i, n sfrit, n seara celei de a
cincea zi, se napoie la hanul Ghicitoarei.
n ce-l privete pe don Juan, odat Jacquemin plecat, se ntoarse linitit la
Paris, spunndu-i:
Idiotul sta era n stare s-mi strice cstoria cu micua Denise, care-i cea
mai frumoas fat din Paris... m rog... de pe strada Saint-Denis.

Capitolul XXIV

Palatul lui Loraydan

n aceeai diminea, cam n acelai timp n care Jacquemin Corentin pornea


spre Blois, Clother de Ponthus iei din locuina sa, urmat de Ban-Frumos, avnd de
gnd s se duc la palatul Arronces.
i aduse aminte c-l vzuse, n ajun, pe Juan Tenorio intrnd la mama
Denisei. Se gndea c-ar fi mare pcat ca aceast drgu i naiv copil s peasc
vreun necaz i c ar face bine s-o previn pe btrna jupneas despre lucrturile
lui don Juan. Btu la u.
Nu era nimeni acas. Jupneas Dimanche era, plecat i, la fel, frumoasa
Denise!...
i astfel, n dimineaa aceea, Clother de Ponthus nu putu s le sftuiasc de
bine. O, Jacquemin Corentin, soarta ta hotrse altfel: jupneas Dimanche n-a fost
pus-n gard de ctre Clother c stpnul tu este un ho de inimi... minciuna sa na fost dat n vileag!
Dar unde plecaser mama i fata?
Pur i simplu, la Saint-Merri!... Da: la biserica Saint-Merri, unde duceau acte
n bun regul nmnate chiar n dimineaa aceea de ctre don Juan, acte pe
numele Jacquemin Corentin!
n ciuda mpotrivirii nverunate a vduvei, don Juan ceruse ca slujba
cstoriei s fie ct mai simpl, fr invitai. Motiva acest lucru prin faptul c se
nsoar mpotriva voinei mpratului Carol Quintul, care voia neaprat s-l fac s
ia de nevast pe o nobil andaluz.
Deci, Clother de Ponthus plec, gndind s-o previn mai trziu pe mama
srmanei Denise. Hotrse s se duc la palatul Arronces, s vorbeasc cu
comandorul de Ulloa, s-i dea s citeasc scrisoarea lui Philippe de Ponthus i s-i
cear permisiunea de a cuta n capel caseta de fier.
Ban-Frumos mergea n urma lui, la trei pai.
n clipa n are Clother ddea colul n calea Corderie, se opri brusc:
Amauri de Loraydan ieea din palatul su!...
Ban-Frumos, vzndu-l i el, se ddu iute napoi, disprnd n strada Temple.
n acelai moment, contele l zri pe Clother i se opri, alb la fa de ur. Apoi
se ndrept spre Ponthus.
Unde v ducei? l ntreb cu asprime.
Cred c v-ai pierdut minile. Purtarea dumneavoastr nu-i cea a unui
gentilom. Dai-v la o parte din calea mea, domnule!
Nu vrei s-mi rspundei! strig Amauri. Am s v spun eu unde mergei: v
ducei spre palatul Arronces, n faa cruia se afl o anumit cas...
E adevrat, spuse Clother mirat i n-am nici un motiv ca s-o ascund. Ce
vedei ru n treaba asta? l ntreb mnat de o oarecare nelinite.
Nu-mi convine mie ca s v ducei ntr-acolo!
O! Dar sta nu-i motiv care s m mpiedice s m duc. Totui, mrturisesc
c tare a vrea s tiu ce v ndeamn s v purtai astfel.

Vrei s tii? zise Loraydan, cruia i venise, pe loc, o idee. Fie. Am s v


spun. Dar nu putem s ne lmurim stnd aa, n drum...
i, schimbnd atitudinea argoas cu un ton de desvrire politee, continu:
Domnule Clother de Ponthus, vrei s-mi facei onoarea de a intra n casa
mea? Nu v voi reine ma mult de zece minute.
Clother se nclin n semn c primete.
Amauri de Loraydan intr n curtea palatului i-ndeprt c-un gest poruncitor
pe valetul su, Brisard care se ndrepta spre ei. Urmat de Clother, intr ntr-o sal
mare de la parter, apoi ntr-o camer mai mic i, n fine, ntr-o a treia ncpere,
unde deschise o u se ddu la o parte:
Binevoii s intrai, domnule; aici vom putea sta n linite de vorb fr ca
cineva s ne asculte.
Clother salut scurt din cap i intr.
n aceeai clip, auzi cum ua se trntete n spatele su, cum sunt trase pe
din afar zvoarele i se trezi plin ntuneric.
Clother se npusti asupra uii, ns, curnd, i ddu seama de neputina lui i
se liniti. De afar auzea vocea aprig, ncrcat de ur, a lui Lorayd care gfia de
bucurie:
Adio, domnule de Ponthus! Niciodat n-am s te mai ntlnesc pe calea
Corderie i nici pe alte drum Niciodat n-am s te mai vd dnd trcoale casei unde
st Brengre! Adio. i dac vrei s-i scurtezi agonia, nu uita c ai un pumnal i o
spad...
Clother nu mai auzi nimic.
"Agonia mea? se gndea el. Oare o s mor aici? Dar cum? n ce fel?"
i un lung fior l trecu din cap pn-n picioare.
Aici, n celula asta, unde i se prea c se afl la mii de leghe de Paris, de lumea
locuit, nu putea gsi dect o singur moarte: de foame i de sete.
i parc, dintr-o dat, se simi chinuit de sete.
Atunci, i concentra atenia asupra uii, ncercnd s-o clinteasc, dar degeaba.
Dup aceea ncerc s vre vrful pumnalului pe canatul ei, ns nu reui.
Mergnd pe bjbite prin camera care, acum, i era nchisoare i atepta s-i
devin mormnt, ddu cu mna peste nite scaune, se aez pe unul din ele, i
puse sabia pe genunchi i ncepu s viseze...
i trecu prin faa ochilor viaa sa, n imagini clare i precise, din clipa n care ea
ncepuse s aib nsemntate n ochii lui, adic din minutul n care tatl su,
Philippe de Ponthus, murise.
Se vedea n castelul de la Ponthus, n vechea sal de arme. Reciti scrisoarea
gsit n mnerul sbiei i ale crei rnduri, citite de mii de ori, i se ntipriser n
minte. Retri scena duelului cu Juan Tenorio de la hanul "Mila lui Dumnezeu" i
Leonor i aprea n nchipuirea-i nfrigurat aa cum o vzuse n ziua Recea.
S mori!
S n-o mai vezi niciodat!

Ce amrciune! Ce ngrozitoare tristee!


Se gndea c acum o lun, cnd nc n-o cunoscuse pe Leonor, moartea nu i sar fi prut att de crunt. Sigur, i-ar fi prut ru s moart n pragul vieii. Dar ce-i
ea fr Leonor? Acum nelegea ce poate s-i lumineze viaa! i acum trebuia s
moar... fr s-o mai vad pe cea care tria n inima lui... Vai! S moar fr s-i
spun...
Niciodat ea nu va ti... murmur el.
i, tresrind, adug:
Iar eu n-am s aflu niciodat numele i povestea mamei mele...
ncet-ncet, toate aceste gnduri devenir din ce n ce mai confuze, imaginile ce
i le amintea mai puin limpezi, pn ce totul dispru din mintea lui, chiar i chipul
Leonorei.
Clother nu mai avea dect sentimentul unei suferine ngrozitoare care, ncet,
punea stpnire pe el...
Foamea!... Setea!... S-i scurteze agonia!
Sinistrele cuvinte ale lui Loraydan ncepuser s-l chinuie din ce n ce mai
clare, mai poruncitoare, pe msur ce forele l prseau.
La un moment dat, Clother de Ponthus, cu o mn tremurtoare, i cut
pumnalul... l trase din teac i-i ncerc vrful cu degetul... i trecu prin cap ideea
c trebuie s ridice acest pumnal i s i-l mplnte n piept mai nainte ca puterile
s-l prseasc.

Capitolul XXV

Norocul lui Loraydan

Dup ce-i aruncase lui Clother de Ponthus acel salut posomort despre care
am vorbit, Amauri de Loraydan atept, nemicat, n faa uii, mai bine de un ceas.
Adus de spate cu privirea rtcit i cu fruntea brobonit de sudoare, asculta paii
dumanului su. Cnd Clother ncerc s sparg ua, Amauri tresri i-i scoase
spada, dar, imediat, o vr la loc n teac dndu-i seama c-ar fi trebuit mai muli
oameni, narmai cu topoare, ca s sparg ua asta de stejar masiv, ntrit cu bare
de fier... Aa c, ncetior, n vrful picioarelor, se ndeprt, ncuind cu grij toate
uile i, lund cu sine toate cheile, le duse n camera sa i le nchise ntr-o ldi.
Apoi i terse fruntea.
Dup aceea, l chem pe Brisard i, aruncndu-i o privire piezi, l lu la
ntrebri.
Gentilomul acela care a intrat adineaori cu mine i care... a plecat... cci l-ai
vzut plecnd, nu-i ua?

Da, domnule, zise Brisard.


L-ai vzut? L-ai vzut ieind?...
Dac domnul conte spune c l-am vzut, nseamn c l-am vzut! Dac
domnul conte spune c nu l-am vzut, nseamn c nu l-am vzut...
Loraydan i privi atent valetul fiin dresat numai s serveasc, fr s
gndeasc, fr s vorbeasc...
Asta aa-i, rosti el cu un soi de veselie n glas. Ei bine, l-ai vzut. Dac se
ntoarce, i spui s vin s m ntlneasc la Luvru, unde-l atept.
Brisard se nclin.
Loraydan plec linitit poate prea linitit.
Brisard se gndi cteva minute, apoi i zise:
"i la urma urmei, ce-mi pas mie? De ce dracu s m amestec? Omul o fi
plecat sau n-o fi plecat. Pe mine nu m privete."
Amauri iei din palat cu capul plecat, dus pe gnduri. n faa porii, se ciocni
cu cineva care-i sttea n cale i se rsti la el:
La o parte, oprlane!
Acel cineva se ddu deoparte fr s scoat un cuvnt.
Loraydan strbtu Parisul n srbtoare, cci srbtoarea continua.
La Luvru, o mulime de curteni i ofieri stteau prin curi, pe scri, n
anticamere i o rumoare surd, voioas, domnea n ntregul palat. Oamenii se
ntmpinau cu sursul pe buze, ca i cum ar fi fost prad unei mari bucurii.
Francisc I i mpratul Carol Quintul erau n conferin.
Amauri de Loraydan se strecur printre grupurile de curteni i, ajuns n pragul
cabinetului regal, i atrase atenia domnului de Bassignac, care-i fcu de ndat
semn s se apropie.
Maiestatea Sa v-a cutat deja de cteva ori. O s-l anun c ai sosit.
Loraydan atept cam un ceas, dup care fu introdus ntr-o sal goal. Dup
cteva minute, o u se ntredeschise pentru o clip i Amauri zri chipul ntunecat
al lui Carol Quintul. Francisc I intr grbit i ua se nchise imediat.
Ei bine? ntreb el. Ce-i cu comandorul de Ulloa?...
Sire, rspunse Loraydan, am onoarea i fericirea de a o informa pe
Maiestatea Voastr c misiunea mea pe lng comandorul de Ulloa a fost ndeplinit
conform dorinei regelui.
Francisc I, cuprins de elan, l mbri pe conte cu entuziasm.
Loraydan, rosti el, tatl tu a fost un om viteaz. A murit nainte de a fi
rspltit. Tu eti un demn urma al curajului su, dar eti, n acelai timp i un
desvrit ambasador. Prin tine vreau s rspltesc att tatl ct i fiul. Poi s-mi
ceri tot ce doreti, mai nti n numele tatlui tu i, apoi, n numele tu. Pentru
nceput, hai cu mine: vreau s te prezint eu nsumi mpratului.
i, lundu-l de mn, l tr dup el pe Loraydan ameit, beat de orgoliu i de
speran. S fii prezentat personal chiar de rege era, desigur, o recunoatere oficial
a unei poziii nalte la curtea Franei.

Carol Quintul i vzu venind pe Francisc I i pe Amauri de Loraydan. Pe chipul


lui apru un zmbet ngheat care-i ddea o nfiare stranie, acea strfulgerare
ciudat care se poate zri atunci cnd o raz de lumin cade pe oelul securei.
"Da, da, se gndea mpratul. l vd i-l tiu, iat-l pe trimisul special al
bunului meu frate Francisc. Aadar, iat-l pe onorabilul blestemat care n-a ncetat
s-i dea trcoale bravului meu Ulloa... trebuie s mi-l ctig pe omul sta... Dar,
atenie!... O s aduc vorba i de ducatul de Milan!..."
Iubite Sire i frate, glsui Francisc I, iat-l pe cel mai vrednic dintre supuii
mei i cel mai bun servitor al Maiestii Voastre, contele Amauri, descendent al
ilustrei familii a Loraydan-ilor. A fi fericit ca o parte a bunvoinei Voastre imperiale
s se rsfrng i asupra acestui onorabil gentilom...
l cunosc pe domnul de Loraydan, rspunse Carol Quintul. L-am vzut la
treab pe drumul de la Poitiers la Paris, aa cum, de altfel, l-am vzut i pe tatl su
pe cmpul de btaie, ndeplinindu-i cu cinste aspra nsrcinare. mi plcei, conte.
Am plcerea s v repet c bunvoina mea ai ctigat-o.
Loraydan puse un genunchi la pmnt i, cu o voce emoionat, mrturie a
unui devotament fr margini, exclam:
Dumnezeu s-l apere pe mprat!... Dumnezeu s-l apere pe rege!...
i deodat, n timp ce Loraydan se ridica, Carol Quintul i se adres lui Francisc
I, pironindu-i privirea ochilor si de un albastru deschis asupra lui:
Iubitul meu Sire i rege, nu credei c-ar fi bine ca la consiliul nostru s ne
alturm fiecare dintre noi cte un sftuitor cu experien, demn de toat
ncrederea? Voi s-l luai pe contele de Loraydan, care mi se pare foarte potrivit, i, n
ceea ce m privete, l voi lua pe dragul i vrednicul meu Ulloa. Ce prere avei,
onorabile frate?
Sire, spuse Francisc I strduindu-se s-i ascund bucuria, tocmai voiam s
fac Maiestii Voastre aceast propunere.
"Asta a fost! i zise scond un oftat de suprare i de bucurie n acelai timp.
Te am la mn, Carole! Am pus mna pe ducatul de Milan!..."
Fiindc am czut de acord, am putea s-l chemm pe Ulloa i s inem
consftuirea. Mi se pare potrivit ca trimisul nostru nsrcinat s-l cheme pe
comandor s fie desigur, domnul de Loraydan. Pe drum, venind spre Luvru cei doi
consftuitori ai notri ar putea s se pun de acord n privina ultimelor lucruri...
Carol Quintul, cu vocea-i aspr i metalic, rosti aceste ultime cuvinte pe un
ton care-l fcu pe Francisc I s tresar cuprins de o vag nelinite. Dar mpratul
ncheie:
S pun de acord interesele Franei i ale Imperiului care, de acum ncolo,
trebuie s se uneasc i s lucreze mpreun pentru nlturarea nenelegerilor de
pn acum. Ah, frate, continu Carol cu entuziasm, dac ai voi, noi doi, aliai ntradevr, am putea stpni lumea!
Frate, rspunse Francisc I, dac ine numai de mine, pacea dintre noi e
asigurat. n ceea ce privete aliana, ea rspunde unei dorini dragi inimii mele.

Dac ai vrea, am putea chiar n consftuirea de azi s discutm bazele pe care vom
cldi aceast alian. Du-te deci, dragul meu Loraydan i ntoarce-te ct mai
degrab cu acel onorabil comandor cruia i druiesc toat bunvoina mea
deoarece se bucur de ncrederea mpratului.
Carol Quintul se nclin n semn de mulumire.
Sire, ntreb Loraydan, unde l-a putea gsi pe comandor?
La palatul Arronces, spuse Francisc I.
Da, adug Carol Quintul, la palatul Arronces, pe care comandorul l
locuiete prin marea drnicie a regelui i pe care Ulloa se gndete s-l dea ca zestre
fiicei sale Leonor. Mergei, conte i gndii-v c suntei iubit de comandor aproape
ca un fiu.
Loraydan fcu o plecciune ct mai adnc cu putin, fr s priceap
adevratul neles al acelor cuvinte, mai ales c niciodat comandorul nu-i vorbise
despre fiica sa. Ddu fuga la grajdurile regale, puse s i se nueze un cal i iei din
Luvru n galop.
De ndat, n anticamere, pe scrile aglomerate, n curile rsunnd de
zgomotul conversaiilor i de rsete, se rspndi vestea ce mare favorit al regelui
devenise contele de Loraydan. Acesta galopa, cu inima plin de mndrie i cu
sufletul ncrcat de speran... galopa spre avere!
n clipa n care trecu prin faa palatului su, avu o tresrire i ddu pinteni
calului. Acolo, nuntru, cineva suferea, cineva l blestema...
Ajuns la palatul Arronces, vzu cu mirare c porile erau deschise. Desclec
i-i leg calul de o bar a grilajului i pi pe aleea de tei spre un grup de servitori
strni la picioarele peronului de la intrare.
Un om mbrcat n negru i iei n ntmpinare. Era intendentul, domnul
Jacques Aubriot.
Din partea Maiestii Sale, regele! spuse Loraydan. ntiinai-l pe domnul
comandor de Ulloa c trebuie s-l vd chiar n clipa asta.
Intendentul se nclin i rspunse cu solemnitate:
Domnul comandor de Ulloa nu se va mai supune niciodat vreunui ordin al
oricrui rege pmntean Domnul comandor de Ulloa nu se mai poate supune dect
regelui din ceruri. Domnul comandor de Ulloa e mort!...
Mort!... Comandorul e mort!...
Jacques Aubriot se nclin. Loraydan continu:
Ieri era nc att de zdravn!... Ce ru necunoscut a putut, att de repede,
s...
Rul acesta poart un nume ct se poate de cunoscut. Se numete: Pumnal!
Domnul comandor de Ulloa a fost rpus...
Rpus! exclam contele. Unde? Cnd? De ctre cine?...
Unde? n salonul de onoare al palatului. Cnd? Ieri, ntre orele nou i zece
seara. De ctre cine? Asta v va spune doamna Leonor de Ulloa, dac dorii s v
conduc la dnsa, cci venii n numele regelui!

Dnd din cap, Loraydan refuz invitaia, o lu la fug, sri pe cal i porni n
goana mare spre Luvru. Era nespus de palid. Chipul i era schimonosit de furie.
ntmplarea i ddea o lovitur att de puternic nct uit pn i de Brengre.
Visul su de a cuceri puterea nu era oare cldit pe sprijinul pe care don Sancho de
Ulloa trebuia s-l dea n ndeplinirea dorinelor regelui Franei, sprijin pe care el,
Amauri, l ctigase i-l ddea regelui? Nu, comandorul nu va mai putea vreodat s
influeneze hotrrile lui Carol Quintul! Nu, Loraydan nu se va mai putea niciodat
sprijini pe ajutorul acesta puternic i nesperat!...
n calea lui rsunau ipete, ameninri, lumea fugea disperat. Ajunse la Luvru
abia dndu-i seama c dduse, n goana lui, peste dou femei i un copil...

Capitolul XXVI

Logodnicul Leonorei

O or mai trziu, o cavalcad strbtu Parisul, ndreptndu-se spre Temple:


erau mpratul Carol i regele Francisc, nsoii de vreo cincisprezece gentilomi,
printre care se numra i contele de Loraydan.
Cavalcada se opri n faa palatului Arronces n care Carol Quintul, Francisc I i
Loraydan fur singurii care intrar. Loraydan mergea nainte pentru a-i anuna pe
oamenii palatului. Rumoare, alergtur i servitorii se nirar pe dou rnduri la
scara peronului. Cnd cele dou capete ncoronate ajunser la picioarele lui, Leonor
i fcu apariia.
Francisc I nu-i putut opri un strigt de admiraie. Ct despre Carol Quintul,
acesta urc n grab scrile, o cuprinse n brae pe fiica comandorului cnd aceasta
fcea reverena i, strngnd-o printete la piept, i spuse cu o vie emoie n glas:
Durerea mea este tot att de mare ca i a voastr. Leonor de Ulloa, ai
pierdut un printe care v iubea din toat inima. Eu pierd un prieten credincios, cel
mai de ndejde sprijin al Imperiului, cel mai viteaz pe cmpurile de lupt, cel mai
devotat, cel mai sincer n sfaturi, ce mai, aproape un frate.
Francisc I, la rndul su, poate cu mai mult galanterie dect sinceritate, dar
n orice caz cu toat curtenia unui Valois, se nclin n faa ei, i srut mna i i
spuse:
Nu ndrznesc, doamn, s compar durerea mea cu aceea a Maiestii Sale
mpratul. Dar n persoana comandorului de Ulloa, regele Franei pierde un prieten
devotat i viteaz...

Vreau s-l vd! rosti deodat Carol Quintul.


