Sunteți pe pagina 1din 273

r

Nu uita, Pasadena

CapitoCuC unu

Doctorului Frank Updike nu-i plcea cafeaua de la


automat. Chiar i cnd era de gard, prefera s i-o
fac dup tabieturile sale. Mama lui era franuzoaic
nscut n New Orleans, iar n familia lor, cafeaua era
o instituie.
Tocmai sorbea prima gur din ceac, se instalase
n fotoliul camerei de gard i prinsese o staie de radio

Nu uita, Pasadena

local care difuza Whitney Houston, cnd ua s-a


deschis.
- Domnule doctor... - era Louise. Ca de obicei,
vorbea n oapt. O intern de 24 de ani, nalt,
brunet, eleva lui Frank.
- Ce e, Louise?
- O urgen, domnule doctor. O coliziune n lan
pe autostrada dinspre Denver. Poliia i pompierii ne
trimit opt rnii grav.
Frank i-a dat ochii peste cap. Spera s aib o
gard linitit. Ca de fiecare dat cnd lucra n tur cu
Louise. Nimic nu era mai plcut dect s stea de vorb
cu ea. Pretextul era, de regul, un anumit subiect
medical. Dac aveau noroc s nu-i deranjeze pacienii,
erau n stare s discute ore n ir.
Mildred devenise mai mult dect obositoare,
acas, iar Frank i cu ea abia daca-i mai ddeau bunseara cnd se regseau n buctrie, dup orele de
program. Mncau n tcere i se ntrebau unul pe altul
dac au nevoie de ketchup sau de sare. "Poate c e
stressul", ncercase Frank s-i gseasc o justificare.
Mildred ar f i putut oricnd s-1 dea n judecat
pentru neglijarea ndatoririlor de bun so. N-o mai
fcuse cu ea, de ani de zile. "Poate c e stressul. Poate
c devin impotent", i spunea el, citind articolele de
specialitate ale colegilor de la psihiatrie.
Pentru c, nu era vorba numai de Mildred.
Femeile, n general, nu-1 mai interesau. Era imun la
prezena lor. Asistenta ef de la chirurgie plastic - i

Nu uita, Pasadena

Dumnezeu tie ct de bine arat! - i fcuse avansuri de


mai multe ori, ns Frank o refuzase constant. Ca .i
cum, gata, sexul devenise ceva trecut. Sexul i
tandreea. Cel puin, era bine c scpase de o
problem, obinuia Frank s-i spun n sinea lui,
zmbind amar.
Asta se ntmplase pn ce apruse Louise
Cadigan. Frank Updike i imaginase c este vaccinat
mpotriva femeilor pn s apar Louise la
PASADENA MEMORIAL HOSPITAL, ca intern n
chirurgie.
- Louise Cadigan va lucra cu tine, Frank. Este
logodnica lui Sidney Mailer. Iar tatl lui Sidney a fost
coleg de liceu cu mine n Atlanta - i spusese
profesorul Starling. Fata asta a luat 91% la National
Board. Teoretic, trebuie s scoi un chirurg respectabil
din ea.
- Din Atlanta? i Louise asta vrea s se ntoarc n
Georgia? - se mirase Frank n biroul efului su.
Profesorul Starling ridicase din umeri. Atlanta,
Georgia. Un loc misogin. Femeile se nvrteau mai
mult prin jurul casei: gteau, fceau cumprturi i
splau. Aa era n Sud. Cteva, mai btioase, ajunse
ser prin administraie i avocatur, dar lumea
chirurgical din Georgia trasase o linie clar: dom
nioarele i doamnele n-aveau nici un motiv serios s
ia bisturiul n mn.
- Viitorul ei socru, Henry Mailer, e ntr-un
consiliu de administraie al angrositilor de bumbac

Nu uita, Pasadena

din Atlanta. Tatl putoaicei e contabilul lui ef. Nu


m intereseaz ce au de gnd s fac cu ea. C se
ntorc n Georgia, sau c rmn pe-aici pe undeva. Tot
ce vreau este ca tu s scoi ce e mai bun din ea. Din
punct de vedere chirurgical, bineneles...
Profesorul Starling ncepuse s-i aranjeze hrtiile
pe birou. Frank trebuia s se pregteasc de sfritul
ntrevederii. tia de ce fusese ales. Pe lng spiritul
practic profesional, toat lumea tia c Frank nu se
aventurase cu nici o femeie - nici n spital, nici n
hotelurile din Reno. Chestia asta era o ciudenie
pentru obinuiii mediului medical, dar era un fapt de
care inuse cont Starling.
- n regul, d-le profesor. Am s vd ce e de fcut
cu fata asta - promisese Frank i se ridicase de pe
scaun - Unde e?
Starling a apsat pe butonul interfonului:
- Sly, drguo, invit-o pe domnioara doctor
Cadigan n biroul meu.
La nceput, nu-i lsase nici un fel de impresie lui
Frank. O tip neconvenional, n orice caz, raportat la
scurta biografie pe care i-o prezentase profesorul.
Venise la angajare, mbrcat n jeansi decolorai i n
tricou. Taic-su era plin de bani, prietenul ei avea o
rent comparabil cu veniturile lui de chirurg,
provenea dintr-un stat conservator, dar ea apruse n
biroul lui Starling ca i cum abia ar fi cobort dintr-un
autobuz GRYHOUND. i mai lipsea doar rucsacul ca

Nu uita, Pasadena

s-o iei drept o sezonier care venise la cules de fructe


n California.
Asta fusese prima impresie. Acum, mbrcat n
costumul alb - cel pe care l folosea de regul n gard
- impresia era cu totul alta.
- In ct timp ajungem la camera de urgene?
- n cel mult zece minute o s fie aici. Opt
ambulane.
- Bine. Bine, domnioar. tii s-i punei n priz
pe hirsiiii ia de jos, nu? Cobori, facei
preparativele. Vin i eu imediat.
Louise a zmbit discret, ca i cum ar fi fost jenat
c-1 deranjase pe mentorul ei, dar, asta era treaba.
N-aveau de ales.
S-a rsucit i a ieit din camera de gard, lsnd o
arom discret de Lavender. Frank a mai sorbit o gur
de cafea, a aprins o igar, a tras dou fumuri, dup
care a stins-o n chiuvet. Fumatul era interzis n
spital, numai c Frank Updike era Frank Updike,
tnra speran a chirurgiei din Pasadena, tnrul
maral care nu se ncurca cu nici o asistent, tipul care
vorbea frumos pn i cu drogaii adui de poliie la
camera de gard - cei pe foaia crora toi ceilali
doctori scriau: M.D.R. Adic, Morman De Rahat.

- Trei au fracturi ale membrelor inferioare. Doi au


traumatisme mixte, toraco-abdominale. Trei au murit
pe drum.
9

Frank a dat din cap, prefcndu-se c este atent la


ce-i spunea Louise. Numai c urmrea cu maximum de
concentrare minile ei care tocmai palpau pectoralii
unui tnr ofer n com. Degetele ei albe i lungi erau
un lucru pe care merita s-1 urmreti. Chiar i atunci
cnd examinau un pacient.
Cu un traumatizat trebuie s te pori cu blndee.
Frank i imagina cum ar f i fost dac Louise ar f i fcut
aceleai gesturi dac...
- Bnuiesc c ai stabilit prioritile! i-a zis Louisei,
oarecum rstit.
- Bineneles, domnule doctor! Cei cu fracturile nau nevoie dect de aparat gipsat. Ceilali doi ns...
- A i sunat la blocul operator? a ntrebat el, din ce
n ce mai rstit.
- Da! - i-a rspuns Louise, mbujorndu-se. Nu era
dect interna lui Frank Updike, M D . Frank Updike ar
fi putut s tearg pe jos cu ea, dac ar f i avut chef.
Era o regul n spitale. Internii trebuiau s nghit
toate hachiele efilor, ca n armat. Spitalele astea
aduceau o grmad de bani i ar f i fost o prostie s nu
scoi untul din angajai. Echipele de urgen aveau
obligaia s funcioneze ca unse, tocmai ca s fac fa
situaiilor ca cea de astzi.
Numai c Louise nu pricepea. De ce Frank vorbea
att de frumos i de prevenitor cu ea atunci cnd erau
singuri, dar nu pierdea nici o ocazie s-i arate c, de
fapt, n timpul serviciului efectiv, ea nu era dect o
prpdit de intern? De ce se purta ntr-un fel cnd

Nu uita, Pasadena

nu-i vedea nimeni, i de ce fcea circul sta de fa cu


ceilali?
- Pe domnul Starling 1-a anunat cineva? a ntrebat
Frank.
Asta cdea n sarcinile Louisei. De fapt, fusese
primul lucru pe care l fcuse, dup evaluarea rniilor.
- Mcar atta lucru tiu s fac, domnule doctor! s-a
nroit Louise i mai mult.
- Nu m intereseaz ce credei dumneavoastr c
tii s facei, Cadigan! Vroiam doar s tiu dac vine
Starling. In doi, nu putem face fa operaiilor!
A privit-o drept n ochi, oblignd-o s-i coboare
privirea. Era momentul s se comporte scrbos, o tia,
i al naibii s fie dac n-o s-o fac pe Louise s plng,
pentru a-i pstra imaginea, de chirurg care tie s-i
stoarc internii ca pe lmi.
Chiar atunci, profesorul Starling a intrat n camera
de gard. Cnd naiba avusese timp s se schimbe n
uniforma de spital?
- Cum stm, Frank?
- Doi biei. Sunt deja n drum spre sal. Probabil
c anestezitii le-au bgat deja tuburile n gt. Doar eu
i Cadigan nu fceam fa. Aa c...
- tiu, tiu! Ai obinut semntura de la ei?
- Sunt n com, d-le profesor. i nici rude sau
prieteni de-ai lor n-au aprut nc...
Au ieit din camera de gard, ndreptndu-se spre
blocul operator. Secretara de pe culoar i-a strigat:
- Pompierii ne mai trimit dou ambulane!

11

Nu uita, Pasadena

- Superb! a pufnit profesorul Starling. Tocmai


urmream finala NBA, Convenia Coastei de Est. Ce
zici, bate Bltim ore?
- Nu m pricep la baschet, d-le profesor! Dac nu
apar rude sau prieteni, o s trebuiasc s punem noi
semnturile lor pe accepturile operatorii...
Starling s-a strmbat. Tipul sta, Frank, era de
piatr, sau ce? Baltimore juca cu Miami i pe el l
durea n cot. Semnturile alea nenorocite pe
accepturile operatorii erau o formalitate n cazul
urgenelor. Cnd dracu' s fi avut timp s fi venit
rudele sau prietenii accidentailor? Coliziunea abia
avusese loc pe autostrad, se dduser cteva imagini
i anunuri la radio i la TV, dar, era mai mult ca sigur
c soiile, fraii sau taii celor buii printre oelurile i
banchetele camioanelor stteau linitii acas, privind
la reclame sau la serialele preferate.
- S ne aducei hrtiile la blocul operator! a lansat
Frank n trecere pe lng secretar. Nu intrm n sal
pn nu semnm!
- Ce naiba, Frank? Tu i Louise puteai s m
semnai i pe mine... tipii tia sunt pe moarte! Doar
nu stteai n semntura mea. De ce n-ai semnat deja,
tu i Louise?
- Semntura mea i a lui Cadigan nu sunt
suficiente din punct de vedere legal, domnule!
Trebuiesc trei semnturi avizate... n plus, Cadigan nu
e dect intern...

12

Nu uita, Pasadena

Starling s-a mpiedicat n timp ce intra n spltor.


Holbase ochii i se zgia la Frank.
- Cadigan? Adic, tu nu-i spui pe numele mic?
Nu-i spui Louise?
Se dezbrcau deja de halatele de salon i i
puneau mtile. Louise rsrise lng ei, aducnd-o pe
secretar cu cele dou formulare de accept al operaiei.
- Actele, domnule profesor! a spus ea.
- D-le ncoace Louise! - s-a scotocit prin halat Fir-ar s fie! Nu tiu pe unde m-sa mi-am lsat
stiloul... N-are nimeni un pix ceva?
Secretara i-a mpins un pix BIC i i-a artat unde
s semneze.
Frank i-a fcut i el hieroglifa. n fine, Louise a
semnat i ea petecul de hrtie.
- Bun. Suntem n legalitate! a dat Frank de cteva
ori din cap.
- Cadigan! Fii atent cum te speli, fir-ar al naibii
s fie! Hrtiile astea ar f i trebuit s l atepte pe
domnul profesor nc din camera de gard!
Starling dduse drumul la apa steril i ncepuse s
se spele. I-a fcut cu ochiul internei.
- Nu-i face probleme, Louise! A m impresia c
Frank e nervos n seara asta.
- D - l doctor Updike este ntotdeauna imprevizibil,
d-le profesor. Dar sunt mulumit. Mcar nu njur i
nu-mi face propuneri s petrecem grzile n alt fel...
- D - l doctor Updike?! - profesorul era din ce n ce
mai mirat.
13

Nu uita, Pasadena

oferii de pe ambulane. Pretindeau respect doar de la


cei din afara casei. Dar, n spitale, o stabiliser i
psihologii, treaba mergea mult mai bine dac limbajul
era mai direct i fr nflorituri.
Secretul era s pstrezi ierarhiile, iar asta nu
nsemna s vorbeti ca la coktailuri.
- i tu i spui pe numele de familie?
Louise n-a mai apucat s-i rspund. Cronometrele
au trit. Anestezitii le fceau semn din sal s intre
odat.
- Poate c avei chef s operai nite tipi n via!
Primul a intrat profesorul. L-a urmat Louise.
Ultimul care a intrat a fost Frank, mergnd ncruntat.
De fapt, vroia doar s mascheze interesul cu care
urmrea mersul uor sltat al Louisei. Silueta subire
n combinezonul albastru de sal. Prul negru strns n
calota de hrtie alb, contrastnd cu ochii negrii i cu
buzele rujate discret.
- Treci la locul tu! i-a spus el, dur.
Apoi, au nceput operaia.

Dr. Frank Updike arta chiar foarte bine acum.


Sttea relaxat, n fotoliul camerei de gard. Nu-i
schimbase costumul din blocul operator - tricoul
verzui cu mneci scurte, croite larg, gen chimono.
Fuma i sorbea rar din cafeaua pe care o preparase
din nou, servind-o i pe Louise.

Nu uita, Pasadena

Fuma i sorbea rar din cafeaua pe care o preparase


din nou, servind-o i pe Louise.
Ochii lui verzi o priveau dintr-o parte, iscodind-o.
Se ntreba dac i place, sau nu, cafeaua pe care i-o
oferise. S-a ntins, braele i s-au ncordat, iar venele i
s-au reliefat. Fusese campion universitar la suta de
metri, n ciuda faptului c era alb i c, nc de pe
atunci, fuma un pachet de igri pe zi.
Louise se mira cum de reuise s se ntrein att
de bine.
- Cum i se pare cafeaua? a ntrebat-o.
- Nici nu se compar cu ce se cumpr prin baruri.
Despre aia de la automat, ce s mai vorbesc...
Frank a zmbit. Era satisfcut, era chiar foarte
satisfcut, a remarcat ea. Poate c din cauza asta nu se
ngrase, ca ceilali practicieni din Pasadena i de
oriunde altundeva? Poate c era un tip care tia s se
bucure periodic, poate c din cauza asta nu-i arta
vrsta, poate c din cauza asta i se asortau ochii verzi
cu prul negru, tuns scurt, poate c...
Dac sttea s se gndeasc bine ns, Frank
Updike, M D , FAS, nu avea dect 36 de ani. M rog,
nici pe tia nu i-i arta. Fcuse sport, nu buse, nu
fcuse excese sexuale, tria dup un metronom intern,
poate c asta era explicaia.
Deja, se iveau zorii. Dr.Updike i-a nbuit un
cscat.
- V-ai comportat excelent, Cadigan! sunt
mulumit de dumneavoatr.
15

Nu uita, Pasadena

- Probabil. n orice caz, nu mi-ai dat s neleg


asta n timpul operaiei.
N-o repezise. Nu. Pur i simplu, i vorbise tios,
scurt i la obiect. Nu era genul lui s urle, sau s fac
tmblu, ca ceilali specialiti. Numai c se comporta
diferit.
- Domnioar Cadigan! Chirurgia nu-i pentru
smiorcii! Cnd pui bisturiul pe pacient, curge snge,
nu iaurt! Ce-ai fi vrut? S v laud, periodic, n timpul
operaiei? Perfect, Cadigan! Un gest splendid,
Cadigan! Asta vroiai?
- Nu. Nu asta vroiam. Numai c nu v neleg
totdeauna, suntei inconstant, domnule doctor...
Frank a izbucnit n rs. S-a ridicat din fotoliu i,
din doi pai elastici a ajuns la fereastr. A deschis-o,
lsnd s intre n camer aerul proaspt al zorilor.
Cldirile joase ale Pasadenei i strzile n care
ncepeau s-i aduc vnztorii crucioarele cu
hotdogs i hamburgeri.
- Pi, aa sunt eu, domnioar Cadigan!
Inconstant. E cea mai bun politic pentru un chirurg.
Ce? V i s-a prut vreodat c pacienii seamn ntre
ei? Cazurile nu sunt inconstante?
- Ce legtura are asta cu mine, domnule doctor?
- Profesorul Starling mi-a spus c trebuie s scot
din dumneavoastr tot ce se poate scoate! i al naibii s
fiu dac n-am s-o fac, Cadigan!
Beep-erul ei a sunat de cteva ori. "D-l Sidney
Mailer v ateapt la ieirea C, domnioar doctor!"

Nu uita, Pasadena

- Cobor imediat! A rspuns Louise n beep-er. S-a


ntors spre Frank. Se sprijinise de pervazul ferestrei i
i ncruciase braele. O privea lung, zmbind discret.
Ce naiba putea el s neleag?
Poate c expresia ei fusese prea sugestiv, iar el se
prinsese de ce era Sidney att de insistent n ultimul
timp? Oricum, doctorul Frank Updike era o prezen
linititoare. Minile lui cu vene proeminente care
nodau ca i cum ar fi jucat pentru un public venit la o
reprezentaie de prestidigitaie. Opera ca i cum era pe
o scen participnd la un show multimedia.
- Cum adic, s scoi ce e mai bun din mine? a rs
ca.
- Pi, cel mai bun chirurg pe care l cunosc, sunt
chiar eu! - s-a strmbat Frank, autoironie - Scopul meu
este s te fac la fel de bun ca mine, Cadigan!
- La fel de inconstant? 1-a luat ea peste picior.
- Bineneles! a spus el serios. N-am stabilit c sta
c cel mai important lucru la un chirurg?
Face jocuri de cuvinte, i-a zis Louise i a ieit din
camer, salutnd regulamentar. Un La revedere sec,
cel pe care i-1 adresau cnd se deprtau de fiecare dat
oamenii care n-aveau nimic de mprit.

17

- c

Nu uita, Pasadena

CapitoCuCdbi

Sidney a demarat nervos, imediat cum Louise s-a


urcat n Chevrolet.
- Salut! i-a spus ea zmbind i 1-a mngiat pe
umr.
- Salut! a rspuns el, cu jumtate de gur. Cum a
fost garda?
- Coliziunea de pe autostrada Denver. A m primit i
noi civa accidentai.
18

Nu uita, Pasadena

- Aha...
Sidney mormise cu subneles. Louise a pufit i sa trntit pe banchet, privind drept n fa. Amicul ei
apsase i mai tare pe acceleraie, depind automo
bilele care se duceau spre centrul oraului.
Louise a vzut un semn de restricie de vitez, s-a
uitat la vitezometru i a spus, rar:
- Mergi prea repede, Sid!
- Eu am dormit bine. Acas. Nu sunt obosit, aa
cum zici tu c eti. Eu n-am operat azi-noapte. Eu sunt
stpn pe deciziile mele la ora asta. Pot judeca extrem
de corect la ora asta.
Louise a regretat pentru a nu tia cta oar c se
lsase de fumat. Acum, ar f i avut poft s-i aprind
un Lucky Strike. Sid nu renunase la ideile lui... Mcar
dac s-ar fi dus la program...
- Mergi la birou? 1-a ntrebat.
- Azi este smbt, ai uitat? i-a replicat. Procuratura
c nchis smbta. Iar eu nu sunt de jurna.
Louise habar nu avea n ce zi a sptmnii erau.
Smbt, sigur c da, era o zi superb, ar f i putut s se
duc undeva n Stncoi la o caban, sau la observator,
sau s se repead pn la Reno. Aa fceau smbetele.
Hi a week-end i obinuiau s ias din Pasadena.
Numai c Sidney Mailer avea un program special
pentru week-endul n curs.
A oprit n faa casei, au ieit din main, Sid a
salutat pe vecinul Maxwell care tundea gazonul. A u
intrat n cas.

Nu uita, Pasadena

- Cafea? a ntrebat-o.
- Nu, mulumesc. A vrea s mnnc ceva.
Sidney i ag sacoul n cuier. Louise s-a desclat
din mers i s-a trntit pe sofa.
- Vrei s mnnci ceva. Ceva care s nu-i dea
greuri, este?
Louise a nchis ochii i i-a pus picioarele pe
msua joas din mijlocul salonului.
- Crede-m, Sid! sunt obosit! Pe cuvntul meu c
sunt obosit!
- Tocmai pentru c eti obosit, te-am ntrebat. Ce
ai vrea s mnnci? Ce-ai mnca tu acum fr s i se
fac grea?
Doamne! Iar ncepe! Louise i-a masat ochii.
Sidney era un tip tare de treab. tia s se poarte
frumos, arta bine - i mai lipseau doar casca de oel i
genunchierele ca s semene cu J.D.Hagg, de la echipa
de fotbal Cardinals, avea bani nemaipomenit de muli
i, ea chiar se ndrgostise de el.
Acas, la Atlanta, lumea spunea c nu e dect un
calcul rece de-al lui Cadigan btrnul, dar ea chiar l
iubea pe Sid. Era sigur de asta. I I iubea pentru c era
Sid, nu pentru c era Sidney Mailer, fiul lui Henry
Mailer.
Dei, se simea bine cnd spunea unuia i altuia c
intr n casa Mailer de pe Savanah Bouleverd n
calitate de viitoare nor a averii infernale de angrosist
n ramura bumbacului i a textilelor. Era de-a dreptul
ndrgostit de Sid, n ciuda faptului c lumea brfea

-1

Nu uita, Pasadena

c la mijloc nu e dect dorina ei de a-i gsi un loc


cldu, printre familiile sudiste de vi veche.
- Pot s mnnc din orice fr s-mi fie grea.
- Serios? De-aia iei Buscopan nainte de mas? Deaia eti aa de ameit dup o friptur n snge? De-aia
Ic nchizi la toalet i vomii cte zece minute n ir pe
scar?
- Sid! Chestia asta mi se ntmpl mie! Dac e s
m simt ru, eu sunt aia care o ncaseaz, nu tu!
Sidney s-a aezat pe fotoliul din faa ei, i-a privit
picioarele subiri, apoi ochii i s-au oprit asupra taliei.
- N-ai s mai fii la fel de subire ca acum! a ncercat
cl s glumeasc, dup care i-a scos din pachet o
igar, i-a aprins-o, a suflat fumul n sus i a ntins
spre ea mna:
- Eu zic c poi s te reapuci de fumat, Louise. A m
aranjat cu un tip din Pacoima. Mi-a garantat c n-ai s
simi nimic. O jumtate de or, i gata. n trei ore,
suntem napoi acas. Tipul a promis c la el nu sunt
complicaii...
Nu-mi explica mie care e treaba cu avorturile, da?
Nu-mi spune mie cum e cu chiuretajele!
- Gndete-te ce noroc, Louise! California este cu
adevrat un stat liberal. Poi face chiuretaje cnd vrei,
unde vrei, fr probleme. Chiar i n week-end.
Louise a dat de cteva ori din mn, ndeprtnd
fumul de igar. i-a mai frecat ochii de cteva ori i a
spus, ct se poate de linitit:
- Sid! N-am s fac chiuretajul asta!

V.

21

Nu uita, Pasadena

- M rog. neleg. Acum eti puin obosit. Te


odihneti o or-dou, i pornim spre Pacoima. I-am
explicat situaia ginecologului, i el a zis c n-o s in
cont de nici un fel de programri. Te bag pe tine n
fa.
- Pricepe, Sid! Nu vreau s fac chiuretajul sta!
Sidney a tras adnc din igar i s-a ridicat de pe
fotoliu. Pea apsat pe mocheta pufoas, ridicase
sprncenele. Louise 1-a urmrit cu lentoare. De ce
naiba vroia el s scape de copilul sta? n definitiv,
hotrser deja. n aprilie '90 se vor cstori la Atlanta.
O sarcin de trei luni i jumtate se mascheaz foarte
uor cu o rochie de mireas atent croit. Totul era s-o
fac aici, la Pasadena, ca s nu vuiasc Georgia c el i
ea trntiser un copil nainte de termenul admisibil
ntr-un teritoriu conservator, cum era Georgia.
Sidney i-a trecut cu mna prin prul blond, tuns
scurt, n amintirea serviciului militar petrecut la Fort
Bragg, la Marines. Figura lui sigur, cea cu care i
scotea din mini pe borfaii pe care i ancheta.
Figura lui cu care, Louise o auzise, le sucise gtul
fetelor din administraia Procuraturii.
- Uite ce e, Louise! Cum crezi c or s ncaseze
btrnii chestia asta? A i mei, ai ti... Ce-o. s zic?
Ce-o s spun cnd o s vad c nati doar la cteva
luni dup cstorie?
- Ce-o s spun?! Dar acum, ce spun? Ce spun de
chestia asta, c locuim mpreun, la peste 1000 de mile

22

Nu uita, Pasadena

de cas? Crezi c-i imagineaz c stm n camere


separate?
- Pasadena e departe de Atlanta, cum zici. Numai c
tii cum e regula pe la noi. Ziarele vor anuna naterea
copilului nostru, n Atlanta. Iar ia, abia vor atepta s
sar cu gura.
- Nu fac chiuretajul!
- Bine. S zicem c nu-i pas de ce zic familiile de
la noi. Ce te faci cu cariera ta? Ce faci? ntrerupi
internatul?
- i alte fete l-au ntrerupt!
- Fetele alea nu lucrau chirurgie, Louise. Mi-ai
explicat ce este chirurgia. i mi-ai spus de tipul sta,
Frank Updike. Crezi c sta va sta dup tine s nati,
ca s se reapuce de pregtirea ta dup ce-ti termini tu
concediile?
- Cred c-1 pot convinge pe doctorul Updike s fac
asta.
- Bun. i cu examenele ce faci? A m neles c e o
limit de vrst i c n-ai voie s dai dect de trei ori
examenul... Dac nu-1 iei din prima?
- Sid! Asta e treaba mea!
De data asta, Sidney s-a apropiat de sofa i a
apucat-o de umr pe Louise. A strns-o, i a ntors-o
cu faa spre el. Se nroise la fa:
- Perfect! Toate astea sunt treburile tale! Numai c
i eu trebuie s obin un post mai bun n procuratur!
Aici! La Pasadena! Asta nseamn c timp de un an o
s trebuiasc s muncesc ca apucatul! Cum vrei s m
23

Nu uita, Pasadena

ocup de copilul sta dac o s lipsesc de-acas tot


timpul?
Louise s-a smuls din strnsoarea lui. Cu un gest
brusc, i-a cobort picioarele de pe mas i s-a ridicat:
- Sid! Brbaii nu alpteaz i nu spal scutece! i,
n caz c n-ai auzit, exist servicii speciale care se
ocup de baby-sitting!
- Eu am o responsabilitate de copilul sta! N-am s1 las de capul lui! Nu e momentul s facem un copil,
Louise! Nici pentru tine, nici pentru mine, nici pentru
prinii notrii! - a strigat el.
De ce oare i-a amintit Louise chiar atunci de
Frank? Pardon - instinctiv i-a corectat gndurile: Dr.
Frank Updike. El nu striga niciodat.
- Chestia e c, el exist deja, Sid! E deja n mine i
triete! Aa c nu se mai poate pune problema dac e
sau nu momentul pentru el. Deja exist!
Sidney a pufnit n rs i s-a dus la bar. A turnat ntrun pahar cteva picturi de bourbon i s-a ntors spre
Louise:
- Nu vrei i tu puin?
-Nu.
Sidney transpirase. Louise s-a aezat la loc pe sofa,
cu ochii int la cmaa logodnicului ei. Se umezise pe
spate i la subsuori. Ce avea cu copilul sta? Era i
copilul lui, nu? Era copilul lui i al ei, trebuiau s se
cstoreasc peste dou luni, ce era n neregul?
- Sid! Vrei s ne desprim, cumva? Vrei s ne
desprim i din cauza asta vrei s scapi de copil?

V.

24

Nu uita, Pasadena

Brbatul a cscat ochii i a pus paharul la loc pe


tvia de pe bufet.
- Louise, nu! Nu vreau asta Louise! Doamne... doar
nu te-ai gndit c... c e cineva la mijloc i c eu...
adic...
Louise a izbucnit n rs. tia ce se ntmpl cu
Sidney cnd minte. I se nroeau urechile i zmbea
tremurat. Acum, fusese pur i simplu luat prin
surprindere. N-o minise. Nu era nimeni altcineva, de
fapt, nici nu prea avea cum s fie altcineva - era o
problem de puritanism aiuritor la familii precum
Mailer, fiind crescui n puf de mici, aveau timp s
deprind mrlniile doar de pe la 30 de ani incolo.
Atunci, de ce nu vroia copilul? Brusc, Louise i-a
mai amintit de o trstur caracteristic familiilor
precum Mailer: erau mai ncpnai dect catrii.
- Sid! Ce-ai s faci dac n-am s fac chiuretajul?
Sidney s-a apropiat ncet de sofa. De data asta se uita
ngrijorat la Louise. Dar ea l luase prea repede, el
n-avea timp s gseasc o minciun potrivit, i bnuia
ct se poate de corect, c ea l va prinde oricum dac
ncerca s-o trag pe sfoar.
- N-a vrea s te pierd, Louise! N-a vrea, credem! Dar simt c am i altceva de fcut n via... - se
blbia, ca un tip bine crescut ce era - Nu e momentul
s avem un copil, Louise! suntem amndoi tineri...
D-mi ansa asta, Louise! S ajung acolo unde trebuie
i, dup aia, o s facem i un copil...
Vreau s aib toate ansele, Louise!

V.

25

Nu uita, Pasadena

Ce anse? Sidney Mailer va moteni o avere


%uloas. Nu banii erau problema. Nu banii. Numai
*nbitia asta idioat a lui Sid de a arta c e n stare s
^ce i singur scrile, asta era!
Ar trebui s m duc n camera mea, s-mi fac
^g J le i s plec. Ar trebui s fac copilul sta. Sidney
^ ghicit-o ns, imediat:
- Ce-or s spun ai ti, Louise? Mama ta e tare
olnav... Nu tiu cum ar ncasa chestia asta... Louise
Cadigan rmas singur, cu un copil din flori pe cap...
- Dar ce-ar spune ai ti, Sid? S-i abandonezi
^>godnica, lsnd-o cu un copil din flori pe cap?
S-^u privit cteva secunde. Practic, dac se gndeau
^ine, ar f i putut amndoi s dea un picior situaiei i
^-i vad de drum. Pe ci separate. Ce-ar f i putut
Pierde? Ce-ar f i putut pierde n afara celor trei ani
Petrecui pn acum mpreun?
- Bine. S mergem la Pacoima - a spus Louise.
Sidney a rsuflat uurat. Totul mersese perfect pn
^ romn Louise nsrcinat. Nu erau motive ca
lucrurile s nu mearg la fel de bine ntre ei dup ce
Copilul sta va dispare. Trebuia doar puin rbdare. S
tlevin ea specialist, s devin el procuror districtual...
Copilul putea s vin atunci.
a

Nu uita, Pasadena

CapitoCuC trei

Marjorie fcuse o emisiune TV cu Frank. Ea era


anchorman la Pasadena Cable Networks. Pentru toat
lumea, era Marjorie Wallace, mechera care le
nchisese gura guvernatorului de California i
avocatului Dwayne, care o reprezentase pe Jayne
Caldwell n procesul cu Myke Tyson.
Pentru Frank, n vila lui de la Palo Alto, Marjorie
nu era dect Marjorie. O chestie fcut din obligaie,

Nu uita, Pasadena

ca o ndatorire social. Pn la un punct, situaia era


superpozabil cu ce i se ntmpla lui Mildred. Numai
c Marjorie dorise s se i culce cu el, chestie care, n
ceea ce o privea pe Mildred, Frank reuise s scape.
"Te pomeneti c a fcut emisiunile astea cu mine doar
ca s ajungem acum s facem dragoste?"
- Hai! l chemase Marjorie, zmbind. Ea nu tie
unde eti, nu? Vreau s zic: Nu i-o trece prin cap s
vin aici?
- Stai linitit! i-a spus Frank.
Ii spusese lui Mildred c se duce pn la San
Francisco, la un simpozion de traumatologie, iar ea l
nregistrase cu ochii cscai la campionatele de
"American Gladiators". Pur i simplu, n-o interesa ce
face i unde se duce Frank.
Marjorie era o blond nalt i bine fcut, aa cum
sunt prezentatoarele TV. Se uita la el rugtor,
buimcindu-1 pe Frank. Singura care l fcuse s uite
de imunitatea pe care o resimea fa de femei,
probabil c sttea acum cu prietenul, sau logodnicul ei,
ce naiba i era, n Pasadena. La ora asta, probabil c
adormiser dup o duminic petrecut la munte, la un
restaurant chinezesc i, n fine, n pat.
Ce naiba putea s fac cu o femeie de care n-avea
chef? Frank a apucat-o pe Marjorie de mn i s-a
aplecat asupra ei. I i auzea respiraia din ce n ce mai
grea i i-a simit braele cum i cuprindeau umerii.

Nu uita, Pasadena

- Te doresc mult, mult... a optit Marjorie cu vocea


aia a ei joas cu care i punea n ncurctur pe
grangurii din politic i din administraie.
Frank nu s-a simit n stare s-i spun nimic. A
srutat-o ns, prelung, dup care a cuprins-o i el n
brae, cufundndu-i capul n prul ei. Marjorie a oftat
prelung, simindu-1 pe Frank cum i mngia snii i
cum, ncet-ncef, o muca delicat de lobul urechii. L-a
strns i mai tare, iar Frank a nceput s coboare,
srutnd-o pe gt, pe piept - ajunsese deja pe abdomen,
fcnd-o s se cutremure.
- tiu c m vrei, Frank! tiu c m vrei! a optit ea
rguit, fcndu-i loc. L-a cuprins cu picioarele Spune-mi c m vrei, Frank!
Frank a continuat ns s o srute metodic. Ca i
cum fcea o disecie. In nici un caz nu trebuia s
nceap s vorbeasc. S nu spun nimic. Singurul
nume care i venea n cap era numele Louisei, iar ea,
i putea imagina asta foarte bine, se simea bine n cu
totul i cu totul alt loc.
Dar, Marjorie nu trebuia s-i dea seama de asta. A
continuat s-o strng la piept, s-o srute i s parcurg
acel act ciudat, pclind-o. Muchii lui se ncordau,
mprumutnd ritmul femeii. S-a trezit c se gndete
c, aa cum el o dorea pe Louise, aa s-ar fi putut ca i
Marjorie s-1 doresc pe el.
Trebuia s-i ofere femeii cu care fcea dragoste tot
ceea ce ar fi dorit ca Louise s-i ofere.
- Marjorie... a optit, cu voce gtuit. Marjorie...
29

Nu uita, Pasadena

Simplul fapt de a-i fi pronunat numele a prut c o


d peste cap pe Marjorie. Era bine cu brbatul asta, era
bine cu el, care o mngia att de senzual i potolit...
Nu ca amicii ei de duzin cu care se ncurcase prin
studiouri, sau dup emisiuni. ia i fceau treaba ca
s termine ei, negndindu-se o clip mcar la ea. Nu
putea fi sigur c Frank ine la ea n adevratul sens al
cuvntului, dar ce importan avea? Frank tia s se
poarte cu o femeie. tia s o ating acolo unde vroia ea
s fie atins, s fie tandru i ptima. Nu era ca acei
macho care fceau cu ea exerciii de gimnastic la
orizontal, pentru ca apoi s-o priveasc, mndrii de
performanele lor, abia ateptnd ca ea s le spun ct
de minunat fusese totul.
O fcuse de fiecare dat. Le spusese mereu c erau
cei mai teribili. ntr-un fel, asta fcea parte din meseria
ei. L u i Frank o s i-o spun ns convins c nu-1
minte deloc. i sruta genunchii cu blndee acum,
amnnd i mai mult apropierea pe care ea i-o dorea
din ce n ce mai mult.
Apoi, a cuprins-o dup umeri i a srutat-o pe gur
lung.
- Te iubesc, Frank - i-a optit - Aa cred. Cred c te
iubesc.
Nu-i mai vedea dect ochii verzi i prul negru.
Frank Updike, M D , FAS, n sfrit, a simit cum
gndurile ncep s i-o ia razna, simindu-1 cum se
ncordeaz ca un slbatic senzual.
/

30

Nu uita, Pasadena

- A u sunat de la San Francisco, a nceput Mildred


cnd Frank a ajuns diminea acas, trntind
demonstrativ pe masa din hol un vraf de reviste i
prospecte medicale.
- Cine dracu a sunat de la San Francisco? s-a
prefcut Frank mirat.
- Dr. Alberg. A ntrebat de ce nu vii la simpozion.
- Ce tmpit! A m vorbit cu Alberg asear, cnd am
plecat din sala de conferine.
- Un tmpit, asta am zis i eu! a spus Mildred
impasibil. Aproape la fel de tmpit ca la care i-a
luat maina din Frisco i a venit cu ea pn la vila
noastr din Palo Alto i i-a aprins luminile, pentru ca
n final s-i aduc napoi maina la Frisco dup ce, n
prealabil a lsat-o pe Marjorie Wallace la studiourile
PCN!
Frank a nghiit n sec i s-a dus n buctrie. A
forfotit n bufet dup cafea i a desfcut o pung cu
fulgi de porumb.
- A sunat cineva ct vreme am lipsit?
- A m sunat eu la San Francisco. I-am spus lui
Alberg s nu se bazeze pe tine. I-am spus c eti
extenuat i c te odihneti la Palo Alto.
Automatul de cafea a zbrnit. Frank i-a turnat o
ceac, a tiat cteva felii de unc i a strigat la
Mildred.
- Cafea? unc?

V.

31

Nu uita, Pasadena

Mildred a aprut n cadrul uii de la buctrie.


Arta nc bine la cei 34 de ani ai ei. Frank se tot
ntreba de ce nu era ea dispus s pun capt unui
mariaj despre care, afirmaser amndoi, c nu mai
mergea.. Poate c acum era momentul s o fac?
Acum, cnd probabil c-i strnsese dovezi i tot
restul?
- A prefera o reet cu tranchilizante. Eti din ce n
ce mai greu de suportat. Pn acum, cel puin, nu era
vorba s te duci cu vreo Marjorie, fie ea i anchorman,
n casa noastr de la Palo Alto...
- i-am spus de nu tiu cte ori, Mildred. Divorm
cnd vrei tu. Bnuiesc ns c acum i vine cel mai
bine, nu?
Mildred a pufnit n rs, a tras un scaun lng mas
i i-a turnat o ceac de cafea.
Fii linitit. Nici fotografii n-am fcut. Nici martori
n-am. Problema este c n-am chef s divorez,
nelegi? A m discutat cu un avocat, tii? Mi-a spus c
nu exist nici o lege care s-i permit s dai tu divor
de mine. Adic, tipul mi-a spus c dac eu nu vreau,
singurul lucru pe care l poi face e s m goneti de
acas. Asta te-ar costa o grmad de bani, unde mai
pui ce impact ar avea asupra clienilor ti...
Frank a sorbit ultima nghiitur de cafea. "i-a fcut
un sandwich cu unc. Ce naiba se petrecea cu
Mildred? nnebunea? Dintr-un divor, s-ar f i ales cu o
grmad de bani i i-ar fi putut reface viaa... Ce
naiba avea de gnd?
32

Nu uita, Pasadena

- Avocatul la mi-a spus s stau cuminte. C nu risc


nimic din punct de vedere financiar. Numai nervii s-ar
putea s mi-o ia razna. De-aia te-am rugat s-mi scrii o
reet de tranchilizante.
- Sunt chirurg. Sunt legi care-mi interzic s prescriu
tranchilizante.
- Nu te ifona prea tare, Frank! Nu vreau cine tie
ce, acum! Un simplu medazepam m-ar ajuta. Cnd o
s fie cazul, o s m duc la psihiatrii i o s-mi dea ia
ce-mi trebuie... Pn atunci ns...
Frank s-a uitat la ceas. Trebuia s plece.
- In regul, Mildred. A m s-i scriu reeta. - A fcut
o pauz - De fapt, unde vrei s ajungi?
- Vreau s rmn soia ta. Att.
Mildred a zmbit din colul gurii i a dus ceaca la
gur. Beep-erul lui Frank a bzit: "Urgen! Urgen!
Supermarket-ul de pe strada 42 a luat foc."
- Plec acum! a spus Frank i s-a repezit n hol.
- Servici uor! a auzit-o pe Mildred din spate*
Cnd a bgat cheia n contact, Frank s-a mai uitat o
dat spre cas. Mildred l pndea din spatele
perdelelor. "O s trebuiasc s vorbesc i eu cu un
avocat!" i-a spus i a demarat spre spital.

i rezolvaser repede pe rniii de la Supermarket.


Era diminea, echipele erau complete, nu fcuser
dect s trieze, s externeze civa convalesceni i s
intre apoi n blocul operator.
33

Nu uita, Pasadena

- Fleacuri! a constatat profesorul Starling n timp ce


se duceau n secia de terapie intensiv.
- E inimaginabil! a spus un asistent. Atta lume la
cumprturi, luni dimineaa... Cine dracu- mai
lucreaz n ara asta?
- Cred c nimeni! a rs Starling. Ca dovad, ia s
vedem ci au scpat basma curat dup ce i-am operat
noi!
Au intrat n secie, printre monitoarele care piuiau,
perfuzoarele care clipoceau linititor i au nceput s
vorbeasc n linite. Din unsprezece cazuri cte
primiser, doar doi tineri, un el i o ea erau la limit.
S-au nvrtit ceva mai mult n jurul paturilor lor, au
discutat cu terapistul intensiv, dup care au ieit.
- Biei, le-a spus Starling pe culoar, americanul
ine la tvleal, v spun eu! Dac tia au rezistat unui
incendiu i operaiilor noastre, stau i m ntreb de ce
naiba ne-am fcut probleme cu ruii i cu pericolul
nuclear! Pacienii notrii suport orice!
Au rs cu toii. Numai Frank a nceput s priveasc
dintr-o parte n alta:
- Probabil c aa e. ntre timp, cred c la internri
s-a fcut o coad infernal...
Ceilali doctori au dat din mn a lehamite.
- E spital de stat, Frank! tia nu pltesc nimic
pentru asisten medical, a pufnit dr. Himmfeld.
Frank l-a privit lung. Himmfeld era mic i gras, cu
o fa roie i fcea tot timpul bancuri proaste. Era ns
/

34

Nu uita, Pasadena

un chirurg talentat. Merita ns o replic acum, dar


profesorul Starling l-a ntrerupt brusc:
- Uite ce e, Frank! Pe ia care ateapt la internri o
s-i ia n antrepriz internii. Pn atunci, vii la mine n
birou i bem o cafea...
- Chiar aa! a pufnit Himmfeld. Ai uitat cum era pe
vremea cnd erai intern? Trimite-o pe Louise s vad
care e treaba i du-te cu boss-ul s-i toarne o cafea n
cap la el n birou!
- Domnioara Cadigan ncepe programul la ora
14.00, a rspuns sec Frank.
- Sunt nenumrate interne i interni, Frank! a
zmbit Himmfeld, dup care s-a rsucit i a luat-o
ctre cellalt capt al culoarului.
- Ce naiba vroia?...
- Las-o balt! - Starling l-a apucat pe dup umeri i
l-a condus spre birou.
Au trecut pe lng secretariatul spitalului. Frank a
aruncat un ochi n slile de ateptare. Erau relativ
goale. Mda. Aa artau, de fapt, n zilele de luni. Ua
unui salon s-a dat de perete, iar asistenta ef de la
chirurgie s-a npustit n ntmpinarea celor doi:
- Frank! Dr.Arlberg, din San Francisco! A sunat
toat dimineaa dup tine!
Frank a simit c ia foc. Imbecilul care l dduse de
gol n faa lui Mildred!
- Bag-1 n m-sa! Spune-i c-1 bag n m-sa! a
scrnit Frank, fcndu-1 pe profesor s nghee.

35

-L

Nu uita, Pasadena

Asistenta ef i-a dus mna la gur. Ce naiba se


ntmpla cu dr. Updike? El, care de regul vorbea att
de frumos i se comporta ca un adevrat tip
binecrescut de pe Coasta de Est? Un tip bostonian care
te nlemnea doar cnd se uita la tine...
- A m s-i spun c n-ai ieit nc din sal. O s-i
tom nite gogoi despre Supermarket-ul la, asta am s
fac. Bnuiesc c ai avut o noapte mai grea, este? i-a
fcut ea cu ochiul.
A plecat imediat de lng ei. Starling a ridicat din
umeri:
- Aa se spulber miturile, Frank... De fapt, pentru
asta te-am chemat n cabinetul meu. Trebuie s
discutm ceva ntre patru ochi.

- Poate c preferi un whisky, Frank?


- tii bine c nu beau la spital, profesore.
- Cum vrei. O s bem atunci o cafea.
Frank se aezase n fotoliu, a aruncat o privire n
oglind. Era din ce n ce mai palid, fir-ar sa fie!
Trebuia s-i ia nite zile libere, ct mai repede, s
trag o fug pn la Aspen i s schieze... O partid de
schi, da, asta i-ar fi trebuit acum! Starling a aprut cu
cafelele, a apsat pe butonul interfonului i a spus:
- S nu ne deranjeze nimeni, Sly! - i-a ridicat
privirea de pe birou i l-a intuit pe Frank - M rog.
Umbl vorba c nici cu gagicile nu umbli, de se
apucaser bieii sa te cread homo. Pe urm, dup ce

Nu uita, Pasadena

i-au fcut fia i au vzut c n afar de fumat nu mai


ai vicii, au zis cu toii c Pasadena Memorial Hospital
s-a procopsit cu tipul de care e nevoie. Talentat,
educat, detept i cinstit... Realizezi... Asta e o
combinaie foarte rar ntr-un singur tip...
- i-a dat Mildred vreun telefon, sau ce? l-a
ntrerupt Frank.
- Mildred?! De ce s-mi dea Mildred telefon?
Profesorul nu pricepea, iar Frank vorbise ca un
prost. Pasadena nu era un ora att de mare, zvonurile
or s nceap s curg, iar el n-avea chef de nimic din
toate astea. Cadigan asta apruse n spital cnd
csnicia lui ncepuse s scrie, iar din cauza ei se
apucase Frank s mai demoleze ce mai sttea n
picioare ntre el i Mildred, pe urm se vdise clar c
din afacerea cu Cadigan nu putea s ias nimic bun,
Frank se combinase din joac, cu Marjorie,
folosind-o pe post de nlocuitor, chestia asta nu mergea
nici ea, ba chiar l enerva. Mai mult, acum trebuia s
fac fa i presiunilor lui Marjorie, care i imagina c
Frank se d n vnt dup ea. Trebuia s se poarte
frumos cu ea din dou motive foarte clare. n primul
rnd, Marjorie i fcuse un serviciu pe care el crezuse
c-1 poate rscumpra prin sex, cnd de fap era ct se
poate de clar c ea chiar are chef s stea prin preajma
lui Frank... Dac ar refuza-o de acum ncolo, ar
nsemna s-o fac s sufere, ceea ce era complet
deplasat -. n definitiv, ce drept avea el s-o jigneasc pe
Marjorie de-acum ncolo? Ar fi trebuit s-i spun de la

V.

