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CONTAMINACIN DEL AGUA

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Presentamos un completo informe sobre la contaminacin de acuferos, ros, mares y
ocanos: La contaminacin del agua. Para ello, os explicamos cmo se produce la
contaminacin del agua y cmo ha sido su desarrollo histrico, as como el impacto que
tiene para la vida.

No hay duda que uno de los mayores problemas a los que se enfrentan muchas
poblaciones actualmente, es la contaminacin del agua. Hemos creado este vdeo que
creemos que puede resultarte de inters como medio de denuncia y concienciacin:

QU CONTAMINA EL AGUA

Como bien sabemos el agua es fundamental para la vida, por lo que su contaminacin
puede ser algo muy negativo para el desarrollo tanto econmico como social de los
pueblos o de las poblaciones prximas a ese lugar contaminado.

Muchas veces no somos conscientes de que contaminar el agua no es solo algo que tiene
que ver con los deshechos que tiran por ejemplo las compaas petrolferas y otras que

operan en zonas cercanas al mar. Nosotros tambin tenemos parte de responsabilidad ya


que el mar y el agua es un bien para todos.
De este modo no tenemos que tirar directamente al agua ningn objeto y tampoco
tenemos que tirar restos o cosas que pueden llegar al mar desde el inodoro de
nuestra casa. Conciencia ante todo!.

LOS COMIENZOS DE LA CONTAMINACIN DEL


AGUA
La contaminacin del agua causada por las actividades humanas, se comienza a
producir desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse luego
en un problema tan habitual como generalizado.

Durante la revolucin industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y los primeros
aos del siglo XIX) el aumento de los bienes de consumo y sus procesos de produccin
requeran de la utilizacin de una gran cantidad de agua para la transformacin de las
materias primas. A su vez, los efluentes de dichos procesos productivos eran vertidos en
los cauces naturales de agua sin ningn tipo de depuracin, con sus desechos
contaminantes correspondientes. Aqu comenz a extenderse el grave problema de la
contaminacin del agua.

TIPOS DE FUENTES: PUNTUALES Y NO PUNTUALES

A la hora de poder controlar la contaminacin del agua, tenemos que saber diferenciar
entre las que son tipos de fuentes de emisin de los desperdicios que acabarn siendo
los contaminantes.
Estos tipos de fuentes son:

Fuentes puntuales: son los puntos especficos de descarga de


contaminantes, como por ejemplo cloacas mximas, descargas industriales, etc. Este
tipo de fuente de contaminacin es fcil de identificar, monitorear y tratar.
Fuentes no puntuales: son las reas superficiales extensas o de deposicin de la
atmsfera desde las cuales se produce la descarga de contaminantes en aguas
superficiales o subterrneas. La infiltracin, la escorrenta, y la precipitacin de aguas
contaminadas a los cursos de agua son causas de la contaminacin no puntual, por
ejemplo, la contaminacin ocasionada por la agricultura.

CMO SE PRODUCE LA CONTAMINACIN DEL


AGUA?
Generalmente, la contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa
o indirecta en los acuferos o cauces de agua (ros, mares, lagos, etc) de diversas
sustancias que pueden ser consideradas como contaminantes. Los ecosistemas tienen la
capacidad de limpiarse si reciben pequeas cantidades de contaminantes, y retomar el
equilibrio. El problema comienza cuando los contaminantes superan la capacidad
de absorcin del sistema.
Existen dos formas principales de contaminacin del agua:
Una de ellas tiene que ver con su ciclo natural, durante el que puede entrar en contacto
con ciertos constituyentes contaminantes (como sustancias minerales y orgnicas
disueltas o en suspensin) que existen en la corteza terrestre, la atmsfera y en las
aguas.

Pero el otro tipo de contaminacin del agua -que tiende a ser la ms importante y
perjudicial- es aquella que tiene especial relacin con la accin del ser humano. Aqu se
abre un amplio abanico de causas. Entre las ms habituales podemos mencionar:
1.

el vertido de sustancias txicas residuales de los procesos industriales y


urbanos, que son arrojados a ros, mares y lagos.
2.
la contaminacin derivada del uso de pesticidas, fertilizantes y otros qumicos
en la agriculturaque se escurren desde el suelo hacia acuferos subterrneos o a otras
fuentes de agua.
3.

la basura que es arrojada en las costas y que es arrastrada por los cursos del
agua, tal como en el caso de los gigantescos parches de basura en los ocanos,
formadas con desperdicios que tardan cientos o miles de aos en degradarse.

4.

el uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que van a parar al mar


como resultado de la limpieza de las embarcaciones, o bien como consecuencia de
accidentes, como el Prestige.

Actualmente, se lleva a cabo un control de la contaminacin del agua por parte de la


administracin, y se obliga a las empresas contaminantes a depurar el agua desechada.

