Sunteți pe pagina 1din 158

Michel Zevaco

Don Juan si comandorul

Capitolul I

Un mesaj ciudat

Dup semnarea la Nisa a tratatului de pace mai degrab un armistiiu


ntre Francisc I i Carol Quintul, n 1538, mpratului i sosi o tire care-l fcu s
turbeze de furie: oraul Gand, din Flandra supuii dominaiei sale tocmai se
rsculase. Pentru a tia rul din rdcin exist o singur cale: s loveasc repede
i nemilos n aa fel nct s se evite c revolta s se propage i n restul rilor de
Jos, care i ele se aflau sub jugul spaniol.
Ajuns n aceast situaie dificil, Carol Quintul, trimise la Francisc I pe
ambasadorul su secret, don Sancho d'Ulloa cu scopul de a obine din partea
regelui Franei permisiunea ca trupele spaniole s traverseze Frana. i Francisc I
consimi, spernd ca n schimb s obin suzeranitatea asupra MILAN-ului.
n acest scop l folosi pe consilierul su, Amauri de Loraydan care-l nsoi pn
la Angoulme pe comandorul Ulloa.
Cnd acesta din urm, purttor al misiunii ndeplinite cu succes, ajunse la
frontiera spaniol unde Carol Quintul l atepta nerbdtor, avu presentimentul c o
nenorocire nfricotoare i lovise familia pe care o lsase la Sevilla. Acolo se aflau
cele dou fete ale sale care-l adorau ca pe un zeu: Reyna Christa i Lonor.
Ct timp tatl lor fusese plecat, tinerele fete ieiser Toarte puin din palat. i
totui, una din ele, Reyna-Christa cea mai mic nu reuise s reziste
promisiunilor i jurmintelor de iubire ale lui don Juan Tenorio, gentilom spaniol
care, cu toate c era cstorit cu donna Silvia, o sedusese. Dup ce aflase chiar din
gura donnei Silvia netrebnicia seductorului su, nnebunit de durere, Reyna-Cr
ista prefer moartea dect ruinea i dezonoarea.
Lonor plec spre Frana n cutarea tatlui su, urmrit la rndul su de don
Juan Tenorio, orbit de frumuseea acesteia. Ajuns n faa lui don Sancho d'Ulloa,
don Juan va avea neruinarea de a-i cere mna fiicei sale, Lonor. Pentru a-i

rzbuna onoarea, don Sancho se bate n duel cu seductorul netrebnic, fiind ucis de
acesta. mpratul o logodete pe Lonor mpotriva voinei acesteia cu Amauri
de Loraydan.
Din fericire, Lonor i va gsi un aprtor n gentilomul francez Clother de
Ponthus i valetul su, poreclit Ban-Frumos.
Clother de Ponthus i pusese totdeauna spada n scopul unor cauze nobile.
Curtea regelui Francisc I, cu scandalurile i cu iubirile desfrnate de care ddea
dovad, ncepuse s-l scrbeasc. Amauri de Loraydan i jur ur venic.
ntr-o bun diminea, tocmai cnd se pregtea s ias, Clother de Ponthus avu
surpriza s-i vad intrnd n camer valetul, care-i spuse:
Domnule, un individ mbrcat n negru i sincer s fiu, nu m prea
impresioneaz, ine mori s v vad. S-a interesat la hanul Ghicitoarei i a aliat c
locuii aici. Pretinde c v-a adus un mesaj.
Ei bine, atunci las-l s intre, spuse Clother.
N-ar fi mai bine s-l arunc pe fereastr sau s-l dau de-a berbeleacul pe
scri, cu un picior n fund, ori s-i trag un pumn ntre ochi? ntreb cu tot interesul
Ban-Frumos.
Ei, hai, las-l s intre.
Stpne de Ponthus. Am impresia c ai uitat de hanul "Mila-lui-Dumnezeu"!
Amintii-v, nu-i timp mult de atunci, c acolo v-ai aflat ntr-o situaie nu prea
bun, avnd n vedere c afurisitul de conte de Loraydan. V condamnase la moarte
prin foame i ce-i mai al dracu', prin sete. Credei-m o dat i pe mine: au-zisul
sta mesager cu mutra lui de spion bun de spnzurtoare, nu merit nici o
ncredere.
i totui, las-l s intre.
Bine, bine, bombni Ban-Frumos. M duc s-l aduc. Dar cnd vei fi ucis,
unde naiba a mai gsi eu un aa stpn?
i Ban-Frumos introduse un brbat cu un aspect respectabil, mbrcat n
negru i care, ajuns n faa lui Clother se nclin respectuos i demn, spunnd:
Am onoarea s vorbesc unui Clother, senior de Ponthus?
Chiar aa, domnule.
n acest caz, trebuie s v spun c eu sunt Jacques Aubriot, majordomul
palatului d'Arronces i sunt nsrcinat s v nmnez un mesaj pe care mi l-a dat
prea nobil doamn Lonor d'Ulloa, preafericita mea stpn.
Clother pli brusc i inima parc ncet s-i bat cteva secunde. Apuc
mesajul i-l desfcu, dar scrisoarea Lonorei nu cuprindea dect un singur cuvnt
i acest cuvnt era:
VINO...
n clipa urmtoare. Clother avu convingerea stranie c acest cuvnt, unic
cuvnt, nu fusese scris de Lonor d'Ulloa.

Se simi aproape sfiat, n timp ce gndea:


"Ar fi prea frumos!"
n tot timpul cltoriei sale alturi de Lonor, Ponthus avusese de dou ori
ocazia s vad scrisul tinerei. n acest moment, i rememor scrisul autentic al
acesteia, un scris mare, lbrat, nendemnatic, puin colresc, care arta perfect
de bine dispreul tinerei nobile spaniole pentru nnegritul hrtiei, din care, n
structura sa ascuns, dac am fi grafologi, am putea spune c anuna o mare
artist.
Cuvntul "Vino" fusese scris cu o scriere lin i hotrt, de o elegan perfect
i cu un nu-tiu-ce, mndru n grafie,
"Nu-i scrisul ei", i spuse Clother.
i cuprins de o curiozitate lacom, ncepu s studieze ndeaproape scrisoarea
pe care o inea n mn.
ntr-adevr, situaia era ciudat, nelinititoare i ddea mult de bnuit.
Am spus c mesajul se compunea numai dintr-un singur cuvnt i acest cuvnt
era: VINO.
Dar deasupra acestui cuvnt fusese scris: Clother de Ponthus.
Nu era nici o ndoial c lui Clother de Ponthus i fusese adresat cuvntul Vino.
Dar nici asta n-ar fi nsemnat nimic. Ceea ce ddea hrtiei aspectul ciudat i
nelinititor de care am amintit, e faptul c mai sus. Deasupra cuvintelor Clother de
Ponthus, se putea vede nceputul unor rnduri ilizibile. i aceste rnduri erau
formate de, s-i spunem, ncercarea de a scrie unele cuvinte neterminate, cu
caractere nendemnatice, chinuite, informe, cu totul de neneles.
n cele din urm Clother de Ponthus ridic din umeri, parc spunnd: "Nu mai
pricep nimic!"
l privi cu atenie pe Ban-Frumos, dup care i arunc o privire ptrunztoare
curierului, care i se pru puin tulburat.
Venii de la palatul d'Arronces? l ntreb pe acesta.
Da. Seniore, dup ce am trecut pe la hanul Ghicitoarei, spuse acesta sigur
pe el.
i suntei majordomul palatului?
Am aceast onoare.
i spunei c suntei trimis de stpna dumneavoastr? Ea v-a nmnat
acest mesaj pentru a mi-l aduce?
Chiar ca n persoan, seniore de Ponthus, rspunse mesagerul, dar de
aceast dat cu o ezitare vizibil.
n mintea lui Clother apru figura sumbr i dispreuitoare a contelui
Loraydan.
Rmase gnditor cteva clipe, dup care, cu un gest rapid i duse mna la
spad, murmurnd:
"Sabie a strmoilor mei, fi-mi credincioas."

Ei bine, spuse el cu voce tare, spune-i persoanei care le-a trimis c voi urma
imediat aceast invitaie.
Mesagerul se mai nclin odat i se retrase. Ban-Frumos fcu o micare, ca i
cnd ar fi vrut s se repead pe urma acestuia, dar Clother l opri cu un gest.
Cred c voi lipsi toat ziua, spuse el. Eti liber s faci ce vrei.
Cam asta spunea n fiecare diminea, dar de aceast dat Ban-Frumos
izbucni:
Cum? Nu-mi cerei s v urmez narmat cu un pumnal solid?
i ordon s nu m urmreti, i replic rece Clother.
i iei lsndu-l aiurit pe Ban-Frumos. O jumtate de or mai trziu, iei i
acesta. n aceast zi urma s i se ntmple o aventur pe care o vom povesti la
momentul potrivit. S spunem c, primind ordinul formal de a nu-i urmri
stpnul, Ban-Frumos ndrept spre Sena, hotrt s petreac ziua ntr-un mod
foarte plcut.

Capitolul II

De cine fusese chemat Clother de Ponthus

Fr nici cea mai mic ezitare, Clother se ndrept spre palatul d'Arronces. Era
convins c nu Lonor i trimisese mesajul. Atunci, cine-l chema?
"Nu-i altul dect Loraydan, i spunea el mergnd din ce n ce mai repede. Cred
c mi-a ntins vreo curs. Ei bine, fie: mai devreme ori mai trziu tot trebuia s m
ntlnesc cu el. Mai bine azi dect mine. Numai s-l am n faa mea, i-l fac eu si plteasc datoriile. Da, dar dac mor? Ei bine, voi scpa de o via care mi-a
devenit att de grea de cnd... Oh! Dar s mor nainte de a fi revzut-o?..."
Mergea din ce n ce mai repede, gndind n continuare:
"S-o revd! Dar, la urma-urmei, de ce s-o revd? Cu ce scop? A fi ndrznit eu
vreodat s-i mrturisesc comandorului d'Ulloa c-i iubesc fiica? i dac a fi
ndrznit, acesta, mai nti de toate, m-ar fi ntrebat: "i cine eti dumneata?" Cine
sunt? Ce sunt? Nimic.
sta-i adevrul. Chiar i numele pe care-l port, cred c nu-mi aparine. Fiica
unui d'Ulloa nu poale fi destinat dect unui personaj puternic, prin su duce."
i tot rumegnd asemenea gnduri amare, ajunse pe drumul ce ducea la
Corderie.
Trecu ncet prin faa palatului lui Loraydan.
"Dac el este acela care a trimis scrisoarea, i spuse Clother. Trebuie s ias
cineva. Dac mi-a ntins o curs, acesta trebuie s se afle aici."
Deveni mai atent, pregtit pentru orice.
Da nu se ntmpl nimic!

Clother simi chiar un fel de dezamgire, dup care simi cum l cuprinde
bucuria: "Dac nu Loraydan m-a chemat, i spuse el, nseamn c ea a trimis dup
mine mesagerul! Ea m-a chemat!"
Pe partea stng a drumului ce ducea spre Corderie, ncepnd de la Temple
pan la palatul d'Arronces, se aflau cteva case la o oarecare distan ntre ele.
Cnd Clother ajunse n fa la Maison-Blanche cea mai apropiat de cldirea
Turquand, de unde se putea supraveghea cu uurin palatul d'Arronces i parcul
su, ua acesteia se deschise i iei o femeie care pi grbit, oprindu-se n faa
gentilomului:
Domnule de Ponthus, spuse ea, fii amabil i intrai pentru cteva clipe.
i-n acelai timp i ridic voalul care-i acoperea figura, tnrul recunoscnd
sub voal fr surprindere, pe Silvia.
O salut respectuos urmnd-o ntr-un soi de vorbitor.
Aici m-am stabilit, i spuse ea fr vreo alt explicaie. Fiindc stabilindu-m
aici, m apropiam de el... pentru c m apropiam de palatul Arronces.
Aa nct, credei c soul vostru, don Juan de Tenorio n-a renunat s-o
urmreasc pe Lonor d'Ulloa? L-ai vzut dnd trcoale pe aici?
Nu. De dousprezece zile de cnd am nchiriat casa asia nu l-am vzut pe
don Juan. Dar va veni. Sunt sigur.
Deci o iubete! spuse nbuit Clother, care imediat i regret cuvintele,
vznd suferina din ochii Silviei.
Nu tiu dac o iubete ori nu. Cred c nici el nu tie. Don Juan nu-i d
niciodat osteneala s se justifice nici mcar n faa sa. Dar ceea ce tiu foarte bine e
faptul c nu a renunat i nu va renuna la aceea pe care o urmrete. Trebuie s-i
cad n plas. Fiindc mndria lui e n joc.. i ceea ce mai tiu, adug Silvia cu o
voce tremurtoare, e c Lonor e sora Christei... Dar ct timp voi tri eu, aceast
infamie nu se va ntmpla.
Vom fi doi, doamn...
Fr nici o tranziie, ca trezit din somn, ntreb cu o curiozitate lacom:
i totui ai venit?
Ciudata ntrebare i provoc lui Clother un fel de tulburare stranie.
Mi s-a trimis o scrisoare, spuse el.
O scrisoare care nu coninea dect un singur cuvnt... Acest singur cuvnt:
VINO...
Da, doamn.
Eu i-am scris, spuse ea tremurnd.
Ah! fcu Clother dezamgit. Dumneavoastr m-ai chemat!...
Nu, nu eu v-am chemat.
i fcu semn s se aeze i, n oapt, aruncnd priviri nelinitite n jur:
Aezai-v, domnule... Da, eu v-am scris... Eu?... Poate!... Oricum, de
chemat nu v-am chemat eu!... Dar cum oare s-o fi ntmplat? Am scris toate acestea
(i-i ntinse o foaie de hrtie acoperit cu un scris mrunt i fin). Nu vreau s v spun

prin cuvinte... pentru c... pentru c, poate suntem ascultai. Am scris... citii,
citii...
i, la rndul ei, se aez n fotoliu trgndu-i vlul peste fa.
Clother ncepu s citeasc relatarea Silviei pe care o transcriem ntr-o form
puin modificat i creia i punem urmtorul titlu:
MRTURIA SILVIEI FLAVILLA, CONTES D'ORITZA, SOIA LUI DON JUAN
TENORIO
"Jur pe rnile sfinte c acesta este purul adevr. Dac am fost victima
nelciunii Spiritului ntunericului, rog cu umilin sfinii i pe Fecioara Maria smi vin n ajutor i s m elibereze. Dac, dimpotriv, am fost aleas de un spirit
bun pentru a-i transmite voina, mi dedic aciunile mele sfinilor, Fecioarei Maria i
n particular Sfintei Maria din Granada.
Lucrurile s-au ntmplat ntr-o sear. mi amintesc c btea de ora nou n
turnul Temple. Josefa, camerista mea, tocmai se retrsese n camera ei i eu, terminndu-mi rugciunile, m aezasem la mas, n vorbitor, mas pe care se afl
cartea de rugciuni. Deci, eram aezat la mas. i atunci mi-a venit ideea s-i
scriu vrului meu Veladar. Singura rud n via care mi-a mai rmas. n
consecin, m-am ridicat i am pus pe mas o foaie de hrtie, o pan i o climar,
dup care m-am aezat din nou, hotrt s-i scriu vrului meu, Veladar, cu toate
ca-n adncul inimii mele eram mirat de aceast nevoie de a-i scrie. Avnd n vedere
c pn atunci nu-i mai scrisesem niciodat. Dar hotrrea de a scrie mi dispru
imediat. Pn i gndul de a apuca pn mi devenise insuportabil i czui pe
gnduri. i-n timp ce prin cap mi treceau toate gndurile triste care, de fapt, mi
alctuiesc viaa, am simit c plng i am vzut cum lacrimi mari cdeau pe aceast
bucat de hrtie, n timp ce inima-mi sfiat striga: "Dumnezeule! Dumnezeu al
ndurrii i al milostivirii! Cnd o s m chemi la tine? Cnd voi nceta de a mai tri
i a suferi?" i sta-i adevrul. Simeam n acel moment cum sufr. Dar, n acelai
timp, printre lacrimi, vedeam fulgerul care m ilumin. i, lucru straniu: n timp ce
eram atent la ntreaga mea durere priveam cu mult curiozitate lumnarea care
ardea i care era aproape n ntregime consumat, bombnind-o n sinea mea pe
Josefa fiindc nu se gndise s-o schimbe. Am vrut s m ridic i s iau o nou
lumnare, dar mi-a fost imposibil, parc ceva m reinea. Vznd asta. M-am
resemnat, gndind: "S vedem, Doamne, cte minute va mai arde! Ce bine ar fi dac
i viaa mea ar fi ca aceast lumnare, gata s se sting!" i am rmas aezat,
ascultnd slabele zgomote ale nopii, ascultndu-mi inima sfiat. n timp ce
priveam cum arde lumnarea, cum mi se duce sufletul, cnd ceasul din turnul
Temple a sunat din nou, zgomotul m-a trezit din aceste gnduri i atunci, ei bine, n
acea clip i o jur
pe toi sfinii! Am simit n braul drept, la mna dreapt, n degetele minii drepte,
acele furnicturi pe care le simi atunci cnd ai stat timp ndelungat n aceeai

poziie... mi-am privit braul, mna, degetele i atunci am simit cea mai vie mirare
din viaa mea. Fiindc iat ce am vzut...
ineam ntre degete pana, fr s-mi pot aminti cnd o apucasem. Pana scria
pe hrtie i nu-mi aminteam s o fi nmuiat n cerneal. Vreau s spun c mna
mea, cu ajutorul penei, scria fel de fel de cuvinte fr ca eu s o fi vrut. Nu, nu, o
jur: nu aveam nici o intenie s scriu, dar scriam... Sentimentul pe care l-am avut
atunci a fost unul de surprindere i n acelai timp de o curiozitate bolnvicioas
amestecat cu o stranie dorin de a rde vzndu-mi mna, nendemnatic, cum
ncearc s scrie acele cteva rnduri. Ct de nendemnatic i de tremurtoare
era! i deodat am simit cum m cuprinde spaima. O spaim uria, din momentul
n care am neles c o voin, strin de a mea, o voin venit din alt lume, mi
dirija mna! i totui nici n-am ncercat s rezist acelei voine. "Fac-se voia
Domnului!" Mi-am spus eu. i, spunnd o rugciune adresat Sfintei Fecioare cu
toat credina, mi-am lsat mna s alerge pe hrtie... i pana, unul dup altul,
trasa fragmente de semne, de linii scurte, de cerculee, ncercnd n mod evident s
nchege cuvinte, exact ca mna unui copil care. Pentru a se distra, a luat pentru
prima dat o pan. Deodat, apru limpede o liter, un C, prima liter a cuvntului
Clother, aa cum am vzut mai apoi... n aceast clip lumnarea se stinse, n
ntuneric mi auzeam vocea slab cum murmur rugciunea: mi simeam mna
cum tremur, scriind n continuare... fiindc nu ncetasem s scriu!
La un moment dat am simit o uoar zguduire i pn mi-a czut dintre
degete, simind o oboseal uria n tot braul; am neles c totul se terminase.
Abia atunci am reuit s m scol i, pe pipite, am cutat o nou lumnare pe care
am aprins-o la candela din vestibul. Revenind la locul meu, mai nti am spus
cteva rugciuni, nendrznind s privesc hrtia i totui mcinat de dorina de a
citi cele ce scrisesem, n cele din urm m-am apropiat de mas i am privit cu
lcomie foaia de hrtie pe care se aflau doar dou rnduri; primul rnd coninea
urmtoarele cuvinte:
CLOTHER DE PONTHUS
i ceva mai jos, rndul urmtor era compus doar dintr-un cuvnt:
VINO
Clother de Ponthus este acel tnr gentilom francez pe care l-am vzut, ntr-o
noapte de durere de neuitat, n sala mare a hanului Ghicitoarei, la Paris. Figura-i
arat de la deprtare buntatea i loialitatea din suflet. E unul din acei oameni
care-i inspir ncredere nc de la prima vedere.
Deci, dup cte se pare, mesajul scris de mna mea era destinat lui Clother de
Ponthus. i prin acest mesaj, el era chemat. Dar unde? De cine? M-am ntrebat ore
n ir. Nu eu l-am chemat. Orict de viteaz i de credincios este, ce treab am en cu

Clother de Ponthus?... Gndindu-m la acest eveniment straniu, am simit cum m


linitesc, ncetul cu ncetul. Nu mi-am pus nici o clip problema transmiterii
mesajului. Dimpotriv, n tot acest timp, eram convins c mesajul i va fi nmnat
lui Clother de Ponthus fr ca eu s intervin ntr-un fel sau altul i n-a putea spune
de undei venea aceast certitudine. Zdrobit de oboseal, am adormit n fotoliu i
m-am trezit abia trziu dimineaa.
Atunci m-am apropiat de fereastr i am vzut sosind i oprindu-se n faa uii
mele omul care n mod sigur trebuia s duc mesajul. Am luat hrtia, am mpturito aa cum trebuie i am nmnat-o omului.
Drept mrturie celor scrise mai sus, semnez:
Silvia Flavilla
Contes d'Oritza"
Relatarea pe care tocmai am citit-o era urmat de o alta pe care o vom transcrie
tot aici i pe care o vom numi:
MRTURIA LUI JACQUES AUBRIOT, MAJORDOMUL PALATULUI D'ARRONCES
"Invitat fiind de aceast nobil doamn s intru n locuina cunoscut i sub
numele Maison-Blanche, mi-a cerut s povestesc n scris, sub prestare de jurmnt,
cum se face c m oprisem chiar n faa casei domniei sale. Asta urmeaz s
mrturisesc n scris i, pentru a m ncuraja, vzndu-m palid ca un mort, nobil
doamn mi-a dat s beau un pahar de vin de Spania care, drept s spun, era
excelent. n ce privete curajul, rposatul Nicolus-Aubriot, cinstitul meu tat,
acestuia nu-i lipsea, fiindc a slujit sub flamura seniorului Berlandier, vestitul
cpitan i cred c proverbul: "Achia nu sare departe de trunchi" nu minte. Dac
nobil doamn m-a vzul palid, dup cum a avut bunvoina s mi-o spun, ista era
numai datorit faptului c prsisem palatul d'Arronces mai nainte de a-mi lua
micul dejun care se compune dintr-o bucat zdravn de pulp de mistre udat din
belug cu vin alb. Ca s spun adevrul, caracterul meu, obiceiurile civilizate pe care
le am m-au ajutat s obin acest post, tiut fiind faptul c monseniorul de Bassignac
nu m-ar fi numit majordomul palatului dac n-ar fi recunoscut n mine omul cinstit
i adevrat. Nu cred s mai existe pe lume un majordom capabil s scrie aa cum
am scris eu pn acum i cred c asta-i de ajuns pentru a-mi proba bun credin.
Mai mult, am jurat pe cartea de rugciuni a acestei nobile doamne s spun tot
adevrul. l voi spune, cu att mai mult cu ct nu am nimic de spus. Deci mi este
foarte uor.
De cum am intrat n aceast cas, nobila doamn m-a ntrebat dac tiu s
scriu. La aceast ntrebare naiv am rspuns cu un surs. Dac tiu s scriu? Cred
i eu c da. Totul e s tii ceea ce ai de scris, chiar dac pn la urm se dovedete
c nu-i mare lucru.

Fapt este c n noaptea dinainte am auzit strigte i cnd, fr s vreau, am


deschis poarta parcului. Pe legea mea, sta-i adevrul; dimineaa am ieit din
palatul d'Arronces fr ca mcar s-mi fi luat micul dejun, muncit de ideea, venit
pe neateptate, c trebuie s ies. n zadar am ncercat s-mi spun c nimic nu m
cheam afar i totui am ieit fr s tiu unde voi ajunge.
Deci, am ieit i cu tot frigul de afar, am simit cum tmplele mi sunt scldate
de sudoare. Mai simeam cum mi bate inima i cum picioarele de abia mi se mic.
Tremurturi puternice m strbteau din cap pn-n picioare, dar nu de fric, nu,
doar c-mi ddeam seama c nu mai eram cel dinainte i c ceva m mpingea
undeva unde nu tiam ce m ateapt. Acesta-i adevrul.
Ajuns n faa locuinei numit Maison-Blanche i oprindu-m. Netiind dac
trebuie s-mi continui drumul sau s m ntorc la palatul d'Arronces, ani vzut pe
aceast nobil doamn venind spre mine. Dup care, intrnd n cas, mi-a cerut s
duc un mesaj seniorului de Ponthus. la care nu am rspuns dect:
"Sigur, l voi duce i voi spune c e trimis din partea nobilei mele stpne
d'Ulloa."
De abia am pronunat aceste cuvinte, c am rmas ca trznit. Fiindc o jur pe
sufletul meu, nobil doamn d'Ulloa nu ni-a nsrcinat cu nici un mesaj. i totui
am spus-o. i ce-i mai surprinztor, este faptul c aceast nobil doamn mi-a
rspuns: "Cred c, ntr-adevr, Lonor d'Ulloa l-a chemat pe Clother de Ponthus."
Aa nct, voi lua mesajul i voi face Iotul s-l gsesc pe seniorul de Ponthus,
iar dac-i voi spune c am fost trimis de nobil mea stpn, nu voi spune adevrul,
dar nici nu voi mini. Acestea am avut de spus, drept care semnez:
Jacques Aubriot,
Majordom la palatul d'Arronces"
"Dac aceast relatare va trebui s slujeasc vreodat judecii Domnului sau a
oamenilor, rog pe judectori s nu m bnuiasc bntuit de diavol deoarece,
nmuindu-mi mna n agheasmatarul aliat n vestibul, jur c n-am simit nici o
arsur i c n deplin cunotin am spus. i mai spun nc un Pater. Domnul s
vegheze asupra mea,
Jacques Aubriot."
Clother de Ponthus citi aceste dou mrturisiri cu o atenie ncordat.
Dup ce termin lectura, ntreb cu blndee:
mi permitei, doamn, s pstrez aceast dubl poveste?
Silvia tresri ca i cnd de-abia ar fi revenit de pe trmurile pe care-i rtceau
gndurile.
Pentru dumneavoastr am scris mrturia mea i tot pentru asta i-am cerut
mesagerului s-o scrie pe a sa. Pstrai hrtia, mie nu-mi este de nici un folos...

i cu o curiozitate pe care ncerca s o ascund, adug:


mi permitei s v ntreb ce intenionai s facei?
S o ntlnesc pe Lonor d'Ulloa, fiindc ea m-a chemat...
Aadar... i dumneavoastr credei c... a fost ea?
Nu cred nimic, nu tiu nimic, murmur nelinitit, Clother. Dar ntr-o zi, cnd
m aflam aproape de Brantme, ntr-o zi cnd vroiam s m ntorc la Paris i nc n
mare grab, s-a ntmplat c, fr s vreau, n ciuda voinei mele de a alerga spre
Paris, am fcut drumul invers, ajungnd astfel la hanul Mila-lui-Dumnezeu, unde
am vzut-o pe Lonor ntr-un moment cnd tocmai avea nevoie de ajutorul cuiva. i
acum, ca i atunci, ascult de voina care m cluzete.
Cu un gest spontan. Silvia i apuc mna, murmurnd:
Cine credei c poate fi?
Filip de Ponthus! spuse Clother pe un ton fierbinte. Omul generos care a
vegheat asupra mea tot timpul ct a trit i care, fr ndoial, acum, din
mormntul n care...
Nu, spuse hotrt Silvia.
Clother tresri. Deodat avu senzaia c se cufund ntr-un mister. O team
surd l ptrunse pn n mduva oaselor.
i Silvia, aplecndu-se spre el, Silvia, a crei fa era ascuns de vlul negru,
Silvia, cu cuvinte poticnite, de abia nelese, i spuse:
Nu Filip de Ponthus v cheam... Ducei-v repede i pzii-o bine, fiindc
Lonor se afl n primejdie... n primejdie de moarte, m auzii?... Poate mai mult
dect de moarte... Fiindc aceea care v-a chemat, care v-a chemat s vegheai
asupra Lonorei, este aceea care a murit!... Moart de ruine i de durere!... Moart
din cauza nfricotoarei pasiuni a lui Juan de Tenorio!... Aceea care v-a chemat este
sora lui Lonor. ESTE CHRISTA!...
Cteva clipe mai trziu, Clother de Ponthus, n grab mare, ieea din MaisonBlanche, alergnd spre palatul d'Arronces n timp ce-i pipia... spada lui Ponthus.
Se simea puternic ca dragostea, puternic ca dreptatea, mai puternic dect moartea,
bucuria luptei apropiate pulsndu-i n vene...

Capitolul III

Poligamia este un motiv de spnzurare

Cred c a sosit momentul s artm suprtoarea situaie n care se afla


Jacquemin Corentin care-i avea i el pcatele sale, dar, Dumnezeule, cine nu le
are? i care totui nu ne mpiedic s-i artm o oarecare simpatie.
Deci, Jacquemin Corentin se gndea. Ce altceva mai bun poi face ntr-o
temni dect s te gndeti?

"Ciudat lucru, i spunea el, de cnd sunt ntemniat mi vin tot felul de idei!"
Corentin nu tia un lucru simplu: toi cei care au trecut printr-o temni, fie c
au comis o crim oarecare, fie c au strigat n gura mare un adevr care de cele
mai multe ori este acelai lucru v vor spune c celula este locul cel mai propice
din lume pentru a filozofa.
Aceea a lui Jacquemin Corentin se afla la Petit-Chtelet, la cinci metri sub
pmnt. Celula era luminat cu zgrcenie printr-un orificiu ngust pzit cu
strnicie de cteva bare de fier groase asupra crora prizonierul ridica din cnd n
cnd priviri pline de reprouri mute, o privire resemnat, care prea s spun:
"Ce cutai voi, barelor de fier, aici, stavil ntre libertate, aer, spaiu, via i
bietul de mine, visnd la poligamie?... Fiindc nu m tem s mrturisesc, m
gndesc la poligamie! Toate gndurile mi zboar la aa ceva, precum fluturii n jurul
lumnrii. Ei i! De ce m muncete gndul poligamiei? Ce vrei de la mine, tu,
poligamie?"
n momentul n care l-am ntlnit pe bietul flcu acesta tocmai nghiea un
dumicat de pine neagr i uscat, i fcu o strmbtur, deoarece printr-o
ciudat asociaie de idei, gndul i zbur la plcinta cu carne de la hanul Ghicitoarei
i de asemenea la sticlele cu vin vechi pe care jupn Grgoire le aducea cu respect
din adncul pivnielor sale, i acest gnd i fcu sete deoarece, nchiznd ochii,
apuc ulciorul cu ap i nghii un gt zdravn.
"Ei da, pivniele lui jupn Grgoire sunt cu totul altceva, i spuse el. Cred c
sunt printre cele mai vestite din Frana. Le cunosc eu prea bine... i mai ales n
fundul celei de-a treia e viniorul acela rou venit tocmai din Burgundia i totui...
cine tie... ei, la naiba! S-ar prea c mai bun era totui vinul alb de Saumur, care
se gsea n prima pivni!"
i gndind aa arunc o privire dezgustat spre ulcior.
"Sigur c merit moartea dac am fost poligam. Cam sta-i obiceiul pe aici. i
totui, dac a reui printr-o pledoarie subtil s demonstrez c poligamia nu-i chiar
att de condamnabil?"
Corentin se scul i ncepu s umble prin celul.
"ntrebarea este, i continu el monologul interior, de ce vrei s m
spnzurai? Pentru c sunt un poligam. Foarte bine, domnilor. Dar dac v dovedesc
c poligamia este ceva foarte onorabil? Ce reproai dumneavoastr poligamiei? Asta
a dori s tiu. i dac-i aa, nu cumva, n loc s m ducei la spnzurtoare, nu
merit s fiu premiat? Nu, nu vreau asta, domnule judector. Nu cer nimic pentru
mine. Tot ceea ce doresc n schimbul poligamiei este s-mi dai drumul i s m
conducei napoi la hanul Ghicitoarei. Ah, ce spun eu? Nici mcar nu-i nevoie s m
conducei, m duc eu i singur fiindc drumul mi-e cunoscut."
Jacquemin Corentin fcu o plecciune adnc n faa judectorilor nchipuii de
imaginaia sa, schi un surs plin de satisfacie, i, ca i cnd i-ar fi convins, se
ndrept spre ua celulei...
Miracol! Ua se deschise chiar n aceeai clip!...

i n cadrul ntunecat al uii, luminat slab de o tor care abia plpia, aprur
patru soldai narmai cu halebarde, avnd acele figuri sinistre pe care le au
totdeauna cei ce sunt nsrcinai s duc oamenii la moarte...
S mergem! spuse eful. Hai, amice, vino s-i auzi sentina.
Jacquemin Corentin i duse mna la frunte i o simi arznd. Srmanul de el,
ncepuse s se dezmeticeasc.
Ce sentin? bolborosi el.
i nefericitul nu mai reui s continue, deoarece fu nfcat, mbrncit, i
printre bombneli furioase, ghioni i lovituri discrete de picior i pumni, se trezi
curnd ntr-o sal destul de mare la captul creia se aflau aezai, n spatele unei
mese, mai muli brbai mbrcai n negru... n cellalt capt, n spatele unei
balustrade de lemn, o duzin de gur casc se aflau acolo, n picioare, pentru a-i
pierde vremea.
Era pentru a patra oar cnd Jacquemin Corentin se afla n faa judectorilor.
Dar dup cte se prea, acum era pentru ultima dat, deoarece urma s-i asculte
sentina. Fu mpins de cei patru nsoitori ai si n faa mesei, acetia ncadrndu-l
cu atenie.
Jacquemin i ridic privirile spre oamenii mbrcai n negrii i-i recunoscu
judectorii. Cu toii l priveau fix, cu gravitate. I se pru c citete pe figurile lor ceva
ce aducea a mil. li vzu aplecndu-se unul spre cellalt, optindu-i la ureche... i-i
vzu surznd!
n cele din urm se nclin, artnd un respect profund.
Tcere! chelli un om n negru, aezat la o msu, care pentru a scoate
acest sunet se ridic n picioare, apoi se aez imediat.
i-n acelai timp Corentin primi o lovitur de pumn mi spate de la unul din
paznicii si.
Dar eu n-am spus nimic! protest el.
Tcere! repet aprodul, care din nou se ridic i se aez n dosul msuei
sale.
Vorbii! i spuse judectorul lui Corentin.
Corentin strecur o privire spre aprodul care-i arunca priviri amenintoare i
tcu: simpl msur de pruden.
Aadar, refuzai s vorbii?
Monseniore, bolborosi Corentin, din contr, doresc s spun totul.
Ei bine, ascultm, deoarece orice acuzat are dreptul s se apere n momentul
cnd urmeaz s se pronune sentina. Ce avei s spunei n ceea ce privete
poligamia de care suntei acuzat?
Cu o voce clar i ptrunztoare, Jacquemin, ca inspirat exclam:
Pi, tocmai asta am de spus, c n-am practicat poligamia!
Nu asta-i chestiunea, spuse judectorul pe un ton indulgent. Au fost
prezentate probe c ai contractat dou cstorii: una n Grenada, n Spania i alta
aici, la Paris.

Chiar aa, domnilor, spuse triumftor Corentin, asta nu-i poligamie!


i atunci ce este? fcu batjocoritor judectorul. Monogamie, poate?
Domnilor, dar e o simpl bigamie!
Judectorii se privir ntre ei. Lucrul li se pru demn de a le reine atenia. l
privir pe Jacquemin cu mai puin severitate. Fiindc acest subtil distinguo pe care
bietul individ l scotea n relief ncercnd s-i salveze capul i fcea s simt c cel
aliat naintea lor cunotea legile i dedesubturile lor. Ceea ce i mgulea. Se aplecar
din nou, unul spre altul, i, dup o discuie de aproape o jumtate de or, discuie
purtat n oapt, se ntrebar dac cele dou cstorii coninute de cuvntul
bigamie pot fi asimilate cu mai multe cstorii, coninute de cuvntul poligamie.
Problema-i nchis, spuse judectorul. Dar dumneavoastr ai deschis ua...
Aadar, fcut timid Corentin, pot pleca?
Ai deschis ua spre o serie de observaii judicioase, despre care merit s
discutm. Mai avei ceva de spus?
Monseniore, vreau s spun c, departe de a fi poligam, n-am fost nici mcar
monogam. Aa cum m vedei, am rmas nc flcu. Poate c am greit. Dar
adevrul este c nu am fost niciodat cstorit. Deci, nici poligam, nici bigam, nici
monogam.
Judectorul fcu un semn. Aprodul se ridic, zbrlit i strig:
Tcere! i s-a spus doar c au fost prezentate probe! Cred c eti un prost,
biete! Nu vezi mai departe de vrful nasului!
Oh, nu! spuse cu finee judectorul din stnga, trebuie s mrturisesc c
vede destul de departe!
Toat lumea izbucni n rs i Corentin se simi tentat s i urmeze, dar se
reinu spunndu-i:
"Rsul sta miroase a spnzurtoare. Ah! Seniore Luis Tenorio, stpne. A
meritat oare s-mi salvezi viaa ca fiul dumitale s m pun ntr-o bun zi n
situaia asta?"
Dezbaterile s-au terminat, spuse judectorul. Aprod, citete sentina!
Lectura dur mai bine de douzeci de minute, timp n care Jacquemin Corentin
i deschise larg urechile, care i aa erau destul de mari. Dar din tot acest discurs
nu reinu dect un cuvnt care se repet cu nverunare: poligam, poligam!...
Dac ar fi fost mai puin emoionat, iat ce ar fi putut auzi, n rezumat:
1. Se demonstrase c Jacquemin Corentin se folosise de mai multe nume
pentru ai satisface pofta de nevindecat spre poligamie, numindu-se cnd don Juan
Tenorio, n Spania, cnd contele Corentin n Frana;
2. C sub numele de Juan Tenorio, nobil spaniol, se cstorise n Grenada cu
Silvia Flavilla d'Oritza, dup cum mrturisea o depoziie scris de aceast doamn;
3. C sub numele de conte de Corentin, se cstorise la Paris cu o tnr
domnioar numit Denise, dup cum arta mrturisirea verbal a doamnei Jrme
Dimanche, mama acestei tinere;

4. C Jacquemin Corentin era condamnat s-i fie smuls limba i s i se taie


mna dreapt de ctre clu, limba fiindc comisese sacrilegiul de a promite
credin celor dou temei, mna dreapt deoarece semnase n mod mincinos n
registrele celor dou biserici. Dup care, acelai Jacquemin Corentin urma s fie
expus dousprezece ore la stlpul infamiei, urmnd s fie dup aceea spnzurat;
5. i totui, avnd n vedere mintea lui slab de care dduse dovad acuzatul n
timpul expunerilor sale i care-i fcea pe judectori s cread c nu-i ddea seama
de enormitatea crimei comise, urma s fie iertai de smulsul limbii i tierea minii
drepte;
6. n consecin, condamnatul va fi doar expus la stlpul infamiei timp de
douspre-zece ore, la rspntia Croix-du-Trahoir, iar a doua zi, la ora opt, va fi
spnzurat n acelai loc.
Judectorii se retraser.
Cei civa gur-casc ce asistaser la aceast judecat plecar i ei, comentnd
bunvoina judectorilor.
Nemernicul adic Jacquemin Corentin fu nhat de cei patru soldai.
Se form un grup n fruntea cruia mergeau doi oameni: primul, care mergea
mai n fa, era mbrcat n negru, al doilea era mbrcat n rou.
Cel n negru avea o figur de vulpoi btrn i, din nlimea funciei sale, striga
din cnd n cnd:
Facei loc justiiei regelui!
Al doilea, cu o figur de buldog, nu spunea nimic: el era doar clul.
Jacquemin Corentin fu scos afar i, cu toate c acea clip era dezastruoas
pentru el, privi cu nesa cerul senin i respir aerul pur i rece cu o plcere deplin.
Facei loc justiiei regelui! strig omul n negru.
Hai la turte! Proaspete i calde! Cine vrea turte! se auzi strigtul unei
vnztoare pe strad.
i acest strigt l fcu pe Corentin s-i ndrepte privirile pofticioase spre ea,
fiindc turtele i plceau la nebunie.
Suspinnd cu regret, cu nrile mbibate de mirosul turtelor proaspete i calde,
ca un ultim deliciu, se ndrept spre Croix-du-Trahoir... spre moarte! Asta se
ntmpla n dup amiaza zilei n care Clother de Ponthus primise vizita matinal a
lui Jacques Aubriot i cnd, dup ce citise mesajul care nu coninea dect un singur
cuvnt: "Vino", se ndreptase spre palatul d'Arronces.

Capitolul IV

Stlpul infamiei de la Croix-du-Trahoir

Situat nu departe ele Place de Grve, n plin centru al Parisului, stlpul


infamiei din Croix-du-Trahoir era tot att de vestit i de frecventat de curioi ca i cel
de la Halle. Era format dintr-o construcie masiv, nalta cam de doi metri, o
platform, la care se ajungea cu ajutorul unei scri i unde erau expui cei destinai
oprobriului public.
n mod obligatoriu, alturi se afla o spnzurtoare, n aa fel nct cel expus,
atunci carul sentina o cerea, s se afle chiar pe locul execuiei.
Acolo fu condus i Jacquemine Corentin, urmat de o ceat de curioi care-l
huiduiau.
Hai, urc! se auzi vocea scrnit a clului.
Ajuns la picioarele construciei, Jacquemin se cutremur; dup care, scond
un suspin, urc cu ncetineal i cnd ajunse pe platform. n jurul lui se auzi un
cor de huiduieli att de puternice, nct dac n-ar fi avut minile legate i-ar fi
astupat urechile.
Neputnd s-i astupe urechile pentru a nu auzi, i nchise ochii, mcar s nu
vad.
Simi cum este apucat de umeri i mpins pn cnd spatele i se sprijini de un
stlp de lemn, de care fu legat solid de minile clului.
Dup care, Jacquemin auzi cum deasupra capului su se bate n cuie ceva;
acel ceva era o scndur pe care era scris cu litere mari motivul condamnrii:
POLIGAMIE
Dup ce-i termin treaba, clul plec.
La picioarele construciei rmaser numai doi oameni de paz.
Mulimea care-l urmase pn acolo se ndeprt, dar mereu soseau noi curioi.
Sosi i nserarea cuprinznd cu umbrele sale stlpul infamiei de la Croix-duTrahoir. Atunci Jacquemin auzi o voce care-l fcu s tresar i s-i strneasc furia,
deoarece n situaia mizerabil n care se afla, aceast voce i se prea cu att mai
insulttoare. O voce batjocoritoare, o voce de beiv, o voce pe care o recunotea vag
i care-l ntreba:
Ia spune, e adevrat?...
Adevrat, ce? izbucni acesta furios.
Ei, hai! spuse vocea. Spune. Acum e momentul, sau niciodat! Mrturisete
c noi adevrat...
Ce anume? url Jacquemin. Ce?
Se auzi un hohot de rs pe care Jacquemin l calific n sinea sa drept infernal
i Ban-Frumos se apropie ct mai mult posibil spunnd oamenilor de paz:
i voi credei c-i adevrat? Ei bine, eu care-l cunosc, v asigur c nu-i
adevrat...
Nu-i adevrat! izbucni Corentin.
Aha! Deci mrturiseti c nu-i adevrat?...

Nu! Nu-i adevrat ceea ce spui tu, mizerabilii le, afirmaia ta e fals!
Ban-Frumos nu-i rspunse: tocmai susinea o vie conversaie cu cei doi oameni
de paz, punnd ceva la cale. Ban-Frumos le fcuse o propunere pe care cei doi, la
nceput, o respinser cu fermitate, dup care se mai nmuiar, n cele din urm,
unul dintre ei spuse:
Ei bine, e destul de ntuneric i prin preajm nu se mai afl nimeni...
n regul, fie! Dar sfrete repede, spuse i cellalt.
Ban-Frumos se repezi pn la crciuma cea mai apropiat: pur i simplu le
promisese celor doi un ulcior de vin cu condiia s-i permit s dea el nsui un
pahar condamnatului.
Lui Jacquemin, vinul i se pru delicios, i-l bu cu nghiituri rare, cnd
deodat Ban-Frumos l ntreb:
Cnd urmeaz s fii spnzurat?
Mine diminea, la ora opt, fcu jalnic Corentin.
Nenorocit or! Ce idee, s te spnzure la ora opt! Pi e tocmai ora la care, la
hanul Ghicitoarei se pregtesc mncrurile cele mai grozave. Ora opt! adug el,
scrpinndu-i easta, mcar s fi fost la ora ase, cnd nc nu s-a luminat i nu-i
prea mult lume pe strad.
i atunci? ntreb gfind Corentin.
Nimic! spuse brusc Bab-Frumos. Adio, Deci e adevrat povestea cu
poligamia? Sigur c da, fiindc...
Fiindc? strig Jacquemin.
Nimic. Adio. Mi-e indiferent, auzi, poligamie!... Nici nu te-a fi crezut n stare.
i Ban-Frumos cobor scara i se ndeprt n noapte, cntnd n gura mare.
Corentin rmase singur. Rspntia, de acum, devenise pustie fiindc se ntunecase
de-a binelea. Se fcuse deja frig i Jacquemin ncepu s drdie.
"S vedem, i spuse el, tocmai suna de amiaz cnd m-au legat aici. Dup cte
mi amintesc, ar trebui s stau legat pn la miezul nopii, dup care voi fi adus
napoi, n celul, pn la ora opt, cnd voi fi spnzurat..."
i se cutremur...
"Ceaa asta e att de rece, gndi el. Ce bine ar fi dac ar fi miezul nopii i eu
napoi, n celul, mi-ar fi mai puin frig... Asta este... Oricum, tot o s mor!... Deci
aici mi se sfrete cariera... oh, don Luis Tenorio, stpne drag, de ce nu mai eti
ca s m rscumperi nc odat? Aadar, adio, dup cum a spus ticlosul de BanFrumos care, trebuie s recunosc, se pricepe la vinuri, fiindc cel pe care mi l-a dat
era chiar foarte bun... Atunci... Adio... Adio via, adio vinuri bune, aer, lumin...
Adio feti dulce care mi-ai aprut o clip tcndu-m s-mi par moartea mai
grea... Adio, Denise!"
Gndind la aceste lucruri i filozofnd asupra nedreptii soartei, bietul
Jacquemin Corentin ls s-i scape cteva lacrimi.
Ban-Frumos plec mulumit fiindc reuise s-i provoace furia lui Jacquemin
Corentin pn i la stlpul infamiei, un Jacquemin Corentin de obicei rbdtor,

chiar resemnat, dar care devenea de nerecunoscut atunci cnd se vorbea despre
forma naului su.
"Ei da, i spuse Ban-Frumos, dar asta mi-a strnit o foame grozav. Pe legea
mea, nc mi vine s m prpdesc de rs!... S vezi ce o s fie mine diminea
cnd o s vd cum i pune laul de gt! Voi fi de faa, dac nu, dracu' s m ia! O s
fiu de fa, mcar s vd cum o s reueasc bietul clu s-i treac laul peste
nas."
E sigur c spnzurarea lui Jacquemin i se prea lui Ban-Frumos o fars
formidabil. Mila nu-i prea sttea n obicei. Trebuie totui spus c, dac ar fi fost n
locul lui Corentin i-ar fi acceptat soarta cu nepsare, fr s se plng.
Deci, Ban-Frumos, nc nveselit de situaie, se ndrept glon spre crciuma
Ane-Marchand aflat n strada Francs-Bourgeois (strada Hoilor cum mai era
cunoscut), n apropiere de Truanderie.
Arunc un scud pe mas i douzeci de capete se ndreptar spre el, n timp ce
douzeci de perechi de ochi strlucitori se fixar asupra monezii de argint
Trebuie s-i onorez din plin, spuse Ban-Frumos, fiindc-i ultimul bnu!
i-i art pung goal.
i asigur n felul acesta linitea, tiind bine c lucrurile i-ar fi mers prost dac
excelenta companie de care era nconjurat ar fi bnuit c ar mai fi avut ceva n
pung.
i Ban-Frumos comand un supeu cu o deosebit poft, ca unul care nu
datoreaz nimnui nimic.
Deodat scoase o njurtur i, izbucnind n rs, exclam:
Ei da! E o idee excelent! Pe coarnele demnului meu tat pe care nu l-am
cunoscut niciodat, asta da, idee! Niciodat nu voi rde cu o mai mare plcere!...
i ridic ochii i privi cu atenie de cunosctor pe cei din jurul su. Privirile i
se oprir asupra a dou figuri de brut crora Ie fcu semn s vin s bea cu el,
invitaie acceptat cu plcere.
Din ultimul scud i mai rmsese doar ct s mai comande un ulcior cu vin
care i se aduse imediat
Cele trei pahare fur umplute pe dat i imediat golite.
Cel ce oferea trataia spuse cu gravitate:
Numele meu e Ban-Frumos.
Pe mine m cheam Pancrace cu Cicatrice, spuse una din brute, artnd cu
degetul spre o cicatrice hidoas care-i strbtea obrazul drept de la nara nasului
pn la ureche.
Iar mie-mi spune Lurot-fr-de-fric, spuse cealalt brut.
Ban-Frumos i judec bine. Amndoi erau n stare de orice lovitur periculoas
dac ieeau ceva bani.
Mielueii mei, le spuse acesta de-a dreptul, treaba abia face trei scuzi de
argint, dar eu sunt gata s v dau trei ducai de aur pe care-i vei mpri frete.

Dac vrei, facem treaba, dac nu, la revedere. Sunt aici o grmad care pentru
jumtate din suma asta
Arat-ne cei trei ducai! l ntrerupse brusc omul cu cicatrice.
i spune-ne despre ce-i vorba, adug nenfricatul.
n ce privete ducaii, spuse Bel-Argent o s trebuiasc s m mai psuii
Lucru de necrezut i totui adevrat, aceast propunere nu-i surprinsese pe cei
doi i nici nu i manifestar nencrederea ori oviala. Numai c Lurot ntreb:
Pn cnd avem de ateptat?
Pn mine sear. E prea mult?
Nu. E acceptabil.
V voi aduce banii aici. n cazul n care voi fi mpiedicat s ajung la voi,
pentru fiecare zi de ntrziere se mai adaug un scud de argint. Asta pentru primele
trei zile. Dac nu vin nici dup trei zile. nseamn ori c am murit, ori c am fost
prins de prietenul nostru, eful poliiei, Domnul s-l aib n paz i diavolul s-l
frig! E-n regul?
Foarte bine! spuser ntr-un glas cei doi tlhari.
i acum, spuse binior Lurot, spune-ne ce avem de fcut
Venii, spuse Ban-Frumos. S mergem i o s v povestesc...
Ieir trecnd printr-o curticic strmt care printr-un culoar ngust, ddea n
strad. Trebuiau s fie cu mare bgare de seam deoarece stingerea sunase de
mult vreme.
Zece minute mai trziu se aflau n preajma rspntiei Croix-du-Trahoir.
Tocmai suna de ora unsprezece... i-n timp ce drdia, Jacquemin Corentin i
spunea n sine:
"De ce nu se mai face odat miezul nopii? Nu tiu dac de vin este ceaa asta
rece, poligamia ori vederea spnzurtorii de care voi atrna mine diminea, dar nam simit niciodat frigul ptrunzndu-mi pn-n mduva oaselor ca n noaptea
asta."
Dup ce conveniser asupra modului de desfurare a aciunii i a rolului
fiecruia, cei trei tlhari se apropiar mai mult de rspntia pe care, de la distan,
o vzur luminat de mai multe tore: i aceast lumin, destul de slab la urmaurmei, le artar o patrul destul de numeroas care veghea la picioarele
construciei; erau aproape douzeci de oameni... Nu era chip s pori o lupt
dreapt cu un asemenea duman.
Se mai apropiar puin, invizibili, feline nocturne contopite cu ntunericul, dar
de aceast dat fiind cuprini de furie, lucru nensemnnd pentru Ban-Frumos o
fars i nici bani n plus pentru ceilali doi... Ochii lor strlucitori artau mai bine
ca orice oft de a se bate, n timp ce mutrele lor se ntindeau spre duman,
strmbate de ur...
Oamenii de paz de la poalele stlpului infamiei bteau din picioare pe Ioc
pentru a se nclzi i vorbeau despre orice, numai despre bietul Jacquemin
Corentin, nu.

La una din bisericile din apropiere se auzi btnd ora unsprezece i jumtate.
Haidei! spuse eful patrulei, dezlegai-l pe tlharul sta. S-l ducem napoi,
la nchisoare. Pentru cele cteva ore care-i mai rmn de trit, adug cu un umor
negru, putea rmne foarte bine i aici.
Doi sau trei soldai se ndreptar spre scara care urca spre platform.
Ajutor! se auzi strignd dou voci n deprtare. Asasinii!... Tlharii!...
Se fcur auzite gemete, njurturi, clinchete de spade ncruciate.
Hei! strig eful patrulei, haidei s vedem despre ce-i vorba. Repede!
i ntreaga patrul o lu la fug. Rmaser pe loc numai cei doi paznici care
ncercau s vad prin ntunericul de neptruns ce se ntmpl. Cnd deodat
uraganul se abtu asupra lor Ceva ni din adncul ntunericului. Ceva, sau
cineva, nu-i putur da seama prea bine, deoarece n aceeai clip rmaser ntini
pe jos, fr cunotina, lovii puternic n cap... Oricum, numai omul cu cicatrice i
cel fr de team se pricepeau s administreze asemenea lovituri de pumn care s
adoarm omul instantaneu i pentru mai multe ore... n acelai timp sosi i al
treilea bolid care ncepu s urce scara i Ban-Frumos, dup ce retez cu pumnalul
funia care-l in tuia pe Jacquemin Corentin.
Ai isprvit s m priveti cu nasul tu de om czut din cer? Hai, Golanule!
Mic repede, poligamule!
Stupefiat, ngrozit, nemainelegnd nimic din ce i se ntmpl, Jacquemin nici
mcar nu mai era comandat de simplul instinct de fug pentru a evita spnzurarea,
dar i reveni imediat, cu o mare stpnire de sine i celor trei le veni cu greu s-l
urmeze.
Dar cnd ajunser departe de Croix-du-Trahoir, n siguran, siguri fiind c
scpaser de orice urmrire, Jacquemin se prbui, pierzndu-i cunotina.
Ei a! Asta nu-i nimic, fcu Lurot.
i eu simt la fel ori de cte ori scap de spnzurtoare; dar asta nu nseamn
prea mare lucru, dovad c sunt aici de fa, gata s o iau de la nceput.
Ideea de a striga dup ajutor n-a fost dintre cele mai rele, spuse BanFrumos, inndu-se cu minile de burt de rs. Recunoatei c a fost excelent!
Dar Lurot i Fancrace nu erau oamenii care s se lase mai prejos.
Ei a! fcu Lurot, nu fr o oarecare urm de gelozie n glas. Asta nu-i nimic
Pentru fraierii ia e de-ajuns s aud strigndu-se: "Ajutor!" i gata, se reped ni
orbii. Toi tia, ca noi, din breasl, cunosc trucul. Esenialul era s-i adormim ct
mai repede pe cei doi care stteau de paz...
Asta aa este, spuse i Pancrace. E un truc care mereu i-a pclit pe d-alde
tia. Dar n ce privete loviturile de pumn, astea da, lovituri.
i felicitndu-se astfel, reciproc se aplecar asupra lui Jacquemin Corentin,
ncercnd s-l fac s-i vin n fire, cu acelai entuziasm care-i caracterizau, adic
folosind cteva lovituri de palme rsuntoare.
ntr-o clip, Jacquemin Corentin se trezi n picioare. i-n acel moment,
ceasornicul bisericii btu dousprezece lovituri.

Miezul nopii, murmur Corentin. Ora ntoarcerii n nchisoare.