37

Nu uita, Pasadena

bun nceput c nu intra cu ea n pat i c nu-1


intereseaz...
In al doilea rnd, Marjorie era anchorman la PCN
TV. Puteai s tii ce-i trece prin cap dac vedea c
Frank e reticent? Te pomeneti c era i ea n stare s
gseasc vreun truc care s-1 scoat din circulaie, aa
cum o fcea Mildred, nevast-sa?
- Mildred nu mi-a dat nici un telefon, dar, trebuie s
recunosc c ne putem atepta la un telefon din partea
ei. Motive, slav Domnului, sunt!
- Arlberg! A i vorbit cu Arlberg! Cred c...
- Ce naiba ai, Frank! N-am vorbit cu nici un
Arlberg! Eti idiot, sau ce? A i fcut-o chiar aa de
lat?
Cnd te culci cu una ca Marjorie Wallace nu poate
fi dect o chestie lat. Dar ce legtur avea profesorul
Starling cu toat afacerea asta? Ce naiba? Pasadena era
un ora n care se permiteau o grmad de lucruri, mai
ales medicilor. Starling nsui nu fusese u de
biseric, aa c ce vroia acum de la el? Vroia s-i in
o lecie de moral? Se enervase vreun grangur de la
PCN T V c Marjorie trecuse pe la vila lui din Palo
Alto i acum l strngea cu ua pe profesor?
- Frank, zu c nu tiu ce e n capul tu! "Habar
n-am care e situaia ta, de fapt! i, n general, nu m
intereseaz genul sta de probleme, crede-m! Te-am
luat s discutm numai pentru c la mijloc e Henry
Mailer, colegul meu de liceu!

38

Nu uita, Pasadena

Frank i-a scos o igar din pachet, a aprins-o cu


bricheta i s-a relaxat. Aiureala aia a lui cu Marjorie nu
fcuse nc valuri. Oricum, i-a mai spus odat:
"Trebuie s iau legtura cu un avocat". Nu fcuse
nimic ilegal, dar tia se pricepeau s ncadreze i
mersul pe strad n vreun articol de lege, iar lui
ncepea s-i fug pmntul de sub picioare.
- Ce naiba legtur are vechiul tu coleg de liceu cu
faptul c noi doi trebuie s vorbim ntre patru ochi?
- Lumea din spital spune c stai prea mult de vorb
cu Louise Cadigan.
- Tu m-ai chemat acum cteva luni aici i mi-ai
spus s m ocup de ea. C trebuie scos tot ce-i mai bun
din fata asta i aa i pe dincolo...
Frank i-a privit degetele n care inea igara. Nu
tremurau. Iar fumul se ridica drept - ca i cum atacul
sta direct nici nu l-ar fi afectat, de fapt. Crezuse tot
timpul c reuise s acopere bine ce simea fa de
Louise. De-aia folosea numai numele de familie cnd
vorbea cu ea, indiferent dac erau singuri sau cu nc
cineva. De-aia se purta tios cu ea. i aa mai departe.
- Lumea din spital zice c tu te culci cu fata asta,
Frank. i fata asta este viitoarea nor a unui prieten
bun de-al meu. Henry Mailer. Tu ce simi fa de
vechii ti prieteni din liceu?
- Uite ce e, Starling! Sunt pltit ca s-i art lui
Cadigan cu ce se mnnc meseria asta a noastr. Mai
mult, ai intervenit pentru chestia asta... Cum vrei s-o
prepar dac nu stau cu ea de vorb i dac n-o iau n
39

-L

Nu uita, Pasadena

operaii? Dac exist vreo alt metod, spune-mi-o i


mie i am s m in de ea!
Starling s-a ridicat de pe fotoliu i a deschis
fereastra. Cafelele se rciser pe birou.
- Lumea spune c din cauza relaiei cu Louise
Cadigan ai nceput s-i neglijezi soia. Chestia asta,
deja, nu se mai discut numai la Pasadena Memorial
Hospital. Treaba asta i-am spus-o ca s te avertizez pe
tine, n calitate de colaborator al meu. In calitate de
subaltern ns, vreau s-i atrag atenia s-i ii labele
departe de fata asta! E viitoarea nor a unui tip cu care
mergeam la baluri cnd eram mici, pricepi?
- Starling! Nici mcar n-am atins-o pe Cadigan!
Dar dac ie i se pare c lucrurile merg ru, d-i-o
altcuiva! lui Himmfeld, de pild!
Profesorul Starling s-a aezat la loc pe fotoliu,
scrutridu-1 pe Frank! Ceva se ntmpl cu tine.
Profesional, n-am motive s m plng de tine. Dar, s
nu dea Domnul s aud c motivele sunt Louise
Cadigan, pentru c atunci am s gsesc i motive
profesionale, Frank!
- Auzisem eu c suditii tia au un grunte de
nebunie cnd te iei de ei... a pufnit Frank n rs, dup
care a continuat - Nu-i face probleme! ntre'mine i
Cadigan nu s-a petrecut nimic. E doar brfa de spital...
- Brfa de spital... hmmm...
Frank a ieit din birou. Problema lui era acum: i dac
o s-i gseasc un avocat, ce naiba o s-i spun? M
rog, trebuia s statueze cumva ce avea de fcut de

Nu uita, Pasadena
.

acum ncolo cu Mildred i cum s se comporte cu


Marjorie...
Pe de alt parte, Marjorie asta chiar credea n el; ei i
se ntmpla cumva n oglind ceea ce i se petrecea lui.

41

CapitoCuCpatru

Bineneles c la Pacoima, lucrurile nu se


ntmplaser dup cum spusese Sid. Chiuretajul este o
operaie oarb, Louise nvase asta din facultate i,
oricnd complicaiile erau posibile.
Ea avusese o hemoragie prea mare. Jumtatea de
or se transformase ntr-o jumtate de zi, iar
promisiunea unei duminici la barbeque devenise o zi
ntreag petrecut acas, n pat, cu ceaiuri.

Nu uita, Pasadena

Norocul a fost c luni diminea a fost liber.


Internatul n chirurgie nsemna 75 de ore de lucru pe
sptmn, iar ntrzierile sau nvoirile erau prost
vzute... Nici gnd s le poat spune conductorilor de
program adevratul motiv al unei eventuale scutiri.
ns, luni diminea, Louise i-a revenit, ct de ct.
Sid se purtase n week-end ca un adevrat domn: atent,
iubitor, i adusese tot ceea ce i ceruse, ba mai mult,
pruse c regret toat afacerea.
- N-ai s mai faci chestia asta, Louise! i promisese
bl la un moment dat, potrivindu-i prul. i promit c
lucrurile vor merge bine. Eu n-am de ce s euez. Tu
i vei lua specialitatea, iar apoi vom face tot ce vrei tu.
Louise l mngiase i ea, ns nu-i rspunsese. Se
gndea c dac ar fi fost mai insistent, ar f i putut s-i
impun punctul de vedere. Nu faptul c cedase o
nemulumea cel mai mult. Se gndea doar c fusese
prta la o crim a crei victim era incapabil s se
apere. O victim care era viitorul ei copil i despre
care ea i fcuse planuri.
Luni diminea, Sid plecase la birou.
- i-am lsat cafea fierbinte n automat i ou,
Louise, spusese el nainte de plecare.
- Mulumesc, a rspuns Louise.
Sid era mbrcat n obinuitul costum de servici:
pantaloni gri, clcai impecabil, cma alb, cravat
de mtase i sacou bleumarin. Capul lui blond tuns
elegant, figura lui rece, silueta lui masiv de juctor de

43

Nu uita, Pasadena

fotbal - iat-1 pe viitorul ei so. Cel care o privea


ndatoritor din ua dormitorului.
Louise a ateptat s aud sunetul motorului
Chevrolet-ului ndeprtndu-se de cas. S-a dat jos din
pat i s-a dus la buctrie.
Era nc ameit. Pentru cteva clipe s-a gndit s
dea telefon la spital i s se nvoiasc. Fie ce-o fi!
Nu era numai oboseala. Nu putea s uite nici o
secund c ucisese... i ucisese propriul copil.
A but din cafea i a nceput s mnnce. Poate c
se va ntrema totui. Mcar dac ar fi putut s
vorbeasc cu cineva.
A ridicat receptorul i a format numrul de telefon
de acas. La ora asta, luni, sigur va da peste mama ei.
S-a uitat la ceas.
Era 8.00. n Atlanta trebuia s fie ora 11.00. Maicsa sttea probabil la o uet cu doamna Dickinson.
- Alo? a auzit vocea ei de la cellalt capt al firului.
Nu tia cum s nceap. Sid avusese dreptate. Mama
Louisei era bolnav i probabil c d-na Dickinson
sttea la un metru de ea, trgnd cu urechea. Cum s-i
spun?
- Alo? s-a auzit din nou vocea doamnei Cadigan.
- Bun. Louise sunt.
- Louise! Slav Domnului c te aud! Ce faci?
- A m o diminea liber i m-am gindit s v dau
telefon. A trecut o grmad de vreme de cnd n-am
mai vorbit.

44

Nu uita, Pasadena

- Louise! A m ateptat ieri toat ziua s ne suni. Era


week-end, ce naiba, aveai o zi ntreag s ne
telefonezi.
- Ieri am fost de gard la spital.
- A h , spitalul! a exclamat doamna Cadigan, n aa
fel nct Dolores Dickinson s-o aud. De altfel, a reluat
imediat - Doamna Dickinson i trimite salutri. Te
pup i abia ateapt s te revad.
- Transmite-i cele cuvenite i din partea mea! s-a
trezit Louise c rspunde automat.
Pre de cteva clipe au tcut amndou. Apoi,
btrna doamn Cadigan a continuat:
- Taic-tu s-a ntlnit smbt sear cu d-l Mailer.
Au fixat deja ultimele preparative pentru nunt. Mai
sunt doar dou luni, Louise, ce naiba! Pe 17 aprilie v
cstorii! Iar voi n-ai mai dat nici un semn de via.
Louise a rs:
- tiam c suntei voi acolo i c v ocupai de
toate. Oricum, ne cstorim la Atlanta. Ce-am putea
face noi de aici, de la Pasadena?
- Mcar s v dai interesul! Mcar interesul s vi-1
dai, Louise!
- Pi, uite, eu gsisem o croitoreas foarte bun aici.
I-am artat modelul i lui Sid i...
S-a ntrerupt. Povestea cu rochia de mireas croit
n Pasadena czuse. De acum, msurile i le-ar f i putut
lua oricine. Nu mai avea de ascuns o sarcin de patru
luni n faldurile i volanele bogate ale unei rochii albe.
Pe 17 aprilie, Louise Cadigan va f i ca nou.
45

Nu uita, Pasadena

- Ah! Nu care cumva s-mi mai povesteti despre


croitoresele din California! Nici una nu se poate
compara cu doamna La Haye! Doamna La Haye e
franuzoaic din New Orleans. Mai mult, a lucrat
civa ani la Paris.
- Bine, mam! Bine! A m s m gtesc la Atlanta,
acas.
- S tii ns, uite, i doamna Dickinson mi atrage
atenia, trebuie s vii neaprat cu cel puin o sptmn
mai devreme acas ca s pregtim totul cum trebuie.
Toat Atlanta a aflat deja c Louise Cadigan se va
cstori cu Sidney Miler. Nu trebuie s lsm nimic la
voia ntmplrii. Un domn de la ziar, de la rubrica
monden, a i trecut pe la Mailer-s Inc. ca s cear
detalii...
- O sptmn e prea mult, mam! Nici spitalul
meu, nici birourile lui Sid nu ne vor da att de mult
timp liber. ase zile e maxim ce putem obine. Trei
zile de pregtire, o zi nunta i dou zile luna de miere!
Asta e tot ce-am putut scoate de la ei...
Doamna Cadigan a tcut, apoi a nceput s discute
n oapt cu doamna Dickinson. Apoi a spus n telefon:
- Voi nu le-ai spus lora din Pasadena cine suntei?
Voi nu le-ai spus c v cstorii? Cum vine asta, doar
ase zile?
- Aa funcioneaz lucrurile aici, n California,
mam! i pentru astea ase zile a trebuit s tragem cu
dinii!

Nu uita, Pasadena

- Tipii ia sunt trznii! Da ce-i imagineaz ei?


Cum adic: o lun de miere care s dureze dou zile?
- Oamenii sunt mult mai rapizi n California dect
n Georgia, mam...
- America se duce de rp, fata mea... Pi astea sunt
liberti fundamentale, ca s zic aa... Nu m pricep eu
la d-astea, taic-tu ar putea s le zic mult mai bine.
Dar s tii c America se duce de rp n felul sta...
Cum i imagineaz ei c ncurajeaz familia, n felul
sta?
Louise a rs din nou. Discuia asta o remontase de-a
dreptul. Pe de alt parte, acum i ddea seama c Sid
avusese dreptate. Cum s se duc acas, cu burta la
gur i s-i zic maic-si c gata! L-a lsat pe Sid i c
ateapt un copil de la el? Erau amndou n anul
1990, n aceeai ar, numai c mama ei rmsese mult
n urm. 1950? 1955, cel mult.
- Ascult! i-a ntrerupt d-na Cadigan gndurile. Nu
cumva acolo n Pasadena e plin de yankei mpuii? Nu
cumva e p-acolo plin de d-tia care ne-au btut pe noi
acum 100 de ani? D-ia care le-au dat nas negrilor?
- Sunt i ceva yankei! a pufnit Louise. Dar, sunt i
mai muli vietnamezi i mexicani.
- Vietnamezi i mexicani?! - uimirea din vocea
mamei sale a fcut-o pe Louise s izbucneasc n
hohote de rs.
- Imigrani, mam! Dar stai linitit. Primria,
poliia i spitalele sunt conduse nc de albi. Albi
adevrai.
47

Nu uita, Pasadena

- Yankei care nu v las s v facei o nunt ca


lumea! Sunt sigur! a stabilit btrna Cadigan.
- Hai c trebuie s m pregtesc de plecare! a simit
Louise c trebuie s pun capt discuiei.
i-au luat la revedere. Au stabilit c vor discuta ct
de curnd pentru a pune la punct amnuntele nunii.
S-au pupat prin telefon. Apoi, Louise a nchis
telefonul.

N-avusese curajul s se descarce n faa mamei ei.


N-avusese curajul s-i spun c-i pare ru dup copilul
pierdut. Mama ei n-ar fi neles. Georgia era un stat n
SUA, Georgia era un ora mare, dar acolo, totul se
mica mult mai lent.
Louise a intrat ntr-un magazin de bijuterii de pe
strada 23. Nu avusese curajul s-i vorbeasc mamei
sale. Ea locuia ntr-o cas n mijlocul unei pduri de
platani i de plopi, cu o grdin n care un angajat avea
grij de mucate i de prlue. Strada 23 din Pasadena
era numai din beton i sticl iar mainile depeau
curent viteza legal, iar oferii se amuzau s fie oprii
de poliie ca s plteasc amenzile. Louise tria n
Pasadena de civa ani.
Ce-ar fi putut s-i explice unei btrne din Georgia?
- V putem f i de folos, domnioar? s-a auzit vocea
unui brbat.
Se apropiase pe nesimite de Louise. Un tip n
costum negru, cu vest de piele, cu prul dat cu gel,

Nu uita, Pasadena

strns n coad de cal. Cam 45 de ani. Elegant i


manierat.
- A vrea s vd nite verighete.
Brbatul a zmbit i i-a fcut setom Louisei s-o ia
nainte. A condus-o printre vitrine i s-au oprit n faa
unor rafturi nclinate, nvelite n velur. Sute de modele
de verighete.
- Sau, poate c v-ar fi mai comod s consultai
catalogul nostru?
- Cu siguran! a rspuns Louise.
- Luai loc, atunci! i-a artat brbatul un fotoliu de
piele.
n cteva secunde, Louise frunzrea deja catalogul.
Verighete de toate soiurile. i ea, i Sid erau nali. Ea
era slab nc, n timp ce Sid era masiv. Da, Sid era cu
adevrat un tip proporionat i distins, dar era masiv.
Corpul lui de uria care ridicase haltere n sala de for
a facultii.
Asta nsemna c verighetele care i se potriveau ei,
fine, nguste, nu se asortau cu aspectul lui general.
- E vreo problem, domnioar?
- E vorba de soul meu... de viitorul meu so, vreau
s zic. Este, cum s spun, este foarte solid.
Brbatul a cntrit-o din ochi.
- neleg, a spus el. De unde suntei, domnioar?
- Atlanta. Georgia.
- Aha. Acum neleg i mai bine. Sudul a fost
ntotdeauna un loc n care lumea a tiut s in cont de

49

Nu uita, Pasadena

stil i de elegan. Sper c nu v deranjeaz c vorbesc


att de mult.
Louise a zmbit i a fcut semn c nu. Brbatul a
tras un scaun, s-a aezat lng ea i au nceput s caute
amndoi prin catalog.
Poate c asta vi s-ar potrivi? s-a oprit el asupra
unui model. Era o verighet simpl. Suficient de
ngust, dar nfurat ntr-o spiral care i-a amintit
Louisei de simbolul medicinei: arpele nfurat n
jurul paharului cu otrav.
- Modelul e foarte fin. Nu contravine, cum s spun,
aspectului dumneavoastr... Totodat, arpele face ca
aceast verighet s se asorteze cu o persoan masiv...
- A m s rein modelul. S mai cutam.
Au mai frunzrit catalogul. Louise a descoperit i
ea o verighet. Era un tip mai complicat. Tot ngust,
ns sugera nite zale ataate ntre ele prin balamale
micue.
Brbatul a privit-o lung pe Louise:
- n mod cert, modelul acesta merge la o persoan
solid. V i se potrivete i dumneavoastr, fr
ndoial. Numai c, v dai seama, de acum ncolo, va
trebui s v comandai toaletele numai n funcie de
verighet... Modelul este prea ncrcat i asta
sugereaz un anumit tip de croial...
- Cred c mamei mele i-ar fi plcut s stea de vorb
cu dumneavoastr, a zis Louise zmbind. Avei
dreptate. Verigheta asta m-ar obliga s port tot timpul
un anumit fel de haine.
50

Nu uita, Pasadena

Brbatul a zmbit n barb i a dat paginile.


- Avem i alte modele. Avem toate modelele.
Dup o jumtate de or, Louise nu reuise s se
decid nc.
- Nu-i nici o problem, domnioar. Aa se petrec
lucrurile de obicei. Azi a fost doar punerea n tem.
Data viitoare s venii i cu domnul, ns. Ne va fi
mult mai uor s alegem, cunoscnd i prerea lui. i
mie mi va fi mult mai uor s v dau sugestii, dup ce
l voi vedea.
Ieind din magazin, Louise s-a gndit la dr. Frank
Updike. El era un tip care vorbea deseori despre cum
trebuie amestecate lucrurile ca s dea bine. Era
suficient un amnunt nesemnificativ, i totul se ducea
de rp. Poate c o s vorbeasc i cu el despre chestia
asta, dei, de regul, dr. Updike fcea
aceste referiri
cnd vorbea despre tehnicile
chirurgicale.
ns, Louise l surprinsese de mai multe ori.
Folosea, de pild, parfumuri deosebite la spital, n
funcie de materialul i culoarea uniformei pe care o
purta. Chiar se i ntrebase: ce naiba? sta are o
drogherie n vestiar?
- Cnd pot spera c vei reveni?
- Mine sear, cel mult poimine.
- OK! Nu uitai s-1 aducei i pe domnul! a surs
brbatul i s-a nclinat, ndatoritor. Abia v atept. i
eu sunt din Sud. Charlotte. Carolina de Sud.
- Aha... a zmbit i Louise i a pornit ctre spital.
51

Nu uita, Pasadena

- Pensa!
Vocea lui Frank Updike sunase clar. Louise a scos
pensa lucioas, cu dini subiri dintre celelalte
instrumente rspndite vraite pe masa de operaie.
- Faci tu nodul aici, sau l fac eu? a ntrebat dr.
Updike.
- A m s ncerc s-1 fac eu, a spus Louise i i-a
potrivit capetele firului de dexon ntre degete.
Un tip mpucat la prnz undeva ntre Pasadena i
Santa Barbara. Maele fcute varz. Avusese noroc.
Glonul nu-i pocnise aorta, cava sau vreun alt vas
mare. Avea nevoie doar de o croial elegant,
nuntrul burii - o croial pe care n-avea s-o vad
nimeni i cu care mpucatul n-o s se poat luda
nicicui.
- Cam asta e! Cum e, Rory?
Rory era anestezistul, ocupat s-i citeasc ecranele
prin care urmrea pacientul: puls, tensiune,
temperatur. A rspuns, dup cteva secunde:
- La mine, totul e bine. Cel mai bine ar fi s v
grbii un pic, ns! Mi-e o fpame de pic! i vreau s
prind meciul de baseball. Cine crezi c-o s bat,
Frank?
- Nici nu tiu cine cu cine joac... Faci mai repede
nodurile alea, Cadigan, sau nu?
Louise a simit cum transpir brusc sub costumul de
hrtie cerat, steril, n care opera.

Nu uita, Pasadena

- E i cam palid Louise... Azi este cam palid,


Louise! s-a ridicat Rory de pe scaunul su i a aruncat
o privire n plaga chirurgical.
- Palid sau roie, nu m intereseaz! Treaba e c
are degetele ca de unt uitate la soare azi! D din mini,
Cadigan! D mai repede din mini!
- Hai, Louise! s-a amuzat i Rory. Ce naiba? Nu eti
n stare s faci nite prpdite de noduri la piele?
Frank s-a uitat la Rory dintr-o parte. Se pregtea
s-i spun ceva, dar Rory i-a luat-o nainte:
- De ce naiba faci pe-al dracu- dac fata merge
bine? Mmh?
- Ce-ar f i s-i trezeti pacientul, Rory i s m lai
pe mine s-mi vd de operaie aa cum tiu eu c este
mai bine?
- n regul! Terminai-o odat! Vreau s prind
meciul!
Au terminat. Au pus pansamentul i s-au dus la
spltor. i-au scos halatele sterile fr s spun o
vorb. Dr. Updike purtase un combinezon verde nchis
i mirosea a fn proaspt cosit. Un parfum deosebit de
scump, franuzesc: FAHRENHEIT. Louise s-a
amuzat. Era o regul la dr. Updike s-i dea cu
Fahrenhait cnd purta combinezoane de culoare verde
nchis.
S-au rentlnit pe culoar. Frank mergea grbit ctre
camera de gard:
- Vezi dac sunt ceva probleme la internri, i dup
aia te atept la mine, Cadigan!
53

/
<

'

^
Nu uita, Pasadena

S-au desprit n dreptul secretariatului.


- V-a prins dr. Arlberg? a ntrebat asistenta de la
primire.
- O s-1 prind eu pe dr. Arlberg! a lansat Frank i a
nceput s urce scrile, dou cte dou.
A intrat n camera de gard i a cerut operatoarei
s-1 gseasc pe Arlberg, la San Francisco. n cteva
secunde, telefonul de la captul patului a sunat.
- Frank? Ce dracu- faci ? ncerc de dou zile s dau
de tine! De ce n-ai aprut la simpozion?
- A m nite probleme idioate, A l ! Am neles c ai
strnit un mic trboi pe la mine pe acas...
- Pi... uite... tocmai din cauza asta am vrut s te
sun. Iart-m, dar tiam c tu nu prea lipseti de pe la
simpozioane i am crezut c Doamne ferete, ai pit
ceva. A m sunat la tine i am pus-o pe Mildred pe jar...
- tiu. Mildred a nceput o anchet pe barba ei din
cauza telefonului tu.
- De ce naiba n-ai dat un semn c nu v i i , Frank?
Poate c...
S-a auzit o btaie n u.
- O secund, A r i ! - Frank a acoperit microfonul i a
spus:
- Intr!
Louise a intrat n camer. Vzndu-1 pe Frank
vorbind la telefon, a schiat un gest neclar prin care i
cerea scuze, i a dat s ias.

54

Nu uita, Pasadena

- Nu-i nici o problem. Luai loc pe undeva,


Cadigan! - a revenit la discuia cu dr. Arlberg - i
acum, ce vroiai s-mi mai spui, Ari?
- D-mi un semn cnd mai ai chef de escapade,
Frank! Crede-m c m-am simit ca un rahat cnd
Marjorie m-a sunat din nou, ntrebnd de tine.
- Puteai s-o njuri, dac te-a enervat...
- Nu-i vorba de asta, Frank! Eu m refeream la nite
chestii aranjate cu cap.
- Te gndeai la binele meu, vrei s zici... a zmbit
Frank ntr-o parte.
- Frank! Noi toi facem chestii din astea! Tu ns,
nu tiu cum dracu-, ai fcut mereu not distinct. Eti
cam nepregtit n sensul sta... Mai ales c, am auzit c
ai dat o lovitur de maestru... Marjorie? Ce naiba are
California asta? Era un prpdit de sat?
- Lovitur de maestru?! a ntrebat Frank, reflex.
- Mai las textele! tim c ai dat de un vad bun
i-am dat telefon ca s te felicit, s-mi cer scuze c
te-am bgat n rahat i s-i spun s f i i mai atent...
Oricum, n-o lsa din mn! A i anse s devii cel mai
bun chirurg de pe Coasta de Vest! Asta nseamn bani
foarte muli, Frank! La revedere!
Frank a pus telefonul n furc i s-a uitat la Louise:
- Auzii? Avei vreun dubiu cum c n-a fi cel mai
bun chirurg de pe Coasta de Vest?
Louise a zmbit, linitit. Ca de fiecare dat cnd
erau numai ei doi, dr. Updike schimba tonul. Uite!
Acum se autoironiza, cum o fcea de attea ori.

V.

55

Nu uita, Pasadena

- M-am gndit s prepar eu cafeaua, astzi! i-a spus.


- V-am povestit de unde am nvat s fac cafea...
i-a luat Frank precauiile.
- i eu sunt din Sud. Atlanta e la o arunctur de b
de New Orleans.
S-a uitat drept n ochii lui cnd i-a spus lucrul sta.
Verdele lucitor al ochilor lui Frank Updike. L-a vzut
cum se relaxeaz.
- Scuzai-m! A vrea s m ntind! Se poate,
domnioar Cadigan?
- Vrei s m ntorc cu spatele? a rs ea.
- Sunt chiar att de hidos?
Nu f i prost - i-a venit Louisei s spun, dar s-a
abinut imediat. Erau momente cnd avea impresia c
dr. Updike e chiar de vrsta ei. L-a privit cum se
ntinde pe pat, fcndu-i oasele s pocneasc,
ncordndu-i muchii. Venele care i s-au umplut
imediat cu snge. Louise i-a aplecat capul ntr-o parte
i a glumit:
- Suntei ngrozitor de hidos! a rs ea.
- Perfect. F atunci o cafea bun pentru un biet
hidos! a zis Frank i s-a ridicat din pat, apropiindu-se
de ea. Mirosea discret a parfum. S-a apropiat i mai
mult de ea, iar Louise a crezut, pentru o clip c i dr.
Updike va proceda la fel ca ceilali specialiti de
marc, atunci cnd se nimereau s rmn singuri cu
asistentele sau cu internele mai tinere dect ei.
Numai c Frank o urmrea numai cum prepara
cafeaua.
56

Nu uita, Pasadena

- Vd c tii... a lansat el, oarecum mirat.


- E oricum mai uor dect s operezi un ulcer.
- Mda... e mai uor dect s operezi un ulcer, a spus
el. Vocea i rguise brusc, i Frank s-a dus spre
fereastr, tuind de cteva ori - V deranjeaz dac
fumez?
- Fumatul e interzis n spitale, d-le doctor!
- Perfect. F o not scris, semneaz-o i d-i-o
profesorului Starling!
Au rs amndoi, iar el i-a aprins igara. Louise a
terminat de preparat cafeaua, a turnat-o n ceti i a
aezat-o pe masa din mijlocul camerei. Regula era c,
dr. Updike s soarb prima gur ct timp cafeaua era
nc fierbinte.
Aa a fcut i acum.
- V pricepei... facei o cafea bun
a spus el i a
tras un fum din igar, privind lung ctre Louise.
- Mulumesc.
Tnra a tras brusc o gur de aer, ca i cum s-ar fi
pregtit s spun ceva, dar s-a oprit, uitindu-se n jos.
Dac nu s-ar f i lsat de fumat, ar f i fost prilejul s
aprind i ea o igar, ca s acopere cumva momentul
mort.
- S-a petrecut ceva cu dumneavoastr, Cadigan? a
ntrebat Frank n oapt.
Louise s-a uitat ntr-o parte, ca i cum ar f i fost
atras de luminile care ncepeau, se aprind n
Pasadena.

V.

57

Nu uita, Pasadena

- tii... vi s-a ntmplat vreodat s facei ceva...


ceva iremediabil?
Totul era ca Frank s nu discute n glum. N-a
fcut-o. A clipit mai des, examinnd-o pe Louise.
- Nu exist lucruri iremediabile, Cadigan!
Louise continua s priveasc ntr-o parte.
- Poate c nu m-am exprimat corect. Ai fcut
vreodat ceva ireversibil? Ceva care s nu mai aib
cale de ntoarcere?
- De nenumrate ori. Chiar i cnd mi-am imaginat
c fac lucruri bune i dup aia mi-am dat seama c am
luat-o pe un drum greit - Frank a fcut o pauz. Se
gndea la Marjorie. Se culcase cu ea numai pentru c
n-ar fi dorit s-o jigneasc, s-o fac s cread c,
efectiv, nu-1 intereseaz. Acum ns, pornise pe un
drum cumplit, fr ntoarcere, un drum care i va face
mult mai mult ru lui Marjorie cnd va trebui s-i
spun c nu e interesat de ea. Cum va reaciona
Marjorie? O s zic, pur i simplu, c Frank se folosise
de ea.
- V referii la operaii? La cei care v-au murit pe
mas?
Era un noroc c Louise se gndise la asta. I-a
permis lui Frank s se agate de un argument.
- Da. Toi morii mei. Cei pe care i-am pierdut
datorit oboselii sau a unui gest greit. Uite, astea sunt
cu adevrat nite treburi iremediabile.
- Cu toate astea, nu i-ai ucis cu bun tiin. N-ai
vrut, n-ai plecat la drum cu ideea c vor muri...

Nu uita, Pasadena

Frank a ntrerupt-o:
- Spunei-mi, Cadigan! Ce s-a ntmplat, de fapt?
Louise l-a privit drept n ochi, i-a cntrit privirea. Da,
putea s-i spun, mcar att, putea s discute cu dr.
Updike, iar el, chiar dac n-o va nelege, o va lsa s
se descarce mcar.
- A m fost nsrcinat, domnule doctor...
El a fcut un gest cu degetele: ca i cum ar fi greblat
prin aer.
- i ai scpat de copil?
- Da. A m fcut un chiuretaj.
Spusese asta n oapt. Frank a strivit igara n
scrumier.
Dup cum vorbii, am impresia c n-ai vrut s
facei avortul. Vroiai copilul?
-Da.
- A h ! neleg.
Frank a fcut o pauz. Louise nu gsise pe altcineva
cu care s vorbeasc. l gsise pe el. Departe de
Atlanta, departe de prietenii ei, nu avusese cu cine s
se sftuiasc, iar tipul la al ei, Sidney Mailei, tipul la
pe care Frank l invidia o silise s fac ceva cu care ea
nu era de acord.
Louise privea iari afar, pe fereastr, evitnd
ochii scotocitori ai lui Frank. Probabil c habar n-avea
n ce situaie idioat l pune. Dr. Updike, de pild, ar fi
putut s se foloseasc de momentul dificil prin care
trecea Louise, ca s-i pledeze cauza. Numai c el
n-avea de gnd s se foloseasc de ocazii ca astea ca s
59

Nu uita, Pasadena

se apropie de ea. Ar fi fost incorect. Dorea ca Louise


chiar s-1 doreasc, pentru ce e el, nu pentru c o ducea
ru dintr-un motiv sau altul.
- Nu v suprai c v spun - a nceput el - Bnuiesc
c e o hotrre pe care n-ai luat-o de una singur.
- Nu. N-am luat singur hotrrea asta.
- i mai bnuiesc c acum v facei procese de
contiin, nu?
Ochii Louisei s-au umezit brusc i, fr s-i dea
seama a ntins mna dup pachetul de igri al
doctorului.
- Ohh! Scuzai-m!, Nu mi-am dat seama ce fac!
- Nu-i nici o problem, Cadigan! Fumeaz, dac ai
chef!
A servit-o cu o igar i i-a aprins-o.
- A m senzaia... v rog s nu rdei... am senzaia c
am fcut un pcat... Nu neaprat n sensul biblic, dei
noi n Sud...
- neleg totul foarte bine, Cadigan! Vroiai un copil
i, de fapt, ai fcut un chiuretaj. Acum, v imaginai
c ai procedat, cum s spun iresponsabil? C ai
greit?
- Nu. Cuvntul pentru ce am fcut este pcat. Repet
ns, nu m intereseaz focul gheenei i alte prostii din
astea. Pur i simplu cred c am fcut ceva pentru care
trebuie s pltesc cumva...
- Uitai ce se ntmpl, Cadigan. Cred c pot s v
spun tot filmul pe care l-ai trit. Dac vi se pare c

Nu uita, Pasadena

ating nite probleme prea intime, oprii-m! Suntei de


acord?
Louise a clipit de cteva ori i i-a trecut mna prin
prul negru. S-a sprijinit de sptarul scaunului,
pregtindu-se s-1 asculte pe Frank.
- A m s fiu ct se poate de sincer, Cadigan. i, ca s
nu vi se par c suntei n dezavantaj fa de mine, am
s v spun nite lucruri care mi s-au ntmplat chiar
mie... Cnd aveam vrsta dumneavoastr, nu eram
cstorit cu Mildred. Chestia e c, aa cum vi s-a
ntmplat i dumneavoastr, Mildred a rmas gravid.
Eu m cunoteam i atunci i acum, foarte bine. N-am
vrut copilul. tiam c niciodat nu voi putea s am
grij de el cumsecade... M interesa prea mult cariera,
nelegei? A m profitat de faptul c i Mildred trebuia
s-i dea examenele de absolvire la colegiu i i-am
spus c nu e momentul s avem un copil. Pn acum,
povestea se aseamn cu ceva cunoscut?
Louise a zmbit i a tras un fum din igar.
- Continuai, domnule doctor!
- Mildred a spus c asta e o problem de care se
poate ocupa singur. C nu e nevoie de mine ca s
creasc un copil. C exist prini, instituii i concedii
pentru mame... Cum vi se pare?
Louise i-a uguiat buzele i a cltinat din cap de
cteva ori.
- S zicem c toate astea sunt discuii previzibile...
Spunei-mi, Sidney e un tip ambiios? a ntrebat Frank
deodat - Louise a dat din cap, aprobnd - Perfect. S

^
f

Nu uita, Pasadena
v

v spun continuarea filmului. I-am spus atunci lui


Mildred c nu suntem cstorii nc. I-am explicat c
tatl ei care era bolnav, n-o s treac niciodat cu
buretele peste o ruine... - cum figura Louisei devenea
din ce n ce mai destins, Frank a continuat - Iar n
final, vznd c n-am cum s-o scot la capt, i-am spus
lui Mildred c sunt dispus s-o abandonez dac m
trezesc cumva cu un copil la u... Aa a fost i la
dumneavoastr?
- Exact! a spus Louise, zmbind amar.
- Ce nu neleg eu, e de ce v facei dumneavoastr
probleme? tiu c Mildred a cntrit totul atunci.
Pe vremea aia, pur i simplu nu se mpca cu ideea
s nu mai fim mpreun. Cu alte cuvinte, eu am forato s se chiureteze. - Frank a fcut iari o pauz - La
fel a procedat i Sidney cu dumneavoastr. Nu avei de
ce s v facei probleme... mmh... morale... N-ai ales
de una singur.
- Tot ce mi-ai spus dumneavoastr e foarte logic.
Dar eu cred c trebuia s pstrez copilul. Cu orice risc.
- Ai fi rmas fr Sidney. Ai fi rmas cu un copil
din flori pe cap. Ai ales foarte bine, Cadigan...
- Ceea ce am fcut eu se cheam crim, d-le doctor.
i dumneavoastr o tii prea bine...
- Uterul dumneavoastr nite celule care nu gn
deau, care se multiplicau... Suntei chirurg, Cadigan!
La ct timp celulele intestinului dumneavoastr sunt
nlocuite complet de altele noi?

62

Nu uita, Pasadena

- La patru-cinci zile, a rspuns Louise fr s


clipeasc.
- Eh, imaginai-v c i cu avortul sta, n-ai fcut
dect s ndeprtai din dumneavoastr nite celule
care se nmuleau. Asta-i tot!
- tii bine c nu se poate face comparaie ntre cele
dou feluri diferite de celule...
- Domnioar Cadigan, Sidney v-a obligat s facei
avortul sta! Fii raional i nu mai luai toat vina
asupra dumneavoastr! Facei-o pe din dou cu el!
Frank ridicase tonul i scosese o nou igar din
pachet.
- Puteam s-1 refuz! Puteam s fac copilul i s-1
dau naibii...
- Dar n-ai fcut-o! V-a fost fric de gura lumii i
v-a fost fric s nu rmnei fr el...
Louise s-a ridicat de pe fotoliu i s-a dus spre
fereastr. A mai tras un fum din igar, dup care a
aruncat-o pe geam.
- Cred c ai mei ar f i ncasat totul fr mult vorb.
Cred c m-ar fi acceptat aa cum sunt. i mai cred c
nici dumneavoastr nu m-ai fi abandonat. Dup toate
concediile, cred c m-ai mai f i acceptat ca interna
dumneavoastr...
- Astea dou probleme nu rezolv problema cu
Sidney, s-a prefcut Frank neinteresat de ultima ei
aluzie. Credei-m, Cadigan! Eu tiu bine cum gndesc
brbaii!
/

63

Au pufnit amndoi n rs. Louise s-a ntrerupt


deodat, ns, i s-a aplecat afar pe fereastr.
- mi pare ru c am deschis discuia, domnule
doctor, a murmurat ea.
Frank a sorbit din cafea. i-a privit minile.
Nemicate. Fumul igrii se ridica drept dintre degetele
sale.
- Nu v terminai cafeaua, Cadigan?
- Ba da! a rspuns Louise i s-a ntors la mas. Avea
ochii nlcrimai, dar Frank n-a schiat nici un gest de
apropiere dei, o tia, tnra era ntr-un moment
extrem de vulnerabil. N-a fcut dect s-i ntind un
erveel. I-a spus:
- Nu vei avea o via uoar, Cadigan!
Se va petrece i cu ea exact ce se petrecuse cu
Mildred. Era sigur.

64

Nu uita, Pasadena

CapitoCuCcinci

- Nu avei ce face, domnule doctor. Avei vreo


dovad c soia dumneavoastr v neal? C bea? C
fur lucrurile din cas?
Frank rmsese stan de piatr n biroul avocatului.
Mildred nu fcuse niciodat aa ceva i, chiar dac ar
fi fcut-o, era sigur c n-ar fi produs astfel de dovezi n
faa tribunalului. I se preau nite chestii declasante.
- Nu, Mildred nu face aa ceva.
65

Nu uita, Pasadena

- Bun. Asupra acestui lucru ne-am neles, deci. Ea


are motive s cear divorul? Adic, ai nelat-o, ai
btut-o sau...
S-o bat? Nu se gndise niciodat la asta. Dar, era
sigur, Mildred era hotrt s-i pun bee n roate.
Chiar dac ar fi umplut-^ de vnti, ea tot ar f i refuzat
s solicite sprijin legal.
- Are dovezi c ^ nelat-o. Cu toate astea, refuz
s cear divorul.
vreau s divorez de ea.
- Aha. Situai dumneavoastr e chiar foarte
delicat, d-le Updike Nil avei nici o posibilitate
practic de a solicita divorul, pricepei? De fapt, l-ai
putea solicita, ns^ i
Curte din California ar privi
lucrurile exact aa cum sunt. Dumneavoastr nu dorii
s mai stai cu soia, dei ea nu se face vinovat de
nimic. Asta se c h
c dumneavoastr suntei cel
care, spus pe n e l i tuturor, "vrea s-o taie de acas
pentru c i-a gsit o fuf"... tii unde va duce chestia
asta, domnule doctor?
- Unde? Sunt dispus s fac orice numai s scap
elegant de Mildred.
- Unu la mn: nu va fi ceva elegant, orict ai
ncerca. Valuri tot vei face. Tmblau tot o s ias.
Doi la mn: dumneavoastr fiind cel care prsii
domiciliul, vei avea de suportat cheltuielile
judectoreti, iar bunurile pe care le avei, au anse s
rmn n proporie de mai bine de 70% n minile lui
Mildred Updike, Lumea o s zic c fufa...
e u

o r

e a m

e s u

c e

Nu uita, Pasadena

Frank nu-1 mai asculta. Procesul, chiar iniiat de el,


va strni scandal. Presa de senzaie va adulmeca n
dreapta i n stnga. Vor da peste Marjorie, pn la
urm, iar pe Marjorie o ateptau la cotitur o grmad
de barosani din Pasadena i nu numai. Toat lumea era
dispus s spun c Marjorie era o fuf, Frank
inclusiv, numai c el cunotea destul de bine mobilele
oamenilor.
Marjorie se culcase cu el pentru ca aa dorise, nu
pentru c aa trebuise. Marjorie intrase n jocul sta cu
el, plictisit i scrbit de tot teatrul pe care era forat
s-1 nghit zilnic. Nu! Nu-i putea face aa ceva lui
Marjorie...
- La ce valoare se ridic averea dumneavoastr,
domnule Updike? l-a ntrebat deodat avocatul.
Frank a cscat ochii. Fusese luat prin surprindere.
Habar n-avea ci bani are.
- Pi... exist o banc... i se ocup de partea
financiar... tiu doar c am trei case, una aici, n
Pasadena, una la Palo Alto, i alta la Aspen, n
Colorado.
- Schiai,d-le Updike?
- Bineneles! Altfel, de ce mi-a fi cumprat o vil
la Aspen?
- Mmh... Ce altceva mai avei?
- Cele trei maini. Nite aciuni la banca aceea care
se ocup de banii mei... m rog...
- Ct timp v petrecei la spital, domnule doctor?

67

Nu uita, Pasadena

- Cam opt-nou ore pe zi, n medie. Asta, cnd nu


au loc catastrofe sau alte chestii de genul sta. Atunci,
chiar i mai mult.
Avocatul a tuit de cteva ori. S-a dus la fietul din
spatele biroului, a scotocit prin dosare i a revenit n
fotoliu.
- Dumneavoastr stai nou ore pe zi la spital, s
zicem, iar soia st tot timpul sta acas?
Habar n-avea ce fcea Mildred n tot timpul sta.
Nici nu-1 interesa.
- Domnule Updike, vreau s-mi spunei foarte clar!
Suntei dispus s m angajai s am grij de interesele
dumneavoastr?
- Domnule Schuitten! De ce naiba credei c-am
btut atta drum pn la biroul dumneavoastr?
Lucrurile au nceput s se mite prea repede n jurul
meu, iar eu n-am timp de ele... Bineneles c sunt
dispus s v angajez!
- n regul! tii, deja umbl destul de multe
zvonuri de la un timp despre dumneavoastr... Chestii
uluitoare, ca s spun aa. M rog, cei care pretind c v
cunosc, spun c ar fi vorba de afaceri interesante.. Unii
spun c v-ai combinat cu Marjorie Wallace, de la
PCN TV... Alii spun c v-ai cuplat cu interna pe care
o pregtii... Amndou sunt legate de indivizi care
nvrt bani muli, d-le doctor. Eu nu tiu nc ce este
adevrat i ce este neadevrat din toat povestea asta,
dar v pot garanta c sunt unii care doar aa, de amorul

68

Nu uita, Pasadena

artei, s-au apucat s fac spturi prin conturile


dumneavoastr...
- i ce naiba au descoperit acolo?
- Casele dumneavoastr fac 510000 de dolari.
Mainile fac 115000 de dolari. Aciunile fac 1243000.
Iar contul rmne constant la 600000. Suntei un om
care ctig 15 dolari pe minut, domnule doctor.
Frank s-a aplecat asupra biroului i i-a sprijinit
brbia n palme.
- Dac tiam c voi afla attea lucruri despre mine,
veneam s v vizitez mai devreme, domnule
Schuitten! 15 dolari pe minut spuneai?
- Mda. i v rog s m credei, constatrile mele de
cnd practic avocatura s-au dovedit de cele mai multe
ori exacte... Orice individ care ctig peste cinci
dolari pe minut, devine subit un obiect de interes
pentru cei care ctig mai mult dect el. Indiferent ct
de mult ar ctiga ei... Deci, domnule Updike?
- Sunt perfect de acord. Domnule Schuitten, de
acum ncolo v angajez s avei grij de problemele
mele. Oricum, eu nu le mai pot controla...
- Este motivul precis pentru care a fost inventat
tagma avocailor. Un om nu se poate ocupa de toate
problemele care i rsar n fa... mmh... Va trebui s
semnm un contract, domnule doctor!
- Semnm orice.
- Bine. Dup aceea, am s v rog s-mi explicai n
amnunt tot ce ai fcut n ultimul timp. Cu maximum
de sinceritate. Ca i cum v-ai spovedi.

V.

69

Nu uita, Pasadena

- Voi face i asta. A propos, dumneavoastr ct


ctigai pe minut, domnule Schuitten?
- E o ntrebare pertinent, domnule doctor. Eu fac 9
dolari i 40 de ceni pe minut. V i se pare c sunt un tip
satisfctor, domnule?
Frank Updike s-a declarat satisfcut. A semnat
contractul, dup care s-a apucat s-i povesteasc totiil.
Ca la psihiatru.

Marjorie nchiriase o cas n Santa Barbara, la 80


de mile de Pasadena. Frank plecase imediat dup
terminarea programului de la spital, se ntlnise cu
Marjorie la staia de terminale GREYHOUND, dup
care porniser spre Santa Barbara.
- Am stat de vorb cu un avocat, a nceput el. Unul
care face 9 dolari i 40 de ceni pe minut... Tu tii ct
ctigi pe minut?
- Habar n-am! i nici n-am chef s calculez! i-a
rspuns Marjorie
i s-a
apropiat de Frank,
mbrindu-1. Radioul sta al tu nu prinde i
lungimea PCN TV-ului? Sunt n emisie acum!
Frank a pufnit n rs i a nceput s caute n banda
de ultrascurte. Fr folos. Marjorie nu se auzea
nicieri.
- Ce-ai cutat la avocat? l-a ntrebat ea.
- Mildred a aflat deja de noi. Am vrut s...
- Cnd naiba a i avut timp s afle? Nu ne-am
ntlnit dect o singur dat...

V.

70

Nu uita, Pasadena

- A fost un ghinion. Un coleg a sunat din San


Francisco n ziua n care am fost noi la Palo Alto. Eu i
spusesem lui Mildred c sunt la Frisco, la un
simpozion, dar la a dat totul peste cap...
Marjorie l-a strns pe Frank n brae, cuibrindu-se
la pieptul lui ncordat.
- Vrea s divoreze, sau ce?
- Ea nu vrea nimic. Eu vreau s divorez. Dar
Mildred mi-a spus c nu se poate, dac ea nu vrea.
Avocatul la care am fost azi mi-a confirmat cele
spuse de Mildred.
- La cine ai fost?
- La Schuitten.
Marjorie s-a aezat la loc pe bancheta ei,
continund s maseze ncet coapsa lui Frank. i-a
aprins o igar, gnditoare.
- Schuitten tie ce vorbete. Vrei s spui c Mildred
tie c o neli i nu vrea s divoreze?
- Exact. Vrea s m oblige pe mine s introduc
aciunea. Chestia asta m-ar face s pierd o grmad de
bani. Cel puin, aa a zis Schuitten.
Marjorie l-a privit lung pe Frank. Profilul lui dur,
brbia hotrt, nasul drept, prul negru, dat pe spate.
i mai ales ochii verzi. Un chirurg deja celebru care
nvrtea banii comportndu-se ca un copil.
O nelegea perfect pe Mildred. Ar fi pus pariu c
Frank nu-i vorbise niciodat urt, ba mai mult, c era
dispus s-i cedeze o grmad de bani numai ca s n-o
jigneasc.