CONTAMINACIN DE ROS Y LAGOS

El mar no es el nico tipo de agua que reciben contaminacin y de hecho tenemos que
decir que ms problemtica ser la contaminacin de ros y lagos.

Son varios los agentes que hacen que se contaminen ros y lagos. Podemos sealar que
principalmente seran estos:

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (que suelen ser
materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).
Agentes infecciosos (clera, disentera) que acabanb causando trastornos
gastrointestinales e incluso terribles enfermedades a quines beben de ese agua

Nutrientes vegetales que pueden estimular al crecimiento de las plantas


acuticas, que acaban descomponindose, agotan el oxgeno disuelto y provocan olores
muy desagradables.

Productos qumicos, entres los que tenemos a los terribles pesticidas, diversos
productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes,
jabones y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINACIN DEL


AGUA
Como sabemos, esa contaminacin del agua puede llevar a la contaminacin de los
ros, a la contaminacin de los mares, o incluso a la de lagos, embalses, presas A fin
de cuentas, todo aquello que contenga agua.
Esta contaminacin afecta para empezar a la fauna y a los diferentes seres vivos que
pueden vivir en la misma. De esta forma los productos contaminantes se introducen en
la cadena alimenticia, y van invadiendo la misma hasta llegar a los eslabones superiores,
es decir, nosotros. Al alimentarnos de los seres vivos que viven en el agua contaminada,
como por ejemplo el pescado y el marisco, ingerimos y acumulamos las toxinas que
ellos consumieron, lo que tiene consecuencias fatales a largo plazo, como la aparicin
de enfermedades como alergias, o incluso cncer.
Adems se acumulan ms nutrientes cuanto ms arriba estamos en la cadena
alimenticia, es decir, nosotros acumulamos muchas ms toxinas durante nuestra
vida que el resto de organismos. De hecho, estudios recientes muestran que los
espaoles tenemos en la sangre diez veces ms mercurio que los alemanes, debido al
mayor consumo de pescado en Espaa.

Adems, debemos sealar que el agua contaminada puede ser portadora de una gran
variedad de enfermedades como la fiebre tifoidea, el clera, la disentera, la
gastroenteritis y causar la mortalidad de la poblacin. El agua limpia y el saneamiento
se relacionan estrechamente con el desarrollo humano. La segunda causa ms
importante de mortalidad infantil en el mundo es la combinacin de agua sucia con la
falta de servicios de saneamiento. Estas condiciones matan cada da a 4.900 nios.

CMO PODEMOS CONTRIBUIR A REDUCIR LA


CONTAMINACIN DEL AGUA?
En general, es nuestro consumo desmesurado al gran culpable de la contaminacin del
agua, ya que la produccin de todo tipo de bienes implica un gran consumo de agua, y
la contaminacin de la misma. Por ejemplo, para fabricar la ropa se utilizan cientos
de colorantes y sustancias altamente contaminantes, igual que para el calzado.

Gran parte de la contaminacin se debe a la agricultura intensiva, que requiere de


pesticidas y fertilizantes cuya fabricacin consume gran cantidad de agua y conlleva
vertidos de sustancias contaminantes a los cauces. Por otro lado, el uso de estos
pesticidas y fertilizantes contamina el suelo y los acuferos. Podemos contribuir a
reducir la contaminacin derivada de esta actividad consumiendo menos productos de la
agricultura intensiva. Si optamos por consumir productos ecolgicos estaremos
contribuyendo a la salud de nuestro planeta.

Otra actividad que


consume y contamina el agua es el blanqueado del papel, por lo que consumir papel
reciclado contribuye a una menor contaminacin del agua.
Muchas veces algunos deshechos, como por ejemplo las bolsas de plstico, terminan
en el agua al ser arrastradas por el viento. Estas van al mar y permanecen all largo
tiempo hasta su total descomposicin. Podemos evitar esto reduciendo el uso de las
bolsas de plstico y depositando aquellas que ya no sirven en el contenedor amarillo
para su posterior tratado y reciclaje.

CONTAMINACIN DEL OCANO

Aunque no lo parezca, es importantsimo que seamos conscientes del peligro de la


contaminacin del ocano y que gracias a estos se mantiene la vida marina de muchas
especies, adems que nos da la posibilidad de tener oxgeno, ese mismo oxgeno que
tu respiras.
El vertido intencional de residuos, los derrames de petrleo, y la alta variedad de
productos qumicos agresivos que se vierten sobre el ocano provocan que su
contaminacin no solo afecte a las plantas y especies marinas que viven en ellos sino
tambin a toda la poblacin mundial.

