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Le haut-fourneau

Le haut fourneau a montr, dans sa longue histoire, de grandes facults


dadaptation et a support, par exemple, le remplacement du combustible
initial, le charbon de bois, par le coke, puis la substitution de 20 35 % de
ce dernier, enfourn en gros morceaux au gueulard, par linjection aux
tuyres de fioul, de gaz, ou de charbon en poudre

A. Description et principe de fonctionnement :

Le haut-fourneau est la structure permettant la rduction des oxydes de


Fer en fonte. C'est une cuve d' peu prs 15 mtres de diamtre sur 20
mtres de hauteur. On peut y produire 3000 tonnes de fonte par jour.
Pour produire une tonne de fonte, on consomme 1650 kg de minerai, 450
kg de coke et 40 m3 de dioxygne.
1) Matires premires :
On introduit par le gueulard les ractifs ncessaires la rduction des
oxydes de Fer :
le minerai de Fer est principalement de l'hmatite (Fe2O3)

la gangue, insparable du minerai, qui contient des substances


indsirables pour la fonte (des silicates d'Aluminium et de
Magnsium [(Al Mg)SiO4], de l'apatite Ca3(PO4)2.
le coke mtallurgique, qui forme le rducteur (CO), le combustible
que l'on va brler pour fabriquer de la chaleur, et qui va aussi
permettre la carburation de la fonte, encore appele cmentation (on
forme de la cmentite Fe3C).
2) Transformations :
La temprature du haut-fourneau augmente du haut vers la base. Ainsi,
il s'effectue plusieurs rductions successives des oxydes de Fer, jusqu' la
rduction totale en fonte la base du haut-fourneau.
La pression relle en monoxyde de Carbone l'intrieur du haut
fourneau est en fait plus leve, car les gaz mettent un peu de temps
avant de s'chapper. On est en fait toujours dans des conditions de
rduction, c'est--dire que PCO > PCO(eq)
Remarque : on appelle rduction indirecte la rduction par le
monoxyde de Carbone, et rduction directe la rduction par le Carbone.
3) Produits de la transformation :
On rcupre la base du haut-fourneau deux phases liquides qui sont la
fonte ordinaire et les laitiers.
La fonte est un alliage de Fer et de Carbone. Il compose entre 1,7 % (limite
de solubilit dans le Fer-) et 6,7 % (limite de solubilit dans Fe3C) en
masse de la fonte.
Les laitiers contiennent tous les oxydes indsirables provenant de la
gangue.
Ils sont insolubles dans la fonte. On retrouve la silice SiO2, l'alumine
Al2O3, l'oxyde de Magnsium MgO et de la chaux CaO.
On trouve aussi des lments solubles dans la fonte, le Phosphore et le
Soufre. Ces lments doivent tre limins car ils tuent les proprits
mcaniques de la fonte.
Le Soufre est limin et rcupr dans les laitiers grce au traitement de
dsulfuration de la fonte, grce la chaux (faisant partie des fondants).
FeS + CaO + C <=> CaS + CO + Fe

Les laitiers ne sont pas jets, ils peuvent servir dans la construction,
notamment pour les soubassements des routes et des chemins de fer. Ils
servent aussi fabriquer de la laine de verre pour l'isolation thermique des
immeubles. Enfin, l'apatite prsente dans les laitiers sert d'engrais ; on les
appelle les scories.
B. Les diffrentes fontes obtenues :
On rcupre du haut-fourneau des fontes blanches ou grises. Ces fontes
possde des structures et des compositions diffrentes, et donc des
proprits diffrentes.
On laisse lentement refroidir la fonte de manire obtenir le solide
thermodynamiquement le plus stable. En fonction des constituants que
l'on ajoute la fonte liquide, le Carbone sera soit incorpor avec le Fer
pour former un compos dfini de cmentite, soit il formera du graphite.
Lorsqu'on ajoute du Silicium, on forme des fontes grises, parce qu'elles
contiennent du graphite. On dit que c'est un lment graphitisant. Cette
fonte contient de la ferrite (Fer ) et du graphite. Ce sont des fontes trs
fluides l'tat fondu .On les utilises pour les moulages.
Lorsqu'on ajoute du Manganse, on forme des fontes blanches, qui ont
un aspect mtallique. Le Carbone forme alors avec le Fer de la cmentite
(Fe3C). On dit que c'est un lment carburigne. Cette fonte contient de la
perlite et de la cmentite. Ce sont des fontes avec un point de fusion
lev, qui restent pteuses . On les affine pour former des aciers.