V.
J

ta

Nu ui ' ^asadena

e P

s c , l-a mbriat P rank, srutndu-1 pe obraz:


. p o a r n-o fi proa
s te scape din mn! a

B r U

s t a

c e

l a r c

m u l t

t i n e

d a r

Marjorie... mi p l ^ *
?
vrea s-o lsm pe M i l d r ^ > r din discuia asta.
j o r i e a pufnit *[ %. Era axact aa cum i
imaginase. Frank se r f
^ n Pasadena anului 1982
venind din cine tie ce s^f
medieval.
l regul, Frank. M
m mai vorbi deloc despre
Mildred - a spus ea n c ^ " *ti un brbat bine crescut,
Fr*nV Cred c te plac d? *
n ce mai mult...
F r t n k s-a ntors s-o ^ ^ a s c . I-a zmbit. S-a uitat
cu coada ochiului de-a 1 W oselei, asigurndu-se c
este liber, apoi a a c c e l f ^ decentul n timp ce se
apleca ctre Marjorie, c ^ d u - i buzele.
p ank!...Cefaci?!.' - ^ n n e b u n i t ? !
z e l e lui se frecai* J a de gtul i decolteul ei
d

M a r

a C 1

c o J

U V

nc

n v

de

B u

L A I G

"MU

vrei s ajungem

c t

* repede? a ntrebat-o.

i place pielea ta! ^us Frank trecndu-i mna


ne soldurile lui M a r j o r i ^ ' ^ n d - o s tremure.
Nu s-a repezit asup^"
^
trucul ncordat cum o a*? > dorea ca pielea lui alb s
alunece printre palmei^ , orea s-i vad braele
vnoase cum o cuprind.
.
Frank era la fel .
tacticos ca i data trecuta,
scond-o din mini. ^ r u t a snii cu lentoare, i
m

fa

asa

e i

d e

s i m t

o d a t a

Nu uita, Pasadena

mngia coapsele i se ncpna s amne


penetrarea.
- Frank... ahh... nu mai pot... de ce?...
El a azvrlit odat ptura care i nvelea i s-a
sprijinit n palme, privind-o:
- mi place s te vd, Marjorie! Vreau s te vd!
Frank s-a npustit asupra ei, strivind-o n brae, ca
i cum i el i pierduse controlul. S-a insinuat ntre
coapsele ei fremttoare i a srutat-o din ce n ce mai
repede, fcnd-o s tresalte de plcere.
Marjorie gemea i ofta din ce n ce mai puternic i
i nfipsese degetele n prul lui.
Vibra toat sub asaltul lui nvalnic. Orice, va face
orice numai s nu-1 piard! Trupurile l i se ncordau
ritmic, strivind cearaful ce aluneca treptat de pe pat.
Apoi, ea a simit cum i se ncreete pielea din
cretet pn la tlpi. Muchii i trepidau; nu mai era
dect o ppu de crp pe care o prseau puterile
ntre braele nervoase ale lui Frank.
Nu i-a mai dat seama ce se ntmpl dect cnd l-a
auzit gemnd gros, n acelai timp cu ea... Cu corpul
rvit, cu ochii larg deschii, avea impresia c se
prvlete ntr-un hu fr fund.
Un hu n care nu erau dect ei doi. Marjorie i
Frank.

Frank i aprinsese o igar. Sttea turcete la capul


patului i i trecea palma pe spatele lui Marjorie care,
73

r-C

Nu uita, Pasadena

nfiorat nc, tresrea sub mngierile lui. Brusc, s-a


ndeprtat de el, s-a dat lng noptiera i a nceput s
scotoceasc n poeta dup igri.
- Nu-mi dai un foc, iubitule? s-a rsucit ea zmbind.
Frank i-a aprins bricheta i s-a jucat de cteva ori,
stingnd-o de cte ori Marjorie i apropia igara de
flacr.
- Sunt momente n care a vrea s-i dau ie foc! s-a
forat el s spun, fiind sigur c Marjorie va lua asta
drept un compliment.
- tiu, Frank! i eu a vrea s lum foc! S nu mai
tim deloc de noi! i-a rspuns ea privind pe sub
sprncene.
- S lum foc... da...
Frank a aezat bricheta la loc pe noptier i s-a
gndit la Louise. Se gndise la ea i cr^d fcuse
dragoste cu Marjorie, uimind-o cu revrsarea lui
brusc de energie. Unde era Louise acum?
N-avea importan. Acum, trebuia s fie atent cu
Marjorie. Frank simea c nc nu poate s-i spun
adevrul. Marjorie chiar se ataase de el, simea ct se
poate de clar lucrul asta, iar lui, pur i simplu nu-i
venea s se poarte cu ea aa cum fceau colegii i
amicii lui. N-o putea considera pe Marjorie un trofeu,
o not ntr-un palmares cu care apoi s se laude la
chefuri i la simpozioane...
- Ziceai c Mildred ia tranchilizante... a spus
Marjorie deodat.

74

Nu uita, Pasadena

- Te-am rugat! S nu vorbim acum despre ea. E o


problem de care am s m ocup singur...
- Doamne, Frank! Dar nu doresc dect s te ajut...
Vrei s divorezi, nu-i aa?
- Las-o balt, Marjorie! M-am obinuit de mic s
am singur grij de problemele mele...
- D-aia l-ai angajat pe Schuitten?
Frank s-a uitat dintr-o parte la Marjorie. Nu era
nimic ru n privirea ei. Prea s spun doar c l
considera pe Frank necopt, un puti mare care nu se
pricepea s se ocupe de treburile lui.
- Pe Schuitten l-am angajat pentru c s-au
aglomerat prea multe! Trebuie s m descurc cumva!
Trebuie s am mintea limpede la spital!
- Despre asta vorbesc i eu, Frank! i trebuie ajutor.
Schuitten la i-a spus adevrul verde n fa. Tu nu
mai eti de multa vreme Frank Updike, MD! Eti unul
care face 15 dolari pe minut, Frank! Fii sigur c
Mildred tie foarte bine lucrul sta! De ce crezi c nu
vrea s divoreze?
- Marjorie!
- De ce crezi c a discutat i ea cu un avocat, Frank?
De ce?
Marjorie s-a apropiat de Frank i l-a mbriat. L-a
srutat pe gt, optindu-i:
- Nu vreau dect s te ajut...
- Nu cred c Mildred e n stare s se gndeasc la
aa ceva. De fapt, dac stau s m gndesc bine,

75

Nu uita, Pasadena

Mildred m-a ajutat de foarte multe ori. N-o cred n


stare s...
- Eu cred c tu nu cunoti cum gndesc femeile! l-a
ntrerupt Marjorie. Dar, cum ai spus, hai s schimbm
subiectul!
- Mmh... a zmbit Frank. Bine. M duc s m spl...
S-a dat jos din pat i s-a ndreptat spre baia care
lucea la captul camerei. A tras ua dup el.
Aproape imediat, s-a auzit duul.
- Tranchilizante, deci... a optit Marjorie i,
asigurndu-se c Frank n-are cum s vin prea repede,
a pus mna pe telefon. A comandat o convorbire cu
avocatul Dachmann, din Pasadena. In cteva secunde a
primit legtura.
- Lawrence Dachmann? Marjorie Wallace la
telefon... tiu c e tirziu, dar vreau s studiezi o
problem pentru mine... Care sunt condiiile prin care
poi pune pe cineva sub interdicie pe motive de
iresponsabilitate?
Pauz n care s-au auzit numai duul i Frank care
se blcea n baie.
- E vorba de o succesiune. Mai precis, de exclus pe
cineva de la o succesiune...
Din nou pauz. Dachmann cerea date suplimentare.
Ci bani erau n joc? Cine erau cei implicai? Marjorie
era cumva implicat i ea?
- Nu, eu nu sunt implicat cu nimic... Un prieten
foarte bun are probleme ns i avocatul lui nu tiu

76

Nu uita, Pasadena

dac e-n stare s in situaia sub control. Schuitten,


tii? Schuitten, la care se ine doar dup carte?
- A h , Schuitten! Nu crezi c ar f i mai bine s-mi
povesteti totul pe ndelete cnd vii la Pasadena?
- Stai linitit, c n-am s te las eu aa uor! Acum,
n-am fcut dect s-i dau o tem de cercetat. E-n
regul?
- OK, Marjorie, OK! Numai, te rog, bate-m la cap
la o or mai rezonabil, vrei?
- tii ceva, Lawrence? Taxeaz discuia din seara
asta cu spor de noapte i o s te simi mai brusc mai
bine, nu crezi?

77

Nu uita, Pasadena

Copita CuC sase

- Frank! Te caut Schuitten la telefon! s-a auzit


vocea secretarei n interfonul slii de operaie,
acoperind bip-urile ritmice ale monitoarelor.
- Sunt n sal! Operez! a spus Frank cu voce tare.
- Spune c e neaprat nevoie de tine. O semntur
pe un act, sau aa ceva...
Frank a mai examinat o dat abdomenul deschis al
pacientului. Un ulcer perforat. Un beiv care chefuise
78

Nu uita, Pasadena

prea mult n week-end, stomacul i plesnise i acum,


ncasa o operaie bine pus la punct.
- Cadigan, crezi c poi termina?
- Bineneles domnule Updike!
Frank a mai aruncat o privire la stomacul i la
intestinele pacientului. Anestezistul s-a ridicat de pe
scaunul lui i i-a zis:
- Ce dracu! tot i spui Cadigan? Se face aproape un
an de cnd o cheam Mailer...
- Cadigan! s-a ncpnat Frank - A i s termini
operaia asta. Oricum, nu mai e mult i trebuie s-i dai
examenul de competen... Preiei tu, da?
- Da, domnule doctor!
Frank a schimbat locul cu Louise i a chemat nc
un ajutor.
- Mai stau ct timp se spal tipul sta care a venit
acum, nou, i dup aia o terg. A i auzit, Sly?
Vocea din interfon a rspuns, sec:
- i transmit lui Schuitten c ntr-un sfert de or eti
la el.
-OK!
Louise ncepuse disecia. Minile i se micau,
sigure. Dar, operaia avea s mearg repede... Nu
numai c nvase de la dr. Updike... Frank brevetase
cu trei luni n urm un aparat de sutur automat.
Glorie la congrese. Cteva ziare i dedicaser scurte
articole, iar Marjorie i luase un interviu lung de tot la
PCN T V . Brevetul sta nsemnase ns un cont
suplimentar pentru dr. Updike. O grmad de bani pe

Nu uita, Pasadena

care, dac nu se nelegea cum trebuie cu Schuitten,


aveau s intre n cea mai mare parte n buzunarele lui
Mildred. Noroc cu avocatul lui Marjorie! Fcuse un
schimb de informaii cu Schuitten, n aa fel nct
Frank s nu afle... Mildred putea f i oprit. ntr-un
cadru perfect legal. Erau deja ase luni de cnd
tranchilizantele nu i le mai putea prescrie Frank.
Mildred avea nevoie de un psihiatru pentru asta i,
dup cum acelai psihiatru l anunase pe Frank, boala
de care suferea ea era cu mult mai veche. Nene
legerile dintre ei - ceea ce, iniial Frank crezuse c sunt
inerente cstoriei - nu erau dect expresia de nceput
a unui sindrom paranoid.
- Soia ta are paranoia, Frank. mi pare ru c
trebuie s i-o spun...
Dr. Updike i amintea de la cursurile din facultate,
dar a mai ntrebat, pentru a fi sigur:
- Sunt ceva anse, doctore Mills?
- tii bine c nu, Frank... regret...
Urmase discuia cu Schuitten i cu Marjorie.
Schuitten i explicase foarte clar c, de acum,
problemele financiare ale lui Frank se gseau pe un
fga bun. Putea s nainteze o cerere de divor i...
- Nu pot face asta, domnule Schuitten! Nu acum,
cnd este bolnav!
- Vrei s spunei c nu mai dorii s divorai?
Frank- se apropiase de fereastra ce ddea spre
piscina avocatului. A privit la arbutii tuni scurt i la
strada ce cobora n serpentine ctre Pasadena. Mildred
80

Nu uita, Pasadena

nu-1 mai interesa de mult i, n plus, viaa lor mpreun


devenise un calvar n ultimul an. Marjorie devenea din
ce n ce mai insistent i, era ct se poate de clar c
devenise dependent de prezena lui. Auzise chiar c
vechile ei cunotine de la PCN TV o luau peste picior
pentru pasiunea asta... Toi o gseau nelalocul ei. Aa
cum era i pasiunea lui pentru Louise Mailer. Se
cstorise, dup cum plnuise, n aprilie.
Marjorie simea pentru el ceea ce el simea pentru
Louise. Nici pe Marjorie n-o putea izgoni, aa cum
nici lui Mildred nu-i putea da un picior n fund acum,
c aflase c e bolnav. Cel mai bine ar fi fost dac ar fi
fost singur cuc. Chestia asta pe care o resimea n
prezena Louisei era ceva ce Frank putea s controleze.
Cadigan n sus, Cadigan n jos! Era ceva ce nu fcea
nimnui ru. Dar, cum s rezolve cu Mildred i cu
Marjorie?
- Bineneles c doresc s divorez... Dar nu mi s-ar
prea corect s-o las aa, fr nici un ajutor...
- D-le Updike! Soia dumneavoastr nu mai este o
persoan responsabil! Vreau s spun c, n orice caz
nu se mai poate atinge de banii dumneavoastr n
msura n care o putea face pn acum. Vreau s spun
c toat lumea ar nelege poziia dumneavoastr, dac
v-ai decide s v pstrai drepturile bneti... Divorul
va costa ceva, oricum! Mildred va primi o grmad de
bani! La fel de mult poate, ca la nceputul afacerii...
Pe vremea aceea, Frank nu era dect un chirurg de
viitor. Acum, dispozitivul pe care l inventase fcuse
81

Nu uita, Pasadena

din el un chirurg n viitor, dup cum se scrisese prin


ziare.
- N-o pot j)rsi acum! a insistat Frank.
- Pot s v spun cte ceva din experiena mea,
domnul doctor? a ntrebat Schuitten.
Frank s-a rentors la biroul masiv de stejar pe care
trona o statuile de filde indian. Un elefant aezat
pe dosarele c^u care lucra avocatul.
- N-o voi prsi pe Mildred!
- V nel eg simmintele, d-le doctor! Problema e
c, dac nu ^vei face acum pasul acesta, treaba se va
complica din* ce n ce mai mult. Tensiunile din cas se
vor acumula la nesfrit, iar n final, vei fi obligat s
nu mai divorai de Mildred. Autoritile v vor obliga
s-o inei suh> tutela... Asta va nsemna aa: unu - nu
vei fi n staroe niciodat s v refacei viaa. Doi - toat
chestia o s v coste o grmad de bani. ntreinerea
ntr-un serviciu specializat, tutela i toate celelalte...
Frank spu sese nu.
Marjorie a ascultase explicaiile cu un aer mirat. Se
duseser la esplanada "Grand Rapids" care ddea spre
valea Laredc*. Mese din lemn vopsite n alb, chelneri
stilai, mbrcai n sacouri de culoarea viinei i
pantaloni alb*i, care turnau cu elegan ampanie Dom
Perignon n c^upe de cristal.
- neleg p^erfect, Frank. Te neleg perfect! spusese
Marjorie, sjpre regretul lui Frank. Sperase s-i
declaneze o criz de gelozie, s-o nfurie, s-o fac s-i
spun c treh>uie s-o abandoneze pe Mildred. I-ar fi dat

82

Nu uita, Pasadena

astfel prilejul lui Frank s gseasc un motiv s


ntrerup relaia cu ea.
Numai c Marjorie fusese ntru totul de acord cu el.
"M comport ca un cretin". - i spusese el n timp cei conducea Cadillacul albastru metalizat spre spital.
"M prefac c ntrein o csnicie, numai din mil.
ntrein o relaie cu o femeie care nu m intereseaz
nici ct negru sub unghie, ca s n-o supr. Cred c i
eu am nevoie de un psihiatru..." Nu avea nevoie de nici
un psihiatru i o tia foarte bine. De vin era numai
mama sa, Isabelle Updike, cea care l nvase nc din
copilrie, la New Orleans, cum se face o cafea trznet
i cum trebuie s se poarte cu femeile. S nu le
jigneasc. S nu le fac s sufere. S fie atent cu ele.
Ce nu tia Frank, iar mama sa omisese s-1 nvee,
era modul n care gndeau femeile cnd erau decise s
nu scape un brbat din mn. De aceea trecuse cu
vederea peste ntrebarea lui Marjorie:
- Biata Midred... Cine e tipul care o trateaz? Sper
c e cel mai bun psihiatru...
- Bineneles c e cel ma bun psihiatru din
Pasadena. Dr. Thelonious Mills!

- O lai, sau nu, pe Mailer s opereze? l-a luat


anestezistul peste picior pe Frank.
- S fii atent cum pui aparatul de sutur, Cadigan!
Teoretic, nu trebuie s ai probleme!
- n regul, domnule doctor!
83

Nu uita, Pasadena

Frank a ieit din sal, scondu-i din mers halatul


steril. Zvelt ca un putan, se pregtea s intre la duuri.
L-a auzit pe anestezist, cum comenta dintre
monitoarele sale:
- Ii dai seama, Louise? Dispozitivul sta al lui
Frank, o s-i rmn motenire... spiritual vreau s
spun...
- Hai, Mark, las-o balt! a spus Louise, dar
anestezistul nu s-a lsat:
- Cadigan! Cred c ar trebui s te botezm i noi
cumva... A i auzit c la rui, oamenii poart i numele
tatlui lor n acte? Ce-ar f i ca numele tu de chirurg s
fie Louise Updikova Cadigan Mailer?
- Este un banc prost, Mark! a zis Louise.
Frank a ieit pe culoar, s-a dus la vestiare i s-a
schimbat. Dup cteva minute rula pe East Boulevard,
ctre birourile centrale ale lui Schuitten.
- Ce-i cu graba asta, Schuitten? l-a ntrebat, intrnd
pe ua capitonat cu piele blat de bivol argentinian.
- Luai un loc, domnule doctor! Suntei un om care
face deja 24 de dolari pe minut, iar eu sunt angajatul
dumneavoastr! Meseria mea este s am grij ca
lucrurile care v ncurc...
Frank i-a aprins o igar, gata s dea un rspuns
tios, dar s-a abinut. N-a spus dect:
- A m o prieten care mi-a spus c de cnd v
ocupai de afacerile mele, ai ajuns s valorai i
dumneavoastr 14 dolari minutul, Schuitten.

Nu uita, Pasadena

Avocatul i-a dres glasul i a ntins o hrtie ctre


Frank. Doctorul a suflat fumul ntr-o parte, a luat
hrtia n mn i a parcurs-o n mare vitez. A pus-o la
loc pe birou i a ntrebat:
- Ct de sigur suntei de informaia asta?
- Domnul Pritchard e un avocat de mod veche.
Toi comitem ilegaliti, din cnd n cnd, numai c
Pritchard e de-a dreptul avar... Avarii sunt de mod
veche, ai remarcat?
Frank i-a dat ochii peste cap i a nceput s se
foiasc n fotoliu.
- S trecem la fapte, domnule Schuitten!
- Colegul meu, Dachmann, l are pe Pritchard la
mn cu un dosar gras de tot. Pritchard a trebuit s dea
cteva informaii ca s scape cu faa curat. Printre
altele, i-a vorbit de afacerile colegului dumneavoastr,
dr. Thelonious Mills. Mildred n-are nimic, domnule
doctor! Mildred este sntoas tun.
- Dr. Mills este o autoritate tiinific, d-le
Schuitten! Lucrrile lui...
- Dr. Mills are un obicei despre care nu scrie nimic
n hrtia asta pe care tocmai ai citit-o. In mod cert,
este un obicei despre care nu scrie nimic nici n
lucrrile tiinifice pe care le semneaz...
Frank l-a privit pe avocat dintr-o parte. S-a uitat
apoi la telefoanele i la interfonul de pe birou.
- Fii linitit, domnule! Nu ne aude nimeni. Nu ne
nregistreaz nimeni. Ctigm prea muli bani unul de
pe urma celuilalt ca s risc asemenea ginrii...
85

Nu uita, Pasadena

- Vrei s spui c...


- Vreau s spun c dr. Mills se culc de civa ani
buni cu Mildred, domnule doctor. Vreau s spun c
ntre ei doi i avocatul Pritchard exist un aranjament
la fel de vechi... nc de pe v r e m cnd nu fceai
dect 15 dolari pe or, v-am spus c suntei o persoan
interesant pentru o grmad de lume. Nu m-am
nelat, domnule Updike.
Dachmann? Frank l tia bine. Se ntlnise de cteva
ori cu el cnd o luase pe Marjorie de la studiouri.
Pentru cteva clipe, s-a gndit c totul nu era dect o
mainaie de-a lui Marjorie... s-o a^uze pe Mildred de
adulter, pentru a rezolva situaia incert dintre ei doi...
- Domnul Mills risc s-i piard licena pentru
chestia asta, a spus Frank.
- E un risc pe care i l-a asumat cte cnd a nceput s
practice psihiatria. Mildred nu este prima pacient cu
care se culc. Dar este cea cu care a ntreinut cea mai
lung legtur... Motivul suntei dumneavoastr i
banii pe care i scoatei.
Frank a dat de cteva ori din cap. Telefonul de pe
biroul lui Schuitten a sunat de cteva ori. Avocatul n-a
rspuns. A nchis difuzorul, lsnd s rspund robotul
care anuna c Schuitten nu este n birou.
- Bine. Explicai-mi ns de ce a fost cazul s m
scoatei din operaie pentru atta lucru?
Avocatul a tuit iari i a ntins o alt hrtie lui
Frank:
e a

Nu uita, Pasadena

- Vedei ce scrie aici? Midred Updike va f i


expertizat astzi chiar de o comisie psihiatric. Dup
cum ai spus, Mills este o somitate. Nu-i va fi greu s-o
scoat iresponsabil. Asta nseamn c nu vei mai
avea libertate de micare. Asta nseamn c va trebui ,
orice-ai face, s-i vrsai ritmic, nite bani n cont...
- i ce-o s fac cu banii dac Pritchard este la
mna voastr?
- Exist avocai mai detepi dect Pritchard. Ei vor
ti cum s canalizeze fondurile pe care le vei vira lui
Mildred...
- Bine... dar Mildred fiind iresponsabil, banii ia
vor avea o destinaie precis... mai mult! O s
trebuiasc s se comporte ca atare, ca o nebun adic...
Ce dracu poate face un nebun cu o grmad de bani?
- De cte ori trebuie s v explic, domnule Updike
pentru ce s-au inventat avocaii? Problema acum este
s acionm rapid. S mpiedicm expertiza, sau s-o
amnm. M pot ocupa de o astfel de procedur, dar
am nevoie de o somaie pe care trebuie s o semnai...
Mai avem - Schuitten s-a uitat la ceas - exact dou ore
ca s-o depunem la curte... Somaia este deja pregtit.
Uitai-o! Trebuie numai s-o semnai.
Frank a luat hirtia i a citit-o la repezeal. Nu tia ce
s fac. Dac, totul era doar o mainaie a lui
Marjorie? I I bga pe Mills la ap, punea sub semnul
ntrebrii tratamentul de care avea nevoie Mildred, ba
chiar i fora internarea ntr-un serviciu psihiatric
neutru, ca s ateste veridicitatea diagnosticului.
t

87

Nu uita, Pasadena

Se strduise s evite scandalul, fir-ar s fie! Crezuse


c poate s-i fraiereasc pe toi, s scape ncet-ncet de
Mildred, suportndu-i hachiele pn la capt, s scape
de Marjorie, cu condiia s gseasc momentul optim
pentru o explicaie sincer... S rmn doar cu
serviciul, cu grzile i cu amintirea Louisei care urma
s plece, ct de curnd.
Sperase s fac toate astea n linite. Dar, brfele n
legtur cu el i cu Marjorie se nteiser, scandalul
provocat de faptul c o neglija pe Mildred, din ce n ce
mai bolnav, cretea din ce n ce... "Tot o s se rup
buboiul!" cum i spusese maic-sa cnd era mic. Totul
era s ncepi s mini. Dezastrele veneau napoi de la
sine.
i totul ncepuse odat cu apariia Louisei!
- Semnai, domnule doctor?
Frank l-a privit pe Schuitten. Tot timpul i
imaginase c lucrurile se pot aranja n timp. Sau, c le
pot aranja alii pentru el. Acum ns, vedea c n-a mai
rmas dect o singur soluie.
S se ocupe direct de problemele lui.

Nu uita, Pasadena

CapitoCulapte

Mildred amestecase medazepamul cu whisky Jack


Daniel-s i sprsese seviciul de ceai din porelan de
Sevres acum dou ore.
- S tii c n-am practicat nici o secund psihiatria spusese Frank - dar tiu foarte bine cum se comport
un paranoic. Avocatul meu a avut dreptate. N-ai vrut
dect s m tragi pe sfoar...

89

Nu uita, Pasadena

Mildred n-a rspuns imediat. S-a trntit pe sofaua


larg, acoperit cu blan de leopard, i a scncit ca un
copil. A mai tresrit odat i, cu un gest brusc, a
mturat paharele de pe msua joas, stropind pereii
cu whisky.
- Nu tiu Frank... nici nu mai tiu dac sunt sau nu
bolnav... Trebuie s iau pilulele astea nenorocite, asta
e clar. i mai tiu c vreau s stau cu tine, Frank...
Poate c din cauza asta mi e aa de ru... Vreau s
rmnem mpreun, Frank.
- A i fcut n aa fel nct s pui mna pe o grmad
de bani de la mine, Mildred. Fr s-mi spui nimic! A i
plnuit totul cu Pritchard i cu Mills al tu...
Mildred i-a sprijinit capul n mini.
- M crezi, sau nu, am fcut toate astea pentru tine,
Frank... Din cauza ta, Frank...
- E o explicaie rezonabil. Justific pn i criza
asta de isterie...
Dup ce semnase somaia n biroul lui Schuitten,
Updike aflase la ct s-ar fi ridicat preteniile legale ale
tutelei: 60% din veniturile lui. Dintr-un ins care valora
24 de dolari pe minut, Frank ar fi rmas cu ceva mai
mult de 10 dolari, iar lui Mildred i-ar fi revenit restul
de aproape 14 dolari... Pentru asta, ea n-ar fi trebuit
dect s se prefac mereu n trans i s pretind c
nghite nite pilule... Reuise s-i opreasc cu numai
o jumtate de or nainte de ntrunirea comisiei.
Sunase la Marjorie care, la rndul ei l pusese pe
Dachmannn pe jar. Nici acum, Marjorie nu reacionase
90

Nu uita, Pasadena

violent. Frank ar fi dorit ca ea mcar s-i atrag atenia


c procedase greit n privina lui Mildred, s-1 trag
de mnec i s-i spun c nevast-sa l fraierise dup
cum vroia ea. Marjorie nu comentase nimic ns. Pur i
simplu, se micase eficient, blocnd demersul lui
Pritchard i al lui Mills.
- V dai seama c ai pus n discuie competena
mea, d-le doctor Updike? ntrebase Mills pe culoarele
cldirii comisiei de expertiz din Pasadena.
- La ce competen v referii, domnule doctor?
Thelomious Mills'cscase ochii:
- A m impresia c nu v pot urmri...
- N-am pus n discuie competena dumneavoastr
sexual, d-le Mills, dac vrei precizri! M-am referit
la probitatea profesional. Suntei linitit acum?
- Domnule doctor!...
- Domnule Mills! i-o retezase Schuitten. Sfatul meu
este s v linitii! Stim mai mult dect trebuie ca s v
putem ridica dreptul de practic, s v obligm s
pltii o amend zdravn i s v nchidem fr
posibilitatea de suspendare a pedepsei... Maestre
Pritchard! Nu i-ai informat clientul la ce se expune
dac vorbete prea mult?
Btrnul avocat Pritchard l-a tras pe psihiatru la o
parte i i-a optit ceva, grbit. Gesticula larg, n timp
ce umerii lui Mills se lsau din ce n ce mai mult.
Concluzia comisiei fusese ct se poate de ferm.
Starea lui Mildred necesita evaluri suplimentare care

91

Nu uita, Pasadena

nu puteau avea loc dect n Presbiterian Hospital din


Jackson.
- Nu e decit o criz de isterie pentru c i-ai ratat
planul! i-a repetat Frank n timpul serii. Asta o s scrie
i pe foaia ta de observaie de la Presbiterian Hospital.
Isterie.
- N-am s m internez! Nu m duc n spital! a icnit
Mildred.
- N-ai de ales! E o decizie cu putere executiv. De
poimine te internezi la Presbiterian Hospital!
- Nu vreau s m internez!
- Nu te mai intereseaz sntatea ta?
Mildred se ridicase i pornise cltinndu-se ctre
bar. i-a luat o sticl de whisky i s-a aezat la loc n
sofa. Frank a urmrit-o cum rade pahar dup pahar. Nu
i-au fost necesare mai mult de treizeci de minute, cu
medazepamul pe care l luase mai devreme. ncurcat,
Frank a luat-o i a dus-o n camera ei, dup care s-a
pregtit s-i fac o baie. i umpluse cada de ap
fierbinte, turnase srurile spumante cu arom de
ienupr, cnd, beep-erul a sunat.
- Frank? Profesorul Starling sunt. Avem o urgen
la spital...
Frank s-a uitat la ceas. Era 22,30. Din cauza
scandalului nu se uitase la tiri. Ce naiba se mai
ntmplase?
- sunt muli? a ntrebat.
Profesorul n-a rspuns imediat. Apoi, a zis:
- sunt suficient de muli...

Nu uita, Pasadena

- Dar ce echip e de gard? Nu fac fa singuri?


Starling a oftat i a spus, cu voce trgnat:
- Dac te chem, nseamn c e nevoie de tine,
Frank...
- n regul. Vin. Pe Cadigan ai chemat-o?
Din nou s-a auzit oftatul lui Starling.
- E ziua ei liber. Nu e n Pasadena. Am sunat deja
la ea acas.
Frank a nchis beep-erul i a ieit din baie. S-a ters
n grab i s-a repezit pe scri n curtea din faa casei.
A vrut s ia Porsche-ul, dar i-a dat seama c o s-i ia
prea mult s-1 scoat din garaj aa c s-a repezit pe
aleea din piatr cubic i s-a urcat n Cadillac.

Frank a intrat n fug pe porile ce ddeau n camera


de urgene. Asistenta citea ziarul de sear, n timp ce
din sala de mici intervenii se auzea vocea internului
nou venit. Frank s-a repezit n sal.
- Dr. Updike?... a ntrebat asistenta, mirat.
Internul consulta un copil. S-a ntors pe
jumtate spre Frank:
- S-a tiat ntr-un pahar. Vrei s vedei?
Frank s-a ncruntat. i-a dat seama c nu
vzuse ambulanele aglomerndu-se la intrarea n
spital. A ieit din sala de mici intervenii i a intrat n
holul central.
- Bun seara, dr. Updike! a spus asistenta de la
triere.
93

Nu uita, Pasadena

- M-a sunat profesorul Starling. A spus c...


- Ah, d-l profesor. E la el n cabinet. V ateapt.
Frank s-a uitat de jur mprejur. Civa pacieni,
civa brancardieri care se micau relaxat.
- Ateptm ceva? Am neles c avem nite urgene.
Asistenta a cltinat din cap.
- Nu. N-am primit nici un anun, slav Domnului.
Ciudat, i-a spus Frank i a pornit spre biroul
profesorului. A btut la u, a deschis i a intrat.
Starling sttea n fotoliul su, mbrcat ntr-un costum
impecabil, cma i cravat albastr. l atepta.
- Vd c e o aglomeraie de nnebuneti pe
culoare... a fcut Frank un gest cu mna n spate.
- Bun seara, Frank. Ia, te rog, un loc...
- Ce naiba, profesore? Tocmai m bgasem n baie
cnd m-ai sunat... Ce-i asta?
- Ia loc, Frank. M-a sunat dr. Milles. Psihiatrul lui
Mildred. Mi-a spus c ai mpins lucrurile un pic prea
departe...
- Nu te supra, ai fost cumva coleg i cu Thelonoius
Mills n copilrie?
Profesorul s-a strmbat, plictisit. A nceput s
roboteasc pe birou i a continuat:
- Mills zice c l-ai pus ntr-o situaie delicat. Mills
zice c din cauza ta o s aib probleme cu Comitetul
de Etic Profesional din Pasadena... Mills zice c ai
acionat, n acelai timp mpotriva lui i a lui Mildred.
- Mills i-a povestit cumva i ce punea el la cale
mpreun cu Mildred i cu avocatul Pritchard? i-a

Nu uita, Pasadena

spus c aveau de gnd s m oblige la nite pli


exorbitante, sub pretextul c Mildred e bolnav?
- Mills mi-a explicat c soia ta e cu adevprat
bolnav, Frank. O trateaz de mult timp pe Mildred i
tii i tu cum e n psihiatrie... Bolile astea mintale nu se
diagnosticheaz cu una cu dou. Lui i-au fost necesari
civa ani de psihanaliz...
- Psihanaliz pe care a fcut-o i cu Mildred n pat!
De asta nu i-a povestit nimic?
- Te rog s nu m ntrerupi. Este lucru tiut c o
comisie de expertiz psihiatric, chiar n condiiile
unei spitalizri de cteva sptmni, nu poate substitui
munca de ani a unui psihanalist! Mills a ctigat cu
mari dificulti ncrederea lui Mildred. Aa a reuit
s-i pun diagnosticul. In faa noilor practicieni,
Mildred se va nchide n ea i n-o s comunice. Din ce
zice el, boala ei nu se manifest, cum s zic "pe fa"...
Frank s-a ridicat de pe scaun i i-a bgat mna n
buzunar dup igri.
- Profesore Starling... vorbeti despre problemele
mele personale.
- Frank! Stai dracului jos i ascult-m! Mildred i-a
supoirtat toate hachiele! A i devenit un bun chirurg
pentru c ea a tiut s tac tot timpul... Pentru c te-a
sprijinit! Acum, o bnuieti pe ea c vrea s pun
mna pe banii ti, mpreun cu Mills. Eu cred c mai
degrab, Marjorie are intenia asta! Marjorie i
Schuitten!

95

Nu uita, Pasadena

Frank a respirat adnc. Totul se ducea dracului,


exista, ntr-adevr posibilitatea ca Starling s aib
dreptate. Fir-ar al naibii! Parc aveau dreptate cu toii.
Cert e c, de la n timp, Frank reuea s provoace
numai ru celor u care intra n legtur. Orice ar fi
fcut, supra pe cineva. Dac se lsa dus de impresiile
sale, avea senzaia c se comport urt fa de
Marjorie. Dac inea cont de sfaturile lui Marjorie, i
fcea ru lui Mildred. A spus:
- Mills a nclcat etica profesional i cnd i-a
povestit toate astea despre Mildred. Normal ar fi fost
s-i in gura despre ea n faa ta. A violat seccretul
profesional...
- Mills mi-a sp s, ntr-adevr totul, violnd secretul
profesional. Nurtiai c el are impresia c e mai corect
aa, s te opreasc ntr-un fel, sau altul, nainte ca tu,
manevrat de Marjorie i Schuitten s-o terminai pe
Mildred cu internarea asta.
- Vrei s spui c Mills e dispus s-i rite cariera
pentru ca Mildred s nu...
- Vreau s spu Mills spune c s-ar putea ca prin
internarea de l
PRESBITERIAN HOSPITAL,
Mildred s fie declarat doar dependent de
tranchilizante. i-am explicat de ce. i mi-a mai spus
de cnd a nceput s se deteriorizeze starea sntii
soiei tale. Mi-a spus de cnd te-au apucat pe tine
pandaliile alea tmpite care au pus-o pe Mildred pe
butuci...
U

n c

96

Nu uita, Pasadena

- D-le profesor! Schuitten i Marjorie abia au reuit


s opreasc un proces fals prin care eu urmam s
fiu lipsit de o grmad de bani. E singura dovad pe
care o am pentru faptul c Mildred i Mills mint.
Ei urmau s se aleag cu bani de pe urma mea.
Marjorie i Schuitten nu s-au ales cu nimic.
- S-au ales cu o vac lptoas tocmai bun de
smuls, Frank! E chiar aa de greu s te prinzi?
- A m urmrit reaciile lui Mildred, s tii... Se
comport ca un copil care se trezete cu jucriile luate
de prini. Nici gnd s fie nebun, aa cum spune
Mills.
- Aha! Exact asta spune i Mills. C boala lui
Mildred se datoreaz faptului c cineva i-a pus
jucriile sub cheie. Jucriile unei femei ca Mildred
sunt csnicia, Frank!
Frank s-a aezat la loc n fotoliu. Ce naiba vroia
Starling? Nu se bgase prostete n toat ciorba asta.
Dr. Mills nu-i era coleg, clinica avea s rmn,
oricum, pe minile lui Frank, despre asta nu ncpeau
nici un fel de ndoieli. De ce-i inea prelegerile astea?
S-a ntrebat, din nou, dac nu cumva cineva din afar
nu fcea presiuni asupra lui. cineva suprat din cauz
c Marjorie umbla toat ziua cu el, cu Frank...
- Ce interes avei d-voastr la treaba asta? l-a
ntrebat pe Starling.
- Mills mi-a explicat de cnd s-a agravat starea lui
Mildred. A m neles de la el c, oricum, cstoria
voastr mergea prost. De la un moment dat ns, tu ai
97

Nu uita, Pasadena

devenit brusc i mai reticent. A i nceput s pui paie pe


foc de cnd i-am dat-o pe Louise ca s-o pregteti,
Frank! Asta vroiam s-i spun!
Frank a ncasat concluziile profesorului fr s i se
clinteasc un muchi. Asta era un fleac n comparaie
cu nebunia pe care o tria de la un timp ncoace.
Invidia colegilor, ntlnirile cu Marjorie pe care le
suporta numai ca s n-o jigneasc, Schuitten care l
ncingea mereu...
- Tot nu s-a terminat cu povestea asta, Starling?
sunt ani de cnd mi-i spus ca s fiu atent. Cadigan e
nora amicului tu din liceu, am neles. Ce legtur are
asta cu Mildred i cu faptul c se pregtea s m
jumuleasc de bani mpreun cu psihiatrul i cu
avocatul ei?
Profesorul a nchis ochii i s-a uitat ntr-o parte, ca
i cum nu i-ar fi gsit cuvintele. A luat coupe-papierul de aur pe care l pstra, fr s-1 foloseasc
niciodat, pe birou, i a nceput s se joace cu el.
- Frank! Vei f i , la vrsta mea, un chirurg mai bun
dect mine. Avem aceeai meserie. Suntem amndoi
din Sud, suntem amndoi protestani. Exist o singur
diferen ntre noi. Eu am avut vrsta ta, tu n-ai avut
nc vrsta mea. tiu cam tot ce-i trece prin cap,
Frank.
Frank l-a privit drept n ochi. Starling fusese
totdeauna un tip corect. Scosese untul din el, ca intern,
aa cum procedase i el cu Louise. Fr s strige
vreodat, fr s-1 repead, explicnd mereu ce e bine

Nu uita, Pasadena

i ce e ru, n profesia asta a lor de la margine de via.


Cu toate astea, Starling nu fusese niciopdat apropiat
sufletete de Frank. Nu fcuse niciodat pe printele
legat prin snge de fiul su.
O fcea acum.
- Intre mine i Cadigan nu s-a ntmplat nimic,
Starling!
- Cine poate s tie? a ridicat profesorul din umeri N-am instalat camere de luat vederi n camera de
gard. Lumea povestete c tu i cu Louise Mailer
continuai s petrecei mai mult timp dect ar trebui
mpreun...
- Credei-m, d-le profesor. Deja am suficiente
probleme pe cap cu Mildred, cu banii i cu Marjorie...
- Ce probleme ai cu Marjorie? Prei foarte fericii,
cnd v ducei s cinai la "Rinaldo", sau la esplanada
"Grand Rapids"...
Frank a tras adnc din igar, apoi a strivit chitocul
n scrumiera de pe birou. Starling nu fuma, ns i
pusese scrumiera de cnd vzuse c elevul lui favorit
scutur scrumul n palm de cte ori intr la el. Abia
acum, s-a gndit Frank la acest gest aparent minor al
profesorului.
- i nu m mai lua cu d-le profesor! Ce probleme ai
cu Marjorie? Te plictisete la fel, sau mai mult dect
Mildred? - a fcut o pauz, s-a ridicat din fotoliu i s-a
dius la fereastr - Cnd am venit eu n Pasadena, tu
abia te nteai, Frank! Pe cine vrei s fraiereti? De ce
naiba ii mori s te tot afiezi cu Marjorie n faa

V.

99

Nu uita, Pasadena

tuturor? De ce iei cu Marjorie, cnd toat lumea tie


ce se petrece la tine acas? Nu cumva, ca s acoperi
brfa de spital, dup cum tu singur ai denumit-o acum
un an?
Frank s-a ridicat i el.
- D-le profesor! M-ai chemat pentru c, vezi
Doamne, am fi avut nu tiu ce urgene, sunt n spital de
peste unsfert de or. i vd c nici unul dintre cazurile
grave de care mi-ai spus, n-a aprut nc...
- Mda. N-a aprut nici o urgen, Frank!
Profesorul s-a apropiat de dr. Updike i l-a msurat
din cap pn n picioare.
- Pot s plec?
Profesorul a fcut semn c da. Frank s-a ntors i a
dat s ias din birou.
- sunt tot felul de cauze pentru care chirurgii se pot
rata, Frank! - l-a oprit Starling din drum - Unii se
apuc de butur. Unii ncep s cheltuie bani ca
nebunii. Iar alii, se las manevrai de avocaii lor.
- Vrei s spunei c fac parte din ultima categorie?
- Nu vreau s spun dect c a f i fericit ca tu s fii
cel care rmne la conducerea clinicii PASADENA
MEMORIAL dup ce o s plec eu. nelegi?

Nu uita, Pasadena

CapitoCuC opt

Ca de obicei, adevrul era undeva la mijloc.


Schuitten avea dreptate s-1 avertizeze pe Frank, iar
Frank etichetase destul de bine boala de care sufer
Mildred. Pe de alt parte, nici Mills nu se nela prea
tare. Mildred era ntr-adevr bolnav, dar era o
bolnav care i cunotea foarte bine interesele i care
tia s acioneze aa cum trebuie ca s-i ating
scopurile.

Nu uita, Pasadena

Avea la dispoziie o zi ca s se mite rapid i


eficient nainte de internarea la PRESBITERIAN
HOSPITAL.
Dimineaa, dup ce Frank a plecat la spital, l-a
sunat pe Pritchard.
- Eti sigur de ce mi-ai spus ieri nainte s apar
Schuitten i Frank?
- N-am nici cea mai mic ndoial, Mildred. Am
vorbit cu o grmad de lume din spital.
- Cum ziceai c o cheam pe fat?
- Louise Mailer. Fost Cadigan. S-a cstorit cu un
tip al crui tat e un barosan prin Atlanta. Lumea a
vorbit mult despre ea i despre Frank. Unii mai
vorbesc i acum, dup ce a aprut Marjorie.
- Bine. Cum dau de brbatul ei?
- i-am spus c m vd aproape zilnic cu el. E
procuror districtual.
- Un sudist care a rmas n Pasadena...
- Omul nu e sudistul clasic... E cam ca Frank.
Ambiios. Acum e pe eava, gata s creasc. tie s dea
din coate. tie ce vrea. Umbl zvonul c ateapt s
termine nevast-sa specializarea ca s se care amndoi
la Seattle. Cic ar fi posibiliti de afirmare pentru
amndoi pe acolo...
- Bine. M duc s-1 vd.
- Fii atent i zi-i totul aa cum am plnuit,
Mildred!
- Nici o grij, Pritch!

Nu uita, Pasadena

Mildred a nchis telefonul i s-a dus n baie. A fcut


un du, s-a dus napoi n camer, s-a fardat, s-a
mbrcat ntr-o rochie de mtase roie cu picouri
galbene, i-a pus o plrie cu boruri largi pe care era
prins o fund din mtase neagr.
S-a oprit n faa oglinzii din hol. Rochia uoar i
larg i scotea talia ngust n eviden. i-a nclat
pantofii din piele de boa, fini ca nite mnui.
Art bine, i-a spus, n timp ce se ducea spre garaj.
Frank luase Cadillac-ul. Mildred era mai obinuit cu
Chrysler-ul, dar, era sigur c dup ce o s-i spun
toat poivestea lui Sidney Mailer, acesta o va conduce
la plecare. Era mai bine s-o vad cum urc ntr-un
Porsche...
A ieit pe strada ce cobora n serpentine lente spre
centru. S-a oprit pe drum, i-a cumprat un parfum de
la "Crhistophe", apoi i-a continuat drumul spre
Primrie.
Lng Primrie era cldirea poliiei, tribunalul i
procuratura Pasadenei.
- Pe cine cutai? a aprut gardianul de la intrarea n
garajul subteran.
- sunt Mildred Updike. Tebuie s discut neaprat cu
d-l procuror Sidney Mailer.
- Avei ntlnire cu el? Scuzai-m, dar n ultimul
timp am avut probleme cu o grmad de ini care au
intrat n garajul nostru i...
- Contactai-1 pe d-l procuror i spunei-i att: V
caut soia doctorului Updike.
103

Nu uita, Pasadena

Gardianul a apsat pe tastele interfonului. Mildred a


ateptat linitit. n cteva secunde, bariera de la
intrarea n garaj s-a ridicat, gardianul a mai blmjit
nite scuze n urma ei, dar ea n-a mai catadicsit s-1
asculte.

Sidney era un brbat ncnttor, i s-a prut lui


Mildred. nalt, puternic, blond cu prul tuns perie semna cu un juctor de fotbal american. Tnr i
ambiios, asta a citit imediat pe figura lui. De ambiia
asta a lui i de modul lui de educaie din Sud se va
folosi Mildred. Pritchard spusese c tipul se adptase
perfect la realitile Californiei.
Mildred era sigur ns c brbatul din faa ei
continua s gndeasc aa cum nvase acas. n
btrnul i magnificul Sud, unde femeile erau decorul
familiei unui adevrat brbat. Ele tricotau i discutau
separat la petreceri, eventual i citeau poezii una
alteia...
- Crui fapt datotez vizita d-voastr, doamn
Updike?
Mai mult ca sigur c Sidney era la curent cu situaia
familial a ei. Pasadena era unora destul de mic, iar
evenimentele din lumea bun ajungeau l urechile
celor interesai nainte s fie publicate n ziarele de
scandal.
Cu toate acestea, Sidney Mailer se comporta fr s
lase s se ntrevad nimic. Un adevrat gentleman.

Nu uita, Pasadena

- Luai loc! a invitat-o el i i-a opferit foltoliul din


faa biroului. O cafea? Un ceai? Un suc de fructe?
Mildred a refuzat. Apoi, a aplecat capul n jos,
mascndu-i figura cu borurile late ale plriei... O
micare pe care o pregtise ndelung.
- Mi-e oarecare dificil s ncep...
- Facei un efort! a glumit Sidney. Vrei s fumai?
Ea i-a deschis poeta i a scos igrile. In timp ce
Sidney i oferea un foc, a nceput, cu un aer ncurcat:
- Cred c ai auzit c n ultimul timp am avut ceva
probleme...
- i aici, ca i n Atlanta, de unde vin, lumea
vorbete foarte mult. sunt ns un tip cu discernmnt,
doamn Updike! a zmbit el politicos.
- Aa mi s-a spus i mie! a ridicat ea capul,
privindu-1 drept n ochi. De aceea am venit s
discutm...
- V ascult!
Sidney s-a aezat pe colul biroului.
- tii cum se spune... Cnd colegii l-au ntrebat pe
un chirurg care s-a dus s lucreze n Japonia, cum
merg treburile prin spitalele japoneze, el a rspuns:
"Pi, e aproape la fel ca la noi. Doctorii se reguleaz n
gard, numai c japonezii ia fiind aa de mici, trebuie
s te apleci puin cnd te pii n chiuvet..."
Sidney s-a mbujorat puin ns a izbucnit n rs.
- Louise, soia mea, mi-a spus i ea o variant a
bancului... mda... am auzit c medicii sunt spurcai la
gur... chiar i eu m-am trezit c o imit din cnd n
105

Nu uita, Pasadena

cnd pe Louise. tii, ea i d drumul la gur de nu


mai poi s-o opreti, atunci cnd se enerveaz...
- Scuzai-m pentru limbaj! a dat Mildred repede
din cap, ca i cum era dezamgit de ea nsi. Mai
bine nu mai veneam...
- Linitii-v, d-n Updike! M-am obinuit cu
modul de a fi al californienilor. i mi se pare mai bine
c-i aa, direct! Spunei!
Mildred a tras adnc din igar.
- Suntei un tip deosebit, d-le Mailer! N-a vrea s
m nelegei greit. tiu sigur c ai aflat de povestea
dintre soul meu i Marjorie Wallace de la PCN...
Frank nu e un brbat ru, slav Domnului, numai c
este un tip deosebit de influenabil...
- N-o cunosc pe d-oara Wallace. Dar l cunosc pe
avocatul Schuitten. tiu ce-i poate pielea. Ai venit
cumva s depunei plngere mpotriva aciunii lor? a
devnit Sidney brusc interesat. Dac avei ceva date
serioase, am putea efectiv s acionm pe cale legal
i...
- Nu, domnule Mailer! Nici gnd! Am de gnd s
m supun hotrii comisiei. Eu... cum s v spun... nu
m simt prea bine... tiu c cei de la PRESBITERIAN
HOSPITAL vor confirma diagnosticul d-lui Thelonius
Mills. Nu pentru asta am venit. Problema pe care vreau
s-o discut cu dumneavoastr are un caracter mult mai
personal...
Continua s-1 priveasc pe Sidney n ochi, citindu-i
uluirea pe fa. L-a lsat puin, exact aa cum o

V.