Ora final! spuse Ban-Frumos, rutcios.
Ora ticloilor! spuse Pancrace-cu-cicatrice, cu o simplitate sinistr.
Ora vitejilor, spuse i Lurot-cel-far-de-team, cu un accent de slbatic
sfidare.
Domnilor, m-ai salvat de la spnzurtoare, i...
Dar cei trei, ntr-o voce unanim, l ntrerupser i spuser cu o oarecare
solemnitate:
De asemenea, este i ora cnd setea-i mai grozav!
Putem fi siguri c acetia nu concepeau recunotina dect sub forma de a goli
nite ulcele cu vin.
Din pcate, tcu Jacquemin, printr-o neneleas fatalitate nu poi bea
atunci cnd nu ai bani..
La Ane-Marchand se d pe datorie, spuse nerbdtor Pancrace.
Dar s-a dat de mult stingerea...
Ane-Marchand ine deschis toat noaptea pentru cei pe care-i cunoate.
Da, spuse Lurot, gnditor i grav, dar e al naibii de aproape de Croix-duTrahoir. S nu-l ispitim pe Satana dect atunci cnd vom fi destul de siguri pe noi.
Hai, gata, oprii-v! spuse drept concluzie Ban-Frumos. Pot s v duc ntr-un
loc, pe lng Temple, unde numai la simpla mea recomandare i se va face credit
acestui caraghios care arde de nerbdare s ne sting setea. Urmai-m.
i unde se afla locul sta? se nelinitir Lurot i Pancrace.
La Ban-Frumos acas.
E clar!... La drum!
i o luar repejor din loc, cu ochii i urechile la pnd, lipindu-se de ziduri,
mirosind de la distan patrulele, salutnd n trecere cu un cuvnt sau cu un gest
de recunoatere grupurile care, pornite la treburi misterioase c ale lor, se ineau la
adpost n ntunericul strduelor...

Capitolul V

Scurt apariie a lui don Juan i surpriza la

care a fost supus

i credei c va fi spnzurat? relu don Juan Tenorio.


Nu chiar, rspunse contele Amauri de Loraydan. Am asupra mea scrisoarea
de iertare a regelui pe care acesta mi-a acordat-o cu destul greutate. Trebuie s
spun c am fcut mult risip de influen. La ce bun s-l scapi pe golanul sta de
la spnzurtoare?

Ei, in mult la valetul meu! i apoi, scumpul meu conte, Jacquemin sta ar fi
murit cu disperarea n suflet s m lase singur pe lume, el, care vrea s-mi salute
sufletul. De ce s nu-i permit s-i continue opera lui pioas?
S nu mai vorbim despre asta. Valetul i va fi napoiat mine. Guvernatorul
de la Chtelet a fost deja anunat. Uite scrisoarea regelui care-i asigur animalului
libertatea. Ia-o, eu nu am ce face cu ea. i acum, adu-i aminte c ora Lonorei va
suna curnd. Eti pregtit?
Ora Lonorei! Expresia coninea n sine ceva sinistru,
"Ora tlharilor!" spusese Pancrace.
Convorbirea avea loc la hanul Ghicitoarei, n camera luxoas pe care o ocupa
Juan Tenorio.
Don Juan se plimb dintr-un capt n cellalt al camerei. La un moment dat se
opri n faa lui Loraydan care, aezat ntr-un fotoliu, l privea cu o nerbdare
ntunecat.
Oh, femeile! Cte temeri, ct suferina, cat ur, cte blesteme din partea
lor! i noi, ce s facem conte? Ce s facem pe acest pmnt unde orice surs
ascunde o trdare, orice jurmnt un sperjur? Venim i trecem ca nite meteorii ai
groazei, strivind viei pentru a tri, semnnd moartea cu fiecare gest al nostru,
trecem, jucrii palide ale fatalitii, niciodat cunoscute, netiind nici mcar faptul
c suntem nite biei ignorani n ale bucuriei... trecem ca nite efemeri creatori de
nenorociri, ncercnd s ne salvm noi nine de durerea pe care o rspndim i de
care, pn la urm, nu vom putea scpa... i n cele din urm, obosii de atta
amrciune pe care o semnm n jurul nostru, plictisii c ne ajungem att de
repede scopul, ne cufundm deodat n imensitatea mohort a neantului... Conte,
iubite conte, ah! Ct de mult a vrea s mor! i de ce s mai atept? Civa ani
cteva secunde...
Adio, Juan Tenorio! spuse brusc contele de Loraydan, sculndu-se i
aruncndu-i mantia pe umeri. Mori linitit, muiat de propriile-i lacrimi. n ce m
privete, eu am partea mea de fericire, adic salvarea propriei mele viei. N-am fcut
bine bizuindu-m pe tine n ce privete plecarea Lonorei d'Ulloa. M voi ocupa eu
singur de aceast plecare. Adio!
Cu un surs rutcios, don Juan continu:
Datorit discursului meu uuratic, conte, ai ajuns la o jumtate de or dup
miezul nopii fr s simi cum i apas umerii nfricotoarea scurgere a vremii i
sta-i esenialul. Mulumete-mi deci i s mergem!
i continu, n timp ce-i punea pe el un fel de hain strmt din piele groas
i-i ncingea spada grea, adugnd i un pumnal puternic:
A sosit ora Lonorei, dup cum ai spus-o! Adio, gnduri de moarte, viziuni
ntunecate, orizonturi sinistre, spectre de groaz care pun pe fug imaginea
Lonorei! Iubesc! Da, pot spune c nc mai iubesc! Pentru nc o dat n plus inima
mea, simurile mele, spiritul i sufletul meu, eu n ntregime i tot ce se afl n mine
se mbat, exalt i ador viaa suveran cu inefabil plcere de a iubi... O, Lonor,

vin spre tine... iat-m!... O, Lonor, mai urte-m nc o zi, mine m vei adora.
Mine vei fi a mea!...
i relu brusc, de data aceasta cu o voce linitit:
Ai spus, conte, c au fost luate toate msurile de precauie.
Contele-i rspunse scurt:
Pe drumul spre Corderie ateapt o litier tras de patru cai vnjoi. Vi se va
nmna un ordin semnat de rege care v va permite s ieii din ora prin poarta
Montmartre. De asemenea, vei mai gsi i douzeci de mii de livre, aur i arme.
Patru clrei v vor escorta pn la poarta Montmartre i chiar dincolo de ea, afar
din Paris. n faa palatului d'Arronces, n cazul unei rezistene neprevzute i de
altfel, imposibil, vei beneficia de zece oameni bine narmai. Vom fi, deci,
doisprezece pentru a reduce la tcere cei civa servitori ai palatului. n sfrit,
printre aceti servitori, doi sunt de-ai notri. Ca i cameristele care dorm n camera
Lonorei. Totul e pregtit pentru cltorie, adug Loraydan. Logodnica ateapt. Nu
lipsete dect logodnicul.
Iat-m! fcu don Juan.
Odat trecut poarta Montmartre, l ntrerupse brutal Amauri de Loraydan,
vei ocoli Parisul i o vei lua pe drumul spre Touraine. Ajuns la Tours, v vei putea
celebra cununia cu Lonor de Ulloa. Totul e pregtit. Un preot a fost deja anunat.
Cei patru clrei care v vor escorta, v vor conduce la biserica aleas pentru
aceast ceremonie.
Minunat, fcu don Juan. i cei patru poliiti vor putea mrturisi c totul sa petrecut n bun regul i c, n consecin, Amauri de Loraydan nu se poate
cstori cu Lonor d'Ulloa, deja mritat cu don Juan Tenorio! Dar, spune-mi conte,
aceast ultim parte a capcanei este absolut necesar?
Ce vrei s spunei? bombni Loraydan.
Nu-i de-ajuns proiectelor voastre i alor mele, bineneles ca s o duc pe
Lonor n Spania? E necesar ca s o iau i de nevast?
Loraydan i strnse pumnii, furios, cu o privire sngeroas, n timp ce
scrnea printre dini:
E necesar!... cel puin pentru mine, dac pentru dumneata nu!
Don Juan izbucni ntr-un hohot de rs, spunndu-i n sine:
"Poligamie! Poligamie! Aadar, mi vrei capul? Ei i, puin mi pas. Degeaba m
nconjuri cu laurile tale, tiu cu cum s scap!"
S mergem! spuse Loraydan. Vei avea destul timp s rdei pn la frontiera
cu Spania.
S mergem! spuse i don Juan devenit deodat grav.
Cteva minute mai trziu se aflau n strad. Se fcuse aproape ora unu
dimineaa.
O luar pe strada Temple i cu pai repezi se ndreptar pe drumul ce ducea
spre Corderie.

Don Juan era nepstor, simind chiar un fel de bucurie rutcioas. Nu era
bucuria aventurii i nici mcar freamtul care anun apropierea necunoscutului, a
pericolului pentru o cauz dreapt... era bucuria funest a triumfului apropiatul
violenei i ruinii...
Loraydan era cu ochii n patru i de mai multe ori, ajuni n strada Temple, i
ntoarse capul, nelinitit.
Ajuni n apropierea crciumii lui Ban-Frumos, murmur:
Cred c suntem urmrii. S inem spadele pregtite. Dup stingere, strzile
miun de bandii.
ntorcndu-i i el capul, don Juan crezu c desluete cteva umbre n
ntuneric.
Ei a! fcu el cu dispre. Las-i spada n pace.
Dar deodat tcu i se opri brusc. La civa pai n urma sa, un strnut l fcu
s tresar.
Ei na! fcu don Juan. S m ia naiba dac vocea asta nu mi-e cunoscut!...
S mergem! spuse Loraydan cu pumnalul n mn.
Din nou se auzi strnutul n tcerea nopii i se fcur auzite chiar i nite
njurturi nbuite.
Don Juan tresri.
El s fie? murmur acesta. Nu cunosc pe lume un nas capabil de un
asemenea strnut. Numai al lui! Dar nu poate fi el. E deja n nchisoare i mine
diminea ar fi fost spnzurat dac n-a fi obinut...
S mergem, pe toi dracii din iad! izbucni Loraydan.
Don Juan tocmai era pe cale s dea ascultare acestui ndemn, cnd un al
treilea strnut, al crui zgomot aproape c trezi pe cei adormii, l pironi locului. i
ncepu s strige:
Jacquemin! Afurisitule! Ce faci la ora asta, pe strad? Rspunde-mi,
blestematule poligam! i de ce nasul tu lung tulbur somnul panicilor burghezi
care ar putea crede c aud trmbia judecii de apoi?
Pe ntreg iadul! izbucni Loraydan. Suntei nebun, Juan Tenorio!
Don Juan Tenorio nu-i rspunse. Ascult cu ncordare ateptnd un rspuns
provocrii sale.
Nu auzi dect zgomotul unei lovituri nfundate, urmat de un geamt scurt.
i strada se scufund n linite.
E imposibil s fie el, spuse don Juan, perplex, fiindc se afl deja n
nchisoare; dar tot att de imposibil este s nu fie el, fiindc nu se afl pe lume dou
nasuri ca al lui Corentin! E uluitor!
S mergem! fcu Loraydan, exasperat. E ora Lonorei!
Da! bombni don Juan, tresrind. S mergem!
Un moment mai trziu, contele de Loraydan i Juan Tenorio ddeau colul
strzii, ajungnd pe drumul ce ducea la Corderie i imediat se aflar n faa porii
palatului d'Arronces.

Don Juan simea cum inima i bate puternic sub platoa de piele cu care era
mbrcat.
Era ora capcanei ora rpirii.
Era ora Lonorei!

Capitolul VI

Secretul lui Ponthus era bine pstrat

Dup cum am putut vedea mai nainte, dup ce Cluther de Ponthus a ieit din
Maison-Blanche, locuin pe care o nchinase dona Silvia d'Oritza se ndrept n
vitez, ajungnd repede n faa intrrii palatului d'Arronces.
Era ora zece dimineaa.
Clother de Ponthus fu lsat s intre chiar de ctre omul ce-i adusese mesajul,
adic de Jacques Aubriot, majordomul palatului d'Arronces, cruia tocmai i citise
acea pretenioas relatare.
"Ce s fac? i mai ales, ce s spun? gndi el cu nfrigurare. Ce am venit s fac
aici? Dintr-o clip n alta, comandorul d'Ulloa va intra n aceast ncpere. Ce s-i
spun? N-o s m ia drept nebun dac-i voi arta acel mesaj ciudat i-i voi spune
despre ntlnirea mea cu soia lui Juan Tenorio? Ce s-i spun comandorului
d'Ulloa? Ce am venit s fac?"
Deodat tresri i figura-i deveni strlucitoare.
Agitat, fcu civa pai prin sal.
"Cum de-am putut uita aa ceva? i spuse n sine. nseamn c inima i
mintea mi sunt att de tulburate nct nu-mi mai amintesc faptul c venind la
palatul d'Arronces ascult de ordinele tatlui meu? Sigur c da: am venit aici, la
palatul d'Arronces pentru a-i arta comandorului Ulloa dreptul i obligaia pe care o
am de a cuta n capela Palatului! Fiindc n capela palatului voi gsi portretul,
numele i povestea mamei mele..."
i apoi murmur att de ncet, nct i fu fric s nu se aud chiar el nsui:
"Mesajul! Mesajul acela ciudat! Acel mesaj care nu coninea dect acel cuvnt,
mai degrab ordin: Vino!... Mesajul nu mi-a fost trimis de Lonor d'Ulloa! Nu. Nu!
Nici de Christa, sora ei, dup cum crede soia lui don Juan! Nu, nu!... Mesajul mi
vine din partea lui Philippe de Ponthuts!... Philipe de Ponthus este acela care, cu un
cuvnt, m smulge din laitatea mea, amintindu-mi ce datorie am!"
Se ndrept hotrt i-i pipi sabia ca i cnd s-ar fi pregtit de lupt.
"Ei bine, i spuse el, dac tot am primit ordinul s merg la capel palatului
d'Arronces..."
i porni spre ua slii de primire.

Dar se opri brusc, cu mintea tulburat i cu inima btndu-i, mai s-i sparg
pieptul.
Ua tocmai se deschidea...
i apru Lonor...
O Lonor care nainta cu repeziciune spre el, cu mna ntins, spunndu-i:
Fii binevenit, seniore de Ponthus i iertai-mi ateptarea la care ai fost
supus ca un simplu necunoscut... Tocmai mi fceam rugciunile n capela palatului
i demnul Jacques Aubriot a crezut de cuviin s nu m ntrerup i s atepte
pn cnd voi termina pentru a m anuna de sosirea voastr Pe Sfnta Fecioar,
ce poate fi mat plicticos dect nite, servitori mult prea zeloi?
Clother se nclin ntr-o atitudine de respect plin de noblee... dar n realitate se
mbta cu prezena i vocea Lonorei.
Aezai-v, domnule de Ponthus i fiindc au trecut multe zile de cnd nu
ne-am vzut, spunei-mi ce mai facei aici, la Paris, ce ai vrea s mai
ntreprindei?...
Ponthus arunc o privire limpede asupra Lonorei d'Ulloa pe care o adora att
de mult n secret... i-i spuse c pentru el nu va exista nimic pe lume, nici chiar
dragostea s, atta timp ct nu va ndeplini ordinul scris, gsit n mnerul spadei,
ordin care-i cerea s gseasc caseta de fier ce coninea povestea mamei sale ct
timp nu va cerceta capela palatului d'Arronces!...
ncerc s se apere ct mai mult mpotriva farmecului care ncepuse s-l
cuprind i spuse cu fermitate n voce:
Doamn, n ce privete ceea ce trebuie s ntreprind, nu voi putea decide
nimic mai nainte de a ndeplini o obligaie pentru a crei executare este neaprat
nevoie s vorbesc nobilului vostru tat, comandorul d'Ulloa...
Clother vzu cum Lonor plete... n adncul inimii sale simi o durere
ascuit, amestecat cu o spaim surd.
Dar n minte i se pru c aude vocea lui Philipe de Ponthus, grav i sever:
"Caseta, Ponthus! Gndete-te la capela palatului d'Arronces!..."
i spuse, continund:
Mai nainte de orice, m-am gndit c trebuie s m prezint, deci, la acest
palat. i acum, doamn ndrznesc s v cer s-mi nlesnii o ntrevedere imediat
cu nobilul senior, deoarece numai lui i pot ncredina scopul demersului meu.
Lonor se ridic, imitat imediat de Clother, prad unei tulburri ciudate n
faa palorii puternice a fermectorului chip i al crui motiv de durere nici mcar
nu-l bnuia. Lonor murmur:
Dorii s-l vedei pe tatl meu?
Da doamn, doresc acest lucru, bolborosi Clother... Trebuie s-i explic
neaprat...
Deci, n-ai aflat?...
N-am aflat, ce? fcu Clother, cu glas sfrit. Dar... nu, doamn... despre ce-i
vorba?...

Lonor i nbui un suspin n timp ce ochii i se umpleau de lacrimi. Dup


care continu cu un glas mai ligur:
Dorii s-l vedei pe Sancho d'Ulloa?
Da, doamn... Ct mai repede cu putin...
n acest caz, urmai-m! spuse Lonor.
i lundu-l pe Clother de mna l trase dup ea, scondu-l cu blndee din
sala de primire, mergnd n acest fel pentru prima dat, ca i cnd destinul i-ar fi
aezat aa n faa vieii care li se deschidea nainte, c i cnd ar fi nsemnat c
numai aa, mn n mn, sprijinindu-se unul pe cellalt, trebuiau s ntreprind
acea cltorie aspr i nici unul, nici cellalt, nu tiau c fuseser destinai unul
celuilalt... i nici unul, nici cellalt nu tiau de ce, din adncul sufletului lor urca
spre cer un cntec de bucurie pur.
Dup ce Lonor merse civa pai pe coridor, se opri n faa unei ui, deasupra
creia se afla o cruce.
Suntem n faa capelei palatului d'Arronces.
Capela palatului d'Arronces! tresri Clother.
i ntr-o nlnuire rapid, fulgertoare de gnduri, i imagin c, deoarece el
fusese chemat, COMANDORUL I EL LA RNDUL SU, FUSESE PREVENIT!... c
Sancho d'Ulloa l atepta n capel pentru a-i spune: "Clother de Ponthus, aici se
afl secretul mamei tale... S-l cutm mpreun!"
Lonor deschise ua... i intrar... l trase dup ca ceva mai repede i-l duse
pn n mijlocul capelei... pn n locul n care se afla ngropat secretul familiei de
Ponthus i atunci, pierdut, Clother, derutat, vzu cu uimire i durere c mijlocul
capelei, locul n care trebuia el s caute sub pmnt, era acoperit cu un sarcofag de
piatr...
Acest sarcofag, acest mormnt, acoperea mai multe dale ale capelei mai
multe dale din centrul capelei adic acoperea i dala pe care Clother du Ponthus
ar fi trebuit s o ridice.
Monumentul de granit sculptat, lung de doi metri i lat de ceva mai mult de un
metru, se nla de la sol aproape la un metru jumtate, fiind acoperit cu o plac de
piatr lefuit pe care se afla culcat statuia unui cavaler, echipat de rzboi, cu
spada la old; statuia era din marmur alb; capul cavalerului se odihnea pe o
pern de piatr bine lefuit; casca i ea cioplit n marmur, cu panaul
ncremenit pentru totdeauna, era aezat puin naintea picioarelor statuii.
Gfind, cu mintea aproape rvit, Clother de Ponthus ridic ochii spre
statuia cavalerului ntins pe sarcofag i-i scap un strigt nnbuit:
Comandorul Ulloa!...
i Lonor, gnditoare, mpreunndu-i minile ca i tnd ar fi spus o
rugciune, cu o voce straniu de linitit, continu ntr-un murmur:
Da... STATUIA COMANDORULUI!...

Lonor ngenunche; n tcerea capelei se fcu auzit murmurul nedesluit, dar


dulce, al vocii sale, spunnd o rugciune. Clother i plec fruntea i atept cu un
respect pios ca ea s termine.
i cnd tnra termin, nu ndrzni s-i pun nici o ntrebare, i nbui
cuvintele care erau gata s-i scape de pe buze, dar ea, cu gingie simpl, i spuse:
Tatl meu, iat-l Clother, senior de Ponthus, a venit la palatul d'Arronces
pentru a v vorbi. Aadar, s vorbeasc. i cine tie, poate vei reui s-l nelegi!...
Mort! bombni Clother. Comandorul Ulloa e mort!...
Mort n ziua sosirii lui la Paris, spuse Lonor, n ziua n care l-ai adus la
mine, la han...
Mort! Iertai-m, doamn, c v trezesc amintiri dureroase, dar acest lucru
m rvete cu adevrat... Comandorul Ulloa era, atunci cnd am avut onoarea de
a-l vedea, unul dintre cei mai sntoi seniori din suita imperial... Ce lovitur de
trsnet a putut fulgera acest stejar viguros?... ce boal neateptat...
O lovitur de pumnal, seniore de Ponthus!..
Comandorul a fost asasinat?...
Sub ochii mei...
i Lonor sfri:
Aadar de acelai cu care a-i ncruciat spada pe drumul spre Angoulme...
Asasinat de don Juan Tenorio!..
De don Juan Tenorio!...
Clother deveni de ghea i un fulger i scpar din ochi. Mna i se ndrept
spre spad i simi un regret profund c don Juan nu se afla n acea clip de fa,
cu spada n mn. Dar Lonor continu cu aceeai blndee din totdeauna:
Senior de Ponthus, te las singur cu tatl meu, deoarece ai dorit s-i vorbeti.
V voi atepta n sala de primire unde v voi spune cum i pentru ce Juan Tenorio la ucis pe comandorul Sancho Ulloa.
Acesta fcu o plecciune adnc i, cnd se ndrept, o vzu pe Lonor cum
iese pe ua capelei... O clip mai trziu, fata dispru; poate c tocmai n acea clip
un nor acoperise soarele, deoarece Clother de Ponthus se ntreb de ce, deodat,
capela se ntunecase.
Privirile sale se ndreptar spre figura de marmur a cavalerului.
Asemnarea era uluitoare. Prea c se afl culcat acolo, doar pentru a se
odihni scurt timp, dup care. Sculndu-se din patul su de campanie, i va trage
spada comandnd atacul.
Sufletul lui Clother se lupta cu un sentiment inexprimabil unde pe primul loc
se afla o decepie amar, dureroas, sau poate o mnie surd i instinctiv
mpotriva obstacolului care? Deodat, se ridicase ntre el i caseta de fier.
"Seniore Ulloa, gndi el, imobil, contemplnd statuia comandorului, seniore
Ulloa, de ce ai ales acest loc pentru a te odihni, acest loc i nu altul, acest loc n care
tatl meu mi-a cerut s vin s caut secretul vieii mele? Seniore Ulloa, apsai cu
toat greutatea voastr asupra casetei de fier n care se afl portretul mamei mele,

acum nchis ntr-un dublu mormnt. Ce s fac? A putea cere fiicei voastre s v
tulbur somnul, chiar i pentru o or, s v dau la o parte de pe dala sub care
trebuie s caut? A putea, oare?"
i la acest gnd se cutremur.
Nu! Nu o putea ruga pe Lonor d'Ulloa s comit un sacrilegiu.
Fiindc era un sacrilegiu s mui un mormnt.
Dac Clother de Ponthus ar fi cunoscut proiectele Lonorei i dispoziiile pe
care aceasta le dduse, poate c scrupulele sale ar fi fost mult atenuate.
Fapt este c Lonor d'Ulloa, dintr-o pietate filial, se gndise i hotrse ca
sicriul de piatr al comandorului s fie transportat la Sevilta, n capela
franciscanilor, unde se odihnea ntreaga familie Ulloa. Ea hotrse ca n ziua n care
va prsi Parisul pentru a se ntoarce n Spania, corpul tatlui ei s fac aceeai
cltorie.
Prevznd acest eveniment, sarcofagul fusese construit n aa fel nct una din
laturile sale se putea deplasa; monumentul era gol n interior putnd adposti cu
uurin un sicriu ct de mare ar fi fost acesta. Aadar era uor s scoi sicriul i,
intrnd n interiorul sarcofagului, s execui lucrarea necesar pentru gsirea
casetei de fier.
Iat ceea ce nu tia Clother de Ponthus.
"Nu! i spuse el, tulburat de gnduri negre, nu, nu-i pot cere acest sacrilegiu
Lonorei! Nu! Fiindc-l va vedea mereu n visurile sule pe tatl ei reprondu-i
tulburarea odihnei sate de veci! Niciodat nu va afla ce am vrut s fac n aceast
capel n care este ngropat caseta de fier i care acum e pzit cu nenduplecare
de statuia comandorului. Odihnete-te n pace, comandor Ulloa! Pori spada la old,
cavalere de marmur, te afli aici pentru a pzi secretul familiei de Ponthus!..."
Tresri puternic i bolborosi:
"i totui... secretul acesta... trebuie s-l aflu! Ei bine, l voi afla! adug el
cercetnd cu priviri lacome mprejurul sarcofagului. ntr-o noapte, fr a o anuna
pe Lonor, fr a o face prta la acest sacrilegiu, da, ntr-o noapte, voi intra n
parc, ca un jefuitor de morminte, voi ptrunde n capel.. - Chiar duc statuia
comandorului se va ridica n picioare pentru a m opri... Voi ridica dala aceasta,
care se gsete n linie dreapt cu aceea sub care se afl caseta. Voi spa un tunel
care va ajunge sub sarcofag i pe urm, stpn, n sfrit al secretului Ponthus, voi
fugi ducnd cu mine comoara... istoria i portretul mamei mele!"
Linitit la aceast idee, ncepu s se plimbe prin capel pentru a cunoate mai
bine locurile, recunoscu mica ua prin care Philippe de Ponthus i spusese s intre,
i constat c e uor de deschis; dup care fcu ncet nconjurul altarului. n
spatele acestuia, o plac de marmur arta c i acolo se gsea un mormnt i
mainal, n oapt, citi inscripia gravat pe plac:
Aici odihnete
Prea nobila Agns de Sennecour

Asta era tot. Nici o vrst, nici o dat. Din scurtimea acestei inscripii se degaja
ceva tulburtor.
Agns de Sennecour! murmur Clother de Ponthus, nclinndu-se pios. Ea
este, fr ndoial, aceea care a construit capela i creia i-a aparinut domeniul,
naintea regelui Ludovic al XII-lea... Oare de ct timp se odihnete sub aceast
plac? Poate de mai mult de o sut de ani..." Agns de Sennecour, reflect el, nu
cunosc acest nume. i totui, tatl meu, atunci cnd m nva s citesc un blazon,
i-a dat toat osteneala s m fac s cunosc numele familiilor nobile din Ile-deFrance... Nu, nu-mi amintesc ca Philippe de Ponthus s fi pronunat vreodat n
faa mea numele de Sennecour..."

Capitolul VII

n care se arat c nu toat lumea are despre


dragoste aceeai concepie ca a lui don Juan

Lonor d'Ulloa nu-i puse nici o ntrebare lui Clother cnd acesta se ntoarse n
sala de primire i o gsi lucrnd la o tapiserie.
Scoase doar un suspin i Clother, privindu-i degetele, le gsi cele mai
ndemnatice i cele mai fine pe care le vzuse vreodat.
n cteva cuvinte impresionante, Lonor i povesti moartea comandorului,
descriind scena... brusca intrare a lui don Juan n aceast sal, provocarea, scurta
lupt...
Clother de Ponthus ascult totul cu atenie. i cnd termin, spuse simplu, ca
i cnd ar fi fost un lucru natural:
ntre Juan Tenorio i mine se va da o lupt pe via i pe moarte. Unul din
noi doi va trebui s moar...
Nu mi-e team de Juan Tenorio. Drept s spun, nici nu cred c pe mine m
urmrete...
Clother o privi mirat.
Da, continu ea, asta v surprinde. i eu am fost surprins la nceput. Dar
de la Sevilla pn aici, niciodat n-am crezut c pe mine m urmrete don Juan...
Atunci, pe cine?
Pe Christa!...
Tresri; trecur cteva clipe lungi de tcere, timp n care tnra, aplecat
asupra lucrului, i mica degetele cu febrilitate. La un moment dat continu:
Nu mi-e team de Juan Tenorio. O cunosc prea bine pe Christa! E o tnr
att de nobil. De la Sevilla pan la Madrid n-ai fi ntlnit o fat mai mndr, cu un

suflet att de puternic. E imposibil s nu-l fac pe Juan s plteasc afrontul pe


care a ndrznit s i-I aduc...
Dar... dar... bolborosi Clother, nu mi-ai spus... c aceea de care vorbii...
Da, v-am mai spus: Christa a murit.
Vorbii despre ea... Ah! Doamn... Vorbii despre ea ca i cnd ar fi n via!..
Da, seniore de Ponthus. Nici eu nu tiu de ce vorbesc aa despre Christa.
Uneori m ntreb dac nu Cumva ideile care m npdesc nu sunt idei nebune... i
totui... nu, s lsm asta. Orice ar fi, v jur c Tenorio nu m nspimnt: are de
a face cu altcineva, mai tare.
Prad nelinitii, Clother repet:
Altcineva mai tare?... i acest altcineva mai tare... suntei dumneavoastr?
Nu, spuse ea pe un ton de certitudine. E Christa.
Profund emoionat de aceast convingere i tulburat pn n adncul
sufletului, Clother continu:
Credei, doamn, c din adncul mormntului su, Christsi l urmrete pe
Juan Tenorio? Ce spun eu! Sondnd profunzimea morii i intrnd n acele locuri
netiute de nimeni n care se afl sufletele celor mori, ai gsit dovada c sora
dumneavoastr, ieit din mormnt, continu s-l urmreasc pe don Juan, gata s
v apere n caz de nevoie, pndind momentul n care-l va putea pedepsi pe sperjur?
Nu am sondat ceea ce nu trebuie s cunoatem, seniore de Ponthus i n-am
gsit nici o dovad n ceea ce privete voina ori puterea celor mori. Ceea ce v-am
spus eu mi-a fost dictat de inim. Sfinii ne apr i Fecioara Maria o protejeaz pe
iubita mea Christa.
Tcur amndoi.
i amndoi, n imensitatea sever i rece a slii de primire, avur aceeai
privire cercettoare i temtoare.
Acelai fior i trecu pe amndoi.
Fiindc misterul nc plana asupra lor...
Printr-un efort comun se smulser din ameeala care-i cuprinsese i cteva
minute discutar, cu un fel de grab, despre lucruri obinuite, sau cel puin, pe
care ei le credeau obinuite.
Seniore de Ponthus, dac vrei, s nu mai vorbim despre Juan Tenorio.
V voi asculta, doamn. Dar atta timp ct este posibil ca don Juan s v
ias n cale, eu i sunt duman de moarte. Orice ai crede, adug el, am
presentimentul c voi fi nevoit s lupt cu el pentru a v elibera drumurile pe care le
vei alege...
Nu m tem de el, spuse ea cu fermitate. Dar n-a putea spune acelai lucru
despre un altul...
Un altul? murmur Clother cu inima strns.
Un altul! Mai puin redutabil prin el nsui dect Juan Tenorio, deoarece nul cred n stare de aceeai violen, aceeai rea voin, aceeai neruinare. Potrivit
aparenelor, e un gentilom bun. Nu are aceeai ndrzneal slbatic ca a lui don

Juan. De la moartea tatlui meu vine aici n fiecare zi pentru cteva minute, i la
fiecare vizit a sa a trebuit s remarc aspectul su i nalta curtoazie de care d
dovad; spune c i-a pus spada n slujba mea mpotriva lui Tenorio pentru a
rzbuna moartea comandorului; ine s m asigure c este gata s mi se supun,
chiar dac decizia mea va fi potrivnic celei a tatlui meu sau a mpratului... e
vorba de logodnicul meu, seniore de Ponthus, cel pe care Sancho d'Ulloa mi l-a
destinat drept so; este acela cu care trebuie s m cstoresc nu numai din voina
mpratului sprijinit de dorina regelui Franei, dar mai presus de asta, de voina
sfnt a tatlui meu!
Clother de Ponthus asculta... i i se prea c visul su de fericire se prbuea.
n oapt, murmur ntr-o suflare:
V temei de acest om... de ce?
V-am spus-o: deoarece reprezint voina tatlui meu. Ah! V asigur c
ordinul mpratului ar nsemna prea puin pentru mine... Dar ordinul tatlui meu...
mort sub ochii mei!... Dac ar fi trit, a fi ncercat s-l conving. Mort... ce a mai
putea face? Spunei-mi, seniore de Ponthus, ce pot face eu acum mpotriva
comandorului d'Ulloa?
i Clother, strivit de uluire i de groaz, cu inima cuprins de teroare, Clother,
o, Clother, fiu al nobilului Philippe de Ponthus, ct de ginga i de frumos a fost
gestul tu cnd, gonindu-i lacrimile i zdrobind cu un cuvnt tnra ta via
pentru a asculta de onoare, ai rspuns:
E drept. Nu putei face nimic, deoarece tatl dumneavoastr v-a cerut~o,
trebuie s ascultai!
i imediat adug:
Dac un brbat ar fi fost demn de voi, acest om demn... singurul care v-ar fi
meritat, nseamn c tatl vostru l-a cunoscut, l-a apreciat i l-a ales.
Nu pot face nimic?... Cel puin pot muri n aceeai zi n care, pentru a
asculta de voina tatlui meu, voi accepta s port numele acestui gentilom.
ntre ei se aternu o tcere adnc, solemn, ca i cnd fiecare din ei ar fi
neles c se rostiser cuvinte irevocabile, avndu-l drept martor pe Dumnezeu,
fiecare din ei angajndu-se n faa acestuia... deoarece amndoi erau dintre aceia
care se druie numai o dat n via... o singur dat... i asta era totul!
Dup cteva clipe, Clother ntreb cu blndee:
A putea s v ntreb, fr a v ofensa, numele gentilomului pe care
comandorul Ulloa l-a considerat demn de dumneavoastr?
i ea rspunse:
Amauri de Loraydan.
ntr-o clip Clother de Ponthus, fu n picioare.
I se pru c se clatin ca sub lovitura unei bucurii puternice.
Bucurie? Ce bucurie?...
Bucuria de a auzi numele gentilomului cel loial ales de comandorul Ulloa, ca
singurul demn de a o lua n cstorie pe Lonor! Bucuria de a afla dintr-o dat c

Sancho d'Ulloa se nelase! C Lonor putea, chiar era datoare, s nu asculte de


voina mortului, deoarece acel gentilom se numea Amauri de Loraydan!
Cu acelai gest spontan i delicat pe care-l avusese mai nainte i Lonor, o
apuc de mn i cu blndee o conduse pn la capel, oprindu-se n faa
sarcofagului.
Venerate senior, spuse el, n ziua n care m-ai luat aproape muribund, dintro cas ndeprtat, de pe marele drum care miuna de mercenari, tocmai fusesem
rnit de doi indivizi, din care unul este deja mort. Dar cellalt triete i poate
mrturisi c spun adevrul. Monseniore, cei doi bandii care au ncercat f m
omoare, fuseser pltii ca s fac asta! Pltii de un gentilom cruia i fusese fric
s se msoare cu mine la lumina zilei! Acest gentilom la cruia, nc de pe cnd
tria tatl meu ar fi trebuit s i se smulg pintenii de cavaler i cruia, ca urmare a
unei asemenea laiti ar fi trebuit s i se taie pletele, acest om, seniore d'Ulloa, se
numete Amauri de Loraydan, i ca urmare celor mrturisite de mine, acum i aici,
l provoc la lupt cu orice arm, chemndu-l la judecata Domnului, pn cnd unul
din noi va muri.
Lonor se cutremur.
Fix statuia comandorului cu o privire stranie i, fr voie, dus de valul
sentimentelor ce-i invadase sufletul spuse:
Oh! Tat! Ai auzit acuzaia nfricotoare pe care Clother, senior de Ponthus,
a adus-o mpotriva lui Amauri, conte de Loraydan...
Dar Clother deja continu:
Sub falsul pretext al unei explicaii loiale, am fost atras ntr-un palat din
Paris, pe drumul spre Corderie, de un gentilom pe care, n faa tuturor, chiar i n
faa voastr, senior d'Ulloa, l insultasem. Odat ajuns n palat, trdat i luat prin
surprinderi, am fost nchis ntr-o camer ntunecoas de ctre acelai gentilom,
condamnndu-m astfel la moarte prin foame i sete deoarece i era team s se
dueleze cu mine, i era team de o lupt pe cmp deschis. i acest om cruia,
pentru o asemenea fapt, n timpul cavalerilor ar fi fost condamnat s i se frng
spada pe eafod de ctre clu, acest om, monseniore, nc se mai numete Amauri,
conte de Loraydan. i eu, Clother de Ponthus, l acuz de aceast laitate i m
declar gata s-mi susin acuzaia, mpotriva oricui, cu orice arm pe care acesta o
va alege...
i ntorcndu-se spre Lonor. ca i cnd ar fi ateptat din partea acesteia o
judecat care urma s-i hotrasc viaa ori moartea, spuse cu o voce emoionat:
Nu numai fa de tatl vostru am adus aceste acuzaii mpotriva contelui,
dar mai ales n faa voastr. i fie ca statuia comandorului s se ridice n aceast
clip pentru a m dezmini dac am spus uni neadevr.
Nu e nevoie, seniore de Ponthus, consider acuzaiile voastre drept adevrate
i v aduc mulumirile melc fiindc m-ai fcut s evit infamia de a purta un nume
dezonorat.

Dac morii pot auzi i nelege, comandorul d'Ulloa, culcat pe dalele capelei, ar
fi aprobat cuvintele fiicei sale... Dar dac morii aud ceea ce spun cei vii, mai era o
moart care se odihnea, de asemenea, n aceast capel i care ar fi surs n
mormntul ei aa cum numai mamele tiu s surd cnd zorii bucuriei apar mi
sudetul copilului iubit.
Ai auzit, Sancho d'Ulloa?
Ai auzit, Agns de Sennecour?...
ntre Clother de Ponthus i Lonor d'Ulloa nu se stabilise nimic, dar faptele lor,
atitudinea lor, arta c lutul era stabilit. Nu schimbaser nici un cuvnt de
dragoste: dar tot ce-i spuseser pn acum fusese un cntec de dragoste. Nu-i
promiseser nimic, dar mai mult dect orice jurmnt, puseser drept gaj sufletul
lor... i amndoi ar fi fost mirai dac cineva le-ar fi spus c n aceast zi i
celebraser logodna, dar fiecare avea n inim certitudinea c de azi nainte i
aparin pe vecie.
Dup aceast scen scurt din capel, Clother de Ponthus iei din palatul
d'Arronces i, n grab mare, o lu pe strada Saint-Denis. Graba nu-i era dictat de
bucuria prin care tocmai trecuse i nici mcar nu se gndea c ajunsese la fericire
i c, pentru prima dat simea un sens n via, nici nu-i spunea c pn atunci
cerul nu mai fusese att de albastru i soarele att de strlucitor, nu, pur i simplu
i spunea c simte o foame de lup... i mergea att de repede tocmai fiindc i se
prea c hanul Ghicitoarei e departe i dorea s se vad aezat ct mai repede la
mas...
Adevrul este c avea o foame teribil...
Clother de Ponthus intr n han i, printre zgomotele voioase ale paharelor
ciocnite, printre rsete, ntrebri zgomotoase, n acel decor viu, de mese ncrcate de
vnat aburind de arome, atac n mare vitez farfuriile aduse de madam Grgoire...
E sigur c mintea lui urma un drum hotrt dinainte, deoarece, spre sear, se
afla la el acas, aezat lng fereastr i bombnindu-l pe Ban-Frumos care nc nu
se artase, astfel nct se vedea nevoit s fac el treab valetului. (Nu-i mai amintea
c-i dduse liber toat ziua i cititorii tiu modul n care i-a ntrebuinat ziua BanFrumos). Treaba pe care o fcea acum consta din lustruirea unui pumnal.
Era o bucat de oel solid, clit o arm de temut.
Clother tocmai i a scutise vrful pe o bucat de piele presrat cu nisip lin i
acum freca lama cu o piele mai moale, uor umezit cu ulei.
Cnd termin cu pumnalul, l privi satisfcut i apuc sabia care se afla pe pat,
ncepnd i cu ea aceeai operaie. Mulumit de ceea ce fcuse, o ncovoie, o ncerc
fcnd-o s uiere prin aer, se asigur c mnerul i st bine n mn i n cele din
urm o puse la locul ei, murmurnd:
Sabie a lui Ponthus, fi-mi credincioas! Mie-mi revine fericirea de a o apra
acum pe Lonor! Mie singur!
i, pentru a suta oar de cnd se ntorsese acas, i arunc privirile pe o
hrtie pe care o pusese pe mas. Printre ncercrile de litere i celelalte semne

ciudate, de parc ar fi fost scrise de un copil ce nva s scrie, cuvintele din susul
paginii fuseser scrise de o mn nendemnatic sau tremurtoare:
Clother de Ponthus.
i mult mai jos, un singur cuvnt: Vino.
Era mesajul primit chiar n aceeai diminea de majordomul palatului
d'Arronces.
Alturi de aceast hrtie, aezat pe mas, se mai afla o alta, pe care ncepu so citeasc.
Era dubla relatare a donei Silvia i a lui Jacques Aubriot.
E evident, murmur Clother dup ce termin de citit, soia lui Juan Tenorio
a avut un fel de halucinaie. Probabil c a scris mesajul gsindu-se ntr-o stare de
somn, acea stare stranie care permite somnambulilor s ndeplineasc tot felul de
fapte la care nu ia parte i voina lor. n ce-l privete pe intendent, cred c hazardul
l-a adus n faa locuinei Maison-Blanche n momentul n care nobila doamn cuta
un mesager.
Dup aceea, puin cte puin, ncepu s-i aminteasc de viaa sa, gndindu-se
la cltoria pe care o fcuse la castelul Ponthus, la scrisoarea pe care o gsise n
mnerul sbiei, i-i spuse:
"Secretul lui Ponthus este pzit acum de statuia comandorului. Dar am jurat c
voi ajunge la caseta de fler. Este dreptul i datoria mea. A putea oare ntreprinde
ceva i chiar protejarea lui Lonor, nainte de a-mi cunoate mama, de a citi, poate,
o ultim recomandare pe care mi-o face de pe patul morii?... Trebuie s sap
neaprat sub sarcofagul din capel, ncepnd de mine... Oh! i de ce de mine? De
ce nu chiar n noaptea asta?... De ce nu chiar acum?..."
Clother auzi ceasul din turnul bisericii btnd ora unsprezece.
"S mergem!" se decise el brusc.

Capitolul VIII

Semnalul de alarm

Pe la nceputul acestei nopi, n care Clother lu hotrrea de a merge imediat


la palatul d'Arronces, messire Turquand, potrivit obiceiului su de fiecare zi, i puse
locuina n stare de asediu i pregti aprarea cu atta grij ca i cnd ar fi avut
certitudinea unui atac apropiat.

Dup o ultim vizit general care-l liniti pe deplin, constatnd c


"garnizoana" pe care o instalase n fortrea este gata s acioneze n caz de nevoie,
o chem pe madam Mdarde, slujnica de credin a lui Brengre.
Nouti? o ntreb el.
Nici una, Messire. Din seara n care mi-a dat zece scuzi de aur la
Salamandra pentru a-i duce lui Brengre acea scrisoare pe care v-am adus-o
dumneavoastr, nu l-am mai revzut pe omul...
Poi spune Maiestatea Sa, Regele Franei, spuse Turquand cu un surs
nfricotor.
Aa este, Maiestarea Sa, regele! spuse Mdarde fcnd o reveren. Nu
ndrzneam.
Pe scurt, nici o noutate pe ziua de azi?
Nimic. La fel ca ieri i alaltieri i ca n zilele de mai nainte.
Dac va reveni...
Turquand se opri.
Dac i cere s-l introduci n cas...
Oh! V voi da de tire, messire!
Foarte bine. i apoi...
Simplu! fcu madam Mdarde. Nu-i voi deschise ua!
Turquand se juca cu un pumnal pe care-l inea n mn, i ncerc vrful
apsndu-l pe degetul mare de la mna stng. i-i spuse femeii:
Madam Mdarde, dimpotriv, i vei deschide.
Dumnezeule! fcu Mdarde, mpreunndu-i palmele pe piept.
Va trebui s-i deschizi, repet Turquand cu asprime...
i n timp ce femeia se retrgea, el o chem napoi.
Madam Mdarde, v-am promis c, oricare ar fi suma pe care regele v-o d, eu
v voi da dublu.
i v-ai inut de cuvnt, messire.
Cu ncepere de azi, v voi da triplu.
E prea mult, messire. Ceea ce fac eu, fac din devotament.
Sunt sigur. Dar tot att de sigur sunt cil devotamentul trebuie rspltit. Un
ultim cuvnt, madam Mdarde: n ziua sau n noaptea n care-l vei introduce pe
rege n casa asta, dac nu m vei preveni la timp, v voi strpunge cu pumnalul
sta.
Madam Mdarde se cutremur i ncerc s schieze un gest, dar Turquand o
opri cu asprime i continu:
Dimpotriv, dac m vei preveni la timp, v voi da douzeci de mii de livre.
Douzeci de mii de livre! se blbi Mdarde, sufocndu-se.
n aur, spuse linitit Turquand. Suma-i deja pregtit. Iat-o.
i trase un sertar pe fundul cruia madam Mdarde vzu sclipirea aurului.
Turquand nchise sertarul i repet cu blndee:
Sunt ai dumitale. Du-te i gndete-te la asta.

Da. Numai la asta se gndea ea acum. Era orbit. ntoars n camera ei,
revedea n minte sertarul n care afla acea comoar... i se gndea la ea.
"Chiar dac ar fi s ajung ceretoare n Curtea Miracolelor i nu-l voi trda pe
messire Turquand. Regele este un mare rege, dar eu sunt madam Mdarde. Ce poate
face regele mpotriva cinstei lui Mdarde? S vin numaidect. Va fi bine primit, pe
cinstea mea. Dar n ce-l privete pe contele Loraydan... seniorul Amauri, i spuse
ea, este iubit de scumpa mea Brengre i messire Turquand l place. El e logodnicul
i cstoria se va face..."
Suspin mulumit.
"Sigur, murmur ea, nu nseamn c-l trdez pe messire Turquand dac nu-i
spun c seniorul Amauri de Loraydan vrea s-o vad n secret pe Brengre. i nu
nseamn c am trdat dac i-am spus ei. nc mai rezist, scumpul copil. Dar va
consimi, m nsrcinez eu cu asta. Nu-i nici un ru n asta deoarece nobilul i
viteazul Amauri este logodnicul agreat..."
i conchise:
"Dac i contele Loraydan m pltete att de generos cum mi-a promis, iatm bogat pn la sfritul zilelor mele... i fr s comit nici un ru pentru asta."
Brengre se afla ntr-o camer frumoas, lipit de sala de primire, camer
luminat de o lumnare mare, din cear parfumat, rsfoind distrat o carte de
rugciuni legat n argint.
n aceast atitudine vistoare o surprinse Turquand.
Se apropie cu blndee rmnnd tcut cteva clipe, dup care spuse:
La ce anume te gndeti n seara asta? ntreb el, surznd. Te ntreb numai
aa, de form, fiindc-i cunosc rspunsul de pe acum.
Fata ncepu s rd.
Aa este, spuse ea. La el m gndeam. La ce altceva s m gndesc.
Dumneata i el alctuii lumea mea de gnduri. Priveam aceste flori. Ultima oar
cnd a venit, n timp ce v vorbea, n picioare, n sala de primire, mna sa, cu un
gest mainal, a mngiat buchetul pe care-l pusese pe o mas i am observat c
mn-i atinsese violetele acestea; aadar, le-am luat i le-am pstrat ca amintire a
acelei clipe fericite.
Da, spuse Turquand, nduioat, da, n via acestea sunt cele mai preioase
amintiri. Mai trziu, mult mai trziu, cnd vei fi soia lui de ani de zile i cnd vreo
tristee oarecare te va cuprinde, poate c aceste flori, demult uscate, te vor consola
amintindu-i aceste clipe fericite.
Tcu un moment, dup care continu cu gravitate:
n ce-l privete pe contele de Loraydan, l consider demn de tine. Iubete-l,
iubete-l din toat inima, fiindc numai aa se face iubit o femeie..
Tat, spuse ea cu timiditate, cred... da, cred c i el m iubete.
Ce tii tu? ntreb el vesel.
i continu cu acelai ton de veselie:

Ei, pe Sfnta Fecioar, tu tii c i el te iubete fiindc o tii, asta-i tot. i


prost sunt c te ntreb de unde tii. De altfel, te vrea de soie. Ce trebuie mai mult.
Iat, n curnd vine februarie... i n a douzecea zi a lunii se va celebra cstoria, e
scris i jurat... i tu vei fi contes!
Dup ce pronun ultimele cuvinte, acest brbat cinstit, energic, inteligent, se
simi roind de plcere i bucurie; aceasta era rana secret a sufletului su. Credea
c avnd titlul de contes, Brengre va fi mult mai fericit. Sau cel puin i spunea
c aa crede.
Mai discutar linitii cteva secunde, aa cum fceau n fiecare sear.
Dup care Brengre se duse n camera sa i Turquand intr ntr-un fel de
atelier pe care i-l amenajase n propria-i locuin.
Acolo redeveni el nsui: un artist pasionat de munca pasionant i plcut de
a traduce cu miestria minilor visurile unui creier creator. Privi cu plcere obiectele
terminate sau pe cele ncepute, farfurii pe care se vedeau scene cavalereti, pahare
pe care se nlnuiau viziuni fantastice i mai ales un ibric, cruia tocmai i modela
ceara.
l contempl timp ndelungat i murmur:
Va fi ncoronarea vieii mele...
n acest moment auzi un zgomot pe drumul spre Corderie, ceva ce aducea cu
zgomotul nfundat al unei litiere n mers.
Un minut mai trziu Turquand se afla afar din cas. Auzi n mod distinct
scrnet de roi i tropit de cai. Se afla i o trup de clrei. Dar cine erau? Pentru
ce? Pentru cine? Pentru o clip sper c trup se va ndeprta, c trecea pe acolo
doar aa, din ntmplare Dar nu: oamenii se oprir la o sut de pai de palatul
d'Arronces i de locuina lui Turquand.
Era cam miezul nopii...
Cu sprncenele ncruntate i faa crispat de ur i furie, Turquand bombni:
Dac Mdarde a trdat, o sugrum. Ct despre rege, s vin, s intre, acest
demn rege! Numai s ndrzneasc s-mi foreze ua! i mine, regele Franei nu va
mai fi Francisc I.
Se strecur de-a lungul coridorului cu pai supli i rapizi, naintnd invizibil n
ntuneric fr a face nici cel mai mic zgomot. Curnd ajunse la colul strzii sil reui
s vad c litiera fusese ntoars cu faa spre palatul d'Arronces i acum era oprit.
Cam cincisprezece oameni, unii pe jos, alii clri, stteau n preajma litierei,
nemicai i tcui. Ce ateptau ei?
"A sosit ora atacului! strig n sinea sa Turquand. Ei bine, fie!"
i se retrase.
Dup cteva momente se afla n locuina sa.
Zvor ua, ls s cad oblonul de fier i puse n aciune semnalul, semnalul
de alarm!
Semnalul care o prevenea pe Brengre: "A venit dumanul! A venit ceva mult
mai groaznic dect moartea! A venit ruinea! Grbete-te i fugi n adpost!"

Un minut mai trziu, cei doisprezece servitori oamenii garnizoanei sale se


aflau la posturile lor iar Turquand pzea ua n spatele creia se afla Brengre.
Toat manevra se fcuse fr nici cel mai mic zgomot, n ntuneric, rapid i
metodic. Locuina devenise de neptruns.
Semnalul de alarm o trezise pe Brengre.
Cu o grab calculat, se mbrc ntr-un costum pe jumtate brbtesc, care-i
asigura uurina micrilor, costum special fcut pentru un asemenea caz.
Dup aceea se apropie de dulapul cruia Turquand i artase mecanismul
contelui de Loraydan i aps pe floarea unui cui. Dulapul se deschise...
Brengre intr, nchise ua i trase micul zvor care imobiliza mecanismul.
De acum se afla n cea mai deplin siguran...

Capitolul IX

Atacul nocturn

La ora unsprezece noaptea, brusc i fr nici un motiv ntemeiat de a aciona


imediat, Clother de Ponthus luase hotrrea de a se duce la palatul d'Arronces
pentru a cuta caseta de fier ce-i fusese semnalat de scrisoarea gsit n mnerul
spadei lui Ponthus.
"Dar de ce chiar acum? i spuse el. De ce n noaptea asta i nu n alta?"
n acelai timp se pregtea totui n grab.
i tot cu aceeai grab o lu pe cel mai scurt drum spre palatul d'Arronces.
Mergea ca atunci cnd te ndrepi spre o aciune decisiv.
i se ntreb dac nu cumva graba asta nu era pentru a cuta n capel, sub
mormntul comandorului d'Ulloa, chiar n aceast noapte.
Era vorba despre altceva...
Ce anume? N-ar fi putut spune!
Orice ar fi fost, ajunse curnd la grilajul palatului d'Arronces i atunci i se pru
c aude, la o oarecare distan, un nechezat imediat nnbuit, dar noaptea era
mult prea ntunecoas pentru a distinge ceva i de altfel, acest incident care, dac lar fi gsit ntr-o alt stare de spirit l-ar fi alarmat, acum de-abia i ddu atenie.
i scoase mantia, o fcu sul i o arunc peste grilaj n parcul palatului.
"i acum, Ponthus, du-te i caut-o!" i spuse el cu un surs ciudat.
O secund mai trziu escalada grilajul i odat ajunss n parc, urm drumul
descris n scrisoarea din mnerul spadei, ocoli capela i se opri n faa uiei
acesteia. Privi scurt n stnga i n dreapta i gndi:
"n locul sta a czut Philippe de Ponthus, lovit de moarte de sabia baronului
de Maugency. i tot n locul Ista am ncruciat cu spada cu Amauri de Loraydan. i

acum m aflu aici, aproape fr voia mea. S fie, oare, unele locuri predestinate? i
cum s le tii? Nu, asta se datoreaz numai hazardului."
Cu vrful pumnalului ncerc s deschid uia, dar constat c aceasta era
deja descuiat; nu avu de fcut dect s-o mping, cheia se afla n broasc, n
interior.
Intrat n capela slab luminat de o candel ce se afla deasupra altarului se
ndrept imediat spre sarcofagul fcut la ordinul Lonorei.
Cteva secunde contempl statuia, dup care murmur:
"O, tu, cel care eti tatl Lonorei, iart-m c-i tulbur somnul n care te
odihneti. Dac-i adevrat c morii pot citi gndurile celor vii, vei vedea c n-am
venit cu intenia de a profana. Actul pe care vreau s-l ndeplinesc mi-e cerut de
necesitate, sau mai bine spus, din pietate filial. Dac te-ai gndi la faptul c nu-mi
cunosc nici mama, nici tatl i c dorina mea de a le cunoate mcar numele este
legitim, m vei ierta c-i deranjez somnul i-i vei ntrerupe pentru un minut visul
de eternitate pe care tocmai l-ai nceput..."
Cltin din cap i trecu imediat la treab, ncepnd mai nainte de toate s
numere rndurile de dale plecnd dinspre tabernacol. Al aptesprezecelea rnd se
afla cam n dreptul minii comandorului. Clother vzu c trebuie s scoat dou
dale pentru a putea spa sub sarcofag...
"Ei, hai! i spuse el. S atacm mai nti dala asta; vom vedea pe urm ce mai
e de fcut..."
Dar fu cuprins de un rs nervos care sun ciudat n tcerea capelei.
"S atac dala! i spuse el. Dar cu ce?"
Tocmai observase abia atunci c nici mcar nu se gndise s aduc cu el
ceva unelte pentru treaba asta special. Nu avea nimic, numai spada, care i s-ar
fi frnt i pumnalul care nu era de-ajuns.
Adevrul este c Ponthus se afla n imposibilitatea de a-i ncepe munca.
"i atunci... ce-am venit s fac aici?..."
i de ce tocmai n momentul n care-i punea aceast ntrebare, care n mod
sigur nu-i avea nici un rost, de ce tocmai n acest moment ncet s se mai
gndeasc la mormntul comandorului i la caseta de fler a lui Ponthus, la
necesitatea de a gsi o unealt pentru a ridica dala?
Fr ndoial c era mpins de fore nevzute spre un scop bine definit.
De ce, deodat, Clother de Ponthus reciti dintr-o privire, n imaginaia-i
aprins, relatrile donei Silvia i a lui Jacques Aubriot
Da, de ce gsi el aproape imediat rspunsul la ntrebare?
i acest rspuns, care chiar i lui i se pru straniu pn ntr-att nct l fcu
s se cutremure, acest rspuns l rosti cu voce tare:
i totui e simplu: sunt aici pentru c am fost chemat...
i-n aceeai clip se fcu auzit un fel de tumult surd, nnbuit, care venea
dinspre parcul palatului: oameni care alergau, ordine date cu voce joas i apoi un
strigt, o chemare tragic, o voce de femeie care chem cu disperare n noapte:

Clother! Clother! Clother!


