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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Brian Herbert e Kevin J. Anderson


DUNA
A CRUZADA DAS MQUINAS
Formatao ePub de LeYtor
TOR
A TOM DOHERTY ASSOCIATES BOOKS
NEW YORK

PRLOGO
Historiadores so discordantes com as mensagens carregadas de detritos ao longo do distante
passado.
Quando a pessoa cava na histria em tal poca antiga e catica! Mais fatos se tornam
fluidos, e as histrias contraditrias. Atravs do oceano do tempo e da memria falvel, verdadeiros heris
se metamorfoseiam em arqutipos; batalhas se tornam mais significantes do que na verdade foram. Lendas e
verdade so difceis de reconciliar.
Como o primeiro Historiador Oficial do Jihad, eu devo fixar este registro como melhor eu puder
posso, confiando em tradies orais e documentos fragmentados preservados durante dez mil anos. O que
mais exata uma histria cuidadosamente documentada como a minha, ou uma acumulao de mitos e
contos folclricos?
Eu, Naam o Ancio, tenho que escrever honestamente, at mesmo se isto causar a ira de meus
superiores. Leia esta histria cuidadosamente, como eu comeo com o Manifesto de Protesto de Rendik
Tolu-Far, um documento que foi confiscado pelo Jipol:
Ns estamos cansados de lutar cansados de morte! J foram mortos bilhes e bilhes nesta
cruzada contra as mquinas pensantes. As vtimas no s incluem os soldados uniformizados do Jihad e os
mercenrios contratados, mas tambm os colonos inocentes e escravos humanos dos Mundos Sincronizados.
Ningum se incomoda em contar o nmero de mquinas inimigas que foram destrudas.
O computador supermente Omnius dominou muitos planetas durante um milnio, mas h vinte e
quatro anos atrs o assassinato do filho inocente da Sacerdotisa Serena Butler ativou inteiramente uma
grande revolta humana. Ela usou esta tragdia para incitar fervor na Liga de Nobres, precipitando o
amplo ataque da Armada e a destruio atmica da Terra.
Sim, este foi um golpe em Omnius, mas matou todos os humanos remanescentes que se mantinham
naquele planeta e deixou o local de nascimento da humanidade numa runa radioativa, inabitvel durante
os sculos por vir. Que custo horrendo! E aquilo no foi uma vitria, no foi o fim, mas s o ato de
abertura nesta longa luta.
Por mais de duas dcadas, a guerra santa de Serena se enfureceu contra as mquinas pensantes.
Nossos ataques contra os Mundos Sincronizados so para fazer frente a incurses robticas contra colnias
da Liga. De novo e de novo.
A Sacerdotisa Serena parece ser uma mulher devota, e eu gostaria de acreditar na sua pureza e
santidade. Ela dedicou anos para estudar as escritas disponveis e doutrinas de filsofos humanos antigos.
Nenhuma outra pessoa passou tanto tempo falando com Kwyna, A Pensadora em residncia na Cidade da
Introspeco. A paixo de Serena evidente e suas convices alm de repreenso, mas ela est atenta as
todas as coisas que so feitas em seu nome?
"Serena Butler pouco mais que uma figura chave, enquanto Iblis Ginjo o procurador poltico
dela. Ele se nomeia o Grande Patriarca do Jihad e conduz o Conselho do jihad, um corpo de emergncia
administrativo que rege fora dos limites do Parlamento da Liga. E ns permitimos que isto fosse acontecer!
Eu assisti o Grande Patriarca um anterior capataz de escravos na Terra usar habilidades
oratrias carismticas para transformar a tragdia de Serena numa arma. Todo mundo est cego para como
ele constri seu prprio poder poltico? Por que ele teria se casado Camie Boro que localiza a genealogia

dela em mil anos at o ltimo governante fraco do Velho Imprio? Um homem no se casa com o nico
descendente vivo do ltimo imperador somente por amor!
Para descobrir os traidores humanos e sabotadores clandestinos externos, Iblis Ginjo estabeleceu a
sua Polcia do Jihad, a Jipol. Pense naqueles milhares que foram presos nos recentes anos seriam todos
eles traidores trabalhando para as mquinas, como a Jipol reinvidicou? No eram convenientes que tantos
deles sejam os inimigos polticos do Grande Patriarca?
Eu no critico os comandantes militares, os soldados valentes, ou at mesmo os mercenrios, e
todos aqueles que esto lutando com o melhor de suas habilidades no Jihad. Humanos de todos os planetas
livres tiveram a inteno de destruir postos avanados da mquina e bloquear depredaes dos robs. Mas
como podemos esperar alcanar a vitria? As mquinas sempre podem construir mais lutadores... e mantlos sempre vindo.
Ns estamos exaustos desta guerra infinita. Que esperana ns temos para paz? Que possibilidade
existe para um acordo com Omnius? Mquinas pensantes nunca cansam.
E eles nunca esquecem.

177 B.G (antes da Liga)


Ano 25 do Jihad

A fraqueza das mquinas pensantes que elas na verdade acreditam em toda informao que
recebem, e reagem adequadamente.
Vorian Atreides quarta entrevista de relato de misso com a Armada de
Liga.

Liderando um grupo de cinco ballistas em rbita acima do planeta entrecortado de


desfiladeiros, o Primeiro Vorian Atreides estudava as foras robotizadas inimigas que se
alinhavam contra ele: lustrosos e prateados, como peixes predadores. Seu desenho
eficiente lhes dava a graa no intencional de facas afiadas.
As monstruosidades de combate de Omnius excediam as naves humanas em
nmero de dez para um, mas devido aos couraados de batalha do Jihad serem
equipados com escudos de proteo Holtzman sobrepostos em camadas, a frota inimiga
podia bombardear as naves humanas sem infligir qualquer dano, e sem avanar para a
superfcie de Anbus IV.
Embora os defensores humanos no tivessem a necessria potncia de fogo para
esmagar as foras mecanizadas ou at mesmo os repelir, os jihadis continuariam lutando
de qualquer maneira. Era um impasse, humanos e mquinas se enfrentando um ao outro
sobre o planeta.
Omnius e suas foras tinham alcanado muitas vitrias nos ltimos sete anos,
conquistando pequenas colnias de remanso e estabelecendo postos avanados dos quais
lanavam ondas inexorveis de ataque. Mas agora o Exrcito do Jihad tinha jurado
defender este Planeta No Alinhado a todo custo contra as mquinas pensantes, mesmo
se a populao nativa quisesse ou no.
Abaixo na superfcie, o seu colega Primeiro, Xavier Harkonnen estava tentando
ainda outra correria diplomtica com os ancies Zenxiitas, os lderes de uma seita
Budislmica primitiva. Vor duvidava que seu amigo fizesse algum progresso. Xavier
era muito inflexvel para ser um bom negociador: o senso dele de dever e a rgida
aderncia para com os objetivos da misso sempre eram supremos em sua mente. Alm
isso, Xavier era parcial contra estas pessoas e eles percebiam isto indubitavelmente.
As mquinas pensantes queriam Anbus IV. O Exrcito do Jihad teve que det-los.
Se os zenxiitas desejassem se isolar do conflito galctico e no cooperar com os soldados
valentes que lutavam para manter a raa humana livre, ento eles eram inteis. Uma vez,
Vor tinha comparado Xavier jocosamente a uma mquina, desde que ele via as coisas em
condies pretas e brancas, e o outro homem tinha feito friamente uma carranca em
resposta.
De acordo com relatrios da superfcie, os lderes religiosos zenxiitas se

mostraram teimosos da mesma maneira que o teimoso Primeiro Harkonnen. Ambos os


lados tinham p-duro.
Vor no questionava o estilo de comando de seu amigo, entretanto era bastante
diferente do seu prprio estilo. Tendo crescido entre as mquinas pensantes e treinado
como um homem de confiana por elas, Vor agora abraava a "humanidade" em todas as
suas facetas, e era vertiginosa esta liberdade recm-encontrada. Ele se sentiu liberado
quando praticava esporte e perdia, ou socializava gracejando com os outros oficiais. Era
to diferente do modo como Agamenon o tinha ensinado.
Aqui fora em rbita, Vor sabia que os couraados de batalha robotizados nunca se
retirariam a menos que fossem convencidos, estatisticamente, no teriam nenhuma
possibilidade de vencer. Nas semanas recentes ele estivera trabalhando em um esquema
complicado para demolir a frota de Omnius, mas no estava pronto para programar
isto. Logo, entretanto estaria.
Este beco sem sada orbital era completamente distinto dos jogos de guerra que
Vor se divertia brincando com a tripulao jihadi em patrulha, ou os desafios divertidos
que ele e o rob Seurat tinham feito um ao outro, durante as longas viagens entre as
estrelas, anos atrs. Este impasse tedioso oferecia pouca oportunidade para diverso.
Ele estivera notando os padres.
Logo a frota robotizada viria na direo deles como um agrupamento de
piranhas numa rbita retrgrada. De p orgulhoso em seu enrugado uniforme militar
verde escuro flamejante em cores vermelhas cores do Jihad simbolizando vida e
sangue derramado Vor daria ordens diretamente a todos os couraados de batalha na
sua frota sentinela para ativar os escudos Holtzman e os monitorar o reaquecimento.
As naves de guerra robotizadas eram desgraadamente previsveis, e os seus
homens apostavam freqentemente em exatamente quantos tiros que o inimigo daria.
Ele observou suas foras se mover, como tinha lhes ordenado que fizessem. O
irmo adotivo de Xavier, Vergyl Tantor, capitaneava a ballista de vanguarda e a moveu
na posio. Vergyl tinha servido o Exrcito do Jihad durante os ltimos dezessete anos,
sempre observado de perto por Xavier.
Nada tinha mudado aqui durante uma semana, e os lutadores estavam ficando
impacientes, passando o inimigo repetidamente, mas incapaz de fazer qualquer coisa
mais que estufar o peito e a plumagem de combate em exibio como pssaros exticos.
Voc pensou que as mquinas teriam aprendido agora Vergyl trovejou
sobre o comline. Elas continuam esperando que nos enganemos?
Elas esto simplesmente nos testando, Vergyl Vor evitava a formalidade de
graus e a cadeia de comando, porque para ele lembrava muito da rigidez da mquina.
Mais cedo pelo dia, quando os caminhos das duas frotas se cruzaram brevemente,
as naves de guerra robotizadas tinham lanado uma salva de projteis explosivos que
martelaram os impenetrveis escudos de Holtzman. Vor no tinha vacilado quando
assistiu as infrutferas exploses. Por alguns momentos, as naves adversrias tinham
entrosado as cabeas numa agitao catica, ento uma e outra se moveram.

Certo, me d um total Ele chamou.


Vinte e oito tiros, Primeiro Informou um dos oficiais da ponte.
Vor tinha acenado com a cabea. Sempre entre vinte e trinta bombas enviadas, mas
em sua prpria suposio tinha sido vinte e duas. Ele e os oficiais das suas outras naves
tinham transmitido parabns e lamentos agradveis sobre perder um ou dois tiros, e
arranjos foram feitos para coletar as apostas que eles fizeram. Seriam trocadas horas de
dever entre os perdedores e vencedores, raes de luxo transferidas de um lado a outro
entre as naves.
A mesma coisa j tinha acontecido quase trinta vezes. Mas agora enquanto os dois
grupos de batalha se aproximavam de maneira previsvel um do outro, Vor tinha uma
surpresa na manga.
A frota do Jihad permaneceu em formao perfeita, to disciplinada quanto s
mquinas.
Aqui vamos ns novamente. Vor se virou para sua tripulao da ponte.
Preparem-se para o encontro. Aumente os escudos para fora total. Vocs
sabem o que fazer. Ns tivemos bastante prtica nisto.
Um tremor zumbiu atravs do revestimento do deque, camadas de fora
protetoras brilhantes foram ativadas pelos enormes geradores ancorados s mquinas.
Os comandantes individuais podiam observar cuidadosamente o superaquecimento nos
escudos, a falha fatal do sistema que nem de longe, pelo menos as mquinas podiam
suspeitar.
Ele observou a ballista de vanguarda cruzar frente ao longo do caminho orbital.
Vergyl, voc est pronto?
Tenho estado pronto h dias, senhor. Sigamos com isto!
Vor perguntou aos seus especialistas tticos em demolies, conduzidos por um
dos mercenrios de Ginaz, Zon Noret.
Sr. Noret, eu presumo que voc colocou todas as nossas ratoeiras?
O sinal voltou. Todas em perfeita posio, Primeiro. Eu enviei cada uma de
nossas naves s coordenadas precisas, de forma que possamos evit-las. A pergunta : as
mquinas notaro?
Eu os manterei ocupados, Vor Vergyl disse.
As naves de guerra da mquina assomaram para mais perto, se aproximando do
ponto interceptao. Embora as mquinas pensantes no tivessem nenhum senso de
esttica, os seus clculos e desenhos de engenharia eficientes resultavam em naves com
curvas precisas e sem fendas, cascos lisos eriados com armas.
Vor sorriu. Vai!
Assim que o grupo de batalha avanado de Omnius avanou como um cardume,
um peixe ameaador, a ballista de Vergyl subitamente se lanou para frente em alta

acelerao, lanando projeteis num novo sistema de cintilar-e-fogo que abria o escudo
protetor de tempo em tempo numa escala de tempo de um milissegundo, precisamente
coordenado para permitir os projteis cinticos atravessar.
Foguetes de alto-intensidade bombardearam a nave da mquina mais prxima, e
ento Vergyl estava novamente fora, mudando de curso e batendo atravs das naves
robotizadas agrupadas como um touro salusiano em fuga.
Vor deu a ordem de espalhar, e o resto de suas naves deixou a formao se
esparramando para sair do caminho.
As mquinas, tentando responder inesperada situao, puderam fazer pouco
mais que abrir fogo sobre as naves do Jihad protegidas pelos escudos Holtzman.
Vergyl bateu sua ballista de vanguarda novamente atravs das naves. Tinha ordens
para esvaziar as baterias de armas de sua nave num ataque frentico. Projtil aps
projtil detonou contra as naves robotizadas, causando danos significativos, mas no a
destruio completa. Os comlines reverberaram com o jbilo dos humanos.
Mas o gambito de Vergyl foi simplesmente uma diverso. O tamanho das foras
de Omnius continuava no seu caminho padro, diretamente para o campo minado
espacial que o mercenrio Zon Noret e sua equipe tinham colocado em rbita.
As gigantescas minas de proximidade foram cobertas com filmes stealth que as
tornaram quase invisveis ao sensor. Diligentes exploradores e cuidadoso rastreamento
poderiam t-las descoberto, mas a agresso furiosa e inesperada de Vergyl tinha virado o
foco das mquinas para outro lugar.
As duas naves de batalha dianteiras da mquina explodiram assim que golpearam
uma fila de minas poderosas. Detonaes volumosas rasgaram buracos pelas curvaturas
dos cascos, e as partes mais baixas dos invlucros dos motores. Vacilando para fora do
curso, as devastadas naves inimigas romperam em chamas; e outra tropeou em outra
mina.
Ainda no percebendo precisamente o que tinha acontecido mais trs naves
robotizadas colidiram com minas de espao no avistadas. Ento o grupo de batalha da
mquina se reagrupou. Ignorando o ataque de Vergyl, o restante das naves de guerra se
espalhou desdobrando sensores para descobrir o resto das minas que elas removeram
com uma enxurrada de tiros precisamente certeiros.
Vergyl interromper Vor transmitiu. Todas as outras ballistas, reagrupar.
Ns tivemos nossa diverso. Ele apoiou a costa em sua cadeira de comando com um
suspiro de satisfao. Desdobre quatro kindjals exploradores rpidos para avaliar
quanto dano ns infligimos.
Ele abriu um comline privado, e a imagem do mercenrio de Ginaz apareceu na
tela. Noret, voc e seus homens recebero medalhas por isto.
Quando no em camuflagem de combate para a colocao de minas e outras
operaes clandestinas, os mercenrios usavam uniformes ouro-e-carmesim. O ouro
representava as somas significativas que receberam, e o carmesim, o sangue que
derramaram.

Atrs deles, o grupo de batalha danificado de Omnius continuava incansvel em


sua patrulha orbital, como tubares procurando comida. Prontamente, enxames de
robs tinham emergido das naves rastejando como piolhos sobre os cascos exteriores,
efetuando volumosos reparos.
Isso no se parece conosco mesmo quando elas arrepiam suas penas!
Vergyl disse assim que sua ballista se reuniu ao grupo do Jihad. Ele soou desapontado
quando acrescentou:
Elas ainda no esto tomando Anbus IV de ns.
Inferno, certo que elas no esto. Ns as deixamos escapar o suficiente nos
ltimos anos. Tempo para ns virarmos esta guerra.
Vor desejou saber por que as foras robotizadas estavam esperando tanto neste
conflito particular. No fazia parte do padro habitual deles. Como filho do Tit
Agamenon, ele mais que qualquer outro humano no Jihad entendia o modo das mentes
computadorizadas trabalharem. Agora, assim que pensava sobre isto, a suspeita de Vor
cresceu.
Sou eu que me tornei muito previsvel? E se os robs s querem me fazer acreditar que eles no
mudaro de ttica?
Carrancudo, ele abriu o comline para a ballista vanguarda.
Vergyl? Eu tenho um sentimento ruim sobre isto. Disperse naves de
reconhecimento para inspecionar e mapear as massas de terra abaixo. Eu acho que as
mquinas esto tramando algo.
Ns daremos uma olhada cuidadosa l em baixo, Primeiro. Se eles mexerem
uma pedra, ns os encontraremos.
Eu suspeito mais que isso. Eles esto tentando enganar do prprio modo
previsvel deles. Vor olhou para cronmetro, sabendo que tinha horas antes que
precisasse se preocupar sobre o prximo encontro orbital. Ele se sentiu inquieto.
Enquanto isso, Vergyl, voc est a cargo do grupo de batalha. Eu descerei para
ver se seu irmo conseguiu colocar algum senso em nossos amigos Zenxiitas.

Para entender o significado de vitria, voc tem que primeiro definir seus inimigos... E seus
aliados.
Primeiro Xavier Harkonnen, conferncias de estratgia

Desde o xodo de todas as seitas budislmicas da Liga de Nobres h sculos atrs,


Anbus IV tinha se tornado o centro da civilizao Zenxiita. Sua cidade primria de
Darits era o corao religioso da seita independente e isolada, em grande parte ignorada

por estranhos que viam pouco valor nos escassos recursos do planeta e problemticos
fanticos religiosos.
As massas de terra de Anbus IV eram entremeadas com grandes mares rasos,
algum de gua doce, outros potencialmente salgados. As mars causadas por luas de
rbita fechada arrastavam os mares como um trapo polindo a paisagem, lavando o solo
por desfiladeiros afiados, erodindo grutas e anfiteatros de arenito mais macio. No
abrigo de profundas salincias, os zenxiitas tinham construdo cidades.
De um mar raso a outro, naturalmente escoavam rios, puxados pelas ondas das
mars peridicas. Os habitantes tinham desenvolvido uma matemtica excepcional,
astronomia e habilidades de engenharia para predizer as cheias e a gua escura que
fluam pelos cnions. Na corrente abaixo as plancies ofereciam terra frtil, contanto que
os trabalhadores agrcolas plantassem e colhessem nos tempos apropriados.
Em Darits, os zenxiitas tinham construdo uma imensa represa por um gargalo
estreito no desfiladeiro de pedra vermelha. Um gesto desafiante para mostrar que sua f
e ingenuidade eram o suficiente para segurar a poderosa corrente do rio. Atrs da
represa o enorme reservatrio estava cheio de gua de um azul profundo. Os pescadores
Zenxiitas flutuavam em delicadas canoas ao redor do lago, usando grandes redes para
complementar a alimentao de gros e legumes que cresciam nas plancies alagadas.
No uma mera muralha, a represa de Darits estava adornada com esttuas muito
altas de pedra esculpidas por artesos talentosos e fiis. Com centenas de metros de
altura, os monlitos gmeos representavam formas idealizadas de Buda e Maom, com
suas feies obscurecidas pelo tempo, lenda, e noes de reverncia idealista.
Os crentes tinham instalado grandiosas turbinas hidroeltricas, giradas pela fora
de corrente. Uma atrs da outra com numerosos pratos de energia solar que cobriam os
topos das mesetas, a represa de Darits gerava bastante energia para dar fora a todas as
cidades de Anbus IV que no eram grandes pelos padres de outros mundos. O planeta
inteiro detinha somente setenta e nove milhes de habitantes. Ainda, linhas de
comunicao e uma grade de fora conectavam os estabelecimentos com infra-estrutura
suficientemente tecnolgica para fazer deste o mais sofisticado de todos os mundos de
refgios Budislmicos.
Que era exatamente por isso que as mquinas pensantes o queriam. Com mnimo
esforo Omnius poderia converter Anbus IV numa cabea de ponte e de l prepararia e
lanaria um assalto em grande escala contra os Mundos da Liga.
O Jihad de Serena Butler j estivera com ampla fora por mais de duas dcadas.
Nos vinte e trs anos desde a destruio atmica da Terra, as mars da batalha tinham
trocado muitas vezes entre vitria e perda, para cada lado.
Mas h sete anos, as mquinas pensantes tinham comeado a mirar Planetas No
Aliados que eram conquistas mais fceis que os pesadamente defendidos Mundos da
Liga densamente povoados. Nos Planetas No Aliados vulnerveis, os comerciantes
espalhados, mineiros, fazendeiros, e refugiados budislmicos poderiam raramente
reunir fora suficiente para resistir a Omnius. Nos primeiros trs anos, cinco de tais
planetas tinham sido infestados pelas mquinas pensantes.

De volta a Salusa Secundus, o Conselho do Jihad no tinha podido entender por


que Omnius se dava ao trabalho com tais lugares inteis at que Vorian notou o padro:
Dirigido por clculos e projees do computador supermente, as mquinas pensantes
estavam cercando os Mundos da Liga como uma rede, puxando para mais perto e mais
perto em preparao para um sbito golpe de misericrdia contra a capital da Liga.
Logo aps Vorian Atreides ter tido o apoio de Xavier tinha exigido que o
Jihad dedicasse sua fora militar para defender os Planetas No Aliados, um contraataque macio e inesperado do Jihad que teve sucesso em recapturar Tyndall das
mquinas. Qualquer vitria era boa.
Xavier estava contente com o Exrcito do Jihad por ter chegado a tempo a Anbus
IV, graas advertncia do traficante de escravos tlulaxa chamado Rekur Van. A equipe
do comerciante de carne tinha invadido este mundo, seqestrando zenxiitas para vendlos nos mercados de escravo de Zanbar e Poritrin. Depois de sua invaso, o traficante
de escravos tinha encontrado uma patrulha exploradora robtica cartografando e
analisando o planeta, algo que as mquinas sempre fizeram em preparao para uma
conquista. Rekur Van correu ento de volta a Salusa Secundus e entregou as terrveis
notcias ao Conselho do Jihad.
Calculando o perigo, o Grande Patriarca Iblis Ginjo tinha reunido esta operao
militar precipitada, mas efetiva.
Ns no podemos deixar que outro mundo caia ante as demonacas mquinas
pensantes. Iblis tinha gritado na apagada cerimnia, para entusiasticamente desafiar e
atiar em meio s flores laranja lanadas.
Ns j perdemos Ellram, Colnia de Peridot, Bellos, e mais. Mas em Anbus
IV, o Exrcito do Jihad desenha uma linha no espao!
Embora Xavier tivesse subestimado o nmero de naves que Omnius despacharia
para este mundo remoto, de longe as foras do Jihad tinham conseguido contrariar a
tentativa de invaso, entretanto eles no puderam afugentar os robs.
Durante um intervalo nas conversas com o zenxiitas, Xavier debaixo da detestvel
respirao deles. As mesmas pessoas que ele estava tentando salvar no tiveram nenhum
interesse na ajuda dele, e se recusaram a lutar contra as mquinas pensantes.
Esta cidade nos cnions de pedra vermelha abrigava relquias e os cnones
manuscritos originais da interpretao Zenshia do Budislam. Dentro de abbadas de
cavernas, os homens sbios preservaram os manuscritos rabiscados originais do Sutra
Alcoro e oravam cinco vezes diariamente quando eles ouviam as chamadas dos
minaretes erguidos na beira do cnion. De Darits os ancies dispensavam seus
comentrios, pretendendo guiar os fiis pela floresta esotrica.
Xavier Harkonnen poderia apenas conter sua frustrao. Ele era um militar,
acostumado a liderar os engajamentos de batalha, ordenando suas tropas e esperando
que seus comandados seguissem suas ordens. Ele no sabia simplesmente o que fazer
quando estes habitantes budislmicos pacifistas que s... Recusavam.
Em casa entre os Mundos da Liga, tinha ocorrido um crescente movimento de

protesto anti-Jihad. As pessoas estavam exaustas de mais de duas dcadas de matana


sem progresso visvel. Alguns tinham carregado at mesmo cartazes perto dos
santurios da criana assassinada Manion o Inocente, implorando por "Paz a qualquer
preo"
Sim, Xavier poderia entender o cansao deles e desespero, porque eles tinham
visto muitos que amavam serem mortos pelas mquinas pensantes. Mas estes
budislmicos isolados nunca tinha se dado o trabalho at mesmo para erguer uma mo
em resistncia, revelando a ltima loucura da extrema no violncia.
O objetivo da mquina estava claro, e Omnius certamente no mostraria nenhuma
considerao por qualquer preferncia religiosa fantica. Xavier tinha um trabalho vital
para completar aqui, no nome do Jihad e este trabalho requeria um pouco de cooperao
e senso comum dos nativos. Ele nunca tinha esperado tanta dificuldade em tentar fazer
estas pessoas ver o que o Exrcito do Jihad estava se arriscando por eles.
Os ancies Zenxiitas se arrastaram de volta a sala de reunio, um recinto anexo
adornado com velhos artefatos religiosos que brilhavam com ouro e pedras preciosas.
Como tinha feito por horas, o lder religioso Rhengalid o contemplou com olhar
duro e recusa implacvel. Ele tinha uma grande cabea raspada que brilhava com leos
exticos; suas sobrancelhas grossas tinham sido escovadas e artificialmente escurecidas.
O queixo estava coberto com um grosso corte de barba cinza quadrado, que ele usava
como uma marca de orgulho. Seus olhos eram de um cinza-verde plido que se
salientava em contraste notvel com a pele bronzeada. Apesar da ominosa frota de
batalha das mquinas pensantes em cima, ou o impressionante poder de fogo do
Exrcito do Jihad, este homem permanecia impressionado e no intimidado. Ele parecia
inconsciente.
Com um determinado esforo, Xavier manteve a voz controlada.
Ns estamos tentando proteger seu mundo, ancio Rhengalid. Se ns no
tivssemos desembarcado, e se nossas naves no continuassem segurando diariamente as
mquinas pensantes, voc e toda sua gente seriam escravos de Omnius.
Ele sentou empertigado no banco duro em frente ao lder Zenxiita. No uma vez
sequer Rhengalid tinha lhe oferecido qualquer refresco, entretanto Xavier suspeitava
que os ancies participassem do prprio deles sempre que os soldados deixavam a sala.
Escravos? Se voc est to preocupado com nosso bem estar, Primeiro
Harkonnen onde seus couraados de batalha estavam alguns meses atrs quando os
mercadores de carne Tlulaxa roubaram homens jovens saudveis e mulheres frteis de
nossos locais de agricultura?
Xavier tentou no mostrar angstia. Ele nunca tinha querido ser um diplomata,
no tinha pacincia para isto. Ele servia a causa do Jihad com toda a lealdade e dedicao
que possua. O vermelho deste uniforme simbolizava o sangue derramado da
humanidade, e seu inocente Manion de apenas onze meses de idade sido o primeiro dos
novos mrtires.
Ancio o que fez voc para defender sua prpria gente quando os caadores

vieram? Eu no sabia nada do incidente at agora e no posso ajudar com o que


aconteceu no passado. Eu s posso prometer que vida sob as mquinas pensantes ser
muito pior.
Assim voc diz, mas no pode negar a hipocrisia de sua prpria sociedade.
Por que ns deveramos tomar a palavra de um escravo acima de outro?
As narinas de Xavier tremeram. Eu no tenho tempo para isto!
Se voc insiste em reviver o passado, ento se lembre que sua gente se recusa
em lutar com as mquinas pensantes desde o comeo que valeu a liberdade de bilhes de
humanos, e mortes incontveis. Muitos acreditam que voc tem uma grande dvida para
com sua raa.
Ns no temos nenhum amor para apoiar qualquer lado neste conflito. O
homem de barba cinza replicou. Minha gente no quer nenhuma parte de sua
insensata guerra de sangue.
Escondendo uma calorosa rplica, Xavier disse.
No obstante, voc est no meio do fogo cruzado e tem que escolher um dos
lados.
Tiranos humanos so melhores que os tiranos mecnicos? Quem pode dizer?
Mas eu sei que esta no nossa luta, nunca foi nossa luta.
Os trabalhadores dentro da represa de Darits moveram os portes de eclusa,
deixando gua clara fluir em cachoeiras espetaculares das mos das colossais esttuas
gmeas de Buda e Maom. Em meio ao sbito barulho, Xavier observou e foi
surpreendido em ver o Primeiro Vorian Atreides que caminhava ao longo do passeio de
pedra do bloco de aterrissagem do seu transporte no cru espaoporto.
Sorrindo, o homem de cabelo escuro se aproximou, ainda olhando do mesmo
modo firme, viril, e jovem como quando Xavier o tinha conhecido tantos anos atrs
depois de sua fuga da Terra.
Voc pode os bajular da forma que voc quiser Xavier, mas os Zenxiitas
falam um idioma diferente... Em mais do que no sentido lingstico.
O ancio de Darits pareceu indignado.
Sua civilizao nos perseguiu. Soldados Jihadi especialmente no so bem
vindos aqui em Darits, nossa cidade sagrada.
Xavier manteve seu olhar em Rhengalid. Eu devo inform-lo, Ancio, que
no permitirei que as mquinas pensantes assumam este planeta, se voc nos ajudar ou
no. A queda de Anbus IV daria, contudo ao inimigo outro ponto-de-partida para os
Mundos da Liga.
Este nosso planeta, Primeiro Harkonnen. Voc no faz parte daqui.
Nem as mquinas pensantes! A face de Xavier avermelhou.
Vorian o tomou pelo brao, e claramente divertiu. Eu vejo que voc descobriu
novas tcnicas de diplomacia.

Eu nunca reivindiquei ser um negociador.


Sorrindo, Vor acenou com a cabea. Se estas pessoas soubessem seguir suas
ordens isso certamente tornaria as coisas mais fceis, no mesmo?
Eu no vou abandonar este planeta, Vor.
O comline de comando estalou, e uma mensagem veio atravs dele. A voz de
Vergyl Tantor estava entusiasmada, e ofegante.
Primeiro Atreides, sua suspeita estava certa! Nossos rastreamentos
descobriram uma base de acampamento bsico secreto das mquinas pensantes
estabelecido num planalto. Parece ser uma cabea de ponte militar, com maquinaria
industrial, armamento pesado, e robs de combate.
Bom Trabalho, Vergyl. Vor disse. Agora a diverso comea.
Xavier olhou por cima de seu ombro para Rhengalid absorvido em si mesmo,
olhando como se nunca quisesse ver os jihadis novamente.
Ns terminamos aqui, Vor. Volte capitnia. Ns temos trabalho a fazer.

No h tal coisa como o futuro. A Humanidade em face de possveis mltiplos futuros, muitos
dos quais dependem de eventos aparentemente inconseqentes.
As crnicas de Muadru.

Zimia era uma cidade atordoante, o pinculo cultural da humanidade livre.


Bulevares de rvores alinhadas saiam como os raios de uma roda de um complexo de
edifcios governamentais e uma imensa praa comemorativa. Homens em trajes de couro
e senhoras em vestidos oficiais ornamentados caminhavam vivamente sobre a praa.
Iblis Ginjo fez uma carranca assim que ele se apressou pela extenso do
imponente Salo do Parlamento. Tal um arranjo ordenado que poderia dar a iluso de
segurana e que os arredores nunca mudariam.
Mas nada permanente. Nada est seguro.
Ele estava num negcio de inspirar pessoas, galvanizando-os para entrar em ao,
convencendo-os que as mquinas pensantes poderiam atacar qualquer mundo, e que
havia sinistros espies humanos que secretamente dava sua lealdade a Omnius, at
mesmo aqui no corao da Liga.
s vezes Iblis tinha que enfeitar a realidade, para o maior bem da luta.
Um homem de ombros largos com uma face quadrada e cabelo marrom escuro
reto, ele usava uma solta jaqueta esporte preta adornada com costuras em ouro e
pulseiras cintilantes. Vrios passos atrs, meia dzia de policiais do Jihad agentes da

Jipol seguiam, sempre alerta, prontos para sacar suas armas rapidamente. Humanos
renegados ou assassinos leais s mquinas poderiam estar espreitando em qualquer
lugar.
Duas dcadas atrs, Iblis tinha lhe concedido o ttulo o Grande Patriarca do
Jihad de Serena Butler, e a multido o rodeava toda vez que ele aparecia em pblico.
Ele falou para eles, os reuniu lhes dizendo o que pensar e como reagir. Como Vorian
Atreides, Iblis tinha sido uma vez um humano de confiana das mquinas pensantes na
Terra. Agora aqui era um orador e um homem de estado da ordem mais alta: um rei,
poltico, lder religioso, e o chefe militar que tudo embrulhava dentro de uma
embalagem carismtica. Ele tinha traado seu prprio caminho, um curso sem
precedente que permitiu que ele entrasse para o crculo de elite da liderana humana. Ele
conhecia a histria, e viu seu lugar claramente nela.
Assim que ele deu largos passos no Salo do Parlamento e entrou no recinto de
teto alto, um vestbulo com afrescos, representantes e balconistas se calaram. Iblis
adorava ver as pessoas titubeando desajeitadas com temor reverente em volta dele,
coradas e gaguejando.
Ele pausou com reverncia apropriada no ornado nicho santurio para criana
assassinada Manion de Serena Butler, uma escultura angelical com amplos braos
abertos para receber um fardo dirio de flores frescas, calndulas laranja plidas que se
pareciam com pequenas brilhantes supernovas, a flor que tinha sido adotada como a
flor de Manion.
Dentro, o grande salo estava cheio, toda cadeira estava ocupada por um nobre ou
representante planetrio. At mesmo os corredores eram ocupados com convidados
distintos sentados em portteis cadeiras suspensoras do novo modelo que flutuavam nos
espaos disponveis.
Um monge num roupo amarelo-aafro sentou perto da frente da assemblia,
monitorando um pesado recipiente translcido que continha um crebro humano vivo
dentro de um banho de suporte de vida no eletrofluido azulado. Assim que Iblis olhou
para o venerado Pensador, sentiu uma pressa vertiginosa de prazer genuno memria.
Inspirada pelo antigo crebro-filsofo chamado Eklo que tinha compartilhado o seu
conhecimento, quando Iblis tinha sido um mero supervisor de escravo na Terra. Esses
tinham sido dias violentos, cheios de possibilidades.
Esta Pensadora, conhecida como Kwyna era mais relutante em ajud-lo e oferecer
seu conselho. Mesmo assim, Iblis foi freqentemente tranqila Cidade da Introspeco
para sentar junto caixa de preservao de Kwyna, esperando aprender. Ele tinha
conhecido somente dois pensadores em sua vida, mas as magnficas unidades orgnicas
de pensamento nunca falharam em impression-lo. Eles eram to superiores a Omnius,
to elegantes e to infinitamente humanos... Apesar de suas bvias limitaes fsicas.
Os assuntos do Parlamento j tinham caminhado por horas, mas nada importante
aconteceria at que ele chegasse. Tudo tinha sido organizado. Os seus quietos aliados
entre os representantes da Liga obstruiriam os trabalhos governamentais com irrelevante
burocracia, somente para fazer parecer mais efetivo quando ele cortasse por todo
estremecimento.

No pdio, o representante planetrio de Hagal, Hosten Fru, divagava sobre um


problema comercial secundrio, uma disputa entre a VenKee Empreendimentos e o
governo de Poritrin sobre patentes e direitos de distribuio para globos de brilho que
tinham ficado imensamente populares.
O conceito original est baseado no trabalho feito por um assistente de Savant
Tio Holtzman, mas a Venkee Empreendimentos comercializou a tecnologia sem
qualquer compensao para Poritrin. Hosten Fru disse.
Eu sugiro que ns nomeemos um comit para olhar o assunto e dar a ele a
devida considerao.
Iblis sorriu para si mesmo. Sim, um comit assegurar uma falta completa de resoluo no
assunto. Hosten Fru era um poltico aparentemente incompetente que bloqueava os
negcios da Liga com problemas fteis, fazendo o incmodo governo parecer to
ineficaz quanto o passivo Velho Imprio. Ningum sabia que o representante de Hagal
era um dos aliados secretos de Iblis. Servia perfeitamente aos propsitos de Iblis: mais
pessoas viam como era incapaz a Assemblia da Liga em resolver problemas simples,
especialmente durante as crises, as maiores decises eram relegadas ao Conselho do
Jihad que ele controlava...
Alegre com confiana, Iblis Ginjo fez sua grande entrada. Como procurador da
prpria Serena Butler, ele era o porta-voz para a humanidade e seu Santo Jihad contra as
mquinas pensantes.
Dez anos violentos depois da destruio atmica da Terra, o velho Manion Butler
tinha se aposentado como Vice-rei da Liga, pedindo que sua filha Serena fosse
designada para tomar o lugar dele. Ela tinha sido eleita por aclamao, mas ela insistiu
que fosse somente chamada de Vice-rei Interino at a concluso da guerra. Encantado,
Iblis tinha se insinuado como o conselheiro mais ntimo dela, escrevendo discursos para
ela, construindo o fervor pela cruzada contra as mquinas pensantes.
De cabea erguida, ele andou a passos largos abaixo pelo atapetado corredor
frente da cmara parlatria. Imagens projetavam feies enormes de Iblis nos lados do
recinto anexo. Imediatamente deferente Hosten Fru resumiu e se curvou, se afastando
para longe do pdio.
Eu renuncio meu tempo restante para o Grande Patriarca.
Iblis caminhou para o outro lado do palco, dobrou suas mos em frente para si, e
formalmente acenou com a cabea em gratido ao representante de Hagal que se
apressou em sair da zona discursos. Antes que ele pudesse juntar seus pensamentos,
entretanto, veio uma interrupo veio do cho.
Questo de ordem! Ele reconheceu a mulher como Muoza Chen,
problemtica representante do remoto Mundo da Liga de Pincknon.
Iblis virou para ela, forando uma expresso de pacincia sobre sua face assim
que ela ficou de p e disse.
Hoje cedo, eu questionei as responsabilidades adicionais transferidas sem
devido processo do Parlamento para o Conselho do Jihad. Aquela discusso era para

estar na mesa at que um membro autorizado do Conselho pudesse endere-lo a esta


Assemblia.
Ela cruzou os braos sobre o pequeno trax.
Eu acredito que o Grande Patriarca Ginjo seja autorizado para falar em nome
do Conselho.
Ele lhe ofereceu um sorriso gelado. No por isso que eu vim me dirigir a
Assemblia hoje, Senhora Chen.
A mulher aborrecedora recusou se sentar.
H negcio pendente na mesa, senhor. O procedimento padro requer que ns
tentemos solucionar o assunto antes de proceder em qualquer outra coisa.
Ele sentia o humor impaciente da multido e soube usar isto em sua vantagem.
Eles tinham vindo para ouv-lo falar, no testemunhar discusses tediosas sobre uma
moo irrelevante.
Voc est provendo uma excelente lio do porque o Conselho do Jihad tinha
que ser formado, tomar decises rpidas e necessrias, sem este pntano de burocracia.
A audincia murmurou em concordncia. Agora o sorriso dele esquentou.
Durante os primeiros treze anos depois que Serena Butler tinha anunciado a suo
Jihad, o Parlamento da Liga tinha lutado para correr urgentes matrias de tempo de
guerra com o mesmo sistema incmodo que tinha operado durante os sculos anteriores
de tranqila paz. Mas depois da queda de Ellram e Colnia de Peridot, quando os
polticos tinham barganhado por tanto tempo que aqueles protetorados inteiros tinham
sido apagados antes que misses de salvamento pudessem chegar, uma Serena indignada
tinha se dirigido ao Parlamento. Ela tinha expressado sua afronta e (de longe o pior para
as pessoas) a decepo dela porque eles tinham posto brigas insignificantes frente do
real inimigo deles.
De p ao lado dela, Iblis tinha agarrado a iniciativa sugerindo a formao de um
Conselho do Jihad o qual supervisionaria todos os assuntos diretamente relacionado
o Jihad, enquanto assuntos comerciais menos urgentes, reunio social, e artigos
domsticos poderiam ser debatidos em sesses do Parlamento sem pressa. Assuntos de
tempo de guerra requeriam uma rpida e decisiva liderana que s poderiam ser
impedidos pelas mil vozes do Parlamento.
Ou assim Iblis tinha os convencido; a sua proposta passou irresistivelmente.
Mesmo assim, uma dcada depois, velhos modos polticos ainda inibiam o
progresso. Agora, se encantou ao ouvir murmrios de concordncia dos assentos, Iblis
olhou para o representante de Pincknon com longa e sofrida pacincia.
Qual sua pergunta?
Muoza Chen no parecia notar os comentrios murmurados ao redor dela.
Seu Conselho tem encontrado cada vez mais reas que cai debaixo do guarda-chuva de
suas jurisdies. Originalmente, voc estava limitado vigilncia do Exrcito do Jihad
com respeito a suas operaes militares, como tambm a segurana domstica

corporificada na Jipol. Agora o Conselho administra refugiados, distribui materiais,


impe tarifas novas e impostos. Aonde ir esta expanso perturbadora do fim da
autoridade?
Iblis fez uma nota mental para seu chefe policial, Yorek Thurr, comear discretos
inquerimentos e investigaes da vivncia desta mulher. Poderia ser at mesmo
necessrio que algum descubra evidncia condenvel da conspirao de Chen com
as mquinas pensantes. Thurr estava qualificado em organizar tais coisas. Talvez ela
tivesse uma condio mdica que poderia conduzir a uma infeliz morte.
Ele calmamente respondeu.
Administrando aos sobreviventes e refugiados em zonas de guerra tem sido
relevncia bvia ao mandato do Conselho, como fazer treinamento de cirurgies de
campo de batalha e a distribuio de materiais mdicos necessrios e remessas de comida.
Quando ns recapturamos Tyndall das mquinas somente no ano passado. O Conselho
do Jihad instituiu operaes de socorro imediatamente. Pelo estabelecimento de taxas
emergenciais e ordenando suplementos luxuosos dos confortveis Mundos da Liga, ns
demos a essas pobres pessoas abrigo, medicamentos, esperana. Se ns tivssemos
deixado que tais matrias para Parlamento da Liga, Senhora Chen, vocs ainda estariam
discutindo isto em sesso aberta. Ele se virou no pdio e ento disse como em tardia
reflexo.
Eu no tenho ouvido nenhuma reclamao da populao de Tyndall.
Mas para o Conselho ampliar sua esfera sem um voto de...
Iblis fez um som de impacincia.
Eu posso discutir tais questes por horas com voc, mas isso o que
verdadeiramente estas pessoas desejam ouvir?
Ele ergueu suas mos em questo, e oportunas vaias ecoaram pelos postos; claro
que, algumas vaias tinham sido iniciadas pelas prprias pessoas dele, mas muitos eram
espontneos.
Porm, eu venho a esta assemblia hoje compartilhar certo conhecimento
revelado recentemente em antigas inscries de Muadru.
Em suas mos fortes, ele agarrava um pedao importante da histria, uma bolacha
antiga de pedra cauterizada intercalada entre folhas de plaz inquebrvel. Ele se apoiou na
armao do pdio.
Este fragmento de pedra de letra rnica foi revelado num mundo vazio dois
sculos atrs, mas permaneceu no traduzido. At agora.
A audincia intrigada se calou. Ignorada, Muoza Chen hesitou, ento se sentou
desajeitadamente abaixo, sem retirar oficialmente a pergunta dela.
Estas cifras foram escritas por um profeta morto h muito numa lngua
conhecida como Muadru, cauterizado permanentemente em pedra coberta. Acredita-se
que as palavras do passado so da Terra, o mundo me da humanidade.
Ele virou o olhar para o assistente vestido em amarelo ao lado do crebro antigo

em sua caixa de preservao.


A Pensadora Kwyna, me ajudou na traduo destes smbolos arcaicos de letra
rnica o que me permitiu entend-los. Kwyna, voc proveria sua orientao agora?
Duvidosamente, o monge assistente ficou de p e ento levou a caixa ornada do
crebro para uma mesa dourada ao lado do pdio parlatrio. Iblis sentiu-se vibrar ao
lado de tal mente magnfica. O homem vestido de amarelo-aafro esperou.
Fortalecido pela proximidade de Kwyna, Iblis traou as complexas letras rnicas
com uma ponta do dedo. A audincia permaneceu calada e profundamente absorvida
assim que ele comeou a ler, enunciando os trincos linguais afiados e slabas macias,
rolantes. Sons estranhos, incompreensveis ressoaram pelo grande Salo de reunio,
lanando um feitio sobre a audincia.
Quando Iblis fez uma pausa, o criado da Pensadora pressionou a palma da mo
contra o jarro curvado que continha o crebro vivente de Kwyna, ento lentamente
repousou os dedos no fluido azul plido. Por esta conexo, ele traduziu as palavras de
Muadru numa voz que soou distante como se ele falasse da distncia de eras
passadas.
A pedra de letra rnica tinha sido danificada num antigo cataclismo que deixou
marcas de queimadura e profundas ranhuras, ele disse. Enquanto algumas das suas
frases eram palavras perdidas, o resto contava sobre uma antiga guerra terrvel nas quais
muitas pessoas tinham morrido horrivelmente. Finalmente, ele disse.
Citando o profeta no mencionado, Um milnio de tribulaes acontecer
antes que nosso povo encontre seu caminho para o paraso
Esperando por este momento, Iblis flamejou num luminoso e exuberante sorriso
e gritou.
No est claro? Humanos livres sofreram mil anos sob os cymeks e seus
mestres mecnicos. Vocs no vem? Nosso tempo de tribulao acabou se s ns
escolhermos faz-lo assim.
O eletrofluido azul no continer da Pensadora se agitou, e o assistente
retransmitiu a mensagem de Kwyna a assemblia.
Aquela fatia de pedra de letra rnica no contm a profecia inteira. A
mensagem est incompleta.
Iblis apertou adiante com a sua ordem do dia.
Ns sempre temos que enfrentar ambos o perigo, e a promessa, do
desconhecido. Um de nossos grupos de batalha foi para Anbus IV para defender contra
a mais recente incurso robtica mas isso no bastante. Como pessoas livres, ns
temos que agir para recapturar vigorosamente todos os Mundos Sincronizados,
libertando suas populaes humanas escravizadas. Somente deste modo nossas
tribulaes terminaro como proclama a profecia de pedra de letra rnica. Como foi
predito, mil anos passaram. Agora ns temos que alargar nossa estrada para o paraso e
lanar para as mquinas demonacas. Eu peo uma expanso das foras do Jihad, naves

de guerra adicionais e soldados dedicados e ofensivas renovadas contra Omnius.


E mais mortes. O assistente traduziu.
E mais heris! Iblis levantou sua voz, a face iluminada por um fervente
brilho.
Como diz a sbia Kwyna, este fragmento de letra rnica tudo o que ns
temos. Assim, como seres humanos, ns temos que escolher a melhor interpretao.
Ns temos o corao para pagar o preo necessrio para fazer com que profecia se torne
realidade?
Abruptamente, antes que Kwyna pudesse emitir qualquer observao contrria, o
Grande Patriarca agradeceu a Pensadora e o monge auxiliar dela. Embora Iblis
venerasse o filsofo feminino, tristemente Kwyna tinha gastado muito tempo em
filosofias contraditrias e contemplao, sem entender as realidades do Jihad.
Iblis, entretanto, tinha objetivos prticos. A sua entusistica audincia no gostava
nada de mincia filosfica.
A voz do Grande Patriarca ressoou, subindo e descendo de forma apropriada, em
momentos calculados.
Nossa vitria comprada com sangue humano. O filho pequenino de Serena
Butler j pagou aquele preo, como tem milhes de soldados jihadi valorosos. A ltima
vitria no s merece tal expanso, ela requer isto. Perder inconcebvel. Mesmo nossa
existncia est em balano.
Ao redor do salo, cabeas acenaram concordantes, e Iblis manteve um oculto
sorriso interior de satisfao. Embora o monge assistente permanecesse calado ao lado
da caixa de plaz do crebro, o Grande Patriarca sentia que Kwyna poderia at mesmo
concordar. Ningum poderia resistir s suas palavras, a sua paixo. Lgrimas visveis de
apreciao brilharam nos olhos de Iblis, s o suficiente para mostrar como muito ele
realmente se preocupava com a humanidade.

Algum pode comparar este novo Jihad a um processo de reviso necessrio.


Ns estamos dispondo das coisas que esto nos destruindo como humanos.
Pensadora Kwyna, arquivos da Cidade da Introspeco.

Dentro de um caixo de cristal perfeito, o pequeno menino jazia calmo e original.


Como uma fasca encaixada dentro de uma concha, Manion Butler estava isolado de
tudo o que tinha sido forjado em seu nome. E Serena permaneceu retirada com ele
dentro das paredes da Cidade da Introspeco.
Ela ajoelhou numa plataforma de pedra frente ao santurio, como fazia

freqentemente, olhando piedosa e severa. H muito tempo, devotos em retirada


contemplao tinham deixado de pedir para instalar um bom banco onde ela poderia
sentar e rezar sobre sua criana. Agora, durante vinte e quatro anos Serena tinha
enfrentado seus pensamentos, suas recordaes, seus pesadelos deste modo, em seus
joelhos diante do caixo cristalino.
Manion parecia to sereno aqui, to protegido. As delicadas faces e ossos frgeis
do menino Tinham sido quebrados quando o rob monstruoso Erasmus tinha o
derrubado de uma alta sacada, mas Iblis Ginjo tinha cuidado disto fazendo com que as
verdadeiras feies dele fossem restauradas por agentes funerrios cosmticos. O filho
dela foi preservado exatamente como Serena queria se lembrar dele. Sim, o fiel Iblis
tinha cuidado de tudo possvel.
Se ele tivesse vivido, Manion seria agora um nobre jovem adulto. Maduro o
suficiente para se casar e ter filhos. Contemplando a face bonita de Manion, ela pensou
no potencial que ele poderia ter atingido se no fosse pelas malignas mquinas
pensantes.
Ao invs disso, o menino inocente tinha dado luz uma jihad que ardia pelos
sistemas estelares, com humanos fomentando revoluo nos Mundos Sincronizados,
atacando naves rob de transporte e todas as encarnaes de Omnius. Bilhes das
pessoas j tinham morrido pela causa santa. O prprio Erasmus deve ter sido destrudo
no ataque atmico que aniquilou as mquinas pensantes na Terra. Mas o computador
supermente ainda detinha o domnio sobre o resto do seu do reino, e os humanos no
podiam baixar sua guarda.
A dor no foi embora. A prpria alma de Serena tinha sido embriagada por toda a
inspirao que ela precisava para continuar conduzindo o Jihad. Este santurio particular
contendo o corpo atual de Manion estava reservado para ela e alguns devotos seletos.
Santurios adicionais e relicrios elaborados tinham aparecido por Salusa
Secundus e outros Mundos da Liga. Alguns eram adornados com pinturas ou
representaes do menino divino, o cordeiro sacrificatrio, entretanto nenhum dos
artistas j o tinha visto em vida. Alguns relicrios pretendiam conter pedaos de pano,
cabelo, at mesmo amostras celulares microscpicas. Embora Serena duvidasse que a
autenticidade de tais coisas exibidas, ela no pediu para remov-las. A f das pessoas e
devoo era mais importante que preciso perfeita.
Depois que o Jihad tinha falhado em subverter o Mundo Sincronizado de Bela
Tegeuse, e depois que as mquinas pensantes tinham uma vez mais atacado e tinham
se dirigido sobre Salusa Secundus, Iblis tinha convencido Serena que ela no devia
diluir o poder, ou arriscar a segurana em tais atividades polticas sem sentido como
acordos de comrcio e leis secundrias. Ao invs disso, ela reservasse os aparecimentos
pblicos para assuntos de grande importncia. Sem a inspirao de Serena Butler,
insistia ele, a humanidade no teria a vontade para lutar. Assim ela entregou grandes
discursos inspiracionais, e as pessoas se apressaram em sair para sacrificar suas vidas
pela causa por ela.
Apesar das precaues de Iblis, porm, quando Serena tinha ido falar a uma
assemblia do Parlamento um ano depois de aceitar o papel como Vice-rei interino, ela

tinha apenas sobrevivido a um atentado contra sua vida. O pretenso assassino tinha sido
morto, e o chefe da Jipol Yorek Thurr tinha descoberto tecnologia de mquina
incomum escondida entre as aes do assaltante. Pela primeira vez, a Liga tinha
enfrentado a realidade de espies de Omnius renegados humanos infiltrados nos
Mundos da Liga.
No alvoroo, a maioria das pessoas no pde conceber o que movia uma pessoa a
jurar submisso voluntariamente s mquinas pensantes amorais. Iblis, entretanto, tinha
se dirigido a uma enorme multido dentro da praa memorial de Zimia.
Eu mesmo vi escravos humanos elevados nos Mundos Sincronizados no
nenhum segredo que o Primeiro Vorian Atreides e eu tivemos lavagem cerebral para
servir Omnius. Outros egostas, pessoas traioeiras podem ser concedidas recompensas
atraentes a promessa de um corpo neo-cymek, at mesmo planetas e seus prprios
escravos. Ns devemos estar vigilantes a toda hora.
O medo de espies das mquinas pensantes vivendo disfarados entre os planetas
livres tinha sido um mpeto importante para Iblis e para a Jipol, uma fora de segurana
vigilante que monitorava atividades domsticas para qualquer sinal de comportamento
suspeito.
Depois da tentativa de assassinato, Serena tinha corrido para dentro da Cidade de
Introspeco onde ela viveu uma vida mais isolada desde ento, para assegurar sua
segurana.
O velho complexo tinha sido construdo sculos antes, a idia em parte reluzida
por um debate sobre Budislam e o eventual exlio dos Zensunni e os escravos Zenxiitas
que tinham labutado por geraes em Salusa antes do xodo deles para os no-mapeados
Planetas No Alinhados. Agora, seguidores das variadas fs divididas vinham aqui para
estudar antigos escritos, tratados religiosos, e registros filosficos. Estudantes
analisavam todas as formas de ensinos venerveis, das misteriosas pedras rnicas
Muadru encontradas espalhadas em planetas despovoados, para as vagas tradies
Navacrists de Poritrin e Chusuk, o Haiku do Zen Hekiganshu em Delta Pavonis III, e
as interpretaes alternadas do Alcoro Sutras dos Zensunni e seitas de Zenshia. As
variaes eram to numerosas quanto s comunidades de humanos espalhados por
planetas incontveis.
Serena ouviu passos que mastigavam suavemente no caminho de pedregulhogema, e observou para ver a aproximao de sua me. Escoltando a Abadessa na
presena de Serena estavam trs mulheres jovens de olhos brilhantes em roupes
brancos ornados com vermelho, como se as extremidades tivessem sido imergidas em
sangue. As mulheres da guarda eram altas e musculosas, e suas expresses duramente
fechadas. Capuzes adesivos de malha de finas escamas de ouro cobriam suas cabeas.
Cada mulher tinha um pequeno smbolo pequeno do Jihad pintado sobre sua
sobrancelha esquerda.
Quatorze anos antes, quando o chefe da Jipol teve uns primeiros leais a Omnius
descobertos secretamente plantados contra Serena, Iblis tinha estabelecido uma estrutura
especial de guardas femininos para proteger a Sacerdotisa do Jihad. As Serafim de
Serena como guerreiras Amazonas e virgens vestais combinadas criadas cuidadosamente

selecionados designadas pelo Grande Patriarca Principal para suprir todas as


necessidades de Serena.
Lvia Butler caminhou suficientemente rpido para puxar frente as trs Serafim.
Serena se afastou do santurio de seu filho, sorriu, e formalmente beijou a mulher mais
velha na bochecha.
Lvia tinha cabelo branco nevado, cortado curto, e usava um longo roupo
simples de fibras cor de creme. Ela levou toda sua vida em de tragdia e experincias.
Seguindo a morte do irmo Fredo de Serena, a me deles tinha se retirado propriedade
dos Butler, buscando consolo e sabedoria de Deus. Por causa do matrimnio vitalcio
dela com o Vice-rei anterior, a digna mulher ainda prestava ateno em polticas e
eventos atuais, estudando a implicao do mundo real do Jihad no lugar onde as
perguntas morais esotricas que fascinavam a Pensadora Kwyna.
No momento, a face dela revelava uma profunda preocupao.
Escutei h pouco o discurso do Grande Patriarca, Serena. Voc sabe que ele
est empurrando o Exrcito do Jihad novamente, incitando at mesmo ataques mais
sangrentos?
Lvia olhou por cima de seu ombro para o trio de Serafim como esttuas que
estavam muito prximo da plataforma de pedra defronte ao santurio. Serena gesticulou
para que as mulheres vestidas se afastassem; e elas assim o fizeram, mas s at uma
distncia do santurio onde permaneceram atentas, ainda ao alcance da voz. Ela conhecia
bem duas das trs; a outra Seraf era nova, h pouco tinha se formado num programa de
treinamento rigoroso.
Ela respondeu com as palavras to familiares.
Sacrifcios so necessrios para alcanar nossa ltima vitria, Me. Minho
Jihad ardeu durante duas dcadas, mas no o suficiente. Ns no podemos aceitar um
impasse infinito. Ns temos que redobrar nossos esforos.
A boca de Lvia tornou-se uma linha fina, no uma verdadeira careta.
Eu ouvi o Grande Patriarca dar essas mesmas razes, com praticamente s
mesmas palavras.
E por que no? Os olhos de lavanda de Serena chamejaram. As metas de
Iblis so iguais as minhas. Como Sacerdotisa do Jihad eu no posso me interessar por
polticas e jogos de poder. Voc questiona meu julgamento ou minha devoo para
libertar a humanidade?
Lvia disse numa voz tranqila. Ningum questiona seus motivos, Serena. Seu
corao puro, entretanto duro.
As mquinas pensantes enfraqueceram minha capacidade de amar. O rob
Erasmus tomou isso de mim para sempre.
Tristemente, Lvia foi para perto de sua filha e deslizou um brao ao redor dos
ombros dela. As criadas Serafim enrijeceram, mos deslizam para suas armas
escondidas. Serena e Lvia as ignoraram.