Sire, rspunse Leonor plecat, casa tatlui meu v este deschis...
Intr prima n cas, conducndu-i oaspeii, fr urm de ostentaie n
respectul i durerea ei, avnd n inuta ei un fel de mreie nnscut.
Ea pi n salonul de onoare i, apropiindu-se de catafalcul aezat n mijloc,
rosti:
Tat, este o mare onoare pentru fiica ta Leonor s v anune venirea n
locuina sa a Maiestii Sale mpratul i a Maiestii Sale regele Franei...
Comandorul don Sancho de Ulloa era mbrcat cu costumul su de catifea
neagr, avea sub cap o pern de mtase i minile ncruciate pe piept. n jurul
gtului era nfurat o earf, pentru a-i ascunde imensa tietur. Faa i minile
preau c sunt de cear. Ochii erau nchii i pe chipul su se citea o linite ciudat
acea linite nspimnttoare ce cuprinde figurile omeneti la ora cnd orice patim
se stinge pentru vecie...
Patru lumnri mari luminau trupul nensufleit, iar la cptiul catafalcului
se nla un crucifix.
Francisc I, dup ce se nclin n faa mortului, se ddu trei pai napoi,
lovindu-se de cineva care, imediat, ncepu s se scuze n fel i chip... Era Amauri de
Loraydan, care intrase i el, mpins de o nestpnit curiozitate, mai puternic chiar
dect regulile impuse de etichet i care, fixnd asupra cadavrului ochii si plini de
amrciune, prea c-i cere socoteal pentru aceast plecare mult prea grbit.
Regele l prinse de bra i, artndu-i din priviri trupul comandorului, i murmur:
N-o s m fac el s pierd ducatul Milanului.
Sire! blbi Loraydan.
Taci! Ceea ce ai nceput s ntreprinzi pe lng comandor va trebui s
continui pe lng mpratul nsui. Aa c, strduiete-te s te faci binevenit. Este
preul recompensei pe care i-am promis-o!
Loraydan tresri de bucurie... Deci, ca s poat pune mna pe avere, nu
trebuia dect s ctige ncrederea mpratului Carol...
n timpul acesta, mpratul se apropie de catafalc, se uit lung la chipul
mortului i dou lacrimi i lunecar pe obrajii lui palizi... rosti, cu o voce nesigur:
Adio, Sancho. Adio, dragul meu tovar. Ce s-i spun, c dormeam fr
grij doar n nopile n care tu vegheai asupra mea? Cine va mai ndrzni s-mi
spun ceea ce numai tu, dintr-o adevrat prietenie, ndrzneai: s-mi spun
adevrul, orict de crud ar fi el? Vai! Vd n jurul meu nc destui oameni de arme
viteji i numeroi sftuitori buni, dar mi-am pierdut prietenul. Adio, deci, Ulloa. Iat
ultima dovad a dragostei pe care i-o port!...
Spunnd aceste cuvinte, mpratul i scoase colanul ordinului Lna de Aur ce
strlucea pe pieptul su i, ridicnd ncetior capul comandorului, i-l trecu pe dup
gt... A fost un moment de o rar simire i sinceritate. Dup care mpratul
continu:

Poi s te odihneti n pace, Ulloa. n ceea ce privete rugmintea pe care miai fcut-o i pe care eu m-am angajat s i-o ndeplinesc, fii pe pace c aa va fi.
Zestrea copilelor tale, statul o va face. Voi celebra cstoria fiicei tale Leonor, aici de
fa, dup dorina ta...
Carol Quintul se rsuci i, cu vocea aceea care fcea ca toate capetele s se
plece, spuse:
Apropiai-v, conte de Loraydan. Apropiai-v, Leonor de Ulloa.
Loraydan i Leonor tresrir i-i aruncar o privire fugar. Dintr-o dat se
simir dumani. Loraydan nelese c Leonor avea s devin o piedic n calea
fericirii lui n dragoste... ntre Brengre i el! Iar Leonor nelese c niciodat nu va
putea fi soia acestui brbat! C niciodat nu-l va putea iubi pe Loraydan, nici pe
oricare altul... ah! Altul n afara celui pe care, n clipele sale de spaim sau de
disperare, l chema din adncul inimii ei.
Contele de Loraydan se ddu puin napoi, dar Francisc I l opri i-i opti la
ureche:
Pe Dumnezeul meu, Loraydan, iat ocazia! Ai s-i iei locul comandorului!
Loraydan se ndrept spre mprat. Pea plecat, plin de respect...
mpratul lu mna Leonorei i zise:
Fiica mea, comandorul de Ulloa mi l-a desemnat pe soul tu. Iat-l: o inim
nobil, un spirit viu i prompt, un brav ntreprinztor, un gentilom demn ntru totul
de fiica lui Sancho de Ulloa, conte Amauro de Loraydan. Nu v grbii, fata mea.
Mine, funeraliile comandorului s fie fcute cu toat solemnitatea necesar. Peste
trei zile, nainte de plecarea mea din Paris, se va oficia cstoria, iar eu voi pleca
linitit, ndeplinind dorina tatlui vostru, ncredinnd fericirea voastr unui
gentilom francez foarte devotat...
Leonor pli. Se nclin i, cu o voce ferm, spuse:
Sire, nu tiu dac voi putea gsi cuvintele n stare s exprime ntreaga mea
recunotin pentru mrinimia Maiestii Voastre. Avei, totui, bunvoina de a-mi
ngdui s v spun cu umilin dorina inimii mele.
Vorbete fr team, copilul meu. ntreaga afeciune pe care o purtam
viteazului meu tovar, vreau s-o revrs asupra copiilor si.
Sire, n ce privete funeraliile tatlui meu, a dori ca ele s fie ct mai
simple. O s-l aezm ntr-un sarcofag n capela acestui palat. Se va odihni aici,
pn n ziua n care l voi putea duce la Sevilla, unde i va lua locul lng strmoii
notri, n capela Sfntului Francisc.
Voina voastr va fi respectat, copila mea. Deci funeraliile solemne ale
tatlui vostru vor avea loc la Sevilla. Pn atunci, va fi aezat n mormntul pe care-l
pregtii la palatul Arronces. Asta-i tot?
Pe Leonor o trecur fiorii. Respira plin de emoie i ochii i se umplur de
lacrimi.
Sire, n ceea ce privete palatul Arronces, druit cu atta mrinimie tatlui
meu, a dori s fie napoiat Maiestii Sale regelui Franei. Nu doresc s pstrez

aceast proprietate dect pn n ziua n care voi putea duce n Andaluzia corpul
tatlui meu...
Despre lucrul acesta nu poate fi vorba! Comandorul mi-a spus limpede c
dorea ca acest palat s fac parte din zestrea voastr, Leonor. Deci i va reveni
soului dumneavoastr, contele de Loraydan, sarcina de a hotr n privina asta.
Asta-i tot?
Nu, Sire. Printele meu mi-a spus c Maiestatea Voastr a hotrt, ca
rsplat pentru ndelungatele sale servicii, s-mi asigurai dota n vederea
cstoriei. V rog cu umilin s-mi ngduii a refuza acest dar generos. Nu-mi
trebuie alt zestre dect aceea necesar pentru plata intrrii mele n mnstirea
franciscan din Sevilla. Sire, n ceea ce m privete, nu poate fi vorba de nici o
cstorie, ntruct m-am hotrt s m drui lui Dumnezeu...
Francisc I avu un gest de enervare. Contele de Loraydan rmase plecat, dar avu
o tresrire de bucurie.
Carol Quintul ncrunt sprncenele.
Leonor, vorbi el cu o not de asprime n glas, te mpotriveti voinei tatlui
vostru, ceea ce nu intr n obinuina fetelor din Spania. n ce m privete, pe
Sfnta Fecioar, orict m-ar durea c nu-i pot ndeplini dorina, mi voi ine
cuvntul dat comandorului. Deci, cstoria se va face. Cu toate acestea, s nu
grbim lucrurile. S amnm cu cteva zile ndeplinirea voinei viteazului meu
Ulloa. Dac m voi afla departe de Paris, Maiestatea Sa regele Franei mi va ine
locul n aceast mprejurare i va asigura o uniune care rspunde att de bine
dorinei tuturor...
Carol Quintul se ntoarse spre Francisc I.
Bineneles, rspunse acesta. Va fi o mare bucurie pentru mine s asigur eu
nsumi fericirea copilei comandorului cruia i datorez o adevrat recunotin.
Cstoria pus la cale se va face, m angajez pe cuvnt de onoare.
Mna dumneavoastr, conte de Loraydan! spuse Carol Quintul.
Amauri i ntinse mna i nimeni n-ar fi putut s cread c, n aceste clipe, nu
era n culmea fericirii.
Mna dumneavoastr, Leonor de Ulloa! adug mpratul.
Pierdut, disperat, Leonor ntinse o mn tremurnd.
Carol Quintul puse cele dou mini una ntr-alta i zise:
Suntei logodii. Maiestatea Sa regele Franei va alege i v va spune ziua n
care urmeaz s se celebreze cstoria. n nalta sa bunvoin, tocmai a consimit
s vegheze el nsui la aceasta.
M angajez din nou! spuse Francisc I.
Conte de Loraydan, iau asupra mea grija avuiei dumneavoastr, de comun
acord cu bunvoina regal pe care, cred, ai obinut-o. Leonor, supunndu-te
voinei tatlui vostru i ordinului meu, fii sigur c v asigurai fericirea. Adio
pentru ultima dat, bravul meu Ulloa, adug mpratul ntorcndu-se spre
catafalc. Mi-eti martor c i-am ndeplinit cu credin vrerea

Apoi se ndrept spre ieire, urmat de Francisc I, Loraydan i de Leonor.


Astfel fu celebrat logodna lui Amauri, conte de Loraydan, cu Leonora de Ulloa.
***
Ajuns n vestibul, Carol Quintul se opri:
Avem acum de discutat o chestiune foarte important... Condu-ne, Leonor.
Venii, domnule de Loraydan. Ceea ce se va discuta v intereseaz fiindc facei
parte din familie.
Leonor, alb la fa din pricina dezolrii care se adugase durerii pricinuite de
pierderea tatlui su, deschise o u i-i pofti pe oaspei ntr-un salona.
Carol Quintul i Francisc I luar loc n fotoliu, n vreme ce Leonor i Loraydan
rmaser n picioare.
Acum, vorbi mpratul, trebuie s aflm cum s-au petrecut lucrurile. Trebuie
s aflm cine l-a ucis pe comandor, pentru ca o judecat dreapt s-l pedepseasc
pe criminal, oricine ar fi el. Vorbii, dona Leonora, spunei ce tii. Mai nti, numele
ticlosului.
Sire, tatl meu a fost ucis de Juan Tenorio, fiul lui don Luis Tenorio, nobil al
Grenadei i al Sevillei...
Ah! fcu mpratul. Am auzit spunndu-se numai lucruri bune. Don Luis
Tenorio era un bun servitor. tiam c-avea un fiu, dar nu tiam c acesta se afl la
Paris. Apoi, dintr-o dat: Dar voi niv, Leonor, ce cutai la Paris?
Era vorba de secretele familiei: era n joc onoarea ei. mpratul era el mprat,
dar n-avea nici o legtur cu secretul Christei!...
Aa c i rspunse astfel:
Sire, am venit la Paris s-i spun tatlui meu dureroasa ntmplare ce n-am
vrut s i-o comunic prin scrisoare: moartea surorii mele mai mari, dobort n
numai cteva ceasuri de o febr pe care nici chiar arta medicilor arabi n-a putut s-o
mpiedice...
Ajuns la captul puterilor, Leonor izbucni n hohote de plns...
Cum! murmur Carol Quintul tresrind. Attea nenorociri deodat! Biat
copil! Ei, haide! Haide, linitete-te, Leonor... Pe sfnta Fecioar, am s te fac s
uii doliul sta, dac asemenea nenorpciri se pot uita. Hai, nu mai plnge...
Sire, spuse Leonor, cer iertare Maiestii Voastre pentru slbiciunea mea...
lacrimile acestea care-mi curg tot timpul n singurtatea casei mele au nit acum
n faa voastr n ciuda voinei mele.
"E adorabil", se gndea Francisc I.
tii cumva ce fcea la Paris acest Juan Tenorio?
Nu, Sire, rspunse Leonor fr s ovie. Nu tiu i nici nu vreau s tiu de
ce se afl acest om la Paris. Dar sunt sigur c venerabilul meu tat avea un motiv
puternic ca s-l urasc, cci atunci cnd Juan Tenorio a ndrznit ieri s ptrund
pn n sala de onoare a palatului, comandorul i-a spus ct de mult l dispreuia...

i atunci Juan Tenorio l-a lovit pe bravul meu Ulloa? Pe Dumnezeu din cer,
va fi cutat, o s-l gsim i va muri ca un uciga ce e...
Leonor nl capul i, plin de ndrzneal, se hotr s spun adevrul:
Sire, l ursc pe omul acesta. l dispreuiesc n aceeai msur n care l
ursc. Dac-ar trebui s-mi vrs sngele pentru a-mi rzbuna tatl... da, v-o spun,
mi-a da tot sngele pentru ca Juan Tenorio s moar. Dar, n faa lui Dumnezeu
care m ascult, trebuie s tii adevrul. Dac tatl meu s-ar putea trezi pentru o
clip, v-ar spune ceea ce v spun eu acum: Juan Tenorio nu l-a asasinat... el l-a
omort pe comandor n lupt dreapt, i, dac nu lum n seam diferena de
vrst, lupta a fost cinstit de la un cap la altul. Mai trebuie s spun c, la nceput,
Juan Tenorio a refuzat provocarea i c printele meu a fost nevoit s ridice mna
asupra lui ca s-l fac s-i scoat sabia din teac. La prima ncruciare, sabia lui
Juan Tenorio s-a rupt. i-atunci, amndoi s-au folosit de pumnale: tatl meu a
czut!
Erai de fa, dona Leonor?
Eram de fa! rspunse Leonor.
Urm un lung moment de tcere. Cei doi monarhi, fiecare n felul su, admirar
atitudinea tinerei fete.
Deci, rosti ncet Carol Quintul, nu e vorba de un asasinat? A fost un duel?
Da, Maiestate. Tatl meu a fost cel care l-a provocat pe Juan.
i deci Comandorul i-a cerut s se bat? El l-a provocat pe Juan Tenorio?
Da, Maiestate. Tatl meu l-a provocat pe Juan Tenorio.
Carol Quintul rmase tcut cteva clipe. Apoi, ridicndu-se, se ntoarse spre
contele de Loraydan i-i spuse:
n cazul acesta, conte, e treaba dumneavoastr.
Loraydan rspunse, sub privirile lui Francisc I:
Fiind o afacere de familie, Sire, m privete numai pe mine!
Ai s-l caui pe acest Juan Tenorio. Ai s-l provoci la duel. Ai s-l omori.
Am s-l caut pe Juan Tenorio. Am s-l provoc la duel. Am s-l omor.
Acesta a fost sfritul ntlnirii cu prilejul creia Leonor de Ulloa a fost logodit
cu Amauri de Loraydan. Carol Quintul mai spuse cteva cuvinte de consolare fiicei
comandorului, i reaminti c acum are un aprtor n persoana viitorului ei so, o
opri s-l mai conduc i n afara casei i, astfel, oaspeii regali plecar.
Iubite frate, i spunea Carol Quintul lui Francisc I, i-a fi recunosctor dac
i-ai folosi poliia pentru a veghea ca aceast tnr copil s nu poat prsi
Parisul nainte de a se fi celebrat cstoria: in foarte mult la acest lucru.
Sire, rspunse Francisc I, putei avea ncredere n mine. Aceast graioas
tnr nu va iei din Paris dect mpreun cu soul ei, contele de Loraydan...
Cteva minute mai trziu, Leonor auzi zgomotul surd a cavalcadei pe calea
Corderie. Abia atunci se ls s cad ntr-unui din fotolii i, ajuns la captul
puterilor, lein.

***
Iat ce se petrecea acum n salonul de onoare unde repauza comandorul don
Sancho de Ulloa.
n clipa n care mpratul i regele Francisc intraser n salon, trei oameni ce se
aflau acolo se ndeprtaser fr zgomot. Dup ce capetele ncoronate au prsit
ncperea, cei trei oameni s-au ntors i s-au apucat din nou de treaba pe care se
strduiau s-o aduc la capt ct mai bine. Frmntau lutul, manevrau cu iueal
sculele, modelnd ceva lung i nc fr form, dar care, pe msur ce lucrul
nainta, lua din ce n ce mai mult nfiarea unui om culcat; unul dintre ei se ocupa
de figur care, dei abia schiat, ncepea de pe acum s semene cu chipul
mortului...
Cei trei oameni erau sculptorii pe care Leonora de Ulloa i angajase i le dduse
instruciuni precise.
Lucrul pe care-l fceau cu atta grab era statuia comandorului.

Capitolul XXVII

Capitolul lui Ban-Frumos

Ban-Frumos fusese de fa cnd Clother i Amauri de Loraydan se ntlniser


ntmpltor. n momentul ntlnirii, Ban-Frumos, prudent, se ddu civa pai
napoi, se fcu nevzut n strada Temple i, pentru mai mult siguran, intr ntr-o
crcium prpdit n are soldaii din garda castelului Temple veneau s dea pe gt
un pahar, s joace zaruri i s se agate de bietele fete care, la cderea serii, se
refugiau aici de morala public ce le hituia. Cnd iei din crcium, o lu la picior
pn ajunse n nou n calea Corderie.
Ciudat, i spuse el, n-am stat dect olecu n crciuma aia, doar ct s dau
peste cap o amrt de can cu vin i ia-l de unde nu-i pe domniorul de Ponthus.
Unde-o fi disprut?
Se afla tocmai n faa casei lui Loraydan, a crei poart rmsese ntredeschis.
Deodat, auzi clar ceste cuvinte:
L-ai vzut! L-ai vzut plecnd! Gentilomul care era cu mine, l-ai vzut
plecnd, nu-i aa?...
Ban-Frumos asculta fr s priceap ciudata conversaie care avea loc ntre
Amauri i valetul su Brisard. i cum tocmai se scrpina n barb ncercnd s
priceap despre ce-i vorba, fu mbrncit de cineva care se rsti la el:
La o parte, oprlane!

Ban-Frumos fu gata-gata s rspund, dar se stpni i se ddu napoi:


persoana care se rstise la el era contele de Loraydan.
Amauri i vzu de drum fr s se mai gndeasc la oprlan.
ncurajat de vinul but, Ban-Frumos pi cu siguran n curte i se apropia
zmbind de Brisard. Acesta, mirat, l cntri din priviri i-l ntmpin cu asprime:
Ce caui aici?
Deci... pe gentilomul acela... l-ai vzut plecnd?... L-ai vzut ieind?
Aha! fcu Brisard. ntrebi de tnrul gentilom?
Fr ndoial, fiindc e stpnul meu... Cel puin aa cred. Cci dac
Clother de Ponthus nu e stpnul meu, cine ar putea fi atunci?
Tocmai, zise Brisard care, de altfel, nu pricepuse nimic din toat sporovial
asta.
Deci, l-ai vzut? Hai, spune-mi i pe cuvntul lui Ban-Frumos c fac cinste...
L-ai vzut?... L-ai vzut ieind?...
Ei, nu prea, rspunse Brisard. L-am vzut intrnd, dar de ieit, nu!... n
sinea lui i spunea: "Ce rost are s m ostenesc s mint pe unul care nu-i dect un
amrt de valet ca i mine" Deci, l-am vzut intrnd. Ct despre a-l fi vzut plecnd,
asta-i o alt treab: nu l-am vzut deloc!...
Nu prea neleg cum vine treaba asta, spuse Ban-Frumos. L-ai vzut... Ba nu
l-ai vzut... Hm!... de ce s-mi bat capul s pricep... e prea greu. Mai bine, hai cu
mine la crcium, fac cinste!
Iat o invitaie greu de refuzat. Brisard i spuse c acest confrate se purta
foarte generos. nchise porile i curnd cei doi eroi ai notri stteau la o mas, cu o
oal de vin rece, atunci scos din pivni, ntre ei.
Conversaia care avu loc a fost lung, din ce n ce mai nclcit, i, ntr-un
trziu, cei doi se desprir cu fgduia la c se vor mai ntlni.
Ban-Frumos, ajuns la locuina din strada Saint-Denis, fu foarte mirat s nu-l
gseasc pe stpnul su. Cuget ndelung asupra acestui fapt, cu care nu era de
acord i sfri prin a-i spune: "Bine! S-o fi dus s bea ceva cu domniorul de
Loraydan. Se vede treaba c cei doi stpni beau mai abitir dect valeii lor."
Clother i dduse lui Ban-Frumos o cmru din apartamentul su. n odia
asta, stnd pe marginea patului, fostul vagabond, medita asupra problemei dac
domnul de Pothus bea mai zdravn dect el. Neputnd ajunge la nici o concluzie n
aceast chestiune, sfri prin a se lungi pe pat i ndat czu ntr-un somn adnc,
fr vise.
Ban-Frumos dormi pn seara, toat noaptea i se trezi abia a doua zi pe la
amiaz cu capul greu, cu stomacul gol i cu mintea tulbure. Se grbi s se
rcoreasc i s-i pun hainele n ordine. Cnd socoti c se putea nfia
stpnului su, intr n camera acestuia i descoperi c lipsete. La nceput crezu
c domnul de Ponthus plecase deja fr s aib nevoie de serviciile lui, dar patul
nedesfcut arta c lucrurile nu stau aa...