Installations priphriques :
Si la cuve d'un haut-fourneau est la partie la plus critique de l'outil,
celle-ci ne reprsente qu'une petite partie des installations. La marche
d'un haut-fourneau ne peut en effet pas s'envisager sans:

Plan inclin pour bennes tlphriques aux hauts-fourneaux de Vlklingen

des installations de stockage, de pesage,


d'enfournement des matires premires

de

monte

et

Un atelier, de dimensions parfois imposantes, stocke, crible et pse les


matires premires pour constituer les charges qui alimenteront le hautfourneau. Ces charges calibres, constitues de coke ou de minerai de fer,
sont amenes au sommet de la cuve (le gueulard) par un plan inclin (si
celui-ci est aliment par skips ou bennes tlphriques), par un lvateur
vertical bennes ou par une bande transporteuse. Au gueulard, un
dispositif (cloches ou pelle) tale la charge pour constituer les strates de
minerai de fer et de coke.

les halles de coule

Plus qu'une halle, l'endroit o la fonte et le laitier dbouchent est un


vritable outil: le bouchage et le dbouchage rgulier du trou de coule, la
sparation de la fonte du laitier (par siphon si le trou de coule est
commun au deux produits), l'entretien des rigoles fonte et laitier,
l'analyse et l'aiguillage des liquides en fusion vers les poches,... en font un
ensemble distinct et complexe. Les contraintes mcaniques et thermiques
lies au passage rgulier de fluides chauds amnent gnralement des
conceptions de rigoles et de dalles articules.

une installation de dpoussirage des gaz

Les gaz issus du gueulard ont travers les charges enfournes, en se


chargeant de particules abrasives et polluantes. Le dpoussirage de ces
normes quantits de gaz se fait gnralement en deux tapes: une tape
sche (par cyclone ou pot poussire) puis une tape humide dans un
laveur.

les compresseurs vent froid et les fours vent chaud

L'air souffl dans les tuyres est rchauff dans des fours vent chaud
(souvent appels cowpers), qui sont chauffs par la combustion du gaz de
haut-fourneau. Une fois chauds, la chaleur est restitue l'air de soufflage
qui atteint 1 200 C. Les cowpers, qui sont gnralement au nombre de 3
par haut-fourneau, sont des constructions aussi imposantes que la cuve
elle-mme.
Installations annexes :
Si les formes gnrales de la cuve ont peu volu ces dernires dcennies,
beaucoup d'installations priphriques sont apparues ces dernires
annes. Leur rle est essentiel pour assurer l'efficacit conomique de
l'outil, son adaptation aux volutions conomiques (fluctuations des cours
des ferrailles, du minerai de fer, du charbon, ...)

injection de charbon

Cette installation est compose d'un broyeur charbon, d'un scheur et


d'un silo d'injection dbit contrl. Le charbon, finement broy, est
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inject niveau des tuyres, en mme temps que l'air chaud et aide
l'obtention d'une atmosphre rductrice riche en CO. Les avantages
recherchs sont:

substitution du coke par du charbon meilleur march

amlioration du rendement chimique, le charbon tant inject


au meilleur endroit pour jouer son rle d'agent rducteur

limitation de la teneur en soufre dissous dans la fonte qui est


amen par le coke

enrichissement en CO du gaz de haut-fourneau qui devient


meilleur combustible

Historiquement, l'injection de charbon a t prcde des injections fioul,


moins performantes, mais qui n'exigeaient pas d'installation de broyage.
Une injection de 200 kg de charbon par tonne de fonte produite est un
point de fonctionnement frquemment vis.

traitement du laitier

Le volume de laitier produit par un haut-fourneau est comparable celui


de la fonte. La valorisation de laitier en tant que remblais concass est
faite en coulant le laitier liquide dans des fosses, o celui-ci va craqueler
en se solidifiant. Plus rentable, la vente sous forme de granulat est ralise
par des installations de bouletage, qui sont aujourd'hui progressivement
remplaces par celles de granulation. Dans ces installations, le laitier
liquide est violemment refroidi au contact d'eau. Le produit obtenu est un
sable fin et homogne qui se vend aux cimenteries ou aux verreries.