Minha criana, o amor humano um recurso infinito. No importa quantas


vezes gasto, se roubado ou dado, o amor pode crescer novamente como uma flor de
um bulbo e pode encher seu corao.
Serena inclinou sua cabea, e escutou como as palavras de conforto de sua me
continuavam. Amanh o aniversrio de Octa. Dela e... De Fredo. Eu perdi meu
filho, Serena, tambm sei como voc sente. Ela acrescentou rapidamente.
Seu irmo morreu diferentemente, claro.
Sim, Me e voc se retirou posteriormente para a Cidade da Introspeco.
Voc de todas as pessoas deve entender.
Oh eu entendo, mas no deixei meu corao virar pedra, para todo o amor
morrer dentro de mim. Eu sou dedicada a seu pai, a Octa, e a voc. Venha comigo e veja
o quanto s filhas dela cresceram. Voc tem duas sobrinhas agora.
Xavier no estar l?
Lvia franziu o cenho. Ele luta contra as mquinas em Anbus IV. Voc o
despachou para l. Voc no se lembra?
Serena acenou distraidamente com a cabea. Ele est to longe. Eu estou certa
que ele quer voltar para a festa de Octa. Ento ela ergueu a cabea.
Mas o Jihad tem que ter precedncia sobre todos os assuntos pessoais. Ns
fazemos nossas escolhas, e ns sobrevivemos se agarrando a elas.
Parecendo triste, Lvia disse. No se ressinta com ele por se casar sua irm.
Voc no pode se manter desejando que coisas pudessem ter sido diferentes.
Claro que eu desejo que coisas pudessem ter sido diferentes, mas talvez meu
sofrimento era o que a raa humana precisava para galvanizar em ao finalmente. Caso
contrrio ns nunca teramos tido o mpeto para se virar e se livrar das correntes das
mquinas pensantes. ela sacudiu sua cabea.
Nem de longe eu no tenho mais cime de Octa, e eu no me ressinto com
Xavier. Sim, eu o amei uma vez ele era o pai de Manion, mas eu era ento pouco mais
que uma menina tola e admiradora. Na luz dos eventos subseqentes, tais preocupaes
parecem to... Triviais.
Lvia repreendeu. Amor nunca trivial, Serena, at mesmo quando voc no o
quer.
A voz de Serena ficou pequena, no o instrumento poderoso e apaixonado que ela
empregava ao reunir as enormes multides que vinham ouvi-la.
Eu temo Me, que o dano em minha alma levar mais que toda uma vida para
sarar.
Lvia deslizou o brao por Serena e se virou para conduzi-la ao longo do
caminho de pedregulho-gema.
No obstante, filha esse todo o tempo voc tem.

Abruptamente, Serena viu um borro de movimento branco da direo de suas


guardas. Uma das Serafim gritou e se lanou de encontro da mais nova que se moveu
com velocidade ofuscante, puxando um longo punhal que brilhou prateado.
A me dela bateu em Serena e a lanou para fora. Assim que percebeu, Serena
ouviu um golpe de pano perto e um suspiro gorgolejante, viu um jato horrvel de
sangue, e quase simultaneamente sentiu um impacto pesado. Lvia caiu por cima dela,
cobrindo o corpo de Serena.
A terceira Seraph se dirigiu para a guarda vestida de branco, agarrou o capuz de
malha de ouro que cobria o cabelo da traidora, e puxou a cabea dela para trs, com um
estalo oco quebrou o pescoo dela.
Embora o corpo de sua me ainda cobrisse o seu, Serena podia ver um Rorschach
espirrar da escarlata dos roupes da guarda, no como a decorao carmesim precisa do
uniforme branco. Ofegando, a herica Seraph a nica sobrevivente das trs
arfou.
A ameaa foi neutralizada, Sacerdotisa. Ela pegou sua respirao e depressa
se recomps.
Tremendo, Lvia ajudou a filha a se por de p dela. Serena estava atnita
surpreendida em ver duas das suas guardas escolhidas cadas mortas: sua ensangentada
defensora cada com a garganta cortada, e a outra com o pescoo quebrado. A traidora.
Uma assassina? Serena olhou para baixo para a mulher cuja posio de
cabea jazia num ngulo desajeitado.
Lvia exigiu. Como ela penetrou em nosso treinamento?
A Seraph restante disse.
Sacerdotisa, ns temos que coloc-la em segurana dentro de um dos edifcios.
Pode haver outro atentado contra sua vida.
Alarmes j tinham soado, e mais Serafim vestidas de branco correram para o
local, vasculhando em todas as direes procurando ameaas adicionais. Serena sentiu
seus joelhos fracos assim que ela e sua me foram levadas ao abrigo do grande edifcio
mais prximo.
Ela olhou para a mulher jovem vestida de branco que tinha salvado sua vida.
Com o capuz de malha de ouro torto por causa da luta, os cabelos loiros curtos da
guarda podiam ser vistos.
Niriem? Esse seu nome, certo?
Sim, Sacerdotisa. Ela endireitou o capuz.
Deste momento em diante, eu a designo como minha Seraph principal. Faa
com que o Grande Patriarca chame seus melhores oficiais da Jipol para investigar este
assunto. Serena disse, ofegante enquanto corria.
Sim, sacerdotisa.
Por causa da severidade do incidente, Iblis teria que ser envolvido pessoalmente,

e poderia substituir todas as Serafim. Com exceo de Niriem. Serena deixaria isto para
ele desvendar o que tinha acontecido. Ela dificilmente ainda poderia acreditar nela
mesma.
Lvia urgiu com sua filha na segurana do santurio principal.
Voc sempre soube da ameaa, minha filha. As mquinas esto em todos os
lugares.
Os olhos de Serena estavam secos, sua expresso gelada.
E eles nunca vo parar de conspirar contra ns.

Um perodo de vida humano nem sempre suficiente para uma pessoa alcanar a grandeza. Para
enfrentar isto, alguns de ns agarramos mais tempo para ns mesmos.
General Agamenon, memrias.

Os maiores inimigos de humanidade juntaram no Mundo Sincronizado primrio


de Corrin: cymeks, robs, e Omnius, o prprio computador supermente.
S quatro dos Vinte Tits originais permaneciam vivos. Mil anos atrs, medrosos
de sua mortalidade, estes tiranos humanos tinham instalado seus crebros em cilindros
blindados de forma que seus pensamentos, as mentes, e almas sempre pudessem viver.
Mas durante os longos e violentos sculos, eles tinham cado em infortnios ou
assassinatos, um de cada vez. Nas recentes insurreies, tinham sido assassinados Barba
Azul e Ajax.
O general Agamenon, o lder dos Tits, tinha cobrado aquela dvida mil vezes
sobre, matando incontveis humanos. Os esmagando e deixando-os apodrecerem onde
tinham cado ou empilhando-os em montes no cho para fogueiras. Sua amante Juno
tinha lhe ajudado a planejar estratgias horrorosas, vingativas.
Tantos modos para matar os humanos.
Dante, o cymek burocrata sem ambio, mas talentoso, ainda servia de modos
quietos, mas necessrios. O covarde Xerxes que tinha permitido Omnius originalmente
dominar os Tits se agarrava sua tola convico que poderia recuperar o respeito.
Agora os Tits chegaram a quatro naves especialmente configuradas. Os braos
manipuladores da astronave de Agamenon instalaram a caixa de preservao do general
numa forma mvel til.
Mentrodos conectaram sua mente aos sistemas mveis, e ele estirou os membros
aracndeos mecnicos antes de caminhar para fora debaixo dos cus vermelho-sangue.
Juno, Dante, e Xerxes emergiram das suas prprias naves e seguiram o lder para a vila
opulenta de Erasmus que mantinha uma forte semelhana com a propriedade que tinha

sido destruda pela Armada da Liga no ataque a Terra.


Erasmus se imaginava um indivduo culto, um admirador das glrias humanas
passadas. Ele tinha modelado esta grande propriedade em palcios histricos ornados,
entretanto a paisagem de Corrin necessitava de certas modificaes, inclusive
dispositivos de difuso para impedir que os escravos humanos fossem envenenados por
emisses concentradas de gs do solo.
Corrin era um mundo rochoso, originalmente gelado e morto; quando o sol
tiinha inchado para sua fase de gigante vermelho, incinerando os planetas interiores do
sistema, a massa uma vez inabitvel tinha descongelado. Antes quando o Velho Imprio
Velho dos humanos ainda retinha algumas fagulhas de gnio e ambio, os fortes
pioneiros tinham terraformado Corrin, plantando gramas e rvores, trazendo animais,
insetos, e colonos.
Mas o assentamento nem mesmo tinha durado contando o curto perodo de vida
do gigante vermelho, e agora mquinas reinavam aqui debaixo de cus avermelhados,
com o funesto olho do sol inchado que olhava para abaixo para os sujos currais de
trabalhadores escravos.
Os cymeks marcharam pelos portes da vila feitos de metais tratados torcidos que
davam laadas em caracis. Videiras prdigas que explodiam em flores escarlates
drapejavam as paredes e as grades abertas de teto. O ar devia estar sufocantemente
pesado com perfume; Agamenon estava alegre e ele no tinha levado nenhuma forma
mvel com sensor olfativo. Cheirar flores era a ltima coisa que ele queria fazer agora
mesmo.
Com um sorriso artificial em sua face de metal fluido, Erasmus planou at os
dignitrios visitantes assim que eles entraram em seu ptio. O rob independente usava
um roupo afetado ornado com um ramo de pele de pelcia numa imitao de um antigo
rei humano.
Bem-vindos, meus colegas. Eu lhes ofereceria refrescos, mas eu suspeito que
o gesto fosse desperdiado em mquinas com mentes humanas.
Ns no estamos aqui para uma festa. Agamenon disse. Xerxes, entretanto,
sempre tinha parecido desapontado que ele j no pudesse se viciar em boas comidas; ele
tinha sido um suave hedonista em seus dias humanos. Agora ele deu simplesmente um
suspiro mecnico e admirou os arredores.
Telas de Omnius estavam montadas nas paredes, e olhos espies flutuantes se
aglomeravam como abelhas mecnicas gordas. Enquanto a ligao atual da supermente
de Corrin estava abrigada em outro lugar no Pinculo Central da cidade, Omnius
poderia assistir mirades de espectadores e poderia ouvir toda conversao sussurrada.
Agamenon tinha grandemente acostumado h muito tempo para se aborrecer com
a vigilncia constante, mas no havia nada que ele pudesse fazer at que ele se libertasse
completamente de Omnius.
Ns temos que discutir esta guerra contra os humanos irracionais.
A voz da supermente retumbou pelos alto-falantes como um deus todo-poderoso,

onipresente.
Agamenon emudeceu seus receptores, reduzindo os comandos tonitruantes da
supermente a pequenos chiados.
Lorde Omnius, est pronto para qualquer agresso adicional contra os
hrethgir. Voc s precisa autorizar.
O general Agamenon tem defendido tal ao durante anos. Xerxes disse,
muito avidamente. Ele sempre tem dito que a humanidade livre est como uma
bomba fazendo tique-taque. Ele advertiu que a menos que ns lidssemos com os
hrethgir, eles eventualmente alcanariam exatamente um ponto de ebulio e causa
grande dano como fizeram na Terra, Bela Tegeuse, Colnia de Peridot, e mais
recentemente, em Tyndall.
O general cymek controlou seu aborrecimento.
Omnius est completamente atento as nossas conversaes prvias, Xerxes. E
nossas batalhas com os humanos.
A voz de Erasmus era erudita.
Desde que ns nunca vimos uma atualizao dos pensamentos finais e decises
tomadas por Omnius-Terra, ns no sabemos o que exatamente aconteceu nos ltimos
dias na Terra. Aquela informao para ns est perdida para sempre.
Ns no temos necessidade dos exatos detalhes Agamenon rosnou.
Eu tenho sido um oficial militar por mil anos. Eu conduzi exrcitos humanos
e exrcitos robs. Eu orquestrei a subverso original do Velho Imprio.
E voc tem sido um guerreiro leal e criado de Omnius pelos sculos desde
ento. Erasmus acrescentou. O pensamento do Tit descobriu um trao de sarcasmo.
Correto. Juno disse antes que Agamenon pudesse fazer uma rplica.
Os Tits sempre foram valiosos aliados e recursos de Omnius.
Nossa preocupao primria assegurar que nenhuma rebelio semelhante
acontea em qualquer outro Mundo Sincronizado. Disse Omnius.
Isso no estatisticamente provvel. Dante mostrou.
Seus olhos espies constantemente monitoram as populaes. Nenhum
escravo ter novamente a oportunidade para reunir subalternos, como o homem de
confiana Iblis Ginjo fez.
Eu levei neo-cymeks pessoalmente em caadas para obliterar clulas rebeldes.
Xerxes disse, pisando adiante.
Os humanos incontrolveis nunca ganharo uma posio segura.
Erasmus passeou ptio, rodando seus roupes forrados de pele.
Infelizmente, tais medidas repressivas s aumentam o descontentamento. O
Exrcito do Jihad enviou agentes provocadores para nossos mundos. Eles

contrabandeiam propaganda para trabalhadores escravizados, artesos, at mesmo


nossos homens de confiana. Eles levam gravaes de comoventes discursos de Serena
Butler a quem eles chamam de a Sacerdotisa do Jihad. A face de metal fluido do rob
formou uma expresso saudosa.
Para eles, ela bonita e persuasiva, uma verdadeira deusa. Quando eles ouvem
as palavras de Serena, como eles podem resistir assim que ela pede? Eles a seguiro, at
mesmo para morte.
Agamenon murmurou.
Nossos confiveis tm tudo o que eles poderiam possivelmente querer, e ainda
eles a escutam. Como meu prprio filho, Vorian. O tolo.
A melhor soluo cortar o cncer, obliterando cada acesso de clera assim
que ocorrer. Eventualmente, ns arraigaremos fora todo o descontentamento. Ou
seremos forados a exterminar os humanos aborrecidos de uma vez por todas.
Qualquer soluo aceitvel.
Onde voc gostaria que comessemos Lorde Omnius? Xerxes disse.
Incidentes de sabotagem e descarado desassossego mais freqentemente
acontecem em Ix. Erasmus acrescentou.
A maioria da paisagem foi convertida em indstrias teis, mas os rebeldes
localizaram um favo de mel de cavernas naturais na crosta do planeta. Eles se escondem
l como cupins, ento atacam nossos pontos fracos.
Ns no deveramos ter nenhum ponto fraco. Agamenon disse.
No deveria haver qualquer rebelde, considerando que eu melhorei eficincia
atravs da rede planetria. Omnius disse.
Este tumulto causou numerosos problemas, e eu desejo examinar todas as
opes. Talvez estes humanos sejam mais difceis para erradicar que as justificativas do
esforo. Pode ser mais efetivo para ns simplesmente deixarmos de lutar.
Agamenon no pde controlar sua.
E os deixar ganhar? Depois de tudo que ns criamos e realizamos durante os
ltimos mil anos?
O que a significao de um mero milnio? Omnius perguntou.
Como mquinas pensantes ns temos alternativas; os humanos no tm.
Nossos corpos podem se adaptar a ambientes letais para as formas de vida biolgicas. Se
eu simplesmente abandonar os planetas infestados de hrethgir, eu posso explorar as
numerosas luas e planetas rochosos sem ar. Mquinas pensantes prosperariam l e
ampliariam os Mundos Sincronizados sem inconvenincia adicional.
At mesmo Erasmus parecia surpreso pela sugesto.
Os Humanos uma vez tiveram um ditado, Lorde Omnius, melhor reinar
no inferno que servir no cu.

Eu no sirvo a ningum. Eu estou analisando a relao do maior benefcio


para o menor custo e o risco menor. De acordo com minhas projees ns nunca
poderemos domesticar suficientemente nossos escravos humanos. Com a falta de uma
erradicao completa da espcie que exigiriam um grande planejamento para realizar
os humanos continuaro oferecer a ameaa de sabotagem e perda de matrias-primas.
Agamenon disse fervorosamente.
Lorde Omnius, uma vitria comandar territrio que ningum quer? Se voc
abandonar todos os planetas que ns governamos uma vez, voc est admitindo
fracasso. Voc seria o Rei da Inconseqncia. loucura.
Omnius no estava enraivecido.
Eu estou interessado em expanso e eficincia, no em noes de grandeza
arcaica. A propaganda distribuda por Serena Butler me fez questionar a base de meu
governo. Eu no sei como controlar a informao inexata que entra do exterior. Por
que os escravos acreditam em tais declaraes sem se apoiar em dados?
Erasmus disse.
Porque os humanos tm uma tendncia para acreditar no que eles querem
acreditar, baseado em sentimentos, no evidncia. Testemunhe a corrente parania deles,
olhando em todo canto sombrio e atrs de toda cortina porque temem que incontveis
espies mecnicos e infiltradores estejam no meio deles. Eu percebo que ns
conseguimos passar despercebidos alguns de nossos homens de confiana nos mundos
controlados pela Liga, mas os humanos paranicos se convenceram que a maioria dos
seus vizinhos est secretamente ligada com Omnius. Tais temores infundados s
prejudicam eles mesmos.
Juno riu, e Xerxes fez um som desdenhoso exagerado quanto ingenuidade e
fraqueza dos hrethgir.
voltemos para o assunto Agamenon disse, raspando uma perna de metal
afiado contra as lajes.
Voc pode culpar Erasmus por ativar esta rebelio destrutiva. As manipulaes
experimentais dele criaram as condies que incendiaram a insurreio inicial na Terra.
Erasmus se virou forma mvel do cymek poderoso.
Sem a atualizao do Omnius-Terra, General, a gente nunca pode estar certa.
Porm, voc no est inocente nisto. Um dos maiores soldados jihadi seu prprio
filho, Vorian Atreides.
Agamenon chiou com raiva. Ele se lembrou de ter tido altas esperanas pelo
dcimo terceiro e ltimo filho, e como ele tinha matado previamente doze filhos ao
descobrir as suas srias deficincias. Agora, todo o insubstituvel esperma armazenado
de Agamenon tinha sido destrudo no ataque atmico na Terra. Ele tomou isto muito
pessoalmente, como uma agresso a sua famlia.
Vorian tinha sido a esperana final dele, mas ao invs disso tinha se mostrado sua
maior vergonha.

Omnius disse. H bastante culpa por todo o mundo que deseja aceit-la Eu
no tenho nenhum interesse em tais diverses irrelevantes.
A voz de Juno estava profunda e escorregadia. Lorde Omnius, durante
sculos ns Tits quisemos esmagar as feras humanas. Mas nunca foi concedida
permisso para fazer assim.
Talvez isso mudar. a supermente disse.
Agamenon falou emocionalmente. No momento, meu filho est com o
Exrcito do Jihad que segura s foras mecnicas em Anbus IV. Permita-me conduzir
um grupo de luta cymek, e eu caarei minha descendncia rebelde.
Omnius concordou. A luta em Anbus IV desperdia muito tempo e energia.
Eu tinha esperado uma vitria simples. Veja o que realizado General Agamenon.
Tambm despache um de seus Tits para Ix para eliminar o problema l. Elimine ambos
os problemas depressa e eficazmente.
Eu me ofereo ir para Ix, Lorde Omnius. Xerxes disse. Aparentemente, ele
imaginava que esmagando uns poucos rebeldes desorganizados, seriam mais fceis e
mais seguro que enfrentar o Exrcito do Jihad.
Contanto que eu possa ter suporte militar completo? Eu tambm gostaria de
ter Beowulf como meu general.
Beowulf vai conosco. Agamenon disse, principalmente contrariando
Xerxes. Beowulf era um dos primeiros cymeks de nova gerao, criado por Barba Azul
mais de um sculo depois que o computador supermente assumiu. Como um humano,
Beowulf tinha sido um colaborador com os cymeks, um senhor-da-guerra de confiana
num planeta secundrio. Ele tinha provado a si mesmo imensamente capaz e ambicioso,
e tinha sido entusistico quando lhe deu a oportunidade para se tornar um cymek.
O general Tit realmente no precisava de Beowulf, mas estava alegre em no ter
o covarde Xerxes junto. Com Juno e Dante, ele poderia recrutar uma quantidade de
neo-cymeks de confiana como tambm foras militares robticas para aumentar os
grupos de batalha mecnicos que j se agrupavam em Anbus IV. Mesmo assim, derrotar
Vorian Atreides no seria fcil. Agamenon tinha treinado bem o filho dele.

Aqui onde o poder analtico das mquinas pensantes fracassa: eles acreditam que no tm nenhuma
fraqueza.
Primeiro Vorian Atreides, Supermente jamais.

Quando a frota do Jihad passou sobre o local de aterrissagem inimigo em Anbus


IV, eles derrubaram uma chuva de unidades disruptoras. De sua ballista em rbita, o
jovem Vergyl Tantor gritou em desafio quando o rastreamento inicial mostrou a

vanguarda das foras robticas de solo cambaleando, trazidas pelos seus joelhos de
metal, e o gelcircuitos deles fritando.
Ao voltar da cidade de Darits, Xavier Harkonnen tinha mudado para um
uniforme verde-e-vermelho novo encaracolado que carregava as marcas
impressionantes do grau de Primeiro. Ele ainda se sentia sujo de discutir com os ancies
de Zenxiitas teimosos. Agora, enquanto despachava a prxima onda de tropa e
equipamento para a superfcie, ele olhou como o verdadeiro ideal de um oficial
comandante.
Um transporte cheio de mercenrios de Ginaz ativos os melhores lutadores
que o dinheiro podia empregar planou at o acampamento de base da mquina e
cobriu a rea do solo assinalada, brandindo espadas de pulso, granadas fritadoras de
gelcircuitos, e escrias. Os peritos em combate profissional de Zon Noret levaram
menos de uma hora para erradicar a base meio-completada do inimigo, destruindo os
ltimos robs funcionais. As mquinas no tinham esperado tal resistncia rpida e
opressiva.
Assim que ele se levantou na ponte de sua nave capitnia, Xavier usou uma
expresso de satisfao gratificante.
Este um retrocesso para o inimigo, mas no acredito por um minuto sequer
que isso os deter.
Vor se aproximou de seu amigo. Desde que eles no sejam espertos o
suficiente para saber quando se render, ns simplesmente teremos que os convencer.
Inclinados sobre documentos e mapas nas salas de anlise na nave capitnia,
diligentes tticos do Jihad estudavam a disperso da fora da mquina para determinar o
plano de Omnius por agarrar Anbus IV. Aparentemente, at mesmo com sua cabea de
ponte inicial abatida, as mquinas planejavam pousar uma fora opressiva e lanar uma
invaso baseada em solo que seguramente capturaria o planeta.
Na sala de guerra, os dois Primeiros dispusera o caminho projetado ao longo do
qual os invasores teriam marchado. Xavier esperou pelo seu camarada de cabelo escuro.
Bem, faz algum sentido para voc? O que as mquinas esto tentando fazer?
Vor empurrou algumas madeixas de seu longo cabelo para fora de seus olhos.
Como a maioria de tudo o que as mquinas pensantes fazem, o plano delas
direto e bvio, utilizando fora volumosa e nenhuma sutileza. Ele enrugou os lbios,
apontando s projees tticas que tinham sido entregues a eles das salas de anlise.
Veja, a frota robotizada tem bastante potncia de fogo que eles poderiam
simplesmente bombardear Anbus IV e, poderiam varrer todas as cidades Zenxiitas. Seria
bastante fcil. Mas veja como Omnius quer manter a infra-estrutura de Darits e, as
outras cidades intactas para uma converso mais eficiente num Mundo Sincronizado
desenvolvido. primitivo comparado ao que eles normalmente instalariam, mas as
mquinas podem se adaptar.
Xavier olhou severamente para ele. E isso requer mais trabalho deles ento
que simplesmente dinamitar tudo em p.

Claro que, se levar muito longo, eles simplesmente voltaro ao plano original.
Minha suposio que ns no temos muito tempo. Ns os protelamos por bastante
tempo aqui.
Xavier localizou com seu dedo ao longo dos desfiladeiros exibidos nas imagens
de satlite. Se os robs de combate pretender usar uma fora de solo opressiva para
tomar Darits, a estao geradora hidroeltrica, e a grade de comunicaes, ento as
mquinas marcharo provavelmente abaixo dos desfiladeiros aqui. Uma vez elas que
estiverem dentro da cidade do precipcio, instalaro a cpia habitual de Omnius.
Ele retrocedeu para estudar os mapas de satlite.
Ento o que voc prope Vorian? At mesmo com todos os mercenrios de
Ginaz, ns no temos fora militar suficiente para enfrentar uma ampla fora de
agresso de solo robtica. Nossos lutadores no so todos dispensveis.
Com Omnius, ns no podemos usar fora bruta simplesmente contra fora
bruta. Ns precisamos fazer algo esperto Vor disse com um sorriso.
As mquinas pensantes deveriam ser confundidas completamente.
Oh? Como sua louca e sombria frota em construo em Poritrin? Ainda no
penso que isso funcionar.
Vor riu. Ele preferia derrotar o inimigo robtico por meios tortuosos, como um
malandro, que por compromisso militar sincero... No porque necessariamente
acreditasse que era mais efetivo, mas porque queria minimizar o custo em vidas
humanas.
Assim, eu sempre tenho um plano em minha manga Xavier, e eu quase
completei meu vrus de computador contra as naves de guerra aqui. Eu cuidarei das
naves de batalha da mquina no espao. Voc lida com as foras de solo.
E como eu suponho que eu fao isso sem usar fora opressiva?
Vor j tinha sua resposta pronta. Transmita uma mensagem a nossa frota
instruindo-os para retirar nossas foras para o lado do planeta. Diga que porque ns
acreditamos que as mquinas pensantes atacaro do espao.
A expresso de descrena de Xavier quase fez o outro Primeiro rir.
As mquinas no so to temerrias como acreditamos, Vorian. At mesmo um
rob pode descobrir um ardil bvio.
No se voc codifica a transmisso. Use seu mais complexo cdigo
matemtico. Os robs o quebraro, eu garanto. Isso far os acreditar no que ouviram.
Seu pai bagunou sua mente. Xavier disse, balanando a cabea.
Mas estou contente voc reverteu isto em benefcio do Jihad. Se ns no
podemos deter as mquinas pensantes de instalar o Omnius deles aqui. A postura
dura dele insinuava que ele sentia o amplo fardo em seus prprios ombros.
Bem, deixe-nos simplesmente dizer que arrasarei toda estrutura em Anbus IV
antes que eu permita tal derrota. A Liga inteira de Nobres est em jogo.

Xavier suspirou, esfregou suas tmporas. Por que Rhengalid no trabalha


conosco? Ns podemos salvar sua gente e podemos encontrar nossos prprios
objetivos ao mesmo tempo.
Vor lhe deu um sorriso de comiserao. Os Zenxiitas vem os inimigos em
todos os lugares, mas so incapazes de reconhecer os amigos.
Ele tinha tentado ver o assunto do ponto de vista Budislmico, jogando como
advogado do diabo contra as convices irresolutas de Xavier, mas as razes deles no
faziam nenhum sentido lgico.
Eu acho depois que fui educado pelas mquinas pensantes, eu simplesmente
no entendo religio.
Xavier observou as projees tticas, elevando suas sobrancelhas.
Ns no temos o luxo do entendimento deles, Vorian. Tais sutilezas so
para polticos em escritrios confortveis, longe do campo de batalha. A escolha dos
Zenxiitas aqui tem repercusses para toda a humanidade. Muito como eu gostaria de
simplesmente deix-los todos entregues aos seus prprios destinos, ns no podemos
permitir isto. Anbus IV no deve se tornar outro ponto de partida para Omnius.
Vor deu uma tapinha no ombro dele, contente por ele nunca ter que blefar ou ter
deixado cair da face quela expresso dura numa mesa de jogo.
Voc um homem duro, Xavier Harkonnen.
O Jihad de Serena me fez assim.
Depois de estudar detalhadamente os terrenos sobrepostos, Xavier selecionou um
par de cidades Zenxiitas estratgicas como suas bases. Os estabelecimentos no-descritos
estavam em posio perfeita para os jihadis montarem uma emboscada contra a onda de
foras da mquina que pisoteariam a paisagem no modo deles para a cidade de Darits. O
Exrcito do Jihad tinha fixado abaixo sua artilharia mais pesada e equipamento lanador
de projtil para ser instalado e camuflado nas cidades nativas.
Para seu deleite e orgulho, o Terceiro Vergyl Tantor foi nomeado para vigiar
operaes no estabelecimento que, encontraria a primeira ofensiva da mquina. Durante
a hora recreativa a bordo da nave, ele jogou rpidas partidas do baralho Fleur de Lys
com Vorian Atreides, Vergyl reclamava freqentemente que o irmo adotivo dele
recusava o enviar em misses significantes. Desta vez, entretanto, o rapaz magro e
moreno-escuro de olhos castanhos, tinha suplicado a Xavier at finalmente ele o tinha na
carga da emboscada inicial contra as mquinas.
Vergyl, aquela cidade Zenxiita dever ter todas as matrias-primas que voc
precisa para montar seu ataque. No se esquea de seu treinamento ttico.
Sim, Xavier.
Ache um gargalo onde voc pode martelar os exrcitos rob sem se expor ao
perigo. Bata duro e lhes d tudo o que voc tem, e ento se retire. O Terceiro Cregh e as
tropas dele na segunda cidade destruiro qualquer mquina pensante que sobreviva.

Eu entendo.
Ns tambm estamos despachando os mercenrios Ginaz para fustigar as
foras robticas perifricas. Vor acrescentou com um resfolegar.
Ser uma mudana agradvel para eles que esto ao redor da rbita e, fingindo
ameaar naves de guerra da mquina.
E Vergyl. Xavier disse, sua voz estava mais severa que sempre.
Cuide de si mesmo. Seu pai me alojou como um rfo quando as mquinas
mataram minha famlia, no tenho nenhuma inteno de trazer notcias ruins para ele.
Assim que Vergyl levou sua fora militar para dentro da cidade designada, ele
esperou que os nativos os dessem boas-vindas. Ele deu uma olhada, julgando o humor
dos aldees. Os zenxiitas, principalmente os fazendeiros e mineiros de lodo que
trabalhavam as barras de areia ricas em minerais, do lado de fora das suas habitaes
assistiram em desnimo. Transporte aps transporte pousar nos campos deles,
vomitando tropas jihadi e mercenrios Ginaz. Os engenheiros e especialistas de armas
removeram componentes de artilharia enquanto os exploradores se espalharam,
estudando o terreno para achar as melhores posies.
Vergyl pisou adiante, sua expresso era calma.
Ns queremos dizer que no faremos nenhum dano, estamos aqui para
proteg-los das mquinas pensantes. O inimigo est a caminho.
Os fazendeiros olharam para eles com olhares duros. Um homem carrancudo
disse:
Rhengalid nos disse que vocs no so bem-vindos aqui. Vocs deveriam ir.
Desculpe, mas tenho minhas ordens.
Vergyl enviou seus homens pela cidade para inspecionar edifcios, lhes dizendo.
No causem qualquer dano. Vejam se vocs podem achar estruturas vazias
para ns usarmos. Faamos isto to moderado quanto possvel.
Uma velha murmurou maldies para os lutadores do Jihad. Os pais arrebataram
as crianas para fora e os fecharam em casas de grossas paredes, como se temessem que
os engenheiros de Vergyl os roubassem na escurido da noite.
A face do fazendeiro duro mostrou aceitao resignada.
E se ns no desejamos ter estranhos dormindo em nossas casas?
Vergyl soube como tinha que responder.
Ento ns montaremos barracas. Mas ns preferiramos ter sua cooperao e
sua hospitalidade. Quando a manh vier, vocs vero o maior perigo que j
enfrentaram. Ento vocs estaro alegres por ns estarmos aqui.
Os zenxiitas mostraram pouco entusiasmo, mas no interferiram.
As foras da mquina eram esperadas no funil pelos cnions voltado para Darits.

A Vigilncia j tinha definido o novo ponto organizando dos robs no planalto, da


mesma maneira que o Primeiro Atreides tinha adivinhado.
Os engenheiros tinham cuidado para no deixar nenhum rastro bvio do trabalho
deles. As armas pesadas foram mudadas para edifcios desocupados; Vergyl no
precisou deslocar qualquer famlia.
Vrias habitaes vazias eram bastante prximas para que os soldados dele colocar
catres para passarem a noite. Quando ele perguntou aos aldees o que tinha acontecido
aos ocupantes originais, Vergyl recebeu somente carrancas amedrontadas em resposta.
Finalmente, um fazendeiro barbudo respondeu.
Traficantes de escravos Tlulaxa os levaram alguns meses atrs, famlias
inteiras. Ele gesticulou para as casas agrupadas.
Eu sinto muito. Vergyl no sabia mais o que dizer.
Assim que escureceu, ele contatou o Terceiro Hondu Cregh, a contraparte dele na
segunda aldeia. Com partilhando informao confirmaram que cada local de emboscada
estava pronto. Terceiro Cregh tambm tinha experimentado pouca cooperao das
pessoas, mas como antes, nenhuma franca obstruo.
Depois que ele chamou seus comandos juntos, e eles completaram uma ltima
inspeo das armas montadas, Vergyl foi pego de surpresa ao ver fazendeiros Zenxiitas
que viam para eles trazendo jarros e garrafas. Tenso, mas esperando pelo melhor, ele foi
encontr-los. O fazendeiro que tinha falado mais cedo com ele lhe ofereceu seu jarro,
enquanto uma mulher ao lado dele estendia vrias xcaras rasas.
O Alcoro Sutras nos diz que temos que estender hospitalidade a qualquer
convidado, at mesmo aos no convidados. O fazendeiro espirrou um lquido laranja
plido numa das xcaras rasas. Ns no desejaramos quebrar tradio.
Vergyl aceitou a xcara enquanto a mulher verteu uma segunda bebida para o
marido dela, Vergyl e o homem zenxiita tomaram um gole das bordas num brinde
formal; o lquido era amargo, com uma queimadura alcolica forte, mas o oficial da
jihadi tomou outra bebida.
Os outros aldees distriburam xcaras, e todos os lutadores beberam cuidadosos
de no ofender seus anfitries.
Ns no somos seus inimigos. Vergyl ressegurou as pessoas.
Ns estamos tentando salv-lo das mquinas pensantes.
Embora os zenxiitas no parecessem convencidos, Vergyl sentia que tinha
realizado algo, s tendo determinado o benefcio da dvida.
Ento ele disse para seus soldados subir em suas camas e procurar descansar o
quanto pudessem, antes das mquinas virem pela manh. Uma sentinela foi estacionada
em cada posio de artilharia de camuflagem para vigiar as armas e as cargas de fora.
Vergyl cochilou pensando em Xavier a quem venerava como um heri. At
mesmo como um menino, ele sempre tinha querido imitar o irmo mais velho, para se
tornar um oficial do Jihad como ele. Vergyl tinha convencido o pai dele que assinasse

uma dispensao que lhe permitisse se alistar no Exrcito s com dezessete anos, depois
do trgico massacre em Ellram. Dezenas de milhares de voluntrios novos inflamados
pela mais recente brutalidade das mquinas estavam ansiosos para se unir luta. Contra
as objees da esposa dele, Emil Tantor tinha deixado Vergyl partir em parte porque
lhe convenceram que se ele recusasse, o menino escaparia e se inscreveria de qualquer
maneira. Deste modo, ele estava debaixo do olho oficial e alerta de Xavier.
Depois de treino bsico e instruo formal, Vergyl foi transferido para Giedi
Prime ajudar em esforos de reconstruo depois que as mquinas pensantes foram
embora. Durante anos, Xavier impediu o irmo dele de ser nomeado para a linha de
frente das naves de batalha, pondo Vergyl na construo um memorial gigante para
soldados cados, o qual seria batizado mais dia menos dia.
Em Giedi Prime, Vergyl tambm tinha encontrado e se apaixonado por Sheel.
Eles tinham estado casados durante treze anos, tinham dois filhos, Emilo e Jisp, e uma
filha, Ulana.
Mas Xavier no tinha podido o abrigar sempre, Vergyl era um oficial talentoso, e
logo as demandas do Jihad lhe exigiram que enfrentasse combate. A mais intensa batalha
dele tinha sido to distante tinha sido ao recapturar o Planeta No Alinhado Tyndall, um
macio e inesperado contra-ataque do Jihad que arrancou o mundo dilacerado pela
guerra das presas das mquinas pensantes. Vergyl tinha se distinguido naquele conflito e
tinha recebido duas medalhas que, tinha enviado casa a Sheel e as crianas.
Agora, ele se prometeu fazer todo o possvel fazer destas operaes um sucesso.
Eles derrotariam as mquinas pensantes aqui em Anbus IV, e Vergyl Tantor
reivindicaria a parte dele na vitria.
Um sono profundo o encontrou como uma cortina. Depois, num esfarrapado
fim de noite, no antes da chegada das mquinas, ele se tornaria violentamente mau.
Assim como todos os outros soldados estacionados l.
Quando o quatro ballistas do Jihad circularam ao redor do lado oposto do
planeta, as foras da mquina lanaram outro desdobramento de robs de combate. O
inimigo tinha aprendido e tinha se adaptado depois da primeira tentativa deles em
estabelecer uma cabea de ponte. Agora as foras de Omnius se moviam com grande
velocidade e eficincia para montar a ofensiva da manh. Batalhes de espantosos
soldados meks e veculos de combate comearam uma marcha rolante para Darits,
colocando propugnadores e subestaes com cada quilmetro que eles conquistaram.
Mais longe abaixo no cnion sedimentar, os altamente remunerados mercenrios
Ginaz se espalharam, conduzidos por Zon Noret. Eles correram ao longo dos topos dos
cumes e os arenosos cursos de gua, montando pequenos obstculos na estrada.
Detonando cargas, eles se desmoronaram as paredes dos cnions estreitos para inibir o
avano das mquinas avanando, entretanto os robs tiveram bastante potncia de fogo
para eventualmente dinamitar as barreiras.
Mais mercenrios correram ao longo da plancie, largos arroios, plantando linhas
de minas de terra para varrer as fileiras dianteiras de meks de combate. Cada mercenrio

Ginaz usava um escudo protetor de Holtzman que cercava seu corpo com uma barreira
invisvel. Os robs confiavam em armas de projtil, balas e agulhas afiadas, mas as
protees pessoais anulariam tais ataques. Os mercenrios mergulharam dentro entre os
robs para lutar corpo a corpo.
Zon Noret tinha dado a cada comando instrues claras.
Seu trabalho no obliterar o inimigo, entretanto dano certamente aceitvel.
Ele sorriu. Sua tarefa levar tiros de graa, o bastante para atrair as mquinas
pensantes adiante. Os escarnea, os provoque, os convena que os humanos nativos
podem resistir ocupao da mquina. Ns somos bons nisso.
Mas a cuidadosa encenao, uma resistncia ineficaz que deveria tambm acalmar
o batalho robtico fazendo-os acreditar que os humanos no tinham mais nada de pior
para eles. Os lutadores independentes de Noret tiveram que ser cuidadosamente
incompetentes.
Os robs surgiram frente, guiados pela programao interna deles.
Assim que o sol derramou o sol sua irregular e primeira luz na paisagem, Vergyl
Tantor cambaleou ao longo da parede da habitao onde ele tinha dormido. A casa
cheirava a vmito e diarria. Sentindo-se trados, muitos dos soldados gemeram,
balanaram, e vomitaram quase capazes de se mover. Chegando entrada, Vergyl piscou
e tossiu. Os nativos zenxiitas saram das suas habitaes olhando convencidos.
Vergyl ofegou e disse a eles. Vocs... Nos envenenaram!
Isto passar. O fazendeiro barbudo disse. Ns o advertimos.
Estranhos no so bem vindos aqui. No queremos nenhuma parte de sua guerra com
os demnios mecnicos. V embora.
O oficial do Jihad balanou, enquanto agarrava o spero batente da porta para se
manter na vertical. Mas... Todos vocs vo morrer esta manh! No somos ns eles
querem, so vocs! Os robs Ele vomitou novamente e percebeu que os aldees
devem ter tomado os prprios antdotos deles ou medicamentos.
Ento o comline dele sinalizou, chamando urgentemente por ele. Vergyl apenas
tosse fora o reconhecimento dele. Os esquadres jihadi espalhados e equipes de
vigilncia informaram que, os saqueadores robticos tinham comeado a se mover do
novo ponto organizando deles. Os mercenrios Ginaz j tinham se posicionado ao
longo do caminho de antemo para aferroar os robs. A agresso estava a ponto de
comear.
As mquinas esto vindo! Vergyl chamou roucamente, tentando despertar
os homens dele. Todo o mundo, para suas estaes!
Ignorando os aldees, ele voltou para habitao arrastando os soldados para a luz
do amanhecer. Eles tinham vestido as roupas de fazendeiros zenxiitas de forma que no
pareceria ser jihadis, mas agora o tecido estava encharcado com suor de febre e salpicado
com vmito.

Acorde! Mexam-se! Ele empurrou um homem pouco consciente para a


mais prxima posio de artilharia camuflada.
Para suas estaes. Homem s armas.
Ento Vergyl notou com medo doentio que as sentinelas se encurvaram em
convulses no cho perto das armas. Ele correu como um brinquedo quebrado,
chamando por todo seu equilbrio remanescente e acelerou, entrando no edifcio mais
prximo que abrigava um grande lanador de projtil e encarou a arma pesada. Um
artilheiro embriagado entrou ao lado dele, e Vergyl tentou ativar os sistemas de fora do
lanador. Ele esfregou seus olhos turvos. A cruz de mira parecia estar com mau
funcionamento.
Seu artilheiro sacudiu os controles novamente, ento abriu o painel e deixou sair
um grito de surpresa e desnimo.
Algum rasgou os fios e o suprimento de fora se foi!
Subitamente Vergyl ouviu gritos entrecortados que ecoaram de outras posies de
armas na aldeia. Furiosamente, ele exclamou.
Ns fomos apunhalados pelas costas pelas pessoas que ns estamos tentando
salvar!
Sua raiva lhe deu a fora para derrotar a vertigem no momento. Vergyl cambaleou
fora da habitao para ficar em frente dos fazendeiros zenxiitas que estavam de p
enquanto pareciam satisfeitos.
O que vocs fizeram? Vergyl chorou, sua voz era spera.
Seus idiotas, o que vocs fizeram?

O futuro, o passado e o presente esto entrelaados, numa trama que forma qualquer ponto no
tempo.
Da Lenda de Selim montador de vermes poesia Zensunni.

Simplesmente de p no interior da grande caverna tribal, Selim Cavaleiro de


vermes contemplava Arrakis atravs do calmo oceano de dunas, assistindo o momento
quando o sol se levantaria sobre o horizonte. Ele esperou, ento sentiu seu pulso
estimulado assim que a luz dourada verteu como metal fundido pelo deserto ondulante,
purificando e inevitvel como suas vises, como sua misso de vida.
Selim cumprimentou o dia, tomando uma respirao profunda de ar to seco que
crepitaram seus pulmes. O amanhecer era o momento favorito dele, depois de
justamente despertar de um sono profundo cheio de sonhos misteriosos e portentos.
Era o melhor momento para realizar tarefas significantes.

Um homem alto e magro subiu ao lado dele, sempre sabendo onde achar o lder
dele na alvorada. O leal Jafar tinha uma mandbula pesada, bochechas afundadas, e
profundos olhos azul-dentro-de-azul de anos de uma dieta rica em especiaria. O lugartenente esperou em silncio, Selim estava instrudo e atento da presena dele. Finalmente,
Selim virou do sol nascente e olhou para seu mais respeitado amigo e seguidor.
Jafar estendeu um prato pequeno. Eu lhe trouxe melange durante a manh,
Selim, de forma que voc possa ver melhor na mente de Shai-Hulud.
Ns o servimos, e nosso futuro, mas ningum pode entender a mente de ShaiHulud. Nunca faa esta suposio, Jafar, e voc viver por muito mais tempo.
como diz voc, Cavaleiro de vermes.
Selim pegou um das bolachas, especiaria misturada com farinha e mel. Os olhos
dele refletiram o fundo azul do hbito do consumo de melange tambm, mas a sagrada
especiaria o manteve vivo, lhe concedendo at mesmo energia durante tempos de maior
prova e privao. A melange abriu uma janela maravilhosa no universo e deu vises a
Selim, o ajudando a entender o destino que Budal tinha escolhido para ele. Ele e sua
tropa sempre crescente de exilados do deserto seguiram um chamado maior que
qualquer das vidas individuais deles.
Haver um teste esta manh. Jafar disse, em sua voz profunda. O sol
recm-nascido exps pegadas secretas feitas durante a noite.
Biondi deseja provar a si mesmo. Hoje ele tentar montar um verme.
Selim franziu o cenho. Ele no est pronto.
Mas ele insiste.
Ele morrer.
Jafar encolheu os ombros. Ento ele morrer. Esse o modo do deserto.
Selim emitiu um suspiro resignado.
Cada homem tem que enfrentar sua prpria conscincia e seu prprio teste
dele. Shai-Hulud faz a escolha final.
Selim era afeioado por Biondi, entretanto a impacincia impetuosa do jovem
estava mais bem adaptada vida de um habitante de mundo externo no espaoporto de
Arrakis City, ao contrrio da existncia imutvel do deserto profundo. Biondi poderia
eventualmente se tornar um valioso contribuinte ao bando de Selim, mas se o jovem no
pudesse viver acima de suas prprias habilidades, seria um perigo para os outros. Era
melhor descobrir tal fraqueza agora que arriscar as vidas dos seguidores fiis de Selim.
Selim disse. Eu assistirei daqui.
Jafar acenou com a cabea e partiu.
Mais de vinte e seis anos-padro atrs, Selim tinha sido falsamente acusado de
roubar gua de um dos estoques da tribo dele; subseqentemente, tinha sido exilado no
deserto. Manipulado pelas mentiras de Naib Dhartha, os amigos anteriores de Selim o
tinham perseguido das suas cidades do precipcio, lanando pedras e insultos sobre ele

at que correu para fora sobre as dunas traioeiras, supostamente para ser devorado por
um dos vermes do demnio.
Mas Selim tinha sido inocente, e Budal o tinha salvado para um propsito.
Quando um verme da areia tinha vindo o devorar, Selim descobriu o segredo de
como montar a criatura. Shai-Hulud tinha o levado longe da aldeia Zensunni e o tinha
depositado perto de uma estao de prova botnica abandonada onde ele encontraria
comida, gua, e ferramentas. L, Selim teve tempo para olhar dentro de si, para entender
sua verdadeira misso.
Numa viso ampliada pela melange, quase se afogando em p grosso
avermelhado de um sopro de especiaria, ele tinha aprendido que tinha que impedir Naib
Dhartha e os seus parasitas do deserto de colher e distribuir melange as pessoas de
outros mundos. Durante os anos, trabalhando sozinho, Selim tinha invadido muitos
acampamentos, destruindo qualquer especiaria que os Zensunni juntaram. Ele tinha
ganhado uma reputao legendria e o ttulo de Cavaleiro de vermes
No muito posteriormente, ele tinha comeado a acumular seguidores. Jafar tinha
sido o primeiro, duas dcadas atrs, abandonando a proteo de sua prpria aldeia perto
de Arrakis City para procurar por este homem que poderia montar as grandes bestas do
deserto. Jafar tinha estado quase morto at que Selim o achasse desidratado, queimado
pelo sol, e faminto debaixo do ofuscante cu. Olhando para cima para o magro e
obstinado exilado, Jafar no tinha ofegado pelos lbios rachados pedindo por gua, mas
uma pergunta.
Voc ... O Cavaleiro de vermes?
Naquela poca, Selim tinha estado muito s por mais de cinco anos enfrentando
uma tarefa sagrada muito grande para um nico homem. Ele cuidou de Jafar fazendo-o
recuperar a sade e, lhe ensinou como montar Shai-Hulud. Nos anos seguintes, o par
tinha juntado robustos seguidores, homens e mulheres insatisfeitos com as normas
rgidas e a falsa justia dos zensunni nas colnias dos penhascos. Selim lhes contou
sobre sua misso, que era deter a colheita de especiaria, e eles o ouviram dominado pelo
brilho nos olhos dele.
De acordo com as repetidas vises de melange de Selim, as atividades dos
comerciantes dos mundos de fora e os coletores zensunni quebrariam a paz do planeta
deserto. Embora o prazo fosse obscuro, estirado num futuro vago, distante, a expanso
da especiaria pela Galxia conduziria eventualmente extino de todos os vermes e uma
crise da civilizao humana. Embora suas palavras fossem assustadoras, quando eles o
viram montando orgulhosamente sobre a curva montanhosa se um grande verme de
areia, ningum poderia duvidar de suas reivindicaes ou a f dele.
Mas nem sequer eu entendo Shai-Hulud... O homem velho do deserto.
Como um moleque jovem, exilado de sua tribo, Selim nunca tinha querido ser
um lder. Mas agora, depois de dcadas de viver por suas prprias aptides e tomando
decises para o grupo de seguidores que dependiam dele para orientao e
sobrevivncia, Selim Montador de vermes era um confiante, general-em-chefe que tinha
comeado a acreditar no mito que era indestrutvel, um demnio do deserto. Ele no

esperava que Shai-Hulud lhe mostrasse qualquer gratido apesar de dedicar sua vida a
preservar os vermes.
Inesperadamente, Jafar voltou cmara alta, fazendo tanta comoo que Selim se
afastou da janela aberta e, olhou para seu amigo que tinha trazido um recm-chegado.
Ela parecia suja e firme, mas os olhos escuros brilhavam com um desafio arrogante. Os
cabelos marrons pardos tinham sido cortados bem curtos. Suas bochechas estavam
queimadas pelo sol debaixo dos olhos dela, mas o resto parecia intacto. A mulher jovem
deveria ter sido esperta o bastante para se proteger contra as piores devastaes do sol,
uma cicatriz branca curvada como uma lua crescente montava sobre a sobrancelha
esquerda dela, uma pontuao extica em sua beleza rude.
Olhe o que ns descobrimos no deserto, Selim. Jafar era alto e estico, mas
Selim pegou uma insinuao de vislumbre humorstico atrs dos olhos azuis profundos
dele.
A mulher jovem se afastou do homem alto, como se ela provasse que no
precisava de proteo. Meu nome Marha. Eu viajei s procura de voc. Ento a face
dela chamejou com incerteza e temor, fazendo-a parecer inesperadamente jovem. Eu
estou... Honrada em conhec-lo, Selim Cavaleiro de vermes!
Ele segurou o queixo dela, virando sua face para cima para olhar para ele, firme e
suja, mas com olhos grandes e caractersticas fortes.
Voc simplesmente cometeu um deslize de uma menina. No ser de muita
serventia para trabalho pesado aqui. Por que voc deixou suas prprias pessoas?
Porque eles so todos tolos. Ela estalou.
Muitas pessoas so tolas, uma vez voc consegue as conhece.
No eu. Eu vim me unir.
Selim ergueu suas sobrancelhas, ele advertiu. Ns veremos. Ele se virou
para olhar para Jafar.
Onde voc a achou? Como ela se aproximou to perto?
Ns a pegamos em baixo da Pedra da Agulha. Ela tinha acampado l e, no
soube que ns tnhamos estado observando-a.
Eu poderia ter visto voc. Ela insistiu.
A Pedra da Agulha era muito perto do assentamento. Embora impressionasse
Selim no demonstrou. E voc sobreviveu no deserto sozinha? O quanto sua aldeia
longe?
Oito dias viagem. Eu trouxe comida e gua, e eu peguei lagartos.
Voc quer dizer que roubou comida e gua de sua aldeia.
Eu ganhei isto.
Eu duvido que seu Naib veja isto do mesmo modo, assim no provvel que
sua gente a levariam de volta.