Ban-Frumos i petrecu restul zile ateptnd... ns domnul de Ponthus nu s e


ntoarse.
A doua zi, Ban-Frumos rtci pe strada Saint-Denis, ntlnindu-i momentele
de ateptare petrecute la hanul Ghicitoarei Era nelinitit, dar nu n asemenea
msur nct s fie tulburat. i zicea, chiar, c s-ar putea ca domnul de Ponthus s
fi fost ucis.
Pe legea mea, mi pare ru de el. Era un stpn bun. Pltea bine. M-a fi
lsat tras n eap mai bine, dect s-l tiu dobort de vreo lovitur de sabie. Dac e
mort, voi bea o stacan de vin n cinstea lui i voi pune s se fac o slujb pentru
odihna sufletului su. Dup aceea, l voi ruga pe Juan Tenorio s m la n serviciul
su. Dar pentru asta trebuie s m pun bine cu Jacquemin Corentin. i cu sta ce
s-o mai fi ntmplat?
Nici Jacquemin Corentin, nici Clother de Ponthus nu-i fcur apariia. n
schimb, Ban-Frumos ddu nas n nas cu Juan Tenorio i iat cum:
n cea de a patra diminea numrnd din clipa n care Clother de Ponthus, la
invitaia dumanului su de moarte, intrase n palatul Loraydan, Ban-Frumos se
trezi mbufnat, avnd n vedere c o sear nainte cheltuise ultima lecaie la hanul
Ghicitoarei.
"Dac domnul de Ponthus nu se ntoarce astzi, i spuse el, sunt sortit s mor
de sete, ca s nu mai vorbim de foame. Numai Jacquemin Corentin m poate scoate
din necazul sta. Ar putea s m pun bine pe lng stpnul lui, sau chiar s m
mprumute cu civa gologani dac o s vreau s recunosc c nasul lui e unul
adevrat. Hai s vedem dac acest onorabil prieten s-a napoiat."
Pe la zece dimineaa, Ban-Frumos cobor i nu se art deloc mirat s vad
adunate la ua jupnesei Jrme Dimanche cteva cumetre puse pe vorb de care se
apropie ndat, cci una dintre ele, nevasta bcanului de peste drum, spunea:
Iar eu v zic i v repet c-l cheam Jacquemin de Corentin i c e conte
breton i c nici nu mai tie ct avere are, pe-att e de bogat. Toate astea le tiu
chiar de la jupneasa Jrme Dimanche n persoan!
Lumea merge din ru n mai ru, relu mcelreasa cu seriozitate, care,
oricnd, gsea potrivit aceast zical. i cununia se va face la Saint-Merri.
Iar nobilul senior, continu s le spun nevasta bcanului, a vrut s fie o
slujb simpl i nimeni s nu asiste la ceremonie. Ei, ce spunei, ar fi putut s ne
invite. Nu suntem mai prejos dect vduva unui postvar...
Ban-Frumos ciulea urechile pe ct putea.
"Nu pricep nimic, i zicea el. Ce-o fi cu seniorul Jacquemin de Corentin, conte
breton?... Ce-o fi Saint-Merri? i ce-i cu slujba aceea, cu cununia? Cine se
cstorete oare?..."
Iat-i! Iat-i strig corul de cumetre.
Ban-Frumos csc ochii mari i-i vzu venind pe Juan Tenorio la bra cu
Denise, urmai de jupneasa Jrme Dimanche care ducea crile de rugciuni.
Juan Tenorio era palid, nelinitit, agitat, dar se arta prevenitor fa de biata copil

la urechea creia prea c spune vorbe minunate, pe care Denise, cu ochii plecai,
surztoare i mbujorat la fa, le asculta cu ncntare. Ct despre onorabila
vduv, chipui-i radia de fericire i faa-i lat prea c-i un soare strlucitor.
Grupul acesta intr n cas, urmat ndeaproape de grmada de cumetre.
Denise fu luat pe sus, purtat din brae n brae, felicitat, complimentat,
srutat, n timp ce don Juan, stnd la o parte, ardea de nerbdare.
Acesta fu momentul n care Ban-Frumos intr la rndul su n cas. Vzndul, don Juan se gndi:
"La urma urmei, dac moartea ncununeaz o via bine trit, e binevenit.
Dar, oricum, s ne ferim de ridicol. Ce-o mai fi vrnd i imbecilul sta?"
Atunci, Ban-Frumos, fcnd o plecciune adnc, spuse:
Seniorul Juan Tenorio n-ar putea s-mi spun ce s-a ntmplat cu stpnul
meu?
Ce zice? strigar ntr-un glas mcelreasa i cofetreas.
Unde-l vede el pe Juan Tenorio? bombni jupneasa Jrme Dimanche.
Juan Tenorio? blbi Denise i, deodat, n ea se trezir neliniti ciudate.
Fa-n fa cu Ban-Frumos, don Juan rmase fr glas i, plin de spaim,
asculta ce-i spunea acesta, cu faa toat numai zmbet;
Senior Juan Tenorio, n lipsa stpnului meu, v jur c am cea mai grabnic
nevoie s dau ochii cu valetul dumneavoastr, bunul Jacquemin Corentin...
Hei! strig don Juan livid. Ce tot spui acolo, mizerabile? Ce, nu tii c
Jacquemin de Corentin sunt chiar eu nsumi?
Ban-Frumos, se frec la ochi, apoi, n tcerea grea re se lsase, rosti:
Dumneavoastr, domnule! Haida-de! Pe toi sfinii, doar n-am orbul ginilor!
Dumneavoastr suntei nobilul Juan Tenorio, iar Jacquemin Corentin, sectura aia
cu nasul lui caraghios, nu-i dect valetul dumneavoastr. A avut cumva ndrzneala
s se dea drept dumneavoastr i l-ai alungat? n cazul sta sunt gata s-i iau
locul, cci...
Ban-Frumos ar fi putut continua mult vreme pe tonul sta, dar nimeni nu-l
mai asculta: nici Denise, care leinase n braele mamei sale, nici cucoana Jrme
Dimanche, care scotea nite ipete de-i sfiau inima i nici vecinele care fceau o
glgie urzitoare, strignd: "S-l ardem de viu! La spnzurtoare cu el! Mincinosul!"
n sfrit, nu-l mai asculta nici don Juan care, cu capul plecat, grbovit, se ntreba
dac s-i nfig pumnalul n inim, sau poate, dimpotriv, ar fi mai bine s-l
mplnte n pieptul acelui nenorocit de Ban-Frumos...
Fcndu-i toate socotelile, se hotr pentru aceast ultim soluie, zicndu-i
c odat Ban-Frumos mort, aranja el lucrurile cu cteva minciuni bine ticluite. Aa
c-i trase sabia din teac i se arunc asupra lui Ban-Frumos, strignd mai tare
dect cumetrele:
Da! Da! La spnzurtoare cu el! Mincinosul! Ah, laule! Am s te-nv eu
cine-i Juan Tenorio i cine-i Jacquemin de Corentin!...

n clipa aceea, biata Denise, care i venise n simiri, l auzi pe Ban-Frumos


urlnd:
Eu cred c-l cunosc bine de Jacquemin Corentin! E uor de recunoscut dup
nasul lui! Msurai-v nasul, senior Tenorio. Msurai-l! i spunei-mi dac avei
nasul lui Jacquemin Corentin!
i din nou Denise se ascunse, roie toat, n braele mamei sale, n timp ce
cumetrele se repezir s-l la n gheare pe don Juan, fapt ce-i salv viaa lui BanFrumos; ntre un don Juan disperat i un Ban-Frumos nucit, care nelegea din ce
n ce mai puin ce se ntmpl, se ridic zidul mictor al furiilor dezlnuite...
Din dou srituri, Ban-Frumos fu scos n strad i o rupse la fug de parc toi
dracii erau pe urmele sale.
Nu neleg nimic! bolborosea el. Nu neleg absolut nimic! Asta-i setea,
foamea. Am nnebunit. Or s m nhae i or s strige: Nebunul! Or s m bage la
mititic!
Dar la un moment dat se opri, i-atunci bg de seam, nu fr o bucurie
ascuns, c se oprise chiar n faa hanului de pe strada Temple. Ban-Frumos i
scarpin n barb, i puse gndurile n rnduial, i trase sufletul i ajunse la
urmtoarea concluzie:
Nu, n-am neles ce s-a ntmplat. N-am s-neleg niciodat. S bem ceva ca
s ne mai vin inima la loc? Da. Dar cine-o s plteasc acum butura?... Ei! Cred
c bravul acela de Brisard. Pare-mi-se c-i rndul lui!...
Ct despre don Juan, el se trezi un faa cumetrelor nfuriate pe care trebui s le
in la respect cu sabia i ca s scape, fu nevoit s-o rup la fug ct l ineai
picioarele, nvins, umilit, murind de ruine numai la gndul c ar mai putea
vreodat s dea ochii cu Denise. Ajuns n strad, se ciocni cu putere de cineva care-l
fcu obraznic i asupra cruia, cu spume la gur de furie, vru s se npusteasc cu
sabia n mn.
Cine suntei, domnule? Purtai sabie? Atunci scoatei-o repede, scoatei-o!...
Nu aici, domnule! rspunse necunoscutul care-l fcuse obraznic. i nu
acum. Iat, suntei inta privirii tuturor, v iau desigur drept un nebun...
Don Juan arunc o privire n jur i vzu ntr-adevr cum oamenii se uitau la el
cu uimire. i recapt sngele-rece, i vr sabia n teac, se descoperi i salut cu
toat graia. Dar executnd aceast micare, duse automat mna la centur i,
albindu-se la fa, scrni printre dini:
S nu mai vorbim despre mizeria asta i s revenim la fapte: ai folosit la
adresa mea un cuvnt pe are nu l-a putea repeta dect ca s vi-l ntorc. V
retragei cuvntul? Facei-o ct mai repede i ne vom despri prieteni. l meninei.
Atunci atept s-mi spunei numele dumneavoastr i s m urmai sub plopii de pe
malul Senei, unde vom avea libertatea s ne lum de gt fr s fim deranjai de
nechemai...
Domnule, spuse necunoscutul, dup nfiarea dumneavoastr vd c
suntei un gentilom adevrat, ua c, plin de regret, m vd n situaia de a nu-mi

putea lua napoi acel cuvnt urt care mi-a scpat i care, desigur, v-a ofensat. Sunt
ntr-adevr mhnit, clar niciodat contele Amauri de Loraydan nu i-a tras o laud
sau o ofens... orict de nendreptite fi putut fi ele, i-mi place s cred c, n cazul
de fa, ofensa pe care sunt nevoit s-o menin poate fi tot att de puin justificat,
precum i posibil.
Tenorio salut, zmbi i, ct se poate de elegant, redevenit don Juan, rosti:
Pe Dumnezeul meu, domnule, avei un fel de a ofensa oamenii care miroase
de la o pot a gentilom perfect i vd c don Juan Tenorio, fiul lui don Luis Tenorio,
grande de Spania, unul din cei douzeci i patru ai Sevillei, va avea plcerea i
onoarea de a fi ucis pe contele Amauri de Loraydan, sau de a-l ucide.
"Juan Tenorio! se gndi Loraydan. Acelai pe care, conform ordinului, trebuie sl caut, s-l provoc la duel i s-l omor... s-l omor pentru a-l rzbuna pe comandorul
Ulloa!... Oare nu fac parte, tot datorit ordinului, din familia de Ulloa? continu el cu
amrciune. Trebuia s-l caut pe Juan Tenorio: iat, l-am gsit. S-l provoc: s-a
fcut. S-l omor: asta rmne s fac, dar... E de vreun folos? Vreau eu s m
cstoresc cu Leonor de Ulloa?... N-ar fi n interesul meu, oare, s-l ocrotesc pe
Juan Tenorio, care vrea cu tot dinadinsul s se nsoare cu senora, dup cum spunea
Maiestatea sa mpratul?
"La ce dracu s-o fi gndind atta?" se ntreba don Juan, care, din ce n ce, i
revenea n fire.
Domnule, i se adres el, trebuie s v mrturisesc c rbdarea poate fi o
virtute, dar, din nefericire pentru mine... sau pentru alii, eu n-o prea am.
Iertai-m, senior Tenorio, spuse brusc Loraydan. Situaia face ca ntlnirea
noastr s nu se poat termina cu o simpl lovitur de sabie dat sau primit.
Domnule, continu el cu o gravitate care-l nfior pe don Juan, trebuie s v vorbesc
despre nite lucruri ce nu pot fi spuse n mijlocul strzii. Dup aceast ntrevedere,
domnule, vom fi ori dumani de moarte, i-atunci va trebui ca unul din noi s-l
omoare pe cellalt, ori vom fi legai de ceva mai mult i mai valoros dect o prietenie
venic... Cunoatei palatul Arronces... nu v mirai, nu v enervai, vei vedea ct
de limpede e totul. Deci cunoatei calea Corderie. Palatul Loraydan, domnule, este
primul pe care l vei ntlni, venind din strada Temple. Vrei s-mi facei cinstea de
a v afla acolo poimine, pe la orele amiezii, pentru a discuta mpreun anumite
lucruri care v privesc ndeaproape? inei minte, domnule, este vorba de fericirea
sau nefericirea dumneavoastr... de viaa sau de moartea dumneavoastr...
Don Juan ncepu s rd cu acel rs vesel i sonor care prea s fie dovada
unei naiviti pline de graie i spuse:
S fie vorba, oare, despre dragoste?
Loraydan l privi drept n fa i-i rspunse:
Chiar despre asta este vorba!
Atunci sunt omul dumneavoastr. Poimine la ora amiezii, voi avea cinstea e
a m prezenta la palatul Loraydan. Fericire, nefericire, via sau moarte... ce cuvinte
mari! Nu m folosesc de ele dect cu mult discreie. Amorul, domnule, amorul!

Iat, acesta este I singurul cuvnt pentru care merit s lai s se sting io ceart
ca a noastr i pentru care m voi deranja pn n calea Corderie. Pe poimine,
domnule!
Contez pe vizita dumneavoastr, rosti cu gravitate Amauri. O vorb nc,
seniore Juan Tenorio, sau mai curnd un sfat, dac-mi ngduii...
Dai-i drumul! spuse binevoitor don Juan. Nimic nu-i mai binevenit dect
sfatul unui inamic valoros.
Ceea ce v voi spune, domnule, este sfatul unui prieten: pn poimine,
nchidei-v n cas. Dac vrei s ieii, n-o facei dect noaptea. Dac vei fi cutat,
s se spun c v-ai ntors n Spania! i mai ales, o, mai ales lucrul acesta:
Poimine, cnd vei veni la palatul meu, facei n aa fel nct s nu putei fi
recunoscut, nct nimeni s nu afle c Juan Tenorio a intrat la Amauri de Loraydan!
Cu aceste cuvinte, contele de Loraydan l salut pe don Juan, care rmase
uimit de cele ce auzise. i cei doi viitori aliai sau dumani, dup cum va hotr
soarta i vzur fiecare de drumul su, Loraydan ndreptndu-se spre Luvru, iar
Tenorio direct spre hanul Ghicitoarei, unde, dup sfatul primit, se-nchise n camera
sa.
Astfel s-a dus pe apa smbetei ncercarea plin de ndrzneal a lui don Juan
de a pune mna pe biata Denise. Astfel acest blnd copil a fost salvat de la pericolul
de a deveni soia unui poligam. i s spunem lucrurilor pe nume: datorit
interveniei lui Ban-Frumos a fost dat n vileag neruinata impostur.

Capitolul XXVIII

Fiindc veni vorba de Ban-Frumos

i fiindc tot veni vorba de pctosul sta, pe care destinul l-a folosit att de
bine pentru a salva virtutea i a da pe fa nelegiuirea, s vedem ce s-a mai
ntmplat cu el.

Dup ce a stat o vreme, nfometat i nsetat, n faa crciumii de pe strada


Temple, Ban-Frumos se ndrept hotrt spre palatul Loraydan, cu gndul de a-l
ndemna pe numitul Brisard s-i potoleasc setea.
Gsind poarta de la intrare ntredeschis, se strecur n curte i-l vzu pe
Brisard lustruind cu contiinciozitate nu harnaament de cal. Ban-Frumos se
apropie de el i-l ntreb ncet:
Prin urmare, l-ai vzut? L-ai vzut plecnd?
Brisard tresri i se ntoarse strignd:
Nu! Nu! Nu l-am... Ah! zise el linitit deodat. Tu erai, onorabilul meu BanFrumos?
Nu! rspunse acesta laconic.
Nu eti tu? Atunci cine e?
E Fr-Bani. Mi-am schimbat numele. M plictisisem s port acelai nume
mereu.
Aha! fcu Brisard, care vedea spulberndu-se visul unei a doua vizite la
crcium i care se puse de ndat n gard.
Ban-Frumos i ddu seama imediat de acest lucru i o ntoarse.
Ia d hamul la ncoace, zise el. S-i art eu cum se lustruiete pielea... se
vede c n-ai fost n armat!
i Ban-Frumos se apuc s dea cu cear, s frece, s lustruiasc, ca s-i arate
lui Brisard de ce-i el n stare. Vznd cum st treaba, Brisard i puse n brae lui
Ban-Frumos tot harnaamentul pe care trebuia s-l lustruiasc, dup care i vr
minile n buzunare i-i spuse pe un ton de cunosctor:
Pe legea mea, lustruieti destul de bine. Dar la eslat te pricepi?
Sunt maestru. Iau un cal btrn de munc, care n-a vzut nici perie, nici
esal de peste ase luni de zile, i-n mai puin de o or fac din el un animal de lux
n prul cruia te poi oglindi.
Brisard scoase un fluierat prelung n semn de admiraie.
Da, relu Ban-Frumos, numai c asta face sete...
Bine, spuse Brisard, o s mergem ndat la "Ban-Frumos" pltesc eu!
i n timp ce Ban-Frumos lustruia plin de rvn, Brisard czu ntr-o tcere
melancolic. Uneori tresrea i arunca o privire ciudat la camerele de jos ale
palatului. Alteori ofta i cltina din cap.
De patru zile, nu mi-am vzut stpnul, contele Amauri de Loraydan, sfri
prin a murmura. tiu c n-a plecat din Paris... Da' de ce nu vine pe-acas?
De ce oare? Ei, de ce i stpnul meu, domniorul Clother de Ponthus,
lipsete de tot attea zile? De ce nu vine acas? De ce m las s mor de sete?
Brisard ncepu s fluiere un cntec de vntoare, iar Ban-Frumos se apuc din
nou de treab. Dar deodat zise:
Mrturisete c nu l-ai vzut plecnd!...
Adic pe cine? tresri Brisard.
Pe cel care trebuia s plece... i care n-a plecat!

Ei da, n-a plecat! A intrat cu domniorul de Loraydan i de-atunci n-a mai


plecat! Asta-i!
Nu le mai era sete; nici unul, nici cellalt nu mai pomeneau de crcium.
Brisard se sufoca. Remucrile l strngeau de gt. Patru zile petrecute n linitea
marelui palat pustiu... a palatului unde n mod sigur era un mort!... patru zile
petrecute ntre acele ziduri, singur cu fantoma, nbuindu-i nevoia de a vorbi cu
cineva, nevoie care devenea din ce n ce mai puternic, da, aceste patru zile fcuser
din el un alt om. Nu mai era maina aceea gata numai s asculte...
Trebuie s-i vorbesc, altfel sim c plesnesc! mormi el. Ascult, poi s m
dai n gt dac vrei. Asta-i, trebuie s-i spun... Nu mai pot i gata!...
Ei! Zii odat! De ce te-a da n gt?
Asta-i! bombni Brisard. Spune-m dac vrei. Trebuie s m descarc. Ei
bine, deci, am intrat n cas mpreun. L-am vzut aa cum te vd. i nu prea
artau a fi prieteni, asta nu. Au intrat amndoi i contele de Loraydan a ieit singur.
Ceea ce nseamn c l-a omort pe cellalt. i spun sigur, l-a omort. Iar eu nu mai
pot s stau sub acelai acoperi cu un cadavru. Mi-e fric! Ei da, mi-e fric, pe toi
dracii! Ziua, mai treac-mearg! Plec, m-ntorc, fluier, mai beau ceva...
Bei? l ntrerupse Ban-Frumos dintr-o dat.
Dar noaptea!... Ce nopi, fir-a s fiu! Ce nopi! l aud, da, pe legea mea, au
fost momente cnd mi s-a prut c aud cadavrul tnguindu-se. Loraydan l-a omort
pe llalt i l-a lsat acolo. Cadavrul lui e acolo! Iar eu trebuie s-l veghez! Asta nu-i
drept! Nu eu trebuie s-l veghez pe cel mort, c nu eu l-am ucis! i iat c mortul se
apuc s strige i s loveasc ca i cum ar bate cineva ntr-o u, chemndu-m pe
mine! Drept i? Ce, eu l-am omort? Iat de ce stpnul meu nu se mai ntoarce
acas, animalul! Asta-i! Ei, acum mi-e mai bine...
Brisard tcu uurat. Deodat, Ban-Frumos zise:
Unde-i?...
Cine?... Loraydan?...
Nu... la!... Cadavrul!...
Pe Brisard l trecur fiorii. Schi un gest vag spre parterul palatului.
Pe-acolo pe undeva, zise el... nu tiu prea bine unde...
Haide s vedem! fu de prere Ban-Frumos.
S vedem! tresri Brisard. Ce, eti nebun? Cadavrul st bine-mersi acolo
unde e. Hai, las-o balt. i-apoi chestia asta nici nu te privete. La urma-urmei, ceai venit s spionezi aici, ai? Ia, afar! i-nc repede!
Nu! rosti Ban-Frumos.
Nu? Cum adic nu? Dac eu i spun s pleci, tu nu poi s zici nu!
Dac plec, s tii c m-apuc s strig n mijlocul strzii c aici se afl un om
mort pe care tu l mpiedici s plece, vocifera Ban-Frumos.
Eu! Eu! url Brisard cu prul fcut mciuc. Eu! S-l mpiedic pe omul mort
s plece? Mai nti, nu-i adevrat! i-apoi, unde ai vrea s se duc? Zi?
Pi... unde-ar trebui s fie... la cimitir sau la bolnia cu cadavre.

