Sunteți pe pagina 1din 29

Annie Collovald

De la dfense des pauvres ncessiteux l'humanitaire


expert. Reconversion et mtamorphoses d'une cause politique
In: Politix. Vol. 14, N56. Quatrime trimestre 2001. pp. 135-161.

Citer ce document / Cite this document :


Collovald Annie. De la dfense des pauvres ncessiteux l'humanitaire expert. Reconversion et mtamorphoses d'une
cause politique. In: Politix. Vol. 14, N56. Quatrime trimestre 2001. pp. 135-161.
doi : 10.3406/polix.2001.1192
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_2001_num_14_56_1192

Rsum
De la dfense des pauvres ncessiteux l'humanitaire expert. Reconversion et mtamorphoses
d'une cause politique
Annie Collovald
Depuis une quinzaine d'annes en France, un nouveau mode d'action humanitaire est apparu se
structurant autour du modle de l'expertise. Or mme s'ils justifient leur investissement dans des termes
qui renvoient aux caractristiques des nouvelles formes d'engagement public , ses militants viennent
pour la plupart d'anciens mouvements chrtiens et tiers-mondistes et sont passs par la CFDT. Leur
reclassement appelle une analyse qui renverse les perspectives habituellement tenues sur les
conditions de possibilit et de perptuation du militantisme. L'tude de l'histoire de la construction de la
cause humanitaire montre qu'il s'agit l d'une reconversion d'une cause politique : celle de la dfense
des plus dmunis. En restituer les modalits d'laboration claire sur ce qui est attendu de la part de
ces anciens militants politiques : non pas changer de dispositions mais changer leur conception de
leurs dvouements et plus prcisment leur vision des autres aids. Ce qui ne va pas sans les placer
devant plusieurs dilemmes inattendus qui constituent les ressorts pratiques de leur carrire morale.
Abstract
From standing up for the Poors to humanitarian Expertise Redeployment and metamorphoses of
political Cause
Annie Collovald
Since fifteen years in France, a new mode of humanitarian action is appeared modeling on the
assessor's report. But, even if they jutify their involvement with same reflections that them employed in
the new forms of militancy , these militants, for the most of them, corne from old Christian and
supports for the Third World movements and are enroled at CFDT. Their regrading requires an analysis
that reverse usual prospects on conditions of possibility and continuation of militancy. The study of
historical construction of humanitarian cause brings to the fore it results from redeployment of political
cause : the standing up for the Poors. Its clauses of formation shed light on what is expected of these
former political militants : not change their dispositions but change the conception of their dedications
and their vision of the helped others. That is not without dilemmas that constitute the dynamic of their
moral career.

De la dfense des pauvres ncessiteux


l'humanitaire expert
Reconversion et mtamorphoses d'une cause politique

Annie COLLOVALD

Depuis une quinzaine d'annes en France, un nouveau mode d'action


humanitaire est apparu. Loin du feu des mdias ou d'une
publicisation spectaculaire lie des vnements traumatiques
majeurs telle que la connaissent les urgencires (comme Mdecins du
monde, Mdecins sans frontires, Aide et actions, etc.), des organisations de
solidarit internationale (OSI), moins connues et de plus en plus nombreuses
depuis la fin des annes 19701, tentent de structurer leur militantisme autour
du modle de l'expertise : souci du diagnostic d'une demande d'aide, de
l'laboration d'un projet ad hoc aux finalits prcises et de l'efficacit des
actions de terrain, ajustement des comptences professionnelles l'objectif
vis. Contestant l'tiquette humanitaire juge renvoyer une conception
caritative ou confessionnelle de l'aide apporte et sujette toutes les drives
ou manipulations, ses promoteurs lui prfrent celle de solidarit
internationale , plus neutre car plus rcente. Ils se dmarquent d'un
militantisme politique peru comme trop idologique et prisonnier de
conflits internes empchant la ralisation concrte des initiatives et dtachent
leur action la fois de l'assistance charitable et de l'action sociale (de
1. Elles forment galement le gros de la troupe des OSI : autour d'une centaine contre une
dizaine d' urgencires . Cf. Associations de solidarit internationale , in Commission
Coopration-Dveloppement (COCODEV), Rpertoire 1997-1998.
Politix. Volume 14 - n 56/2001, pages 135 161

136

Politix n 56

proximit par exemple mais pas seulement). Des salaris, ainsi, soit
organisent le recueil de dons pour le financement de constructions en Asie,
Afrique, Amrique latine (coles, orphelinats, dispensaires, etc.), soit
proposent, sur la base de leur mtier, des transferts de technologie et se
rendent en Afrique ou en Asie pour des oprations de modernisation
technique cherchant associer les acteurs locaux : personnel d'EDF allant
lectrifier des villages, installer des pompes hydrauliques mais aussi
soutenir la cration de petites entreprises tournes vers le tourisme ;
agriculteurs ralisant des modes de culture ou d'irrigation adapts
l'conomie
rurale ; tous deux offrant des connaissances
comme
l'apprentissage de la rparation de lignes et du remplacement des pices
usages, la construction d'ateliers de fabrication d'outils agraires, la
formation la tenue des comptes d'une exploitation agricole, etc.
Ces pratiques connaissent un certain succs, notamment EDF, avec la
cration rgulire de nouvelles associations, les CODEV (clubs CooprationDveloppement) qui sont aujourd'hui au nombre de 20 rassemblant,
chacune, entre 40 et 200 adhrents. Les militants rencontrs empruntent,
pour dcrire leur investissement, un registre de justification qui renvoie trs
exactement aux caractristiques des nouvelles formes d'engagement dans
l'espace public . Les actions sont concrtes , organises autour de
micro-projets , penses sur le mode managerial de l'entreprise
responsable. Elles runissent des quipes restreintes de salaris qui refusent
toute dlgation et, anims de pragmatisme, sont proccups par la seule
efficacit de leur mission qui envoie sur le terrain le plus frquemment
entre dix et quinze personnes. Pourtant si elles attirent de jeunes salaris
nouveaux entrants dans le militantisme, la plupart de leurs membres et de
leurs promoteurs sont d'anciens militants syndicaux ou politiques, venus de
mouvements chrtiens et tiers-mondistes, passs majoritairement la CFDT
avant de se reconvertir dans l'humanitaire expert sans se dissocier de
leur affiliation leur confdration. Ce phnomne de reclassement
politique, que l'on retrouve l'uvre ailleurs dans l'closion de nouvelles
associations telles celles qui luttent pour l'obtention de droits (droits aux
papiers, au logement, au travail, etc.), rend dj discutables les analyses
concluant l'apparition d'un nouveau militant distanci entendu non pas
comme un militant distant son rle mais comme l'expression moins d'un
rle social incorpor que d'une attitude qui peut tre aussi bien endosse que
quitte2 . D'abord parce que ce qui est nouveau, manifestement, ce n'est pas
2. Ion (].), La fin des militants ?, Paris, Editions de l'Atelier, 1997, p. 81, un engagement
symbolis par le post-it, dtachable et mobile : mise de soi disposition, rsiliable tout
moment . Pour une discussion plus large des conclusions et des analyses proposs dans les
travaux sur les nouvelles formes d'engagement public , cf. Collovald (A.), Lechien (M.-H.),
Rozier (S.), Willemez (L.), L'humanitaire ou le management des dvouements, Rennes, PUR, 2002 (
paratre). Ce livre est issu d'une enqute mene auprs d'une centaine de salaris, notamment
d'EDF, menant des actions de transfert de technologie . Le prsent article est tir de l'un de

L'humanitaire expert

137

les militants eux-mmes mais le rpertoire d'actions qu'ils adoptent3. Ensuite


parce que, moins de raisonner en termes de conversion radicale (ce qui
resterait expliquer), il y a tout parier sociologiquement qu'ils importent
dans leur nouvelle activit une part d'eux-mmes forme antrieurement
l'occasion de leur socialisation militante passe. Enfin parce que leur
exemple montre que quitter le militantisme n'est jamais chose aussi simple
que ce que le donne entendre une telle dfinition qui repose sur l'ide
sous-jacente d'une activit par contrat, conclue et rsiliable volont sans
cot d'entre ni de sortie. S'investir dans un engagement et plus encore
quand celui-ci a t longuement prolong, c'est aussi se sentir investi par lui
et d'une action accomplir en faveur des autres et l entrent bien d'autres
dterminations que le seul souci de raliser son autonomie ou une
activit experte4.
On voudrait montrer que ce qui s'opre l'occasion du reclassement de ces
anciens militants tient moins un changement dans leurs dispositions
militer qu' une transformation de leur manire d'envisager leurs
dvouements, et plus prcisment, de considrer les autres auxquels ils
les consacrent. Le dtour par l'histoire de la construction de la cause
humanitaire permettra d'en comprendre les raisons. Loin de natre toute
ses chapitres : Collovald (A.), L'humanitaire expert : le dsencastrement d'une cause
politique .
3. Rpertoire nouveau et non pas indit. Il y a actuellement une forte propension dclarer
nouveaux toute une srie de comportements : discours critiques des jeunes sur la politique,
vote volatile , engagement civique affranchi des dterminations communautaires, etc. On
peut juste rappeler ici que le thme de la nouveaut est lui-mme trs ancien (songeons par
exemple aux nouveaux mouvements sociaux des annes 1970) et qu'il est emprisonn,
parfois son insu, dans une vision politique du monde tant il est devenu une ressource
politique dans la comptition entre prtendants et acteurs tablis pour la dfinition de la bonne
intervention sur le monde. Il participe ainsi une stratgie plus large de dlgitimation du
pass prsent comme archaque, routinier, dmod, inadapt, bref dpass par la
modernit de l'poque actuelle. Proposant ainsi une rupture temporelle et morale entre hier
et aujourd'hui, il instruit, plus ou mois incidemment, une disqualification (elle-mme bien peu
nouvelle) des modes d'intervention du populaire en politique puisque c'est la figure du
militant ouvrier qui a modlis historiquement le militantisme politique et syndical dont les
temps prsents sont censs s'loigner. Si cela soulve dj quelques problmes pour une
interprtation comprehensive du militantisme pass ou actuel, la manire de comprendre la
nouveaut par opposition tranche et rupture radicale dresse d'autres obstacles l'analyse :
en occultant les processus de construction dont les phnomnes nouveaux rsultent, elle fait
l'impasse entre autres sur toutes les plages d'entente possibles entre situations antrieure et
actuelle et tout ce qui est mixte , hybride, incertain comme les dplacements d'un univers
l'autre, les reconversions ou les mobilisations. Sur tous ces points, Collovald (A.), Pour une
sociologie des carrires morales des dvouements , L'humanitaire ou le management des
dvouements, op. cit.
4. Sur des reconversions politiques qui conservent une vision sociale et politique du monde
mais sur un autre mode que le mode militant, Collovald (A.), Neveu (E.), La critique politique
du "no-polar" , in Briquet (J.-L.), Garraud (Ph.), dir., Juger la politique, Rennes, PUR, 2002 et
Le no-polar : du gauchisme politique au gauchisme littraire , Socits et reprsentations, 11,
2001.