Os olhos de Marha flamejaram. No provvel. Eu fugi da aldeia de Naib


Dhartha, como voc fez anos atrs.
Selim endureceu e a estudou. Ele ainda tem estrangulado a tribo?
Ele ensina que voc mau, um ladro, um vndalo.
Selim riu seco e sem humor.
Talvez ele devesse olhar em um espelho. Pela prpria deslealdade dele ele se
estabeleceu como meu inimigo vitalcio.
Marha pareceu cansada e sedenta, mas no fez nenhuma reclamao, nenhum
pedido por hospitalidade. Ela apalpou a garganta dela e tirou de uma volta de arame que
segurava uma coleo tinindo de metais de penhor.
A especiaria um smbolo para as pessoas de outros mundos. Naib Dhartha
me mandou sair para trabalhar as areias, raspar o tempero e colet-la para ser entregue
aos amigos mercadores dele em Arrakis City. Estou prometida em casamento desde a
idade de trs anos, mas nenhuma mulher zensunni ou homem podem tomar um
companheiro at que eles juntaram cinqenta smbolos de tempero. Isso como Naib
Dhartha mede nosso servio tribo.
Selim fez uma carranca, delicadamente tocou os smbolos com a ponta do dedo,
com desgosto os comprimiu para trs no colarinho dela.
Ele um homem iludido por ganncia e a falsa esperana de uma vida fcil.
Ele se virou e fitou para fora no deserto. Piscando na luz matutina, assistiu
quatro figuras emergir das mais baixas cavernas. Eles caminharam fora sobre as areias
abertas, vestidas em roupes de camuflagem e capotes, as faces deles embrulhadas para
prevenir a perda de umidade.
O menor deles era Biondi, se preparando para o teste dele.
Quando Marha olhou questionando para Selim e ento ao outro homem, Jafar
explicou. Selim Cavaleiro de vermes recebe mensagens de Shai-Hulud. Mandadas
por Deus para deter a violao do deserto, para deter a colheita de especiaria, o impulso
de comrcio que ameaa fixar a histria num curso desastroso. uma tarefa enorme
para seu pequeno grupo pequeno. Trabalhando para colher melange, voc ajudou
nossos inimigos.
Desafiante, a mulher jovem balanou a cabea.
Os abandonando, eu ajudei sua causa.
Selim retrocedeu, olhando da cicatriz de lua crescente aos olhos de cheios de
inteno dela. Ele viu uma determinao l, mas no pde estar seguro dos verdadeiros
motivos dela. Por que voc veio aqui para uma vida dura, em vez de correr para
Arrakis City e se alistar numa nave mercantil?
Ela parecia surpresa pela pergunta.
O que voc pensa? Porque voc no confia em homens de outros mundos,
mais do que confia em seu prprio lder.

Ela ergueu queixo. Eu quero montar os vermes. S voc pode me ensinar.


E por que eu deveria fazer isso?
A nsia da mulher jovem anulou sua incerteza.
Eu pensei que se eu o pudesse localizar o local de seu esconderijo de bandido,
ento voc me aceitaria.
Selim arqueou as sobrancelhas. Isso s a primeira parte.
A parte fcil. Jafar disse.
Cada passo em seu tempo, Marha. Voc fez bem em no ir to longe mais do
que a Pedra da Agulha. Muito no se aproximaram to perto da Pedra da Agulha, antes
que ns os prendssemos. Alguns, ns enviamos com bastantes materiais para
sobreviver na viagem para casa. Outros se perderam to desesperadamente que vagaram
para suas prprias mortes sem saber que ns os temos observado.
Voc simplesmente os assiste morrer?
Jafar encolheu os ombros. o deserto. Se eles no puderem sobreviver, so
inteis.
Eu no sou intil. Eu sou boa com uma faca, matei um oponente e prejudiquei
outro em duelo. Ela tocou a sobrancelha dela.
Um homem me deu uma cicatriz no espaoporto. Ele tentou me estuprar. Em
troca, lhe dei uma cicatriz de um lado da barriga a outro.
Selim retirou seu punhal cristalino lcteo-branco, sustentando-o de forma que a
mulher jovem pudesse ver.
Um Cavaleiro de verme leva um punhal assim, formado do dente sagrado de
Shai-Hulud.
Marha fitou em assombro, seus olhos brilharam.
Ah, o que eu poderia realizar com uma arma boa assim!
Jafar riu. Muitas pessoas gostariam de ter um destes, mas voc tem que ganhlo.
Me diga o que fazer.
Tendo ouvido uma batida fixa de tambor l fora na expanso do deserto, Selim se
virou para a janela da caverna. Antes que voc tome tal deciso impetuosa, menina,
assista e veja que mentiras h em estoque para voc aqui.
Meu nome Marha. Eu sou nem de longe uma menina.
Para os aldees jovens por Arrakis, Selim era uma figura fascinante, um heri
valente. Muitos tentaram imit-lo e se tornar montadores de vermes, entretanto ele
tentou os desencorajar, os advertindo do perigo da vida de um renegado. Tendo
recebido uma verdadeira viso de Budal, Selim no teve nenhuma escolha no assunto.
Mas eles fizeram.

Embora os aconselhassem, os candidatos admiradores raramente escutaram. Eles


partiram com grandes sonhos e superconfiana que normalmente provava ser a queda
deles. Mas esses que sobreviveram recebiam a maior lio de suas vidas.
Fora nas dunas ecoaram as batidas de tambores. Quase todos os observadores
tinham deixado a areia, voltando ao abrigo dos precipcios rochosos. Um homem
solitrio, Biondi, sentou na crista de uma duna, o lugar que ele tinha selecionado para
seu teste. Ele deveria ter tido tudo o que precisava: O homem jovem estaria usando um
dos trajes destiladores novos que Selim e seus seguidores tinham desenvolvido para
proteo e sobrevivncia durante as pocas quando eles deverem estar ao ar livre no
deserto. Com Biondi estavam os bastes e ganchos, e uma corda entre os joelhos dele.
Ele bateu num nico tambor, enviando uma convocao alta e insistente.
Marha se adiantou para ficar prximo a Selim adiante, como que incapaz acreditar
ela se achava agora ao lado do homem que era base de tantos mitos do deserto. Um
verme vir? Ele o montar?
Ns veremos se ele tiver sucesso. Selim disse.
Mas Shai-Hulud vir. Ele sempre vem.
Selim viu o verme assinalar primeiro e mostrou isto a mulher jovem. Depois de
mais que um quarto de sculo, ele no tinha contado quantas vezes tinha chamado um
verme da areia e, escalou seus anis speros para guiar a criatura onde quer que ele
deseje ir.
Biondi tinha montado duas vezes antes. Cada vez acompanhado por um cavaleiro
mestre que fez todo o trabalho para ele. O rapaz tinha executado adequadamente, mas
ainda tinha uma grande lio para aprender. Outro ms de treinamento o teria
beneficiado imensamente.
Selim esperava que ele no perdesse outro seguidor... Mas de qualquer modo, o
destino de Biondi estava em suas prprias mos.
O novio bateu no tambor mais tempo do que o necessrio. Ele no se deu conta
da aproximao do verme at que ele olhou ao leste e viu as ondas que tremiam pelas
areias. Ento ele agarrou seu equipamento e se colocou em p e, subiu acidentalmente em
cima do tambor de forma que este rolou e saltou abaixo na face da duna.
Na base da formao de areia, o tambor golpeou uma pedra e enviou outro som
reverberante. O verme divergiu ligeiramente, e Biondi virou para ajustar sua posio na
ltima hora. O verme da areia surgiu inesperadamente, despejando p, aplainando
dunas.
Selim se maravilhou ante a viso majestosa disto.
Shai-Hulud. Ele sussurrou reverentemente.
Uma figura fraca em face de apressar o behemoth, Biondi segurou seus ganchos
e se proveu dos bastes, msculos se enrolaram.
Num medo instintivo Marha vacilou, mas Selim apertou o ombro dela, forandoa assistir.

Na ltima hora, Biondi perdeu o controle dos nervos. Em vez de permanecer no


cho segurando os bastes de propagao e o gancho, ele se virou para fugir. Mas
nenhum homem poderia correr mais que Shai-Hulud no deserto.
O verme escavou para cima sua vtima junto com um bocado de areia e p
pulverizado. Selim quase no podia ver a minscula forma humana assim que
desapareceu abaixo da infinita goela.
Perturbada, Marha fitou aquilo. Jafar balanou sua a cabea, abaixando o queixo
numa triste decepo.
Selim acenou com a cabea, como um homem sbio mais velho que a idade que
possua.
Shai-Hulud achou o candidato que o procurava. Ele se virou para Marha.
Agora voc viu o perigo. No seria melhor se voc voltasse para sua aldeia e
mendigar perdo ao Naib Dhartha?
Pelo contrrio. Agora me parece que voc tem um quarto vago para outro
seguidor. Ela encarou ferozmente as areias l fora.
Eu ainda quero montar os vermes.

Resistncia. Convico. Pacincia. Esperana.


Estas so as palavras chaves de nossa existncia.
Orao de Zensunni.

Em Poritrin, o projeto de construo extravagante, mas insensato requeria


extraordinria fora de trabalho. E dessa forma, escravos.
Fascas e fumaa rodeavam Ishmael no ar quente dos estaleiros e, o estrondo das
fundies adjacentes. Encharcado em suor e coberto com fuligem e p gorduroso,
Ishmael executava seu trabalho ao lado dos outros cativos, seguindo as instrues e no
chamando nenhuma ateno para si. Era o modo Zensunni de sobrevivncia, alcanar
uma vida relativamente confortvel dentro dos constrangimentos impostos pelos seus
captores de Poritrin.
Nas noites de volta as moradias budislmicas, Ishmael conduzia sua gente em
orao e continuava lhes exortando terem f. Ele era o estudante zensunni mais instrudo
no grupo deles, depois de ter memorizado mais Sutras e parbolas que outros homens.
Como conseqncia eles olhavam para ele em busca de orientao, entretanto ele sentia a
uma perda.
Ishmael sabia em seu corao que algum dia o cativeiro deles terminaria, mas no
era algo que aconteceria ao longo de sua prpria vida. Ele j tinha alcanado a idade de

trinta e quatro anos. Quanto mais ele esperaria para que Deus livrasse seu povo?
Talvez Aliid tivesse razo afinal de contas.
Ishmael fechou seus olhos e murmurou uma orao rpida antes de voltar a
trabalhar, o tinido de metal e o assobio de rebites a laser crepitou pelo ar.
Ao sul da cidade principal Starda, o delta do Rio Isana Rio delta se alargava,
deixando numerosas ilhas planas separadas por canais de remessa profundamente
cortados. Barcaas levavam metais crus das longnquas minas para o norte, os
entregando aos centros industriais.
Nos ltimos seis meses, se expandindo numa sugesto feita pelo Primeiro Vorian
Atreides do Exrcito do Jihad, Savant Tio Holtzman tinha chamado uma mo-de-obra
enorme, se apropriando tripulaes de escravo de pelo continente, com a bno de
Lorde Niko Bludd. O projeto completo exigiu todo o trabalho de Poritrin; mais de mil
trabalhadores tinha sido trazido para as ilhas industriais. Fedendo, fbricas ruidosas
processavam os recursos em componentes de grandes naves estelares, placas de cascos e
coberturas de mquina que seriam erguidos em rbita para a montagem em novos
couraados de batalha.
Ningum tinha se aborrecido para explicar o plano s tripulaes de escravos.
Como formigas trabalhadoras, cada homem e mulher tinham uma tarefa designada, e os
supervisores de tripulao observavam a enxurrada de complexas atividades de acima.
Para Ishmael, era ainda outra tarefa de trabalho sujo e difcil. Ele tinha trabalhado
nos campos de cana, minas e fbricas durante os ltimos cinco anos dentro e ao redor de
Starda. Os intensos zenxiitas, como tambm os zensunnis menos radicais, permaneciam
inquietos assim que seus mestres os foraram a conhecer as demandas aumentadas da
guerra galctica de Serena Butler.
Quando Ishmael era somente um menino, caadores tinham atacado sua calma
aldeia em Harmonthep. Eles seqestraram os colonos zensunni saudveis e os apertaram
em servio nos planetas da Liga que aceitavam escravido. Depois de mais de vinte anos,
Poritrin era agora o mundo de Ishmael, um lar e at uma priso. Ele tinha feito o
melhor de sua vida.
Porque Ishmael no tinha causado nenhuma dificuldade bvia, ao alcanar a
maioridade tinham lhe permitido tomar uma esposa. Afinal de contas, os mestres de
Poritrin quiseram continuar prosperando seu estoque de escravos, eles tinham
estatsticas que mostraram que escravos casados trabalhavam mais duro e, controlados
mais facilmente. Ao longo do tempo, Ishmael tinha aprendido amar a forte e curiosa
Ozza. Ela tinha lhe dado duas filhas: Chamal que tinha treze anos e a pequena Falina,
agora com onze. Suas vidas no eram propriamente deles, mas pelo menos a famlia de
Ishmael tinha permanecido intacta por vrias transferncias e tarefas de novos trabalhos.
Ishmael nunca soube se isso tinha sido uma recompensa pelo o servio aceitvel dele, ou
simplesmente um acidente fortuito.
Agora, nos estaleiros industriais desertos, fascas laranja e o brilho espirrando de
ligas quentes transformaram o local de trabalho numa viso do Heol, como descrito nas
Sutras Budislmicas. O assobio de fumaa sulfurosa, o sabor de p metlico, e minrios

chamuscados foravam os escravos a embrulhar trapos enegrecidos ao redor de suas


faces para respirar.
Ao lado dele, ele viu o suado, e o semblante perpetuamente bravo do seu amigo
de infncia Allid, a quem Ishmael s tinha redescoberto recentemente no local de
trabalho do estaleiro. Embora tatuagem encaracolada do outro homem fizesse Ishmael se
sentir ameaado e desconfortvel, a amizade era a nica das poucas linhas nas quais eles
poderiam segurar.
At mesmo quando eles eram meninos, Aliid tinha sido um problema, quebrando
regras, cometendo vandalismo e sabotagem de pouca monta. Porque Ishmael era o
amigo dele, ambos tinham sofrido freqentemente castigos e transferncias. Antes dos
meninos se tornarem adolescentes, tinham sido separados e no tinham visto um ao
outro novamente durante quase dezoito anos.
Mas o novo e ambicioso projeto de construo de Tio Holtzman tinham ajuntado
muitos escravos nas fundies e fbricas. Ishmael e Aliid tinham descoberto um ao
outro novamente.
Agora, debaixo de um rudo de martelos e o percussivo toque tambor da batida
dos soldadores-rebitadores, Ishmael manobrou a maquinaria em cima das costuras das
chapas dos cascos. Durante os anos, os msculos dele tinham crescido como os de Aliid.
Embora as roupas dele estivessem sujas e usadas, Ishmael tinha cortado o cabelo rente e
raspado suas bochechas, queixo, e pescoo. Aliid, entretanto, deixou o cabelo escuro
dele crescer longo e o amarrou para trs com uma correia. A barba dele era grossa e
lustrosa igual de Bel Moulay, o lder zenxiita que tinha tentado conduzir uma revolta
de escravos quando eles eram somente meninos.
Ishmael subiu ao lado do amigo, ajudando-o a colocar a folha de metal pesada no
lugar. Aliid ativou o soldador de rebite antes que qualquer homem conferisse o
alinhamento. O trabalho de Aliid era malfeito e ele sabia disto, mas os nobres de
Poritrin e os supervisores de trabalho nunca os penalizaram ou at mesmo criticaram o
trabalho deles. Nave aps nave tinha se aglomerado no espao sobre o calmo planeta.
At agora, dzias de naves de guerra faziam o aglomerado crescer em cachos em rbita
como uma matilha de ces de caa treinados, esperando por uma oportunidade.
Isso est dentro das tolerncias? Ishmael perguntou prudentemente.
A menos que faamos a solda muito apertada no casco, ns poderamos causar
a morte de milhares de membros da tripulao.
Aliid no parecia aborrecido quando ele continuou usando a mquina de rebitar a
quente. Ele arrancou fora o pano gorduroso que cobriu sua face de forma que Ishmael
pde ver o sorriso duro dele.
Ento eu me desculparei com eles quando eu ouvir seus espritos distantes
gritando nas profundidades do Heol, onde todos os homens tm que ir. Alm disso, se
eles no se aborrecerem em testar os componentes em rbita, eles merecem chupar
vcuo.
Enquanto Ishmael tinha mantido uma tarefa relativamente estvel e tinha achado

alguma medida de felicidade com sua famlia, seu amigo profundamente preocupado
tinha sido transferido dzias de vezes. Gritando sobre o estrondo de jardas de
construo, Aliid tinha lhe falado sobre sua esposa a qual ele amou apaixonadamente, e
um filho recm-nascido de quem ele apenas se lembrava. Mas dez anos atrs um mestre
de trabalho tinha pegado Aliid salgando o combustvel num grande amolador de mina;
como castigo, tinha sido transferido para longe do grupo de trabalho e tinha sido
enviado ao outro lado de Poritrin.
Aliid nunca tinha visto novamente sua esposa, nunca segurou seu filho. Sem
nenhuma alegria o homem estava amargo e bravo. Mas, entretanto ele obviamente tinha
trazido o desastre sobre si mesmo, Aliid no quis no ouvir nenhuma das repreenses
de Ishmael. Para ele, ningum mais que as pessoas de Poritrin eram culpadas. Por que
ele deveria se preocupar com as vidas dos membros da tripulao a bordo destas naves?
O que era esquisito o bastante, era que os mestres de trabalhadores e construtores
no pareciam se preocupar com qualidade, como se eles se preocupassem mais com
montar as naves rapidamente do que faz-las funcionar. Ou com a segurana.
Ishmael voltou a trabalhar diligentemente. Nunca procurou cavar em detalhes e
perguntas que poderiam despertar a raiva dos supervisores de tripulao. Para ele o
tempo passava mais facilmente se ele estivesse alheio ao que se passava ao redor,
escondendo a fasca da sua prpria identidade dentro de si profundamente. noite,
quando ele recitava Sutras para seus seguidores zensunni, ele recordou da vida em
Harmonthep, enquanto escutava o av recitar as mesmas escrituras.
Inesperadamente, sinos tocaram, e as luzes aumentaram dentro da refinaria
barulhenta. Fascas caram no cho como meteoros minsculos, e roldanas elevaram a
maquinaria at os tetos das altas baas. Palavras foram berradas de caixas de alto-falantes
e saram fraturadas das geringonas pelo estrondo de fundo. Os supervisores
uniformizados se espelharam ao redor das cobertas, nomeando tripulaes nas reas
designadas.
Lorde Niko Bludd concede a todas as pessoas de Poritrin, at mesmo os
trabalhadores escravos, esta hora de relaxamento e contemplao para comemorar a
vitria da civilizao sobre o barbarismo, o triunfo da ordem sobre o caos.
O rumor assobiante da refinaria e estaleiros encolheu. As tripulaes de escravos
interromperam suas conversaes e olharam para as caixas de alto-falantes. Supervisores
se levantaram em plataformas altas, encarando ostensivamente s pessoas para ter certeza
que eles estavam prestando ateno.
O anncio continuou, claro agora, as palavras registradas de Lorde Bludd.
Vinte e quatro anos atrs, minhas foras Drago acabaram com uma
insurreio violenta e ilegal conduzida pelo criminoso Bel Moulay. Este homem iludiu
nossos escravos trabalhadores, os confundindo com promessas irracionais que os atraiu
para uma luta briga desesperada, absurda. Afortunadamente, nossa civilizao pde
restabelecer a regra da ordem.
Hoje o aniversrio da execuo deste homem mau. Ns celebramos os
triunfos da sociedade de Poritrin e a Liga de Nobres. Todos os humanos tm que

afastar suas diferenas e tm que lutar contra nosso inimigo comum, as mquinas
pensantes.
Aliid fez uma carranca, lutando para suprimir uma exploso desafiante. Ishmael
sabia o que o amigo dele estava pensando. Os escravos budislmicos, trabalhando em
indstrias de guerra, contribuam de m vontade ao esforo militar contra Omnius.
Ainda para os cativos, os escravocratas de Poritrin e as mquinas eram ambos os
demnios de tipos diferentes.
Hoje noite, todo cidado de Poritrin convidado a se unir em banquetes e
festividades. Sero lanados fogos de artifcio e pinta-cus de balsas no rio. Os escravos
tambm so bem-vindos para observar, contanto que permaneam dentro de reas
propriamente designadas. Trabalhando junto, combinando nossa fora, Poritrin pode
ter assegurado a vitria contra Omnius e a liberdade das mquinas pensantes. No deixe
nenhum homem esquecer-se do potencial da raa humana.
O anncio terminou e os supervisores de trabalho aplaudiram com submisso,
mas os escravos estavam lentos para se somar as alegrias deles. A expresso de Aliid
ficou sombria atrs de sua barba negra, e ele levantou o trapo para cobrir a face
novamente; Ishmael duvidou que os lderes de tripulao desatentos notassem o olhar
dele de puro dio.
Depois que noite caiu e os escravos voltaram combinao de seu acampamento
no delta do rio pantanoso, Lorde Bludd lanou suas extravagantes festividades.
Centenas de bales fosforescentes rosa no cu. Msica celebratria flutuou pela gua.
At mesmo depois de duas dcadas em Poritrin, as melodias soaram ligeiramente tona e
estrangeira para Ishmael assim que ele sentou com sua esposa Ozza e as duas filhas.
Os nobres de Poritrin professavam seguir o Navacristianismo suave e buclico,
mas suas convices e crenas no se estendiam s suas vidas dirias. Eles tinham seus
festivais, e abraavam decoraes religiosas, mas as classes altas de Poritrin fizeram
pouco para demonstrar a verdadeira f deles. Durante sculos sua economia tinha
corrido em trabalho escravo, desde ento tinham posto de lado a tecnologia sofisticada.
Abandonando qualquer coisa que ento fazia lembrar-se de mquinas pensantes.
Os escravos aprenderam a arrebatar quaisquer momentos e recordaes que eles
poderiam achar. As meninas de Ishmael Chamal e Falina ficaram fascinadas com o
espetculo, mas permaneciam quietamente ao lado de sua esposa, pensando seus
prprios pensamentos. A celebrao o fazia lembrar-se do colapso brutal que os guardas
Drago com armaduras douradas tinham montado contra os insurgentes duas dcadas
atrs. Lorde Bludd tinha ordenado que todos os escravos testemunhassem a execuo do
lder rebelde, e ele e Aliid tinham assistido com horror como executores pegaram Bel
Moulay nu e o cortaram em pedaos. Aquela insurreio tinha dado aos escravos uma
luz bruxuleante breve de esperana, mas a morte do seu ardente lder tinha esmagado o
esprito deles e deixou uma cicatriz escura em seus coraes.
Finalmente, Ishmael juntou aos outros escravos de forma que eles poderiam
assegurar um memorial para o cado Bel Moulay. Ele viu que Aliid tambm tinha vindo
para a combinao, esperando a companhia de Ishmael e recordaes compartilhadas do
evento trgico que tinham amoldado a juventude deles.

Aliid estava ao lado de Ozza, inquieto, assim que Ishmael citou as Sutras
familiares que prometia o paraso eventual e liberdade. Eles ignoraram os sons
fantasmagricos de msica e os estrondos militaristas e estouros de fogos de artifcio.
Finalmente, usando as palavras que ele tinha repetido freqentemente, muito
freqentemente Ishmael disse a ouvintes Deus promete que um dia nossa gente ser
livre.
Os olhos escuros de Aliid refletiram o brilho do fogo da histria. A voz dele era
baixa, mas clara, fazendo Ishmael se inquietar com a ameaa chiada:
Isto eu juro um dia ns teremos nossa vingana.

Inveno um tipo de arte.


Tio Holtzman, discurso de aceitao da Medalha Valor de Poritrin.

Enquanto o enxame de naves novas em construo era acelerado em Poritrin,


Savant Holtzman executava seu trabalho em Salusa Secundus. O inventor legendrio se
levantou no interior de uma cmara de laboratrio isolada dentro das mais seguras
zonas, andando com suas mos nos quadris e franzindo o cenho em desaprovao. Era a
pessoa que sempre mostrava que as pessoas esperaram que ele fizesse algo importante.
Com paredes blindadas e canais de fora cortados de fora do resto da grade de
Zimia, a grande facilidade do governo que estava supostamente segura e protegida.
Teoricamente, o refm Omnius estava completamente contido.
Mas este laboratrio no tinha sido montado do modo que Holtzman teria
gostado. Ele preferia escolher suas prprias ferramentas de diagnstico, sistemas
analticos, e assistentes escravo que poderiam ser culpadas convenientemente se qualquer
coisa desse errado. Um pequeno e envelhecido homem com uma barba cinza, Holtzman
se orgulhava de si mesmo em poder administrar recursos. Savant estava seguro que
poderia proporcionar a esto Jihad os cientistas militares com bons conselhos. Se
palavras fracassassem, ele poderia ter que se referir o assunto de volta aos seus muitos
assistentes ansiosos em Poritrin que constantemente achavam modos para impressionlo.
Por detrs das barreiras transparentes seguras, a equipe de observadores
legislativos assistia a todo seu movimento, junto com a Pensadora Kwyna que uma vez
mais tinha se afastado do seu lugar de contemplao tranqila na Cidade da
Introspeco. At mesmo pelas barreiras impenetrveis, Holtzman podia sentir o medo e
a raiva dos guardas.
Uma esfera de gel prateada flutuou em frente dele, brilhando assim que girou no
ar dentro do campo suspensor invisvel. Esta encarnao da supermente estava
completamente debaixo do poder dele. Onde uma vez ele tinha sentido medo em estar

to prximo, agora o maior inimigo da raa humana parecia tal como uma coisa
pequena. O brinquedo de uma criana! Ele poderia ter segurado a esfera complexa na
palma de uma mo.
A esfera de gel continha uma cpia completa do computador supermente, embora
uma verso um pouco defasada agora. Durante a invaso atmica na Terra ao mesmo
tempo o comeo do Jihad, Vorian Atreides tinha agarrado esta atualizao de uma nave
rob que estava fugindo. Durante os anos, o prisioneiro da Liga tinha provido
valiosas perspiccias das mquinas pensantes e suas reaes.
Os programas da supermente tinham sido copiados, dissecados e examinados
pelos peritos cibernticos da Liga. Como primeira regra, todo o dados foram
considerados suspeitos, talvez intencionalmente torcidos por Omnius, entretanto tal
decepo era supostamente impossvel para a mente de computador.
O Exrcito do Jihad empreendeu algumas aventuras militares fundadas em
informao obtida da cpia da supermente. Quando os lutadores lanaram uma ofensiva
contra nuvem-fechada de Bela Tegeuse, tinham obtido especificaes detalhadas do
Omnius cativo. Mas aquele engajamento tinha terminado inconclusivo.
Agora, depois de vinte e trs anos sem atualizaes, os dados de inteligncia
armazenados na supermente cativa tinham se tornado ultrapassado. O Omnius cativo
no tinha podido os advertir, entretanto do retorno da frota de guerra rob contra
Zimia aquela segunda tentativa tinha sido contrariada pelo Primeiro Xavier
Harkonnen, nem a supermente tinha preparado a Liga para o massacre inesperado em
Honru, que tinha custado s vidas de tantos colonos indefesos. Ainda, isso tinha sido de
pouco valor.
Holtzman coou sua juba grossa cabelo assim que assistiu o giro da esfera no ar.
Apesar de suas faltas, este aqui nos proporciona pistas. simplesmente um assunto de interpret-los
corretamente.
Erasmus elogiava freqentemente a criatividade interminvel da imaginao
humana. Disse uma voz sintetizada entediada dos alto-falantes unidos esfera.
Mas suas interrogaes exponencialmente so tediosas. Depois de tantos anos,
voc no aprendeu tudo de mim que suas mentes pequenas podem agarrar?
Holtzman passou despercebida uma mo num bolso do avental branco.
Oh, eu no estou aqui para entret-lo, Omnius. No.
Durante os anos, ele tinha comunicado com este Omnius, mas nunca com tal
intensidade. Pelas semanas que tinha focalizado recentemente no esforo, o afamado
inventor no tinha conseguido qualquer inovao, apesar dos sucessos passados dele em
outros reinos. Holtzman esperava que no tivesse se pintado num canto com as irreais
expectativas de todo mundo.
Ele tentou contar atrs, se lembrando quando as coisas tinham acontecido. Fazia
um quarto de sculo desde que ele tinha convidado jovem gnio Norma Cenva para
trabalhar com ele. Uma menina raqutica e sem atrativo de quinze anos, Norma era um
patinho feio se comparado beleza estatuesca da me, uma poderosa Feiticeira de

Rossak. Mas Holtzman tinha lido alguns dos documentos inovadores da menina e,
determinou que ela tivesse muito a oferecer.
Norma no o tinha desapontado. No no princpio. Ela trabalhou diligentemente,
desenvolvendo um esquema estranho depois de outro. Seus campos decodificadores de
grande sucesso protegeram planetas inteiros das mquinas pensantes, mas Norma tinha
sugestionado adaptar o conceito num decodificador porttil menor para ser usado em
propsitos ofensivos em Mundos Sincronizados. Norma tambm tinha usado equaes
de campo dele para preparar as plataformas suspensoras agora onipresentes... E de l,
fazer subir e descer globos luminosos, luzes que nunca escureciam. Elas eram
bugigangas, brinquedos embora extraordinariamente populares e lucrativos.
Durante o mesmo perodo, Holtzman e o seu patrono Lorde Niko Bludd tinham
desenvolvido e comercializado escudos protetores pessoais que, trouxeram lucros a
Poritrin bem como as ligeiras naves da Liga que poderiam trazer declaraes de contas
bancrias centrais. Infelizmente, a explorao comercial de globos de luz tinha deslizado
de alguma maneira para fora do controle deles. Norma Cenva tinha dado a tecnologia
simplesmente ao amigo dela Aurelius Venport cuja VenKee Empreendimentos tinha
explorado amplamente e tinha distribudo os dispositivos.
Mas o suspensor e o globo de brilho da ingnua mulher tinham sido
desenvolvidos enquanto ela estava trabalhando debaixo dos patrocnios dele, usando
suas equaes de campo originais. Lorde Bludd j tinha arquivado sumrios no tribunal
da Liga, exigindo restituio de todos os lucros que a VenKee Empreendimentos tinha
colhido com o uso sem autorizao de tecnologias proprietrias. Indubitavelmente, eles
ganhariam.
Agora, assim que Savant encarou a esfera de gel prateada flutuante, como um
feiticeiro que tenta decifrar um feitio, ele desejou saber o que Norma teria feito se ela
tivesse estado aqui. Ignorando o conselho dele, Norma tinha dedicado anos de esforo
para reconfigurar um jogo volumoso de equaes derivadas do prprio trabalho
inovador dele. Ela no explicara os detalhes a ele, sugerindo que o prprio Savant
poderia no os entender. Tais observaes de descrdito o irritaram, mas ele os ps em
contexto. Apesar de algumas contribuies para esforo de guerra, Norma estava
perdendo o foco no que era importante; ela estava ficando intil para ele.
At agora, depois de mostrar pacincia infinita, Holtzman tinha se desencantado
com ela. Com pequena escolha no assunto ele a tinha cortado gradualmente dos
numerosos outros projetos dele e, buscou outros assistentes inventores jovens
brilhantes que estavam procurando uma fratura grande. Ele deu prioridade a sua ansiosa
ambiciosa equipe de venerveis assistentes jovens que estavam cheios de crebros e
ingenuidade. Assim, Savant tinha mudado Norma Cenva do espao do laboratrio
principal na sua torre principal para um inferior e distante local de trabalho abaixo das
docas. Ela nem mesmo parecia notar.
Agora ele desejou saber se ela poderia lhe dar qualquer pista para compreender
Omnius.
A esfera de gel se parecia com um planeta de metal girando que refletia a luz da
cmara. Tantas linhas de informao da supermente conduziram em direes

incontveis, e a mente de inteligncia artificial inacreditavelmente complicada desafiava


um exame completo.
Mas o grande Tio Holtzman precisava mostrar algum tipo de progresso. De uma
maneira ou de outra.
Sorrindo, ele ergueu um transmissor pequeno do bolso. Algo espera ser descoberto
aqui, em um nvel mais fundo. Eu tenho certeza disto.
Isto justamente um pulso lnguido de um de meus geradores de escudo. Eu
sei que isso causar sria destruio nos sistemas de circuitos gelificados, talvez lhe d
incentivo suficiente para cooperar.
Eu vejo. Erasmus tambm me explicou a propenso humana para tortura.
A voz sintetizada saiu de repente com esttica.
Uma voz interveio do nicho de observao, o assistente de Kwyna, falando para a
antiga Pensadora.
Isso poderia conduzir a um dano irreparvel, Savant Holtzman.
E poderia conduzir a respostas importantes. O cientista insistiu.
Depois de todos estes anos, est na hora de colocar Omnius em teste. O que
ns temos para perder neste momento?
Muito perigoso. Um dos observadores do conselho disse, subindo nas
pontas dos ps.
Ns nunca pudemos reproduzir a prpria esfera, assim esta a nica...
No interfira com meu trabalho! Voc no tem nenhuma autoridade aqui!
Como uma das suas condies para participar deste projeto, Tio Holtzman no
respondia a ningum, nem mesmo para a Pensadora Kwyna. Ainda, os observadores
polticos especialmente sem educao e supersticiosos que tomavam flego abaixo o
pescoo dele permaneceram uma irritao. Savant tinha preferido dar-lhes relatrios
escritos e, resumos nos quais poderia se inclinar de qualquer modo como ele gostou.
Mas Holtzman teve algo que ganhar aqui, certas idias que ele quis explorar.
Eu j fui interrogado completamente. Omnius mostrou uma voz inspida.
Eu presumo voc ps a informao militar em bom uso, as colocaes rpidas, as
estratgias cymek.
Tudo obsoleto muito distante para ser de qualquer uso para ns.
Holtzman mentiu. Na realidade, o Exrcito do Jihad tinha organizado meia dzia de
invases de surpresa contra as foras das mquinas pensantes nos anos depois de obter a
esfera, usando a informao de Omnius para uma boa vantagem. As mquinas tinham
parecido to previsveis ento nas operaes militares deles, usando mtodos velhos de
novo e de novo, viajando nos mesmos caminhos galcticos, usando defesa familiar e
manobras ofensivas.
Frotas da mquina tinham estado atacando ou tinham se retirado, dependendo de
probabilidades trabalhavam em detalhes atravs de sistemas de computadores a bordo.

Para os lderes do Jihad, era simplesmente um problema de determinar o que era


provvel que o inimigo fizesse. Foram postas armadilhas, mostrando fraquezas
propositais do Jihad para atrair as foras da mquina para dentro. Ento, precisamente
no momento certo, seria fechada a armadilha, e a fora do jihad escondida se moveria
para a matana. Tinham sido destrudas muitas frotas rob em tais engajamentos.
Depois dos sucessos iniciais do Jihad, porm, as mquinas pensantes comearam
a predizer que seriam enganados, e as informaes de Omnius tinham tido valor
decrescente.
Sorrindo, Holtzman refocou na esfera de gel vislumbrando em sua frente.
Eu odiaria ter todos seus pensamentos erradicados num nico pulso, Omnius.
Voc est escondendo algo de mim, no est?
Eu nunca poderia esconder qualquer coisa da grande coragem cientfica e
tcnica de Savant Tio Holtzman. A voz replicou com uma meia-voz estranha de
sarcasmo. Mas como um computador poderia ser... sarcstico?
As pessoas dizem que voc o Satans numa garrafa. O cientista
calmamente ajustou o transmissor e ouviu sons de mquina lanados em resposta.
Seria mais como Satan numa fita, eu diria. Voc nunca saber que recordaes
que simplesmente apaguei, que pensamentos e decises que voc justamente perdeu.
Os observadores legislativos se retorceram. Nem de longe, ele no tinha
prejudicado a bola prateada de fato. Pelo menos ele no pensava assim; um dos
assistentes dele tinha inventado este conselho particular.
Voc est pronto para me contar seus segredos?
Sua pergunta vaga e sem sentido. Sem especificidade, no posso responder.
Omnius no soou desafiante; ele declarou um fato simplesmente.
Todas as bibliotecas primitivas e bancos de dados neste planeta no poderiam
conter os dados que eu seguro dentro de minha supermente.
Holtzman desejou saber o que o Conselho do Jihad esperava que ele descobrisse.
Embora invejosamente passivo, a supermente cativa tinha estado relativamente prximo.
Franzindo o cenho, ele preparou para ajustar o pulser numa graduao mais alta.
Gosto muito de ver Omnius em dor, o que ser suficiente por agora Savant
Holtzman. O Grande Patriarca Iblis Ginjo entrou na cmara de segurana,
jovialmente caminhando para alm das barreiras e no prprio laboratrio. Ele usava
uma jaqueta esporte preta adornada com bordados dourados de sua prpria marca
registrada.
Sabendo que poderia facilmente apagar todo o circuito gelificado com um nico
impulso de seu codificador, o cientista se recomps e desligou o dispositivo. Holtzman
olhou para trs para barricada de plaz, notando que trs dos indescritveis atendentes da
Jipol de Iblis tinham assumido posies cautelosas perto dos representantes mais
agitados.
A esfera de atualizao prateada, pairando no ar ainda, disse numa voz alta.

Eu nunca experimentei totalmente qualquer coisa como essa... Sensao.


Voc sentiu o equivalente mecnico da dor humana. Eu penso que voc estava
a ponto de gritar.
No seja absurdo.
bastante esquisito, computadores podem ser to teimosos quanto os
humanos. Holtzman comentou petulantemente para o Grande Patriarca.
Iblis deu um fino sorriso, entretanto sua prpria pele tinha se arrepiado ao som
da voz sintetizada de Omnius. Ele odiava o computador supermente, queria pegar um
porrete e esmag-lo.
Eu no pretendi perturb-lo, Savant. Eu vim aqui simplesmente procurando a
Pensadora Kwyna. Ele olhou de soslaio para o crebro antigo no tanque de preservao.
Eu tenho muitas idias e perguntas. Talvez ela possa me ajudar a focalizar
meus pensamentos.
Ou interpretar mal mais escrituras? O assistente vestido de amarelo disse, a
voz dele era suave como uma brisa.
Iblis estava alarmado com a audcia.
Se os significados no esto claros para ningum, quem capaz dizer que eu
estou interpretando mal ento?
Porque as pessoas morrem sempre que voc acha significado em velhas letras
rnicas ou escritas antigas.
Pessoas morrem em toda guerra.
E mais pessoas morrem no Jihad.
O Grande Patriarca mostrou uma luz bruxuleante de raiva, ento sorriu.
Voc v Savant? Isto exatamente o de tipo debate que eu desejo ter... embora
eu preferiria mais tempo em privado, se a Pensadora me permite? seus olhos escuros
brilharam.
Frustrado pela sua falta de sucesso contra a supermente cativa, Holtzman juntou o
equipamento dele.
Infelizmente, eu no tenho tempo para continuar estas sries de interrogaes
no momento. Um transporte espacial parte brevemente para Poritrin, e eu tenho
importantes obrigaes importantes em meu mundo lar.
Ele examinou Iblis.
O... uh, projeto sugerido pelo Primeiro Atreides.
O Grande Patriarca sorriu para ele.
Enquanto aquele plano pode no ser exatamente 'cientfico', no entanto pode
enganar as mquinas pensantes.

Holtzman tinha esperado partir de Zimia em triunfo, mas as semanas dele aqui
tinham sido terrivelmente estreis. Da prxima vez, ele traria alguns dos melhores
assistentes dele; eles achariam um modo para resolver o problema. Ele decidiu no
incluir Norma Cenva.

Embora Norma Cenva visse grandes revelaes nas complexidades de cosmo, s vezes ela no pde
distinguir noite de dia, ou um lugar de outro. Talvez ela no precisava identificar tais coisas, porque era
capaz de viajar por um universo inteiro na mente dela.
O crebro dela era fisicamente capaz de juntar quantidades enormes de dados e usar aquela
informao para identificar amplos eventos e tendncias complexas? Ou era ao invs algum fenmeno extrasensorial inexplicvel que a permitiu exceder as capacidades de pensamento de qualquer pessoa que tinha
vivido antes dela? Ou de qualquer mquina pensante?
Geraes depois, seus bigrafos discutiriam sobre os poderes mentais dela, mas a prpria Norma
poderia no ter solucionado o debate. Realisticamente, ela teria se preocupado menos sobre como o crebro
dela trabalhava do que ela se preocupava com o desempenho atual de sua mente e os incrveis resultados de
suas investigaes.
Norma Cenva e a Liga espacial. Um Memorando da Liga Espacial.

Onde quer que ela fosse tudo o que fazia tudo contribua como matria-prima
para a fbrica ocupada da mente de Norma Cenva.
Holtzman mudou os escritrios dela e espao de laboratrio para um edifcio
menor, mais barato perto dos armazns no Rio de Isana por razes que no foram
explicadas a ela. Os quartos eram espasmdicos, mas ela precisava de poucos luxos,
diferente de tempo e trabalho exclusivo era resolver equaes; agora os resolvedores
cativos foram nomeados para tarefas mais lucrativas propostas pelos outros assistentes
jovens e ambiciosos de Savant. Norma no pensava que na verdade ela preferia fazer
sua matemtica ela. Ela passava seus dias dentro e fora de um estado de fuga, seguindo
mentalmente o fluxo numricos de alta ordem.
Durante anos ela tinha tido toa um mar de equaes que ela nunca poderia ter
explicado a Holtzman ou para quaisquer dos outros teoristas da Liga. Ela passou a
limpo na prpria viso dela, e cada vez ela resolveu o enigma de outro gro de areia
numa costa matemtica extensa, ela se aproximava de achar seu porto seguro.
Ela aprenderia a dobrar espao, viajar por grandes distncias sem mover de fato.
Ela soube que era possvel.
Ostensivamente, Savant Holtzman ainda a manteve em seu pessoal estendido
como uma assistente, mas a mulher de pequena estatura tinha deixado de trabalhar em
qualquer coisa diferente dos seus clculos cclicos volumosos. Nada mais a interessou.
De vez em quando ele dava uma olhada nela e tentava a puxar uma conversao

para ver o que ela estava fazendo. Mas ele entendia muito pouco do que ela lhe falou, e
os anos passaram. Isto ocorreu porque ele preferia ter Norma pudesse monitor-la.
Embora ela tivesse lhe proporcionado recentes avanos que ele poderia
reivindicar para si, ela tinha o pego de surpresa muitas vezes antes. Desde comeo do
Jihad, ela tinha modificado os escudos protetores de Holtzman nas naves da Armada da
Liga, de forma que eles no aqueciam demais to depressa num engajamento de batalha.
O aquecimento ainda permaneceu uma falha no sistema, mas as protees dela foram
melhoradas significativamente sobre as verses originais.
Quatro anos depois disso, Holtzman tinha oferecido uma luz bruxuleante de
fogo tcnica para seus escudos protetores, um cuidadoso sistema de coreografia que
permitia uma nave de Liga atirar por um micro-segundo na brecha dos escudos. Norma
tinha limpado os clculos dele, ainda prevenindo outro infortnio. Ela nunca tinha
ousado lhe falar para o que ela tinha feito, sabendo que ele teria se tornado indignado e
defensivo.
Agora, durante os ltimos oito anos, ela tinha trabalhado nela prprios
laboratrios privados, enquanto seguindo os caprichos de pesquisa dela. No meio do
espao de trabalho atravancado de facilidade pequena, Norma tinha posto de lado s
reas minsculas por cozinhar, enquanto dormindo, e higiene pessoal. Tais necessidades
humanas eram secundrias a ela, enquanto os produtos da mente dela eram supremos.
Holtzman ainda lhe permitiu um nvel mnimo de fundar, entretanto a Norma requereu
s os recursos da prpria mente dela, desde que o trabalho dela era principalmente
terico. To longe.
Agora, durante trs dias a Norma tinha trabalhado sem interrupo em uma
manipulao particularmente complexa das equaes seminais de Holtzman. Encurvada
em cima da banca de trabalho que tinha sido modificada para acomodar a estatura
pigmia dela, ela comeu e bebeu pequeno, enquanto no querendo ser aborrecido com as
demandas do corpo fsico dela.
Embora ela tivesse nascido uma filha da Feiticeira principal de Rossak, a Norma
tinha gastado a maioria da vida dela aqui em Poritrin, no como um cidado, mas como
uma visita convidou por Savant Holtzman. H muito tempo, quando a me dura de
Norma tinha a visto como s um fracasso e tinha lhe dado a oportunidade para trabalhar
com ele.
Em tudo aquilo tempo, ela tinha recebido poucos louvores. Humilhe mas
dedicado, a Norma no prestou ateno a ser obscurecido pelo grande homem. Ela era
uma patriota nela prprio modo modesto e s quis fazer certo que a tecnologia avanada
foi posta para usar para beneficiar o Jihad.
Durante anos Norma tinha protegido Holtzman de fato, pegando inconsistncias
embaraosas que poderiam ter conduzido a conseqncias desastrosas. Ela fez isso sem
esperar gratido, desde que ele era o protetor dela. Mas uma vez ela tinha percebido que
Savant gastava tanto tempo se acotovelando com nobres que ele realizava pouco para si
prprio, ela gastava menos tempo tentando salvar a imagem dele e devotava ampla
concentrao dedicada prpria pesquisa dela.

Ela achava seu caro projeto caro para ser particularmente tolo de um ponto de
vista cientfico, construindo uma frota gigantesca de imitao em rbita! Era no mais
que um blefe, uma iluso. At mesmo se o esquema trabalhasse como o Primeiro
Atreides insistia que ia Norma, entretanto achava que Savant deveria ter focalizado
seus recursos intelectuais em algo mais desafiador que fumaa e espelhos.
Do estreito lugar de trabalho ao lado da doca, ela podia ouvir o martelar e zumbir
das fbricas e estaleiros atravs mangues do Isana. Fundies assobiaram; vapor e
fascas ferveram para fora das linhas de montagem. Barcaas puxavam cargas de
minrio para dentro dos estaleiros e levava componentes acabados.
Afortunadamente, quando a Norma focalizou os pensamentos dela, todas as
distraes enfraqueceram ao fundo.
Finalmente, faminto e desidratado, o corpo dela gritou por descanso, Norma
posicionou a cabea dela sobre as pilhas de equaes rabiscadas, como se os smbolos
pudessem continuar penetrando a mente dela por osmose.
At mesmo durante o sono a mente inconsciente dela continuou processando as
frmulas que ela tinha estado revisando.
Equaes matemticas circularam pela mente dormente dela. Ela poderia
compartimentar tarefas, nomeando sees separadas de seu crebro para executar
funes especficas, resultando num processo de produo em massa coordenado no
crtex cerebral. Depois de tanto tempo, a inteira simulao repetitiva estava chegando a
um clmax, e ela sentiu seu sonho se erguendo de grandes profundidades pelas
catacumbas da sua mente.
Abruptamente, Norma sentou diretamente para cima na sua banca de trabalho,
quase caindo da cadeira elevada. Seus olhos injetados voaram abertos, mas no viram
seus arredores imediatos. Silncio cercado por um sonho vvido, Norma contemplou
por uma distncia infinita, como se os impulsos de seus pensamentos pudessem se
estender de um lado do universo a o outro e reunir as partes distantes, dobrando o
tecido subjacente do espao. Depois de dias sem descanso, finalmente o subconsciente
dela deixou os pedaos de quebra-cabea clicar se encaixando no lugar.
Afinal!
Ela se deu conta do seu self fsico, do corao martelando to rapidamente que
ameaou sair precipitadamente do trax. Ela sugou uma respirao, mas
desesperadamente tentou permanecer focalizada, para reter o que tinha sonhado. A
resposta!
Assim que ela despertou, sua mente se agarrou revelao, depois de t-la
capturado como uma borboleta numa rede. Ela pressentiu grandes astronaves que
cruzavam o universo sem se mover, guiadas por navegantes prescientes que poderiam
ver caminhos seguros pelo espao. Imensas companhias e imprios se levantariam desta
fundao, e haveria uma mudana fundamental na natureza da guerra, viagem, e
polticas.
Tio Holtzman nunca tinha previsto tais conseqncias nas suas equaes. Ele no

seria capaz de v-los agora. Norma no ousou desperdiar tempo. Savant a desafiaria,
questionando sua matemtica improvvel, e ela no queria perder tempo precioso lhe
respondendo. Ela tinha trabalhado muito duro, o potencial era muito grande. Esta
inovao era s dela.
Ela no tinha nenhum interesse em propriedade ou crdito para a descoberta, mas
tinha que fazer o certo para o conceito receber a completa explorao comercial e militar
que merecia. Savant Holtzman no entenderia a grandeza do que ela tinha feito; ele
deixaria isto vaguear em obscuridade.
No, Norma tinha que achar outro modo. O futuro me espera.
Sorrindo, ela deixou sair uma respirao longa, lenta. Ela deveria ter pensado h
muito tempo na possibilidade. Ela soube onde obter a consolidao de dvida flutuante
independente exatamente o que precisava para a pesquisa, desenvolvimento, e produo.

Investigando atravs da lupa do tempo, homens e mulheres na viso futura das personalidades da
Grande Revolta tornam-se maiores que a vida. Tal impresso no passa por qualquer distoro da lente,
nem de um processo de embelezamento que gera mitologia. Ao invs disso, os heris do Jihad eram muito
como se lembram agora deles; eles subiram para ocasionar quando a humanidade precisava deles mais do que
nunca antes.
Princesa Irulan, a lente do tempo.

Depois de uma dcada de construo, esculpindo, e polindo, o memorial aos


mortos de guerra do Jihad foi completado finalmente. Aurelius Venport cuja companhia
mercantil VenKee Empreendimentos eram uma dos maiores doadores, recebeu um bom
assento nas cerimnias de inaugurao em Zimia.
A noite estava fresca, a escurido era mantida distncia pelos refletores que
iluminou os edifcios ao redor da praa central. Multides se espremeram em ruelas
apertadas e ruas, mantendo distncia dos bancos dos elegantes VIP dentro prprio
quadrado do parque.
Venport tomou cuidadosamente um gole de um copo aflautado de champia
borbulhante; ele nunca tinha gostado da farta doura da bebida ligeiramente alcolica de
Rossak. Mas era uma das principais exportaes da sua companhia. Ele tinha entregado
uma carga cheia da vindima a Salusa Secundus s para este evento.
O monumento estava golpeando surrealista, composto de dois pilares de livreforma com curvas macias e formas orgnicas que representam a humanidade,
sobressaindo em cima de um monlito quadrado de posio tombada e quebrada aos ps
deles. Simbolizava a vitria da vida sobre as mquinas.
Um monumento idntico tinha sido construdo em Giedi Prime, um local de
terrvel perda de vida, mas tambm uma vitria significante sobre as mquinas. Se

planos tivessem procedido como esperado, o segundo memorial tambm estava


completo e pronto para ser inaugurado simultaneamente com este aqui. Numa nica de
suas corridas mercantis para Giedi City, Venport tinha visto a alvoroada rea de
trabalho, bem como a enorme estrutura sendo erigida l.
Uma dcada antes, quando o Jihad j tinha chiado e tinha chamejado pelos
sistemas estelares por quatorze anos, Xavier Harkonnen tinha encabeado o movimento
para erguer um apropriado memorial a esses mortos pelas mquinas pensantes. No
prvio dois anos, mquinas pensantes tinham atacado e conquistado a pequena colnia
de Ellram, ento golpearam num grande custo tinha se dirigido para a distante
Colnia Peridot. Um grupo de entusistico e mal aconselhados soldados jihadi tinham
lanado seu prprio ataque vingativo contra o Mundo Sincronizado principal de Corrin.
Mas todos eles tinham sido mortos. Mrtires para a causa.
No alvoroo que se seguiu a tantos retrocessos, o Primeiro Harkonnen tinha
pedido os monumentos, de forma que os soldados cados nunca seriam esquecidos.
Serena Butler, ainda o Vice-rei de interino da Liga, entretanto ela tinha se retirado na
Cidade de Introspeco, tinha acrescentado o apoio dela ao projeto, usando sua
influncia para obter apoio financeiro dos lderes polticos e empresariais.
Movido pelo argumento de Serena, e tendo testemunhado algumas das lutas mais
difceis em primeira-mo contra as mquinas pensantes, Aurelius Venport tinha decidido
fazer sua parte dele, apesar das objees iniciais do Tlulaxa seu scio empresarial, Tuk
Keedair. Desde o incio do Jihad, os lucros da VenKee Empreendimentos tinham
crescido substancialmente assim como suas naves mercantis transportado materiais de
guerra e suprimentos para as sofridas colnias. Eles tambm estavam tirando grandes
lucros exportando artigos de luxo crescentemente populares como globos de brilho e,
mais lucrativo de tudo, a especiaria melange de Arrakis.
Venport tinha orgulho de si mesmo no tino para os negcios, sua habilidade para
reconhecer oportunidades de fazer dinheiro e capitaliz-los. A Liga dos Nobres era
vasta, e aberta ao comrcio. Pelo acesso dele aos frmacos de Rossak, a melange de
Arrakis, e globos de brilho e produtos suspensores inventados pela querida Norma, ele
tinha alavancado suas vantagens como muito possvel que o agradou imensamente.
Sua companheira anterior Zufa Cenva sempre tinha insistido que ele nunca
chegaria a qualquer coisa, nem sua filha raqutica. Ambos tinham provado injustia de
Zufa.
Fazia muitos anos desde que ele tinha sido o amante da Feiticeira principal e
scio. Por tudo isso, Zufa nunca tinha acreditado que Venport com seus interesses
comerciais, ou Norma com trabalhando dentro da matemtica j faria bastante para a
briga.
At mesmo quando Venport tinha contribudo pessoalmente com bastante crditos
para pagar por uma grande poro do memorial de Zimia, ele no tinha esperado que
Zufa fosse impressionada. A dura mulher tinha dedicado sua vida e alma o Jihad,
treinando Feiticeiras que se lanaram contra lugares seguros dos cymek como bombas
psquicas suicidas. No surpreendentemente, Zufa considerou a doao dele, e o prprio
projeto do memorial, um desperdcio frvolo de dinheiro que seria mais bem usado para

comprar armas ou construir novos couraados de batalha.


Venport sorriu para si mesmo em pensamento. Se nada mais, Zufa era consistente
e previsvel. Contra toda a razo, ele a tinha o amado ele a admirou desde o dia que
tinham se encontrado. Mas em condies empresariais tinha sido um investimento que
nunca tinha valido a pena do ponto de vista do capital emocional.
Sentado nos postos ao ar livre ao lado de uma linda mulher jovem uma das
netas crescidas dele? O aposentado Vice-rei Manion Butler pegou o olhar de Venport e
sorriu cordialmente. Perto dali, o pai adotivo do Primeiro Harkonnen, o velho e digno
Emil Tantor, sentou s e olhava sonolento.
Um criado sorridente ofereceu outro copo de champia que Venport recusou. Ele
voltou para trs e esperou pelo espetculo. A audincia justamente estava comeando a
cultivar o inquieto Patriarca, mas o Grande Patriarca Iblis Ginjo era mestre em
cronometrar e comearia exatamente quando entusiasmo tivesse se abatido e antes que o
humor deslizasse em impacincia.
Embora o Grande Patriarca tivesse chegado na hora certa cerimnia, flanqueado
pelos intimidantes guardas Jipol, ele queria que os convidados VIP remoessem
enquanto as maiores multides compravam recordaes e apertavam grupos de
calndulas brilhantes.
Venport se dirigiu em direo a um grupo animado, viu Iblis Ginjo e Serena
Butler fazerem sua entrada principal. Serena usava um habitual roupo entremeado de
roxo de tal brancura ardente que ela se parecia com um anjo encarnado. Fixando sua
face quadrada num sorriso confidente, o Grande Patriarca, vestia um blazer esporte
preto bordado em ouro, que acompanhava sobre os postos de ornato, enquanto
deslumbrava as luzes lanadas ardendo em halos ao redor deles.
Iblis era seguido silenciosamente pela esposa bonita dele, Camie Boro. Este no
era obviamente um casamento por amor, mas um matrimnio de trofu; durante sua
subida ao poder, o homem tinha astuciosamente escolhido uma mulher de herana
impecvel, um descendente direto do ltimo governante do Velho Imprio.
Ao redor o pescoo de Iblis oscilava uma cadeia prismtica que apoiava um
pendente de quartzo de Hagal azul-verde brilhante. Possivelmente parte da fortuna de
sua esposa. Ningum questionou onde o Grande Patriarca obteve o dinheiro para tais
luxos, ou para outros aspectos do estilo de vida opulento dele. No pde ser medido o
valor dele para a Liga em condies monetrias. Ele era rodeado pela sua prpria
mitologia em desenvolvimento.
Iblis ergueu as mos, e sua voz ecoou para fora com uma amplificao
ressonante.
Quando ns vemos este memorial, temos que nos lembrar desses que pagaram
o ltimo preo contra as mquinas do demnio. Mas tambm temos que nos lembrar
pelo o que eles lutaram.
Serena pisou adiante e continuou na sua voz clara, apaixonada.
Este monumento no s uma lembrana de heris cados, mas um smbolo

de ainda de outro passo para nossa ltima vitria sobre Omnius!