Brisard i terse sudoarea care-i curgea pe fa. Tremura tot. Lui Ban-Frumos
nu-i prea psa. Cte nu vzuse n viaa lui.
i chiar vrei s strigi chestia asta n strad? ntreb Brisard.
Bineneles. Ce-ar trebui s faci tu ar fi s-l descui pe omul mort i s-l lai
s plece, dac asta vrea... Nu trebuie s ai inim s mpiedici un mort care n-are
chef s stea aici i care vrea pur i simplu s se duc la locul lui n cimitir.
Ei, fir-ar s fie!...
i cnd o pleca, mcar vei putea dormi n tihn.
Acest ultim argument l convinse pe Brisard, care se hotr. Se uit atent de
jur-mprejur, pru s asculte linitea deplin care domnea peste palatul pustiu, apoi,
cu voce sczut, zise:
Numai c nu tiu ce-a fcut cu cheile!... Cred c le-a luat cu el...
N-avem nevoie de chei, spuse Ban-Frumos cu autoritatea pe care i-o ddea
ndelungata sa experien n deschiderea broatelor fr ajutorul acestora. M
pricep la ui. Ai s vezi! Unde-i?
Cu un semn, Brisard art spre o u.
Ban-Frumos ddu un ocol prin curte i adun un cui mai lung, o tij de metal
i o foarfec. i scoase cuitul i, astfel narmat cu toate cele spuse mai nainte, se
apuc n linite de lucru. Brisard, car se uita cum lucreaz, auzi doar nite mici
cnituri i, imediat ua se deschise.
O! fcu el cu admiraie nu lipsit de team la gndul acestei spargeri. Te
pricepi la toate, ai? Mie-mi trebuie cheia ca s pot descuia o u.
Intrar. Ban-Frumos plin de hotrre, Brisard nchinndu-se. Cercetar din
priviri ntreaga sal. Cadavrul nu era aici.
Ei? ntreb Ban-Frumos. Unde dracu o fi?
Poate c acolo! i Brisard arat o u din fundul slii.
Datorit aceleiai tiine n deschiderea uilor fr a folosi vreo cheie i pe care
Brisard o admira atta, cei doi putur intra ntr-o camer mai mic, iar de aici ntr-o
a treia. Acolo, se trezir n faa unei ui masive, ferecat cu bare de fier i prevzut
cu zvoare. Ban-Frumos, cum vzu treaba asta, spuse:
Aici e!... Aici e mortul!...
i, pe dat trase zvoarele, dup care se puse pe treab cu priceperea de care
dduse dovad i la celelalte ui... i ea se deschise... n aceeai clip, cei doi valei
srir napoi, Ban-Frumos uluit, Brisard nnebunit de spaim... Mortul era acolo!
Numai c el se ridic de jos n faa lor i, abia vizibil n ntunecimea camerei, vorbi
cu o voce slab:
Tu eti, Loraydan?... Vino s vezi cum i scurteaz agonia un Ponthus...
Privete i te umple de satisfacie!...
Clother de Ponthus ridic pumnalul pe care-l inea n mn...
Ce facei? zbier Ban-Frumos. Domniorule de Ponthus, ce facei?

i-n aceeai clip, se arunc asupra lui, l prinse pe Clother n brae, l ridic
i-l duse pe jumtate leinat n curte unde aerul proaspt, lumina i mai ales o can
cu vin aromat l readuser n simiri pe tnrul gentilom.
Domnule, sprijinii-v de mine i s-o-ntindem de aici!
Ba nu! rspunse Clother.
Credei-m, seniore de Ponthus, s plecm de-aici! Da, v-neleg. Ai vrea si punei pielea pe b diavolului care v-a nchis aici... Dar la ncercai s tragei
spada!... Aha! Vedei?... Mna v tremur... La prima ncruciare v va pune n
frigare ca pe un pui... Domniorule de Ponthus, cunoatei numele trdtorului care
a vrut s v fac s suferii de foame i s murii de sete?
Amauri de Loraydan!...
Foarte bine. Acum, ascultai-m. tii c Jean-Ui a fost pltit cu o mie
dou sute de livre ca s v vin de hac acolo, la "Mila lui Dumnezeu"? Eram acolo,
domnule, eram acolo! Dar m-ai iertat, fiindc v-am promis c-am s v spun numele
persoanei care a pltit!... Cred c-a sosit timpul s-mi in promisiunea...
Ei bine, spuse Clother, cine-i persoana?...
Este contele Amauri de Loraydan!...
***
Clother de Ponthus se cutremur. Era cuprins de acea spaim amestecat cu
dezgust pe care i-o strnete o reptil veninoas.
Ai dreptate. Ca s m bat cu omul sta am nevoie de toat puterea. Hai s
plecm de-aici!... Dar, zi-mi, erai cu mine n momentul n care m-am ntlnit cu
demonul sta pe calea Corderie i cnd m-a invitat s intru n palatul sta... Cnd a
fost asta?... Ieri?... Pe legea mea, am pierdut irul zilelor...
Ieri? Nu prea-i aa, domnule! Astzi e a patra zi!
Patru zile! murmur Clother. Cum se poate suferi atta vreme fr ca s
mori?
Clother de Ponthus arunc o privire asupra palatului Loraydan, care era ct
pe-aci s devin mormntul su. Se ntreba ce ru putuse s-i fac acestui om care,
mai nti, pusese nite haimanale s-l omoare, dup care l nchisese aici, fcndu-l
s sufere n halul acesta.
"E limpede, i spuse, c nu voi avea parte de linite, de fericire i nici chiar de
via, atta timp ct Loraydan va tri. Deci dac vreau s triesc eu, va trebui s-l
omor pe el..."
Cnd erau gata s ias pe poarta palatului, Ban-Frumos se opri, prins de bra
de cineva care-i spunea:
i cu mine cum rmne?
ntorcndu-se, ddu cu ochii de bietul Brisard care, palid tot, speriat nevoie
mare, continu:
Dac domnul conte m ntreab ce-i cu mortul, eu ce-o s-i spun?

N-ai dect s-i spui c oamenii lui au intrat n palat n timp ce tu erai la
crcium s bei ceva!...
Chiar aa, zise Brisard. Tocmai. Am s-i spun c tu ai fost!
Ban-Frumos ridic din umeri i-l urm pe Clother de Ponthus care, aflat deja
pe calea Corderie, privea lung spre palatul Arronces. l npdiser sentimente dintre
cele mai duioase. Inima sa se umplu de fericire. Respir adnc. Acolo se afla secretul
pe care curnd avea s-l afle. Acolo era povestea vieii mamei sale. Acolo locuia cea
care tria n sufletul su... Acolo se afla tot ce iubea pe lumea asta! Se hotr s vin
la palatul Arronces de ndat ce-i va schimba hainele, cci pe cele de pe el, n
momentele de furie i-n zbuciumul lui de a scpa din camera n care fusese nchis,
aproape c le transformase n zdrene. Dar abia cnd ajunse la locuina sa din
strada Saint-Denis i ddu seama ct de mult l sfriser aceste patru zile de
suferin.

Capitolul XXIX

Duelul lui Carol Quintul cu Francisc I

La Luvru, n cabinetul regal, Francisc I i Carol Quintul, singuri, discutau nc


o dat chestiunea ducatului de Milan.
S amnm, spunea mpratul, s amnm, dragul meu Sire i frate:
moartea neateptat a comandorului de Ulloa m lipsete de un sftuitor pe care
tocmai l nsrcinasem s studieze aceast chestiune care st atta la inima
Maiestii Voastre...
Deci, spunea Francisc I furios i disperat, Maiestatea Voastr i-ar fi nsuit
prerea comandorului?
Fr ndoial!...
Carol Quintul, cu o figur diplomatic, scoase un oftat de mhnire.
Sire, strig Francisc I, se afl printre noi cineva care cunoate prerile
comandorului Ulloa despre ducatul Milanului, cineva n care Maiestatea Voastr are
deplin ncredere, cineva care se bucura de toat prietenia consilierului vostru o
dat ce acesta l-a socotit demn de fiica sa!
Aha, vrei s spunei c e vorba de consilierul vostru drag, contele de
Loraydan!
Chiar despre el, Sire: n-ai vrea s-l ntrebai? Sunt gata s m ncred n
rspunsurile lui.
S te bizui pe rspunsurile lui?... Admirabil!... Perfect!... Uite, la asta nu m
gndisem!... Chiar aa... nsui Ulloa mi-a spus ct de mult l stimeaz pe acest
gentilom... E ct se poate de sigur ca domnul conte de Loraydan s tie ce gndea

comandorul... A fi fericit s tiu prerea sa i, pe legea mea, l voi asculta pe


Loraydan al vostru aa cum l-a fi ascultat pe bravul meu Ulloa... adic la fel de
neprtinitor.
Dragul meu Sire, spuse Francisc I foarte ncntat, am s trimit imediat dup
conte...
Bine facei... Adic... numai o clip, v rog... Francisc I ardea de nerbdare.
O clip... o clip..., repet mpratul. Adic... stai puin, iubitul meu frate i
Sire: contele de Loraydan e francez, cred?
Fr nici o ndoial, rspunse regele. Francez din Ile-de France.
Cum nu se poate mai bine. Cu mna pe contiin, credei c domnul conte
de Loraydan, francez din Ile-de-France, ar putea avea o prere neprtinitoare ntr-o
chestiune care, trebuie s recunoatei, privete att interesele coroanei Spaniei ct
i cele ale coroanei Franei?
Sire, rspunse Francisc I, nu-i vorba de a cunoate prerile lui Loraydan, ci,
prin gura sa, pe cele ale comandorului Ulloa...
ntr-adevr! Dar nu-i mai puin adevrat c acest cumsecade gentilom nu se
va putea mpiedica s nu fac n aa fel ca balana s atrne de partea inimii sale,
adic spre dumneavoastr, dragul meu Sire. i cine l-ar putea nvinovi de lucrul
acesta? Ce-ai spune dac eu v-a propune s v bizuii pe spusele unui anume
spaniol despre care eu a jura c tie n amnunt prerile comandorului Ulloa?
Dintr-o dat, n timp ce Carol Quintul l privea cu acelai zmbet uor viclean,
regele Franei fu cuprins de un acces de mnie, cu att mai grozav cu ct nu putea
lsa nimic s se vad. ncepu s se plimbe agitat prin cabinetul su.
Sire, zise el deodat, trebuie s v cer scuze...
Carol Quintul tresri. Dup sunetul vocii adversarului su nelese c lucrurile
luau o ntorstur nedorit. Zmbetul i dispru, se ntunec la fa i privirea i
deveni sticloas.
S-mi cerei scuze?... n legtur cu ce, Sire?
Mi s-a povestit despre scandalul de ieri. Fiul meu Henri este un descreierat.
i-apoi e att de tnr!... Mi s-a spus c ieri, dup turnir, acest nebun de legat a
srit pe crupa calului Maiestii Voastre i a avut necuviina de a v prinde cu
braele, strignd: "Sire, suntei prizonier!..."
Chiar aa se petrecuser lucrurile. Dar n glasul lui Francisc I rsunar nite
accente ciudate atunci cnd repet cuvintele fiului su.
Carol Quintul nlemni. Arunc o privire scurt spre ua n spatele creia se
auzea zumziala sutelor de curteni, cu toii bine narmai, apoi spre ferestrele care
ddeau n curtea unde trupele de elveieni ai regelui stteau aliniai ca pentru
parad... sau pentru lupt.
Scuze pentru un lucru att de mic! murmur el.
Iertare, Sire! Scuze! Vi le adresez din toat inima nu att din cauza gestului
necugetat al fiului meu, ci pentru c n-am nc curajul de a-i face nici cel mai mic
repro.

Nu e nevoie de nici un repro, rspunse Carol Quintul. Prinul Henri este un


gentilom foarte drgu. Gluma mi s-a prut demn de aceast Curte a Franei unde
eu m simt n deplin siguran...
Hm! fcu Francisc I izbucnind n rs. n deplin siguran... tii ce sfat mi-a
dat aceast cumsecade duces de Etampes, creia, mai adineaori, i-ai srutat att
de galant mna?
S-l auzim, spuse Carol Quintul mai eapn i mai de neptruns ca
niciodat.
Ei bine, m-a sftuit, fiindc suntei n mna mea, s v in prizonier la Paris,
aa cum m-a inut i Maiestatea voastr la Madrid!... Ce zicei de asta. Sire?
Dac sfatul e bun, trebuie s-l urmai.
Aceste cuvinte pe care Istoria le-a consemnat ca atare avur darul de a-l scoate
din srite pe Francisc I. Fcu un gest violent, apoi, brusc, se ndrept spre u.
Carol Quintul nelese c dac regele ajunge la u i o deschide, ireparabilul
avea s se ntmple: ordinul pentru arestarea sa avea s fie dat!... Aa c rosti cu
mult calm:
Dar... nu v-a lua contele de Loraydan de soie o spaniol?...
Ce vrea s spun Maiestatea Voastr?...
Vreau s spun, drag frate i Sire, c dac acest prea-bun gentilom este
astzi exclusiv francez i c, pe bun dreptate, i-a putea pune la ndoial
imparialitatea, cnd se va cstori cu Leonor de Ulloa, jumtate din inima sa va
deveni spaniol.
"Vrei s spui c jumtate din interesele sale", se gndi regele.
Voi putea atunci s socotesc sfatul su demn de toat ncrederea, continu
mpratul. Sire, vrei ca, de comun acord, s amnm orice hotrre privind ducatul
de Milan pentru ziua ce va urma cstoriei lui Loraydan, bun francez, cu Leonor de
Ulloa, o excelent spaniol?
Francisc I nu se putu stpni s nu izbucneasc n rs.
Atunci Carol Quintul se apropie de Francisc I i, cu un gest parc pornit din
inim i-n acelai timp de renunare, ce se voia a fi o culme a emoiei ce-l stpnea
i care, de fapt, era o culme a ireteniei, rosti cu o voce grav:
Sire, suntei socotit n ntreaga lume drept un monarh dintre cei mai loiali. Vi
s-au fcut unele reprouri. S-au socotit greelile voastre pe trm politic sau de pe
cmpul de lupt. Dar nimeni n-a refuzat s vad n voi pe regele cavaler prin
excelen. Suntei ultimul reprezentant al vechiului cavalerism, Sire, suntei ultimul
rege-cavaler!...
Francisc I, nc palid i cu sprncenele ncruntate, asculta cu nencredere
aceste laude care, ncetul cu ncetul, l liniteau i-l umpleau de mndrie.
De aceea, continu Carol Quintul, atunci cnd v-am vzut ndreptndu-v
spre ua aceea n spatele creia stau de straj grzile voastre, eram foarte linitit,
Sire! Chiar dac ai fi dat ordin ca s fie fcut prizonier de rzboi oaspetele vostru,
ncrederea nu m-ar fi prsit. Cci, o clip dup aceea, m-ai fi declarat liber. Nu s-

ar fi putut s nu citii pe chipurile gentilomilor care m-ar fi arestat, n palatul n


care am venit acceptnd ospitalitatea voastr, ruinea i indignarea. Ar fi fost o pat
de neters pe reputaia voastr de loialitate, pn astzi n afara oricrei bnuieli!
Ludat s fie Sfnta Fecioar c nu va trebui s v apr de acuzaia de trdare!
Carol Quintul se nfia ca arbitrul suprem al loialitii!... n aprtor al
dumanului su!
Dragul meu Sire, strig el, hai s punem la punct odat pentru totdeauna
aceast suprtoare chestiune a ducatului de Milan! Acel frumos ducat, pe legea
mea! Roesc la gndul c pentru atta lucru punem n cumpn simpatia pe care o
nutrim unul fa de altul!...
Foarte bine! zise Francisc I ct se poate de fericit. S punem, frate, s punem
la punct ct mai repede!...
Carol Quintul lu loc ntr-un fotoliu i-atunci Francisc I, ca s nu rmn n
picioare semn de inferioritate trebui s se aeze i el.
Sire, sunt dispus s accept punctul de vedere al Maiestii Voastre. ntre noi
amndoi, v declar ca sigur dorina mea de a v restitui ducatul de Milan...
Ah! exclam Francisc I. Lucrul sta va pune capt certurilor noastre!
Da, dar ce se va spune despre mine dac vi-l voi ceda n mod public, n timp
ce m aflu aici ca oaspete al vostru? Sire, se va spune c mi-a fost fric. Nu trebuie
ca cineva de pe lumea asta s poat spune c mpratului Carol i-a fost fric! V cer
s avei grij de reputaia mea de om viteaz, aa cum am eu pentru reputaia
voastr de loialitate... Aa c iat ce v propun, se grbi el s adauge mai nainte ca
Francisc I s aib vreme s protesteze: s-i dm amndoi puteri depline contelui de
Loraydan... suntei de acord?
Din toat inima, rspunse imediat regele.
Puteri depline care vor deveni valabile din ziua n care contele de Loraydan
va deveni oleac spaniol, rmnnd totui puin francez... adic din ziua n care se
va nsura cu fiica viteazului meu comandor, Leonor de Ulloa... suntei de acord i cu
aceasta?
Desigur, spuse Francisc I care, n sinea lui, i promitea s-l oblige pe
Loraydan s rmn mai mult francez dect spaniol. Pe Dumnezeul meu, Sire,
adug el rznd, avei un fel cu totul aparte de a dispune de calitatea de francez a
bravului Loraydan. Vrei s-l facei pe jumtate spaniol...
Ba deloc! vorbi cu seriozitate mpratul. Prin cstorie, va deveni pe
jumtate spaniol. De fapt i-am promis comandorului s-i fac dota fiicei sale Leonor.
n cadrul acestei dote figureaz prerogative importante pentru soul ei, care-i vor
crea acestuia interese formale n Spania.
M dau btut, Sire: deci Loraydan va primi din partea mea depline puteri, o
dat cu ale voastre. Aa c el va fi cel care va hotr.
Carol Quintul se ridic, lu mna loialului su adversar i, cu o not de
cldur n glas, zise:

Drag frate, i promit s m supun hotrrii contelui de Loraydan, cu o


condiie totui, de la care, oricare ar fi motivul, nu voi renuna...
S-auzim condiia! rosti Francisc I cu un oftat.
Iat-o: ambasadorul nostru comun, investit cu puteri depline din partea
amndurora din ziua cstoriei sale, mi va aduce la cunotin hotrrea sa n
clipa n care voi pune piciorul pe teritoriul statului meu...
Pe teritoriul statului vostru? tresri Francisc I.
Sire, nu vei accepta nici voi niv s fiu obligat s semnez renunarea la
ducatul Milanului n timp ce m aflu nc n Frana... oaspetele vostru... jumtate
prizonier! adug el cu un zmbet abia schiat. Pregtii lista revendicrilor voastre,
drag frate. Punei n capul listei renunarea la ducatul de Milan. Trimitei-mi
pergamentul purtnd sigiliul vostru regal. Soul Leonorei de Ulloa s vin s-mi
aduc acest pergament n oraul Lige... i vei vedea, Sire, da, drag frate, vei
vedea ce nseamn cuvntul de mprat al lui Carol!...
Aceast ultim lovitur puse capt duelului. Strpuns dintr-o parte n alta,
Francisc I nu mai exista n calitate de combatant. El l strnse n brae pe
adversarul su, strignd:
Cuvntul vostru mprtesc, Sire, face ct toate pergamentele, ct toate
semnturile!...
Se mbriar cu cldur... i urar prietenie venic.
Deci la Lige? repet regele.
La Lige! rspunse mpratul cu bunvoin.
Da, de ndat ce-i vei pedepsi pe burghezii aceia neobrzai din Flandra...
Deci, Loraydan va fi cel care v va aduce lista... Lista ai spus?
Lista am spus, rosti Carol tot zmbind. Pe care contele de Loraydan mi-o va
aduce n ziua ce va urma cstoriei lui cu Leonor de Ulloa. i acum, dragul meu
Sire, vreau s v cer o favoare: promitei-mi, la rndul vostru, de a nu spune nici un
cuvnt nimnui atta vreme ct am onoarea de a fi nc oaspetele vostru.
Nici un cuvnt, Sire, v promit!
Totul s rmn secretul nostru. i dac-mi ngduii, Sire, chiar mine m
voi duce s m instalez n castelul de la Chantilly pe care ospitalitatea voastr plin
de solicitudine mi l-a desemnat ca reedin pentru ziua cnd a vrea s m
odihnesc, departe de obositoarele petreceri de la curtea voastr.
Ei, cum asta! S prsii Parisul!... Vai, Sire, lsai-m s v art Parisul!...
A dori ca ntr-una din seri, nsoii doar de civa oameni de ncredere...
Carol Quintul pli. Se i vzu ntr-o noapte neagr, pe nite strdue nguste,
asaltat de oamenii de ncredere, pe care-i laud atta gazda sa... se vzu cznd
ntr-un an, cu un pumnal nfipt ntre umeri, i-l trecur fiorii...
Drag frate, spuse el scurt, trebuie sam gndesc la multe lucruri: am
nevoie de odihn, de singurtate. Nimic nu m va mpiedica s plec mine la
Chantilly...

Pe de alt parte i Francisc I se gndise!... Chipul Brengrei i se ivi n faa


ochilor... Liber, fr obligaia de a-l srbtori pe vizitatorul su imperial, scpat, mai
ales acum cnd avea cuvntul lui Carol Quintul, de obsedanta grij a problemei
Milanului, redevenea acel Francisc I nesocotit n dragoste, mai tnr, mai ndrzne,
mai nfierbntat n plceri dect cel mai nenfrnat student...
Sire, vorbi el grbit, Dumnezeu mi-e martor c nu vreau s ncurc cu nimic
nobilele treburi ale Maiestii Voastre. Vei pleca mine, dac asta este dorina
voastr...
Astfel fu hotrt plecarea lui Carol Quintul la Chantilly, de unde urma s se
avnte spre Flandra, care, vrsndu-i sngele pentru libertate, avea s se bat
pn la ultima suflare, afirmnd dreptul oamenilor de a refuza jugul celor
puternici...
Aceasta a fost neobinuita ntrevedere dintre Francisc I i Carol Quintul, n
urma creia regele Franei a rmas convins c, n sfrit, recucerise ducatul de
Milan, convingere care avea s se nruiasc mai trziu, cnd va ti exact ct
valoreaz cuvntul de mprat al lui Carol!
n seara aceleiai zile, n timpul jocurilor din slile luminate de mii de lumnri
ale Luvrului, contele Amauri de Loraydan trecea de la un grup la altul, ncercnd s
se apropie de regele su, cnd se vzu deodat tras de Nancey ntr-un intrnd.
Nu te mica de-aici, i spuse acesta, regele vrea s-i vorbeasc!
Cteva minute mai trziu, Francisc I veni grbit, i-i spuse:
Bun. Iat-te! Cum stai cu cstoria ta cu fiica comandorului?
Sire!... se blbi Loraydan uimit.
Da, da, mi-ai spus c frumoasa aia nici nu vrea s aud de tine. E un punct
de vedere greit, pe Dumnezeul meu! Deci, pe cnd cununia?
Sire, ngim Loraydan, din partea mea nu-i nici o piedic. Aa c, ndat ce
doamna Leonor va binevoi s m accepte, eu...
Nicidecum! l ntrerupse Francisc I. Nu pot s atept pn va avea ea chef. Tu
trebuie s iei hotrrea.
A vrea, Sire, dar cum?
Ei, cum poi convinge o fat s se mrite? F n aa fel nct cstoria s
devin de nenlturat, Dumnezeule!... i ct mai degrab!
E un ordin, Sire?
Un ordin formal. Dac, n cel mult cteva zile, cstoria aceasta nu-i va
aprea Leonorei de Ulloa ca singura salvare a onoarei sale, te voi exila!
Sire! Sire!
Te voi exila, dac nu cumva te voi arunca ntr-o celul a castelului Temple!
Ei, Doamne Dumnezeule, trebuie c s-a degenerat totul! Auzi! Tinerii notri s
tremure n faa unei domnioare. V e fric de-o femeie... atunci cine-mi dovedete
c nu-i va fi fric i de dumani pe cmpul de lupt?...
Voi face precum spunei, Sire! rosti Loraydan alb la fa.

mi strneti mila. Am s-i dau o lecie i am s-i art cum se ctig o


asemenea victorie. Mine sear, pe la zece, vino s m iei de a Luvru mpreun cu
Ess i Sansac. Mergem n expediie.
Din palid ce era, Loraydan deveni livid. ngim:
Ce fel de expediie, Sire?
Vreau s v art la toi trei cum trebuie s se poarte un ndrgostit pentru a
ctiga respectul i admiraia celei pe care o iubete: mine sear o vom rpi pe fiica
lui Turquand, frumoasa Brengre!...
Loraydan rmase ca trsnit...
Regele se ndeprt fredonnd ncetior un cntec de dragoste.