138

Politix n 56

arme d'une modification brutale des malheurs du monde lie la gravit


accrue des dtresses humaines (aggravation des conflits, augmentation des
catastrophes cologiques) ou d'une lvation soudaine du seuil de sensibilit
la violence commise et prouve, la cause humanitaire rsulte ellemme d'abord de la reconversion d'une cause politique : celle de la
solidarit envers les pauvres ncessiteux . Si elle marque un vritable
changement dans les rpertoires d'actions emprunts par ceux qui se vouent
aider les plus dmunis, elle est initie non par des hommes nouveaux
porteurs d'un nouvel altruisme plus international ou davantage dots de
conscience morale que leurs prdcesseurs mais par des modifications
ayant affect les transactions entre diffrents secteurs jusque-l disjoints sur
cette question (Etat, administration, politique, monde de l'entreprise,
journalisme,
institutions
internationales)
et
facilit
une
transnationalisation des catgories pour penser les autres et leurs
aspirations. Les reprsentations de la vulnrabilit sociale et politique et les
modes d'actions destines y remdier en sont mtamorphoss au point de
dessiner les contours d'un nouveau territoire du militantisme dans lequel les
autres aids sont relgus au rang de refoul des politiques imagines
pour les sauver .
Les dcentrements d'une cause
La plupart des travaux ou des discours actuels (encore peu nombreux mais
qui se multiplient) s'attachant retracer l'mergence de pratiques
humanitaires, en trouvent les origines historiques dans la cration soit de la
Croix-Rouge fonde par Henry Dunant en 1864 soit de Mdecins sans
frontires au moment de la guerre du Biafra. D'autres en situent les
prmisses philosophiques dans la Rvolution franaise et l'invention de la
dmocratie5. S'il ne s'agit pas de nier le rle que ces divers acteurs ont pu
jouer, cette manire de reconstituer l'histoire de l'invention d'un nouveau
registre d'actions par la mise en avant de pres et d'vnements fondateurs
n'en cadre pas moins l'analyse sur une histoire interne de l'humanitaire et
crite de son point de vue6, o les ONG mdicales sont les hrones, o les
contextes de crise ou de guerre sont les conditions rvlatrices des autres
aider, o le rapport nou avec eux est uniquement dtermin par
l'urgence et o la principale rupture retenue par rapport aux pratiques
anciennes de solidarit rside dans les stratgies employes, notamment le
5. Cf. respectivement, Ryfman (Ph.), La question humanitaire. Histoire, problmatiques, acteurs et
enjeux de l'aide humanitaire internationale, Paris, Ellipses, 1999. Du mme auteur, L'action
humanitaire, Problmes politiques et sociaux, 864, 2001. Kouchner (B.), Le malheur des autres,
Paris, Odile Jacob, 1999. Rufin (J.-C), L'aventure humanitaire, Paris, Gallimard, 2001.
6. Le fait que nombre des historiens de l'humanitaire soient des acteurs de l'humanitaire n'y est
sans doute pas tranger. B. Kouchner, J.-C. Rufin, R. Brauman qui crivent sur l'humanitaire
ont appartenu MSF.

L'humanitaire expert

139

refus dclar de la neutralit des intervenants et leur transfrontirisme .


En reprenant son compte une dfinition de l'humanitaire qui,
aujourd'hui largement accepte, est celle de ses figures de proue, elle oublie
toutes les autres dfinitions possibles en ne la replaant pas dans ce qui lui
donne sens et signification : l'histoire plus large des dvouements aux
trangers pauvres ou en dtresse . Si l'on s'y emploie, d'autres filiations
surgissent et, avec elles, des acteurs transfrontires oublis ou des
baroudeurs mconnus comme ceux et celles qui, au XIXe sicle, allaient
rencontrer ces trangers lointains qu'taient les pauvres des classes
dangereuses mais habilles de jupons (les dames patronnesses) ou de
hauts-de-forme et de cols casss (les philanthropes utopistes) et partir
d'intentions propres l'lite sociale laquelle ils appartenaient7. Actions de
bienfaisance prives, inspires souvent par des motivations religieuses de
qute de salut8, elles s'opposaient d'autres, laques, en cours d'laboration
et rattaches un Etat commenant construire les linaments d'une
Providence protectrice et impersonnelle, que ce soit par l'entremise de ses
reprsentants (notables ou professionnels de la politique) ou de ses
nouveaux experts, rformateurs sociaux9. Plus prs de nous, les
mouvements confessionnels et les mouvements tiers-mondistes participent
encore de cette histoire mais en dportant leurs attentions vers les peuples
coloniss. Les citer montre alors que l'on est oblig de chercher ailleurs le
changement enregistr puisqu'aussi bien les uns que les autres interpellent
les pouvoirs coloniaux en place et sont transnationaux10. Plus que dans les
modes d'action, celui-ci semble s'tre opr dans l'univers mental des
dfenseurs des trangers pauvres .
Un enchevtrement complexe d'histoires parallles, touchant la
rorganisation des mouvements missionnaires et de la prsence de l'Eglise,
au rapatriement et reclassement des cadres coloniaux, la reconversion des
acteurs tiers-mondistes, la transformation du rle de l'Etat et des
configurations internationales, aux nouvelles problmatisations concernant
les trangers a peu peu dcentr et modifi ce qui tait en jeu dans les
diffrentes politiques conduites en faveur des plus dmunis : leur
capacit se sauver eux-mmes grce leur auto-organisation
(mutuelles, socits ouvrires, partis politiques). C'est que si la plupart

7. Barret-Ducrocq (F.), Pauvret, charit et morale Londres au XIXe sicle. Une sainte violence,
Paris, PUF, 1991 ; Duprat (C), Usages et pratiques de la philanthropie : pauvret, actions sociale,
Paris au cours du premier XIXe sicle, Paris, Association pour l'tude de l'histoire de la Scurit
sociale, 1996-1997.
8. Sur le rle du patronat clair , Le mouvement social, Paternalisme d'hier et
d'aujourd'hui , 144, 1988.
9. Par exemple, cf. Topalov (Ch.), Laboratoires du nouveau sicle. La nbuleuse rformatrice et ses
rseaux en France, 1880-1914, Paris, Edition de l'EHESS, 1999. Naissance du chmage, Paris, Albin
Michel, 1994.
10. Le mouvement social, Utopie missionnaire, militantisme catholique , 177, 1996.

140

Politix n 56

d'entre elles taient, jusqu'il y a peu, penses comme des tentatives de


reprsenter les propres aspirations des milieux dfavoriss, d'autres modes
de perception et de comprhension des autres aider et des rles tenir
leur gard sont venus s'y substituer pour bouleverser les rapports
instaurs avec eux au point de les faire devenir les grands absents des
diverses actions rputes pourtant remdier leur situation. On ne peut ici
que lister rapidement un certain nombre de diffrences avec les discours ou
actions passs montrant combien la mise en forme de leurs intrts
s'effectue actuellement de plus en plus sans eux, faisant apparatre la cause
humanitaire comme une cause sans reprsents condamne toujours les
rechercher.
Le dveloppementalisme : de la critique de l'Etat la pense d'Etat
Mouvements strictement confessionnels comme mouvements tiersmondistes plaaient au cur de leur projet, certes sous des formes
diffrentes, la rhabilitation la fois de l'image et du statut des trangers
auxquels ils destinaient leur aide. Les percevant comme des domins,
ignors, exploits, mpriss , leurs actions visaient trouver une solution
leur grande vulnrabilit sociale tout en cherchant rehausser leur
reprsentation largement stigmatise. Ce double souci posait ainsi en enjeu
des dbats et des clivages le problme de l'ethnocentrisme et des solutions
pour s'en dprendre. De plus en plus troitement associ au point de
prendre partir des annes 1960 une consistance politique jusque dans les
organisations religieuses11, il impulsait les mobilisations et incitait
rformer ou transformer les modes d'action pour mieux les adapter aux
deux objectifs fixs12. Le modle en tait la mission ouvrire , certes
considrablement modifie et lacise13, au cur de laquelle l'image du
proltariat ncessiteux faonnait la figure unifie du peuple vou tous
les malheurs sociaux et par l mme mritant un secours qui le librerait
conomiquement et politiquement ; c'tait elle qui se trouvait transfre sur
celle des trangers des pays pauvres et anciennement coloniss, ces

11. Ainsi le CCFD (Comit catholique contre la faim et pour le dveloppement), a conu
l'engagement politique dans le prolongement de l'engagement vanglique. Il participera en
1981 aux discussions ouvertes par J.-P. Cot sur l'aide au dveloppement. Cf. Mabille (F.), La
catholicit horizontale ou l'action humanitaire au sein de l'Eglise catholique. L'exemple du
CCFD , Colloque de La Rochelle, 12, 13 avril 2001, ONG et action humanitaire : entre militantisme
transnational et action publique.
12. Cf. Cabedoche (B.), Les chrtiens et le Tiers-Monde, Paris, Karthala, 1990 et Chauvin (M.), Le
Tiers-Monde : la fin des ides reues, Paris, Syros, 1991.
13. Notamment avec l'apparition de nouveaux militants chrtiens passs dans les associations
comme la JOC, la JAC ou la JEC et la formation de nouveaux rseaux d'interconnaissances,
Prudhomme (C), De l'aide aux missions l'action pour le Tiers-Monde : quelle continuit ? ,
Le Mouvement social, 177, 1996.

L'humanitaire expert

141

damns de la terre membres de nations proltaires14 . Elle justifiait


une idologie de la proximit faite de valorisation du terrain et du contact
rapproch avec eux, d'une dmarche cherchant les associer aux actions
entreprises soit en les faisant collaborer aux projets envisags soit en se
faisant les ethnologues de leur civilisation ou porte-parole politiques de leur
mancipation. C'tait jusqu'aux cadres coloniaux15 ou aux administrations
ministrielles charges des relations directes avec eux (comme celle du
ministre de la Coopration) qui partageaient, pour des raisons diffrentes,
cette conception des autres lointains et des aides qui leur taient
rserves. Politiquement et administrativement marginale et certainement
fort loigne des ralisations concrtes effectues, cette idologie n'en tait
pas moins prgnante sur ceux qui entendaient se dvouer aux trangers
du Tiers-Monde et remdier leur situation. L'humanitaire , qui gagne en
lgitimit partir des annes 198016, n'abandonne pas de telles
considrations mme s'il se construit en large part contre elles. Mais sa lutte
pour faire reconnatre le droit avoir des droits , en levant l'exprience
singulire au rang d'universel concret, provoque une abstraction des
autres aids et leur loignement par rapport aux enjeux supposs tre les
leurs. Surtout elle s'opre sur fond de retournement des perspectives
adoptes leur gard ; rapproprie rapidement par l'Etat et ses experts, la
cause humanitaire va, en effet, se trouver intgre dans un scheme de pense
bureaucratique, le dveloppementalisme, qui, en devenant trans-social et
transnational, renverse la vision porte sur les pauvres et les trangers
et sur les modes de relations tablir avec eux.
Ranon du succs : la vision dveloppementaliste de l'aide leur apporter
gagne, partir de 1981 et de l'arrive des socialistes au pouvoir (dont
beaucoup sont d'anciens tiers-mondistes ou proches d'eux), les hauteurs de
l'Etat non seulement dans le ministre de tutelle (le ministre de la
Coopration devient ministre de la Coopration et du Dveloppement)
mais galement dans les ministres sociaux. Rimporte des autres
14. Le terme de Tiers-Monde apparat en 1952 en pleine dcolonisation sous la plume d'A.
Sauvy (dans l'Observateur) en rfrence explicite au Tiers-Etat : Car enfin ce Tiers-Monde,
ignor, exploit, mpris, comme le Tiers-Etat, veut lui aussi tre quelque chose. Pour les
expressions cites, cf. Fanon (F.)/ Les damns de la terre, Paris, Maspero, 1961. Moussa (P.), Les
nations proltaires, Paris, PUF, 1959.
15. Dimier (V.), De la dcolonisation... la dcentralisation. Histoire des prfets
"coloniaux" , Politix, 53, 2001. Comme le montre l'auteur, cette idologie de la proximit se
jouait contre le formalisme institutionnel montr comme la marque naturelle des
technocrates issus de l'ENA. Elle rappelle aussi que le reclassement des cadres coloniaux s'est
effectu soit dans la prfectorale, soit la direction gnrale VIII (Dveloppement) de la
Commission europenne. Certains restent en Afrique comme ambassadeurs ou cooprants,
d'autres deviennent des conseillers des dirigeants des pays anciennement coloniss.
16. Cf. Simant (J.), Entrer, rester en humanitaire. Des fondateurs de Mdecins sans frontires
aux membres actuels des ONG mdicales franaises , Revue franaise de science politique, 1-2,
2001.