Com um flash brilhante semelhante a uma estrela explodindo, duas lanas de tiro
clarearam para cima, iluminando o memorial e o parque inteiro. Uma piscina refletindo
se tornou um espelho de estrelas debaixo do cu noturno, enfeitado com fontes
emplumadas num fim. Os refletores brilharam mais luminosos, como se tentando
exceder um ao outro, as fontes borrifaram mais alto, e as alegrias da multido cresceram
num rugido. Luminosas calndulas amarelo-laranja estavam espalhadas do outro lado da
grama e nas piscinas, o cheiro precipitado delas flutuando pelo ar de noite.
Quando Serena Butler se ajoelhou no palco e lamentou, a metade da audincia
gemeu, e se afligiu com ela pela perda do beb perdido dela e seus prprios familiares
cado.
Ento, passou pela aprovao opressiva da audincia, Venport subiu ficou em p
e aplaudiu o espetculo. Os lderes do Jihad certamente souberam impressionar uma
multido.
Posteriormente, enquanto a populao de Zimia celebrava ao longo da noite, Iblis
Ginjo e sua esposa assistiram a uma recepo mais formal e exclusiva no ptio de
ajuntamento do Museu Cultural Salusiano.
Globos de brilho flutuaram por cima, dando cores matizadas, festivas ao
vigamento dos postos ao ar livre. Traas noturnas volitavam ao redor dos lrios de lua
que floresciam em canteiros na extremidade do ptio. Convidados importantes
conversavam ocasionalmente entre si.
Resplandecente em jias e roupas impecveis, Camie Boro fez sempre certo em
ser vista com ele durante a entrada inicial, mas a esposa dele nunca quis desperdiar
uma festa nos brao dele. Ela tinha seus prprios planos e conexes, e fixava sobre
trocar favores, tricotando obrigaes sutis. Iblis sorriu depois dela, ento retornou aos
seus objetivos entre a multido bem vestida; ele e sua esposa tinham uma delineao
muito clara dos respectivos deveres deles.
O Grande Patriarca viu um homem alto com caractersticas patrcias de olhos
azuis claros e cabelos grisalhos ondulados geados, de p com ao lado de uma pequena
valise de plaz. O homem abriu a tampa para exibir dzias de produtos de melange que
tinham sido desenvolvidos pela companhia dele. Muitos Nobres da Liga j tinham sido
cativados pela rara e cara especiaria, e Aurelius Venport raramente perdia uma
oportunidade para mostrar sua benevolncia e seduzir mais clientes oferecendo amostras
grtis.
Assim que os ansiosos convidados apontaram ao que eles queriam experimentar:
cerveja de especiaria, melange adoada, ou bastes de especiaria para mastigar, Venport
removeu uma amostra de cada de sua valise.
Grtis. Se qualquer de voc no est familiarizado com os benefcios da
melange, por favor, venha e descubra.
dito que a Melange vicia, Iblis pensou, assim que ele pisou frente. E inquestionavelmente

benfico. Ele tinha experimentado da especiaria antes, entretanto tinha sido diluda
pesadamente e quase inspida.
Eu gostaria de uma pequena amostra pura Diretor Venport. Algo que eu
simplesmente... Possa testar.
O patrcio de Rossak sorriu. Exagerando sua pronncia para impressionar o
dignitrio, ele disse.
Para o Grande Patriarca do Jihad, sou honrado. Eu trouxe s o meu melhor
para este ajuntamento. O caviar de tempero. Ele removeu um recipiente plano em forma
de disco no maior que uma moeda pequena. Coloque sobre sua lngua.
Simplesmente deixe penetrar seus sentidos e penetrar de todo o modo em sua alma.
Quando Venport inquiriu abrindo a tampa minscula, Iblis investigou dentro,
notando denso p avermelhado-laranja, e imergiu uma ponta do dedo na substncia. Ele
a achou surpreendentemente arenoso ao toque. Olhando para cima nos globos de brilho
que flutuavam em cima, ele se lembrou que estes tinham sido um bom xito nos
produtos da VenKee, entretanto a tecnologia estava enredada atualmente numa tediosa e
tola disputa de patente.
Ele hesitou, olhando para o p de especiaria no dedo dele.
Alguns dias atrs, eu no ouvi o Senador Hosten Fru que discutia uma disputa
entre sua companhia e o governo de Poritrin na Assemblia Parlamentar? Algo sobre os
direitos dos globos de brilho?
Iblis tinha suas dvidas em relao Savant Holtzman e seu enchedor de camisa e
patrono, Lorde Niko Bludd, mas Aurelius Venport de longe o tinha impressionado
como um astuto e extraordinrio homem de negcios.
Norma Cenva uma cientista muito talentosa que ajudou Savant Holtzman
alcanar muita fama e sucesso. Ela tambm uma querida amiga minha, mas a relao
... Complicada. Venport franziu o cenho, como se tivesse engolido simplesmente
um bocado de degustao ruim.
Norma s criou a tecnologia suspensria usada nos globos de brilho e a
ofereceu para minha companhia comercializar. Agora que a VenKee gastou uma fortuna
para desenvolver e vender os globos de brilho atravs de toda a Liga durante qual
tempo Poritrin nunca ergueu um dedo para ajudar Lorde Bludd de repente acredita
que o titular de nossos lucros.
Atrs de Venport, outros convidados se ajuntaram, esperando pelas amostras
grtis de melange, mas eles no interromperam a conversao dele com o Grande
Patriarca.
Iblis sorriu. Ainda, a tecnologia foi desenvolvida em Poritrin, nos
laboratrios de Holtzman, no foi? Fundado por Lorde Bludd? O Senador Fru
reivindica que a deliberao de Poritrin submeteu documentos assinados por Norma
Cenva, certificando que todas as inovaes tecnolgicas foram feitas enquanto ela estava
no emprego de Holtzman, permanecendo propriedade do governo.

Venport suspirou, seus lbios se encurvaram num sorriso indulgente que deixou
Iblis surpreso.
Eu no duvido que Savant Holtzman a enganou em assinar tal documento. A
Norma era simplesmente uma adolescente quando foi trabalhar para ele. A menina
dedicada totalmente a sua pesquisa e nunca teve... entendimento de poltica.
Iblis olhou para baixo para p de especiaria na ponta do seu dedo. A pele parecia
estar formigando, s um pouco. Assim como voc solucionar isto?
Venport no olhou interessado demais.
Eu sou homem de negcios, senhor. Eu sempre pude negociar determinaes
e mediar disputas. A circunstncia presente simplesmente requerer um pouco mais de
sutileza que o habitual. Eu acharei um modo. Ele acenou com a cabea para a
especiaria na mo de Iblis.
Mas no nos aborreamos com isso. Eu estou ansioso pela sua opinio da
melange.
Iblis se deu conta das pessoas que o encaravam, talvez notando sua hesitao. Ele
no mostraria medo aqui. Tudo o que o Grande Patriarca fazia era escrutinado e
discutido. Ele colocou a melange em sua lngua e fechou a boca.
dito que a forma mais pura da melange tem muitas facetas... Como o
daquele pendente enfeitado com jias inestimvel que voc usa. Venport disse. A
melange mostra um aspecto diferente para todos aqueles que a tomam.
Iblis se sentia... Diferente. Ele no pde categorizar isto totalmente, porque nunca
teve experincia de qualquer coisa assim antes. O pulso dele acelerou e ento reduziu a
velocidade, acelerou e reduziu a velocidade novamente. Tal uma sensao curiosa! Ento
reduziu a velocidade uma vez mais, e num estado de serenidade completa ele quase
pareceu estar dentro de seu prprio corao e mente. Ele apenas pde formar palavras e
as disse.
Inacreditvel. Onde... Voc... Obteve esta... Especiaria?
Venport sorriu para ele. Vamos l, me permita manter alguns segredos de
comrcio. Ele ofereceu a Iblis outra amostra de melange, e o Grande Patriarca Principal
a pegou sem hesitao.
Confie em mim. O homem de negcios disse At mesmo se eu lhe
dissesse de onde tempero vem, no seria um lugar que voc quereria visitar.

No conte o que voc perdeu. Conte o que voc ainda tem.


Sutra Zensunni de primeira ordem.

As caravanas de especiaria se moviam ao entardecer, assim que o calor do dia


comeasse a minguar. No solo improdutivo do deserto profundo, os coletores de
melange de Naib Dhartha tripulaes no se incomodaram em se esconder de estranhos.
Eles deveriam ter sabido melhor.
Selim Cavaleiro de vermes e os seus seguidores tinham os estado assistindo h
dias.
Escondido com seus caadores nos altos contrafortes rochosos, Jafar usou um
espelho para brilhar uma ltima mensagem preparatria, dirigindo o sinal refletido para
onde Selim esperava.
Contra os pedregulhos debaixo, o legendrio homem do deserto se agachou
confortavelmente ao lado de uma Marha de olhos amplamente abertos. No ms desde
que se juntou ao grupo de bandidos, a fragmentria mulher jovem tinha o
impressionado continuamente. Ela sempre estava pronta ouvir as vises dele e aprender.
Melhor de tudo, ela obedecia a suas instrues sem duvidar, e assim ela tinha
sobrevivido ao teste dela. Sempre que Marha conseguia superar o temor do estado quase
mtico de Selim, ela olhou para ele com uma intensa, mas inocente fora que arrastou s
cordas do corao dela.
Selim pensou que ela seria uma adio merecedora aos comandos dele. Embora
ele sorrisse para ela e encorajasse suas ambies, ele no queria que Marha se tornasse
superconfiante, como Biondi tinha se tornado antes da morte dele. Ele queria que ela
permanecesse com ele mais tempo.
Assista de perto e veja o que eles fazem. Selim apontou com o queixo para as
figuras distantes que levavam pacotes e velhos e speros carros de solo speros.
Eles roubam melange de Shai-Hulud e a vendem isto aos de fora do planeta.
Marha se precipitou nas sombras, severo assim que ela assistiu a caravana comece
a se mover.
Eu trabalhei em tais tripulaes, Cavaleiro de vermes. Os comedores de
carnia acampam nas pedras, mas durante o dia pulam sobre as areias, escavam para cima
a especiaria e correm atrs de segurana assim que os vermes vm para eles.
Shai-Hulud defende o tesouro dele. Selim disse seus olhos azuis
profundos distantes, mas cheios de energia. Os Zensunni acreditam que os vermes
de areia so demnios, mas os trabalhos de Shaitan so mais prejudicados por uma
tripulao como a de Naib Dhartha do que todas as outras criaturas do deserto.
Os seguidores trouxeram freqentemente notcias assim que eles fugiam dos
assentamentos espalhados para se unir ao grupo de bandidos. A prpria Marha tinha
provido conselho inestimvel e observaes que explicaram algumas das histrias
contraditrias que Selim tinha ouvido durante os anos. Com seu sucesso comercial
comerciando especiaria com comerciantes de extraplanetrios ricos, Dhartha tinha obtido
sucesso em unir vrios assentamentos Zensunni. Embora tal comportamento desafiasse
as doutrinas deles de isolamento e independncia, Dhartha ofereceu as outras tribos
muito lucro e gua. E melange estava disponvel para ser colhida.

Ele piscou para o bando de trabalhadores. Voc pensa que Dhartha est entre
eles?
O Naib virou as costas para o deserto que. Marha respondeu.
O prprio filho dele, Mahmad, gastou a maioria dos ltimos dois anos em
Arrakis City, at que ele pegou uma doena extraplanetria no espaoporto e morreu l.
Mahmad est morto? Selim perguntou, se sentindo isolado assim que ele
recordou sua distante mocidade. Ele se lembrou de um menino jovem que tinha tido a
prpria idade de Selim. Mas se ele fosse vivo hoje Mahmad teria sido um homem
crescido como de Selim, com mais de quarenta anos de idade. E Mahmad tinha morrido
longe do deserto numa cidade, corrompida pelo comerciando de melange com os de
fora do planeta. O lbio inferior dele se enrolou com desgosto.
E Naib Dhartha no se culpa?
Marha lhe deu um sorriso melanclico. A cicatriz de lua crescente na sobrancelha
esquerda dela brilhou branca na pele bronzeada dela. Ele o culpa, Cavaleiro de
vermes. Ele o considera a causa de todas suas aflies.
Selim balanou sua cabea. As vises dele tinham estado to claras, a resposta era
bvia. Mas Naib Dhartha nunca o escutaria.
Ns temos que fazer mais para parar esta abominao, para o bem de todos.
Quando os comedores de carnia de especiaria levavam sua melange acumulada
em caravanas como isto, eles eram vulnerveis. Agora a caravana se moveu na areia
plana lentamente na extremidade das pedras. At mesmo com os motores zumbido dos
carros de solo e as pessoas trabalhadoras que seguiam a carga de especiaria, vermes de
areia no se aproximavam dos precipcios.
Dois corredores em trajes destiladores camuflados caram ao lado de Selim e
Marha. Eles se moveram to silenciosamente quanto sombras, e Selim sorriu satisfeito.
Jafar est em posio. Um os corredores removeu um tubo respirador da
boca dele, fechando o sistema interno de reciclagem da sua roupa de deserto Ns
temos que agir antes que caravana se mova para muito longe.
Selim se ergueu. Brilhe a mensagem. Golpeie cuidadosamente, como sempre.
No mate ningum a menos que necessrio. Nosso trabalho os ensinar uma lio e
recobrar o que pertence a Shai-Hulud. Parte dele queria matar Naib Dhartha, mas ele
entendeu que uma maior vingana seria humilhar o homem e arruinar sua credibilidade
como um lder.
Com um som oco, um bolo de p estourou de cima dos precipcios, enviando
uma avalanche de pedregulhos pretos que foram abaixo no lado do antigo precipcio em
frente caravana que se movia lentamente.
Agora ns os paramos. Selim j estava correndo. Emergindo dos
esconderijos nas pedras, os seguidores dele correram juntos, escondido contra a
paisagem marrom e preta.
Nas areias abaixo, coletores de especiaria Zensunni pararam seus carros de solo a

uma distncia segura da cascata estrondeando de pedregulhos. Antes que os membros da


caravana pudessem determinar o que estava acontecendo, Jafar e os outros os cercaram.
Jafar segurava uma pistola maula. Os outros seguidores de Selim tinham lanas, armas
de projtil, e at mesmo fundas que poderiam lanar pedras com fora assassina.
Os Zensunni estavam intimidados, amedrontados. Em algum lugar entre seus
pacotes eles deviam ter suas prprias armas, mas a tropa endurecida de Selim apertou
prximo o bastante para que eles no as pudessem usar.
Esses que ousam roubar de Shai-Hulud tm que enfrentar as conseqncias.
Selim disse.
Bandidos. Uma mulher mordeu, cuspindo as palavras dela como uma
maldio.
Um homem jovem, apenas um adolescente, olhou com olhos brilhantes ainda no
completamente azuis pelo consumo de melange.
Selim Cavaleiro-de-vermes!
Eu sou Selim que fala por Shai-Hulud. Eu tenho uma viso de Budal, e sua
verdade no pode ser negada. Todos vocs se envergonhem por ajudar provocar a
morte dos vermes de areia, a destruio eventual de Arrakis.
Ele encarou as faces encapuzadas deles, estudou os olhos escuros, e determinou
que Naib Dhartha no estivesse entre eles. Como tinha dito Marha, o lder velho e
grisalho j no concedia desperdiar seus dias com as exaustas tripulaes de trabalho.
Agora ele esfregou ombros dos comerciantes dos homens de fora do planeta.
Os bandidos revistaram pelos compartimentos de armazenamento do carro de
solo, tirando de pacotes de especiaria cor de ferrugem e os dando fora para outros, que
correu com eles para cima sobre as pedras.
Com movimentos flexveis, como uma lebre do deserto, Marha se empurrou para
perto de um das tensas mulheres cujas mos e roupas estavam cobertas com fino p
marrom. Sorrindo, ela arrancou um crculo de arame do pescoo da mulher, uma cadeia
tinindo de penhor de especiaria.
Ainda no se casou Hierta? Talvez voc se resigne a ter um homem velho e
murcho.
Ela comprimiu os smbolos de melange num bolso de seu traje destilador,
ento olhou para Selim com um vertiginoso triunfo.
Hierta luziu. Marha? Traidora! Ns espervamos que voc tivesse morrido no
deserto, mas voc caiu debaixo dos braos deste demnio do deserto, este louco.
Louco? Ela respondeu. No, ele est iluminado.
Selim disse. Vender especiaria aos de fora trar runa para este planeta. Os
grandes vermes perecero, e junto com eles nosso modo de vida.
De p protetoramente ao lado de Marha, ele cruzou os braos sobre o trax.
Por agora este o meu dever sagrado para devolver o que vocs levaram de

Shai-Hulud.
Ele retirou sua faca lctea cristalina e a mergulhou num saco de melange,
derramando o p como de sangue seco sobre as pedras e areia. Alguns seixos
continuaram tamborilando abaixo do spero corte da avalanche.
Ns temos tudo, Selim. Jafar disse depois que os homens dele tinham
interceptado todo mundo tentando escapar, e tinham levado os pacotes no campo de
pedregulho spero.
Eles no mataram os coletores de especiaria, nem mesmo roubara a gua deles ou
levaram os veculos. Posses no significaram nada para Selim. O deserto sempre
proveria.
Se lembre do que voc aprendeu aqui. Ele trovejou.
Quantas vezes tenho que ensinar a vocs a mesma lio?
Ento, Marha seguindo, os vigilantes do deserto escalaram os altos e speros
precipcios e desapareceram.
Enquanto o resto dos limpadores de festa gemiam e murmuravam em reclamao,
um rapaz fitou depois deles em temor. Alguns dos companheiros dele elevaram punhos
e gritaram maldies depois dos bandidos.
Mas o homem jovem, Aziz, no pde suprimir um sorriso. Ele nunca tinha
esperado contemplar com seus prprios olhos o Montador de vermes! O grande
homem tinha olhado diretamente para ele.
Assim que o neto de Naib Dhartha, Aziz tinha ouvido falar das faanhas de Selim,
embora os Zensunni retratassem o lder dos bandidos como um vilo. Mas Selim e seus
seguidores sabiam como montar vermes! E eles no tinham prejudicado ningum. No
importa o que o av dele disse, Aziz pensou que eles eram um bando valente e
magnfico, verdadeiramente abenoado por Budal.
Secretamente, Aziz desejou saber mais deles.

O covarde no lutar.
O tolo recusa ver a necessidade.
O salafrrio se pe frente da humanidade.
Os Zensunni so todas estas coisas.
Primero Xavier Harkonnen, No local de despachos militares.

Ignorando a recepo fria de Rhengalid, Xavier Harkonnen montou sua base de


operaes militares na cidade gruta de Darits. Ele no teve nenhuma outra escolha, se
fosse realizar sua misso dele. O rugido das calhas de gua de disperso da represa
encheu o ar fresco. Manchas de algas vermelhas gotejavam abaixo nos precipcios como
sangue escuro.
Os ancies zenxiitas tinham se retirado nas suas habitaes do precipcio. Os
fanticos obstinadamente recusaram aceitar que eles pudessem estar em qualquer perigo,
embora Xavier mostrasse a eles transmitindo imagens do exrcito de rob que marchava
por terra para a cidade santa deles.
Olhe com seus prprios olhos. As mquinas o destruiro.
Robs espinhosos escarrancharam por terras cultivadas ao lado do canal rio,
acompanhava-os esmagadores, veculos de assalto pesado em passos de trator. Vestido
como fazendeiros locais em vez de seus uniformes, os mercenrios de Ginaz saquearam
os robs, os provocando em lanar projteis explosivos e tomando abrigo muito
depressa. O exrcito rob nunca se desviava de seus objetivos e apertava para Darits
vulnervel.
Assistindo as imagens, o ancio enrugado Rhengalid franziu sua sobrancelha
raspada com preocupao, ento empurrou o queixo barbudo dele adiante.
Ns no temos nada aqui s mquinas poderiam querer. Logo eles
reconhecero isso e nos deixaro ss.
Mas de duas vezes agora Xavier tinha visto a devastao absoluta que as mquinas
pensantes poderiam infligir: em Zimia, em Giedi Prime onde ele tinha perdido Serena.
Ele tambm tinha estado nos massacres em Ellram, Colnia de Peridot, e Bellos. Ele
soube que Omnius queria conquistar IV Anbus porque era um passo importante no
caminho para Salusa Secundus. Os robs no se preocupariam se os nativos zenxiitas
estavam vivos ou mortos.
Sabendo que estava a ponto de explodir com raiva e frustrao, Xavier despachou
o lder iludido.
Eu fiz tudo o que estava em meu poder para satisfaz-lo, ancio, mas eu j no
tenho tempo para discutir isto. Voc bem-vindo para recitar seu Sutras se voc pensar
que eles podem o salvar do inimigo, mas no interfira no meu trabalho.
Relatrios intermitentes estalaram vindo dos mercenrios Ginaz. Embora os
lutadores no carregassem nenhuma arma mais sofisticada que seria provvel que os
primitivos zenxiitas primitivo usassem, os mercenrios provaram se notavelmente
prspero, tirando duas vezes tantas mquinas do caminho quanto esperado. Os
destroos dos robs de combate ficaram espalhados ao longo do caminho deles. Xavier
temeu que os comandos Ginaz estivessem causando tanto dano que as mquinas
pensantes pudessem se tornar cautelosas e poderiam retroceder.
No obstante, os robs chegaram o primeiro dos dois assentamentos que tinham
sido fixados como armadilhas.
O Primeiro retrocedeu para receber atualizaes dos guerrilheiros independentes

e foras jihadi em duas aldeias ocupadas.


Terceiro Tantor, me d um relatrio de situao. Os mercenrios informam
que as mquinas esto vindo em seu caminho que. Xavier esperava que as objees
de Rhengalid virassem cinzas na boca dele quando visse a verdadeira ameaa do
monstruoso exrcito de mquinas.
Da primeira aldeia, Vergyl respondeu com um racha estrangulado na voz.
Primeiro Harkonnen, ns temos uma crise!
O que as mquinas fizeram?
No as mquinas senhor, os nativos. Durante a noite, eles nos envenenaram...
sabotaram nosso armamento, estragaram as clulas de poder. Meus homens esto
incapacitados. Nenhum de nossa artilharia funciona. Os zenxiitas arruinaram tudo!
Xavier sentia um medo doentio. Ele lutou com raiva e repugnncia assim que o
segundo contingente informou.
Este Terceiro Hondu Cregh, senhor. Os habitantes nos drogaram tambm,
ento cortaram nossos cabos de fora, baterias de estola, bagunaram os mecanismos
mira. minha prpria falta, senhor... mas ns. Ele tossiu.
Ns estvamos aqui para proteger estas pessoas. Agora no podemos dar um
nico tiro.
Vergyl interrompeu, com voz exageradamente aguada.
Xavier, as mquinas esto se movendo em nossa direo num passo rpido.
Quais so suas ordens? O que devemos fazer?
Uma tempestade com fria apenas contida, Xavier andou de um lado a outro,
querendo gritar para Rhengalid. Mas isso faria nenhum bem.
Ele no podia deixar nenhum dano acontecer seu irmo caula, especialmente no
enquanto ajudava pessoas assim. Ele bradou de volta para as duas equipes de aldeia.
Terceiro Tantor, Terceiro Cregh, vocs tm que se retirar imediatamente.
Vocs sero completamente varridos do mapa se vocs no deram o fora.
Saqueando sua mente por outra soluo, Xavier apertou a mandbula at que
lesionou os dentes. O tempo estava correndo. O exrcito de mquinas j era
inexoravelmente extenso ao longo do caminho e agora a emboscada cuidadosamente
orquestrada dele, a uma oportunidade para uma vitria limpa e decisiva, tinha sido
anulada.
Anos atrs, os escravos budislmicos tinham sabotado os geradores de proteo
recentemente instalados da Armada da Liga de forma que os soldados da Liga em
Poritrin teriam marchado cegamente para suas mortes se o prprio Xavier no tivesse
descoberto a deslealdade.
Agora estes zenxiitas de Anbus IV tinham acrescentado o prprio suicdio
desnecessrio deles com as traies contra o Exrcito do Jihad.

Tomando respiraes profundas, se lembrando muito claramente que estas


mquinas ms tinham assassinado um filho que ele nunca tinha se encontrado, Xavier
falou no comline, falando a todos os soldados dentro do alcance.
Ns alcanaremos a vitria de um modo difcil, se isso como os zenxiitas
querem. Ar gelado saiu assobiado pelos dentes dele.
Eu nunca renderei este planeta a Omnius... no importa o custo.
Vergyl soou amedrontado, mas otimista.
Xavier, eu penso que eu poderia ser capaz de reconfigurar algumas de nossas
armas e deix-las funcionando novamente. Ns podemos perseguir as mquinas
pensantes, e atac-los.
Zon Noret interrompeu, falando para os mercenrios.
Nos d essas armas, Primeiro. Voc viu o quanto realizamos com o pouco que
acumulamos com recursos locais. Ns faremos com que isso v.
Isso seria um esforo perdido. Voc no pde realizar o que ns precisamos.
Retire e salve todo o equipamento militar que voc puder. Podemos precisar disso
algum dia, mas no agora. Eu tenho outros planos. Ele olhou para baixo para o
longo cnion novamente; o exrcito de mquina podia no estar longe.
Todos os mercenrios, devem reportar de volta a Darits to rpido quanto
vocs puderem. Zon Noret, se eu recordo corretamente, voc tem treinamento especial
em demolies? Eu preciso de suas... habilidades particulares.
Ele olhou para a imensa represa construda pelos zenxiitas reter a gua e controlar
as inundaes. Se estas pessoas pudessem construir com tal facilidade elaborada, por que
eles no podiam resistir a um inimigo bvio?
Terceiro Cregh se registrou da segunda aldeia.
Primeiro, as foras das mquinas passaram por ns h pouco. Nenhuma
vtima.
Eles no se preocupam com voc no momento. Uma vez eles assumam a rede
de Darits e infra-estrutura e colocarem suas prprias subestaes, tero bastante tempo
para voltar e esmagar todas as aldeias perifricas. Ele labutou evitando lanar uma
maldio. Voc pode calcular quando logo as mquinas alcanaro Darits?
Duas horas no mximo, Primeiro.
Ns estaremos prontos. Xavier desligou o comline e se virou para um dos
soldados ao seu lado. Ele no tinha escolha em tomar esta ao drstica. V achar o
ancio Rhengalid. Diga-lhe que a gente dele tem menos que duas horas para evacuar a
cidade. Faa-o ter certeza que eu no emitirei outra advertncia.
Se levantando na brisa e a nvoa lisa ao longo do lado do precipcio, os ancies
zenxiitas exigiram saber o que Xavier pretendia fazer.

Este no era o modo com o qual eu queria lutar contras s mquinas


pensantes, mas vocs mesmos trouxeram isto. Eu poderia ter realizado minha misso e
ainda poderia ter salvado sua cidade e sua gente. Voc no me deixou nenhuma
alternativa.
A isso, Rhengalid elevou um punho musculoso para o cu.
Darits uma cidade sagrada, o corao da religio zenxiita. Ns temos textos
sagrados aqui, uma riqueza em relquias, artefatos insubstituveis.
Ento voc deveria os ter mudado para a segurana assim que voc ouviu
minha advertncia h uma hora. Xavier o ordenou violentamente que removesse.
Encoraje que suas pessoas se movam depressa. H no necessidade que eles
morram.
Enquanto os jatos de gua rugiram dos canais de disperso da represa e calhas de
fluxo, ele explicou desumanamente. Ele contou o tempo, dcadas atrs, quando Omnius
tinha lanado uma agresso principal na importante cidade salusiana de Zimia, e Xavier
tinha reunido suas foras militares, tomando uma severa deciso para proteger os
geradores de escudo de Holtzman por quaisquer meios. Ele tinha salvado o mundo
inteiro, entretanto tinha valido milhares de vidas e grandes sees da bonita metrpole
bonita. Agora Xavier tinha feito uma escolha semelhante para Darits numa escala muito
maior.
Numa consulta apressada, ele tinha se encontrado com seus engenheiros
estruturais e peritos em demolies para discutir a colocao de explosivos. A represa
foi bem construda bem, mas os comandos dele ainda poderiam identificar pontos
fracos estruturais.
Zon Noret estava antes deles, gotejando sangue de feridas que ele tinha recebido
em combate direto com os robs lutadores; ele ignorou os danos, aplicando seus
prprios curativos de emergncia de campo para se manter indo por mais tempo um
pouco mais longe.
Isto levar mais de dez cargas pelo menos, perfeitamente posicionadas.
Um de engenheiros disse.
Ns poderamos simplesmente usar atmicos, Primeiro. Seria muito mais
fcil.
Xavier balanou a cabea. Ele tinha visto bastante destruio atmica quando a
Armada da Liga esterilizou a Terra.
No importa o que estas pessoas fizeram, eu ainda quero lhes dar uma chance.
O seguinte plano de Noret, os resistentes e destemidos homens, e mulheres de
Ginaz subiram por cima das rachaduras nos grandes blocos de pedra que formavam o
ornato na superfcie da represa. Eles plantaram detonadores e espumas qumicas de alta
energia atrs das colossais esculturas emparelhadas de Maom e Buda.
O exrcito da mquina marchou para frente, ignorando as distraes dos outros
aldees que eles se ocupariam depois que a atualizao de Omnius fosse instalada dentro

da rede de Darits. Mas Xavier pretendia tomar aquele prmio deles, destruindo as tropas
de robs amontoadas no processo.
Alguns zenxiitas tomaram a advertncia seriamente e fugiram da cidade, enquanto
outros recusaram escutar qualquer coisa que os infiis tinham dito. Rasgado pela
tremenda deciso que estava sendo forado a fazer, Xavier assistiu o fluxo de
refugiados. Ele j tinha visto tanto morte em sua vida.
Eu no posso salvar esses que insistem em se martirizar.
Mas ele fez uma careta assim que as lgrimas piscaram em seus olhos. um
desperdcio. Para quem eles esto se sacrificando? Omnius no ser impressionado, e nem to pouco eu.
Vorian Atreides transmitiu de sua nave capitnia em rbita, soando convencido.
Boas novas, Xavier. Eu estou quase acabando aqui em cima. Pronto assumir a
frota espacial.
Excelente porque as mquinas pensantes esto quase sobre ns. Ele cortou
a transmisso de comline, deixando o Primeiro da mesma categoria dele para preparar a
segunda fase que vai teoricamente, dirigir o resto da frota da mquina para longe de
Anbus IV.
Momentos depois o espantoso exrcito robtico chegou ao fim do distante
cnion, uma assemblia ominosa de poder implacvel, mecnico. No seu corao Xavier
quis nada alm de destru-los.
At mesmo os temperados guerreiros gritaram em desnimo, mas Xavier os
silenciou.
Ns lutamos pela honra e uma causa justa! Ns somos soldados no Exrcito
do Jihad. Ele ordenou aos seus mercenrios e jihadis para se colocar em segurana. Zon
Noret tropeou para fora, quase desmoronando; mais sangue tinha vazado das suas
feridas profundas, mas ele recusou a ajuda que os soldados de Xavier lhe ofereceram.
Os invasores da mquina mergulharam para frente, aparentemente convencidos
que tinham infestado as defesas humanas finais. Xavier esperou... e esperou. Suor
gotejou abaixo os templos dele nos cantos dos olhos dele.
Ns temos a fora da natureza do nosso lado, uma aliada poderosa. A gua far o resto do
trabalho para ns.
Os ltimos comandos Ginaz subiram ao topo do cnion e longe do caminho de
choque dos explosivos plantados. Noret se manteve apesar dos danos, seguindo seus
mercenrios. A luz solar se refletiu nas conchas de metal dos robs de combate
horrorosos.
Este um mundo que Omnius no conquistar. Xavier disse, sua voz era
baixa e ameaadora. Ento ergueu o queixo e abriu sua boca num grito.
Voc no pode ter este lugar.
Ele detonou os explosivos.
Exploses seqentes onduladas como trovo como uma onda sonora rasgaram e

focalizaram limitadas pelas paredes do cnion. As detonaes golpearam pontos


vulnerveis, batendo e ressonando pela poderosa represa.
Com a estrutura fatalmente ferida, a imensa fora de gua encadeada empurrou
por fraturas crescentes, ganhando fora, e causou nveis exponenciais de danos. Jatos de
gua e pedaos grossos de escombros atirados para fora bem como jatos de alta presso.
A gua martelou pelas rachaduras como um estouro csmico. As esttuas enormes
de Buda e Maom vacilaram, quebrando-se numa dana bbeda. Afinal, com um rugido,
a represa inteira se partiu. A parede da barreira, as esculturas ciclpicas, e escombros
caram adiante com a fora titnica de um rio solto.
Era uma arma muito poderosa at mesmo para as mquinas pensantes se opor.
Os invasores robticos hesitaram assim que seus sensores lhes mostraram a
parede de gua que vinha. Eles analisaram a informao e muitos tentaram se retirar
muito lentamente. O desmoronamento de marreta lquida os esmagou, esmagando aparte
at mesmo os corpos blindados mais volumosos como varas num furaco.
A gua libertada tambm arrancou os edifcios e estruturas embutidas nos buracos
abrigados nas cavernas. A cidade sagrada de Darits foi lavada, junto com as relquias
no retiradas e qualquer habitante zenxiita que tinham se recusado sair.
Do topo na parede do cnion, seguro acima da exploso de gua que surgia,
Xavier Harkonnen assistia severamente. Ele pde cheirar a terra fresca molhada e gua
se agitando como num grande reservatrio sendo esvaziado, uma erupo de carregada
de lodo. A corrente baixo, a inundao arrasaria colheitas e assentamentos.
Eu teria preferido qualquer outro modo. Mas eles no me deixaram nenhuma escolha.
Depois que as mquinas tivessem tinham sido varridas e a parede de gua
continuou apressando abaixo no cnion, transportes do Jihad vieram apanhar as foras
reagrupadas. Enquanto o Xavier juntou os mercenrios Ginaz e os seus soldados
restantes no topo da parede do cnion, milhares de lutadores gritaram celebrando sua
grande.
Em contraste, os zenxiitas sobreviventes olharam intimidados, seus olhos
amplamente abertos sem acreditar. Rhengalid, com sua face coberta com lama, sua barba
cinza enroscada; apontou um dedo acusador para Xavier.
Eu o amaldio! Voc destruiu nossa cidade santa, nossas relquias sagradas, e
milhares de nossa gente. Possa a ira de Budal cair sobre voc e seus descendentes
durante um milho de anos!
A gua rugiu para frente pelo cnion abaixo, esparramando para fora assim que o
terreno nivelou. Os ltimos pedaos grossos esmigalhados da represa caram para longe
da lateral do penhasco se ancorando em alguns pontos, e, o enorme reservatrio
continuou escoando. Alguns barcos de pesca zenxiita foram varridos nas correntezas
onde a torrente os esmagou.
Voc ter que reconstruir uma cidade inteira. Xavier olhou para Rhengalid

com pouca condolncia. Mas voc s pode fazer isso porque est vivo e livre.

Segredos do luz mais segredos.


Ditado de Arrakis

Agora que Agamenon e os seus Tits tinham sido enviados em suas misses
separadas, Corrin parecia calmo e eficiente. Embora mquinas pensantes pudessem ter se
comunicado por qualquer ndulo da supermente estirada e transmita em rede, Omnius
ordenou que Erasmus fosse para o Pinculo Central de Corrin para uma assemblia. A
Cada vez que Erasmus via a estrutura alta, de agulha afiada, a torre de metal fluido
ajustava sua aparncia, ao capricho de Omnius. O prprio Pinculo Central mecnico
parecia estar vivo com paredes corredias, janelas de plaz e chos ajustveis.
O ncleo da supermente se movia ao longo do labirinto, do pinculo da torre
para as cmaras subterrneas. Erasmus poderia mudar suas expresses no metal fluido
de sua face, mas o Corrin-Omnius podia e mudava estruturas de edifcios inteiros.
At onde o rob autnomo sabia, nenhuma das outras cpias de Omnius seguia tais
caprichos. Isto fazia o computador penetrante quase parecer... excntrico. Quando ele
chegou, Erasmus entrou num elevador rpido com submisso ao stimo nvel da torre
de metal fluido, onde ele entrou num pequeno quarto sem janelas. Depois que as portas
de metal se fecharam sem deixar frestas atrs dele, suas linhas pticas no puderam
descobrir nenhuma abertura nas paredes ou teto. Ele duvidou que a supermente
estivesse tentando o intimidar.
Este Omnius em particular era a supermente no mais aceso estrategicamente
mundo central da mquina emoes em desenvolvimento e excentricidades? O
Corrin-Omnius se acreditava superior aos outros? No passado o rob curioso tinha
tentado perguntar sondando a questo, mas a supermente sempre se recusou responder.
O computador sofisticado tinha seus prprios truques, idiossincrasias at
mesmo um ego, entretanto Omnius teria negado a acusao. O rob independente
achava isto interessante. Omnius parecia ter um programa projetado para faz-lo mais
impulsivo e imprevisvel, como os humanos cujo comportamento irregular tinha
derrotado as mquinas em muitos campos de batalha.
Hoje, Erasmus, ns discutiremos religio. A supermente anunciou dos
alto-falantes ocultos que o fez soar como se ele estivesse em todos os lugares.
Oferea uma mo, palma para cima.
Quando o rob fez assim, uma esfera de gel metlico cpia de Omnius caiu em
sua mo de um compartimento de teto. Tal riqueza de informao num globo prateado
pequeno, de peso leve. E tanto mais que no estava l, especialmente a qualidade de
alma que Erasmus procurava, junto com outros aspectos evasivos da condio

humana.
Por favor, me proveja com todos os dados relevantes no assunto antes de ns
comearmos. Omnius disse.
Durante sculos Erasmus tinha observado os espcimes humanos e experincias
conduzidas neles, somando montantes volumosos de informao para seus prprios j
copiosos bancos de dados. Embora o rob independente tivesse muitas vezes se
oferecido para transferir tudo, Omnius tinha mostrado pouco interesse nesses estudos.
At agora.
Por que voc deseja saber sobre religio? Parece um tpico incomum para
voc.
Para mim, o denominado espiritual ou convices religiosas so um modo de
comportamento humano incompreensvel. Porm, agora eu percebo que eles usam
religio como uma arma contra mim. Ento, eu tenho que analisar isto.
Para uma eficiente transferncia de dados, Erasmus colocou a cpia de Omnius
num terminal redondo no lado de seu prprio corpo e transferiu a informao que a
supermente tinham requerido. Ele removeu a esfera novamente.
Omnius levou um momento para processar os dados e consider-los.
Interessante. H muitas formas de religio, contudo as fs com o componente
emocional mais forte parecem centrar na existncia de um Ser Supremo ou fora
guiadora. esta a nica convico mais importante dos humanos?
Eu ainda estou pesquisando a questo, Omnius. Em questes de f, poucas
coisas so j certas. Humanos puseram convices e pensamento tendencioso frente da
lgica e fatos duros.
O que o ponto de suas experincias, se voc no pode prover respostas
concretas?
Com o comportamento humano difcil at mesmo formular perguntas
concretas. Porm, meu propsito estabelecer certas diretrizes e generalizaes que
podem se provar til.
A esfera prateada girou na palma de Erasmus, gerando calor.
E as religies deles? Esta carga tudo que voc sabe deles?
Eu lhes dei um sumrio histrico, consistindo no que meus humanos
capturados me falaram sobre as igrejas, sinagogas, mesquitas, e santurios da sua gente,
e como as fs originais dissiparam ou se metamorfosearam nas suas convices. Se voc
desejar, eu posso listar todos os planetas registrados para voc, junto com afiliaes
religiosas conhecidas.
Desnecessrio. A voz de Omnius subiu em volume. Por que eles
chamam o movimento deles contra mim um jihad, uma guerra santa? Eu sou um
computador. Como eu posso estar ligado s religies deles?
Como uma questo de convenincia, eles os associaram como uma fora m

personificada em muitos dos textos sagrados deles. Eles o rotularam como um demnio
que, os permite proclamar que voc o inimigo do Ser Supremo seja qual for que eles
veneram. Ento, isto muda o conflito de uma questo poltica para um esforo religioso.
E qual a vantagem disso?
Permite que emoes controle, em lugar da estar debaixo da lgica da qual ns
operamos. Os humanos so inclinados a tomar aes irracionais porque suas religies
lhes do o ponto de apoio. Para eles, nosso conflito se torna mais que uma guerra
um santo empreendimento da mais alta ordem.
Erasmus sentiu o formigamento de sua mo assim que a esfera processou
informao a velocidade alta por seus bancos de dados. O Deus deles poderia ser
uma forma orgnica mais alta que eles? Omnius perguntou.
De qual Deus voc quer dizer? O Deus do Navacristianismo? Do Budislam?
A fora Deislmica? Os soberanos pan-hindu do stimo crculo? Eu no compreendo
muito bem as diferenas. Eles podem ser inclinados manifestaes da mesma deidade,
obscurecidas pelo tempo e desinformao, simplesmente. Ou eles podem ser deuses
completamente diferentes.
Suas respostas so vagas demais. Omnius disse.
Precisamente. Os crentes pensam em Deus como uma forma de vida etrea,
embora a maioria das seitas religiosas importantes tenha histrias das deidades deles
tomando encarnaes humanas.
Absurdo.
Erasmus considerou suas palavras antes de responder. Voc pode ser um
Deus das Mquinas, Omnius.
Ento por que eu estou fazendo perguntas? A supermente na verdade soou
frustrado. Se eu fosse Deus, no saberia tudo?
O comentrio executou um paralelo com a prpria observao de Erasmus, desde
que o conhecimento de mquina contido nos bancos de dados de Omnius no estava
completo. Ele pausou para considerar. A supermente tinha estado jogando desde o
princpio com ele? Omnius tinha absorvido todos os dados de estudo nas suas
investigaes em seres humanos?
Omnius est lendo meu pensamento neste mesmo momento?
Durante dcadas voc elevou um subgrupo de humanos como animais em
currais, nenhum dos quais tm qualquer doutrinamento religioso formal. A esfera
prateada subiu ao ar, alcanou o teto de cmara, ento rolou ao redor da superfcie
branca sem traos caractersticos, como se a gravidade tivesse virado de cabea para
baixo. No que as pessoas em seus currais acreditam sobre Deus?
Naturalmente, eles seguram um conjunto mais primitivo de convices.
Alguns prepararam histrias sobre um Ser Supremo, mas a maioria est convencida que
tal deidade desistiu deles. O mesmo conceito de religio pode ser no mais que um
aspecto social da humanidade, e quando so destrudos tecidos sociais, tais sistemas de

convico enfraquecem.
A esfera de gel andou mais depressa sob a superfcie do teto, ento desceu abaixo
por uma parede, pelo cho e entre as pernas de Erasmus, ento voltou para cima
novamente. possvel que voc evite o assunto de religio em suas investigaes
porque muito complexo e ilgico?
Eu no estudei a questo, Omnius, em detalhes. Muitas outras avenidas de
comportamento humano me ocuparam. Convico religiosa s um aspecto secundrio
de carter humano. Do que eu observei, concluiria que os humanos so agnsticos ou
ateus sinceros, a menos que eles sejam expostos dor extrema ou tenso. Tais atitudes
entram em ciclos ao longo da histria deles, vazando e fluindo como uma grande mar
de negcios humanos. Convico religiosa est agora na ascenso, com o Jihad como
catalisador.
A necessidade para religio uma caracterstica humana inata? Talvez
ignorando a espiritualidade deles, voc foi cego mesma essncia deles.
Eu os torturei aos milhares, e muito poucos disseram qualquer coisa sobre
Deus. exceto para perguntar por que Ele os abandonou. Porm, eu no tenho
nenhuma dvida que agora mesmo Xerxes e sua tripulao esto dizimando a populao
rebelde em Ix, s vtimas esto choramingando emitindo oraes com as ltimas
respiraes deles, embora eles vejam sua ltima futilidade.
Eles no tinham recebido nenhuma notcia direta de Ix, mas as encomendas do
Tit tinham estado bastante claras. Xerxes era perfeitamente capaz de executar chacina
brutal, direta. Os poucos sobreviventes em Ix nunca considerariam novamente tal
rebelio tola.
Omnius disse, Eu ainda no agarro o mesmo conceito de religio. Que
propsito serve? Parece uma medida incentivada imaginria projetada para controlar
comportamento em escala da sociedade.
Erasmus respondeu lentamente. Entendendo que f bsica como tentar
segurar uma pedra molhada coberta de musgo. um objeto slido significativo,
contudo escorregadio e muito difcil agarrar.
Explique.
A experincia religiosa diferente para todos os humanos, at mesmo quando
eles reivindicam pertencer a um sistema de convico. Cada indivduo parece focalizar
num aspecto diferente disto. H tons, variaes sutis a emoo humana de amor,
religio no a mesma coisa para duas pessoas diferentes.
Mas por qu?
Como estava l Erasmus, a esfera de Omnius riscou mais rapidamente e mais
rapidamente ao redor do quarto, para cima nas paredes, em cima do teto, abaixo das
paredes, pelo cho. Agora, gel esferas duplicadas apareceram, dzias de cpias de
Omnius, como projteis que giravam em todas as direes em alta velocidade, deixando
Erasmus estreitamente perdido, vozes aos borbotes que se sobrepuseram com uma
nica palavra: Por qu? Por qu? Por qu?

Abruptamente, as esferas saram, e silncio voltou ao alto quarto lacrado em cima


no Pinculo Central. As portas se abriram atrs de Erasmus. Com submisso, ele entrou
no elevador e partiu.
De volta sua vila de Corrin, Erasmus admitiu a possibilidade que ele no tinha
prestado ateno suficiente ao assunto da religio, como sugeriu Omnius. Nesse caso,
ele poderia evitar isto por mais tempo. Ele tinha sido obcecado com criatividade humana
e sua expresso em vrios tipos de arte. Mas onde eles adquiriram sua inspirao? De
alguma fonte mais alta? Talvez os humanos escravos Erasmus tivessem escondido sua
espiritualidade dele talvez at subconscientemente. Nesse caso, isso sugeriu que eles
estivessem escondendo deles mesmos, muito bem.
Erasmus estava numa varanda que negligenciava os currais, assistindo os
humanos imundos perambulando em seus anexos abarrotados, e esqulidos recintos. Se
Iblis Ginjo ou Serena Butler tivessem descoberto como soltar aquele mecanismo
profundo dentro da psique humana, poderia explicar o fervor religioso que se traduziu
em febre de guerra.
Cheio de determinao renovada, o rob partiu numa indagao intelectual
revisada. O que estava atrs do poder da religio? Era uma arma que mquinas
verdadeiramente no podiam manejar? Enquanto Erasmus se preocupou pouco com os
detalhes do Jihad galctica, ele tinha que empreender este projeto para seu prprio
crescimento...
Omnius disponibilizou a Erasmus pilhas de livros impressos e eletrnicos que
tinham sido confiscados de bibliotecas humanas antigas e estabelecimentos em Mundos
Sincronizados conquistados. O rob independente comeou a carreg-los em seus
prprios bancos de dados.
Assim que ele fez, Erasmus pensou nos Pensadores e toda a informao nos
crebros antigos deles. Se um Pensador tivesse existido em Corrin, tal crebro antigo
poderia lhe proporcionar revelaes interessantes. Na Terra, Erasmus tinha falado
ocasionalmente com o Pensador Eklo, mas Eklo tinha sido aniquilado l na revoluo
humana.
Com preciso de mquina, o rob recordou toda palavra que Eklo tinha
comunicado a ele conscientemente, revisando as conversaes em detalhes, e veio a uma
concluso perturbadora: O Pensador supostamente neutro tinha estado escondendo algo
dele e protegendo os humanos desde o princpio.

Infelizmente, algumas guerras so ganhas pelo lado que o mais fantico num sentido religioso. Os
dirigentes vitoriosos arriam a santa energia de insanidade coletiva.
Pensadora Kwyna - A Arte da Agresso

Uma chuva da tarde golpeava as pedras da praa do governo assim que Iblis
Ginjo se apressou para o Salo do Parlamento. Meia dzia de ajudantes da Jipol seguiu,
no aborrecendo para se abrigar do tempo. Em vrios cantos, esttuas e santurios para
os mrtires do Jihad brilhantes pelo chuvisco e ardendo em luzes amarelas.
Assim que ele escalou os passos largos, o Grande Patriarca fingiu surpresa
quando ele encontrou quatro monges vestidos em vestes aafro que caminhavam
cuidadosamente para baixo. O mais alto levava um grande cilindro embrulhado em pano
para proteg-lo da chuva: a Pensadora Kwyna que era transportada como um pssaro
numa gaiola. Iblis soube que eles estariam aqui e tinham organizado para encontr-los
acidentalmente.
Iblis sinalizou sua companhia, e todos eles moveram para bloquear os
assistentes a caminho. Ah! Como maravilhoso! Iblis exclamou. Eu tenho
pedido para ver a Pensadora. Eu estou seguro que ns temos muitas idias para trocar.
Ele sorriu, ansiando secretamente pelo tipo de contato que ele tinha tido com o
grande e brilhante Pensador Eklo antes da terrvel rebelio na Terra.
Mas o trabalho presente de Iblis era mais sofisticado que seus prematuros, e
desajeitados esforos para agitar os escravos em revoluo contra os mestres deles. Ele
no pde realizar isto por si mesmo, mas estava seguro que o Pensador poderia ajudar
se somente ele pudesse convencer Kwyna repartir o intelecto vasto dela com ele. To
longe, entretanto, o antigo crebro-filsofo tinha estado reservado e indiferente, como
se pouco disposto a ver os ajustes para as aes de Iblis.
Kwyna esteve ocupada. Respondeu o assistente que segurava o cilindro de
preservao. Uma cicatriz descia o lado da face dele, da tmpora para queixo. Gotas de
chuva mancharam a beca dele.
Claro que, da mesma maneira que o Jihad tambm me mantm ocupado. Mas
ns estamos no mesmo lado, no estamos? Aliados... talvez at mesmo colegas?
Alcanando adiante com antecipao corajosa, Iblis abriu uma ponta no pano para
revelar o jarro lacrado que continha um crebro rosa imerso em eletrofluido azul. A
cicatriz tranada do monge se contraiu assim que fez uma careta, e seus olhos escuros
duros. Mas ele no resistiu ao Grande Patriarca.
Pensadora Kwyna? Iblis falou diretamente com continer coberto de
Kwyna. Por que ns no nos mudamos desta chuva miservel para onde ns
podemos falar? Eu preciso que voc me ilumine.
A mente de desincorporada de Kwyna era um reservatrio vasto de conhecimento
e perspiccia, da mesma maneira que Eklo tinha sido. Talvez ela concordasse em instrulo, se ele usasse a informao do jeito certo. Iblis tinha lido alguns dos pronunciamentos
esotricos anteriores da Pensadora, e agora ele precisou estar certo que as suas
interpretaes dos pensamentos dela estavam corretas.
Embora ele pudesse sentir o desconforto de Kwyna em reao para o intenso
interesse, ele desejou estar intelectualmente mais prximo a Pensadora, para toda a
informao maravilhosa e filosofia. A voz dele ficou fina, ansiosa. Por favor?

Espere Grande Patriarca. Os olhos do monge cicatrizado ficaram vtreos


assim que ele comunicou com o crebro antigo.
Ignorando a chuva fria que descia mais forte, o assistente falou numa voz spera,
gutural assim que a Pensadora se comunicou diretamente por ele.
Grande Patriarca, voc deseja me perguntar por escrituras e textos antigos.
Isto est em sua voz, em suas aes, em toda respirao que voc toma.
Impressionado, Iblis acenou com a cabea. Eu sou fascinado pelas antigas de
profecias de Muadru e como elas se aplicam a nossos tempos turbulentos. Fundado em
minhas leituras, eu achei incontveis justificaes para a Santo Jihad contra as mquinas
pensantes. Suas prprias escritas e discursos me inspiraram enviar muitos lutadores
valentes para nossos campos de batalha.
A Pensadora parecia aflita. Essas idias nunca foram relevantes para suo Jihad.
Certas idias no so infinitas? Especialmente as suas, Kwyna. At agora, a
chuva batendo como um tambor tinha molhado todo o mundo. Um dos sargentos da
Jipol deu ao Grande Patriarca um pano seco, e ele secou sua face e assim continuou ele.
Num de seus manifestos voc escreveu sobre a insanidade coletiva da guerra, que os
vencedores invocam delrios fortes para alcanar a vitria. Eu tenho tentado alcanar esta
alta meta que voc defendeu, com pouco sucesso, estou agradecido em dizer. Mas agora
eu desejo levar isto a um nvel mais alto.
Eu nunca advoguei tal prtica. Somente era uma de muitas idias que eu
ofereci como exemplo. Kwyna respondeu. Vocs tiraram minhas palavras de
contexto. Voc leu o pergaminho inteiro, Iblis Ginjo? Eu acredito que so vrios
milhes de palavras, e me ocuparam por sculos para compilar.
Eu o perscrutei para idias. Voc me inspirou.
Devem ser absorvidos conceitos importantes em sua totalidade. No tente
interpretar escrituras vestindo cansativos antolhos para seus prprios propsitos.
Iblis soube em cheio que tinha extrado seletivamente das escritas dela, e ento
manipulou a informao. Mas ele desfrutou deste dilogo com Kwyna, o viu como um
jogo intelectual, um desafio para ver como bem ele poderia emparelhar inteligncias com
um das maiores mentes da histria. Isto inflou sua necessidade para o tipo de tutela que
ele tinha desfrutado sob o Pensador Eklo, at a destruio dele na Terra na terrvel
revolta e ataque atmico.
O Grande Patriarca recitou rapidamente vrias escrituras fins dos tempos
escrituras, antigas pedras runas de Muadru e outros testamentos que se interpretou
muito frouxamente proclamou que a humanidade s poderia achar seu paraso
depois de suportar mil anos de sofrimento... e ento s se eles fizessem sacrifcios
suficientes.
Eu acredito que Ix uma oportunidade para ns fazermos esses sacrifcios.
Meu jihadis e mercenrios esto dispostos a pagar o preo. Como tambm as pessoas de
Ix.

O sangue de inocente sempre foi moeda corrente de dirigentes carismticos.