Iat-m! strig n gura mare Clother de Ponthus.
Camerista de ncredere a Lonorei se numea Domenica i era spaniol. Venit
la Paris de mai muli ani, aflase c don Sancho d'Ulloa era stpnul palatului
d'Arronces i i se prezentase. Primit n calitate de camerist, manierele sale
insinuante i titlul de compatrioat atrsese repede simpatia Lonorei.
Era o brunet cam la treizeci de ani, cu ochi focoi i trsturi slabe i
nervoase. Psihic, putea fi catalogat ca fcnd parte din categoria eternelor
ndrgostite, lire impulsiv i periculoas. n ceea ce privete morala, ar fi putut
rmne inofensiv toat viaa dac nevoia de a face cuiva ru n-ar fi mpins-o de la
spate.
Din nefericire pentru Lonor, aceast Domenica, dup numeroase aventuri care
nu-i lsaser dect o rmi de cinste n care ea nu crezuse n mod serios nici
mcar la nceput, se ndrgostise n mod pasionant de o uniform.
Uniforma fcea parte din compania de halebardieri din care se alegeau oamenii
ce fceau de gard la Temple. Domenica l vzu i se declar nvins: formele atletice
i figura roz i strni admiraia; cteva micri ale bustului i rsucitul mustii
sfrir prin a o nnebuni de tot.
Acest flcu, a crei prostie monumental complet de minune frumuseea-i
rzboinic, se numea pur i simplu Simon neal setea: era plcut i expresiv.
Dac deseori i nela setea prin crciumile din jurul palatului Temple, solda
nu-i prea ajungea pentru acest lucru. De altfel, Simon trecea drept un ru platnic.
Atunci interveni idila cu Domenica; aceast idil se leg ntr-o tavern, ntr-o zi
cnd bietul nal-Sete, fr o para chioar, suporta cu stoicism njurturile
crciumarului furios... i Domenica plti!
De atunci continu tot aa...
Continu s plteasc, potolind setea lui Simon aa nct leafa sa de abia
ncepuse s-i mai ajung. Ori, pentru a-i pstra iubirea viteazului Simon, i-ar fi
vndut sufletul i diavolului.
Diavolul se prezent n faa ei sub chipul contelui de Loraydan nsoit de civa
scuzi de argint... Pe scurt, Domenica deveni spioana pltit de Loraydan.
i dac, uneori, n faa farmecului i buntii ncreztoare a Lonorei i se
ntmpla s simt oarece vagi rmie de remucare i le nbuea repede.
n seara aceea Domenica se nsrcinase s o oblige s se ridice i s mearg n
parc n momentul care-i va fi comunicat printr-un semnal convenit mai dinainte.
"Pentru a o obliga pe dona Lonora s se mbrace, s ias din camera sa i s
coboare n parc n plin noapte, gndi Domenica, nu am dect un mijloc, unul
singur..."
i ntr-adevr, nu avea dect un mijloc.
Un moment dat auzi semnalul.
Domenica intr n camera n care dormea Lonor i o trezi.
Vznd figura rvit a cameristei, Lonor ntreb nspimntat:

Ce s-a'ntmplat?
Ah! Doamn, o mare nenorocire!...
Ce nenorocire?... De altfel, trebuia s m atept. Ce nenorocire? Hai,
vorbete!...
Rnit. E grav rnit! Cum? De cine? Nu tiu! i cum se face de se afl n parc
la aceast or din noapte?... n sfrit, zace sub teiul din parc... i-am auzit
gemetele... i am cobort...
Dar despre cine-i vorba? Despre cine vorbete, buna mea Domenica?...
E prea rnit pentru a putea merge pn n cas. Ah! Doamn, v rog s
cobori i s-l vedei... plnge... spune c are multe lucruri s v spun nainte de
a muri...
Domenica, pe mine m faci s mor! Spune-mi despre cine-i vorba!
Dar, doamn, v-am mai spus. Oare, v-am spus? Mi-am pierdut capul... n
sfrit, e vorba despre el, doamn... despre acel tnr gentilom care a venit azi
diminea... seniorul de Ponthus...
Lonor tresri i pli.
Imediat ncepu s se mbrace.
Bine, spuse ea, calm. Du-te i caut-mi-l pe majordom. Repede!
Domenica iei. Cteva minute mai trziu, Jacques Aubriot apru,
nspimntat. Lonor era deja mbrcat. Tocmai scotocea printr-un sertar n care
inea alifii, bandaje i scam.
Pregtete o camer, spuse ea. Trimite n parc o saltea pentru a aduce pe ea
un rnit. S vin civa oameni cu tore. Dumneata nsui vei veni apoi n parc. Hai,
condu-m, Domenica...
Domenica apuc o fclie i trecu nainte.
ncepur s coboare scara interioar, uriaa a palatului.
Domenica deveni mai palid dect Lonor.
"Ce vrei s faci? Ce vrei s faci? i rsuna n minte voce... o voce pe care nu o
cunotea... o voce... o voce care nici un ticlos nu reuete s-o fac s tac...
Cnd ajunser afar, fclia se stinse i Domenica fi strbtut de un fior.
Doamn, bolborosi ea.
Ei bine, spuse Lonor, condu-m la teiul acela!...
i se repezi nainte, cu gtul strns de nelinite, rvit de durere.
n acel moment apru i Jacques Aubriot innd n mn o tor; i acest col
al parcului fu luminat deodat. Lonor vzu un brbat venind spre ea.
Don Juan Tenorio!...
Lonor se ntoarse spre Domenica i-i fu de-ajuns o privire; Domenica i
acoperi faa cu minile, scoase un geamt slab i fugi... fugi spre grilajul parcului,
spre cele zece monezi de aur care-i mai rmseser de primit.
Don Juan veni pn la Lonor. Era nu palid, era livid.

Aceast scen i apru fetei c un vis urt... l vzu pe don Juan nclinndu-se,
nclinndu-se adnc n faa ei murmurnd cuvinte de dragoste, apoi, brusc se
ndrept cu o micare furioas i-l auzi spunnd cu o... aspr i violent:
Vezi bine c sunt hotrt la orice. Trebuie s m urmezi. O litier se afl n
strad. Te iau cu mine. Te rpesc. Eti a mea. Orice rezisten ar fi inutil... Vezi
bine, nu?
Lonor continua s stea dreapt i ferm. Cuvntul n ni fi putut declana
teroarea nc nu se produsese. i totui, nu avea asupra ei nici o arm. Nici nu fu
nevoie ca don Juan s-i arate: zri distinct cam doisprezece oameni, bine narmai,
din acei oameni, care la cderea serii, burghezii i privesc cu team pe la rspntii.
Lonor arunc o privire rapid n spate, spre ua pe care ieise i care-i putea
asigura o posibil retragere. Dar vzu c orice scpare pe acolo-i imposibil: ua era
nchis i era pzit de doi ticloi cu pumnalele n mini, evident pentru a
mpiedica orice ajutor venit din interiorul palatului.
n ce-l privete pe nefericitul Jacques Aubriot, acesta se afla acolo, la faa
locului, mpietrit, cu tora n mn, adevrat statuie a uluirii. Numai buzele i se
micau poate spunea o rugciune sau recita versuri din Virgiliu sau Horaiu...
Iat ce vzu Lonor n cele trei sau patru secunde care trecur de cnd fugise
Domenica.
Capcana fusese montat cu dibcie.
Dar ceea ce nu vzu ea, era tocmai organizatorul acestei capcane, regizorul,
dac-i putem spune astfel: se afla dincolo de cercul de lumin, n dosul unui
trunchi, cu faa ascuns de pulpana mantalei.
De acolo, ntunecat, gnditor, asemeni geniului rului, Amauri de Loraydan i
urmrea lovitura de teatru...
i Juan Tenorio continu:
Te iubesc, Lonor. Pe ce am mai scump pe lume te iubesc! Pe triile cerului,
te iubesc! Pe tot iadul, n care m-a duce bucuros dect s te pierd pe tine, te
iubesc! Ah! i-am spus c vei cunoate dragostea lui don Juan. Vezi de ce este el n
stare. Vezi c i laitatea mea e bun la ceva. Vezi c don Juan nu se teme de nimic,
nici chiar de a se dezonora n faa ta, nici chiar le ura ta. Vino, Lonor... vino de
bun voie, vino fr c eu s te silesc, vino liber i mndr, vino spre fericire, vino
spre dragoste...
Se opri, contemplnd-o cteva clipe i mbtndu-se de frumuseea ei.
"Ah! Nebun ce sunt, gndi Lonor. Ah! Nefericit ce sunt. Da, nefericit. Cum
de am putut uita s iau cu mine pumnalul meu credincios!"
Se scurser cteva secunde. i deodat, Juan Tenorio o vzu aa cum era,
eapn, cu o asemenea atutudine de dispre, nct fcu un pas napoi. Apoi,
imediat fruntea i se nroi. Un fulger i scapr din ochi i ceva ce aducea cu o
njurtur aspr i iei de pe buze. Mna i se ridic i apuc braul Lonorei... Era
gestul de care ea se temuse pn atunci, gestul care, dintr-o singur lovitur dobora
calmul n care ca se refugiase i declana spaima, teroarea... ncerc s fac un salt

napoi, i-l auzi cum d un ordin, ordinul de a o nha i de a o duce de acolo, auzi
cum cei doi ticloi se apropie i n acel minut de teroare mrturia dragostei din
inim i se urc pn pe buze, fiindc din instinct, fr a-i da seama, lans un apel
disperat spre cel pe care-l iubea, un nume ni de pe buzele ei i acest nume era:
Clother!
Don Juan surse sfidtor n timp ce Loraydan rnji n ntuneric. Bandiii
ridicar din umeri i Jacques Aubricot murmur n sine:
"Vai! Din pcate seniorul de Ponthus e departe!..."
Cu toat fora i cu ncredere n singurul ajutor posibil pentru ea, Lonor
izbucni cu o voce puternic:
Clother! Clother! Clother!
Sursul lui don Juan se ofili.
i Loraydan se retrase mai mult n umbr, murmurnd un blestem.
Majordomul, n culmea bucuriei, ncepu s strige ca un nebun: E aici! Printre
ticloii nspimntai se dezlnui panica, doi dintre ei cznd rnii mortal di
lovituri de pumnal, ali doi rostogolindu-se departe, pe jumtate ucii de loviturile
grele date de garda spada lui Ponthus i Clother apru acolo, strlucitor,
nspimnttor. Clother lovea cu vrful spadei, cu tiul. Clother czuse asupra
bandei ca fulgerul care cade asupra turmei. Un Clother nebun de o sublim
nebunie, nebun de furie i de dragoste, un Clother de neatins, invulnerabil din
cauza forei pe care i-o ddea dispreul fa de pericol, cnd srind, cnd nvlind
cu spada ridicat, cnd n genunchi, cnd n picioare! Lovind cu pumnul n stnga
i cu spada n dreapta, Clother lupta ca pe vremea uriailor din legendele
cavalereti...

Capitolul X

Aici se odihnete Agns de Sennecour

Dou minute de zngnit de spade, de zgomote cristaline, de zgomote sonore i


puternice, de njurturi, de strigte de durere, de vociferri, dou minute de uragan
dezlnuit... i locul deveni curat..
Atunci se opri i Clother de Ponthus, acoperit de snge i sudoare, cu tunica
atrnnd n zdrene; se opri i o privi pe Lonor d'Ulloa...
Ea i surse...
n timpul luptei, n apropierea morii, sunt unele cuvinte care, prin ele nsele
nu spun nimic, dar care conin o lume ntreag. i ea i spuse:
Aadar... erai aici?...
Clother fcu un semn afirmativ din cap i inima i tremura...
Pe el! Pe el! url o voce plin de turbare. nainte! La asalt! Ucide! Ucide!
Ucide!...

La moarte! vociferar bandiii.


Ucide! Ucide!
nainte! nainte!
Clother tresri; i se pru c recunoate acea voce care dduse ordinul de atac.
Dar o privire rapid l fcu s vad c banda, care se reunise i se grupase cam la
treizeci de pai. Venea spre el, n ordine i mai era ntrit i de ali spadasini care
probabil veniser l urma unui apel. Acum erau doisprezece, fr a-l mai pune la
socoteal i pe eful expediiei care se inea n urma bandei, cu faa ascuns de
poala mantiei. n ce-l privete pe Juan Tenorio, Ponthus nu-l mai vzu
La capel! spuse Clother.
Lonor ascult imediat i se ndrept spre uia lsat larg deschis de Clother
n momentul cnd i fcuse apariia la faa locului. Ponthus mergea n spatele
Lonorei, ca un fel de ariergard care protejeaz retragerea; mergnd cu spatele
nainte i cu faa spre atacatori.
Bandiii nu se mai grbeau: erau hotri s atace de aceast dat metodic, ca
i cnd ar fi avut de luptat cu o for egal cu a lor; n faa lor se afla doar un singur
om, dar acum i cunoteau valoarea.
Lonor ajunse la capel fr nici o greutate i intr.
n acel moment, Clother vzu cum doi atacatori, sub conducerea efului
necunoscut, se desprind de trup i intr rapid n palat.
Intr i el, la rndul su n capel, nchise ua cu cheia, trase zvorul, fcu o
scurt inspecie i spuse:
Ua este din stejar gros, ntrit cu plci de fier va rezista cel puin zece
minute.
Nu-i nevoie s rmnem aici zece minute, spuse Lonor; n timp ce ei vor
ataca uia, noi vom iei pe ua cea mare i...
Deodat se opri.
La ua mare, despre care ea tocmai vorbea i care ddea n interiorul palatului,
se auzi un zgomot. Clother se repezi i vru s o deschid.
Prea trziu! De afar se auzi zgomotul zvoarelor trase! i Clother auzi vocea...
vocea pe care acum o recunoscu... vocea lui Loraydan, care spunea:
Voi, tia, nu v micai de aici i ucidei-l dac ncearc s ias pe aici!
Ei bine? fcu linitit Lonor.
Ei bine, spuse Ponthus, suntem prizonieri... Ascultai!
i se auzir bubuituri nfundate de baros: pentru mai mult siguran, bandiii
bteau n cuie ua cea mare pentru ca atacul s se poat concentra numai asupra
celei mici.
V voi apra pn la moarte, spuse Ponthus.
Vom muri mpreun, fcu Lonor.
Afar nu se auzea nimic.
De fiecare parte a altarului se gsea un spaiu liber, n aa fel nct s se poat
face nconjurul acestuia. Dup o scurt cercetare, Clother ncepu s astupe una din

aceste treceri, cea mai ndeprtat de ui. n capel se aflau bnci, scaune, fotolii.
n cteva minute ridic o baricad mulumitoare. Lonor l privea cu un interes
crescnd.
Vor drma ua, spuse Ponthus. Cnd vor intra, v vei adposti n spatele
altarului. Va fi ultima noastr ntritur. Datorit baricadei, nu vom putea fi
surprini pe la spate i vor fi obligai s ne atace numai prin fa. Vedei c aceast
trecere e strmt i cred c nu vor trece prea uor. n orice caz...
Trase dou bnci uriae de stejar n spatele altarului, le ridic n picioare i le
sprijini de altar. Contemplndu-i opera, surse satisfcut.
O lovitur puternic se fcu auzit n ui i urm un torent de njurturi
furioase,
Deodat n mintea Lonorei i fcu loc o ntrebare stranie, pe care o formul
imediat cu o voce mndr nsoit de o nuan agresiv:
Erai aici, seniore de Ponthus. i asta, din fericire pentru mine, sunt de
acord. Dar cum se face c ai ptruns n toiul nopii n palatul d'Arronces?
Clother tresri.
Doamn, spuse el simplu, am intrat srind gardul.
Ai srit gardul? i de ce? Ce voiai s facei n capela palatului la miezul
nopii?...
Clother ar fi putut rspunde:
"Voiam s v salvez!"
Dar ar fi fost prea uor sau prea complicat. Adevrul i veni pe buze. Cu o
privire art spre sarcofagul comandorului d'Ulloa.
Sub dalele pe care st acest sarcofag, spuse el, este ascuns o caset de fier.
Am fost ntiinat de omul care m-a crescut ca un tat, cel cruia i port numele
venerabil fr a-mi cunoate propriul nume, de nobilul Philippe de Ponthus!
Lonor fremta de mirare i de mil.
Dintr-o dat i ddu seama c Clother de Ponthus nu se numea Ponthus i c
nu avea familie. Ce n-ar dat s se poat apropia de el i s-i tearg ochii n care
vedea sclipind lacrimi i s-i spun: Eu voi fi familia ta, eu!... Reui doar s
bolboroseasc:
Aa nct, acea caset pe care vroiai s o cutai sub sarcofagul
comandorului...
Conine acte care dezvluie numele tatlui meu i al mamei mele...
Nu v cunoatei mama?...
E moart. N-am cunoscut-o niciodat.
i nu-i tii nici numele!...
Nici pe al tatlui meu, spuse Ponthus cu o voce sumbr.
i-i ntoarse privirile, n timp ce Lonor i plec fruntea.
Cnd Clother i ndrept cu timiditate privirea spre ea o vzu plngnd...
Se ndrept spre ea, czu n genunchi n faa ei i-i spuse:

Lsai s cad asupra mea mcar o lacrim, Lonor i dac trebuie s mor
acum, voi muri cu fericirea n inim...
Ea se aplec cu blndee i apucndu-l cu ambele mini, l ridic, murmurnd:
Clother, nu vreau s murii...
Un val de bucurie puternic urc pn n creierul lui Clother. Pli puternic i
nchise ochii.
O loviur puternic zgudui uia.
ncepe atacul, spuse Clother, devenind imediat atent.
Sunt gata, spuse i Lonor.
Vei rmne aici, continu Clother aruncnd o privire n jurul su.
Privirea i czu pe inscripia pe care deja o mai citise:
Aici odihnete
prea nobila Agns de Sennecour
Deoarece palatul v aparine, spuse el, cred c vi s-a spus istoria lui. Ai
aflat cine a fost aceast Agns de Sennccour care-i doarme aici somnul de veci?
tiu c palatul i-a aparinut. Mai tiu c a murit de disperare n urma unei
crude prsiri, care nu mi-a fost povestit...
Moart de disperare? fcu Clother gnditor.
Biata femeie! murmur Lonor, care, printr-o dureroas asociaie de idei, i
aminti de moartea Christei, moart i ea n urma unei crude prsiri. Vai! adug
ea ct de multe sunt pe care un abandon le-a aruncat n disperare, prad ruinii i
morii!
E cea mai mare crim, spuse Clother, cea mai urt laitate.
Dup o nou lovitur, puternic, uia se crp i afar se auzi un urlet de
bucurie.
tii cine este cinstitul gentilom care se afl n fruntea acestor bandii i
dirijnd aceast nobil lupt?
L-am vzut, spuse Lonor plind de groaz. E Juan Tenorio
Nu, spuse Clother. Juan nu-i dect un instrument n mna unui stpn.
eful aciunii este acela care vi s-a cerut s-l luai de brbat.
Contele Loraydan!
El! De dou ori i-am recunoscut vocea... i chiar dac nu l-a fi auzit, tot la fi bnuit dup felul cum a fost conceput capcana. Aa nct...
Un trosnet puternic l ntrerupse... era geamtul uiei care era pe punctul de a
se prbui.
De aceast dat uia, dup ce se aprase ct putuse ea mai bine, sucomb
sfiat. O ran mare o strbtea de sus n jos. Clother fcu o micare ca pentru a
se arunca nainte.
V urmez! spuse Lonor cu hotrre.
Dac vrei s m pot apra, rmnei pe loc! spuse cu rceal Clother.

Ducei-v atunci i Dumnezeu s v ocroteasc!


Clother naint i ajunse la uia chiar n momentul n care viteazul Riquet-leBesace, mpins de nflcrarea sa, ncerc s ptrund prin brea fcut fr s mai
atepte ca ua s cad; din umbr ni un fulger de oel i Riquet-la-Besace, cu un
urlet de durere, czu pe spate n braele tovarilor si, dndu-i imediat duhul lui
Satan care, sunt sigur, rmase foarte ncurcat, netiind ce s fac cu el.
Atunci se auzi un concert asurzitor de njurturi, de blesteme i de ameninri
apocaliptice. Dar se auzi imediat o voce aspr care comand.
Nimeni s nu mai ncerce s intre pn cnd ua nu va fi smuls din locul
ei!
Afar se ls tcerea.
Dup care, deodat urma o lovitur puternic de berbec; uia scoase un
geamt sfietor, dar rezist din nou, agndu-se de balamale ntr-un suprem efort.
Cteva tore luminau scena teribil i flcrile lor se rsfrngeau n capel.
Clother simea cum mintea i se nvrtete. O durere puternic i fulger inima.
Arunc o privire prin crptura uii numrnd asediatorii. Erau numeroi,
puternici, furioi i bine narmai.
l vzu pe Juan Tenorio, cu spada n teac i braele ncruciate, l vzu i pe
Loraydan care acum nu-i mai ddea osteneala s se ascund i care dirija ntreaga
aciune. i atunci Clother i ndrept privirea plin de disperare spre Lonor.
Brusc se auzi o ultim lovitur, lovitura de graie i uia se prbui ntr-un cor
de strigte de bucurie, de njurturi i huiduieli. Acolo, n faa uii avu loc o lupt pe
via i pe moarte; Clother lovea, lovea fr ncetare, nemaiavnd n el viu dect
gndul care acum pusese stpnire pe mintea sa: Nu vreau ca ea s moar! Nu
vreau ca ea s moar! i la fiecare mpunstur n masa atacatorilor se auzea un
strigt, nea un jet de snge sau un blestem. Cu toate acestea, masa atacatorilor
nainta cu un pas, cu doi, avansa i reui s intre pe u... Clother era pierdut!...
Din dou srituri fu n spatele altarului...
Bncile pe care le aezase acolo czur cu un zgomot surd...
Banda intrat n capel se oprise din aciune; ncepea s se adune i s
alctuiasc un plan de atac. Tceau, dar din rndurile lor se auzeau scrnete i
ordinele scurte ale lui Loraydan.
Clother gfia. Era uluit.
Nu nelegea de ce i se las acest rgaz.
Dar curnd nelese: banda ncepuse s demoleze baricada pe care o ridicase:
altarul urma s fie atacat din dou pri era sfritul.
Privind-o pe Lonor, i spuse:
Voi muri... i dumneata
Dai-mi pumnalul, rspunse Lonor.
Pumnalul era rou de snge. Clother l terse l ddu, n timp ce fata i spunea:
Clother v-am neles gndul. Dac vei muri, jur c nu voi fi a nimnui, jur
c Tenorio nu va pune mna pe mine dect dup ce voi muri, jur s m sinucid n

clipa n care nu vei mai fi pentru a m apra. Murii deci n pace, seniore de
Ponthus i primii acum srutul logodnicei voastre
Atunci, cu un geamt de bucurie sublim i de durere nfricotoare, o
mbria suspinnd i amndoi se strnser n brae n timp ce buzele li se unir n
srutul lor de logodn.
Din baricad nu mai rmsese prea mare lucru.
Clother lu n mn spada lui Ponthus, se ntoarse spre fat i-i spuse:
Adio, Lonor...
La care ea i rspunse cu blndee:
Adio, Clother...
i-n aceeai clip, tresri puternic, ochii i se tulburar i pli puternic, fiind
cuprins de un tremur ciudat. De spaim se ddu napoi i cu o mn tremurtoare
i art lui Clother placa de marmur pe care se afla inscripia privitor la Agns de
Sennecour i, zpcit, cu ochii nspimntai, bolborosi:
Nu se poate, chiar aa, dintr-o dat, a venit moartea s ne ia?... Oh! Clother!
Mormntul sta se deschide oare pentru noi?
Clother privi i el la rndul su i vzu!
Vzu cum placa de marmur se mic ncet, ncet... c mormntul se
deschise... Da! Mormntul se deschidea! Cuprins i el de spaim, nemicat,
tremurnd tot, cu prul zbrlit, atepta ca Agns de Sennecour, moart, s le apar
n faa i s le spun:
"Venii cu mine acolo unde nu se afl nici ntristare, nici durere, venii la
odihna etern, departe de rutile lumii, venii n memoria salvatoare i
protectoare, venii n mormnt!..."
Dar nu Agns de Sennecour apru din mormnt.
Din spatele plcii apru o persoan graioas i adorabil, o fecioar blond i
vie, chiar foarte vie i care cu un surs fermector le spuse:
Repede, venii, venii i vei fi salvai!...
Era fiica lui Turquand!
Era Brengre!...
ntr-adevr, Turquand imaginase un mecanism ele aprare cu adevrat
ingenios!
Sunt unele spirite care se opresc la jumtatea drumului atunci cnd fac ceva i
altele care nu-i gsesc odihn pn cnd nu realizeaz pe deplin ceea ce i-au pus
n gnd. Turquand era unul din aceste spirite care nu dorea s se lase n voia
norocului.
Sistemul su de aprare era o capodoper...
Atunci cnd fusese trezit de semnalul de alarm, Brengre intrase n dulap i
trsese zvorul care bloca mecanismul. Dup care cobor scara ngust construii n
grosimea zidului, ajungnd curnd ntr-o mic pivni rotund.
Ordinele tatlui ei erau ca ea s se opreasc acolo i s atepte un alt semnal
pentru a pleca mai departe.

Mai departe?
Da, fiindc n mica pivni se afla o u, de acolo plecnd mai departe un
coridor subteran.
Dar Brengre deschise ua; vzu coridorul i ezit, cuprins de curiozitatea
care o muncea de mai mult vreme i care o mpingea acum s afle sfritul
coridorului.
"n toate acele alarme false pe care le ddea tata, totdeauna m-am oprit aici,
murmur ea. De ce n-a intra n coridor? De ce n-a merge pn la capt?"
Aprinse un felinar agat de perete de la o candel ce mic lng u i,
hotrt s afle totul, intr n tunel.
n momentul n care se aventur n acel tunel de piatr, ntunecos i rece,
Brengre simi cum o cuprinde teama.
Avu un moment intenia s se ntoarc.
i atunci i se pru... e greu de spus i totui... da: i se pru c trebuie neaprat
s mearg mai departe, pun la capt... c trebuie neaprat.
i scuturat nc de un tremur nervos, cu mintea iniiala de gnduri ciudate,
porni nainte.
Curnd ajunse ntr-o pivni asemntoare cu cea pe care tocmai o prsise,
pivni n care, de asemenea, se vedea o scar de piatr, ngust, care urca spre
suprafa. O urc fr team i avu ideea s numere treptele, constatnd c scara
era reproducerea exact a celei pe care o coborse; ajunse n cele din urm ntr-o
camer strmt...
"Aici nu se mai afl nici un dulap", i spuse ea surznd.
Dar se nela... era unul, ntr-un anumit sens, un dulap, dulapul morii... se
afla n interiorul unui mormnt! i ddu seama aproape imediat, observnd ntr-un
fel de ni un sicriu de piatr... fcu civa pai napoi, tremurnd, dar curiozitatea
fu mai puternic... Brengre se apropie i citi pe latura sicriului aceste cuvinte
spate n piatr:
La 30 decembrie din unul 1518, eu, Philippe, senior de Ponthus, am depus aici
rmiele pmnteti a celei ce a fost Agns de Sennecour, moart din cauz c a
fost nelat de Francisc, rege.
"Regele!" murmur Brengre.
i, tot aa cum spusese Lonor... cum spun toate femeile, i veni i ei pe buze
aceleai cuvinte de mil, de durere, de team:
Biata femeie!...
n acel moment, ochii-i czur pe o bucat de hrtie pus la vedere pe
marginea niei pe care se afla sicriul.
O apuc repede i privind-o, recunoscu scrisul tatlui ei.
i iat ce scria Turquand:

"Nu-i fie team. Dac eti urmrit, aici te afli n siguran. ntoarce-te. Vezi
placa de marmur care se afl n faa sicriului? Este mpodobit cu trei capete de
ngeri. Apas puternic pe capul aflat n mijloc. Placa se va deplasa n afar. O dat
ieit din acest mormnt vei mpinge placa i aceasta va reveni la locul ei. Dar ai grij
s iei cu tine acest bilet, altfel nct cel ce te-a urmrit s nu poat descoperi
mecanismul. Ieit din mormnt, te vei afla n capela palatului d'Arrones. Iei fr a
mai pierde un singur minut i refugiaz-te la vrul meu, cinstitul Jehan Lecointe care a
primit instruciuni din partea mea. Adio, copilul meu i fi binecuvntat"
Brengre scoase un suspin. Cteva clipe rmase gnditoare, cu ochii aintii pe
aceste cuvinte ale inscripiei funebre:
Moart fiindc a fost nelat de Francisc, rege.
Dup care, mpturind cu grij biletul, l puse n acelai loc n care-l gsise;
conformndu-se instruciunilor lui Turquand, se ntoarse i se vzu, ntradevr n
faa unei plci de marmur, lucrat n mod curios. Principalul motiv al
ornamentelor consta n trei capete de ngeri. Brengre se apropie.
"Aa nct, i spuse ea, dac secretul dulapului din camera mea ar fi
descoperit, dac a fi urmrit, n-a avea dect s aps pe capul acestui nger
pentru a fi salvat... ei, hai, e timpul s m ntorc... am aflat unde duce galeria
subteran..."
Dup o ultim privire aruncat spre sicriul de piatr al Agnsei de Sennecour,
Brengre ncepu s coboare de piatr, dar deodat se opri, urc repede treptele pe
care tocmai le coborse i-i lipi urechea de placa de marmur...
Aa afl toate amnuntele nfricotoarei btlii, auzi loviturile de berbec date
n uia capelei, auzi totul cu claritate; ascult cu inima-i tresrind, i tot aa auzi i
cuvintele sfietoare de dintre Clother i Lonor. nelese c avea de-a face cu doi
tineri, frumoi, fr ndoial, admirabili i n mod sigur ndrgostii unul de cellalt,
pn la devotamentul suprem. tiu c trebuie cu orice pre, s-l salveze. i se gndi
la infinita recunotin pe care ar fi putat-o celui, sau celei, care n circumstane
asemntoare l-ar salva pe Amauri... logodnicul su... contele de Loraydan!
Da, se gndi i la faptul c salvnd pe cei doi necunoscui, le-ar fi dezvluit
secretul mecanismului i al galeriei, secret menit s-o salveze pe ea i care ar fi
condamnat-o s nu mai aib alt mijloc de scpare dac, ntr-o zi dac i se
gndi la sicriul Agnsei!
Dar nu ezit nici a clip!
Aps cu capul ngerului... placa ncepu uor, uor, s se deplaseze.

Capitolul XI

Don Juan viseaz c-l revede pe Jacquemin

Corentin

Privirea de recunotin profund pe care Brengre o primi din partea lui


Clother fu pentru ea o recompens nobil pentru tot ce tcuse. Deja Lonor
coborse n mormnt i o mbria pe fiica lui Turquand care, n mod simplu,
murmur:
i eu am un logodnic!...
Clother era i el gata s intre...
n acel moment, n capel, ultimele pregtiri ale atacului suprem erau
terminate, Loraydan organiznd dou grupuri, cte unul pentru fiecare trecere.
Moartea lui Clother era sigur mai puin sigur era prinderea Lonorei.
Loraydan era gata s dea ordinal.
i-n acel moment, tocmai cnd Clother voia s-o urmeze pe Lonor n
mormntul Agnsei, acesta auzi clar vocea lui Juan Tenorio care spunea:
Oprete-te, conte! nainte de a ataca, am s-i spun un cuvnt lui Clother de
Ponthus!...
Venii! Venii! gfi Lonor.
Dar Potnhus ddu din cap i atept.
n tcerea care urm, Juan Tenorio strig:
Seniore de Ponthus, suntei acolo?
Aici sunt! rspunse Clother.
Suntei teafr, putei s m auzii?
N-am nici mcar o zgrietur i v aud de minune.
Ei bine, atunci ascultai: Clother de Ponthus, eu, Juan Tenorio, nobil de
Spania i unul dintre cei douzeci i patru din Sevilla, v provoc la duel, noi doi, pe
via i pe moarte, acum n parcul palatului d Arronces. Spun c-i vorba de un duel
ntre noi doi. Jur pe numele meu i pe onoarea mea c nu-l vei avea drept adversar
dect pe Juan Tenorio. (Ceata scoase un mrit nemulumit. Dar Loraydan, cu un
surs sinistru, i liniti cu un gest, fcnd semn lui don Juan c-l aprob). Onoarea
mea, numele meu sunt garanie c cei prezeni, aici de fa, nu v vor ataca. Dac
m vei ucide, putei pleca n pace fr a fi atacat de cineva. Clother de Ponthus,
dac acceptai provocarea loial pe care v-o fac, voi continua s v privesc ca pe un
bun i viteaz gentilom, aa cum suntei dup toate aparenele. Dar dac nu
acceptai, v voi considera un la i voi spune peste tot c suntei deczut din
dreptul de a purta titlul de gentilom. Seniore de Ponthus, acceptai provocarea mea?
O accept! rspunse Clother.
V aprob! spuse Lonor.

i-n aceeai clip fcu o micare ca pentru a iei din mormnt, Clother se
aplec spre ea:
Lonor, spuse el, dac nu plecai chiar acum, jur c m omor n faa
voastr...
Imediat i n timp ce Brengre o trgea pe Lonor pe jumtate leinat, se
aplec, ridic placa i o fix n cadrul ei. Ascult un moment cu atenie i auzi un
murmur vag, care se ndeprta, dup care, nimic... Clother ls s-i scape din piept
un suspin de bucurie slbatic i, strngnd cu putere mnerul spadei, murmur:
ntre noi doi, Juan Tenorio! Spad a lui Ponthus, fi-mi credincioas!...
Clother i bg spada n teac i avans n interiorul capelei, nsngerat, cu
hainele sfiate... Ceata tlharilor l vzu apropiindu-se i fcur instinctiv civa
pai napoi, bombnind.
Juan Tenorio se descoperi.
i atunci, bandiii, cu un gest mainal care le arta admiraia lor temtoare, se
descoperir i ei...
Clother de Ponthus, spuse don Juan, v rog s m scuzai dac n timpul
luptei nu m-ai vzut i bnui c numai din cauz c v era ruine s luai parte n
mod activ la o capcan organizat de domnul (i-l art pe Loraydan cu un semn al
capului). De altfel nici pe domnul nu l-am vzut i presupun c un exces de
pruden l obliga s se in la distan.
Ah! Da! strig Loraydan, livid. tii c nu v pot rspunde fiindc Juan
Tenorio v-a provocat naintea mea.
Poate c ai uitat c eu nsumi v-am provocat, n strada Saint-Antoine, de
fa cu comandorul Ulloa. Avei deci ntietate asupra lui Juan Tenorio. Conte de
Loraydan, nu-l mai avei aici nici pe Ban-Frumos nici pe Jean Ui pe care i-ai
pltit s m asasineze... aa cum i-ai pltit pe caraghioii ia...
Loraydan rmase nemicat sub insulta primit. Nu fcu dect s surd, un
surs nspimnttor
Nici nu vei mai gsi, continu Clother, camere secrete ca aceea n care m-ai
nchis prin surprindere pentru a m face s mor de foame...
Loraydan pli puin.
Dar continua s tac.
Dar n schimb, sfri Clother, vei gsi o spad care nu vrea dect s
strpung inima sau ceea ce se poate presupune c are un om cinstit. Nu vi se pare
c a sosit clipa?
Loraydan scoase un fel de suspin.
Apropiindu-se de Ponthus, i atinse pieptul cu mna i bombni:
Toate cuvintele pe care le-ai spus acum i poate chiar i altele, au rmas
scrise aici. Pentru flecare silab a fiecrui cuvnt va voi stoarce attea picturi de
snge cte vor fi nevoie, pn cnd prin venele voastre nu va mai curge pic de snge.
n ce privete locul i momentul, asta eu hotrsc. Rbdare, domnule du Ponthus,
rbdare! Orice or va fi aceea, va fi prea devreme pentru dumneavoastr,.,

i se ddu napoi. Pe faa-i crispat se citea o ur att de mare nct don Juan
se cutremur i bandiii se ndeprtar n tcere.
Clother se ntoarse spre don Juan:
Deoarece domnului conte i este fric i refuz s se bat, sunt al vostru, sen
iore Tenorio.
Seniore de Ponthus, spuse Juan Tenorio, vreau s spun dou vorbe donei
Lonor, pentru care v cer permisiunea s v prsesc un minut, dup care voi i al
vostru.
Mergei, rspunse Clother.
Don Juan nainta spre altar i ptrunse n spatele lui prin trecerea din stnga,
n timp ce Loraydan o lu prin partea dreapt. Se oprir fa n fa i se privir
nspimntai.
Ei bine, fcu Juan Tenorio, unde-i ea?
Loraydan nu-i rspunse. ntunecat i gnditor, cerceta locul i don Juan l auzi
murmurnd:
S-a petrecut aici ceva straniu...
Mister! spuse Tenorio. Mister i numai domnul de Ponthus ne poate da cheia
acestui mister. Lonor, izbucni el ntr-o explozie de durere sincer, Lonor, ct de
crud eti! Cum te joci tu cu nenorocita asta de inim care te iubete! Zdrobete-o!
Zdrobete-o odat! Lonor, iubit Lonor, ce s-a ntmplat cu tine?
A luat-o Satan, spuse Loraydan pe un ton de ironie rea. Asta este, senior
Tenorio, adug el lovind cu piciorul dalele pe care stteau, a intrat n mruntaiele
pmntului. Nu lipsete nimic tabloului. Vedei? Un mormnt. Moarta care doarme
aici s-a sculat, a deschis mormntul i a artat Lonorei drumul spre iad
Fr blasfemii, conte! Lonor este un nger. Dac trebuie neaprat s credem
ntr-o intervenie supranatural, fii mai degrab ncredinat c a urcat n cer.
i don Juan, ca i cnd ar fi sperat s-o revad pe Lonor, ridic n sus o privire
arztoare. Scoase un strigt uor de surpriz i de decepie totodat:
Am dezlegat misterul! Vedei, conte, iat drumul pe care a luat-o Lonor
Loraydan ridic ochii i vzu cam la trei metri i jumtate de la sol o fereastr
deschis.
Dar cum a putut s se urce pn acolo?
Cu ajutorul bncilor astea i al lui Ponthus.
i atunci, bombni Loraydan, de ce Ponthus nu a...
Clother de Ponthus nu este unul dintre cei ce fug din faa pericolului, spuse
Juan Tenorio. E un adversar de temut; n timpul luptei mi-a smuls de multe ori
exclamaii de admiraie. n ce o privete pe Lonor, a vrut s-mi frng inima. n
momentul n care ticloii tia ncercau s drme ua, viteaz i mndra mea andaluz srea pe fereastr! Ce creatur nobil i ndrznea! Ce inim, iubite conte,
ce inim! Mi-a da viaa pentru a cuceri o asemenea inim!
n acest timp Loraydan gndea:

"Duc-se naibii sau n cer domnioara asta, pe u sau pe fereastr, puin mi


psa din moment ce nu mai risc dizgraia regelui refuznd s-o iau de nevast. A
plecat! Cltorie sprncenat!... A rmas blestematul de Clother. Dac Juan Tenorio
l ucide, cu att mai bine... Dac nu-l ucide... Oh! Nu trebuie cu nici un chip s ias
viu de aici... Trebuie ca n aceast noapte... O vreau." Hai! Hai acum s pregtim
cursa..."
"Nenorocire mie! i spunea don Juan. De trei ori nenorocire! Niciodat n-am
suferit aa de mult ca acum. Ce se va ntmpla cu inima mea? Ah! Dac Ponthus ar
putea s m vindece cu o lovitur precis ult de dragoste ct i de via!...
Ochii i se umplur de lacrimi n timp ce-i frngea minile, i... deodat, iar
nici o tranziie:
Pe ceruri, conte, nu mai m-am gndit la asta! Un cuvnt, iubite conte, un
cuvnt: litiera...
Litiera? fcu Loraydan ciulind urechea, cu ochii la pnd.
Ei da, litiera.
Am auzit, pe toi dracii!
Iubite conte, nu m nelegi, vd asta dup sprncenele dumitale ncruntate;
s ne gndim puin, vorbesc despre litiera care m ateapt pe drumul spre
Corderie... litiera mea...
S dea ciuma! Explicai-v, senior Tenorio!
Bine, bine, s nu mai vorbim de litier...
Aa este, spuse Loraydan ncercnd o micare de retragere, la ce bun s
vorbim de litier?
S nu mai spunem despre ea nici un cuvnt, fcu Juan Tenorio, reinndu-l
pe conte de bra.
Tenorio, Clother de Ponthus va ateapt!
i-n acelai moment Loraydan calcul cte servicii i mai putea nc aduce don
Juan.
Nu tiu de ce, continu Juan Tenorio, am mai vorbi de litiera aia.
Foarte bine. S mergem...
Dar n ce privete sacul...
Sacul? Ce sac?...
Este al meu. Negreit, capcana voastr, conte, a dat gre n mod lamentabil,
asta-i soarta capacanelor puse prea bine la punct. Ar mai trebui lsat i norocul si spun cuvntul. Fr hazard, nu exist combinaie, orict de bine pus la punct,
s in... Ai greit, iubite conte, s prevezi totul. Nu trebuie s prevezi totul. i pe
ceruri, conte, nu-i vina mea c ai prevzut totul i c aciunea a dat gre. Sacul...
Pe tot iadul! Ce sac?... Ce sac?...
O tii prea bine. S-i spunem sac. Fiindc, mrturisesc, dac sunt de
prere s lsm hazardul s-i spun cuvntul de asemenea sunt dumanul
punctelor pe I, pentru bunul motiv c uneori punctelor pot fi mai mari dect I. S

spunem pur i simplu c sacul mi aparine i hai s-l ucid pe bunul Clother de
Ponthus.
"La urma-urmei, cuferele lui Turquand sunt mari i adnci" gndi Loraydan.
Ei! fcu el. Vrei s vorbeti de suma ce-i era destinat pentru plecarea n
Spania? De ce n-ai spus-o direct? Suma i aparine, asta-i de la sine neles!
"Patruzeci de mii de livre de aur! adug n sinea sa. E dur. Dar ticlosul sta
m va ajuta s-mi gsesc averea... i nu-l pltesc prea scump pentru asta..."
Nu suma-i important, isprvi don Juan cu nepsare, dar departe de
bunurile mele i de tlharul meu de intendent, sunt nevoit s m descurc aa cum
pot.
i radios, asigurat dinspre partea banilor, cu mintea liber acum, se ndrept
spre Clother de Ponthus.
Domnule de Ponthus, spuse el, nu-mi iert faptul de a v fi fcut s
ateptai...
Nu v fac nici un repro...
Domnule de Ponthus, nu cunosc un alt gentilom mai politicos dect
dumnea-voastr..
Seniore Tenorio, m copleii.
Nu, nu, martor mi-e cerul. Seniore de Ponthus, poate c suntei obosit de
lupt de mai nainte. Poate c acum nu suntei n deplintatea forelor. V-ar conveni
s-o amnm pe mine?... Sau n alt zi?
Nu, dimpotriv, m simt minunat. Dar dac dorii s amnai duelul nostru
pe via i pe moartea?.,.
Nu, desigur! Nu voiam s am un avantaj. Ar fi trebuit s tiu, ns, c un de
Ponthus nu-i niciodat obosit de glorie i vitejie. Ce nefericire pentru mine s v am
drept inamic!
Senior Tenorio, jurai-mi c vei renuna la dona Lonor...
Niciodat!...
Atunci, s merge! i ieir din capel.
Da, s mergem s ne tiem gturile, continu don Juan, ca doi viteji care
tiu s rd morii n nas. Dar, oare, moartea are nas, seniore Ponthus? Nu, nu are.
Nu este ca aiuritul meu de Jacquemin! Seniore Clother, n viaa mea am ucis muli
viteji i nu am pentru asta nici o remucare. Dac v voi ucide, v asigur c durerea
m va urmri pn Ea sfritul vieii mele.
Voi ncerca din rsputeri s v scutesc de acest lucru, spuse Ponthus.
Sunt sigur. i dac m vei ucide... va fi o consolare pentru mine c ai fost
dumneavoastr i nu un altul!
Tot schimbnd ntre ei aceste politeuri, naintar spre inima parcului, escortai
de un bandit ce ducea o tor.
Loraydan i banda de ticloi rmseser n urm formnd n ntuneric un
grup de demoni la sfat... Ce fel de sfat?

Ponthus i Juan Tenorio ajunser pn la magnifica alee de el care pornea de


la grilajul parcului i ajungea pn la palat.
V convine locul? ntreb Ponthus.
De minune...
Ei bine, s ne oprim...
Foarte bine, cu toate c pentru plcerea i onoarea de a v vorbi v-a fi
nsoit i pn la cellalt capt al Parisului. Sentore de Ponthus, n cazul,
improbabil de altfel, c voi fi mai tare i v voi expedia Ad patres, avei vreo dorin?
Clother ddu din cap.
Eu am una! spuse grav Tenorio. Dac m ucidei, v rog s repetai pentru
ultima dat Lonorei d'Ulloa c o iubesc din tot sufletul.
i spunnd aceasta, scoase spada i se puse n gard spunndu-i celui cu
tora:
Lipete-te de arborele acela, lumineaz bine locul, privete i ia o lecie de
onoare!
Cele dou spade se ncruciar...
Atunci banditul arunc o privire rapid spre fundul parcului, spre masa de
ntuneric care acoperea cu vlul ei sfatul demonilor...
Ridic tora ct de sus putu...
i atunci, din acea mas de ntuneric se auzi nvala furioas a demonilor.
Izbucnir urlete i strigte de moarte:
Ucide! Ucide! Ucide!...
i-n aceeai clip valul se npusti asupra lui Clother, care se vzu nconjura,
nvluit de fulgere de oel...
Ah! Lailor! strig Tenorio. Ah! Blestemailor! Ponthus! Ponthus! De data asta
nu vei mai fi singur n faa bandiilor! Ponthus! Prefer s mor dect s m crezi
complicele unei asemenea trdri!
Dintr-un salt, Clother se lipise cu spatele de un copac gros. De acolo strig:
Juan Tenorio, tiu de une vine trdarea i tiu c nu eti vinovat!
Mulumesc! spuse Tenorio npustindu-se.
i-n aceeai clip, don Juan se prbui, prndu-i-se c cerul i s-a prbuit pe
cap, sau c, din nebunie, se aruncase cu capul ntr-un zid.
Nu era nici cerul... Nici zidul. Era, pur i simplu, pumnul vetitului Amadis-laDouceur... un adevrat baros de Fierar, un pumn pe care l-ar fi invidiat i Milon din
Crotona.
Sub lovitura de pumn a celebrului bandit, Juan Tenorio czu, nchise ochii
dup care-i deschise imediat i c ntr-un vis privi btlia n care se amestecau
acum personaje, plsmuite, fr ndoial de imaginaia Na. i ncepu ca ntr-un
delir:
"Sfini i arhangheli, zburai i spunei-i Lonorei c Juan Tenorio moare cu ea
n gnd... Ce lovitur, ce lovitur, pe tot cerul! Ce mi-o fi czut pe cap? Un munte?
Oh! Mizerabilii! Cum mai atac! inei-v bine, seniore de Ponthus! Ah! Cum se mai

apr! La dreapta! La stnga! Cum mai lovete! Ce spad! Ce ndemnare! Ce for!


nc unul care se prbuete! Ponthus! Ponthus! Fii atent la la!... Ah, foarte bine! O
lovitur de pumnal la locul potrivit!... Oh! i totui va fi copleit bunul gentilom!...
Vreau... trebuie... nu... nu pot!... nconjurat! L-au nconjurat!... Hei! Dar cine sunt
ia? De unde au aprut?... Ei na, e pctosul mei de Jacquemin?... i afurisitul de
Ban-Frumos!... i ia doi pe care nu-i cunosc?... Ah! Ticlosul de Corentin, ai venit
s-l ucizi pe Ponthus! Nu, nu! i vin n ajutor!.. Iat-i cum mai nvlesc asupra
bandiilor lui Loraydan!... Ce lovituri, Dumnezeule! Ce lovituri! Cum mai strig! i ce
de gemete de agonie i de moarte!"
Dar toat aceast viziune fantastic se sfri brusc...
Don Juan leinase.

Capitolul XII

Regele Francisc d un ordin comandantului

jandarmilor si

Cteva ore mai trziu, la Luvru.


Amauri de de Loraydan tocmai este introdus n cabinetul regelui unde se mai
afl adunai Bervieux, cpitanul grzii, Bassignac, valetul su personal i
Croixmart, comandantul Jandarmilor, n timp ce ali gentilomi i ateptau rndul n
anticamer.
Comandantul jandarmilor i ced locul favoritului regelui.
Sire, n noaptea asta a avut loc o btlie la palatul d'Arronces.
Aha, fcu vesel regele. Ai sosit n cele din urm. Spune-mi i-ai cucerit
poziia? Lonor d'Ulloa, frumoasa rebela, i s-a predat?
Dona Lonora a fugit, sire!
A fugit?
Aa cum am spus, sire!
Regele, care se atepta la o poveste extraordinar, fcu un gest mnios. Se
ridic i ncepu s umble furios prin cabinet.
Iat-i pe domniorii notri! Pleac s rpeasc o fetican care, din pur
ncpnare refuz un mariaj onorabil i o las s fug! i spun eu, cstoria asta
se va face! Sunt n joc interesele mele, interese de Stat! Te vei cstori cu ea,
nelegi? Te vei cstori!
Sire, spuse Loraydan, pentru a respecta ordinele Maiestii Voastre eram
hotrt s trec cu vederea puinul interes pe care dona Lonor mi-l strnete.
Cunosc faptul c Maiestata sa, regele Spaniei a lacul din aceast cstorie o condiie
pentru anumite aranjamente. Devotamentul meu e absolut, sire, l-am cerut donei
Lonor d'Ulloa s m accepte drept so.

Foarte bine. i apoi?


A refuzat. Atunci i-am spus c-i dau timp de gndire cincisprezece zile,
prevenind-o c dac persist n refuzul de a v executa ordinele voastre i ale
suveranului su, voi fi forat s folosesc mijloace extreme. Cred c am acionat ca un
adevrat gentilom.
Da, ncepu s rd regele, dar nu ca un adevrat ndrgostit. Ce are de-a
face faptul c eti un bun gentilom, cu dragostea? Ct eti de tnr i de naiv. Afl
c-n dragoste exist un fel de loialitate care nu are nimic n comun cu loialitatea
politic sau cu loialitatea obinuit.
Ce vrei, sire, loialitatea este un viciu de care nu m pot debarasa.
Bine, rmi loial, asta-i onoarea unui gentilom... cu toate c-n dragoste...
dar tu aveai un ordin. Trebuia s-i execui..
Asta am i fcut, sire, fiindc un ordin din partea Maiestii Voastre
primeaz asupra oricror considerente. Deci m-am dus la palatul d'Arronces cu o
litier...
Aha! ncepe s prind contur... continu!
i cu doi prieteni care s m ajute, la caz de nevoie
Bravissimo, cum spun milanezii. Continu! adug el brusc, cuvntul
milanez amintindu-i deodat o alt preocupare a sa.
Se apropie bine de miezul nopii sire. Cu toat ora naintat, dona Lonor
mi-a acordat audiena pe care i-o cerusem prin intermediul majordomului.
Ei, vezi! i-a acordat audiena la miezul nopii. n fond nu voia dect s fie
rpit. Toate mironosiele astea care-i dau aere de virtute i de indignare... Dar mai
bine s tac, mi-e team c voi spune prea multe. Continu, Loraydan.
Ei bine, sire, am ncercat s-i dovedesc fiicei comandorului c situaia n
care se afla i impunea s m urmeze. Pn la urm se resemn. Violena pe care ar
fi trebuit s-o folosesc pentru a o lua cu mine era doar de form: Maiestatea Voastr
cunoate de minune c hotrrea unei femei este att de fragil.
Cred i eu c tiu mcar atta lucru! fcu Francisc I rsturnndu-se n
fotoliu i mngindu-i barba. Virtutea femeilor... al trebui s fiu nebun s crezi n
aa ceva.
Totul mergea cum nu se poate mai bine i eram ct pe-aici s ajungem la
poarta parcului, aproape de litiera care ne atepta, sire... cnd am fost atacai, eu i
cei doi prieteni ai mei, cu o violen de nedescris de aproape douzeci de bandii.
Asta-i bun! strig regele Francisc ntorcndu-se spre comandantul
jandarmilor. Lucrurile astea devin intolerabile, Croixmart. Nu mai exist nici o
siguran n ora dup cderea nopii. n curnd, afurisit s fiu! Nu vei mai putea
strbate strzile n cutarea unei aventuri galante fr riscul de a fi ucis. Cum aa?
Uite cum trei gentilomi care, cu toat blndeea, pornesc la rpirea unei fete
frumoase i civa mizerabili, de cea mai joas spe ndrznesc s-i ntrerup, din
aciunea lor. Trebuie ca toate acestea s ia sfrit, domnule comandant! Trebuie ca
nemernicii s fie pedepsii...