142

Politix n 56

lointains sur le territoire national, elle sert trs vite de prisme travers
lequel dchiffrer les malaises sociaux des plus dmunis et concevoir les
politiques qui leur sont adresses. Dveloppement social des quartiers17 ,
Dveloppement social urbain , Zones d'ducation prioritaire puis
Zones urbaines sensibles , Zones de rnovation urbaine : mme si le
lexique s'euphmise, les mesures employes, par-del les changements de
gouvernement, restent cadres par les mmes attendus. C'est ainsi une
conception horizontale , binaire et neutre des rapports sociaux qui
s'impose au dtriment d'une vision critique des relations asymtriques et
hirarchises que pouvaient exprimer la lutte des classes ou les tudes en
termes de domination ou d'exploitation. Elle prend d'autant mieux que
les organisations ouvrires, rassemblant sur un autre point de vue,
commencent tre branles et que les espoirs messianiques placs dans la
classe ouvrire par nombre d'intellectuels sont sur le retrait. La relative
nouveaut d'une situation de chmage prolong et de formes visibles de
prcarit sociale (les nouveaux pauvres ) parat, en outre, ncessiter de
nouveaux modes d'action publique et de nouveaux concepts d'analyse vite
aliments par des travaux sociologiques et conomiques18 venant confirmer
l'existence d'une socit duale , deux vitesses o riches et pauvres
vivraient cte cte et o se serait accompli un dcrochage de la partie
"modernise" de la socit opr sans utilisation de la partie "inadapte" ni
coercition son gard19 . En naturalisant des attitudes devenues des destins
sociaux et non les rsultats des interactions et confrontations sociales et en
permettant des valuations en termes de manque , de dfaut
d'insertion , d'inadaptation voire d'inemployabilit , elle contribue
montrer d'abord comme des exclus et des exils de l'intrieur tous
ceux qui, par leur appartenance aux mondes populaires, ne rpondent pas
aux normes de vie et de comportements conventionnellement admises. Elle
concourt aussi dpolitiser les problmes sociaux20 et, en technicisant leurs
solutions, privilgier le recours aux experts de la bonne forme des liens
sociaux et dmocratiques plutt qu'aux professionnels de la reprsentation
ou de la gestion de la vulnrabilit sociale. Mais ce sont aussi les
17. Un des critres importants retenus pour classer des quartiers en zones d'aide d'urgence est
prcisment le nombre d'immigrs parmi les habitants.
18. Cf. entre autres Dubet (F.), Lapeyronie (D.), Les quartiers d'exil, Paris, Le Seuil, 1992.
Donzelot (J.), dir., Face l'exclusion, Paris, Editions Esprit, 1991. Pour une analyse, Paugam (S.),
dir., L'exclusion. Etat des savoirs, Paris, La Dcouverte, 1996.
19. Pour un examen de tels points de vue, Rey (H.), La peur des banlieues, Paris, Presses de
Science Po, 1996. Cf. aussi Boltanski (L.), Chiapello (E.), Le nouvel esprit du capitalisme, Paris,
Gallimard, 1999.
20. Comme le remarquait J. Verds Leroux dans sa critique du livre de R. Lenoir, Les exclus
paru en 1974, cette conception en termes d'exclusion exclut la question de l'origine de
l'exclusion . Peu peu toutes les politiques ayant contribu la dfinition de la situation
prsente (politiques du logement, de l'ducation, de l'emploi, politiques sociales et pnales)
sont rendues invisibles dans les discours ou les analyses au point de faire porter la
responsabilit des malheurs vcus sur les principaux intresss eux-mmes.

L'humanitaire expert
reprsentations attaches aux trangers qui, par contre coup21,
modifient.

143
se

L'immigration, sous l'effet des fortes controverses publiques qu'elle suscite


aprs le septennat giscardien, prend la double dimension d'un problme
politique et d'un problme d'Etat22. La division entre immigrs clandestins
et rguliers, consacre par le consensus parlementaire de 1984 entre la
gauche et la droite classique et renforce par la prsence dstabilisante d'un
Front national qui parat devoir s'enraciner dans la vie politique en
mobilisant au nom de la prfrence nationale impulse toute une srie de
dformations sur la perception de l'immigration en faisant confondre
jeunes issus de l'immigration et nouveaux immigrs et regarder ces deux
groupes comme des clandestins ports tous les illgalismes23. Tirant leur
ralisme d'vnements successifs constitus en affaires prilleuses pour la
dmocratie rpublicaine24, les nouveaux traitements dont ils font l'objet
appellent l'intervention accrue d'acteurs appartenant aux secteurs
dominants (et rpressifs) de l'Etat (Justice, Police) davantage que celle des
professionnels de l'encadrement des classes populaires25. L'usage lgitime
de catgories normatives, juridiques ou morales, pour apprhender leur
situation cre en outre une distance la fois objective et subjective avec leur
ralit sociale. Si les jeunes issus de l'immigration perdent leurs
caractristiques sociales (d'enfants ns de familles prcarises ou de jeunes
sans avenir autre que le chmage ou la rue) en se voyant dfinis d'abord par
leur origine ethnique et leur culture mchante26 , les trangers

21. La proximit spatiale et sociale des membres des classes populaires et des trangers (que
va vite synthtiser le terme de banlieue ) facilite les transferts d'images et de stigmatisations.
22. Cf. Gastaud (Y.), L'immigration et l'opinion en France sous la Ve Rpublique, Paris, Le Seuil,
2000. Sur les diffrentes politiques d'immigration, Weil (P.), La France et ses trangers. L'aventure
d'une politique de l'immigration, Paris, Calmann-Lvy, 1991.
23. Lochak (D.), Les politiques de l'immigration au prisme de la lgislation sur les trangers ,
in Fassin (D.), Morice (A.), Quiminal (C), dir., Les lois de V inhospitalit. Les politiques de
l'immigration l'preuve des sans-papiers, Paris, La Dcouverte, 1997.
24. Evnements comme les meutes urbaines , les violences scolaires ou les agressions
contre les chauffeurs de bus, les pompiers et les forces de l'ordre, l'affaire du foulard en
1989, l'attentat de Marrakech en 1994 (contre des touristes et dans lequel sont impliqus des
jeunes de la cit des 4 000 de La Courneuve et de la Goutte d'Or), l'affaire Kelkal en 1995 :
ils deviennent des arguments sur le caractre exceptionnellement menaant du moment li au
danger de l'islamisation des banlieues et du terrorisme et des signes alarmant sur la
dcivilisation de la socit franaise, la crise des institutions rpublicaines sonnant la fin
du creuset franais . Cf. Collovald (A.), Des dsordres sociaux la violence urbaines. La
dpolitisation du problme de l'immigration , Actes de la recherche en sciences sociales, 136-137,
2001.
25. Cf. Les nouvelles formes d'encadrement des classes populaires , Actes de la recherche en
sciences sociales, 136-137, 2001.
26. Ils sont dfinis ainsi dans la presse mais aussi dans nombre de travaux prtention
sociologique et chez les responsables politiques qui par exemple les choisissent sur leur critre
ethnique (les Grands frres ) pour tenter de contrler leurs semblables rputs violents.

144

Politix n 56

souhaitant s'installer sur le territoire national sont dsormais essentiellement


compris partir des problmes qu'ils sont rputs devoir poser la socit
d'accueil ( insertion ou assimilation difficiles voire rendues
impossibles par leur culture poussant au communautarisme contre
l'esprit rpublicain ou des modes et des conduites de vie radicalement
part de ceux qui ont cours en occident ) et de moins en moins, si jamais
cela fut le cas, partir de la socit d'o ils migrent et qui constitue un
lment de la situation sociale qu'ils emportent avec eux et les fait tre ce
qu'ils sont27.
Des autres de plus en plus trangers
L'absence de visibilit politique autonome de la gnration issue de
l'immigration28, dfinitive aprs la dislocation de SOS Racisme, rend pour
une part possible une telle reprsentation d'elle-mme qui se focalise sur les
minorits du pire : peu de ses membres ont accept de reprendre la tte
des associations destines soutenir, sous une forme ou sous une autre, les
immigrs en collaborant avec eux29 ; mais lorsque certains d'entre eux ont
tent de participer la vie associative des quartiers, ils se sont trouv
affronts un personnel politique ne pouvant les reconnatre comme les
hritiers de ces dshrits sociaux qu'taient les ouvriers dont il s'tait fait le
porte-parole et moins encore leur accorder une place sur la scne publique
locale30. Doublement absents des cadres de perception qui informent la vie
Cf. Mac (E.), Face l'inscurit, la mdiation ? Les "Grands frres" de la RATP , in
Wieviorka (M.), dir., Violence en France, Paris, Le Seuil, 1999.
27. Sur ce point, Sayad (A.), La double absence, Paris, Le Seuil, 1999.
28. Si ce n'est sous des formes non conventionnelles et ct de la politique comme le Rap par
exemple. Il est vrai que la prcarit ou la galre rend improbable toute implication dans des
actions collectives conventionnelles (reconnues pertinentes par les acteurs politiques,
administratifs ou journalistiques). Les attitudes vellitaires et individualistes, mais aussi la
dfiance l'gard de ceux qui accdent des responsabilits minent constamment les tentatives
d'auto-organisation. Les reprsentations dominantes comme les actions publiques menes pour
rsoudre les problmes d'une jeunesse immigre contribuent encore dcourager cette
fraction de la jeunesse populaire qui cumule les handicaps sociaux et considre que la politique
c'est surtout le monde des autres .
29. Comme les ASTI (associations de solidarit avec les travailleurs immigrs) qui se
multiplient en France dans les annes 1960-1970 dans un contexte de mobilisation contre la
prcarit des conditions d'existence rserves aux travailleurs immigrs (conditions de travail,
de logement, isolement et misre morale ). Elles appartiennent aux rseaux associatifs
franais de solidarit parmi lesquels se trouve galement le GISTI (Groupe d'information et
de soutien aux travailleurs immigrs) cr en 1970 pour apporter une aide juridique aux
immigrs et se consacrent diverses missions comme l'alphabtisation, l'aide scolaire etc. Cf.
Lechien (M.-H.), Logiques de l'enracinement et vieillissement d'un rseau de solidarit entre
Franais et Immigrs : la fin d'une ASTI , in Noiriel (G.), dir., Le vieillissement des immigrs en
rgion parisienne, Rapport d'enqute pour le Fonds d'action sociale, 1992.
30. Comme le montre O. Masclet dans son analyse du quartier du Luth Gennevilliers,
municipalit communiste, in Rnovation urbaine et immigration : une intgration sous