Kwyna disse pela voz secundria. Vocs esto lendo fragmentos e artefatos
conhecidos por serem incompletos. Desse modo, h lacunas em seu conhecimento, e
suas concluses podem estar defeituosas.
Repentinamente intenso e ansioso Iblis elevou suas sobrancelhas. Ento voc
sabe o que o resto da mensagem ? O que est nos outros fragmentos? Ele quis tanta
munio bblica quanto pudesse adquirir. Ele precisou agitar um frenesi e despertar
planetas recentemente, galvanizar as pessoas oprimidas com promessa que o tempo deles
de tribulao terminou.
Depois de um momento de intenso silncio, disse Kwyna. Voc de verdade
um homem religioso, Iblis Ginjo?
Ele sabia que no poderia mentir para a antiga filsofa. Religio veste meu
santo propsito que ajudar a humanidade se levantar contra seus opressores.
Na voz usada tmida dela falada pelo monge, disse Kwyna. E voc escutou
quaisquer dos numerosos protestos contra o Jihad? Voc est fazendo isto pela
humanidade, Grande Patriarca... Ou simplesmente para si mesmo?
Iblis respondeu adequadamente. Para justamente uma pessoa, talvez, mas no
para mim. No, isso para o filho inocente de Serena Butler quem eu vi assassinado por
uma desprezvel mquina pensante. Os protestantes so mopes e irrelevantes, enquanto
eu sou somente um instrumento da vitria. Quando o sucesso alcanado, eu
alegremente me colocarei de lado.
Pela ligao dela com o secundrio, Kwyna fez um som estranho de diverso.
Ento voc o mais admirvel e atpico homem, Iblis Ginjo.
Terminando a audincia violentamente, o monge fechou a ponta de pano molhada
que cobria o container de preservao. Ele disse na prpria voz dele.
Ns temos que voltar Cidade da Introspeco, Grande Patriarca. A Antiga
no deve ser perturbada, alm disso.
Como se saindo de um transe, Iblis ficou atento as pessoas que se moviam para
cima alm dele em passos escorregadios no Corredor de Parlamento. Ele queria passar
mais tempo com o crebro jubilado, receber aviso e instruo, repartir brilhante
inspirao brilhante mas os assistentes vestido de aafro saram s pressas.
Ento ele percebeu que estava atrasado. Serena Butler estava a ponto de dirigir a
assemblia em outros de seus discursos inspiracionais marcados que ele tinha escrito
pessoalmente. No notando suas roupas molhadas, o Grande Patriarca se apressou para
dentro para escutar. Embora a segurana fosse intensa, ele no tinha que se preocupar
com violncia ou tentativas de assassinato hoje.
Ele no tinha organizado nenhum.

Dentro da cmara parlatria, Serena Butler se parecia com uma viso divina,
vestida numa beca branca primorosa e jias lapidadas brilhantes. At mesmo sem os
adornos de uma calndula laranja na lapela dela e um colar dourado ao redor de seu
pescoo, ela parecia surpreendentemente vibrante e saudvel para seus avanados anos.
Notvel, considerando que ela recusou em participar da melange conservadora de
juventude de Aurelius Venport.
Iblis assistiu tudo. Serena raramente emergiu pessoalmente da Cidade da
Introspeco, assim cada uma de seus discursos tinha que ser um evento principal.
Vinte humanos libertados, rebeldes que tinham sido contrabandeados do novo
campo de batalha em Ix, sentaram nas filas dianteiras como peas de amostra. Eles
contemplaram a Sacerdotisa com temor. Graas aos esforos de propaganda incessantes
de Iblis, toda pessoa viva at mesmo esses em cativeiro mais obscuro em planetas da
mquina tinha ouvido falar desta mulher e o filho martirizado dela. Ela tinha se
tornado uma missionria dedicada, trabalhando para unificar os humanos contra as vis
mquinas incansavelmente.
Quando a audincia se calou, a voz de Serena subiu melodicamente pelo corredor.
Muitos de ns testemunhamos em primeira mo a coragem, matana, e os sacrifcios
diretamente necessrios para subverter a maior depravao do universo. Alguns de
vocs so verdadeiros heris.
Ela perguntou e meia dzia os homens e mulheres se levantaram, e identificou
cada um atravs pelo nome por suas valentes e abnegadas aes. Todos eram civis,
sobreviventes de tremendas batalhas. Venham a mim. Serena gesticulou, e de todo
canto do grande corredor, a audincia lhes deu ovaes de p. Assim que os refugiados
avanaram, um por um, a Sacerdotisa os tocou na cabea como que abenoando;
lgrimas fluram abaixo em toda face, inclusive dela prpria.
Serena levantou sua voz em desafio e brava determinao. Lgrimas brilharam
nas bochechas dela. Eu assisti algo que nenhuma me deveria ter que testemunhar:
meu lindo filho assassinado em frente de meus olhos. Pensem em seus prprios bebs,
e no meu. No deixe as mquinas pensantes fazer isto a outros filhos, eu imploro a
vocs.
Assim que ele escutou a entrega dela, a entonao perfeita e dico, Iblis sentiu
um frio de orgulho correr abaixo na espinha dele. As lgrimas eram um toque excelente,
e ele no duvidou que elas fossem reais. Ele ouviu Serena usar as frases que ele tinha
escrito, e acenou com a cabea assim que viu o trabalho mgico dela na audincia. Eles
foram arrebatados. Ela tinha sido uma estudante excelente, desde ento ele tinha
comeado a conduzir para abaixo no caminho do fanatismo profissional.
No princpio, a mulher jovem tinha seguido as instrues dele de boa vontade
para alcanar resultados merecedores, nobres. Mas quando ela tinha comeado a
discordar com ele, Iblis tinha fabricado possveis ameaas segurana dela, de forma
que ele seria justificado concedendo um grupo de Serafim escolhido mo por como os
guarda-costas pessoais dela.
Quando Serena continuou sendo muito independente, ele tinha organizado uma

tentativa de assassinato e tinha moldado um dos seus crdulos bodes-expiatrios que


foram mortos convenientemente durante captura. Depois disso, para a proteo dela,
Serena ficou dentro das paredes da Cidade da Introspeco onde ele poderia manter um
olho mais prximo nela.
Ele teve que fazer certamente com que Serena Butler nunca se sentisse
completamente segura, de forma que ela sempre dependeria dele.
Agora, Iblis relaxou quando viu que tudo estava sob controle. Considerando que
a chegada dele no tinha sido notada, ele se apressou para um vestirio e mudou para
roupas secas. Antes que ele pudesse deixar o quarto confidencial, o seu comandante da
Jipol deslizou silenciosamente pela porta. Grande Patriarca, eu sou agraciado em
inform-lo que nosso trabalho com Muoza Chen est completo, como voc requereu.
Tudo est no lugar. Uma tarefa agradvel, limpa.
Yorek Thurr era um homem pequeno, moreno com um bigode preto e cabea
calva. Vestido num conjunto verde escuro, ele investigava por olhos semi-abertos como
fosse estpido e negro como de um cadver. Perito com garrote, estilete, e um
sortimento de outras armas silenciosas, Thurr tinha uma capacidade para se mover com
cautela extrema e como o chefe da Jipol, ele estava sempre pronto para fazer o que o
Grande Patriarca mandava. Um bom homem para se ter ao redor.
Iblis se permitiu o luxo de um sorriso. Eu sabia que poderia contar com voc.
Do momento a Polcia do Jihad tinha sido estabelecida, Yorek Thurr tinha se
provado um informante apreciado descobrindo os espies reais, humanos moderados,
mas quietamente poderosos que tinham conexes secretas com os Mundos
Sincronizados. Considerando que Iblis o tinha elevado originalmente s o espectro
como um homem de palha para amedrontar os membros de Liga, ele tinha sido
surpreendido para descobrir a profundidade da decepo que Thurr descobriu. Foram
implicadas dzias de cidados proeminentes e executados, inchando o frenesi paranico
dos humanos livres. Como a Jipol recentemente subiu em proeminncia, assim Yorek
Thurr subiu em seus graus, eventualmente tomando o comando. s vezes ele
amedrontava at mesmo o Grande Patriarca.
Por causa das queixas constantes dela e resistncia, Iblis sempre tinha suspeitado
que Muoza Chen pudesse ser uma agente das mquinas pensantes. Por que mais ela se
oporia ao trabalho essencial do Conselho do Jihad? A resposta parecia bvia. Do
momento que Chen tinha decidido se opor, a expectativa de vida dela tinha cado
precipitadamente. Qualquer um que falava contra o Jihad era, por definio, um aliado
das mquinas pensantes. Isso fazia perfeito sentido.
Como Grande Patriarca, detinha a responsabilidade por trilhes de vidas, ele no
tinha tempo para sutilezas. Para proteger e avanar o movimento ele tinha que cortar
eficazmente por oposio. Os claros resultados justificavam qualquer coisa que ele
poderia precisar fazer no caminho. O Jihad tinha ido agora a por dcadas, ganhando
impulso. Mesmo assim, no tinha ido o suficiente distante ou rpido bastante para
agradar Iblis.
Qualquer um que claramente cruzou os desgnios do Grande Patriarca foi

investigado e habilmente foi enquadrado. Durante os anos, depois que o primeiro e


principal expurgo implicou sete representantes de Liga. Todos eles, por incrvel que
parecia, rivais polticos ou pessoas que tinham falado contra Iblis as pessoas
comearam a suspeitar de um espio de mquina debaixo de toda cama. Cinco anos
depois, outro conjunto de expurgos tinha removido toda a resistncia a Iblis.
Agora uma pequena oposio interna permaneceu, e graas aos esforos quietos
da Jipol, Muoza Chen j no impediria a cruzada dele contra as mquinas.
Iblis se separou do Comandante da Jipol e retornou ao Salo da Assemblia. Seria
bom para ele ser visto escutando o discurso de Serena. Assim que ele entrou, a voz
comovida dela flutuou atravs da cmara como perfume numa brisa. Ela elevou seus
braos em bno e permaneceu imvel um momento longo, pungente, como se
juntando inspirao de cima. Ento ela olhou diretamente para Iblis Ginjo e disse.
No h nenhum tempo para evitar os deveres da humanidade e nenhum tempo para
descansar somente lutar!
Assim que ela falou, as portas do corredor se abriram com estrondo, e uma
multido de homens e mulheres marchou para dentro, usando os uniformes verde-ecarmesins luminosos do Jihad. Enquanto a audincia alegrava, todo espao disponvel
no corredor foi preenchido com milhares de novos voluntrios pronto para sacrificar
suas vidas no Exrcito do Jihad.
Movendo-se como um anjo, Serena planou no meio deles, lamentando com
gratido. Ela os abenoou a todos e beijou muitos sabendo que ela estava despachando
muitos para suas mortes. Meus lutadores jihadis!
Iblis acenou com a cabea em satisfao. Isto foi coreografado com
cronometragem perfeita, mas Serena tinha puxado isto para fora como se fosse um
evento espontneo. O conceito tinha sido dela prprio, enquanto Iblis tinha prestado
ateno aos detalhes de apresentao.
Ns fazemos uma grande equipe.
Mas como ele assistiu a talentosa Sacerdotisa trabalhar a multido, Iblis se achou
nos braos de um dilema. Ele queria que Serena fizesse bem, tinha a treinado
cuidadosamente e agora ela estava dando o desempenho da vida dela.
O Grande Patriarca decidiu assisti-la mais de perto, para sua prpria causa. Ele
no queria que ela pensasse demasiado por si mesma ou muito de si mesma.

Ns somos tolos em pensar que a batalha j terminou. Um inimigo derrotado pode nos baixar a
guarda... para nossa tristeza eterna.
Primeiro Xavier Harkonnen, Despachos de Exrcito em sitio.

Vadiando na cadeira de comando na ponte da ballista capitnia, Vor estudou


imagens de satlite de gua que surgiam pelos cnions de Anbus IV Anbus. Ele balanou
sua cabea. Vitria por desastre total. Ele deu um sorriso torto. O que a prxima?
Depois das operaes de solo, o Terceiro Vergyl Tantor e os outros capites de
nave de batalha tinham transportado para trs suas ballistas, e tinham retomado seus
lugares a bordo, preparando o trmino de jogo que aconteceria no espao. Se tudo
estivesse de acordo com o plano de Vor, a frota de Omnius seria afastada
permanentemente deste mundo ferido.
Sabendo que o transporte pblico do Primeiro Harkonnen j estava na doca e seu
amigo estava a caminho da ponte se unir a ele, Vor sorriu com antecipao. Minha vez.
Ele mostraria para Xavier exatamente como a vitria deveria ser alcanada atravs de
astcias em vez de destruio.
Assim que o Xavier saiu sobre a coberta de ponte, arquejando e desordenado,
Vor o encarou com um olhar desafiador que reflita travessura. Assista como eu
posso neutralizar a frota das mquinas pensantes sem uma embaraosa grande perda de
vida humana. Ele deu a ordem, e a capitnia apertou para assumir a posio de
vanguarda na frota do Jihad adiante.
Xavier correu os dedos como um pente pelo seu cabelo marrom-enferrujado,
alisando suas tmporas listradas de cinza. No precisava ter qualquer perda de vida l
abaixo, Vorian. Algumas pessoas escolhem se tornar vtimas, at mesmo quando tm
outras opes. Claramente transtornado, ele tentou se recompor assim que ele olhou.
Mas at mesmo se ns tivssemos administrado isto sem causar um arranho, os
zenxiitas ainda teriam se queixado de nossos esforos.
Vor emitiu um riso breve. Ns no fazemos isto pela gratido, meu amigo,
mas para o futuro da raa humana. Ele virou em seu posto e falou depressa; sua voz
foi carregada pelo comline s pontes de todos a cinco ballistas. Energizem para cima
os escudos Holtzman em ampla intensidade. Aumentem velocidade orbitria de forma
que ns encontremos as naves de guerra robs mais cedo eles esperam.
Isso os pegar de surpresa, Vor. Vergyl transmitiu da sua prpria ponte.
Xavier tomou um tom formal. Mquinas pensantes so mais provveis de
ser... inseguras e incapazes de recalcular suas aes num prazo apropriado, Terceiro
Tantor. Isso no a mesma coisa que uma reao emocional.
Como disse seu irmo caula. Vor adicionou. Eles sero pegos de
surpresa.
Julgando por sua imagem no visualizador, o jovem oficial escuro parecia estar
lutando com os efeitos de uma doena prolongada. Enquanto esperava pelas naves do
Jihad para entrar em posio, Vor zombou. Vergyl, voc se parece com algum que
poderia tirar umas frias depois desta misso.
Simplesmente um pouco da grande... hospitalidade dos nativos zenxiitas l
abaixo. Mas se sua simpatia o faz me notar alguns pontos em nosso prximo jogo.
Cavalheiros, nos deixe nos concentrar na batalha que temos as mos.

Xavier disse.
Embora as foras de solo robticas tivessem sido obliteradas pela inundao
cataclsmica, a grande frota espacial de Omnius permaneceu intacta. Agora as cinco
ballistas jihad, escudadas, mas pesadamente aramadas, ganharam velocidade como de
ratos bravos que corriam para lutar com touros Salusianos.
Assim que eles circularam sobre extremidade do planeta e viram as poderosas
naves das mquinas pensantes na sombra de noite, Vor assobiou em apreciao. Omnius
se mostrava mais invencvel que sempre. Mas Vor falou firmemente com sua tripulao
da ponte.

As mquinas operam debaixo de uma percepo rgida da realidade.


Assim, com um pequeno belisco aqui e l, ns podemos reescrever aquela
realidade. Ele ajustou o comline ao canal amplo de nave-a-nave. Todo mundo,
confirme duplamente a integridade do escudo de proteo e aumente sua velocidade para
velocidade de batida!
A tripulao parecia intranqila e severa, mas comprometida com a vitria.
Eu estou seguro que os robs interceptaram aquela transmisso, Vor.
Vergyl transmitiu da sua ponte, mantendo a segunda ballista fechada atrs da capitnia.
Uh, eu espero que vocs tenham um plano melhor que um mergulho de simples
suicdio.
Ns fazemos o que ns devemos, pequeno irmo. Xavier disse.
Assim que as frotas adversrias se inclinaram uma contra a outra, mais perto e
mais perto a cada segundo, Vor ajustou o controle de comunicao e enviou uma
petio, uma transmisso codificada diretamente ao centro de comando-e-controle
robtico. Depois que o sinal tinha sido sub-repticiamente entregues, ele adicionou no
canal aberto. Chame nossa frota escondida e bata essas naves! Ele agarrou a
extremidade da sua cadeira de capito, mas os cantos de sua boca viravam superiores
num sorriso confiante. Assista isto, Xavier.
Numa fria descrena, Xavier balanou sua cabea. Eu pensei que eu ganharia
qualquer jogo de nervos contra voc, Vorian. Mas agora eu acredito que sua espinha
feita de puro titnio.
Eu adoraria lhes ensinar algumas competies novas no longo vo de volta a
Salusa. Gaste tempo relaxando com sua tripulao para uma mudana, ganhe alguns dos
salrios deles... ou perca alguns de seu prprio.
Por agora, simplesmente comande sua nave, Primeiro Atreides. Xavier
disse, a voz dele estava apressada. Ele agarrou uma grade de apoio assim que as naves
Jihad se aproximaram como balas de canho, firmes.
No ltimo instante, a frota de rob repentinamente quebrou suas rbitas e se
espalharam em vo frentico. A cinco ballistas protegidas por escudos Holtzman se
arremessaram pelo espao vazio onde antes as mquinas pensantes tinham estado
somente momentos antes. As naves de guerra de Omnius partiram para longe do
planeta, aparentemente abandonando completamente Anbus IV.
A tripulao humana se alegrou com histeria vertiginosa, assustada pela sua
sobrevivncia inesperada. Delirantemente risonho Vergyl transmitiu. Eu no posso
acreditar nisto. Xavier, isso que uma vista!
Vor virou para sua ponte e gritou de alegria com uma zombeteira expresso
impaciente. Assim, ns temos Omnius na corrida, gente o que vocs esto
esperando? Vocs querem sentar aqui se felicitando, ou vo escoriar alguns robs?
A tripulao se alegrou novamente, confiante e entusistica. A ballista de Vor
surgiu adiante, e Vergyl dirigiu sua nave de guerra ao lado. As naves humanas restantes

se abateram no rastro deles, perseguindo e molestando a embarcao rob para as


franjas do sistema de Anbus, como ces de guarda latindo conduzindo intrusos para
fora.
Xavier cruzou os braos sobre o trax uniformizado dele, esperando pela
explicao detalhada. Sorrindo, Vor se virou finalmente para seu amigo. Meu sinal
submeteu falsos dados rede sensora da frota da mquina. Eu alterei algumas leituras
simplesmente para faz-los acreditar que nossas ballistas estavam fortemente armadas,
indestrutveis... e acompanhadas por um contingente no visto muito maior que
recentemente chegou dos estaleiros de Poritrin.
Voc faz isto soar fcil.
Vor bufou. Absolutamente no! Todo detalhe tem que estar perfeito, capaz de
resistir anlise prxima dos sensores redundantes do inimigo. Eu duvido que eu j
possa fazer isto novamente, porque Omnius estar atento ao truque e estar procurando
por ele.
Xavier permaneceu ctico. Assim o que vem as mquinas agora? Parece que
os hipnotizou.
No momento, os robs pensam que ns temos dzias de couraados de
batalha cobertos com campos de invisibilidade. Eles no os podem ver, ou derrot-los,
mas eles sabem que nossas naves esto l, esperando para atirar neles. Depois de
calcular as vantagens, tiveram as naves inimigas no tinham nenhuma escolha seno
fugir.
Movimento ttico brilhante. Xavier disse. Mas baseado numa fraca
presuno.
No fraca, ou brilhante simplesmente tortuosa. Como eu disse muitas
vezes, as mquinas podem ser enganadas. Ns simplesmente temos sorte que meu pai
no fazia parte daquela frota. Cymeks so muito mais suspeitosos. Agamenon saberia a
diferena, e ele certamente pode ver um blefe.

Depois da meia uma hora de quente perseguio, um tcnico de ponte pediu para
falar reservadamente com o dois Primeiros e os informou que seus escudos protetores
Holtzman estavam em perigo de aquecer demais e falhar. Os sistemas protetores no
foram feitos para ser usados a tal intensidade alta durante longos perodos de tempo.
Vor cruzou os braos em cima do trax. Acredito que ns podemos fechar
agora seguramente os escudos. Ns no precisaremos deles de qualquer maneira. Ele
enviou a mesma recomendao s outras ballistas, ento fez um aparte. Ento por que
simplesmente no abrimos fogo?
Com aparente alegria, as ballistas baixaram sobre as naves robticas que se
afastavam, atirando com armamentos pesados contra naves muito maiores da mquina,
destruindo duas delas depressa. Mas as mquinas toleravam muita acelerao muito mais

que corpos humanos frgeis poderiam suportar, e logo o equilbrio da frota rob se
afastou numa distncia crescente. As foras do Jihad tiveram que interromper a
perseguio.
Vergyl transmitiu. Eu diria que esse o melhor antdoto para venenos zenxiita.
Ento, assim que as cinco ballistas circularam de volta para Anbus IV para uma
operao de limpeza final, eles encontraram um novo grupo novo de naves inimigas que
riscaram debaixo de pesada acelerao de repente. Estas naves tinham um desenho
diferente, e entraram sem cautela ou defesas, como se eles j esperassem uma frota de
mquinas pensantes l.
Precipitado com confidncia, Vergyl Tantor transmitiu do canal de comando
seguro e aumentado. Ha, uma segunda chance! Olhem como ns podemos ensinar
mais quelas malditas mquinas uma lio. Qualquer pessoa leva vantagens em qual eu
baterei primeiro?
Terceiro Tantor, segure e espere por reforos. Xavier acautelou, entretanto
ele tinha pouca e sincera preocupao depois de ver a infame derrota do primeiro grupo
de batalha robtico.
Mas Vergyl era vertiginoso com confidncia. Eu quero lavar o resto destes
aparelhos para longe de Anbus IV.
Vergyl levou o couraado de batalha dele numa varredura descendente, atirando
nos recm-chegados. Ele irradiou de volta para a nave capitnia.
Xavier, se lembra quando eu era somente um menino e voc me falou que eu
precisava ser um heri e salvar um planeta inteiro para ser merecedor de uma mulher
como Serena Butler. Bem, agora eu tenho Sheel. Vocs pensam que isto a
impressionar?
Vor girou de repente em sua cadeira, gritando no comline. Espera olhe os
desenhos. Esses so transportadores cymek, no computadores. Eu no posso usar
minha programao neles.
Vergyl, interrompa! Xavier gritou. Primeiro Atreides me informa que o
ardil dele no funcionar.
Os cymeks recm-chegados tinham entrado no sistema armados para o combate
pesado contra o Exrcito do Jihad. Agora eles abriram fogo no couraado de batalha de
Vergyl que se aproximava.
Reagindo depressa, o jovem Terceiro tentaram reativar seus escudos protetores
por demais aquecidos, mas alguns dos campos sobrepostos chamejaram e falharam sob
a primeira arremetida de cymek. Seis projteis explosivos arrebentaram batendo no casco
e mecanismos da ballista.
Vor j tinha apressado a capitnia para a zona de batalha. Ele viu Xavier que se
apia na estao de comunicao. Qualquer nave capaz, convirja e defenda.
Uma segunda salva rasgou e abriu o bojo da ballista de Vergyl, e um dos grandes
cones exaustores quebraram separadamente, rasgando o mecanismo livre inteiro.

Explodindo assim que caiu para fora. Golpeando o escudo protetor intermitente, gotas
de chama apanhada refletiram de volta sobre a nave, causando dano de ricochete
adicional.
Requisitando assistncia! Vergyl gritou.
As quatro naves de guerra do Jihad restantes voaram para baixo em alta
velocidade, mas seus escudos protetores tambm estavam inconsistentes e ineficazes,
aquecidos demais da batalha inicial. Adoecido, Xavier agarrou a grade de controle. Ele
sabia que Vor estava fazendo o melhor, que ele no podia emitir comandos mais
efetivos.
Agora frentico Vergyl transmitiu. Emergncia! Emergncia! Lanando
cpsulas de evacuao. Xavier, voc pode me dar um sermo depois.
As naves cymek, sabendo que o tempo deles era curto bem como as naves de
guerra do Jihad reunidos, lanou um terceiro bombardeio contra a ballista mortalmente
ferida, rasgando o grande couraado de batalha em fragmentos. Exploses rasgaram
anteparos para cima e para baixo das cobertas. Plumagens de atmosfera escapando
saram em jatos de nvoa branca espacial, um contraste nevado com as chamas amarelas
luminosas dos propulsores acesos.
Como sementes lanadas de uma cpsula partida, mdulos de evacuao atiraram
para fora, incluindo trs da coberta de ponte agora arruinada.
Cuide daquelas cpsulas. Xavier disse. A mais alta Prioridade.
Ns precisamos de fogo de cobertura. Vor sabia da angstia que Xavier
sentia pelo perigo de seu dedicado irmo, mas tinha gastado muito tempo com o jovem
Terceiro, rindo e jogando jogos, escutando o homem nostlgico que falava sobre a
esposa dele e filhos em Giedi Prime. Maldio, reunir!
Os couraados de batalha do Jihad restantes entraram finalmente em gama para
disparar suas armas. As naves cymek sofreram algum dano, mas eles recusaram
desimpedir. Ao contrrio, as cruis mentes humanas arriscavam muito para fazer
prisioneiros indo depois que as cpsulas se lanaram da coberta de comando de
Vergyl.
Vorian Atreides, o filho do general Agamenon, sabia muito bem tudo o que o
inimigo mecnico faria aos seus cativos. Antes que os resgatadores pudessem chegar, as
naves cymek rodearam, escavando para cima uma dzia das cpsulas de evacuao se
afundando como hienas que roubam bocados de carne. Ento, vendo a potncia de fogo
combinada das naves de guerra do Jihad focalizada neles, os cymeks viraram o traseiro e
correram para fora com seus prisioneiros condenados.
Num estratagema de desespero final, no sabendo quem tinha estado de fato ao
lado das cpsulas de fuga confiscadas, Vor radiofonou. Agora os cymeks so
covardes que fogem da batalha? Este o Primeiro Vorian Atreides, e eu ridicularizo
vocs! Meu pai o general Agamenon me ensinou que os humanos eram
inferiores, que cymeks sempre podiam ganhar um combate. Nesse caso, ento por que
vocs esto correndo?

O assustando, a voz profunda de Agamenon voltou, parecendo lentamente leo


fervente. Eu tambm os ensinei, Vorian que prejudicando um inimigo mais
satisfatrio que uma vitria direta. Ns veremos quanta dor podemos infligir em
nossos convidados antes que os matamos. Eu presumo que eles so seus amigos? Eu
gostarei de jogar tudo com eles.
Assim que as armadas naves cymek correram indo embora, Xavier Harkonnen
uivou em desnimo, sabendo que nunca veria novamente seu amado irmo adotivo.
Vor gritou no comline. Volte e me enfrente, Pai! Ns podemos terminar isto
agora. Voc est com medo de mim?
No, Vorian. Eu simplesmente... me alegrando com sua despesa.
Os navios da mquina mais rpidos rugiram para longe de Anbus IV com os o
cymeks nos controles, ignorando os insultos adicionais de Vor. Logo, as naves
desapareceram na distncia.

H um milho de modos para fazer a mesma pergunta, e um milho de modos para respond-la.
Pensadores: Postulado fundamental

Apanhado dentro de uma bolha de ar no centro das quatro naves gigantescas


unidas, Vergyl Tantor flutuou dentro de zero-G. At mesmo pesadelos nunca tinham
sido to terrveis quanto isto, e agora o homem jovem estava desamparado. A pele
escura dele estava lisa com transpirao, os olhos marrons arredondados numa tentativa
a desafio. Ele manteve sua expresso apavorada com uma franzina cobertura de desafio.
To ruim quanto o procurarem, ele ainda se segurava sobre uma desesperada
esperana at que Xavier viesse salv-lo. Mas em seu corao Vergyl sabia que era
impossvel. Ele nunca veria novamente Sheel, seus filhos, ou sua pequena menina.
Fora da bolha, os crebros desincorporados de quatro cymeks brilharam assim
que os mentrodos visuais fizeram uma varredura e transmitiram os dados processados
entre eles. Agamenon, Juno, e Dante, como tambm o companheiro recentemente aceito
deles Beowulf, varria a divertida vtima atual por todas as faixas do espectro. O resto
dos prisioneiros j tinha sido assassinado.
Os cymeks tinham estado interrogando o cativo deles, e desfrutando
imensamente. Recentemente, Juno tinha desenvolvido amplificadores de dor
interessantes e altamente efetivos que ela tinha testado completamente em escravos
humanos. O general cymek tinha tido certeza: trazer os amplificadores de dor a Anbus
IV onde eles poderiam ser postos em prprio uso. Agamenon tinha esperado capturar
seu filho Vorian para que merecesse o nvel mais alto de punio possvel que qualquer
humano poderia suportar... e alm.

Mas ele teria que se contentar com estes cativos.


Em virtude do estado de Vergyl Tantor como um dirigente que servia sob do
filho renegado de Agamenon, o homem jovem poderia prover informao sobre o
Exrcito do Jihad. De longe, ele tinha recusado falar, mas era s um problema de
tempo... e dor.
Agamenon foi agradado em ver regatos de transpirao ansiosa que escorria pela
pele escura de Vergyl. Escneres mostraram a temperatura corporal da vtima subindo, o
corao aumentando os batimentos. Bom.
Durante seu longo dia de glria como um Tit, ele e Juno tinham aperfeioado os
tons de interrogao bem sucedida. Ele entendia a motivao fantica dos hrethgir, sabia
as atividades encobertas deles em alguns dos Mundos Sincronizados mais fracos como
Ix... Onde Xerxes deveria estar conduzindo uma chacina aceitvel neste mesmo
momento. Ele tambm reconheceu, at mesmo antes de Omnius, que a natureza
fundamental do conflito galctico tinha deslocado para um nvel novo. J no era o
contedo de feras humanas com a postura defensiva de auto-proteo. Eles tinham
movido uma agresso sincera.
At mesmo se o prisioneiro no soubesse nada das conseqncias, ele ainda
merecia ser torturado... um teste excelente e instrutivo dos novos dispositivos
amplificadores de dor de Juno.
Se s pudesse ter sido Vorian.
Agora, Vergyl Tantor o que deveramos fazer com voc? As palavras de
Agamenon encheram a bolha de sobrevivncia com tal barulho atroador que o homem
jovem tentou cobrir suas orelhas. Ns deveramos deix-lo ir?
O cativo fez uma careta, no respondeu.
Talvez ns devssemos simplesmente deix-lo vagar sem suporte de vida e
deveramos ver se ele pode achar o caminho dele de volta Salusa Secundus.
Beowulf sugeriu ansioso para contribuir.
Ns poderamos lhe emprestar um de nossos corpos de astronave Dante
disse secamente. Claro que, ns precisaramos remover o crebro dele primeiro. Ns
trouxemos um continer de preservao extra?
Idia interessante. Juno disse. Siiimmm. Ns podemos criar um neocymek fora de um dos lutadores fanticos. De sua nave unida, ela deu uma olhada.
Quem se oferece para recortar o crebro dele?
Quase simultaneamente, os quatro cymeks brotaram lminas como navalhas
afiadas dos corpos artificiais que continham seus crebros desincorporados. Garras
longas rasparam exterior do anexo da limpa bolha de plaz.
Voc gostaria de responder nossas perguntas agora querido? Juno
importunou. Para medida de bem ativou ela uma sacudida de agonia que fez o cativo se
torcer e girar na bolha leve at que as articulaes dele fizeram um alto estalo.
Os olhos de Vergyl estavam vtreos e desfocados pela da dor, mas ele recusou

falar.
Agora Dante, normalmente no o mais violento dos cymeks, surpreendeu seus
companheiros. Do seu lado das naves conglomeradas ele atirou um dardo de preciso na
cabea do humano. O projtil afiado o golpeou numa bochecha, quebrando dentes e
penetrando a boca dele.
Vergyl cuspiu sangue, mas seus gritos baixaram nos sensores timpnicos
mecnicos. Ele convocou os nomes de sua esposa e filhos: Sheel, Emlio, Jisp, Ulana.
Aparentemente, ele no tinha nenhuma esperana que eles pudessem ajud-lo, mas
prendendo imagens das faces deles em sua mente lhe deu fora.
Juno enviou outra espiga de dor pelo sistema nervoso do homem jovem, e disse
em um tom clnico. Ele sente como se a parte mais baixa de seu corpo est em
chamas. Eu posso continuar a sensao por quanto tempo eu desejar. Siiimmm. Talvez
ns devssemos alternar prazer e estimulaes de dor, intensificando o controle que ns
temos sobre ele.
Lutando fora dos impulsos de dor, Vergyl alcanou para cima para empurrar o
dardo afiado em sua bochecha sangrenta, tirando-o fora, ento fez um gesto desafiante
de mo. Agamenon estava sumamente contente com isto, desde que isto significava que
o cativo estava frustrado e amedrontado, sem outros meios de contra-atacar. O dardo
flutuou ao redor de no anexo livre de gravidade.
Agamenon disse. Terceiro Tantor, quanto tempo voc pode prender seu
flego? A maioria dos humanos delicados pode agentar s um minuto ou mais, mas
voc parece jovem e forte. Voc poderia durar trs minutos, talvez quatro?
Abruptamente a bolha deslizou aberta, deixando o cativo com hemorragia no
vazio do espao assim que o ar da cabine libertado rugiu fora ao redor dele. Antes que
Vergyl pudesse vagar no vcuo, Agamenon atirou um pequeno arpo, amarrado. O cabo
afundou na coxa do homem jovem, fisgando-o como um peixe. L, ns no
queremos que voc flutue para longe de ns.
O grito de Vergyl desapareceu no vazio. Intenso, o espao profundo gelado bateu
nele como um martelo de todas as direes, atacando as clulas de seu corpo.
Com um estremecimento de um brao de metal segmentado, Agamenon puxou a
corda, e os ganchos de arpo farpados cavaram nos msculos da perna da vtima. O
general cymek o puxou de volta, lacrado a bolha, e deixou uma onda de ar surgir no
anexo.
Vergyl se enrolou como uma bola tremendo e lutou pela respirao, ofegando
pela falta de oxignio e a dor crua. Com mos meio entorpecidas que no podiam
agarrar bem, ele tentou arrancar o arpo de sua coxa. Partculas de sangue flutuaram na
baixa gravidade e respingaram dentro do anexo de bolha.
Tais mtodos antiquados. Dante disse. Ns no utilizamos os novos
dispositivos de Juno.
Ns no acabamos com ele ainda. Agamenon disse. Isto poderia levar
muito tempo.

Sem advertir, Agamenon atirou Vergyl de volta para fora no abaixo de zero, com
pressurizao nula, enquanto Juno pulsou seus amplificadores de dor simultaneamente.
O agonizante oficial parecia estar tentando se virar do avesso, assim que ele se retorceu
de modo selvagem. Vasos sanguneos estouraram nos olhos dele e orelhas, mas Vergyl
permaneceu desafiante. Flutuando mais uma vez no anexo, ele cuspiu sangue sufocando
e amaldioou. Ele no pde deixar de tremer.
Agamenon empurrou um brao manipulador pela parede da bolha agarrando o
cativo e o puxou para perto. O general Tit colocou uma mo artificial sobre a cabea do
homem jovem e cumpridas sondas agulha pelo crnio dele, debaixo do suave tecido
cerebral.
Vergyl gritou, choramingou o nome de Xavier, e ento ficou flcido.
Ele est num xtase de dor. Juno disse. Isto verdadeiramente
encantador.
Murmrios em concordncia passaram entre o cymeks.
Essas sondas podem ajudar a facilitar uma interrogao direta. Beowulf
disse a Juno. Eu ajudei invent-los, e o rob Erasmus gastou muito dos seus
escravos para testar os sistemas. Infelizmente, os dados no esto num formato que
mquinas pensantes podem assimilar diretamente.
Mas eu posso. Agameno disse, ento fez um barulho desaprovando.
Este crebro humano est cheio com exageros, mentiras, e propaganda
absurda perpetradas pelo agitador profissional, Iblis Ginjo. Ele na verdade acredita em
tudo.
Nada mais que informao intil. Juno disse com um falso suspiro. Ns
deveramos simplesmente mat-lo. Deixe-me fazer isto, meu amor. Por favor?
Vergyl Tantor. Agamenon disse. Me fale sobre meu filho Vorian
Atreides. Ele era seu amigo? Algum que voc respeitava?
Os olhos do prisioneiro abriram em fendas estreitas, e os lbios dele se moveram.
Com seus sensores timpnicos nitidamente afinados, Agamenon o ouviu sussurrar.
O Primeiro Atreides ... um grande heri... do Jihad. Ele trar demnios mecnicos
como vocs... A justia.
Agamenon empurrou a sonda cerebral mais profundamente, extraindo um uivo
de Vergyl. Um par de arames penetrou nos olhos dele de dentro do crnio, agarrando os
olhos e os empurrando mais para fundo na cavidade do crnio.
O humano se debateu e implorou. Me Deixe morrer!
No tempo devido. O general prometeu. Mas primeiro voc tem que
ajudar Juno a testar o dispositivo dela na sua capacidade mais ampla.
Juno ronronou. Isso poderia tomar um longo tempo.
Na realidade, levou a maior parte de um dia e finalmente antes de Vergyl render
sua vida, muito para a decepo dos cymeks que mantinham pensamentos de testes

novos e interessantes.

Com toda a artilharia, naves, e mo-de-obra no exrcito, nossos comandantes se esquecem


freqentemente que idias podem ser as maiores armas de todas.
Pensadora Kwyna

Alto dentro da torre da Pensadora na Cidade de Introspeco, Serena Butler se


sentia isolada e segura; ao mesmo tempo, ela estava rodeada pelo esclarecimento e aviso
que seu corao tinha almejado desde ento o homicdio do seu filho de onze meses de
idade. Durante todos esses anos, a antiga Pensadora Kwyna tinha sido sua mais valiosa
conselheira, mentora, professora, e caixa de ressonncia.
Mas alguns problemas simplesmente no tiveram nenhuma resposta.
A filsofa desincorporada tinha vivido uma ampla vida na forma humana e ento
tinha passado mais de mil anos simplesmente contemplando tudo o que tinha aprendido.
Apesar de todos seus esforos, Serena at mesmo poderia provar apenas uma gotinha
das revelaes potentes de Kwyna... mas ainda ela sabia que devia tentar.
Desde que ela tinha sido capturada pelas mquinas pensantes enquanto estava
numa misso de ajuda para Giedi Prime, e levada como uma escrava domstica para
servir o monstruoso mestre rob Erasmus, sua vida e a prpria raa humana tinham
deixado de fazer sentido.
Serena no se renderia completamente s suas dvidas e perguntas. Ela esperava e
rezava que Kwyna pudesse ajud-la clarear todo o tumulto e lhe permitir ver claramente.
Ela ascendeu os passos torre de Kwyna e despachou as suas Serafim, junto com
os leais ajudantes que assistiam a Pensadora. Todos estavam familiarizados com as
visitas freqentes de Serena aqui, e a Sacerdotisa no tinha que se explicar. Niriem, sua
mais devotada Seraf, foi ltima a partir. A mulher jovem se levantou na entrada e
contemplou tristemente Serena, como se desejando que ela pudesse achar algum modo
para ajudar. Finalmente, Niriem virou e partiu.
E Serena estava novamente s com Kwyna.
Sorrindo em antecipao, Serena deixou que seus olhos baixassem fechados. Ela
sabia que o crebro cansado tambm desfrutava destas sesses, embora os pensamentos
de Kwyna sempre eram cautelosos, como se a Pensadora tomasse precauo em no
revelar muito.
A cada vez ela tinha uma discusso mental com a filsofa, seu prprio crebro se
enchia de respostas numa avalanche de perguntas que ela nem mesmo sabia que ia
perguntar. Posteriormente, Serena precisaria de dias para absorver tudo o que tinha sido
martelado na sua mente simplesmente, e at mesmo mais tempo para lutar com as

dvidas que cada explicao nova levantava.


Mas ela no teria isto de nenhum outro modo. Ela nunca poderia parar at mesmo
se sentisse como se seu crebro fosse preenchido na totalidade, e que seu crnio poderia
rachar e explodir. Serena estava viciada nestas interaes. Um dia elas lhe
proporcionariam todas as solues das quais ela precisava.
O complexo e intricado contorno cerebral de Kwyna descansava em seu banho de
eletrofluido, as substncias qumicas borbulhando fracamente e assobiando como elas
provessem a energia necessria e funes de suporte de vida. A filsofa desincorporada
tinha levado sculos no precursor da Cidade da Introspeco.
Lentamente ainda que avidamente, Serena imergiu os dedos no fluido,
controlando sua impacincia. Ela tomou um flego profundo, e construiu uma parede
mental para manter fora todas as distraes. Os olhos de lavanda dela viram s os
interiores de suas plpebras dela, de forma que sua viso e pensamentos poderiam ficar
dentro. Aqui dentro de sua mente dela, ela foi unida com a Pensadora. Elas eram como
duas pessoas que tinham a mais confidencial de todas as conversaes. Os pensamentos
de Kwyna e voz penetraram nela, e Serena sorriu, e aliviou para estar no abrao da
sabedoria da filsofa.
Eu sinto sua fora mental crescendo em nossas visitas, Serena. A voz da
Pensadora arranhou a mente dela. Mas temo que voc venha confiar demasiado em
mim. Voc quer ter respostas simplesmente dadas a voc em vez de descobri-las por
voc mesma.
Quando ao redor de mim est o vazio, Kwyna, voc minha nica fasca de
esperana. Em muitas coisas tenho que procurar desajeitadamente como uma mulher
perdida na nvoa. No me negue sua baliza.
Kwyna hesitou, ento respondeu. Iblis Ginjo acredita que ele sua baliza.
Sim, ele uma grande fora para mim. Ele assumiu muitas responsabilidades
que eu teria que suportar caso contrrio. Ele mantm o impulso do Jihad. Ele focaliza o
esforo. Ele acha para mim essas respostas que voc no prov.
Kwyna parecia relutante em seguir esta linha de discusso, mas ela continuou.
O Grande Patriarca no descobre respostas como eu lhe pedi que fizesse Serena. Nem
ele as recebe de uma pessoa de maior sabedoria. Iblis Ginjo cria as respostas que ele
deseja ouvir, e ento planta um rastro para trs para justific-las.
Serena estava preocupada e defensiva. Ele faz o que necessrio.
, em verdade, necessrio? Isso uma resposta que eu no lhe darei, Serena.
Voc tem que descobri-la por si mesma o modo de encontrar seu prprio caminho para
fora da loucura de aflio.
Serena sentia as sombras de velhas recordaes se estabelecerem dentro dela.
Voc foi minha baliza desde ento, Kwyna.
Enquanto o Jihad se enfureceu no nome do seu filho Manion, Serena tinha se
retirado aqui para se recuperar de sua misria. Na solido e segurana atrs destas

paredes, ela tinha gastado muito tempo com sua me Lvia que tinha perdido o filho
adolescente, Fredo o irmo gmeo de Octa, para uma doena debilitante.
Lvia insistiu para que pudesse entender a intensa tristeza que sua filha suportava,
mas Serena recusou acreditar nisto. Isto foi diferente numa perda de um filho crescido e
talentoso para uma doena que no foi culpa de ningum. Serena tinha sido forada a
assistir seu filho inocente uma criana luminosa cheio de potencial chacinou por
Erasmus fora de uma completa ndole vingativa.
Kwyna tinha sido de uma grande ajuda a aconselhando. Embora o antigo crebro
desincorporado pudesse ter parecido distante e menos capaz para compreender tragdias
humanas, Serena achava que Kwyna poderia oferecer uma perspectiva curativa que
ningum mais, nem mesmo a prpria me de Serena, tinha podido oferecer realmente.
Voc uma boa amiga, Kwyna, um bastio de fora na Liga dos Nobres. Se
somente todas as pessoas fossem motivadas e dedicadas, ns no teramos nenhuma
preocupao sobre o Jihad que j hesita por falta de resoluo.
A aborreceu que ela tinha recebido relatrios de crescentes protestos contra o
Jihad, as pessoas demandavam que os valentes lutadores humanos simplesmente se
retirassem do esforo contra Omnius. Eles gemiam que vinte e quatro anos eram muito
longos para uma guerra, at mesmo um esforo pico contra o mal penetrante do
computador supermente.
Mas as mquinas pensantes tinham estado no poder durante mais de mil anos, e o
grande esforo tinha sido por menos que um quarto de sculo. As pessoas tinham tal
lapso curto de ateno, mas isto tinha algo indubitavelmente a ver com suas prprias
expectativas de vida. Eles no queriam gastar vidas inteiras na guerra.
Agora voc se parece com o Grande Patriarca em vez de Serena Butler.
Kwyna repreendeu. esta a lio primria que voc toma de minhas filosofias? Uma
resoluo e determinao para continuar o combate contra as mquinas pensantes?
Eu no sou uma Pensadora. Serena disse. Eu ainda estou num corpo
humano, carregado com uma durao breve e muito para fazer. Eu requeiro ao em vez
de mera contemplao.
Kwyna pulsou em baixo das pontas do dedo dela. Ento isso o que voc tem
que fazer Serena Butler. Voc tem que agir.
Serena pensou em todos os modos que tinha tentado fortalecer sua gente,
caminhando entre eles, honrando seus mortos, falando com os feridos e os refugiados
aflitos, visitando acampamentos, gastando toda sua parte da fortuna Butler. A populao
a amou, contudo ela quis fazer um tanto mais.
Interrompido por uma comoo fora do quarto da torre, ela interrompeu a
conexo com Kwyna e retirou os dedos gotejando de eletrofluido. Ela se virou e piscou
na luz solar luminosa que fluiu pelas janelas altas.
Ela viu sua Seraph Niriem se levantando com braos rgidos dos lados dela, sua
veste branca limpa e deslumbrante bordada de roxo. Sacerdotisa Butler, ns
recebemos uma mensagem de fora do sistema. A frota do Jihad voltou de Anbus IV.

Serena sorriu. Xavier e Vorian estariam de volta ao lar. Contate o Grande


Patriarca. Ns temos que preparar um acolhimento satisfatrio para nossos heris.

De todas as batalhas que ele tinha enfrentado e todos os inimigos que tinha
lutado, Xavier Harkonnen temeu esta provao mais do que qualquer outra. Mas agora
que ele tinha voltado a Salusa Secundus, no pde evitar a obrigao.
Direito, honra, e responsabilidade tinha formado a fundao do carter dele desde
sua formao militar com a Milcia Salusiana.
Assim que a frota do Jihad tinha voltado capital de Liga, ele levou um garanho
Salusiano branco e montou para cima ao longo do caminho para a propriedade de
Tantor, as nobre e velhas participaes onde ele tinha passado sua infncia. Ele no tinha
tido nenhum sono, mas no pde atrasar.
Durante os anos, a grande casa tinha estado principalmente fechada. O velho Emil
Tantor e sua esposa Lucille, o par bondoso que tinha alojado Xavier rfo de seis anos
de idade, tinham o tomado como o filho adotivo deles e ento formalmente tinham o
adotado. Depois, tinham tido um filho prprio inesperadamente.
Vergyl.
Dcadas atrs, Xavier tinha se casado com Octa e tinha se mudado para a
Propriedade Butler, e ento Vergyl tinha ido embora se alistar no Exrcito do Jihad. Seis
anos atrs, Lucille Tantor tinha morrido num acidente areo, deixando o homem velho
s. Posteriormente, pelos anos Emil tinha se tornado quieto, vivendo num dos edifcios
externos menor onde alguns criados fiis o assistiam.
Em algum dia, a Propriedade Tantor deveria ter sido o legado de Vergyl. Agora
se tornaria a casa da viva do homem jovem e os filhos dele.
Xavier desmontou e amarrou o garanho num poste ornado frente da casa
principal. Ento, com corao pesado e estmago comprimido, ele partiu para procurar
o homem que chamava de pai. As notcias terrveis que ele trouxe provavelmente
destruiriam o velho homem, mas no seria nenhuma bondade reter isto. Xavier s
esperava que tivesse aberto seu espao rpido o bastante aqui ante que os rumores j no
tivessem encontrado Emil na casa retirada dele.
Criados teis, impressionados com o imaculado uniforme verde-carmesin do
Jihad, o conduziram a Emil Tantor que sentou fora debaixo de um pavilho cercado
com cevadores de beija-flor. Criaturas douradas andavam sem destino sobre o doce
nctar, suas asas um borro no ar. Eles se mantiveram na companhia do velho homem
assim que ele sentou, lendo um livro de capa de couro de lendas e histria.
Eu me lembro quando voc lia em voz alta para mim, e para Vergyl. Disse
Xavier.
Emil sorriu para ele, os lbios se separando para expor dentes luminosos. O
cabelo do ancio Tantor era como uma nuvem de fumaa plida de um fogo de madeira

verde. Sua pele era escura e profundamente vincada pela idade, mas os olhos marrons
dele eram luminosos, no diludos pelo cansao. Ele ps de lado o livro e jogou aos
seus ps, ligeiramente mais instvel que ele percebeu.
Xavier, meu menino! Uma surpresa encantadora. O que os traz.
Ento ele parecia entender. O homem velho sentia algo na relutncia de Xavier, a
aflio gritando apenas contida como um monstro dentro dele. Emil notou no uniforme
formal, a postura rgida de Xavier, e a hesitao nos olhos dele. Oh, no. Ele
disse. No meu filho.
Xavier disse entorpecidamente, como se lendo de um relatrio que ele no
pudesse se acreditar. Ns derrotamos as mquinas pensantes na batalha por Anbus
IV. Ns salvamos o mundo de cair sob a dominao de Omnius e os detivemos de
estabelecer outra base na invaso deles em territrio da Liga. A respirao dele
escorregou. Entretanto, quando ns pensamos que tudo tinha acabado e nossa vitria
assegurada, um grupo de cymeks atacou. Eles causaram muito dano e muitos
falecimentos. Eles destruram ballistas, javelins. Ele engoliu. E capturou Vergyl.
Capturado? Emil Tantor se recuperou, se agarrando a uma linha tnue.
H esperana que ele ainda poderia estar vivo? Xavier me responda
honestamente.
Xavier evitou os olhos dele. Ns humanos existimos na esperana. o que
nos separa das mquinas pensantes. Mas na verdade, ele tinha lutado com robs e
cymeks durante tantos anos que ele sabia a preciso deles e vcio. Em seu prprio
corao, Xavier no abrigava nenhuma esperana que seu irmo adotivo seria salvo. At
mesmo se seu irmo caula tivesse sido levado para se tornar um escravo em algum
lugar profundo dentro dos Mundos Sincronizados, como Xavier ou as foras do Jihad
poderiam esperar para o livrar?
Assim que continuou ele, suas palavras racharam inchadas por emoes que
ameaaram o sufocar. Eu desejo que eu possa lhe falar que ele morreu rapidamente,
completamente, sem dor eu estava l, mas muito longe. Eu no poderia fazer nada
para salvar meu prprio irmo.
Emil aceitou a resposta em silncio, no interrogando a presuno que Vergyl
nunca retornaria. Ele alou fora uma mo forte e apertou o pulso de Xavier. Voc
pode dizer pelo menos que ele enfrentou o fim dele corajosamente?
Xavier acenou com a cabea, lgrimas brilharam em seus olhos. Tanto eu
posso promet-lo por tudo sem qualquer hesitao. Ele levou o homem velho pelo
brao e o conduziu atrs com passos lentos, diligentes para a casa pequena. Eles
sentaram num banco no gramado e abriram um das garrafas mais velhas da famlia de
vinho de Mervignon para brindar a memria de Vergyl.
Seu irmo sempre observou voc, Xavier, querendo ser como voc. Depois
de Ellram, eu tive que assinar uma dispensao especial para ele se unir o Jihad quando
ele tinha s dezessete anos. Sua me teve reservas srias sobre isto, e enquanto eu temi
pela segurana dele, eu temi a decepo que o menino experimentaria mais se eu o

escondesse. Eu soube que ele tentaria no unir no importa o que eu dissesse, at mesmo
se ele tivesse que mentir, assim eu queria que ele tivesse a proteo de nosso sobrenome
e a relao dele pelo menos com voc.
Eu deveria o ter protegido melhor.
Ele ... um homem, Xavier. Voc no poderia mim-lo.
No, eu no suponho. Ele olhou fora na distncia. Um beija-flor dourado
zumbiu alm da face dele. Esses primeiros anos, eu tive certeza que ele foi
estacionado em Giedi Prime onde assistiria sobre a construo de monumento aos
mortos. Eu pensei que ele estaria seguro l.
Seu irmo sempre quis estar no meio das coisas.
Xavier se lembrou de volta. Em Giedi Prime, o Quarto Vergyl Tantor luminoso
e promissor tinha se apaixonado e tinha se casado com Sheel quando tinha feito vinte e
um anos.
Emil tomou um gole do seu vinho tinto e deixou sair um suspiro longo,
satisfeito. Eu suponho agora que eu tenho toda a desculpa que preciso para trazer
Sheel e meus netos aqui. Algum conseguiu me fazer companhia, e ser bom ouvir ao
redor novamente vozes jovens aqui.
Xavier acenou com a cabea. Eu verei que eles sero trazidos aqui com toda a
velocidade possvel, Pai, eu prometo. Ele respirou fundo e iniciou novamente.
Eu prometo que voltarei para casa to freqentemente quanto eu posso.
O homem velho sorriu para ele e bateu levemente em sua mo. Eu gostaria
disso, Xavier. Voc agora meu nico filho.

At mesmo vitrias abalam um homem.


Ditado da Velha Terra

Ao ar livre da Praa comemorativa de Zimia, os dois heris de guerra


recentemente retornados eram um contraste real, estando de p lado a lado. Cada um
estava vestido num uniforme do Jihad, e ambos estavam dentro de seus quarenta anos,
mas Xavier Harkonnen olhava mais velho que, com os ps de galinha ao redor de seu
olhos cansados e um pesado salpicado de cabelo cinza nas tmporas dele.
Agudamente diferente Vorian Atreides tinha uma compleio desforrada e
msculos flexveis. Como filho de Agamenon, recipiente de um processo doloroso de
extenso de vida, Vor no era ordinrio por qualquer extenso da imaginao.
Os dois homens eram diferentes em carter, cada um cumprindo seus deveres dos
prprios modos deles, de acordo com seus prprios padres. Ambos amavam Serena

Butler, e ambos tinham entrado para guerra como oficiais no Jihad dela. Os graus deles
e estados eram quase o mesmo, entretanto at as medalhas em seus peitos e as placas de
elogio que adornavam seus ofcios, Vor era tecnicamente uma faixa abaixo de Xavier.
Agora, como Xavier varreu o mar de faces na multido, ele sentia o peso da idade
e experincia em seus ombros. Frescas calndulas laranja decoraram os numerosos
memoriais, esttuas, e brilhos provisionais a Manion o Inocente.
Os cidados da Liga consideraram a defesa prspera de Anbus IV uma vitria
opressiva que impediu as mquinas pensantes de ganhar uma crtica posio segura mais
prxima do territrio da Liga. O Grande Patriarca Iblis Ginjo tinha declarado um dia
de celebrao para dar boas-vindas aos soldados Jihad ao lar.
Mas outros nunca voltariam s famlias deles. Como Vergyl...
Uma viso de poder e graa, a Sacerdotisa do Jihad abriu espao pela multido
alegre para o palanque, ondulando para sua gente. Como sempre ela era rodeada por
uma companhia de Serafim poderosas, guardas Jipol concedidos, e manipuladores.
Iblis Ginjo entrou ao lado dela num terno preto bordado a ouro, mantendo sua
larga cabea alta. Xavier via o Grande Patriarca pelo o que ele era um homem que
partilhava das metas de Xavier no senso geral, mas utilizava opes moralmente
ambguas para alcanar seus fins. Xavier desejava que Serena pudesse notar algo disto,
mas ela tinha se isolado cada vez mais, acreditando nos relatrios ambguos que seus
conselheiros lhe davam.
Num dos lados do palco, cem jihadis uniformizados estavam em ateno. Alguns
sustentavam as marcas de combate, ou nos curativos na pele deles ou nos olhares
assombrados em seus olhos. Eles receberiam medalhas, mas Xavier pensou que eles
teriam estariam melhor fora para descansar, para se recuperar dos rigores do combate.
Muitos dos soldados de solo e mercenrios Ginaz tinham sofrido severos
ferimentos; a maioria dos foragidos da ballista destruda de Vergyl estava ferida,
queimados, e poucos vivos. Fazendo a situao do hospital at pior, outra nave rpida
de comando tinha trazido h pouco um carregamento de refugiados de Ix, o Mundo
Sincronizado em onde os rebeldes subterrneos apenas estavam sobrevivendo contra
caadores cymek.
Eles tiveram bastante sangue, dor, e emergncias mdicas para manter os
melhores doutores de Zimia e os melhores cirurgies de campo de batalha do exrcito
ocupado por muito tempo.
Serena subiu ao palco, seguida por Iblis. Embora ela no mostrasse nenhuma
hesitao apesar da mais recente tentativa de assassinato contra ela na Cidade da
Introspeco, as guarda-costas vestidas de branco a cercaram, prontas para se empurrar
na linha de fogo se necessrio.
Serena e o Grande Patriarca estavam de p em frente a Xavier e Vor, ondulando
para alm deles estava vertiginosa multido. Iblis elevou suas mos ao alto em silncio,
enquanto Serena contemplava a ambos os Primeiros. Xavier sentia um formigamento
eltrico ao olhar nos olhos de lavanda dela, a ainda adorvel e beatfica face dela. Ela

parecia estar num transe religioso. Ou... drogada?