Da, sire, ci cinstea recompensat, spuse Croixmart. Exist un mijloc: s


nconjurm Curtea Miracolelor i s-i dm foc.
Ei bine, dac trebuie... Vom vedea... Continu, Loraydan.
i bine-neles c ne-am ncierat. Pn la urm i-am pus pe fug pe ticloi,
dar n timpul luptei dona Lonor ne-a scpat...
Trebuie s-o regsii pentru numele lui Dumnezeu! i nc repede!..
Va fi greu, sire...
Greu? Cnd dau eu ordin?...
Amauri de Loraydan rspunse regelui i ar fi jurat c-i savureaz propriile
cuvinte ca pe o delicates de lux.
N-am spus c-i imposibil, sire. Nimic nu-i imposibil cnd regele d un ordin.
Eu am spus doar c va fi greu... Greu, deoarece dona Lonor a fost rpit de eful
bandiilor...
eful? Care ef?
Oh! Bineneles, unul care tia prea bine ce face, sire! Unul care era sigur c
dac eu m aflu la palatul Arronces, o fac numai din ordinul regelui...
Pe toi sfinii!.
Unul care, poate, intea mai sus dect persoana mea. Pentru el, eu i
prietenii mei nu nsemnau nimic. Cel pe care-l atacau, atacndu-ne, cel cruia voia
s-i zdrniceasc planurile, cel cruia i lua n rs dorina, nu era dect regale
Franei
Sub cuvintele fichiuitoare ale lui Loraydan, Francisc I simi o suferin real.
Gndurile de rzbunare l asaltar i furia, turbarea s tcut, l nspimnt chiar
i pe Loraydan. Comandantul jandarmilor, nemicat, ncarnare ntunecat a
ngrozitoarelor represalii pe care regele le plnuia, privea scena cu atenia puternic
i dispreuitoare a omului care tie s vad i s neleag.
eful sta, murmur regele, rebelul sta...
Acesta-i cuvntul, sire: Un rebel!
Cum s-l regsim?... L-ai vzut bine?... L-ai putea recunoate?...
l cunosc, sire! Chiar i Maiestatea Voastr l cunoate.
Eu!
Cel puin numele: este cel care, ntr-o sear, pe drumul spre Corderie...
Destul Loraydan, destul! exclam Francisc I, sculndu-se agitat... Am tot
ezitat s pun s-l aresteze acest Ponthus, murmur el. Iat cum mi rspltete
slbiciunea. Dar de ce am dat dovad de slbiciune?
i czu pe gnduri.
Imaginea palid i nelmurit a Agnsei de Sennecour i se ivi n minte. l
revzu pe Maugency, l revzu pe Philippe de Ponthus cruia Agns de Sennecour i
arta o aa de mare ncredere. Amintiri! Amintiri ndeprtate! Ct de puternice
suntei! De unde v vine acest farmec?... Puin cte puin, regele se linitea. Puin
cte puin, visurile sale l duceau spre gnduri mai bune.
i-n timp ce se retrgea, spuse Loraydan, ne-a strigat:

"Ducei-v i spunei-i regelui vostru s nu ndrzneasc s m urmreasc,


Lonor de Ulloa mi aparine de acum..."
Francisc I tresri i un val de snge i se urc la cap.
Se aeza la mas, apuc un pergament sigilat cu sigiliul su i scrise repede:
"Ordon comandantului jandarmilor s-l caute peste tot i s-l aresteze oriunde lar gsi, n cel mult dou zile, pe rebelul Clother de Ponthus, fiul lui..."
i ntorcndu-se spre Loraydan:
E sigur c-l fiul lui Philippe de Ponthus?
Da, maiestate.
"Fiul lui Philippe de Ponthus, continu s scrie Francisc I. Rebelul v-a fi condus
imediat n castelul nostru, Temple i supus interogatoriului obinuit i extraordinar
pn cnd i va mrturisi crima. Dup ce se va instrui procesul, sentina va fi
executat n urmtoarele douzeci i patru de ore."
Cu un surs ascuit, regele reciti cele ce scrisese. Dup care ntinse lui
Croixmart ordinul.
Comandantul jandarmilor l citi cuvnt cu cuvnt, l mpturi cu nepsare i
spuse:
Foarte bine.
Cuvintele lui semnau cu uieratul securii clului.

Capitolul XIII

Invitaie la cin

Atunci cnd don Juan i reveni n simiri, vzu c se afla n capela palatului
Arronces, ntins ct era de lung pe dale, n timp ce deasupra lui vzu aplecat figura
caraghioas a lui Jacquemin Corentin.
Cum aa! murmur Tenorio, am impresia c-l revd pe caraghiosul, pe
ticlosul, pe nemernicul de Jacquemin! Ce comar, Dumnezeule! Cnd o s m
trezesc oare?
Dar nu uitai, monseniore, i replic, melancholic Corentin.
i continu s umezeasc cu ap rece tmplele i mntea rnitului.
Ce vrei s spui? izbucni don Juan. Vrei s pretinzi c te afli aici n carne i
oase?
Chiar eu sunt, v jur, spuse Corentin.

i-n cazul sta, de unde ai aprut? i ce faci aici? De ce ai lipsit aa de


mult vreme?
Am fost n nchisoare, monseniore!
i cine i-a permis s mergi la nchisoare?
i-n timpul sta don Juan se ridic n capul oaselor i cu ajutorul
credinciosului Corentin, reui s se scoale n picioare. Capul nc i se mai nvrtea,
dar reuea s stea drept fr prea mare greutate.
S vedem, continu don Juan, nu cumva mi-ai spus c, pentru nu tiu ce
crim ai fost nchis la Chtelet?
Dar nici mcar n-am scos un cuvnt, monseniore, fcu mirat Corentin. Este
foarte adevrat c am ieit din nchisoare. Da, monseniore! i nu cu multe ore n
urm nc eram legat la stlpul infamiei la Croix-du-Trahoir, de unde urma s fiu
luat la miezul nopii i dus la Chtelet, pentru ca n aceast diminea, la ora opt s
fiu adus din nou n acelai loc pentru a fi spnzurat...
Don Juan se lovi peste frunte ca i cnd i-ar fi venit o idee.
Asta e! exclam el. Am la mine nu o alifie, ci o rugciune pe care unul din
prietenii mei, episcop, a compus-o special pentru mine: "Cnd vei fi pe punctul de a
muri, mi-a spus acel savant i om sfnt, recit aceast rugciune i moartea i se va
prea mai dulce dect somnul." Vrei tu rugciunea asta, bunul meu Corentin?
Pe legea mea, monseniore, spuse repede Jacquemin, v voi fi recunosctor
pn la sfritul vieii!
Adic cinci sau ase ore.
Da, din pcate! Cam atta mi-a rmas de trit.
Uite, spuse don Juan, asta-i rugciunea, citete-o acum!
i scoase din tunic un pergament, dndu-i-l lui Corentin, srmanul flcu le
terse la ochi, i, la lumina slab a candelei, ncepu s-l citeasc.
Imediat foaia ncepu s-i tremure n mna i o secund mai trziu scoase un
strigt de bucurie suprem, strigtul condamnatului care, n clipa suprem, afl ci iertat pe deplin! Jacquemin se repezi spre don Juan i se arunc n genunchi:
Ah! Monseniore, pot s-mi cred ochilor sau sunt prad unui vis?
Ce? Ce vrei s spui, caraghiosule?
Rugciunea, monseniore, rugciunea!...
Ei bine? Ce-i cu ea?
Nu-i o rugciunea, monseniore! E o scrisoare din partea regelui, prin care mi
se acord iertarea. Triasc regele! Triasc regele!...
ntr-adevr, era ordinul de punere n libertate pe care Loraydan i-l dduse lui
Juan Tenorio la hanul Ghicitoarei, nu fr a-i reproa acestuia din urm c fusese
nevoit s fac risip de influen pentru un valet.
Don Juan l asculta pe Jacquemin Corentin care-i amintea c mai fusese odat
salvat de la moarte de venerabilul Luis Tenorio. i acum, ceea ce fcuse tatl, fiul
complet cu aceeai mrinimie. i cum Jacquemin i jura c din aceast clip

respectuoasa sa afeciune i era nchinat pentru totdeauna, Juan Tenorio i


rspunse:
Te nedrepteti, Corentin. Nu m vei iubi nici mai mult nici mai puin ca
pn acum, fiindc tu eti una din acele inimi, extrem de rare, care se druiesc fr
s atepte s fie rspltite...
Bravul Corentin nu-i ddu seama de ironie, delicata art de a cntri
cuvintele fiindu-i necunoscut, aa nct continu cu mulumirile.
Hei, caraghiosule, n-am fcut-o expres! strig don Juan.
i cu un ton serios, care-l fcu s se nfioare pe Jacquemin:
S nu mai vorbim despre asta. Corentin, valorezi greutatea ta n aur. Spunemi, cine m-a adus aici, n capel?
Eu, monseniore, ajutat de Ban-Frumos. Am venit s intrm n palat i s v
ateptm pe un pat. Dar un om mbrcat n negru i vorbind latina tot att de bine
ca i un preot sau un doctor, acest om, deci, ne-a inut o lecie despre virtute i n
cele din urm s-a opus s v ducem n palat: "Ducei-l n capel, a adugat el,
fiindc e scris c acolo unde se afl casa domnului poate intra oricine, chiar i
vinovaii." La aceste cuvinte, Ban-Frumos a vrut s-l ia de urechi i s-l strng de
gt. De abia l-am linitit. Aadar, v-am adus aici. i Ban-Frumos a plecat s-i
ntlneasc stpnul, pe seniorul pe Ponthus...
Aha! Tcu don Juan, gnditor. i ce s-a ntmplat cu seniorul de Ponthus?
Dup btlie, cnd bandiii au fost pui pe fug, s-a apropiat de voi,
monseniore, v-a examinat rana i a spus: "Nu-i prea grav, Ban-Frumos, l vei ajuta
pe viteazul Corentin el a spus-o, monseniore! s-l duc pe seniorul Tenorio n
palat; dup care vei veni dup mine. i ntorcndu-se spre mine, a adugat:
Corentin, cnd stpnul tu se va trezi, i vei spune c-i stau la dispoziie n ziua,
ora i locul pe care-l va alege, i, dac vrea s m ntlneasc, spune-i c locuiesc la
madam Jrme Dimanche, vis-a-vis de hanul Ghicitoarei. Dup care, eu i BanFrumos v-a luat de umeri i picioare i...
Adevrat? l ntrerupse don Juan gnditor. La madam Jrme Dimanche?
Da, monseniore. Dar ce s-a-ntmplat?
Nimic. Continu.
i un fior l strbtu pe don Juan. i duse mna la frunte ca pentru a-i potoli
durerea ce-l cuprinse, o durere care, n mod sigur, nu era provocat de ran... o
durere a sufletului...
Monseniore, spuse Jacquemin, ce dorii s continui?
Spune-mi mai nti, ce naiba fceai n parcul palatului d'Arronces, n toiul
nopii?
Am but la crcium, eu, Cicatrice i omul cu ochi fierbini aa nct n-am
observat cnd Ban-Frumos a plecat. Timpul trecea. Dintr-o dat apare i BanFrumos. ncepe prin a goli o sticl ntreab, dup care ne vorbete. Ne povestete tot
ce se ntmpl la palatul d'Arronces, aa nct mi se face prul mciuc. Ne car
dup el i ne aeaz n parc, convenind asupra semnalului. Asta se ntmpla tocmai

cnd dumneavoastr veneai mpreun cu seniorul de Ponthus i tocmai v scuteai


spad. Dup care a urmat atacul bandiilor. Ban-Frumos a dat semnalul i am
atacat... ce btlie, monseniore, ce btlie! Seniorul de Ponthus e un adevrat leu!...
Am fcut i eu tot ce am putut, monseniore. Ban-Frumos lovea ca un turbat.
Curnd, ultimii bandii teferi o luar la goan i rmaser pe cmpul de btaie...
Sfrind povestirea, Corentin primi felicitrile pe care, la drept cuvnt, le
merita.
Jacquemin, spuse don Juan pe un ton mrinimos, treac pentru astzi; dar
nu-mi place c-i iei asemenea liberti i dac-i mai vine fantezia s te duci la
nchisoare ori s m salvezi de la moarte, cere-mi mai nti permisiunea.
Deodat Juan Tenorio simi c plete. Se apropie de ui i respir cu nesa
aerul rece al nopii. I se prea c nervii i s-au ntins, gata s-i plezneasc. Fu
cutremurat de civa fiori puternici.
Frumos mormnt, pe legea mea! Nimic n-a fost cruat. A fost folosit mult
piatr i mult marmur pentru a se arta c mortul a fost un om cu greutate,
demn de tot respectul. Cnd voi muri, adu-i aminte, Corentin, nu vreau s m
sufoc ntr-un asemenea monument. Vreau s adorm pe una din colinele Andaluziei,
s ascult freamtul mslinilor... Sancho d'Ulloa, te salut cu tot respectul pe care l
merit marmora i piatra, fiindc pn i pentru pietre a inventat omul o iertare...
Domnule! Domnule! zbier Corentin, i-a deschis ochii!... Sfinte!... V
privete! Statuia... Statuia comandorului v privete!... lui Juan Tenorio i
clnneau dinii, dar continua s rd. Pe la colul gurii i apru o spun subire,
n timp ce corpul i se ncorda tot.
Sancho Ulloa, spuse el, vrei s cinm mpreun, numai eu cu Senioria Voastr?
Corentin, s ne ntoarcem aici, ntr-o noapte plin de tenebre i infern i s aducem
cu noi o cin regal... Se spune c rposatul comandor a fost un mncu pe cinste
i c atunci cnd i se prezenta ocazia, tia s i bea... vom vedea ct de adevrate
sunt toate astea...
Juan Tenorio! url Corentin. Fiu al lui don Luis Tenorio! V spun c
statuia... statuia comandorului v ascult!...
Foarte bine! spuse don Juan. M asculi, statuie a comandorului?...
Ascult! gemu Corentin la captul puterilor. Ascult! Privete i nelege!...
Ei bine, spuse don Juan, fiindc m nelegei, seniore comandor, facei-mi
plcerea de a-mi accepta invitaia!...
Jacquemin Corentin scoase un strigt sfietor i se prbui leinat.
Don Juan continua s priveasc statuia comandorului.
Se ddu un pas napoi n timp ce ochii aproape stteau s-i ias din orbite. O
paloare de mormnt i acoperi faa i un suspin dureros i scap din piept... dar
toate acesta nu durar dect cteva secunde. Curnd i reveni, recptndu-i tot
sngele-rece. Arunc n jurul su o privire scurt. Se fcuse de acum ziu. Afar se
auzea cearta ctorva vrbii pentru cine cine tie ce firimitur.

Don Juan se simi ptruns de o bucurie enorm cu toat oboseala care


ncepuse s-l copleeasc.
Pe cuvntul meu, murmur el, pentru un moment am crezut c statuia i-a
ridicat capul i c mi-a fcut semn c-mi accept invitaia. Ce nebunie! Oricum, jur
pe ceruri c voi reveni, da, voi reveni s cinez aici, sub nasul comandorului.
n acel moment, Jacquemin Corentin i reveni i se adun de pe jos cu
greutate.
Ai vzut? ntreb el.
C statuia a acceptat!... C a dat din cap!...
Ei i, ce ipi aa? Poate c statuia a vrut s vad cine-i neruinatul care-i
tulbur somnul... Hai, hai. Caraghiosule, vino-i n fire, ai luat drept realitate ceea
ce era doar un joc al luminii czut din vitraliile astea pe statuie.
Vai, monseniore! Avei grij! Nu te poi juca cu moartea nepedepsit!
F-mi plcerea s-i ii pentru tine observaiile astea tmpite i nu m mai
cicli. Acum gata, urmeaz-m...

Capitolul XIV

Fir-ar s fie

i iei n grab din capel. Aproape de intrarea n palat, l zri pe Jacques


Aubriot nconjurat de servitori i slujnice. Grupul nemicat i glgios arunca priviri
amenintoare spre uia capelei. Vzndu-l pe don Juan, se fcu imediat tcere,
nemicarea transformndu-se ntr-o retragere dezordonat n interiorul palatului.
Ce dracu' le-ai fcut stora? ntreb don Juan. De ce li s-au fcut fric de
tine?
Pe legea mea, monseniore, spuse Corentin, parc am fi nimerit ntr-un loc al
groazei. Cine tie? Poate c au vzut i ei... ceea ce am vzut i noi.
Juan Tenorio ddu nepstor din umeri.
Dup ce trecu de grilajul parcului, arunc o privire spre locul n care Loraydan
i masase oamenii pe drumul spre Corderie i surse mulumit: litiera nc se mai
afla acolo. Fcu un semn celui care o pzea i litiera se apropie. Don Juan arunc o
privire rapid n interior i constat satisfcut c sacul nu dispruse.
Jacquemin, spuse el, ia sacul la. Dumneata, amice, poi pleca, spuse el
omului cu litiera.
i o lu din loc, vesel ca un cintezoi. Dar n fundul sufletului simea ceva
apstor, ca o durere surd.
Trecu prin faa casei numit n cartier Maison-Blanche...
n spatele geamurilor singurei ferestre ale cror obloane nu erau nchise, se afla
o femeie, tnr i frumoas, dar a crei fa era rvit de durere.

Dona Silvia, vzndu-l trecnd pe don Juan, se nfiora i suspin. Dup ce


acesta dispru, murmur:
Dumnezeule, cnd m iei la tine? F doamne, f s mor chiar azi... dac ai
decis altfel, d-mi fora s-i salvez sufletul...
S salvezi sufletul lui don Juan!
Sprinten i mulumit, don Juan ajunse curnd la hanul Ghicitoarei i urc n
camera sa.
Pune acolo sacul, i spuse el lui Corentin.
E cam greu, monseniore.
Ce vrei? Patru mii de pistoli!
Figura lui Jacquemin se ntunec. n ochii su lupta din cursul nopii cpt
un neles i fu npdit de bnuieli.
"Cum! gndi el. Este posibil ca fiul lui don Luis s intre cu fora ntr-o locuin
singuratic pentru a fura?"
Corentin, continu don Juan. Ia o mie de pistoli i bag-i n punga asta. Cei
trei mii rmai, ncuie-i n cufr. Dup ce faci toate astea, vei cobor n sala de mese
cu cei o mie de pistoli, cu care vreau s pltesc o datorie mai veche. Eu cobor acum
s mnnc, vezi s
nu ntrzii fiindc dup cte mi-ai spus i ie i-e foame.
Aadar, monseniore, mie mi-e foame i dumneavoastr... Aha! A plecat fr
s m aud. Mor de foame i sete, dar la mas se aeaz don Juan...
Lu punga artat de stpnul su i melancolic, ncepu activitatea ordonat
de acesta.
"Orice e posibil, reflect vznd acel uvoi de aur. Poate c uneori mincinosul
sta nveterat neal adevrul... Cine tie, poate c era hruit de vreun creditor
nemilos i. Netiind unde s gseasc cei o mie de pistoli, a organizat atacul de
asear. Poate c zece mii de livre i s-au prul prea puin i atunci a luai patruzeci.
Ah! Dac a ndrzni... a arunca totul pe fereastr... i ce m mpiedic s o fac?
Ba bine c nu. i n toat afacerea asta. Ce m fac cu don Juan?"
Tot bombnind aa. Jacquemin numra scrupulos monezile de aur. Una cte
una... Pn acum, Ban-Frumos ar fi subtilizat deja vreo douzeci.
Dup ce-i termin treaba, Corentin, Crtorul sacului, cobor n sala de mese
unde-l gsi pe don Juan care tocmai tia o bucat dintr-o pulp de cprioar.
Aha! Ai aprut! Ai punga cu tine? Bine. Urmeaz-m... Ce ai, caraghiostile,
de rzi aa?
Ei na! murmur Corentin, ce face seniorul don Juan!... Cum? Intr? Da, pe
legea mea! Intr!... Doamne, ce o s se mai ntmple?
Don Juan se ntoarse.
Nu mai vii odat? Ce dracu'! Trebuie s te trag de urechi?
Am sosit, gemu Corentin.

i-l urm, intrnd i el la madam Jrme Dimanche care, vzndu-i, rmase


stan de piatr, n timp ce Denise arunca celui cu care se cstorise de bun voie, o
privire mnioas.
"Ah! Numai s vin, gndi tnra, numai s vin pe aici i o s dea el de
dracu'!"
Madam Jrme Dimanche i reveni destul de repede din starea ei de indignare
la vederea lui don Juan. Hotrt, cu minile n olduri, se aez n faa fiicei ei ca
pentru a o proteja. Don Juan o salut n mod curtenitor i ncepu:
Doamn Dimanche, ntre noi au fost cteva nenelegeri pe care trebuie s le
nlturm. Dup cum tii eu sunt om de onoare. Vreau s v demonstrez chiar
acum cum norii acetia de furtun se vor schimba ntr-o auror binefctoare pe
sub care zboar linitit o barz.
Madam Dimanche trase o gur de aer i spuse, btioas:
i acum ce mai vrei?
Don Juan lu din mna lui Corentin punga cu cei o mie de pistoli i o puse pe
mas.
Afar! izbucni madam Dimanche. Iei de aici, cu norii i berzele tale, sau
ncep s strig! i ridic tot cartierul n cap!
Doamn Dimanche, poate c nu tii...
Nici nu vreau s tiu!
Don Juan i scoase pumnalul. Denise pli n timp ce madam Dimanche scoase
un strigt ascuit.
Fiica mea, ne-a ucis!...
Don Juan i ridic braul narmat, n timp ce Denise cdea n genunchi i
vduva i ncepea rugciunea morii... i ridic, deci, braul narmat cu pumnalul
i, dintr-o singur lovitur, despic punga cu pistoli.
Gestul fu pe ct de neprevzut, tot att de irezistibil.
ntr-o clip, madam Dimanche simi cum i dispare mnia, rmnnd uluit.
Monezile de aur se rostogolir cu un zgomot vesel n raa ochilor unei Denise
ncntate i unei doamne Dimanche sufocat de emoie.
Ce nseamn asta? murmur aceasta din urm.
Zestrea! izbucni don Juan, exasperat. Zestrea! Zestrea Denisei!...
Zestrea?
O mie de pistoli! Zece mii de livre! Zece mii!
Pi, de ce n-ai spus-o mai repede, seniore?
Parc ce! Pe toi dracii, m-ai lsat s scot o vorb? Vedei c intenia mea a
fost dintre cele mai ludabile. Tot aa va spune i soul Denisei.
Soul? bolborosi madam Dimanche, simind cum i se nvrte capul.
Soul? repet la rndul ei Denisa, curioas.
Ce so? Care so? continu vduva. Nu exist nici un so!
Dac exist zestre, neaprat este i un so, spuse don Juan.
Acest raionament o mpietri pe biata vduv i Denisei i pru de nenlturat.

Asta-i zestrea! spuse don Juan artnd pistolii i sta-i soul, adug el,
artndu-l pe Jacquemin Corentin.
"Aha, i spuse Corentin, dezmeticit. ncep s neleg, acum!"
El e soul cu zestrea? ntreb buimcit madam Dimanche, fr a-i da prea
bine seama de ce spune.
Jacquemin Corentin? fcu timid i Denise.
"Nu mai neleg nimic, i spunea vduva dar zestrea exist i sta-i esenialul.
Zece mii de livre! Vecini se vor n bolnvi de ciud."
"Btlia din noaptea asta. Btlia de la palatul d'Arronces gndi don Juan. Nu
nseamn nimic pe lng asta pe care vreau eu acum s-o ctig cu ajutorul
minciunii! Don Juan, te admir..."
i-i terse fruntea.
Hai, Jacquemin. Srut-i nevasta, continu el.
Stai! exclam madam Dimanche. Cstoria trebuie s se fac aa cum
trebuie. Sigur, e posibil ca acesta s fie obiceiul n Spania, de acord, mai ales c
zestrea este destul de mare ca s-i mbolnveasc pe vecini. Dar noi nu ne aflm n
Spania, suntem aici. n strada Saint-Denis...
n chiar inima Parisului, spuse Corentin.
Din cauza asta pretind s se refac, aa cum trebuie, cstoria, n chiar
prezena soului i nu a voastr, orict de onorabil ai fi. Pn atunci, nimeni nu mi
va sruta fiica. Are doar dreptul s vin de dou ori pe sptmn s-i spun cteva
cuvinte Denisei.
Consimt, spuse don Juan.
Dou precauii sunt mai bune dect una. Fiica mea nu va muri cstorit de
dou ori.
"Asta-i bun! gndi Corentin, la cazul sta de bigamie nu s-au mai gndit
judectorii!"
Deci vom conveni asupra zilei, sfri madam Dimanche, cnd ne vom
rentoarce la biserica Saint-Merri, o dat pentru totdeauna.
i va fi definitiv, o asigur Jacquemin.
Ei bine, Corentin, relu don Juan, fiindc i-ai ctigat permisiunea, spune
cteva cuvinte soiei tale.
Jacquemin pli puin i ochii i se tulburar. Arunc o privire furi spre u,
ca i cnd ar fi avut intenia s-o tearg. Dar se resemn i se ndrept curajos spre
fat, i lu mna i-i spuse:
Denise, nu tiu dac ntr-o bun zi m vei iubi, fiindc toate oglinzile mi-au
demonstrat c figura mea nu este una dintre acelea care s le fac pe tinere s o
ndrgeasc. Dar te asigur c inima mea, orict de umil ar fi ea, e plin de tine.
Dac e nevoie s mor pentru a-i asigura fericirea, mor bucuros. Cnd mi vei face
onoarea i bucuria de a deveni soia mea. i promit s fac tot ce-i posibil pentru a v
asigura fericirea, n aa fel nct s nu regrei c m-ai preferat locul altuia.

Aceste cuvinte modeste dar sincere i ferme, fuseser spuse cu un accent de


sensibilitate adevrat nct madam Dimanche i terse ochii cu ervetul pe care-l
avea atrnat de mijloc i exclam:
Pe legea mea, bine spus. E chiar mai frumos dect stelele, perlele i castelele
din Spania, fie spus, fr a-l jigni pe seniorul aici de fa.
Denise nu era dect o fat cu mult bun sim i o inim mare.
Pur i simplu, ea fu emoionat.
i ntinse obrazul i, nchiznd ochii, i spuse:
Pentru c suntem deja cstorii i urmeaz s ne cstorim a doua oar.
Putei s m srutai: nu-i nici un ru n asta...
De aceast dat Corentin se nspimnt:
"Dumnezeule, sunt pierdut! exclam el n sinea sa. Ah! Nasul sta! Blestemat
nas! De ce nu l-am ascultat pe don Tenorio atunci cnd a vrut s-mi taie jumtate
din el!"
Totui, trebui s se execute.
Se aplec, nchise ochii, chemnd toi sfinii n ajutor i cu o hotrre brusc,
hotrt de o mare disperare, o srut pe mica Denise. Da, o srut pe amndoi
obrajii!...

Capitolul XV

Don Juan mprumut bani prietenilor si

Pe la amiaz don Juan fu trezit de jupn Grgoire care, cu boneta n mn, i


spunea:
Domnul conte de Loraydan se afl aici i solicit o audien monseniorului...
Audien? se fcu auzit vocea aspr a lui Loraydan care tocmai intr n
camer cu sprncenele ncruntate. Haida-de, jupn Grgoire, vd c-i cunoti
meseria. Dar, fii bun i las-ne singuri, dup ce tragi perdelele, s se fac puin
lumin...
Jupnul Grgoire se grbi s execute cel de-al doilea ordin, dar nainte de a se
retrage ntreb dac monseniorul dorete s mnnce, pentru a pune masa, la care
don Juan i rspunse c are o foame de lup dar n-ar vrea s coboare pentru a
mnca.
ntr-o clip fu n picioare i-l rug pe Loraydan s mai aib rbdare cteva
minute i s-l atepte n camera alturat.
i ntr-adevr, dup cteva minute apru proaspt ca un nou nscut.
Cnd tocmai se apropia de Loraydan, civa biei, sub supravegherea lui jupn
Grgoire aduser masa gata pus. Loraydan, rugat s fac onorurile mesei, refuz,
spunnd c tocmai mncase, dar accept cu plcere un pahar de vin de Spania.

nfometat, don Juan se aez la mas i atac n grab toate felurile.


Loraydan venise cu intenii mai degrab ostile.
Demnul conte era furios. Dup ce se gndise mai bine ajunsese la concluzia c
don Juan l costa cam scump i venise s-i spun acum c pe viitor s nu mai
conteze pe punga sa cu alte cuvinte, pe drept cuvnt, pe punga domnului
Turquand.
i Loraydan atac subiectul cu brutalitate, cu o grosolnie voit.
Trebuie s recunoti, senior Tenorio, c pn acum v-am fcut mai multe
servicii dect mi-ai fcut dumneavoastr, mie. Pe drumul spre Corderie, v-am
salvat de o acuzaie capital. nsrcinat de suveranul vostru i de a-l meu s v caut
i s v ucid, v-am transformat n prietenul meu. Prima dat v-am dat douzeci de
mii de livre, a doua oar, patru zeci de mii. i ce-ai fcut pentru mine? Nici mcar
n-ai reuit s m scpai de acea Lonor Ulloa i am venit pentru a v avertiza...
Loraydan se opri brusc, stupefiat. Don Juan se rsturnase n fotoliu i
izbucnise ntr-un hohot de rs sonor i vesel.
Pe tot iadul! izbucni Loraydan.
Drag conte...
i din nou izbucni n rs.
Niciodat, nimeni nu mi-a rs aa, n nas, spuse Loraydan care se ridicase
n picioare, cu pumnalul n mn.
Iertare, conte, doar nu vrei s m ucizi!
i rsturnat n fotoliu, don Juan continu s hohoteasc, mai s-i dea
sufletul.
Livid, Loraydan ridic mna narmat.
Tenorio, voi asculta ordinele primite! Voi lovi!
Lovete! Tot e mai bine dect s mor de rs!
i nc o dat fu cutremurat de rsul de pn atunci. Loraydan i arunc
pumnalul n cellalt col al ncperii i imediat Juan Tenorio i recapt calmul. Se
terse la ochi i continu cu un fel de veselie amar:
Luai loc, seniore conte. i dac v considerai ofensat, sunt gata s v dau
satisfacie. Dar, v rog s fii convins c n-am avut intenia asta. Bei, conte, cunosc
vinul sta n care am recunoscut viile din ara mea, bei, bei cu bucurie, bei
aceast raz de soare. Drag conte, suntei un gentilom perfect i mi place mndria
voastr deoarece n adncul ei mi pare c revd unele fantome. i cum eu iubesc
fantomele, deoarece ele sunt, poate, mai reale dect nsi viaa... Dar lsai-m s
v spun c luai viaa prea n serios. Mi-ar plcea s v vd rznd mai des, ori
mcar surznd. Bei, conte. V jur c aceast licoare are n ea virtui nebnuite.
Loraydan rmase zpcit de tot acest discurs, att de zpcit nct, mainal,
apuc paharul i-l goli. Vinul era ntr-adevr, remarcabil, deoarece jupn Grgoire
i ddea toat osteneala pentru a-i satisface clienii.
Senior Tenorio, vinul este, ntr-adevr, demn de toat lauda, dar cred c-l
pltii prea scump...

Ce vrei s spunei? se zbrli don Juan.


nsoindu-I cu o cuvntare gata s omoare i pe cel mai rbdtor gentilom.
Suntei prea vorbre, senior Tenorio!
Ei, drag conte. Vorbria este pentru ntlnirea dintre doi prieteni, ceea ce
vinul nseamn pentru un prnz copios. Vorbre? Asta-i o laud care m onoreaz.
"Oare i bate joc de mine?" se ntreb Loraydan.
Orice ar fi, continu el cu voce tare, trebuie s v informez c nu mai am
bani.
Cum asta? Nu-i posibil! exclam don Juan, ridicndu-se nelinitit.
Ba-i foarte posibil i am venit special s v spun asta...
Dar don Juan, apucndu-l de mn, l trase cu fora pn n camera sa i
deschiznd cufrul:
Iubite conte, spuse el, iat cele patruzeci de mii de livre din litier, neatinse,
mai bine spus, ce a mai rmas din sum pentru c am luat zece mii de care aveam
urgent nevoie.
"Zece mii de livre deja! i spuse Loraydan. Dar omul sta mnnc banii!"
Luai, conte, luai cu amndou minile, continu don Juan. Nu v fie team
c m lsai fr bani: nimic nu-l poate ruina pe Juan Tenorio, sfri el cu gravitate,
n timp ce, cu coada ochiului l urmrea pe conte, ntrebndu-se cu groaz de ce
sum urma s-l deposedeze acesta.
Suntei chiar aa de bogat? ntreb Loraydan, nu fr un oarecare respect i
invidie n glas.
Nu v temei c m strmtorai. Am fost ntiinat de un curier c
intendentul meu mi va trimite o mie sau dou de dubloni...
Dac-i aa... spuse Loraydan.
"Hopa! gndi don Juan. O s comit infamia de a m crede pe cuvnt?"
i se pregti s nchid cufrul.
Dac-i aa, continu Loraydan, sunt linitit n ce v privete. nchide
cufrul, senior Tenorio. Astzi, cel puin, nu am nevoie de serviciile dumitale.
mi pare ru c nu v pot fi de folos, spuse don Juan.
Dar imediat nchise cufrul, aezndu-se pe el. Imediat se ridic i adug
nepstor:
Oricum, sunt la ordinele voastre, conte, Juan Tenorio tie s-i plteasc
datoriile...
S nu mai vorbim despre asta, spuse Loraydan.
Ceea ce v datorez e sfnt.
Asta-i acum! ntr-adevr...
Datorie de recunotin, drag conte, de recunotin i prietenie.
M pui n ncurctur...
Nu, deloc!... i acum, c m-am achitat de datorie n faa voastr, trebuie s
m achit i fa de un altul.
i don Juan, gnditor, se apropie de fereastr n faa creia se opri.

Fr ndoial, puse Loraydan pe un ton serios, c i cellalt va fi la fel de


satisfcut de modul cum v vei achita, dac vei proceda cum ai procedat cu mine.
Oh! fcu don Juan cu nepsare, nu-i vorba de bani, e vorba de o datorie de
spad.
O datorie de spad? fcu Loraydan, devenind brusc atent.
Da, da... Viteazul, Elother de Ponthus... trebuie s m bat cu el.
Loraydan pli.
Aa este, spuse el cu rceala. Unde i cnd urmeaz s duelai?
Pe legea mea, habar n-am, continu don Juan. l ntreb chiar acum. Nimic
nu-i mai ru dect un duel amnat.
i cum vei face asta?
M duc la el. Politeea mi cere s m prezint personal pentru a-l ntreba
cnd i unde urmeaz s ne batem. M duc chiar acum, nu trebuie dect s
traversez strada. Locuiete chiar vizavi.
Loraydan aproape c se sufoc de bucurie.
Aa e, pe legea mea. Uitasem c Ponthus locuiete aici.
Asta numai din cauz c nu ii dumnie, conte.
Exact. Chiar sta-i i motivul pentru care uitasem.
El bine. Drag conte. S ieim. M nsoeti pn la Ponthus?
O clip! spuse Loraydan. Mai ai din vinul acela de Spania?
Aha! Deci v-a plcut.
i-i turn un pahar pe care contele l bu cu nghiituri mici.
Tenorio l privi atent i-i spuse:
Ce avei, conte? Suntei palid de parc ai fi ieit din mormnt?
Nimic, fcu Loraydan, o ameeal. Vinul m ajut. Gata, nu mai am nimic.
Vinul sta e o adevrat doctorie.
Don Juan arunca o privire nelinitit spre cufr, gndind:
"Am czut n curs! O s-mi cear s-l mprumut i cine tie ce sum-mi va
cere. O s m ruineze!"
Asta este. Senior Tenorio. M simt sufocat de re mu scri i cnd stau s m
gndesc, simt cum n n roesc...
Nici nu se vede, conte, suntei att de livid nct i se face omului team. Dar
cu ce prilej remucrile acelea?
S spunem, continu volubil Loraydan, c v-am dat la nceput douzeci de
mii de livre i pe urm patruzeci de mii. Dac socotesc eu bine, asia nseamn
aizeci de mii.
Socotii de minune, spuse don Juan.
Se aez hotrt pe cufr.
i totui, nu!...
Cum asta!
Nu am pus bine bazele calculului.
i cum ar fi trebuit fcut socoteala? ntreb don Juan, nencreztor.

Pe toi dracii, ncepu s rd Loraydan, o fac aa cum cred eu c trebuie


fcut. aizeci, e o cifr care nu-i spune nimic. Dar o sut! O sut de mii de livre?
Ei, asta da, cifr rotund. Rezult de aici, scumpul meu senior, c mai datorez
patruzeci de mii de livre pe care le vei ncasa de la mine oricnd vei dori.
Ei, la naiba! Dac asta ai vrut s spunei, trebuie s mrturisesc c avei un
mod extraordinar de a socoti, spune don Juan complet aiurit. Dar mai adineauri
spuneai...
C nu mai am bani? Ei, vedei, de aici i remucrile mele. Ce vrei, parc
nu mai eram eu, cinasem i foarte prost... n fine, vinul de Spania a reparat totul.
Sper c-mi vei ierta aceast slbiciune.
Oh! Da, sigur, iubite conte. i cu cea mai mare plcere voi veni s ncasez
diferena, fiindc vd c inei mult la acest lucru pentru a scpa de remucri.
Spunei, deci, c de mine?
Chiar de azi, dac dorii. Trimitei pe cineva la palatul meu i cele patruzeci
de mii de livre i vor fi date pe loc. Acestea fiind spuse, v spun la revedere, fiindc
sunt chemat de cteva afaceri grabnice la Luvru i nu vreau s m las ateptat.
i cu aceste cuvinte, Loraydan se ndrept spre u, lsnd pe loc un don Juan
stupefiat de acest deznodmnt neateptat, el care nceput fusese nelinitit de ceea
ce va urma.
Dar, brusc Loraydan se rentoarse:
Apropo, iubite seniore Tenorio, ai spus c vrei s v batei chiar azi cu
seniorul de Ponthus?
Chiar acum. Ponthus e un om de onoare. Dac-i voi explica starea n care
m aflu, adic faptul c sunt perfect sntos, cu nervii destini, vesel i cu spirit de
aventur, nu m ndoiesc c va accepta s se plimbe cu mine la Pr-aux-Clercs.
Aha! exclam Loraydan cu voce slab.
Nu v temei, spuse Juan Tenorio. M simt n form i sunt sigur c-l vor
ucide.
Loraydan se cutremur.
S i-l ucid pe Ponthus! S-l smulg rzbunrii lui!...
Senior Tenorio, spuse el cu voce aspr, din prietenie pentru mine, v rog s
amnai pentru mine acest frumos proiect. Adevrul este c pentru aceast sear
am nevoie de un prieten sigur i m-am gndit la voi.
Mulumesc, conte!...
Dac s-ar ntmpla s fii rnit?... Iat, chiar vreau s v rog la nici mcar s
nu ieii din han pn mine. Suntei de acord?
Mirat, don Juan l privea pe Loraydan cu un vag sentiment de spaim, fr ca
mcar s tie de ce. Loraydan l vzu c se codete:
Vreau cuvntul vostru! izbucni el. Cuvntul vostru c toat ziua i toat
noaptea nu vei iei de aici! Don Tenorio, tocmai v-am druit patruzeci de mii de
livre. Nici chiar regele nu d o asemenea sum fr a fi constrns de necesitatea de

a plti un devotament sau de a potoli o ur, de a rsplti o aciune sau o lips de


aciune. M nelegei, Juan Tenorio?
Nu, spuse acesta cu gravitate. Nu neleg nimic. i tocmai asta m supr cel
mai mult.
Nu are importan dac nelegei sau nu! Tenorio, n numele prieteniei pe
care spuneai c mi-o pori, n numele alianei ofensive i defensive pe care am
ncheiat-o, te rog s-mi acorzi asta. Tenorio, e vorba de interese mult prea mari. E
vorba de viaa mea!...
Prin mintea lui Juan Tenorio trecu un fulger.
Motivul, spuse el cu aceeai gravitate, este puternic. Ar trebui, deci, s v
dau cuvntul meu c nu m voi bate astzi cu Clother de Ponthus. Dar seniorul de
Ponthus este un spirit fermector i cu asta m-a sedus. Vreau s-l ucid, e drept i
asta ar fi pentru mine o mare tristee, dar n lupt cinstit, la lumina zilei, fa n
fa. Conte, cuvnt pentru cuvnt: dai-mi mai nti dumneavoastr cuvntul c nul vei ucide azi pe Clother de Ponthus sau c nu vei pune pe cineva s-l ucid.
tergndu-i fruntea. Loraydan spuse fr ezitare:
V dau cuvntul meu c nu voi ncerca s-l ucid pe acest om i nici nu voi
pune pe altcineva s-l ucid.
n acest caz, v dau i eu cuvntul c nu m voi mica din camera mea pn
mine.
i Loraydan, n timp ce ieea, gndea:
"Nu, nu, nu-l voi ucide pe Ponthus. Nu nobila mea spad trebuie s
mplineasc destinul; aici e nevoie de securea clului!"
n timp ce Don Juan i spunea:
"Acest Loraydan s-a gndit la o oarecare blestemie la care Juan Tenorio nu
are dreptul s ia parte. Pentru c mi-am dat cuvntul c nu voi iei din camera mea,
imediat ce blestematul de Corentin se va napoia, l voi expedia la seniorul de
Ponthus cu rugmintea de a m vizita!"
Dar don Juan nu se gndea i la oboseal sa. Oboseal care-l ncercase mult
cu o zi nainte i care acum se rzbun. ntins pe pat, uit ciudat vizit a lui
Loraydan i fantastica poveste cu cei patruzeci de mii de livre, uit totul.
l cuprinse un somn apstor care dur ntreaga zi i o bun parte din noapte.

Capitolul XVI

eful jandarmilor primete vizita lui Ban-

Frumos

n ziua precedent, Ban-Frumos primind liber din partea stpnului su, plec
s se ntlneasc cu Jacquemin Corentin care i el la rndul su, avea zi liber. Cei

doi jupni, devenii prieteni pe neateptate, se ndreptar spre Ane-Marchand unde-i


regsir pe cei doi: omul cu cicatrice i cel fr de team. Avu loc una din
interminabilele partide de zaruri n cursul creia Jacquemin i pierdu i cea din
urm par, drept care, spre ora ase seara, li se fcur din nou foame i sete, aa
nct, dou ore dup ce hangiul nchisese uile i ferestrele pentru a respecta
regulamentul stingerii, se prbuir cu toii sub mas i adormir ca i cnd s-ar fi
aflat ntr-un pat domnesc.
Se fcuse deja zi plin, cam ora zece dimineaa, cnd se trezir i constatar c
le este din nou foame i sete.
Lurot-fr-de-fric mrturisi chiar c, atta timp ct va mai avea asupra lui o
moned de aur, nu va nceta s-i fie foame i sete, declaraie care fu confirmat
imediat de Pancrace-cu-cicatrice.
Jacquemin Corentin se ruina acum, vzndu-se ntr-o asemenea companie,
dar se resemn, spunndu-i c-i este sete i c cei doi tlhari, la urma-urmei, i
salvaser viaa.
i petrecerea rencepu.
Puin dup ora dousprezece, Jacquemin anun c pentru el sosise vremea s
se ntoarc la hanul Ghicitoarei i plec, ntrebndu-se nelinitit ce va pi din
partea lui don Juan.
Era tocmai momentul n care contele Loraydan prsea hanul dup scena
descris n capitolul anterior.
La rndul su i Ban-Frumos i aminti n mod vag, poate puin cam trziu, c
trebuie s prseasc Parisul mpreun cu stpnul su; voi s plece, dar Lurot i
Pancrace afirmar cu solemnitate c tiu n strada Saint-Antoine o crcium unde
se bea un hidromel pe cinste.
Deci, trioul, bra la bra, se ndrept spre strada Saint-Antoine, ajungnd
curnd la crciuma cu pricina. Erau tocmai pe cale de a intra...
i deodat, Ban-Frumos le spuse cu voce repede i optit:
Intrai, frtailor i ateptai-m aici, vin imediat.
Lurot i Pancrace ddur din umeri, convini c Ban-Frumos voia s le trag
clapa.
E un ticlos, spuse unul din ei, vrea s-i crue punga.
Mai degrab cred c-i un butor slab care vrea s-i crue gtlejul, spuse
cellalt.
Oricum, intrar amndoi n timp ce Ban-Frumos o lu la sntoasa.
Ban-Frumos urmrea un gentilom pe care tocmai l observase.
i gentilomul era Amauri de Loraydan.
Palatul efului jandarmilor, domnul Croixmart, se afla situat la captul strzii
Saint-Antoine.
Aproape vizavi de intrarea palatului, se nal formidabila siluet a unei
fortree: Bastilia Saint-Antoine, a crei sumbr form apas n mod trist acel col
de Paris.

Loraydan intr hotrt n palatul Croixmart. Pe urmele sale ptrunse i BanFrumos, care intr tot att de hotrt.
i-n sinea s i spunea:
"Spnzurat s fiu dac nu fac cea mai mare prostie din viaa mea. Eu la eful
jandarmilor!..."
Oricum, intr n modul cel mai natural, de parc ar fi fost ateptat.
Att de natural, nct grzile nsrcinate cu paza intrrii gsir c Ban-Frumos
este valetul contelui de Loraydan.
Acesta din urm tocmai urca monumentala scar. Ban-Frumos se inea dup
el. i totui, era alb de spaim.
Tocmai i ddea seama, ca n vis, c situaia devine nfricotoare, uitnd c nare dect s coboare i s plece pentru a-i salva pielea. Dar nu cobor...
Contele intra ntr-o anticamer uria n care se regseau aceleai grupuri,
aceleai mti, aceeai tcere de pe scara tcere fcut din murmure nedesluite.
n spatele lui Loraydan se strecur i Ban-Frumos printre aceste grupuri care
se ddeau la o parte, lsndu-l s treac i invitndu-l, poate fiindc Loraydan,
fr a le da nici cea mai mic atenie, trecu ntr-o alt anticamer, urmat
ndeaproape de Ban-Frumos.
Cu aceast ocazie, Ban-Frumos se trezi ntr-o camer uria, pustie, rece i
sumar mobilat. Numai cteva fotolii.
l vzu pe conte cum deschide o u i dispare.
Apropiindu-se de u, un om mbrcat n negru l opri:
Tu, nerodule, ateapt-i aici stpnul.
Bine! spuse Ban-Frumos. Dar dac m cheam?
n cazul sta vei deschide aceast ua i vei fi n cabinetul monseniorului
Croixmart. Dar pn atunci, nu te mica de aici.
Ban-Frumos se lipi de u, nspimntat de cuvintele: cabinetul monseniorului
Croixmart...
"Ce dracu' caut eu aici? i spuse el. Numai vinu-i de vin!..."
n deprtare se auzi un fluierat scurt i omul care tocmai l oprise pe BanFrumos se repezi i deschiznd o u lateral, dispru... dup cteva secunde se
ntoarse n anticamer doar cteva secunde. Timp n care Ban-Frumos, nu mai
puin nspimntat, continua s-i spun:
"Ce dracu' am venit s fac aici?... Numai vinu-i de vin, numai vinul!"
Dar n acelai timp, cu un gest rapid i precis, unul dintre acele gesturi aproape
reflexe care se fac cnd e vorba de via i de moarte, ntredeschise ua de care se
sprijinea...
Auzi zgomotul unor voci...
Ban-Frumos asculta cu cea mai mare atenie.
Dup cinci minute, Ban-Frumos se dezlipi de u.
Era palid i tremura.
ndreptndu-se spre omul n negru, i spuse:

Calul stpnului meu m nelinitete. M duc pn la grajduri. Seniorul de


Loraydan ine la el chiar mai mult dect la mine!
i bine face, rnji acesta. Hai, car-te i ine-i gura!
Ban-Frumos i plec fruntea i plec. Trecu din nou prin anticamera plin de
lume, recobor scara cea mare... i iei cu sufletul la gur din palat, ajungnd
curnd n crciuma unde-l ateptau Lurot i Pancrace.
De but! strig el cu o voce spart. S m bat Dumnezeu dac nu sunt pe
punctul de a leina!...
Dup cum am vzut, Loraydan intrase la domnul Croixmart fr nici o oprelite
pe care, un oricare altul, indiferent de rangul ce-l avea, ar fi ntmpinat-o.
Dup scena de la Luvru, Croixmart dduse anumite ordine n ce-l privete pe
Loraydan, considerndu-l pe conte drept reprezentantul regelui.
Deci, Loraydan intr n cabinetul efului jandarmilor cu faa luminat de o
bucurie formidabil.
Domnule, am venit s v anun
C ai aflat locul unde se afl seniorul de Ponthus, spuse Croixmart.
Da, dar ai aflat?
Altuia conte, i-a fi spus c am fost informat de excelentul meu serviciu de
spionaj. Dar, cum suntei aici n calitate de amabasador al Maiestii Sale i cum nu
vreau s-o nel pe Maiestatea Sa, v spun c figura dumneavoastr m-a informat.
Figura mea?
Da. i nc o strig n gura mare... Nu v mai ncredei n figur voastr
conte. Figura v trdeaz, stpnii-o.
Mulumesc, spuse Loraydan. Dar nu-mi voi pune masc. Sunt dintre cei
sinceri, i, la urma-urmei, la ce bun attea ascunziuri? Sunt ceea ce sunt. S nu
mai vorbim despre asta. i pentru a reui n afacerea noastr, v spun c sunt
mndru c am reuit acolo unde copoii dumneavoastr au dat gre.
Regele o va afla, conte, fiindc mie mi place dreptatea; nc n seara asta
regele va fi informat de zelul vostru. i acum, s fiu sincer, trebuie s v spun c nam trimis pe nimeni s cerceteze locul n care s-ar putea ascunde seniorul de
Ponthus.
Ei, asta-i! Ce vrea s nsemne asta?
Croixmart surse, un surs livid i continu:
Assta nseamn c nimic pe lume, ntr-o afacere de poliie, nu-i mai bun
dect doi copoi: dragostea sau ura. Dumneavaostr erai stpnit de unul din aceste
sentimente. Poate de amndou. Pentru a-l descoperi pe de Ponthus contam numai
i numai pe dumneavoastr.
Aa o fi, spuse Loraydan, gnditor. n tot cazul, informaia m-a costat destul
de scump.
Ct?
Patruzeci de mii de livre.

Frumoasa sum, spuse pe un ton sceptic Croixmart, care n alt mprejurare


l-ar fi tcut pe Loraydan s sar ct colo.
Domnule comandant, spuse contele dnd din umeri, v ndoii de sum, dar
nu-mi pas. A fi dat i o sut de mii de livre...
V cred, spuse grav Croixmart.
i notndu-i grbit ceva pe o hrtie:
Banii v vor fi restituii, conte. i spunei c de Ponthus se afla?...
n strada Saint-Denis, chiar n faa hanului Ghicitoarei, n locuina unei
anume doamne Dimanche. E rndul vostru, domnule comandant! Trebuie c nc
din aceast noapte domnul de Ponthus s se afle n temni. ntr-o or, chiar
n acest moment Ban-Frumos i ntrerupse trasul cu urechea. ntr-o or!
Cuvntul sta l biciuia, l nspimnta. ncepuse s-l ndrgeasc pe Clother cruia
i salvase viaa la palatul d'Arronces.
Deci, Ban-Frumos nu mai rmase s asculte mai departe i plec Vom vedea
ct de mult a greit.
ntr-o or? continu Croixmart. Nu, nu e bine. Vom atepta noaptea pentru a
nconjura locuina din strada Saint-Denis. Este inutil s nfricoam populaia i mai
ales e periculos s vad c arestm, un gentilom.
Dar nu-i adevrat, trebuie chiar acum...
Din acest moment Ponthus mi aparine! i-o tie cu rceal comandantul.
i lovi cu un ciocan de argint ntr-un clopoel. Apru imediat un brbat care
nainta cu pai rapizi i oblici. Era mic de statur, uscat, cu o figur comun, mai
degrab urt.
Joli-Fris, spuse Croixmart cu voce slab, ai pe cineva bun la ndemn?
Monseniore, ar fi Fossoyeur, care...
Foarte bine. Ducei-v amndoi la hanul Ghicitoarei.
n strada Saint-Denis. Cunosc.
n faa hanului se afl locuina unei anumite doamne, Dimanche. Acolo st
n gazd un gentilom. Clother de Ponthus. l vei supraveghea, deoarece disear l
vom aresta.
l voi urma oriunde se va duce, spuse Joli-Fris n aa fel nct la momentul
hotrt, unul din noi v va anuna locul n care se afl gentilomul.
mi place de line, Joli-Fris. i acum, nu mai pierde nici un minut.
V dau fiecruia cte o de pistoli dac gentilomul va fi arestat! spuse
Loraydan.
Joli-Fris dispru imediat, cu o strmbtur de bucurie pe fa.
Ridicndu-se, Croixmart spuse:
Putei s-o informai pe Maiestatea sa c n seara asta seniorul de Ponthus se
va afla la Temple. Nimic nu ne va mpiedica s-l arestm deoarece voi i eu de fa.
i eu! sublinie Loraydan.
i acum s ne ntoarcem n crciuma n care Ban-Frumos i rentlni cei doi
tovari.

Tocmai isprvise de explicat situaia lui Lurot i Pancrace i acum trgea


concluziile:
Aa cum v-am spus, seniorul de Ponthus este generos i vei fi rspltii din
belug. Exist n tot Parisul sta un loc n care am putea s-l ascundem pn
mine?
Omul cu cicatrice ddu din cap:
Parisul e mare i orice-i posibil. i cel care nu se temea de nimic:
La Paris se gsesc de toate. E Luvru, e Temple... cine dracu' l-ar cuta pe
rege la Luvru? i cine ar ndrzni s-l aresteze la Temple pe temnicerul ef?
Din cauza hidromelului se aflau ntr-o stare de nepsare i buntate exagerat.
Bmi-Frumos i scutur zdravn, spunndu-le pe un ton solemn:
Cufrul seniorului Ponthus, cufrul nostru, e plin de aur. Aa c lsai
vorbria i s ne grbim.
mi place aventura asta, spuse Pancrace. S-l scoatem din ncurctur pe
senior e o chestie grozav.
Trebuie s-l adpostim la loc sigur, bombni Ban-Frumos.
Sunt locuri sigure la Notre-Dame.
n strada la Hache, se grbi s spun Pancrace, l gsim i pe Porcul-careneap.
Asta voiam s spun i eu, spuse Lurot. Da, e un loc bun.
E-n regul, afacerea-i ncheiat, spuse Ban-Frumos, la drum i repede.
Grbit, trioul prsi n vitez crciuma i se ndrept spre strada Saint-Denis.

Capitolul XVII

Lonor d'Ulloa, sora Christei

n aceast diminea, Clother de Ponthus i atepta valetul, pe Ban-Frumos


cruia i dduse nvoire cu o zi mai nainte. i am vzut cum i folosise aceast zi.
Seniorul de Ponthus voia acum s-i comunice lui Ban-Frumos ultimele ordine
cu privire la cltoria lor n Spania.
Treaba era urgent, acesta fiind singurul mod n care putea s-o protejeze pe
Lonor de o nou tentativ lui Loraydan. i presupunea bine c Loraydan este mult
mai periculos pentru fiica comandorului, dect don Juan. Putea presupune, chiar
dac se nela, c Lonor i poate face fa lui don Juan.
Dar Loraydan! Acesta era adevratul duman. Cu adevrat redutabil.
Singura modalitate de a o apra pe Lonor de Loraydan era s o duc n
Spania.
Dar Ban-Frumos ntrzia.