L'humanitaire expert

145

politique, ils sont doublement mconnus31 et, ce titre, ne peuvent susciter


que l'apitoiement ou la peur, ces deux formes aujourd'hui lgitimes
d'expression des sentiments leur gard qui sont les deux faces morales
d'un mme rapport distant. Paralllement, les trangers rests lointains
en restant dans leur pays se trouvent eux aussi soumis de nouveaux
traitements qui entranent des transferts et des superpositions de
reprsentations ; oprant des liaisons transnationales indites entre les
interprtations et les problmes qu'ils sont supposs soulever, ils placent ces
autres lointains et leurs divers reprsentants, dans une situation
contradictoire difficilement conciliable pour qu'ils puissent intervenir avec
autorit sur les questions qui les proccupent directement.
L'effondrement du tiers-mondisme en tant que troisime voie espre par les
dirigeants des pays anciennement coloniss entre socialisme et capitalisme
puis la chute des rgimes de l'ex-URSS ouvrent, l aussi, sur une
reprsentation bipolaire entre Nord et Sud des relations internationales qui
facilite une circulation en forme d'importation-exportation des catgories
bureaucratiques de comprhension du monde social et politique.
Euphmisation administrative et retraduction obligent : les pays du TiersMonde deviennent des pays en voie de dveloppement (ou encore des
pays moins avancs ) aussi bien conomiquement que politiquement32. Ils
sont ainsi penss d'emble comme des demandeurs d'aide mais ne pouvant
en bnficier que pour autant qu'ils se soumettent aux directives de bonne
gouvernance mises par des organisations intertatiques auxquelles ils
n'appartiennent que sur un mode mineur : FMI (Fonds montaire
international), BIRD (Banque internationale pour la reconstruction et le
dveloppement, la banque mondiale ) voire OMC (Organisation mondiale
du commerce) ou OCDE (Organisation de coopration et de dveloppement
conomique33). Ces institutions expertes dans la mise en ordre
dmocratique (par les normes qu'elles imposent et par les conseils qu'elles
dlivrent) vont tre rejointes par de nouvelles dont elles deviennent
solidaires. L'apparition de nouveaux enjeux conomiques et scuritaires
cristallise, en effet, les attentions des responsables europens et nordamricains sur le contrle des frontires et des flux migratoires ;
contrle. Enqute sociologique dans une ville de la banlieue parisienne, thse de sociologie,
EHESS, 2000.
31. Mconnus mme dans les travaux universitaires puisque, comme le rappelle G. NoirieL
l'immigration est considre comme un problme extrieur et non comme un problme interne
l'histoire de la socit franaise contemporaine (Le creuset franais. Histoire de l'immigration
XIXe-XXe sicle, Paris, Le Seuil, 1988).
32. Cf. Les Tiers Mondes , Cahiers franais, 270, 1995.
33. Seule l'organisation des Nations Unies comprend, notamment dans son organe dlibra tif,
l'Assemble plnire, des reprsentants des pays en voie de dveloppement dont la voix
quivaut celle des pays industrialiss. Il est noter cependant que son Conseil de scurit ne
compte que 15 membres dont 5 sont permanents et reviennent en trs large part aux pays
centraux (Chine, Etats-Unis, fdration de Russie, France, Royaume-Uni).

146

Politix n 56

discriminant entre ressortissants du Nord et trangers du Sud au nom


de leur culture et plaant sous surveillance accrue ceux qui appartiennent
aux rgions pauvres, leurs analyses ne voient plus dans ces derniers que des
immigrs problmatiques en puissance et posent en bon sousdvelopp mritant d'tre aid celui qui demeure sa place : au loin, dans
son pays d'origine34. Elles ont pour consquences, dans l'hexagone (et dans
la communaut europenne), de modifier la hirarchie des ministres
appels grer les relations avec eux et de redistribuer les comptences. La
Dfense et l'Intrieur (qui porte de moins en moins bien son nom) dominent
sur les Affaires trangres ou la Coopration. C'est dire que les
administrations, comme celles de la Coopration, qui sont peuples de
cadres soit connaisseurs de la situation des pays d'origine des trangers
grce leur expatriation et aux collaborations techniques qu'ils ont noues
avec eux soit vivant leurs actions sur le mode de la mission et faisant d'elles
des administrations militantes35 , se voient relgues36 au profit d'autres,
plus dominantes et au recrutement plus technocratique, dont les principales
proccupations sont lies aux problmes d'Etat du moment et dont les
savoirs et savoir faire concernent leur rsolution et leur prvention. Un
double mouvement s'est ainsi effectu, qui a travaill faire des intervenants
sur la cause des pauvres ou des trangers non plus des reprsentants
mais des spcialistes de leurs problmes et, dans le mme temps, des
autres aids davantage des objets d'expertise que des reprsents ayant une
voix faire entendre. Par son entremise, c'est toute la question de la
dfinition des rapports nous et nouer avec ces derniers, qui

34. Avec une lgitimit d'autant plus grande que les rapports de parlementaires europens et
franais se multiplient sur les nouveaux dangers d'une criminalit organise protiforme
(mafias, terrorisme, drogue, prostitution, blanchiment d'argent) qui possderait des
ramifications aussi bien l'extrieur des frontires de l'hexagone qu' l'intrieur notamment
dans les banlieues et grce aux immigrs surtout islamistes. Sur ce point cf. Bigo (D.), Police en
rseaux. L'exprience europenne, Paris, Presses de Science Po, 1996.
35. C'est--dire une administration capture par son milieu de soutien , Spanou (C),
Fonctionnaires et militants. L'administration et les nouveaux mouvements sociaux, Paris,
L'Harmattan, 1991. Cf. galement le papier de J. Meimon tout fait clairant sur ce point, La
socialisation militante des professionnels de la solidarit internationale : l'exemple des agents
du ministre de la Coopration , Colloque de La Rochelle, 12 et 13 avril 2001, ONG et action
humanitaire : entre militantisme transnational et action publique.
36. Il n'est pas innocent que les principaux centres de documentation publics sur le
dveloppement et la coopration Nord-Sud sont soit ferms soit en passe de l'tre : Centre
international de l'enfance et de la famille, bibliothque du Centre des hautes tudes sur
l'Afrique et l'Asie modernes, bibliothque de l'ancien ministre de la Coopration ; coupes
budgtaires et rorganisation des services documentaires de plusieurs organismes publics
comme ceux de l'IRD (Institut de recherche pour le dveloppement), de l'IEDES (Institut
d'tude du dveloppement conomique et social), du CEPED (Centre franais pour la
population et le dveloppement). Cf. Le Monde, 26/27 aot 2001. La cration, en 1999, d'un
Haut conseil de la coopration internationale sonne galement la disparition, en tant que
structure autonome, du ministre de la Coopration et le reclassement de ses agents au sein du
ministre des Affaires trangres.

L'humanitaire expert

147

originairement hantait dans la concurrence les initiateurs des actions de


solidarit, qui disparat au profit d'une nouvelle : celle de la bonne action
entreprendre pour qu'elle soit couronne de succs.
L'humanitaire : une cause sans reprsents
L'mergence d'un discours humanitaire ax sur les victimes , dclenche
par des ONG urgencires indignes par le sort effroyable rserv aux
populations civiles lors de guerres d'un nouveau genre s'inscrit dans ce
contexte la fois politique et mental. Ce discours conduit penser les actions
en faveur des plus dshrits sur le mode de l'assistance professionnelle
faisant fi de considrations politiques et religieuses pour penser l'autre dans
les termes universels du prochain et de commune humanit . S'il n'est
pas dnu de considrations pratiques37 et s'il ne va pas sans susciter au sein
du monde des ONG des conflits avec les dveloppementalistes38 , il ne
prend pas moins appui sur les schemes interprtatifs, la fois dpolitiss et
misrabilistes, juridiques et moraux, qui les ont impulses et qui gouvernent
dsormais les regards des observateurs et des acteurs les plus centraux.
L'humanitaire ou l'expertise du malheur des autres
Tout en revendiquant un rle de tireur d'alarmes se rservant le droit de
tmoigner et de jouer du tapage mdiatique pour alerter les
gouvernements et les opinions sur les situations terrifiantes qui accablent des
populations locales, tout en s'insurgeant aussi contre leurs responsables et
participant la production de nouvelles normes juridiques internationales
(droit d'ingrence humanitaire39, juridictions pnales internationales
poursuivant les auteurs de crime contre l'humanit ), les principaux
porte-parole de l'humanitaire n'en proposent pas moins galement une autre
reprsentation de l'injustice o seuls comptent d'abord les prjudices subis
et l'indignation active des plus combls et non la mobilisation politique des
principaux intresss contre les raisons objectives de leur malheur. Le
rpertoire d'intervention humanitaire tel qu'il s'invente ici est ainsi
d'emble dot d'une ambivalence structurelle tenant la place instable et
difficile tablir la fois entre et contre des modes d'actions caritatifs et
politiques. Celle-ci va se trouver renforce par les diffrents investissements
dont il va tre le lieu. Sa composante qui rduit la visibilit des antagonismes
37. Faire abstraction de considrations politiques et religieuses permet de pouvoir ngocier
avec tous les pouvoirs en place l'accs aux populations civiles en situation de dtresse. Ce qui
oblige la plupart des reprsentants des ONG humanitaires devoir danser avec le diable
selon les mots de l'un d'entre eux.
38. Cf. la prface de R. Brauman au livre Le tiers-mondisme en question, Paris, Orban, 1986.
39. Kouchner (B.), Le droit d'ingrence : faut-il les laisser mourir ?, Paris, Denol, 1987.