Ns estamos aqui para celebrar uma tremenda vitria. As palavras de
Serena ecoaram de poderosos alto-falantes, no vistos. A defesa de grande sucesso
de Anbus IV abaixar nos anais do Jihad como um de nossos momentos mais
orgulhosos. Um dia no haver mais nenhuma mquina pensante, mais nenhum
atormentador de nossa alma coletiva. Este o momento de nosso maior desafio e eu
chamo todos os seres humanos para fazer parte dele. No, eu chamo cada um de vocs
para fazer mais que sua parte.
Serena olhou calorosamente para o Grande Patriarca, e nos olhos dela Xavier viu
adorao e respeito que iam alm de qualquer coisa que o homem merecia. Ela no via
como Iblis a manipulava, lhe dizendo somente o que ela queria ouvir?
Agora, a voz ressonante de Iblis encheu os alto-falantes da praa. Como
provamos na Terra, em Giedi Prime, em Colnia de Peridot, Tyndall, e agora Anbus
IV. Ns podemos derrotar Omnius! Um planeta de cada vez. Ns temos que confiscar e
temos que libertar os Mundos Sincronizados e para isso, ns precisamos sempre de
mais voluntrios. E todo Mundo da Liga tem que contribuir com lutadores agora, de
forma que possamos continuar a guerra valorosa. Os filhos e filhas, lutadores de todas
as regies livres e pessoas. Eu igualmente chamo Ginaz para prover mais dos seus
melhores mercenrios que provaram ser to efetivos. Treine-os, teste-os! Com sua
ajuda, planetas das mquinas pensantes cairo numa reao em cadeia pelo cosmo.
O estmago de Xavier agitou assim que ele pensou em seu irmo adotivo Vergyl,
mas manteve sua compostura estica. De p e ereto, como soldado dedicado em todo
aspecto do seu comportamento, ele saudou a multido.

Todo mundo na Liga dos Nobres permanecida no estado mais alto de alerta.
Duas vezes no ltimo quarto de sculo, a cidade importante de Zimia tinha sido o
destino de ataques volumosos um assalto inicial tentado por cymeks andarilhos
quando Serena tinha sido membro jnior do Parlamento da Liga, e novamente vrios
anos depois da destruio atmica de Terra. Mas os humanos tinham sobrevivido ambas
s vezes.
No havia nenhum porto seguro no mar ondulante do Jihad de Serena Butler. As
pessoas dela nunca poderiam descansar nunca deixar de olhar sobre seus ombros, at
que o aoite das mquinas pensantes ter sido eliminado por todo o tempo.
Assim que ela caminhou como um anjo por um hospital militar salusiano fora de
Zimia, ela se sentiu mais determinada que antes. Apesar de todas as flores coloridas de
celebrao e reverncia a Manion, a viso de lutadores feridos em leitos mdicos trouxe
urgncia para ela.
Pessoas eram no final das contas vulnerveis, foradas a gastar suas vidas em
corpos frgeis que as mquinas pensantes poderiam destruir facilmente. O filho
assassinado dela era o exemplo mais famoso, mas o pequeno Manion no tinha sido o

primeiro filho brutalizado por mquinas, nem tinha sido o ltimo. E ele no tinha
sofrido muito como alguns. Ela sabia do que Omnius e Erasmus eram capazes. Mas o
falecimento do pequeno menino tinha ativado trilhes das pessoas para lutar contra as
mquinas, tudo debaixo da bandeira dela. Ela levantou um suspiro profundo s perdas
terrveis da sua gente.
Serena usava um vestido de hospital branco simples, com uma verso vermelha
do smbolo da Liga da Mo aberta na lapela, agora. Ela administrou um sorriso
benevolente, palavras temporrias, e um toque suave a cada soldado assim que ela se
moveu de cama a cama.
Um homem tinha perdido ambos os braos numa exploso de artilharia e tinha
permanecido em coma. Demorando ao lado da cama dele, Serena segurou uma mo
fresca contra as bandagens, uma face plida como cera lhe disse com orgulhos que ela
era tudo o que ele tinha sacrificado.
Um doutor jovem bronzeado jovem foi para a cama mdica e comeou a
inspecionar sinais vitais num arranjo de instrumentos. Uma insgnia na lapela da camisa
branca dele o identificava como Dr. Rajid Suk, um dos mais talentosos dos novos
cirurgies de campo de batalha. Eu sinto muito, mas ele no pode ouvir voc.
Oh, mas ele pode. Contra as pontas do dedo dela, Serena sentia o
estremecimento da bochecha do paciente. As plpebras chamejaram abertas. O homem
gemeu em confuso e dor. Alguns dos pacientes chamaram isto um milagre.
H muitos caminhos para curar. Dr. Suk disse, convocando seus colegas.
Serena voc tirou este homem do coma.
O paciente se deu conta das suas injrias dolorosas e comeou a lamentar. No
leito mdico, linhas intravenosas e sondas ajustaram para melhorar os sinais vitais dele
automaticamente. Uma enfermeira pisou adiante e aderiu um bloco sedativo branco ao
trax dele. Assim que a droga o acalmou, o homem observou suplicantemente a Serena.
Ela massageou a sobrancelha dele e sussurrou para ele.
Depois, quando ele tinha adormecido, Serena falou quietamente para Dr. Suk.
Ele ser programado para cirurgia de reposio de membros?
Com tantos batalhas, h uma escassez de rgos, membros, e outras partes de
reposio corporal. As fazendas cultivadoras de rgos Tlulaxa simplesmente no
podem manter o ritmo da demanda. O doutor tremeu sua cabea tristemente.
Poderia levar um ano ou mais antes que ele fosse at mesmo um candidato.
Ela ergueu o queixo em brava determinao. Eu falarei com os representantes
de Tlulaxa. Eles reivindicam ser nossos aliados, e suas fazendas de rgo devem ser
ampliadas para prover o que ns precisamos, no importa o custo. Neste combate por
toda a humanidade, eles tm que trabalhar de perto conosco, renunciando aos lucros
excessivos se necessrio, para cuidar desses que arriscam suas vidas por nossa liberdade!
Ela levantou a voz de forma que os soldados feridos poderiam ouvi-la. Eu
garanto que todos vocs recebero os rgos e membros de que vocs precisam. Eu
demandarei isto dos Tlulaxa!

Nem uma nica pessoa no hospital duvidava dela.

Aquela noite quatro homens da Jipol conduziram Iblis Ginjo para uma escura
casa de prazer cheia de fumaa doce e cheirosa e msica esquisitamente tona. L dentro,
o de pequeno estatura Rekur Van sentou numa almofada como que meditando,
prestando pouca ateno s luzes desfalecidas que jogavam sobre as silhuetas correntes
de mulheres esbeltas.
Sem receber uma solicitao, Iblis levou uma almofada grossa prximo ao
mercador de carne Tlulaxa. O traficante de escravos se mexeu, dando um grunhido
agitado. Ele derrubou um pedao grosso de bolo laranja que ele tinha estado comendo
com as mos nuas, de longos dedos. Os homens da Jipol sentaram ameaadoramente
perto dele, fazendo com que seus olhos escuros piscassem nervosamente.
Eu preciso de sua ajuda. Iblis disse quietamente o bastante para que
nenhum intrometido pudesse ouvir. Depois da sua mais recente invaso em Anbus IV,
Rekur Van tinha informado a Iblis da presena ominosa de naves de reconhecimento da
mquina no sistema. Eu salvei seus melhores solos de colheita de escravos. Em troca,
voc tem que fazer algo para mim.
Um servidor sorridente subiu para junto deles com picar de passos, mas Iblis fez
um gesto com sua mo esquerda. Dois guardas da Jipol pegaram o servidor e
rapidamente o levaram para longe da conversao confidencial.
Rekur Van fez uma careta para o Grande Patriarca. Que escolha eu tenho eu?
Serena Butler prometeu aos seus lutadores do Jihad feridos aumentar remessas
de partes de reposio braos, pernas, rgos internos para tudo o que eles
precisam. E vocs Tlulaxa tm que prover todo o necessrio.
Mas ns no temos a capacidade. O mercador de carne fez uma careta.
Como vocs poderiam a deixar dizer tais coisas? Vocs perderam controle do Jihad?
Eu no estava presente, mas a instruo dela uma matria de registro, e agora
ns temos que fazer isto acontecer. A Sacerdotisa do Jihad no pode nenhum renegar
nas obrigaes dela. As fazendas de rgos Tlulaxa enviaro remessas aumentadas
imediatamente.
No ser fcil. Ns precisamos de muito mais matria-prima.
Simplesmente veja que terminado. Eu no me preocupo como. Meu
escritrio prover qualquer autorizao que vocs precisam... e por causa da natureza
vital dista solicitao, estou seguro que o Exrcito do Jihad pode prometer um bnus.
Diga um aumento de cinco por cento sobre suas comisses habituais?
O mercador Tlulaxa, no princpio intimidado pela magnitude da demanda,
comeou a sorrir. Dando o suficiente incentivo, todas as coisas so possveis para o
Jihad.
Claro que eles so. Sua nave est no espaoporto de Zimia?

Sim. Rekur Van escovou miolos de bolo do trax dele. Meu negcio
est terminado aqui, e pretendo partir em trs dias.
Iblis estava sobressaindo por cima do pequeno Tlulaxa na almofada dele.
Vocs partiro agora. Os guardas da Jipol ergueram Rekur Van nos ps
dele.
O Grande Patriarca e sua companhia escoltaram o mercador de carne estalando
para fora da casa de prazer. At que isto esteja terminado, a Liga dos Nobres no ter
nenhum procedimento empresarial adicional com vocs.
Ele j tinha emitido uma demanda semelhante aos chefes das escolas mercenrias
em Ginaz. Os seres humanos eram os recursos primrios do Jihad neste combate contra
monstruosidades mecnicas, e Iblis precisava ter certeza que as linhas de oferta
permaneciam abertas.
Rekur Van suou e pareceu nervoso. Seu olhar escuro piscou ao redor, como que
procurando uma avenida de fuga. Vocs fazem uma dura barganha.
Iblis deu um sorriso. Eu tenho s os melhores interesses do gnero humano
em meu corao.

Uma ferramenta brandida em ignorncia pode se tornar a mais perigosa das armas.
Mestre-espadachim Jav Barri

A ilha no arquiplago central de Ginaz cochilava em baixo de um cu de tarde


nebuloso. O sol grande amarelo e inchado sobre um horizonte de gua azul-verde. Na
costa de sotavento encurvando de uma laguna, a gua morna enrolava contra a praia.
A serenidade foi interrompida pelo brado violento de armas.
Jool Noret assistiu seu pai empurrando e aparando, batalhando um rob de
combate espantoso. O corpo de Zon Noret era formado por tendo espiral em cima de
ossos duros. Ele no usava nenhum sapato, e seus longos cabelos cinza-amarelados
voaram para trs si como o rabo de um cometa assim que ele saltou dentro com um
grito selvagem, cortando e tinindo com sua espada de pulso. Sua arma, formada como
uma lmina perfeitamente equilibrada continha uma clula de gerador que entregava
pulsos rompentes precisos pela lmina de metal. Os estouros rompentes poderiam
sobrecarregar e poderiam desimpedir os sofisticados circuitos gelificados das mquinas
pensantes.
O adversrio mek de Noret tambm era um borro de movimento, erguendo seis
braos metlicos para se proteger, usando couraas fundamentadas e braos de apoio
no-condutivos para proteger seus circuitos de controle contra o veterano adversrio.

O mercenrio velho e talentoso continuou em sua formao, demonstrando


tcnicas para seu filho dele e afiando suas prprias habilidades. Zon tinha visto tantos
combates furiosos nos campos de batalha do Jihad recentemente na defesa herica de
Anbus IV onde ele tinha sido ferido isto era pouco mais que um jogo para ele. O
veterano empurrou duro, motejando a lmina com uma chuva de fascas ao longo de um
dos seis braos do rob e golpeando um setor pequeno, mas vulnervel de circuito
auto-suficiente. Um dos braos do mek lutador ficou flcido.
Jool gritou de alegria com vitria do pai. O melhor que voc j fez alguma
vez!
No totalmente, meu filho. Arquejando, Zon Noret pisou para trs. A
pessoa s alcana o pice das capacidades ao lutar pela sobrevivncia.
De acordo com os regulamentos, Chirox, o mek lutador, poderia reajustar os
sistemas dele depois de um minuto de retardo, mas Jool pensou que o brao invlido
precisaria ser consertado na loja. Zon tomou duas respiraes rpidas, ento saltou
novamente dentro com uma enxurrada de golpes.
Com seus cinco braos bons restantes, o mek se defendeu.
Um sculo atrs, um Ginaz explorador intrpido de salvamento tinha achado uma
nave da mquina pensante danificada e tinha recuperado o rob de combate quebrado. A
mente de circuito gelificado do mek tinha sido limpa, e uma vez que a programao de
combate foi reinstalada, Chirox se tornou um instrutor no arquiplago de Ginaz,
ensinando tcnicas de combate de mo-a-mo no ortodoxas, mas efetivas contra robs.
Chirox j no tinha lealdade ao computador supermente, e tinha treinado quatro
geraes de lutadores mercenrios, inclusive Zon Noret, diligentemente. Jool, um dos
muitos filhos veteranos, seguiria os passos dele.
Amoldado aproximadamente como um humano, o mek tinha trs pares de braos
lutadores que saiam do torso, com armas em cada mo espadas e facas que poderiam
ser variadas em durao e desenho. Ele tinha linhas ticas luminosas numa face moldada
rgida, em vez de metal fluido reflexivo; esta unidade tinha sido projetada para nada
mais que combate.
De certo modo, Chirox era uma mquina pensante... mas por causa das funes
benficas, necessrias dele e mecanismos de controle rgidos no era nenhum
costumeiramente chamado como tal. Ele era um s de um punhado de unidades
robticas mantido e operado por foras da Liga ou seus aliados. Estes lutadores
mecnicos eram to eficientes em suas capacidades destrutivas que Omnius os
considerava perfeitos, e j no achava necessrio mudar o hardware deles ou software.
Isto proveu uma oportunidade imprevista para o Jihad, porm, desde que eles tinham
agora um padro tecnolgico contra qual testar seus prprios mtodos de luta.
A famlia de Noret e os seus estagirios imediatos consideravam Chirox o sensei
deles, mestre de artes marciais e tcnicas de combate. Com o lanamento do Jihad de
Serena Butler, tinham sido destrudos muitos robs por causa do que Chirox ensinou.
Agora o jovem Jool se agachou atrs na areia morna, granulada. Os olhos jade
dele eram luminosos e atentos. Ele tinha cabelos plidos, alvejados de sol, mas do

rosto salientes, e um queixo pontudo; ele era magro, mas forte. Ele poderia se
arremessar para dentro e fora de um exerccio em formao at mais rapidamente que o
pai dele.
Ele assistiu todo movimento que Zon Noret fez o obscurecido assobio de ao
energizado assim que a lmina dele localizou padres complexos no ar, danando para
bater contra o exoesqueleto do mek sensei adiante.
Como sempre, o rapaz de dezenove anos admirava o pai dele, porque ele tinha
ouvido os numerosos contos dos triunfos de Zon Noret durante a mais intensa luta do
Jihad. Jool desejou ter estado em Anbus IV quando a represa destruda esmagou o
exrcito rob. O pai dele tinha estado entre o primeiro grupo de mercenrios de Ginaz
que ofereceram seus servios o Jihad, oito anos depois da destruio da Terra.
Na sociedade de Ginaz, famlias tinham muitos filhos para encher o quadro de
guerreiros, mas a cultura no encorajava que os pais fossem muito prximos de sua da
descendncia. O velho Zon veterano era uma exceo, especialmente onde Jool estava
preocupado. Um heri muitas vezes, a linhagem de Zon foi considerada desejvel, assim
ele foi persuadido para ter at mesmo uma vez mais descendncia assim que ele tinha
voltado dos campos de combate.
Jool era facilmente o lutador mais qualificado dos quatorze irmos dele e irms, e
entre o mais avanado de sua gerao inteira. Vendo tanto potencial no homem jovem, o
pai dele tinha prestado ateno extra em Jool, e o viu como seu sucessor no Corpo de
exrcito de elite de Ginaz, sem dvida os melhores mercenrios da Galxia. Muitos
planetas proviam os guerreiros independentes para o combate, mas nenhum outro
grupo ostentava tal razo de matana to alta.
Ginaz reconhecia que todos os humanos compartilhavam do mesmo inimigo, mas
os mercenrios mantiveram sua independncia em vez de unir a hierarquia militar
formal do Exrcito do Jihad, provendo-os de curingas. Onde os jihadis preferiram usar
equipamento militar grande e atacar de longe, os lutadores de Ginaz estavam dispostos
para se levantar em fim contra os robs inimigos. Eles se contrataram fora para
combate, destemidos para serem usados como foras de suicdio, comandos disponveis
se a importncia da misso fosse suficientemente alta.
Zon tambm tinha estado nas linhas dianteiras quando as mquinas tinham
golpeado a Colnia de Peridot; as foras humanas tinham defendido o planeta
ferozmente, custa de oitenta por cento dos mercenrios de Ginaz. No trmino eles
tinham dirigido os invasores de rob para trs, mas Omnius tinha ensinado que os
lutadores da mquina pensante seguissem uma poltica de chamuscar a terra ao longo da
retirada deles. Embora a colnia tivesse sido severamente danificada, o resto do planeta
no tinha se abaixado ao inimigo.
Trs anos atrs, Zon tinha sido queimado e ferido enquanto robs lutadores a
bordo de uma nave da mquina pensante sitiada depois do qual ele tinha sido forado a
se recuperar e treinar novamente nas ilhas de arquiplago de Ginaz. Isso foi quando ele
primeiro tinha notado a habilidade excepcional do seu filho. Agora, depois de prtica
intensiva, o homem jovem poderia ultrapassar at mesmo prprio pai.

Gotejando com suor, Zon aparou e empurrou mais rpido e mais


competentemente que seu filho alguma vez o tinha visto lutar. Jool poderia ver como
mal o pai dele queria voltar aos campos de batalha. A localizao no importou a ele. O
Exrcito do Jihad sempre precisava de mais lutadores, e Ginaz dedicou a maioria da sua
populao causa.
Eu aconselho precauo, Mestre Zon Noret. A voz de Chirox era lisa e
calma, no refletindo o intenso esforo do exerccio.
Tolice. Zon disse com desafio orgulhoso. Continue lutando com o
melhor absoluto de suas capacidades.
O rob no tinha nenhuma escolha, mas seguiu o comando. Eu fui
programado para ensin-lo, Mestre Zon Noret, mas eu no posso for-lo a atender as
minhas precaues ou lies. Ele empurrou com seus braos mltiplos, segurando
uma faca ou uma espada em cada.
O veterano desprezou a instruo formalizada, reivindicando que isso detraia do
desenvolvimento das verdadeiras habilidades lutadoras. Ele sempre disse. A melhor
tcnica para aprender e crescer simplesmente observar. Com a memorizao da Rotina
voc no ganha nada no campo de combate. o bastante, que voc j pratique at que
no exista como um indivduo. No pode haver nenhuma separao entre a mente e o
corpo. Voc tem que se tornar no mais que movimentos de combate mais vivos,
fluidos. Isso o que todos os mercenrios deveriam ser.
Mas, entretanto o pai dele tinha alcanado os mais altos louvores entre os
mercenrios de Ginaz, e um lugar prometido no Conselho de Veteranos, Jool j tinha
ultrapassado as habilidades do seu ancio, praticando em segredo.
Como todos os guerreiros jovens nas ilhas, Jool Noret tinha passado sua infncia
sendo ensinado numa variedade de armas por veteranos de batalha com cicatrizes e foi
ensinado com tcnicas por mercenrios femininos grvidas. Mas s Zon Noret e um
punhado de estagirios excntricos faziam amplo uso do mek lutador Chirox. Alguns
dos veteranos conservadores consideraram isto perigoso, mas Zon sempre tinha sentido
que era o melhor modo para entender, e derrotar, o inimigo real.
Agora quase um adulto, Jool tinha seguido os passos do seu pai, mas tomou
medidas num passo mais adiante. Zon nunca soube que seu filho tinha excedido as
capacidades mximas anteriores do mek, mas Jool tinha aprendido como o rob
trabalhava e decifrou a programao de combate. Um ano atrs enquanto o pai dele era o
instrutor convidado em outra ilha, Jool tinha instalado um mdulo de algoritmo de
adaptabilidade que permitiu Chirox se tornar um mek superalimentado, superior a
qualquer coisa permitida a sua programao de combate original. Com o mdulo de
superalimentao instalado, Chirox poderia manter o passo com seu estudante, enquanto
se tornava um lutador melhor que o prprio avanado Jool. A nica limitao era as
capacidades do homem jovem.
Jool sempre praticou e ou lutou at tarde da noite contra Chirox ou quando ele
estava seguro que estaria s nas praias. Os msculos dele ainda sentiam uma queimadura
agradvel, cansada do mais recente treinamento que ele e o mek tinham completado antes

de amanhecer, em segredo, antes que seu pai pudesse ver.


Algum dia Jool daria a Zon de surpresa uma demonstrao espantosa das suas
capacidades, mas o jovem lutador ainda no estava satisfeito consigo. Ele queria se
tornar o melhor mercenrio que alguma vez Ginaz tinha produzido. Ele sabia que tinha
o potencial dentro de si, se somente pudesse se libertar das inibies. Uma linha de
limitao de ego o impedia, um instinto protetor que investia como uma tampa de copo
em seu desenvolvimento.
Mesmo assim, Jool era melhor que qualquer outro lutador que ele alguma vez
tinha visto. Chirox disse isso a ele, e ele tinha treinado contra muitos dos melhores
mercenrios. O rob de combate no tinha nenhuma escolha ao no ser objetivo e
honesto.
Agora, sentando ao sol quente, Jool estudou o ataque do pai e seus mtodos de
defesa, como tambm a habilidade e resistncia que o mek sensei demonstrava. Zon se
aplicou com fria, como se tentando provar algo a ele. Surpreendentemente, ele tirou at
mesmo alguns truques novos, movimentos que Jool nunca tinha visto usar antes. O
homem mais jovem sorriu.
Apesar dos melhores esforos do seu adversrio, entretanto, Chirox permanecia
um passo frente do lutador mais velho. Os cinco braos segmentados restantes do mek
se mudaram para um borro, e o humano apenas poderia manter. O velho veterano
estava claramente ficando cansado.
Chirox falou. Isto no inteligente, Zon Noret. Sua fora e vigor esto
diminudas. Voc s se recuperou recentemente de seu ferimento de combate.
Furiosamente, Zon moveu sua espada contra o corpo do rob; os cinco braos
ainda funcionando se agitaram em defesa. Eu batalhei mquinas pensantes reais,
Chirox. Eles no lutam sob as capacidades deles, nem mesmo contra um homem
velho.
Voc no velho, pai. Jool insistiu, mas ouviu a insinceridade na sua
prpria voz.
Arquejando pesadamente, Zon pisou fora, olhou para seu filho, e lanou o cabelo
longo, plido fora dos olhos. Idade um termo relativo quando aplicado a
guerreiros temperados, meu filho.
Com que parecendo um exrcito de ferreiros que batiam lminas quentes nas suas
bigornas, Zon atacou Chirox. O rob balanou os braos, e armas desapareceram de
duas das mos que ele usou para agarrar o adversrio dele agora. Zon conseguiu
paralisar este par de braos com a espada de pulso, bem como a perna de direito do
rob, de forma que Chirox s poderia girar na areia no lugar de evadir fora do
caminho. Armas cortantes emergiram do corpo do rob, espetando e cortando com
lminas zumbindo, mas Zon danou de lado.
Ento Jool percebeu com um profundo e sbito temor que ele tinha se esquecido
de remover o mdulo lutador superalimentado do mek de combate. Com a
adaptabilidade de algoritmo funcionando, Chirox foi engrenando para capacidades

superiores distante de qualquer coisa que Zon alguma vez tinha enfrentado.
Jool empalideceu com alarme para o pai dele. E agora na intensidade de batalha
com os sistemas de segurana de Chirox e limitaes desativadas ele no ousou gritar
uma advertncia. Ele saltou aos ps dele. Tudo aconteceu num instante.
Zon saltou no ar e chicoteou para fora com um p direito, chutando para bater o
mek lateralmente fora de equilbrio. Mas Chirox se ancorou de alguma maneira.
Jool executou adiante, pretendendo mergulhar na rixa. Os ps nus dele chutaram
areia.
O velho guerreiro no sabia do seu perigo. Ele saltou para trs, fora do alcance
dos braos cortantes, mas o mek ferozmente intentou continuar dirigindo para dentro.
Zon Noret pousou errado, torcendo o tornozelo. Ele tropeou.
Jool gritou automaticamente. Chirox, parada! Ao mesmo tempo em que o
mek sensei golpeou. A faca do rob mergulhou profundamente no trax do velho
guerreiro.
Assim que o jovem correu adiante, Chirox estava congelado como que em
descrena pelo que tinha feito.
Zon Noret caiu na praia, ofegando e tossindo sangue. O mek de combate se
retirou imediatamente, dando fora baixa aos seus sistemas.
Jool ajoelhou ao lado do homem agonizante e o ergueu pelos ombros. Pai...
Eu no vi isto... Zon disse sua respirao sussurrando por seus pulmes.
Eu falhei.
O mek sensei permaneceu imvel, longe dos humanos. Eu lamento o que eu
fiz profundamente. Eu tive nenhum desejo ou inteno de mat-lo.
Vocs vai se recuperar. Jool disse ao homem com hemorragia, mas ele
pde ver que a ferida era mortal. Era de todo sua falha, por ter alterado a programao
do mek. simplesmente outro ferimento. Voc sofreu muito deles em sua vida, Pai.
Ns conseguiremos para voc um cirurgio de campo de batalha. Ele tentou apartar e
pedir ajuda, mas Zon o apertou pelo pulso.
O lutador veterano virou para o mek, seus cabelos listrados de suor engessaram
contra a face dele. Sensei Chirox, voc fez... exatamente como eu o comandei. Isto
tomou vrias respiraes forando para fora as palavras.
Voc lutou precisamente... como eu quis. E voc me ensinou... muitas coisas
teis.
Ele olhou para Jool o qual se agachou sobre o velho guerreiro atentamente. A
rebentao enrolando e volitar de aves marinhas sobre a laguna pareciam com uma
cano de ninar. O sol deslizou debaixo do horizonte, pintando o cu com intensas
cores.
Zon apertou o pulso do filho. Est na hora de eu transferir meu esprito e
preparar o caminho para outro lutador. Jool, eu quero que voc perdoe Chirox.

Ele apertou uma ltima vez. E vocs tm que se tornar o maior guerreiro que
Ginaz alguma vez conheceu.
Sufocando nas suas palavras, ele disse. Como voc deseja Pai.
Zon Noret fechou os olhos, e seu filho j no pde ver l a escarlata luminosa das
hemorragias. Os pensamentos dele se acumulando, o enfraquecimento de sua voz dele, o
mercenrio ancio disse. Fale a ladainha comigo, Jool. Voc sabe as palavras.
A voz do jovem rachou, mas ele se forou a falar. Voc as ensinou para mim,
Pai. Todos os lutadores de Ginaz sabem as instrues finais.
Bem. Ento me ajude com eles. Zon Noret atraiu um longo, e molhado
som de respirao, e suas palavras se sobrepuseram com as de seu filho assim que eles
recitaram a Ladainha do Mercenrio Cado.
S assim ns honramos o falecimento do guerreiro: continue minha vontade,
continue meu combate.
Momentos depois, Zon Noret caiu nos braos do filho. Silencioso e rgido, o
mek sensei estava em posio.
Finalmente, depois de um momento equilibrado de quieta aflio, Jool Noret
ficou em p junto do corpo do pai que jazia na praia. Aprumando seus ombros dele, ele
encarou o rob de combate e tomou respiraes profundas para se acalmar. Ele centrou
os pensamentos, ento alcanou abaixo e ergueu a espada de pulso de Zon da areia
salpicada de sangue.
Deste dia em diante, Chirox. Ele disse. Vocs tm que trabalhar mais
duro para me treinar.

Esses que recusam lutar contra as mquinas pensantes so os traidores da raa humana. Esses que
no usam toda arma possvel so tolos.
Zufa Cenva - Conferncias para Feiticeiras em treinamento

Olhando cuidadosamente pelas copas de rvore verdes das selvas densas de


Rossak, Zufa Cenva ainda poderia pressentir cicatrizes do horroroso ataque cymek mais
de duas dcadas atrs.
Armado em suas formas guerreiras mais brutais, os vingativos cymeks tinham
descido em Rossak depois que a primeira arma Feiticeira de Zufa destruiu o gigantesco
Barbaroxa. Enquanto uma frota de robtica atacava as estaes de transferncia
estacionadas em rbita, cymeks tinham varrido abaixo, queimando a selva e lanando
explosivos nas cidades do precipcio. Para ganhar a batalha, muitos das melhores
estagirias de Feiticeira de Zufa tinham morrido naquele dia, se sacrificando soltando
um holocausto mental que vaporizou todas as mquinas com mentes humanas.

A voraz e fecunda selva roxo-prateada tinha voltado a crescer, selando muito das
cicatrizes mais rpido que Zufa podia curar as cicatrizes em sua prpria mente.
Desde daquela poca, ela tinha continuado treinando as mulheres de Rossak que
demonstraram o maior potencial teleptico, candidatos que poderiam ser ensinados
como construir seus poderes psquicos a nveis crticos e ento os libertar em ondas de
choque capaz de vaporizar cymeks, at mesmo Tits. Durante os anos a Feiticeira
Principal tinha visto uma grande quantidade de suas filhas substitutas marcham para
suas mortes, se martirizando para marcar vitrias importantes contra os horrorosos
cymeks.
Zufa considerou cymeks os piores monstros. Embora eles tivessem sido uma vez
humanos, a ambio deles e o desejo por imortalidade tinha os trazido para o lado de
Omnius, os transformando em traidores, no distintos dos infiltrados humanos
capturados por Iblis Ginjo e os seus vigilantes dirigentes da Jipol.
Muitos na Liga dos Nobres tinham comeado a desejar e saber se esta sangrenta e
terrvel Jihad terrvel teria um fim. Zufa no pensava deste modo. Ela sabia que
contanto que o combate continuasse, ela nunca poderia se render. Ano aps ano at que a
guerra terminasse, ela tinha que criar e entregar um suprimento sem fim de lutadores.
Embora ela entendesse isto, assim que ela olhava para as meninas formadas com
ela sobre os precipcios de Rossak, a mais velha delas com apenas quatorze, Zufa quis
lamentar. Tantas Feiticeiras j tinham feito seu dever suicida que os estagirios ansiosos
tinham ficado cada vez mais jovens e mais jovens a cada ano que passava. Embora estes
candidatos pudessem ser talentosos, ainda eram s crianas.
Trabalhando difcil para no mostrar nenhum desnimo, ela escrutinou a classe
jovem. Os olhos delas eram luminosos, e o cabelo plido longo delas foi arrepiado pelas
brisas que varreram pelas plancies inabitveis entre os cnions frteis e fundos. As
expresses das meninas eram ansiosas, a determinao era sem vacilar.
Zufa desejou que ela pudesse salvar todas estas voluntrias... mas sabia que nada
realmente os salvaria com falta de paz provocada por uma vitria completa.
Eu invisto minhas maiores esperanas em todas vocs. Ela disse. Eu
no posso negar que perigo se encontra frente. At mesmo se vocs tiverem sucesso,
vocs morrero. E se vocs falharem, vocs tambm morrero. Mas o pior de tudo
que ter sido em vo. Eu estou aqui para ter certeza que suas vidas e seus falecimentos
no sero em vo, que vocs sero instrumentais destruindo Omnius e as suas
servidoras as mquinas pensantes.
As meninas acenaram com a cabea, escutando atentamente. Apesar da mocidade
delas, todas elas sabiam que este no era um jogo.
Fora ao longe, vulces inclinados escarlates escoavam lava sobre as severas
plancies enquanto vomitavam fumaa grossa, sulfurosa na atmosfera estragada.
Grandes desfiladeiros na paisagem abrigavam prsperos ecossistemas na terra vulcnica
e a gua rica que infiltrava atravs de aqferos.
O ambiente de Rossak estava permeado com contaminantes que no tinham sido

removidos completamente da cadeia alimentar. Mutgenos e terato-gens, como tambm


substncias qumicas benficas. Gravidezes eram freqentemente difceis terminando em
falhas. Muitos bebs nasciam terrivelmente deformados; outros como estas mulheres
jovens, receberam um aumento mental, uma vantagem em poderes telepticos que
ningum mais na Liga possua.
Oh, como Zufa tinha querido uma prpria filha dela para ser to poderosa
quanto estas jovens mulheres, algum para quem ela pudesse passar o basto. Mas,
entretanto ela tinha escolhido seus companheiros com grande cautela, fazendo at mesmo
testes genticos para provar que era provvel que as partidas de ADN resultassem em
descendncia talentosa, ela tinha falhado em toda instncia. Depois de cortar as gravatas
com Aurelius Venport, ela no tinha tomado nenhum amante adicional. Uma vez, ele
tinha parecido ser o candidato perfeito para ela, mas a semente dele tinha resultado em s
falhas tranadas.
Zufa era velha agora, se aproximando do fim dos anos de gravidez igualmente
com a fora melhorada e os sistemas reprodutivos das Feiticeiras de Rossak. As
descobertas farmacuticas de Venport, destilaes de drogas dos fungos e bulbos
subterrneos que enchiam as selvas misteriosas, novos tratamentos permitidos que
dramaticamente reduzissem o risco de falhas e deformidades de nascimento enquanto
fertilidade crescente. Zufa achava isto irnico da parte de Venport que ele tinha
descoberto uma soluo farmacutica para esta situao, depois que ele lhe tinha causado
tanta decepo.
Mas ela afastou tais pensamentos. Fechando os olhos, ela concentrou em sua
tarefa vital antes dela.
Zufa deu as instrues s estudantes, lhes dizendo o que praticar, e como. Elas se
levantaram para ela como suas filhas numa escola, mos estendidas, olhos largamente
abertos. Os cabelos plidos delas se levantaram crepitando com eletricidade esttica assim
que elas construram o poder voltil dentro dos seus crebros jovens.
Por causa do trabalho de Zufa aqui, o Exrcito do Jihad entregava relatrios
regulares das suas misses de espionagem. Mercenrios voavam em naves rpidas para
se manter a par dos movimentos das foras de Omnius em particular, depredaes de
cymeks. Quando cymeks eram localizados, as Feiticeiras dela saberiam, e isto era para
Zufa escolher o guerreiro feminino apropriado, a arma apropriada, ir adiante e gastar a
vida dela num ataque teleptico que aniquilaria as mquinas com mentes humanas.
Mas fazia meses desde que qualquer relatrio tinha dado suas boas notcias. Os
cymeks souberam das tticas da Feiticeira agora, e raramente permitiam um nmero
vulnervel deles viajar sozinhos. Ao invs disso, robs de combate proveram as escoltas
pesadas e potncia de fogo extraordinria para cada cymek, especialmente os Tits
restantes. Era difcil uma solitria Feiticeira ficar prximo o suficiente para sua exploso
mental ter qualquer efeito.
Assim Zufa esperaria e treinaria at que ela achasse a oportunidade perfeita. Ela
recusava desperdiar estas mulheres jovens talentosas e dedicadas. Elas eram o recurso
mais vital de Rossak.

Quando as meninas tinham completado os exerccios, Zufa brilhou com orgulho


genuno. Isso excelente. Eu acredito que vocs entendem o conceito. Agora, me
observem.
Ela elevou suas mos plidas e fechou os olhos, abrindo os dedos separadamente
de forma que uma dbil teia prateada de eletricidade crepitou entre eles. Acessar o
prprio poder no a parte difcil. Ela disse, com voz no harmnica, os lbios dela
estavam sem cor. Sua tarefa mais difcil controlar isto. Vocs tm que se tornar uma
arma de preciso, uma lmina afiada guiada por um assassino qualificado. No s um
acidente destrutivo.
As meninas estenderam as mos, e fascas saltaram e estouraram. Algumas delas
deram risada, mas depressa se controlaram e se concentraram na gravidade da tarefa.
Zufa viu que elas sentiam o poder e sentiam o perigo.
Mais que qualquer coisa, ela desejava que sua prpria filha pudesse ter sido uma
patriota valente como estas. Mas a solitria descendncia dela, Norma, no tinha
nenhuma destas habilidades. As capacidades dela como uma Feiticeira eram inexistentes,
uma ardsia teleptica completamente em branco. Desperdiando a vida, Norma se
ocupava com equaes e desenhos, se ocupando com matemtica em vez de desenvolver
qualquer capacidade latente que pudesse possuir. Tio Holtzman em Poritrin a tinha
levado debaixo de sua asa, e Zufa agradecia a comiserao que o grande cientista tinha
mostrado para com sua filha malformada.
Mas depois de todo este tempo, Holtzman aparentemente queria pouco mais que
ver Norma, e a tinha enviado para se ocupar com idias onde ela no aborreceria mais
ningum.
Zufa no tinha cortado completamente as relaes com Norma, mas ainda tinha
sido relutante em enfrentar tal imensa decepo pessoal a visitando. Ela tinha investido
tanta esperana nela.
Talvez um dia Zufa tivesse outro filho, se ela pudesse achar um homem
merecedor de contribuir com DNA dele a linhagem de Cenva. Ento tudo estaria bem
novamente.
Por agora, entretanto, estas meninas eram o mais prximo que filhas genunas
que ela tinha, e Zufa jurou no as decepcionar. Assim que ela abriu os olhos, ficou
cnscia do prprio cabelo chicoteando ao redor dela, como num furaco silencioso.
As estagirias pareciam intimidadas e temerosas, como elas estavam de p atrs e a
assistiam. Zufa sorriu para elas. Isso bom. Agora nos deixe passar novamente por
isto.

176 B.G.
ANO 26 DE JIHAD
Um Ano depois da Batalha por IV Anbus

Quanto mais eu estudo o fenmeno da criatividade humana, mais misterioso parece. O processo
inteiro de inovao deles evasivo, mas crtico para entendermos. Se ns falhamos neste empenho, as
mquinas pensantes esto condenadas.
Erasmus, notas de laboratrio

Quando a carta entusistica de Cenva norma finalmente o encontrou, Aurelius


Venport no desperdiou nenhum tempo em desviar uma de suas naves mercantis para
uma especial corrida a Poritrin. Apesar do fato que a posio dele como Diretor de
Empresas da VenKee exigia muito tempo, ele queria nada alm de ver sua querida amiga
novamente, Norma. Ele sempre tinha tido um lugar especial em seu corao, e tinha sido
por anos... muitos anos.
Aberta e genuna, Norma pde ver Venport diferentemente do modo que as
outras pessoas o viam, sem suas polticas, conexes, ou riqueza. Invariavelmente, eles
sempre queriam algo das Empresas da VenKee, buscando ganhar alguma vantagem
pessoal. Em contraste, a pequena estatura, e o olhar simples da filha de Zufa Cenva
sempre tinha lhe oferecido verdadeira amizade, um bem que faltava extremamente na
vida do comerciante.
Alm disso, ele estava cansado das aes legais tediosas que Lorde Bludd manteve
arquivadas contra a VenKee, demandando os lucros dos globos de brilho dele, tentando
congelar seus bens sociais. Era tudo to ridculo, mas ainda o nobre de Poritrin poderia
prevalecer legalmente. Continuando lutando a questo pelos tribunais poderia ser um
dreno srio em recursos da VenKee, assim Venport tinha requerido uma assemblia com
Lorde Bludd aqui em Starda e tinha planejado negociar um compromisso.
Mas primeiro, ele quis ver Norma.
Uma vez, quando ela tinha sido a preferida de Tio Holtzman, tinha tido seus
prprios laboratrios espaosos e quartos de trabalho dentro do grupo bajuladores de
Savant. Mas ele tinha trabalhado com ela implacavelmente, tirando com sifo as idias
dela e descobertas; ento, quando a Norma pobre vagueou em investigaes esotricas
que j no produziam inovaes com freqncia suficiente, Holtzman tinha a relegado a
quartos inferiores, pelas plancies de lama do Rio de Isana.
At mesmo depois de um quarto de sculo Poritrin, ela ainda era uma cientista
visitante cujos documentos poderiam ser revogados qualquer hora. Por que Holtzman
a manteve? Provavelmente para reivindicar crdito legal para qualquer coisa que ela
desenvolveu enquanto trabalhava debaixo dos patrocnios dele.

Pelo delta, fbricas e estaleiros gigantescos estavam lanando os ltimos


componentes da enorme e nova frota que era montada em rbita sobre Poritrin. O ar
cheirou a fumaa e metal, ressoando com um estrondo que deveria ter sido impossvel
para ela se concentrar. Ele desejava saber como ela adquiria qualquer coisa feita aqui.
Venport estava na entrada aos quartos de Norma e local de trabalho que
negligenciavam o fedor do mangue, tomando nota de todos os detalhes sutis de quo
longe ela tinha baixado, coisas que ela provavelmente nunca tinha notado. Ele balanou a
cabea, adoecido e bravo de como Holtzman estava tratando a doce menina. Menina? Ele
balanou a cabea, agora Norma estava com quarenta anos de idade.
Se levantando debaixo da luz solar mida, ele apertou o sinal de porta. Esperou
que um escravo budislmico respondesse conforme tradio de Poritrin, ento se
lembrou aquela Norma mantinha uma viso escura de mo-de-obra obrigada.
A ltima carta dela tinha sido exttica sobre um conceito novo que ela tinha
desenvolvido depois de anos de esforo e cegos-trminos. Ele sorriu ternamente,
pensando na exuberncia da inteligncia dela. Passado a limpo na idia dela e a proposta
dela, Norma tinha deixado sua caligrafia ruim at pior que habitual, como se os
pensamentos dela estivessem correndo frente da mo dela.
Venport tinha saltado sobre a matemtica e criando derivaes que demonstravam
como modificar o efeito Holtzman de forma que este distorceu espao sobre si mesmo.
Ele no tinha nenhuma dvida que os conceitos dela estavam corretos, mas como um
comerciante ele estava mais interessado nas aplicaes comerciais e bater fora seus
competidores empresariais, no lugar dos detalhes da funcionalidade de um produto.
Norma sempre era brilhante, mas raramente prtica.
Por um longo momento ningum veio porta, assim ele sinalizou novamente.
Venport entendeu aquela Norma deve estar afundada em concentrao, vagueando no
prprio mundo dela de equaes e smbolos. Ele sentia culpado por interromp-la, mas
decidiu esperar por ela contanto que necessrio.
Ela no o estaria esperando, entretanto registros de embarque pblicos tinham
anunciado a chegada de uma nave da VenKee. Obrigaes empresariais tinham o
atrasado durante um ms extra em Salusa, e viagem espacial assim tediosamente reduzia a
velocidade.
Agindo em virtude do entusiasmo dela na carta, ele tambm tinha chamado o
scio empresarial dele nas operaes de melange, Tuk Keedair, ia se unir a ele em
Poritrin. O anterior mercador de carne tinha questes para controlar de qualquer
maneira em Starda, assim Venport poderia obter uma segunda opinio... se ele quisesse
isto.
Mas primeiro Venport precisava olhar nos olhos de Norma para ver como ela
falava sobre seu conceito de dobrar o espao. Ento os instintos dele lhe falariam tudo o
que ele tinha que saber. Ele esperou ansiosamente pela expresso de delcia e surpresa na
face dela.
Ele no foi desapontado. Quando ela se levantou finalmente porta, piscando na
luz solar, ela o encarou. e o corao dele sentiu luz com alegria.

Norma! Ele a abraou antes que ela o reconhecesse, e logo ela estava rindo
e estava saltando para lanar os braos ao redor do pescoo dele.
O cabelo castanho da mulher minscula era como um esfrego, mas os olhos dela
brilharam com surpresa. Ela pareceu mais velha, como ele, embora o uso freqente de
melange tivesse reduzido a velocidade o prprio processo de envelhecimento de Venport
dramaticamente.
Aurelius, voc recebeu minha carta. Voc veio.
Embora ela tivesse mudado, Venport se lembrou de todas as vezes que os dois
tinham entrado nas selvas em Rossak para explorar a folhagem prateado-roxa. Ela tinha
vagueado em sobre as idias dela, as repartindo com ele, e ele tinha puxado cadeias para
ter os tratados matemticos dela publicado e tinha difundido. Quando Holtzman a
convidou para se tornar membro da pesquisa dele, Venport tinha pagado a passagem de
Norma. Zufa Cenva sempre disse que eles se davam to bem junto porque
desajustados sempre escolhiam a companhia um do outro.
Agora, sorrindo, ele afagou o cabelo dela. Eu estou ansioso para ouvir falar
de sua nova e excitante descoberta. Eu tambm preciso cuidara desta disputa do globo de
brilho com Lorde Bludd.
Ela o conduziu pelo precrio edifcio de trabalho dela, e ele a seguiu com alguma
trepidao. O quarto grande era to sujo quanto ele tinha esperado, cheio com
numerosos projetos complexos. Um nicho continha uma mesa pequena cercada de
cadeiras suspensoras flutuando que descansavam em ngulos estranhos. Pratos sujos,
planos, e folhas de papel de clculo cobriam superfcie da mesa, e ela comeou a tirar as
coisas de forma que Venport teria um lugar. Obediente como um amigo e convidado,
ele a ajudou.
Achando uma pilha de documentos jurdicos com o nome dele mencionando no
texto uma queixa ameaadora, o pulso dele acelerou. Eles foram endereados a Norma
por um advogado que representava Lorde Bludd e Tio Holtzman.
Norma, o que so estes documentos?
Eu no sei. Ela disse distraidamente. Ento, parecendo mais ntima, ela
disse. Oh. Esses. Nada de importncia.
Estes foram enviados a voc quase um ano atrs. Eles a ameaaram com ao
legal se voc deixasse o emprego de Holtzman, especialmente se voc fosse trabalhar
diretamente para mim.
Sim, sim, eu suponho. Eu estive muito ocupada para lidar com isso. Meu
projeto vai alm de qualquer preocupao legal.
Norma, querida ingnua Norma, nenhum projeto est alm de preocupaes
legais no mundo real. A face dele avermelhou. Voc no deveria ter deixado esta
questo deslizar por tanto tempo. Deixe-me tomar conta disto para voc. Ele colocou
os documentos debaixo do brao.
Oh sim, obrigado.

Venport se preocupava muito com Norma, talvez como um irmo mais velho, ou
talvez at mesmo mais. A estatura pequena dela e defeitos fsicos no o aborreciam muito
menos. Afinal de contas, ele tinha passado muitos anos com a perfeio visual estatuesca
absoluta da me dela, mas no final das contas ele tinha achado Zufa implacavelmente
opiniosa e exigente dele, dela, e de todo o mundo ao redor dela. Por parte dela,
Norma tinha muitos atributos mais positivos que faltava a me. A mente dela era a coisa
mais atraente sobre ela, como tambm a disposio agradvel, e adaptvel dela.
Venport deu uma olhada, notando o estabelecimento velho, o equipamento barato,
os espaos minguados. Era um insulto mulher de que tinha desenvolvido tanto para
Savant a maioria das invenes famosas. A iluminao era pobre, a moblia velha, o
transbordamento de estantes. Ele a acharia algo melhor, e logo. Norma, eu sei que
voc no gosta de usar escravos, mas eu vou ter que cuidar de obter uma empregada
para voc.
Eu estou contente, contanto que eu possa trabalhar.
Reservadamente, ele se perguntou quanto devia a Norma, e quanto ele acreditava
nela. Fechando os olhos dele, ele escutou seu corpo, o corao, as sensaes viscerais.
A resposta era bvia.
Eu preciso ajud-la. Se no o novo conceito espao-dobra dela tivesse potencial
comercial ou no, ele se prometeu que a livraria das embreagens do cientista egosta... at
mesmo se isto valesse algo afetuosamente.
Aurelius Venport levou pouco tempo para descobrir que menosprezou Lorde
Niko Bludd e Tio Holtzman.
Nas dcadas achando, desenvolvendo, e transportando frmacos de Rossak ele
tinha construdo um grande imprio comercial. Venport tinha enfrentado negociantes
duros, fornecedores sem gosto, at mesmo os assassinos governamentais. Ele no
mantinha nenhum ressentimento por rivais legtimos: Ele poderia os entender e poderia
alcanar entendimentos com eles.
Mas ele tambm tinha um instinto seguro ao lidar com pessoas, e assim que ele
que ele se aproximasse de Bludd e Holtzman, sua pele comearia a coar. Savant era uma
bvia fraude que tinha construdo a reputao dele pisando nos outros. Lorde Bludd se
divertia em riquezas, no como um meio de construir seu legado ou ganhar um lugar na
histria ele acumulava riqueza luxuosa simplesmente para seu bel-prazer.
No obstante, Venport precisava chegar a um acordo com estes homens.
Assim que ele chegou a uma longa mesa dentro de um quarto cheio de espelhos e
globos de brilho facetados reprodues sem autorizao, ele notou. Venport pensou
que esta cmara de assemblia se parecia mais com um corredor de banquete que um
salo para conduzir comrcio. cabea da mesa, Lorde Bludd rechonchudo sentava
engolfado em becas de pelcia com mangas ondulantes, uma fantasia que no poderia
ser possivelmente confortvel. O cabelo longo dele foi tranado em argolinhas
preciosas. Tinham sido borrifados os cachos da barba dele para congel-los no lugar
como uma escultura feita de cabelo de arame.