"Cred c a dat de butura, gndi Ponthus ridicnd din umeri. Trebuie s m


descurc singur, "
Gndise acestea fr a se mnia deloc i fr a mai atepta, prsi casa.
Prima lui grij a fost s se duc la u staie de trsuri unde, pentru cinci mii de
livre, nchirie o litier solid tras de doi cai puternici. Litiera era pentru Lonor
d'Ulloa. n ce-l privete, Ponthus i avea calul su n grajdurile hanului Ghicitoarei.
Odat cu litiera, nchinase i un vizitiu care, dup cum i fusese ludat, cunotea
bine drumul i era capabil s-i duc n cel mai scurt timp n Spania. Vizitiu i
litier, trebuiau s fie prezeni pe la unsprezece noaptea la poarta Temple,
Dup care, lundu-l pe proprietarul staiei de trsuri, l duse cu el la un
negustor de pietre preioase unde mai vnduse deja un diamant. Acolo deurub
mnerul spadei i scoase dou din cele unsprezece diamante ce-i mai rmseser
din motenirea mamei
Negustorul i oferi treizeci i cinci de mii de livre i Clother le accept fr
tocmeal. Odat pltit litiera, Clother mai rmase cu treizeci de mii de livre pe care
Ie duse n camera sa i le ncuie n faimosul cufr pe care, cu cteva ore mai nainte,
Ban-Frumos l amintise celor doi frtai, Lurot i Pancrace. Din suma respectiv
reinuse ns cinci mii de livre pe care le bgase ntr-un sac.
Terminnd toate acestea, Clother se duse s se intereseze de valetul su la
madam Dimanche.
Vduva l asigur c nu-l vzuse pe blestematul de Ban-Frumos cruia, lucru
ciudat, nc i mai purta dumnie pentru faptul c la un moment dat i
demonstrase c don Juan Tenorio nu-i Jacquemin Corentin.
Clother puse sacul pe colul mesei:
Draga mea gazd, i spuse el, aici sunt cinci mii de livre, din care vei lua trei
mii pentru zestrea Denisei. Celelalte dou mii de livre sunt pentru valetul meu, BanFrumos, cruia i le vei da din partea mea spunndu-i c, dac vrea, s vin s m
ntlneasc la Sevilla, n Spania. Dac nu vrea, m poate atepta aici. Asta n caz c
nu reuesc s dau de el pn cnd plec.
Punndu-i astfel ordine n afaceri, Clother de Ponthus, acum cu inima mai
uoar, se ndrept spre palatul d'Arronces. Fiindc, la urma-urmei, Lonor trebuia
s hotrasc asupra cltoriei.
"Am luat hotrri n numele ei gndi el, i am decis ca la noapte, la ora
unsprezece s plecm n Spania. Dar o s fie de acord?... S-a ntors la palatul
d'Arronces? Nu, nu cred s fi comis aceast impruden... i atunci?..."
Tu Marcellus eris, murmur intendentul Jacques Aubriot, vzndu-l pe
Clother de Ponthus pind pragul porii.
Monseniore, continu el cu voce mai tare, nobila doamn d'Ulloa se afl n
capel i v ateapt. Sunt nsrcinat cu onoarea de a v comunica.
Clother pli.
Venise la palatul d'Arronces cu ideea c, fr ndoial, nu o va gsi pe Lonor...
i ea l atepta!

Iat ce se petrecuse:
Atunci cnd Brengre se ntoarse n camera ei nsoit de Lonor, l gsi pe
Turquand care, chiar dac era mirat, nu las s se vad nimic, fcndu-i fiicei
comandorului o primire clduroas. Dar n sinea sa gndea:
"Trebuie s schimb mecanismul plcii de marmur."
Pus la curent din cteva cuvinte, Turquand ddu dovad de o adevrat risipa
de ospitalitate fiindc nu mai nceta s-i spun Lonorei c-i face o adevrat
onoare casei sale alegnd-o drept refugiu i n care putea locui att timp ct dorete,
oferindu-se s o scoat din Paris, sub o escort puternic i s o duc pn n
oraul pe care aceasta l va alege, pentru a scpa de urmrirea acelui Juan Tenorio.
Numele lui Juan Tenorio era singurul nume pe care Lonor l dezvluise.
Dup care, ordon menajerei, madam Mdarde, s pregteasc cea mai
frumoas camer a casei.
Mulumindu-i, Lonor i spuse c nu va rmne aici.
Sunt o d'Ulloa, spuse ea i sunt n stare s m apr de don Juan. Nu vreau
s-i dau acestuia impresia c mi-e fric de el. Palatul d'Arronces a fost donat tatlui
meu de regele Francisc I, n consecin, aceea este casa mea. Att timp ct
mprejurrile m oblig s rmn n Paris, voi locui n palatul care-mi aparine i
sunt hotrt s merg acolo chiar mine diminea.
n acest caz, spuse Turquand, v-a fi recunosctor dac ai consimi s v
rentoarcei pe acelai drum, adic prin tunelul subteran. Dac au lsat ceva spioni
prin mprejurimi, n-a vrea ca acetia s se ntrebe cum se poate ca o persoan,
care a disprut n mod misterios din capela palatului, este vzut ieind din
locuina mea.
Dup ce-i spuse rugmintea, Turquand iei, lsndu-le pe cele dou fete
singure. Amndou se privir surznd.
V datorez viaa, spuse Lonor.
Dac-i numai asta, atunci sunt fericit, i rspunse Brengre.
Cnd se lumin de zi, Lonor d'Ulloa, cu toate insistenele lui Turquand i a
fiicei sale, se hotr s se ntoarc la palatul d'Arronces. Turquand deschise dulapul
din camera fiicei sale, i, cu o tor n mn, cobor scara n spiral pn ajunse la
galeria pe care o strbtu, urmat de cele dou fete. n curnd ajunser n cavoul n
care se afla sicriul Agnsiei. Mecanismul plcii de marmur funciona la fel de bine.
Cele dou fete se mbriar cu regret, promindu-i una alteia s se revad
curnd
n acea clip, privirile Lonorei se oprir asupra inscripiei gravat pe sicriul de
piatr i numele Ponthus o fcu atent. Lu tora din mna lui Turquand i citi
inscripia, cuvnt cu cuvnt:
"La 30 decembrie din anul 1518, eu, Phlippe, senior de Ponthus, am depus aici
rmiele pmnteti a celei ce a fost Agns de Sennecour moart din cauz c a fost
nelat de Francisc, regele."

"Philippe, senior de Ponthus!" murmur Lonor, cutremurndu-se. i,


ntorcndu-se spre Turquand:
L-ai cunoscut pe acest senior de Ponthus?
Turquand fcu un gest de negaie.
Cunoatei, mcar, povestea celei ce odihnete n acest sicriu?
nc odat Turquand neg. Dar spuse:
Toat povestea se afl n aceste cuvinte. Citii: Moart din cauz c a fost
nelata de Francis, regele. E nevoie de mai mult?
E adevrat, spuse Lonor. O femeie poate muri pentru c a fost nelat. tiu
asta.
i imaginea Christei i apru n minte...
O secund mai trziu se afla n capela palatului d'Arronces, n urma e
Turquand nchiznd placa de armur. Lonor putea crede c visase...
Iei ncet din capel, spre marea uluial i poate, n secret, spre marea spaim
a lui Jacques Aubriot care, ca urmare a acestui fapt, rmase convins c Lonor
d'Ulloa era protejat de fore divine, ceea ce fcu c respectul pentru ea s se
schimbe ntr-o veneraie aproape religioas. Ca un majordom de cas mare, Jacques
Aubriot nu ls s i se ghiceasc nici uluiala i nici spaima. Se mulumi doar s
fac o plecciune adnc n faa fiicei comandorului, ateptnd ca aceasta s-i
adreseze cteva cuvinte, dup care spuse i el:
Cred c este de datoria mea s anun nobilei stpne ca tnrul gentilom,
seniorul de Ponthus, a prsit palatul teafr i nevtmat
La ntrebrile Leonnrei, i povesti n cteva cuvinte tot ce se ntmplase n parc,
povestire care ar fi putut ncepe cu cuvintele: Infandum regina, jubes renovare... i pe
care Lonor o ascult cu mult interes.
Ceea ce trebuie s specificm aici este faptul c Lonor lu la cunotin, dac
nu iar emoie, cel puin fr mirare, cum Clother de Ponthus ieise din
nvlmeal teafr i nevtmat, dup cum spunea majordomul.
Poate c un fel de presimire i spunea c tnrului nu i se poate ntmpla
nimic i c o credin secret o asigura c Clother nu putea muri din acea noapte.
Toat acea zi i noaptea care-i urm, plus o bun parte din ziua urmtoare i-o
petrecu punndu-i aceeai ntrebare:
"De ce omul care a pus-o pe Agns de Sennecour n sicriul de piatr se numea
Philippe de Ponthus? De ce acest gentilom, care este tatl lui Clother, a dus acolo
sicriul Agnsei moart din cauz c a fost nelat de regele Franei?"
Deci, a doua zi diminea, Lonor se ndrept spre capel, atras de o
curiozitate de nenvins.
Majordomul o salut i-i spuse victorios c palatul d'Arronces este acum n
stare de asediu: servitorii erau narmai pn-n dini, patrule cutreierau parcul
palatului, poarta palatului fusese nchis i acum era pzit cu mult grij.

Dezarmai toi servitorii, spuse linitit Lonor, ncetai patrulrile i


deschidei poarta palatului.
Cnd va sosi seniorul de Ponthus, anunai-l c-l atept n capel.
Majordomul rmase consternat, dar ddu ascultare poruncilor, murmurnd:
S deschid poarta pentru oricine! Eu! Ba o s i-o nchid n nas i Maiestii
Sale dac vine ncrcat cu daruri... timeo danaos et dona ferentes... ct dreptate
avea marele Homer...
n capel, n faa mormntului comandorului, Lonor sttea gnditoare:
"Acolo, i spunea ea, sub una din aceste dale, se afla caseta de fier pe care
seniorul de Ponthus venise s-o caute pentru a-i afla povestea numelui su,
povestea mamei sale i poate i a adevratului su tat..."
Deodat auzi zgomot de pai n spatele su.
ntorcndu-se, l vzu pe Clother care tocmai se nclina adnc.
Fii binevenit! exclam ea. Sunt fericit s v revd dup lupta de ast
noapte, teafr i nevtmat,
i-i ntinse mna, pe care el nu ndrzni s i-o srute, strngndu-i-o doar
uor, cu vrful degetelor.
Trebuia s rmn n via fiindc trebuie s v apr pe parcursul cltoriei
pe care o vei face n curnd.
Ce cltorie?
Spre Sevilla. V voi nsoi pn acolo, dac suntei de acord s v ncredei
spadei lui Ponthus. n Spania nu vei mai avea de ce v teme de contele Loraydan,
care v vrea moartea din cauze pe care nc nu le cunosc. Att timp ct v aflai la
Paris, nu exist alt speran dect moartea lui. l voi ucide. M voi ntoarce pentru
asta cnd voi ti c suntei n siguran, printre ai votri. De ce nu-l ucid acum? Lam provocat, dar a refuzat duelul. i la urma-urmei, o lovitur de spad e o lovitur
de spad. M-ar putea rni sau chiar ucide. i atunci ai fi la mna lui. Am venit s
v cer s m lsai s hotrsc i pentru voi. Dac moartea sau viaa mea nu v este
indiferent, spuse el cu voce tremurtoare, v rog s ascultai de sfatul meu: plecai,
doamn, plecai ct mai repede.
Cnd trebuie s plec?
Fii gata pentru noaptea asta, la ora unsprezece. Voi veni s v iau i va voi
duce la poarta Temple unde vei fi ateptat de o litier. n acest fel nimeni nu-i va
da seama ce se ntmpl la palatul d'Arronces.
Bine, ast sear, la ora unsprezece, voi fi pregtit, spuse Lonor.
i arunc o privire asupra mormntului.
Oh! Sicriul comandorului! spuse repede Clother. Voi ordona s fie i el
transportat la Sevilla!
Dintr-o privire fata i mulumi pentru c-i ghicise att de repede gndul. i asta
fu totul.
Mai schimbar cteva cuvinte, stabilind ca n absena Lonorei i pn la
rentoarcerea lui Clother din Spania, palatul d'Arronces s-i duc acelai mod de

existen, continund s fie locuit de servitori sub conducerea lui Jacques Aubriot,
singurul care urma s fie ntiinat cu toate evenimentele.
Dup care se desprir.

Capitolul XVIII

Porcul care omora mutele1 de la o sut

de pai

Clother de Ponthus prsi palatul d'Arronces n acea stare de spirit care face ca
totul s i se par posibil.
Trecnd prin faa palatului lui Loraydan, vzu un om care-l privea cu un
respect temtor. Era Brisard. Valetul lui Loraydan, care privea n stnga i n
dreapta s vad dac nu-i pic de undeva vreun scud care i-ar fi permis s o ntind
la crciuma din apropiere unde-i fcea veacul de obicei i Ban-Frumos. n
ateptarea asta trebuia s aib rbdare, pn acum neaprnd nici o pleac. Deci,
Brisard, rmas fr bani, cuta din ochi toate crpturile, doar-doar o gsi ceva,
filozofnd n sinea sa asupra prostului obicei, pe care-l au scuzii de a nu se plimba
pe drum.
Vzndu-l pe Clother de Ponthus, Brisard, recunoscndu-l, fu cuprins de
nfiorare. Dup ce-l salut, se retrase civa pai.
Clother se ndrept spre el:
Nu cumva eti valetul contelui de Loraydan?
Da, domnule, sunt.
M cunoti?
Sigur c da! Cu toate c nu mai avei figura aceea palid. N-am putut afla
niciodat, monseniore, cum ai reuit s ieii. Mai ru este c n-am tiut niciodat
cum ai reuit s intrai. Vrei i acum s intrai?
Nu, spuse rznd Clother. Sau numai dac stpnul tu, fiind acas, vrea
s-i msoare spada cu a mea.
Domnul conte nu se afl la palat, spuse Brisard. Nu-l vd dect din cnd n
cnd. Pentru cteva zile mai grele pe an, m bucur n rest de timp liber, berechet, de
dreptul de a vorbi, de a pleca i a veni cnd vreau, s dorm jumtate de zi iar
cealalt jumtate s nu fac nimic i cnd am chef, s m duc la crciuma din col.
Dar, ca s revin la vizita voastr, ce trebuie s-i spun stpnului?
Ei bine, te las pe tine s alegi. Tu vei fi arbitrul.
Atunci, nu-i voi spune nimic, seniore.
1

Mute n argou, spionii poliiei. (N.T.)

i de ce nu? Ce idee ai?


S fiu sincer, seniore, a fi tare necjit dac vi s-ar mai ntmpla ceva. mi
vorbii de parc n-ai fi gentilom, sau cel puin, eu a fi. Ochii votri nu sunt
dispreuitori i avei o voce blnd. n concluzie, v doresc toat fericirea pe care vai dori-o. Dac vrei s dai ascultare umilelor mele sfaturi, pzii-v. Dac n-ar fi
vorba dect de un duel, n-a spune asta, dar.. seniorul conte de Loraydan are mai
multe feluri n care poate scpa de un duman i printre aceste feluri, nu spada-i cel
mai periculos...
O tiu prea bine! se cutremur Ponthus.
O spunei, domnule, fiindc v-ai amintit de acea cmru n care v-a fost
foame i sete. Dar nu tii nimic, nu tii nimic!
Ei bine! Atunci spune-mi ceea ce nu tiu!
Nu tii c seniorul de Loraydan este marele favorit al regelui Dumnezeu
s-l aib n paz! nu tii c monseniorul Loraydan n-ar avea de spus regelui
dect un singur cuvnt despre cine vrea el i acel cineva ar dispare imediat ntr-una
din temniele de la Temple, din Chtelet sau de la Bastilia Saint-Antoine. i asta nu-i
totul. Seniorul de Croixmart este prietenul intim al contelui de Loraydan!
i cine-i sta, seniorul de Croixmart? ntreb Ponthus.
Moartea nsi, domnule. E bnuiala, e ruin, e prpdul. Este nchisoarea.
Ciuma i blestemul. Tortur n sala de interogatoriu, cu membrele zdrobite i oasele
rupte. E stlpul infamiei i spnzurtoarea. Seniorul de Croixmart, domnule, este
prietenul contelui de Loraydan, i este comandantul ef al jandarmilor! Pzii-v,
credei-m, pzii-v cu grij!
Cred c aa am s i fac, spuse Ponthus, ntunecndu-se.
Dar imediat Clother scutur din cap. I se pru c atta bucurie care-l ncercase
mai nainte, nu-i drept s se risipeasc aa, brusc, ca fumul btut de vnt. I se
prea c este n stare s-i apere fericirea mpotriva tuturor, fie chiar i a regelui, fie
chiar i a comandantului ef al jandarmilor.
Ei, hai, fcu el vesel, eti un biat drgu, ine asta...
Brisard nha cei trei sau patru pistoli ce-i erau oferii, n timp ce Ponthus o
lu din loc fericit.
"Nu m mai mir deloc, i spuse Brisard, care se ndrept imediat spre
crcium, nu m mai mir de loc dac, mergnd acum pe drum, voi da ochi cu alte
monede fr stpn..."
Clother de Ponthus o lu pe strada Saint-Denis.
Pe cnd era gata s peasc pragul locuinei sale, l vzu aprnd aproape n
fug pe valetul su, Ban-Frumos, urmat de doi vljgani care miroseau de la distan
a tlhari.
Ce-i cu ia? ntreb Clother.
Domnule, ei m-au ajutat noaptea trecut n btlia de la palatul d'Arronces,
spuse Ban-Frumos.

Aha!... ei sunt cei doi viteji? Urc sus, deschide cufrul i ia un pumn de
pistoli...
Domnule, spuse Ban-Frumos seniorul de Loraydan a spus comandantului
ef al jandarmilor c, aici, n locuina numitei Dimanche, chiar n faa hanului
Ghicitoarei, v va putea gsi. Trebuie ca ntr-o or s fii nchis la Temple. Domnule,
au spus: ntr-o or i ora s-a scurs deja! Dac inei la via, nu mai stai aici!
Pe buzele lui Clother apru un surs nfricotor.
Dar imediat se stpni i-i calcul ansele. S rmn, asta ar fi nsemnat
btlia, i-n btlie poate l-ar fi ntlnit pe Loraydan mcar i un minut! Da, dar s
rmn nseamn c Lonor ar fi fost abandonat. Arestat sau ucis, ce s-ar fi
ntmplat cu Lonor? Singur, fa n fa cu geniul rului, ce putea face ea?
Clother fremta.
Venii, domnule, venii! V spun c a trecut deja ora!
i la Porcul-care-neap este un adpost pe cinste! spuse Pancrace.
Unde mai pui c omoar mutele de la o sut de pai! continu Lurot
S mergem! spuse brusc Clother.
Cei doi vljgani mergeau n fa, dup ei urma Clother, coloana terminndu-se
cu Ban-Frumos n chip de ariergard.
i n urma lui Ban-Frumos venea Joli-Fris i Fossoyeur, mergnd ca doi gurcasc parizieni care se vntur de colo-colo.
Ce prere ai, spuse Fossoyeur, ai auzit, nu? Se pare c Porcul-care-neap
omoar mutele de la o sut de pai. Nu cumva noi suntem mutele?
Oh! rspunse Joli-Fris. Alcyndore nu-i chiar aa de rea. i dac se duc spre
ea i intr la Porcul-care-neap, n-avem dect s stm la o sut douzeci de pai.
Ia te uit! Ce simplu e! Nici nu m-am gndit, pe legea mea! Ct sunt de
prost...
i Fossoyeur suspin, exasperat de propria-i prostie. Repetase de attea ori n
stnga i n dreapta c este prost, nct toat lumea ncepuse s-o cread, mai puin
comandantul ef al jandarmilor.
Lurot i Pancrace vorbeau despre cufr i se ntrebau cam ct hidromel ar fi
but de un pumn de pistoli.
Dup ce prsir strada Saint-Denis, li se prur c au scpat de orice pericol.
Ban-Frumos se apropie de Ponthus i-i povesti cum l-a urmrit pe Loraydan pn la
cabinetul comandantului jandarmilor. Ponthus l ascult cu atenie.
Vei fi rspltit, nu te ndoi de asta, spuse el.
tiu, monseniore!
Ban-Frumos, aici m prseti. ntoarce-te la madam Dimanche care-i va
da dou mii de livre. Sunt ale tale.
Dou mii de livre! Ce de bnet, Doamne.
Ascult-m cu atenie. Vei lua din cufr cele douzeci i cinci de mii de livre
pe care le-am pus acolo i le vei duce la jupn Josse, proprietarul staiei de trsuri
de la care am nchiriat o litier. Ai grij s nu-mi uii mantaua de cltorie. Pui

banii n litier, dup ce-i cumperi un cal pentru tine. S fii bine narmat. La ora
zece sear mi vei lua calul de la Ghicitoarei i, mpreun cu litiera i vizitiul vei
merge s m ateptai la poarta Temple. Voi fi i eu acolo pe la ora unsprezece. M-ai
neles?
Douzeci i cinci de mii de livre, de la jupn Josse. Mantaua. Calul
dumneavoastr de la hanul Ghicitoarei. Un cal pentru mine. Arme. Ora zece n faa
porii de la Temple.
i mai ales, de acum pn disear, nu mai iei nicieri. ncuie-te la hanul
Ghicitoarei i ncearc s nu bei prea mult.
Domnule, eu nu beau dect atunci cnd mi-e foame. Pn cnd nu vei
prsi Parisul, nu-mi va fi foame.
Acum, du-te, Ban-Frumos, contez pe tine.
Dumnezeu s v pzeasc!
Clother de Ponthus i continu drumul, urmndu-i pe Pancrace i Lurot,
urmat fiind, la rndul su, de Fossoyeur i Juli-Fris. n ce-l privete pe BanFrumos, acesta se ntoarse n strada Saint-Denis unde fu ncercat de dou surprize:
prima era aceea c jandarmii nu luaser casa cu asalt, dup cum crezuse el i a
doua, atunci cnd constat c nu-i face nici o plcere s mnuiasc pistolii din
cufr, nicidecum s mai i terpeleasc din ei.
"Ce ciudat animal mai e i omul! medit el o clip. Aici sunt douzeci i cinci de
mii de livre, adic o avere. Cnd operam pe drumurile din Prigord, mi-a fi vndut
i sufletul pentru o asemenea sum. Acum mi risc pielea i nc bucuros, fr ca
mcar s doresc banii tia. Cum te mai schimb timpul! Sau poate c-i vorba de
aerul Parisului "
Clother de Ponthus i ceilali doi ajunser curnd n strada Hache, o strdu
nu mai lung de dou sute de pai i destul de ngust, trei clrei mergnd unul
lng altul n-ar fi avut loc. Strdua era mrginit de case curate i linitite, cu
aspect aproape monahal, graioase totui, cu uile lor arcuite n partea de sus, cu
ferestrele n form de ogiv i cu decoraia zidurilor n care predomina voluta i
frunza de acant. Era unul dintre cele mai linitite locuri din Paris i crciuma
Porcul-care-neap, cu firma ei zgomotoas i amenintoare producea impresia
unui soldoi rtcit printre clugrie.
Stpna localului se numea Alcyndore.
Trecuse de treizeci de ani dar fcea parte dintre femeile care-i pstrau silueta
zvelt, nepsndu-i de vrst. n ce privete figura, poate nu era o mare frumusee,
dar era drgu i seductoare, avnd doi ochi magnifici dar nelinititori prin
fixitatea privirilor, n ochii ei nu se vzuse niciodat bucurie sau tristee. Rdea
deseori, permind s arate dou iraguri de dini albi, mici i ascuii, dar ochii nui rdeau niciodat. Uneori chiar i plngea, cu faa ascuns ntr-un ervet de
mtase, dar n ochi nu-i aprea nici o lacrim.
Totdeauna era fardat cu o grij meticuloas i avea arta ei anume de a-i
aranja prul.

Imaginai-v-o deci pe Alcyndore, n corsajul ei de catifea, foarte decoltat, n


fust de mtase acoperit de bijuterii de un model ciudat, dar foarte frumos i care
soseau de nu se tie unde, trimise de nu se tie cine, la gt purtnd un colier de
rubine, cu degetele ncrcate de inele, imaginai-v-o cu eternul ei surs pe buze, dar
nu i n ochi, imaginai-v-o ca pe o prines, sclipind de bijuterii i apucnd o tigaie
n care urma s pregteasc o omlet la focul uria din sob.
Alcyndore era primitoare cu toat lumea, oricine ar fi fost, srman sau bogat,
ticlos n zdrene sau gentilom plin de dantele. Da, cu toat lumea... mai puin
mutele i sergenii jandarmeriei sau ai poliiei.
Spionul putea s se deghizeze oricum ar fi crezut de cuviin.
Era de ajuns ca Alcyndore s-l priveasc un minut i imediat l descoperea.
Atepta mai nti ca spionul s cear de but, dup care se apropia de el,
surztoare, spunndu-i pur i simplu:
Amice, trebuie s-o tergi.
Omul se ora, spunea c-i dreptul lui s intre ntr-o crcium deschis
tuturor, amenina c se va plnge... Atunci Alcyndore scotea din corsaj un pumnal
cu mnerul mpodobit cu pietre scumpe dar cu lama extrem de ascuit, i-i spunea:
Porcul-care-n eap! Ferete-te de porcul care neap!
i, pe legea mea, omul disprea imediat.
Disprea fiindc ncepuse deja s circule tot felul de poveti i legende prin
corpurile de gard, n care se vorbea despre oameni care pn la urm ieiser... dar
cu picioarele nainte!
Dar de unde naiba venea aceast, s nu-i zicem ur, deoarece lundu-ne dup
indiferena ochilor ei, Alcyndore nu era capabil nici de ur, nici de iubire, s
spunem, pur i simplu, de unde venea aceast aversiune ncpnat pe care
Alcyndore o avea fa de oamenii legii?
Cititorul, poate, e pe cale s se ntrebe ngrijorat dac nu cumva vrem s-i
servim aici inevitabila dram a tinereii: nu, n nici un caz; e sigur c la mijloc este
vorba de o dram, o dram tragic dup ct se pare i pe care numai puini iniiai
din Curtea Miracolelor o cunoteau dar aceast dram nou ne este strin. tim
numai c e vorba de un rege al Argot-ului i pe care un comandant ef al
jandarmilor jurase c-l va njunghia ca pe un porc, cu gtul deasupra unui hrdu
pentru a-i aduna sngele... nfricotoarea ameninare se mplinise? i ce legtur
putea s fie ntre frumoasa Alcyndore i respectivul rege al Argot-ului condamnat s
sngereze de viu ca un porc? Sunt ntrebri la care nu am gsit nici un rspuns.
Omul cu cicatrice i cel care nu se temea de nimic se duser drept la Alcyndore
i-i spuser cteva cuvinte n oapt, artndu-i pe Clother de Ponthus care tocmai
se aeza la o mas. Femeia l privi cu atenie cteva momente dup care veni la el ii spuse n oapt;
Suntei n siguran aici, pentru orict timp dorii. nelegei-m bine: am
spus n siguran i aa este.

Dup care se ndeprt, mergnd s supravegheze bunul mers al buctriei.


Lurot i Pancrace primir de la seniorul de Ponthus o rsplat att de mare, nct
i dublar mulumirile, mulumiri respinse de acesta cu o politee delicat.
Cei doi nu prsir crciuma. Se retraser ntr-un ungher mai ntunecat i
ncepur s joace partida lor de zaruri, mai ales c acum aveau i bani.
Clother de Ponthus i petrecu acolo restul zilei, plnuind plecarea i cltoria,
dup aceea ntoarcerea la Paris i provocarea pe care i-o va adresa lui Loraydan.
Clother era vesel i orele treceau repede.
Sosi i noaptea. Clother cin cu poft, ludnd buctria localului i
mulumind din inim stpnei, dup care, deoarece btea de ora nou, iei pe u.
Ajuns n strdua ntunecat, o lu la dreapta i ncepu s mearg cu
repeziciune.
n apropierea captului strzii, n faa sa, bubui o voce poruncitoare:
Nu se trece pe aici!...

Capitolul XIX

Alcyndore

n ntuneric, seniorul de Ponthus zri o linie tripl de obiecte strlucitoare,


sulie sau halebarde. Fu sigur c toi aceti oameni se gseau acolo special pentru
el. Dar i spuse c, poate, este vorba doar de un simplu rond de noapte. Oricum, l
npdi sudoarea i murmur:
"Nu am dreptul s m las arestat! Lonor, la ora unsprezece voi fi la tine!"
Fcu cale-ntoars i retrecu prin faa crciumii ale crei obloane trase nu lsau
s se strecoare nici o gean de lumin.
Fr s se grbeasc ajunse n cellalt capt al strzii unde-i fu dat s aud
aceleai cuvinte:
Nu se trece pe aici!
n el se dezlnui o furie rece i necrutoare, dar instinctul i spuse c trebuie
s tac. Dac vocea i-ar fi fost recunoscut, poate c ar fi fost arestat pe loc.
Clother tcu i fcu cale-ntoars. n timp ce mergea, i spunea:
"Fie. Strada-i ncercuit. Dar de unde s tiu c pe mine m caut? Dup toate
posibilitile, comandantul jandarmilor nu cunoate locul n care m aflu. Dac l-ar
fi cunoscut, de ce nu a venit n timpul zilei? S vedem. S las s treac furtuna i
dup ce-i vor fi terminat treaba, plec i eu. Cred c voi ajunge tocmai la timp la
poarta Temple."
Era disperat.
tia prea bine c el era cel cutat i nu un altul.
i ntr-o criz de durere care-i sfia inima strig n sinea sa:

"E pierdut! E pierdut!"


Fiindc toat problema asta era: el, prins sau ucis, Lonor era pierdut. Cu o
rapiditate nfricotoare o vzu n puterea lui Loraydan, o vzu cum se lupt
mpotriva lui Juan Tenorio, ca n noaptea trecut n parcul palatului d'Arrnnces. i
vzu lacrimile, i auzi strigtul disperat chemndu-l n ajutor.
Un licr de nebunie i trecu prin capul nfierbntat i cu o voce furioas,
aproape dement, url n noapte:
Loraydan! Loraydan! Loraydan!
Aici sunt! rspunse o voce ndeprtat, impregnat de o bucurie slbatic.
Aici sunt, Ponthus! Ai puin rbdare i vin i eu imediat.
Lucru ciudat: Clother nu-l auzi, tot aa cum nu-i auzise propriul strigt.
"Cine s m fi trdat? Se ntreba el. Ban-Frumos? Poate. tia doi? i asta-i
posibil. Dar ce importan mai are cine m-a trdat? Sunt trdat i sta-i principalul!
i doar mi s-a spus s am grij de puterile rului ce zac n Loraydan. Nu m-am pzit
ndeajuns. N-am fost destul de convins c viaa i libertatea mea aparin Lonorei,
N-am iubit de ajuns. Numai eu sunt vinovat!"
Dup ce btu n u, intr din nou n crciuma a crei u fu imediat zvorta.
Alcyndore veni imediat:
Ce vi s-a ntmplat? Avei o fa de mort...
Strada-i nconjurat de oamenii jandarmeriei, spuse mainal Ponthus.
Alcyndore se ntoarse spre Lurot i Pancrace, adormii de acum, i-i examina
cteva clipe.
Nu, nu ei sunt de vin, spuse ea. i, la urma-urmei, puin conteaz
vinovatul.
Sttu s se gndeasc puin n timp ce-l supraveghea pe Ponthus a crei fa
acum se nroea, acum devenea palid, dup cum gndurile l npdeau.
Nu suntei dumneavoastr omul care s se team le temni, de tortur sau
de moarte, spuse ea rar. i totui, v vd disperat. E vorba de dragoste, fr
ndoial.
Da! spuse Clother ntr-un suflet.
i, privind n jurul su, ca i cnd ar fi cutat o cale, adug:
Dac a fi avut bani ca un rege, i-a fi dat pe toi pentru a nu muri dect
mine...
Credei c au venit s v aresteze? ntreb Alcyndore.
Sunt sigur!
Ce pot face pentru dumneavoastr?
i cuvintele l mbrbtar pe Clother.
O pan, spuse el. i hrtie. Cerneal. Repede...
Alcyndore se grbi i Clother ncepu s scrie:

"Doamn, v putei ncrede n omul care v va aduce aceast scrisoare. V cer s


plecai imediat, fr a m mai atepta. V voi rentlni imediat ce va fi posibil. Dac
credei c suntei viaa mea, dac credei c trebuie s v pstrai n via, pentru
mine, aa cum i eu cred c trebuie s m pstrez n via pentru dumneavoastr,
atunci, doamn, ascultaii-m. Dac plecap, m salvai. Ascultai-m, chiar dac nu
m nelegei; plecarea nu pe dumneavoastr v salveaz, ci pe mine."

mpturi hrtia i o sigil fr grab, cu gesturi precise.


i aceast hrtie o nchise ntr-alta, pe care scrise:
"Ban-Frumos, ateapt-m pn la miezul nopii n apropierea porii de la
Temple. Dac n-am sosit pn atunci, du-te cu litiera la palatul d'Arronces, d-i
doamnei d'Ulloa scrisoarea alturat i pune-te la dispoziia ei pentru cltoria care
trebuie s se fac imediat, fr nici o ntrziere. Ban-Frumos, dac m asculi orbete,
i voi datora viaa. Dar dac ovi, sper s triesc destul de mult ca s am ocazia si zbor creierii.
Clother, senior de Pontluts.
Reciti cele scrise i sublinie grijuliu sfritul mesajului, ncepnd cu cuvintele:
Dac ovi...
"De ce aceast ndoial, care, de fapt, este o insult" murmur el...
i cu voce tare:
Avei un om sigur?
l am pe Tournebroche care face mai mult dect un om n asemenea ocazii.
i, fcnd un semn, se apropie un copilandru.
Ascult-l pe acest gentilom i f tot ce-i va spune.
Te vei duce, ncepu Clother, la hanul Ghicitoarei unde vei ntreba de un
anume Ban-Frumos. M nelegi?
E obinuit cu asemenea lucruri, spuse Alcyndore.
Sigur c da, domnule! spuse i Tournebroche.
Dac Ban-Frumos nu se afl la hanul Ghicitoarei, vei ntreba de el la madam
Dimanche, a crei locuin se afl chiar n faa hanului. Dac nici acolo nu se afl,
te vei ndrepta spre poarta Temple unde vei vedea o litier. Acolo l vei gsi pe BanFrumos i-i vei da hrtia asta.
Copilul lu hrtia, o ascunse n cma i-i rspunse:
Ban-Frumos va primi scrisoarea n mai puin de o or.
Poate c nu tii c strad-i nconjurat de jandarmi?
Tournebroche ddu din umeri, dispreuind un asemenea obstacol i dispru.
Clother scoase un hohot de rs nervos, n timp ce-i spunea, uurat:
"Acum e salvat!..."

Alcyndore se ndrept repede spre u, o ntredeschise, arunc o privire rapid


n stnga i n dreapta, privi n ntuneric, ascult tcerea nopii, dup care se
ntoarse, spunndu-i:
Se pregtesc. n cteva minute vor fi aici. Ce vei face?
Voi iei, doamn. Voi iei mulumindu-v i asigurndu-v c nu v voi uita
niciodat. Voi iei i o dat n strad, m voi arunca mpotriva lor, ncercnd s trec.
Adio, doamn.
Ia te uit! fcu ea, rznd, mi spunei "doamn", aa cum mi spun toi
borfaii. Gentilomii mi spun, pur i simplu, Alcyndore. Nu suntei gentilom?
Clother tresri, invadat de gnduri amare. n sinea s i spunea:
"i, la urma-urmei, cine sunt eu?... Cine sunt?... Dumnezeu tie ce voi afla
dup ce voi descoperi caseta de fier n care Philippe de Ponthus a scris numele
tatlui i a mamei mele!"
Se cutremur...
Adio, spuse el repede.
i se ndrept spre u.
Dar Alcyndore l apuc de bra i-i spuse cu o voce ciudat:
Unde vrei s v ducei?
V-am mai spus, rspunse mirat Clother.
Mirat mai ales din cauza tonului cu care-i fusese pus ntrebarea i de expresia
de o batjocur infernal ce se citea pe chipul Alcyndorei.
Aceasta, cu un surs nfricotor, i spuse aproape n oapt:
Rmnei. Visam de mult s-mi nchid crciuma dup o ultim lovitur a
mistreului care neap. Mi-ai prezentat ocazia. Nu plecai... iat... deja e prea
trziu pentru a mai iei!
n numele regelui! se auzi de afar o voce puternic i calm, de un calm cei ddea fiori.
Croixmart! Croxmart!
Numele trecu de la o mas la alta, dup care, n crcium, se ls tcerea.
Nemicat, Clother murmur:
"Fie! M voi bate aici, fiindc trebuie s fiu liber, trebuie!"
Alcyndore deschise ua larg.
Strada era luminat puternic de mulimea torelor. i n aceast lumin apru
un grup de temut: erau grzile de jandarmi, n armuri, cu cti, narmai ca de
rzboi, cu halebardele n mn. n faa grzilor se aflau cinci sau ase gentilomi,
printre care se puteau vedea domnii Sansac i d'Ess, ncadrndu-l pe contele de
Loraydan; n faa acestora se aflau doi ofieri de poliie i un herald care purta
nsemnele regale; n spatele lor se ascundeau Fossoyeur i Joli-Fris; n faa
ofierilor i a heraldului, chiar lng u, mbrcat n catifea neagr, cu mna pe
garda spadei, ca o statuie a nendurrii, era comandantul ef al jandarmilor,
monseniorul de Croixmart...
Cu o voce aspr, livid de ur, Alcyndore ntreb:

Ce vrei, comandante?
Croixmart i fcu semn s tac i cu aceeai voce calm:
Retrage-te, femeie, trebuie s vd interiorul crciumii.
i ea se ddu puin ntr-o parte.
Bandiii stteau fiecare la locul lui; totui, unii dintre ei continuau s mnnce
i s bea. Ceretorii erau de-acum stan de piatr i ateptau nelinitii.
Comandantul jandarmilor ntreb:
n numele regelui, Clother, senior de Punthus, se afl aici?
El este, spuse Joli-Fris. El este domnul senior.
i Clother, de la locul lui:
Cine ndrznete s vorbeasc n numele regelui?
Eu, Honor-Juste Prieur de Croixmart, comandantul jandarmilor regali. Voi
suntei Clother, senior de Ponthus?
Fcnd repede trei pai nainte, Loraydan se altur comandantului i spuse:
El este!
Loraydan.
Strigtul nspimnttor iei din pieptul lui Clother.
Da, eu! spuse acesta.
Aceeai criz de furie i disperare care-l ncercase mai nainte, se dezlnui
acum n mintea lui Clother. Se ghemui ca pentru a sri. Dar n aceeai clip vzu
cum Croixmart face un semn oamenilor si, care se ddur napoi i nelese c
manevrau pentru a-l scoate afar. Atunci se opri.
Cu un gest fulgertor i scoase spada i spuse:
Seniore comandant i voi, domnilor care purtai spada de gentilom;
ascultai-m: l acuz de laitate pe contele de Loraydan, aici de fa. n faa voastr i
spun c nu are nici un drept de a mai purta pinteni i spad. Domnilor, nc odat l
acuz de laitate pe contele Loraydan. Dac vrea s spele aceast ruine, l provoc la
duel, pe via i pe moarte, acum i aici. Dac voi fi ucis, scopul misiunii voastre va
fi ndeplinit. Dac-l voi ucide, jur s m predau imediat. Loraydan, spada lui
Ponthus te ateapt.
tergndu-i fruntea asudat, Loraydan rspunse cu o voce spart:
Puin rbdare, seniore Ponthus! Va veni i ora mea!
i imediat Loraydan dispru din privirile lui Ponthus, ca de altfel i dintr-ale
comandantului jandarmilor.
n cadrul uii apru heraldul care, desfurnd un pergament, ncepu s
citeasc la lumina unei tore inut de Fossoyeur:
n numele regelui,
Din ordinul monseniorului Croixmart, comandantul ef al jandarmilor,
Eu, Pierre Arnaud, herald, ndreptit pentru aceasta
Spunem spre tiina tuturor:
Primo: e declarat trdtor i rebel domnul Clother, senior de Ponthus, dovedit
c a adus jignire regelui, acuzat fiind pentru aceasta de lez-maiestate.

Secundo: Toi sergenii de jandarmi sau de poliie sunt nsrcinai cu arestarea


acestui gentilom n orice loc s-ar afla el i s-l prind pe sus numitul senior i s-l
predea justiiei regale: toi supuii acestui ora sunt obligai s-l predea.
Tertio: Oricare va fi dovedit c a dat ajutor gentilomului de Ponthus, sau a
ncercat s-l sustrag cercetrilor, va fi declarat trdtor i rebel i va fi supus,
aceleiai pedepse.
Quatro: Se vor da trei sute de scuzi celui ce-l va preda, viu, pe seniorul de
Ponthus i jumtate din sum celui care-l va preda mort.
Tertio i mai ales quarto fuseser citite ct se poate de rar i cu voce tare.
Heraldul se retrase i din nou, comandantul jandarmilor fcu un pas nainte.
Atepta un minut n timp ce tcerea nopii cuprindea strada i crciuma. Nu se
auzea dect cteva geamuri ce se nchideau, deschise de vecinii prea curioi i care,
vznd despre ce-i vorba, se retrgeau ct mai discret posibil.
Ce mai atepta Croixmart?
De la prima privire recunoscuse clientela care era rspndit pe la mese, n
ciuda stingerii care se dase cu mult timp nainte... i recunoscuse... erau nali
demnitari ai Curii Miracolelor... coni, marchizi i duci ai regatului Argot.
Atepta... ei bine, atepta ca trei sau patru dintre acetia s sar asupra lui
Clother de Ponthus i s cear recompensa promis.
Se scurse aproape un minut ntr-o tcere deplin.
Comandantul jandarmilor, ridicnd nepstor din umeri, continu:
Seniore de Ponthus, v predai regelui?
Am provocat un om la duel pe via i pe moarte, spuse de Ponthus. Ce
poate crede regele despre mine, el care este un gentilom desvrit, dac, n mod
voit m-a nfunda ntr-una din nchisorile sale?
Rbdare! strig Loraydan.
Hei! Voi tia de aici, atenie! spuse cu asprime comandantul jandarmilor.
Vreau s uit c v-am gsit aici i c meritai cu toii nchisoarea pentru lucrul
acesta.
Printre bandii se fcur auzite cteva rsete batjocoritoare.
Tcere! spuse Croixmart cu calmul su de main atotputernic. Cine vrea
s ias, e liber s-o fac fr nici o suprare din partea noastr.
Alcyndore ncepu s rd, un rs nfricotor, plin de o ur imens.
i cei ce vor s rmn, spuse ea, sunt liberi s-o fac, pe cuvntul meu...
Cine vrea s plece?... Cum! Nu vrea nimeni? Nu dorii iertarea ce vi se acord?
Pcat, comandante!... i voi, tia, ceretorilor i tlharilor, ce mai ateptai? N-ai
auzit c suntei iertai? Haide, plecai!... Cum? Nu vrei? Spunei n continuare
nu?...
i din nou se nstpni o tcere nfricotoare.
Alcyndore nu mai rdea; cu voce grav, spuse:

Vezi, comandante? Porcul-care-neap ascult mai degrab de tigrul care


mngie! Cine ar fi crezut? Cuvntul Alcyndorei e nc preferat. i cuvntul
comandantului jandarmilor, tii tu ce nseamn pentru ei?
Scuip la picioarele lui Croixmart.
sta-i cuvntul tu, cine!
Se ddu un pas napoi i-i trnti cu putere ua n nas.
Grzi, comand eful jandarmilor, arestai pe seniorul de Ponthus i pe toi
cei care se afl nuntru!

Capitolul XX

n faa gardului palatului d'Arronces

Conform instruciunilor primite, copilul, Tournebroche, se duse drept la hanul


Ghicitoarei. n ce privete trecerea barierei grzii jandarmilor, pentru el a fost un joc.
S-a apropiat pur i simplu de ei, plngnd cu sughiuri:
Un doctor! Un spier! V rog, spunei-mi unde pot gsi mcar un spier,
moare mama!...
Un spier? fcu unul din soldai. Pe legea mea, l tiu pe chiopul de Thomas,
st aici, aproape, lng poarta Saint-Eustache. Tot el a fcut-o bine i pe fetia mea.
Hai, d fuga, micuule!
Deci, Tournebroche o lu la fug i ajunse repede n strada Saint-Denis, avnd
i norocul s-l gseasc pe Ban-Frumos tocmai n momentul cnd acesta, clare pe
calul ce-l cumprase cu cteva ore mai nainte, trgea de drlogi calul lui Clother
aflat pn atunci n grajdurile hanului Ghicitoarei.
Asigurndu-se c avea ntr-adevr de-a face cu destinatarul scrisorii, i ddu
hrtia, spunndu-i:
Poftii, seniore Ban-Frumos. Suntei martor c am ndeplinit misiunea. Bun
seara, domnule!...
i plec tot att de repede, cum venise, lsndu-l pe esta aiurit.
Imediat se apropie de el Jacquemin Corentin.
Dac reueti s m faci s neleg ce glsuiete acest mesaj, i promit c voi
spune peste tot c este adevrat!
Ei, na! Pe sufletul meu, am citit. E surprinztor. Ascult.
i-i citi de dou ori la rnd misiva lui Ponthus, lectur pe care Ban-Frumos o
ascult cu deosebit atenie, ntiprindu-i n minte fiecare cuvnt. Cnd se sfri,
Ban-Frumos murmur:
S m ia dracu'...
Fii linitit, o s se ntmple i asta, spuse Corentin.

S-a ntmplat ceva... ce anume?... Fir-ar s fie, trebuie s ascult de ordinul


stpnului meu fiindc seniorul de Ponthus spune c de asta depinde viaa lui...
Trebuie i totui, pe toate coarnele dracilor! Trebuie s tiu ce s-a ntmplat!...
Jacquemin, te-am salvat de la stlpul infamiei, i jur c voi mrturisi peste tot c e
adevrul... Jacquemin, trebuie s te duci imediat n strada Hache, dup care voi
veni s m gseti la poarta Temple unde-mi vei spune ce se ntmpl la Porculcare-neap. Du-te, Jacquemin. Dac faci asta pentru mine, i voi napoia tot ce iam ctigat.
M duc! spuse Corentin linitit.
i din partea lui, aceast promisiune era un mare sacrificiu deoarece don Juan
l ameninase cu o btaie zdravn dac ncearc s se deprteze de han fie doar i
pentru o or.
Ban-Frumos se sui din nou n a i se ndrept spre staia de trsuri unde gsi
litiera care-l atepta gata de drum. La aproape o sut de pai de poarta Temple,
Ban-Frumos opri litiera i ncepu s atepte.
Puin dup ora unsprezece apru i Jacquemin Corentin.
i povesti c strada Hache e blocat la ambele capete de grzile de jandarmi i
c-i fusese imposibil s treac de ele.
N-am vzut nimic, adug el, dar n schimb am auzit multe. Strada-i plin
de zarv, de strigte de moarte. E sigur c se bat, se bat cu mult furie.
Ban-Frumos rmase tcut.
Ce spui despre asta? ntreb Corentin.
Spui c strada Hache e burduit de soldai?
Pn peste poate. i strig toi ca turbaii c vor s-l omoare pe seniorul de
Ponthus, bietul gentilom!
Strig, canaliile, strig! De ce ai citit scrisoarea?
Tu mi-ai cerut-o! i jur c o s-i fac de petrecanie...
Of, Doamne! Ce necaz c nu pot... Dar de ce dracu' s-a'ntmplat s te afli
chiar acolo i s-i dau s citeti? Cine te-a rugat s fii acolo tocmai atunci?
Preai destul de mulumit atunci...
i ce crezi tu? Spune-mi-o de-a dreptul! Crezi c se va descurca?
Vai! spuse Jacquemin, cred c la ora asta...
Blestem! i s nu pot... Ce Dumnezeu te-a fcut s-mi citeti scrisoarea aia
care m leag de mini i de picioare, nefericitule?
Pi, bine, chiar tu mi-ai cerut lucrul sta.
Nu-i adevrat, mincinosule!
Ban-Frumos, am impresia c aiurezi, spuse cu demnitate bietul Corentin.
Aiurez, eu? Aiurez? url Ban-Frumos. S-a mai vzut o asemenea
neruinare? Stai puin, s te mai vd vreodat legat la stlpul infamiei. Vei vedea
dac voi mai mica mcar un deget pentru tine...
Dar Corentin nu-l mai asculta de mult. Srmanul o luase la fug astupndu-i
urechile pentru a nu mai auzi strigtele i blestemele lui Ban-Frumos.

Abia cnd i ddu seama c Jacquemin nu mai e de fa, Ban-Frumos conteni


cu njurturile, dar continu s se blesteme pe el nsui.
"l voi rzbuna pe nefericitul senior de Ponthus, i puse el. Dar acum trebuie
s-i execut ultimul ordin. Mort sau viu, conteaz pe mine. Fie c va trebui s lupt
mpotriva tuturor i tot o voi duce pe doamna d'Ulloa n Spania."
i atept pn cnd orologiul din turnul Temple btu ora dousprezece.
"Nemernicul de Jacquemin mi-a citit: la ora dousprezece fix! La drum, omule.
S mergem fr fric. Dracu' tie ce se va mai ntmpla, dar trebuie s ascult de
ordin."
i Ban-Frumos, nsoind litiera, ajunse curnd la alatul d'Arronces.
Cobor din a i se apropie de poart cu intenia vdit de a o escalada; dar
poarta se deschise imediat i un om apru, spunndu-i:
Am onoarea de a-l ntmpina pe seniorul de Ponthus i de a-l conduce la
dona Lonor care-l ateapt.
Sunt trimis de seniorul de Ponthus, spuse Ban-Frumos i trebuie s-i
vorbesc imediat doamnei d'Ulloa.
Venii, spuse majordomul, care-l recunoscu pe valetul lui Ponthus.
Litiera aceasta, fcu Ban-Frumos, ca i cei doi cai, nu trebuie s fie vzui pe
strad.
Voi da ordin s fie introdui n grajdurile palatului. Urmai-m.
Cteva minute mai trziu, Ban-Frumos se afla n faa Lonorei d'Ulloa care
atepta mbrcat n haine de cltorie.
Suntei singur? ntreb ea cu o voce schimbat. Unde-i seniorul de Ponthus?
Aceast scrisoare v va lmuri pe deplin, nobil doamn..
Lonor o deschise repede i o citi, cuvnt cu cuvnt. Cnd termin, era palid.
ntreb cu voce sugrumat:
Ce s-a'ntmplat? Spunei-mi adevrul.
"Poate altul s v spun, gndi Ban-Frumos, nu eu."
i cu voce tare:
Pe legea mea, nobil doamn, nu tiu dect att: am primit ordinul s fiu
aici cu litiera la miezul nopii, iat-m. Am primit ordinul de a v nmna
scrisoarea, m-am executat. Am primit ordinul de a v sta la dispoziie n vederea
cltoriei ce trebuie nceput chiar din aceast clip, atept s v urcai n litier.
Ei bine, spuse Lonor, nu mai plec.
i agit un clopoel.
Jacques Aubriot apru imediat.
Acest om viteaz va rmne n palat pn cnd va sosi seniorul de Ponthus, i
spuse ea. Avei grij s aib o camer bun i s nu-i lipseasc nimic.
Nu vrei s plecai? murmur Ban-Frumos sufocat. Dar, doamn, Jacquemin
Corentin mi-a citit c seniorul de Ponthus dorete ca aceast cltorie s se fac
imediat, fr nici o ntrziere! Nemernicul m-a nelat? Sau doar s-a ludat c tie
s citeasc? Ce se ntmpl?...

Lonor lu din nou scrisoarea, o citi i-i spuse lui Ban-Frumos:


Este exact cum ai spus. Dar nu voi pleca. Fii linitit, mi iau orice
rspundere.
Dar... dar... dac seniorul de Ponthus o ia pe drumul spre Spania, creznd
c v va ntlni, n timp ce dumneavoastr rmnei aici, pn unde o s mearg
aa?
Fii linitit, spuse Lonor. Seniorul de Ponthus, de cum va putea s se mite
liber, va veni drept aici.
i eu trebuie s rmn n palat?
N-ai primit ordinul de a-mi sta la dispoziie? Nemaiavnd ce spune, BanFrumos l urm pe majordom.
n aceast noapte, Lonor nu putu s doarm. Nici mcar nu urc n camera ei.
Rmase n sala de primire, aruncnd din cnd n cnd cte o privire spre scrisoarea
lui Ponthus, ascultnd tcerea nopii, luptnd mpotriva spaimei i a disperrii.
Cnd se lumin de ziu, iei din sal i nici mcar nu-i ddu seama c se
clatin i c acrul tare al dimineii o nfioar.
Merse pn la poarta palatului pe care o ntredeschise i rmase acolo timp
ndelungat, ascultnd cu sperana c ceva se va ntmpla pe drumul spre Corderie.
i deodat, pe la ora zece dimineaa, unul dintre zgomotele strzii ncepu s se
amplifice i s se apropie de palatul d'Arronces n faa cruia se oprir curnd trei
clrei escortai de opt jandarmi i urmai de aproape treizeci de gur-casc din
partea locului.
Doi dintre clrei sunar din trompete.
O tcere apstoare cuprinse mic ceat.
Atunci, al treilea clre care purta livreaua cu nsemnele regale, desfur un
pergament i ncepu s citeasc cu voce tare.
Era heraldul regelui...
i ceea ce citea el n numele regelui nu era altceva dect scrisoarea care-l
declara pe Clother de Ponthus trdtor i rebel, dovedit de crim de lez-maiestate i
prin care se cerea supuilor fideli s-l predea viu contra a trei sute de scuzi, sau
mort, pentru jumtatea sumei.
Un brbat urmrise toat aceast scen.
Dup ce mulimea se mprtie i clreii plecar, privirile sale nu o mai
slbir pe Lonor. O vzu cltinndu-se i cznd, dar nu fcu nici o micare pentru
a-i veni n ajutor.
Cel care pndea astfel, nu era altul dect Amauri, conte de Loraydan.
Vznd-o cznd, murmur:
Atins! Atins drept n inim! Da, totul mi merge de minune i fiica bravului
comandor va ti i ea ce nseamn s-l... Pe cuvntul meu, n-o ursc... Dar de ce mi
s-a aezat n drum?... Nenorocire ei, mai ales c-l iubete pe mizerabilul sta!
Nenorocire ei i pentru faptul c este iubit de el!... Haide, e timpul s vd ce se mai
ntmpl n strada Hache.

Dar n acest moment ua locuinei lui Turquand se deschise repede i


Brengre alerg spre Lonor. Era nsoit chiar de Turquand i urmai de trei sau
patru servitori.
Contele de Loraydan auzi cteva ordine scurte i vzu cum Lonor este ridicat
i dus... dus n locuina lui Turquand!
i-n acelai timp, acesta intr n parc fr ndoial, pentru a-i ntiina pe
servitori de ce se ntmplase i c stpna lor se afl n siguran la el acas.
Amauri de Loraydan rmase nemicat, buimcit de f cele vzute.
Lonor d'Ulloa se afla la Brengre! Ce lovitur groaznic! i-i spuse:
"Sunt pierdut. Fiica comandorului i va vorbi despre mine. i va spune c, din
ordinul regelui, sunt logodit cu ea. Sunt sigur c-i va spune! Nimic nu o poate opri
s nu-i spun. Sunt pierdut. Totul e pierdut. i Brengre i averea ei. Totul se va
prbui... Ce-mi rmne de fcut?"
Se ddu napoi civa pai, adpostindu-se ntr-un fel de cocioab din spatele
locuinei lui Turquand i i fr a-i mai lua nici un mijloc de precauie, scoase un
fluier de argint i ddu un semnal puternic. Dou minute mai trziu aprea i
madam Mdarde, ndreptndu-se direct spre caban.
Strina asta, pe care tocmai au dus-o n cas, nu trebuie lsat nici mcar
un minut singur cu Brengre, spuse Loraydan. M nelegei? Nici o vorb nu
trebuie s-i spun. S fii tot timpul ntre ele. Asta-i pentru fericirea logodnicei
mele. M-ai neles?
Aa va fi, monseniore. Iubita mea copil, pentru fericirea ei a face orice,
spuse cu sinceritate Mdarde. Aadar, aceast nobil doamn este periculoas?
Da! i pentru a-i asigura fericirea, pentru a ndeprta pericolul, trebuie s o
hotrti pe Brengre s vin s vorbeasc cu mine, dar nimeni s nu afle. Trebuie!
nelegi? Trebuie! tii, femeie, ce i-am promis...
Banii nu nseamn nimic pentru mine, spuse Mdarde, dar totui privirea i
se aprinse. Fericirea copilului e totul pentru mine. I-am vorbit i am sftuit-o n
fiecare zi. Dar nc se mai codete... i se mir.
Nu trebuie s se mai mire. Nu trebuie s mai ezite
nc dou trei zile i se va hotr, poate... v iubete att de mult...
Ei bine, de cum se va hotr, trimite imediat dup mine la palat, sau mai
degrab vino chiar dumneata. Dac nu m vei gsi acolo, ordon-i valetului meu s
m caute imediat. Va fi de-ajuns. n aceeai noapte voi fi aici, n cocioab asta, ntre
zece i unsprezece.
i Loraydan continu, sfrind convorbirea:
Femeie, ca s vezi c gndurile mele sunt cinstite, vei fi de fa la convorbirea
mea cu Brengre. Trebuie s fii de fa i s m ajui s-o salvez.
Da! spuse Mdarde, linitit de-acum. V voi ajuta din toat inima, chiar dear fi s-mi dau viaa pentru asta.
Madam Mdarde, vei fi rspltit regete.
Nu pentru asta o fac, monseniore.

i privirile-i lucir.
Madam Mdarde, suma pe care v-am promis-o...
Este o sum uria, monseniore!
O dublez!
Mdarde primi vestea c pe o lovitur de mciuc. Deja ncepuse s-i fac n
minte tot felul de calcule.
Loraydan prsi cocioaba i se strecur de-a lungul gardurilor vii pn cnd,
ajuns n dreptul unei sprturi, trecu dincolo i curnd ajunse chiar la palatul su.
Brisard se afla acolo.
Ai cumprat chingile alea? ntreb Loraydan.
Brisard intr n grajd i se ntoarse cu o pereche de chingi noi-noue pe care le
art stpnului su.
Bine, spuse contele. Acum ascult-m cu atenie, caraghiosule. n fiecare
sear, la ora apte voi fi aici. Mine, poimine, sau poate chiar mai repede, va veni o
femeie aici, la palat. Nu-i va spune dect att: "E timpul." mi vei da imediat ele
tire. Ai reinut cuvintele?
E timpul, repet Brisard.
Foarte bine. Ascult. Dac nu uii i-mi dai imediat de tire, te ateapt un
scud de aur. Dar dac din nenorocire o s uii, te leg gol-golu de inelul sta i-i
trag o mam de btaie cu chingile astea pn nu vei mai avea piele pe tine.
Brisard rmase zpcit de tot ce auzise. Linitit din partea asta, Loraydan iei
n grab i, rnjind, i spuse:
"i acum n strada Hache!"