148

Politix n 56

et vite ou lve le blme (contre la cruaut du sort ouvrant sur des


dtresses extrmes que ce soit celui des catastrophes naturelles ou celui des
conflits meurtriers) entre rapidement en rsonance avec une vision
mdiatique40 porte exhiber le spectaculaire, jouer de et sur la
dramatisation et rechercher les responsables chez les acteurs les plus
apparents. Vite investie galement par des individus ou des groupes
davantage enclins secourir immdiatement qu' dnoncer publiquement
(si ce n'est sur le mode du scandale moral41) - restaurants du cur (1985),
premire antenne de Mdecins du Monde (1986) et de Mdecins sans
frontires (1988), Tlthon - elle trouve une part de sa lgitimit dans les
nouvelles manires d'exprimer les malaises sociaux ou les injustices
ressenties qui exposent les malheurs les plus privs et promeuvent
l'exprience la plus intime et la plus profane42 en ressource d'accs la scne
publique. Si une telle russite inscrit ds lors une tension entre les
dvouements et les argumentations humanitaires possibles et les soumet
une oscillation constante entre thique et politique, savoirs profanes et
savoirs professionnels, elle n'en concourt pas moins transformer en enjeux
moraux des problmes sociaux et politiques ; en les srialisant et les
rservant la conscience de chacun43, elle contribue aussi placer dans la
posture du spectateur engag de la misre du monde et dans une
lgitimit fragile car sans cesse susceptible d'tre remise en cause, ceux qui
cherchent leur porter remde.
L aussi, revanche du succs : trs vite, les termes gnraux d'humanit ,
de souffrances subies ou de victimes qui invitent la compassion et
dotent d'une aura vertueuse et dsintresse toute action en direction des
plus faibles accomplie en leur nom sont occups par des instances, des
groupes ou des individus dont la raison premire d'existence n'est pas
uniquement le bien-tre universel ou la lutte contre le malheur des
autres mais qui tirent profit de l'ambigut structurelle de la rfrence
humanitaire. Ces usages stratgiques de l'humanitaire qui font de sa
dfinition l'objet de multiples rapports de force renforant son caractre flou
et labile redoublent ceux oprs par les Etats dont la concurrence
40. Sur la mise en scne mdiatique ou intellectuelle d'un rpertoire humanitaire, Boltanski (L.),
La souffrance distance, Paris, Mtairie, 1993. Champagne (P.), La vision d'Etat , in Bourdieu
(P.), dir., La misre du monde, Paris, Le Seuil, 1993.
41. Cf. Collovald (A.), Gati (B.), Des causes qui parlent... , Politix, 16, 1991.
42. Le rle que jouent les mdias est l aussi essentiel, cf. Cardon (D.), Laacher (S.), Les
confidences des Franaises Mnie Grgoire , Sciences humaines, 53, 1995 ; Melh (D.), La
tlvision de l'intimit, Paris, Le Seuil, 1996. Il ouvre, pour les manifestations contestataires, toute
une gamme de jeu possible sur le spectaculaire corporel ou l'intimit blesse : die in, sit
in, grves de la faim, mise en scne de corps souffrants. Cf. Sommier (L), Les nouveaux
mouvements contestataires l'heure de la mondialisation, Paris, Flammarion, 2001.
43. R. Brauman cite ainsi l'intention du geste parmi les trois lments qui dessinent le
territoire de l'humanitaire : L'intention du geste, que doit guider le souci de l'Autre, et non la
dfense des intrts {L'action humanitaire, Paris, Flammarion, 2000).

L'humanitaire expert

149

(diplomatique, conomique et gostratgique) au plan international reste


vive. Si Michel Foucault voyait dans les droits de l'homme une arme de
guerre contre les Etats, dsormais ils sont aussi devenus une arme
idologique tatise tant ils appartiennent la panoplie des ressources
symboliques et politiques de l'Etat44 lui ouvrant tout un registre
argumentaire ou de double jeu possible : continuer l'action diplomatique
par d'autres moyens l o elle est devenue politiquement difficile, montrer
qu'il agit en vertu de grands principes et non en opportunit politique,
dnier ses intrts s'intresser aux autres au point d'ailleurs de russir se
faire oublier comme acteur principal des relations internationales (comme
l'attestent les analyses sur son retour actuel). La reprise institutionnelle,
reprable dans la cration de secrtariats d'Etat en portant le nom partir de
1986 et perdurant au-del des changements politiques ou d'organismes
communautaires comme ECHO (Office europen d'aide humanitaire) cr
en 1991, consacre la lgitimit de la cause humanitaire mais en la
bureaucratisant sous la forme d'un cadre cognitif administratif appliqu
aux plus vulnrables. Si celui-ci transforme, qu'ils le souhaitent ou non, le
rle imparti aux dfenseurs de l'humanit des autres en les faisant devenir,
sur la base de leurs expriences vcues, des experts en tiers-mondisme
(qu'il soit national ou lointain) participant la fabrication des jugements sur
les trangers45 , il prside aussi la construction d'un march national
et international de la vertu dans lequel les autres aids prennent la
place d'administrs soumis une logique normative similaire celle qui
s'exerce en interne sur le territoire hexagonal. Avec lui, s'instaure un march
transnational des victimes et des causes morales o les unes et les autres
sont mises en concurrence pour l'obtention de l'attention publique non
seulement entre elles mais aussi avec des causes politiques et des victimes de
prjudices sociaux ; ses conditions d'accs, dpendantes d'un spectaculaire
mdiatique, obissent des rgles de visibilit, de clart et de moralit telles
que des souffrances chappant ce cadre de perception en deviennent soit
ignores soit inopportunes soit difficilement dfendables (inscurit
salariale, clandestins non rgularisables vivant dans la peur d'un
arrestation, mauvais opprims se rebellant par les armes et tout aussi
brutaux que leurs oppresseurs comme les Tchtchnes par exemple, quand
ce n'est pas la chape de plomb que mettent des intrts conomiques
savamment ngocis et complexifies sur les massacres de populations civiles

44. Cf. article extrmement intressant de N. Guilhot, Les professionnels de la dmocratie.


Logiques militantes et logiques savantes dans le nouvel internationalisme amricain , Actes de
la recherche en sciences sociales, 139, 2001. Nous lui empruntons les termes de march
international de la vertu .
45. Cela n'est pas sans voquer la transformation du rle de l'historien pris dans et par la
logique judiciaire. La thmatique des Droits de l'homme convoque propos des crimes
imprescriptibles a particip cette transformation. Cf. Rousso (H.), La hantise du pass, Paris,
Textuel, 1998 et le numro de Socits contemporaines sur Expertises historiennes , 39, 2000.

150

Politix n 56

laisses l'abandon de l'intrt public comme en Afrique noire). Le sens des


mots, des rles dvolus et des politiques conduites se brouille et devient
propice aussi bien des jeux croiss qu' une logique de la surenchre
thique s'organisant essentiellement entre professionnels et prtendants ce
titre qui dfendent, chacun, leur propre comptence humanitaire et leur
propre comptabilit de la dtresse humaine. Quelques exemples parmi
d'autres46. Victime : le terme appartient aussi au lexique policier et
judiciaire, valoris depuis les violences urbaines , justifi par la
compassion et la protection exprimer envers les personnes agresses ou
ressentant l'avoir t, concrtis par des sondages d'opinion, des tudes en
victimologie ou des associations d'aide et mobilis contre d'autres
interprtations (les victimes de la misre sociale ) et pour faire pression
sur les pouvoirs publics afin d'obtenir reconnaissance et capacit agir.
Politiques sociales ou politiques humanitaires quand des dcisions sont
prises en faveur des exclus passant travers toutes les mailles du filet
protecteur de la Scurit sociale (comme propos de la couverture maladie
universelle) ? La diffrence, jouant sa manire sur l'opposition entre
galit et quit , divise les responsables politiques sur le rle de l'Etat
et celui de ses ressortissants : dans un cas on a affaire au rle traditionnel de
l'Etat-providence, dans l'autre des mesures extraordinaires reposant sur le
bon vouloir thique des gouvernants ; dans un cas il s'agit d'un devoir de
l'Etat exprimant sa dette l'gard de ceux qu'il n'a pas su protger, dans
l'autre d'un devoir des personnes secourues d'tre la hauteur des services
qu'elles reoivent et de remdier par elles-mmes aux malheurs qui les
affectent.
Un tel brouillage autorise ainsi des stratgies indites de contournement du
politique ou d'habillage idologique vertueux de pratiques, anciennes ou
nouvelles, qui n'en ont pas la motivation premire, avec pour effet de
dporter les responsabilits soit vers les victimes soit vers leurs oppresseurs
les plus visibles. Si elles mettent en place concrtement la lgitimit
humanitaire, elles n'en font pas moins se rejoindre, dans le plus grand
dsaccord et la plus grande contradiction, ceux qui prtendent dfendre le
sort des trangers et des pauvres aux vies abmes et d'abord sans
doute parce que les tenants de la main gauche et la main droite de
l'Etat47 se retrouvent dans l'obligation de se ctoyer voire de s'emprunter
des comptences jusqu'alors sectorises. De firmes transnationales connues
pour leur exploitation des conditions misreuses de vie de leurs
employs se proposant de dvelopper des sections de droits de
46. Ainsi que le signalent leur faon R. Backman et R. Brauman : L'humanitaire ayant t
confisqu par les Etats pour dissimuler leur cynisme ou leur impuissance, les journalistes, aprs
les ministres, ont fini par baptiser "intervention humanitaire", le dbarquement des marines en
Somalie et par nommer "catastrophe humanitaire" ce qui tait, au Rwanda, un gnocide (Les
mdias et l'humanitaire : thique de l'information ou charit spectacle, Paris, CFPJ Editions, 1996).
47. Bourdieu (P.), La dmission de l'Etat , in Bourdieu (P.), dir., La misre du monde, op. cit.

L'humanitaire expert

151

l'homme la place de sections syndicales (comme Nike par exemple), aux


militaires astreints doubler leur activit guerrire d'un rle de sauvegarde
humanitaire (de leurs troupes et des populations locales) jusqu' ceux qui,
grant la rgularisation des sans-papiers ou le droit d'asile, insistent sur la
ncessit de soigner ces emigrants plutt que sur les perscutions qu'ils ont
subies en tant qu'opposants politiques parce qu'un tel statut de sjour est
souvent plus facile obtenir comme l'indique Didier Fassin48, la distance est
immense. Reste qu'ils contribuent, avec d'autres, en consolidant
l'humanitaire comme intrt politique collectif mergent, imposer de
nouvelles censures officielles qui troublent la division du travail public
habituelle entre les secteurs de l'Etat en droitisant sa gauche et
humanitarisant sa droite49. Reste aussi qu'en individualisant et
srialisant les problmes (et les malheurs) et en les dbarrassant de toute
conflictualit50, ils font de l'aide apporter une aide non ngociable
d'experts envers des victimes passives sur laquelle ces autres
souffrant n'ont pas se prononcer si ce n'est pour l'accepter.
Le cercle ferm de la vertu
Tend se construire un espace d'interventions et de solidarits humanitaires
dont l'accs considrablement hauss relgue au rang de profanes voire de
profanateurs tous ceux qui sont porteurs d'une autre vision de
l'humanit, moins leve et universalise et /ou plus arrime aux
diffrences de contextes sociaux et politiques : qu'il s'agisse de membres des
groupes populaires pour lesquels la solidarit est d'abord collective et se fait
soit sans s'avouer soit sans se dire dans les termes aussi singuliers que la
commune humanit , de militants politiques nationaux ou trangers qui
entendent combattre les raisons du malheur aussi bien que sa ralit ou des
rsistances actives de ceux vers lesquels les dvouements se tournent. Mme
48. Cf. La sant en souffrance , in Fassin (D.), Morice (A.), Quiminal (C), dir., Les lois de
Y inhospitalit, op. cit.
49. Nouvelles censures officielles qui n'ouvrent pas seulement sur un double jeu possible :
elles l'imposent aussi. Si la rfrence humanitaire sert souvent de paravent d'autres actions
moins leves , le paravent est devenu ncessaire. En tmoigne par exemple le fait que les
bombardements sur l'Afghanistan sont doubls de parachutages de biens alimentaires. Mme
les plus puissants sont contraints dsormais d'accompagner leur brutalit guerrire d'une aide
humanitaire au moins apparente si elle n'est pas efficace. C'est sans doute une des diffrences
majeures avec la guerre du Vietnam laquelle l'intervention amricaine en Afghanistan est
compare. Ce double jeu contraint, en crant des opportunits de critiques et de contestations
autrefois indicibles comme telles, impose de nouvelles rgles la domination des autres qui
civilisent les dominants au moins dans leurs actions les plus visibles non pas en freinant la
violence de leur puissance sur les autres mais en les obligeant tenir compte de leurs
concurrents effectifs ou ventuels.
50. Cf. Juhem (Ph.), La logique du succs des noncs humanitaires : un discours sans
adversaires , Mots, 65, 2001.