CONTAMINACIN DEL OCANO CON PETRLEO

Actualmente el pretleo es quizs la gran amenaza al respecto de la contaminacin


de los ocanos ya que ha crecido muchsimo la produccin de este para poder atender a
las necesidades de la sociedad actual.
Por culpa de los vertidos de petrleo sobre el ocano distintas formas de vida
acuticas no son capaces de seguir prosperando como una vez lo hicieron en un rea
determinada.
Pensemos adems en todo lo que genera el petrleo y que se suele utilizar para
fabricar plsticos, est presente en productos qumicos y en otras formas de
contaminacin y desgraciadamente todo ello parece que acaba en el fondo del ocano.

EFECTOS NEGATIVOS DE LA CONTAMINACIN DEL


OCANO CON PETRLEO

Se dice que ms del 80% de la contaminacin que se produce en los ocanos es por
culpa del hombre y sobretodo por el uso que estamos haciendo del petrleo.
Adems por mucho que se lleven a cabo tecnicas de limpieza para acabar con los restos
de petrleo que se encuentra en el fondo del ocano, se ha demostrado a travs de
distintos estudios, que los daos al agua y a la vida marina contina durante al
menos una dcada. Teniendo en cuenta el hecho de que existen varios derrames de
petrleo al ao, la cifra de tales efectos se acumula y crece rpidamente.
Quieres saber ms acerca de la contaminacin de los mares?:

Contaminacin de los mares

PREVENCIN Y CONTROL DE LA CONTAMINACIN


MARINA CON PETRLEO

Cuando se localiza un punto de contaminacin marina por culpa del petrleo se llevan a
cabo una serie de estudios de la zona para decidir el protocolo a seguir con el fin de
poder limpiar al completo. Si la mancha es pequea puede optarse por esperar a que se
diluya de manera natural, aunque lo ms normal es prevenir antes de tener que remediar.
Por ello habitualmente la prevencin de la contaminacin marina se hace desde
buques cuyas polticas de actuacin suelen ser:

Desarrollo de normas tcnicas de aplicacin a buques tanque


Inspecciones tcnicas a buques tanque

Control del trfico martimo

Formacin
Medios de respuesta que previenen accidentes (torres de control, remolcadores,

etc.)

DATOS SOBRE LA CONTAMINACIN DEL AGUA

A veces, no nos damos cuenta de lo graves que son los problemas hasta que no nos
ofrecen los fros datos sobre el tema. Quiz sabiendo estas cifras sobre la contaminacin
del agua, tambin te des cuenta de cmo estamos malgastando el agua en los pases
desarrollados.
o

Sabas que el agua contaminada es una de las principales causas


de mortalidad infantil del mundo? El agua contaminada es la causante de gran
cantidad de muertes infantiles, sobre todo en frica y Asia, principalmente a causa de
infecciones y diarreas.
Ms de 5 millones de personas mueren cada ao por beber agua
contaminada.
El 90% del agua que consume la poblacin mundial procede del agua

subterrnea.
o

Un litro de aceite para coches y cuatro litros de pintura penetran en la


tierra contaminando un milln de litros de agua potable.

Cuatro litros de gasolina que se derraman en la tierra contaminan tres


millones de litros de agua.

Casi 2 billones de personas en el planeta no tienen acceso al agua


potable y con la progresiva contaminacin del agua cada vez ser ms difcil
conseguirla, tambin en los pases desarrollados.

Sabas que las enfermedades provocadas por el agua contaminada


han matado a lo largo de la historia a ms seres humanos que cualquier guerra? Todava
hoy en da casi 5 millones de personas mueren al ao en el mundo por culpa del agua
contaminada, la mayor parte, por no decir el 99%, en los llamados pases
subdesarrollados.

Por supuesto, tampoco los pases desarrollados se libran de la contaminacin del


agua. Por ejemplo, en Estados Unidos casi la mitad de lagos del pas se encuentran
demasiad contaminados como para albergar peces o para que el ser humano se bae en
ellos.
Los pases desarrollados e industrializados son tambin responsables de la
mayor parte de vertidos contaminantes al agua. Se calcula que el 70% de vertidos
industriales que se producen en estos pases desarrollados se arrojan al mar sin ningn
tipo de tratamiento, es decir, contribuyen enormemente a la contaminacin del agua.
Las cifras aumentan todava ms si hablamos de los pases en vas de
desarrollo. A pesar de no tener tanta industria como los pases desarrollados, los
sistemas para el tratamiento de residuos son ms precarios y los vertidos que se arrojan
al mar sin ningn tipo de tratamiento ascienden al 90%.