Capitolul XXI

Logodnica lui Clother de Ponthus

Era aproape ora ase dimineaa i tocmai se terminase cel de-al patrulea atac.
Focurile pe care soldaii le aprinseser n timpul nopii pentru a se nclzi aruncau
strluciri sinistre asupra scenei din faa crciumii Porcul-care-neap, dnd la
iveal ua smuls din balamale, ferestrele de la parter sparte i o grmad de alte
rmie: geamuri sparte, mese fcute buci, fiare rsucite, cteva pumnale, dou
sau trei halebarde i uvoaie de snge.
Unsprezece soldai mori i patru rnii: acesta era ora bilanului celor patru
atacuri din timpul nopii.
Ct despre oamenii din crcium, nu se tia nimic despre ei.
Nu se tia nici mcar dac seniorul de Ponthus mai tria.
Comandantul jandarmilor nu avea nici mcar o zgrietur. i cu toate acestea,
la fiecare atac el se afla n frunte.

Dup ce i cel de-al patrulea atac eua, soldaii fiind aruncai n strad,
Fossoyeur l lu deoparte pe Joli-Fris i-i spuse ncet:
Nobilul conte de Loraydan se pare c-i foarte emoionat. Lucru curios:
mirosul sngelui i dezleag limba aa cum mie mi-o dezleag mirosul vinului. Pe
sufletul meu, parc-i beat...
Ei, i? l ntrerupse Joli-Fris, nencreztor.
Cum, ei i? Beia te face palavragiu. n noaptea asta a povestit la trei dintre
prietenii si multe lucruri... lucruri pe care eu le-am auzit. i am mai auzit i alte
cuvinte spuse de stpnul nostru, monseniorul de Croixmart, Dumnezeu s-l aib
n paz.
Ce-ai auzit?
Din nefericire pentru mine, trebuie s fim doi, sau, poate, cine tie, chiar
trei...
Ba deloc! spuse indignat Joli-Fris. i doi sunt prea muli. Spune-mi
prietene, ce-ai auzit?
Din suma total, vreau cinci mii de livre n afar de partea mea.
S dea cium-n tine, sceleratule!
Asta este. Adio, Joli-Fris.
Stai, prietene! Cinci mii de livre n afar de partea ta.
Bine, jur! i acum, spune-mi ceai auzit.
Degeaba! suspin Fossoyeur. Am s-i spun totul, n amnunt: dac seniorul
de Ponthus e ucis n lupt, ne lum adio de la tot. Dar dac reuete s scape i
Dumnezeu poate c-l ajut, e un gentilom de isprav, trebuie s-l prindem i nc
viu.
Cum? Unde? Spune odat, nefericitule!
Cum? spuse Fossoyeur. Poate c sunt prea prost ca s-i explic cum trebuie,
dar o s vezi. Unde? Pi acolo unde va trebui s vin s fie prins. Acolo unde va
veni, chiar dac va fi pe moarte, chiar dac va fi nevoit s se trasc, acolo l vom
prinde! Urmeaz-m!
Cteva ore mai trziu la palatul d'Arronces:
De cum i recapt cunotina, Lonor d'Ulloa se ntorsese napoi, la palat i
urcase n camera ei. Acum prea foarte calm, figura i era mai vioaie i ochii-i
strluceau. Dar totul nu-i dect aparen. Inima-i este sfiat de groaz i prin
minte-i trec fel de fel de planuri cu o vitez pe care numai disperarea i-o d i dintre
care numai unul i se pare realizabil. Deci l va pune n practic.
Se mbrc n grab, dar fr a uita nici un detaliu al costumului de ceremonie.
i cnd termin cu mbrcatul, apru ca o tnr nobil madrilen ntr-o zi de
recepie la curtea lui Carol Quintul, nct camerista nu-i poate opri o exclamaie de
admiraie.
Oh! Doamne, ct de frumoas suntei!
Lonora surse i arunc o privire n oglind.
Observnd c e gata s lcrimeze, i duse batista la ochi i murmur:

Nu, nu, fr lacrimi, trebuie s fiu frumoas, trebuie...


Jacques Aubriot apru n u:
Pregtete-mi litiera, aceea cu perdele de brocart pe care tatl meu a
comandat-o special pentru recepiile de la Luvru...
n cteva minute totul va fi gata! rspunse majordomul. Da, doamn, au
sosit la palat doi pelerini din rile nordului care se ndreapt spre Roma pentru a-l
vedea pe Sfntul Printe i ne roag s Ie oferim adpost.
Sunt binevenii. Poate c rugciunile lor... vedei s nu le lipseasc nimic i
spunei-le c n palatul d'Ulloa pot rmne ct timp vor.
i majordomul iei pentru a ndeplini ordinele. Cteva clipe mai trziu cobor i
Lonor. n vestibul ddu de Ban-Frumos care o atepta.
Sunt sigur c tii unde se afl seniorul de Ponthus. Spunei-mi imediat.
Ban-Frumos rmase uluit.
"De unde naiba tie? Cine i-o fi spus?..."
Lonor nu tia, dar era sigur... Nimeni nu-i spusese nimic, dar dragostea e
mai puternic dect orice.
Ei bine, spuse Ban-Frumos, este... sau mai degrab era n noaptea trecut,
n strada Hache mpreun cu Lurot-cel-fr-fric i cu Pancrace-cel-cu-cicatrice la
crciuma Porcul-care-neap, la Alcyndore, doamn. E un adpost destul de bun,
avnd n vedere c poate omor spionii poliiei de la o sut de pai. Srmanul
gentilom cred c a fost trdat fiindc blestematul de Jacquemin Corentin mi-a spus
c strada era plin de grzi i toi erau pui pe moarte.
Trebuie s mergei n strada Hache, spuse Lonor.
M duc, pe legea mea i lng el, cu pumnalul n mn...
Nu, l ntrerupse Lonor, nu trebuie s v lsai ucis i nici arestat. Trebuie
s aflu ce s-a ntmplat. Ducei-v s vedei i s ascultai, dup care v vei
ntoarce i-mi vei spune totul.
Ban-Frumos o lu repede din loc n timp ce Lonor urc n litier, salutat
pn la pmnt de cei doi pelerini. i lucru curios, unul dintre ei se lu dup litier,
urmrind-o de la deprtare,
Dup ce travers Parisul, litiera ajunse la Luvru i se opri n faa porii din
strada Saint-Germain-l'Auxerrois. Lonor se prezent ofierului de gard care o
ajut s coboare i o conduse ntr-o anticamer unde se afla comandantul
garnizoanei palatului.
Domnul de Bervieux, el era comandantul, o rug pe Lonor s atepte cteva
secunde i se grbi s intre n cabinetul regal. Dup un minut, el nsui o conduse
n faa regelui care, pe un ton sever, i spuse:
Ai venit s-mi spunei c-n cele din urm cedai rugminilor srmanului
Loraydan?
Lonor se apropie de fotoliul n care era aezat regele i, cznd n genunchi, i
spuse cu o voce rugtoare:
Sire, am venit s cer dreptate Maiestii Voastre...

Francisc se aplec i lund-o de mn, o ridic repede.


Despre ce dreptate-i vorba? Vorbii fr team. Comandorul, tatl vostru, nea adus multe servicii importante aa c fiica lui are tot dreptul la bunvoina
noastr regal. Dreptate pentru ce? Pentru cine?
Dreptate pentru Clother, senior de Ponthus...
Pentru acel rebel?
i Lonor, cu o simplitate tragic:
Pentru logodnicul meu, Sire!
Deci Loraydan a avut dreptate? Nu pot crede c Lonor d'Ulloa i-a putut
uita datoria i c s-a ndrgostit de un mizerabil pe care-l ateapt clul. Cum!
ndrznii s spunei c suntei logodnica acestui om? V dau opt zile de gndire,
dup care m vei anuna prin logodnicul vostru, contele Amauri de Loraydan, c ai
sfrit cu nebunia de a v cobor pn la un asemenea trdtor.
Lonor se ndrept cu demnitate. Cu privirea sa limpede i viteaz l privete pe
Francisc I.
Sire, spuse ea, v cer dreptate pentru soul meu. Clother senior de Ponthus.
Neg, chiar i vou, dreptul de a-l declara pe seniorul de Ponthus trdtor. Pun drept
gaj pentru el tot ce posed n Spania i n Frana, inclusiv numele d'Ulloa. Pentru
aceasta v cer dreptate deplin.
O vei avea!
Aceste cuvinte le rosti cu o voce ntunecat, care ncepea s-i tremure de furie,
dup care adug:
n ntregime: judectorii vor decide. Fereasc Dumnezeu s credei c pun la
ndoial cuvntul vostru, sprijinit de un asemenea gaj. Dar autoritatea regelui
trebuie respectat. Seniorul de Ponthus va fi judecat. Nevinovat, va fi pus n
libertate. Vinovat, va fi condamnat. Putei pleca, doamn...
Lonor nu se nel: suna a condamnare, a condamnare la moarte.
ovi o secund, gata s implore. Dar nu! Nu iertare a venit ea s cear, ci
dreptate. Se nclin n faa regelui aa cum o cerea ceremonialul curii i cu o voce
hotrt spuse:
Fiica comandorului d'Ulloa e sigur, ncepnd din aceast zi, c nu se poate
atepta la dreptate din partea regelui Franei.
Drept orice rspuns, Francisc I se ntoarse spre comandantul grzilor sale care,
impasibil, asistase la toat aceast scen.
Bervieux, spuse el, audiena s-a terminat. Condu-o pe fiica comandorului
d'Ulloa pe care vrul meu, mpratul Carol, a ncredinat-o grijii mele, nainte de ami pune mai mult rbdarea la ncercare. Pn cnd rebelul Clother de Ponthus va fi
arestat, ai grij s nu mai ias din palat. Ducei-v, doamn; dac mai persistai n
atitudinea voastr ciudat, voi fi nevoit, spre marele meu regret, s v consider i pe
dumneavoastr tot o rebel.

Lucru curios: Lonor prsi Luvrul mai puternic dect intrase. Va lupta
mpotriva tuturor, chiar i mpotriva judectorilor pentru a-l apra pe cel pe care-l
numise soul su.
n faa porii palatului d'Arronces erau postai soldai: Lonor era prizonier.
Nu le ddu nici o atenie. Dar forele i erau la capt. Se refugie n capel i ncepu
s se roage.
Dar nu ngenunche nici n faa altarului, nici n faa sarcofagului
comandorului: ngenunche n faa plcii de marmur pe care se afla gravat numele
Agns de Sennecour!
i iat cum i ncepu rugciunea:
O, tu, care ai murit nelat fiind de regele Francisc I, o, tu, cea care ai fost
nmormntat de Philippe de Ponthus...

Capitolul XXII

Regina Argotului

Era ntr-o zi de duminic.


Duminic, prima zi din februarie a anului 1540.
Parisul afl fr prea mult emoie c grzile domnului de Croixmart se
btuser ntreaga noapte pentru a pune mna pe civa rebeli aflai ntr-o crcium
din strad Hache: Parisul era obinuit cu asemenea ncierri.
Acum Croixmart se pregtea pentru asaltul final. Dduse toate ordinele
necesare ofierilor si. i mprise grzile n grupe care, rnd pe rnd trebuiau s
ia cu asalt crciuma... n acel moment, din crcium iei o femeie. Se opri o clip n
faa uii prbuite i se ndrept apoi spre comandantul jandarmilor.
Femeia era palid i se cltina, dar era stpnit de o hotrre de nenduplecat.
Uite c a aprut una, spuse Croixmart. Arestai-o i ducei-o imediat la
spnzurtoarea de la Hale. Ordinul regelui!
Femeia fcu un gest tragic: dintr-o smucitur i sfie rochia lsndu-i gtul
gol i cu un deget art o ran adnc din care sngele continua s curg, spunnd
printre horcituri:
Degeaba, comandante. Nu voi ajunge pn la Hale. n cteva minute mor.
Croixmart reinu grzile care tocmai se repezeau spre ea.
Ce vrei? tun el.
Monseniore, spuse ea, Alcyndore m-a trimis. Vrea ca unul din ofierii votri
s mearg la Porcul-care-neap, s-i arate nu tiu ce.
i se prbui. Dar, ridicndu-se pe mini, continu:
Mi-am ndeplinit comisionul i sunt mulumit. Alcyndore mi-a dat mereu s
mnnc atunci cnd mi-era foame i s beau cnd mi-era sete...

Fcu un efort uria pentru a mai rezista cteva momente, i, cu o voce


nfricotoare, strig:
Triasc regina Argot-ului!
Dup acest ultim efort, czu moart.
Cadavrul fu ridicat i dus de acolo, n timp de Croixmart spunea ofierilor si:
Ce naiba o mai vrea i afurisita aia?
Monseniore, spuse unul dintre ci, poate c vrea s ne predea rebelul. Dacmi ordonai, m duc eu.
Nu, eu m voi duce, spuse acesta.
Fcu civa pai, dup care se ntoarse spre ei i le spuse:
Dac nu m ntorc n douzeci de minute, atacai. i mai ales nu uitai c
seniorul de Ponthus trebuie prins de viu.
i intr.
nainta printre sfrmturile de mese i scaune i se apropie de Alcyndore.
Aceasta era c ntotdeauna, cu sursu-i ascuit pe faa, neavnd nici o expresie n
ochi, cu degetele pline de inele iar rochia-i de mtase verde prea c nici mcar nu
fusese atins.
Sttea n picioare, n faa bandiilor i femeilor care respinseser cele patru
atacuri din timpul nopii.
Toi acetia erau aliniai n ordine: numai c erau ntini pe jos, cu capul spre
perete, toi epeni, cu ochii dai peste cap... erau mori.
Unii muriser n timpul atacurilor, alii ca urmare a rnilor primite.
Printre acetia se afla i Lurot-fr-de-team, care de acum nici c se mai
temea de cineva. Pancrace-cu-cicatrice nu se afla ntins pe jos.
Rznd, Alcyndore fcu o reveren lui Croixmart spunndu-i:
Chiar tu ai venit, comandante? Ct onoare pentru biata mea crcium.
Haidei, domnilor coni, marchizi i duci ai regatului Argot, salutai-l pe
comandantul ef al jandarmilor celuilalt regat. Nu? Iertai-i, comandante. Te vor
saluta atunci cnd vei merge s-i ntlneti n iad.
Croixmart continua s rmn nemicat, pe faa lui necitindu-se nici dispre,
nici mnie. Alcyndore continu:
Oamenii ti au avut ceva de lucru, ce-i al lor i-al lor. Acum nu mai suntem
dect trei n via: eu, Alcyndore, acela care este pivnicerul meu i cellalt, care nu
este din regatul Argot... e din regatul tu.
i fcu un gest la care, ntorcndu-se, Croixmart l vzu pe Clother de Ponthus.
Hainele-i erau sfiate, dar nu era rnit, mai puin o zgrietur la bra. Pe
figur-i struia un aer straniu pe care sursul ascuit nu reuea s-l ndulceasc. n
mn inea mai multe spade i mna-i era roie de snge.
Comandantul deschise gura ca pentru a-i vorbi, dar tcu. Clother l privea fix.
Croixmart i ntoarse capul i rmase gnditor cteva momente. Dup care ddu
din umeri, ca i cnd ar fi vrut s spun c nu face dect s se supun unui ordin
atacnd pe acest gentilom cruia nu-i putea fi reproat nimic...

Se ntoarse spre Alcyndore:


Femeie, dac pn-n douzeci de minute nu ies de aici, vor ataca. Grbetete, timpul preseaz. Ce vrei s-mi ari?
Alcyndore surse i ncepu s se joace cu inelele:
Voiam s-i spun, comandante, c nu mai suntem n via dect trei oameni.
n ce privete ceea ce vreau s-i art, dac eti curios trebuie s cobor acolo.
i cu un semn i art ua de la pivni. Orict ar fi fost de stpn pe el,
Croixmart avu un gest de nencredere.
Cobori, domnule, rspund eu pentru viaa voastr.
Comandantul se ntoarse spre seniorul de Ponthus i-l salut cu gravitate.
Dup care ncepu s coboare urmat ndeaproape pe Alcyndore.
Pivnia era uria, uscat i perfect aerisit. Se compunea din trei ncperi
succesive. Se putea trece dintr-una ntr-alta prin nite treceri arcuite, nenchise de
nici o u, excepie tcnd ultima ncpere care avea o u de fier... dar care acum
se afla larg deschis.
Croixmart vzu c primele dou ncperi erau slab luminate, lumina venind din
cea de-a treia i ultim, ncpere.
Aici, spuse Alcyndore cu a volubilitate de vrbiu i cu o evident mndrie
de bun gazd, aici, n butoaiele astea uriae se afl vinuri de peste tot; sunt din
cele mai bune; la Alcyndore totdeauna s-au servit vinuri bune. Hai, vino,
comandante, aduga ea, trecnd n a doua ncpere. Aici in vinurile din Burgundia:
vezi sticlele astea: sunt unele care au chiar mai mult de douzeci de ani. Vrei s
guti? Nu? Cum vrei. De altfel, te-a sftui mai degrab pentru lotul acesta ce mi-a
fost adus din inutul Loirei. Vouvray i Saumur. Sau poate c-i place mai mult cele
din Champagne? Sau din Bordeaux... ce preferi?
Grbete-te, spuse Croixmart. Cele douzeci de minute trec.
Ei i! Las-le s treac, comandante. Las s curg vinul. Las s curg
sngele. Uite, vezi, am aici trei butoiae care mi-au fost aduse tocmai de la Alicante,
din Spania i la de la Malaga. Vinurile din Spania, dragul meu, sunt pentru un
buchet, trandafirul. i acum s-i art capodopera pivnielor mele.
i intr repede n cea de-a treia ncpere.
Croixmart o urm i iat ce vzu:
Cincisprezece butoiae zdravene se aflau ngrmdite, unul peste altul, aranjate
n form de piramid pn n tavan. Rndul de jos numra cinci butoiae,
urmtorul, patru i aa mai departe.
Simetria piramidei era meninut de traverse de fier care, mplntate n sol, se
uneau sub plafon.
n faa acestui ciudat eafod se afla o msu i un taburet.
Pe msu se aflau dou lumnri de cear mai multe sticle i un pahar.
Pe taburet se afla aezat un om, un om care nu-i ntoarse capul atunci cnd
intr Croixmart. Sttea acolo linitit, ca un butor sinistru i tcut, golind dintr-o
sorbitur paharul plin, cu un aer de satisfacie.

Nu era altul dect Pancrace-cu-cicatrice.


Aici se afl cel mai bun vin al meu, spuse Alcyndore. Am lsat s se scurg
puin din el pentru a-i putea admira culoarea. Privete.
Lu una dintre lumnri i o apropie de sol... pn la o dr lung de pulbere
rspndit n faa celor cinci butoiae de la baz, butoiae care erau unite legate
ntre ele prin cinci fitile, cte un fitil de fiecare butoia.
i tocmai deasupra acestei dre de pulbere i plec Alcvndore lumnarea: dac
Alcyndore ar fi apropiat-o mai mult, totul ar fi srit n aer.
Cele cincisprezece butoiae erau pline, toate, cu pulbere.
Ciudata piramid nu era dect o min formidabil. Ridicndu-se linitit,
Alcyndore puse lumnarea pe mas i spuse:
Am pregtit asta de mult vreme. Nu te neliniti, pulberea e bun, am avut
grij s-o verific.
Ridic ochii spre tavan.
Chiar sub strada Hache. Un singur cuvnt strigat de mine, de sus i
pivnicerul meu va da foc pulberii. i atunci, Alcyndore, comandant, grzi, cadavre i
toi cei ce mai triesc, toi mpreun se vor nla Vino, comandante.
Cnd ajunser n crcium, Alcyndore, cu faa crispat i cu vocea plin de
ur, i spuse:
Acum poi s dai ordinul de atac.
Comandantul iei din crcium.
Clother de Ponthus se apropie de Alcyndore.
Am auzit totul, i spuse el.
Excelent, domnule, i rspunse ea fcndu-i o reveren graioas. Lsai-m
s v privesc puin. Asta m mai relaxeaz, o figur ca a voastr, dup ce am fost
nevoit s-o suport pe cealalt...
Am auzit totul, continu Ponthus. Deci la aceast munc infernal ai folosit
n timpul nopii mai muli din oamenii votri?
Sigur. Trebuiau transportate butoiaele, trebuiau aranjate, consolidate, n
fine, trebuiau fcute toate pregtirile pentru marele salt al comandantului i grzilor
sale,..
Ascultai-m, doamn. Nu-i vorba numai de comandant i de grzile sale.
Mal e vorba i de locuitorii din mprejurimi. Sunt femei, copii. Nu vreau!
Nu vrei? fcu rznd Alcyndore.
Nu. i chiar dac domnul Croixmart ar ordona acestor oameni s-i
prseasc locuinele, toi n-a fi de acord! Asemenea lucruri nu-mi fac plcere. S
m bat cu un om, fa n fa, da. Dar n ce privete ceea ce ai pregtit
dumneavoastr, sunt hotrt s mpiedic cu orice pre.
Ai face asta? ntreb Alcyndore pe un ton ciudat
O voi face! spuse Ponthus.
Inutil!...
i-i apuc cu blndee mna, spunndu-i pe un ton i mai blnd:

Sunt fericit c am luptat pentru dumneata,., venii.


i cobor n pivni, urmat de Clother. Mergea repede, aproape c alerga...
Cuprins de un presentiment nfricotor, Clother voi s-o ajung din urm i nU
Prea trziu! Prea trziu! i ntr-o viziune de comar care avu durata unui fulger, n
timp ce inima aproape ncetase s-i mai bat, n timp ce, cu in suprem efort,
murmur: "Adio Lonor!" vzu, da, vzu cum Alcyndore apuc cu violen
lumnarea, se aplec, o apropie de dra de pulbere... pulberea plpie i se aprinse
brusc, ntr-un nor de fum negru... Clother i nchise ochit t repet:
"Adio, Lonor!." Te-am iubit..."
De-abia ieit din crcium, comandantul ddu cteva ordine. n cteva cuvinte
scurte, explic situaia locotenentului su, domnul de Parsac:
Femeia asta a pregtit o min. Trebuie s-o surprindem printr-o aciune
fulger. Zece soldai s m urmeze, pentru moment sunt suficieni. Eu voi merge...
Taci: e misiunea mea. Ascult: dac are timp s dea foc la min, imediat dup
explozie vei nvli printre ruine i vei cerceta totul: sunt sigur c exist o
ascunztoare pentru ea i pentru rebel. Trebuie s-i prinzi vii. Vei raporta regelui c
am murit la datorie i s aib grij de fiica mea, Acum, retrage restul oamenilor
pn la capetele strzii. Vei nvli imediat dup explozie, dac aceasta se va
produce. Adio, Parsac.
Domnul s v aib n paz, monseniore!
Zece oameni narmai se apropiam de comandant.
Restul, aproape o sut de soldai, se retraser spre ca getele strzii.
ntorcndu-se spre cei zece, Croixmart le ordon cu voce calm:
Urmai-m! i-n acel moment...
Am spus mai nainte c o mulime de parizieni se ngrmdiser n
mprejurimile i la cele dou capete ale strzii Hache: muli gur casc care, ntr-un
du-te-vino, rdeau, i aruncau tot felul de glume, se certau, se njurau...
Aha! Sosesc ntriri!...
Dai-v la o parte! Loc! Facei loc!...
Ia te uit! Oamenii regelui vin s-i ajute!...
Mulimea se retrase, oamenii privind acum mai de la distan, cu ochii holbai
de curiozitate, se auzeau zgomote surde care se apropiau rapid, zgomotul unei trupe
n mers i deodat izbucnir urlete nfricoate, femeile nspimntate nvlind prin
prvlii, prin curile caselor, brbaii erau rsturnai, clcai n picioare. Panica
deveni general i avu loc o retragere dezordonat a mulimii, care striga ngrozit:
Bandiii! Bandiii! Bandiii!...
Aprur dup col.
naintau cu pai repezi, cadenai, strni unii ntr-alii, viziune
nspimnttoare presrat cu scnteieri de sulie, de securi, de spade grele, din
mijlocul lor rsunnd o lozinc sinistr:
Argot! Argot! Argot vine-n ajutor! Loc! Facei loc pentru Argot!...

Ci puteau fi?... Poate c mii. Oameni n zdrene, brboi i pletoi, cu figuri


sinistre, cu ochi scnteietori, guri schimonosite din care ieea acelai strigt
slbatic:
Alcyndore! Alcyndore! Regina! Regina Argot-ului!
n momentul n care eful suprem al jandarmilor tocmai voia s ia cu asalt
crciuma, auzi aceste strigte nfricotoare; se ntoarse i se repezi urlnd furios:
"nainte!" i atunci se produse o ciocnire nspimnttoare. Nu dur dect un minut
sau dou. La intrarea n strada Hache se ntmpl ceva n genul unui val uria care,
uneori, rscolete oceanul, un vrtej grozav, o vnzoleal turbat din care se auzeau
strigte de ur, njurturi furioase, gemete de agonie, blesteme i vrtejul trecu...
Vrtejul!...
Trecu ntr-o grmad de nedescris de capete hidoase, de arme ridicate
amenintor, distrugnd orice mpotrivire a celor o sut de soldai ai comandantului
pe care acesta i adusese cu el, puini dar viteji, totui neputincioi s fac fa
valului dezlnuit care-i mtura i valul trecu!
Intrase printr-un capt al strzii Hache, se rostogolise de-a lungul ei, ieise prin
cellalt capt, m se ndeprt.
Valul trecuse...
Pe strad, din loc n loc, se vedeau cadavre n fel ele fel de poziii... cam o
duzin de cadavre, soldai sau bandii. Erau i vreo douzeci de rnii, dar printre ei
nici un bandit: Curtea Miracolelor i lsase morii, dar nu i rniii.
Comandantul, urmat de trei ofieri i de civa soldai se repezir n crcium.
i explica domnului de Parsac:
Alcyndore i Ponthus precis c s-au retras mpreun cu bandiii. E inutil s-i
mai cutm aici. Nu-i nimic, justiia, autoritatea regal tot i vor lua revana. Chiar
dac ar fi s cer regelui s-mi permit s asediez Curtea Miracolelor, din care voi
face un rug imens i mizerabilii tia i vor primi pedeapsa pe care o merit...
Oricum, trebuie s ne grbim s distrugem mna pregtit de acea femeie. Viaa
oamenilor din mprejurimi depinde doar de o scnteie... Urmai-m. Nu. Nu cu tore:
aducei felinare bine nchise.
Gsir prin mprejurimi cteva felinare pe care oamenii le foloseau n grajduri.
Coborr n pivnia cu comandantul n frunte i ajunser n cea de-a treia ncpere.
Luai butoiaele, unul cte unul i ducei-le n strad, comand Crnixmart,
Domnule de Parsac, vei veghea ca nimeni s nu se apropie de ele i ct mai curnd
le vei transporta n pivniele de la Bastilta-Saint-Antoine.
i comandantul se apropie de min cu un felinar n mn.
Se aplec i cercet dra de pulbere pregtit de Alcyndore.
Domnul de Parsac privea i el.
Se ridicar ncet... palizi.
Drace! fcu locotenentul. Am scpat ca prin urechile acului! De ce naiba n-o
fi fcut explozie?...

Da, spuse gnditor domnul de Croixmart, dra de pulbere a ars! Nemernica


de Alcyndore i-a dat foc.
Monseniore, poate c auzind strigtele complicilor ei, a reuit s-o sting...
Nu, nu... a ars n ntregime...
Poate c a tiat fitilele. Oricum, e un miracol c am scpat.
i locotenentul i terse fruntea plin de transpiraie.
"Un miracol, gndi comandantul. Da. i totui... cine tie... cine tie dac
pentru onoarea Parisului n-ar fi fost mai bine c acest miracol s nu se fi produs i
ca strada Hache s fi srit n aer? Poate c am fi murit. Dar regatul ar fi fost scpat
de aceast plag care se numete Curtea Miracolelor... erau peste o mie de
nemernici... ce hecatomb frumoas! i ce sfrit grozav pentru marele comandant
al jandarmilor!..."
Monseniore! l strig unul dintre soldai cu o voce ciudat.
O scar fusese rezemat de sinistrul eafodaj din butoiae i omul, din vrful
scrii, ridic unul dintre de, din vrful piramidei.
Ce se ntmpl? tresri Croixmart,
Monseniore, spuse omul, BUTOIAUL STA E GOL.
Gol? se mir Croixmart.
Complet gol, monseniore,
Coborr butoiaul i-l sparser imediat; nu coninea i nici nu coninuse
vreodat nici o grun de pulbere.
Cercetar i butoiaele din rndul urmtor...
Erau goale!...
i goale erau i cele de dedesubtul lor, goale, toate erau goale!
n pivni nu se aflase alt pulbere dect aceea care formase dra creia
Alcyndore, n faa lui Ponthus, i dduse foc.
Mina infernal nu fusese dect un simulacru.
Ne aflm n Curtea Miracolelor, o or mai trziu.
Clother de Ponthus tocmai ieea din una din acele prvlii n care se putea
cumpra orice, de la costumul bogatului gentilom pn la cele mai nenorocite
zdrene, de la nobila spad de lupt pn la plebeul cuit de vntoare. Alcyndore
spusese un cuvnt prvliaului i acesta i pusese tot ce avea la dispoziia
seniorului de Ponthus care, cu hainele sale numai zdrene, n-ar fi putut face nici
mcar o sut de pai n afara regatului Argot fr a fi arestat. Dar Clother refuzase
s accepte o spad, cu toate c a sa fusese rupt n lupt. Din mnerul scobit al
restului rmas, scoase un diamant, cel mai frumos dintre toate pietrele ce-i mai
rmsese i l oferi Alcyndorei care-l atepta afar.
Pstrai-l, iubita mea gazd, nu ca pe o rsplat sau o amintire din partea
mea, ci n amintirea frumosului gest pe care l-ai fcut atunci cnd ai dat foc drei
de pulbere pentru a-mi demonstra c butoiaele erau goale i c acea min
nspimnttoare nu era dect o pcleal...
Alcyndore lu piatra preioas, admirnd-o ca o cunosctoare ce era, i-i spuse:

O pstrez ca pe o amintire din partea voastr, nobile gentilom. n ce privete


mina, am tiut nc de asear c vitejii regatului meu mi vor veni n ajutor. N-am
vrut dect s-l fac pe comandant s-i ntrzie ultimul atac i s mai ctig ceva
timp. La momentul care mi s-a prut potrivit, i-am artat mina ca s-l fac s fie mai
rbdtor. Dar Croixmart e un om dur: tocmai voia s ne atace atunci cnd,
devansnd ora convenit, vitejii mei ne-au venit n ajutor. S nu mai vorbim despre
asta. Ce vei face acum?
Dar dumneavoastr? ntreb Clother privind-o int pe Alcyndore.
Aceasta ncepu s rd, dnd din cap:
Aici sunt la mine acas. Sunt n tot atta siguran precum cealalt regin
este la Luvru. Soldaii comandantului de jandarmi sunt nite viteji dar nici unul din
ei nu va avea curajul s ptrund n regatul meu. Regele are n jurul su cpitani
care au cucerit multe ceti, dar nici unul nu va fi n stare s cucereasc regatul
Argot...
i fcu un gest furios de ur i sfidare, dup care continu:
Niciodat!...
Atunci, adio, buna mea gazd. Urmai-v destinul. Eu trebuie s mi-l urmez
pe al meu.
Clother arunc o privire n mprejurimi care, n aparen cel puin, erau
linitite. Civa ceretori se deghizau n chiopi sau ciungi, alii se mpodobeau cu
rni false, un grup de ignci repetau un dans n timp ce una dintre ele le inea
tactul cu ajutorul unei tamburine; civa copii se distrau imitnd un furt n timp ce
o btrnic spunea un bocet. n linitea acestui regat se simea un aer de nelinite,
nfricotor. Unde se gsea acum infernala trup a acelor o mie de demoni? n ce
gaur ntunecat? Unde dispruse valul?...
Clother murmur:
Ne vom mai revedea oare vreodat?
Lumea e mic, rspunse Alcyndore.
Adio, doamn.
Adio!

Capitolul XXIII

Discuia prieteneasc dintre Fossoyeur i

Joli-Fris

Clother de Ponthus prsi Curtea Miracolelor i se ndrept spre palatul


d'Arronces. Unica precauie pe care i-o lu fu de a evita strada Saint-Denis,
presupunnd c locuina sa este supravegheat.

Se opri un moment ntr-un col mai pustiu al strzii Temple tergndu-i


fruntea de sudoarea rece ce-o sclda i ascultndu-i btile repezi ale inimii,
nfricotoarea noapte, cele patru atacuri, amintirea cadavrelor aliniate la zid, cu
Alcyndore n picioare, vorbindu-i comandantului, nspimnttorul minut n care ea
dduse foc drei de praf de puc, formidabila nval a bandiilor, trecerea valului
care-i absorbise i-i dusese ca pe un fir de pai, totul i dispru din minte. Chiar i
imaginea Lonorei se estomp. Se gndea:
"ntr-o zi, n landele din Prigord, eram n drum spre Paris i foarte grbit s
ajung aici; fr nici un motiv am ntors calul i fr motiv m-am ndreptat spre acel
han prsit; nu am de ce m plnge, deoarece acolo mi-am gsit fericirea i rsplata
dat de Dumnezeu: fericirea de a-i oferi ajutorul spadei mele Lonorei. Dar de ce,
fr motiv, am ntors spatele Parisului atunci cnd voina mea era s ajung aici ct
mai repede? i de ce, n acest moment, m simt ndemnat s m opresc, cnd
dorina mea este de a ajunge ct mai repede la palatul d'Arronces? Ce motiv?
Nu trebuie s o luai pe drumul spre Corderie, spuse repede o voce distinct.
Clother tresri i privi n spatele su. Vzu un om care, oprit la trei pai de el, i
fcea o plecciune adnc cu mult elegan.
Ban-Frumos!
El nsui, domnule! S fiu ars n cuptorul lui Belzebut dac nu sunt, pe
legea mea, fericit c v revd viu i nevtmat tocmai cnd m ateptam s v aflu
mort, spnzurat ori sfiat.
De ce, gfi Ponthus, de ce m sftuieti s n-o iau pe drumul spre
Corderie?
Eu? exclam Ban-Frumos zpcit.
Tu! spuse Ponthus ieindu-i din fire. De ce mi-ai spus asta?
Ei, fir-ar s fie! Pe coarnele diavolului! S fiu trznit dac nu monseniorul a
spus cuvintele alea!
Eu am spus asta?
Sigur c da. i pe sufletul meu dac n-aveai vocea unuia care vorbete
parc n somn. Dup prerea mea, dimpotriv, trebuie s-o luai pe drumul spre
Corderie fiindc suntei ateptat la palatul d'Arronces.
Ban-Frumos, spuse Clother, de ce n-ai plecat n noaptea asta?
S fiu ars de viu, domnule, dac n-am fcut totul pentru a asculta de
poruncile ce mi le-ai dat n scrisoare, martor mi-e i afurisitul de Jacquemin
Corentin care mi-a citit scrisoarea! Dar nobila doamn a refuzat s plece! Susinea
c trebuie s rmn pe loc i s v atepte, deoarece primul drum al vostru, de
cum vei fi liber, va fi la palatul d'Arronces.
Atunci s mergem! spuse Clother grbindu-i paii.
i inima-i btea mai s-i sparg pieptul.
Da, domnule, dar pentru a v putea urma mi-ar trebui sufletul lui
Jacquemin cel puin. i n dimineaa asta, cnd doamna a ieit s se duc la
Luvru...

La Luvru!...
Da. Mi-a ordonat atunci s alerg n strada Hache pentru a observa totul, dar
mi-a interzis s m las ucis. sta-i adevrul.
Aa c, de cnd ai plecat, n-ai mai vzut-o pe seniora d'Ulloa?
Nu, domnule.
i litiera de cltorie?
E nc la palat. i calul meu la fel, ca i calul dumneavoastr. N-avei dect
s dai ordinul de plecare.
Hai, s mergem!
Ajunser curnd pe drumul spre Corderie i alergar pn la col, de unde se
putea vedea n deprtare poarta palatului d'Arronces.
Un om tocmai ieea dintr-un ungher al gardului viu unde se ascunsese i le tie
calea.
Ei, na! fcu Ban-Frumos, unul dintre pelerinii gzduii la palat de doamna
d'Ulloa i cu care am but n dimineaa asta un pahar de vin pe care ni l-a dat
majordomul.
Da, viteazule Ban-Frumos. Sunt trimis de nobil i milostiva doamn pentru
a v spune c trebuie s ateptai aici...
Ponthus pli.
Simea n aer ceva ru.
Un fel de team i strngea gtul i nici nu mai putea vorbi.
S atept? exclam Ban-Frumos.
S v ateptai stpnul, pe seniorul de Ponthus.
Iat-l pe seniorul de Ponthus, spuse Ban-Frumos.
Pelerinul scoase un fel de suspin i spuse fcnd o nclinaie adnc:
Cerul fie ludat! V-ai salvat deci, domnule!
Vorbete, pelerinule! izbucni Clother. Ce s-a ntmplat?
Privii, monseniore! Privii poarta palatului d'Arronces.
Soldai! fcu Ban-Frumos scond o njurtur puternic. Trebuie s fugim!
Clother arunc o privire spre palat i vzu soldaii soldaii pe care-i trimisese
acolo domnul de Bervieux din ordinul regelui pentru a o mpiedica pe Lonor s ias
pn cnd rebelul nu va fi prins.
Strnse cu putere mna pelerinului:
Ce s-a ntmplat cu doamna d'Ulloa? Vorbete odat!
Nimic ru, domnule! Nimic ru! Aceast milostiv doamn a ieit din palat
fr nici o suprare. Dar iat ce s-a ntmplat pe urm: prea milostiva doamn s-a
dus la Luvru unde, dup cte am neles eu din cele cteva cuvinte auzite, a fost s-l
vad pe bunul nostru rege...
Hai, spune mai repede!...
Dup aceea au aprut i soldaii. Sunt cel puin o sut n palat, n parc i
afar. i au primit ordinul de a-l aresta pe seniorul de Ponthus i de a-l duce
imediat la Temple. Din aceast cauz, vznd-o pe nobil doamn n pragul

disperrii, tovarul meu i cu mine i-am oferit umilele noastre servicii. Atunci ne-a
rugat s ne aezm pe drumul acesta i s-l ateptm pe viteazul Ban-Frumos
recomandndu-i, n cazul n care l va vedea pe seniorul de Ponthus, s-l mpiedice
cu orice pre s ajung la palatul d'Arronces.
Ar nsemna s ne aruncm n gura lupului, spuse Ban-Frumos.
Clother ncepu s se simt cuprins de furia pe care o mai ncercase nainte. Un
moment l ncerc ideea s se repead la soldai, s-i insulte i s-i provoace. Dar se
stpni imediat.
Spunei c doamna d'Ulloa a prsit palatul?
Pentru a v atepta, seniore, pentru a v atepta! Tovarul meu cunoate pe
aici, prin apropiere o familie cinstit de burghezi care i-a oferit nobilei doamne
posibilitatea de a v adposti. i nobila doamn a acceptat. Grzile, neavnd ordinul
de a aciona mpotriva ei, i-au permis, cu destul de mult greutate, s ias. i tot
aa, nu s-au opus ieirii unei litiere tras de doi cai pe care vizitiul a dus-o ntr-un
loc pe care nu-l cunosc i pe care vi-l va comunica ea.
Vznd grzile, auzind cuvintele spuse de pelerin, toate detaliile concordnd
perfect cu situaia, lui Clother i dispru orice bnuial.
Dar ce-ar fi putut bnui?
Nu fusese el avertizat de acel presentiment ciudat n strada Temple care-i
spunea s nu se duc la palatul d'Arronces?
Se pare c n mintea sa, Clother confunda palatul d'Arronces cu drumul spre
Corderie!
Deoarece continu s acorde importan acelui presentiment ciudat, ar fi
trebuit s-i spun c drumul spre Corderie nu nsemna absolut deloc palatul
d'Arronces.
Pelerinul ls s-i mai scape nc o dat din piept acel suspin pe care l-am mai
amintit i continu:
Tovarul meu a condus deci pe milostiva doamn n locuina aceea n timp
ce eu m-am postat aici pentru a-l atepta pe viteazul Ban-Frumos. Sper,
monseniore, c-mi vei fi martor n faa nobilei doamne c mi-am ndeplinit
misiunea.
S mergem! spuse Ponthus. Pelerinule, vei fi rspltit.
Pelerinul ddu colul strzii Temple i la o sut de pai mai departe se opri n
faa unei locuine mai degrab nobil dect burghez. Ua se ntredeschise i
cellalt pelerin apru, spunnd:
Slav Domnului. Doamna d'Ulloa ncepuse s se neliniteasc.
Primul intr Clother, urmat de Ban-Frumos i de pelerin care zvor imediat
ua.
Seniorul de Ponthus se trezi ntr-un vestibul destul de mare, mobilat elegant.
Trei ui comunicau cu interiorul locuinei; n fundul vestibulului, n semintuneric,
se putea observa o scar. Toate acestea Clother le observ dintr-o privire. Se
ntoarse spre cei doi pelerini care se rezemaser de ua de la intrare:

Ei bine, ce mai ateptai? Conducei-m!


n aceeai clip, Fossoyeur i Joli-Fris i ddur la o parte pulpanele raselor
lor de pelerini, scoaser fiecare cte un pumnal puternic i strigar:
Croixmart! Croixmart, ajutor!
Trdare! url Ban-Frumos.
Dintr-un salt fu asupra celor doi pelerini i, smucind pumnalul din mna lui
Fossoyeur, i-l mplnt acestuia n piept. n acelai timp, Clother de Ponthus voi s
se repead i ei, dar nu avu nici mcar timpul s-i trag spada ciotul de spad.
Douzeci de brae l nfcar i fu rsturnat, zdrobit sub greutatea a zece poliiti
tcui, ndemnatici i rapizi. Trecuser doar cteva secunde din momentul intrrii
sale n vestibul i se afla ntins pe podea, legat i cu cluul n gur... totul era
sfrit.
Clother i nchise ochii, cuprins de disperare. Aproape de el, Ban-Frumos n
aceeai situaie i spunea:
"Aici mi s-a sfrii cariera. Dar sunt consolat c am reuit s-l trimit n iad pe
unul din pelerini. Hm! Da, dar cellalt a scpat, blestematul. Consolarea-i deci pe
jumtate..."
Poliitii stteau acum nemicai i o tcere deplin stpnea vestibulul. Erau
acum cam treizeci. La strigtul scos de cei doi spioni, nvliser prin cele trei ui
deodat, opernd cu o promptitudine i o hotrre remarcabil. Nu erau soldai,
oameni vorbrei, n stare doar s necjeasc strada... erau i ei spioni, adevrai
spioni care tiau cum s acioneze. eful lor direct, Joli-Fris, i ceruse chiar n
aceeai diminea de la comandantul ef al jandarmilor; dup o discuie rapid cu
domnul de Guitalens, guvernatorul nchisorii Temple, Joli-Fris i postase oamenii:
n chiar locuina guvernatorului, acesta chiar socotindu-se fericit s-l ajute pe JoliFris, n consecin pe Croixmart, tiut fiind c un ajutor dat comandantului ef al
jandarmilor nsemna o avansare rapid.
Cnd totul fu terminat, domnul de Guitalens cobor scara nepstor i-i
ndeprt pe poliiti cu un gest de dezgust nu fiindc meseria lor l-ar fi scrbit,
cum s-ar fi putut crede, dar acetia erau prost mbrcai, murdari i miroseau urt,
pe lng el, un gentilom elegant Arunc o privire indiferent spre cei doi prizonieri i
spuse:
S fie dui imediat la Temple. i voi tia, crai-v repede, vreau s-mi
aerisesc locuina. Unde-i Joli-Fris?
Poliitii, cu aceeai rapiditate tcut, se grbir s execute ordinul: ntr-o clip
seniorul de Ponthus i Ban-Frumos fur ridicai, pui pe umeri i dui de acolo.
Trup de spioni se risipi, dar unul dintre ei, nainte de-a pleca, rspunse ntrebrii
guvernatorului:
Monseniore, unul dintre rebeli l-a lovit pe Fossoyeur cu pumnalul. nainte de
a muri, acesta a vrut s-i spun cteva vorbe lui Joli-Fris: uitai-i pe cei doi n
colul acela, unul spovedindu-l pe cellalt...
Fossoyeur nelesese c va muri... Joli-Fris se apropie imediat de el.

Ce vrei? ntreb acesta. Ce te-a apucat?


Ceea ce m nelinitete prsind aceast via e faptul de a ti c cei ase
sute de pistoli pe care-i am n camera mea ar putea fi furai de vreun nemernic.
ase mii de livre! fcu Joli-Fris, devenind atent.
Hai, apropie-te, vreau s-Ji spun unde-i in ascuni... mai aproape, de-abia
pot vorbi... apleac-te... simt c nu mai pot...
Grbete-te, pe toi dracii! spuse Joli-Fris, care imediat se arunc n
genunchi n faa rnitului.
Se aplec i Fossoyeur, lundu-l de gt pe tovarul su, reui s se ridice
puin.
Vorbete acum, spuse lacom Joli-Fris.
Iat despre ce-i vorba, spuse Fossoyeur. A fi un blestemat dac a crpa
lsndu-i numai ie singur cei o mie de pistoli ai mei i cei trei sute de scuzi de aur
ai mei...
i-n aceeai clip, zguduit de spasmele morii, degetele lui osoase i puternice
strnser ca n clete gtul lui Joli-Fris. Se auzi un scrnet de oase zdrobite, JoliFris se cutremur, dup care deveni linitit, nemicat, rmnnd n continuare n
genunchi, ca i cnd ar fi ascultat o mrturisire important.
Domnul de Guitalens sfri prin a se mira de lungimea acestei mrturisiri care
nu se mai termina. Intr n vestibul ntrebnd:
Nu se mai termin odat?
Cum nu primi nici un rspuns, se apropie de cei doi spioni.
Amndoi erau mori.

Capitolul XXIV

"Este timpul"

Amauri de Loraydan asistase la ncierarea din strad Hache. Cnd fu sigur c


Clother de Ponthus scpase, ncepu s plng de furie, spunndu-i lui Croixmart:
Domnule comandant, dac regele v iart, avem o socoteal de ncheiat.
Domnule, spuse Croixmart cu rceal, ntre noi doi exist o mare diferen:
voi v slujii propria ur n timp ce eu slujesc binele public i interesele regelui. Deci
nu ne putem nelege i a devenit inutil ca de acum nainte s ne mai vorbim.
Croixmart ntoarse spatele lui Loraydan i acesta se ntreb dac nu cumva s
se arunce asupra lui cu pumnalul n mn. Dar totui se stpni i se retrase.
Restul zilei i toat noaptea se zbtu n durere, furie i team. Nu-i reveni dect a
doua zi diminea, adic luni, 2 februarie, cnd afl c Ponthus fusese arestat.
Dintr-o sritur fu la Temple i-i ceru guvernatorului Guitalens s-l lase n
celula prizonierului.

Unde l-ai bgat? ntreb el cu o curiozitate bucuroas.


n Micul Purgatoriu, i rspunse acesta.
Oh! Foarte bine! Perfect! Scumpe prieten, i voi vorbi despre dumneata
Maiestii Sale.
Adevrul este c ceva mai bun ca Micul Purgatoriu nici nu aveam aici, spuse
glume Guitalens. n ceea ce privete ptrunderea domniei voastre acolo, imposibil.
Rebelul este la secret. Trebuie s obinei un permis de la rege.
Loraydan alerg la Luvru unde-l gsi pe rege foarte bucuros.
Maiestatea Sa primise veti bune de la mpratul Spaniei.
Acesta, dispus acum s discute cu toat sinceritatea faimoasa problem a
Milan-ului, sursa a attor nenelegeri i nenorociri, atepta pentru aceste
convorbiri, n curs de o lun, venirea ambasadorului regelui Franei, ales de
amndoi, mpreun, adic soul donei Lonor d'Ulloa, seniorul conte de Loraydan.
Totul s-a aranjat de minune, continu suveranul. Croixmart mi-a spus c
datorit ie a aflat unde locuiete rebelul Ponthus. Nu-i vorbesc acum despre nici o
recompens fiindc aceea pe care i-am rezervat-o atunci cnd te vei ntoarce i va
depi toate speranele.
Sire, spuse el, am totui de fcut o cerere Maiestii Voastre. Lsai-m s
intru n celula seniorului de Ponthus...
Nici nu te gndi la asta. Ce naiba vrei s-i spui mizerabilului?
Sire, Lonor d'Ulloa m-a rugat s-i transmit cteva cuvinte i eu am
acceptat.
Da, recunosc n tine acel spirit cavaleresc. Bine, ndeplinete-i misiunea.
Dar acum esenialul este s te cstoreti ct mai repede cu fiica comandorului,
mpratul Carol nu ne-a dat rgaz dect o lun. Eu nsumi i-am acordat opt zile
frumoasei nemblnzite ca s se hotrasc s te ia de so. Ponthus nu mai este
lng ea pentru a o face s-i schimbe hotrrea. Trebuie deci c n opt zile totul s
se termine.
Deci mai am opt zile, spuse Loraydan gnditor.
Opt zile. E mult. Ponthus fiind la Temple, mai vezi un alt obstacol?
Niciunul, Sire.
Regele se ridic din fotoliu i ncepu s umble agitat prin cabinet.
Povetile astea de dragoste m ntineresc cu douzeci de ani, spuse el vesel.
Ah! Loraydan, mi-a da bucuros coroana ca s mai am vrsta ta. Tineree, tineree!
Asta-i adevrata fericire.
Dar, Sire, Maiestatea Voastr este nc tnr...
nc tnr! Ce cuvnt ngrozitor, Loraydan. Cuvnt care-mi spune c astzi,
poate, dar mine... Loraydan, nu eti un bun curtean,
Rmase vistor cteva clipe, cu privirea pierdut, dup care murmur:
Loraydan, fata aia frumoas... acea floare plin de dragoste crescut n
ntuneric de individul acela... adorabila Brengre...

Loraydan rmase nepstor i surztor. Cunotea de acum precauiile luate de


Turquand i faptul c locuina din drumul spre Corderie devenise o fortrea de
neptruns. Dar inima i se umfl de amrciune.
"Rege viclean, i spuse n sine. Rege scelerat care n-ai lsat dect ruine i
nenorocire peste tot pe unde privirea ta a ptruns, d-mi puterea pe care o ai, f-mi
parte, la Curte, de gloria pe care o merit numele meu i vei vedea..."
Ce spui despre asta, Loraydan?
M gndeam, Sire, c regelui nu-i poate rezista nimic...
Da, dar vezi tu, n circumstanele acestea, nu regele acioneaz, ci
ndrgostitul, asta-i problema. De altfel, adug Francisc I rznd, poate c regele i
ndrgostitul, mpreun, devin de nenfrnt.
Sire, v neleg foarte bine...
Loraydan era livid.
I se prea c Fiecare cuvnt al regelui era o lovitur de bici pentru Brengre,
Nici mcar nu se mai gndea la el...
Vei nelege curnd, continu Francisc I. ndrgostitul se lovete de unele
obstacole de netrecut. Casa bine pzit, servitori incoruptibili, lsnd la o parte pe o
anume Mdarde care ea nsi e de netrecut. Unde mai pui tatl, care vegheaz fr
odihn. i atunci intervine regele. nchipuiete-i c rapoartele poliiei i-au spus
regelui c acest individ, n timpul nopii, se ded la unele activiti ciudate i regele
bnuiete c acesta ar fi un falsificator de bani; Ah! ncepi s te cutremuri, viteazule
Loraydan, ncepi s nelegi?
Am neles, Sire, spuse Loraydan cu voce calm... Regele va ordona arestarea
falsificatorului...
i, bineneles, toi servitorii sunt nite complici. Casa-i curat i frumoasa
Brengre, singur, plnge acum. Atunci sosete ndrgostitul care o consoleaz i-i
promite c-l va ndupleca pe rege s-i elibereze tatl... ce spui de panul sta?
Loraydan fu cutremurat din cap pn-n picioare i un suspin i sfie pieptul.
i spunea:
"Dac fac un gest necugetat, dac-mi tremur vocea, dac mi-ar putea citi
gndurile, sunt pierdut. Curaj, Loraydan! ine-i firea, pe toi dracii!"
Ce-a putea spune? spuse el cu voce tare (i vocea nu-i tremur n timp ce
zmbea). Planul acesta, prin miestria lui, m uluiete. Este imposibil s nu
reueasc.
Da, suspin regele, melancolic. Ai spus bine: miestrie. Altdat, Loraydan,
n-a fi avut nevoie de miestrie. A fi nvins numai prin dragoste. Dar fiindc asta-i
nevoie acum... s ne folosim de mijloacele care nc-au mai rmas.
i regele, dnd din cap, izbucni n rs:
Hai, Loraydan, ai naintea ta opt zile pentru a reui s te cstoreti cu
Lonor. Gndete-te la dragostea ta, n timp ce eu m gndesc la a mea. n treipatru zile, tatl va fi arestat i prea frumoas Brengre va fi la dispoziia mea.