Capitolul XXX

Casa Turquand

A doua zi, Amauri de Loraydan se duse la locuina lui Turquand i avu o lung
convorbire cu tatl Brengrei, spunndu-i ce avea de gnd s fac regele. Turquand
l ascult n linite i apoi, cnd contele termin de vorbit, l privi mult vreme n
tcere.
Ce prere ai, jupne? sfri prin a ntreba nervos Amauri. Drace! Se pare c
n-ai prea priceput ce i-am spus!
Ba-i foarte limpede: regele vrea s-mi fure fata n seara asta, ntre zece i
dousprezece i se bizuie pe dumneavoastr ca s-i dai o mn de ajutor. Asta-i,
nu?
Da. i ce-ai de gnd s faci? Ai auzit ce se pune la cale i te uii la mine fr
s scoi o vorb. Zi ceva, ce dracu'! Ce-ai s faci?
ntrebarea pe care mi-o punei mie, eu ar trebui s v-o pun dumneavoastr.
Conte, un om vrea, n seara asta, s v rpeasc logodnica pentru a o face amanta
lui. Ce-avei de gnd s facei?
Loraydan ntoarse capul pentru a scpa de necrutoarea ntrebare. Demonul
geloziei i mcina creierii, dar nu i inima. Sfri prin a murmura:
E regele! Fir-ar blestemat s fie, e regele! Dar pe ct e de adevrat c numele
meu e Loraydan, dac struie n planul su, l omor i m omor i eu dup aceea!
Ai face lucrul sta?...
Da, a face-o.
Fiule! murmur Turquand.
De ce-mi spunei aa? De ce v uitai aa la mine, cu privirea asta care m
scoate din srite?

V priveam, spuse cu rceal Turquand, ca s vd ce fel de om suntei i


dac a putea avea ncredere n dumneavoastr. Ei bine, acum am ncredere.
ncredere?... De ce ncredere?...
Fiule, vorbi Turquand cu o blndee sinistr, cndva am iubit i am fost
iubit... Cea pe care o iubeam, adug el cu un oftat, era nevasta mea. i nevasta
mea, conte, era cea care m iubea. Ai neles? Ne iubeam, eram totul unul pentru
altul, toat fericirea, toat viaa. Un domn din lumea mare a ptruns n existena
noastr i ntregul edificiu al acestei duble fericiri s-a prbuit n ruine i moarte.
Acest nobil domn a avut chef s-mi rpeasc ntr-o noapte femeia care era a mea i
pe care o iubeam: i ea s-a omort...
i el? Cu el ce s-a ntmplat?
Cu el? Cu rpitorul vrei s zici? Ei bine, a murit! spuse Turquand cu un
zmbet straniu. A avut parte de moartea pe care i-am dorit-o... aceea pe care i-am
pregtit-o. S nu mai vorbim despre asta. Dar toate acele msuri de prevedere pe
care nu le-am luat atunci pentru a-mi apra nevasta, le voi lua acum pentru a-mi
salva fiica, n cazul n care vreun acal va ncerca iari... Iar acum, conte, c am
ncredere n dumneavoastr, pot s v art ce-am pregtit mpotriva acalilor i a
rpitorilor. Vrei s vedei?
Da, spuse Loraydan cu un soi de asprime n glas.
Atunci, haidei!
Loraydan l urm pe meterul aurar care cobor la parter i se opri n vestibul,
n faa uii de la intrare, mprejurul acestei ui, pe pnza care acoperea zidul, se
vedea un arabesc de metal lustruit. Turquand aps cu putere pe unul din motivele
acestei ciudate ornamentaii. n aceeai clip, Loraydan auzi un fel de clic i din
peretele alturat se desprinse o plac de fier groas de dou degete, care, alunecnd
paralel cu ua de lemn fr a face nici cel mai mic zgomot, veni i astup intrarea,
ce deveni astfel un obstacol de nenvins.
Pe-aici nu se mai poate trece, spuse Turquand.
Amauri ddu din cap n semn de admiraie.
Eu am fcut treaba asta, zise Turquand.
Dar ferestrele? ntreb Loraydan.
Am fcut acelai sistem de aprare la toate ferestrele de la etajul de sus. Ct
despre cele de la parter, vedei i dumneavoastr c am nite bare de fier cum nu
sunt nici la Temple, nici la Grand Chtelet i nici la turnul nchisorii Saint-Antoine.
Loraydan arunc o privire uneia dintre ferestre i vzu c, ntr-adevr, era
imposibil de trecut pe acolo, par dac foloseai poate o min sau o catapult.
Venii acum, relu meterul.
Loraydan l urm pe tatl Brengrei, care urc din nou la etaj i-l conduse
ntr-un culoar ngust, pe unde nu putea trece dect cte o persoan. La captul
culoarului era o u. nainte de a ajunge la ea, Turquand mic un panou de lemn
i-i art contelui o ni ptrat, un fel de dulap, unde stteau aliniate
dousprezece archebuze de calibru mare n perfect stare.

Sunt gata ncrcate, zise Turquand. Vedei c fiecare dintre ele este
prevzut nu cu un fitil ca archebuzele obinuite, ci cu un butoia cu pulbere i o
cremene. Nu trebuie dect s aps aici: vrful sta de fier lovete cremenea, scnteia
sare, pulberea la foc i glonul pornete. Datorit acestui mecanism pe care tot eu lam nscocit, pot, n numai cteva minute, s descarc, una dup alta, toate cele
dousprezece archebuze.
Turquand nchise dulapul la loc i se ntoarse spre Amauri.
S presupunem c intrarea sau una din ferestre a fost forat, s
presupunem c pe scar au fost masacrai cei opt servitori ai mei care sunt trup i
suflet devotai mie i care sunt narmai mai ceva dect elveienii sau mercenarii
germani i care sunt nite oameni, da' ce zic eu!... deci s presupunem c se va
putea ajunge la acest culoar unde ne aflm acum i c vor s se ating de aceast
u. Ei bine, aici vor da de mine!...
i Turquand se ndrept ct era de nalt. Privirea lui arunca flcri. Continu:
Voi omor vreo doisprezece cu archebuzele. Dup care, scot cuitul. Numai
dup ce eu voi fi mort va putea mielul, rpitorul, orice-ar fi el, conte, duce, prin,
rege, s deschid n sfrit ua asta i s intre la Brengre. Deci...
Turquand deschise brusc ua i spuse:
Intrai, domnule conte!...
Loraydan avu o imperceptibil ezitare. Simi cum plete. Apoi, cu un gest care
nu era lipsit de noblee, nici de graie, se descoperi aa cum faci la intrarea ntr-un
templu i pi nuntru.
Inspecta dintr-o privire camera i vzu c Brengre nu era acolo.
Odaia era mobilat simplu, dar fiecare pies era o capodoper. Numai ntr-un
col, un fel de dulap destul de asemntor cu casele de bani de-acum, nu se ncadra
n restul ansamblului care lsa impresia unui lux rafinat.
Fr ca Loraydan s vad cum, Turquand deschise dulapul i contele,
apropiindu-se, constat c din el pornea o scar ngust de piatr care prea cldit
chiar n grosimea zidului.
Deschiznd aceast u, Turquand continu:
Deci..., adic, odat sfrmat ua de fier, odat masacrai servitorii i eu
nsumi omort pe culoar, dac vor ptrunde n aceast camer o vor gsi goal aa
cum am gsit-o i noi... Brengre va fugi pe aici, nchiznd dulapul... Pentru a-l
deschise, ar trebui s-i tii secretul care-l face s se deschid att de afar, ct i
dinuntru... adic le-ar trebui vreo trei-patru ceasuri ca s sparg acest dulap care
arat ca de stejar, dar n realitate e din fier masiv, placat cu o foaie subire de
lemn... Secretul acesta nu-l cunoate nimeni n afar de mine i de Brengre...
vreau s spun, de mine, de Brengre i de dumneavoastr!...
Turquand aps uor cu degetul pe floarea unui cui i ua se deschise din nou.
Trebuia, spuse el zmbind, trebuia un mecanism sensibil la cea mai mic
apsare, tii, pentru degetul Brengrei... Asta mi-a luat cel mai mult timp. Intrai,
domnule conte.

Loraydan, simind o greutate n, piept, cu mintea ncins i gndurile rvite,


asculta fr s scoat un cuvnt. Turquand l urm i trase dup el ua dulapului.
Contele vzu atunci c se aflau ntr-un fel de carcer strmt de fier, luminat de o
lamp care ardea ca picioarele unei statui a Fecioarei. Scara pe care am amintit-o i
care se nfingea n zid rotindu-se ca un urub uria, de aici pornea.
Vedei, relu Turquand. S presupunem c Brengre intr aici. Ea va
mpinge foarte simplu acest zvor mititel de la stnga la dreapta: din clipa aceea,
poi s apei, s loveti n capul cuiului pe care vi l-am artat, mecanismul nu mai
funcioneaz, dulapul i pstreaz secretul... S presupunem acum c pericolul a
trecut: la o chemare a mea, Brengre vrea s revin n camer: nu trebuie dect s
mping zvorul cel mititel, uite-aa, de la dreapta la stnga...
Tot vorbind, Turquand executase manevra: dulapul se deschisese din nou
singur, cu un simplu clic! Cei doi brbai revenir n camer.
Loraydan se blbi:
Ziceai c Brengre... la o chemare a dumneavoastr... putei deci s-o
chemai?... Jupne, ah, jupne! Toate astea m uluiesc, m uimesc, ba chiar m
sperie... Ea unde-i? Spunei-mi unde se gsete Brengre n clipa de fa?
Turquand zmbi i, cu vocea sa grav, i rspunse:
Fii pe pace, domnule conte, Brengre este acolo unde trebuie s se afle
atunci cnd eu i dau de tire c e vreun pericol... acolo unde duce scara asta.
Deci ai prevenit-o?...
Bineneles. Ca s-o obinuiesc s execute imediat, s aib snge-rece mai
ales, s nu se nspimnte, o dat sau de dou ori pe sptmn, fr s-o anun, o
pun s fac ntregul drum... Am prevenit-o la vreme i ca s-a pus la adpost fr s
ovie: m-a ascultat...
Ai prevenit-o! se mir Loraydan. Cnd?... Cum?...
Atunci cnd am manevrat, n faa dumneavoastr, ua de fier de la intrarea
n cas. n acelai moment n care se declaneaz mecanismul, un resort pune n
micare un clopoel de alarm pe care l vedei aici (i Turquand art cu degetul
spre tavan). Brengre a auzit clopoelul i a fugit pe scar... Dac vreau s-o chem
napoi, s-i spun c pericolul a trecut, n-am dect s ridic levierul pe care l vedei
aici. Brengre, acolo unde se afl n clipa de fa, va auzi sunnd un alt clopoel
asemntor cu acesta i se va ntoarce ndat.
Spunnd toate astea, Turquand se ndrept spre micul scunel de rugciune,
ddu la o parte crucifixul de aur ce se afla deasupra lui, i-n faa ochilor lui
Loraydan apru levierul de care vorbise.
Grbit, Amauri ntinse braul spre levier, dar Turquand l apuc de mn i
ddu din cap n semn c nu.
ndat, i spuse el cu rceal. V-ai mai linitit acum, domnule conte? Ai
neles c Brengre n-are de ce s se team, nici de regele vostru i nici de nimeni
pe lumea asta?...

Loraydan se nclin cu un respect care-l umplu pe Turquand de bucurie i


mndrie.
Metere, vorbi contele, vedei c sunt copleit de emoie!... Sunt mut de
admiraie. Cred c aceste lucrri v-au costat ceva...
Ani de studiu, ani ca s le fac, rspunse Turquand ct despre banii cheltuii
i socotesc acum la un milion de livre fr s mai adaog operele de arta, mobilele,
tablourile, tapiseriile, statuile, crile rare, pe care le-am adunat n aceast locuin
pentru propria-mi plcere i pentru ncntarea Brengrei, s-i umplu inima i s-i
nnobilez sufletul.
Turquand se aez linitit ntr-unui din fotolii, Loraydan rmase n picioare n
faa lui, cu capul descoperit...
Cnd a murit femeia pe care o adoram, continu Turquand, am jurat c
niciodat casa mea nu va mai fi dezonorat. Am jurat c Brengre nu va cdea
nicicnd prad unui nobil ticlos, cum s-a ntmplat cu mama ei. Am jurat c nu va
pleca din casa nun dect pentru a pi cu fruntea sus i din toat inima m casa
soului ei, pe care eu i-l voi alege, iar ea l va accepta... Vegheam... Ah! Eram atent zi
i noapte, nu gndeam cum s m pun mai bine la adpost, construiam i aranjam
aceast locuin aa cum ai vzut-o... aa cum numai viitorul so al fiicei meii
trebuia s-o vad...
Turquand povestise toate acestea cu un zmbet blnd pe fa. Pentru prima
oar n viaa sa, Loraydan i ddu seama, simi, se vzu mult mai mic dect omul
din faa sa. Pn n clipa aceea, doar n faa regilor i a prinilor se socotise egalul
unora, datorit minii sale, felului de a vorbi, a comportrii i superiorul imensei
turme de oameni crora soarta le refuzase vreun titlu n clipa naterii...
Cel din faa lui era un burghez, un meter... Nu mare scofal. Aproape un
nimeni.
Loraydan se simi copleit. i de asemenea, pentru prima oar n viaa sa
emoia care-l stpnea n-avea la baz nici un fel de calcul...
Cnd i reveni, cnd fu din nou el nsui, Loraydan vorbi:
Iat-m, jupne, pe deplin linitit. Vd c, n seara asta, cnd Maiestatea Sa
regele va veni s dea trcoale locuinei dumitale, va ntlni n cale bariere de
netrecut. i totui, jupne, s punem rul nainte! S presupunem c ua de fier va
fi spart, servitorii omori, dumneata nsui ucis, s presupunem c regele
izbutete s deschid acest dulap, s coboare scara i s urmeze calea pe care a
urmat-o fiica dumitale, ce se va ntmpla atunci?
Se va ntmpla c, la captul galeriei pe care am spat-o, regele va ajunge
acolo unde se va afla Brengre, adic n capela palatului Arronces...
Loraydan tresri:
i acolo? Acolo! O va gsi pe Brengre!...
Fr ndoial, rspunse Turquand. Dar o va gsi sub protecia cuiva, pe care
nici regele, ct e el de rege, nu va ndrzni s-o nfrunte...
A cui? mormi Loraydan.

A unei fantome! rosti Turquand solemn. Cci subterana d ntr-un mormnt.


n acest mormnt zace o femeie pe care regele Francisc nu va avea curajul s-o
nfrunte, cci aceast femeie a fost una din victimele sale. Fantoma, domnule conte,
se numete Agns de Sennecour... Nu ncercai s nelegei. Mulumii-v cu
asigurarea pe care v-o dau.
Fie! strig Loraydan scos din srite. Dar dac totui ndrznete! Dac
victima nu se scoal pentru a-l opri? Dac fantoma nu-l sperie? Jupne, jupne,
dac regele cuteaz s ndrzneasc?
Atunci Turquand rspunse:
Chiar i asta e prevzut. Dac regele sau oricare alt ticlos o va urmri pe
fiica mea pn n capela palatului Arronces, dac solemnitatea locului nu-l oprete,
dac trece peste respectul datorat morilor, n clipa n care mna lui o va atinge pe
Brengre, aceast mn nu va atinge dect un cadavru.
Un cadavru! strig Amauri cuprins de oroare.
Brengre poart tot timpul asupra sa o otrav fulgertoare pe care eu i-am
fcut-o... suprema mprtanie! S vin clipa i ea va ti ce are de fcut!...

Capitolul XXXI

Ce s-a mai ntmplat cu Jacquemin

Corentin

Amauri de Loraydan iei din locuina lui Turquand foarte tulburat, cu capul
nfierbntat, uitnd chiar s-i mai cear meterului aurar s-o vad pe Brengre. n
ce privete urmrile escapadei Maiestii Sale era pe deplin linitit. Dar gnduri
perverse i treceau prin liniile.
n seara aceleiai zile, dup cum i ordonase regele, se duse la Luvru.
Maiestatea Sa era gata pregtit pentru galanta expediie. Se aflau, de asemenea i
cei doi tovari obinuii, Ess i Sansac.
Cnd sun de orele zece la Saint-Germain-l'Auxerrois, cele patru personaje
ieir din Luvru i, rznd i plvrgind, luar drumul elitre Temple. Noi vom
povesti, ceva mai ncolo, cum s-a desfurat expediia i urmrile sale.
Dur pentru moment, atenia noastr se ndreapt spre un alt personaj, care nu
este altul dect protagonistul acestei povestiri, adic ilustrul don Juan Tenorio.
Cu o zi nainte, prsind n goan, speriat, locuina jupnesei Jrme
Dimanche, Juan Tenorio se ciocnise de Amauri de Loraydan. V amintii, desigur, c
n clipa n care se despriser, dup ce fcuser cunotin n felul n care am
povestit, Amauri de Loraydan i spusese lui Juan Tenorio:

v...
sa.

Venii poimine, la amiaz, la palatul Loraydan i pn atunci ascundeiDon Juan se ntorsese imediat la hanul Ghicitoarei i se nchisese n camera

Toat ziua aceea a fost bntuit de gnduri pline de amrciune, cnd furioase,
cnd teribil de triste, iar gndurile i deveneau i mai ntunecate i mai pline de
necaz cnd i amintea cum, n fuga sa din faa furiei dezlnuite a cumetrelor, i
pierduse punga cu bani, n care era toat averea sa... Cu toate acestea, nu mnc cu
mai puin poft, cernd s fie servit ca un mare senior ce era, dup care se trnti
pe pat i dormi un somn adnc i fericit... Don Juan se trezi a doua zi, dup obiceiul
su, proaspt i bine dispus.
Vom trece acum peste cea de a doua zi de claustrare voit a lui Juan Tenorio i
vom ajunge seara, chiar n acea sear cnd Francisc I, nsoit de Loraydan, Ess i
Sansac, trebuiau s mearg n calea Corderie...
Spre sear, statul n cas pe care don Juan i-l impusese, la sfatul lui
Loraydan, ncepu s devin apstor.
"Deci, i spuse el, mine e ziua cnd trebuie s m duc la palatul acelui
gentilom cu care era gata-gata s mai iau de gt i care s-a artat att de plin de
judecat n ce m privete. Despre ce, oare, ar putea fi vorba? Cred c numai de
lucruri bune. Dar fiindc mine, n plin zi, trebuie s merg n calea Corderie, de ce
n-a face-o acum, cnd noaptea ntunecoas mi d sigurana c nimeni nu m-ar
putea recunoate?... Asta-i: vreau s ies. La dracu! Dar n-am nici un ban i dac
intru n vreo ncurctur"
i se opri din plimbarea-i agitat prin camer.
Fr nici un ban!... Eu
Rmase mult timp nemicat, cu capul plecat, dnd din cnd n cnd din mn
i murmurnd frnturi de vorbe adresate Leonorei. Pli ochii si i se umplur de
lacrimi dar se ntorcea mereu la acelai refren: Fr bani.
Cum sta aa i-i asculta inima btnd, auzi deodat o btaie n u.
Jacquemin Corentin i fcu apariia.
Tu eti? ntreb don Juan. De unde vii la ora asta?
Eu? rspunse Corentin mirat. Vin de unde m-ai trimis, domnule.
Hai, intr odat, lua-te-ar dracu'! nchide mai repede ua aia! M-am sturat
de aiurelile tale i de purtarea ta cam lipsit de ruine.
Jacquemin se grbi s fac ntocmai, i-acum sttea plin de respect n faa
stpnului su.
Poi s-mi spui i mie de unde vii?... Iat cteva zile de cnd m lipseti de
serviciile tale. Ce-ai fcut? Spune! Ascult: cnd m-ai prsit, i ddusem vreo
duzin de bani de argint. Sper c nu i-ai but pe toi!...
Domnule, mi-ai lsat cu totul trei bani de argint mari i lai. Att m-a costat
i cltoria, aa c nu mi-a mai rmas nici un sfan.

Crezi c i-am dat aa puini? Tot ce se poate. S nu mai vorbim despre asta.
Numai c am auzit spunndu-se multe pe socoteala ta, potlogarule, sfntule apostol,
care dai i sfaturi dintre cele mai pline de virtute...
Eu! bigui Jacquemin. Ce-am fcut?
Toat strada Saint-Denis nu vorbete dect de asta. Biata jupneas Jrme
Dimanche e de-a dreptul indignat. Ca s nu mai vorbim de victim, copila aceea
nefericit, Denise, care plnge i se vait ntr-una.
Plnge? zise Corentin.
i se roi tot!... Se ntreba dac nu cumva, n dimineaa cnd o cuprinsese n
brae i o salvase, nu mpinsese lucrurile puin cam departe, nclcnd regulile
bunei cuviine, atentnd n vreun fel la virtutea inocent a frumoasei Denise...
Domnule, mrturisesc c m simt tare ruinat de purtarea mea.
Aha! exclam don Juan mirat. Deci mrturiseti?...
Domnule, cnd vrei s-i omori cinele, ncepi prin a spune c e turbat... Ani
ndelungai de cnd m aflu n aceast slujb, precum i-n memoria veneratului don
Luis Tenorio ar fi trebuit s m scuteasc de aa ceva. Dac vrei s m alungai,
fcei-o fr s m mai chinuii atta.
S te alung? strig don Juan. Cerule! Nici nu poate fi vorba de aa ceva. Cine
m-ar sluji mai bine dect tine, care-mi cunoti toate gusturile, toate obiceiurile... iapoi... s-i mai spun ceva...
Don Juan fcu civa pai prin camer. Gata s ajung la singura problem la
care se gndea de cnd Jacquemin intrase n camer, simi cum roete.
Hai, gata! bombni el. Sunt sigur c n timpul escapadei tale neruinate, ai
dat gata i ultimul bnu de aur dintre cei pe care mi-i artai la hanul din
Prigueux... cci eti cheltuitor nevoie mare, arunci cu banii n dreapta i-n stnga...
i-am spus-o de attea ori.
De data asta, Jacquemin Corentin triumf.
Nicidecum, domnule, spuse el. Nici nu m-am atins de ele. Cele dousprezece
monede de aur cu care generosul dumneavoastr printe mi-a rscumprat
libertatea i chiar viaa sunt aici, la bru. Sunt sfinte acum.
Arat-mi-le puin! zise don Juan.
"Sfinte? se gndea el, nu fr un dram de emoie. Bieul Corentin! Sfinte pentru
c mi le-a pstrat!... Ah, don Juan, don Juan! Dac te-ar vedea tatl tu!... Ei, e un
mare noroc pentru acest credincios Corentin s-mi mprumute una sau dou
monede de aur, cci i le voi da napoi nsutit. De altfel, am nevoie de aur i n-am
timp acum s-l caut... Haide!"
Se apropie de masa pe care Jacquemin Corentin, dup ce-i desfcuse
cingtoarea, aliniase cele dousprezece minunate piese de aur.
"N-am s-i iau dect patru", se gndi don Juan.
Da, spuse el cu glas tare, vd c ai avut dreptate: iat ntr-adevr, cele
dousprezece monede, pe legea mea, sunt chiar toate dousprezece...
V-am spus c-mi sunt sfinte, repet Jacquemin cu duioie.