LAS AGUAS SUBTERRNEAS: LAS GRANDES


OLVIDADAS
Aunque son las llamadas aguas superficiales, como los ya mencionados ros, lagos,
mares y ocanos, las que reciben una mayor atencin en el mbito de la lucha para parar
la contaminacin del agua, las aguas subterrneas no merecen caer en el olvido. De
hecho, los acuferos son una de las principales fuentes de agua tanto para el riego como
para el consumo humano que existen y, de hecho, el suministro de agua dulce
proporcionado nicamente por ros y lagos no sera suficiente para cubrir las
necesidades actuales de consumo del lquido elemento.

Por lo tanto, tambin tenemos que proteger a las aguas subterrneas del problema de
la contaminacin. Si bien no son tan sensibles a este problema como lo son las aguas
superficiales, dado que su ubicacin en el interior de la tierra acta como proteccin en
este sentido, s hay que tener en cuenta que, una vez contaminadas, su ubicacin las
hace particularmente difciles de limpiar, extendiendo los perjuicios de la contaminacin
por una enorme cantidad de territorios distintos durante un gran nmero de aos.
La forma ms habitual por la que un acufero o un remanente de agua subterrnea se
contamina son las filtraciones que producen las aguas residuales, productos txicos,
vertidos txicos, depsitos de residuos radioactivos, fugas de gasolina u otros
elementos dainos similares que acaban tirados o vertidos directamente sobre la tierra.
Estos productos, adems del grave dao que producen en el lugar donde entran en
contacto con el suelo, se filtran a travs de ella, contaminando poco a poco los acuferos
que pasan por esas zonas. Asimismo, la acumulacin de productos de ndole
contaminante en el subsuelo, como pozos de aguas spticas o almacenes de residuos
qumicos, tambin tienen como resultado estas filtraciones invisibles que acaban
contaminando las fuentes de agua de las que se nutren cosechas, animales y seres
humanos a partes iguales.
Por otra parte, los acuferos subterrneos tambin son contaminados constantemente por
los pesticidas y fertilizantes que se utilizan en las cosechas que ellos mismos
alimentan. Como ocurre en los casos anteriores, los elementos qumicos que llevan estos
productos se filtran a la tierra, acabando en las corrientes de agua subterrneas.

Por ltimo, la ltima de las causas ms comunes que provocan la contaminacin de los
acuferos es su sobreexplotacin. Las aguas subterrneas son enormemente utilizadas
para fines agrcolas, ganaderos o por parte de todo tipo de fabricantes, por lo que estos
recursos tambin se estn acabando. Los acuferos que se van secando pueden dejar
paso a aguas saladas o contaminadas procedentes de otros lugares, las cuales harn el
mismo recorrido pero sin los efectos beneficiosos que las aguas subterrneas dejaban a
su paso.
Esta contaminacin constante, silenciosa y prcticamente invisible es horriblemente
perniciosa, pues con ella se perjudica enormemente tanto a los territorios como a los
seres vivos que encuentra a lo largo de sus generalmente extenssimos recorridos. La
naturaleza de este tipo de aguas, como ya hemos dicho, hace que sea muy difcil su
limpieza una vez contaminadas y las tcnicas que se han probado en los ltimos aos
a este respecto no han dado demasiado resultado. Por lo tanto, prcticamente la nica
forma existente de contar con acuferos limpios es la prevencin pues, una vez
contaminadas, estas aguas subterrneas extendern su mal por todos los lugares por los
que pasen sin que apenas podamos hacer nada por evitarlo.

CONTAMINACIN DEL AGUA | DERECHO AL AGUA


Segn los datos el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo PNUD, 1.100
millones de personas no tienen acceso a agua potable y algunos pases estn en el lmite
de la explotacin de sus recursos hdricos.

Es necesario un esfuerzo poltico y econmico de todos los pases para que puedan tener
acceso a agua potable, pero el principal problema se encuentra en la definicin que tiene
cada pas para definir agua potable, Francia lo denomina necesidad bsica y Espaa lo
considera un derecho humano.

CONTAMINACIN DEL AGUA | DATOS DE LA ONU


Y OMS
Algunos datos sorprendentes son los siguientes:

2.600 millones de personas no tienen sistemas de saneamiento.


La diarrea que causa el agua contaminada es la segunda causa de muerte
infantil, es decir, 5.000 nios fallecidos al da en todo el mundo, o 2 millones al ao.
Lo ms interesante de estos datos es, por ejemplo, que esta diarrea que causa tantas
muertes infantiles se evitara con que se lavasen las manos con agua y jabn, se
reduciran muchas enfermedades si se abasteciera mejor el agua, la higiene y servicios
de saneamiento.

La Organizacin Mundial de la Salud OMS comenta que tras el cambio climtico la


salud ha empeorado, el 25% de la mortalidad global est unida a la falta de acceso al
agua potable, la contaminacin atmosfrica y el mal saneamiento .
A continuacin podis ver algunos documentales sobre la contaminacin del agua:

DOCUMENTALES CONTAMINACIN DEL AGUA


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