Ei, Sire! fcu vesel Loraydan. Trei-patru zile! De ce s ateptai att? De ce


nu mine, n seara asta?...
Afaceri de stat, spuse grav Francisc I. Ducesa d'Etampes s-a certat cu
nevasta marelui seneal. Trebuie s le mpac i nu-i o treab uoar: vreau s am
mintea limpede.
Deci, fcu uurat Loraydan, demnul tat se mai poate bucura nc trei zile
de libertate?
Da, rspunse rznd Francisc I. i i le datoreaz doamnei Diane care nici
mcar nu bnuiete uriaul serviciu pe care i-l face acestui falsificator de bani
obligndu-m s-o supraveghez aceste cteva zile. Hai, prietene, du-te i pregtete-i
cltoria de ambasador pe care o vei ntreprinde chiar a doua zi dup cstoria ta.
Oh! Sire, chiar n acea ziL.
Du-te a sosit timpul...
Loraydan tresri i-l privi pe rege. Dar regele surdea, n ultimele sale cuvinte
nu strecurase nici o insinuare. i de altfel, cum ar fi putut afla regele?
Loraydan se retrase, i lu calul din grajdul palatului, sri n a, travers
Parisul n galop, nepstor la strigtele femeilor i blestemele brbailor pe care-i
rsturnase n drumul su. Se gndea:
"Rege viclean, trebuie s-i dejoc planul. Ca s reuesc, trebuie s acionez nc
din seara asta, ce spun eu! Chiar din acest moment. Trei zile! ntr-o or l voi preveni
pe Turquand..."
Desclec n curtea palatului su. Brisard i inu calul i-i spuse:
Monseniore, a sosit timpul
Zguduit de veste, Loraydan fcu o asemenea figur, nct Brisard,
nspimntat, se ddu trei pai napoi.
Ce-ai spus? Ce-ai spus? ntreb gfind Loraydan.
Monseniore, v jur, nu-i vina mea. Am spus doar c a sosit timpul, asta-i tot.
i Brisard continu s se retrag, trgnd cu colul ochiului, fr voia sa, spre
locul unde se aflau curelele.
Vino aici! rcni contele. Aici, imediat, tlharule! Apropie-te! Bine. Repet...
A sosit vremea! spuse Brisard nchiznd ochii, deoarece furia contelui
Loraydan prea c depise etapa curelelor.
Cnd i deschise ochii, vzu n faa sa palma deschis a stpnului su i n
palm doisprezece pistoli. Brisard fu aproape orbit, dar nu fcu nici o micare.
Ia-i! spuse Loraydan. Asta-i tot ce i-a spus femeia?
Nu, monseniore. Mi-a mai spus: n seara asta...
Loraydan iei din curtea palatului n fug. Rmas singur, Brisard numr
pistolii, murmurnd:
E pentru prima dat de cnd l slujesc pe monseniorul... cum de n-am aflato mai repede! Pe viitor tiu ce am de fcut pentru a deschide punga contelui. N-am
dect s-i spun: "Domnule, a sosit vremea!"

Loraydan ieise din palat. Avea n faa sa ntreaga zi pentru a plnui ce s fac
n acea sear. Dragostea, deci, putea s mai atepte. Ura era mult mai presant:
Aadar se ndrept spre Temple, spunndu-i n sine:
"Asta este cea mat frumoas zi din viaa mea!"
Oh! exclam Guitalens vzndu-l, prei extrem de bucuros, dragul meu
conte.
Asta din cauz c regele s-a artat mai mult dect binevoitor cu mine. Iat,
dragul meu guvernator ordinul de a-mi permite s-l vizitez n celula sa pe seniorul
de Ponthus.
i ce naiba vrei s-i spunei acestui nefericit? ntreb Guitalens, repetnd
fr s tie ntrebarea regelui.
Puine lucruri. tii, un comision din partea unei doamne... nelegei,
trebuie s m supun. Haidei, a venit vremea! sfri Loraydan izbucnind n rs.
Da, fcu mirat Guitalens, a sosit vremea. Trebuie s v nsoesc?
Inutil. S mi se deschid doar ua, atta tot. Presupun c s-au luat toate
msurile ca prizonierul s nu poat evada?
Orice evadare e imposibil. Vei vedea.
Guvernatorul citi cu grij ordinul semnat de rege i deasupra acestei semnturi
i-o puse i pe a sa. Chem un temnicer i-i ddu ordinele necesare. Loraydan urm
temnicerul.
Dup ce coborr treizeci de trepte ajunser pe un palier destul de mare pe
care se aflau mai multe ui. Pereii erau plini de mucegai i pnze de pianjeni iar n
jur era ntuneric. n atmosfera grea de umezeal se simeau mirosuri att de
neplcute, nct abia se putea respira.
Aici se afl? ntreb Loraydan, abia sudnd.
Nu, monseniore, mai jos. Aicea e de-abia Marele Purgatoriu.
"Drace!..." i spuse Loraydan vesel.
Coborrea se fcu n tcere, nc treizeci de trepte i Loraydan ajunse chiar la
temelia fortreei.
Domnea o tcere nfricotoare iar ntunericul era de neptruns.
Preau c se afl la sute de kilometri de strzile Parisului.
Se aflau n anticamera morii,
Acolo se aflau trei ui de fier i temnicerul se opri n faa ultimei, spunndu-i:
Aceasta-i celula seniorului de Ponthus. Numrul trei, monseniore. Cea mai
bun.
D-mi felinarul, deschide i ateapt-m lng scar.
Temnicerul trase cele patru zvoare grele, rsuci cheile celor dou broate i
deschise ua. Dup ce termin toat aceast manevr, se retrase.
Loraydan intr i ridic felinarul deasupra capului..
Era pur i simplu o gaur de aproape doi-trei metri ptrai, fr absolut nimic
n interior. Pietre puse una peste alta n loc de perei i pmnt pe jos. n perei se

aflau ncastrate dou inele groase de fier de care atrnau dou lanuri, tot pe att de
groase, la captul crora se aflau nlnuite ambele mini ale unui om.
Loraydan ls s cad lumina asupra feei omului i timp de cteva minute se
bucur n tcere.
Cltin uor din cap i-i vorbi:
Ei bine, seniore de Ponthus, nu spunei nimic? Vorbii... V ascult... Nu
vrei?... i totui, n diferite ocazii ai vrut s-mi vorbii. Chiar i la capel palatului
d'Arronces. i n crciuma din strad Hache... V-am spus s avei puin rbdare...
Iat-m acum gata s v ascult... a sosit vremea!
Cuvntul i fu napoiat lui Loraydan de un misterios ecou.
A sosit vremea!...
Ponthus era cel care repetase cuvntul...
Loraydan tresri violent. Se ddu doi pai napoi i se asigur c lungimea
lanurilor nu-i permite prizonierului s-l ajung.
Cum? izbucni el. Ce vrei s spunei? De ce a sosit vremea, vorbii!
Omul tcu i continu s-l fixeze.
Loraydan se mic i murmur o njurtur, dup care spuse cu voce tare:
Domnule de Pontbus, s nu credei c am venit aici pentru a v insulta. Ce
crim ai comis, asta-i treaba clului s v fac s mrturisii. Cum se va sfri
afacerea asta pentru dumneavoastr? Asta-i treaba dumneavoastr i a
judectorului. N-am venit aici dect ca un gentilom care trebuie s-i fac datoria de
politee. Ce spunei despre asta?
Omul, cu un accent de siguran, repet cuvintele lui Loraydan:
A sosit vremea!
Ce vreme? url Loraydan. Ce nseamn asta? Despre ce vreme e vorba?...
Omul tcea.
Contele de Loraydan se calm i, dnd din umeri, continu:
M uri. Domnule de Ponthus. Eu n schimb, nu v ursc. Sau, cel puin,
nu v mai ursc. Vreau s murii linitit. Am presupus c avei totui vreo dorin
nainte de a urca pe eafod, cine tie? O veste de trimis fiicei comandorului d'Ulloa.
A putea fi mesagerul dumneavoastr, domnule, vorbii dac vrei.
Loraydan i nbui un surs de bucurie: vzuse o schimbare pe faa
prizonierului, ca un fel de tic nervos.
Prizonierul continua s tac.
Loraydan rmase i el tcut mult vreme. Puin cte puin, setea de rzbunare i
se linitea. i-o satisfcuse. Niciodat nu fusese att de bucuros, ncepuse s simt
un sentiment ciudat, nu, nu mil, fiindc mila i-ar fi destrmat bucuria, ci un fel de
recunotin hidoas fa de prizonier. Ar fi vrut s-l ating, s se asigure c
lanurile sunt solide. Se gndi c se afl ntr-o zi norocoas, nu numai fiindc i
zdrobise dumanul, dar i pentru vestea dat de Brisard.
Surse i fr s-i dea seama, repet cuvintele cu voce tare:
Aadar, a sosit vremea!...

A sosit vremea! repet i prizonierul.


Loraydan tresri. Era gata s izbucneasc n insulte. Cum? Ce voia s spun
mizerabilul sta? Ce timp? se gndi c poate Ponthus nnebunise. Presupuse, de
asemenea, c voia s spun: vremea dreptii! Vremea pedepsei! (Gnduri
nspimnttoare i trecur prin minte i se nfricoa... i era team de Ponthus care
zcea nlnuit... Scoase totui un rs scurt, sec; retrgndu-se, i spuse:
Vom vedea!
Celula fu nchis din nou. Loraydan urc repede la suprafa.
Trecnd prin camera de tortur, i repet: "Vom vedea!"
Iei din Temple i se ntoarse la palatul su.
Vzndu-l, Brisard se apropie de el i pentru prima dat ndrzni s-i
vorbeasc fr a fi ntrebat. Cu faa plin de zmbet, convins c va ploua cu pistoli,
spuse:
Monseniorul nu a uitat c a sosit vremea?...
Curelele! url Loraydan. Curelele! Repede, repede, mizerabilule!...
Consternat, aiurit, Brisard nu mai nelegea nimic. Plec s aduc cele dou
curele, noi noue, spunndu-i filozofic:
"Azi sau mine... oricum se ntmpla!..."

Capitolul XXV

Unde vrei s-ajungi, don Juan?

Din gura lui Jacquemin Corentin afl i don Juan despre lupta din strada
Hache i despre arestarea seniorului de Ponthus i a lui Ban-Frumos n locuina
domnului de Guitalens, guvernatorul fortreei Temple.
Regret mult c n-am fost i eu acolo pentru a lupt alturi de seniorul de
Ponthus mpotriva poliailor, spuse Juan Tenorio.
i totui, l-ai fi ucis n duel dac vi s-ar fi prezentat ocazia.
Sigur, fiindc e un obstacol n calea fericirii mele. Dar l-a fi ucis regretndul. Cine tie ce vor face cu acest gentilom?
Toat lumea spune c i se va tia capul pe motiv de rebeliune, complicitate
cu Curtea Miracolelor i uciderea mai multor soldai...
Cum aa! Pentru civa poliiti, ultim spe de oameni, s fie ucis unul
dintre cei mai viteji gentilomi? Ah, seniore de Ponthus, v plng din toat inima.
Dar, spune-mi Jacquemin, n-a putea profita de arestarea lui de Ponthus pentru a o
rpi n linite pe cea pe care o iubesc?
Ei, asta-i!... nc v mai gndit la dona Lonor d'Ulloa?
M vei ajuta, Jacquemin, trebuie s m ajui! Jacquemin, ascult-m. Vreau
s-i mrturisesc un secret.

Mie, monseniore? Un secret?


Da, Jacquemin, un secret frumos... femeia e o specie ipocrit de vieuitoare.
Ateapt s fie rpit pentru a se justifica n faa propriei persoane. sta-i secretul
i voi profita de el.
Cum! fcu aiurit Corentin, sta-i marele secret?
Da, Jacquemin. Aa nct, trebuie s m ajui. Toat chestia aia cu oameni
narmai, litiere, cai, bandii, toat aceast capcan imaginat de contele de
Loraydan, mi displcea profund. Trebuiesc forme mai rafinate de violen. Loraydan
a acionat brutal. Noi doi, singuri, vom reui cu siguran.
i n ce va consta ajutorul meu? spuse Corentin consternat.
S m ateptai n strad sau aici. De fapt cred c ar fi mai bine s m
atepi aici. Ajutorul tu mi va fi cu att mai mult de folos.
Foarte bine, monseniore! Dar cum vei proceda?
Nu tiu nimic, nc. i nici nu vreau s tiu. Fr calcule complicate, fr
precauii savante, nu faci dect s ai decepii! Fii sigur Jacquemin c voi reui. Te
voi preveni atunci cnd voi aciona.
Ah! monseniore, exclam Corentin, chiar dac-mi vei smulge limba, aa
cum m-ai ameninat mai demult i tot trebuie s v vorbesc. ntr-o zi, domnule, am
vzut un mizerabil aruncnd cu noroi ntr-o lebd alb, fr nici o pat. Mi se pare
c acum vrei s facei acelai lucru. Nu facei asta, monseniore! n afar de
remucrile pe care le vei avea, gndii-v i la ceea ce noi doi am vzut n capela
palatului d'Arronces. Temei-v, temei-v monseniore de comandorul care ar putea
iei din mormnt pentru a-i apra fiica. Ah, monseniore, gndii-v la statuia
comandorului!
Jacquemin, spuse don Juan, din cauza comparaiei cu lebda, nu vei cpta
btaia meritat. Cerul m va ajuta. Dar i tu m vei ajuta! n ce privete statuia
comandorului, nu te mai gndi la ea. Am invitat deja nobila piatr s cineze cu
mine.
"Sacrilegiu", i spuse Jacquemin n sine.
mi menin invitaia. Statuia a acceptat. Vom cina numai noi doi, ea i cu
mine, sau altfel s fiu blestemat.
"E deja! E deja!" i spuse Jacquemin.
i tu ne vei servi la mas, sfri don Juan.
Eu!...
Tu, Jacquemin, strig don Juan cu voce nfierbntat. Tu ne vei servi. Numai
dac nu preferi n schimb s-i tai limba, o dat pentru totdeauna, pentru a i-o da
invitatului de marmor s-o mnnce.
i don Juan iei din camer lsndu-l pe nefericitul Corentin prad unei duble
terori: se ntreba dac nu cumva prefer s i se taie limba dect s participe la cina
aceea blestemat. Dar cum nu era prea sigur c, dup ce-i va tia limba, don Juan
nu va comite totui sacrilegiul i nu-l va obliga n continuare s participle la

aceasta, ajunse n cele din urm la concluzia c trebuie s se supun, pstrndu-i


astfel limba i s serveasc la acea cin oferit de don Juan statuii comandorului.
Ajuns n strad, don Juan se calm. i petrecu cteva minute stnd n faa
hanului Ghicitoarei privind trectorii, negustorii ambulani, umplndu-i astfel
sufletul de toat aceast bucurie linitit, bucurie care-l linitea i pe el.
Dup care porni n direcia palatului d'Arronces. Oricum, nc nu avea nici un
scop precis.
Era pe nserate. Pe drumul spre Corderie vntul ndoia vrful coroanelor
plopilor fcnd ploaia care cdea s se nvrtejeasc.
nfurat n mantaua sa, don Juan aspira cu nesa aerul proaspt care,
amestecat cu picturile ploii, i biciuia faa. Toat aceast privelite: a nserrii, a
ploii i a vntului l fermeca de parc ar fi fost o zi nsorit.
Nu mai avea mult de mers pn s ajung la fantoma alb a crei siluet vag,
estompat de primele umbre ale nopii, se vedea la civa pai mai n fa, prnd
c-l atept, siluet care-l fermeca n continuare dnd fiori inimii sale ca i mai
nainte.
Unde vrei s ajungi, Juan Tenorio? Unde te duci?
Don Juan ajunsese n dreptul fantomei care, nemicat, i vorbea. Juan Tenorio
se opri.
Cteva secunde se lupt mpotriva gndului infernal care-i cuprinsese mintea:
s se npusteasc asupra Silviei i s o doboare cu o lovitur de pumnal...
Unde vrei s ajungi, don Juan?
Dup un efort de voin reui s scape de tentaia nfricotoare. Respir adnc
i fu pe punctul de a-i rspunde Silviei. Dar tcu. Ce i-ar fi putut rspunde. Fcu
doi-trei pai, ndeprtndu-se de ea.
Unde te duci? Unde te duci? se auzea acum vocea tot mai slab a fantomei.
Juan Tenorio se opri dar nu se ntoarse. Se opri i se aplec sub o rafal de
ploaie i vnt. Se nfiora. Niciodat pn acum nu mai auzise o voce att de
disperat. Ar fi vrut s fug. S fug! Pentru c se simea cuprins de o impresie
sinistr c aceea care-i vorbea era o fantom... Fantoma unei femei pe care o
ucisese. Voi s-i urmeze n continuare drumul...
Unde vrei s-ajungi, don Juan? Unde te duci?...
Se ntoarse brusc i vzu c Silvia, ncet, intra n locuina sa. Atept pn cnd
auzi trgndu-se zvorul.
Atunci ncepu s alerge... s alerge prin ploaie i vnt spre palatul d'Arronces!
Se opri deodat, gfind, nspimntat, cu inima guta s-i sparg pieptul...
vocea, vocea fantomei, mai aproape de el dect i-ar fi nchipuit, i optea:
Unde vrei s-ajungi, don Juan? Unde te duci?...
Pierdut, privi n jurul su: era singur pe drumul spre Corderie, singur.
ncerc s rd, dar dinii i clnnir. Cu un gest mainal i scoase plria
i, netezindu-i prul, avu senzaia c acesta i se ridicase n sus. Bombni furios:

Puteri supranaturale, nu v recunosc! Infern, Cer, nu suntei dect simple


cuvinte. sta-i adevrul!
Mai fcu civa pai... i auzi din nou vocea care spunea:
Unde vrei s-ajungi, don Juan? Unde te duci?...
Vocea era aproape de el, dar se auzea de parc venea de la mare distan. Se
auzea ca un geamt, ca acelai geamt pe care, pe malurile rului Bidassoa l auzise
i comandorul d'Ulloa2.
Ridic ochii n sus i, printr-o sprtur n nori vzu o stea care strluci o
secund. I se pru c acea stea i trimitea avertismentul.
Brusc, fu cuprins de groaz.
Cei ce-i nchipuie c poi lupta mpotriva groazei pe care o ridic misterul, care
ea nsi este un mister, aceia se neal. Ci sunt dintr-aceia care au cunoscut
Groaza?
Ea-l anihila pe don Juan total: gndire, imaginaie, memorie, inteligen, totul
se disloc; voina l prsi i gndurile i se oprir. Nu mai era dect o grmad de
carne prins ntr-un vrtej nfiortor.
i asta dur cteva minute.
Dup care, viaa i relu cursul, puin cte puin, n don Juan. Acum nu mai
avea dect o singur dorin: s plece, s fug, s se smulg din Groaza aceea
teribil, nu conta prin ce mijloc, chiar dac fugea spre moarte, chiar dac murea...
Atunci i ddu seama c poate s mearg... i merse...
Dar mergea ntorcndu-se pe urma propriilor si pai i aa, cu ocini aintii
spre cotitura drumului unde auzise vocea, ajunse n strada Temple. Atunci, ca prin
minune, Groaza l prsi.
Don Juan i continu drumul spre propria-i locuin. Mergea cltinndu-se,
aplecat, ca i cum o oboseal uria l copleise.
Toat aceast scen se petrecea la opt zile dup arestarea lui Clother de
Ponthus.

Capitolul XXVI

Regele Francisc hotrte o expediie

periculoas

Lucrul acesta se poate explica cu uurin, aa cum i don Juan i-l explic a doua zi: neateptata ntlnire de pe drum cu dona Silvia d'Oritza, insistena cu care ea repetase ntrebarea
tnguitoare, l impresionase puternic pe don Juan Tenorio. Silvia odat intrat n cas, problema
vocea rmsese n continuare n mintea lui don Juan, producndu-se o iluzie auditiv.
Evident, e o explicaie nu spunem cea mai natural dar cea mai credibil. (N.A.)

Ne ntoarcem cu cteva zile mai nainte, rugndu-l pe cititor s ne nsoeasc


pentru un moment la Luvru.
Ne aflm n cabinetul regelui unde se i afla acesta, la o or dup plecarea lui
Loraydan. Regele se afla n compania ctorva dintre favoriii si, printre care Ess i
Sansac, amndoi nedesprii, domnul de Saint-Andr, care urma s devin mareal
al Franei, domnul de Roncherolles, tnr gentilom de optsprezece ani care de abia
i fcuse intrarea la Curte.
Regele se privea ntr-o oglind uria din cristal de Veneia pe care papa Lon al
X-lea i-o trimisese n anul semnrii tratatului de la Bologna, i murmura:
"Oare sunt deja destul de btrn ca s mi se spun c nc sunt tnr?"
I se pru c oglinda e mai ierttoare, fiindc Francisc I, lsndu-i liberi
curtenii i pstrndu-i numai pe cei patru de mai sus, strig bucuros:
Domnilor, n seara asta vom ntreprinde o expediie. S fii aici la ora
unsprezece, bine narmai, fiindc se pare c vom avea de-a face cu blestemaii ia
de diavoli de la Curtea Miracolelor.
Cei patru se nclinar toi odat.
i unde vom merge, Sire? ntreb contele d'Ess, oare tia foarte bine c
regele abia atepta aceast ntrebare..
Am merge chiar i n infern, dac asta-i dorina Maiestii Sale, sublinie
Saint-Andr.
Cu Maiestatea S nu putem merge dect n cer, replic baronul de Sansac.
Micul Roncherolles tcu. Se mulumi s priveasc i s asculte cu lcomie: i
fcea doar ucenicia.
Domnilor, spuse rznd Francisc I, nu ne ducem nici n cer, nici n infern; ne
vom duce, pur i simplu pe drumul spre Corderie, chiar dac acest drum putem
spune ci n infern, dup ct de deprtat este el de Luvru. i mai ales c-i plin de
tot felul de indivizi necurai. Dar tot att de bine putem spune c este i cerul,
deoarece acolo locuiete un nger.
Deci regele revenise asupra propriei sale hotrri de a mai atepta cteva zile
pn va ncerca o nou tentativ mpotriva Herenger-ei asupra hotrrii de a-i
pregti calea punnd s fie arestat tatl ei pe motivul falsificrii de bani.
Regele era sigur de complicitatea slujnicei, madam Mdarde.
i spunea c poate intra n acea locuin oriicnd ar fi dorit; odat ajuns
nuntru, cei patru gentilomi vor fi ndeajuns pentru a-i ine la respect pe cei civa
servitori: cu ajutorul slujnicei, se nsrcina s ndeplineasc restul.
Nu-i spusese chiar Loraydan: De ce s ateptai? De ce mine? De ce nu chiar
n seara asta?
Regele rmsese sub impresia acestor cuvinte i-i repeta:
"De ce nu chiar n seara asta? De ce atta ezitri i precauii nedemne de
mine? Vreau, pe sufletul lui Christos i asta-i de-ajuns!"
La ora unsprezece, Sansac, Ess, Roncheolles i Saint-Andr, toi spadasini
vestii, viteji, toi patru fr scrupule, fr contiin, deci, la ora unsprezece, cei

patru gentilomi se prezentar la Luvru, narmai cu spade i pumnale de lupt,


mascai, nu pentru a nu fi recunoscui, cum s-ar putea crede, dar pentru c aa era
mod care spunea c astfel te poi apra de soare, n timpul zilei, sau de frig, n
timpul nopii.
Regele tocmai se mbrca: tunic i colani de catifea neagr, cizme nalte care-i
- strngeau pulpa pn deasupra genunchiului, toc de catifea neagr mpodobit
cu perle albe, manta grea de mtase de Flandra, mnui din piele de cprioar,
pumnal i spad de lupt la centur.
Ieir din Luvru i, sigur, pn cnd se nfundar n strduele ntunecate, n
tcerea Parisului adormit, fur urmrii de civa bandii, dar acetia nu ndrznir
s-i atace fiindc toi cinci formau un grup de temut.
Cnd ajunser n colul strzii Temple cu drumul spre Corderie, marele
orologiu al ortreei btu miezul nopii.
S-l trezim pe Loraydan i s-l lum cu noi! hotr Francisc I. Ia te uit,
poarta palatului este ntredeschis... ce nseamn asta?... S intrm!
n curte, observar c trei dintre ferestrele de la parter erau luminate...
Se ndreptar spre acele ferestre...
O tcere sinistr plutea deasupra palatului Loraydan
Se simea Groaza n aer...

Capitolul XXVII

Poate putei spune dumneavoastr ce


nseamn viclenia feminin

La cderea serii, pe la ora opt, contele de Lorayd l chem pe Brisard care se


apropie nencreztor, spinarea nc vrgat de curelele cele noi:
Poi s petreci noaptea unde vrei. Te vei ntoarce mine la amiaz. Dac din
clipa asta mai te prind prin preajma palatului...
i un gest, un simplu gest, sfri ameninarea.
Dar acel gest avu darul de a-l face pe Brisard s-o ia imediat din loc,
ndeprtndu-se de drumul ce ducea spre Corderie cu o asemenea vitez, nct
travers ntr-o clip Cit i nu se simi n siguran dect atunci cnd ajunse la o
rud de-a sa, care locuia aproape de Universitate.
Loraydan intrase n sala de arme a palatului, sal care se afla la parter.
Chiar dac fusese despuiat ntre timp de vechiul su lux, nc se mai putea
mndri cu dou panoplii magnifice, una de spade i sbii, cealalt de pumnale i
stilete spaniole i florentine.
Se arunc ntr-un fotoliu i de acolo, cu cotul rezemat pe genunchi, cu brbia
sprijinit n palm, singur cu gndurile sale, i preciza situaia.

Trebuia s aleag ntre Lonor i Brengre.


Avea rgaz cteva zile pn la cstoria S cu fata comandorului. i cam tot
attea pn la cstoria cu Brengre.
Onoruri, avere, fericire, totul, totul depindea de el. Cu aceeai mn cu care-i
zdrobise adversarul, putea apuca i fericirea suprem ca un cuceritor care, abia
intrat n viaa monden, mnuiete evenimentele potrivit dorinelor sale. Ambiia i
dragostea i gseau astfel o satisfacie strlucit.
O crim: cstoria cu Lonor. O alt crim: rpirea Berenger-ei. O alt crim:
moartea lui de Ponthus. O alt crim: trdarea regelui Franei i a mpratului Carol
Quintul. Datorit tuturor acelor crime, fericirea era de partea sa. Era uor i simplu.
Cea mai mare dificultate a majoritii oamenilor era acceptarea ideii crimei. Dar
Loraydan nu era ncercat de aa ceva...
Orologiul din fortreaa Temple btu ora zece.
"A sosit vremea!" i spuse Loraydan.
Dar se opri brusc. Simi cum se nglbenete i cteva broboane de sudoare i
aprur pe frunte.
Ei, asta-i bun! izbucni el, ncercnd s rd. Ce nseamn asta? Am
nnebunit? Sau poate c sunt nedemn s-mi cuceresc fericirea? Numai pentru c a
spus aceste cuvinte, din fundul celulei n care se afl nlnuit? Era nebun, delira.
Haide, Loraydan, mergi
nainte! Du-te la Brengre! i mine te vei duce la Lonor! Vai de cel care-mi va sta
n cale! Haide!
Privi n jurul su cu o team ciudat, tremurnd.
n realitate, n timpul acestor dou ore n care-i stabilise cu grij ordinea
crimelor, nu ncetase nici mcar o secund s se gndeasc la nebunia lui de
Ponthus care, fr motiv, i repetase acele unice cuvinte: a sosit vremea...
Cu un efort puternic, Loraydan reui i scape de acea nelinite care nu avea
nici un motiv de a exista, nici un motiv real.
Cnd iei afar, n aerul rece al nopii, i regsi ntreaga luciditate i inima i fu
cuprins de bucurie. Se simi aproape nduioat de ceea ce el numea dragostea s.
Printr-o gaur din gardul viu care mrginea drumul, ajunse n curtea Enfantsrouges i imediat gsi cocioaba n care se hotrse ntlnirea.
i imagin figura surztoare a feei, i, imediat o vzu aprnd, nsoit de
madam Mdarde.
Brengre iubea...
ntlnirea, odat acceptat, venea hotrt, decis, fr nici o umbr de
bnuial... i de ce s-ar fi temut? Pentru ea, Loraydan erau un semizeu. l
mpodobise cu toat nobleea spiritual cu care ea nsi era nzestrat.
l vzu pe Loraydan i pasu-i deveni mai rapid. Intr prima, urmat
ndeaproape de madam Medardc.
Acest scurt rgaz i fusese de ajuns lui Loraydan pentru a-i calcula i a-i
pune n ordine ceea ce trebuia s fac.

Deci Mdarde intr i chiur n secunda n care intr n ntunericul cocioabei, i


ddu seama c intr n ntunericul morii: dou mini puternice i nlnuir
grumazul i degeaba ncerc ca s strige, nu scoase dect un geamt slab, simi
cum pmntul i fugea de sub picioare i se prbui. Totul nu durase dect cteva
secunde.
Loraydan murmur:
"De-acum nu mai poate spune unde se afl Brengre..."
Ce facei? Ce facei? bolborosi Brengre care rmase stan de piatr.
Femeia asta v trda, spuse Loraydan, ridicndu-se. Am legat-o i i-am pus
clu ca s nu se poala elibera prea repede. Tatl vostru va hotr asupra soartei
sale dup ce-i voi povesti trdarea...
M trda? De ce? Cum?
De ce, Brengre? Da, ai dreptate. Curat i cinstit cum eti tu, nu
bnuieti puterea aurului. V vnduse deja unui ticlos. Pot spune chiar c domnul
Turquand, avertizat de mine, o bnuia deja.
Deci vei merge s-l vedei pe tatl meu?
n cteva minute va veni aici. Vino, Brengre. Dac ii la viaa mea, vino fr
nici o ezitare. Dup care eu m voi ntoarce s-l atept pe tatl tu
Brengre fcu civa pai napoi, blbindu-se:
Suntei n pericol?
ntr-o jumtate de or, spuse Loraydan, casa va fi nconjurat de oamenii
regelui...
Regele! Regele! se cutremur Brengre.
i se gndi c toate acele msuri de precauie pe care i le luase Turquand:
dulapul din camera sa, galeria subteran, soneria de alarm... da... sigur... toate
acestea erau pentru a se apra de un adversar extrem de puternic.
Dac m gsete aici, asta nseamn pentru mine temnia i apoi eafodul,
continu Loraydan. Venii! Venii repede... Moartea mea n-ar nsemna nimic... dar
dumneavoastr...
Unde m ducei? ntreb ea tremurnd.
La mine, logodnicul vostru, Brengre! La mine unde nu avei a v teme de
nimic! La mine, unde v ateapt cu nerbdare marchiza de Loraydan-Morlancy,
sora tatlui meu i care mie mi-a fost ca o mam adevrat i creia i-am povestit
despre dragostea noastr! La mine, unde nemernicul care v urmrete nu se va
atepta s v gseasc! Ah! Venii, iubit Brengre, minutele ne sunt numrate...
cea mai mic ovial... ar nsemna mai nti moartea mea... i pe urm
dumneavoastr, ar fi...
S mergem! spuse hotrt Brengre.
Loraydan o lu de bra.
O trase dup el, tremurtoare, nspimntat de gndul c regele putea apare
i s-l aresteze!... ea fu aceea care grbi pasul.

n momentul n care era ct pe-aci s ias prin gaura din gardul viu arunc o
ultim privire spre cas sa... i avu o tresrire de luciditate, ntrebndu-se de ce
tatl su nu fusese prevenit, n timp ce ea...
Brengre, spuse Loraydan, i-am jurat domnului Turquand s v duc pn la
palatul meu teafr i nevtmat, n timp ce el va rmne aici pentru a
supraveghea mprejurimile.
Deci tatl meu tie...
Cum? Nu v-a spus? Ah, neleg! Mdarde ar fi aflat secretul i atunci totul ar
fi fost pierdut!
Brengre se sprijini de braul logodnicului su.
Acum era pe deplin linitit i avea plcuta impresie c merge la ea acas, la
noua ei locuin, la braul soului su.
Ajunser curnd la palatul Loraydan.
Cteva minute mai trziu se aflau n sala de arme.
Loraydan lsase candelabrele aprinse i sala era puternic luminat.
Brengre i ndrept privirile spre logodnicul su! Se cltin... un tremur de
nelinite o scutur din cap pn-n picioare.
Loraydan o privi o secund, mirat.
Atunci i privi minile i le vzu pline de snge.
Cine tie, poate c din greeal am rnit-o pe nemernica care v-a trdat...
spuse el.
Ai ucis-o!
i de ce n-a fi ucis-o! V-a trdat. Voia s v predea regelui. A ucide cu
minile mele pe oricine v-ar vrea rul, adug el pe un ton slbatic.
Fata se liniti din nou.
Era sigur c este iubit. Nu putea fi nici o ndoial.
V cred, spuse ea cu blndee. mi pare ru c ai ucis-o pe Mdarde, chiar
dac m trdase. Dar cred, sunt sigur c ai fcut-o pentru a m salva, Amauri i
cred n dragostea voastr...
Era pentru prima dat cnd l numea Amauri. i era pentru prima dat cnd
vorbea de dragoste.
El tremura de nerbdare, pasiunea crescndu-i din ce n ce.
Brengre continu:
Ducei-v acum i aducei-l i pe tatl meu i n trei vom vedea ce avem de
fcut pentru a ne salva vieile... i fericirea...
Deci, credei n dragostea mea, Brengre?
Da. Pe sfntul Dumnezeu care m aude, cred n dragostea voastr...
Loraydan ncepu s gfie.
Dar, dumneata, Brengre, m iubeti?
Cu voce hotrt ea-i rspunse:
V iubesc i sunt fericit s devin soia voastr. El se apropie repede, fr ca
totui s-o ating:

Repetai, Brengre! Repetai acest cuvnt care m mbat i m umple de


fericire...
V iubesc...
M vei urma oriunde, Brengre?
Fr ndoial. Nu asta mi va fi datoria? Dac ai l exilat pentru...
evenimentul de acum, nu va fi numai o datorie, ci chiar o bucurie s v urmez, s v
fiu aproape oriunde ai merge...
Chiar vei face ceea ce spui?
Supunerea soiei nu este o lege de onoare, o lege divin?
Consimi deci s devii a mea?
Din tot sufletul, chiar o doresc!
Nu m-ai neles. Brengre, va fi chiar acum...
Dac vrei s schimbai ziua cstoriei, dac n chiar aceast noapte trebuie
s schimbm ntre noi jurmintele ce ne vor lega, sunt pregtit... ducei-m n
nobil doamn despre care mi-ai vorbit, ducei-v dup tatl meu i mpreun vom
merge la biserica pe care ai ales-o.
Tatl vostru! izbucni el. Deoarece m iubii, Brengre, ce nevoie mai este de
tatl vostru?
Ea tresri.
Se simi din nou cuprins de spaima ncercat mai nainte, atunci cnd vzuse,
pline de snge, minile logodnicului su. Din nou l vzu aa cum era, asemenea
unui animal de prad, gata s se arunce asupra ei.
Cu toate c nu era dect o fat fragil i c pn atunci nutrise numai
sentimente delicate, deveni vitejia nsi.
El nainta spre fat. Cu un gest, aceasta l opri. Cu un gest i cu un cuvnt:
Ce dorii, Amauri? De ce nu v ducei dup tatl meu?
Nici nu m gndesc s m duc dup Turquand! bubui el. i numele acesta,
rostit cu un dispre profund, numele tatlui ei, pe care l venera, i pru o insult
ngrozitoare care o rni adnc n inim.
Deveni eapn. ncerc s-i adune tot curajul i tot sngele-rece.
Aadar, ce dorii? repet ea.
Pe tine, spuse Loraydan. Pe tine te vreau!
i se ndrept spre ea, cu un surs ru pe buze. Cu extraordinara luciditate pe
care i-o d momentul n care este vorba de via i de moarte, fata arunc o privire
n jur i vzu strlucind panoplia cu pumnale.
Fcu un salt i smulse unul.
Loraydan se opri brusc. Ea i spuse:
Amauri, aadar vrei s mor?
El surdea n continuare.
Era o scen nspimnttoare.
i de ce Loraydan surdea n acest moment ngrozitor? Nu era dintr-un exces
de cinism sau de bravad din partea criminalului. Era, lucru ntr-adevr straniu i

tragic totodat, era c, n momentul n care o vzu pe Brengre gata s se sinucid,


era faptul c-i amintise o scen de orgie la care luase parte mpreun cu civa
descreierai i la care participase i regele. Parc l auzea spunnd:
"De cte ori n-am vzut frumoase care ncercau s-mi reziste, ameninnd c se
vor sinucide! Ah! Prieteni! Iubiii mei prieteni! Dac vi se va ntmpla i vou aa
ceva, spunei-v c nu-i dect o viclenie feminin. Un pas n plus i-i vor mplnta
pumnalul! Ha! Ha! Pe sfntul Dumnezeu! Sau poate: "Dac mai faci un pas, m
arunc pe fereastr!" Nu, nu-i va mplnta pumnalul. i nici nu va sri pe fereastr.
Luai-o! Un srut i va schimba gndul de moarte de care chiar ea va rde a doua
zi..."
Loraydan avansa spre Brengre...
n momentul n care voi s-o ating vzu gestul fulgertor al acesteia... vzu o
pat de snge nroindu-i pieptul... o vzu prbuindu-se.
Scoase un urlet de furie... de durere...
ntr-o clip fu n genunchi, bolborosind njurturi, suspinnd, ascunzndu-i
ochii cu palmele, mucndu-i pumnii i apoi, calmndu-se brusc, se aplec asupra
ei i-i lipi urechea de pieptul nsngerat, ateptnd s-i aud btile inimii.
Inima nu mai btea.
Brengre era moart.

Capitolul XXVIII

Loraydan e salvat de Turquand

Loraydan se ridic. Dac s-ar fi privit n oglind ar fi vzut c obrazul pe care-l


lipise de pieptul fetei era plin de sngele ei. Avea snge pe mini i pe fa. Asta-i
ddea o aparen de comar. Nici mcar nu-i ddea scama c pru-i era ridicat
mciuc i c dinii-i clnneau. Privea cadavrul i nutrea sperana s-l vad
ridicndu-se, smulgndu-i pumnalul din piept i ncepnd s rd:.. n-a fost dect
un vicleug de femeie."
Loraydan se ndeprt de moart.
Cteva minute se plimba agitat prin sala de arme, fr nici o voin n el. Evit
s priveasc panoplia sub care se afla corpul ei.
Iei n curte i privi cerul fr a-l vedea. Merse pn la poart i o deschise fr
ca mcar s-i dea seama. O clip mai trziu se ndrepta spre drumul ce ducea la
Corderie i o lu spre locuina lui Turquand. Ajunse pn la gaura din gardul viu
prin care o pusese pe Brengre s treac i se opri ndelung. Prea c se gndete
la ceva, dar n realitate nu se gndea la nimic. Dar un gnd ciudat i trecu prin
minte, deoarece murmur:
De ce oare m duc s-o caut pe Brengre cnd ea se afl la mine, la palat...

Se ntoarse, gsi poarta palatului ntredeschis, aa cum o lsase cnd ieise.


Ajuns n faa ei ezit ndelung.
n cele din urm intr, dar cu precauii extraordinare. S-ar fi spus c ntreaga
sa via depindea de un gest, de un zgomot. Un minut mai trziu se afla n faa
cadavrului.
Ochii aproape c i ieiser din orbile i-l dureau. i frec cu slbticie,
spunndu-i:
"Oh! Dar ce se ntmpl cu ochii mei?..."
n mod confuz simea c ar fi dat o avere s poat plnge. Dar nu putea.
Atunci i spuse c poate s sting candelabrele i se simi mai uurat, creznd
c durerea pe care o simea la ochi venea de la lumina prea puternic. Se ndrept
repede spre candelabre cu gndul s le sting. Dar nu le stinse, deoarece i veni o
nou idee:
"i cum voi mai iei pe ntuneric?"
Imediat adug:
"Brengre are ochii nchii i nu m poate vedea. Oricum, mai prudent ar fi s
nu trec pe lng ea. Poate c ar fi mai bine s plec."
n acelai timp se ntoarse i privi un obiect ce era rezemat de zid. Se aplec i-l
privi cu atenie. Evita totui s-i mrturiseasc adevrul. Adevrul era c nu mai
voia s-l priveasc, s nu-l mai vad, s plece. Pe cnd se afla aplecat asupra lui,
auzi un zgomot n spatele su, voci puternice. Se ntoarse i-l vzu pe rege.
Maiestatea Sa era nsoit de patru gentilomi.
Erau domnii d'Ess, de Sansac, de Roncherolles i de Saint-Andr.
Vzu ntiprit pe figurile lor o stupoare real i-i vzur scondu-i plriile
dintr-o singur micare,
Salutnd cadavrul.
Regele puse un genunchi n pmnt, puse o mn pe pieptul Brengrei, o
ridic i spuse:
E moart!
Spusese aceste cuvinte cu voce schimbat, devenind palid.
Contempl un minut frumuseea asupra creia moartea nu-i pusese nc
amprenta. Dup care-i spuse lui Loraydan:
Conte, atept s-mi explicai ce s-a ntmplat
Sire, spuse acesta, o rog pe Maiestatea Voastr s-mi spun ce dorete s-i
explic!
Mai nti ce caut aceast nefericit n palatul vostru? Cine a adus-o aici?
A venit de bun voie.
Da, dar de bun seam c cineva a convins-o?
Sigur, Sire. i acel cineva sunt eu.
Dumneata, conte?
Eu am fost la ea acas i tot eu am condus-o s vin aici.
Ah! i de ce?

Pentru c o iubeam, Sire.


O iubeai pe Brengre?
Da, o iubeam!
n toate aceste rspunsuri i ntrebri se simea totui ceva nfricotor.
Probabil c Francisc I suferea din cauza faptului c cineva i nclcase
privilegiile. Deci, exista cineva care ndrznise s-l concureze cu privire la o femeie!
Acest lucru nu putea fi posibil!
i arunc privirea asupra lui Loraydan i spuse:
Ar fi trebuit s m prevenii, s-mi mrturisii dragostea voastr pentru
aceast fat. mi cunoteai sentimentele. tiai c i eu o iubesc. Dac m-ai fi
prevenit, a fi renunat la ea i v-a fi lsat cmpul liber. De ce nu ai fcut-o?
Fiindc m-ai fi ucis, Sire.
Ucis? Aa ndrzneti s vorbeti despre mine?...
M-ai fi ucis, sau ai fi pus s fiu ucis, Sire.
Francisc I ls s-i scape un suspin adnc. Se ndeprt, fcnd civa pai cu
capul plecat. Loraydan continua s stea eapn, ca i cnd s-ar fi aflat la o audien
solemn.
Brusc, regele se ntoarse spre acesta i-i spuse cu vocea sa calm i sinistr:
Acum a vrea s tiu cum a murit aceast nefericit.
Sire, se vede foarte bine, Brengre a murit din cauza unei lovituri de
pumnal; lovitura i-a atins inima i moartea a fost fulgertoare.
Deci Brengre a fost ucis?
Da, Sire.
De cine? Spunei-mi, pentru numele lui Dumnezeu, sau dac nu, chiar eu
cu minile mele... spunei-mi, cine a ucis-o pe Brengre?
Chiar voi, sire.
Eu!
Voi, Sire.
Loraydan spusese toate acestea cu un accent linitit i slbatic totodat, accent
pe care-l folosise n ntregul dialog cu regele. Acesta-l privi cteva clipe cu sperana
c bietul conte nnebunise. Numai nebunia l-ar fi explicat modul n care contele
ndrznise s-i vorbeasc.
Nu, Sire, spuse Loraydan, nu sunt nebun. Fr ndoial c nu voi ai luat
pumnalul din panoplie i ai lovit-o pe Brengre. Nu mna voastr a ucis, deoarece
am vzut-o cu ochii mei cum s-a sinucis. Dar dac n-ai fi urmrit-o cu dragostea
voastr, dac n-ai fi hotrt ca Brengre, asemenea ca multe altele, va fi amanta
voastr, n-a fi ncercat s v-o iau nainte. De data asta, Sire, n-a mai fost vorba de o
viclenie feminin. Brengre a preferat s se sinucid dect s fie siluit. Pot spune
deci c eu am ucis-o. Dar trebuie s admitei, Sire, c dac e vorba de remucri de
acum ncolo i voi v avei partea...
Domnilor... bigui regele.

Suspin adnc. O clip i ridic spre cer pumnii strni. Faa i se descompuse.
O clip fu tot att de palid ca i cadavrul ce zcea la picioarele sale. Cu o voce
chinuit continu:
Domnilor, arestai-l pe contele Loraydan...
Cel patru gentilomi se ndreptar spre Loraydan i Sansac, care trecea drept
prietenul su intim, i spuse cu asprime:
Spada dumneavoastr, domnule!
Loraydan i trase ncet spada ca i cnd ar fi vuit s-o predea; dar cnd acesta
fu afar din teac, dintr-un salt se puse la adpost i strig:
Haidei, domnilor, arestai-l acum pe Loraydan!
i-n acelai timp se repezi, deschise ua slii de arme i dispru. Cei patru
ddur nval i, de departe, Loraydan l auzea pe rege cum url:
Ucidei-l! Ucidei-l! Nenorocire vou dac vi scap!
Cnd ajunse n curtea palatului i vzu pe cei patru cum alergau dup el cu
sbiile trase. Toi patru nvlir asupra lui:
Stai! strig n gura mare tnrul Roncherolles n aa fel nct s fie auzit de
rege. Stai, mizerabilule! Te vom nva cum trebuie s te pori cu Maiestatea Sa.
Moarte trdtorului! url Saint-Andr.
Deodat se fcu o tcere adnc. Numai cteva secunde.
Apoi toi mpreun ncepur s vocifereze:
Unde este? Unde este?
Ah! Laul! A fugit!
Pe el, pe trdtor! Pe ticlos!
Moarte lui! Moarte lui.
Loraydan fugise pentru c se simea pierdut, pentru c se simea urmrit,
pentru c orice urm de energie din el dispruse din cauza certitudinii c totul era
pierdut.
Cu o voce de dement strig n noapte:
A sosit vremea!
n spatele lui, din ce n ce mai aproape, mai violente, mai amenintoare, se
fcur auzite strigtele urmritorilor.
n momentul n care strigase: A sosit vremea! Loraydan observ deodat c
cineva mergea, sau mai degrab alerga aproape de el. i ridic mna narmat cu
un pumnal puternic. Umbra care alerga alturi de el i spuse:
Nu lovii, domnule conte, am venit s v salvez!
Turquand! gemu Amauri de Loraydan.
Da, monseniore. Dar s nu mai vorbim. Venii!
i amndoi i continuar fuga.
Din cteva salturi ajunser la locuina lui Turquand. Ua era deschis; fr
ndoial c acesta o lsase aa. O secund mai trziu i amndoi se aflau nuntru,
acionnd mecanismul i punnd ntre ei i urmritori un oblon de fier n care
auzir imediat bubuituri puternice i strigte de mnie izbucnir.

Suntei salvat, spuse abia atunci Turquand.


Loraydan l privi pe tatl Brengrei i orict i-ar fi fost de mare durerea, orict
i-ar fi fost de mare spaim, tresri mirat. Trsturile acestuia erau rvite i
aspectul fizionomiei era att de contorsionat nct l puteai asemna cu un peisaj
devastat de un ciclon.
Turquand observ mirarea lui Loraydan.
M-am schimbat, nu-i aa?
Este oare posibil, bolborosi Loraydan, este oare posibil ca n cteva ore...
Zicei mal degrab c n cteva minute. Da, simt c nu mai sunt acelai om,
sau, ca s fiu mat precis, conte, simt c nu mai sunt om. Nici mcar att. Simt I a
nu mai triesc. Sunt mort deja. Fr ndoial c nu vor trece dou sau trei ore i voi
muri. Dar sunt deja mort. Conte, cel care v vorbete este mort.
Loraydan tcea.
Era copleit de spaim
nelegei deci, seniore, spuse Turquand. nelegei deci c, dup moartea
celei ce mi-a fost soie mult iubit, n-am mai trit dect pentru fiica mea. Am
vegheat ca fiica mea, Brengre, s nu fie ca i mama ei, victima unei bestii, ca s
nu moar i ea n ruine i disperare. Am organizat aprarea sa, I-am asigurat
bogia, l-am gsit un brbat demn de ea: dumneata, iubite seniore.
Eu? bolborosi Loraydan.
Nu urma s v cstorii? Nu v iubea? i iat c dup ce mi-am irosit
ntreaga via pentru a o face fericit, ntreg eafodajul se surp dintr-o dat i
Brengre moare asasinat. Cum credei c un om ca mine ar putea rezista unui
asemenea oc? Cnd, aflndu-m n grdina palatului, vostru i privind pe fereastr
am vzut-o pe Brengre moart, am neles c voi muri. c sunt deja mort... i un
mort este cel ce v vorbete acum...
Loraydan i plec fruntea ca pentru a-i exprima compasiunea, n realitate
pentru ca Turquand s nu surprind pe figura lui adevrul. ntrebarea era dac
acesta tia ori nu tia trebuia s ndrzneasc s-l ntrebe... i ndrzni:
Aadar... tii cum a murit,.. Brengre?...
Am vzul totul, spuse Turquand.
Afar se auzeau insultele strigate n gura mare de gentilomii lui Francisc I i
loviturile grele pe care le suporta ua locuinei. Dar Loraydan nu le mai auzea.
Poate c-n cele din urm vor reui s intre, spuse Turquand. Dar nu v fie
team, suntei salvat
Sunt salvat? tresri Loraydan.
Fr ndoial! A muri disperat dac, dup ce atu vzut-o moart pe
Brengre, v-a vedea mort i pe dumneavoastr, pe dumneavoastr care, dup ea,
v iubeam ca pe propriul meu fiu...
"Nu-neleg nimic! i spuse n sine Loraydan. i trebuie s neleg! Trebuie s
tiu dac el tie..."
Spunei c ai vzut totul? fcu el.

Da... Am ajuns la fereastr n momentul n care regele Franei, dup ce


arunc o privire de ura asupra victimei sale... asupra fiicei mele... ddea ordinul de
a v aresta...
Loraydan ls s-i scape un suspin adnc de urare.
i Turquand continua s se explice:
Cnd am observat lipsa fiicei mele acum aproape o jumtate de or... am
chemat-o pe Mdarde: dur i ea dispruse. Atunci am neles c femeia m
traduse... Prima mea idee a fost s alerg i s v previn... Am sosit i am gsit
poarta deschis. Vznd mutrele luminate, m-am apropiat i aproape am Intrat n
agonie fiindc am vzut tot tabloul! i am neles totul!... Brengre a fost, fr
ndoial, rpit de individul acela, care-i spune rege i de cei patru complici ai si...
Trecnd prin faa palatului vostru, a strigat... valetul probabil c i-a deschis
poarta... poate c biata copil s-a zbtut i a reuit s scape din mna ticloilor i
i-a cutat refugiul n palatul vostru... dar bestia a urmrit-o, a ajuns-o i cum ea
continua s-i reziste, a njunghiat-o... Iat cum cred eu c s-au petrecut lucrurile.
Dar voi?...
Nu tiu ce s spun, rosti Loraydan bgnd pumnalul n teac. Tot ce tiu este
c, napoindu-m n propriul palat, l-am vzut pe rege i prietenii si. Am vzut-o pe
Brengre tot aa cum ai vzut-o i dumneata. Atunci l-am insultat pe rege i
oamenii si s-au repezit asupra mea Asta-i tot ce tiu, nu m ntrebai mai mult:
simt c mi pierd minile.
i Loraydan scoase un suspin. O clip sper c din ochi i vor izbucni lacrimile
ce-i vor rcori arsura ochilor, dar nu reui nici de aceast dat.
Turquand i plec fruntea.
Da, spuse el rar, dumneavoastr v pierdei minile n timp ce eu, dup cum
vedei, sunt calm ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. Asta-i, fr ndoial, din
cauza faptului c tiu c voi muri. n galeria subteran mi-am pus toat averea n
siguran. Este a voastr. Luai-o. Conte, trebuie s trii. Trebuie s trii pentru ca
amintirea fiicei mele s triasc mcar ntr-o inim de om. Dar pentru a tri, trebuie
s-i scpai acestui mizerabil. Venii!
Loraydan l urm pe Turquand.
Ajunser n camera fiicei sale. Turquand deschise dulapul. nc mai reui s-i
surd cnd i spuse:
Mcar munca mea va servi la salvarea vieii aceluia pe care fiica mea l-a
ales. Ducei-v conte i urmai-mi instruciunile. La captul acestei scri vei gsi o
galerie subteran. Vei lua felinarul care se afl agat de zid i vei merge pn la
captul galeriei. Acolo vei gsi o scar asemntoare acesteia. O vei urca i vei
ajunge n mormntul Agns-ei de Sennecour. n spatele sarcofagului, am ascuns un
cufr care conine aproape trei milioane de livre de aur tot ce am putut
transforma n aur. De asemenea i multe bijuterii. Acum ascultai-m cu atenie: pe
o plac de marmur vei vedea sculptate n relief trei capete de ngeri. Vei apsa pe
capul din mijloc i placa de marmur se va deschide. Suntei de-acum n capela

palatului d'Arronces. Trebuie neaprat s nchidei placa la loc. Cnd vei dori s v
ntoarcei n galerie pentru a lua cufrul, vei apsa pe una din asperitile de
marmur pe care o vei gsi exact dedesubtul cuvntului Agns. Adio, conte! Nu mai
pierdei timpul fiindc ncep s cred c aceti tlhari ai regelui ncep drme ua.
Adio! i gndii-v la Brengre!
Adio! bolborosi Loraydan.
Ar fi dorit s gseasc cteva cuvinte, fie pentru a-l consola pe Turquand, fie
pentru a-i mulumi pentru averea pe care i-o druia, fie pentru a-l asigura c-i va
pstra vie n inim amintirea fiicei sale.
Dar nici un cuvnt nu-i veni pe buze; aa cum bine spusese, i pierduse capul.
Dar i spunea: "i totui Voiam s spun ceva. De ce nu-mi amintesc?..."
mpins de Turquand, intr n dulap.
O secund mai trziu, ua acestuia se nchise cu un declic puternic care-l fcu
pe Loraydan s tresar din cap pn-n picioare.
i-n aceeai secund i aminti ce voia s spun!
ncepu s strige:
Mai suntei acolo?...
Da, iubite seniore...
Deschidei, vreau s v vorbesc
Vorbii de acolo. V aud foarte bine. Ar fi periculos s deschid acum: au
intrat deja n cas. Ce vrei s-mi spunei? V ascult.
Voiam, spuse Loraydan nelinitit, voiam s v ntreb de ce nu fugii
mpreun cu mine!
E inutil. Gndii-v numai la dumneavoastr...
Deschidei! Venii cu mine. Vreau eu!...
Inutil, conte, inutil, fiindc deja sunt mort. De ce s v mai rein nc un
cadavru? V spun doar c sunt mort. Un mort care v spune adio! Mort... Mort...
i cuvntul sinistru i se grav n memoria lui Loraydan. ncepu s coboare
scara, n timp ce murmur:
"Mort, mort! V spun c sunt deja mort!"

Capitolul XXIX

Din dulap n mormntul Agnsei

Cei patru favorii ai regelui se ntoarser, cu capul plecat, fiecare gndindu-se


la primirea pe care acesta le-o va face.
Sire, spuse Roncherolles, am onoarea s-o informez pe Maiestatea Voastr c
domnul conte de Loraydan a fugit.
Domnilor, spuse regele linitindu-i cu un gest, n-a vrea ca Loraydan s mai
fie necjit pentru evenimentul din seara asta. Este evident c cele spuse de el sunt

datorate unei nebunii trectoare datorat durerii. Loraydan ne este nc prieten.