152

Politix n 56

les divisions et les critiques croises rgnant au sein de cet espace (contre les
anciennes formes d'aides aux autres lointains qui perdurent encore,
contre les performances ralises ou les stratgies adoptes dnonces soit
comme dployant un arsenal technique dmesur et d'une richesse par trop
voyante soit comme participant au renforcement de la situation qu'elles
prtendent attnuer51), en lui assurant les profits moraux de la rflexivit
incessante et de la lucidit dontologique52, concourent le refermer sur ses
propres enjeux et faire sortir du cercle des initis les autres aids et leurs
reprsentants attitrs.
On voudrait pour preuve de la coupure instaure, qui rejoue autrement le
mcanisme
de
la
professionnalisation politique,
l'insistance
des
administrations
qui financent les OSI sur le volontariat et sa
professionnalisation au dtriment du soutien aux actions de terrain53, la
mise l'cart des ONG du Sud ou celles montes par des immigrs en faveur
de leurs compatriotes rests au pays54 jusqu'au droit d'ingrence qui se fait
au nom d'un peuple contre des autorits politiques qu'il subit mais aussi au
nom d'un droit humanitaire international auquel il n'a pas particip et sur
lequel il ne lui est pas demand de s'exprimer autrement qu'en
l'approuvant. Le dsencastrement politique de la cause humanitaire (parfois
d'ailleurs contre ses principaux tenants) s'accompagne ainsi de l'effacement
des autres en direction desquels ses actions se dploient, mtamorphoss
en bons ou mauvais lves du dveloppement, de la dmocratie ou
du respect des droits humanitaires et toujours emprisonns dans les dfauts
de leurs origines culturelles. Il rencontre un tat des connaissances
accessibles sur les pays non occidentaux li la hirarchie des lgitimits
51. Les critiques entre humanitaires sont extrmement vives, cf. par exemple sur la question
des camps de rfugis, Rufin (J.-C), Le pige humanitaire, Paris, Lattes, 1986. Si elles font de
chacun d'entre eux des intellectuels critiques et publics de leur propre action (ce qui est rare
dans l'espace politique), reste que le plus souvent elles ne se fondent pas sur les ractions
mises par les autres aids ou sur l'effectivit concrte des sauvetages raliss. Par exemple,
dans les rapports d'activit qu'tablissent les grandes ONG apparat comme mesure de leur
russite le nombre de missions dployes et de collaborateurs employs (notamment locaux)
mais rien sur les personnes rellement touches sinon sauves .
52. Les ONG humanitaires comme Mdecins du monde, Aide et Action, Mdecins sans
frontires se sont dots de chartes sur le modle anglo-saxon du guide des bonnes
conduites . Le comit de la charte de dontologie des organisations sociales et humanitaires
faisant appel la gnrosit du public a ft en juin 2000 son dixime anniversaire.
Cependant cette rglementation interne vise d'abord renforcer la transparence dans
l'utilisation des financements accords dans le souci d'accrotre la crdibilit auprs des
donateurs. Cf. Ryfman (Ph.), Codes de conduite et loyaut dans le champ humanitaire , in
Laroche (T.), dir., La loyaut dans les relations internationales, Paris, L'Harmattan, 2001.
53. En 1997, 61 % de l'enveloppe financire accorde aux OSI par le ministre de la Coopration
ou celui des Affaires trangres vont au volontariat contre 30 % aux actions de terrain,
cf. Devin (G.), Les ONG et les pouvoirs publics : le cas de la Coopration au
dveloppement , Pouvoirs, 88, 1999.
54. Daum (Ch.), La coopration, alibi de l'exclusion des immigrs ? L'exemple malien , in
Fassin (D.), Morice (A.), Quiminal (C), dir., Les lois de V inhospitalit, op. cit.

L'humanitaire expert

153

propre au monde intellectuel et universitaire : les analyses sur les


trangers appartiennent au domaine longtemps part des areas studies,
peu sollicits et souvent peu entendus alors mme qu'ils dressent une autre
image de leur ralit la fois plus complexe et moins ethnocentriste (en
rappelant notamment leurs capacits d'autonomie et de rsistance par
rapport aux modles imposs55) ; en mme temps ceux qui tudient
aujourd'hui les organisations humanitaires tendent privilgier leurs modes
d'action transnationaux56 et non leurs activits concrtes sur le terrain57 ou
les relations avec les populations locales qui en sont la cible.
Ds lors les militants se dvouant aux autres lointains se retrouvent dans
une situation tout fait singulire : les autres avec lesquels ils sont en
contact direct sont d'abord leurs coquipiers et les concurrents d'autres
organisations humanitaires avant cet autrui lointain auquel ils destinent
leur engagement de telle sorte que l'offre de loyauts qu'ils proposent et
qu'ils incarnent a tout d'une offre sans attentes hormis celles dont ils
l'investissent et s'investissent eux-mmes. Le problme pratique qu'ils
affrontent est ainsi d'avoir crer et recrer sans cesse les autres aider
et les liens de proximit les unissant eux, de faon relativement similaire
celle que dcrit Bruno Latour58 propos de Pasteur inventant le pasteurisme
avant d'avoir dcouvert les microbes ou celle analyse par Louis Pinto59
montrant que c'est la cration d'un espace institutionnel de reprsentants qui
a permis de faire apparatre le groupe des consommateurs . Etrange
altruisme dans lequel des dvouements prcdent l'existence de ceux vis-vis desquels ils sont censs se dployer60 mais dans lequel aussi l'espace des
engagements et des manires de les concevoir est enserr dans de multiples
contraintes souvent contradictoires : il y a tout lieu de penser que l'autre
qu'ils anticipent de rencontrer en sera d'autant plus imagin et le fruit de
constructions bricoles61. C'est dire qu'une des preuves laquelle les
55. Sur l'humanitaire, cf. par exemple Marchall (R.), La militarisation de l'humanitaire :
l'exemple somalien et Dorronsoro (G.), Les enjeux de l'aide en Afghanistan , Cultures et
conflits, 11, 1993. Plus largement, Bayard (J.-F.), L'Etat en Afrique. La politique du ventre, Paris,
Fayard, 1989.
56. A l'instar des rflexions de }. N. Rosenau sur le nouvel ordre mondial, cf. Turbulence in
World Politics, New York, London, Harvester /Wheatsheaf, 1990 et Rosenau (J. N.), Czempiel
(E.-O.), eds, Governance without Government: Order and Change in World Politics, Cambridge,
Cambridge University Press, 1992. Cf. aussi Tarrows (S.), La contestation transnationale ,
Cultures et conflits, 38-39, 2000.
57. L'enqute mene par P. Dauvin, J.-P. Masse et J. Simant qui sont alls sur le terrain
observer des actions de MSF et s'entretenir avec eux, est sous cet angle tout fait originale.
Cf. Simant (T.), Entrer et rester en humanitaire , art. cit.
58. Latour (B.), Les microbes. Guerre et paix, Paris, Mtaili, 1984.
59. Pinto (L.), Le consommateur, agent conomique et acteur politique , Revue franaise de
sociologie, 2, 1990.
60. Sur ce problme de reprsentation politique, Suaud (C), Le mythe de la base , Actes de la
recherche en sciences sociales, 52-53, 1984.
61. Sur ce point Bayard (J.-F.), L'illusion identitaire, Paris, Fayard, 1996.

154

Politix n 56

militants de la solidarit internationale sont le moins prpars va rsider


dans la confrontation en face face avec la population locale, ses
reprsentants et les enjeux qui les animent parce que, vite par le mode
d'action emprunt et le scheme de perception appliqu, elle ne peut
possder que l'inquitante tranget d'une exprience imprvue62. C'est dire
aussi que ce qui est prsent comme une activit pragmatique touchant au
concret et l'efficacit tangible et revendique comme telle au nom de
l'expertise risque de revtir la figure abstraite des choses qui n'existent pas
en dehors des invocations et des justifications plus que celle des raisons
pratiques qui motivent et dterminent l'action. L'analyse de ce militantisme
doit alors modifier les perspectives habituellement tenues sur les conditions
de possibilit et de perptuation des dvouements l'gard des autres.
Ce qui prpare agir en direction des autres peut bien ne pas constituer ce
qui permet la continuation de l'action puisque l'preuve surmonter pour
que l'engagement persiste ne se situe pas l'entre du militantisme mais
pendant la mission c'est--dire pendant le cours mme de la ralisation des
actions militantes. Si ce phnomne oblige dcomposer en squences
d'action l'engagement consenti et faire appel au concept de carrire
pour mieux rendre compte de son droulement, c'est pour restituer surtout
les carrires morales des dvouements des militants63. Solliciter la notion
emprunte Erving Goffman64 invite, en effet, mettre en vidence les
configurations successives des relations dans lesquelles les militants sont
impliqus, souligner les contraintes structurelles mouvantes qui psent sur
62. Par exemple, c'est en raison des dangers encourus sur le terrain (plusieurs reprsentants de
MSP ont t attaqus, blesss ou tus pendant les annes 2000 et 2001) que l'exigence de
mieux apprhender la complexit des situations dans lesquelles ils cherchent intervenir
devient rcurrente et pressante. Cf. le rapport d'activits 2000-2001 de l'association Mdecins
sans frontires cit dans Ryfman (Ph.), L'action humanitaire, op. cit.
63. On se spare ici du programme d'analyse des carrires militantes systmatis par O.
Fillieule et adopt, chacun sa manire, par les diffrents auteurs des contributions ressembles
dans la Revue franaise de science politique, Devenirs militants , 1-2, 2001. On ne peut
dvelopper dans cet article ce qui nous en loigne (cf. Pour une sociologie de la carrire
morale des dvouements , art. cit) ; disons pour aller vite que l'on prend en compte la
dimension structurelle des relations sociales la fois contraignante et habilitante selon les
mots d'A. Giddens (ce qui semble tre absent de ces travaux) et que l'on considre les activits
militantes comme des pratiques sociales et politiques demandant, pour tre explicites, de sortir
de la seule analyse du militantisme ou de la sociologie des mobilisations pour faire appel la
sociologie du travail et des professions, la sociologie politique et des politiques publiques,
l'ethnographie aussi bien qu' l'histoire et la science politique par exemple, qui seules
permettent de restituer l'ensemble des expriences sociales constitutives de l'identit de ces
salaris devenus militants. Sur la dimension structurelle des relations sociales, Giddens (A.), La
constitution de la socit. Elments de la thorie de la structuration, Paris, PUF, 1987.
64. Goffman (E.), La carrire morale du malade mental , Asiles. Etudes sur la condition sociale
des malades mentaux, Paris, Minuit, 1968. S'il dveloppe cette analyse propos des malades
placs en hpital psychiatrique, sa porte dpasse la seule tude des institutions totales
puisque Goffman en reprend les attendus dans ses analyses de toutes les expriences sociales,
cf. Goffman (E), Les cadres de l'exprience, Paris, Minuit, 1991.