Ei, haide, zise don Juan emoionat i el, s nu exagerm. i neleg gndul
tu bun. Dar de aici pn la a spune c-i sunt sfinte...
Pi, fcu cu simplitate Corentih, ele sunt zestrea mea...
Zestrea ta?
Zestrea mea, domnule: i-am promis-o toat lui Denise...
Don Juan rmase ncremenit. O vreme sttu nemicat, apoi, dintr-o dat,
izbucni n rs, un ras nebun, rsuntor, n hohote, care-l sperie pe Jacquemin.
"Rsul sta, se gndi, rsul sta o s m omoare."
Domnule, nu vd ce-i de rs n treaba asta. Dumneavoastr rdei de toate,
chiar i de lucrurile cele mai...
Cele mai sfinte! spuse don Juan devenit deodat foarte serios.
Da, domnule! zise Corentin mirat.
"Ei, las! gndi don Tenorio. N-o s-i iau dect ase, exact jumtate..."
Lu o moned, pru c o cerceteaz plin de curiozitate ca un zaraf i-o fcu
disprut. Apoi pe-a doua, pe-a treia... i, ajuns la a asea, i spuse:
"De fapt, fiindc e zestrea lui, a acestui credincios Corentin, va fi n mai mare
siguran n paza mea dect la brul lui. E n stare s se lase jefuit..." i strnse i
celelalte ase monede rmase.
nlemnit de mirare, Corentin asistase la ntreaga scen fr s ndrzneasc s
scoat o vorb sau s fac un gest. Cnd vzu c dispar i ultimii bani de aur,
nelese... nelese c fiul lui don Luis Tenorio ajunsese att de srac nct fusese
silit s ia banii valetului su... Corentin se ntoarse pentru ca stpnul s nu-i poat
citi n ochi ruinea i, pe furi, i terse o lacrim, zicndu-i:
"I le-am druit... e o onoare pe care mi-o face."
Ct despre don Juan, el ieise deja afar, spunndu-i:
Ateapt-m aici! Nu te mica pn nu m ntorc, dac nu vrei s-i rup
oasele!
Grbit, Juan Tenorio lu drumul palatului Arronces. Aproape c fugea. S-ar fi
spus c ntr-adevr Leonor l atepta. Se certa pentru timpul pierdut ascultnd de
sfaturile contelui de Loraydan.
"Ce poate s vrea de la mine acest gentilom? se ntreba el. Bun. Voi afla mine,
fiindc mine, la amiaz, trebuie s-l nllnesc la palatul su. S alungm acum
orice alt gnd nedemn de cea pe care o iubesc. O, Leonor, doar la tine vreau s m
gndesc, cci tu eti flacra gndului meu! O, Leonor, n noaptea asta trebuie s te
vd! Trebuie, cerule! Sau mor!..."
Cum pea aa, furat de gnduri, prin ntunecimea strzii Temple, deodat i
ncetini mersul: la vreo douazeci de pai naintea lui, zrise patru brbai care se
ndreptau ca i el, n direcia castelului Temple. Don Juan i potrivi paii
dup cei ai celor patru necunoscui i-i scoase pumnalul.
i vzu dnd colul spre calea Corderie.
"Fir-ar ai dracului de nechemai", i spuse. Dar se liniti curnd: cei patru
necunoscui dispreau n palatul Lorayydan.

O! se mir Tenorio. La gentilomul care m ateapt mine? Cine-ar putea fi?


Bine! De ce naiba s-mi bat capul acum cu asta?... Fiindc drumul e liber, s dm
fuga la palatul Arronces!...
***
A doua zi diminea, pe la ora zece, asigurndu-se c stpnul su, Clother de
Ponthus, dormea acel somn adnc care urmeaz marilor oboseli ale trupului i
spiritului, Ban-Frumos iei din cas i se duse drept la hanul Ghicitoarei, cu gndul
s dea pe gt o sticl sau dou de Saumur, vin ce fcea fala acestui han, alturi de
vestitele plcinte plmdite chiar de mna doamnei Grgoire.
Mai trebuie s spunem c Ban-Frumos era n fonduri.
Aducndu-l cu dou zile mai nainte pe Clother de Ponthus pn la locuina sa
de la jupneasa Jrme Dimanche, Ban-Frumos nu se gndise dect la stpnul lui:
l ajutase s se culce, i pregtise o butur ntritoare...
A doua zi, Clother a vrut s se scoale, dar odat ridicat, i ddu seama c i se
nvrtea capul, c picioarele i erau moi, i, cu bunul sim al omului cu adevrat de
aciune i brav, i spuse c cel mai important lucru era s-i recapete forele prin
odihn i hran ndestultoare. Aa c, dup o mas bun, se culcase la loc.
Era ziua n care Jacquemin Corentin avea s se ntoarc la stpnul su.
A doua zi, pe la opt dimineaa, Clother fcu o nou ncercare i constat din
nou aceeai slbiciune, pe care o socotea ca pe-o vin a sa. Din nou o mas
copioas pe care Clother o nghiea cu un fel de furie, zicndu-i:
"La dracu! N-am rbdat de foame i de sete dect patru zile i tot attea nopi.
Cred c am pus la loc tot ce-am pierdut."
Se pare c totui nu-i revenise pe de-a-ntregul. n ciuda tuturor sforrilor
sale, tnrul czu ntr-un somn adnc, spre deplina mulumire a lui Ban-Frumos.
"O s doarm acum cteva ceasuri, i zise valetul lui Clother. S-ar prea c pot
i eu acum s trag un gt de vin. Hanul e chiar peste drum... Da, dar n-am un sfan!
ns l cunosc pe acest cumsecade domn Grgoire. Cnd e vorba de un pop, n loc
de plat i cere o binecuvntare. Dar eu degeaba i-a oferi binecuvntarea mea..."
n timp ce-i spunea toate astea, Ban-Frumos arunca cte o privire spre punga
de piele pe care st panul su o aruncase pe un cufr. Cu ochii la Clother care
dormea zdravn, i ntinse labele spre pung, murmurnd:
Zmbete, sigur c viseaz ceva frumos n clipa asia, cum ar fi c m umple
de aur pentru c l-am smuls din ghearele diavolului de Loraydan; deci, nu lac dect
s-o iau naintea inteniilor acestui generos gentilom.
i ct ai zice pete, operaiunea era terminat... cam o jumtate de duzin de
monede prsiser punga, schimbndu-i stpnul i, n vrful picioarelor, BanFrumos iei din odaie.
Cteva minute mai trziu, i fcea intrarea la hanul Ghicitoarei cu sigurana
omului care tie c are cu ce plti la sfrit.

Ban-Frumos se aez deci la o mas din sala mare i ceru s i se aduc o


omlet zdravn, o felie de friptur de vnat, o plcint, un pui fript i vreo dou-trei
sticle de Saumur.
n clipa n care Ban-Frumos era pe punctul de a ataca omleta n chestiune, iat
c ua care ddea spre scara ce ducea la caturile de sus se deschise ncet i
Jacquemin Corentin i fcu apariia morocnos i oftnd ntruna.
Jacquemin Corentin se aez la o mas vecin cu cea la care Ban-Frumos
sttea n faa attor mncri gustoase pe care se pregtea s le nfulece. Un biat de
sal veni s-l ntrebe ce dorete. Jacquemin se cut prin buzunare, dup care
scoase un oftat adnc i, resemnat, spuse:
Nu, n dimineaa asta nu mi-e sete! Mai sunt i zile din astea, cnd nu i-e
sete...
Ban-Frumos se prpdea de rs i, atacnd omleta, mestec plescind de
plcere, apoi i umplu ochi o can cu vin, pe care o bu pe nersuflate.
Aa-i, zise dup aceea. Sunt i zile d-astea. Eu, din fericire, nu cunosc dect
zile cnd mi-e foame i mi-e sete, dup cum bine vezi...
i acel chin al lui Tantal rencepu pentru Jacquemin Corentin, care degeaba
ntorcea ntr-una capul. Arunc priviri ntristate spre bucata de vnat care fu adus
pe masa lui Ban-Frumos i, nemaiputnd ndura tortura, se ridic de la mas gata
s plece.
Dac ai s-mi spui adevrul, zise n clipa aceea Ban-Frumos, te invit la
mas.
Jacquemin se aez din nou i bigui:
Ce adevr?
Sunt un prin generos, i spuse Ban-Frumos. Bea i mnnc, mai nti. i-o
s-mi spui dup aia, cnd nu-i va mai fi nici foame i nici sete...
n numele cerului, dar ce-ar trebui s-i spun?
Dac e adevrat sau fals, rspunse grav Ban-Frumos.
Corentin tresri nfuriat, simindu-se atins n mndria lui. i privi cruci
nasul. Dar vnatul era fraged, plcinta doamnei Grgoire avea un aspect ispititor,
puiul la frigare rspndea o arom delicioas.
Fie, la sfritul mesei!
n fine, voi deslui acest mister! se bucur Ban-Frumos pe un ton jignitor.
Nu mai puteam s dorm din pricina asta. M trezeam noaptea i m-ntrebam: "E
adevrat? E fals?..." i-mi spuneam: "Pn n clipa cnd nsui Corentin mi va jura
c e adevrat, am s cred c-i fals!..." i nu numai att, ci chiar i dup ce Corentin
va jura, va trebui s m conving eu nsumi.
Ei!... Asta niciodat! strig Jacquemin roindu-se tot.
N-ai s te atingi de el!...
Deci va trebui s m mulumesc cu cuvntul tu... Fie! Bea i mnnc,
haide! O s m mulumesc cu att.

Corentin manc i bu. Sticlele se golir cu iueal. Corentin trebui s


recunoasc faptul c Ban-Frumos nu era o gazd strns la mn. Trecuser cam
dou ore de cnd cei doi stteau la mas; terminaser de mult de mncat, dar setea
lor prea a fi din ce n ce mai mare i Corentin sfri prin a bolborosi cu
ncpnare aceleai ntrebri:
Cine-s eu? Ce-s eu? tii tu cumva?... Ei bine, eu nu prea tiu precis... Oare
s fiu conte breton? S fiu cu adevrat seniorul Jacquemin de Corentin?...
Deodat, mai muli oameni mbrcai n negru i condui de un sergent de
jandarmi intrar n sala de mese a hanului Ghicitoarei; cu o voce puternic i aspr,
sergentul rosti:
n numele regelui! Ducei-m de ndat la seniorul Jacquemin de Corentin!
Jupn Grgoire se ddu napoi, speriat.
Ban-Frumos era uluit.
Corentin se ridic atunci i blbi:
Ce spuneam? n numele regelui nsui, eu sunt seniorul Jacquemin de
Corentin! i apropiindu-se de sergentul de jandarmi, i spuse: Seniorul Jacquemin
de Corentin? Eu s, ce vrei?
Dumneavoastr suntei? Bine. n numele regelui, suntei arestat. Gard,
luai-l!...
Ordinul fu executat pe dat. Jacquemin, livid, trezit deodat, strig:
M arestai? Da' ce-am fcut? Ce vin mi se-aduce?...
i Jacquemine Corentin, care nu fusese n viaa lui nsurat, care era timiditatea
nsi n faa femeilor, ntruchiparea nevinoviei, virtutea n persoan, rmase
stan de piatr, dobort, trsnit... cnd sergentul de jandarmi i rspunse:
Domnule Jacquemin de Corentin, suntei acuzat de poligamie!...
n clipa urmtoare, bietul Corentin era trt, pe jumtate mort de uimire, dar
mai ales de spaim. O jumtate de or mai trziu auzea nchizndu-se n urma sa
ua cea grea a unei celule de la Chtelet...

Capitolul XXXII

Regele se distreaz

Cele patru personaje pe care don Juan le urmrise pn la cotitura cii


Corderie intraser, dup cum bgase de seam, n palatul Loraydan, Erau regele

Franei, doi tineri nsoitori i servitori ai plcerilor sale, domnii de Ess i de


Sansac, i, n sfrit, contele Amauri de Loraydan.
Era pentru prima oar cnd contele se ntorcea acas din momentul n care l
nchisese pe Clother de Ponthus n acea cmru, cu gndul s-l lase s moar de
foame. Nu se poate spune c, intrnd n curtea palatului, Amauri de Loraydan n-a
simit cum l npdete o sudoare rece. Se grbi s deschid ua salonului de
onoare, spunnd cu volubilitate:
Rog cu umilin pe Maiestatea Voastr s m ierte. Nu e nimic pregtit
pentru a v primi aa cum se cuvine...
Hm! fcu zeflemitor Francisc I. Cu o avere de dou milioane de livre, un
supus cinstit trebuie s fie gata oricnd s-i primeasc regele aa cum se cuvine...
Loraydan se nclin, foarte palid, nspimntat de acele cuvinte ale regelui care
prevesteau disgraia, dar mai ales de rsul plin de cruzime al regelui; deja cei doi
buni amici ai si, Sansac i Ess, se ndeprtaser cu pruden, lund distan fa
de ciumat.
Ei las, bine! continu Francisc I ntr-un hohot de rs. Gseti tu prin
pivniele tale o butelc de vin de Spania pe care servitorimea o fi uitat-o... spre
norocul meu!
Sire, bigui Loraydan nucit de spaim i, deschiznd ua salonului de
onoare, zise: Sire, m voi strdui ct voi putea mai bine. Maiestatea Voastr s aib
bunvoina de a intra.
Rostind aceste vorbe, mai mult mort dect viu, el deschise ua, i-n clipa n
care regele intr, urmat de Ess i Sansac, Amauri de Loraydan rmase nmrmurit:
Salonul era luminat feeric!...
De cine? De ce? Cum? De unde veneau cele douzeci sau treizeci de lumnri
frumoase, din cear alb care se vedeau n candelabrele de argint? Loraydan i
punea aceste ntrebri, pipindu-se s vad dac nu cumva viseaz.
Regele se ndrept spre mas i strig nveselit:
Ah! Loraydan, Loraydan, ce dracu ne tot spuneai? Pe legea mea, iat o mas
care l-ar putea duce n ispit i pe un pustnic. Vrei s ne bagi n pcatul lcomiei.
Loraydan arunc o privire nencreztoare spre masa lng care sta regele i senfior... visul continua, mai neateptat, mai grozav, visul lua amploare...
Masa aceea acoperit cu o fa de mas de un alb strlucitor i cu dantele pe
margini, masa aceea n jurul creia erau ornduite dousprezece scaune n faa a
dousprezece tacmuri de aur frumos lucrate, masa aceea, deci, era ncrcat cu
plcintele aezate n vase de porelan foarte fin, cupe de cristal, din care se nlau
arome subtile, butelci cu forme graioase sau dintre cele mai ciudate ce preau s
conin vinuri rare. Pe mas se mai aflau i dousprezece pahare unsprezece de
argint i unul de aur, mai mare dect celelalte. Din cele dousprezece scaune, unul
era un splendid fotoliu nlat pe o estrad.

Francisc I lu loc imediat n acest fotoliu: nu se putea nela asupra lui. Apoi,
cu un semn, i invit pe Ess, Sansac i Loraydan s se aeze. Primii doi l
ascultar. Loraydan, ns, i spuse:
Sire, Maiestatea Voastr s-mi ngduie s rmn n picioare. Datoria mea
este s v servesc.
Francisc I aprob cu un gest. Apoi, pe un ton de dojan prieteneasc, adug,
izbucnind n rs:
n cazul sta, trimite-i oamenii ti de aici, care ne vd i ne ascult. Alt
dat, nu vreau ca servitorii ti s tie c am venit aici la ora la care orice so bun
trebuie s se afle n patul su, vreau s spun n patul conjugal.
Loraydan tresri i cercet dintr-o privire salonul. Vzu ceea ce pn atunci nu
bgase de seam: n fundul imensei ncperi, opt valei n costume de gal stteau
aliniai ntr-o nemicare aproape nefireasc.
Atunci, Loraydan nelese totul! tiu cine era vrjitorul care pusese la cale i
nfptuise acest vis care-l uluia: printre cei opt valei, toi brbai nali, cu umeri
largi, solizi, n stare s susin un asediu mpotriva unei companii de elveieni de-ai
regelui, recunoscu dou-trei figuri pe care le vzuse n casa Turquand.
Turquand!...
Da. Tatl Brengrei pusese la cale totul. Turquand, filosof i gnditor, aflase, n
dimineaa acelei zile, chiar de la Loraydan, c regele va veni s dea s dea trcoale
casei sale. Turquand bnuise, prevzuse c regele va dori s se opreasc mai nti la
palatul Loraydan. Fr ndoial, meterul aurar cunotea nravurile regelui i era la
curent cu obiceiurile lui.
Turquand ura n persoana lui Francisc I seductorul neruinat, fustangiul
strzilor, vagabondul nopilor.
Dar Turquand voia ca brbatul care urma s-o ia de soie pe Brengre s devin
atotputernic la curtea Franei. Turquand tia mai bine dect Loraydan, mai bine
dect cel mai priceput curtean, cum se linguete un brbat... un rege de soiul lui
Francisc I.
Din clipa aceea, Amauri de Loraydan i recapt tot sngele-rece, ntregul su
orgoliu, ncrederea n el. Destup o sticl i umplu paharul regelui, care i ncepuse
s mnnce nite plcintele, i-i spunea:
M ateptai, Loraydan, mrturisete c m ateptai.
Sire, l atept oricnd pe regele meu. Mrturisesc c n strfundul inimii mele
speram n mod deosebit ca astzi s-mi facei nemaipomenita cinste pe care
Maiestatea Voastr binevoiete s-o fac celui mai fidel dintre supuii si. Cci regele
a avut bunvoina de a m preveni c va veni n calea Corderie...
i palatul Loraydan era popasul cel mai indicat, cel mai nimerit, zise
Francisc I.
Urm un ntreg asalt de galanterii i complimente pe care regele le ascult
surznd ca un stpn bun, fericit s-i vad supuii disputndu-i premiul
fidelitii.

Acum, spuse dup un timp Francisc I, avem de discutat probleme de stat


care trebuie s rmn secrete. Asigur-te, Loraydan, c nici o ureche indiscret nu
ne poate asculta planul de btaie pe care l vom alctui mpotriva frumoasei noastre
inamice, Brengre.
Loraydan deveni alb de furie i de spaim. I se prea c regele o insultase pe
cea pe care o iubea i c-o i vede pe Brengre zbtndu-se n braele agresorului ei.
Dar, ca o strfulgere, revzu casa Turquand, ua de fier, scara secret... Iei din
ncpere, mormind n sinea sa:
"n cel mai ru caz, are asupra ei o otrav care ucide fulgertor. Aa mi-a spus
Turquand. i Turquand nu minte niciodat! Da, da! Mai bine s-o vd moart dect
n braele acestui rege nemernic!"
Odat afar din salon, ddu nas n nas cu Brisard. Bombni:
Cine a adus candelabrele, lumnrile, cine-a pus masa?...
Jupnul Turquand.
Loraydan rmase cteva, clipe tcut. Apoi ddu s intre din nou n salonul de
onoare, dar, ntorcndu-sc la Brisard, l ntreb privindu-l drept n ochi:
N-a plecat, nu?
Cine? se mir Brissard, simind cum plete.
Gentilomul!...
Pi, zise Brisard, ai poruncit c l-am vzut plecnd n ziua cnd a intrat aici
cu dumneavoastr!
Da. Asta trebuie s spui dac te ntreab careva!
Voi spune adevrul, preciz Brisard.
Nenorocitule! Vrei s te strng de gt? Ai fi n stare s susii c tu nu l-ai
vzut plecnd?
Nu, fiindc eu l-am vzut plecnd pe omul mort...
L-ai vzut plecnd?
E adevrul adevrat. A plecat. L-am vzut plecnd aa cum v vd.
Loraydan se cltin de spaim. Brisard era alb ca varul, ateptnd din clip n
clip s fie njunghiat, dat rmnnd aceeai mainrie asculttoare care nu se
mic dect la ordinul stpnului.
Contele de Loraydan o lu la fug i nu dur mai mult de un minut ca s
ajung la cmrua unde l nchisese pe Clother de Ponthus i s constate c ua
era deschis!
Se ntoarse ncet. Uitase de rege... de Turquand... de Brengre!... Tremura!...
Loraydan era un animal de prad; avea, ca i ele, aceleai apucturi i acelai
curaj. Era un lupttor bun. tia s-i pun pielea la btaie. Dar n momentul acela,
Loraydan tiu ce-i frica.
Frica de moarte!
Frica de Clother de Ponthus!
Se gndea:
"Sunt pierdut. Am vrut s-l omor. i triete. Deci, el m va omor!"