Mine l vom primi la Luvru i-l vom consola...
Adevrul este c Francisc I se gndise c Loraydan i era n mod imperios
necesar pentru misiunea pe lng Cnd Quintul. i tot att de adevrat era c se
hotrse s-i amne rzbunarea la care se vedea constrns s renune pentru
moment.
Destul cu attea nenorociri, destul cu atia mori, continua Francisc I cu
voce surd. S ne retragem, domnilor. S-l lsm pe acest nefericit copil s doarm
n pace ultimul somn. Domnule de Roncherolles, v nsrcinez s vegheai acest
srman cadavru pn cnd se ntoarce Loraydan. Cum l vei vedea, i vei spune c
vreau s uit aceast noapte trist. Dac nu se ntoarce n noaptea asta, mine
diminea v vei duce s-l ntiinai pe Turquand de moartea fiicei sale i-i vei
spune s tac dac ine la capul su.
Se apropie de cadavru i se descoperi.
"Adio, frumoas Brengre, murmur el n timp ce lcrima. Adio i iart-l pe cel
care-i vorbete acum, iart-l dac poi, fiindc are att de mult nevoie s fie
iertat..."
Se retrase i se ntoarse la Luvru, urmat de Sansac, d'Ess i de Saint-Andr.
Roncherolles se nfur n manta, se tolni n fotoliul de pe care tocmai se
sculase Maiestatea Sa i nchise ochii, nu pentru a dormi, ci pentru a coace noi
planuri de curtezan ambiios.
Trecur aa aproape dou ore.
La captul acestor dou ore vzu intrnd patru servitori, patru oameni solizi,
care duceau un fel de targa. n faa lor mergea un btrn care prea c nu acord
nici o atenie lui Roncherolles.
Atunci gentilomul se ridic i ntreba:
Cine suntei?
Btrnul arta cu degetul cadavrul i-i rspunse:
Sunt tatl ei...
Foarte bine. Trebuie s v spun din partea regelui c, dac pstrai tcerea
asupra acestei afaceri, nu vi se va ntmpla nimic.
mi este permis s iau corpul fetei mele pentru ngropa?
Da, v este permis. i acum, spunei-mi ce s-a ntmplat cu contele de
Loraydan.
A plecat...
Aa!... Ei bine, dac se ntoarce, spunei-i c Maiestatea Sa l iart i l
ateapt la Luvru.
i voi spune...
Roncherolles mai spuse:
Foarte bine.
i nu-i mai pas de btrn. i potrivi spada, arunca o ultim privire spre
moart i plec.

Btrnul ndeprt mantaua care o acoperea pe Brengre i o arunc ntr-un


col. Dup care ridic corpul i-l aez cu grij pe targ, fcnd un semn celor
patru:
Mergei cu grij, le spuse el.
Ajuni acas, corpul feei fu depus pe un pat. Turquand se aeza la picioarele
patului i o privi ndelung. Nu reuea s plng. Rmase acolo pn cnd cteva
femei venir s se ngrijeasc de corpul letci pentru nmormntare.
Turquand asist la funeraliile fiicei sale fr ca mcar s verse o lacrim, fr
s scoat un cuvnt.
Cnd se ntoarse acas i plti cu generozitate servitorii i-i concedie.
Asta se ntmpla n a treia zi de la fuga lui Loraydan prin galeria subteran.
n tot acest timp Turquand nici mcar nu mncase. Oricine s-ar fi apropiat de
el nu ar fi reuit s-l recunoasc. Numai ochit i mai avea vii, ochi n care se putea
citi o sclipire funebr.
Deci, cnd sfri de fcut toate cele artate mai sus, Turquand intr n camera
fiicei sale, trase un fotoliu lng dulap, se instala comod ca pentru a dormi i-i
sprijini capul, cu urechea lipit de ua dulapului.
Cu o voce puternic strig:
Conte de Loraydan, suntei acolo? Conte de Loraydan, m auzii?...
Trecur multe minute, poate o or. Din timp n timp i rennoia apelul.
n sfrit, ceva ca un surs apru pe buzele albe ale lui Turquand. Tocmai
sesizase un zgomot, un zgomot uor pe care numai el l putea auzi.
"Acolo e, nobilul conte... l aud acolo jos... Oare ce face? Ei! Oare vrea s se
ndeprteze?.,. Nu, nu, slav cerului, l aud cum urc... De abia se trte pe
trepte... dar urc, urc!... Ah! Ct i sunt de leni paii i cum se mai clatin... Ei,
hai, puin curaj, ce dracu'... urc... s-a oprit... Doar n-o s-mi aduc ofensa s
moar aa de repede!... Nu, iubitul de el; nc se trte... a ajuns chiar lng u...
Aha! Lovete n u! Lovete! Aa cum a lovit i ieri i alaltieri... Ei! Nu mai lovi aa
de tare, nu sunt surd, la naiba."
O voce tremurtoare, slab, care prea c vine din deprtare, cu toate c venea
din spatele uii dulapului, se fcu auzit:
Dumneavoastr suntei, domnule Turquand?
Da, da. Ce dorii?
Deschidei-mi. Repede, repede, avei mil. Mor...
Ei cum! Murii? i de ce anume murii? Att de tnr i de robust, sunt
sigur c mai avei multe zile de trit.
Mor de foame i sete!... V spun c mor!...
Conte de Loraydan, spuse Turquand i eu mor i foame i sete. i de alte
lucruri nc. Stai linitit, nu v risipii forele pe ua asta de fier.
Ce vrei s spui, demone?...
Blestemaii le! Blestemiile! Ce mi-ai fcut?...
Nu eu am fcut-o! Nu eu! url Loraydan.

Mai ncet, nu m asurzi! spuse Turquand. Ascult-m bine. Dac tu ai fi


njunghiat-o pe Brengre, poate c totui a fi gsit nu o scuz asasinatului, dar
mcar o explicaie. Ai forat-o s se njunghie singur i, vezi tu, asta-i un asasinat
mult mai groaznic.
Blestematule! Ce vrei s-mi faci?... Ce vrei de la mine?...
Vreau s mori blestemat tu nsui, de o moarte lent, or de or, minut de
minut. Vreau s-i aminteti pn-n ultima clip c eu, Turquand, te-am condamnat
la moarte. De acum te poi duce! Nu-i voi mai vorbi i nici nu-i voi mai rspunde.
Dac i-a mai rmas puin vlag, njunghie-te aa cum a fcut-o i Brengre. Adio.
Tcu, dar rmase n continuare cu urechea lipit de ua dulapului ascultnd
loviturile, suspinele de neputin i de furie, blestemele rostite cu o voce din ce n ce
mai slab.
Dup care urm tcerea...
Suspinnd i scrnind cuvinte ciudate, cuvinte fr sens spectrul, cu pai
tremurtori, cobor scara.
Strbtu galeria nc o dat.
Pentru nc o dat urc scrile care duceau la mormntul Agns-ei.
i nc odat, cu minile-i tremurnde, atinse placa de marmur, gsi capul
ngerului din mijloc i ncepu s-l mping furios.
Sfri prin a cdea fr puteri...
Crezu c va muri curnd.
Gemea. Auzea gemetele i i se prea c nu de la el pornesc, i imagina c
viseaz
Visa c, departe de el, n alt parte, auzea o rugciune, o voce tnr, cu un
timbru sonor melodios i vocea spunea:
Ridicai dala aceasta... spai acum... caseta de fier trebuie s se afle acolo...
spai... nc caseta!... Iat caseta de fier!... aceasta-i caseta lui Ponthus!...
Vocea asta, murmur Loraydan, vocea asta nu-i o voce din vis... o
recunosc ea este!... Oh! Dac a putea s-o strig!... Nenorocit ce sunt! Dar va refuza
s m salveze, fiindc i pe ea am vrut s o trdez, i-am dorit nenorocirea
Ajutor!... Lonor! Lonor d'Ulloa, iart-m! Salveaz-m, Lonor d'Ulloa!...
Crezu c strigase aceste cuvinte.
Dar de pe buzele-i tumefiate abia dac rzbtu un murmur nedesluit. Lonor
d'Ulloa nu auzi nimic... n acel moment ieea din capel ducnd cu ea caseta de fier
care coninea secretul lui Ponthus.

Capitolul XXX

Morii scriu i vorbesc

Dup ce regele Francisc I prsise palatul Loraydan, aa cum am vzut i se


ntorsese la Luvru, petrecu restul nopii ntr-o tristee fr margini.
Imaginea Brengrei, moart, l sfia; plnse. n cele din urm lupt cu putere
mpotriva remucrilor care l asaltau.
A doua zi, Brengre nu mai era dect un nume de pe o list lung
Acea zi ncepu cu procesul lui Clother de Ponthus.
Procesul dur opt zile.
n fiecare sear, Francisc I cerea s i se citeasc procesele verbale ale
interogatorului acuzatului. Acuzatul recunoscuse rebeliunea din strada Hache, dar
nega c l-ar fi insultat pe rege pe drumul spre Corderie. Pretindea chiar c nici nu sar fi aflat pe acel drum n ziua i ora respectiv...
n timpul acestor zile, contele Loraydan nu mai fu vzut la Luvru, nct furia
regelui cretea din ce n ce. i furia i izbucni deodat printr-un ordin pe care l
ddu: ordinul de a-l supune torturii pe prizonier pentru a-i obine mrturisirea.
Ordinul era groaznic.
Dar fu dus imediat la Temple: trebuia executat imediat.
n acel moment, un valet n livrea care purta nsemnele regale, intr n cabinet,
ngenunche n faa Maiestii Sale i-i prezent pe o tav de aur o hrtie mpturit
i legat cu un fir de mtase.
Regele lu hrtia n mod mecanic, rupse firul de mtase, o desfcu i arunc o
privire. n aceeai secund se ridic brusc n picioare i cei civa gentilomi ce se
aflau n preajma s i remarcar paloarea i ochii temtori.
i ndeprt cu un gest frmntnd n acelai timp hrtia cu degetele care
acum i tremurau, ca i cnd s-ar fi temut c unul din ei, de la distan, ar fi putut
recunoate scrisul sau l-ar fi putut citi.
Francisc I urmri cu privirea curtenii care se grbeau s ias i cnd ultimul
dintre ei dispru, cnd ua fu nchis, cnd se vzu singur, puse hrtia pe o mas, o
netezi cu mna i se aplec asupra ei, recitind-o...
O tresrire de groaza l strbtu din cap pn-n picioare.
Se ddu civa pai napoi ca i cnd ar fi vzut o fantom i cu toate c se
ndeprtase, ochii si plini de groaz rmneau fixai pe semntur i team, teama
dobortoare fa de lucrurile de pe cealalt lume, l npdi, fiindc aceast
semntur care-i amintea trecutul, tinereea sa, dragostea s, l fcea s se
cutremure, i se prea c vine din fundul unui mormnt, fiindc semntura era:
Agns de Sennecour.
Hrtia coninea aceste cteva cuvinte:

Rege Francisc,
Dacei v-ai hotrt ca tortura trebuie s-i fie aplicat lui Clother, senior de
Ponthus, v cer s asistai n persoan la aceast tortur la care gentilomul va fi
supus. Rugndu-l pe Dumnezeu s v cluzeasc gndurile, senmez:
AGNS DE SENNECOUR.
Regele mpturi cu grij hrtia i o puse n sertarul unui scrin a crui cheie o
avea numai el. Atunci i chem cpitanul grzilor i-i spuse c vrea s mearg chiar
n acea clip la Temple. Imediat domnul de Bervieux ddu ordinele necesare. n
cteva minute, escorta care trebuia s-o nsoeasc pe Maiestatea Sa fu guta de
drum. Cobor i regele curnd, urmat de aproape douzeci de gentilomi.
n momentul n care Francisc I ncleca, comandantul trupelor de jandarmi
intra la Luvru.
Venii cu mine, Croixmart!
Comandantul fcu o plecciune i se aez n spatele regelui. Cavalcada o porni
la drum, precedat de trompei. n spatele trompeilor clrea cpitanul grzilor,
apoi doisprezece clrei. Dup acetia venea regele. n spatele lui, gentilomii.
Cortegiul era ncheiat de ali doisprezece cavaleri.
Cavalcada ajunse la Temple. Trecu podul care acum era lsat i dispru prin
poarta uria care se afl ntre dou turnuri masive.
Regele descleca n prima curte a fortreei; acolo primi i salutul de bun sosit
al guvernatorului, domnul de Guitalens, care-l atepta nconjurat de ofierii si.
S mergem la camera de tortur, spuse regele i aducei i rebelul care
trebuie torturat.
Se afl acolo deja, Sire, rspunse guvernatorul Clother de Ponthus era
aezat pe un taburet de fier ale crui picioare erau fixate n podeaua camerei de
tortur. La ncheietura minii stngi avea fixat o ctu mare de care era legat un
lan a crei cealalt extremitate era fixat de piciorul taburetului pe care sttea.
Lanul era destul de lung pentru c prizonierul s se poat scula i chiar s fac
doi, trei pai.
Camera era ntunecat.
Se auzi strignd o voce aspr:
Regele! Facei loc regelui!
Timp de un minut, Francisc I l contempl pe Clother de Ponthus.
El este omul? ntreb n cele din urm.
Da, Sire, spuse domnul Guitalens, el este rebelul care se ncpneaz s
refuze s mrturiseasc.
Regele ddu din cap i privirea sa, mai aspr, s-ar putea spune, de o curiozitate
mai aspr, se fix asupra lui Clother.

Vzndu-I att de hotrt i linitit, simi cum n el se dezlnuie ura. Clother l


privi i el. O clip, cele dou priviri se ncruciar aa cum dou spade se
ncrucieaz ntr-un duel pe via i pe moarte. Regele fremta de mnie. Puini
oameni, chiar i dintre cei puternici, ar fi ndrznit s-l priveasc aa, drept n ochi.
Tu eti acela, spuse regele a crei voce i tremura de furie, tu eti acela pe
care l-am gsit ntr-o noapte pe drumul spre Corderie... tu eti acela care l-ai atacat
pe contele de Loraydan?...
Da, Sire, spuse Ponthus.
n sfrit, prizonierul mrturisea!.,.
L-am atacat pe contele Loraydan, continu Clother, dar a doua zi am fost la
dispoziia sa, cu spada n mn, n timp ce tatl meu, Philippe de Ponthus, i ddea
satisfacie domnului de Maugency, duel n care tatl meu i-a gsit moartea.
Foarte bine! izbucni regele. Vd c vrei s ncerci s creezi o ndoial asupra
circumstanelor insultei. Dar tii c nu-i vorba de aceast ntlnire n care numele
meu n-a fost rostit. E vorba de o ntlnire mai recent n timpul creia, fiind totui
informat de prezena mea acolo, prin cuvinte i prin atitudine m-ai insultat, tiind
foarte bine c-i vorba de rege. Tu eti acela?
Nu, Sire! rspunse de Ponthus.
Cum? Vrei s spui c nu pe line i ai ti i-a atacat i pus pe fug Loraydan?
Nu, Sire.
Regele i stpni un gest de furie i se adres guvernatorului:
Ce credei despre asta?
Tortur! rspunse Guitalens. Numai tortura l poate face s mrturiseasc.
Regele se ntoarse spre prizonier.
Nu vrei s mrturiseti? se rsti la el.
Sire, nu put mini doar pentru a scpa de suferina.
Nu se mai auzi dect sfritul crbunilor care ardeau. Unul dintre ajutoarele
clului mic fiarele care se aflau puse la nroit pe crbuni. Toate privirile se
ndreptar ntr-acolo, mai puin aceea a condamnatului. Gentilomii tresrir n timp
ce regele pli.
Mrturisii! i strig lui Ponthus o voce gfitoare.
Clother se ntoarse spre gentilomul care tocmai vorbise i-i rspunse:
Domnule, v mulumesc pentru c mi artai simpatie, ncurajndu-m
astfel. Dar s tii c m ncurajai s mint.
Regele pli mai mult, cuprins de furie i ur.
Ei bine, strig el, de-abia acuma mini. Trebuie ca adevrul s-i fie smuls?
Atunci terminai odat!
Judectorul fcu un semn. Cu o micare rapid i eficient, clul desfcu
captul lanului care era fixat de taburet, aa nct prizonierul s poat s se
ndeprteze de acesta. Imediat Clother fu nconjurat de ajutoarele sale. Mna
clului se ls pe umrul condamnatului. Cu toii formau un grup tcut, siluete
care, cu gesturi de o precizie nspimnttoare, se ndreptau spre scaunul de

tortur... mai muli dintre gentilomii prezeni de fa nchiser ochii pentru a nu


vedea...
n ace] moment, ua camerei de tortur se deschise, apru un ofier i strig
cteva cuvinte care rsunar ca o lovitur de tunet:
Mesager pentru rege!

Capitolul XXXI

Agns de Sennecour

i cu toii vzur intrnd mesagerul... de fapt mesagera!


O femeie tnr, mbrcat cu veminte de doliu, dar cu faa descoperit,
nainta cu pas hotrt pn n faa lui Francisc I... i Clother de Ponthus i
mpreun minile ca n faa unei iubiri imense n timp ce gentilomii scoaser un
murmur de admiraie ca un omagiu adus acestei frumusei care venea s lumineze
ntunecat peter a torturii i a morii.
i Francisc I murmur:
Lonor! Lonor d'Ulloa!...
i reveni aproape imediat, i ncrunt sprncenele i, pe faa sa crispat,
curtenii vzur nceputul unui acces de furie care urma s izbucneasc.
Ce mesaj ne aducei? ntreb el cu asprime. Vorbii ct mai scurt. i mai
ales, nu sperai c, printr-o manevr nedemn ce ar face din dumneavoastr o
rebel dovedit, vei ntrerupe cursul justiiei. Spunei-ne mesajul i apoi retrageiv.
n timp ce regele i vorbea astfel, ochii si nfricoai se aintiser asupra unui
obiect pe care Lonor l ducea n mini o caset destul de mic.
Lonor se nclin n faa lui Francisc I.
Sire, spuse ea, s nu cumva s credei c vreau s ntrerup sau s curm
cursul justiiei regale. Dimpotriv, vreau s-o ajut dup puterile mele i am venit
pentru a v spune c acestei adunri desemnate pentru instruirea i terminarea
procesului seniorului de Ponthus, i lipsete un martor...
Toi martorii au fost audiai, spuse judectorul cu o voce rea.
Tcere! bubui Francisc I. Consimim s ascultm i acest martor care, fr
ndoial, nu este altul dect dumneavoastr, Lonor d'Ulloa...
Nu, Sire! Nu eu sunt martorul.
Ei bine, artai-mi-l, n acest caz. Spunei-i c poate veni!
Martorul se afl aici, maiestate. A intrat odat cu mine... Cei de fa se
privir mirai, cuprini de team. Cu toii i ddur seama c Lonor aducea cu ea
un mister de temut.

Cu toii vzur atunci c acel acces de furie de care fusese cuprins la nceput
regele, ncepea s se destrame i se mirar: regele tremura... plea n mod vizibil.
Martorul... martorul de care vorbii... numiii, aadar!
Lonor d'Ulloa se ndrept i cu o voce pe care modestia i-o fcea mai
nfricotoare, spuse:
Sire. Cunoatei numele martorului. Chiar v-a i scris... Vrei s-l rostesc cu
voce tare?
Spunei-l! Spunei-l! izbucni regele cu un strigt de sfidare. Rostii acel
nume!
Agns de Sennecour!
Agns de Sennecour, gfi Francisc!.
Regele pru uurat. Ddu din cap cu asprime i, uitnd acea politee rafinat
de care ddea dovad n faa femeilor spuse brutal:
Minii! Cea despre care vorbii e moart!
Sire, e adevrat c este moart!
Deci, nu poale depune mrturie! Nu poate vorbi!
Poate depune mrturie, Sire! Moarta va vorbi! Moarta vorbete!
Toi cei de fa se nfiorar.
Lonor nainta civa pai.,.
Dar de aceast dat, nu spre rege i ndrept ea paii graioi, ci spre cel pe
care-l iubea, spre cel care, cu vitejia ei sufleteasc, ncerca s-l smulg clului, s-l
smulg morii.
Seniore de Ponthus, spuse ea, ani cerut mormntului comandorului d'Ulloa
secretul pe care nii dumneavoastr ai venit s-l cerei.
Lonor! exclam Clother cu o voce sfietoare.
Monseniore, iat caseta de fier pe care Philippe e Ponthus a ngropat-o cu
ani n urm sub dalele apelei palatului d'Arronces. Iat-o, este aici i v aparine. E
bunul vostru cel mai de pre.
Lonor! Lonor! Spunei-mi ce conine? Spunei-mi... mcar asta s aflu
nainte de a muri
Conine povestea unei femei, Agns de Sennecour...
Agns de Sennecour! bolborosi Ponthus.
Mama voastr!
Czut n genunchi cu faa ngropat n palme, Clother de Ponthus suspin.
Numele att de mult ateptat, numele mamei sale, l repeta la nesfrit, blnd, ca n
vis. l pronuna cu buzele, cu inima, l mngia... i plngea.
i atunci se produse un eveniment care-i umplu de mirare pe toi cei care
asistau la aceast scen: regele fcu repede doi pai spre prizonier, pru c vrea s
se aplece asupra lui ca i cnd o curiozitate de nenvins l-ar fi mpins de la spate,
dup care, brusc se ddu napoi i-i terse fruntea cu mna. Era att de palid i
tremura, nct cei civa gentilomi care erau cu el, ncepur s strige:
Regelui i este ru... repede, un medic.

Tcere, domnilor! spuse regele pe un ton aspru. N-am nevoie de nici un


doctor.
i dintr-o dat pru c se cufund ntr-un fel de meditaie adnc, sau mai
degrab ntr-o amintire misterioas, cci ochii lui mrii, privirea-i fix, parc se
ncpna s priveasc n gol lucruri pe care numai el le vedea.
Dintr-o dat se ntoarse spre domnul de Guitalens.
Domnule guvernator, conducei-m n apartamentul vostru, spuse el cu o
voce schimbat.
i Guitalens se grbi s execute ordinul.
Dona Lonor, continu regele, v rog s m urmai.
Lonor se aplec asupra lui Clother de Ponthus i, punndu-i mna pe cap, cu
un gest de mngiere, i spuse:
Venii, monseniore.
Ponthus se ridic, arunc logodnicei sale o privire i spuse:
S mergem!
Parc tria un vis.
Toate privirile se ndreptar spre rege ca pentru a-l ntreba dac aproba o
asemenea comportare stranie a Lonorei Ulloa i regele, cu o voce nfundat i cu
ochii plecai, spuse:
E drept. Prizonierul trebuie s vin cu mine. Scoatei-i lanurile. Haidei,
domnule guvernator.
Toi fcur civa pai napoi pentru a-l lsa pe rege s treac. Lonor lu mna
lui Clother de Ponthus i pe cnd avansau i ei, la rndul lor, cu o singur micare
solemn, toi cei de fa se descoperir i se nclinar.
n apartamentul lui Guitalens, Francisc I, Clother de Ponthus i Lonor de
Ulloa rmaser singuri.
Regele se aezase n faa unei mese, cu caseta deschis n faa sa.
De cealalt parte a mesei, n picioare, se afla Lonor.
Puin mai n spatele ei, Clother i el tot n picioare.
Regele parcurgea rapid hrtiile ce se aflau n caset... scrisori... scrisorile sale
de dragoste... i scrisorile Agns-ei... amintirea ntregii sale tinerei, o tineree
fermectoare. Cteodat, un surs de iubire i lumina faa, uneori o lacrim i
alunec pe obraji, fr ca mcar s ncerce s-o ascund. Ridic o clip ochii spre
Clother, ca imediat s-i coboare i iar i iar, ca i cnd curiozitatea ar fi fost mai
puternic dect el nsui. La un moment dat i ncrunt sprncenele i trsturile i
se nsprir i Lonor l auzi murmurnd:
Ce s fac?... Totui, nu pot... ah! Ce s fac? Ce s fac?
Sire, spuse Lonor cu o nespus blndee, ntrebai-o pe moart care acum
v vorbete...
Francisc I i plec fruntea, prnd s caute ceva n mintea sa i brusc,
fixndu-l cu privirea pe Clother, i strig pe un ton vesel:

S fiu afurisit, domnule! Cum se face c v-ai lsat s fii dezbrcat pe


jumtate. Hei! S vin cineva!,.
Figura Lonorei se destinse, teama mortal care o cuprinsese nc de la nceput
dispru i, dup un suspin adnc, murmur:
Moarta a vorbit!...
i atunci descrcarea nervoas i spuse cuvntul: un nor trecu peste fruntea
Lonorei, ochii i se umplur de lacrimi, se cltin i czu n braele lui Clolther.
Lonor! Lonor! izbucni acesta nspimntat.
Regele se scul n grab... dar deja Lonor ncepu s-i revin, surznd. Se
privir intens o clip... Dar tocmai n acel moment i fcu apariia, grbit,
Guitalens, spunnd:
Cred c Maiestatea Sa m-a chemat...
Da, domnule! spuse regele pe un ton furios care-l ului pe guvernator i-l fcu
s tremure. Cine a avut ndrzneala s-i scoat tunica gentilomului, aici de fa? i
s-i ia spada? Pe Sfntul Dumnezeu, ce-ai fcut cu spada lui?
Sire... bolborosi nefericitul Guitalens.
Destul! Grbii-v! ntr-o clip acest gentilom s apar n faa mea mbrcat
i narmat potrivit drepturilor. i privilegiilor sale! Haidei!...
Guvernatorul, grbit, l apuc pe Clother de mn i cu gestul cel mai
respectuos pe care-l putu gsi, l tr dup el.
Atunci cnd Clother de Ponthus se ntoarse, cu spada n teac i mbrcat ca
un senior elegant, l vzu pe rege aezat n faa casetei, continund s citeasc, i, n
faa lui, Lonor care atepta nemicat aa nct putu s cread c n timpul
absenei sale nu se ntmplase nimic.
Francisc I pstr n minile sale timp ndelungat acele hrtii nglbenite de
timp, imagini pe jumtate terse ale unui trecut mort.
Pe fundul casetei mai rmsese nc o scrisoare i un obiect.
Suspinnd din greu, regele se scul i, lund acea ultim scrisoare, o ntinse
Lonorei, spunnd:
Citii-o i spunei-mi ce trebuie s fac.
Dup care scoase obiectul. Era o miniatur reprezentnd o femeie n gloria
tinereii sale, o frumusee blond, surztoare, respirnd dragoste i fericire.
Lu miniatura i o ntinse lui Clother de Ponthus.
Domnule, spuse regele cu voce nbuit, iut portretul nobilei doamne
Agns de Sennecour, mama voastr! Luai-l, pstrai-l, v aparine. V cer numai c
atunci cnd l vei privi s v amintii c eu vi l-am dat.
Cu mini tremurtoare, Clother lu portretul mamei sale. Dar ochii su nu se
ndreptar spre aceast miniatur, nu, ci spre rege, fixndu-l cu o privire ciudat,
plind, n timp ce Francisc I, el nsui, l privea cu o atenie lacom n care era
amestecat bucuria cu durerea, team cu mndria.

O clip privirile li se ntlnir i din cele dou inimi izbucni un strigt, un


strigt ce li se opri pe buzele pecetluite... un strigt care niciodat nu avea s se
aud i care nbuea secretul n contiina lor:
"Fiul meu!"
"Tatl meu!"
Asta fu totul. Francisc I ntoarse capul i murmur:
E mama voastr. Nici o femeie din lume nu-i mai demn de dragostea i
veneraia voastr
Abia atunci Clother i aplec privirile asupra portretului pe care-l inea n
ambele mini, ca i cnd ar fi inut o floare rara i de pre sau o bijuterie
inestimabil.
Dar iat ce coninea scrisoarea pe care regele tocmai o dduse Lonorei d'Ulloa:
Iubite Sire,
Voi muri, dar vreau s v spun c v iert, att de mult v iubesc. Vai! Cu puine
zile mai nainte nc v spuneam Francisc i acum trebuie s v spun Sire. E un titlu
greu. Aflai deci, iubitul meu Sire, c biatul nostru triete i a fost ncredinat
hunului i nobilului Philippe a crei privire iubitoare i devotat nc m mai susine.
Dac fiul nostru va tri, iubite Francisc, dac va atinge vrsta brbiei, doresc ca el
s nu afle numele tatlui su i toate dovezile privitoare la naterea sa s fie distruse.
Doresc asta, Francisc, fiindc eti rege. O doresc, pentru c vreau ca fiul meu s fie
fericit. M-ai nelat, Sire i pentru asta mor. Dar tiu c nu avei suflet ru. Dac ntr-o
zi vei afla c cel cruia i-am dat numele de Clother este fiul vostru, regele Franei,
iertai-l, nu-l facei s ispeasc crima de a fi fiul regelui, o remucare vie pentru voi.
Nobilul Philippe de Ponthus va veghea asupra fiului meu i asupra averii sale. Orict
de modest ar fi ea, doresc s nu-i adugai nimic. Adio, Sire, adio Francisc. Ai aflat
ultima dorin a celei care v iubete. Murind, l rog pe Dumnezeu s vdea pacea
sufletului i s vegheze asupra voastr.
AGNS DE SENNECOUR
Francisc I o privi pe Lonor care tocmai terminase de citit i o vzu plngnd.
Atunci ncepu i el s plng.
i repet:
Ce trebuie s fac?
S v supunei! spunei Lonor.
Atunci, facei-o! i ceru regele.
i Lonor, la rndul su, ncepu s rsfoiasc hrtiile din caseta lui Ponthus.
Toate actele lui Philippe de Ponthus, toate hrtiile care dovedeau drepturile lui
Clother asupra domeniilor de Ponthus, le ls n caset. Toate celelalte: scrisorile
Agns-ei, scrisorile lui Francisc, tot ce stabilea naterea lui Clother le puse deoparte.

Din toate acestea fcu un pachet.


Cu el n mn se ndrept spre cminul n care ardea un foc zdravn.
Clother se aeza n faa ei i-i spuse cu blndee:
Lonor, d-mi mie aceste hrtii pe care le-a atins mna mamei mele...
Luai-le, monseniore...
Clother lu pachetul, l srut ca i cnd ar fi srutat fruntea mamei sale
moarte... i se ndrept spre cmin.
ngenunche i cu un gest blnd, puse pachetul pe butenii care ardeau.
Francisc I se descoperi...
Pachetul arse n ntregime. Curnd nu mai rmase dect o grmjoar de
cenu, care i ea dispru n cteva minute i asta a fost totul.
Nimeni i nimic pe lume nu mai putea demonstra filiaia lui Clother de Ponthus
cu Francisc I.
Cnd totul se sfri, Clother se ridic.
n faa s o vzu pe Lonor i, cu un suspin adnc, i desfcu braele. Lonor
se repezi i l mbria. Timp de un minut Francisc I, nemicat, cu capul descoperit,
nu auzi dect plnsetul i suspinele celor doi tineri care se mbriau cu toat
puterea iubirii lor, dar care, n aceast clip, ddeau prinos celei
Eecedate tot ce aveau ei mai pur i mai nobil n inimile lor,..
Copiii mei! bolborosi Francisc I. Copiii mei iubii...
Clother se desprinse de iubita sa i, surznd printre lacrimi, l privi pe tatl
su punndu-i un deget pe buze.
Sire, murmur el, trebuie s-o ascultm pe cea care a murit... pe mama mea!
Francisc I i reveni. O lu pe Lonor de mn, o duse n adncitura unei
ferestre i-i spuse:
Vreau s v cstorii n mai puin de o lun. Cstoria se va face n capela
palatului d'Arronces... Copilul meu, dac i permitei regelui Franei, Francisc va
asista la binecuvntarea pe care v-o va da arhiepiscopul Parisului.
Sire! Sire!...
Voi asculta de cele scrise de iubita mea Agns. Iar Agns nu mi-a interzis s
am grij de averea ta...
Sire! bolborosi Lonor.
Taci copilul meu. Eu regele, m-am supus cererii ei. Supune-te i tu, la
rndul tu. Fu i voi da zestrea. n ziua cstoriei voastre vei primi actele care vor
ridica la rangul de ducat domeniul de Ponthus pe care-l voi nzestra cu venituri i
privilegii capabile s nfrumuseeze viaa ta i a soului tu. S fii fericii, copiii mei.
Moarta a spus c m-a iertat. Cred cu adevrat n iertarea ei numai dac voi doi v
vei hotr s locuii n palatul d'Arronces i-i vei permite lui Francisc I s vin
uneori s v vad i s vad i mormntul Agns-ei de Sennecour.
i brusc, regele o prsi pe Lonor pentru a se apropia de Clother de Ponthus:
Domnule, i spuse el, nu aveji nimic de cerut regelui Franei?
Da, Sire, spuse Clother, o iertare.

Spunei-o repede! fcu regele cu glas bucuros.


Iertarea lui Ban-Frumos, spuse surznd Clother. Acest viteaz a fost arestat
odat cu mine i...
Hei! S vin cineva! l ntrerupse Francisc I.
Sire! fcu Guitalens aprnd imediat
Domnule guvernator, avei n temni un oarecare Ban-Frumos?
Da, Maiestate, un rebel periculos care
i cu ce drept l inei arestat pe acest viteaz? Hai, domnule, mergei i
eliberai-l imediat; conducei-l pn la poarta fortreei i comunicai-i ordinul de a
merge imediat la palatul d'Arronces unde-i va ntlni stpnul...
A doua zi, Clother plec spre castelul su, Ponthus, nsoit de Lonor d'Ulloa.
Regele permise cu regret aceast cltorie care, dus-ntors, dura douzeci de zile. Nu
consimi dect n urma angajamentului luat de Clother i de Lonor c vor veni s
locuiasc cel puin ase luni pe an la Paris, n palatul d'Arronces. Cstoria urma
s aib loc la ntoarcerea lor. Natural c Ban-Frumos lu parte la acest pelerinaj.

Capitolul XXXII

Cina

Ne aflm, n camera lui Juan Tenorio, camera aflat n hanul Ghicitoarei, pe la


ore zece seara, cnd acesta se pregtea s-i afle linitea n visele somnului,
deoarece viaa real i producea numai griji i necazuri.
Domnule, i spunea Jacquemin Corentin, vrei s v culcai i asta-i foarte
bine, fiindc mai mult ca zilele trecute, astzi prei cuprins de febr. i totui,
astzi nimic nu v-a suprat deoarece nici n-ai ieit din camer...
Ponthus se afl nc la Temple. Cerul mi-e martor c dac a putea face un
semn pentru a-l elibera, a face acel semn, fiindc don Juan nu se teme de nici un
rival. Dar, la urma-urmei, srmanul de el e n nchisoare. Nu vd de ce n-a profita
de acest lucru.
Nici eu nu vd de ce nu, spuse Corentin.
Aha! Vezi? Chiar tu m ndemni i m mpingi de la spate.
Dac ntre dona Lonor i dumneavoastr n-ar fi fi dect seniorul de
Ponthus, a spune: pe legea mea, celui mai viteaz! Celui mai sincer! Celui mai
ndrzne! Dar, domnule...
Cum? Ce vrei s spui, caraghiosule cu acest "dar" al tu?
V-am mai spus-o, domnule i sunt nefericit c trebuie s-o repet! spuse
Corentin pe un ton solemn. ntre dona Lonor i voi a intervenit Moartea! Da,
domnule. Moartea! Ce spun eu? E vorba de doi mori! Dou fantome vegheaz
asupra fetei...

Da, da, rnji don Juan: Christa i comandorul! Lui i-am lansat invitaia.
Trebuie s mi-o menin. Voi merge s cinez mpreun cu statuia comandorului.
i don Juan ncepu s cutreiere camera de la un capt la altul cu un mers
agitat. Trsturile i erau crispate.
Ochii i scprau i pumnii i se strngeau convulsiv. Uneori i ducea mna la
gt, de parc ar fi simit c se sufoc.
Vzndu-l n asemenea stare, care semna mai degrab cu nebunia,
Jacquemin Corentin nelese, sau crezu c trebuie s neleag c trebuie s cedeze.
Ei bine da, domnule, spuse el, trebuie s mergei s cinai cu statuia.
i tu ne vei servi, Jacquemin!
Da, domnule.
Cel puin dac nu preferi s te strpung cu spad.
V voi servi, domnule. Asta a fost hotrt mai dinainte. Cnd vei hotr ziua,
vom merge mpreun la palatul d'Arronces. Dar acum e deja prea trziu.
Culcai-v i permitei-mi s merg la buctrie, fiindc mor de foame.
Asta pic de minune, spuse Juan Tenorio, Vei afla imediat din ce se
compune cina, fiindc imediat vom merge s lum masa cu statuia comandorului.
Fii Linitit, voi avea grij ca sticlele s-i rmn pe jumtate pline.
Corentin rmase trsnit, simi cum plete. Tremurnd i mpreun minile i
bolborosi:
Cum, domnule? Chiar n noaptea asta?
Chiar n clipa asta! fcu don Juan.
i deschiznd ua camerei, l strig pe jupn Grgoire tare tocmai se pregtea
s se culce. La strigtele lui Don Juan, hangiul apru n grab.
Jupne, spuse don Juan, vreau s cinez.
Monseniore, va mai dura puin fiindc am stins focul n sobe, dar pentru a
v servi, nimic nu-i imposibil. Alerg.
Nu. Nu-i nevoie s aprinzi focurile. Marmura este rece. Statuia se va simi
foarte bine i cu o cin rece.
Poate c da, spuse Grgoire la noroc.
E sigur, replic don Juan. Ai cumva n grajd vreun mgru frumos?
Pe Midas, monseniore.
Fie i Midas. Ducei-v i punei samarul pe Midas. De fiecare parte a
samarului vei pune cte un co, unul n stnga i unul n dreapta. Efectul va fi
impozant. ntr-unui din couri vei pune mncarea, n cellalt, sticlele, n coul cu
mncare vei pune ce avei mai bun: psri, pateuri, vnat, fr a mai pune la
socoteal dulciurile pe care madam Grgoire le pregtete cu atta miestrie.
Monseniorul e prea bun. i n coul cu sticlele?
Tot ce avei mai vechi i mai fin n pivnia. Repede, jupn Grgoire! Statuia
m ateapt la miezul nopii!
Hangiul o lu la fug.
Domnule, ncepu hotrt Jacquemin, s nu contai pe mine

nc un cuvnt, spuse Juan Tenorio i iau ciomagul sta pe care nu-l voi
lsa din mn dect dup ce te voi omor n btaie. i acum, continu.
Domnule, s nu contai pe mine ca voi pzi camera atta timp ct
dumneavoastr mergei acolo. M simt cuprins de o foame cumplit i v declar sus
i tare c vreau s cinez.
Aa va fi, bunul meu Jacquemin. Pregtete-te bine, fiindc strzile, la ora
asta nu sunt prea sigure i putem da i de ali nfometai care s ne lase fr cin.
"De-ar da Domnul!" i spuse n sine Corentin.
Dar se narma cu un pumnal puternic n timp ce don Juan i ncingea spada
i-i punea mantia.
Dup cteva minute apru i Grgoire spunndu-le c mgruul i cina erau
gata de drum.
Grbit, don Juan cobor n curte i Corentin l urm, bolborosind rugciuni.
Jupan Grgoire deschise poarta i Jaquemin apuc pe Midas de cpstru.
La drum! spuse vesel don Juan. La drum, mergem s cinm cu statuia.
Jupan Grgoire, murmur Jaquemin la urechea hangiului, vei gsi n
camera mea o sut douzeci de livre. Dac vedei c nu m mai ntorc, v implor s
folosii suma asta pentru slujbe ntru salvarea sufletului meu.
i Jaquemin iei i el din curte, lsndu-l pe hangiu cu gura cscat.

Capitolul XXXIII

Statuia comandorului

Cnd ajunser pe drumul ce ducea la Corderie, don Juan se opri i Corentin


sper c stpnul su, cuprins de remucri, se rzgndise. Dar don Juan, care
pn atunci nu scosese nici un cuvnt, i spuse:
Ai norocul c strigtele i behiturile talc nu ne-au fcut s cdem n vreo
capcan, fiidc dac ar fi fost s fim atacai, te-a fi njunghiat imediat.
Domnule, spuse Jacquemin, v calomniai. N-ai avea inima s-l ucidei pe
credinciosul vostru servitor.
i Jacquemin spunea adevrul.
Destul! bombni don Juan. Pentru c-i permit s vorbeti, crezi c trebuie
s-o Taci i atunci cnd n-ai voie? Acum s taci, fiindc rbdarea mea a ajuns la
capt.
Spunnd acestea, don Juan o lu n direcia palatului d'Arronces, urmat de
Corentin care trgea mgruul de cpstru.
Merser n tcere pn ajunser n dreptul locuinei Maison-Blanche... locuina
n care Silvia, soia lui don Juan o alesese pentru a-i adposti durerea de nenvins.

Acolo, don Juan se opri i-i ciuli urechile, Corentin l ajunse din urm i
murmur:
Domnule, nu cumva ai vzut o umbr strecurndu-se chiar acum din
cldire? Nu ai vzut-o ndreptndu-se spre palatul d'Arronces?
Ba da, am vzut-o. Ce crezi c poate s fie?
Nu tiu. Poate un avertisment pentru c dumneavoastr s nu mergei mai
departe...
Don Juan izbucni ntr-un hohot de rs sinistru.
Era Silvia, bunwl meu Jacquemin, Silvia!...
Nobila voastr soie? Ah! Monseniore, permitei-i umilului vostru servitor...
i permit s taci, imbecilule! Dac nobila mea soie vrea i ca s cineze, nare dect! Lrmeaz-m!
i o pornir din nou. Jacquemin i nmuli crucile pe care le fcea pe ascuns i
rugciunile.
Don Juan nainta hotrt, fr nici o bravad de altfel. Se afla ntr-o stare de
spirit ciudat. Nu credea nici n ruptul capului n acele pericole pe care imaginaia
lui Jacquemin i le artase de nenumrate ori. Pur i simplu, nu credea. i totui,
inima-i btea cu putere. Tria una din acele ore ciudate prin care mai trecuse de
attea ori pn atunci. I se prea c noaptea este plin de mistere, aceleai mistere
care-l invadaser cu mult timp nainte, la Sevilla, n palatul Canniedo, unde, dup
ospul de logodn, vzuse cum masa ncepe s se mite, i, amenintoare, se
npustete asupra lui, ca un animal slbatic necunoscut.
Simea cum teama i d trcoale.
Pentru o clip simi nevoia s se ntind pe pmnt, pentru a-i liniti nervii
care, din minut n minut erau mai tensionai, gata s se rup. Cu un efort cumplit
i continu drumul. t atunci respiraia i deveni mai grea, ochii aproape c-i ieir
din orbite, sudoarea i mbrobon tmplele. Un blestem i iei de pe buze, dar rezist,
rezist acestui mister ce-l ncojura...
La zece pai de gardul palatului d'Arronces se opri brusc i se ddu civa pai
napoi... i atunci simi pe braul su mna lui Corentin. i dac Corentin ar fi
putut s vad prin ntuneric figura stpnului su, ar fi rupt-o la fug cu orice risc.
Ai auzit? bolborosi don Juan clnnind din dini.
Nu monseniore! Ce s aud? Ce ai auzit dumneavoastr?
Don Juan! Unde vrei s ajungi, don Juan?... Nu auzi vocea asta care repet
mereu aceste cuvinte nfricotoare?
Nu, nu, v jur!
Ascult!...
Domnule, v jur c nu aud nimic!
Juan Tenorio ciuli urechea i-i ncorda tot spiritul spre aceast voce pe care i
se prea c o aude. Dup care scoase un suspin, i trecu mna fierbinte peste
frunte i murmur:
Aadar, nu era dect o iluzie?

Un avertisment, domnule! Ultimul avertisment!...


Iluzii! strig don Juan izbucnind n rs. Iluzii i himere, v neg. i chiar dac
ai exista n realitate dac moartea nu nseamn sfritul, dac umbrele ies din
mormnt, cer i iad, v desfid!
Continund s rd, aproape n pragul, nebuniei, nainta cu pai hotri.
Corentin l urm i scoase un strigt de bucurie:
Domnule! Domnule! Poarta este nchis!...
nchis? Ce vrei s spui, imbecilule?
E nchis! Noi putem sri gardul, dar mgarul? Cu courile sale?
Aha! Ai orbul ginilor? Sau fric te face s aiurezi? Nu vezi c poart-i
deschis?
Deschis? fcu Corentin consternat. Da, pe legea mea! Deschis! i totui
pot s jur c acum cteva clipe era nchis!
i spunea adevrul.
Fr nici un zgomot, poarta se deschisese.
Dar cine o deschisese? Probabil c acea umbr pe care Jacquemin o vzuse
ieind din Maison-Blanche. Fr ndoial! Pentru c cineva trebuie c deschisese
poarta care pn atunci fusese nchis. Deci Silvia d'Oritza i procurase o cheie
pentru a intra oricnd vrea n parcul palatului d'Arronces?
Orice-ar fi fost, don Juan, Jacquemin i mgarul intrar pe poart
Cu pai repezi, Juan Tenorio nainta pn la peronul palatului.
Exaltaia lui, pe care am artat-o i mai nainte, departe de a i se calma,
devenise acum aproape o suferina pe care el se ncpna s o atribuie foamei.
i ridic ochii nfricoai spre palat i vzu c toate ferestrele erau nchise. Nu
se vedea nici o lumin i palatul prea prsit.
Don Juan i mpreun minile ntr-un gest pasionat i murmur:
Lonor, iubit Lonor, unde eti? Floare suav care-mi mblsmezi sufletul
cu parfumul tu misterios de iubire, de ce nu pot s te ud cu lacrimile mele?
Fiindc atunci, mai vie i mai frumoas, ai putea s ai mil i de mine, Lonor, te
chem. Lonor, te implor. Vai! Lonor! Cel ce te iubete se afl aici i tu nu o ti! Don
Juan implor i plnge n zadar! Ei bine, blestemate s-mi fie lacrimile, blestemat
s-mi fie durerea, fiindc nu reuesc s-i trezesc iubirea, Lonor, Lonor, ascultm!
i cu o voce admirabil, melodioas, impresionant, adevrat suspin muzical,
cu vocea sa de o incomparabil claritate, don Juan ncepu s cnte vechea roman
a ndr-gostiilor, din ara dragostei, din Andaluzia:
Lagrimas que nas pudieron
Tanta dureza ablandar
Yo las volvere la mar
Pues que de la mar salieron...

"Pentru c voi nu putei, o lacrimile mele/S mblnzii aceast asprime, /V


voi vrsa n mare/De la care ai mprumutat amrciunea..."
Jacquemin Corentin povesti mai trziu c ascultnd pe don Juan, simise cum
se cutremur pn-n adncul inimii i c uitase orice spaim i c, pentru prima
dat n viaa sa, poate pentru totdeauna, nelesese pe deplin sensul cuvntului
dragoste pe care i-l revelase cntecul.
Dar poate c i altcineva, n afara lui Corentin, l ascultase pe don Juan.
Fiindc lui Jacquemin i se pru c aude un suspin atunci cnd don Juan
sfrise de cntat.
Cine plngea n ntunericul nopii?
Dumneata eti Silvia, dumneata, soia creia, odinioar, don Juan i cntase
vechea roman de dragoste, dumneata, n care dureroasele versuri au evocat
fermectoarele amintiri ale acelor clipe de bucurie, niciodat uitate?
Don Juan tcu. Acum plngea...
Rmase nemicat mai bine de un minut, prnd s asculte, cu ochii ridicai
spre ferestrele ntunecate i tcute. Deodat fu strbtut de un frison. i duse
mna la gt ca i cnd s-ar fi sufocat. Atunci i plec fruntea i pru c vrea s
devin ct mai mic. Corentin l auzi murmurnd:
Cine-mi vorbete? Cine a rspuns romanei mele de dragoste. Mila asta mi se
pare dispreuitoare. Cine ndrznete s-i fie mil de don Juan? Cine l iart? Don
Juan nu are nevoie nici de mila. Nici de iertare! Don Juan are nevoie de dragoste!
Se ddu napoi civa pai, pierit, prnd c lupt cu el nsui dar i reveni
repede, mndru.
Cine ndrznete s spun c-l iart pe don Juan Tenorio? strig el. Oh!
Vocea asta care spune c m iart, mi arde inima. S fiu iertat ca ultimul
mizerabil? Iertat ca un nvins, redus la neputin? Iertat? Iertat?
Se ncovoie de parc aceast misterioas iertare l strivea.
i cu violen se ndrept nc o dat, cu ochi strlucitori i voce aspr, strig:
Cine eti tu, cel ce m ieri? Nu-i vreau iertarea! Dispreul tu, l
dispreuiesc! Iertatea ta? E ca fierul rou aplicat pe numrul ocnaului! Fr iertare!
Vreau mai nti s tiu cine eti! Aha!... Te vd! Te recunosc! Tu eti aceea care ai
plns din dragoste la cntecul meu? Tu eti Maria?... Ce vrei, Maria?... Pe iad! Nu e
Maria!... E Pia... Nu... e Silvia... nu Ah! Iat-le, iat-le aici pe toate! Toate care mau iubit! Iat-le cum mi arat dispreul lor acum... Prin iertarea lor! napoi, plecai!
V-am fost stpn, ascultai ordinul meu, ascultai, sau pe Ceruri!... Aha! Iat-le cum
fug... N-a mai rmas dect una, una singur care continu s m insulte cu iertarea
ei! Cine este? Pentru ce att dispre n ochii si frumoi? Dumnezeule! Ct este de
frumoas i ct de nfricotoare i este iertarea! Cine eti? Cine eti?...
Deodat czu n genunchi i vocea-i sfietoare pronun numele celei care
murise fiindc l iubise:
Christa! Christa! Christa!...

Domnule, spuse Jacquemin care tremura din toate mdularele, venii-v n


fire, profitai acum, cnd calea este liber, s plecm...
Ai auzit ce-a spus, Corentin?
Cine, domnule?
N-am auzit prea bine ce a spus. A murmurat nu tiu ce, ceva n genul
"mbriarea comandorului"... Ce are a face aici mbriarea comandorului?... Ce a
vrut s spun cu asta?... Orice ar fi, nu am nevoie de iertarea lui!
S plecm, domnule, s plecm ct mai repede!...
Don Juan ncepu s rd, ridicnd din umeri:
Comandorul! fcu el. Bietul om, mi-a simit fora braului. Ai dreptate,
Corentin, s plecm. Pentru ce am venit aici?
Dracu' mai tie! S plecm i nc repede...
Nu nc! Mi-am amintit! Comandorul! Cum, nu nu l-am invitat chiar eu la
cin? Asta era. Trebuie s cinez mpreun cu statuia lui i tu, tu trebuie s ne
serveti cina. Urmeaz-m
Don Juan nainta, nconjurnd palatul i se ndrept spre uia exterioar a
capelei. Pierdut, Jacquemin l urm, nemaiavnd fora de a se opune, nici mcar nu
mai putea s se roage. Continua s trag mgarul de cpstru n mod mecanic.
Ochii i avea fixai pe stpnul su care mergea nainte, cu pai sacadai, ca un rnit
care abia se mica. Vzu cum, aproape la fiecare pas, don Juan i duce mna la gt
i nu odat l auzi mormind:
A vrea s aflu i eu cine ncearc s m ia de gt, dar-ar cium-n el de
nemernic!
Brusc, Jacquemin vzu la colul potecii capel. Vitraliile i erau luminate slab
de candela nc aprins i ochii i se fixar pe dreplughiul uor luminai al portiei
deschise.
Don Juan i revenise.
nainta spre uia cu pai hotri.
Nu mai rmseser de fcu dect trei pai.
n acel moment, Jacquemin Corentin l vzu pe don Juan oprindu-se brusc,
eapn, ca o stan de piatr, sil auzi spunnd batjocoritor:
Cum? Dumneata eti, don Sancho d'Ullou, dumneata eti, domnule
comandor, i dai osteneala s m ntmpini? Mii de mulumiri, don Sancho, pentru
aceast curtenie care m onoreaz.
Corentin privi peste umrul stpnului su.
Dar nu vzu nimic.
Nimic n afara unei cee albe care plutea n cadrul uiei.
Corentin, spuse don Juan cu o voce care rsun ciudat, descarc mgarul i
adu courile n acest mormnt mre. Pe viul Dumnezeu, o mai frumoas sufragerie
nici c se putea. Dar, seniore Sancho, f-mi te rog puin loc, vreau s trec...
Jacquemin Corentin i ndrept spre ui privirea-i nspimntat. i de
aceast dat, vzu!...

Vzu cum acea cea prea c se condenseaz repede, lund forma unui corp...
Corp... Un corp omenesc, cap, umeri, bustul, braele, picioarele
Jacquemin simi c nu poate fugi, picioarele-i refuzau s se mite i rmase pe
loc, cu prul ridicat mciuc i cu priviri de nebun.
Deodat se simi cuprins de suprem nebunie.
Fiindc ceea ce vedea acum n faa sa, n cadrul uiei, nu mai era o form
uman...
Era o marmur rigid.
i Corentin recunoscu acea marmur.
Scoase un geamt:
Statuia! Statuia Comandorului!...
i se prbui leinat n momentul n care vzu, da, cu ochii si, vzu statuia de
marmur, statuia comandorului, ridicndu-i ncet braul...
Don Juan rmsese nemicat n faa a ceea ce vedea.
Era oare n realitate?
Ce importan avea?...
Da, ntr-adevr: nu era absolut deloc important dac ceea ce vedea era real ori
nu.
Important era c vede...
Dac ceea ce vedea venea s-l ating, trebuia s simt contactul, ca i cnd
lucrul ar fi fost real3.
Don Juan vedea
Rmsese tot att de eapn ca i statuia.
i ddu uor capul pe spate pentru a vedea mai bine...
Vedea statuia comandorului.
Pe buze avea nc acel surs care nega, iar n priviri aceeai sclipire sfidtoare.
i vzu...
Don Juan vzu cum statuia i ridic braul, ncet, ncet. Nici mcar nu se
gndi s fug. Nu se gndea la nimic. Gndurile-i erau haotice, un fel de cataclism.
Vzu!...
Vzu mna de marmur, n aci, naintnd pn la ea, pn la gtul su...
Simi cum degetele de marmur i cuprind gtul.
Asta dur cteva secunde.
Din piept i scp un suspin prelung. i dintr-o dat, don Juan czu pe spate,
strangulat, nbuit de mna rece a tatlui Christei, de SUGRUMAREA STATUII
COMANDORULUI...
Cnd Jacquemin Corentin i reveni, prima sa privire se ndrept asupra uii
capelei, dar statuia nu se mai afla acolo. Se ndrepta i vzu atunci mai muli
3

n anumite edine n care unul din asisteni crede c braul i-a fost nepat puternic, ceea ce este
important, ceea ce n afara oricrei mecherii simte asistentul, este impresia c ntr-adevr,
braul i-a fost nepat. O simte, nct pe bra chiar i ramne aceasta urm, presupunei aceeai
impresie la gt presupunei-o cu putere... (N.A.)

servitori ai palatului Arronces alergnd, cu tore n mini, sub conducerea lui


Jacques Aubriot. Torele luminau mica esplanad unde Clother de Ponthus se
btuse pentru a o salva pe Lonor... i ele luminau cadavrul lui don Juan Tenorio.
Aproape de cadavru se afla ngenuncheat o femeie nemicat, ea nsi o statuie a
durerii.
Majordomul se apropie, se descoperi i, atingnd respectuos umrul femeii, i
spuse;
Venii, doamn, venii. Vom duce noi corpul n palat
Tnra femeie se ridic i atunci Jacquemin Corentin o recunoscu pe Silvia
d'Oritza, soia lui Juan Tenorio. Nu mai plngea. Dar dac o figur omeneasc poate
exprima durerea n ceea ce are ea mai profund, definitiv, ireparabil, atunci figura
Silviei asta exprima
Ridicndu-se, aceasta spuse:
Mergei, v voi urma...
i, cu un gest, i ndeprt pe servitorii care se pregteau s transporte corpul.
l apuc n brae. Fr ndoial c braele ei slabe, de femeie, cptaser n aceast
clip o for de nenvins fiindc cu toii o vzur pe Silvia d'Oritza ridicnd corpul
Soia, august i tragic n suferina ei, duce ape brae, ntr-o suprem atitudine de
iubire i de iertare, corpul celui care-i fusese so

Sfrit