106

Nu uita, Pasadena

nvase Pritchard care, ca un avocat de mod veche ce


era, tia cum funcioneaz mintea unor tineri
procurori. Nu degeaba i spusese s nceap cu bancul
la vulgar despre chirurgi...
Deja, privirea lui Sidney devenise mult mai rece.
- Cred c nu neleg ce vrei s spunei, d-n
Updike. trebuie s fii direct...
- D-le Mailer. Eu am deja 34 de ani i o cstorie
euat. Nu e nc prea trziu ca s-mi refac viaa, desi,
trebuie s recunosc c problema expertizei psihiatrice
o s fie un handicap. Dumneavoastr ns, nu avei
dect 27 de ani. La fel i soia dumneavoastr. In ceea
ce v privete, lucrurile ar fi mult mai uoare ntr-o
situaie similar... Desi, sper din tot sufletul s nu
ajungei pn acolo...
Sidney s-a aezat n fotoliul su, privind int la
femeia din faa lui. Era o femeie cu probleme de
sntate mintal, cu o problem legal de punere sub
tutel pentru iresponsabilitate. Numai c, att aspectul
ei ct i discursul fuseser ct se poate de raionale. Pe
de alt parte, ea chiar recunotea c are probleme, ba
mai mult, spunea c medicii* de la PRESBITERIAN
HOSPITAL i vor da ctig de cauz. Totodat, o
nase din facultate i din scurta lui experien,
existau nebuni n stare s par ct se poate de raionali.
- Ce vrei s-mi sugerai, d-n Updike?
- Nu vreau s v sugerez nimic. Vreau doar s v
spun c boala mea a debutat la nceputul anului 1985.

Nu uita, Pasadena

Este un lucru pe care l putei controla din fiele


doctorului Mills.
A fcut iari o pauz. Louise ncepuse s lucreze
cu Frank n septembrie 1984. trecuser trei ani de
atunci. Sidney, i se prea lui Mildred, ncepuse s pun
lucrurile cap la cap.
- Unul dintre principalele motive care m-au adus n
starea asta, a fost dezinteresul lui Frank fa de mine...
i acesta este un lucru controlabil. Eh, n perioada
aceea, am primit o grmad de telefoane anonime de la
spital. M i se spunea c Frank este combinat cu interna
pe care o pregtete.
Sidney a rs strmb:
- Dup cum v-am spus, doamn. Din punctul sta
de vedere, nu e nici o diferen ntre Pasadena i
Atlanta. Lumea vorbete foarte mult.
- Lumea nu vorbete niciodat fr motiv. Tot ce
pot s v spun e c dezinteresul lui Frank pentru mine
s-a accentuat din momentul n care a cunoscut-o pe
actuala dumneavoastr soie.
- n situaia de fa, mrturisesc c nu prea tiu ce s
v zic, doamn... S-ar putea s avei un interes cnd
mi spunei toate astea.. De ce nu m-ai anunat de
atunci?
Mildred a ridicat din umeri.
- tii cum e. A m crezut c lucrurile se vor aranja
de la sine. C e ceva trector.
- Vrei s spunei c n-a fost ceva trector? a zmbit
Sidney subire. S presupunem c soul dumneavoastr

Nu uita, Pasadena

i Louise au avut ceva mpreun... Din cte se aude


ns, scuzai-mi brutalitatea, dr. Updike umbl acum
cu Marjorie Wallace...
- Vrei s spunei c Marjorie Wallace i avocatul
Schuitten umbl dup banii lui Frank... Cred c asta
vrei s spunei, de fapt. Ai calculat, vreodat, cte ore
au petrecut Frank cu Louise?
Sidney i-a sprijinit brbia n palme. Din privirea
lui se vedea clar c, n mintea lui i nchipuia c se
pregtete s asculte un delir tipic pentru un paranoic.
Unul care calculeaz cte ore, minute i secunde i
petrece partenerul timpul haihui...
- N-am avut niciodat curioziotatea asta.
- Pentru c n-ai stat de vorb cu cei de la spital.
Pentru c niciodat, dumneavoastr nu v-a spus nimeni
nimic. Cum se zice, soul afl totdeauna ultimul...
- Cred c aici exagerai, doamn Updike.
- Eu am fcut calculul. Petreceau cam zece ore pe
zi, zilnic. Tot zilnic, eu primeam telefoanele alea.
mi spuneau aa: venii acum la spital i vei avea
dovada, d-n Updike!
- i de ce nu v-ai dus?
- V-am spus. A m crezut c e ceva trector. A m
crezut c e o simpl brf. Dar Frank a continuat s se
ndeprteze de mine...
- Cu Marjorie Wallace cnd s-a combinat? a
ntrebat Sidney brusc, cu un aer profesional.
Mildred abia s-a abinut s nu rd. Sidney ncepea
s dea roat momelii.
109

Nu uita, Pasadena

- Cu Marjorie umbl de vreun an, a minit ea fr s


clipeasc. Numai c, prerea mea e c nu Frank umbl
cu ea. Ea umbl cu el Banii, tii...
- sunt om al legii, d-n Updike! a spus Sidney
ncercnd s-i pstreze calmul. Pentru a trage o
concluzie just, mi trebuie dovezi. Ceva palpabil,
vreau s zic, nu simple zvonuri.
- In cte cazuri de adulter de care ai auzit, au fost
prini mpricinaii n flagrant delict? Nu sunt jurist,
dar majoritatea cazurilor"de divor nu decurg dintr-un
adulter surprins n flagrant delict...
- Asta chiar c nu trebuie s-mi explicai! a
ntrerupt-o Sidney din ce n ce mai nervos.
Au tcut amndoi. Sidney s-a uitat la ceas,
nerbdtor.
- Bnuiesc c v rein, d-le Mailer.
- A m o ntlnire cu eful brigzii de la stupefiante la
zece, a spus el, dus pe gnduri.
- In regul. Am s plec. V rog s m scuzai, dac
vi se pare c am btut cmpii...
- Nu... nu... a fcut Sidney un gest cu minile,
ncruntndu-se. Numai c nu neleg. Ce v-a fcut s
venii s-mi spunei chestia asta tocmai acum. Nu pot
s n-o leg cu faptul c suntei n litigiu cu soul
dumneavoastr.
Mildred s-a oprit n u i a zmbit fin:
- Pn la treizeci de ani treburile sunt reversilbile.
Se repar uor. Dup treizeci de ani, nimic nu mai e la
fel de simplu...
110

Nu uita, Pasadena

Sidney a schiat o expresie mirat i a deschis ua


lui Mildred.
- V conduc personal pn jos... Tot trebuie s m
ntlnesc cu Lloyd, de la stupefiante.
- In regul, d-le Mailer.
Au cobort cu liftul pn la subsol. Politicos, Sidney a
nsoit-o pe Mildred la main.
- Un Porsche superb, nu s-a putut el abine. A dat s
mai zic ceva, dar s-a abinut n ultimul moment.
Mildred a rs:
- Boala pe care o am eu nu face parte dintre cele
pentru * care i se ridic dreptul de a conduce un
automobil...
Sidney s-a nroit i, brusc a avut o tresprire.
Reversibil. Era un cuvnt pe care Louise se nvase
s-1 foloseasc des de cnd venise n Pasadena.
- Oricum ar f i , doamn Updike, am s in minte
vorba dumneavoastr. Pn la treizeci de ani, lucrurile
sunt reversibile.
- Da. Dup treizeci de ani, nimic nu e ca mai
nainte. De fapt, nu e expresia mea. E una dintre
vorbele preferate ale lui Frank, a ncheiat ea i a
demarat.
I-a fcut un semn cu mna lui Sidney i a ieit din
garaj, angajndu-se pe Central Boulevard. Traficul era
ncrcat. Mildred a oprit la stop i a format numrul lui
Pritchard la telefonul celular.
- Pritch?
- Mildred? A i vorbit cu Sidney?
ni

-l

Nu uita, Pasadena

-Da.
- Cum a reacionat?
Semaforul a trecut pe verde, iar Mildred a pornit,
scimbnd vitezele. A trecut pe banda din mijloc i a
accelerat.
- A reacionat ca un sudist. A fost la locul lui. S-a
mbujorat de cteva ori. Asta a fost tot.
- Dac s-a nroit, e bine. Un cui, tot i-ai bgat! i
cunosc eu pe tinerii tia ambiioi... Nu suport ideea
c s-ar putea ca alii s le-o ia nainte, sau c alii s
aib ceva ce ei cred c le aprine n exclusivitate...
- Tu tii mai bine, Pritch... Te sun cnd ajung acas.
A nchis telefonul i a luat-o pe strada Patruzeci i
cinci, urcnd ctre cartierul de vile de lux al Pasadenei.
A trecut podul de peste rul Lared i a depit un sir
de camioane mari ce rulau spre Palo Alto. A dat s-i
aprind o igar, n timp ce sirenele autocamioanelor
rsunau pe autostrad, iar oferii de curs lung i
fceau semne pe fereastr.
Mildred i-a aprins igara, le-a fcut i ea un semn
cu mna. Chiar n acel moment, cauciucul din stnga
fa i-a explodat. Porsche-ul s-a rostogolit, zngnind,
plonjnd chiar n faa unui camion care a trecut peste
el cu cele aisprezece tone ale sale, fcndu-1 una cu
asfaltul.

Nu uita, Pasadena

- Dr. Updike este chemat la blocul operator! Dr.


Updike este chemat la blocul operator. Avem o
urgen! s-a auzit interfonul din salon.
Frank tocmai examina un pacient operat cu trei zile
n urm. Era n regul i trebuia s-1 pregteasc de
externare.
- Scuzai-m! a spus i a scos beep-erul din
buzunar. Ce e ? a ntrebat.
- O femeie! O femeie ntr-un automobil! Un camion
de aisprezece tone a trecut peste ea pe podul Laredo...
- Cnd un camion de aisprezece tone trece peste
cineva, chiar n main, ce crezi c mai pot face eu?
De ce nu suni la morg?
Asistenta de la internri a rspuns:
- Aa am zis i noi cnd ne-au adus-o... Numai c,
biata de ea, nc mai sufl... E terci de nu nelegi
nimic din ea, da- mai sufl!
- n regul! Pregtii sala! - a nchis beep-erul i s-a
ntors ctre Louise - Coboar tu nainte i f evaluarea
preliminar. Eu am s m duc direct n sal... V rog
s m scuzai domnule. O s rezolvm externarea
dumneavoastr dup ce termin chestia asta... ncheiat
el fcnd un semn dezamgit ctre pacient.
- Nu-i nimic, d-le doctor. E de neles.
Louise ieise deja din salon. Frank a urmat-o i a
luat-o direct pe scrile de serviciu ce duceau la blocul
operator. A intrat n spltor, ciocnndu-se de o
infirmier. S-a uitat pe geamul care desprea spl
torul de sal i a strigat la anestezist:

V.

113

Nu uita, Pasadena

- Mark! Avem vreo mas liber?


- E regula casei, Frank! Totdeauna avem mese
libere pentru clienii mai deosebii - Mark s-a sculat ca
un urs dintre monitoarele i pungile de perfuzie i s-a
apropiat de fereastr - Ce mai e?
- Un accident! Un camion a fcut pilaf o main. n
main era o femeie. Cadigan o examineaz n urgen
i ne-o aduce s-o reparm...
- Maina unde-au dus-o? a pufnit Mark. Cum Frank
n-a rspuns, anestezistul a spus - Pi, o s intrm la
sala 4. Ce naiba ai?
- N-aveam chef s intru azi n sal. Nu-' ce
dracu'...
Louise a intrat n spltor.
- A m vzut-o! Nu sunt leziuni pe care s nu le
putem iezolva...
- Cadigan! Las discursurile! Ce anse are?
- Dac intrm, putem s-o scoatem! Avem 30%
anse s-o salvm. Dar, n-o s se mai mite n viaa ei.
i o s aib nevoie de rinichi artificial. Eu 2ic c
merit s riscm...
- Rude, aparintori, prieteni? E cineva care s
semneze acceptul pentru operaie?
Louise a cltinat din cap:
- Nu-i nimeni. Dar Suntem trei. Dumneavoastr, dr.
Mark i cu mine.
- n regul. Intrm. La sala 4.

Nu uita, Pasadena
- Superb! a exclmat Mark. La ora unu programaser
tia meciul dintre Lakers i Pistons! Fir-ar a naibii de
meserie! a njurat Mark i a intrat n sala de operaie.
- Bun. Cadigan! ncepi tu i cu mecherul la care a
venit nou. Unde e hrtia aia s-o semnez odat?
-Poftim! a ntins-o Louise.
- N-are nume, n-are nimic pacienta asta?
- Probabil c le avea n poet! Tipii de la
ambulan au adus-o aa. S-au grbit, n mod sigur...
Au zis c o s apar i poliia cu date suplimentare.
Semnai?
Frank a semnat i a ieit din spltor lansnd un
mormit:
- Pn vin eu, s fii nuntru, Cadigan! Dac eti
fat deteapt, ar trebui s te miti aa de repede nct
eu s nu mai trebuiasc s vin dect ca s zic OK!
A i fcut o treab bun...

Frank sutura ficatul cu catgut.


- Strnge bine nodurile astea, Cadigan!
Louise a strns din dini i a fcut nodurile.
- Splina, dr. Updike! O scoatei cu aparatul
dumneavoastr? a ntrebat Louise.
- Bineneles! Doamn, ce dracu - mai lsm n
femeia asta? I-am scos doi metri de intestin, un sfert de
ficat, vezica biliar i acum i radem i splina...
Mark l-a privit pe Frank, pompnd la balonul de
anestezie.
/

\
115

Nu uita, Pasadena

- Ar trebui s v micai puin mai repede.


Scoatei-i splina aia c am tensiunea sczut! Pierde
snge
pe undeva i eu n-am semnat contract cu Dracula
s-mi livreze tot sngele de care e nevoie ct timp v
momondii voi...
- Profesorul Starling l cheam pe dr. Mark pn
afar!
- Ce naiba?! Nu tie c avem urgen? a ntrebat
anestezistul.
Sly, secretara, a bgat capul pe ua slii de operaie.
- D-le doctor Mark! Profesorul vrea s venii acum
la eL
- Dau anestezie la o urgen! Ce naiba?!
- Mi-a spus s-1 lsai pe dr. Weissman s continue
cele cinci minute ct o s lipsii. Trebuie s v
vorbeasc neaprat!
Weissman intra deja n sal.
- efu'! Te vrea neaprat. Cum stai?
- Are tensiune ase, dar bieii o s-i rad acum
splina i o s-o pun la loc. Stai linitit. Ventileaz-o de
douzeci de ori pe minut i jongleaz cu nite plasm,
dac ar f i s ne lum dup chirurgi, ar f i trebuit s
turnm kilograme de snge n biata femeie...
Weissman s-a uitat pe monitoare i la perfuzii i a
dat din cap.
- M-am prins care e treaba! Du-te odat la Starling!
Mark a ieit de la locul lui i Weissman a preluat
anestezia.

Nu uita, Pasadena

- Cadigan! Adu aparatul!


Louise s-a micat rapid, scond dispozitivul de
sutur imaginat de dr. Updike dintre pense i foarfeci.
- Grbit-v! le-a spus Weissman. A m cderi
tensionale mari!
- Ii vine mai bine de pe partea ta, Cadigan! Poi?
Poi s scoi slina asta nenorocit? a ntrebat Frank.
Louise n-a rspuns. i-a plonjat mna n burta
femeii, a fixat aparatul i-a fcut loc cu o foarfec i a
apsat pe buton. A cuprins splina n palma stng i a
scos-o din abdomen.
- Teoretic, ar trebui s avem o cretere a tensiunii
acum! a spus Frank i s-a uitat la Weissman.
- O secund!
A pornit perfuzoarele n jet i a privit pe monitoare.
S-a auzit rsul lui nfundat de sub masca de hrtie
antiseptic.
-Ei?
- Bravo, Cadigan! a zis Weissman. Hai c-ai fcut o
treab bun. O scoatei!
- Mda. O scoatem. O s rmn infirm pe via.
Paralizat - a comentat Frank - Aa e, Cadigan?
- Din pcate, da!
- M ntreb dac merit s intervenim la astfel de
cazuri, a oftat dr. Updike.
- Asta nu e treaba ta, Frank, a spus Weissman. Sunt
legi care reglementeaz chestia asta. Dac ar f i vorba
de...

117

Nu uita, Pasadena

S-a ntrerupt brusc i a continuat s-i urmreasc


aparatele. Chiar atunci, dr. Mark a revenit n sal.
S-a uitat lung la Frank, a intrat la locul lui, a
schimbat cteva vorbe n oapt cu Weissman i a dat
din cap. A ridicat cmpul operator ce acoperea faa
pacientei i s-a zgit ndelung la figura tumefiat.
- E-n regul, Weissman. Preiau eu. Poi s iei.
Weissman a luat-o ctre uile slii de operaie,
pricind n jos. S-a oprit nainte s ias, ca i cum ar fi
vrui s mai spun ceva, dar s-a rzgndit i a prsit
blocul operator.
- Nu mai sunt probleme. Eti de alt prere, Frank?
Dr. Updike a inspectat abdomenul pacientei.
- Nu. Din punctul meu de vedere, totul e OK.
- i la mine e la fel - s-a ntors spre asistenta de
anestezie - m chemi cnd trebuie s-o trezim. Frank!
Vino puin pn afar! A survenit o chestie cam
aiurea...
- Stai c nu mai am mult!
- Las-o pe Louise s nchid! E n stare, nu?
- Putei s mergei, d-le doctor, a spus Louise.
nchidem noi. i aa n-aveai chef de operaia asta...
- Mda... Bine.
Frank s-a dat la o parte i a ieit din sal, urmat de
Mark. Ajuns n spltor, i-a scos halatul i mnuile.
- Care-i treaba, Mark?
- Mergem la profesor n birou. Trebuie s-i spunem
ceva.
- D-o dracului de treab, Mark! Ce e?

Nu uita, Pasadena

Anestezistul prsea ns deja spltorul, fcndu-i


semn lui Frank s-1 urmeze. Au ieit pe culoare.
Brancardierii le fceau loc urmrindu-1 cu privirea
pe Frank. Holul de triere, de obicei agitat, era acum
pustiu, iar asistenta pe post de dispecer i-a bgat capul
ntr-un catalog de medicamente, prefcndu-se c nu-1
vede pe Frank.
Au intrat n biroul lui Starling. Profesorul le-a fcut
semn s se aeze, fr s scoat un cuvnt.
- Ce naiba se petrece, Starling? a ntrebat Frank,
aprnzndu-i o igar.
- Tocmai ai operat-o pe Mildred, Frank! Ea este
accidentata de pe podul Laredo!
Frank a rmas cu igara suspendat n aer. Primul
gnd care i-a trecut prin cap, a fost, stupid, c
niciodat nu se uita la faa celor pe care i opera de
urgen. Cnd intra el n sal, pacienii erau deja
acoperii de cmpurile operatorii, nelsnd s se vad
dect locul pe unde trebuia s-i incizezi.
Cum ar fi fost sac ar fi tiut pe cine opereaz, de la
bun nceput?
Frank se ludase de nenumrate ori n sinea lui c
nu l-ar interesa dac i-ar opera rudele. C s-ar purta la
fel de relaxat n plag, indiferent pe cine ar fi trebuit s
taie. Odat, era chiar s pun pariu cu Himmfeld c ar
face-o. C i-ar opera rudele. Acum ns, a simit cum
se nmoaie. Mildred. O operase pe Mildred, fr s-o
tie. Dac nu l-ar fi chemat n sal dup ce-i puseser
deja cmpurile, ar fi recunoscut-o, era sigur de asta. i

Nu uita, Pasadena

n-ar mai f i fost n stare de nimic. Ar f i intrat Starling,


Cadigan i Himmfeld n locul lui. Ar fi reuit s-o
salveze i ei?
- La numai zece minute dup ce ai intrat n sal, a
venit Poliia cu actele. Cum tu nu te prinsesei de
nimic, am zis c e mai bine s te lsm s continui.
Oricum, te miti cel mai repede dintre toi...
- Cum s-a petrecut accidentul? a ntrebat Frank.
Starling i-a fcut semn lui Mark s ias din birou.
- Uri accident banal, Frank. Era cu Porsche-ul i i-a
explodat cauciucul. Aa sun raportul Poliiei. Aa au
spus martorii oculari, oferii de pe camioanele care
treceau pe pod.
- Eti sigur c a fost un accident banal, profesore? a ntrebat Frank, simind cum i se umezesc ochii.
- Sunt absolut sigur. E norocul tu, Frank. Din cte
te cunosc, ideea c Mildred ar fi ncercat s se
sinucid, te-ar fi dat peste cap. i orict de mult te-ar fi
costat, sau m-ar fi costat, i-a fi spus-o n fa...
Frank a rs amar. Ce credea Starling? C aa, fiind
vorba doar de un banal accident, Frank nu-i fcea
probleme de contiin? Petrecuse ani minunai cu
Mildred, la nceput. Se iubiser. i amintea de primele
lor ieiri, de prima oar cnd se duseser la plaj, la
Oakland, i amintea de zmbetul ei de pe vremea
aceea, cnd erau nc un cuplu care funciona.
- Suntem amndoi din Sud, Frank. tiu ce gndeti.
Orice o s se mai ntmple, tu n-ai s uii niciodat ct

Nu uita, Pasadena

de bine a fost la nceput. Soarta te lovete exact acolo


unde te doare mai tare.
Marjorie! Mcar acum, avea un motiv bine definitiv
s n-o mai vad un timp! S n-o mai vad deloc!
- De ce naiba nu i-ai fcut ordine n via la timp,
Frank? l-a ntrebat Starling.
- Cine naiba are timp s-i fac ordine n lucruri
cnd trebuie, Starling? a ntrebat i Frank, s-a sculat
cu lentoare din fotoliu i a ieit din birou.

CapitoCuC noua

Zpada lucea, albstruie, pe prtiile de la Aspen.


Ninsese timp de patru zile nentrerupt, dar acum era
soare. O lumin orbitoare sclda valea Sonoma.
Louise a fcut o cristian i a oprit la coada de la
telescaun.
- E o zpad bestial! i-a strigat Sidney. Nu bem o
cafea?

Nu uita, Pasadena

Louise a ncuviinat i s-au lsat amndoi s, alunece


spre bufetul de lng telescaun.
- Cte lum? a ntrebat ea.
- Doar dou. tata nu mai bea cafea de civa ani
buni, ce niba, ai i uitat?
Louise a ridicat din umeri i a pufnit n rs. ntre
timp, Henry Mailer se apropiase i el de bufet,
lunecnd uor.
- M descurc binior pentru unul care a crescut
printre plantaii de bumbac, nu? s-a amuzat el. tii
ceva, Sid? A l naibii s fiu dac mai merg s skiez n
Alleghany! Alea-s- doar nite prpdite de dealuri...
- i-am spus! n California, totul e mai mare dect
n Sud! Munii sunt mai nali. Autostrzile sunt mai
late. Blocurile sunt mai nalte...
- Aha - a spus taic-su - i pizzele sunt mai mari
ca la noi. Abia am fost n stare s-o termin pe-a mea
diminea.
Louise a aprut cu cafelele aburinde.
- Ce i-am spus? a reluat Henry. Uite-te la cetile
astea! Sunt pentru cai!
- Sper c mama nu se plictisete prea tare la hotel...
a spus Sid.
- Femeile noastre din Sud nu tiu ce-i aia plictisul...
n mod sigur a gsit pe cineva cu care s schimbe
reete de dulcea. Probabil c st s se bronzeze cu
vreo amic de moment i-i povestesc tinereea...

Nu uita, Pasadena

S-a auzit un zvon de voci agitate, fcndu-i pe toi


trei s ntoarc privirea spre prtie. Un schior cobora
oblic, strnind perdele de pulbere alb.
- Ce dracu face la? Vrea s se omoare? a ntrebat
Henry.
Skiorul a ajuns pe marginea unei crevase i a srit.
A plutit civa metri i a aterizat pe o pant i mai
abrupt, angajndu-se ntr-o coborre direct.
- E nebun! Nebun de legat! a exclamat Sidney.
- E doctoru- la din Pasadena... Chirurgu - la de i-a
murit nevasta, a spus unul dintre monitorii de ski,
apropiindu-se de Sidney. Frank Updike, n-ai auzit?
- Ah, la cu nevasta moart...
- A operat-o chiar el cic...
- Tipu - era combinat cu una de la PCN TV...
- E sonat...
Comentariile se succedau n oapt, fcnd-o pe
Louise s se strmbe, scrbit.
- Unii zic c era combinat, de fapt, cu o doctori
din spital - s-a auzit o alt voce. Btrnul Henry Mailer
a tuit ncurcat:
- A l naibii s fiu, Sid! Da' i brfa e mai tare n
California ca la noi!
- Mda. Nu mai urcm? s-a ntors Sid ctre Louise.
- Ba da, i-a rspuns ea, n timp ce Frank ajunsese pe
o poriune mai plat, frnnd ntr-o cristian prelung,
azvrlind o jerb de zpad.
- V zic eu! - s-a apropiat monitorul i mai mult de
Sid - l tiu bine de tot pe tipu' sta. Skiaz n fiecare

Nu uita, Pasadena

an la noi. Cred c acum o caut cu lumnarea! Din


cauz c i s-a ntmplat pocinogul cu nevast-sa...
- Nu v suprai! Nu m intereseaz chestia asta... 1a ntrerupt Sidney i a luat-o spre telescaun. A privit-o
pe Louise care, oarecum ncurcat, se uita n jos,
prefcndu-se c i examineaz clparii.
Frank se oprise, n sfrit i scosese din hanorac un
talkie-walkie. Pe cnd Louise i Sid urcau n telescaun,
s-a auzit zgomotul unui elicopter, reverbernd n
ecouri n valea Sonoma, iar dr. Updike s-a dus i mai
jos, n ntmpinarea aparatului.
- Nu mi-ai spus niciodat c mentorul tu e aa de
nebun! Aa face i n operaii?
- Sid! Dr. Updike e un tip mai ciudat. Cum a spus i
monitorul la, poate c moartea soiei lui...
- Dar pe ilali i-ai auzit ce povesteau?
Louise l-a privit lung pe Sidney. A scotocit n
hanorac dup igri i a aprins una:
- La care dintre aluzii te referi?
- tii foarte bine la care.
- Sid! la spital, m-am sturat pn peste cap de
bancurile lor tmpite despre mine i despre dr. Updike.
A vrea s m linitesc i s nu aud idioenii mcar
aici...
- De ce te-ai enervat? A m ntrebat doar aa... Nu
vd de ce te ambalezi aa de tare!
- Hai s discutm despre altceva, Sid, nu vrei?
- Hei, copii! Ce avei de mprit? s-a auzit din spate
vocea lui Henry.
125

Nu uita, Pasadena

- Nimic, tat! - Sid s-a ntors spre Louise i i-a spus


n oapt - Crezi c btrnul e sclerozat? Crezi c n-a
neles le ce se refereau tipii ia de pe prtie?
- Mi-a i dat un semn n sensul sta... N-a zis el c
i brfa e mai mare dect n Atlanta?
Timp de cteva clipe, au rmas tcui. Huruitul
elicopterului n care urcase dr. Updike se auzea din ce
n ce mai tare - zbura ctre piscul St. Muir, acolo unde
nici un telescaun sau ski-lift nu avea cum s ajung.
- La spital se poart la fel de ostentativ? a ntrebat
Sid.
- Ostentativ?! Ce naiba vrei s zici?
- Lumea vine la ski ca s se relaxeze, pricepi? N-am
venit aici ca s aud motoare ambalate i s vd
elicoptere cum i urc pe mecheri acolo unde ilali
nu ajung...
- Ce ai, Sid? omul vrea s skieze. Are bani i i
nchiriaz un elicopter ca s skieze unde are el chef. Ce
te deranjeaz?
- Eu nu tiu ce te deranjeaz pe tine aa de mult
cnd m iau de dr. Updike. tii c soia lui a trecut pe
la mine pe la birou nainte de accident?
Louise i-a dat ochii peste cap i a tras adnc din
igar. S-a uitat ntr-o parte la skiorii ce coborau
pantele vii Sonoma. Elicopterul bzia ndeprtat
acum, suspendat deasupra piscului St. Muir. Un punct
alb a plonjat din aparat, lsndu-se s coboare apoi pe
prtia afnat.

(
126

Nu uita, Pasadena

- D-na Updike s-a accidentat acum patru luni. De


ce-mi spui de chestia asta tocmai acum?
Parc vorbea cu un perete. Sid i continua
pledoaria neabtut, ca i cum ar fi comprut n faa
unui complet de judecat pe care dorea s-1 conving
de vinovia inculpatului.
- D-na Updike mi-a spus i ea c ntre tine i dr.
Updike e o poveste cam ncurcat...
- O s-i spun o chestie mitocneasc, Sid, avnd n
vedere starea soiei doctorului Updike. Biata femeie nu
e n minile ei. termenul l tii i tu la fel de bine ca i
mine. Se cheam paranoia.
- Serios? i atunci, de ce tocmai dr. Updike a pus la
ndoial diagnosticul? Doar ca s pun mna pe banii
pe care i merita biata femeie?
Louise a strns din ochi. i dorise s petreac
week-end-ul la Aspen tocmai pentru c mai avea
cteva zile pn la examenul de specialitate. Vroia s
se liniteasc nainte s dea piept cu comisia medical.
"Nu trebuie dect s ai mintea limpedem, Cadigan!" i
spusese Frank n ultima gard. "N-ai cum s dai gre!
Du-te i linitete-te undeva, pune-i ideile n ordine i
vino direct la examen! O s-1 iei fr probleme!"
Iar Sid ncepuse s-o scie cu ntrebri prosteti.
- Dr. Updjke nu se pricepe la multe lucruri, Sid.
tie s opereze i se pricepe s ntrein conversaia. In
rest, e aerian. Probabil c de vin e femeia aia,
Marjorie Wallace de la PCN TV! cred c ei l-au
mpins de la spate...
127

Nu uita, Pasadena

- Ce spui tu acum mi demonstreaz c Updike se


mai pricepe cel puin la nc un lucru. Wallace umbl
cu el de aproape doi ani. i ca s se bat aa pentru el,
nseamn c dr. Updike mai e priceput i la femei... De
altfel, vd c i tu i iei aprarea cu mult convingere.
- Sid! Te asigur c dr. Updike n-a fcut niciodat
nici cea mai mic aluzie sau gest...
- i mai tie s i skieze! a constatat Sidney,
urmrindu-1 pe Frank cum unduia printre nmeii de
pudr alb, strecurndu-se pe lng ghearii de la
poalele piscului. Intra pe prtia propriu-zis, lansat n
vitez, depsindu-i pe ceilali skiori.
- E o chestie de exerciiu! i-a replicat Louis, nervoas.
Mi-a povestit c ai lui l-au dus de mic pe aici i i-au
pus skiurile n picioare nc de cnd abia merge...
- Mda. Slav Domnului c exist i altfel de justiie n
afar de cea pe care trebuie s-o aplic eu! a vrut el s
scape fr s scoat banii din buzunar, dar acum tot
trebuie s scoat toi snopii ia de dolari ca s-o
ntrein pe nevast-sa!
- Eti cinic, Sid!
- Iar tu m-ai ascuns o grmad de lucruri despre
tipul cu care lucrai opt ore pe zi... Ziceai c e un tip
educat. Ce tip educat ai mai vzut c se ncurc cu o
prezentatoare TV i c face planuri cu ea ca s-o scoat
pe nevast-sa din joc?
Telescaunul a ajuns la captul cursei i cei doi au
cobort. Ct timp l-au ateptat pe Henry s vin i el,

Nu uita, Pasadena

Louise s-a aplecat, a luat un pumn de zpad i s-a


frecat pe fa.
- Hei! Mi copii! Sid! Ce dracu ai? - a nceput
btrnul Mailer - Doar nu te-ai luat dup vorbele
prosteti pe care le-au spus ia jos! Louise! Nu-1 lua n
seam! E o chestie de familie, iar Sid n-a mbtrnit
suficient ca s priceap ce e aia gura lumii...
- Nu te bga, tat! Ct timp am stat n Pasadena, am
avut timp s nv o grmad. i am i auzit o
grmad...
- Mai skiem, da sau nu? a ntrebat Louise. Am de
dat un examen, vreau s nu m mai gndesc la nimic,
nelegi, Sid?
- Potolete-te, Louise! Iar tu, Sid, bag-i minile n
cap! Niciunul dintre voi n-ai tiut c profesorul
Starling mi-a fost coleg de liceu! tiai ceva, Louise? tnra a negat, uluit - Tu tiai, Sid?
Sidney a negat i el:
- Ce naiba?...
- Ce naiba? Am fost coleg de liceu cu profesorul
Starling. A m tiut tot timpul de o mie de ori mai mult
dect tine ce se brfete pe seama Louisei. Dai* Starling
m-a asigurat c nu-i dect brf de spital. Mi-a spus c
dr. Updike se comport mai ciudat n general. C au
umblat tot soiul din Atlanta.
Ii scotocise momentele n care se crezuse singur, o
supraveghease, i urmrise fiecare micare. "Mi-a
umblat n viaa privat!" s-a gndit Louise. "M-a

129

Nu uita, Pasadena

examinat ca i cum s-ar f i uitat la un fluture n


insectar..."
Asta era Sudul. Femeile puteau s vorbeasc despre
reete i nu aveau voie s se plictiseasc pentru c nu
aveau de ce... La fel va gndi i Sid peste un numr de
ani, asta n cazul c nu ncepuse deja s-o ia pe urmele
lui taic-su. Dovada era discuia pe care o purtaser
cnd ea rmsese nsrcinat. Brbatul trebuia s aib
loc de micare n csnicie, nu?
"Cum naiba de Frank e altfel? i el e din Sud
doar..." s-a trezit Louise c gndete. i-a dat seama c
se gndise la el denumindu-1 Frank... Nu-1 considerase
niciodat altceva dect profesorul care i pusese
bisturiul n mn. Acum ns, i-1 imaginase,
spunndu-i pe numele mic.
- Hai s lsm balt dscuia, vrei, Sid? a zmbit ea,
alungnd totul din minte. Era stressat, i o partid de
ski era cel mai bun lucru.
- OK. i eu cred c am cam srit peste cal...
- De data asta poi s f i i sigur, Sid! a spus i
btrnul Mailer. Ce naiba nu poi s te stpneti? Ce
fel de procuror ai de gnd s f i i , dac te lasi dus de
prima impresie?
- A i dreptate, tat! a spus Sidney i s-a mpins n
bee, dndu-i drumul pe prtie.
Cu toate astea, nu se putuse mpiedica s n-o
urmreasc pe Louise cum fcuse fee-fee cnd aflase
c btrnul Mailer sttuse tot timpul cu ochii pe ea...
Ce dracu' o deranjase att de mult?

Nu uita, Pasadena

- Cred c ar fi elegant s-1 salutm pe doctorul


Updike! a zis btrnul Mailer. Din cte am auzit, e din
New Orleans... In plus, a nvat-o meserie pe fata
asta... Ce prere ai, Sid?
Sid a rsuflat adnc i a dat din cap c da. Louise se
uita de la unul la altul i a pufnit-o rsul:
- Hai s mergem! E el mai ciudat, dar nu muc!
A pornit spre Frank, care tocmai i scutura skiurile
de zpad. si scosese clparii i nclase o pereche de
apres-ski-uri din blan alb, lung.
- Bun seara, d-le doctor! a spus Louise.
Frank s-a rsucit, surprins. Luminile galbene care
iluminau parcarea s-au reflectat n costumul lui lucios
de ski.
- Ah!... tu erai, Cadigan? - i-a vzut pe ceilali n
spatele ei i s-a ncruntat, nenelegnd - Bun seara!
- Doctor Updike, presupun... a nceput Henry
Mailer. Am fost coleg cu profesorul Starling. Sunt
Henry Mailer.
Frank i-a ntins mna:
- D-l profesor mi-a povestit despre dumneavoastr.
De nenumrate ori.
- Am fost nedesprit n liceu. Am trit vremuri
bune... El este fiul meu, Sidney Mailer, iar eu... unde
eti Sarah? Unde naiba s-a bgat?
Soia lui Henry a aprut i ea din spatele unei
maini:
- M btea ceva n gheata asta nenorocit... d-l
doctor Updike, nu-i aa?
r

131

Nu uita, Pasadena

- Sunt ncntat, doamn. A m avut prilejul s aud de


nenumrate ori despre dumneavoastr - s-a ntors el
brusc spre Sidney - soia dumneavoastr mi-a povestit
despre munca de la Procuratur.
- i Louise mi-a povestit mult despre dumnea
voastr... a spus Sid, zmbind.
- Doamne! Ct de mult trebuie s v f i plictisit! Nu
sunt un subiect prea interesant! a pufnit Frank n rs,
molipsindu-i pe toi cu veselia lui.
- Ce naiba aveai de gnd s faci azi, tinere? a
ntrebat Henry, btndu-1 pe spate. Te-am vzut cum
skiezi! vroiai s vezi drumul spre Pasadena dintr-o
ambulan, sau ce?
- Nu, nu, nu! a zmbit Frank. Pur i simplu mi
place viteza - cum tocmai se terminase ce aveau de
spus fiecare, Updike a prentmpinat momentul
stnjenitor al linitii, zicnd - Ce avei n program
disear?
Henry s-a uitat la nevast-sa, Sidney a privit-o pe
Louise. Niciunul nu avea o idee foarte clar.
- Pi, ne gndeam s mncm ceva i s ne
odihnim. Louise a zis c vrea s skieze i mine pn
cade lat, a spus Henry.
- E cel mai bun lucru pe care l are de fcut acum,
nainte de examen... Spunei, nu v intereseaz s luai
masa cu mine? La mine acas? Am o buctreas
excelent...
Din nou, cei patru au schimbat priviri nesigure.
- N-am fi vrut s deranjm... a spus Louise.

Nu uita, Pasadena

- Isuse, de cnd n-am mai auzit fraze ca astea!


Sudul cel elegant i franuzit - a zmbit Frank - spun
asta mi mai din cauz c i mama mea era
franuzoaic. Spunei! Ce facei?
- Locuii departe? a ntrebat sarah Mailer.
Frank s-a rsucit i a artat spre o aglomerare de
lumini din vale, dincolo de Aspen:
- Una dintre luminile alea e casa mea. Buctreasa
mea gtete un chili con carne teribil... Nu v
tenteaz?
- E iute? a ntrebat Henry.
-Foc!
Henry s-a uitat la Sidney, la soia lui i la Louise.
- Ce zicei?
Nu prea mai aveau de ales. Sidney, n mod special.
N.avea nici un chef s stea n preajma tipului despre
care auzise c o curtase pe Louise.
- Mergem.
- n regul. Frank a luat telefonul celular din bord i
a format un numr scurt - Juanita! Avem patru invitai
la mas. Abia ateapt s guste dintr-un chili con carne
adevrat!

- A i o cas teribil, tinere! a spus Henry nvrtindu-se prin salon. S-a apropiat de emineul n care
ardeau civa buteni de brad - Poi s ntorci i un
camion n camera asta!

V.

133

Nu uita, Pasadena

Sidney s-a nroit. Taic-su se comporta la fel ca la


Atlanta, ca printre btrnii cu care fcea el afaceri.
- E o cas teribil, ntr-adevr. Ghinionul e c ajung
din ce n ce mai rar aici...
- Cam ct a costat?
- Tat! a intervenit Sidney. Asta nu e o ntrebare
elegant... Ce naiba?
- Las-m n pace, Sid! Frank e chirurg. Louise o s
fie i ea chirurg. Vreau s tiu n ct timp o s" fie n
stare s scoat aa ceva...
Sarah a rs, Louise s-a nroit, dar Frank a zmbit
subire:
- Nu-i nici o problem, d-le Mailer. Casa asta a
costat exact 850.000 de dolari. Cu mbuntiri cu tot.
Ua dinspre buctrie s-a deschis i, Juanita i-a
fcut apariia cu tava de mncare.
-.n sfrit! masa! a spus Henry. Mi-e o foame de
lup!
Au urcat cteva trepte care duceau ntr-o ni cu
ferestre largi deschise spre Aspen i spre St. Muir,
iluminate cu faruri galbene cu halogen. S-au aezat la
mas i au nceput s mnnce n tcere.
- Am un coniac originar din New Orleans. O reet
veche... a spus deodat dr. Updike.
- Coniac? De New Orleans. Cred c i la Atlanta e
din ce n ce mai greu s gseti aa ceva...
- Yankeii tia au intrat peste tot, aa e! a admis
Henry.

134

Nu uita, Pasadena

- Juanita! O sticl de "Armagnac doux"... a spus


Frank.
Sidney a tuit de cteva ori i s-a foit n scaunul su.
S-a ters la gur i a ntrebat, n timp ce Juanita venea
cu sticla de coniac:
- Locuii singur? d-le doctor?
Btrna doamn Mailer a dat s intervin, dai Frank
a rspuns aproape imediat:
- Aici nu st dect Juanita. Are grij de cas ct
timp lipsesc, adic, aproape tot timpul.
- tii, poate c e stupid ce spun, dai cred c soia
dumneavoastr s-ar simi mult mai bine dac ar sta
aici.
Am cunoscut-o chiar n ziua n care a avut
accidentul i...
De data asta, Henry i-a retezat-o fiului su:
- Sid! Nu cred c e cazul s discutm acum despre
asta! D-l Updike..,
- Nu-i nici o problem, d-le Mailer! a intervenit
Frank. sunt obinuit cu... sunt obinuit cu ntrebrile
cele mai ciudate care pot fi puse, ca s zic aa... De
fapt, a rspunde la astfel de ntrebri, e un fel de
obligaie de servici pentru mine. Nu pot opera un
pacient contient, dect dup ce i explic ct se poate
de clar de ce, i cum trebuie s-1 operez...
- tim! tim! Totui, nu cred c suntei obligat s-i
rspundei lui Sid. Nu suntei n timpul serviciului.
Frank s-a ntins dup pachetul de igri i a tras o
duc din coniac.
-

135

Nu uita, Pasadena

- M-am gndit s-o aduc pe Mildred aici, d-le


Mailer! s-a adresat el lui Sid. Numai c ea nu e
suficient de bine echilibrat, din punct de vedere al
funciunilor vitale.
- Sunt profan n medicin, d-le doctor, a continuat
Sid, dar cred c aerul de aici i-ar face bine soiei
dumneavoastr i din cellalt punct de vedere...
- Sid! Eti necioplit! Ce discuie e asta? a ntrebat
Louise, nrosindu-se la fa.
- Stai linitit, Cadigan! a surs Frank. Suntem n
Californi, nu n Sud. Aici, se poate discuta deschis
despre orice... - s-a ntors n scaun, privindu-1 pe Sid
drept n ochi - Vrei s spunei c soiei mele i-ar face
bine la Aspen i din cauza nervilor?
- Aa bnuiesc. Aici e mult mai linitit.
- Nu v suprai c ntreb. De unde tii dumnea
voastr c Mildred e ntr-adevr bolnav de nervi? Ai
vorbit cumva cu avocatul ei?
Sidney a cscat ochii, nereusind s rspund
imediat. Taic-su a pufnit n rs:
- Aici s te vd, Sid! Eti pe terenul tu, ncolit de
un doctor. Cum te descurci?
Frank continua s zmbeasc, ca i cum discuia nu
l-ar f i jenat absolut deloc;. Sarah sttea linitit, ct
vreme soul ei prea la ndemn. Numai Louise
privea int la paharul cu "Armagnac doux".
- N-am vorbit cu avocatul d-nei Updike. Am vorbit
drect cu dumneaei, v-am spus. Chiar nainte s se
ntmple nenorocirea.

Nu uita, Pasadena

- i vi s-a prut c avei de-a face cu o persoan


bolnav de nervi? a ntrebat Frank.
Sidney a rmas pe gnduri. Nu putea s :-pun ca
Mildred i se pruse nebun. Cu alte cuvinte, nu putea
pune la ndoial aciunea ^apal introdus de Updike la
sugestia lui Schuitten, aa cum ar f i dorit s-o fac.
Vroia s-i demonstreze n fa Louisei c dr. Updike
nu era dect un ipocrit.
- V-am spus c nu sunt specialist n probleme ce
psihiatrie. tiu ns c dr. Mills este o autoritate.
- Unii spun c i eu sunt o autoritate. Dar mi se
ntmpl i mie s m nel - a rs Frank - Nu-i aa,
Louise?
- Ce naiba, Sid? Problema autoritii medicilor este
stabilit prin lege. Se admite un numr de greeli, n
funcie de posibilitile de analiz, i de mijloacele
diagnostice pe care le are la ndemn, a spus Louise.
E un lucru pe care l cunoti foarte bine. Cunoti
legislaia societilor de asigurri medicale...
Frank a mai sorbit o gur din paharul de coniac:
- Bnuiesc c soul dumneavoastr, Cadigan,
dorete s afle mai mult despre aceast legislaie de la
cei care o ncaseaz de la societile de asigurri.
Treaba asta l-ar ajuta foarte mult n meserie, sunt
sigur. Aa c, fii atent! S-ar putea ca d-l Mailer s
ajung s pledeze chiar mpotriva dumneavoastr,
Cadigan!
Henry a pufnit iari n rs, urmat imediat de Sarah:

137

Nu uita, Pasadena

- A i simul umorului, tinere! Noi sperm ca Henry


s-o ajute pe Louise, dac va ajunge cumva la
ananghie...
- N-o s ajung! Am nvat-o tot ce tiu i este
suficient de deteapt ca, dac greete cumva pe linie
medical, s se acopere n aa fel nct s nu poat fi
acuzat de malpractice... Aa e, Cadigan?
A fost rndul lui Sidney s se nroeasc la fa:
- Numele ei e Louise Mailer, d-le doctor Updike!
Asta n primul rnd. n al doilea rnd, dac asta a
nvat Louise n preajma dumneavoastr n toii anii
tia, nseamn c suntei un tip cinic! treaba
dumneavoastr era s-o nvai chirurgie...
Henry s-a aplecat peste mas spre fiul su i i-a
trecut cu mna de cteva ori prin faa ochilor, ca un
hipnotizator care i trezete din trans mediumul:
- Hei, Sid! Vezi c scapi caii! Eti n casa d-lui
doctor Updike, ai mncat un chili con carne excelent i
bei un coniac formidabil!
- Nu e nici o problem, d-le Mailer. Cred c pe fiul
dumneavoastr l-a marcat foarte mult discuia pe care
a purtat-o cu Mildred n ziua aia nenorocit... Orict vi
s-ar prea de ciudat, d-le Mailer, medicii mai greesc
i ei. D-voastr nu greii niciodat?
- Ni se ntmpl i nou. Dar ne strduim s greim
ct mai rar.
- Mda. este motivul pentru care au loc destul de
puine acuzri i sentine acordate pe nedrept. La fel e
i la noi. Ne strduim s moar ct mai puin lume.