Savant Holtzman portava becas brancas formais, mas parecia mais confortvel
nele que no avental de laboratrio utilitrio que poderia usar um cientista real. Outras
cadeiras estavam ocupadas pelos representantes e advogado de Poritrin, todos que
olharam com pompa e orgulho.
Entrando na sala s, Venport estudou os profissionais que Poritrin tinha
formado contra ele, e suspirou pesadamente assim que se sentou. Lorde Bludd,
Savant Holtzman, eu vim sozinho relativo a uma questo de juro a ambos vocs. Eu
desejo discutir francamente possveis solues em nossa disputa. Ele fez cara de
pouco caso para os advogados. Se vocs me fizessem a cortesia de rejeitar estes
apndices extras, ns podemos nos sentar como homens e podemos chegar a um
acordo.
Os advogados indignados se ergueram como se tivessem levado um choque.
Savant Holtzman parecia confuso, mas no disse nada. Lorde Bludd era defensivo.
Estes so meus peritos escolhidos, Diretor Venport. Eu confio grandemente neles.
Ento voc pode os ter como veterinrio a qualquer acordo que ns
propormos. Depois. Mas se voc insistir em conduzir isto por canais formais, todos ns
sabemos que a questo se arrastar durante anos e anos sob grande despesa. Ele
sorriu apaziguadoramente. Voc no preferiria ouvir o que eu tenho a dizer
primeiro? Venport cruzou os braos e esperou, fazendo isto bem claro que ele no
pretendia se ocupar de nenhuma negociao at que a armada legal partisse.
O nobre olhou para seus conselheiros que emitiram em coro: Meu Lorde, ns
avisamos fortemente contra... Isto muito irregular e suspeito...
O que ele est tentando esconder que ele no quer...
Lorde Bludd os rechaou com um estalo dos dedos e ento pediu refrescos.
Venport conhecia os olhos do nobre. Ambos compreendiam que seriam realizados
muito mais quietamente, atrs de portas fechadas.
Holtzman limpou a garganta e apanhou documentos da mesa a sua frente.
Antes de voc comear, Diretor Venport, eu acredito que realmente deveria
entender que a VenKee Empreendimentos no tem nenhuma caixa. Ele estendeu um
dos documentos. Este um documento assinado por Norma Cenva quando ela veio
trabalhar para mim primeiro. Nisto ela reconhece que qualquer tecnologia e idias que
ela desenvolvesse enquanto trabalhando debaixo de meus patrocnios pertence aos
cidados de Poritrin para fazermos como bem desejarmos. Ela no tinha nenhum direito
para lhes dar uma patente comercial extremamente valiosa.
Venport estudou o documento, lendo as palavras que ele j tinha conseguido ver
subornando o Senador Hosten Fru l em Salusa Secundus. No havia nenhuma
surpresa. No impressionado, ele empurrou o documento de volta.
Eu no discuto se a assinatura de Norma genuna, Savant Holtzman. Voc
tambm pode oferecer prova semelhante que Norma teve amplo acesso a um consultor
jurdico e aconselhamento profissional antes que ela assinasse tal documento ridculo?
Voc tambm pode provar que ela era de idade legal ao assinar o acordo? De acordo

com meus registros e eles so precisos, desde que eu sou o homem que organizou o
transporte dela a Poritrin em primeiro lugar ela s tinha quinze anos quando partiu
de Rossak. Ele bateu as pontas dos dedos na mesa. Me fale Lorde Bludd, este
verdadeiramente um problema que voc deseja exposto em aberto na Corte da Liga?
Os criados se apressaram para servir o almoo, e Venport esperou at que o rudo
e a interrupo tivessem diminudo. Ele no queria nenhuma orelha extra para ouvir a
conversao deles, entretanto ele tinha certeza que o nobre de Poritrin estava registrando
todas as palavras dele novamente, inadmissvel em qualquer tribunal, desde que
Venport nunca tinha consentido tal vigilncia.
Cavalheiros. Ele continuou. Norma Cenva um tesouro e um gnio.
Eu no acredito que vocs lhe do o respeito, recursos, ou liberdade que ela merece.
Norma viveu por muitos anos de nossa vontade boa. Holtzman disse.
Por dcadas ela est conosco e no realizou nada que vale a pena desde ento.
Ele encolheu os ombros. Eu terei que olhar para meus registros.
Isso no nenhuma surpresa, considerando o vergonhoso e inferior espao
de trabalho que voc providenciou para ela.
Mas antes disso ela...
Basta de disputa. Lorde Bludd inseriu. Quaisquer que sejam as
circunstncias, a verdadeira fundao de sua lucrativa indstria de globos de brilho foi
desenvolvida aqui em Poritrin. Minha prpria tesouraria pagou pela investigao. A
VenKee Empreendimentos no est intitulada para todos esses lucros.
Eu entendo sua base para objeo. Venport disse, se segurando para manter
o menor tom conciliatrio na voz. Eu estou disposto a perder certa poro da renda
da VenKee derivada da venda dos globos de brilho. Ele ofereceu o dedo dele a
Holtzman e Bludd que se deleitou com surpresa.
Com a condio de que Norma seja libertada das obrigaes dela para
trabalhar para Savant Holtzman.
Eu aceito isso. Holtzman disse depressa, como que lutando para no rir.
Bludd o fuzilou com o olhar por consentir to facilmente e ento franziu o cenho
atrs de Venport. E em retorno voc concorda em repartir seu lucro com o globo de
brilho eternamente?
Venport suspirou. Normalmente no eram feitas negociaes debaixo de tais
condies ultrajantes. No eternamente. ele respondeu numa voz de repreenso.
Nenhum homem razovel teria sugestionado at mesmo tal coisa.
Ns estabeleceremos uma durao fixa e uma percentagem fixa.
E daquele ponto, comeou o trabalho real.
Venport sabia que ele tinha que proteger a ingnua e inocente Norma de
embaraos futuros com estes homens astuciosos, e a separar de todos os esforos
infrutferos dela no passado. Ele j tinha feito clculos extensos sobre quanto era

provvel que esta disputa legal valeria. O tribunal da Liga, engraxado com subornos da
famlia nobre de Poritrin, imporia uma soluo de compromisso que ainda valeria no
final das contas a Venport um grande negcio seguramente. Agora mesmo ele queria
cortar suas perdas e parar o desperdcio de tempo.
Depois de horas de conversa, Venport finalmente concordou repartir com
Poritrin um tero dos lucros das vendas dos globos de brilho durante os prximos
vinte anos, enquanto o outro lado concordava em no lutar a dvida dele s patentes
originais. Sabendo quanta renda a difuso e j aumentada que venda dos globos
de brilho gerava, Bludd e Holtzman estavam surpresos. Obviamente eles viram isto
como uma afluncia imediata de dinheiro para o qual eles no precisariam fazer nenhum
trabalho, desde que Norma Cenva j tinha feito o desenvolvimento em anos passado e o
prprio Venport tinha pagado pelas instalaes industriais.
Duas dcadas pareciam muito tempo, mas Venport sabia olhar para o grande
quadro. Globos de brilho continuariam sendo usados durante sculos, talvez at mesmo
milnios. Vinte anos eram um perodo cmico de tempo quando visto naquele contexto.
Sem dvida, os descendentes de Lorde Bludd gemeriam em desgosto pechincha tola
que ele tinha feito: aqui hoje.
Porm. Venport disse, apoiando adiante e endurecendo sua voz, h uma
estipulao que absolutamente inegocivel. Deste ponto em diante, vocs no
desafiaro ou disputaro o direito de Norma Cenva para montar outro laboratrio dela
prprio, e vocs no a impediro de procurar qualquer pesquisa adicional como ela
escolher.
Holtzman bufou. Contanto que eu no tenha que pagar por isto. Ela no tem
produzido nada de qualquer maneira tangvel durante anos.
Lorde Bludd brincou com sua barba enrolada. Eu farei com que meus
advogados preparem um acordo que especificamente declara que Norma pode manter
qualquer coisa que ela desenvolva a partir deste dia.
Venport acenou com a cabea. Ele j sentia o grande custo desta barganha, mas ele
abrigava a nenhuma dvida, porque ele tinha f em Norma e gostava profundamente
dela. No entanto, ele estava incomodado sobre a verdade inata na instruo de Holtzman.
Norma tinha se fixado durante anos num problema que poderia provar infrutfero no
final das contas. Ele no entendia as implicaes das equaes espao-dobra dela, mas o
homem de negcios friccionou os dentes e se fez lembrar-se de quanto dinheiro que
Norma j tinha trazido s com a inveno dos globos de brilho.
Ele mostraria uma f nela que a me nunca teve.
Eu confio que esta questo agora est concluda? Lorde Bludd disse,
elevando as sobrancelhas.
Venport estava ansioso sair da torre residencial do nobre. Porm, ele sabia que a
questo simplesmente estava comeando.

Ao chegar ao espaoporto de Starda em Poritrin, Tuk Keedair olhou frustrado e


estressado. Venport o encontrou l, e escutou como o comerciante Tlulaxa descreveu a
sabotagem constante e outras dificuldades causadas por um grupo de bandidos em
Arrakis. Eu entendo que h outro mercador de carne Tlulaxa chegou aqui em
Poritrin, tentando comprar os escravos domesticados? Talvez eu possa convenc-lo a
voltar para aquele buraco de inferno de deserto e capturar todos os bandidos como
escravos para ele.
Ningum quereria. Venport disse com um sorriso. Ento ele explicou o
que Norma tinha desenvolvido, e por que tinha insistido que seu scio empresarial
viesse e ouvisse por si mesmo.
Assim que eles deixaram o espaoporto e montaram num carro de solo para o
laboratrio ribeirinho de Norma, Keedair estava ctico, mas intrigado. Uma
astronave prottipo valer muito mais que alguns globos de brilho de amostra, Aurelius
mas se esta idia de atalho espacial se provar frutfera, o potencial para lucros ...
estupendo. O homem de Tlulaxa no queria saber dos finos detalhes da matemtica,
s que o conceito pudesse funcionar, se corretamente desenvolvido. Ele acariciou sua
longa trana, como que antecipando o crescimento da sua riqueza.
Venport o levou pelo brao. Se o sistema possvel e prtico, todos os bens
poderiam ser entregues numa frao do tempo. Cargas de especiaria poderiam ser
transportadas de Arrakis to rpido quanto o Zensunni pudesse colher. Poderiam ser
batidas drogas perecveis de Rossak para comerciantes ansiosos atravs de toda a Liga.
Nenhum outro comerciante poderia oferecer servio melhor possivelmente.
Eles caminharam ao longo de uma doca, e agora se levantaram dentro do
laboratrio construdo com Norma. Eu me desculpo pela informalidade. Ela
disse. Antes de qualquer coisa, as mesas dela pareceram mais abarrotadas a Venport do
que antes. Durante anos a partir de agora ns pensaremos de volta neste dia e se
lembraremos do lugar humilde onde discutimos o maior conceito na histria da viagem
espacial.
Keedair parecia reservado, at mesmo suspeito. Voc falou para algum mais
sobre este seu conceito? No para Savant Holtzman? No lorde Bludd?
Envergonhado, Norma tremeu a cabea. Savant Holtzman at mesmo no
entende a prpria matemtica dele. O Princpio de Holtzman simplesmente funciona ele
diz. A voz dela mantinha um rastro de triste desprezo. E eu quero fazer certo que
este projeto traga fruto. Savant sempre no completa os seus empreendimentos em larga
escala. Ele s vezes... perde seu caminho no numa selva de equaes. Ela foi para a
janela e olhou para os estaleiros e fbricas no delta. Ele gastou o ltimo ano que
construindo cascos de naves em rbita. Alguma idia do Primeiro Atreides.
Sim, ns as vimos quando chegamos a Poritrin. Venport disse. As pistas
orbitrias tinham sido to abarrotadas com novas naves de guerra que eles tinham
passado um legtimo risco navegacional.
Keedair parecia espantado. Em que est o propsito de construir cascos de
naves? S cascos? Algum mais est fazendo as instalaes mecnicas?

Norma parecia repentinamente intranqila. suposto que isto seja um


segredo, e s algumas pessoas saibam o plano completo. Os estaleiros escravos e os
trabalhadores de construo orbitrios fazem cada trabalho numa pequena parte
pequena. Ningum sabe que tudo isto um blefe gigantesco, muita loucura. Ela
suspirou. Os cascos permanecero vazios, s orbitando como uma armada real. Eu
reconheo que o artifcio pode funcionar, mas por que um grande homem como Savant
Holtzman desperdiaria seu brilhante intelecto em tal esquema? Isto no requer cincia,
s cortina de janela.
Ela baixou uma cadeira suspensora, subindo sobre ela, ento se ergueu at uma
altura adequada mesa. Isso por que eu escrevi a voc, Aurelius. Eu gastei uma
poro boa de minha vida trabalhando nestas equaes de espao-dobra. Elas devem ser
levadas a srio. O projeto tem que se tornar uma realidade, e eu sou o nica que pode
fazer isto.
Keedair largou as mos no topo da mesa, com seus olhos escuros brilhando.
Nos d os grandes trancos, por favor. Fale-nos o que voc pressente?
Os olhos castanhos de Norma estreitaram. Em minha mente vi imensas naves
espaciais que podiam viajar numa piscadela de olho. Eu vejo exrcitos poderosos
entregues por distncias incrveis em questo de momentos, pegando de surpresa as
mquinas pensantes.
Venport viu a intensidade da expresso dela, sentia a condenao e a sinceridade.
Eu acredito em voc, Norma. Bastante para investir qualquer dinheiro que voc
precisar, embora seja algo que eu no entendo. Ele sorriu. Eu estou investindo em
voc.
Antes, ela tinha provido oramentos speros dos custos que exigiam financiar o
projeto dela. Venport aumentou a figura dela pela metade, ento decidido dobrar isto.
Norma raramente permitiu retardos imprevistos e detalhes perifricos, caros.
Seu servio com Savant Holtzman est terminado. Venport anunciou.
Eu fiz todas as concordatas, e voc j no precisa se preocupar com ele. Voc pode
deixar Poritrin a qualquer hora que voc desejar... trabalhar onde quer que voc goste.
Encantada, Norma veio para abra-lo. Ele amava o modo como ela sorria em
valorizao e sinceridade completa. No havia nada sem ingenuidade sobre ela. Isso
muito agradvel, mas eu gosto de trabalhar aqui. Em Poritrin. Eu estive aqui durante
vinte e sete anos. Eu simplesmente no posso fazer as malas e ir a outro lugar.
Por que no Rossak? Keedair perguntou. Voc vem de l, no ?
Pensando em Zufa Cenva e a decepo palpvel que ela expressava sobre a filha,
Venport balanou a cabea antes mesmo que Norma pudesse responder.
No, eu no penso que isso seria uma boa idia.
Nosso investimento inicial e as despesas seriam menores se ns no
tivssemos que mover tudo para fora do planeta. o mercador Tlulaxa mostrou. E
voc recebeu garantias e confianas de Lorde Bludd, correto?

Norma bateu em sua tmpora. Tudo est aqui. Ela se virou para olhar
ansiosamente para Venport, fazendo-o se sentir aquecido e benevolente por dentro.
Mas eu no preferiria desperdiar todo aquele tempo e dificuldade. No h lugar mais
prximo em nenhum lugar, onde eu possa manter em funcionamento? Esta minha
casa, depois de tudo.
Venport sorriu. Eu esperei muito, e j tenho farejado ao redor para encontrar
um lugar novo onde voc pode trabalhar. Um estabelecimento satisfatrio com bastante
espao e iluminao, tudo o que voc precisa. Eu tenho posto os olhos num conjunto
abandonado de armazns de mina e um estabelecimento de processamento de minrio em
um cnion lateral por cima do rio. Eu penso pode ser modificado em larga escala para
uma cama de teste para uma nave espacial. Ele sabia que Norma seria muito
independente para simplesmente partir.
Os olhos de Keedair chamejaram de um lado para outro, como se ele estivesse
fazendo clculos em sua cabea. A VenKee Empreendimentos tm uma infra-estrutura
para canalizar fundos para voc. Ns requeremos uma exibio detalhado do programa
mostrando o quanto voc espera gastar inicialmente, e ms a ms.
A mulher pequena pareceu preocupada, como se ela voltasse s suas frmulas que
se ocupava desta conversao. Certo, farei as projees de oramento de pesquisa e
desenvolvimento que vocs me digam quando ns pudermos iniciar.
Outra necessidade. Keedair disse, mais firme agora. que voc tem
que manter a operao absolutamente em segredo. Ns j sabemos que Savant Holtzman
est ansioso para roubar suas idias e nossas patentes. Ns precisaremos de um sistema
de garantia hermtico para todos os trabalhadores do projeto. Eu sugiro que ns
olhemos em contratar uma fora mercenria confidencial que no tenha nenhuma
submisso lorde Bludd? Ele olhou para Venport que acenou com a cabea.
Norma parecia transtornada pelas implicaes, depois de nunca ter sonhado em
sua mente esotrica com tais problemas. Ele apertou o ombro dela. Norma, vocs j
rendeu enormes lucros deixando Holtzman e Lorde Bludd explorarem suas escudos
pessoais e geradores de curto-circuito portteis. Esses eram pelo menos parcialmente
seus conceitos. Holtzman nunca teria os proposto.
Ela pareceu surpresa. Mas essas eram minhas contribuies ao esforo de
guerra.
E outros se beneficiaram deles. Lorde Bludd um dos nobres mais ricos da
Liga, graas a voc. Eu no quero que as pessoas tirem mais vantagem de voc, querida
Norma... mas se este projeto for adiante com o investimento privado da VenKee, isto
deve ser nossa informaes proprietria. Este o modo de trabalhos empresariais.
Que seja como voc diz Aurelius. Eu confio em voc. Como voc pode
organizar para me deixar comear a construo de uma nave prottipo logo? E eu quero
montar meus laboratrios novos em breve e prximo se possvel. Os clculos j so
terminados minha cabea.
Venport ps o brao ao redor dos ombros dela e ofereceu a idia que ele e
Keedair j tinham discutido. Eu tenho um modo para fazer as coisas andar depressa.

Meu scio e eu compramos uma velha nave de carga recentemente para ampliar nossa
frota de naves mercantis. Est na doca espacial de Rossak, sofrendo consertos. Em vez
de construir uma nave nova, voc pode aparelhar equipamentos existentes e colocar seus
mecanismos novos? Keedair poderia traz-la aqui at que suas novas instalaes estejam
prontas.
Ele e Keedair trocaram olhares de relances, ento o homem de Tlulaxa acenou
com a cabea. E Norma irradiou, parecendo jovem, vibrante, e cheio novamente com
maravilhas.
Quanto mais cedo melhor. Ela disse.

Onde uma pessoa v motivo para se alegrar, outra v somente razo para o desespero. Reze que voc
seja o primeiro.
Sutra Budislmica, interpretao Zensunni

Depois de um ano de esforo massivo, um dispndio enorme de fundos e


recursos, e escravos incontveis que morreram em acidentes de trabalho, foram
montados os componentes finais da frota de astronave chamariz em rbita sobre
Poritrin. Com o trabalho quase terminado, as fundies nos estaleiros do delta seriam
fechadas.
Fora de hora tarde, os supervisores de trabalho citaram as equipes de escravos
das suas estaes. Piscando, os cativos sujos emergiram dos hangares cheios de fumaa
e ficaram de p l fora na pista de aterrissagem pavimentada da qual as remessas finais
foram lanadas em rbita. Centenas de almas infelizes remoeram em graus
desorganizados.
Ishmael sabia que ele e os escravos da mesma categoria dele poderiam esperar
logo receber novas tarefas. Como sempre, um tempo de mudanas o tornava
intranqilo, temendo ser separado de Ozza ou as duas filhas, como Aliid tinha sido
levado da famlia dele. No obstante, ele se agarrava esperana que Budal o manteria
unido a sua famlia. Os mestres de escravos de Poritrin no tinham nenhuma razo para
separ-los.
Mas diariamente nas fbricas, Aliid chiava com feridas emocionais no saradas,
sempre procurando a chance dele. H muito tempo, eles levaram de mim minha
esposa e o filho recm-nascido. Eu j no me preocupo o que eles fazem a mim.
Ishmael temia com o que seu amigo poderia fazer, dado a bastante provocao.
Quando Ishmael era um menino, o av dele sempre insistiu para que ele tivesse f
completa em Deus, que era arrogncia por parte de qualquer pessoa tirar questes das
mos de Budal e coloc-las em suas prprias mos. Ainda assim, a incerteza formava
ondas dentro dele... e Aliid no mostrava nenhuma vontade para aceitar essas condies.

Assim que os chefes de tripulao berraram ordens, tentando organizar os


escravos em grupos concedidos para a assemblia, Ishmael deslizou pela multido para
uma tripulao polimento e acabamento e onde sua esposa foi estacionada. Agora ele
tocou o brao de Ozza, e ela reagiu para tomar a mo dele, sentindo a proximidade do
marido sem precisar olhar para ele. Com tantos escravos em todo e qualquer lugar, os
mestres de escravos no se incomodavam em verificar freqncia ou agrupar as pessoas
em grupos apropriados. Isso levaria todo o dia.
Sem escolha da sua prpria parte, Ishmael e Ozza foram empurrados para o
pdio onde dois homens pequenos estavam de p ao lado do principal supervisor de
trabalho. A luz solar estava luminosa, e Ishmael ainda teve dificuldade para ajustar os
olhos depois da fundio escura e cavernosa.
Eu desejo saber se eles anunciaro outra celebrao da grande sociedade deles.
Ozza perguntou perto da orelha dele, de forma que ningum poderia ouvir o
sarcasmo.
Eu posso pensar em razes piores para isto.
Ele observou os dois estranhos, ambos Tlulaxa obviamente... os odiados
traficantes de escravos. O homem mais jovem tinha feies finas, inclusive uma face
estreita e escura, olhos prximos um do outro. Mas Ishmael estava mais interessado nos
nas feies familiares do homem mais velho com uma trana longa, de cor cinza
pendurada como uma corda de lao atravs do ombro. Na orelha oposta dele oscilava
um brinco de bronze triangular. Mais de duas dcadas tinha passado, e Ishmael tinha
sido na ocasio s um menino apavorado... mas ele nunca se esqueceria da face do
homem que tinha conduzido a invaso em Harmonthep.
O corao dele bateu com medo renovado e a raiva cresceu dentro dele. Ele tinha
jurado vingana contra este homem, jurando o esmagar. Agora mesmo, Ishmael desejou
poder se lanar ao pdio e poder enfiar suas mos fortalecidas pelo trabalho ao redor da
garganta do traficante de escravos. Era isso que o amigo dele Aliid teria feito. Aliid que
sempre tinha desprezado a pacincia de Ishmael e f cega.
Mas vingana no era o que as Sutras Zensunni ensinavam. O av de Ishmael
teria estado profundamente desapontado com ele. Est nas mos de Deus, no nas minhas.
Mas simplesmente tenho que perdoar e tenho que esquecer?
Ozza olhou para ele, tocou a face dele com pontas suaves dos dedos. Ele viu
interesse l. O que Ishmael?
Aquele homem... eu. Ele parou incapaz de falar. O av dele teria insistido
em aceitao, em perdo pleno. O velho homem velho teria exigido que Ishmael
procurasse uma lio mais profunda de Budal, para crescer em toda prova e
experincia. Deus no garantiu uma suave e pacfica vida a todo membro da crena
pelo menos no neste mundo. As Sutras ensinavam que os Zensunni aceitassem,
suportassem, e esperassem por Budal para escolher o momento certo.
Mas era to difcil.
Depois de quase meia hora de caos passivo, as centenas de escravos tinham se

organizado finalmente e tinham se acalmado. frente da multido, Ishmael ouviu o


supervisor de trabalho que falava com o Tlulaxa mais jovem. Rekur Van, estes so
todos os membros de nossas tripulaes de escravos, trabalhando hoje. Eles foram
cedidos por meses ao projeto de construo de naves. Ns no pudemos poup-los.
No obstante, eu desejo v-los. O Tlulaxa mais magro, parecido com um
rato observava as faces e os corpos na multido. Tuk Keedair, o traficante de escravos
que tinha caado Ishmael e tantos Zensunni inocentes em Harmonthep, se levantava ao
lado dele, parecendo entediado. Keedair parecia no ter nenhum juro adquirindo os
escravos novos, mas tinha vindo completamente a Poritrin por outra razo.
Assim que assistiu Ishmael, Rekur Van andou pelo pdio, varrendo com um
pequeno dispositivo pela multido, com qual tomou imagens e analisou os escravos
agrupados. Me exigem que inventarie seu pessoal cativo. Eles sero considerados
recursos para o Exrcito do Jihad. Ns Tlulaxa desesperadamente necessitamos de um
grande nmero de escravos saudveis de uma gama extensiva de corpo e tipos de tecido.
Esta nossa prioridade mais alta. Quando o mestre de trabalho se mostrou alarmado,
Rekur Van baixou a voz num resmungo. Se vocs objetarem, eu posso obter um
garantia assinada pelo prprio Grande Patriarca Ginjo.
No h nenhuma dvida que voc pode Rekur. disse Keedair, num
paciente, e razovel tom. Mas no necessrio insistir na primeira e mais
inconveniente alternativa.
Com agitao e alvoroo, um bote-carro deslizou sobre a gua rasa do delta, ento
se dirigiu para o cho para alcanar a rea organizada. Agitado, Tio Holtzman escalou
imperiosamente at o pdio. Os olhos dele estavam estreitos, a face com uma mistura de
raiva e confuso. Por que vocs interromperam meus escravos neste projeto
importante? O trabalho deles vital, e retardo indesculpvel.
Ns temos uma desculpa satisfatria, Savant Holtzman. disse Rekur Van,
da mesma maneira imperiosamente. O Jihad tem uma necessidade imediata por
escravos, e Poritrin o mundo mais perto de minha rota. Os Tlulaxa requerem muitos
candidatos novos.
Ishmael engoliu em seco, ento apertou o brao da esposa. Ambos deram uma
olhada para as filhas, mas tinham Chamal e Falina foram cedidas a equipes de apoio
diferentes e no tinham estado vista em nenhuma parte.
No meus trabalhadores. Holtzman disse num acesso de ira. Todos
estes trabalhadores so dedicados a um projeto vital para a proteo de Poritrin e nossas
fbricas de armas. Vocs tero que adquirir em algum lugar outros escravos.
Mas eu estou aqui, Savant Holtzman, e eu precise de escravos agora.
Eu tambm. O cientista fez um rude barulho bufante. Por que vocs
simplesmente no capturaram alguns desses covardes Anbus IV? de meu
entendimento que eles recusaram lutar at mesmo contra as mquinas pensantes que os
estavam atacando... e eles na verdade sabotaram os valentes jihadis. Poderia haver
algumas pessoas mais merecedoras de servirem a raa humana?

Talvez isso seja uma indicao da inferioridade deles. Rekur Van sugeriu.
Alm disso, eles se espalharam, e os nmeros deles era... insuficiente para satisfazer
nossas necessidades.
Por rumores e notcias lentas, os cativos de Poritrin tiveram conhecimento s a
pouco da batalha em Anbus IV Anbus, a vitria de Pirro do Jihad custa de tantos vidas
e relquias sagradas. Todos os Budislmicos, inclusive Zensunnis e Zenxiitas,
veneravam a cidade sagrada de Darits, armazm dos manuscritos originais do Alcoro
Sutras. Os escravos de Poritrin ficaram espantados por ouvir falar da runa no s
causadas pelo exrcito rob, mas pelas foras do Jihad.
Dando uma olhada, Ishmael notou que os humanos em controle aqui no
pareciam se preocupar. Por que o fervor religioso deles aceitvel, enquanto o nosso uma questo de
desprezo?
Ele assistiu o passo do traficante de escravos mais velho entre o inventor
indignado e o ansioso mercador de carne. Embora ele menosprezasse o homem, Ishmael
tinha que conceder aquele Tuk Keedair parecia mais sbio e bem versado nos modos de
interao.
Escravos esto disponveis em muitos lugares, Rekur. H bastantes remansos
Budislmicos para colher carne. Considerando que estes cativos j esto servindo a um
propsito til para humanidade, no vejo nenhuma necessidade para remov-los da
custdia de Savant Holtzman.
Rekur Van franziu o cenho para o Tlulaxa da mesma categoria dele, como se eles
fossem rivais. E por que voc est aqui, Tuk Keedair? Voc h muito tempo no
mais mercador de carne, mas prefere vender especiaria e globos de brilho com aquele
estrangeiro Venport. Por que voc deveria se intrometer em minha cesso importante?
Meu scio e eu estamos aqui em outro empreendimento empresarial. Sua
tarefa no a nica tarefa legtima no Exrcito do Jihad. De uma maneira
paternalstica, Keedair investiu a mo dele no ombro do homem mais jovem.
Escute, eu sei onde voc pode invadir para obter mais escravos, um grupo
grande que uma nocividade para mim e, pela extenso, para toda a Liga dos Nobres.
Venha, eu lhes contarei onde ca-los, e todo o mundo estar contente. Voc est
familiarizado com o mundo deserto de Arrakis?
Ainda enfurecido, mas aos pouco mudando, Rekur Van acompanhou o veterano
traficante de escravos para fora do pdio.
Ishmael ps o brao ao redor da cintura de Ozza, chegando perto dela. O pulso
dele continuou correndo, e sentia que eles tinham por pouco evitado um desastre. Ele e
sua famlia poderiam permanecer aqui, juntos. E, at ele se ressentia com o cativeiro em
Poritrin, sentia em seu corao que servindo o Tlulaxa teria sido de longe o pior.
Holtzman pareceu satisfeito e encarou os trabalhadores agrupados. Finalmente, o
inventor ondulou suas mos imperiosamente. Por que vocs esto simplesmente
parados a? Ns temos que terminar este projeto no programa! Ao trabalho.

Para toda sua preciso computadorizada, mquinas pensantes podem ser confundidas de muitos
modos diferentes.
Primeiro Vorian Atreides, supermente jamais

A extravagante e oca nave um blefe de Poritrin era a idia do Primeiro Atreides


que reivindicava entender o modo de pensar das mquinas. Mas Tio Holtzman estava
implementando o esquema na ausncia do Primeiro... que o colocava na posio de levar
a maioria do crdito.
Se o pico ardil funcionasse.
Savant estava nervoso, mas tinha jogado que ele seria coberto de glrias e
aclamao. Ele precisava disso, depois de um longo hiato no fluxo de sentenas
adjudicatrias que tinham marcado em sua carreira. Com sorte, Lorde Bludd lhe daria
medalhas, e as pessoas se alegrariam. Tio Holtzman seria declarado o salvador de
Poritrin.
Assim que jantou com Lorde Niko Bludd na sacada da residncia de torre do
nobre que negligenciava a cidade do rio, Holtzman assistiu as vidas quietas ao redor
dele. As classes altas de Poritrin sempre tinham sido surpreendentemente negligentes nas
suas atitudes, acreditando que nada verdadeiramente ruim poderia acontecer a eles. Eles
seguiam as doutrinas passivas do Navacristianismo, mais por aparncias que por
profunda convico. O clima estava tranqilo, enquanto comida e recursos eram que
abundantes, que escravos bem domesticados cuidavam de toda necessidade. O suave Rio
Isana parecia uma hbil metfora para o desfalecido fluxo de suas vidas.
Holtzman temia que isso fosse tudo mudar assim que o grupo de guerra rob
chegasse. S momentos antes, um mensageiro militar tinha se apressado at o Lorde
com um cilindro de mensagem. Bludd leu a comunicao, ento acariciou sua barba
imaculadamente. Bem, Tio, ns veremos se seu esquema vai funcionar. Uma
volumosa frota de batalha da mquina realmente est a caminho do sistema de Poritrin.
Holtzman empalideceu e engoliu em seco. Lorde Bludd parecia supremamente
seguro de si, certo que o seu grande Savant possivelmente no poderia decepcion-lo.
Holtzman esperou que a alegre confidncia do nobre no tivesse estado extraviada.
Bludd riu expresso preocupada dele. No se aborrea Tio. At mesmo com
os dispndios incrveis requeridos para este seu louco projeto, ns ganharemos bastante
com os globos de brilho da VenKee para pagar por isto uma dzia de vezes.
Todos os couraados de batalha de faux tinham sido completados no espao, e
foram enchendo as rbitas ao redor de Poritrin com naves de intimidar o olhar,
centenas de ballistas e javelins numa frota de guerra aparentemente invencvel,
patrulhamento como ces de guarda ferozes. Uma mera fachada.
Dzias de couraados de batalha reais do Jihad se levantaram no campo do

espaoporto de Starda, pronto para serem enviados ao combate. Foram estacionados os


regimentos dos soldados da jihadi perto das naves, seu nmero aumentado por
mercenrios de Ginaz. Nada disso seria suficiente, se o blefe no funcionasse.
Holtzman se forou para dar uma mordida no peixe de rio temperado, esperando
que Bludd no notasse sua hesitao. Tempo para organizar nosso pequeno
espetculo. Demos a ordem para nossas foras redistriburem as rbitas deles. Eu
aconselho manter a metade deles na sombra do planeta como uma surpresa adicional
para a frota rob.
Nos meses recentes, o Exrcito do Jihad tinha inserido bits de desinformao em
comunicaes que eles sabiam que seria interceptado por Omnius, incluindo algum
material preciso, porque isto servia para revelar ao inimigo os propsitos de Holtzman:
propaganda anti-mquina para os lutadores em Ix... sinais que escoaram para a frota
rob que escapava de Anbus IV... e mais.
Se as informaes localizassem sua audincia planejada, os exrcitos da mquina
seriam convencidos que o grande Tio Holtzman estava ampliando seu efetivo sistema de
proteo em Poritrin em ordem para proteger frotas de naves do Jihad, criar campos de
invisibilidade e armadura de casco extraordinariamente durveis. Isto deveria fazer da
tecnologia um prmio ttico para Omnius.
Isca.
Eu dei aquela ordem assim que ns recebssemos um sinal de nossos piquetes.
Bludd disse. Eu estou confiante que eles estavam largamente fora de viso antes
que os sensores robs pudessem detect-los. Ento, sorrindo, ele sugeriu que os
dois fossem para dentro, onde pudessem observar o encontro com conforto dentro da
sala de projeo do nobre. Holtzman olhou para os mapas exibidos e grades da esfera
planetria e caminhos orbitrios, viu que todas as naves tinham tomado suas prprias
posies. Ele acenou com a cabea.
Logo, formas ardendo se aproximaram como balas da extremidade da tela. Bludd
sorriu. Ah, essas naves da mquina que entram esto dentro de uma grande surpresa.
Eriado com armas pesadas e potncia de fogo opressiva, a frota rob chegou a
Poritrin e reduziu a velocidade assim que os rastreamentos deles examinaram o campo
de batalha frente. Holtzman escovou uma mo pela testa cabelo grosso foi afastado
para longe dos olhos. O inimigo tinha pelos menos trs vezes mais naves que a frota de
Poritrin. Mas isso no apresentava um obstculo insupervel, se as mquinas
acreditassem na desinformao.
Agora ns veremos se astcia humana superior a tecnologia da mquina.
ele disse.
Se levantando com Lorde Bludd, ele escutou as transmisses de comunicao
filtradas, gritou ordens, advertncias e avaliaes. Nas telas, eles assistiram como as
navios de guerra do Jihad se moviam de lugar, abrindo sua formao para fora em
posies tticas ao redor do planeta. Em todas as aparncias, eles eram impenetrveis e
insuperveis.

A imensa frota da mquina avanou implacavelmente em uma linha direta para seu
objetivo, somente para encontrar um grande grupo grande de defensores na rbita de
Poritrin. As naves chamariz da Liga mantiveram posio. Painis eletrnicos nos
exteriores dos cascos arderam em vermelho, fazendo-os olhar como se tivessem dado
fora aos sistemas de armas. Assinaturas de sensores transmitiram que um enorme
complemento de armamentos estavam prontos para ser desdobrados.
S um punhado destas naves da Liga tinha qualquer arma, claro. A maioria das
naves eram construes ocas de pedaos de metal, mascaradas por escudos Holtzman
que desafiavam as sondas eletrnicas das mquinas pensantes.
Todos os sistemas ativaram. Um dirigente ttico anunciou do sistema de
alto-falantes.
Uma cascata de vozes em resposta choveram das naves de guerra da jihad em
rbita, inclusive as vazias. Pronto para aniquilar as naves invasoras.
Armamentos funcionais.
Esperando ordens para abrir fogo.
Ataque concentrado aberto. As vozes se sobrepuseram combinaes
sintetizadas de todo piloto da frota, registradas, coordenadas, e transmitidas numa
enxurrada para enganar os atacantes robs que chegavam.
Holtzman encarou as projees tticas. As naves da mquina distantes eram
diamantes minsculos que refletiam a crua luz solar. Ele desejava que pudesse ver o que
os robs pensavam sobre o que estavam descobrindo. A enganada rede sensora deles
deveria mostr-los que esta frota de imitao do Jihad de fato os superava em
armamentos por uma margem significante. Ele engoliu em seco novamente.
Para obter uma vitria aqui, a frota de Poritrin no precisava destruir as
mquinas. Potencialmente, este ardil era no final das contas melhor, desde que pudesse
ser usado novamente em outros mundos... e poderiam ser construdos naves de guerra
ocas a uma frao do custo de real. Daqui em diante, sabendo que Poritrin foi
defendido por um inderrotvel frota do Jihad, Omnius deixaria o planeta e procuraria
destinos mais vulnerveis. Teoricamente.
As mquinas continuaram vindo, entretanto, assim que eles suspeitassem a
verdade. Holtzman prendeu o flego, preocupado que os robs poderiam ter um
sistema de varredura profundo sofisticado o bastante para ver atravs do truque. De que
fatores tinha se esquecido para considerar?
Ele tinha cometido falsas assunes e erros sinceros muitas vezes antes, como
Norma Cenva tinha assim rudemente jovialmente mostrada a ele. Pelo menos ela estava
fora agora do caminho dele, trabalhando com ela prpria e desperdiando dinheiro de
outra pessoa. Ele tinha bastantes outros assistentes talentosos, tudo de quem tinham o
assegurado que tudo foi levado em conta aqui. Nenhuma chance para erro.
Ainda, e se eles tivessem perdido algo, Poritrin estava condenado. E Holtzman,
tambm.

Tempo para o lanamento. Savant disse, a voz saiu fina e altamente arfante.
Nosso segundo grupo precisa se mover agora, antes que o inimigo se aproxime
bastante para abrir fogo.
Bludd simplesmente sorriu. Todos os supervisores e capites j tinham suas
instrues detalhadas.
Como uma inesperada matilha de ces selvagens que correndo para fora de uma
floresta, a metade das naves chamariz em rbita dava fora aos seus mecanismos e
acelerou, correndo ao redor do lado de Poritrin iluminado pelo sol. Se parecendo com
um estouro de couraados de batalha do Jihad, dobrando de repente os nmeros de
defensores humanos formados contra as foras da mquina pensante.
Isso os levar em conta! Um dos comandantes ganiu de um canal aberto.
Holtzman olhou para o diagrama ttico e ficou aliviado as peas se encaixando no
lugar. Um punhado de soldados se alegrou pelos comlines, mas suas vozes duplicadas,
moduladas e amplificadas soaram como se fossem muito mais.
Aqui vem o terceiro destacamento.
Vai ficar aglomerado aqui ao redor!
Ns arrumaremos bastante a sala, se simplesmente varremos alguns destes
fazedores de barulho.
Agora um terceiro grupo de naves chamariz, oculto perto da pequena lua de
Poritrin, se aproximou em alta acelerao, fechando a distncia por trs da frota de
Omnius, mostrando um arranjo de portas de armas ativas.
Lance os couraados de batalha do espaoporto! Bludd choramingou. Ele
estava desfrutando claramente todo momento.
O grupo de naves aterrissadas, as nicas naves de batalha verdadeiramente
funcionais estacionadas em Poritrin, decolou do espaoporto de Starda e rugiu para
rbita onde entrosaram com enxames de engenhos chamariz.
Os invasores mecnicos fizeram uma parada no espao, como que para avaliar os
novos surpreendentes desenvolvimentos, ento reagruparam num aglomerado
defensivo.
Espere por isto. Um oficial transmitiu numa voz severa. Prepare para
abrir fogo. Destrua as malditas mquinas se eles nos derem uma desculpa.
Outra pessoa disse. Eles esto nos rastreando novamente. Mostre-lhes o que
ns pensamos disso.
Misturado dentro dos enxames de naves chamariz, os couraados de batalha reais
abriram fogo, lanando tiros nas naves rob. A frota da mquina pensante no tinha
nenhum modo de saber que os milhares de naves chamariz no estavam
semelhantemente armadas.
Finalmente, sem uma nica transmisso, sem lanar qualquer projtil, a frota
rob calculou que eles no tinham nenhuma chance de vitria... e se retiraram. As naves

da mquina inverteram o curso e ganharam velocidade assim que partiram.


Simplesmente para impressionar, os naves do Jihad armadas deram perseguio e
explodiam um par de naves de guerra da mquina para fora do espao.
Lorde Bludd sorriu e bateu nas costas de Holtzman. Nunca duvidei de voc
durante um minuto, Tio. Com sua reputao e intuio, as mquinas estpidas no
tinham chance!
Eles realmente so estpidos, no so? Holtzman disse, sorrindo.

Depois que a frota de guerra de rob se retirou do Sistema de Poritrin, a


celebrao da vitria foi prdiga e grandiosa. O humor era extasiante, tingido com
reduo histrica. No poupando nenhuma despesa, Niko Bludd deu banquetes
ultrajantes, paradas, desempenhos, e uma sucesso de eventos pblicos que ficaram
montonos em sua completa pomposidade. Savant Holtzman foi saudado como um
heri do Jihad, conquistador da mquinas. Ao elevar seus brindes de rum de Poritrin
temperado, algum dos nobres igualam se lembrado de mencionar o nome de Vorian
Atreides, embora tardiamente.
Com o cientista j alto que se levantou ao seu lado, Lorde Bludd fez discurso
de bbado, batendo no trax em triunfo. Liberdade um direito humano bsico!
Mas os escravos budislmicos no tinham nenhum motivo para celebrar.
Alguns dos filhos dos Zensunni cativos permaneceram do lado de fora da
residncia nas franjas das fundies de delta agora quietas e centros industriais. As bocas
deles penderam boquiabertas assim que eles viram as espetaculares luzes e escutaram a
msica golpeando distante.
Os escravos adultos se fecharam dentro dos seus alojamentos, confortando um ao
outro com suas prprias recordaes e cultura. Enquanto a celebrao de gala continuou
e flamejos de luz estourou como crisntemos sobre o grande rio rolante de Poritrin,
Ishmael sentou com seus companheiros escravo e trocaram histrias do passado de sua
gente. Recordando parbolas e lendas, citando a sabedoria do Alcoro Sutras, eles
mantiveram vivo a memria de como tinham sido perseguidos os Zensunnis e Zenxiitas
de mundo a mundo, sempre buscando portos seguros no mar csmico onde eles
poderiam ser deixados a ss. Eles tinham virado as costas na guerra dos malditos
demnios mecnicos contra os infiis. Nenhum lado era merecedor do apoio dos
crentes, para os budislmicos eles foram escolhidos por Deus, para guardies da
verdadeira sabedoria do cu.
Agora mesmo, entretanto, tribulaes os foraram a manter a f deles. Ns
temos ser fortes. Ishmael assegurou os companheiros. Mais fortes que
quaisquer dos estranhos.
Ento, nas sombras da franja do fogo da histria, Aliid os pegou de surpresa se
objetando a tudo. Talvez, Ishmael, mas em outro lugar Zensunnis e Zenxiitas esto
livres. Ele tomou um flego rpido por dentes apertados. Se Bel Moulay estivesse

aqui, todos os escravos se levantariam debaixo da bandeira dele. Ele nos mostraria
como conquistar nosso caminho para fora deste planeta.
Mas ele no est aqui. Ishmael repreendeu, sentando numa posio
meditativa no cho duro. Aquela insurreio s lhe rendeu execuo, e todos ns
pagamos o preo pelos anos desde ento.
Bel Moulay pode estar morto, mas eu no estou. Aliid murmurou.
Eu no tenho a audcia para apressar Deus, meu amigo. Em algum dia.
Ishmael prometeu. Ns acharemos um mundo que ns podemos habitar e podemos
defender para ns mesmos. Nossas vidas sero como Budal pretendia.
Aliid pareceu ctico, mas os outros escravos assistiram Ishmael com olhos
luminosos e expresses esperanosas. Ishmael tinha estado fazendo promessas a estas
pessoas durante tantos anos que ele no estava mais seguros o quanto que eles poderiam
continuar esperando.
No entanto, ele deu nfase na voz. Finalmente, ser um lugar onde podemos
chamar de lar.

Areia mantm a pele limpe, e a mente.


Zensunni poesia fogueira de Arrakis

Dois dias depois que o seu suprimento de gua se esgotou, o menino Aziz estava
seguro que ia morrer. Ele labutou sobre pedras secas e pela areia soprada pelo vento.
Seus lbios e olhos estavam cobertos com p fino que ele no pde ignorar. Ele viu
iluses, miragens, e pouca esperana.
Naib Dhartha tinha o mandado sair nesta misso importante, e ele tinha que
durar mais algumas horas, de forma que ele poderia completar a tarefa que seu av tinha
lhe ordenado. Era crtico.
E se eu fracassar? E se eu morrer sem entregar minha mensagem? Mahmad o pai de Aziz
filho nico de Dhartha tinha sido fiel tribo, trabalhando diligentemente com
homens de outros planetas no espaoporto. Mahmad tinha executado muito comrcio de
melange, lidando com Tuk Keedair e Aurelius Venport que vendiam o tempero ao redor
da Liga de Nobres.
Quatro anos atrs, Mahmad tinha contrado uma estranha doena estrangeira de
um viajante em Arrakis City, sofrendo a durao da doena, finalmente tinha morrido
delirante. Algum dos conservadores Zensunnis de aldeias distantes reivindicavam que a
doena tinha sido uma punio por entrosar com estranhos. Enquanto o velho Naib
tinha se afligido com seu filho, a morte era um modo de vida em Arrakis e ele
considerou a perda como uma parte da contnua batalha deles pela independncia, no

menos assim que cair em batalha contra um inimigo...


J no sabendo em qual direo que caminhava, Aziz cambaleou pelo calor do
deserto, no descobrindo nenhum sinal dos cavalgadores de vermes. Ele esperava que
os bandidos viessem para salv-lo... De alguma maneira. Logo.
As riquezas trazidas pelo comrcio de especiaria tinham dado aos aldees
Zensunni uma vida confortvel. Acreditavam que eles compravam em Arrakis City mais
do que poderiam arrancar das garras do deserto. Fora no terreno severo de Arrakis,
Aziz depressa tinha descoberto que no tinha aprendido quase o suficiente das velhas
habilidades de sobrevivncia.
O menino fez tudo o que pde para fazer sua presena conhecida, chamando
ateno para si iluminando com balizas luminosas noite e espelhos brilhantes durante o
dia. Ele no pde acreditar que o herico Selim cavalgador de verme deixaria perecer em
tal idade jovem. O bandido tinha o olhado direto no olho durante a invaso da
especiaria, e Aziz pensou que conhecia o corao do grande homem, apesar do que o av
dele disse.
Selim e seus bandidos causaram muito mais problemas a Dhartha que as doenas
extra-planetrias. Durante os anos, invases constantes contra caravanas que
transportavam melange tinham cortado profundamente os lucros da aldeia. Por tudo, o
Naib recusava dar desculpas a Tuk Keedair pela produtividade diminuda, sempre que
ele vinha apanhar especiaria em Arrakis City. Os bandidos so um problema interno.
Ele invariavelmente disse em resposta a todas as perguntas. Nos deixe controlar
isto.
Descontente, Keedair tinha ameaado enviar equipes de profissionais de fora aos
desertos, perseguidores contratados e assassinos. Mas o av de Aziz tinha prometido
tomar conta da questo, tendo a inteno de manter a relao empresarial intacta, como
tambm a privacidade da aldeia. E assim com um corao pesado, Dhartha tinha
mandado sair o jovem neto sozinho para procurar os bandidos, para lhes oferecer uma
trgua.
Selim foi uma vez membro de nossa tribo. O Naib tinha lhe contado ao
entardecer trs dias antes, da mesma maneira que Aziz se preparou para partir para
deserto. Os dois tinham sentado ss diante das ltimas brasas da fogueira.
Quando um menino, Selim foi achado culpado de roubar gua e exilado no
deserto. Ns espervamos que ele morresse, mas de alguma maneira ele sobreviveu.
Sim, av. Os olhos de Aziz eram luminosos nas sombras de caverna. E
ele aprendeu a montar as bestas do deserto.
Os olhos azuis fundos do homem velho se umedeceram com a lembrana.
Desde ento, enquanto ns aprendemos colher melange de mercado, Selim
montador de vermes juntou um bando de seguidores criminosos para continuar seu
reinado de terror em nosso trabalho de colheita de especiaria. Eu sei que Selim me odeia
pela deciso judicial que eu impus a ele, e est na hora de um de ns perdoarmos um ao
outro. Ele pausou. Ou matar um ao outro.

O velho Naib tinha parecido cansado e alquebrado, e Aziz sentia o corao dele
saia do homem. Ele tinha prometido manter segredo que ele acharia um modo para
resolver o problema, curar o rompimento entre Naib Dhartha e Selim montador de
vermes.
Ns temos que terminar esta rixa tola e unir o banco das testemunhas nosso
bem comum. Caso contrrio, os homens de outros planetas dividiro e nos conquistaro
tudo. Nem sequer um bandido como Selim no pode querer tal coisa. Voc Aziz, tm
que encontr-lo e lhe dizer tudo o que eu disse.
Orgulhoso da responsabilidade, o menino tinha se arriscado no deserto,
enfrentando o perigo com esperana e determinao. Mas ele tinha estado fora h dias
aqui, e o deserto feroz era irreconcilivel. Agora ele queria nada alm de se enrolar e
morrer.

Acompanhada por dois outros bandidos, Marha espiou o rapaz assim que
cambaleou de longe. Ela deixou de contar quantos erros tolos ele tinha cometido, e sabia
que ele estava a ponto de morrer. Selim tinha dito que incompetncia e desateno
conduziam a morte em Arrakis. O deserto j tinha testado este menino, e o queria.
Em geraes passadas, os nmades Zensunni de Arrakis tinham aprendido viver
em harmonia com o ambiente severo, mas Selim e os seguidores dele foram um passo
mais longe, raspando com menos recursos que at mesmo as tribos velhas requeriam. O
bando de Selim vivia por suas prprias capacidades e habilidades, no dependendo de
luxos, gua, ou ferramentas dos decadentes mercadores extraplanetrios em Arrakis
City.
Marha tinha estado com o bando de Selim na parte melhor de um ano agora. Ela
tinha aprendido a lutar com lminas, sobreviver a tempestades de areia, achar lugares
para se esconder dentro do profundo Bled, e como chamar e montar Shai-Hulud. Ela
levava sua prpria faca cristalina, uma lmina lctea curva que uma vez tinha sido o
dente de um grande verme. Teria sido um ato de misericrdia cortar a garganta do
menino e deix-lo perecer rapidamente em lugar de morrer numa longa e penosa morte.
E ento ela tinha reconhecido o neto de Naib Dhartha. Sabendo que Selim
quereria falar com este em particular, ela decidiu mant-lo vivo e Selim tomaria sua
prpria deciso sobre o destino do menino.
Debaixo de um cu claro, iluminado pelas estrelas enquanto o menino jazia
tremendo de exausto e sede no abrigo de pedras, os bandidos o cercaram. No
princpio, Aziz ficou convencido que Marha e os outros eram s um sonho delirante.
Eles rodearam figuras sombrias que fizeram sinais e faziam barulhos aos outros. Aziz
estava to fraco que se ele pde apenas erguer a cabea.
Eles o capturaram sem um esforo e, depois de lhe dar um gole de gua preciosa,
o levaram como um pedao de madeira seca. Ele tentou falar o nome dele e lhes dizer
por que tinha vindo, mas suas palavras saram como um coaxar fraco. Finalmente, o

menino sorriu brevemente por lbios rachados e sangrentos. Eu sabia que vocs
viriam.
Selim Cavalgador de vermes e suas cavernas estavam longe, mas os bandidos
poderiam viajar rapidamente. Quando eles alcanaram o assentamento escondido, Marha
viu que Aziz foi levado para um pequeno nicho isolado onde ela lhe deu mais gua e
uma pouco de comida, e o deixaram entrar num sono profundo de esgotamento e
recuperao. O prprio Selim tinha fora montado um verme para invadir campos de
especiaria distantes, e no retornaria durante outro dia.
Muito tempo depois o menino despertou dentro do anexo fresco, escuro. Ele
sentou depressa, mas quase desfaleceu ento se deite de costas com os olhos abertos,
fitando nas sombras tentando se orientar. Marha o assustou quando ela falou. Ns
freqentemente no salvamos os tolos. Voc tem sorte que Shai-Hulud no o devorou.
Como voc pde entrar no deserto to pobremente preparado?
Ela estacionou um frasco de gua ao lado da paleta dele deixando-o beber. Apesar
da pele queimada e os buracos sombreados ao redor dos olhos, Aziz na verdade sorriu
para ela. Eu precisava achar Selim. Ele tomou flego para restaurar a energia
profundamente. Eu sou...
Marha o cortou. Eu sei quem voc, o neto de Naib Dhartha. S seu valor
como um refm me convenceu a no derramar a gua de seu corpo. Talvez Selim deseje
tortur-lo at a morte, extraindo vingana pelos crimes de seu av.
O menino empurrou. Meu av um homem bom! Ele s deseja parar...
Naib Dhartha expulsou Selim da tribo, entretanto ele bem sabia que outro
rapaz era culpado desses crimes. Ele no estava preocupado que um rfo inocente
morreria para salvar um membro tribal mais importante. O menino que
verdadeiramente cometeu o furto sabia da culpa dele, como fez seu av. Mas Selim foi
feito para pagar por esses crimes.
Aziz parecia confuso. Obviamente, ningum j tinha falado aquele modo do av
dele. Isso no a histria que me contaram.
Marha encolheu os ombros, e franziu o cenho. Naib Dhartha abandonou os
modos do deserto pelas convenincias extraplanetrias. As pessoas de sua aldeia esto
vivendo uma mentira. No fico surpresa que vocs acreditam nelas.
Nas sombras, o jovem piscou para ela, a reconhecendo finalmente pela cicatriz na
sobrancelha dela. Voc era uma de ns, mas saiu fora. Eu a vi quando vocs
invadiram nossa caravana de especiaria.
Marha ergueu o queixo. Eu pretendo ser a esposa de Selim Cavalgador de
vermes. Ela se pegou surpresa ante tal admisso corajosa, mas tinha se decidido um
ms atrs. Todo membro do bando poderia ver isto de qualquer maneira.
A voz dela ficou mais dura. Eu luto contra esses que buscam destruir ShaiHulud explorando a especiaria, enviando-a outros mundos. Naib Dhartha nosso
maior inimigo.

Aziz se forou a sentar. Mas eu trago uma mensagem de meu av. Ele deseja
fazer a paz com Selim cavalgador de vermes. No h nenhuma necessidade para ns
continuarmos nessa rixa.
Marha fechou o semblante para ele com desdm. Isso para Selim decidir.

Quando Aziz despertou novamente na escurido do nicho, levou alguns instantes


para perceber que algum sentou em silncio absoluto dentro da cmara, s atrs dele.
No Marha... Mas outro.
Voc ... Voc Selim Cavalgador de vermes?
Muitos me buscam e alguns me encontram. Poucos j retornaram para contar
aos outros.
Eu ouvi as histrias. Aziz disse, sentindo-se muito valente. Ele sentou.
Eu o vi antes, quando vocs invadiram nossa caravana de especiaria. Voc no
fez mal a nenhum de ns. Eu penso que voc um homem de honra.
Ao contrrio seu av.
Selim iluminou um pequeno painel brilhante. Embora como uma penumbra, a luz
parecia assustadoramente luminosa depois que Aziz tinha passado tanto tempo na
escurido da caverna. No h nenhuma dvida que voc venera Naib Dhartha,
menino. Voc pensa que ele deve ser uma pessoa boa desde que ele conduz a tribo. Mas
no olha para ele como um heri. E no acredita tudo o que dito sobre os heris.
Agora Aziz podia ver que a face daquele Selim era resistente, mas
surpreendentemente jovem. Os olhos dele eram duros e inteligentes, e a expresso era
mais majestosa que Aziz tinha se lembrado. Viso e destino estavam claros na mente dele.
O menino segurou a respirao, enquanto comparava esta imagem com as lendas que ele
tinha ouvido. Finalmente, cara a cara com este homem de maior-que-a-vida, ele se achou
sem palavras.
Eu entendo que voc traz uma mensagem. O que poderia ter Naib Dhartha
possivelmente para dizer a mim?
O corao de Aziz bateu, desde que esta era indubitavelmente a coisa mais
importante que ele alguma vez tinha feito, ou j faria. Ele me mandou lhe dizer que o
perdoa formalmente pelosos crimes que voc cometeu como um menino. A tribo j no
agenta nenhuma malcia, e meu av lhe d boas-vindas para voltar a nossa aldeia. Ele
deseja que se renam nossas gentes, de forma que ns todos possamos viver em paz.
Selim riu da oferta. Eu tenho uma misso de Budal. Eu fui escolhido fazer
uma grande obra. Ele sorriu sem humor, seus olhos flamejaram azuis escuros.
Diga a seu av que eu perdoarei a culpa da tribo assim que eles deixarem colher
especiaria.
Surpreso, o Aziz disse. Mas nossa gente depende de vender a especiaria para

sobreviver. Ns no temos nenhum outro modo.


H muitos modos para sobreviver. Selim o cortou. Sempre havia
muitos modos. Meus seguidores demonstraram isto claramente durante os anos. Os
Zensunni se mantiveram em Arrakis por geraes antes que eles ficassem muito
dependentes dos luxos extraplanetrios. Ele balanou a cabea em despedida. Mas
voc somente um menino. Eu no espero que voc entenda. Selim parou. Junte
suas foras, e eu os levarei de volta a seu av. Vivo e inclume. Ele sorriu. Eu
duvido que Naib Dhartha tenha me mostrado a mesma cortesia.

Luz solar opressiva bateu abaixo deles na quietude das areias abertas. Se voc
correr, voc vai morrer. Selim cavalgador de vermes disse.
Aziz se levantado ao lado dele na crista de uma funda duna pulverulenta no
oceano de areia. Eu no correrei. Os joelhos dele estavam fracos.
O chefe dos bandidos lhe atirou um sorriso divertido. Se lembre que quando
pnico clamar atravs de sua mente e seus ps vo querer fugir.
Selim investiu os ganchos e varas de metal na areia amarela crustcea, ento
ajoelhou ao lado de um tambor ressonante. Ele entalou o trmino pontudo da
ferramenta de percusso na areia. Com gestos vivos, afiados, ele bateu na superfcie
plana. O estrondo que reverberou pareceu uma exploso alta, e a forma do tambor
dirigiu ondas sonoras ao fundo do corao da duna, nos estratos de areia depositada...
na toca do verme. Selim dosou os olhos e murmurou numa cadncia hipntica, uma
chamada para Shai-Hulud.
O estmago de Aziz embolou, mas ele tinha prometido ao herico cavalgador de
vermes ficar firme. Ele confiava em Selim. O menino esperou e assistiu. Finalmente ele
viu a ondulao em baixo das dunas, enrolando tremores. L est! Um verme est
vindo!
Shai-Hulud sempre responde a chamada. Selim continuou batendo. Ento,
assim que o monstro encurvou ao redor como que espiando sua presa, Selim
desarraigou o tambor, juntou as ferramentas, e advertiu para que o moo o seguisse.
Ns temos que entrar em posio. Caminhe ligeiramente e com passos aleatrios, no
como a marcha de um soldado extraplanetrio. Se lembre de que vocs!
Eles aceleraram na espinha do cume. A besta continuou para as ltimas
reverberaes altas, ento se levantou para cima, entornando um rio de areia como que
mudando uma camada de pele.
Aziz nunca tinha estado assim perto de um dos demnios. O cheiro de melange
estava dominando, um fedor pedregoso, gneo de canela entrosado com enxofre. Ele
sentia suor na sobrancelha, um desperdcio de umidade corporal.
Exatamente como o Montador-de-vermes tinha predito, Aziz quis correr,
gritando, mas ao invs ele sussurrou uma orao a Budal e permaneceu fixo,

esperando. Ele sentia como se fosse desfalecer da excitao.