L'humanitaire expert

155

leurs marges de jeu et leurs capacits d'adaptation et, ainsi, suivre la


dynamique des transformations tout la fois objectives et subjectives des
individus pour l'observer, tape aprs tape, tout au long du cheminement
qu'accomplissent des salaris pour devenir militants d'une cause spcifique
puis pour exercer les diverses activits militantes qui leur choient.
Comment des salaris deviennent-ils militants, comment ces militants
deviennent-ils et restent-ils des adeptes d'un humanitaire expert ?
Interrogations simples qui rejoignent, leur faon, celles que pose Timothy
Tackett propos des dputs de 1789 se mtamorphosant en quelques mois
en ce qu'ils n'taient pas, des rvolutionnaires65 : elles conduisent analyser
ce qui se passe dans le cours mme des diffrentes mobilisations (avant et
pendant l'engagement) pour reprer, sous l'volution apparemment linaire
qu'empruntent les dvouements, le travail sur leur trajectoire qui
s'accomplit parfois au prix de bifurcations et de brisures imperceptibles de
prime abord et qui fait intervenir d'autres acteurs que les seuls militants66.
Elles conduisent aussi se dprendre d'une logique de l'imputation
rtrospective qui se glisse d'autant mieux dans l'analyse qu'elle a pour elle
l'vidence de l'explication naturelle en prtant aux militants des qualits, des
dispositions, des visions du monde qui ne sont pas celles qu'ils possdaient
avant leur engagement mais qui sont devenues des caractristiques
personnelles progressivement inculques par le fait mme de militer. Ds
lors faut-il renoncer penser que ces engags ont des dispositions pour
l'humanitaire, l'expertise ou l'international avant de s'inscrire dans
l'humanitaire expert au risque sinon d'enfermer le raisonnement dans une
forme de tautologisme67 expliquant l'humanitaire par l'humanitaire,
l'expertise par l'expertise ou la dignit d'une cause par la dignit de ses
appels. Si ce type de raisonnement possde tous les inconvnients de
l'erreur empiriste pointe par Jean-Claude Passeron68, c'est parce que,
rpondant avant d'avoir enqut, il rsout d'emble les nigmes que tend

65. Tackett (T.), Par la volont du peuple. Comment les dputs de 1789 sont devenus rvolutionnaires,
Paris, Albin Michel, 1997.
66. On emprunte les termes de travail sur la trajectoire des dvouements A. Strauss qui
dsigne par travail sur la trajectoire de la maladie l'activit de soins qui se dploie dans le
temps autour du malade et sur sa personne. Le terme de trajectoire fait non seulement
rfrence l'volution sur le plan physiologique de la maladie de tel patient mais galement
toute l'organisation du travail dploye pour suivre ce cours, ainsi qu'au retentissement que ce
travail et son organisation ne manquent pas d'avoir sur tous ceux qui s'y trouvent impliqus
(mdecins, infirmires, kinsithrapeutes, techniciens en charge des machine et patients) .
Cf. Strauss (A.), La trame de la ngociation : sociologie qualitative et interactionnisme, Paris,
L'Harmattan, 1992.
67. Tautologisme propre l'illusion hroque et tiologique qui pousse voir toutes les
consquences de l'action comme ncessairement inclues dans les dcisions prises ou le projet
affich, Dobry (M.), Sociologie des crises politiques, Paris, Presses de Science Po, 1986, p. 79-95.
68. Passeron (J.-C), Le raisonnement sociologique. L'espace non-popprien du raisonnement naturel,
Paris, Nathan, 1991.

156

Politix n 56

l'histoire ses acteurs et ses interprtes et, ici, fait disparatre les dilemmes
pratiques qui constituent le drame69 de ces militants.
Dilemme pratique et travail d'ajustement la cause
Le drame de ces salaris devenus militants d'un humanitaire expert ,
ce n'est pas qu'ils aient changer de dispositions pour se dvouer aux
autres, on l'a vu la plupart sont d'anciens militants ; c'est qu'ils aient, et ce
n'est pas rien, changer d'idologie, c'est--dire de systme de justifications
des conduites tenues et de reprsentations de soi et des autres pour entrer
dans l'univers mental spcifique de l'expertise humanitaire. Il s'ouvre sur un
premier dilemme. Eux qui ont t des militants chrtiens passs par le tiersmondisme et les organisations de gauche ou d'extrme gauche doivent
apprendre se dfaire de toutes considrations politiques ou religieuses
pour penser les autres et l'aide leur apporter. Ils doivent s'initier limiter
leurs enjeux, refuser de placer l'injustice la source de leurs dvouements et
techniciser leur indignation au point de la faire oublier dans des actions
srialises et ponctuelles. S'ils doivent ainsi acqurir la thorie de leurs
pratiques en rendant perceptible, et d'abord leurs propres yeux, la ralit
technique des difficults qu'ils se destinent rsoudre par la mobilisation
de leurs comptences professionnelles, ils ont aussi reformuler les griefs
des populations locales en demande d'aide au dveloppement70 . Leur
inscription dans le champ humanitaire tout comme la position spcifique
qu'ils y occupent, plus en retrait des attentions mdiatiques, les aident. La
revendication d'efficacit dont ils font leur marque collective les y incite
d'ailleurs fortement. Elle conduit les militants des clubs CODEV adopter
une logique d'expertise emprunte au modle managerial de l'entreprise et
de l'Etat modernisateur avec une force d'autant plus grande qu'en tant
qu'OSI ils sont directement placs dans l'orbite des pouvoirs publics pour
lesquels le dveloppement est un enjeu d'Etat et comme organisation
appartenant EDF, troitement associs ses proccupations de mcnat
public et de formation des cadres71. Le discours de mobilisation politique
69. Au sens d'Elias de problme concret que ces militants doivent s'attacher rsoudre et le
ressort de leur ligne de conduite future qui n'pargne ni ce qu'ils s'engagent faire ni les
reprsentations qu'ils portent sur les autres et sur eux-mmes ni, au bout du compte, leur
identit. Cf. Elias (N.), Mozart. Sociologie d'un gnie, Paris, Le Seuil, 1991.
70. Sur le travail d'interprtation et de reformulation que suppose toute cause, Felstiner (W.),
Abel (R.), Sarat (A.), L'mergence et la transformation des litiges : raliser, reprocher,
rclamer , Politix, 16, 1991.
71. C'est rappeler que l'on a affaire ici une dfinition particulire de l'efficacit qui ne va pas
de soi et qui n'est pas la seule existante (mme si elle passe aujourd'hui pour la plus vidente et
naturelle et reste ininterroge). En ce sens mrite-t-elle une analyse de ses conditions
d'acceptabilit surtout dans un univers militant o l'efficacit tait conue comme une efficacit
politique fonde sur le rquilibrage des rapports de force, la mobilisation du plus grand
nombre pour peser face ceux qui ont la puissance sociale et politique avec eux ou l'horizon

L'humanitaire expert

157

propre ce type de militantisme et nonc par la direction syndicale CFDT


ou par le CODEV national leur dlivre encore des ressources argumentatives
pour produire une telle identit commune72. Cependant leur autonomie qui
les fait exister comme des petites entreprises artisanales indpendantes
freine ce travail d'articulation possible entre le sommet et la base et les
laisse en prises avec eux-mmes. De la mme faon endosser la norme de
leur nouveau militantisme entrecroisant dvouements et modle managerial
de l'efficacit suppose de leur part des ressources cognitives et un travail de
rglage de soi et des actions en direction des autres accordant ce qu'ils ont
t avec ce qu'ils doivent dsormais tre73 dont tous n'ont pas forcment la
possession. On conoit que cela n'aille pas sans susciter des tensions et des
contradictions la fois au sein du groupement militant rassemblant des
individus dissemblables sous bien des rapports et au sein des militants euxmmes 74
Difficile, exigeant, cet exercice pratique de rducation de soi, s'il encourage
les investissements avant le dpart, se trouve prcisment mis mal lors de
l'expatriation. Alors mme que la mission joue un rle clef dans la
construction du groupe militant notamment en assurant et renforant sa
cohsion75, elle se rvle aussi source de fragilisation inattendue. C'est que la
possible des luttes et actions menes collectivement. Si elle s'apparente une tentative
d'autonomisation de l'univers militant (notamment syndical) par rapport l'espace politique,
elle s'effectue cependant en reprenant son compte une dfinition ayant cours au sein de l'Etat
et du monde de l'entreprise et contre d'autres formes d'expertise sur le monde social
(expriences sociales vcues, apprentissage sur le terrain dans la confrontation en face face
avec les plus dmunis, savoirs et savoir faire issus des mobilisations te des rapports de force,
connaissances apprises par le mtier mme de syndicaliste etc.) qui sont celles, entre autres, des
militants de base mais aussi des groupes sociaux qui bnficient de la sollicitude militante.
Sur ce point, Collovald (A.), L'humanitaire expert : le dsencastrement d'une cause
politique , art. cit.
72. Comme le note L. Boltanski : Le discours de mobilisation politique peut exercer un effet
d'unification symbolique en fournissant aux agents des critres d'identit, des principes
explicites et officiels d'appartenance, en leur disant explicitement ce qui les rassemble, sous
"quel rapport" ils ont "quelque chose en commun" de plus "essentiel" et de plus
"dterminant" que ce par quoi ils se distinguent , Les cadres. La formation d'un groupe social,
Paris, Minuit, 1982, p. 257.
73. Comme l'crit P. Berger, La conscience sociologique se meut l'intrieur d'un cadre de
rfrence qui nous permet de comprendre notre propre biographie comme une volution au
sein de et travers des univers sociologiques auxquels sont lis des systmes de signification
spcifique , Comprendre la sociologie, Paris, Editions Resma, 1973.
74. Cf. Lechien (M.-H.), Aider les autres : trajectoires professionnelles, reconversions militantes et
valorisation de la personne , L'humanitaire ou le management des dvouements, op. cit.
75. Elle assure une sorte d'intimit collective plongeant les militants dans une tension singulire
la fois prouvante et stimulante, permettant par la confrontation des ractions spontanes,
des impressions et des analyses, une complicit consacrant des moments significatifs communs
(les erreurs que les salaris se promettent ne pas ritrer lors de leur prochaine mission, les
situations de dcalage transformes en histoires drles) et prenant toute sa force au retour
quand certains membres de l'quipe, dsorients, ne peuvent partager leur exprience qu'avec
ceux qui l'ont galement vcue et matrise. Cf. Willemez (L.), Des entreprises d'humanitaire

158

Politix n 56

conception managriale adopte de l'efficacit produit ses propres limites


cognitives. D'une part, en exigeant la mise en suspens de toute considration
politique et confessionnelle, elle a empch les militants d'avoir une
connaissance concrte de la vie des populations locales vises76 ; d'autre
part, elle a orient leurs nergies dans des pratiques de contrle de l'action
avant ou aprs coup et non dans celles de l'interaction avec les autres aids.
La confrontation avec les autres lointains ralise, alors, l o les militants
ne l'attendaient pas, une sorte de rappel la ralit du monde social et
politique (lorsqu'ils s'aperoivent que leur technique est un enjeu
politique et d'honneur social pour elles, que pour accomplir leur installation
technologique, ils doivent non seulement constamment ngocier avec les
diverses autorits locales mais aussi se plier des choix d'emplacements et
des rythmes de travail qui ne sont pas ceux qu'ils avaient prvus selon leur
rationalit d'experts) qui fait resurgir le refoul de leurs propres
dvouements et souvent sous une forme extrmement violente pour eux :
quand ils se voient traiter de nouveaux colons ou de touristes77 , eux
qui dpensent sans compter leur temps, leur argent et leurs efforts de
loyaut. Second dilemme pratique : cette rencontre impense les oblige
improviser en situation et dans le feu de l'change des solutions pour sauver
la face (aux yeux des autres aids, de leurs coquipiers et de soi-mme) et
poursuivre malgr tout la mission projete. Elle impulse en outre non
seulement des concurrences incontrles entre membres de l'quipe portant
sur la dfinition de la bonne relation instaurer avec les autres aids et
bousculant les autorits prcdemment tablies mais aussi des formes de
dsarroi d'autant plus douloureuses et dmoralisantes qu'elles n'ont pas t
anticipes. Le paradoxe est double.
Ce sont les plus politiques, ceux qui disposent de ressources collectives
prcdemment accumules lors de leurs multiples engagements antrieurs,
qui sont les plus mme de matriser et d'endosser l'idologie de l'expertise
humanitaire qui place la singularit des personnes et des comptences la
source des dvouements. En quelque sorte, c'est la culture politique
prcdemment acquise et prserve lors leur entre dans ce nouveau
militantisme qui facilite la rforme de leur pense et sa mise aux normes de
l'humanitaire expert en permettant des discours sur soi relisant l'itinraire
pass travers le prisme de ce qu'ils sont devenus et des discours sur les
autres construisant une commune humanit en vitant les rfrences
expert ou l'enchantement de la communaut d'action , L'humanitaire ou le management des
dvouements, op. cit.
76. Cette connaissance s'effectue le plus souvent sur un mode cultiv (lectures de guides de
voyage) ou reminiscent (souvenirs de leurs annes de coopration).
77. Cf. le documentaire Nioro-du-Sahel, une ville sous tension , ralis par C. Lallier en 1999
qui suit une mission d'lectrification, au Mali, mene par un CODEV fond au milieu des
annes 1990. Pour son analyse, cf. Lechien (M-H.), Pour une sociologie des pratiques
humanistes, thse de sociologie, EHESS, 2001.