Nu uita, Pasadena

Dumneavoastr nu v luai msuri de precauie ca s


prentmpinai s fii pusi sub acuzare atunci cnd dai
sentine greite?
- Hai c aici te-a prins, Sid! Cel mai mare poltron
din Atlanta e judectorul Curii Supreme de Stat. E n
stare s-i scoat orice procuror din rahat, dac la a
greit i dac i e prieten bun! s-a amuzat Henry.
- Aa c, nu vd ce e ru n faptul c am nvat-o
pe Cadigan s se apere.
- O cheam Mailer, d-le! De cte ori s v spun? s-a
enervat Sid.
- Scuzai-m, d-le Mailer! Obinuina! Sunt civa
ani buni de cnd i spun aa...
- E un an i jumtate de cnd s-a mritat cu mine,
d-le Updike!
- Nu fi absurd, Sid! a spus Sarah. Ce naiba ai n
seara asta?
Sidney a respirat adnc, a gustat i el din coniac i
i-a mai aprins o igar:
- Uitai ce e, d-le Updike! Am s fiu ct se poate de
sincer cu dumneavoastr. Soia dumneavoastr m-a
vizitat cu un scop foarte precis n ziua accidentului.
Iniial, am crezut c dorete s m sensibilizeze n
legtur cu procesul de punere sub tutel. Ea mi-a
povestit ns, cu totul i cu totul alte lucruri...
- tiu la ce facei aluzie, d-le Mailer. Profesorul
Starling mi-a atras i el atenia...

139

Nu uita, Pasadena

Frank s-a ridicat n picioare i s-a uitat lung la


invitaii si. Din nou s-a fcut un moment de linite
penibil, dup care dr. Updike a spus:
- Camerele de oaspei sunt la etaj. Dac dorii s v
odihnii i s petrecei noaptea la mine, nu-i nici o
problem... Juanita v va conduce... Pe mine v rog s
m scuzai... n special dumneavoastr, domnioar
Cadigan a accentuat el i a plecat de la mas.

CapitoCuC zece

Frank s-a zgit prin cupola de sticl de deasupra


slii de operaie a spitalului CEDAR'S WOODS.
Louise a pus ultimul fir la piele i a terminat
operaia. Aa cum o nvase, nu s-a repezit s ias din
sal. A mai schimbat cteva vorbe cu anestezistul i a
pus, cu atenie pansamentul peste plaga chirurgical.
- Este uluitor ct de multe lucruri uii s faci n
cursul unui examen! i explicase el. De regul, uii s

Nu uita, Pasadena

pui pansamentul la sfritul operaiei, A i impresia c


totul s-a terminat cu ultima sutur, i procedezi ca la
tine la spital, unde asistentele vin i pun pansamentul.
- Am s fiu atent. V promit, rspunsese Louise.
- Fii atent c n comisie e profesorul Lepsius din
san Francisco. E un maniac al inciziilor largi.
Chirurg mare, oincizie mare, e zicala lui preferat.
Nu scpm de la nici un congres fr s nu-1 auzim
cum ne zice lozinca asta. Aa c, indiferent de caz, f o
gaur ct mai mare n pacient! Asta o s-i plac lui
Lepsius...
Louise dduse din cap. Stteau pe holul din faa
blocului operator al spitalului CEDAR'S WOODS i
ateptau ca Louise s fie chemat la proba practic.
- Vroiam s v spun ceva, d-le doctor... a nceput
ea.
- V ascult, Cadigan!
- Dbresc s^mi cer scuze pentru discuia de la
Aspen... Sid a fcut numai gafe i...
- Stai linitit, Cadigan! De fapt, cred c eu am fost
cel care a greit. N-ar fi trebuit s m port att de
necuviincios. Nu trebuia s m ridic. In definitiv, soul
tu este nc prea tnr. Cade uor n plase din astea...
- S tii c nu se poart aa, de obicei, Pur i
simplu, nu s-a putut controla.
- Nici eu nu m-am controlat. Nici n seara aia, nici
n spital, dup ce Starling mi-a atras atenia la
zvonurile care circulau. Ar fi trebuit s m port cu tine
altfel... S nu ridicm nici un fel de suspiciuni...
142

Nu uita, Pasadena

Louise i-a aprins o igar i s-a uitat n ochii lui


Frank. Verzi, lucitori, preau c zmbesc.
- Nu cred c a fi fost eu de acord! n definitiv, nu
fceam nimic ru... Doar discutam...
- Puteam s discutm n vzul lumii. Nu s stm ore
n sir n camera de gard. Lumea brfete foarte uor.
D-le un motiv ct de mic, iar ei vor face din nar
armsar...
- Probabil c aa e. Dar, nu m pot mpiedica s nu
m ntreb dac nu cumva, toat aiureala asta n-a dus i
la...
Louise s-a ntrerupt brusc. Dar Frank a neles ce
vroia s spun. Cadigan i imagina c brfele
contribuiser i ele la demolarea csniciei sale. ntr-un,
apa i era. Louise dduse ultimul bobrnac unei
cstorii deja euate. Louise apruse la PASADENA
MEMORIAL HOSPITAL i l fcuse pe Frank s intre
ntr-o suit de evenimente incontrolabile. II fcuse s
intre n jocul cu marjorie, pe care o folosea pe post de
nlocuitor, urmase afacerea cu tutela i banii,
Schuitten, procesul oprit n fa, accidentul.
- Nu-i face probleme, Louise. Acum trebuie doar
s te concentrezi la examenul sta. Nu uita: chirurg
mare, incizie mare!
Louise a zmbit i a simit nevoia irezistibil s-1
ating pe Frank pe obraz. Era gata s-o fac, incapabil
s-i dea seama de ce, cnd, secretarul comisiei a
aprut pe hol:
- Dr. Louise Mailer. Poftii n sal, v rog.
143

Nu uita, Pasadena

Primise un caz de dificultate medie, un ulcer.


Operase cteva sute de ulcere cu Frank, aa c Louise
s-a linitit imediat. A trasat o linie de incizie lung,
fcndu-1 pe Updike s zmbeasc n barb. El i
susese totdeauna c cine nu e-n stare s simt o
operaie doar din vrful degetelor, s-o fac cu ochii
nchii chiar, nu e chirurg, ci mcelar.
Probabil c Louise rdea i ea acolo, n sal,
amintindu-i de sfaturile lui. Nu inteniona s intre n
cariera universitar. "Cine nu e-n stare s fac ceva cu
minile lui, i nva pe alii ce s fac. asta e!"
obinuia s glumeasc Frank n gard. "i profesorul
Starling?" l provocase Louise. "Profesorul Starling e
excepia care confirm regula."
Acum, Louise terminase de pus pansamentul. Frank
s-a uitat la profesorul Lepsius. Se apropiase de Louise
i privea peste umrul ei la tifonul alb, ntins peste
abdomenul bolnavului. Tnra a ridicat capul, trgnd
cu ochiul la Frank, care i-a fcut semn s ias din sal.
Chiar atunci, sidnex a aprut i el n micul
amfiteatru ce nconjura cupola de sticl, urmat
ndeaproape de tatl i de mama sa. Dr. Updike abia sa abinut s nu rd n hohote. Suditii tia nu se
dezmineau, oriunde s-ar fi dus... familia, nainte de
toate. Un mod de via pe care el l uitase.
Sau, poate c franuzismele nvate i motenite de
la mama lui fcuser din el un individualist?
- Cum a mers? a ntrebat Henry, apropiindu-se de
Frank.

L
144

Nu uita, Pasadena

- OK! D-na Mailer este specialist n chirurgie! le-a


spus el, zmbind cu neles spre Sidney,
- Suntei sigur, d-le doctor?
- II cunosc pe Lepsius de la congrese. tiu cum face
cnd ceva nu-i place. Pe Mailer a apreciat-o la justa ei
valoare... V spun! De mine ntr-o sptmn va
primi atestatul de liber practic.
Sidney i-a dres vocea i s-a apropiat de Frank:
- D-le doctor, am impresia c m-am purtat ca un
cowboy la dumneavoastr acas, la Aspen. V rog
s-mi acceptai scuzele! In definitiv, Louise a devenit
chirurg pentru c dumneavoastr v-ai petrecut o
grmad de timp nvnd-o...
- Nici eu nu m-am purtat strlucit, d-le Mailer! a
surs Frank i l-a tras deoparte pe Sid, optindu-i - V
dau un sfat! tii, doctorii i povestesc o mulime de
lucruri cnd opereaz sau cnd sunt de gard...
Stressul, pricepei? Soia dumneavoastr mi-a povestit
despre incidentul pe care l-ai avut nainte de
cstorie... mi cer scuze c intervin ntr-o problem
care nu m privete, dar am ajuns s-o cunosc suficient
de bine pe d-na Mailer. Ea a devenit cu adevrat o
californianc. Ar fi bine s inei cont i de opinia ei
cnd luai o decizie care v implic pe amndoi. nc o
dat, v rog s nu m interpretai greit...
Sidney a cscat ochii, uluit i a dat din cap.
- Cred c neleg. Cred c neleg, repeta el ca un
automat.

145

Nu uita, Pasadena

Ua amfiteatrului s-a deschis, iar Louise a intrat n


fug printre rndurile de bnci:
- 91%! p l % ! exclama ea. Lepsius mi-a spus c sunt
doi ani de cnd n-a mai acordat un asemenea punctaj!
A srit de gtul lui Sidney i l-a mbriat,
bgndu-se cu capul n umrul su,
- Asta chiar c e o performan, i-a explicat Frank
lui Henry. Lepsius sta e un misogin nenorocit care
spune c femeile n-au ce cuta n chirurgie.
- Eu am zis totdeauna c Sid e un tip orienatat i c
a luat o fat deteapt! i-a plesnit Henry palmele i i-a
fcut cu ochiul lui Sarah.
Frank s-a dat n spate i s-a aezat pe un scaun,
sprijinindu-i brbia n pumni. Se uita la Louise care
continua s-1 mbrieze pe Sidney Mailer, zmbind
oarecum amar. Deodat, privirea lui s-a ncruciat cu
cea a elevei sale. Ea a clipit mai des i i-a nfundat iar
faa n umrul soului ei.
Frank s-a ridicat de pe scaun, pegtindu-se s ias
cnd, a auzit vocea Louisei, din spate:
- D-le doctor! - Updike s-a oprit i s-a rsucit pe
clcie. - Louise se apropiase de el, cu mna ntins:
- V mulumesc foarte mult! Cred c suntei
principalul responsabil pentru ce am obinut azi...
Au dat mna i s-au privit scurt,
- Mmh... Am i eu o oarecare legtur. Dar, mi-ar fi
plcut s-i cunosc pe prinii dumneavoastr... Ei i cu
dumneavoastr suntei cei cu adevrat rspunztori de
succesul de azi. Oricum, examenul cu Lepsius e un

V.

146

Nu uita, Pasadena

fleac fa de ce te ateapt poimine. tii c avem de


operat un cancer de ci biliare... Atunci s v vd, d-n
Mailer...
Louise i-a cltinat capul, amuzat:
- Aa e. Mai avem de lucrat nc o sptmn
mpreun...

Frank s-a ters i a tras halatul pe el. Ieiser din


operaie cu o jumtate de or n urm. Un poliist
mpucat n piept pe Park Avenue, n timp ce patrula
prin faa Bncii Chemical. O lsase pe Louise s
opereze mna nti de la nceput pn la sfrit.
Se descurcase de minune. Mda. Frank fcuse o
treab bun cu fata asta. S-a aezat pe fotoliu i a dat
drumul la radio. A prins un post care emitea hituri
vechi: Jimi Hendrix la Woodstock. S-a uitat la ceas.
Era 2.30 dimineaa. "S-mi fac o cafea..." i-a spus.
n acel moment, s-au auzit btile n u. Ca de
obicei, Louise se apropiase de camera de gard de
parc ar fi pit pe vrfuri, neauzit.
- Intr!
- V deranjez? a ntrebat ea, bgnd capul pe u.
- tii c nu m deranjai niciodat, domnioar
Cadigan! a zmbit el. O cafea?
- Nici c se putea o idee mai bun! a rs ea.
Frank a preparat cafeaua, a turnat-o n ceti i a
invitat-o pe Louise s ia loc n fotoliu. Au gustat prim
gur de cafea, apoi i-au aprins cte o igar.

V.

147

Nu uita, Pasadena

- E ultima gard pe care o facem mpreun, dr.


Updike, a nceput Louise.
El a dat din cap i a rspuns, zmbind oarecum
bizar.
- A aduga o tu melodramatic discuiei... Dac
stm s ne gndim bine, e ultima oar cnd ne mai
vedem, Cadigan.
Vorbise cu un aer oarecum ironic, fcnd-o pe
Louise s se ncrunte:
- De ce spunei asta? Cum adic; ne vedem pantru
ultima oar?
- Pi, din cte am neles, dumneavoastr i Sidney
vei pleca la Seattle. Niciunul dintre noi nu face parte
din corpul profesoral, aa c n-o s mai avem prilejul
s ne vedem la congresele alea mari sau la
simpozioane. Pe de alt parte, dumneavoastr nu mai
avei nici un motiv ca s trecei prin Pasadena. Aa c,
am senzaia c, ntr-adevr, n-o s ne mai vedem
niciodat.
- De ce suntei att de ironic cnd zicei asta, dr.
Updike?
- Nu sunt ironic, Cadigan. sunt doar realist. Nu stau
lucrurile aa?
- Ba da... cred c da... a spus ea n oapta.
Timp de cteva clipe au fumat n tcere, sorbind din
cnd n cnd din cafea.
- tii, a reluat Frank, v-am mai povestit c
niciodat n-am fost n stare s le spun prietenilor ct de
mult in la ei. M i s-a mai ntmplat s m despart de
148

Nu uita, Pasadena

amici adevrai. Dar niciodat nu m-am simit n stare


s le spun ce simneam pentru ei.
Louise a rs:
- E caracteristic pentru brbai. Nu vor s dea
impresia c sunt slabi.
- Mda. Avei dreptate, Cadigan. Nu vroiam s par
slab. Nenorocirea e c, de fiecare dat am regretat c
n-am fcut-o. uite, i cu mama mea... niciodat n-am
apucat s-i spun ct de mult am iubit-o. Ea ar fi vrut s
m aud spunndu-i chestia asta, dar eu n-am putut s
m adun, s-mi iau inima n dini i s-i zic ct de mult
in la ea. A murit fr ca eu s fi apucat s-i fac
plcerea asta, care, n fond, nu implica cine tie ce
orgoliu clcat n picioare din partea mea...
Louise a tras un fum din igar i s-a uitat lung la
Frank. El rmsese cu privirea aintit n podea.
- Ai avut o perioad cam proast, n ultimul timp,
d-le doctor.
- Mda. i, ca s fiu cinstit, suntei singura persoan
cu care am comunicat n ultimii doi ani. M refer la
comunicare adevrat, nu la discuiile de convenien
purtate pe culoare sau la recepii. Practic,
suntei singura persoan cu care am discutat fr s
am nici un fel de reineri. Vroiam s v mulumesc
pentru lucrul sta.
Louise l urmrea din ce n ce mai atent. i vedea
minile nervoase: pentru prima oar, le vedea
tremurnd. Fumul igrii lui Frank se ridica,
unduitor... Dac se gndea bine, i ea discutase cu el
149

Nu uita, Pasadena

lucruri pe care nu ndrznise s le spun nimnui


altcuiva.
- Ce spunei acum, e valabil i pentru mine, dr.
Updike.
Frank a ridicat brusc capul i s-a uitat la ea:
- A vrea s v spun ceva, domnioar Cadigan. i
a vrea s v apropiai numai puin, ct s v pun mna
pe pr. Se poate?
Louise l-a privit, nenelegnd, dai*, s-a apropiat
uor de el, incapabil s se controleze. Ca i cum ar fi
ascultat de comenzile pe care i le ddea n timpul
operaiilor. Numai c acum, simea c undeva n
adncul ei dorete s se apropie de Frank i s se lase
mngiat de eh Frank i-a pus mna pe obraz cu
blndee:
- O s-mi lipsii, domnioar Cadigan. o s-mi
lipsii foarte mult.
S-au privit lung, dar dr. Updike i-a retras mna de
pe obrazul ei. A mai sorbit o gur de cafea, dup care a
reluat, cu un aer amuzat:
- Dac avei chef, putem s continum s discutm
serios. Dac nu, putem s facem mito de ultimul
minut pe care l-am petrecut! a rs el, rmnnd cu
ochii afundai n privirea ei. Zmbea, ochii i jucau,
dar fruntea i era ncreit, a constatat Louise,
- De ce s ne batem joc de discuia asta? l-a
ntrebat.
- tiu eu dac n-ai acceptat toat chestia asta doar
ca s nu m jignii? Doar din bun sim? Am putea s

Nu uita, Pasadena

rdem pn la ziu de mica melodram patetic pe


care tocmai am parcurs-o.
Louise a strivit igara n scrumier. Se retrsese la
loc pe scaunul ei, studiindu-1 pe Frank. Pielea lui
bronzat de soarele prtiilor de la Aspen, care
contrasta cu veredele lucitor al ochilor. Figura hotrt
i se destinsese la loc.
- Pot s v ntreb ceva, dr. Updike? Dac nu vrei
s-mi rspundei, putei s n-o facei.
- D-i drumul, Cadigan!
- Ce simii pentru mine, d-le doctor?
Frank a pufnit ntr-un rs linitit:
- De ce naiba mi punei ntrebri la care tii
dinainte rspunsul, Cadigan? Suntei o femeie
deteapt, ce naiba! Vrei s spunei c nu v-ai dat
nc seama c m-am ndrgostit de dumneavoastr?
Louise a rmas neclintit. Nici nu tia ce s mai
cread. Frank tocmai i fcuse o declaraie de dragoste,
ca i cum ar fi vorbit despre avantajele unei tehnici
chirurgicale, ca i cum i-ar fi povestit o faz amuzant
dintr-un film, sau ca i cum i-ar fi explicat de unde se
pot gsi maini de bun calitate la un pre acceptabil.
- Nu neleg, a spus ea. De ce nu mi-ai spus
niciodat pn acum c... c... v-ai ndrgostit de
mine?
- M i s-a prut un lucru prea evident. n plus, sunt un
tip raional. Vreau s spun c sunt capabil s m
studiez cu mult. atenie, fr s scap din mn
hurile, cum ar spune tatl dumneavoastr...
151

''

Nu uita, Pasadena
N

\
.

- De ce nu mi-ai spus? De ce ai tcut?- Am fcut


nite calcule. Orict de mult a ctiga, n-a fi
niciodat n stare s v ofer ce o s v ofere Sidney
cnd va moteni averea priniolr si... Nu tiu dac v
dai seama, dar prezena dumneavoastr are, cum s
spun, un aer deosebit de distins. Ce spuneai c sunt
prinii dumneavoastr?
- Tata este contabil la firma socrului meu. Mama a
stat totdeauna acas. tie s cnte la pian. Att.
- Uite cea mai bun dovad c suntei tocmai bun
s v adaptai cerinelor Coastei de Vest! Suntei
dovada vie a faptului c nobleea nu e ereditar... Asta
n privina micilor lucruri de care avei nevoie ca s
ieii pe strad, nelegei?
Louise a cscat ochii. Ce naiba se ntmpla cu dr.
Updike? Unde vroia s ajung?
- Adic, ce mi-ar trebui ca s ies pe strad?
- V trebuie s schimbai vreo dou-trei toalete pe
zi. V trebuie un automobil britanic de serie mic.
V trebuie cteva case, rspndite ntre Miami
Beach i Hong-Kong. Desi ctig destul de mult, nu
pot acoperi asemenea cheltuieli...
- Glumii, d-le doctor! Doar nu vrei s spunei c
nu mi-ai spus c...
- Ba nu glumesc deloc! Este un factor pe care l-am
luat n consideraie. Pe lng asta, soul dumneavoastr
este un tip care arat bine, ambiios, detept, are vrsta
dumneavoastr i v iubete. mi imaginez c i

152

Nu uita, Pasadena

dumneavoastr l iubii. Ce rost avea s v mai ncurc


cu dorinele mele? Dragostea e ceva iraional, nu?
- D-da! a aprobat ea. Vrei s spunei c v-ai gndit
logic la toate lucrurile astea?
- Cum altfel?
- De unde putei fi att de sigur c relaia dintre
mine i Sid e att de... iraional, dup cum ai spus?
Dac v-ai nelat n raionamentele dumnea
voastr?
- Cadigan! Lucrez de o grmad de vreme n
California! tiu foarte clar ce se petrece n capul unei
femei care accept s fac un avort n momentul n
care prietenul ei o amenin c o prsete! Nu
ncercai s m prostii! sunt sigur c am judecat
corect.
Louise a rmas cu ceaca de cafea suspendat n
aer. La spital totul se petrecea ntr-o asemenea vitez,
nct nu sttuse niciodat s se gndeasc mai atent de
ce tot l caut pe Updike, chiar i atunci cnd nu avea
de discutat cu el probleme profesionale. ncerca s-i
dea seama ce o mboldise s-i vorbeasc despre attea
lucruri - probleme pe care nici cu Sid sau cu prinii ei
nu le duscutase vreodat? i pe urm, povestea dintre
Frank i Marjorie Wallace, care prea s dea peste cap
tot ceea ce i explicase el acum. Louise era din ce n ce
mai buimac. Poate c dac ar fi discutat toate astea
mai demult cu dr. Updike, alta ar fi fost acum
situaia...

153

Nu uita, Pasadena

- De ce mi-ai mai zis c m iubii, dac ai ajuns la


concluzia c, oricum, e ceva lipsit de sens?
- Pi, nu plecai poimine la Seattle? Nu v-am spus
c am regretat mereu c nu le-am spus prietenilor mei
ct de mult am inut la ei?
- Dar, pentru Dumnezeu, d-le doctor, de ce nu m-ai
tutuit niciodat? De ce v-ai purtat cu mine ca i cum
nu eram dect nvcelul pe care trebuia s-1 ducei de
mn de colo-colo?
- i-am spus c sunt un tip raional, Cadigan. M
cunosc foarte bine. dac i-a fi spus pe nume, noi doi
am fi comunicat n cu totul altfel... i aa, vorbind ct
se poate de respectuos am schimbat cu dumneavoastr
idei despre care n-am mai vorbit cu nimeni... Ce
vroiai? S-mi pierd capul complet dup dumnea
voastr? mi ajunge i aa ct de mult m-ai obsedat...
Louise i-a privit faa linitit cu care i povestea
totul. Ca i cum ar fi vorbit despre altcineva.
- i Marjorie? a ntrebat Louise, aiurea.
- Chiar nu v dai seama ce rol a avut ea? n plus,
Marjorie, nu tiu um, chiar a nceput s in la mine...
Nu puteam s-i trag un ut n fund! Respect prea mult
opiunea fiecruia, Cadigan!
i-au terminat cafelele. Louise continua s-1
priveasc pe dr. Updike. Fr s-i dea seama ce face,
a ntins mna spre el i i-a cuprins umrul.
- De nu mi-ai spus asta mai devreme, Frank? Cred
c... Cred c...

154

Nu uifta, Pasadena

* Nn li proast, Cadigan! O s-i fie mult mai bine...


Afli jui/.ji de bieii i fetele care fac chirurgie prin
Seciiilc... O s-i fie mrult mai bine acolo cu Sidney,
decfti cu mine aici... Gndete-te! Mai este i Mildred
de cjirc trebuie s am grij. Marjorie este amica mea
oficiuln. Om fi noi n California, dar cred c exist o
liniiIA n ceea ce-i permite lumea s faci..,
Trebuia s-mi povesteti totul din timp, Frank!
Sidney a fost, cum s-ii spun, o chestie care...
Sa auzit interfonul, ntrerupnd-o pe Louise:
Urgen la gard! Un njunghiat! Dr. Updike! O
Utycnfl la gard! Un rujunghiat!
hank a tresrit. Brusc i-a dat seama cum putea s
pUnft capt discuiei. situaiei, n general.
- Cadigan! l iei pe internul la nou i v ducei s
valei cc e cu tipul la din gard.
n regul, dr. Updike! a rsouns ea, reflex. n
regul, l'iank! a mai spus o dat, n oapt.
Iii i-a zmbit i i-a fcut semn cu mna s se duc.
Louise a ieit din emier, el a ateptat ca paii ei
grftbii s se ndeprteze i a luat beep-erul din halat. A
format numrul lui Himmfeld. A ascultat de cteva ori
tritul, apoi a auzit v ocea somnoroas a colegului su:
- Da?

- Ilimmie? Frank sunt. Am primit un telefon de


acas. i e ru lui Mildred. Poi s m nlocuieti n
gard?
- Ct naiba e ceasul?
/

155

Nu uita, Pasadena

- E trei dimineaa, Himmie!. i fac eu o gard capcoad, numai vino!


- Nici o problem, Frank! ntr-o jumtate de or
sunt la spital. Nu-i nevoie s-mi faci nici o gard, ce
dracu'...
- Mulumesc Himmie.
S-a ridicat din fotoliu i a ieit i el din camer. n
timp ce cobora spre vestiar, a auzit beep-erul. Era
Louise.
- E o plag abdominal.
- Sunt ceva probleme?
- Probabil c are ficatul i stomacul prjite. Dar nu
are leziuni vitale...
- Mai e nevoie s vin i eu, sau l facei singuri?
Louise a chicotit n aparat i a optit:
- Odihnete-te, Frank! l facem noi. Pe urm vin la
tine s mai stm de vorb.
- n regul, Louise! Te atept!
A nchis beep-erul i a intrat la vestiar. Se
mbrcase deja cnd i-a fcut apariia Himmfeld.
- mi lai ceva pe cap?
- Mmh... un fleac! Louise opereaz un njunghiat.
Fr probleme.
- Bine. Du-te acum! Noroc, Frank!
- i mulumesc, Himmie!
- Hai las-o balt! I-a fcut Himmfeld semn.
Frank a ieit n curtea spitalului, ndreptndu-se
spre garaje. A urcat n Cadillac, a pornit motorul i a
ieit pe bulevard.
156

Nu uita, Pasadena

A intrat n cas, s-a dezbrcat i s-a dus n camera


n care se odihnea Mildred. A privit-o cum doarme,
pre de cteva clipe, apoi s-a dus n salon. A aprins
veioza i a citit ultimul set. de-analize recoltate lui
Mildred.
"Cum a zis Sidney?" s-a ntrebat. "A zis c aerul de
la Aspen i-ar face bine lui Mildred." Iar el spusese c
trebuie s mai atepte puin, ct s se echilibreze fizic
i c apoi o va duce la munte... Iat! Analizele ei erau
bune! Sosise momentul s-o duc la munte... S-a
apucat s fac bagajul, i-a pregtit scaunul cu rotile, a
trimis un mesaj prin pager profesorului Starling n care
i explica de ce trebuise s plece. tia c Starling l va
nelege.
Cnd au rsrit zorile, filtrndu-se printre perdelele
grele din catifea ale dormitorului, Frank s-a apropiat
de Mildred.
- Te-ai trezit?
- Mmmm... da... a spus ea, somnoroas. Doamne!
Ct de mult a vrea s m pot ntinde!
- Am o surpriz pentru tine, Mildred! Mi-am luat
trei zile libere. Mergem la Aspen.
Ochii soiei sale s.au umezit. Sttea nepenit ntre
pernele ce o fixau n pat i zmbea fericit.
- Eti sigur c nu e nici un pericol?
- Sunt absolut sigur! m-am mai uitat o dat prin
analize i sunt bune. Trei zile la munte sunt exact ceea
ce-i trebuie acum!
157

Nu uita, Pasadena

- A vrea s te pot mbria, Frank! A vrea s te


strng n brae...
- Stai cuminte, Mildred... O s fie minunat la
Aspen, ai s vezi!
Cnd au ieit din ora, Frank a trebuit s ocoleasc
podul care trecea peste podul Loredo. N-avea nici un
rost s-o duc pe Mildred prin locurile pe unde era s-i
piard viaa. Aa c, a luat-o spre Palo Alto, pe
serpentinele ce urcau pantele molcome ale Stncosilor.
nainte s intre n pdurea care strjuia drumul spre
Palo Alto, a mai aruncat o privire spre Pasadena.
silueta spitalului abia se vedea printre cldirile
administrative din centru. Instinctiv, Frank s-a uitat la
ceas. Era ora 8.00. La ora asta, era sigur, Louise ieise
din operaie deja, trecuse pe la camera de gard,
dduse peste Himmie n locul lui i aflase c Frank
trebuise s plece acas din cauz c lui Mildred i era
ru. Iar peste vreo 10-15 minute, va afla de la
profesorul Starling c dr. Updike va lipsi din ora trei
zile. Peste un sfert de or, Louise va afla c nu are cum
s-i ia la revedere de la cel care i pusese bisturiul n
mn. O despreau doar dou zile de plecarea
definitiv ctre Seattle,

V.

158

Nu uita, Pasadena

CapitoCuC unsprezece

Muzica s-a estompat. Tipii urcai pe estrada nlat


n salonul de primire al familiei Updike i-au aezat
instrumentele lng scaune i au disprut, pe rnd, pe
culoarul ce ducea n grdin.
- Pauz: a zmbii Frank i a siutat-o pe Marjorie
pe obraz.

159

Nu uita, Pasadena

- A fost un dans minunat, Frank! a surs Marjorie,


rsfirndu-i pletele aurii peste rochia de mtase
neagr, decoltat larg,
- Las-o moart, Marge! Nu fac doi bani ca dansator!
a spus Frank n timp ce-i conducea soia spre sofa.
- Suntei o pereche minunat! i-a ntmpinat d-na
Phelps, soia primarului Pasadenei. L-am rugat pe
Alex s dansm i noi, dar a zis c n-are de gnd s se
fac de rs...
- A exagerat, d-n Phelps! a spus Frank. Cred c
avea nevoie de un pretext ca s discute politic, linitit,
cu d-l Harris.
Mary Phelps s-a ntors spre balconul ce ddea spre
grdin. ntr-adevr, primarul discuta aprins cu
senatorul republican de Pasadena.
- Nu tiu ce gsesc ei. att de amuzant n discuiile
astea! ie nu i-e greu Marjorie s tot stai cu ei de vorb
n studio?
- N-am ce face, d-n Phelps! Din asta ctig bani!
n plus, se apropie alegerile. Despre ce-ai vrea s
discute brbaii?
- M uit la Frank. El nu discut niciodat politic...
- a fcut o pauz, apoi s-a uitat mirat la Marjorie - Ce
tot vorbeti despre alegeri, Marjorie? Mai avem un
an...
- Un an nu nseamn nimic pentru prepararea
prezidenialelor, d-n Phelps! a rsrit din spatele lor
Starling - Iar democratul sta care cnt la saxofon a
nceput s ne pun pe toi pe gnduri,.,
160

Nu uita, Pasadena

- Profesore Starling! Erai mult mai interesant pe


vremea cnd nc mai practicai medicina! Nu-mi
spune c te intereseaz i pe tine politica!
Starling l-a luat pe Frank pe dup umeri i a
izbucnit n rs:
- Trebuie s-mi ocup i eu timpul cu ceva, nu? Ce e
mai uor dect s faci politic? Face s treac timpul n
mod plcut...
Marjorie a fcut semn spre unul dintre chelneri.
- Ce vrei s bei? E ziua lui Frank i, presimt, o s
v apucai de discuii n loc s chefuii cum trebuie...
Ce luai, d-n Phelps?
- Bourbon, draga mea! Crede-m c nimic nu-i mai
bun ca s-i fac mintea limpede dect un Bourbon!
- Voi? Ce luai?
- N-ai auzit ce-a spus d-na Phelps? a ntrebat
Starling - O s lum cu toii cte un Bourbon...
- Pune-m i pe mine la socoteal, a aprut din
mulimea invitailor Barbara Harris, soia senatorului.
Brbatu' sta al meu m scoate din mini cu
calculele astea ale lui. Spune c dac iese Clinton, ne
ndreptm spre dezastru. John i face la fel, Mary?
D-na Phelps s-a strmbat a lehamite.
- Nu tiu ce e cu ei! Parc au nnebunit! Cred c
sunt geloi. Bill sta al democrailor mi se pare un tip
haios de tot...
Starling i-a dres vocea i a ntrebat:
- V suprai dac vi-1 rpesc pentru cteva minute
pe srbtorit? s-a uitat el la Frank.
161

Nu uita, Pasadena

- Frank! Fii cinstit! s-a roit d-na Phelps - i tu vrei


s discui politic?
- Nu, doamn! Profesorul Starling vrea s discutm
despre cu totul altceva...
- Am ncercat toat seara s mna pe el. Trebuie s
punem la cale ceva pe linie medical - a zmbit
Starling - Ne permitei?
- Dac promitei c vor f i doar cteva minute i c
nu discutai despre Clinton! a zis d-na Harris. i mie
mi place de el.
- Garantez eu pentru Frank, a zis Marjorie. El habar
n-are de politic...
- Asta s-o crezi tu! Politica asta se ia cu rubeola,
draga mea! Ce? Crezi c Harris tia ceva pe vremea
cnd se ocupa de construcii? Era un zero! i uite ce
s-a ntmplat dup ce l-a cunoscut mai bine pe Phelps!
A ajuns senator!
- Nu, v promit solemn! a zis Starling. A m s discut
n exclusivitate despre medicin cu Frank.
L-a tras deoparte i au luat-o spre bibliotec.
- Ce naiba vrei, Starling? a zmbit Frank,
potrivindu-i nodul de la papion n timp ce ce trecea
prin faa unei oglinzi uriae de Veneia care acoperea
n ntregime un perete al holului.
- A i mplinit 42 de ani, Frank! Despre asta vreau s
discutm!
Au intrat n bibliotec, Starling a nchis ua n
spatele lor, zgomotul petrecerii s-a ters.
- Ce importan are c am mplinit 42 de ani?
162

Nu uita, Pasadena

- Se mplinesc trei ani de cnd te-am lsat la


conducerea clinicii, Frank. Trei ani n care ai fcut o
treab minunat. A i modernizat serviciul, ai publicat o
mulime de articole i lumea st cu ochii numai pe tine
cnd mergi pe la congrese...
- E ceea ce ai fcut i tu, Starling. Ce mare
filozofie?
Btrnul profesor s-a aezat ntr-un fotoliu i a
ntins mna dup o carte legat n piele. "Istoria
Chirurgiei de Rzboi. 1860-1900". A rsfoit-o,
cltinnd din cap i a fcut un semn cu brbia spre
Frank:
- Pe vremea aia, tipii care fceau chirurgie erau al
naibii de curajoi!
- Asta zic i eu. Dar nu vd unde vrei s ajungi.
Starling a pus cartea la loc i i-a aprins o igar:
- Spune-mi, Frank! i se pare c Lipsius sau Arlberg
sunt mai tari dect tine?
Frank a pufnit n rs.
- Acum, c Suntem doar ntre noi, pot s-i spun
fr modestie... Cred c ntr-o prob de operat-vitez,
dac s-ar inventa aa ceva, n-a avea ce alege din ei!
- Mda. sunt sigur. Cu toate astea, ei sunt profesori.
Tu nu eti.
- Nu m intereseaz s fiu profesor.
- De trei ani de cnd m-arn retras, PASADENA
MEMORIAL HOSPITAL nu mai este clinic de rang
universitar, Frank. i se pare normal?

163

Nu uita, Pasadena

- Nu cred c e ceva important. Am continuat s


primim interni. A m continuat s pregtim chirurgi.
- Aa e. A m pregtit o grmad de oameni buni i
dup aia, au trebuit s fie ascultai de tipi ca Arlberg i
ca Lipsius la examen. Nu i se pare o tmpenie?
- E o tmpenie. Dar, nu dureaz mult. Cteva zile i
gata. Oamenii ia pleac de aici cu ce i-am nvat noi.
- Frank! Nu i s-ar prea mai normal ca la Pasadena
s se redeschid Clinica Universitar de Chirurgie? Ar
fi un fleac pentru tine s obii postul de profesor...
- D-le profesor! N-am timp de aiureli! Profesoratul
nseamn o serie de ntlniri la ere se vorbete mult. Pe
mine m ia somnul cnd se vorbete prea mult...
Frank i-a aprins o igar. Starling l-a privit timp de
cteva secunde.
- Abia ai mplinit 42 de ani, Frank. A i avea 18 ani
de carier universitar n fa...
- 18 ani de plictis?
- 18 ani n care Pasadena ar deveni centrul de greu
tate al nvmntului chirurgical din California...
- Nu sunt nscut la Pasadena...
- Nici eu. Dar, cum s-i spun...
Frank a pufnit n rs. Elevi de-ai lui i de-ai lui
Starling se rspndiser pe toat Coasta de Vest. De ce
mai era nevoie de vorbria universitar? De regul,
simpozioanele nu erau dect un prilej de ieire din
cotidian. Discutau ce discutau, dar i tiau cu toi
articolele - n rest, se plimbau pe holurile hotelurilor i
brfeau...
164

Nu uita, Pasadena

- Nu, Starling. Prefer s stau n sala de operaie, a


spus Frank ct se poate de hotrt.
- Nu trebuie s-mi dai un rspuns imediat, ti-am
oferit doar un subiect de reflecie...
- Are cumva legtur cu discuiile pe care le poarta
Phelps i Harris pe afar?
Starling l-a privit, ncurcat. Cum naiba fcuse
Frank de se prinsese? Politicienii din zon spuneau c
Pasadena trebuia s devin un bastion republican.
Realizri administrative, edilitare i tiinifice,
obinute sub o conducere republican.
- Oricum ai lua-o, nu st n picioare, Starling.
Lumea m accept tocmai pentru c nu sunt cadru
universitar. Dar i tii pe ia din comisii. S-ar lega
imediat de povestea cu Mildred. Procesul, accidentul,
moartea ei de acum doi ani, faptul c dup numai patru
luni de la decesul ei m-am cstorit cu Marjorie...
Crezi c toate astea ar face bine republicanilor? La
democrai, ar fi ceva care ar da bine/Nu la republicani,
ns...
Brusc, de afar s-au auzit zvonuri de voci agitate,
trupa de jazz care rencepuse s cnte s-a ntrerupt
dintr-o dat.
- Ce naiba s-a ntmplat? a ntrebat Starling.
- Hai s vedem!
Au ieit din bibliotec, repezindu-se pe holuri i au
ajuns n salon. Frank a dat nas n nas cu Marjorie.
-Ce e?

165

- l

Nu uita, Pasadena

- Ne-am uitat la tiri. A venit cineva cu vestea.


Irakul a invadat Kuweitul acum dou ore.
- Irak? Kuweit? - Frank era buimac. Habar n-avea
de ce se ntmpl. Nu citea ziarele i nu se uita la tiri.
Nu asculta dect muzic, atunci cnd avea prilejul.
- Trupele lui Sadam Hussein au intrat n Kuweit, i-a
explicat Marjorie. Preedintele Bush trebuie s dea un
comunicat dintr-un moment n altul.
- Mda. A mai bea un bourbon. Are cine s mi-1
dea? sau i chelnerii stau lipii cu ochii de ecranele
TV?
- Nu fi urcios, Frank!
Marjorie a fcut un semn unui chelner. Chiar cnd
acesta i aducea lui Frank paharul cu whisky cu ghea,
din televizor s-a auzit vocea preedintelui Bush. Pe dr.
Updike l-a apucat plictiseala i a ieit afar, n grdin.
i-a aprins o igar i s-a uitat peste panorama
Pasadenei, aternut la picioarele sale. Trei ani.
Trecuser trei ani de cnd luase conducerea serviciului
de chirurgie. Doi ani de cnd murise Mildred - o
uurare, pe undeva. Biata de ea se simea din ce n ce
mai ru, iar zilele i deveniser, efectiv, o povar. Se
ruga de Frank s-i administreze o doz mai mare de
morfin. "Vreau s mor n zbor. Nu m-am mai micat
de atta vreme, nct vreau s mor zburnd." Frank nu
putuse s fac asta. O ngrijise pn n ultimul
moment. Iar Marjorie, aa cum procedase mereu, nu-1
forase nicicum, lsase lucrurile s se ntmple de la

Nu uita, Pasadena

sine. i cnd Mildred a murit, n sfrit, Marjorie a


fost prima care i-a oferit serviciile.
- Crezi c pot s te ajut cu ceva, Frank?
Ce s-i spun? C lucrurile se ncurcaser ngrozitor
i din cauza ei? C se forase s se mite ct mai puin
n apropierea celorlali oameni, pentru c avea
impresia c orice ar face, jeneaz pe cineva?
- Mulumesc, Marjorie. M descurc.
Urmase nmormntarea. i apoi, drumul pn la
spital i revenirea n casa goal, zilnic, la nceput, apoi
din ce n ce mai rar. Prefera s se nvrte prin spital, n
afara orelor de program, doar-doar n-ar mai vedea pe
nimeni. Serviciul l putea proteja din toate punctele de
vedere. Putea mnca acolo, putea s-i spele
uniformele albe la spltorie, avea unde dormi, n
biroul de ef de secie. Nu mai discuta dect
problemele curente. Asta pn cnd Marjorie venise
ntr-o sear la el.
- Ce ai de gnd s mai faci, Frank?
- Supravieuiesc. E bine. Lucrez. E bine.
- Nu se mai poate, Frank. Lumea vorbete n ora.
Spune c nu se poate s rmi aa.
- Cum adic, nu se poate s rmn aa? Fur? Omor?
Nu lucrez pentru ei? Nu Suntem n California, unde
totul este permis?
- Nu mai eti un californian de rnd, Frank. Faci
parte din lumea bun a Pasadenei. Asta presupune
nite obligaii.
- Nu m intereseaz.

V.

167

Nu uita, Pasadena
J

"A

Asta i spusese la nceput. Pe urm, nu mai putea


s-o refuze ns. Ieise s ia masa n ora cu ea. Lumea
nu comentase. i, de fapt ce ar fi putut s comenteze?
tiau cu toii c Frank se purtase ca un so model dup
accidentul lui Mildred. Sttuse i o ngrijise, avusese
grij de ea, avusese grij s nu mai apar cu Marjorie
n locuri publice, desi circulau zvonuri cum c, din n
cnd ei doi se ntlneau n casa de la Palo Alto. Apoi,
urmase Starling. Ca ntotdeauna, i explicase cum
vedea el lucrurile, i cele bune, i cele rele. Trsese
linia. i spusese c nu mai poate continua aa,
- Am citit un studiu. tii c cei care petrec mai
mult de 80 de ore pe sptmn n spitale, infirmieri,
asistente i doctori, au peste 50% anse s devin
alcoolici sau toxicomani?
- Nu beau. i nici n-am de gnd s ncerc morfinice.
sunt prea obosit.
- Frank, ascult-m pe mine! i trebuie 0 via de
familie. Nu te uita la ceilali chirurgi care o iau vraite,
innd-o din chef n chef. La 50 de ani ajung nite
epave. Tu trebuie s fii cel mai bun. Poi fi cel mai
bun.
- Mildred n-a murit dect de dou luni, Starling.
- Cei din ora tiu c i-ai fcut datoria fa de ea.
Mai mult, eti doctorul cel bun care are grij de ei. Vor
fi nelegtori.
Ca de obicei n astfel de situaii, dr. Updike a lsat
timpul s dezlege lucrurile astea pentru eL Exista o
singur prioritate pe care dorea s-o controleze:
168

Nu uita, Pasadena

profesia. n rest, ceilali se puteau ocupa de afacerile


lui. Schuitten i administra banii, i o fcea bine... De
ce n-ar fi administrat Marjorie restul vieii lui Frank,
dac-i dorea asta att de mult. n septembrie 1989, au
fcut anunurile de cstorie - de fapt, Marjorie a fost
cea care s-a ocupat de totul pn la ultimul amnunt.
Iar n octombrie, s-au cstorit.

- Are vreo implicaie pentru noi faptul c tmpitul


la de Saddam a intrat n Kuweit? a ntrebat Frank,
revenind n salon.
Invitaii se strnser n grupulee, comentnd
comunicatul preedintelui.
- George Bush a convocat Consiliul de Securitate
ONU. M rog, asta e o procedur uzual n astfel de
cazuri. E mai important ns faptul c a afirmat,
rspicat, c SUA vor sprijini Kuweitul... i-a zis
Marjorie.
- Ce nseamn c SUA vor sprijini Kuweitul.
- Flota din Pacific i din Oceanul Indian a fost pus
n stare de alert. Trei portavioane de-ale noastre se
ndreapt ctre Golful Persic. Aviaia este n stare de
alert.
- Ce naiba? ncepem un nou Viet Nam?
Senatorul Harris s-a apropiat de ei:
- Viet Nam a fost nceput sub un guvern democrat.
Din cauza asta a mers ru. De data asta, la putere
Suntem noi, republicanii. Noi nu lsm niciodat
169

Nu uita, Pasadena

lucrurile fcute pe jumtate. Probabil c vom disloca


suficiente trupe n zon. Rmne s vedem cum vor
reaciona ruii.
Frank a ridicat din umeri i a dat peste cap paharul
cu Bourbon. Lumea ncepuse s plece deja. Vestea i
consternase pe toi. Iar oamenii de afaceri i politi
cienii erau primii care mucaser nada. Un rzboi n
perspectiv nsemna restabilirea unor contacte cu
parteneri vechi, eventual stabilirea unor contacte cu
parteneri vechi, eventual stabilirea unor strategii. Nu
puteau s atepte deciziile Washingtonului cu minile
n sn. Trebuiau s se pregteasc cu toii.
- E un avantaj s f i i medic, a spus Frank n timp ce-i
conducea pe primar i pe soia lui ctre ieire. n
situaii de criz cum e asta, eu n-am de fcut dect
ceea ce am fcut i pn acum. Crizele sunt un element
cotidian n meseria mea.
D-l Phelps l-a privit lung:
- Sunt convins c suntei un chirurg de excepie,
d-le Updike. Cu toate astea, nu cred s realizai ce va
nsemna Kuweitul pentru noi. S-ar putea ca i
dumneavoastr s ieii din cochilia profesional n
care, cu grij, v-ai ascuns.
i-au dat mna i s-au desprit.

Nu uita, Pasadena

CapitoCutdoisprezece

Primarul avusese dreptate. Trecuser dou luni de


la nceputul crizei kuweitiene, lucrurile pruser c nu
se schimb pentru Frank Updike n nici o msur.
Continuase s-i parcurg programul obinuit pn la
sfritul lui noiembrie, cnd, s-a trezit c la intrarea n
spital, asistenta de la biroul de triere l abordeaz
discret pe culoar.