l regsi pe Brisard acolo unde-l lsase. i ciudat lucru: nu se gndi s-l


nvinuiasc cu ceva. Nimic nu mai avea importan dect faptul c Ponthus tria...
Da! Tria cu gndul la teribila rzbunare!
Cum a plecat? ntreb Loraydan.
Pi, fcu Brisard, a ieit pe u.
Vreau s spun: cum a putut s plece cnd toate uile erau ncuiate? Cine i-a
deschis?
Cine? Nite tlhari, domnule. Ce veniser s fac aici Dumnezeu tie! Dar
ziceau cum c ar cunoate bine odaia unde se afl comoara. Ce comoar? Habar nam, pe legea mea!
Da, da. Las' c tiu eu ce-au vrut s spun. Continu.
Ei bine, au descuiat uile i omul mort a plecat. L-am vzut eu plecnd.
Ci erau?
Vreo cinpe-douzeci. Am uitat s-i numr. Mai curnd douzeci dect
cinpe. Nite diavoli.
i tu n-ai ncercat s aperi palatul?
Brisard i desfcu vesta i art pieptul gol.
Era o capodoper: o tietur lung, de un rou aprins, traversa pieptul. O
zgrietur de sabie sau de pumnal, rana era adevrat. De-a dreptul eroic: era
opera lui Brisard n persoan...
Iat ce mi-au fcut, zise el. i m-au legat apoi de picioare i-n gur mi-au
pus un clu s nu strig dup ajutor. Sunt pltit s apr palatul, dar erau vreo
cinpe-douzeci, s zicem douzeci, fr a-l mai pune la socoteal pe omul mort.
Loraydan i ntoarse spatele i reveni n salonul de onoare, unde l gsi pe rege
bnd, rznd, spunnd toi felul de glume celor doi nsoitori.
Sire, spuse Loraydan, am fcut rondul, ca s dau ascultare Maiestii
Voastre. Eram ns absolut sigur c nici unul din servitorii mei n-ar fi ndrznit...
Bun! strig Francisc I. Ei bine, iat ce-am hotrt: Sansac i Ess pretind cl cunoti pe Turquand i chiar i-a mprumutat bani.
Aa-i, Sire, Turquand mi-a mprumutat nite bani, rspunse Loraydan
mohorndu-se.
L-ai vzut, ai vorbit cu el adesea?
Adesea, da, Maiestate.
Loraydan privea fix naintea lui i cea ce vedea era Clother de Ponthus.
Deci, i cunoate vocea, relu regele. Iat ce-o s facem: eu, Ess i Sansac o
s stm ascuni n apropierea uii de la intrarea-n cas, i-n timp ce eu l voi invoca
pe divinul Cupidon, tu, Loraydan, mesagerul dragostei, vei bate la u. Vei invoca o
chestiune urgent ca s poi intra n binecuvntata locuina care adpostete pe
ngerul visurilor mele. Ua odat deschis, vom ptrunde toi patru... ei, la ce le
gndeti? Unde eti? M asculi?
Loraydan tresri brusc. Se blbi:
Ascult, Sire!...

ntr-adevr asculta. De data asta, o alt spaim nvlea n el. Chiar i Clother
de Ponthus i se tersese din minte. Aa cum printre fantasmele ce bntuie prin
mintea unui muribund, un vis de groaz urmeaz unuia de spaim...
Auzea. Asculta. nelegea c planul regelui, ct se poate de simplu, era perfect.
Pricepu c Brengre era pierdut. Era sigur: Turquand i va deschide de la primul
cuvnt. Nimic nu-l putea dace pe Turquand s nu-i deschid logodnicului
Brengrei. Deci mecanismul porii de fier nu va fi pus n micare. Brengre nu va
fi avertizat s fug, fiindc numai declanarea mecanismului anun pericolul,
acionnd asupra clopoelului de alarm Iar aprtorii lipseau din cas... din
fortrea! Toi cei opt valei erau adunai n palatul Loraydan!... Vai! Ce nenorocit
impruden din partea stpnului fortreei! Toat aceast admirabil organizare a
aprrii imaginat de Turquand nu mai fcea doi bani.
i eu voi fi acela care va face s se deschid ua! i eu i-o voi pune n brae
pe Brengre acestui jefuitor al onoarei fecioarelor! Eu, Loraydan, mesagerul
dragostei, cum spune el, mesagerul ruinii i al disperrii venit n numele divinului
Cupidon...
i rnjetul su l uimi pe Francisc I.
M asculi? Pe Venus cea protectoare, ce gnduri nebune i trec prin cap?
"S-l omor n clipa asta? se gndea Loraydan. Sau s-nfig pumnalul n el cnd
ne vom afla n casa lui Turquand? Da, da! Aa voi face! n faa Brengrei!..."
i din clipa cnd se hotr, i recapt sngele-rece.
Sire, vorbi Loraydan cu o emoie bine drmuit (att ct trebuia, nici un
gram mai mult), trebuie msur, tact i pricepere n ceea ce ntreprindem, n ceea ce
spunem, n ce se va putea citi pe faa noastr, pe toi dracii, trebuie! Sire, avei
dreptate, m gndeam i completam magnificul plan att de simpli pe care l-a expus
Maiestatea Sa...
Nu-i aa c-i foarte simplu? zise Francisc I radios.
Simplu ca tot ce-i genial, Sire, dar...
Ai spus dar... Loraydan! Prietene! Vezi vreun obstacol?
Da, Sire. Un obstacol. Dar voi fi acolo. Voi ndeprta cu un gest acel obstacol.
Iat la ce m gndeam. Numai c gestul va fi nsngerat, Sire: atunci cnd, primul,
voi intra n casa Turquand i cnd vei ptrunde la rndul vostru acolo, m vei gsi
plin de sngele altuia, ori mort eu nsumi; dar, n acest caz, s nu m plngei,
fiindc voi fi murit servindu-v...
Explic-te, spuse Francisc I, nu vreau s-i pui viaa n pericol inutil.
Viaa mea v aparine, Sire... Cunosc bine locuina lui Turquand. i-l cunosc
bine pe Turquand. Acest mizerabil cmtar moare de frica hoilor. Cel mai mic
zgomot l face s tremure.
Se teme pentru comoara lui! strig Francisc I hohotind de rs.
Pentru comoara lui, tresri Loraydan. Da, Sire. Deci, ca s poat dormi
linitit, are un om pe care-l pltete foarte bine, un de fel de uria, descoperit printre

cei mai duri indivizi din banda ceretorilor; omul sta doarme i noapte la parter,
gata s ucid...
Ah! Ah! murmur regele czut pe gnduri. i-atunci?...
Atunci, spuse Loraydan, voi intra eu primul i...
Ei, nu, la dracu! bombni Sansac.
Vom fi i noi acolo! zise Ess.
Linite, domnilor! ordon regele. Loraydan trebuie s intre primul fiindc el
cunoate bine casa, pe cmtar i pe bandit. Loraydan, te numesc conductorul
expediiei!
Ceva care semna cu un surs palid flutur pe buzele albite ale lui Amauri de
Loraydan.
Conductorul expediiei, Sire... ei bine, dar acesta-i un post de comand!
i, pe Sfnta Fecioar, te confirm pe acest post care se include n titlul ce i-l
vor da nsrcinrile tale la curtea Franei.
Loraydan fcu o plecciune adnc, de parc voia s apuce osul ce i se
ntindea, adugnd:
Deci voi intra primul. M voi duce drept la omul acela. Ca s fiu mpcat cu
mine nsumi, am s-l ntreb dac vrea s-mi lase calea liber i s plece. Dac
pleac, viaa i e salvat, cci un bun cretin nu trebuie s verse prea mult snge...
Drept! Ct se poate de drept! zise regele cu sinceritate. Iar dac se opune...
l omor. Dup care v chem. Ori m omoar el pe mine...
Atunci va fi rndul nostru s intrm n aciune! rosti impetuos Sansac.
Regele se ridic i le spuse:
Deci totul este ct se poate de bine pus la punct. Odat aflat n acel loc, nu
v mai ocupai de mine, l reinei doar pe cmtarul acela cumsecade. Ct despre
fat, am eu grij de ea...
O scnteie se aprinse n ochii regelui: o nebnuit imagine a violenei... bestia
uman aruncndu-se asupra sclavei nspimntate... Acest gnd fugar nu fcu
dect s-i ntrte i mai mult patima.
O scnteie se aprinse i n privirea lui Loraydan scnteia roie a crimei...
S mergem! comand Francisc I, scurt i sec aproape mrind... da,
mritul stpnului care se va arunca asupra sclavei mizerabil instrument al
plcerii sale.
i toi patru ieir grbii.

Capitolul XXXIII

n preajma casei Turquand

n cteva minute, cei patru golani nobili ajunser n faa casei cmtarului
cu alte cuvinte, n faa grilajului palatului Arronces. Casa Turquand era tcut i
ntunecat. i tot att de tcute i de ntunecate erau tenebrele ce nvluiau Parisul,
calea Corderie, n aceast noapte de iarn. O noapte fcut parc pentru tlhari,
pentru vagabonzi pentru hoi la drumul mare.
Ess i Sansac erau linitii, fr griji.
Loraydan tria clipe de groaz i strngea tot timpul mnerul pumnalului.
Regele ardea de nerbdare. Un soi de excitaie nervoas l fcea s se umfle n
pene, dndu-i o iluzie de tineree i de for. Se afla ntr-una din acele stri cnd
nevoia de aciune, sub orice form i-ar oferi-o ntmplarea, trebuia cu orice pre
satisfcut. n acea stare cnd un om devine fie o brut, fie un erou.
S mergem, zise el tot att de scurt i sec. Iat casa Turquand. Bate,
strig!...
Loraydan se cltin. Cu gest nestpnit, scoase pumnalul.
"Asta-i pentru banditul dinuntru", se gndi Francisc I care vzuse bine gestul.
Era pentru el!... Banditul pe care contele de Loraydan avea s-l doboare era el!
O secund doar i Istoria ar fi nregistrat unul din acele acte pe care le numete
evenimente... una din milioanele de ntmplri de care e plin istoria bietei
umaniti. Da, o secund doar i Loraydan, la captul puterilor, avea s schimbe
soarta veselului complice nsrcinat s vegheze, cum se spune, asupra destinelor
Franei.
Cu groaza n suflet, nebun de gelozie, Loraydan ridic braul... pe care regele l
apuc de ndat:
Pe Dumnezeul meu, scumpii mei prieteni, opti el, nu vedei c suntem
pndii?
Loraydan avu atunci acel oftat de uurare pe care-l scoate nefericitul asupra
cruia apas cu toat greutatea un ngrozitor comar i care se trezete la timp.
Regele era pndit! De cine? De unde? Asta avea mai puin nsemntate. Ceea ce i se
pru nemaipomenit i-l umplu de bucurie fu o ntmplare n sine zece minute
ctigate, poate chiar o or... poate c regele va fi obligat s prseasc locul!
Cu un gest, Francisc I arat spre grilajul palatului Arronces, pe fundalul cruia
se desena, neclar, silueta nemicat a unui brbat.
Cei trei ddur s se npusteasc asupra nepoftitului. Francisc I i opri cu o
porunc aspr. i cu o voce ciudat, ce dezvluia frmntrile din sulfetul su,
rosti:
E al meu, m privete pe mine!... Pe toi dracii! E a doua oar cnd vin la
casa Turquand i pentru a doua oar la grilajul palatului Arronces... da... acolo, ca
i ntia oar... i-aminteti, Loraydan?... palatul Arronces e cel care...
Se blbia. Cei trei curteni i vzur chipul i se ngrozir.
Omul sta..., continu Francisc I.
O strfulgerare fantastic, orbitoare i teribil, strbtu sufletul negru al lui
Loraydan, aa cum, n nfiortoarele nopi cu furtun, o uria tietur de foc

brzdeaz cerul negru i, pentru o secund, lumineaz ntinderile zbuciumate de


vnt.
Omul acesta!...
Loraydan gfi:
Sire! Sire! E acelai om!
Acelai?
CLOTHER DE PONTHUS!...
i Loraydan, mbtat de bucurie aa cum fusese de furie, trase, adnc n piept,
o gur din aerul rece al nopii de iarn i apoi strig:
"TE-AM CONDAMNAT LA MOARTE, CLOTHER DE PONTHUS!"
Crezi c e acelai? se ndoi Francisc I.
Loraydan arunc o privire lung siluetei nemicare. L-ar fi recunoscut pe
Clother i ntr-o mare de oameni. L-ar fi recunoscut i din mormnt. Ura, cnd e
adevrat, sap adnc n memorie chipul celui urt. Pentru Loraydan, nimeni nu
putea s se asemuie cu imaginea lui Clother, ce-o purta n mintea sa.
Loraydan gndea:
"Nu-i el! Nu, nu, nu-i el!..."
Dar regelui i spuse:
El e, sire! Nici o ndoial! Este Clother de Ponthus!...
Francisc I mormi cteva njurturi n barb, n care Sfnta Fecioar, vreo
dou-trei duzini de sfini se amestecau cu diavolii, i-i chem n ajutor. Apoi zise:
Vreau s scap odat pentru totdeauna de acest spion. Nu v micai de-aici.
M duc la el!
i-i scoase pumnalul.
Sire, nici s nu v gndii! zise Sansac ngrozit de-a binelea.
Sire! Sire! se rug Ess. Acest asasin pltit poate c e foarte ndemnatic.
Cerule! Ce se va ntmpla dac...
Sire, vorbi i Loraydan, mi-ai ncredinat comanda expediiei!...
ntr-adevr, spuse Francisc I potolit deodat de spaima pe care o vzu pe
chipurile nsoitorilor si. F cum crezi, dar f repede!...
Ess i Sansac, pzii pe Maiestatea Sa. Orice s-ar ntmpla, nu v micai
de-aici i nu v ngrijii de mine!
Loraydan se ndrept spre grilajul palatului Arronces, n timp ce regele, Ess i
Sansac, dintr-o micare, se retraser spre casa Turquand. Loraydan inea spada n
mn.
Domnule, spuse el, ne stnjenii!
Cerule! strig necunoscutul pufnind n rs. E tocmai ce voiam s v spun i
eu!
Loraydan tresri.
"Ei, s fie! E cel care l-a ucis pe tatl nobilei mele logodnice, Leonor de Ulloa!
Este cel distins spaniol pe care eu trebuie s-l gsesc, s-l provoc la duel i s-l
omor: din ordinul regelui! E don Juan Tenorio!"

Loraydan rnji fericit aa cum nu fusese niciodat. Cum asta? Era adevrat?
Juan Tenorio era cel de acolo?... Dintre miile i miile de oameni pe care ntmplarea
ar fi putut s-i scoat n calea lui, iat c l-a pus n drum tocmai pe cel cu care
dorea cel mai mult s dea ochii, pe Juan Tenorio... singurul care ar fi putut judeca,
cntri, nelege totul... singurul n stare s-l neleag acum, aici, n clipa de fa!...
i ERA CHIAR DON JUAN TENORIO!...
Juan Tenorio era singurul care putea s fac i s spun ceea ce trebuia pentru
a-l condamna pe Clother de Ponthus!
i cnd Loraydan l recunoscu pe don Juan, strig:
"I-ACUM NTRE NOI DOI, CLOTHER DE PONTHUS!..."
***
Ar trebui o carte ntreag pentru ca acela care citete s-l neleag pe cel ce
scrie, dar n sufletul lui Loraydan nu exista nici un fel de nelegere, doar
strfulgerri brute, slbatice. Abia apuc don Juan s spun ceva, c Loraydan i
retez vorba:
Dac-ai vrea s prsii acest loc, v-am fi recunosctori.
Recunotina mea n-ar avea margini dac ai fi de acord s plecai
dumneavoastr!
Domnule, noi suntem patru, iar dumneavoastr unul singur. Pe bun
dreptate...
n dragoste, nu exist dreptate! Putei fi i o mie, am aceleai drepturi ca i
voi!
Loraydan se distra, ba chiar se delecta. Se arta plin de rbdarea unui gentilom
de o desvrit politee. Don Juan, ns, ncepea s se nfurie. Loraydan continu:
n acest caz, domnule, ngduii-mi s v spun c nu tii cu cine avei de-a
face: la mijloc este o persoan cu o poziie foarte nalt...
Poate fi poziia persoanei mai nalt dect cea a unui munte din Spania i
asta nu-i puin lucru, m nal i eu la rangul lui i nu dau napoi nici mcar un
pas.
Domnule, e vorba de un prin..., ncepu Loraydan amenintor, dar bucuros
n acelai timp.
Prin? Vai, mi frngei inima, dragul meu domn. Prin? Nu sunt i eu nsumi
n clipa de fa? Aici se afl principatul aventurii, ducatul amorului... ndrznii s
pretindei c pe terenul sta principele vostru este mai duce sau mai prin dect
mine?
Don Juan ncepu s rd i-i scoase sabia.
Francisc I fcu doi pai i se rsti:
Destul!... Plecai odat! Plecai, pe toi dracii, sau v voi arunca n
nchisoarea de la Temple, care se afl la doi pai!

O! fcu don Juan. Dac e vorba de templul lui Eros, cruia tocmai voiam s
m nchin, sunt gata oricnd s merg. Dar cine suntei dumneavoastr, domnule,
care-mi vorbii de parc ai fi rege?
Sunt regele!...
Nici nu rostise bine aceste cuvinte Francisc I, c le regret amarnic. Dar habar
n-avea ce nencreztor, ce sceptic avea n faa sa. Don Juan nu crezu nici o clip c
vorbea cu regele Franei. Se simi ns foarte jignit c se folosea mpotriva lui o
minciun att de gogonat, numai ca s fie alungat de-acolo. i-atunci sri ca un
coco la btaie:
Suntei regele? Regele Francisc I? i nu v e ruine s-o spunei?
Dumneavoastr, Sire rege, dumneavoastr, om cstorit, tat de familie, care ar
trebui s v aflai la ora asta n patul conjugal! Te dispreuiesc, Sire rege!
Dumneavoastr care ar trebui s dai pild supuilor votri de abstinen, de
nfrnare, de decen i de toate virtuile care exist! Cum o voi ntlni pe regin, am
s-i vorbesc despre purtarea dumneavoastr nedemn!
Francisc I spumega. Ess i Sansac rmseser tablou. Nu se tie unde s-ar fi
oprit morala pe care don Juan o fcea cu aplombul unui preot predicator, dac
Amauri de Loraydan nu s-ar fi aruncat deodat asupra lui. Atacul a fost att de
neateptat, nct don Juan fu nevoit, cu o sritur, s se pun la adpost.
Pe toi Dumnezeii! strig el. Asta-i nedemn pentru un gentilom.
i se puse n gard. Loraydan socoti c sosise momentul hotrtor. Cu curajul
celui care joac totul pe o carte, se npusti cu riscul de a fi strpuns dintr-o parte n
alta i fcu s-i sar spada din mn lui don Juan.
Dumnezeule! strig Francisc I emoionat de aceast dovad de vitejie. Fii
atent, Loraydan!
Nu v fie team, Sire!...
Regele, Ess i Sansac nu mai vzur altceva dect nite micri pline de furie,
ntr-o nvlmeal neclar, de unde se auzeau gfieli, mrituri... apoi totul se
pierdu n noapte... spre strada Temple.
Trecu un minut. i deodat Loraydan i fcu apariia. i tergea spada cu
pulpana mantalei... ei, da, da: i tergea spada!... Loraydan fcea ntotdeauna
gestul care trebuia. La el nimic nu era degeaba, sau ct mai puin posibil.
Regele vzu foarte bine gestul pe care trebuia s-l vad i strig:
L-ai omort?
Nu. Dar l-am nvat minte. A luat-o la fug de cum l-am atins, aa c mi-a
scpat n noapte. Dar nu cred c va mai ndrzni aa curnd s vin s dea trcoale
pe-aici.
Doar dac nu vrea s apuce de captul frnghiei care o s-l spnzure.
Cei trei curteni aplaudar zgomotos gluma regelui, dup care Loraydan spuse:
Pe drept cuvnt, Sire: acest Clother de Ponthus, orict de gentilom ar fi el,
trebuie nlat n treang, pentru c l-a insultat pe rege.
Adevrat, spuse Sansac. E vinovat de lez-maiestate.

Asta-i o nalt trdare, adug i Ess.


i zici c-l cheam Clother de Ponthus? ntreb regele.
Loraydan i rspunse:
Da, acesta-i numele: Clother de Ponthus.
Regele Francisc I ntreb:
Ponthus?... Din ce familie este?... i imediat adug: al cui fiu este acest
Clother?
***
O clip se aternu o tcere adnc. Noaptea prea i mai ntunecat. n aer
plutea nelinitea... i totui Agns de Sennecour nu se scula din mormntul ei ca s
rspund la ntrebarea regelui...
Sire, vorbi Loraydan, Clother este fiul lui Philippe senior de Ponthus...
Senioria de Ponthus este n apropiere de Brantme, lng Prigueux.
Philippe de Ponthus? repet regele.
Philippe de Ponthus, da, Sire; acest Philippe a murit n duelul care a avut loc
n parcul palatului Arronces, cnd acesta l-a omort pe Maugency.
A, da. Unde te-ai btut i tu cu acest Clother.
ntr-adevr. A fi fcut mai bine dac-l omoram n dimineaa aceea. Dar cnd
l-a vzut la pmnt pe tatl su, mi-a cerut s ncetm lupta; am consimit, i-acum
mi pare ru.
Nu, deloc. Ai fost generos, Loraydan. mi plac oamenii generoi. Este
apanajul oricrui bun gentilom. Ct despre acest neobrzat, mine voi da ordin s
fie ridicat i judecat de ndat...
Sire, zise Loraydan, dac vei dori, m voi duce s-l caut pe domnul de
Croixmart, eful poliiei, i-i voi da toate lmuririle necesare n ceea ce-l privete pe
Clother.
Da, a vrea, rspunse Francisc I. i-acum s nu mai aud numele de
Ponthus.
Cu capul plecat, Francisc I se gndea:
"Da, Philipppe de Ponthus a fost acela care m-a ntiinat de moartea copilului.
Ponthus acesta nu m iubea deloc. A fost amestecat n toat povestea asta i n-am
s tiu niciodat ce rol a jucat... Nu e ciudat c i fiul acestuia, la rndul su, ddea
acum trcoale palatului Arronces?"
Cei trei curteni l auzir murmurnd vorbe fr ir, al cror neles le scpa.
Regele spunea:
S nu ne mai gndim la asta. Printr-o ntmplare fericit, fiul va plti pentru
nelinitea i bnuielile pe care mi le-a strnit tatl. Asta-i tot. Haidem! zise el
deodat.
Sire, se grbi Sansac, relum planul de btaie mpotriva casei Turquand?
Regele tresri, revenit parc de foarte departe.

Casa Turquand? rosti el strbtut de un fior. Nu, nu, n seara asta... Poate c
niciodat!... E foarte frig n preajma palatului Arronces... S ne ntoarcem acas,
domnilor, s ne ntoarcem la Luvru!... S lsm balt casa Turquand.
Loraydan i nbui un rcnet de bucurie fr margini. i vr la loc spada n
teac i ridic spre cerul nstelat o privire plin de fericire.
O or mai trziu, regele Franei se odihnea la Luvru. Ess, Sansac i Loraydan,
care-l nsoiser, se desprir i fiecare se ndrept spre cas... Dar n ultima clip,
regele l luase deoparte pe Loraydan i i spusese:
Sunt mulumit de tine. i-am promis o slujb la curte. O vei avea i nc una
aa de frumoas nct prietenii ti se vor mbolnvi de ciud. Gndete-te s o
merii printr-un ultim efort... aceast Leonor de Ulloa... Trebuie s o iei de soie.
Trebuie, Loraydan! Nu uita ce i-am spus: te vei cstori cu nobila spaniol i vei fi
un om fcut. Nu te vei cstori cu ea... vei cdea n dizgraie, te ateapt exilul... sau
poate chiar nchisoarea. i-acum pleac, cci toate aceste griji pentru Stat m-au
obosit... pleac i caut s faci aa cum i-am spus.