L'humanitaire expert

159

toutes les contingences sociales et politiques78. Mais ce sont galement ceuxl, les mieux arms idologiquement, qui sont aussi les moins susceptibles de
supporter le retour du rel survenant lors de leurs contacts avec les
populations locales, qui vient rveiller ce qu'ils se sont efforcs de ne plus
penser et veiller des images d'eux-mmes dont ils se voulaient
immuniss79. Leurs ractions sont la mesure de ce en quoi ils ont espr
lorsqu'ils ont reconnu l'offre d'expertise humanitaire comme une offre ce
point intressante pour eux qu'ils ont accept de lui consacrer leurs
dvouements. Ces anciens militants ont trouv en elle principalement la
ractivation d'une croyance en la possibilit d'agir nouveau en faveur des
plus dmunis, avec un engouement d'autant plus enchant (et enchanteur)
qu'en proposant d'aider au loin, cette offre fonctionnait aussi, leurs yeux,
comme une forme de protection morale contre les dceptions que suscitent
les contacts trop rapprochs avec les bnficiaires de leur sollicitude. Elle les
a ainsi rarms moralement en restaurant un sentiment d'utilit que la
plupart ne trouvaient plus ni dans le militantisme institutionnalis propre
EDF ni dans la routine de leur occupation professionnelle. La force des
croyances ne s'value jamais leur adquation avec la ralit : la
contradiction vivement ressentie sur le terrain et subjectivement
difficilement supportable les pousse, au retour, non pas changer de
78. Cf. sur ce point, Rozier (S.), Altruisme, indignation et efficacit. Les justifications de
l'engagement solidaire , L'humanitaire ou le management des dvouements, op. cit.
79. On ne peut, ici, que se sparer des conclusions de J. Simant qui ne repre des ruptures
biographiques qu'avant l'engagement des fondateurs de MSF dans l'humanitaire
international ( Entrer, rester en humanitaire , art. cit). Et d'abord parce que dans toutes les
histoires de vie de militants (et sans doute de tous les acteurs sociaux), on peut dcouvrir des
ruptures biographiques prouves dans l'enfance ou l'adolescence et donc pralablement
l'engagement (cf. par exemple les biographies de militants communistes reconstitues par
B. Pudal dans Prendre parti, Paris, Presses de Science Po, 1989). En ce sens il est important de
montrer comment elles jouent diffremment selon les individus et selon leur inscription dans
des milieux sociaux et politiques ; il est tout aussi important de montrer comment, chez
certains, elles sont valorises dans les explications qu'ils donnent de leur engagement alors que
pour d'autres elles sont attnues voire dnies. En quelque sorte, s'il est effectivement
ncessaire de rappeler que tout rcit de vie repose sur une illusion biographique de
continuit, il est tout aussi ncessaire de rappeler que d'une part celle-ci prend des formes
diffrentes selon les individualits sociales et politiques et, d'autre part, qu'il s'agit d'une
illusion bien fonde c'est--dire qui appelle, de la part des individus, un travail de
reconstruction et de validation rtrospective dont l'analyse s'impose galement. Cf. sur le
premier point Peneff (J.), La mthode biographique, Paris, Armand Colin, 1990 et sur le second
Bourdieu (P.), L'illusion biographique , Actes de la recherche en sciences sociales, 62-63, 1986 ;
Pollak (M.), La gestion de l'indicible , ibidem. Trs tonnamment, si l'on suit J. Simant, une
fois engags, ces militants humanitaires ne connaissent plus de rupture biographique
comme s'ils taient d'emble ajusts totalement la cause qu'ils servent ou comme si les
diffrentes actions qu'ils mnent sur le terrain ne les prouvaient plus personnellement. Une
trajectoire sans histoires en quelque sorte qui appelle cependant explications ne serait-ce qu'au
vu des multiples dfections ou turn-over qu'enregistre ce type de militantisme, voire tout
militantisme dont le principal problme pratique est de lutter contre les dceptions et les
dmoralisations conduisant la dmobilisation (de soi et de l'action collective).

160

Politix n 56

systmes de justifications mais relancer les actions d'expertise humanitaire


qu'ils escomptent (et ils travaillent le faire) cette fois mieux afftes et plus
efficaces. C'est que le travail ncessaire pour surmonter la dstabilisation et
radhrer aux convictions de leurs esprances trouve, une fois revenus en
France, appuis et renforts dans la solidarit de l'quipe militante elle-mme
et dans des dispositions individuelles et collectives la rflexivit apprises
lors de leurs passages prolongs dans des mouvements politiques chrtiens
qui leur offrent d'utiles technologies de gestion des dsarrois moraux et de
protection contre la dmobilisation du groupe. Mais c'est en les fermant sur
l'entre soi militant et en cartant, une fois encore, ceux qu'ils cherchent
rhabiliter.
On touche ici au plus troublant de l'histoire de la carrire morale des
dvouements humanitaires. Ceux-ci ne peuvent convenir que pour
autant qu'ils dnient sans cesse l'humanit (c'est--dire l'existence sociale
et politique concrte) des autres lointains ou des trangers proches au service
desquels ils se mettent. C'est dans et grce ce dni qu'ils peuvent se
dployer avec la force de conviction ncessaire pour que soient assums les
cots moraux (en temps, en efforts, en travail sur soi) qu'ils ne manquent pas
de susciter. Est-ce vrai seulement pour le militantisme humanitaire ou celuici ne livre-t-il pas la vrit de toutes les causes actuelles mme les mieux
arrimes aux groupes qu'elles dfendent : qu'il n'y a de dvouements
possibles que dans et par la mise distance de ceux auxquels on se dvoue,
sans cesse renvoys au statut d'trangers leur propre destine ? L se
situerait peut-tre la nouveaut sans cesse invoque et proclame du
militantisme d'aujourd'hui : le rapport fortement distendu aux autres que les
loyauts militantes s'emploient la fois de protger et d'viter. Li l'cart
social et politique accru entre ceux qui portent les causes et ceux dont il est
dit qu'ils en bnficient, il serait non pas l'expression de l'avnement russi
d'un militantisme par conscience80 ou d'un militantisme distanci car
80. Cette notion, associe celle du militantisme moral et mme si elle est autorise par la
science politique amricaine (conscience constituents) mrite d'amples critiques. Pour le dire
abruptement, si elle dsigne sous un label chic un problme social et politique ancien, elle est
vide de tous les acquis de la sociologie politique et fait davantage cran qu'explication. Si l'on
se reporte aux travaux d'A. Oberschall sur les conditions de possibilit d'une mobilisation
sociale, ce sont prcisment des acteurs au profil social ascendant qui sont plus ports que
d'autres prendre la tte d'actions collectives et en cela ils ont une atypicit qui les distingue de
ceux dont ils assurent la dfense. Cf. Oberschall (A.), Social Conflict and Social Movements,
Prentice Hall, Englewood Cliffs, 1973. C'est par exemple ce qu'a pu montrer, sa faon,
B. Pudal (Prendre parti, op. cit.) lorsque, reconstituant les biographies des dirigeants du parti
communiste, il montre que, par leur scolarit exemplaire, leurs diffrentes occupations
professionnelles, leur souci de s'autoduquer et de se cultiver, ces reprsentants ouvriers
taient proches des fractions basses des classes moyennes et qu' ce titre, ils taient proches
aussi de sortir du groupe ouvrier. Leur fidlit de reprsentants de la classe ouvrire
s'est joue justement dans le fait d'tre retenus subjectivement et politiquement d'une telle
chappe et de toujours se considrer comme des fils du peuple . C'est dire d'une certaine
faon que le militant par conscience dfini comme celui qui est extrieur aux groupes

L'humanitaire expert

161

contractuel mais l'indice de la dstabilisation efficace et silencieuse des


anciens porte-parole tablis des plus dmunis et des groupes qui trouvaient
en eux et dans la dlgation de leur voix les moyens de leur autonomie et de
leur salut collectifs.

mobiliss et ne retire pas de profits directs de la cause laquelle il se dvoue ne concerne pas
simplement ces intellectuels ou ces personnalits qui s'engagent dans des causes soit
idalises (droit de l'homme, antiracisme, humanitaire) soit favorables des groupes
distants d'eux culturellement et socialement (sans papiers, immigrs, chmeurs, sans logis) :
tout militant est un militant par conscience puisqu'il ne ressemble jamais, socialement,
culturellement, politiquement ceux dont il plaide la dfense et ne retire jamais les mmes
profits que ces derniers. Le travail de mobilisation et de reprsentation des autres est toujours
un travail de vraisemblance (dans tous les sens du terme) comme le remarque S. Maresca
dans L'autoportrait. Six agricultrices en qute d'image, Toulouse, Presses universitaires du Mirail,
1991. Il est vrai que les connotations extrmement positives attaches cette notion ne sont
jamais analyses comme telles dans les emplois qui en sont faits et qui la rservent pour des
engagements et des acteurs dignit leve . On comprend alors les obstacles qui ne
manqueraient pas de se dresser si l'on faisait remarquer que les dirigeants poujadistes taient
des militants par conscience ou que ceux qui s'engagent sous les bannires honteuses du FN
le sont galement. Et pourtant... Inversement on ne peut que s'tonner de cet a priori qui
affirme que les intrts sociaux sont tous d'emble contenus dans le projet affich par la cause
puisqu'il est suppos, sans autre forme de dmonstration, que les principaux bnficiaires
directs de celle-ci sont ceux dont elle proclame dfendre les proccupations. C'est oublier tout
le travail de construction des intrts sociaux qui s'opre dans la reprsentation publique qui en
est donne et dont la prise en charge est forcment slective puisqu'elle s'effectue partir et
travers les enjeux propres ceux qui les portent sur la scne publique. Si est oublie ici la
division du travail politique et sa relative autonomie, est occult le fait que les premiers retirer
profit d'une cause sont ceux qui la plaident. Et pour cause pourrait-on dire puisque leur
lvation sociale est tenue pour preuve de leur dsintressement.