Nu uita, Pasadena

- Te caut doi tipi, Frank. Te ateapt de la ora


apte. n faa biroului tu. Doi tipi mbrcat n
costume din alea negre, cu cravat regulamentar.
- S-au prezentat?
- Mi-au fluturat nite legitimaii prin faa ochilor i
mi-au spus c vin n probleme de nsemntate
naional. Pe mine m-a pufnit rsul, ns unul dintre ei
s-a uitat la mine aa, nu tiu cum, de mi-am dat seama
c e mai bine s tac.
- n regul, Carly! Stai linitit. M ocup eu de
domnii.
S-a dus ctre birou. Pe culoar nu era nici dracu. A
intrat n anticamer. Sly sttea eapn n fotoliul ei,
roie la fa:
- Am ncercat s-i opresc, Frank! Zu c am
ncercat. Dar tipii mi-au spus c nu-i treaba mea i au
intrat la tine n birou. Mi-au zis c dac nu le dau eu
cheia, se descurc ei singuri.
- neleg. Sun-1, te rog, pe Schuitten i spune-i s
vin imediat aici.
Chiar atunci, ua de la birou s-a deschis, iar unul
dintre tipii mbrcai n negru a scos capul afar:
- Nu-i nevoie s v chemai avocatul, d-le doctor
Updike. Convorbirea noastr trebuie s fie strict
confidenial. Nu are nici o legtur cu ce ai fqut
dumneavoastr, cu banii dumneavoastr i nu are
caracter legal. Vrem numai s discutm, pe ndelete,
cu dumneavoastr...
/

172

Nu uita, Pasadena

- Cheam-1, totui, pe Schuitten i ine-1 aici, la


tine! a zis Frank i a intrat n birou.
- Joseph Furmann, agent special, a nceput primul
tip, ntinznd mna spre Frank. Reflex, acesta a
rspuns la gestul de salut. Colegul meu, Mike Jones.
Numitul Mike s-a sculat din fotoliu i s-a apropiat
de Frank, ntinznd i el mna. Erau amndoi, proaspt
rasi, roii n obraz, cu costumele clcate, plcui la
nfiare. Dar asta era doar faada. Ochii lor viii
scotoceau n toate prile.
- O s vedei, d-le doctor! Nu era nevoie s-1
chemai pe avocatul dumneavoastr. L-ai pus pe
drumuri degeaba.
Frank s-a aezat n fotoliul su i le-a fcut semn
celor doi s se aeze.
- Am s v rog s fii scuri, domnilor, sunt ateptat
de pacienii mei. - A apsat pe butonul interfonului Sly! Te rog s nu fiu deranjat! Doar dac e vreo
catastrof feroviar, sau aa ceva...
Roag-1 pe Himmfeld s nceap el programarea
operaiilor. - a fcut o scurt pauz, dup care a spus V ascult, domnilor!
Joseph a fost cel care a nceput.
- Probabil c ai aflat, d-le doctor c am dislocat
aproximativ 40.000 de militari n zona Golfului. nc
20-000 sunt pe drum. Asta, pentru nceput, sunt anse
mari ca acolo s ias cu scntei... Marjorie i povestise
cte ceva, fcndu-i scurte rezumate cnd se vedea
seara acas. Eforturi diplomatice. Ameninrile lui
173

Nu uita, Pasadena

Saddam. Emisari care pledau pentru pace. Ostatici


americani i din Europa Occidental. Totul era n van,
ns.
- Da. Soia mea mi-a povestit c lucrurile nu merg
tocmai strlucit n Golf.
- Din ce punct de vedere, d-le Updike?
- Din punctul de vedere al linitii, fii potolii!
Marjorie aprob politica guvernului. Probabil c tii
mai bine chiar i dect mine ce poziie are ea... Se
refer doar la faptul c, pe zi ce trece, cresc ansele s
nceap un rzboi.
- Tocmai din cauza asta am venit la dumneavoastr,
d-le doctor.
Interfonul a sunat scurt. Vocea lui Sly s-a auzit din
difuzor.
- D-l Schuitten este aici.
- Z i - i s atepte! Deocamdat nu e nevoie de el, a
rspuns Frank.
- Deci, motivul care ne-a adus aici, d-le Updike,
sunt referinele extrem de bune pe care le-am primit
despre dumneavoastr. Se pare c suntei unul dintre
chirurgii de for de pe Coasta de Vest...
Joseph a fcut o pauz i l-a urmrit pe Frank. Nici
un muchi nu i s-a clintit pe fa. Atepta continuarea.
- Ai pus pe picioare unul dintre cele mai moderne
i eficiente servicii de urgen, din California. A m
discutat cu persoane situate n poziii cheie n serviciul
medical al armatei. Toi au fost de acord c

Nu uita, Pasadena

dumneavoastr ai fi cel mai nimerit practician civil


care s fie chemat sub arme, n Golf.
Frank i-a fcut semn s se opreasc. A gndit rapid.
Probabil c ieirea asta din Pasadena nu era un lucru
ru. Poate c n felul acesta, o s se simt mai bine.
Departe de Marjorie, fa de care se simea obligat s
se poarte cumsecade, departe de mormntul lui
Mildred care l ncrca cu contiina vinoviei.
Departe de amintirile pe care i le trezea spitalul.
Louise Cadigan, pe care o lega nc, dup atta timp,
de camera de gard, de sala de operaie i plecarea lui
intempestiv, prin care evitase s-i ia la revedere.
Din punctul lui de vedere, o ieire din Pasadena,
problemele noi puse de chirurgia de front; toate l vor
distrage de la gndurile ce nu l lsau s doarm.
- Dac acceptai misiunea, v asigurm c se va
interveni n mediul universitar n
favoarea
dumneavoastr, s v obinei titlul de profesor.
- N-am nevoie de nici o intervenie pentru a deveni
profesor.
- Nu fii att de sigur, d-le Updike. Celorlali
profesori le este fric de dumneavoastr. Avei muli
dumani i avei nite puncte albe. Ai avut o disput
financiar cu soia dumneavoastr, i asta tocmai cnd
ai iniiat relaia cu Marjorie Wallace. Pe urm, v-ai
cstorit la foarte c^-tn* timp cu c% dup moartea lui
Mildred. Mai mult, exist unii care ar fi dispui s v
pun n crc o relaie cu o fost elev, Louise
Cadigan.
175

Nu uita, Pasadena

- Isuse, d-le Furmann! Intrarea n corpul profesoral


se face pe baza unui curriculum vitae i a numrului de
lucrri publicate, operaii efectuate, la care se adaug
nite recomandri...
- Iat c am ajuns la nodul problemei.
Recomandrile.
Nu
fii
naiv, d-le
doctor!
Recomandrile astea se obin, sau sunt respinse, prin
telefoane i prin convorbiri pe culoare sau la WC! O
tii foarte bine.
Inamicii dumneavoastr ar lucra n punctele astea
cheie. Vor spune c nu e nevoie ca n corpul profesoral
s intre un tip labil din punct de vedere al
comportamentului sexual... Un tip care a fost n stare
s-o trag pe soia lui la rspundere pentru nite bani pe
care, biata de ea, i merita...
- Pot s-1 chem pe Schuitten. sunt acoperit legal, n
privina procesului cu Mildred.
- Serios?! Ce o s zic lumea cnd o s vad c
redeschidei o discuie n jurul unei foste soii,
accidentate a doua zi dup ce a pierdut o aciune
judiciar deschis de dumneavoastr? Cum o s
primeasc lumea faptul c dezgropai morii?
Frank i-a dat capul pe spate i a rsuflat mai
repede:- Cred c tii foarte multe lucruri. Ce n-ai
aflat, probabil, e c nu m intereseaz cariera
universitar.
- Nu vreau s devin profesor. Cel care m-a nvat
meserie, profesorul Starling, ncearc de luni de zile s

Nu uita, Pasadena

m fac s m nscriu la cor^isia de examinare. Nu a


avut noroc.cu mine.
- De fapt, a intervenit cellalt agent, ce rspuns ne
dai?
- Primul imbold a fost s spun da. Numai c acum
m ntreb dac mai merit s spun da. Voi suntei nite
tipi scotocitori. Nu-mi place s accept propuneri de la
unii care s-au uitat la mine cu lupa.
Cei doi ageni s-au privit, ncruntndu-se. Ce naiba
vroia s zic dr. Updike? Trebuiau cumva s foreze
nota?
- Vei primi un salariu bun, d-le doctor! Nu se va
ridica, bineneles la tarifele dumneavoastr pe care le
obinei practicnd aici, dar sunt unii colegi militari
de-ai dumneavoastr care spun c, de fapt, suntei un
tip extrem de curios, dornic s experimenteze. C
suntei un tip eficient cruia i plac situaiile limit.
Frank a izbucnit ntr-un hohot de rs i a strivit o
igar.
- A vrea s tiu i eu, de fapt... Ai discutat cu nite
colegi chirurgi, sau ai obinut datele astea de la
serviciul vostru de psihologie?
- Nu e un secret, dr. Updike. Alegerea dumnea
voastr s-a fcut n urma unui efort complex. O echip
ntreag a lucrat la selecionarea personalului pentru
operaiunea din golf...
- Cine sunt ceilali propui?
- Profesorul Ashby, de la Baltimore. Profesorul
Finn, de la Phoenix. Profesorul Axelrod, de la

V.

Y1T

Nu uita, Pasadena

Indianapolis. Profesorul Jamieson, de la Chicago,


suntei singurul propus care nu are grad universitar.
Ochii lui Frank au sticlit. Dup cum obinuia s-i
spun lui Cadigan. "Cnd nu-i merg minile cum
trebuie, i nvei pe alii ce s fac cu minile lor."
- E-n regul, domnilor! Accept!

- i tu ai acceptat? s-a holbat Marjorie, intrnd n


salon.
Frank sttea pe sofa, privind la televizor, cu un
pahar de bourbon on the rocks n mn. De cnd nu
mai folosise telecomanda, vzu c uitase cum trebuie
s apese pe butoane s selecteze programul dorit.
CNN, care transmiteau din zona operaiunilor.
Deocamdat, armatele se iscodeau reciproc, din aer i
de pe mare. Trupele de Marines debarcaser n Arabia
Saudit, iar politicienii se ntlneau pe la tot soiul de
mese fastuoase i discutau n gol.
- A m acceptat. O s fie o experien nou. Nu poate
dect s-mi foloseasc.
- Frank! Acolo o s fie un rzboi. O s se trag. Poi
s mori oricnd. Ce naiba te-a apucat?
- Patria are nevoie de mine! a rspuns el, utiliznd
faimosul slogan, i a ntins un deget ctre Marjorie,
imitndu-1 pe tipul din afi.. Tipul pe care l scuipoase
n tineree, pe cnd era nc student.
Dar, epoca Viet Nam trecuse, iar Frank era acum un
tip cu bani. Ce rost mai avea s dea picioare n

Nu uita, Pasadena

instituiile de stat. Era un stat minunat care avea legi


minunate, care i bga bani minunai n conturi.
- Eti sigur c te-ai gndit bine?
- Absolut sigur.
- La mine te-ai gndit cnd ai luat decizia asta?
Ce putea s-i rspund? C se gndise la ea nu
numai cnd luase decizia asta? C se gndise la ea ca
la o persoan care se agase de el ca necatul de un
pai, c se cstorise cu ea numai ca s nu-i rneasc
sentimentele?
- Stai linitit, Marge! Doar nu-i imaginezi c tipii
tia o s-mi pun o casc pe c ap, c o s-mi dea un
M16 n mn ca s m trimit n prima linie. Voi fi
departe de front. Voi lucra pe o nav spital.
- Eti naiv, Frank! Crezi c mai exist fronturi?
Acum exist rachete. Saddam a anunat c va folosi
rachete ruseti de croazier. Poate lovi Ierusalimul i
Tel-Avivul cu ele. La fel de bine poate lovi i nava
spital pe care o s te afli tu.
- Mcar atta risc s suport i eu. Ce-o s le spun
prietenilor la ntoarcere? C am fcut o excursie de
studii n Golful Persic? Mcar atta subiect pe care s-1
nfloresc din povestiri, mi trebuie...
- Te pori ca un copil, Frank!
S-a auzit telefonul. Marjorie i scosese hainele i
s-a dus s rspund, mbrcat doar n furoul negru,
cocoat nc pe tocurile nalte ale pantofilor de lac.
Frank a privit-o n timp ce se apleca s ridice
receptorul. O femeie superb. Sex curat. Snii mari i
179

Mi uita, Pasadena

tonici, picioarele lungi i subiri... Ce folos ns? Nu


simea dect comptimire pentru ea. Bineneles, era
plcut s fac dragoste cu ea. Nici o alt femeie nu era
la fel de pasionat ca ea. De fiecare dat tremura ca
parcurs de frisoane, din momentul n care Frank o
atingea. Se zvrcolea de plcere i l striga, l zgria i
l muca. "Cu tne triesc, Frank. simt c triesc, c
sunt vie cnd m strngi aa!" i spunea ea mereu,
nainte s-i piard de tot controlul n braele lui i s
icneasc scurt, cu ochii strni de plcere.
- Profesorul Starling la telefon.
Frank s-a ntins i a luat telefonul de pe msu.
- Salut, Starling!
- Ce-am auzit, Frank? Te duci n Golf?
- Au fost azi doi tipi pe la mine. Mi-au spus c-mi
acord tot sprijinul la ntoarcere. C m fac profesor,
c-mi pun fonduri la dispoziie pentru spital, c
aranjeaz cu societile de asigurri barosane s fac
planurile pentru un nou spital n Pasadena. Numai s
merg n Golf...
Starling n-a rsouns imediat. Se auzea rsuflarea lui
grea de la cellalt capt al firului.
- De cte ori te-am rugat eu s intri n cariera
universitar, ai zis nu, Frank.
- Nu asta m-a fcut s le accept propunerea. Cred c
voi avea ee $ nv a Golf. E o experien nou, nu i
se pare?
- E doar experien nou?

180

Nu uita, Pasadena

A fost rndul lui Frank s amueasc. Pe Starling nu


putea s-1 duc cu una cu dou.
- Tu tii mai bine cum e toat chestia, Starling.
- Mda. Pe cnd e plecarea?
- Trebuie s fac o v i z i t medical la nceput. Bine
c nu m trimit dracului pe un submarin-spital!
Cum dracu- a fi fumat acolo? s-a amuzat Frank.
- i vizita medical cnd e?
- A i s rzi, Starling. Dai' mine la ora apte punct,
vine o main de-a Armatei s m ia la Los Angeles.
Eram nite tmpii cnd ne imaginam c n ara asta
totul merge prost. Uite! Administraia funcioneaz ca
uns...
- Pi tocmai d-aia merg lucrurile prost, a replicat
Starling. Mi biete! Eu i urez s ai noroc... Mda.
Cred c ai noroc i sper din tot sufletul s gseti
acolo ceea ce caui de fapt. Nu-mi spune c te duci s
nvei chirurgie!
Din nou, Frank a fcut o pauz. Apoi, a spus:
- Eti un tip de zahr, profesore.
Dar Starling nchisese deja telefonul.
- E cam nasoal poziia de pacient, doctore! i-a spus
radiologul lui Frank n timp ce se mbrca.
Frank a dat din c^p- Mda. De loc nu-mi place s-i vd pe tipii tia
care se zgiesc la mine i frunzresc hrtiile cu

V.

181

Nu uita, Pasadena

analizele mele. Suntem o tagm de mecheri, doctore,


nu crezi?
- Poate la voi, n viaa civil, aa o fi. La noi e mai
simplu. Nu trebuie s prea afim morga voastr n
faa pacienilor. Doar dac prindem un general, trecem
la metodele uzuale de intimidare ale pacienilor i
ocim, pricepi?
Frank a zmbit. Nu fusese niciodat bolnav, i nu-i
imaginase ce nseamn s stai n faa medicului i s
atepi un verdict. N-ai nimic, sau, iei medicamentele
astea, sau, te operez, sau, ai s crapi.
- Mda. Parc am f i un nou fel de preoi, a zis el.
- Chiar aa. Suntem preoii secolului X X , a rspuns
radiologul, dup care a reluat: Cte igri fumezi,
doctore?
- Hmmm... Hmrnm...
- Hai odat!Spune! Treizeci? Patruzeci?
- Treizeci cnd nu sunt de gard. Patruzeci, cnd
sunt de gard.
- Nu-i cam mult? m rog... n-am s-i in cuvntarea
legat de fumat. O tii i tu.
- O zic i eu de cteva ori pe zi, aa c scutete-m!
- n regul. Din punctul meu de vedere, nu sunt
probleme, trebuie s te duci la examenul chirurgical
acum.
,
- Abia ateptam, a spus Frank, i-a luat ia revedere
i a ieit din cabinetul de radiologie.
Asistentul care l conducea prin centrul de
Expertiz al Armatei l-a cules de pe culoar.

Nu uita, Pasadena

- Ajungem imediat, d-le doctor!


Au intrat pe ua pe care scria CHIRURGIE, iar
Frank a pufnit n rs. n fotoliu, sttea dr. Yamaguchi,
unul dintre colegii iui de internat. Un fost elev de-al
lui Starling, ca i el.
- Ce mai faci, Frank? s-a ridicat Yamaguchi de pe
scaun i s-a apropiat de Updike. Ce face btrnul?
- Starling? A intrat n politic.
- Politic?
- Exact. Spune c nu-i nici un sfert la fel de incitant
ca o operaie de apendicit, dar se plictisete. L-am
mai chemat pe la spital s mai vad cte un caz, dar nam reuit s-1 bag n sal. Mi-a spus c legile sunt
aspre. N-are chef s pltim amenzi. tii cum e, odat
cu pensia, tia i ridic i competena operatorie...
- Ia mai d-i dracului de cretini! - s-a ntrerupt i i-a
artat fotoliul - Hai! Ia un loc! D naibii hrtia aia
ncoace s-i pun tampila pe ea.
- Nu m consuli?
- Ce naiba? Voi nu facei controale periodice la
Pasadena?
- Ba da!
- i ce vrei? S m pun cu comisia de expertiz a
Statului California? tiu ei care e treaba dac au zis c
eti sntos.
Yamaguchi a luat hrtia cu pricina, a semnat i a
pus tampila. Apoi, l-a privit lung pe Frank. Nu se
ngrase deloc, ncrunise doar puin pe la tmple,
pielea i era ntins, iar braele acoperite cu muchi
183

Nu uita, Pasadena

efilai i nervoi i spunea ct se poate de clar:


biologic, cel puin, fostul lui coleg era perfect. n ciuda
faptului c fuma ca un arpe.
- Ce dracu', Frank? Fumul sta de igar te
conserv, sau ce? a rs Yamaguchi.
- Uite, asta e o chestie pe care am s ncerc s-o fac
n Golf. Am s ncerc s m las de fumat.
- N-ar strica, dar o s te ngrai, fir-ar s fie... Nu
tiu ct de mare o s mai fie coada asistentelor la
camera ta de gard dac te ngrasi... Aa ns, ari ca
un proaspt absolvent... Ia spune-mi! Cum mai arat
Carly?
Carly era asistenta de la triere. Yamaguchi fusese
combinat cu ea o vreme. Dar asta fusese tare de mult.
- Carly s-a cstorit. Are doi biei.
- E perfect. i eu m-am cstorit. i am dou fete.
Poate c ar trebui s-i punem fa n fa pe copiii
tia... S reia treaba de unde au lsat-o prinii lor...
Frank a pufnit n rs i a ntins mna spre
Yamaguchi.
- M grbesc, Jap. Cic pn la unu trebuie s m
prezint n faa efului comisiei.
- Baft, Frank! Vezi s-i rupi picioarele pe-acolo!

- V mulumesc, domnilor! le-a spus Frank ofi


erilor care l aduseser napoi acas.
- O sear plcut, d-le doctor! l-a salutat unul dintre
ofieri. i, bun venit n rndul nostru!
184

Nu uita, Pasadena

- Bine v-am gsit! s-a amuzat Frank i s-a rsucit pe


clcie, gata s intre pe poarta din fier forjat a casei
sale. S-a uitat la ceas. Era ora 20.00. S-a uitat la
hrtiile Centrului de Expertiz. tia chiar c mergeau
ca uni. A intrat n cas. Marjorie a nit imediat de
pe fotoliu:
- Spune-mi c te-au respins, Frank!
- E o fericire pe care nu i-o pot oferi, Marge! Sunt
sntos tun. eful comisiei a zis c e doar o problem
de vrst cu mine, pentru c, altfel, la cum art i la ce
analize am, el ar fi fost dispus s m recomande i
serviciului de infanterie marin... n momentul acela,
avocatul Pritchard i-a fcut apariia din salon,
Marjorie s-a ntors la el:
- Mai putem face ceva, Pritch?
- Nu fi copil, Marjorie! E decizia lui Frank! E
sntos tun i le-a dat acceptul. Am putea s-1 mai
blocm doar dac producem nite hrtii care s-1 fac
suspect n faa celor de la Serviciul de Securitate al
Armatei. Ceva din care s reias c Frank e implicat n
activiti antiamericane, sau aa ceva...
- Ce-i Marge? Vrei s m bagi la prnaie? a glumit
Frank.
Marjorie s-a lsat s cad pe scaun. i-a aprins o
igar i a deschis televizorul. A cutat CNN. Trupele
americane mpreun cu cele britanice se bazaser pe
sol n Arabia Saudit i n Emirate. Oceanul Indian i
intrarea n Golf erau pzite de crucitoare i de

185

Nu uita, Pasadena

portavioane, iar cerul orientului mijlociu era studiat 24


de ore din 24 de avioanele AWACS.
- De ce vrei s pleci, Frank? ce nu-i convine? a
ntrebat Marjorie. De ce vrei s te duci ntr-un rzboi
n care nu te oblig nimeni s te duci?
- Cred c trebuie s plec. S-a fcut trziu, a spus
avocatul Pritchard i s-a dus n hol s-i ia hainele .Nu
v facei probleme! Pot s ies i singur!
- Vreu s vd cum e acolo, Marge! Vreau s vd
cum e cnd parcurgi ceva nou!
- Te plictiseti, Frank? Te plictisesc? l-a ntrebat ea,
privindu-1 ntristat. E ceva legat de Mildred?
Frank s-a dus n buctrie i a nceput s umble prin
dulapuri.
- Mi-e o foame de lup, Marge! Ce avem la mas?
Marjorie a venit i ea n buctrie. Era mbrcat n
rochia ei de catifea neagr. S-a apropiat de Frank i l-a
mbriat.
- De ce nu-mi* rspunzi la ntrebare, Frank? Crezi
c nu mi-am dat niciodat seama c, de multe ori cnd
fceam dragoste, tu erai cu mintea aiurea? Crezi c nu
mi-am dat seama c ? culcai cu mine dar c te gndeai
la altcineva, de fapt?
- Marjorie! Nu dramatiza! i tu i eu Suntem
obosii. Oamenii obosii i imagineaz tot felul de
lucruri care n-au legtur cu realitatea.
- Stai lng mine i nu vorbeti, Frank. Stai lng
mine n grdin i te uii mereu n gol, la Pasadena. De
ce nu-mi spui, ce se ntmpl cu adevrat, Frank?
186

Nu uita, Pasadena

- Nu e nici o alt femeie, Marge! Cred c asta vroiai


s tii!
Marjorie a rs:
- Uii c lucrez la PCN TV? Uii c pot afla ce faci
n oraul sta, Frank? tiu c nu i-ai gsit pe nimeni.
Dar nu pot s tiu ce e n capul tu. Niciodat n-am
tiut precis la ce te gndeti.
- Eu cred c sta e un lucru bun, Marge. Altfel, a fi
devenit un tip plictisitor.
- Nu-i bate joc, Frank! Cnd pleci?
- Armata american e o chestie care funcioneaz ca
un ceas elveian, Marge! peste dou zile vor veni s m
ia de acas. Nu mi-au dat alte detalii...
Brusc, ochii soiei sale s-au umplut de lacrimi.
- Aa de repede? Vroiam s ieim undeva n seara
asta, dar dac pleci aa de repede...
Vorbea din ce n ce mai gtuit. S-a apropiat de el
i i-a scos sacoul, i-a desfcut cmaa cu degetele
tremurndu-i i a nceput s-1 srute pe pieptul
puternic, cuibrindu-se n el.
- A vrea s intru cu totul n tine! a gfit ea, n
timp ce Frank i sruta prul. I-a deschis nasturii de
sub decolteul rochiei, i-a cuprins snii n palme i a
nceput s-o mngie cu lentoare. Marge i-a dat capul
pe spate i a strigat scurt. Deja, se srutau, nfometai,
cutndu-i buzele, urechile, ochii. Incet-ncet, s-au
apropiat de masa din buctrie. Frank i-a bgat mna
pe sub rochia lui Marjorie i a nceput s-i maseze
coapsele lungi, care tresreau ca electrocutate la
187

Nu uita, Pasadena

fiecare atingere. Marjorie respira din ce n ce mai greu,


i se zbtea, ca un pete prins n undi, ca i cum ar fi
dorit s scape de plcerea ameitoare care o cuprindea,
oftat lung atunci cnd Frank i-a smuls rochia,
cufundndu-i capul ntre snii ei, i i-a ncruciat
gambele n jurul mijolcului lui, zvcnind din ale,
necontrolat.
- De ce nu rmi, Frank? De ce... ahh... de ce vrei...
ooh... s pleci,..
Frank o rsturnase pe mas. Micrile ei anarhice
au trntit pe jos serviciul de ceai, dar nici c le-a psat,
simea cum Frank i face loc ntre picioarele ei. S-a
agat de el i l-a mucat de gt, strngndu-1 cu
minile de spate, simea cum se nbue sub greutatea
lui, strivit de minile lui scotocitoare ce o fceau s
strige scurt.
- Un copil, Frank! a mai apucat ea s articuleze.
Vreau!., ahh
s am un copil cu... ohhh cu tine,
Frank!
Pe urm, totul a disprut ntr-o mare de senzaii, ca
i cum toat carnea i luase foc, ca i cum era
strbtut de frisoane ce i fceau pielea s tresar.

188

Nu uita, Pasadena

CapitoCuC treisprezece

Frank s-a uitat pe hubloul elicopterului. Cobora lent


pe lng suprastructurile albe ale vaporului-spital.
Frank studiase n cele dousprezece ore de zbor
circuitele medicale ale navei "Florence Nightingale":
La pupa i ia prova a v e a dou construcii naite,
care adposteau saloanele convalescenilor. Undeva n
spate de tot, se afla un mic turn cu cabinele
personalului medical? La mijloc, ntre cele dou

189

Nu uita, Pasadena

suprastructuri, se aflau punile de decolare i aterizare,


cele n care n caz de lupt, serveau drept puni de
primire ale modulelor operatorii.
- Echipa chirurgical intr ntr-un astfel de modul,
suspendat de elicopter i este dus astfel la locul luptei.
Acolo, primete pacienii, elicopterul pornete imediat,
iar personalul medical ncepe intervenia nc din
timpul zborului de ntoarcere. Apoi, modulul este
descrcat pe nav, echipa i continu treaba, dac are
nevoie de ajutoare suplimentare, le primete din
rezerva de personal de pe nav, n timp ce elicopterul
decoleaz cu un nou modul spre teatrul de operaiuni.
Cel care i explicase toate astea, era comandantul
militar al navei, Cdr. Matthew.
- Vedei c e al dracu de cald pe punte, d-le Updike!
s-a auzit n difuzor vocea pilotului.
Frank a mai privit odat prin hublou. Elicopterul se
stabilizase pe platforma de aterizare. Dincolo de
marginea ei se vedeau ntinderile albastre ale Golfului
Persic.
- Podeaua frige! i-a spus unul dintre navigatori, s-a
apropiat de sasul elicopterului i l-a deschis, fcndu-1
s alunece ntr-o parte.
Un curent de aer cald s-a revrsat n-aparat. Pe
platforma se vedeau deja membrii echipei mixte care i
ateptau pe dr. Updike i pe Cdr. Matthews.
Comandorul i-a fcut un gst elegant lui Frank,
invitndu-1 s coboare primul:

Nu uita, Pasadena

- Suntei eful spitalului. Eu nu fac dect s plimb


spitalul sta dintr-o parte n alta. Poftii, v rog!
Frank i-a dat drumul pe platform. Platforma chiar
c era ncins. Tipii de pe punte s-au apropiat.
- Dr. Updike? a ntrebat unul dintre ei, un tip nalt,
blond, slab, cu musta, care n uniforma lui alb,
aducea cu un ofier colonial britanic.
- Da. sunt Frank Updike.
- ncntat, i-a ntins mna tipul mustcios cu mutr
de englez, sunt Don Simon, eful compartimentului de
anestezie.
Frank a dat mna cu el:
- Cdr. Elmer Matthews, comandantul militar al
acestei nave.
Matthews i Simon au dat mna.
- Dr. Michael Howles, eful serviciului de boli
interne, a continuat Simon prezentrile.
Howles era un tip la fel de nalt, pe jumtate chel,
cu prul ncrunit. Purta ochelari i sttea aplecat de
umeri.
- Domnilor, a propune s coborm n careu, a spus
Matthews. O s ne fie mult mai comod s discutm
acolo. E aer condiionat i putem s ne lfim. Iar dr.
Simon o s v expun primele lui nemulumiri.
Au pornit spre captul platformei chiar cnd
elicopterul decola, oblic, deprtnd u-se de "Florence
Nightingale" pe deasupra undelor albastre i plate ca
oglinda.

V.

191

Nu uita, Pasadena

- Fii atent la scri, d-le Updike! i-a atras atenia


Matthews. L-au s us din srite pe dr. Simon.
- Mmm... a mormit anestezistul, sunt cu mult mai
abrupte dect ce avem noi n spital.
- i noi, cum naiba ne deplasam? a nticbat Frank.
Nu c m-ar deranja cine tie ce, dar m gndesc c n
caz de urgene...
- Ah, nu! Din punctul sta de vedere, : 'ci o
problem! a intervenit dr. Howles. Circuitele medicale
pentru situaiile de lupt se afl n ntregime n cal. Pe
acolo, chiar c ne putem mica repede.
- Problemele sunt cu aprovizionarea, dr. Updike, nu
cu circuitele! a nceput dr. Simon.
- S ajungem n careu, i ncepem acolo di:cutia,
d-le doctor! a spus Matthews.
Au ajuns n fine n careu. Semna cu un mic
amfiteatru. Pn acum, partea din cal a navei nu se
deosebea cu nimic de interiorul unui spital, mai puin
ngustimea culoarelor, care erau nsemnate cu sgei
indicnd sensul unic de deplasare al personalului. n
dou rnduri, trecuser prin faa intrrilor n blocurile
operatorii modulare, cele care erau luate i aduse
napoi de elicoptere.
La capetele culoarelor, chiar n apropierea careului,
erau slile de operaie stabile. Cele care i primeau pe
pacienii din module, i unde se continuau operaiile
mai prelungite ncepute din zbor.
- Asistenta ef a serviciului de chirurgie! a spus dr.
Simon, odat intrai n careu.

V.

192

Nu uita, Pasadena

Frank a zmbit i a adt din cap evaluativ. Se afla n


faa unei brunete cu prul ondulat i lung, cu ochii
albatri, care nu prea s aib mai mult de 32-33 de
ani.
- sunt Frank Updike. Cum v numii?
- Alicia Brown.
- Artai superb, domnioar Alicia, a spus dr.
Updike. S-a ntors spre Matthews i a rs: Dup ce
criterii v selecionai personalul, domnule? - vzuse
tresele de sergent major de pe mneca tinerei.
- Vrei s rmnei n armat, d-le doctor?
- Martha Lumber, asistenta ef a serviciului de
anestezie, a continuat dr. Simon, fcndu-1 pe Frank s
se ntoarc.
- Ce naiba? Asta e un spital, sau e o prob
eliminatorie la Miss Univers?
A dat mna cu Martha Lumber, o rcat slab i
nalt.
- E numai personal verificat, d-le Updike. Faptul c
i arat bine e o simpl ntmplare, a spus Matthews
foarte serios, fcndu-i pe toi s rd.
- Bun, nu-1 vd ns pe eful compartimentului de
chirurgie...
- Ah, dr. Dan Yvonn! Cred c nc trage un pui de
somn. Asear am avut o mic petreceri i d-l Yvonn
nu este tocmai... cum s v spun... nu este prea
antrenat cu buturile tari, a spus Alicia, lund aprarea
efului ei direct.

193
V3

Nu uita, Pasadena

- A vrea totui s vorbesc cu el. M intereseaz


opinia lui, v dai seama
- Bine. Am s m duc s-1 trezesc, a spus Alicia
Brown prsind careul.
- Sper s fie n stare s-1 aduc...
- Nici o problem, dr. Updike. Alicia e expert n
trezitul i adormitul doctorului Yvonn. - Cum Updike
fcea ochii mari, Matthews a continuat - Aceasta este o
nav-spital, d-le doctor, nu e coal de duminic. Ne
intereseaz ca lucrurile s funcioneze prompt i curat.
IN rest, nu inem cont de formule de curtoazie sau de
alte cazonerii, nu tiu dac suntei de acord, dar aa sau nimerit lucrurile pn s venii dumneavoastr...
- Nici o problem, d-le Matthews. Vin din viaa
civil i lucrurile mi convin mult mai mult de maniera
asta.

- neleg c suntei mulumit de circuite, dr. Yvonn!


Dan Yvonn a fcut un efort ca s dea din cap.
Dduse gata o sticl de gin n cursul serii precedente i
acum simea cum creierul i ia foc.
- Le-am controlat n dou rnduri. Practic, putem
opera concomitent la 24 de mese. ' Evacuarea
operaiilor se face printr-o parte, iar primirea rniilor
pe partea cealalt. Am mai lucrat n acest sistem n
rzboiul Malvinelor... ca observator militar american...
- Ci ani avei, d-le Yvonn?

Nu uita, Pasadena

- Suntem de aceeai vrst, Frank! Te cunosc foarte


bine din articole... avem cam aceeai coal...
dect c eu am nvat la Boston.
- Desi nu prea se vede... a remarcat Simon.
Bostonienii i-ar pune batista la nas dac ar da ochii cu
Yvonn.
- Hai las-o moart, Simon! Frank, din partea mea,
vaporul sta e o chestie teribil. Numai Simon i tot
gsete cusur...
- Avem probleme cu deplasarea modulelor de
anestezie. Practic, cnd trecem pacientul dintr-o sal n
alta, trebuie s-1 trecem de pe un aparat pe altul. Asta
nseamn c trebuie s-1 respirm cu balonul pentru
cteva minute. Asta nseamn un membru al echipei
mele blocat la un rnit, n loc s-1 utilizez acolo unde
a avea mai mare nevoie de el...
Frank s-a ntors spre Matthews:
- Care e problema? Nu putem face rost de aparate
de respiraie artificial de volum mai mic?
- M tem c nu, dr. Updike! E un defect al navei!
Culoarele sunt chiar prea strmte. Nu exist aparat de
ventilaie att de mic pe ct dorete dr. Simon.
- Exist, dar sunt proaste... Cel puin aa le
consider Armata. Dar, pentru mine ar fi foarte bune.
Nu am nevoie de cine tie ce performane din partea
lor. Iar eu a avea mai mult personal la dispoziie,
pentru cazurile cu adevrat grave...
Updike nvase cum trebuie s se poarte n atari
situaii. Cei trei ani de efie de la Pasadena l
195

*-

Nu uita, Pasadena
v

nvaser multe. Nu era nevoie s strigi, trebuia doar


s faci apel la orgoliul subalternilor. Pe de alt parte,
Matthews nu-i era subaltern n adevratul neles al
cuvntului, dar el era cel care trebuia s se ocupe de
aprovizionare. Pe el trebuia s-1 mboldeasc:
- Ce prere avei, d-le Matthews? Chiar nu putem
mna pe cteva ventilatoare cum vrea dr. Simon?
- E o problem cu nomenclatorul Armatei, d-le!
Aceste dispozitive nu se afl pe lista de materiale pe
care le-a putea comanda eu...
Frank i-a aprins o igar i s-a aplecat peste mas,
apropiindu-se de Elmer Matthews:
- Elmer! Cu gura ta ai spus c pe vaporul sta nu ne
intereseaz cazoneriile i militria. C trebuie s
fim eficieni. Prompi. Iar n elicopter mi-ai povestit
de porcriile pe care le-ai fcut n coala Militar de la
Newark. Ofieri i santinele pclite, i aa mai
departe... Chiar nu eti n stare s-mi obii nite
ventilatoare mici?
Elmer a mustcit de cteva ori, s-a ntors spre
Martha Lumber, asistenta lui Simon a zis:
- Martha! Cred c a vrea nevoie de un ntritor! Nu
pot s iau hotrri serioase dac nu judec corect..,
- De ce naiba...
- Adu-i-1, Martha! a spus i Updike. E n'interesul
efului tu!
Updike a dat roat cu privirea efilor de
compartiment cu care avea s lucreze.

196

Nu uita, Pasadena

- Habar n-am cu ce se mnnc armata. A vrea s


facem ns un experiment cu o ppu... avem aa ceva
pe vapor? Vreau s vd i eu cum funcioneaz un
astfel de circuit...
- Nu-i nici o problem, a spus dr. Howles. Pentru
noi e ca i cum ne-am juca la calculator. Practic, nu
facem dect s-i urmrim pe bieii i fetele care
pleac n prima linie, mbarcai pe module. Avem
camere video n modulele transportate de elicoptere i
e ca i cum am fi acolo. Facem trierea mpreun i,
dac vedem c e prea groas, ne pregtim s
intervenim i noi, odat ce rniii ajung pe nav...
Dr. Yvonn a tuit de cteva ori i i-a aprins o
igar:
- Mike vorbete despre noi, ca i cum ar interveni i
el! Nu tiu dac ai reinut, Frank, dar Mike e doar
internist. El d pilule i-i d cu presupusul. Dac e
lat, noi, eu i cu echipa pe care o s-o stabileti tu, o s
intervenim! mpreun cu mecherul de Simon...
Martha Lumber a revenit n careu, inea n mn o
plas de plastic. A scos din ea o sticl de Jack Daniel's
i a pus-o cu zgomot:
- Chestia asta o s te ajute s te decizi?
Elmer a luat sticla, i-a privit eticheta i a spus:
- De decis, m-am decis deja. Dac dr. Updike a spus
c e nevoie de aa ceva, pe mine unul, m-a convins...
Sticla asta o s m ajute s gsesc soluia prin care s
aduc pe^ vaporul sta ceva interzis de nomenclatoarele
Armatei...
197

<>

Nu uita, Pasadena
\

- Whisky-ul face parte din produsele acceptate de


Statul Major? l-a privit Updike dintr-o parte.
Elmer a pufit lung i a desfcut sticla. Alicia a scos
imediat dintr-o pung un set de pahare de plastic pe
care le-a mprit celor de la mas.
- Cum naiba s fac parte whisky-ul din produsele
acceptate de Armat? Vreau s zic c nu n cantitatea
asta pe care o consumm noi... Dar, pn acum am ras
de vreo patru ori i jumtate cantitatea acceptat
pentru protocoale...
- Eh, o s bem mai puin, i n loc de whisky ai s
faci rost de ventilatoarele alea micue de care spunea
dr. Simon. E bine aa?
Elmer turna deja whisky-ul n pahare.
- Aa voi face, dr. Updike.
- Bine. Echipele noastre sunt complete?
- Ne mai lipsesc civa oameni, a spus Alicia
Brown. i de la noi, de la chirurgie, i de la anestezie.
- Cnd o s fim cu toii?
;
- Mine la prnz, cel trziu.
- Perfect. Mine o s vreau s m ntlnesc cu tot
personalul medical. Se poate, Elmer?
- Nu-i nici o problem. Avem o sal de cinema la
una dintre punile inferioare.
- Bun. Sper s nu nceap rzboiul nainte de mine
la prnz. Din partea mea suntei liberi cu toii.
7

:\
198

Nu uita, Pasadena

L-a trezit huruitul elicopterelor. S-a dat jos din pat


i a privit pe hublou. Pe platform aterizaser trei
aparate. Medicii i asistentele aduse au cobort pe
portierele date n lturi i au luat-o mergnd aplecai
ctre intrarea n coridoarele ce conduceau sub punte.
Doamne, dar aici e un furnal, nu o mare, s-a gndit
Frank vznd volburele de aer uleios, ncins, cum
ieeau din mare.
Vorbise cu Marge la telefon n cursul serii trecute.
O trezise din somn. La Pasadena era doar 7.00 a.m.
- Bun, Marge! Ce faci?
- Mmm... am visat c n-a mai nceput nici un
rzboi. Am visat c te-ai ntors... - s-a oprit puin i a
cscat - Iart-m, Frank! Vroiam s spun c eram
fericit c te ntorsesi sntos.
- Stai linitit, Marge! Aici totul e bine. Suntem la
peste 10 mile de coast...
- Frank! Saddam a dat un comunicat asear... a spus
c va trage n orice mic... A zis c o s loveasc i n
Arabia Saudit, dac e cazul. Vrea s bombardeze
Riadh-ul, m nelegi? Fii atent, Frank!
- Comandantul navei mi-a dat asigurri, Marge! Nu
pot s-i spun de ce natur, pricepi? Dar suntem n
siguran...
- S te aud Dumnezeu, Frank!
Deocamdat era linite. i aliaii, i irakienii
aglomerau trupe n jurul Kuweitului, ateptnd s se
termine baletul politic dintre Washington, Moscova,
bagdad, Riadth i Tel-A vi v.
199

Nu uita, Pasadena

- Dr. Updike! Personalul medical v ateapt n sala


de cinematograf de la puntea numrul 6! s-a auzit n
interfon.
Frank a nit din pat i a aruncat o privire n
oglind. A bgat n priz maina de ras i a nceput s
i-o treac febril peste obraz. S-a splat n vitez, i-a
tras costumul alb pe el, s-a sprayat i a ieit din cabin.
n acel moment, i-a dat seama c nu are cum s
ajung la sala de cinematograf. Habar n-avea unde e
puntea 6. A scos beep-erul din buzunar i a apsat pe
butonul pe care scria HELP.
- A vrea s iau legtura cu Elmer Matthews! a
anunat el.
- Ce e? Tu eti, Frank?
- Nu tiu s ajung la puntea 6!
- Unde naiba eti?
- n fa acabinei mele.
- neleg. Stai pe loc. O s vin Alicia s te ia.
Frank a nchis beep-erul i i-a aprins o sigar.
Dup un minut, ascensorul din captul culoarului s-a
deschis i Alicia i-a fcut apariia n uniforma alb,
cu prul negru strns ntr-un coc, acoperit de o
calot alb.
- Haidei, d-le Updike!
- Acum, c suntem efectiv complet, a spus Frank
dup ce a terminat de citit listele de personal, a vrea
s procedm la un exerciiu. Trebuie s vedem cum
Tucrm mpreun. Elmer? Cnd putem s-i dm
drumul?
200

Nu uita, Pasadena
J
- Chiar acum. O s ncepem cu familiarizarea
posturilor.
S-au ridicat cu toii i au pornit spre serviciile lor.
Frank l-a chemat pe Yvonn i pe Alicia i le-a zis:
- Hai s vd i eu cum m mic n secia asta
plutitoare.
- n regul.
Au luat-o pe culoarele albe, intrnd din salon n
salon, studiind depozitele de medicamente, au ptruns
n blocurile operatorii modulare, au deschis cutiile cu
instrumentar, au verificat lmpile scialitice.
- Astea sunt coridoarele de care vorbea Don? a
ntrebat Frank, ieind din blocul operator.
- Mda. Pe aici ajungem n aria postoperatorie. Don
are dreptate. Numai c Elmer n-a dat foc verde dect
dup ce ai aprut tu. Se pare c are instruciuni precise
de la Comandament. S nu-i pun de loc bee n roate.
Frank a dat din cap i s-a uitat lung la dr. Yvonn.
Alicia i urma, fr s scoat o vorb, notnd cnd i
cnd observaiile lui Frank.
- Bun. S ne lsm oamenii s se familiarizeze cu
locurile i o s facem prima aplicaie n cteva zile.
S dea Dumnezeu s nu nceap trboiul prea
repede! Nu tim nc nici cum se deschid sertarele.

201

^^

Nu uita, Pasadena

CapitoCuCpatrusprezece

Drag Marge,
Pentru moment, m plictisesc de moarte. Nu facem
altceva dect s exersm pe manechine, dar asta e o
chestie strict necesar, avnd n vedere faptul c puini
dintre cei de pe "Florence Nightingale" au mai lucrat
pe un asemenea vas. E o minune, din punct de vedere
medical, i poi s-1 anuni pe Starling i pe primar c,
202

Nu uita, Pasadena

n orice caz, m voi folosi de cele vzute pe vapor, ca


s ameliorez serviciul nostru de urgene din Pasadena.
Deocamdat, nu au survenit probleme dintre cele
asupra crora mi-ai atras tu atenia. Mncarea este
realmente foarte bun, n-am avut probleme cu apa, iar
cu fusul orar m-am adaptat suficient de repede. Colegii
sunt simpatici, au vrsta mea n cea mai mare parte,
dar ne cunoatem prea puini.
Majoritatea au nvat pe Coasta de Vest. N-arn
auzit unii de alii dect din articolele publicate n
revistele de specialitate.
A propos, am cunoscut aici un corespondent de la
NEW YORK TIMES, Rock Midfield, care mi-a
povestit foarte mult despre tine. Spune c ai nvat
mpreun la coala de Jurnalistic din Chicago.
Ii trimite salutri.
Acum cteva zile, am pus pentru prima oar n
aciune ntreg ispozitivul. De la recoltarea "rniilor"
de pe cmpul de lupt, pn la evacuarea lor n
staionarele de pe nav. Am avut cteva nesincronizii,
dar pot s te anun c n mare, lucrurile au mers
perfect. S-a iscat doar o mic discuie, din cauz c
Statul Major a pretins n mod special s acordm
aceeai atenie i eventualilor rnii irakieni.
Civa colegi au spus c ei n-au btut drumul pn
aici ca s vindece nite fundamente/iti imbecili i c
toate eforturile noastre ar trebui s se ndrepte ctre
tratamentul soldailor aliai. Bineneles c discuia a
ajuns pn la Statul Major care a repetat ordinul. Aa

V.

203

Nu uita, Pasadena

c, i vom trata n egal msur pe inamici, ca i pe


proprii notri combatani. E un punct de vedere cu care
eu unul sunt n totalitate de acord.
Singurul lucru care m enerveaz este cldura
infernal de pe punte. Din cauza asta, mi petrec cel
mai mult din timp prin cabin i prin departamentele
din subordine, unde avem tot timpul aer condiionat.
Cum i mai merge? Elmer Matthews, comandorul
navei, mi-a spus c a vzut un material de-al tu
preluat de NBC. Spunea c i-a plcut foarte mult...
Mai eti suprat? Eu sper c nu. Sper din tot
sufletul s-i fi trecut suprarea. tiu c i-e greu fr
mine, Marge, dar, mie, aceast ieire mi-a fost
benefic, fie i numai pentru faptul c am vzut cum
concepe armata un serviciu de urgene. Sper s ne
vedem ct mai repede. mi pare ru c nu mncm
curcanul mpreun, dar sunt sigur c o vom face la
Crciunul viitor...
Marge! i urez un Crciun fericit! A vrea tare mult
s-i fie bine, Marge! Mi-e dor de tine!
Frank
24 Decembrie 1990

204

Nu uita, Pasadena

Drag Frank,
Am primit scrisoarea ta. Mi-a adus-o personal un
tnr foarte drgu de la Marin. M bucur, c cel
puin pentru tine, drumul sta i-a fost de folos.
Ce-a \rea s-i spun n mod special, legat de Golf,
nainte s-i povestesc despre mine. Preedintele a dat
un comunicat ntr-o conferin de pres n care a spus
c, rzboiul din Golf nu va fi o reeditare a Viet Namului. La noi, lumea a nceput s vorbeasc nfricoat
despre ce s-ar putea ntmpla n Golf. Deja, tot mai
multe uniti sunt dislocate n zon, iar toate discuiile
astea politice nu pai' s duc la nimic.
Aa c, de ce mi-era fric, n-am scpat, Frank. Va fi
o confruntare armat. tii c nu eram genul de femeie
care s mearg la biseric. Dar, afl c de la un timp
m duc zilnic la biserica presbiterian de lng casa
noastr i m rog pentru tine. Saddam este un nebun cu
acte n regul. Presa de la noi a mediatizat faptul c
medicii notri militari vor acorda asisten medical
oricrui rnit czut. Saddam a replicat ns c, orice
irakian rnit care cade n minile americanilor, va fi
etichetat drept trdtor, i tratat ca atare.
Din cauza asta, mi-e tare fric, Frank! Saddam o s
fie suficient de nebun ca s. loveasc punctele
medicale, spitaleole i aa mai departe... Dar am s m
rog s nu i se ntmple nimic...

205

Nu uita, Pasadena

Cu toate astea, nu m pot mpiedica s nu vd n


scrisoarea ta, Frank, c, n felul tu, eti satisfcut
acolo unde eti Nu mi s-a prut c-i este att de dor
de mine, dei la sfritul scrisorii mi-ai fcut toate
urrile alea...
Frank! tiu c nu e momentul s aduc n discuie o
problem de genul sta, dar vreau s fiu sigura ce
reprezint eu pentru tine. De prea multe ori te-am simit
departe de mine, Frank, chiar i atunci cnd fumam n
pat dup ce fceam dragoste... Aceeai senzaie mi-a
lsat-o i scrisoarea ta. i n scrisoare, la mii de mile
deprtare de mine, i cnd stteai pe aceeai sofa cu
mine, mi dai impresia c pentru tine, relaia ta cu
mine este doar o simpl obligaie... Fii sincer, Frank!
Fii sincer i spune-mi! Ce simi tu, de fapt, pentru
mine? Chiar ai vrut s te cstoreti cu mine? Chiar ai
vrut s fim mpreun i nainte de cstorie? Dac
mijloc era cu totul i cu totul altceva ?
Te iubesc mult, Frank! Te iubesc mult, atept s-mi
rspunzi l tu, dac se poate, s-mi spui care sunt
sentimentele tale fa de mine! Ii urez un an nou
fericit i s te ntorci sntos!
A ta,
Marge
31 Decembrie, 1990
P.S. Te rog s nu te superi c am fost aa de direct
cu tine. Gndete-te la mine, Frank! Gndete-te i
spune-mi csm vezi tu lucrurile...