Capitolul XXXIV

Loraydan pune la cale cstoria sa cu

Leonor de Ulloa

Era ora unu noaptea cnd contele de Loraydau se ntoarse la palatul su. n
curte ddu peste Brisard care, cu un felinar n mn atepta, melancolic clipa cnd
va putea s-i fac somnul, somn linitit, cci de la plecarea omului mort, visele rele
l vizitau destul de rar. Spunem melancolic fiindc asta era starea lui sufleteasc ori
de cte ori bea ceva. Or, n scara accea, Brisard buse mai mult i mai bine dect n
ziua vizitei sale la taverna "Ban-Frumos", i-o s aflm, ndat cum.
Loraydan, deci, i zri valetul, l chem la el cu un gest poruncitor, i-l ntreb:
Gentilomul acela, l-ai vzut intrnd?
Care? Mii de draci! Care gentilom? la pe care l-am vzut plecnd?
Fii atent, Brisard, zise Loraydan. tii c biciul nu-i prea departe! i vorbesc
de un gentilom dintre amicii mei care urma s vin aici ntre unsprezece i
dousprezece noaptea.
Dac-i vorba de acela, da, domnule, l-am vzut intrnd. E un gentilom foarte
darnic. Mi-a dat-o moned de aur. Dar s-ar putea s fie banul dracului, cci n-are
nici capul suveranului nostru i nici salamandra.
Brisard i art moneda suspect, pe care Loraydan o cercet la lumina
felinarului.

E un carolus de aur..., spuse contele napoindu-i moneda lui Brisard, care se


descoperi.
Un carolus de aur!...
Vai! Biata duzin de monede de aur a lui Jacquemin Corentin!...
i ce face? Unde e?
n salonul de onoare. Mnnc, domnule, i-nc cu mare poft. Dulciurile sau i topit. Vreau s zic c i bea de stinge. i din cel mai bun vin. M-a fcut s
beau i eu vreo dou sticle. Dar e un senior generos. M-a ntrebat dac nu-i prin
palat vreo prines cruia s-i srute mna.
Vreo prines? se mir Loraydan.
Ei, la dracu! Cum eu nu cunosc prinese, m-am dus la "Ban-Frumos" s-o
caut pe Ameline-Chioara, creia-i lipsesc trei dini din fa, pe care i-a rupt cu-n
pumn Lancelot, care-i paznic la Temple.
i...? mormi Loraydan devenit nencreztor.
i cnd a vzut-o a nceput s zbiere ca un dihor, domnule, i-a zis bietei
Ameline c-i bun de nrcat copiii. i i-a dat i dou palme fiindc a ndrznit s-i
arate o fa care s-l fac s viseze urt, aa a zis, pe toi dracii! Dup care a silit-o
s mnnce restul de plcinte i i-a dat i doi bani de aur, tot ca al meu, unul
pentru fiecare palm, aa a zis, pe toi dracii!...
Vai! Bietele monede de aur ale lui Jacquemin Corentin...
i...? repet Loraydan din ce n ce mai nencreztor.
i Ameline-Chioara a plecat plngnd pentru cele dou palme i rznd
pentru cei doi bani de aur. Drace! Domnule, punei-v n locul ei...
Destul! l ntrerupse Loraydan. Valeii, cei opt valei ai lui Turquand, unde
sunt?
Au plecat, domnule, au plecat chiar n clipa urmtoare dup ce
dumneavoastr, mpreun cu domnii de Ess, de Sansac i cellalt senior al crui
nume m-ai oprit s-l rostesc, ai prsit palatul. Numai c, n loc s-o la pe calea
Corderie, au apucat-o prin maidanul Copiilor Roii.
Locuina lui Turquand avea o porti n spatele casei care ddea direct n acest
maidan. Loraydan nelese manevra lui Turquand i c eful fortreei nu comisese
nici o impruden aa cum gndise el: locuina i avea aprtorii la posturi n clipa
n care el i nsoitorii si ajunseser n faa uii de la intrare.
n regul, zise Loraydan. Ai merita cteva lovituri de bici fiindc ai but prea
mult. De data asta, te iert. Nu te mica de aici pn nu pleac acest gentilom.
i Brisard, cu felinarul n mn, rmase smirn locului...
Loraydan intr n salonul de onoare i-l vzu pe Juan Tenorio instalat la mas,
n fotoliul n care ezuse Francisc I i sorbind cu nghiituri mici ultimii stropi dintro sticl cu vin din insule.
Don Juan se ridic i se grbi s vin n ntmpinarea contelui de Loraydan.
Cei doi seniori se oprir la trei pai unul de altul i se nclinar adnc, cu aerul

acela de nobil politee care era una din cele mai seductoare atracii ale curtenilor
acelei epoci, att de aproape nc de obiceiurile cavalereti.
Senior Juan Tenorio, spuse Amauri, ngduii-mi mai nti de toate s v
mulumesc din toat inima pentru onoarea pe care mi-ai fcut-o de a v aeza la
masa mea i sper c oamenii mei au fcut ce-au putut mai bine n lipsa mea.
Senior conte de Loraydan, rspunse don Juan, onoarea este de partea mea
onoarea i plcerea. Prjiturile dumneavoastr sunt delicioase i vinurile demne
de masa zeilor.
V jur, senior Juan Tenorio, c acest compliment al dumneavoastr mi
merge drept la inim.
Complimentul meu, senior conte de Loraydan, nu este dect o palid
reflectare a celor ce gndesc despre bucatele i amabilitatea dumneavoastr.
Odat rostite aceste cuvinte, urmar din nou, de o parte i de alta, plecciuni
mai adnci dect prima oar. Loraydan i nsoi oaspetele pn lng fotoliu, l rug
s ia loc i numai dup aceea se aez i el.
Senior Juan Tenorio, trebuia ca mine la ora prnzului s ne ntlnim aici
pentru a clarifica poziia noastr unul fa de cellalt. Fiindc v aflai aici, am
putea discuta chiar acum, dac n-avei nimic mpotriv.
N-am nimic mpotriv, spuse don Juan i binecuvntez ntmplarea care a
fcut ca aceast ntlnire s aib loc cu dousprezece ore mai devreme cci,
mrturisesc, eram foarte curios.
Atunci, totul e perfect.
Loraydan i privi lung adversarul, dup care rosti:
Senior Tenorio, cnd vei pleca de aici, vom fi dumani de moarte i nc n
asemenea msur nct unul dintre noi va trebui s-l ucid pe cellalt, sau vom fi
prieteni, legai att de strns nct soarta unuia va depinde de cea a celuilalt.
Este i prerea mea, rspunse don Juan. Deci s punem lucrurile la punct:
cnd, mai adineaori, lng grilajul palatului Arronces, m-ai atacat cu o ndrzneal
nebuneasc, mi-ai strecurat la ureche c l-am insultat chiar pe rege n persoan.
Trebuie s-mi spunei mai nti dac acest lucru este absolut adevrat.
Este adevrul adevrat. Omul care v-a spus: "Sunt regele", acela era ntradevr Maiestatea Sa regele Franei.
Foarte bine. Atunci mi-ai spus s fug i s m refugiez aici. Senior conte de
Loraydan, v-a rmne recunosctor dac ai depune mrturie c eu n-am fugit.
Desigur! Ba chiar m-ai fcut s trec printr-o clip de nelinite, cci n-ai
acceptat s plecai dect dup ce v-am jurat c, plecnd, mi salvai viaa.
Este deci adevrat c nimeni nu va putea susine c don Juan Tenorio a
luat-o la fug. Este deci adevrat c nici mcar n prezena gloriosului rege al
Franei, don Juan n-a fugit. El s-a retras atunci cnd a fost rugat de un gentilom ale
crui fapte de vitejie i onoare nu pot fi puse la ndoial.
Totul este ct se poate de adevrat, spuse Loraydan i sunt gata s depun
mrturie pe cuvntul meu de onoare.

Pe dat, Tenorio redeveni nepstorul don Juan, cel tare, dup spusele lui
Jacquemin Corentin, nu se temea nici de Dumnezeu, nici de diavol i rdea att de
necaz ct i de bucurie.
Loraydan se uita la el cu o sumbr curiozitate i poate chiar c-l invidia.
Deci, relu el cu o nuan de admiraie, nu suntei prea emoionat la ideea
c omul pe care l-ai pis uitat aa de grav era nsui regele Franei.
S ne nelegem, vorbi don Juan cu o seriozitate aparte n glas, n spatele
creia se putea ghici un munte de scepticism. mi pare ntotdeauna ru cnd sunt
pus n situaia de a insulta un om care merit a fi numit om... Titlul de rege este un
titlu frumos. l invidiez, pentru c el exercit asupra imaginaiei feminine o
irezistibil atracie. Titlul de rege este magic. L-am vzut pe Francisc al vostru,
primul ca nume. E urt. E greoi. Feei sale palide i lipsete nobleea. Trsturile
sale sunt antiteza frumuseii armonioase... dar sunt sigur c n acest ntins Paris,
sute de femei frumoase viseaz s fie iubite de el i-i atribuie o frumusee
desvrit, pentru c el reprezint atotputernicia; pentru c el pete prin norul
poetic i nemaipomenit al regalitii sale dominatoare... Ah! Conte, dac-a fi rege!...
Dar ce vorbesc! Sunt mai presus de un rege fiindc sunt poet... nu un fctor de
versuri ca Marot al vostru, ci poet, adic creator de senzaii i de fantezie...
Loraydan asculta cu interes teoriile lui don Juan. Se gndea la Brengre...
Iar don Juan, cu privirea pierdut, cu fruntea gnditoare, murmura:
"Te iubesc!"... acestea sunt cuvintele pe care s-a cldit i perpetuat
universul. Sunt cuvintele sacre care explic cerul, pmntul i infernul. Sunt
principiul i sfritul voinei omeneti, pivotul de diamant, ce nu se poate uza
niciodat, pe care se nvrte lumea gndurilor. Sunt parfumul ce mblsmeaz
infinitul. Sunt astrul de foc spre care se ndreapt toate dorinele risipite n aceast
imensitate. Numai c... trebuie s tii s-o spui... s tii. Acela care tie s spun "Te
iubesc" este sigur c va fi iubit... Leonor, o, Leonor, e adevrat c numai ie nu i-am
putut spune ntr-adevr: "Te iubesc"?...
Zicnd acestea, Juan Tenorio umplu dou cupe i-o goli pe a sa dintr-o
sorbitur.
Este soare, continu el aezndu-se. Senior conte, bem soare i lumin, ca i
cldur, ca i bucurie... bem dragoste! Ce importan mai are dup toate astea c
regele vostru vrea s m fac s mor?
Amauri de Loraydan tresri; vedea limpede c don Juan Tenorio nu era
aventurierul uor de cucerit cu ameninri sau cu promisiuni. Era un adversar
nobil, Amauri ncerca la adresa lui respect, dar i mnie. n aceast armur
strlucitoare i solid care-l apra po don Juan, era nciudat c nu gsea nici un
punct slab... Dar iat c don Juan i-l oferi el nsui:
i cu toate acestea, zicea el, ar fi o suprare fr margini s vd venind
moartea. Dac regele vostru m condamn, senior conte, nici el nici clul nu se vor
putea luda c l-au vzut tremurnd pe don Juan Tenorio cnd se va ridica securea.
Dar ce durere n inima mea! Ce disperare ngrozitoare! S mor nainte pe a-i inspira

dragoste Leonorei! S mor fr s cunosc aceast suprem beie de a o auzi pe


Leonor spunndu-mi, n sfrit: "Juan Tenorio, te iubesc..."
Leonor? ntreb calm Loraydan.
Leonor de Ulloa...
Fata comandorului de Sevilla?
Ea nsi, senior conte.
O iubii?
Don Juan se uit surprins la Loraydan. Da, ntr-adevr era o surpriz! Era
sigur c ntregul univers tie despre dragostea lui pentru Leonor. Se mira c un
brbat putea s-l ntrebe dac-o iubea pe Leonor de Ulloa. Suspin adnc. Dou
lacrimi i lucir iub pleoape. i acoperi ochii cu minile, dar nu pentru a-i ascunde
lacrimile, ci pentru a chema imaginea iubit, pe care s-o adore nc i nc, ntr-o
contemplare plin de extaz. Murmur:
Adevrat... nu tii... o! Nu tii ct o iubesc. Dar tii mcar ce nseamn s
iubeti? Nu, nu! Nu putei ti ce poate fi dragostea lui don Juan pentru Leonor de
Ulloa i cnd v-am spus c-o iubesc, nu v-am spus nimic.
Cu toate acestea, glumi Loraydan, am i eu o vag noiune despre ceea ce se
cheam dragoste. Ct despre doamna de Ulloa, neleg foarte bine pasiunea pe care
v-a inspirat-o. E adevrat, exist n copila asta un nu tiu ce care farmec pe oricine
o vede.
O cunoatei, deci? ntreb don Juan bnuitor dintr-o dat.
i Loraydan i rspunse:
Leonor de Ulloa ESTE LOGODNICA MEA...
***
Don Juan pli. Privirea sa se umplu de ur. Mna sa nervoas frmnta
mnerul pumnalului. Rcni:
Logodnica voastr?
Logodnica mea, repet Loraydan.
Iat de ce m-ai atras aici! rosti Tenorio. Aveai dreptate, conte de Loraydan,
aveai dreptate s spui c, atunci cnd vom iei din palatul vostru, vom fi dumani
de moarte...
Sau prieteni, poate chiar frai, l corect Loraydan. Senior Tenorio, stai
linitit. V rog: nici o vorb, nici un gest care m-ar putea face s m ridic... asta near mpinge pe amndoi la moarte.
Pe amndoi?... Vrei s spui pe unul din noi doi... doar dac nu se termina
printr-o lovitur reciproc duelul pe care-l presimt de nenlturat.
Ei! Pe toi dracii! Cine vorbete de duel? Vrei s v ajut s-o cucerii pe
Leonor a voastr, da sau nu?
S m ajutai? Dumneavoastr? Logodnicul ei?

Am fost logodit din ordinul mpratului i al regelui meu, dar nu i din acela
al voinei sau al inimii mele. Faptul este c doamna de Ulloa, ca urmare a acestei
logodne, a devenit o piedic n calea realizrii i a fericirii mele. Doresc din tot
sufletul ca aceast piedic s dispar. Dac-ar fi dup mine, chiar mine s-ar celebra
cununia dumneavoastr cu Leonor de Ulloa.
Nu mai trebuie s spunei nimic! strig don Juan fericit. Din clipa aceasta,
dragul meu senior considerai-m prietenul dumneavoastr cel mai bun. Facei ce
vrei cu mine: sunt cu totul al vostru.
i Juan Tenorio, cu un gest plin de graie, i ntinse contelui de Loraydan mna,
care, mare amator de asemenea demonstraii, i-o strnse cu cldur.
Suntem deci aliai? zise Amauri.
Sunt prietenul vostru credincios.
Fiindc suntem aliai, nelegnd prin asta alian pe via i pn la
moarte, va trebui s m ascultai ce am s v spun, aa cum i eu v voi asculta. S
limpezim mai nti afacerea din noaptea asta. L-ai ofensat pe regele Franei. Caz de
lez-maiestate. Asta nseamn moartea, senior Juan Tenorio! Dar ca s-l aresteze i
s-l condamne, regele trebuie mai nti s tie numele celui care l-a insultat. i nu-l
tie. Nici cei doi gentilomi care-l nsoeau pe Maiestatea Sa nu tiu acest nume. Eu
sunt singurul care tiu c cel care l-a insultat pe regele Franei se numete Juan
Tenorio. Jur c voi nega totdeauna c tiu numele ofensatorului...
Scumpe conte!...
E rndul vostru acum, Juan Tenorio. Jurai c vei nega ntotdeauna c v-ai
fi aflat n seara asta n preajma palatului Arronces... Negai! Negai cu ndrzneal!
Oricare ar fi ziua i locul, oricare ar fi mprejurrile, negai c-ai fi venit n seara asta
pe calea Corderie! Este preul salvrii dumneavoastr...
i cum don Juan prea s stea n cumpn, adug:
Al salvrii voastre... al salvrii mele... i chiar al Leonorei!
Oricare ar fi locul, oricare ar fi mprejurrile, jur c voi nega ntotdeauna
faptul de a fi venit n noaptea asta n calea Corderie i n mprejurimile palatului
Arronces...
"Clother! izbucni n sinea lui Amauri de Loraydan. Clother de Ponthus, iat
condamnarea ta!..." i un val de snge i mpurpur fruntea. El fu acela care apuc
mna lui don Juan i o strnse gata s-o frng, ntr-o explozie de bucurie frenetic,
rostind:
Ah! mi eti un adevrat prieten... vreau s spun c de-acum ncolo suntem
prieteni.
"Ce ciudat! se gndi don Juan. mi salveaz viaa i se pare c eu i fac un
serviciu foarte nsemnat..."
S continui deci, spuse Loraydan. Dragul meu senior, am fost nsrcinat de
Mria Sa mpratul Carol i de Maiestatea Sa regele Francisc s v caut, s v
gsesc, s v provoc la duel i s v omor.
De ce tocmai dumneavoastr i nu altcineva?

Pentru c sunt logodnicul Leonorei de Ulloa, senior Tenorio. L-ai ucis pe


comandor, tatl logodnicei mele, i, ca urmare, eu trebuie s v ucid.
neleg, spuse don Juan enervat. ns de ce toate aceste complicaii cu un
duel n care, dai-mi voie, ai avea tot attea anse de a fi omort ct i de a m
omor? Dac aceti doi vestii monarhi vor s rzbune moartea lui Sancho de Ulloa,
de ce nu m dau pe mna clului?
S-a dovedit c lupta dumneavoastr cu comandorul a fost un duel cinstit.
Mai mult chiar, s-a dovedit c nu dumneavoastr l-ai provocat, c doar pentru a
rspunde unei insulte grave pe care v-a adus-o Sancho de Ulloa ai fost obligat s
scoatei spada. Justiia imperial i cea regal nu putea deci s v acuze de crim
fiindc v-ai ucis adversarul. i totui, aceast moarte trebuie rzbunat. Mie mi-a
revenit onoarea s ncerc acest lucru.
Don Juan ascultase toat explicaia cu o atenie nfrigurat. Cu o voce
tremurnd, rosti:
Deci am fost salvat, am zis salvat! Eu, don Juan Tenorio, am fost salvat de la
o arestare i o condamnare la moarte! Aa e, nu, conte?
Da, aa este, senior Tenorio.
Salvat, deci, de cineva care a fcut cunoscut mpratului i regelui cinstea
mea, mi-a luat aprarea? Este exact, senior conte?
ntr-att de exact de parc ai fost prezent la ntrevederea care a avut loc la
palatul Arronces, lng sala unde zcea cadavrul comandorului.
Salvat, deci, salvat de cineva care trebuia s fi fost de fa la duelul meu cu
comandorul?
Este adevrul adevrat
Salvat! strig don Juan cu o voce rsuntoare. Salvat de Leonor, care a fost
singurul martor al luptei! Deci Leonor a fost cea care a vrut ca don Juan s nu
piar! Czu n genunchi, ridic braele care-i tremurau i spuse: Puternici zei ai
amorului! Arhangheli pzitori! Fore nevzute i atotputernice ale naturii care ai
hotrt c dragostea la dragoste trage! Leonor, n sfrit, m-ai auzit! Leonor, tu crezi
c nc m urti! Leonor, ai s m iubeti! Leonor, ai ntredeschis porile de
diamant prin care vei pi n palatul fermecat! Astzi, nc, tu m respingi mine,
ns m vei iubi!...
Un val de lacrimi, ni din ochii lui don Juan i, prbuindu-se pe podea, i
pierdu cunotina.
Don Juan leinase de fericire.
i reveni imediat n fire, Loraydan frecndu-l pe la tmple cu puin vin,
rcorindu-l. Cum se trezi, exclam:
Ei conte, s risipeti un asemenea nectar! S bem, prietene, s bem, cci st
scris n nu tiu ce carte sfnt: "S nu risipeti n van licoarea pe care Dumnezeu i
sfntul soare o pune n ciorchinii de struguri!"
Se ridic, se scutur, radios, strlucitor, nl cupa ntr-un gest avntat, apoi o
goli ncet...

Acum, zise el, pot s nfrunt toi regii pmntului!


Acum, spuse Loraydan, putem s ncepem a cuta prin ce mijloace vom reui
s-o trecem n puterea voastr pe fata comandorului Ulloa.
***
ntrevederea celor doi brbai se prelungi mult n noapte i ziua, cu contururile
ei nesigure, ncepea sa deseneze nc o dat chipul frmntat al btrnului Paris,
cnd ei ieir din salonul de onoare.
n curtea palatului, don Juan i Loraydan ddur peste Brisard care sttea
nemicat, cu felinarul n mn, beat de somn, ncercnd s doarm de-a-n
picioarelea.
Ce faci aici? l cert Loraydan mirat.
Mi-ai poruncit s nu m mic de-aici, zise Brisard. i nu m-am micat.
Bine, bine. Poi s te duci s te culci.
Ateapt, spuse don Juan. Ziua asta care se nate e o zi blagoslovit. S ai i
tu partea ta de fericire. Ia tia, prietene!
n acea diminea, ntreaga lume era prietena lui don Juan. Se cut n punga
de la centur i-i ntinse lui Brisard, trezit deodat, patru bani de aur...
Vai! Bietele monede de aur ale lui Jacquemin Corentin!...
Maic, miculia mea! exclam Brisard, nucit de norocul ce dduse peste el.
Se duse s se culce, dar nu putu adormi. Cum i se nchideau ochii, i deschidea
de ndat, s se mai uite o dat la cele patru monede strlucitoare... n viaa lui nu
vzuse atta aur.

Continuarea aventurilor o putei urmri n volumul urmtor:

Don Juan i comandorul