Nu uita, Pasadena

Drag Frank,
Marge mi-a spus c abia ateapt s te ntorci. Zice
c n-o s se liniteasc pn ce n-o s te vad aici. Pe
de alt parte mi spune c ai nvat multe despre
serviciile de urgen pe vaporul la al tu.
Chestia asta mi-a spus-o cu o und de regret. Ea i
d seama c ie i este foarte bine pe 'Florence
Nightingale" i,cred c a nceput s se cam prind de
toat trenia care s-a petrecst ntre tine i ea.
Frank! i-am fost profesor de chirurgie. Nu i-am
fost, slav Domnslui, tat! Pentru c ar fi trebuit s te
bat imediat de cum mi-am dat seama c ereditatea ta
franuzeasc nu te poate duce dect la compartamentul
sta aiurit al tu, care a provocat nu mai necazuri n
jurS tii c sunt un btrn cocar, care a trecut prin
multe i c tiu foarte bine c ntre tine i tnra
Cadigan nu s-a ntmplat nimic. Numai c, sngele ap
nu se face! Acum, c a trecut atta timp, pot s-i spun
c tiu precis ce a fost n capul tu n toat perioada aia
i, afl c mi fac procese de contiin pentru faptul c
i-am dat-o pe mn pe fata aia ca s-o nvei meserie.
Dac n-a fi fcut-o, poate c Mildred ar fi trit i
acum, chiar dac ar fi divorat de tine, Marge n-armai
fi fost att de ncurcat, iar tu nu te-ai fi dus tocmai la

207

Nu uita, Pasadena
J

dracu '-n praznic ca s te bai cu nite maimue care


nici mcar copaci din care s coboare n-au avut!
Iart-m c sunt att de dur, dar' ce-i trebuie ie
acum e o lecie aspr. Eti pe front, nu va mai trece
mult timp i o s ncepei s v luptai ca chiorii pe
acolo i n-a vrea ca lecia de care vorbeam s-o
ncasezi chiar n Golf! Ar fi prea trist i prea
melodramatic, dar chestii din astea s-au mai
ntmplat...
Oricum ar fi, vreau s te anun c Marge a prins
nite fire. Cam trziu pentru cineva cu pregtirea i cu
poziia ei n Pasadena, dar Ie-a prins. A aflat de
zvonurile care au circulat despre tine i Louise
Cadigan i, cum nu e o femeie proast, a pus totul cap
la cap aa cum am fcu t-o i eu.
A venit la mine acas special ca s m ntrebe care,
au fost adevratele relaii dintre tine i Louise i m-a
pus s jur- bag de seam! - c ntre tine i Louise nu
s-a consumat nimic. Acum, chiar dac tu i cu fata aia
ai fi clcat n strchini, bineneles c eu tot a fi jurat
strmb pentru tine! Vreau s-i spun ns c ai fost un
prost. La ct discuie a generat toat povestea aia, zu
dac nu merita s te i culci cu ea, numai aa, ca s
justifici faptul, c la aproape ase ani de cnd Louise a
plecat din Pasadena, lumea continu s mai vorbeasc
despre o relaie care, efectiv nu a avut Joc...
Bag la cap toate chestii/e astea, biete i vezi cum
te pregteti s dai piept cu Marge la ntoarcere.

208

Nu uita, Pasadena

Eu i urez noroc! Sper ca Saddam s alunece pe o


coaj de banan i s-i fractureze curul pentru c n
felul sta singurul lui organ care gndete o s fie n
imposibilitate de a mai emite idei, iar tot rzboiul la o
s se duc dracului...
Howard Starling
5 Ianuarie 1991

209

CapitoCuC cincisprezece

S-a auzit mai nti o siren care a vuit n cabin,


trezindu-1 brusc pe Frank. Apoi, s-a aprins becul rou
de deasupra patului. Imediat, s-a auzit vocea din
interfon:
_ Alarm roie! Alarm roie!
Frank a nit din pat i a aprins lumina. i-a
amintit c avea consemnul s acopere hublourile cu
capacele de oelt pentru camuflajt, s-a repezit s le

Nu uita, Pasadena

nchid, apoi s-a mbrcat n vitez, fr s se mai uite


n oglind. A dat s ias din cabin, cnd, s-a auzit
uierul avioanelor de vntoare-bombardament ce de
colaser de pe puntea poilavioanelor.
- Dr. Updike! La Centrul de Cooicic nart' n rsunat
vocea Aliciei din interfon.
Frank i-a scos beep-erul i a spus:
- Sunt gata. ntr-un minut sunt jos.
A ieit pe culoar, a luat liftul i s-a npustit n fug
spre Centrul de Coordonare. Dr. Simon era pe un
scaun, fumnd, Alicia i dr. Yvonn erau amndoi cam
ciufulii, iar Michael Howels i ddea coate lui
Matthews:
- Pentru tia doi rzboiul a nceput ntr-un moment
tare nepotrivit...
- Hai las-o balt Don! a mormit dr. Yvonn.
- Cred c trebuie s v dau cteva date, a nceput
Matthews. Noi am atacat. Frontul e undeva foarte
departe. La vreo 34 de mile distan... Dar nu acolo se
desfoar lovitura principal. inta este Bagdad.
Oricum, s fim pregtii pentru un eventual atac al
irakienilor asupra poziiilor noastre...
- Bine. Ce echipe avem pregtite?
- E zi fr so. Echipele 1, 3, 5, 7, 9, 11.
- Bun. S intre n blocul operator. Elicopterele, d-le
Matthews?
- Se nvrt deja n jurul navei.
Frank s-a scotocit n buzunar dup brichet. i-a dat
seama c o uitase n cabin din cauza grabei.

Nu uita, Pasadena

Dr. Howles i-a oferit un foc.


- Cred c trebuie s ridicm modulele chirurgicale.
Pentru orice eventualitate. Dac e ceva, s putem porni
imediat.
- n regul, dr. Updike. Am s dau ordinele
necesare, a spus Matthews.
- Pn una-alta, fiecare s intre n secia lui.
N-avem altceva de fcut acum dect s ateptm...
S-au ridicat de la mas i au pornit spre serviciile
rspndite n cala navei, Matthews s-a apropiat de
Frank i i-a zis:
- Sunt n comanda navei. O s fim amndoi cuplai
la Statul Major i la comandamentul frontului. Dac
apare ceva, o s aflm amndoi n acelai timp.
- n regul, d-le comandor. Hotrm mpreun.
S-au desprit, lund-o fiecare spre punctul lui de
comand. Frank, Yvonn i Simon s-au dus n blocul
chirurgical.
- S verificm legtura video cu modulele! a spus
Frank, aezndu-se pe scaun.
Electronistul a aprins ecranele. ase sli de
operaie. ase echipe care ateptau, discutnd relaxat,
s decoleze.
- Echipa trei, m auzi? a ntrebat Updike.
Medicii din sal s-au uitat reflex spre camera de
luat vederi.
- Te auzim perfect, Frank. Vreo problem, ceva?
- Nu. E doar un control. Fii pe faz!
i-au aprins cu toii igrile n ateptarea noutilor.
212

Nu uita, Pasadena

Aden.
Frank s-a uitat pe harta de lng'el. A gsit Adenul. A apsat pe butonul interfonului:
- Matthews? Ce facem? Trimitem ceva?
- O secund! Tocmai vorbesc cu cei de la Statul
Major. Se pare c irakienii au ripostat i undeva la sol,
n zona sondelor de la Ashramenas...
Din comand s-au auzit vocile care schimbau
mesaje cu cei de la Comandament. Apoi, Matthews a
strigat din nou n interfon:
- Frank! Irakienii sunt ai notri, n mod sigur! O
vedet de salvare s-a dus s culeag supravieuitorii.
Sunt la vreo cincizeci de mile nord vest. Transmit
cu coordonatele elicopterelor.
O K ! - Frank a fcut semn electronistului. Acesta a
aprins ecranele din din module - n cteva secunde o s
plecai. Pstrm legtura!
- Cum zici tu, Frank, a spus unul dintre chirurgi.
Noi ncepem pregtirea.
Imediat, echipele din module s-au aezat n locurile
lor. Vocea lui Matthews s-a auzit iari:
- Frank, i fac legtura cu corpul medical al
Armatei Terestre bazat la Aden. Se pare c ei sunt mai
aproape de Ashramenas, Cei de acolo spun c au vreo
25-30 de rnii...
- Bine. Vorbesc eu cu cei de la Aden.

213

Nu uita, Pasadena

Au ateptat cteva secunde. Privind pe ecrane, au


nregistrat balansul uor al slilor de operaie ridicate
de elicoptere, pe rnd. Apoi. s-a auzit vocea distor
sionat a medicului de la Aden:
- "Florence Nightingale"? Suntem spitalul militar
din Aden. Cei de la Statul Major au fcut calculele.
Ajungem primii la Ashramenas!
- OK, Aden! Ne-ai luat o piatr de pe inim...
- Pornim imediat, "Florence Nightingale"! s-a auzit
vocea celor de la Aden. inem legtura dac e nevoie
de ceva.
-OK! Terminat.
Frank s-a uitat la Yvonn i la Simon. Se chiorau cu
toii n ecrane, urmrind pendulrile uoare ale slilor
de operaie. n cteva minute, ajunseser deja deasupra
rmielor distrugtorului ce pluteau pe marea
linitit, strbtut ncoace i n colo de vedetele US
NAVY.
- Au aisprezece supravieuitori, l-a anunat
Matthews din comand.
- Sltai-i! a spus Frank.
Slile de operaie suspendate de elicopterele
marinei s-au stabilizat. Sasurile s-au deschis i, primii
rnii erau ridicai nuntru, cu trgile ce i acopereau
n ntregime. Medicii se i repeziser asupra lor,
efectundu-le evalurile preliminare. Repetau pentru a
nu tiu cta oar gesturile care deveniser reflexe
aproape. Puls, tensiune, respiraii, examenul plgilor.

214

Nu uita, Pasadena

Doar patru dintre cei recuperai din apele Golfului


necesitau intervenii. Echipele chirurgicale 3 i 11 au
pregtit mesele de operaie si au aezat pacienii pe ele.
Anestezitii le turnau deja primele perfuzii, asistentele
i tergeau de snge.
- 3 i 11 revin la nav! Avem patru rnii grav.
Deja, pe ecranele care afiau ce se petrece n cele
dou module, ncepuser s se afieze parametrii vitali
ai rniilor. Dr. Simon le-a trecut rapid n revist i a
dat din mn a lehamite.
- Nu-i cine tie ce! Cred c bieii o s-i rezolve pe
drum. Oricum, s avem pregtite i noi echipele de pe
nav...
Frank a privit i el la colegii si care ncepuser
lucrul pe modulele care i reluaser balansul lent. O
plag abdominal, una toracic, i dou fracturi ale
membrelor inferioare. Pn acum, rzboiul nu era cu
nimic mai spectaculos dect ceea ce fceau ei de
regul acas, la Pasadena.
Brusc, s-a auzit iari vocea distorsionat de la
Aden:
- "Florence Nightingale"?
- sunt aici, Aden! Care e situaia la voi?
- Avem 27 de rnii, dintre care doar opt necesit
intervenii serioase.
- Avei nevoie de ajutor?
Rspunsul celor de la Aden s-a necat ntr-o mare
de parazii. Frank n-a prins dect sfritul. Ceva la
modul: "...nu. Ne descurcm i singuri."
215

Nu uita, Pasadena

- n regul, Aden. Dac survine ceva, totui,


chemai-ne!
- OK! Asa vom face. Terminat mesajul. - a urmat o
pauz, apoi, vocea acoperita de parazii a rs i a
continuat - Scuz-m, "Florence J^ightingale", dar nu
m-am prezentat... E prima dat cnd particip la o
operaie reglat aa de fin. Sunt dr. Louise Mailer,
medic consultant de chirurgie.
Frank a rmas cu igara suspendat n aer. Yvonn
s-a plesnit cu palmele peste coapse ^
- i-am spus eu, Frank? E e x a
i cum ne-am
juca la calculator. Ceva gen, " D e s c P comoara" sau
"Elibereaz ostaticii"...
- Da. E exact ca la jocurile pe c;omputer, a rspuns
Frank, dup care a spus n interfon* Sunt ncntat s te
rentlnesc, Cadigan! Aici dr. Fr^nk Updike, medic
consultant de chirurgie.
- Hai, Frank! Hai c primul m<?dul a fost adus pe
nav! a spus dr. Simon. Hai s vedem cum se mic
bieii pe viu...
- Imediat! - a spus apoi n i n t ^ r f - M-ai auzit,
Cadigan?
- V-am auzit perfect, dr. Updike neleg c trebuie
s v ncepei treaba. Succes!
i a ntrerupt legtura.
- Nu vii, Frank? a ntrebat Alicia, ridicaftdu-se i ea,
odat cu dr. Yvonn.
- Vin! a spus el, strivind igara n scrumier.
ct

c a

e r

\
216

Nu uita, Pasadena

Au hotrt pe drum s se comporte cu aceti primi


patru rnii, ca i cum ar fi fost pacieni de gravitate
maxim, numai ca s verifice nc o dat circuitele.
Dac se ntmpla s fie asaltai de cazuri cu adevrat
grave, nu va fi nici o problem. i vor evacua pe
acetia n staionarul de convalesceni.
- Pentru nite prpdii care n-au simit n viaa lor
stetoscopul mcar pe piele, e o adevrat cinste s fie
examinai att de atent, a rnjit Yvonn. Pe care-1 iei,
Frank?
Frank a aruncat ochii pe fiele celor patru. Era un
negricios scund i gras, care avea fracturi la amndou
membrele inferioare. Prea s fie cazul cel mai grav.
- II iau p-sta cu fracturile!
- Normal! eful i rezerv pentru el cobaii de cea
mai bun calitate... Dac tot ai btut drumul pn aici,
barem s faci i tu un experiment serios...
- Nu e cel mai bun banc pe care l-ai fcut zilele
astea, Yvonn!
- Nici nu e banc, Frank! E doar o constatare!
Au intrat n slile fixe ale navei i-au preluat
pacienii de unde i lsaser echipele de pe slile
modulare.
- A i vzut avantajul ventilatoarelor astea mici,
Frank? se bucura dr. Simon ca un copil. Uite! Acum
am mai fi pierdut cteva minute pn l treceam pe

217

Nu uita, Pasadena

respiratorul artificial al slii. Aa, poi s ncepi


operaia imediat.
- S vd cu ce naiba ncep! s-a chiort Frank la
plaga pe care o preluase de la colegul din modul.
S-a orientat rapid i-a continuat disecia. Irakianul
avusese noroc. Un fragment de femur i prjise artera
femural pe o distan de civa milimetri. Nu era
mult, dar dac n-ar fi fost operat, din tip ar fi continuat
s tot curg sngele cu pictur i n dou-trei ore ar fi
fost tocmai bun de cociug.
Frank a intervenit rapid, oarecum febril. Nu mai
operase de cteva sptmni bune i l frigeau
degetele. A terminat operaia i l-au scos pe scundac n
aria postoperatorie, unde l-au preluat echipele
doctorului Simon.
Cam n acelai timp, ieea din sal i pacientul
operat de Yvonn. Apoi, dup un sfert de or, au aprut
i ceilali doi, reparai de ali doi chirurgi rmai pe
loc.
Frank i-a scos halatul i s-a rentors n centrul de
comand. Dr. Howles l privea, uguind buzele,
oarecum amuzat.
- V-ai micat mito. S v vd cnd o ncepe
bubuiala adevrat. Cnd o s trebuiasc s facei i
triajul.
- Ne descurcm noi. Vd c avem echipe bune...
- Echipe bune, aa e... Pe tia de la Armat i
neleg. La ei a fost ordin, dar noi de ce dracu- am
venit aici?

Nu uita, Pasadena

Howles i-a scos ochelarii, i-a aezat pe mas i a


btut de cteva ori cu pixul n interfon.
- Viata e grea. a spus el brusc i s-a ridicat de pe
scaun.
- S-au ntors cu toii? a ntrebat Frank,
- Da. Grosul aciunii nu are loc aici. M-a sunat
Matthews de sus. Spune c la Bagdad e un iad. La
Baghdad i la Bassrah. Ce zici, merit s trimitem
nite elicoptere pn acolo, s organizm o mic
evacuare?
Spunnd asta, a apsat pe un buton, iar pe ecrane au
aprut imagini din capitala bombardat.
Rachetele sol-aer, avioanele care se strecurau
printre palele exploziilor, cldirile care bufneau, ca i
cum le-ar fi surpat cineva pe dinuntru.
- Ct lume crezi c am putea scoate de acolo,
Frank? Crezi c avem cu adevrat vreun rost?
- Ce naiba ai, Howles? a ntrebat Frank, n timp ce
umbla la interfon - Vreau s vorbaesc cu spitalul Aden!
- Ce naiba s am? Am fcut i Viet Nam, Frank!
Bieii atinseser acolo nite performane uluitoare.
Dintre cei rnii n prima linie, nu mureau dect
5%. Acolo s-au pus bazele medicinii de urgen
modern. A fost un poligon excelent. i Irak-ul este un
poligon excelent.
Frank s-a uitat lung la Howles, care i scrpina
rdcina nasului.

219

Nu uit, Pasadena

- Ce te uii aa la mine? Vezi c acu- i face


legtura cu prietena aia a ta de la Aden! Vezi s n-o
pierzi!
- Suntem Aden! s-a auzit vocea distorsionat din
interfone- sunt dr. Frank Updike, de pe "Florence
Nightingale"! Vreau s vorbesc cu dr. Louise Mailer.
De dincolo s-au auzit nite voci optite, amestecate
cu parazii. Apoi, a urmat rspunsul, oarecum ezitant:
- Dr. Mailer este n operaie. Nu poate vorbi acum.
V pot ajuta altcumva, dr. Updike?
- Nu, mulumesc.
- N-a vrut s vorbeasc. Prietena n-a vrut s vor
beasc, a spus Howles, plictisit. Dup ea ai venit pn
aici?
- Dr. Howles! Nu vrei s participi la aciunea
noastr de astzi? Nu faci o evaluare postoperatorie a
bolnavilor?
Michael Howles i-a pus ochelarii napoi pe nas i a
zmbit subire:
- Ba da, Frank! Chiar acum m duc s-i vd.
i a ieit din centrul de coordonare medical.

220

Nu uita, Pasadena

Capitotut aisprezece

- Pn acum a fost o glum, le-a spus Elmer


Matthews dup ce se adunaser cu toii n Centrul de
Coordonare. De aproximativ zece minute ns, a
nceput ofensiva terestr. Trupele noastre de blindate
au ptruns pe teritoriul kuweitian i irakian pe la sud.
Primele ciocniri au avut loc la Wadi Hafez i n
apropiere de capitala Kuweitului. Garda republican
221

Nu uita, Pasadena

irakian n-a intervenit nc, dar Statul Major se


ateapt la o contraofensiv din partea lor n
urmtoarele ore. Avem primele rapoarte despre rnii,
pe ambele direcii de front. Dr. Updike?
- E cineva mai apropiat dect noi de zona de
conflict?
-Nu.
- neleg c "Florence Nightingale" va deveni centru
de triaj i tratament primar.
Elmer Matthews a dat din cap.
-Da.
Frank s-a uitat la efii de compartimente. Yvonn se
scrpina n cretet i i aprindea o igar, Don Simon
sorbea din cafea, iar Howles privea int la harta de pe
perete.
- N-avem de ales. Trimitem echipele pe teren!
Elmer a apsat pe butonul interfonului.
- Sunt Elmer Matthews. Ctre toate blocurile
operatorii. Pornii spre zona de foc - a comutat butonul
i a luat legtura cu portelicopterul "Solace" - Pornim
cu totul, deodat! Trimitei tot ce avei!
- V jucai, Elmer, v jucai! a chicotit vocea de pe
"Solace". Doupe- elicoptere, da? Hai c le trimit!
- Domnilor! Sper s avem noroc! saddam trage deja
n toate prile! Sper c n-o s ncasm i noi ceva...
S-au ridicat de i masa i s-au dus fiecare la locurile
lor. Ajuni la Centrul Medical, Frank a luat interfonul
i a vorbit scurt:

Nu uita, Pasadena

- n cteva secunde vei decola! Suntei


profesioniti, dar v mai atrag odat atenia! Vedei ce
selecionai la faa locului! S nu ne trezim c lsm
cazun grave pe ioc i ca aducem pn aici tipi care
sunt n stare s-o ia din loc de pe masa de operaie...
- Pornim i noi spre teatrul de operaiuni! s-a auzit
vocea lui Elmer. Cei de la Statul Major spun c trebuie
s fim ct mai aproape... Lupta s-a ncins al dracului...
Nava a nceput s vibreze, iar blocurile operatorii,
urmrite prin ecrane, se balansau din ce n ce mai tare
cnd erau agate de elicoptere i sltate spre front.

- Aici e iad! s-a auzit unul dintre chirurgi. Punctele


de triaj din prima linie sunt aglomerate i nu mai fac
fa! Nu putem s acoperim singuri!
- Sltai ct putei i grbii-v napoi! a spus Frank.
A nchis interfonul i l-a privit pe Howles. El a
cltinat din cap.
- Eh, acum o s vedem dac sistemul "Florence
Nightingale" funcioneaz, sau sunt doar nite bani
aruncai n vnt.
- n Mal vine a funcionat! Nu vd de ce n-ar
funciona la noi! a spus dr. Yvonn. Coborm n blocul
operator.
- Ce altceva vrei s facem? i-a ntors-o Frank i s-a
ridicat de pe scaun.
Au intrat n sala de operaie tocmai la anc ca s
preia primul transport.
V..

223

- Dai repede din mini! le-a spus unul dintre


chirurgii din slile mobile. n cel mult o jumtate de
or Suntem napoi cu unii noi, tocma- buni de hcuit!
Frank n-a rspuns. A continuat operaia de unde o
lsase colegul lui.
- Ser fiziologic! Trebuie s spl maele astea cu
ceva!
Asistenta a turnat un flacon cu ser peste intestinele
revrsate din abdomen. Frank a nceput s examineze
plaga chirurgical, a judecat rapid, dup care a ntrebat
pe anestezist:
- Ci ani are omul?
- Habar n-am! Crezi c are acte, sau ceva
asemntor? - a sltatcmpurile de izolare i s-a uitat
la rnit - Dup mutr, pare s aib vreo 25-26 de ani...
- Eh, o s rmn fr jumtate din intestinul gros!
a stabilit Frank i s-a apucat s secioneze arterele.
Abia a apucat s-1 nchid cnd, un nou transport a
aterizat pe "Florence Nightingale". Huruitul elicelor se
auzea - elicopterele ateptau transferul rniilor din
module, pentru a pleca napoi n prima linie.
- Ce naiba mi dai acum? l-a ntrebat Frank pe
chirurgul din sala mobil.
- Un plmn fcut terci i nite coaste frmate.
Vezi cum l operezi! sta e de-al nostru!
Masa de operaie a alunecat rapid pn n mijlocul
slii, iar dr. Simon a cules imediat datele vitale ale
pacientului.

Nu uita, Pasadena

- La sta, chiar c trebuie s te grbeti, Frank! E pe


duc!
Frank abia a avut timp s-i schimbe mnuile i ia plonjat minile n toracele rnitului.
- N-am cum s m grbesc, Simon! La sta o s fie
de cusut ca dracu!
- Atunci, mergem cu el direct ntr-o sal separat...
Nu ine la un depanaj i s-1 amni pentru cnd e mai
mult timp?
- Crap, Simon! Crap dac nu-1 fac acum!
- Bine! a admis anestezistul. Mergem n alt sal ca
s-o eliberm pe asta...
In timp ce ieeau, au auzit vocea lui Elmer, de pe
puntea superioar, cum striga n interfon:
- Pregtii un nou modul! Porcii tia de irakieni au
fcut pulbere echipa 9... Un obuz exploziv...
- tii ceva, Frank? - s-a auzit dintr-o sal alturat
vocea nervoas a lui Dan Yvonn - mi bag picioarele!
Eu unu- nu mai operez nici un cioroi din sta! Dac
trag n slile noastre...
- Ba ai operezi tot ce i se aduce, dr. Yvonn! a
rsunat vocea lui Elmer - i eu a turna cu benzin
peste maimuele astea, dar aa sun ordinele de sus.
Chiar i generalul Schwartzkopf...
- Fac ceva pe generalul Schwartzkopf! a rcnit dr.
Yvonn - El n-a avut colegi n modulului 9! Numai
aducei-mi mie vreun arab i v garantez c-1 termin cu
nlna mea pe mas! i o s-o fac n aa fel nct nici o

225

Nu uita, Pasadena

comisie s nu se prind cum l-am legat eu prin


nuntru... Vrei s vedei?
- Updike! F ordine, te rog! Medicii sunt
compartimentul ru!
Frank abia reuise s disece vasele mari care legau
inima de plmnul rnitului i se pregtea s le
ligature^e;
- Acum s m scutejti, MatthewsI Tu ai grii de
slile mobile! i transmite-le njuraturi din partea mea
tipilor de la protecia aerian!
Intre timp, au apucat s se mute cu bolnav cu tot
ntr-o sal alturat, n afara circuitelor curente. La un
moment dat. nava a rceput s se zguduie.
- Ce naiba e asta? a ntrebat Frank. De "undeva de
departe, se auzea vocea lui Dan Y V O L I c<ne injuia de
toi dumnezeii.
Vd imediat ce se ntmpl, a spus dr. Simon,
linitit. A deschis interfonul. Nava continua s vibreze
din toate ncheieturile. S-a auzit vocea lui Elmer:
- Sunt crucitoarele noastre de protecie. Au
deschis foc de baraj. Irakienii au lansat un atac direct
asupra noastr. Fii ateni, o s ne cltinam i mai
tare... O s trebuiasc s fac i eu nite manevre...
- E din ce n ce mai bine, Elmer, a strigat.Frank.
Cum e cu protecia pe care ne-a promis-o aviaia
forelor navale? Cum crezi c se poate opera n
condiiile astea?
- Asta e meseria ta, Frank? Rezolv treburile cum
tii!
226

Nu uita, Pasadena

- Cum tiu... n primul rnd am s am grij sporit


de soldaii notri, nelegi? Asta o s fie prima
msur...
Un nou transport de module a aterizat pe nava care
se cltina. Frank era din ce n ce mai absorbit de
intervenie ns, l-a auzit la un moment dat pe dr.
Simon cum exclam:
- Poftim?! Cum adic, au tras n personalul nostru?
- Ce naiba s-a mai ntmplat?
- I-au mpucat pe teren pe cei doi chirurgi din
echipa 12...
- i modulul cum naiba de a venit?
- S-a mbarcat un chirurg din armata terestr. Aia
fac mcel acolo, n jurul Capitalei. Trag n ce
nimeresc. A i notri au trebuit s retrag trupele de
sprijin medical cu cteva sute de yarzi...
Frank a ridicat din umeri. Pusese ultimul fir. A tiat
vasul i a strigat ctre asistent:
- Gata! Am scos plmnul! S vd ce fac acum cu
coastele astea lips..

Lupta s-a ncheiat odat cu cderea nopii. Ultimele


module au sosit pe "FLorence Nightingale" la orele
23.45. Frank revenise n sala intermediar.
- Mai e ceva de adus? a ntrebat n interfon.
Elmer n-a rspuns imediat. Vorbea cu Statul Major.
Apoi, vocea lui s-a auzit, rsuflnd uurat:

227

Nu uita, Pasadena

- Serviciile noastre au reuit s evacueze tot ce era


de evacuat. Rniii sunt la Aden, sau pe nava noastr.
Aa c, sta e ultimul transport.
- Doar daca nu ie mai vine vreo idee aior notri sau
irakienilor s mai lanseze vreo ofensiv...
Stai linitit. Mcar dou-trei ore o s stea linitii ca
s-i consolideze poziiile... Vezi c avem civa
medici detaai din Armata terestr... sunt cei care au
nlocuit echipele pe care le-am pierdut pe teren.
Vocea lui Yvonn a rsunat din sala alturat:
- Cum zicea George c-o s fie? C n-o s mai fie
nc un Viet Nam? Qa- asta,, cnd e mpucat
personalul medical, ce dracu mai e?
- A i fost n Nam, biete? a ntrebat dr. Howels. Este
c n-ai fost? Aa c, stai linitit! Nu seamn nici pe
departe cu ce a fost acolo. Ca medic, nici nu tiai la
ce-i trebuie bisturiul... S operezi cu el, sau s tai
vietcongii care se strecurau noaptea n spital s pun
bombe... Ua dintre sala mobil i cea intermediar s-a
deschis. Un nou pacient a fost aezat pe masa de
operaie pe rotile, nfat n cmpuri, perforat de
perfuzii i sonde...
- Ce-i cu el? a ntrebat Frank.
- I-a explodat un rinichi i i-a plesnit vezica urinar.
O explozie de grenad n ncperea n care se afla, dr.
Updike.
Frank a ridicat capul i s-a uitat la cea care i
explicase pe scurt cazul.
228

s
f

Nu uita, Pasadena
\

_ _

- Cadigan?
- N-a fi vrut s vin, doctor Updike. Dar, n-am avut
de ales. Tipul murea acolo, n cortul de evacuare, iar
medicul vostru o ncasase direct n cap.
- neleg. N-ai avut de ales. Dac suntei obosit,
putei s m lsai s continui cu colegii mei...
- Cine m-a nvat pe mine chirurgia, mi-a spus c
operaia ncepe cu incizie la piele i c se termin cnd
strngi ultimul nod la piele...
- Cum dorii, Cadigan... a aprobat Frank i i-a fcut
semn s continue.
- Putei intra n cabina doctorului Wells, a spus
Frank n timp ce urca cu liftul mpreun cu Louise.
- Dr. Wells? Cel mpucat?
- Da. E cel pe care l-ai nlocuit. Suntei supers
tiioas? Pot s m mut eu n cabina lui i s-o luai
dumneavoastr pe a mea...
- Ah, nu, nu! Era o simpl curiozitate...
Terminaser de operat cu o jumtate de or n urm.
Frank vorbise cu Elmer Matthews i luaser hotrrea
s-i cazeze pe noii venii n cabinele celor rmai pe
uscat, sau adui napoi pe vapor, rnii, operai i
internai n saloane.
- O s vedei. Cabinele sunt suficient de confor
tabile. Sunt climatizate.
- i camera de la spitalul Armatei terestre erau
climatizate, a rspuns Louise, sec.
229

Nu uita, Pasadena

Terminaser operaia fr s-i spun un cuvnt. Ea


nu-i uitase obiceiurile, l servise totdeauna la timp,
rezolvndu-1 pe bietul marine. Un rinichi scos i o
vezica urinara cusut exemplar. Oricum, amrtul va
trece n rezerv, sau, n cel mai fericit caz, la un
serviciu necombatant.
- Poate c se va mulumi cu pensia de onoare
acordat de Marin... comentase Frank, ncercnd s
lege o discuie cu Louise.
Ea rspunsese fr tragere de inim:
- Tot ce se poate, dr. Updike. Unde se poate mnca
n spitalul sta?
Urcaser n careu. Luaser o cin grozav: beefteck
cu sos tartar i ochiuri.
- neleg acum - a spus Louise, plictisit - Cei de pe
uscat spun despre voi c suntei nite femei care
lupt... Bnuiesc c avei ap cald la duuri i spun
la discreie, nu-i aa?
- Un vapor este un ora n miniatur, doctor Mailer!
a spus Yvonn. Vrei cumva un pahar de bourbon? Sau
de vodk? Sau o doz de Acapulc Gold? V facem
rost de orice!
- Dan! Nu exagera! a intervenit Elmer,
- Nu vreau s m nelegei greit - a reluat Louise Pe unde am fost eu, chiar s-a tras... S-a ntmplat s
operm chiar sub locul n care se ncrusiau rachetele
noastre cu ale lor. Un SCUD a czut la mai puin de o
mil de blocul nostru operator. Luxul sta de la voi mi
se pare nelalocul lui... E o chestie pe care am nvat-o
230

Nu uita, Pasadena

n timpul internatului. Trebuie s-i acorzi nite


momente de relaxare dup rezolvarea urgenelor. Dar,
niciodat nu trebuie s sari peste cal...
- Cine naiba i-a bgat n cap prostiile astea? s-a
strmbat dr. Simon. Unde naiba i-ai fcut internatul?
Louise a nfulecat din farfurie i a profitat ca 5 nu
rspund. Michael Howls a dat roat cu privirea n
jurul mesei i a rspuns el n locul ei, ct se poate de
linitit:
- Louise Mailer a fcut chirurgie la PASADENA
MEMORIAL HOSPITAL.
- Hei! E locul unde ai lucrat tu, Frank! a spus
Alicia, amuzat. Dr. Mailer a fost eleva ta? Aa e,
Louise?
Louise continua s mestece ncet, ca i cum discuia
din jur n-o interesa. Se lsase o tcere stnjenitoare.
Frank a trebuit s spun ceva, mai ales c toate
privirile se ndreptau spre el:
- Cadigan a fost eleva mea. Aa e.
- Cadigan m numeam n 1985, dr. Updike. Numele
meu este Louise Mailer. Dr. Mailer! a accentuat ea i a
mai luat o gur de salat.
Acum, Frank i arta cabina lui Wells. Cei de la
intenden schimbaser cearafurile, goliser ifonierul
i puseser spunuri i prosoape noi n baie.
Dezinfectaser WC-ul i trseser o band de hrtie
care garanta igienizarea grupului sanitar.
- Wells sta suferea de ceva? a ntrebat Louise,
ironic.
231

m
Nu uita, Pasadena

- Nu, Cadigan. E bizar c tocmai tu spui lucrurile


astea. Nu cunoti regulile?
- Cunosc foarte bine regulile. Nu neleg ns cum
de a fost posibil s ie ncasez tocmai eu... Nu neleg
de ce a trebuit ca tocmai eu s-i iau locul lui Wells...
Postul meu este la spitalul Militar bazat la Aden, filiala
din Kuweit.
- A i ceva mpotriva mea, Cadigan? a schimbat
Frank brusc tonul.
Louise l-a privit lung, s-a apropiat de pat i a
controlat somiera. Era moale i comod. A privit
cabina: lucea de curenie.
- Ce-a putea avea cu dumneavoastr, dr. Updike?
Pur i simplu nu-mi convine c m aflu n alt loc dect
n cel unde trebuie s m aflu.
- Nu suntei responsabil de aceast schimbare de
post, Cadigan...
- Dr. Mailer, v rog! l-a ntrerupt Louise. V-am
atras deja atenia c numele meu este Louise Mailer.
- n.regul. Deci, dr. Mailer, redistribuia perso
nalului medical se decide la nivelul direciei serviciilor
medicale. Nu vi se poate imputa nimic, a spus Frank.
- Nu este vorba de asta. E o problem personal. Nu
am ce face ca s-o remediez. Dar asta nu nseamn c
trebuie s m prefac c-mi convine. Pur i simplu,
n-aveam ce cuta pe acest vapor, dr. Updike! Asta e
- Cum dorii. n orice caz, trebuie s v anun c
facei parte din echipa mobil numrul 11. n caz de

V.

232

Nu uita, Pasadena

alert, trebuie s v mbrcai imediat i s ajungei la


slile de operaie mobile. tii drumul?
- Am fost atent pe unde am venit. Ies pe culoar,
chem liftul i cobor trei puni. Acolo este centrul de
coordonare medical. De acolo, gsesc eu drumul pn
la sala mea de operaie...
- E remarcabil, a constatat Frank. n prima zi, eu
n-am fost n stare s ajung la centrul de coordonare...
- Asta este o problem care v privete, d-le doctor!
Credei c a putea s m odihnesc puin? s-a apropiat
ea de ua cabinei i a deschis-o larg.
Frank a oftat i a dat s ias pe culoar. S-a oprit n
u i a ntrebat:
- E ceva n neregul cu faptul c ne revedem, dr.
Mailer?
Louise se ntorsese deja n cabin i i despacheta
puinele lucruri pe care apucase s le ia cnd urcase n
modulul operator.
- Mi-e somn, dr. Updike. Am neles c n noaptea
asta exist anse mari ca s-o lum de la capt.
Noapte bun!
Frank a intrat n cabina lui i s-a aruncat n pat fr
s se dezbrace. Nu-i imaginase nici o secund c va
ajunge s dea peste Louise n Golf. Nici prin cap nu-i
trecuse la plecare c ea va reaprea n viaa lui. Mai
mult, i imaginase c nebunia experienei noi pe care
avea s-o triasc ca medic militar, i va alunga
233

Nu uita, Pasadena

amintirile i c l va repune pe linia de plutire, sigur,


nu fcea greeli la servici, era un tip controlat i tia s
se poarte n societate ca i cum n-ar fi fost nimic care
s-1 afecteze.
Chestia asta era ns foarte costisitoare. i mnca cel
puin dou ore pe zi n care se gndea la Mildred, la
Marjorie, la Louise, la toate ncurcturile pe care le
produsese n jurul lui. "sunt un tip care aduce
nenoroc..." i-a spus Frank i a ntins mna dup
telefon, dorind s sune la infirmerie pentru un sedaiv.
S-a rzgndit ns i a rmas n pat, privind n tavan.

Nu uita, Pasadena

CapitotuC aptesprezece

- Echipele 8, 9 i 10, la punctul Sedi Waffad! a


strigat Frank n interfon. Elmer? Ce spun ia de pe
teren?
Elmer a mormit ceva i a nceput s cotrobie prin
hrtiile din comand.
- Ce naiba are de nu rspunde? s-a strmbat dr.
Simon.

235

Nu uita, Pasadena
j

- Elmer! Tu nu auzi? a ntrebat Frank din nou. Ce se


ntmpl cu echipele 11, 12 i 13? Nu mai am contact
cu ei de zece minute.
- Nici eu n-am contact cu Statui Major, Frank!
Habar n-am ce se petrece la Sedi Waffad!
Dr. Yvonn a btut din palme, nervos. S-a uitat la
Alicia i i-a fcut cu ochiul. Alicia s-a strmbat,
dezgustat i a scos o sticl de whisky de sub mas.
- tii ceva, Frank? Hai s prindem CNN! ia au n
mod sigur pe cineva n zona de foc. ia iau bani ca s
filmeze i s transmit tot timpul. Poate aflm de la ei
ceva.
- Mda. Poate aflm de la ei ceva, a admis Frank.
Echipele 11, 12 i 13 plecaser de mai mult de o
jumtate de or, desi drumul dus-ntors pn la Sedi
Waffad nu avea cum s le ia mai m uit de douzeci de
minute, cu transbordarea bolnavilor cu tot.
Pstraser legtura pn cu zece minute n urm.
- Am nimerit n mijlocul unui duel de artilerie,
spusese Louise. E plin de rnii la punctele sanitare...
- Infirmierii au fcut un triaj preliminar?
- Da. Dar o s trebuiasc s facem mai multe
drumuri. E plin de rnii.
- Bine. Echipa 11! Dai-mi datele despre pacienii
pe care-i aducei voi!
- O plag prin zdrobire de membru inferior stng.
Tensiune arterial 8. i afiez acum EKG-ul.
Incontient. Prezint...

Nu uita, Pasadena

Aici, comunicaia se ntrerupsese. Toate cele trei


ecrane, pentru echipele 11, 12 i 13 se stinseser
concomitent.
- Elmer! Cum erau dispuse elicopterele? a ntrebat
Frank, automat.
- Erau apropiate, Frank! Ddeau roat punctului
sanitar.
- S nu-i fi plesnit vreo rachet! spusese Howls.
- D-i una peste gur, Michael! srise Frank de pe
scaun.

- Am CNN-ul pe ecran! a anunat dr. Yvonn. E iad


acolo! E iad la Sedi Waffad! Uitai-v i voi.
S-au uitat la televizor. Comentariul reporterului nici
nu se auzea, acoperit de salvele bateriilor de artilerie.
Rachetele neau de undeva din spatele liniilor, lsnd
dre rocate pe cerul crepuscular.
Pentru cteva clipe nu s-a mai vzut nimic.
Reporterul se adpostise ndrtul unui zid care se
prbuea.
"Garda Republican lanseaz detaamentele de
tancuri la asalt! Diviziile noastre de blindate ncearc
s nconjure captul de nord al localitii..." s-a auzit
pentru scurt timp comentariul, necat imediat ntr-un
zngnit de fiare zdrobite i de perei de piatr ce se
prvleau strnind nori de praf.

16

237

Nu uita, Pasadena

- Se retrag! Uite-i cum se retrag! a exclamat Simon


artnd la blindatele uoare ale Pentagonului care
ddeau n mararier.
- Ar f momentul sa intervin aviaia! In Nam, aa
procedau... a comentat Howls.
Ca la comand, s-au auzit reactoarele vuitoare ale
escadrilelor F-19.
"Asalt aerian! Escadrila simak, de pe portavionul
IWO JIMA!" a anunat reporterul, dup care a luat-o i
el la fug napoi. Aparatele bombardau cu snopuri de
rachete n covor, pulveriznd primele tancuri ale
Grzii Republicane i, odat cu ele, avangarda
infanteriei marine.
- Sunt demeni? tia de la aviaie sunt demeni? a
ntrebat dr. Yvonn.
- Da' tu ce credeai? s-a amuzat dr. Howls. i
testeaz i nu-i aleg dect p-ia care sunt srii de pe
fix.
Cum naiba i imaginezi c ntreg la minte ar merge
cu 1000 de mile pe ore la rasul solului?
- Modulul 12 transmite! Vedei c modulul 12
transmite pe frecvenele mele! a anunat Elmer din
comand. Nu poate s v prind pe voi, i electronistul
lor a improvizat ceva ca s vorbeasc cu noi... i
auzii?
"...13 a ncasat o rafal de mitraliera grea...
electronistul lor a... - paraziii au ntrerupt transmisia.
Dup cteva clipe, legtura s-a restabilit - ... venim
cu patru rnii. V trimitem parametrii vitali i
238

Nu uita, Pasadena

diagnosticele: plag maxilo-facial prin mpucare,


politraumatism toraco-abdominal..."
Apoi, legtura s-a ntrerupt definitiv.
- Mai e nevoie s spun ceva? i-a privit Frank pe
rnd i s-a ridicat de la mas, pregtindu-se s intre n
sala de operaie de tranzit. Ceilali se sculaser i ei,
gata s-i ia posturile n primire.
- Uitai-v pe CNN! Reporterul a intrat n modulul
11! a exclamat Alicia.
"M aflu ntr-una din slile de operaie deplasabile
ale navei-spital "FLorence Nightingale"! - comenta el,
filmnd pereii plini de snge ai modulului - "Cinci
soldai de-ai trupelor de infanterie marin au fost
evacuai, sunt transportai spre nava-spital. Dr. Louise
Mailer, efa acestui compartiment, ne spune c..."
Louise a aprut n cadru. A ntins o mn acoperind
obiectivul, dup care nu s-a mai auzit dect vocea ei
seac:
"Astea sunt lucruri pe care nici chiar CNN-ul nu le
poate transmite, n regul?"
Frank a rsuflat prelung i i-a aprins o igar.
- Nu vii? l-a ntrebat dr. Yvonn.
Avem zece minute la dispoziie. Las-m s trag
cteva fumuri! a spus el, cltinnd din cap, ca i cum
ar fi fost buimcit de pumni.
- Cum vrei... O du$c de whisky nu crezi c i-ar
face bine?
-Ba da!

239

Nu uita, Pasadena
v

Frank n-a mai ateptat ca Alicia s-i toarne n


paharul de plastic de pe mas. S-a dus singur la sticl,
a luat-o, a pus-o la gur i a sorbit cteva gturi bune.
- Hei! Oprete-te! Prostu* sta e prima nti! Vezi
c avem de operat!
- Da. Avem de operat.
?

- Catgut! a cerut Frank.


Louise a luat firul lung de pens i l-a servit. Tipul
de la CNN se nvrtise tot timpul ncoace i ncolo prin
slile de operaie. Fcuse scandal, atunci cnd doriser
s-1 dea afar. Le scosese din buzunar o legitimaie
prin faa ochilor, semnat chiar de generalul
Schwarzkopf: tipul avea voie s filmeze orice,
oriunde. Cenzura o fceau cei din birourile centrale ale
CNN-ului, supervizai de un specialist n informaii al
armatei i de un membru al comisiei de etic
jurnalistic.
- Aa c, dac e s m taie careva, are cine! Voi nu
trebuie dect s m lsai s-mi vd de treab. Nu
ncurc...
- Foarfec! a cerut Frank, iar lamele ascuite au
alunecat n cadrul tras de reporter, secionnd un vas.
Apoi, tieturile rapide i precise - ca i cum ar fi
tiat o bucat de material,
- Bun. Un metru i jumtate de intestin, a comentat
Frank. Ia uitai-v i dumneavoastr, Mailer! Mai
avem ceva de fcut?

Nu uita, Pasadena

Mna fin a Louisei a scotocit prin abdomenul


deschis.
- Cred c e gata, dr. Updike!
- n regul. nchidem. Aceva probleme, Don?
- Nu. La mine totul e bine, a rspuns anestezistul.
Tipul de la CNN s-a ndeprtat de masa lor de
operaie, ndreptndu-se spre sala n care opera dr.
Yvonn.
- Vezi c-i alunec catgutul! a spus Frank n
oapt, iar Louise i-a ters mnuile de snge ca s
poat strnge nodurile cum trebuie. A zmbit,
acoperit de masca de hrtie impermeabil: era ticul
verbal al doctorului Updike. Fusese prima fraz pe
care i-o adresase vreodat. Pe urm, avusese timp s se
obinuiasc cu ea. Nu trecea nici o operaie fr s n-o
zic de cel puin zece ori.
- Cum a fost? a ntrebat-o.
- Cam agitat. S-a tras mult. Dar a mers, a zis ea,
linitit, apoi, i-a amintit c, de fapt, i propusese s
discute pe alt ton cu dr. Updike. Hotrse astfel nc
din ziua n care Frank o trimisese s opereze
njunghiatul le Pasadena, n ultima gard pe care o
avuseser mpreun.
Terminase operaia, se ntorsese n camera de gard
i, n locul lui Frank, l gsise pe Himmie.
- Scuz-ma, Himmie! l cutam pe dr. Updike! M-a
trimis s operez un njunghiat...
- Frank are o problem acas. Mildred se simte ru,
spusese Himmie.
241

Nu uita, Pasadena

Pe moment, Louise nu reacionase nicicum. tia c


Mildred e ntr-o stare precar i c, oricnd putea
surveni o complicaie. Apoi, aflase ns c Frank
plecase cu soia iui ia Aspen. Asta nu nsemna c
Mildred merge ru. De curiozitate , scotocire prin
fiierul computerizat al spitalului dup analizele ei.
Erau ct se poate de bune. Mildred era echilibrat,
da, fcuser o treab bun, Frank i cu ea, Louise.
O operaser i i salvaser viaa.
Apoi, l-a auzit pe profesorul Starling explicnd la
raportul de gard:
- M-a sunat dr. Updike pe robot. Mi-a cerut trei zile
libere ca s-o duc pe Mildred la Aspen. Cred c suntei
de acord cu toii c nu-1 putem refuza.
Bineneles c nimeni n-a avut nimic de zis. Numai
Louise s-a scuturat. Trei zile? Tocmai acum?
Dup ce i spusese toate lucrurile alea? Trei zile,
cnd ea nu mai avea de stat dect 48 de ore n
Pasadena?
Un pretext, asta fusese povestea cu Mildred care se
simte ru. Un pretext ca s scape de continuarea
discuiei cu Louise... i fcuse asta dup ce ani de zile,
ct lucraser mpreun o nconjurase cu modul la
bizar de comportament pe care ea nu tiuse s-1
interpreteze corect... O fcuse s-1 doreasc fr s-i
dea seama c din cauza asta dorea mereu s stea prin
preajma lui. O fcuse s-i spun cele mai ascunse
lucruri, o fcuse s-i povesteasc lucruri pe care nu le

Nu uita, Pasadena

spusese nici lui Sid, nici prinilor, nici prietenilor ei


cei mai apropiai din Atlanta.
O legase de el cu acea senzaie inesplicabil, pe
care nu i-o dezvluise dect n ultima gard pe care io petrecuser mpreun. Apoi plecase, lsnd-o n aer,
cu un Sidney Mailer care va refuza constant s-i fac
un copil, cu un Sidney Mailer interesat numai de
propria ascensiune social, un Sidney Mailer crescut n
Georgia, un brbat care credea despre femei c n-au
cum s se plictiseasc, un Sid care nu tia s- surprind
cu nimic.
- tii, a nceput Frank n timp ce-i scoteau halatele
de operaie n spltor, am crezut c vi s-a ntmplat
ceva acolo, la Sedi Waffad.
- Eu mi-am imaginat c ai crezut c mi s-a
ntmplat ceva la Seattle, n cei ase ani care au trecut
de cnd nu ne-am mai vzut, i-a rspuns ea, rece i a
ieit val-vrtej din spltor.
Frank a dat s se ia dup ea, cnd a aprut
reporterul de la CNN:
- A vrea s v pun cteva ntrebri, d-le doctor...
- Sunt obosit, d-le... d-le...
- Nu v facei probleme! Numele meu e afiat chiar
acum pe ecranele a peste un milion de televizoare din
ntreaga lume. Suntem n direct, n sala de operaii a
navei-spital "FLorence Nighiingaie"! a anunat
reporterul, innd camera pe umr, iar Frank a
nlemnit. Era n direct, nenorocitul sta de reporter
emitea n toat lumea imagini cu un chirurg stors de
243

Nu uita, Pasadena

oboseala operaiilor. Trebuia s fie ct mai controlat...


Boul dracului! Fir-ar al dracului de reporter! l
prinsese la nghesuial.
- Ci pacieni ai rezolvat azi, doctore? a trecut
reporterul la un limbaj colocvial, cel care ddea bine n
timp de rzboi.
- 51 de operai cu leziuni majore. Ceilali evacuai
n-au pus probleme deosebite. Nu le tiu numrul.
- Cum vi se pare sistemul de evacuare al Marinei?
- V referii la nava "FLorence Nightingale"?
- Bineneles!
- E cel mai perfecionat sistem de evacuare al
rniilor pe care l-am vzut vreodat. Mi se pare chiar
mai bun dect alte sisteme despre care am citit n
revistele de specialitate...
- Am neles c intenionai s introducei cte ceva
din circuitele Marinei n instituiile civile... Ai afirmat
c dorii s modernizai spitalul dumneavoastr din
Pasadena cu lucruri i sisteme preluate din Marin?
- Am s ncerc s-o fac. n msura n care fondurile
locale din Pasadena mi-o vor permite.
- nc o ntrebare. V reamintesc. Discuia cu
medicul-ef al navei-spital "FLorence Nightingale",
dr. Updike... Cum i s-a prut, din punct de vedere
emoional, Frank, s ajungi s operezi pe front cu una
dintre elevele tale? Cum este cnd vezi pe unul dintre
cei pe care i-ai nvat meserie c se mic la ndemn
n jocul pe care l-ai nvat?

Nu uita, Pasadena

- E minunat. E ca i cum ai avea copii. Un altfel de


copii, simi c lucrurile nu se temiin odat cu tine.
- i mulumesc, Frank! V reamintesc. Suntem n
blocul operator a navei "FLorence Nightingale", o
realizare de excepie a Marinei USA. 97% din
pacienii care au ajuns pe aceast nav au fost salvai
de la moarte i...
Profitnd de comentariile reporterului, Frank s-a
strecurat pe lng el, ieind pe culoar. Prima ntrebare
pe care i-a pus-o a fost: unde ar putea s fie Louise?

Louise nu era nici la careu, nici n compartimentul


postoperator, nici la cinematograf. Frank a luat liftul i
s-a dus la cabina ei. A btut n u, scurt, pregtindu-se
s plece.
Spre surprinderea lui paii Louisei s-au auzit n
spatele uii:
- Cine e?
- Dr. Updike. Frank Updike.
Louise n-a rspuns. Au trecut cteva secunde de
linite. Apoi, ua s-a deschis.
- V deranjez?
Louise s-a dat ncet la o parte, invitndu-1 s intre:
-Poftii!
- Dac v e somn, sau avei chef de altceva, plec
imediat, a spus Frank, fcnd-o s zmbeasc. Asta era
formula ei. Aa spunea ea de fiecare dat cnd intra n

245

Nu uita, Pas&dena

camera de gard. Frank pronunase aceste cuvinte


premeditat?
- Nu e nici o problem! Intrai, v rog!
Frank a ptruns n cabin ;i a privit scurt dintr-o
parte n alta.
ncperea cptase deja ampxenta Louisei. Un caiet
pe noptier. O fotografie dirt Atlanta, atrnat pe
partea dinuntru a ifonierului ntredeschis. i,mai
ales, parfumul ei. Acelai parixim acrior-dulceaj cu
care i ddea dintotdeauna, cel cu care i umplea,
discret, camera de gard la Pasadena.
- Vreau s-mi cer scuze, Cadigan... scuzki!
Vreau s-mi cer scuze, Mailer?
S-a apropiat de fotografie, prefcndu-se ca nu
gsete loc unde s se aeze. Era o poz cu Louiseicu
un cuplu n vrst. O cas veche:, n stilul somptuos al
Sudului se vedea n spatele lor, printre tufele naltede
vsc.
- De ce nu luai loc? l-a ntrebat Louise.
- Mulumesc, a spus Frank i s-a aezat pe singurul
fotoliu din cabin. E o problem pe vaporul sta...
singura problem... nu prea e loc...
- Da. i e greu s evii lumea* cu care n-ai chef s
dai ochii. Pentru ce v cerei scuzoe?
Frank a rmas cu privirea air*tit drept n faa lui.
S-a scotocit dup igri, a scos pachetul, a luat o tigaia,
dup carte l-a ntins spre Louise:
- Fumai?

246

Nu uita, Pasadena

Louise a scos i ea o igar din pachetul de pe


noptier.
- Am igrile mele - l-a ateptat s-i aprind Lucky
Strike-u!, apoi a repetat ntrebarea - Pentru ce v cfcrei
scuze, d-le doctor Updike?
- M-am purtat prostete acum ase ani. n garda
aia...
- Vrei s spunei c n-ar fi trebuit s-mi spunei tot
ce mi-ai spus? V cerei scuze pentru faptul c ai
vorbit mai mult dect trebuia? a vorbit ea calm,
trgnd adnc din igar.
- D-da... De fapt, nu... adic, vroiam s-mi cer
scuze i pentru asta. Nu era cazul s v amestec n
problemele mele. Nu aveam acest drept.
- i ce drept au prietenii, atunci? N-au dreptul s
discute ntre ei ce le trece prin cap? Eu zic c ai fost
sincer, atunci. Nu vd de ce trebuie s v cerei scuze
pentru aa ceva.
- Uite ce e... realitatea e c vreau s-mi cer scuze
pentru cum m-am purtat dup aceea. Pentru cum am
plecat. Pentru faptul c nu mi-am luat la revedere de la
tine.
- Nu cred c era cazul s-o facei. n definitiv, v-ai
achitat cum trebuie de sarcina pe care o aveai.
Cea de a scoate din mine un chirurg. Poate c eu ar
fi trebuit s v caut, S,Y mulumesc, nu?
- Louise! Las jocurile de cuvinte! tii bine de tot la
ce m refer...
- tiu ct se poate de bine, a zmbit ea trist.
247

Nu uita, Pasadena

Buzele rujate uor i s-au lsat. Ochii i-au rmas


pironii n podea. Continua s fumeze n linite. n
zilele acelea, se gndise de nenumrate ori... S-1
sune la Aspen? S-i lase un mesaj n robotul de acas?
S-1 sune prin pager?
Apoi plecase la Seattle. Acolo, se ntrebase, zile dea rndul. S sune la spital la Pasadena? S-1 sune
acas? Renunase. Se despriser, stabilind c dup
operaie vor discuta i c vor pune problema la punct.
Dar Frank i luase cmpii. Plecasen aa fel nct s
evite orice schimb de cuvinte ntre ei. De ce s-1 mai
sune, atunci?
- A fost o prostie din partea rpea c am plecat din
spital. Dar credeam c discuia aia n-o s duc la nimic
bun. C o s te ncurc. Aveai o situaie stabil.
Cstorit. O poziie social clar. Ce rost avea s m
bag n viaa ta?
- De ce mi-ai mai povestit toate lucrurile alea,
atunci? Trebuia s te fi gndit nainte, a spus Louise i
i-a mucat buzele imediat. i vorbise fr s pstreze
distana pe care i-o impusese de la revederea lor.
Trebuia s fie atent, s se controleze...
- i sta e un motiv pentru care am venit s-mi cer
scuze. n seara aia am spus multe prostii...
- A i minit? a ntrebat ea, incontient.
- Nu, N-am minit. Fur <i simplu ns, te-am
ncrcat cu probleme care nu erau ale tale. Te-am
ncurcat...

Nu uita, Pasadena

- Vrei s spui c sta a fost motivul pentru care ai


plecat din Pasadena fr s dai nici un semn de via?
Numai ca s nu m ncurci pe mine?
Prank a rmas tcut. Ce putea s-i spun? Nici nu
tia mcar ce se petrecuse cu ea n anii care trecuser.
Cum se nelegea cu Sid? Fcuser copilul pe care ea
i-1 dorea att de mult? Se simea bine, acolo, la
Seattle?
- Da. Cred c din cauza asta am plecat, a spus el,
automat.
- Eu cred c ai plecat ca s scapi tu de nite
ncurcturi, Frank, a reluat Louise, nepstoare deja
dac i vorbea folosindu-se de numele lui mic. Totul se
consumase. ntr-un fel putea spune c nu are nevoie de
nimic. Ea i Sid funcionau acceptabil din punct de
vedere al csniciei. Se ntlneau seara, ea i povstea ce
se mai ntmplase, fiind sigur c Sid nu e atent la ce i
spune, fceau dragoste, ieeau din cnd n cnd n
week-end la munte, i petreceau concediile n Hawaii
sau n Bermudas... Da, da,
da... Putea spune c lucrurile mergeau bine pentru
ea. Ctigau bine i era apreciat la spital. Ce-i putea
dori mai mult?
- Nu din cauza asta ai plecat? Eu mai lipseam pe
capultu... a spus ea, suflnd fumul nspre tavan, dup
care s-a uitat inta la Frank. Nu se schimbase prea
mult. Rmsese la fel de zvelt, i de elastic, avea
aceleai mini care se micau tot timpul, ca agitate de
un fel de via a lor, acoperite de venele reliefate
V..
17

249

Nu uita, Pasadena

plcut. Albise puin, dar pielea i era la fel de frumos


ntins pe fa... sau nu... parc fcuse nite riduri la
colurile ochilor?
M rog. Asta era nimic n comparaie cu
transformrile pe care le suferise Sid. Se ngrase,
chelise n fa i povestea aceleai bancuri vechi i
rsuflate, cele care o amuzaser att de mult cnd se
cunoscuser, dar pe care Sid nu reuise s le schimbe
cu nimic nou.
Sid rmsese acelai n toi anii acetia. Un tip
onest, un bun familist, un ins respectat de societate.
Dar, devenea din ce n ce mai plictisitor. i-a
amintit c Frank reuea s-o uluiasc mereu cu cte
ceva. Frank se pricepea de minune la chestia asta: s
surprind lumea cu cte ceva.
- Da. Probabil c din cauza asta am plecat din
Pasadena. Ca s scap de tine. Era o perioad cnd m
gndeam foarte mult la tine i uite: m-am convocat pe
mine nsumi i am supus chestia asta la vot - a nceput
Frank cu un aer autoironie - Mai stau n Pasadena s
m obsedeze Louise Mailer, fost Cadigan? A esit c
trebuie s plec. Aa c am plecat...
Louise a pufnit n rs. Dar n-a spus dect:
- A fost o hotrre neleapt - vorbise.iar ct se
poate de sec, fcndu-1 pe Frank s se ridice din
fotoliu.
- Asta vroiam s-i spun, Louise. Sper s m ieri.
Louise s-a strmbat, cu un aer plictisit. Orice,
numai s nu par c se gndete cu nostalgie la ziua

V.

250

Nu uita, Pasadena

aceea... trebuia s fac orice, n aa fel nct Frank s


nu-i dea seama c i ea se gndise mult timp la el
dup ce ajunsese la Seattle:
- Pi, cred c din cauza asta s-a inventat
cretinismul. Ca s ne iertm aproapele, a zis ea, foarte
sec.
Eu una te-am iertat, Frank.
- Atunci e bine, a pus Frank! Bun seara... Sau, m
rog, noapte bun, Louise!
- Noapte bun, Frank! a spus i ea.
Frank a pornit cu pasi ovitori spre ieirea din
cabin. Ce naiba putea s mai spere? Ar fi putut s
rezolve totul de acum ase ani, dar el plecase din
Pasadena minind-o pe Louise. De fapt, nu plecase,
fugise din Pasadena ca s scape de o discuie cu ea...
- Frank! a auzit vocea ei optit.
-Da?
Louise a respirat adnc.
- Nu vrei s rmi aici? Nu vrei s stai cu mine,
acum?
Frank s-a ntors, privind lung la Louise. Prul ei
negru, ondulat la capt, ochii negri, pielea alb, bluza
alb de spital care i slta grbit, sub care se ghiceau
danii tonici, silueta prelung, picioarele fusiforme,
talia ngust. Dar, mai ales, privirea umed,
ntrebtoare;
- Nu vrei s stm mpreun, Frank? Mcar n
noaptea asta!

V.

251

Nu uita, Pasadena

Frank s-a apropiat de Louise. I-a potrivit o uvi de


pr ce i cobora pe obraz, i-a cuprins obrazul cu mna
i s-a apropiat de ea, simindu-i din ce n ce mai
puternic parrumul acrior-duice.
ncet-ncet, mna i-a cobort pe gtul ei, i-a apucat
ceafa ntre degete i a tras-o spre el.
- Ba vreau. Vreau s rmnem mpreun, Louise...
Buzele l i s-au apropiat, au prut c se joac, abia
atingndu-se, dup care s-au mbriat, fr s se mai
poat controla. Braele le alergau, strngndu-se - ea i
cupinsese spatele puternic, el i strivea mijlocul
subire, se srutau pe fa, pe gt, coapsele l i se
ntreptrunseser...
Zvcneau amndoi, ca i cum ar fi dorit s se
topeasc unul n altul, se zvrcoleau ca doi erpi
nfurndu-se unul n jurul celuilalt, apropiindu-se cu
lentoare de patul ngust. Louise s-a ntins,
nconjurndu-i gtul cu braele, srutndu-1 grbit, ca
i cum ar fi dorit s mute din el. degetele ei se
nfipseser n pielea de pe spate, zgriindu-1, apoi,
minile ei au cobort n fa, desfcndu-i nasturii
bluzei cu micri tremurtoare. La rndul lui, Frank i
deschidea cmaa alb, smulgndu-i-o de pe corp. I-a
cuprins snii n minile fierbini i i-a rupt sutienul,
fr s se poat stpni. Deja o sruta pe gt, pe piept,
apoi buzele lui au cobort, cufundndu-se cu totul
ntre snii ei care tresreau la fiecare atingere. i-a
alunecat mna n spatele ei, i a mbriat-o, prelung.

Nu uita, Pasadena

Nu i-au dat seama cnd au ajuns dezbrcai unul


lng altul:
- Vreau s m uit la tine, Louise! Vreau s te vd! a
spus hrank cu voce rguit.
Ea i-a dat capul pe spate, ncordndu-se ca un arc,
strngnd pleoapele, oftnd precipitat. l nconjurase
cu picioarele, strivindu-1, ondulndu-se sub trupul lui
zvelt. i simea pielea mtsoas, acoperit de mici
broboane de sudoare, cum se freca de pielea ei fin.
Nu s-a mai putut stpni i l-a mucat de piept:
- Te iubesc, Frank! Te iubesc!
Brbatul o sruta deja pe mijloc, o muca cu
blndee de olduri, fcnd-o s strige scurt. A cobort
mai mult, abia atingndu-i coapsele cu buzele i cu
vrful limbii. Louise gemea din ce n ce mai sacadat,
zbtndu-se sub fiecare srut. i-a simit genunchii
cuprini de braele lui puternice - genunchii pe care el
i muca grbit, ca i cum ar fi vrut s-i croiasc un
drum n trupul ei.
- Vreau s te uii la mine, Frank! Vreau s te uii n
ochii mei! a gfit ea.
Frank s-a urcat pn a ajuns cu faa deasupra
buzelor ei. Louise s-a repezit, hmesit, s-1 srute pe
fa i pe gt, unduindu-se din ntreg trupul ei subire.
Snii i vibrau ca strbtui de frisoane incontrolabile.
- Priveie-m! Frank! Privete-mi, a suflat ea.
Frank a cuprins-o de spate, fcndu-i loc ntre
coapsele ei ce tremurau. Pre de cteva clipe au rmas
aa, nemicai, sorbindu-se din ochi.

V.

253

Nu uita, Pasadena

- i iubesc pielea, Louise! i iubesc corpul! Vreau


s m topesc n tine, Louise!
Au simit amndoi cum mintea l i se spulber n
timp ce Frank intra nect in ea, fcnd-o s tremure din
ce n ce mai repede, fcnd-o s-i dea capul ntr-o
parte i alta, ca disperat. O simea cum se contract ca
un animal prins n curs - o curs din care n-ar mai fi
dorit s scape niciodat.
l strngea cu braele i cu picioarele, tresltnd,
lsndu-se penetrat din ce n ce mai mult. Pielea i se
acoperise de sudoare, simea cum fiecare fir de pr de
pe corp i se ridic n ritmul lui, muchii i fasciculau,
cuprini de un tremolo ce prea c nu se mai sfrete,
n timp ce Frank o muca de umr, inundndu-i trupul
cu o durere pe care o atepta de mult - o durere care nar fi trebuit s se termine nicicnd...

Fumau, mbriai. Louise s-a ntins peste el s


sting igara.
- Doamne, Frank! De ce-am pierdut tot timpul sta?

Nu uita, Pasadena

CapitoCuC optsprezece

Frank a oprit Jeep-ul n faa postului de teleco


municaii ridicat de Marines n Kuweit City.
- Atepi n main, sau vii cu mine? a ntrebat-o pe
Louise.
Louise i-a potrivit ochelarii de soare i azmbit:
- Nu vin nici cu tine i nici n main nu rmn.
Dau o tur prin pia. Nu vrei s mncm fructe proas
pete disear?
255

Nu uita, Pasadena

_J
- Ba da, a ras Frank i a pornit spre intrarea n
punctul de telecomunicaii.
Cu o sear nainte, primise o telegram urgent de
la Marge. Dorea s vorbeasc neaprat cu el.
"Problem urgent!" - aa se termina telegrama.
I-o artase Louisei.
- Oricum, terbuie s ai o explicaie cu ea...
- Cum naiba s fi alfat de noi? Cred c trebuie s fie
altceva...
- Orice ar f i , trebuie s discui cu ea. Trebuie s-i
spui.
- La telefon? Cum o s-i spun la telefon c nu mai
am de gnd s-o vd? Stai linitit; e vorba n mod sigur
de altceva.
Louise a ridicat din umeri:
- Acum, c te-ai fcut biat mare, cred c tii ce
trebuie s faci i singur, nu?
S-a apropiat de ghieul de unde se programau
convorbirile particulare.
- Vreau s vorbesc la Pasadena. La 978463728.
- Pe ce nume? a ntrebat funcionara de la ghieu.
- Frank Updike. Frank Updike o caut pe Marjorie
Updike, a spus Frank aiurea, fcnd-o pe funcionar
s ridice capul din cataloagele ei.
- Ce-i asta? Un banc? N-ai cu cine iei disear, sau
ce?
- M scuzai! Eram cu mintea aiurea. Facei
978463728,1a Pasadena...

256

Nu uita, Pasadena

Tnra a tastat n consola de computer din faa ei i


i-a spus:
- Intrai n cabina ase...
Frank a pornit alene spre cabina, urmrit de privirea
mirat a femeii de la ghieu. A ridicat receptorul, a
ascultat de cteva *ori tritul telefonului de acas i,
reflex, s-a uitat la ceas. In Pasadena trebuia s fie ora
7.30...
- Alo? a auzit-o pe Marge.
- Marge? Frank sunt. Ce faci?
Marjorie n-a vorbit imediat. Pentru cteva
momente, Frank a ascultat vocea crainicului de la
radioul din Pasadena cum anuna timpul probabil.
Ploaie i vnt. 69 de grade Fahrenheit. O zi friguroas,
chiar prea friguroas pentru Pasadena. Marjorie
continua s tac. Se auzea doar rsuflarea ei greoaie.
- Marge? Ce s-a ntmplat? Ceva grav?
- Ce mai faci, Frank? a ntrebat ea n sfrit. Cum te
distrezi?
A fost rndul lui Frank s tac. Ce naiba vroia
Marge?
<_
- Am primit telegrama ta. Spuneai s te sun urgent.
- Urgent nsemna imediat. Adic, de cum ai pri
mit-o. Dar, probabil c ai avut ceva mai important de
fcut n cursul nopii trecute dect s m suni pe
mine... La ce or ai primit telegrama?
Frank s-a ncruntat, nenelegnd mare lucru. A
rspuns fr s se gndeasc:
- Era opt seara, ora local.
257

Nu uita, Pasadena

- Mda. Aa programasem i eu s ajung. Numai c


tu ai lucruri mai interesante de fcut seara...
- Ce naiba, Marge?...
- Ce naiba? - l-a ntrerupt ea - Ce naiba? Rzboiul
s-a terminat de o sptmn. Majoritatea medicilor
care nu aparin Armatei au revenit n State. M-am
interesat la Comandamentul local. A i fi putut s-a faci
i tu. Numai c tu ai preferat s rmi la Kuweit City.
Vrei s-mi sugerezi c mai ai nc treab pe acolo? C
te-ai legat de pacieni, sau aa ceva?...
- Uite ce e, Marge! Pe "Florence Nightingale" mai
sunt civa operai de-ai mei i...
Rsuflarea adnc a lui Marjorie l-a fcut pe Frank
s tac. A auzit n receptor zgomotul brichetei ei i
fumul pe care l-a inspirat cu nesa. Aa cum fcea de
fiecare dat cnd se enerva.- Pacieni, zici... l-a ngnat
Marge. tii ceva, Frank! Ce-ar fi s lasi bancurile astea
cu probitatea profesional? Crezi c la Pasadena nu se
prinde CNN-ul?
Frank s-a nvrtit pe loc n cabin, vznd-o pe
funcionara de la ghieu cum chicotea. Nenorocita!
Mai mult ca sigur c le asculta convorbirea!
- Ce legtur are CNN-ul cu discuia noastr,
Marge?
- Hai s te mai ntreb ceva, Frank! Ce zici? CNN-ul
se prinde, sau tiu la Seattle?
Dr. Updike a simit cum ia foc. Idiotul la de
reporter. Fcuse emisiunea aia n direct cnd infanteria
marin ocupase Sedi Waffad. i filmase pe el i pe

Nu uita, Pasadena

Louise, opernd mpreun. Fcuse aluzia aia tmpit la


profesorul care i ntlnete vechiul elev. Folosise
cuvinte ca emoie, respect i alte prostii din astea
gazetreti, ca s-i lncnte pe imbecilii care se drogau
cu tiri i cu ziare tmpite. Un mesaj de impact pentru
partea cretin a poporului american care se hrnea cu
melodrame i cu poveti tmpite.
- n regul, Marge! Spune odat ce ai de spus!
- Te-am vzut n direct cum operai cu fata aia,
Louise Mailer, sau cum naiba o mai chema-o... Iar
tipul care a fcut filmarea e un meseria, Frank! i-a
tras nite plan-detalii ale feei, de nota zece! Nu i se
vedeau dect ochii, din cauza costumului de sal,
numai c eu te cunosc foarte bine, Frank! M-am prins
c ceva nu e-n regul!
- Ascult, Marge! E cea mai stupid conversaie pe
care am avu t-o vreodat! Ce vrei s zici? C m-ai
judecat dup un reportaj n care mi-ai vzut ochii la
televizor?
- Nu numai, Frank! M-am dus la Starling i am
vorbit cu el. L-am strns cu ua, ns btrnul s-a inut
tare. Mi-a zis c n-a fost dect o brf, etc. etc. etc.
Dar au fost alii din spital care au vorbit...
- Auzi, Marge? Tu cu ce naiba te ocupi la servici?
Nu tii cum se propag brfa? Nu te foloseti tu de

bnica s?~<
- Treaba e mai cotoioas dect crezi, Frank. M-a
sunat un tip de la Seattle. Unu' pe care l cheam
Sidney Mailer. Unu' care e procuror districtual pe

V.

259

Nu uita, Pasadena

acolo. Unu' care e cstorit cu gagica aia cu care te


zbengui tu acum prin Kuweit...
- Pentru asta mi-ai trimis telegrama?
S-a auzit cum Marjorie pufia din igar. Postul de
radio trecuse pe muzic. Ca un fcut, tocmai cnta o
trup din Seattle: Nirvana, care comunicau tuturor c
nu face nimic... Nevermind.
- Telegrama i-am trimis-o ca s avem discuia asta.
Iar discuia asta o avem pentru c vreau s te anun c
introduc aciune de divor. Tu te-ai gndit tot timpul la
femeia asta, Frank! Fceai dragoste cu mine, dar o
aveai pe ea n cap... E o chestie acceptabil?
- Marge! Eu niciodat nu i-am spus c...
- Aa e! Nu mi-ai fcut nici un fel de promisiuni.
Te-ai jucat cu mine, Frank! Puteai s-mi fi spus c te
doare n cot de mine i te-a fi neles.
- N-am vrut s te supr, Marge!
- Mda. Pn acum, n-ai reuit s m superi. Acum
ns, sunt furioas! i cnd sunt furioas, mi place s
obin ct mai mult de la cei care m nfurie... tii pe
cine mi-am angajat ca avocat, Frank?
- Cum naiba poi s iniiezi un divor n absen,
Marge? E ilegal.
- Ilegal? Schuitten, care m reprezint acum, zice c
exist tot soiul de metode legale ca s introduci o
achine de divor n absena unei pri. A i fcut-o...
- neleg. neleg. Ct vrei?
- Asta ai s vezi dac vii napoi la Pasadena...
- Cum adic, dac mai vin napoi la Pasadena?!
260

Nu uita, Pasadena

- Pe mine m interesa un divor, pur i simplu! Dar


tipul la de care i-am spus, Sid nu-mai-tiu-cum,
procurorul, a luat un avion de la Seattle tocmai pn la
Kuweit City. Aa c, s-ar putea s n-am parte de un
divor, ci de o motenire, Frank.
S-a mai auzit un clank, apoi a urmat tonul. Frank a
aezat ncet receptorul n furc i a ieit din cabin.
- Face 14 dolari, d-le Updike, l-a anunat funci
onara.
- Da. 14 dolari, a rspuns el buimac, i a scos banii
din buzunar.
- Ceva probleme? l-a ntrebat tnra i i-a fcut cu
ochiul. Cum Frank nu ddea semne c va rspunde,
funcionara a continuat: rzboiul sta a fost un rahat
pentru toat lumea. De cnd s-a terminat, toi tia care
au sunat n tura mea, au ieit din cabin la fel de
buimaci ca tine.
- Cred c e o epidemie, a comentat Frank, sec.

i-a artat plasa de pe bancheta din spate. Un pepene


verde uria, doi ananai i o papaya.
- Cum dracu' te-ai crat singur cu toate astea? a
pufnit Frank aezndu-se n spatele volanului. Vrei s
ne plimbm pe undeva? a ntrebat - Eventual pe malul
nnmolit de petrolul pe care l-a vrsat Saddam n
Golf?

261

Nu uita, Pasadena

Louise a rs i l-a mbriat. Frank a rsucit cheia


i au pornit.
- Vreau s mergem n deert! i-a spus ea. Unde am
vzut palmierii ia ieri.
- Perfect!
Au luat-o spre sud, lsnd n urm sondele de petrol
care ardeau. In cteva minute au ieit din ora. Se
lsase frig, iar deertul mirosea srat. Undeva n fa,
departe, se vedea un foc de tabr.
- Cum a mers discuia? a ntrebat Louise.
- Nu prea am fost biat mare, a rs Frank. Mai
degrab Marjorie s-a purtat ca o femeie matur. n
orice caz, mult mai matur dect mine...
Louise a privit n jos, oarecum ncurcat. Frank s-a
uitat la ea - soarele care apunea n deert rspndea un
halou purpuriu n jurul prului ei negru.
- I-ai spus?... I-ai spus de noi doi?
- Ea mi-a spus mie de noi doi! a zis Frank i a dat
din cap.
- Cum adic? De unde tia?
- Tipul la de la CNN! Ala care ne-a filmat n ziua
aia nenorocit cnd am crezut c-o s te mpute
nenorociii ia la Sedi Waffad...
Louise a fcut o mutr nenelegtoare. Se
ncruntase i i mica buzele ncet. Frank a zmbit i
s-a aplecat asupra ei, srutnd-o pe obraz.
- Nu neleg, Frank! Ce legtur are la de la CNN?
- Reportajul la l-au vzut i Marjorie i Sidney. Ea
bnuia c treburile nu merg prea strlucit n csnicia
262

/
Nu uita, Pasadena

noastr. A fcut nite cercetri, i a aflat de brfa din


spital. Pe urm, a sunat-o i Sid de la Seattle. A pus-o
pe Marjorie pe jar. Mi-a intentat deja aciune de
divor...
- N-are cum, Frank! Ct vreme nu eti acolo...
- Oricum trebuia s divorez, Louise. Iar aciunea a
intentat-o deja, i spun. L-a angajat chiar pe fostul
meu avocat s-i reprezinte interesele...
Louise i-a mpreunat minile n spatele cefei i s-a
sprijinit pe speteaza scaunului.
- Doamne! O s pierzi o grmad de bani, Frank!
- S neleg c am devenit o persoan neinteresant
pentru tine? a ntrebat-o.
- Nu fi prost! Nu fi prost, Frank!
- La chestia asta chiar c trebuie s fiu atent... a
spus el n doi peri.
- La ce? a ntrebat Louise.
- Trebuie s fiu atent zilele astea s nu fiu prost! Frank a fcut o pauz o pauz, dup care a continuat Marjorie mi-a spus c Sidney e foarte nervos. Cic a
luat un avion ncoace... Cine tie?!
Te pomeneti c acum umbl dup noi prin port...

Elmer Matthews a tuit ncurcat. S-a aplecat peste


birou si a aprins igara lui Sidney. Cum dracu rezist
cu hainele astea groase aici? s-a ntrebat, privind la
costumul de ln englezeasc i la paltonul
interlocutorului su.

Nu uita, Pasadena

- Era frig la Seattle cnd ai plecat? l-a ntrebat.


- D-le Comandor! Am btut tot drumul sta pn
aici. ca s pun eu ntrebri, nu ca s mi se pun
ntrebri...
- Nu suntei cam departe de zona n care avei voie
s punei ntrebri, d-le Mailer? Bnuiesc c nu-avei
nsrcinri speciale... Puterea dumneavoastr se
limiteaz la oraul Seattle. Att.
Sidney a pufit din trabucul oferit de Matthews i a
suflat fumul n sus.
- Sunt foarte curios cum ar reaciona comandanii
dumneavoastr dac ar afla cum se respect
regulamentul pe nava asta... E chiar un spital, sau e un
bordel plutitor?
Elmer s-a nroit la fa.
- D-le procuror...
- Ct despre sticlele de alcool care zac prin toate
cabinele...
- D-le procuror! "Florence Nighingale" s-a com
portat minunat n timpul luptelor. A fost pe pagina
nti a ziarelor din toat America. Ce credei c putei
s facei? Am avut o rat de sakvare a cazurilor de
97%! Cea mai mare din toate rzboaiele de pn
acum!
- "Florence Nighingale", da... Nimeni n-o s se ia
de nav, bineneles! Dar nu-i deloc greu s tvleti
nite indivizi prin faa tribunalelor i prin pres, d-le
Comandor...
- Ce vrei, d-le Mailer? a ntrebat Elmer, plictisit.

Nu uita, Pasadena

- Unde sunt dr. Updike i soia mea? Asta e tot ce


vreau s tiu.
- Sunt n permisie. De unde vrei s tiu unde s-au
dus?
- E bizar. Rzboiul s-a terminat, dar cte ceva mai
tiu i eu despre regulamentele militare. Am fcut
armata la Fort Bragg, nelegei?
- Trecei la subiect, d-le procuror! a simit Elmer
cum se nroete.
- Ei bine... dac se d acum o alrm, cum i aducei
pe Updike i pe Mailer napoi pe nav?
- Nu fii stupid, d-le procuror! Permisia e permisie!
- i o nav a Marinei e o nav a Marinei! Nu e un
loc n care s-i dea rendez-vous tipi care n-au ce cuta
n acelai pat! Chestia asta e intolerabil! Pentru orice
armat din lume! Vrei s spunei c nu tiai c Louise
i Frank nu sunt cstorii?
Elmer a pus mna pe telefon. Apoi s-a rzgndit i
l-a privit pe Mailer drept n ochi:
- Bineneles c tiam c nu sunt cstorii! Dar nu
m-a interesat s vd ce fac n timpul lor liber! Dvoastr ce dovezi avei c-i petreceau nopile
mpreun? Suntei procuror! Cunoatei valoarea
probelor materiale, nu?
- V dai seama c n-am venit pn aici cu mna
goal, d-le Comandor.
- Atunci, ce-ar fi s v descurcai cu chestiile astea
pe care zicei c le inei n mn? N-am nici o

265

Nu uita, Pasadena
v
obligaie s v rspund. Pentru mine, suntei o simpl
persoan particular...
- M gndeam c preferai s rmn o persoan
particular. Ca s nu facem valuri prea mari.
- Facei valuri ct de mari vrei, d-le Mailer. Sunt
navigator, sunt obinuit cu valurile, orict de mari.
Pn una-alta, ce-ar fi s prsii nava pe care o
comand? i asta repede, nainte s chem poliia
militar s v evacueze! Ai neles, soldat Mailer?
Elmer a rostit ultima ntrebare aa cum l nvase
sergentul de instrucie de la Baza Naval din Oakland,
California. Sidney a ngheat pentru un moment i,
instinctiv, s-a ndreptat n fotoliu. S-a relaxat apoi i,
pe ct a putut de calm, s-a ridicat.
- O s regretai toate figurile astea, d-le... d-le...
- Matthews. Elmer Matthews. Vrei o carte de
vizit?
- Nu; mulumesc. Am o memorie foarte bun.
A strivit trabucul fumat pe jumtate n scrumiera de
pe masa Comandorului. Apoi a ieit.
- A fost aici dr. Mailer, a nceput Elmer. S-a ntors
spre Frank - Mi s-a prut foarte nervos, dr.
Updike.
- Unde s-a dus?
- Dracu' tie! La vreun hotel. Nu cred s aib vreo
nsrcinare n zon.

266

Nu uita, Pasadena

Louise a rsuflat adnc i i-a ngustat buzele,


privind la Frank:
- Sid nu pleac niciodat la drum fr s-i ia
msuri de prevedere. Dac n-are documente, trebuie s
fie vreun priten, vreun tip care i datoreaz ceva, sau
naiba tie ce... E foarte precaut.
- n schimb, voi n-ai fost deloc precaui. Realitatea
e c tipul poate s fac tmblu... Se poate duce la
comisia de onoare din Kuweit. M rog, pe ia o s-i
pufneasc rsul... Dar o s in cont de faptul c e
procuror districtual, mai ales dac le zice c o tip din
pres, adic nevast-ta, a iniiat deja o aciune de
divor. Bieii tia din comisia de onoare neleg o
grmad de lucruri, numai c in la reputaia lor de
puritani ca la Dumnezeu. F orice, numai s nu se afle!
Asta e deviza lor.
- Nu putem afla pe unde s-a dus d-l Mailer? a
ntrebat Frank.
- D-l Mailer?! a exclamat Elmer. Aa i zici tu?
- Pi cum?
- D-l Mailer sta, cum i spui tu, e decis s te fac
pulbere, Frank! Pentru tine, sta nu e domn!
Pentru tine, Sid Mailer trebuie s fie un vierme pe
care s-1 striveti - Louise s-a nroit i s-a uitat ntr-o
parte - Scuzai-m, doamn, dar aa ne exprimm noi,
n Marin!
- E-n regul. Sid e un vierme pe care eu trebuie s-1
strivesc. Unde e acum?

267

Nu uita, Pasadena

^
)

- Ia s vedem! a spus Elmer i a pus mna pe


telefon.

Nu uita, Pasadena

CapitoCuC nousprezece

Frank a oprit jeep-ul n faa hotelului Al-Mudrah.


S-a uitat mai nti n spate. Cellalt jeep oprise la col
i stinsese farurile. Apoi a privit pe terasa hotelului.
Sidney sttea singur la o mas i bea o sticl de
Buddweisser. Era mbrcat tot n costumul cel gros,
numai paltonul l lsase pe scaunul de lng el.
- Eu zic s rmi pe loc, Louise. N-are rost s vii i
tu. Cred c o s fie mai cooperant dac nu te vede...
269

f
f

1
^

Nu uita, Pasadena

.
'

- Nu se poate, Frank! Vin cu tine. n definitiv, dac


n treaba asta exist vreo vin, o avem amndoi, nu?
- Bine. Atunci, de ce ai fost de acord s vin i
bieii de pe vapor? Ei n-au nici o vin, nu?
- sta e un banc prost, Frank... s-a scuturat Louise.
Frank a rs i s-a ntors cu spatele la vntul care
btea dinspre mare. i-a aprins o igar i a pornit spre
teras.
- Bun. La plecarea din Pasadena eram un tip care
valoram vreo 28 de dolari minutul. La banii tia, ar
trebui s tiu s m port, nu?
- Trebuie numai s fim foarte ateni! i spun! Sid e
procuror, dar pentru el lucrurile ar trebuie s se
petreac la fel ca acum o sut de ani n Georgia...
Vreau s spun c reacioneaz ca un sudist cu orgoliul
defazat...
- Chestia asta se cheam psihogenie paranoid,
Louise! Cum naiba de te-ai cstorit cu el, dac tiai*
de ce e n stare?
Louise a rs.
- i place s te pori ca n liceu, Frank? Din liceu
n-am mai vzut vreun biat s ntrebe chestii din
astea...
- Mmmm... da... hai s vedem ce poate fi rezolvat la
modul matur!
Traversaser deja i au intrat pe teras. S-au dus
int spre masa lui Sidney. Brusc, Sid i-a vzut i a
rmas cu paharul nepenit deasupra mesei, dndu-i
seama c se ndreptau spre el.

270

Nu uita, Pasadena
J

- Bun seara, d-le Mailer! a spus Frank, pe ct putea


de politicos. Comandorul Elmer Matthews ne-a zis c
ne cutai. Marjorie m-a sunat i ea i mi-a spus c
suntei n drum spre Kuweit. tiu de ce ai venit. Nu
tiu ce vrei s facei, ns...
- Louise! a nceput Sid, ignorndu-1 pe Frank. Am
venit s te iau acas, sunt dispus s trec cu buretele
peste toate, sunt dispus s opresc totul dac vii
napoi...
- N-am s mai vin, Sid. Vreau s spun c nu m
ntorc n ,State cu tine. Nu mai am cum.
- Louise! Nu-i forez mna! Bnuiesc cam ce se
petrece n capul tu. Recunotina fa de maestrul tu,
stressul rzboiului i multe chestii din astea... Nu vreau
dect s-mi promii c te vei mai gndi...
- N-am la ce s ma mai gndesc, Sid. mi pare ru.
Anii tia pe care i-am petrecut mpreun la Seattle, nau fost dect timp... cum s spun... timp pierdut pentru
mine. Ai fost drgu, te-ai comportat ireproabil cu
mine, ntr-un fel, pot spune chiar c a fost bine...
Dar mi-a lipsit ceva, Sid! Ceva ce tu n-ai cum s-mi
oferi...
- D-le Updike! dumneavoastr n-avei nimic de zis?
a catadicsit Sid s-1 priveasc pe Frank.
- Ce-a putea s v spun, d-le Mailer? Nici nu cred
c e ceva de spus. n ce m privete, lucrurile au lua-o '*
pe un fga ireversibil. Marjorie a introdus deja
aciunea de divor. i, dac n-o fcea ea, o fceam eu...
Nu mai e nimic de remediat, d-le Mailer, nelegei?
271

Nu uita, Pasadena

- Ireversibil! Iremediabil! a scrnit Mailer i s-a


ndreptat brusc pe scaun. Voi doi ai tot folosit
cuvintele astea! Voi doi ai fost tot timpul mpreun...
Chiar i cnd v despreau sute de mile...
- Devenii patetic, d-le Mailer! a spus Frank. Putem
s ne aezm i s discutm ca nite oameni civilizai?
- Civilizai? Tu-mi spui despre civilizaie? Tu, care
i-ai bgat nevasta n mormnt, care te-ai folosit de
Marjorie ct ai avut chef, care te-ai culcat cu Louise
pentru c?...
- Toate astea sunt greelile mele, d-le Mailer. Dac
e s pltesc pentru ele, eu sunt cel care o ncasez.
- Nu te baza pe asta! V asigur pe amndoi c
Louise n-o s mai practice n Seattle cte zile oi avea!
Frank a respirat adnc i a fcut semn chelnerului.
- nc dou sticle de bere, te rog!
- Exista i alte orae. Nu numai Seattle, a spus
Louise. Pot practica i n alte pri...
- Probabil... dar am prieteni peste tot. Te voi
urmri, oriunde te-ai duce, Louise! Bag-i minile n
cap i vino acas! Acum!
Louise a aplecat capul ntr-o parte i a strns
pleoapele:
- Nu, Sid. Am cedat atunci, cu copilul. De data asta
n-am s mai cedez. Plec cu Frank.
- Frank. Da. sunt curios unde o s v ducei.
Marjorie o s-i rad peste jumtate din avere. Am
vorbit cu Schuitten nainte s plec. i el, i eu,

272

-c

Nu uita, Pasadena

cunoatem bine legile. Putem s te lsm fr o


lscaie, Frank!
- Un chirurg ctig oricnd, oriunde, d-le Mailer.
O s am o perioada mai grea. Asta-i toi. in rest, nu m
intereseaz.
- i cariera universitar? Ce-o s te faci, Frank,
cnd o> te trezeti c toate comisiile i trntesc ua n
nas?
Frank s-a scrpinat dup ceaf. Se uita ncurcat de
la Louise la Sid. Ce naiba? Tipul sta tria chiar
naintea Rzboiului de Secesiune? Ce-i imagina el? Ah, da! si imagina o cas alb, cu coloane nalte de
marmur, sclavi negri care s munceasc fr griji i
neveste care s schimbe reete de dulcea cnd se
ntlneau le un ceai.
- Nu m intereseaz cariera universitar, d-le
Mailer!
Au tcut toi trei. Sidney ncepuse s clipeasc mai
des.
- Dup voi, totul e permis, nu? a ntrebat el ntr-un
trziu.
- Nu chiar totul, a spus Frank. Eu unul zic c dac
ceva i place i nu-i face ru altcuiva, poi s-1 faci...
- Eti un tmpit, Frank! mi faci mie ru, lui
Marjorie. si Louisei... i tiu eu pe tia ca tine...
ncrezui* Credei c v i se c u v i n e totul...
- Nu generalizai experiena dumneavoastr, d-le
Mailer. Ceea ce e bine pentru dumneavoastr, e ru
pentru Louise i pentru mine. Ceea ce e bine pentru

273

Nu uita, Pasadena

noi doi, e ru entru dumneavoastr. Pe Marjorie n-o


mai pun la socoteal. Ea o s-i scoat prleala cu vrf
i ndesat. O s poat tri din banii mei pn la moarte
fr s ridice un pai...
- Louise! Tu nu spui nimic?
- Ce s mai spun? Am spus ce-am avut de spus!
- S-i mai explic o dat...
- Nu mai avei ce s explicai, d-le Mailer. E prea
mult calcul n tot ce spunei. Louise i cu mine ne
iubim, asta e tot. Despre ce vrei s mai discutai?
Sidney s-a micat brusc spre paltonul aezat
neglijent p t scaunul alturat. Pn s apuce Frank sau
Louise s reacioneze, scosese un Smith&Wesson din
buzunar. I-a tras piedica, pregtindu-se s trag, cnd,
o voce s-a auzit din spatele lui:
- In locul dumneavoastr, n-a trage, d-le procuror!
Sid s-a rsucit, cu mutra schimonosit de furie. In
faa lui se afla Elmer Matthews. Era nsoit de doi
ofieri superiori din Marin i de un tip n civil.
- Domnii sunt de la Poliia Militar! Punei arma
jos, d-le Mailer. Fr micri brute!
Sid a rmas fr grai. S-a ntors iar ctre Louise i
Frank.
- Nu face vreo prostie, Sid! Te rog! - Louise l
privea cu ochii nlcrimai. S-a apropiat de el, ncet n(elege, Sid! Pur i simplu noi doi nu avem cum s
mai funcionm! M pricepi?
Mailer tremura tot. Ar fi vrut s descarce
ncrctorul n Frank, n Louise, n Elmer, n toat
274

Nu uita, Pasadena
I

lumea care, strns de glgie, se adunase n jur. Dar


armele celor de la Poliia Militar l-ar fi ciuruit nainte
s poat schia vreun gest. A aezat arma pe mas.
- Nici nu tii ct de mult ai s regrei asta, Louisei
nu vorbesc de cariera ta, sau a lui! Dar, uite-te la el? E
un tip care nu poart noroc!
Poliitii s-au apropiat de Sidney i l-au apucat de
brae.
- Sper c nu e nevoie de ctue, d-le Mailer.
- Nu-i nevoie de nimic! Mergem? Nu suport
aglomeraia asta! a fcut el un gest de jur mprejur.
- Mergem! a spus unul dintre ofieri.

Ninsese la Aspen. Zpada proaspt strlucea sub


soarele de aprilie. Elicopterul a oprit exact deasupra
piscului St. Muir. Frank s-a uitat la Louise.
- A i curaj s faci cltoria asta cu mine? i-a artat el
valea abrupt.
- Bineneles! a rs ea.
- Joe! a strigat Frank n interfon. Coborm aici!
Trapa elicopterului s-a deschis, iar pilotul a redus
turaia elicelor, apropiind aparatul de prtie, fcnd s
spulbere zpada.
- E adevrat ce scrie n ziar, Frank? C n-ai rmas
dect cu casa asta de-aici? a ntrebat pilotul.
- Ce te intereseaz, Joe? Te pltesc? Ii sunt dator?
- N-nu... nu, Frank! Eram doar curios...

275

Nu uita, Pasadena

- Marjorie! Nevast-mea a ctigat procesul, trebuie


s fii foarte atent cnd i alegi nevasta, Joe!
Cei doi i-au dat drumul prin trap i au nceput s
alunece pe zpada ca o pudr, strnind jerbe de omt.
Joe a ridicat elicopterul i a ncercat s-i dea seama
unde vroiau s se duc. Trebuia s-i atepte ca s-i
urce din nou, iar lui Frank nu-i plcea s piard timpul
la ski. D-aia l pltea pe Joe. Ca s-1 atepte mereu la
baza prtiei, fr s mai fie nevoie s-1 cheme prin
talkie-walkie.
i, aa cum spusese Frank, Joe nu fusese niciodat
nemulumit de plat.
- S fii atent cnd i alegi nevasta... a spus Joe cu
voce tare, cobornd spre Sonoma. Oare s-a gndit bine
cnd a ales-o pe Louise, asta?