Selim juntou as ferramentas e se lanou no momento exato que o verme da areia
coroou. Ele se lanou por entre os cumes embutidos e dirigiu a lana e ganchos na carne
sensvel, arrastando cordas nodosas. Ele gritou para Aziz,
Suba! Agarre a corda!
O homem jovem apenas poderia ouvir a cima do rugido do monstro, a pressa de
areia rasgada, mas ele entendeu. Abastecido por adrenalina, ele correu adiante, entretanto
o corao pegou na garganta. Aziz friccionou os dentes e tentou no respirar o sufocante
fedor. Se agarrando ao cabo nodoso ele subiu, suportando suas botas contra a pele
seixosa do verme monstruoso.
Selim tinha a criatura sob controle; Aziz nunca duvidou disto. Assim que eles se
levantaram sobre os cumes altos e Shai-Hulud ondulou pelo oceano de dunas, Aziz
apenas podia conter o senso dele de maravilha e assombro. Ele estava montando um
verme, cruzando a distncia para a aldeia dele, justamente como todas as lendas tinham
dito. Selim controlava os demnios do deserto realmente!
Aziz lutou com emoes contraditrias. Ele respeitava o av, mas se achava
duvidando se tal homem como o Montador-de-vermes pudesse contar falsidades
possivelmente. Ele sentia at mesmo mais respeito que um temor to grande que
entorpeceu o corpo inteiro dele. Afinal, afinal de tantos anos ouvindo a lenda de Selim,
o afamado cavalgador de vermes tinha assumido carne e substncia.
A viagem longa passou num borro, e Aziz soube que ele nunca esqueceria sua
admirao e medo. Quando Selim instruiu o menino finalmente como cair longe da
criatura meio-gasta, Aziz cambaleou pelas areias para os precipcios rochosos da sua
aldeia.
Com os joelhos tremendo, os msculos formigando com fadiga e alegria, Aziz
escalou um caminho do lado spero do precipcio, sabendo que muitos dos aldees da
mesma categoria dele estavam assistindo das entradas da caverna. Agentando a resposta
desafiante de Selim proposta de Naib Dhartha, o jovem retrocedeu para assistir o
Montador-de-vermes guiar o monstro que se movia lentamente fora nas areias infinitas
onde o legendrio bandido retornava sua fascinante de bandidismo.

Seres humanos sempre podem se aprimorar. Este uma das vantagens que eles tm sobre as
mquinas pensantes... at que eu ache um modo para imitar todos os sentidos deles. E sensibilidades.
Erasmus, Reflexes sobre Mentes Biolgicas.

O rob Erasmus mantinha um registro completo de toda conversao que ele j


teve. Omnius mantinha seus prprios arquivos, inclusive conversaes entre os dois,
mas Erasmus suspeitava que os registros no mantivessem todos os detalhes.

O rob autnomo preferia deixar seus prprios pensamentos crescerem e


evoluir, no lugar de receber um fluxo fixo de atualizaes de Omnius. Assim como a
supermente, ele era uma mquina pensante em evoluo, e como Omnius, tinha sua
prpria agenda.
No momento Erasmus sentou no terrao de sua vila morna pelo em sol vermelho
Corrin, admirando uma viso panormica de montanhas speras, estreis ao longe. De
exploraes anteriores, de sculos atrs, ele recordava os perfis escarpados, decrescidos
completamente em desfiladeiros abruptos. Nos anos anteriores de sua vida de mquina
dele tinha sido apanhado l, aprisionado numa fenda, e aquela provao tinha conduzido
ao desenvolvimento do carter independente dele.
Agora o rob no tinha nenhuma necessidade de escalar montanhas e se ocupar de
explorao de selva. Ao invs disso, ele estava mapeando a desconhecida e confusa
paisagem da psique humana. Com tantas possibilidades para esclarecimento, Erasmus
tinha que armar prioridades, especialmente agora que Omnius tinha lhe ensinado
focalizar no fenmeno do fanatismo religioso, uma forma aparente de loucura.
Uma escrava da casa apareceu levando uma braada de trapos e garrafas. Bem
nutrida, ela era uma mulher escura com olhos verdes brilhantes. Ficando em p,
Erasmus removeu a beca de carmim de pelcia deixando-a cair no ladrilho de ardsia
dos seus ps. Eu estou pronto.
A criada se ps a trabalhar, polindo o rob at que sua pele de platina ficasse
brilhando. Notando como a luz solar roxa da gigante-vermelha brilhou em seu corpo
como o reflexo de uma fogueira, o rob estava contente. Sua face de metal fluido
formou um sorriso largo.
A expresso dele mudou quando a voz de Omnius retumbou do alto. Eu o
encontrei. Uma das unidades de espis portteis abaixou para uma viso mais
prxima. Voc parace como se voc estivesse relaxando. Voc est imitando um
humano decadente do Velho Imprio? O Imperador cado, talvez?
S para estudar melhor a espcie deles, Omnius. Somente para servi-lo.
Durante este procedimento de manuteno eu estava acessando dados que tinha juntado
sobre religies.
Me fale o que voc aprendeu, agora que voc uma autoridade em tal
informao.
Erasmus ergueu um brao de forma que o escravo pudesse polir melhor. Ela
usava substncias qumicas no-abrasivas e suave camura de berissi. A mulher se
concentrou no trabalho, e parecia surpreendentemente no perturbada, considerando que
o ltimo escravo polidor dele tinha raspado acidentalmente o metal fluido com uma
unha, e Erasmus tinham rachado o crnio dela com um vaso de flor. A cabea da mulher
tinha contido uma quantidade surpreendente de sangue, e ele tinha assistido aquilo vazar
para fora dela com fascinao at que ela deixou de se contrair e contorcer.
Eu ainda no me considero uma autoridade em religies humanas. Para atingir
aquela meta, eu preciso de experincia de primeira mo com os rituais deles. Talvez h
alguma qualidade intangvel que no foi registrada nos dados que eu revisei, porque no

achei nenhuma resposta l. Eu preciso falar com padres genunos, mullahs, e rabinos. A
histria escrita inadequada para tal compreenso sutil, mas necessria.
Voc no aprendeu nada de milnios de eventos documentados?
Uma acumulao de fatos sempre no conduz a compreenso. Eu sei que os
humanos freqentemente lutam sobre religio. Eles so particularmente resistentes para
chegar a um acordo sobre este assunto.
Humanos so por natureza criaturas combativas. Embora eles reivindiquem
adorar paz e prosperidade, eles na verdade gostam de lutar.
Uma anlise impressionante. Erasmus disse.
Considerando que ns no somos capazes de discutir com humanos sobre
questes religiosas, voc pensa que eles prepararam esta disputa supostamente santa, esto
Jihad?
A escrava terminou de polir o mestre dela, ento se levantado de lado, esperando
instrues adicionais. Erasmus mandou que ela se fosse, e a mulher partiu
apressadamente.
Interessante. Mas voc tem que perceber que nossa falta de religio em si
mesma uma antema para as mentes dos zelotes. Eles recorrem a ns como demnios
ateus irreligiosos. Os humanos amam se ocupar com rtulos, desde que isso os permita
categorizar um adversrio... que invariavelmente envolva a desumanizao de um
adversrio. Em nosso caso, querido Omnius, a desumanizao foi realizada do incio.
Os hrethgir resistiram a ns durante sculos, mas a natureza do esforo deles
mudou dramaticamente depois que isto em decoraes de religio. Eles se tornaram at
mesmo mais irracionais que antes... e hipcritas. Eles nos insultam por escravizar os
humanos, contudo eles mantm os humanos em escravido.
Erasmus acenou com a cabea ao olho espio, um gesto humano que ele tinha
aprendido. Embora ns no sejamos feitos de carne, Omnius, ns temos que lutar de
certo modo como eles. Temos que ficar imprevisveis por ns mesmos, ou pelo menos
capaz predizer os mtodos de luta deles.
Idias intrigantes.
Padres sem padres. Erasmus disse. Quer me parecer que nossos
inimigos so insanos numa escala volumosa. O zelo religioso que abastece o Jihad deles
est como uma doena que atravessa o meio deles, infectando a mente coletiva deles.
Eles alcanaram tantas vitrias inesperadas. Omnius lamentou. A
destruio da Terra e as defesas da Colnia de Peridot, Tyndall, Anbus IV, e os
estaleiros em Poritrin de grande preocupao para mim.
A rebelio infinita em Ix est se provando problemtica. Erasmus disse.
L, apesar da morte de milhes de humanos, infiltradores do Jihad continuam afluindo,
como se eles no calculassem o custo nem o benefcio. Quando eles percebero que
aquele mundo no vale as mortes de tantos lutadores?
Omnius disse. Os humanos so animais. Simplesmente olhe para eles em seus

currais.
Erasmus deu passos at extremidade do terrao que lhe deu uma viso dos
currais de escravos esqulidos. Alguns humanos esquelticos, imundos se espremiam
dentro dos anexos de cercados altos, se aglomerando para uma longa mesa de madeira
montada em cho barrento. Estava no momento de alimentao, e eles se levantaram com
expresses bovinas em suas faces. Mecanismos automticos abriram portes internos
nos currais, e pelotas de comida sacudiram para fora, como pedregulho marrom.
Tais vidas patticas que eles levam. Erasmus pensou. Sem educao formal ou conscincia.
Mas at mesmo os mais humildes deles poderiam possuir o tremendo potencial para ser
um grande gnio humano. Falta de oportunidades necessariamente no fazia um
indivduo estpido, mas s deslocava sua inteligncia para uma forma que servia a
sobrevivncia em lugar de criatividade.
Voc no aprecia a situao, Omnius, completamente. Comece com qualquer
humano saudvel. Se levado a uma idade formativa, quando seus sistemas mentais
permanecerem flexveis, qualquer um desses pobres humanos pode ser treinado. Dado a
oportunidade, at mesmo a criana estpida poderia ficar brilhante, quase igual a ns.
Pairando perto de Erasmus, o olho espio aumentou seu mecanismo de viso
para um olhar mais perto dos currais. Qualquer deles? Isso duvidoso.
No obstante, eu achei que isto pode ser verdade.
Olhos espies adicionais convergiram sobre os currais abarrotados onde os
humanos de alimentao empurraram um ao outro. Uma imagem apareceu na lente do
olho espio para Erasmus, e Omnius disse. Observe aquele menino mais prximo da
cerca, um com cabelos soltos e calas rotas. Ele parece ser o mais selvagem e mais
desleixado de todos. Veja o que voc pode fazer com aquela criatura. Eu apostarei que
ele permanece um animal apesar de seus melhores esforos.
Se lembrando da aposta dele com o agora destrudo Omnius-Terra uma aposta
que tinha conduzido inesperadamente a rebelio inicial entre os escravos, Erasmus no
disse nada. Porque a ltima atualizao da supermente tinha sido destruda na
aniquilao atmica da Terra, o Omnius-Corrin no soube dos detalhes da aposta
abortiva. O segredo de Erasmus estava seguro.
Eu no desejo jogar com a grande supermente. Erasmus disse. Mas, no
entanto eu aceito seu desafio. Eu farei aquele menino civilizado, educado, e intelectual
o superior distante para quaisquer de nossos outros de confiana.
Isto um desafio ento. Omnius disse.
Previamente, Erasmus tinha notado este menino selvagem por causa da tendncia
primitiva dele para obstinao. Tal um fera, potencialmente um organismo violento. De
acordo com registros, a criana tinha nove anos de idade, jovem o bastante para
permanecer flexvel. O rob recordou como at mesmo a culta Serena Butler, educada, e
divertida tinha sido um desafio, e como a prpria relao dele com aquela mulher e o
filho dela tinha conduzido a eventos imprevistos, desastrosos.
Ele solucionou para produzir resultados melhores deste esforo.

Ele que golpeia duas vezes mais rpido.


Mestre-espadachim Jav Barri

Me ensine a matar mquinas.


Antes de cada rodada de treino, Jool Noret disse a mesma coisa ao seu mek sensei,
e Chirox fez o melhor para agradar seu mestre. Com seu mdulo de algoritmo de
adaptabilidade, o rob lutador era um instrutor notavelmente intuitivo, considerando
que ele somente foi programado e projetado para matar os humanos.
Jool se lanou na formao dele com um abandono que nunca tinha exibido antes
da perda do pai. J no estava treinando, era uma obsesso. Ele tinha sido a causa do
falecimento trgico de Zon Noret, e para suavizar sua conscincia ele precisava infligir
mais danos em Omnius que dois mestres-espadachins. Era o encargo dele. Jool nunca
quis ter prejudicado o velho veterano, mas a filosofia dura de Ginaz ensinava que no
havia nenhum acidente, nenhuma desculpa para o fracasso. Todo evento era o resultado
de uma sucesso de aes. Intenes eram irrelevantes diante de resultados reais.
Jool no tinha ningum a no ser culpar a si mesmo, ningum que poderia aceitar
sua desculpa ou poderia ajudar assumir sua responsabilidade. A culpa do jovem era
tanto agora uma parte dele que se tornou uma fora motriz. Zon Noret tinha lhe
ordenado que se tornasse um grande lutador diante de sua respirao agonizante, o
melhor Ginaz que alguma vez tinha visto.
Jool aceitou a tarefa com mpeto.
Um aumento quase sobre-humano em habilidades, at mesmo ao nvel j-alto
dele, parecia fluir de dentro, despertados por sua prpria paixo e campanha. De acordo
com convices de Ginaz, o esprito de um guerreiro mercenrio anterior, desconhecido
compartilhava seu corpo, uma entidade que foi reencarnada, mas inadvertidamente. Ele
poderia sentir o instinto ancestral queimando atravs de suas veias e enchendo cada fibra
de msculo assim que ele lutou com Chirox com um arranjo de armas, de sofisticadas
varas de geradoras de pulsos decodificadores para maas simples, para suas mos nuas.
Os sensores pticos amarelos do mek sensei arderam assim que ele aprendeu
aumentar seu nvel de habilidade para manter o passo com seu aluno. Voc to
rpido quanto uma mquina, Jool Noret, e to elstico quanto um humano. Junto, estes
fatores te fazem um inimigo formidvel.
Noret usava a espada de pulso do pai, paralisando mek sensei um componente de
cada vez sem sofrer mais que uma contuso ou um arranho.
Eu pretendo me tornar a runa de Omnius, sua ovelha negra. Jool avanou
rapidamente e mais duro, pressionando as capacidades superalimentadas do mek que
tinha at mesmo continuado a se adaptar e aumentar.

Eventualmente, o guerreiro determinado ultrapassou a mquina.


Se levantando na mesma praia onde o pai tinha sido morto, o Noret mais jovem
atacou a perna esquerda blindada do rob de combate, ento o direita, e trabalhou o
modo dele para cima, desligando todos os seis braos lutadores, um sistema depois do
outro, at finalmente Chirox no ser mais que uma esttua metlica. S os sensores
pticos do rob permaneceram como estrelas luminosas, iguais ao escuro cu noturno.
Sem rancor ou alegria, simplesmente intensidade, Noret saltou no ar e entregou um
pontap duro ao torso do mek, fazendo a mquina tombar para trs na suave areia,
pisoteada.
Eu derrotei voc. Ele assomou por cima do professor mecnico cado.
Novamente.
Do cho, a resposta do rob era calma e sem emoo, mas Noret pensou ter
descoberto uma nota de orgulho. Meu mdulo de adaptabilidade alcanou sua
capacidade mxima, Mestre Noret. At que vocs me programem com proficincias
adicionais, voc absorveu tudo o que eu posso lhe ensinar. A perna de esquerda do
mek reajustou os circuitos adaptveis. Voc est pronto para qualquer coisa que uma
mquina pensante pode lanar contra voc.

Na ilha principal do arquiplago de Ginaz, Jool Noret lutou com outros


mercenrios em treinamento. Debaixo de superviso cuidadosa e restries de armas,
sobreviveu a maioria dos estudantes.
Todo membro do Conselho de Veteranos tinha conhecido o pai cado de Jool,
tinha lutado com ele em muitas batalhas contra as mquinas, mas o jovem precisava
ganhar sua prpria honra e respeito. Era o meio e o fim. Ele estava desesperado para
estar l fora lutando no Jihad, de forma que poderia comear a destruir as foras de
Omnius, e reembolsando sua opressiva dvida pessoal.
A populao de Ginaz se espalhava por centenas de ilhas pequenas, luxuriantes
que proviam uma gama de terreno. Os nativos poderiam ter levado vidas calmas, peixes
abundantes, frutas tropicais, e nozes cresciam na terra vulcnica rica. Mas ao invs disso,
eles tinham desenvolvido uma vigorosa cultura de guerreiro que alcanou fama pela
Liga de Nobres.
Os homens jovens e mulheres usavam o terreno variado e riscos naturais das
numerosas ilhas para praticar suas habilidades lutadoras. Os nativos sempre tinham se
oposto as mquinas pensantes, de todo modo na poca dos Tits. O isolado Ginaz
tinha sido a nica sociedade a se livrar dos robs com programas corrompidos que Tit
Barbaroxa tinha liberado contra o Velho Imprio na conquista inicial. Em um quarto de
sculo que o Jihad de Serena Butler tinha se intensificado num lance febril que exigiu
demandas extraordinrias sobre Ginaz que precisou prover desesperadamente cada vez
mais guerreiros.
Da mesma maneira que o computador supermente pudesse se copiar e poderia

transmitir atualizaes para suportar uma destruio depois da outra, cada mercenrio de
Ginaz acreditava que depois da morte seu esprito lutador era transferido como um
arquivo de dados para recipiente corporal do sucessor dele. Era mais que reencarnao;
era uma continuao direta da batalha, uma tarefa de um guerreiro para outro.
Desde ento muito da gente foi morta em batalha, a sociedade da ilha teve que se
adaptar, encorajando mais descendncia que o habitual. Os jovens estudantes de Ginaz
viajavam de ilha para ilha e tomando companheiros indiscriminadamente. Foi
considerado o direito de um candidato ter trs filhos antes de viajar para os outros para
lutar na furioso Jihad: um filho para substituir o pai, um para substituir a me, e um
terceiro como um direito espiritual para esses que no puderam se reproduzir, por
qualquer razo.
Mulheres mercenrias que ficaram grvidas enquanto estavam fora em batalha;
retornavam para Ginaz durante os ltimos meses antes do parto onde ajudavam ensinar
os outros. Eles s permaneceram tempo suficiente para entregar os filhos e recuperar
sua fora, ento iam novamente embora na prxima nave disponvel para um novo
campo de batalha da mquina.
Sempre havia muitas batalhas para serem lutadas.
Os ancios do Conselho de Veteranos, como Zon Noret, foram considerados
excelentes para a procriao, desde que ele tinha mostrado sua superioridade fsica
sobrevivendo certo nmero de misses e injrias. Jool acreditava nisto, e sabia que era
uma mistura fortuita de genes poderosos.
Muitos dos filhos da guerra nunca souberam as identidades dos pais. Alguns nem
mesmo conheceram suas mes. Jool Noret era um de um punhado de quem o pai tinha
retornado para reivindic-lo, de forma que ele poderia seguir o desenvolvimento do
filho treinando-o. E ento, por seu prprio descuido e desateno, Jool tinha causado a
morte de Zon Noret, mercenrio qualificado requisitado pelo Jihad, um ano atrs.
Quanto tinha custado aquele nico engano para o esforo de guerra?
Ele j sabia que tinha custado muito pessoalmente, e ele duvidava que sua
conscincia j lhe desse descanso. Dirigido e obcecado, ele tinha que lutar por dois
mercenrios de Ginaz, ou mais. Jool s poderia esperar at que o pai retornasse como
um inquieto esprito de guerreiro ansioso para lutar novamente, renascido no corpo de
um lutador novo e ansioso.
Agora, enquanto esperava a prova final, Jool cavava com seus dedos na areia
morna pelo entardecer, sentia a batida do pulso e a transpirao na pele. Cada respirao
lhe fazia lembrar-se de quanto desejava contribuir com suas habilidades o Jihad e deixar
sua marca. Em algum lugar dentro dele abrigava o esprito de um desconhecido, um
camarada no-despertado. Hoje, se o Conselho de Veteranos o achasse merecedor, Jool
descobriria de quem era o esprito que queimava dentro dele.
Ele apertou areia nas mos, ento ergueu um punhado e viu os gros escorrerem
pelos dedos. Ele teria que ganhar o privilgio.
O grupo novo de potenciais mercenrios tinha especialidades diversas. Alguns
eram proficientes em combate de mo-a-mo contra as mquinas pensantes; outros

tinham desenvolvido sabotagem mais esotrica ou habilidades de destruio. Todos eles,


entretanto, eram adies teis no antigo esforo contra Omnius.
Os novos esperanosos duelaram uns contra os outros num setor acordoado da
praia de pedra espalhadas. Mercenrios somente no se formavam derrotando os
adversrios, mas demonstrando talento suficiente para provar que a alma de um
guerreiro verdadeiramente habitava dentro deles. Parecendo desanimado, um punhado
dos treinando falhou nas suas demonstraes vigorosas.
Jool Noret no fez.
Alguns dos perdedores rastejaram para fora com olhos abatidos, parecendo se
render em seus coraes. Jool os contemplou, sabendo como facilmente os lutadores
desanimados teriam tido obrigaes sob as verdadeiras condies de batalha. Porm,
outros que tinham rapidamente cado, claramente retiveram suas centelhas de desafio e
determinao; embora tivessem fracassado nesta prova particular, estavam ansiosos para
voltar aos instrutores. Eles aprenderiam mais, melhorariam suas capacidades, e tentariam
novamente.
Na manh seguinte, Jool Noret estava ao lado de seis companheiros, todos que
tinham sido escolhidos como campees pelo Conselho de Veteranos. Enquanto ondas
brancas batiam contra o spero recife preto, os veteranos construram uma fogueira de
madeira flutuante na praia perto de um banco das testemunhas de palmas grossas,
blindadas. Um menino mudo com cabelo loiro caminhou solenemente a termo, lutando
para levar uma bacia cheia de discos de coral polidos. Assim que ele armou a bacia
abaixo, as peas tinlindaram umas contras as outras como os dentes de um esqueleto.
Jool piscou na direta luz solar equatorial.
Vocs todos vo continuar o combate. Disse o veterano dirigente, um
guerreiro de armadura que usava o cabelo cinza tranado numa corda grossa. Mestre
Shar j no podia lutar contra as mquinas, mas tinha dedicado sua vida em criar
guerreiros de reposio que causariam muito mais danos que as mquinas pensantes
tinham infligido nele.
Shar tinha perdido o brao durante a ltima batalha. Ele se considerou muito
velho para seguir lutando e tinha recusado aceitar um dos membros de reposio
disponveis das lojas dos cirurgies de campo de batalha, de forma que este poderia ser
dado a um soldado mais jovem, um mais capacitado para continuar lutando. Porm
apesar do impedimento, o Mestre reteve tanta agilidade que tranou o prprio cabelo
com uma mo e recusava alguma ajuda, entretanto poucos poderiam entender como o
homem velho realizava tal feito.
Esta a ltima vez que vocs vm at ns como treinando. Shar varreu um
olhar gelado pelos sete guerreiros jovens. Quando vocs partirem de Ginaz para
alguns distantes campos de batalha, vocs iro como mercenrios orgulhosos,
representantes de nossas habilidades e nossa galante histria. Vocs todos aceitam esta
responsabilidade de sepultura?
Em harmonia, Noret e os companheiros gritaram a afirmao. Mestre Shar os
citou um por um, anunciando cada um deles. O quarto em linha, Noret deu dois passos

em direo ao Conselho de Veteranos sentado.


Jool Noret, voc teve uma formao no ortodoxa. Disse Mestre Shar.
Seu pai era um tremendo ativo nos mercenrios de Ginaz. Ele tambm foi treinado por
este mek guerreiro Chirox, enquanto seus companheiros aqui foram instrudos atravs
de veteranos de combate real. Voc sente isto como uma desvantagem, no ?
Culpa continuou chiando profundamente na alma de Jool assim que ele disse.
No, Mestre Shar, eu considero isto como uma vantagem. Uma mquina me instruiu
como matar mquinas. Que professor poderia saber mais de nosso inimigo jurado?
Ainda assim aquele mek matou Zon Noret. Raspou uma mulher grisalha,
uma musculosa veterana.
Jool focalizou na resoluo em lugar do som rugindo em suas orelhas.
Para compensar a perda de meu pai, eu tenho que destruir duas vezes mais dos
inimigos.
Um velho gnomo cheio de cicatrizes e com dentes quebrados se apoiou adiante.
Este mek foi recuperado de um couraado de batalha rob e foi reprogramado. Voc
no est interessado que ele possa conter instrues internas secretas para o faze
vulnervel?
Meu mek sensei j treinou quatro geraes de lutadores mercenrios entre os
quais estava o melhor de Ginaz, e eu jurei ultrapassar todos eles. Eu aprendi matar
mquinas, procurar as vulnerabilidades de todos os desenhos conhecidos de robs e
corpos de cymek. A ladainha cresceu dentro dele, e sua voz juntou foras
amedrontadoras. Eu cresci aprendendo sobre o Jihad de Serena Butler. Eu vi
relatrios de batalhas nos Mundos Sincronizados, nossos triunfos e fracassos. Meu
esprito consumido com a necessidade de destruir Omnius. No h nenhuma dvida
em minha mente que eu nasci para isto.
Mestre Shar sorriu. Ento no h nenhuma dvida em nossos, tambm.
Ele gesticulou para a bacia cheia de discos de coral. Se voc possui o esprito de um
guerreiro, agora o tempo para isto vir tona. Escolha. Deixe-nos ver qual de nossos
mercenrios cados transferiu as habilidades dele e ambies para vocs.
Jool Noret encarou abaixo os numerosos discos, a maioria deles escritos com o
nome de um mercenrio de Ginaz que tinha sido morto durante os sculos de guerra;
algumas das peas estavam em branco, denotando uma alma nova. O homem jovem
fechou os olhos e mergulhou as mos na pilha, deixando o destino guiar sua escolha.
Em algum lugar aqui tinham posto um disco com o nome do pai dele, mas ele sabia que
no era merecedor daquele. Ele no pde agentar pux-lo e no poderia esperar que
suas mos acontecer de ach-lo na bacia.
Com um estouro de coragem ele pegou um disco, e o arrancou e segurando-o at
a luz solar. Abrindo os olhos, ele leu o nome pouco conhecido: Jav Barri.
Afinal ele soube quem tinha renascido dentro dele. Ele poderia olhar pelos
arquivos de Ginaz e aprender a histria deste Jav Barri. Mas no importou a ele o que o
mercenrio anterior tinha feito. Com a memria do pai, estava treinando com o mek

sensei, e o esprito do mercenrio cado dentro dele, Jool Noret faria a prpria marca
dele ou morreria na tentativa.
Mestre Shar disse. Todos vocs esto comissionados para destruir mquinas
pensantes agora. Este ser seu direito sagrado, jurado, e vocs sero bem pagos pelos
sacrifcios que vocs fizerem. Amanh vocs partem para Salusa Secundus onde sero
desdobrados com o Exrcito do Jihad.
Ele pausou, e a voz dele quebrou assim que adicionou. Nos deixe orgulhosos.

Palavras so mgicas.
Zufa Cenva, Reflexes no Jihad

De um promontrio gramneo fora da cidade capital da Liga, Iblis fez outro


discurso despertador. Um dos muitos santurios para o beb morto de Serena se
levantava atrs dele, contendo um verdadeiro fragmento da roupa do pequeno
Manion que tinha usado no dia do homicdio.
Sua esposa friamente bonita Camie Boro atendia, se levantando numa instalao
ao lado dele. A ltima da linhagem sangunea imperial, Camie era agora uma parte
importante da base de poder dele e me de seus trs filhos. Ela parecia apreciar a ateno
da audincia nela, como a companheira do Grande Patriarca.
Mas o foco principal estava no discurso dele. Como sempre, a multido tinha
virado a betume nas mos dele. Yorek Thurr e os seus dirigentes da Jipol j tinham
quietamente e violentamente, afastado um grupo de protesto anti-Jihad que tinha
pretendido causar uma perturbao, e o resto da audincia nunca saberia que eles tinham
estado l. Tudo estava perfeito.
Um orador inflamado, Iblis pausou, caminhou alguns passos para trs no
santurio, e o escalou. Por vrios instantes ele se levantou no topo, contemplando a
multido que tinha tomado nitidamente o gramado at onde ele podia ver. Nuvens
escuras se mantinham no cu de Salusa, mas as pessoas pareciam estar tentando
afugent-las agitando bandeiras e lanando flores laranja luminosas.
Ele usava dispositivos de amplificao no vistos. Hoje um grande dia,
porque temos finalmente motivo para celebrar uma vitria excepcional! Uma fora
poderosa de mquinas pensantes veio a Poritrin Mundo vital da Liga, mas as naves de
guerra amontoados de nosso Exrcito do Jihad ficaram firmes e os lanaram para trs
em desgraa! A frota de rob fugiu e no um nico lutador humano morreu no dever.
As notcias eram to inesperadas, depois de dcadas de massacres sangrentos e
casos fortuitos apavorantes, que as pessoas hesitaram por um momento em atordoado
silncio, ento alegria ressoou, como um trovo ensurdecedor da tempestade distante.
Iblis brilhou com prazer genuno, o humor dele balizou muito como era de seu feitio.

Porque este triunfo to importante, eu deixarei imediatamente para Poritrin


os felicitar pessoalmente. Como o Grande Patriarca da Santo Jihad, tenho que
representar a Sacerdotisa Serena Butler numa celebrao da sua liberdade continuada.
Esperando pelo barulho diminuir novamente, ele juntou suas foras, e sua nfase
mental, para o prximo empurro. Porm, nos calcanhares desta vitria, ns temos
que dar um passo adiante com renovado vigor. Para toda vida poupada l, outro rebelde
valente morreu lutando contra mquinas em outros campos de batalha.
Em particular, ns vimos os esforos dos escravos humanos em Ix, um lugar
seguro vital e centro industrial para Omnius. Durante anos, eles lutaram se levantaram e
destruram mquinas pensantes, e os ajudamos onde pudemos. Mas no bastante. Ns
temos que pagar o preo necessrio para ganhar o esforo, e apertamos nosso impulso
de vitria contra um inimigo desumano. Eu anuncio a vocs que o Conselho do Jihad
decidiu com a bno da Sacerdotisa Serena Butler, que ns libertaremos Ix de uma vez
por todas, no importa o que custar!
Admiradas com as notcias da vitria sem derramamento de sangue em Poritrin,
as pessoas no perceberam ainda como seria difcil a conquista de Ix. Iblis sabia que
humanos seriam massacrados na operao militar, mas as extensas instalaes industriais
valiosas seriam um bom prmio para a Liga de Nobres. Ele tinha feito seu caso e usado
seus poderes de persuaso para conseguir que o Conselho fosse junto com ele. As
instalaes industriais em Ix faziam isto valor o esforo, ao contrrio de alguns dos
outros planetas de Omnius. As riquezas tecnolgicas ajudariam todos os Mundos da
Liga.
Durante um ano, nossos comandos clandestinos se infiltraram em Ix,
galvanizando os esforos de quinta-coluna l. Escravos humanos foragidos se
escondem em catacumbas embaixo da superfcie, batalhando as partes de caa de cymeks
e robs. Nosso jihadis deram as pessoas armas e dispositivos de decodificadores de
circuito gelificado para desligar os crebros de computadores. Mas no o bastante.
Ns temos que fazer mais.
Ele sorriu com orgulho e determinao. Ao lado dele, Camie Boro parecia uma
aura de apoio para ele, entretanto ela raramente falava com Iblis quando eles no estavam
em pblico. O seu casamento era de convenincia poltica, oferecendo vantagens prticas
para ambos, sem paixo fsica.
E h um ajuste mais alto. ele continuou. A estimada Pensadora Kwyna
disse: Esses que vivem no subterrneo no devem temer o espao aberto. Eles podem
se sentir salvos e seguros na escurido, mas eles no sero livres at que cavem o
caminho deles para cima na luz solar. Obviamente, ela est falando de Ix!
Isto resultou at mesmo em mais aplauso e alegrias, mas Iblis gostava de cavar
abaixo da superfcie, s para estar certo de seu apoio popular. Em roupas de disfarce,
seus observadores da Jipol se moviam pela multido, informando por um rdio de
circuito fechado assim que eles achavam algum que expressava qualquer coisa, mas que
homologao entusistica. Recebendo constantes relatrios dos receptores, o Grande
Patriarca tomou um flego profundo, satisfeito e suprimiu um riso lembrana de
quo distante ele tinha vindo do comeo humilde como chefe de tripulao de trabalho

molestado pelo Tit Ajax.


Em Ix, por meses suas operaes e valentes mercenrios de Ginaz tinham estado
incitando os escravos para se levantar e destruir o Omnius residente, justamente igual a
grande vitria na Terra. Incapaz entender a mentalidade da turba humana, o OmniusIx fez nem mesmo empregou contrapropaganda para lutar os assertivos mais ridculos
feitos pelos comandos. A manipulao intencional de informao no era um conceito
compreensvel para o computador supermente. Iblis poderia usar isso para sua
vantagem.
Ele gritou. Se ns podemos simplesmente retomar um Mundo Sincronizou,
significa que podemos confiscar outro. E outro! Ns no devemos hesitar, no importa
quantas vidas isso custe! Ele invocou os nomes sagrados. Por Serena Butler e seu
filho Manion martirizado, no podemos fazer menos que isso!
Se posto no frenesi de suas palavras, as pessoas agitaram as bandeiras que
descreviam Serena Butler estilizado e seu pequeno filho angelical, como a Madonna e
filho. Serena! Serena! Manion o inocente!
Sempre que dava tais discursos como este, Iblis focalizava os pensamentos dentro
de si, utilizando sua ntegra raiva e arriar uma raiva visceral que poderia ser usada para
rasgar o inimigo em pedaos de metal e os derreter em montes irreconhecveis. Estas
pessoas eram as ferramentas dele.
No mximo nvel bsico, o Grande Patriarca era um vendedor, com uma idia
que precisava vender s massas. Ser efetivo em tal escala, debaixo de intenso escrutnio,
ele tinha que acreditar no produto do Jihad, de forma que poderia fazer isto soar
verossmil aos outros. Ele se fez acreditar.
E ele sorriu. Sua Jipol tinha organizado este revivescncia perfeitamente,
dispersando os prprios membros na multido e mexendo as pessoas assim que
precisasse. Logo, recrutas frescos estariam prontos para se lanar freneticamente para o
planeta designado Ix onde os casos fortuitos, seriam imensos.
Ele sabia muito bem que estas pessoas representaram bucha de canho no Jihad,
mas s pelo sacrifcio delas a conquista pde ter sucesso, dado bastante zelotes e tempo
adequado. J no haveria coisa como uma derrota s vitrias e vitrias morais.
O Grande Patriarca notou a estatuesca Feiticeira como alabastro polido frente da
multido, assistindo os procedimentos atentamente, sem falar. Alta e rgida, Zufa Cenva
estava fora da multido vibrante como se um refletor estivesse brilhando nela. Como
sempre, o olhar dela fixou do dele, mas com certa indiferena destacada que ele achou
perturbador. Iblis tinha notado tambm em outros revivescncia do Jihad. O que
poderia a Feiticeira principal de Rossak querer?
Com emoes mascaradas, Zufa Cenva estava com suas irms na ladeira
gramnea; ela tinha lhes pedido para observar de perto, para confirmar suas suspeitas.
Os perfumes pungentes de flores laranja flutuaram pelas multides como uma droga
das selvas de Rossak. Mas os olhos plidos da Feiticeira eram afiados, alertas como

esses furtivos observadores da Jipol que eram to bvios para ela na multido.
Assim que ela estudou Iblis, Zufa imaginou ondas hipnticas que vislumbravam
ao redor dele. Elas surgiram do centro de energia do corpo dele e iguais tentculos
estendidos para tocar a audincia assim que ele falava. As palavras do Grande Patriarca
sempre foram bem escolhidas, mas o efeito cumulativo delas parecia muito maior que o
contedo real. Hoje ele estava em perfeita forma, despertando a audincia, os guiando
deste modo, como um maestro. Se o carismtico Iblis lhes dissesse que marchassem para
fora de um precipcio, eles teriam feito assim, sorrindo todo o trajeto.
Precisamente no momento certo, ele elevaria os braos e gesticularia com as mos.
Ele raramente rezava ou usava palavras religiosas, mas o efeito era semelhante. Pessoas
acreditavam na sinceridade dele. Zufa no pensou que estava treinando ou praticando,
mas algo mais.
Veja, ele nem mesmo conhece o prprio poder dele. Ela disse s outras
Feiticeiras. Ele acredita que os talentos dele so instintivo, nada mais.
Magnfico.
Como o dirigente da delegao de Rossak, Zufa tinha estado h muito tempo
intrigada pelo notvel magnetismo pessoal de Iblis Ginjo. Mas ela e as irms
adivinharam algo mais sobre ele, algo que elas estavam mantendo para si mesmas.
O grfico de procriao extrapolado neste macho era fascinante, com razes que
voltaram para o prprio planeta de selva dela. Prova disponvel indicou que o Grande
Patriarca tinha capacidades telepticas inatas, uma caracterstica sumamente rara em um
no-feminino.
Talvez ele levasse a linhagem sangnea masculina apropriada que ela tinha estado
buscando para si. Ela no era jovem, mas os sofisticados novos tratamentos de
fertilidades de Rossak desenvolvidos por VenKee e testados por muitas Feiticeiras, Zufa
sabia que poderia ter sucesso tendo mais um filho. Para ela, isso significava tentar
entregar uma filha melhor, uma que deixaria orgulhosa. Este Grande Patriarca poderia
ser o doador de esperma correto?
Embora a ascendncia dele fosse obviamente desconhecida para ela, Iblis Ginjo
devia ser descendente distante de nativos de Rossak, cativos levados por mquinas h
muito tempo e mudados para outros mundos. Se s ele tivesse sofrido a formao
mental intensiva para que ela e as Feiticeiras da mesma categoria dela tomassem por
privilgio. Zufa Cenva no revelaria a verdadeira natureza do homem para ele, a menos
que ela e suas companheiras se levantassem para ganhar algo disto.
Talvez ela pudesse mostrar influncia nele e poderia usar as capacidades dele para
a prpria vantagem dela.
Zufa no era imune aos charmes do Grande Patriarca, mas sempre tinha podido
os afastar com sua conscincia aguda. A agradava que Iblis no parecia reconhecer sua
destreza hipntica pelo o que era. Durante os anos muitas delas altamente treinadas, as
irms tinham se sacrificado em ataques de aniquilao telepticas contra cymeks. Mas este
homem estava numa situao diferente, possesso num potencial diferente. Ela suspeitava

que Iblis Ginjo era perigoso, homem enganador, mas no viam ningum mais
qualificado para levar o Jihad onde precisava ir.
Por suas prprias razes, ele fazia, afinal de contas, da mesma causa como as
Feiticeiras: a aniquilao absoluta das mquinas pensantes. Porm, Iblis requereria a
classificao mais escrutnio de perto e teria que ser controlado com cautela estrema.

Eu acredito que ele o homem mais perigoso que alguma vez me encontrei.
Pensamentos se tornam armas. Filosofias so razes distintas para a guerra. Boas intenes so o
arsenal mais destrutivo de todos.
Pensadora Kwyna, Arquivos da Cidade da Introspeco

Beatifica orgulhosa, e confiante ante suas leais Serafim em seus bons de malha
dourada e vestidos correntes, Serena Butler terminou de ensaiar. Com fogo e direo,
ela tinha que manter o Jihad queimando. Niriem acenou com a cabea depois de escutar
uma parte da reproduo do discurso dela, indicando que ela aprovou. Mas Serena
duvidava se sua ptrea e leal Seraph principal j expressasse decepo em qualquer
aspecto da grande guerra santa, contanto que mquinas estivessem sendo destrudas.
Agora que Iblis Ginjo tinha partido para Poritrin, Serena pretendia registrar
umas sries de discursos inspiracionais da Cidade da Introspeco. Por natureza, os
humanos tinham uma tendncia para perder foco em metas de longo prazo, a menos que
constantemente lhes fizessem lembrar-se do grande quadro. A determinao deles
constantemente devia ser criada e massageada.
Durante os prximos meses, os pronunciamentos dela seriam difundidos entre os
Mundos da Liga; a VenKee Empreendimentos j tinha assinado um acordo com o
Conselho do Jihad para entregar as revivescncias registradas grtis atravs das naves
mercantis deles.
Dentro de um complexo fortalecido, os atentos guardas femininos de Serena
estavam de p nas laterais dela. Seguindo a tentativa de assassinato um ano atrs, todas
das fanticas Serafim tinham sido testadas e tinham sido investigadas; vrias foram ento
afastadas do servio, a lealdade delas era suspeita. Niriem servia Serena agora mais de
perto que antes. Estas mulheres a fizeram se sentir forte e protegida, confiante que o
esprito humano triunfaria no final das contas sobre a brutalidade da mquina fria.
Mquinas podem hesitar e podem desintegrar. Programaes que param.
Serena terminou sua conferncia nos registradores. Mas o corao humano nunca
parar de bater.
Apesar do novo empurro que Iblis tinha instigado com sua bno dela, ela sabia
que mquinas pensantes no seriam derrotadas durante a noite. As pessoas oprimidas em
Ix tinham estado lutando por suas vidas durante anos, e com o lanamento iminente de

uma ampla ofensiva do Exrcito, que seria conduzida por Xavier, muitos mais dos
seguidores dela morreria. Um sacrifcio necessrio, Iblis a tinha assegurado.
Ela baixou o olhar fechando os olhos dela em contemplao de beno. Os
dirigentes do Conselho Jihad desligaram os geradores de imagens e apressaram para
levar a nova mensagem nova da Sacerdotisa para ser tocada para todos os recentes
voluntrios jihadi que seriam despachados para Ix. Muitos deles nunca voltariam
novamente para casa.
Ela notou a me se levantando na entrada. Bravo, Serena. Eu tenho certeza que
os escravos rebelados de Ix guardaro suas palavras em seus coraes, at mesmo
quando os robs assassinos os chacinarem.
Assustada pela atitude fria dela, Serena respondeu. Este esforo no ser
ganho a menos que cada lutador use suas capacidades plenas e fora, Me. Eu pretendo
inspir-los.
Lvia Butler franziu o cenho. O Grande Patriarca no disse a eles tudo o que
est acontecendo em Ix. Ela gesticulou para as Serafim de rosto fechado que estava
perto e disse. Nos deixe a ss. Eu desejo falar com minha filha em particular.
Nos ordenaram que protegssemos a Sacerdotisa. Disse a Seraf principal,
no se movendo.
Serena se virou para a jovem mulher. No preciso de nenhuma proteo
contra minha prpria me, Niriem.
Ns tambm temos que proteg-la de suas prprias dvidas, Sacerdotisa. A
dirigente seraf advertiu. Suo Jihad no pode sofrer fraqueza por dentro.
Vocs me obedecem ou compem suas prprias ordens? Agora v.
Subitamente, as dedicadas mulheres partiram. Lvia Butler no tinha se movido, e
disse. Logo antes de partir para Poritrin, o Grande Patriarca anunciou as intenes
dele para Ix, mas de fato ele tem conspirado por l h muito tempo, desejando as
indstrias e centros industriais. Voc no pode imaginar a chacina que ele j ativou em
seu nome. Muitas vidas j foram perdidas em Ix e vai ficar muito pior.
Serena piscou os olhos de lavanda. Como voc sabe disto? Iblis no fez
nenhum relatrio deste tipo para mim.
Em resposta, Lvia entregou um pacote de imagem. Um selo quebrado que
detinha a insgnia da Jipol, marcado com a classificao segurana mais alta.
Estes clipes foram contrabandeados para fora por um mercenrio enviado
para dentro para fomentar tumulto. As imagens foram compiladas por um nativo ixiano
chamado Handon, um dos rebeldes e sabotadores.
Como voc conseguiu isto?
O pacote de imagem foi planejado por Yorek Thurr, mas foi entregue na
Assemblia da Liga por um velho representante que tinha sido uma vez muito leal a seu
pai. Voc conhece a burocracia l, to ruim quanto no Imprio cado. Ele pensou que o
Vice-rei aposentado deveria ver isto, e eu penso que voc tambm deveria ver as

imagens, Serena. Voc tem que ver o que est acontecendo l fora no Jihad. O
protestantes tm boa razo por interrogar as tticas nesta guerra.
Os protestantes so covardes que no entendem os propsitos mortais das
mquinas pensantes.
Lvia apertou os dedos de Serena contra o pacote de imagem. S veja isto.
Franzindo o cenho para esconder o nervosismo, Serena ativou o sistema e rolou
lentamente de uma cena de pesadelo para outro. Ela viu chacina em massa em todas as
cores: esquadras de extermnio da mquina atacaram os humanos, e as famlias se
amontoando debaixo da terra, se escondendo em tneis, enquanto um cymek
identificado como o Tit Xerxes se arrastava numa forma de guerreiro, matando
qualquer humano que encontrava.
Ela engoliu em seco e se forou a dizer. Eu percebo que esta guerra
dolorosa, Me, mas temos que lutar e temos que vencer.
Sim, e voc precisa entender, filha: Ix um matadouro desnecessrio. Iblis
iludiu os rebeldes ixianos em se lanar contra ferozes robs assassinos, sem esperana
de sobrevivncia e nenhuma chance de fazer o menor progresso contra o inimigo. Ns
lhes damos algumas armas, mas elas quase no so suficientes. Iblis reconheceu a
futilidade da campanha para mais que um ano, e ainda continua os incitando, lhes
enviando suas mensagens.
Minhas palavras so significantes para inspir-los.
Centenas de milhares de lutadores morreram l, tudo em seu nome. Eles
chamam por voc e seu filho martirizado como se vocs fossem deidades que podem
proteg-los, ento eles se lanam sobre as mquinas pensantes. Voc nunca quis ver estas
imagens horrorosas, mas voc tem que saber quanto sangue est em suas mos.
Serena atirou para me um olhar duro, ento continuou assistindo as imagens. Ela
absorveu a viso da luta brutal nas cavernas respingadas de sangue, nos complexos
industriais e cidades em baixo da superfcie do planeta. Chamas se enfureceram ao redor
dos lutadores desesperados. Mquinas embriagadas e corpos humanos mortos cados
em todos os lugares.
O que voc quer que eu faa me? Ela perguntou afinal, incapaz tirar o
olhar para longe da carnificina. Ns simplesmente deveramos render Ix?
A expresso de Lvia relaxou. No, se at mesmo se conquistarmos Ix
enviando um exrcito, tudo s outra desculpa para alegrar? Este um campo de
batalha miseravelmente escolhido. Para tal esforo extravagante e dispndio de vidas,
ns podemos atacar a capital da mquina em Corrin!
Serena estava preocupada. Eu terei que discutir isto com Iblis, quando ele
voltar de Poritrin. Ele se explicar. Talvez o Grande Patriarca tenha razes que ns no
vemos imediatamente. Eu estou segura que ele tenha boa justificao...
Lvia a interrompeu. Ele tomou estas decises sem voc, Serena. Como faz
freqentemente. Voc a Sacerdotisa do Jihad, ou uma mera mscara?

As palavras da me espicaaram-na. Depois que um longo momento Serena disse.


Iblis meu conselheiro e mentor, e ele sempre foi uma grande fonte de fora para
mim. Mas voc tem razo, eu no deveria estar na relativa escurido das principais
decises.
O Grande Patriarca no vir para casa por quase dois meses. Lvia deu um
passo adiante, enquanto apertava. Voc no pode esperar tanto tempo. Decida como
voc vai agir antes desse tempo. A velha Abadessa levou a filha pelo brao. Venha
comigo. Depois de aprender deste relatrio, a Pensadora Kwyna deseja falar com voc.
muito urgente.
Uma vez uma fmea humana em tempos esquecidos pela histria, muito antes que
os Tits subvertessem o Velho Imprio Velho, a grande filsofa Kwyna tinha
ponderado todos os pensamentos e filosofias coletadas pela raa humana. Depois de
gastar um milnio de esforo, Kwyna ensinou isso at mesmo crebros humanos
comuns poderiam alcanar um vislumbre de sabedoria.
Serena e a me escalaram os passos da torre de pedra que tinha sido construda
para acomodar a grande pensadora. As janelas de torre eram abertas e brisas frescas
passavam pelo quarto. O continer de preservao ornado da Pensadora descansava
num pedestal no centro da sala redonda, e os atendentes humanos escolhidos dela se
levantaram prximos, esperando as instrues dela.
Kwyna deu o aviso excelente e muitas perguntas e havia importantes por
considerar. Os enigmas filosficos de Kwyna tinham ocupado Serena durante os seus
tempos mais obscuros de aflio e tinham desesperado sobre a perda do beb
esmigalhado durante sua expectativa de vida com Xavier Harkonnen.
Agora a me permaneceu na porta, enquanto Serena avanou para ficar antes do
continer preservao adiante. Voc pediu para falar comigo, Kwyna? Eu me antecipo
muito por esclarecimento de toda conversao com voc.
Dois assistentes marcharam adiante com cabeas raspadas e mos imaculadamente
limpas. Os monges removeram a tampa do continer e o ajeitaram para que Serena o
alcanasse. Kwyna deseja conectar diretamente com voc.
Flutuando em seu banho eletrofluido, o crebro desincorporado estava enrugado
e intricadamente modelado por sculos de pensamento profundo. Com um senso de
ascenso de curiosidade misturado com apreenso, Serena deixou os olhos dela baixos
meio fechados e imergiu as pontas dos dedos esbeltos no fluido de preservao morno.
Eu estou aqui. Ela murmurou.
Ela empurrou a mo mais profundamente at que tocou os contornos
borrachentos do crebro de Kwyna. Assim que o fluido grosso rodou ao redor da carne
sensvel da Pensadora, caminhos inicos conectaram pelos poros da pele dela, unindo
com os neurnios de Serena, conectando as distintas passagens mentais, mas relacionado
formas de vida.
Voc conhece os fatos e as palavras. a sbia Pensadora disse na mente dela.
Voc entende as justificaes de Iblis Ginjo, mas voc acredita nelas?

O que voc quer dizer, Kwyna? Serena disse voz alta.


Eu evitei dar a Iblis palhas novas de filosofia, mas ainda assim ele torce
minhas palavras, corrompe as antigas escrituras. Em vez de tirar esclarecimento de meus
tratados, ele decide ento tirar passagens do contexto para justificar suas decises.
Os pensamentos da Pensadora pareciam um instrumento mal tocado com cansao
profundo. Serena quis se retirar das acusaes, mas respeitava a Pensadora, ela manteve
a mo no fluido vivo. Kwyna, eu estou segura que o Grande Patriarca mantm
somente os melhores interesses da humanidade no corao. Eu falarei com ele, claro que
estou certa que ele explicar tudo.
Um que manipular a verdade para provar que seu esclarecimento far muito
pior. Serena Butler, voc no est interada do fato que as decises dele fazem os mrtires
marchar para suas mortes com seu nome nos lbios?
Serena revidou. Eles so os lutadores do Jihad. At mesmo se eles forem
chacinados at o ltimo, eles insistiriam que valesse o custo. E assim eu vou...
Atrs dela, Lvia expressou decepo. Oh, Serena. Vida humana to sem
valor para voc?
Kwyna continuou condenando sem seus pensamentos. O Grande Patriarca
incita violncia por quaisquer meios que considera necessrio, porque ele acredita que
suas metas validam os mtodos. Ix outro prmio para ele, mas no parte de qualquer
plano para ganhar a guerra. Ele est com pressa para terminar a luta, e sabe que tragdias
podem inspirar como vitrias. Voc, Serena, pode querer destruir Omnius o mais
rpido possvel, mas Iblis Ginjo v o Jihad como sua fonte de poder.
Estas notcias eram dolorosas, quase sem agentar, Serena no queria ouvir
qualquer mais, mas ainda no pde retirar a mo.
Eu vivi e ponderei por mais de vinte sculos, e dispensei meu conhecimento a
esses que o mereceram. Agora, minhas concluses esto sendo at certo ponto usadas em
coisas que nunca pretendi. Eu me sinto responsvel pelas incontveis mortes
desnecessrias de humanos.
Serena deixou as pontas dos dedos escovarem por cima dos contornos
vermiformes da mente da Pensadora. Esses que assumem um papel importante tm
que agentar imensos encargos. Eu estou muito familiarizada com este fato triste.
Mas eu no escolhi o papel. Kwyna replicou. Da mesma maneira que
voc foi manipulada por Iblis, eu tambm fui. De boa vontade, dei meus pensamentos
para a melhoria da humanidade, meus escritos foram corrompidos. Agora entendo por
que alguns Pensadores da mesma categoria que a minha, sempre escolheram evitar
interagir com a alta e baixa das civilizaes. Talvez eu devesse ter ido com Vidad e os
outros h muito tempo.
Serena estava surpresa. H outros Pensadores ainda vivos? Voc quer dizer o
que eles se retiraram para sempre?
Vidad foi uma vez meu amigo, um parceiro na luta, uma mente merecedora de

debate infinito. Mas ele e os outros cinco Pensadores escolheram cortar todo o contato
com os humanos e mquinas, preferindo a serenidade eterna e pureza dos prprios
pensamentos deles. Na ocasio ns os desprezamos por fugir das obrigaes que se
originaram de suas revelaes. Ns os acusamos de esconder, vivendo em torres de
marfim. Vidad aceitou o nome, mas no mudou a deciso dele. Ningum teve notcias
deles por muitos sculos.
Serena sentia um esgotamento mal-humorado na mente de Kwyna assim que o
antigo crebro disse. Talvez eu devesse ter me unido a Torre de Marfim dos
Pensadores, mas agora eu tenho que achar outra opo. Eu a chamei aqui para lhe falar
isto, Serena Butler, de forma que voc pudesse entender.
E voc pensa que a compreenso to simples? Serena perguntou.
A realidade o que . Disse Kwyna. E eu tenho vivido bastante. Eu
no compartilharei mais nenhum pensamento, permita-me no torcer nenhuma
sabedoria mais. Quando eu me for, Iblis ainda pode achar modos para usar as doutrinas
perdidas, mas no pretendo lhe dar mais adiante armas que ele possa corromper.
Sentindo a ameaa do que a mente antiga poderia fazer logo, Serena disse.
Voc me serviu bem aqui. Eu aprendi muito de voc, e confiei em seu conselho.
Agora a voz da Pensadora ficou mais suave na mente de Serena. Eu sei que
seu corao verdadeiro, mas eu estou cansada de ponderaes profundas de dois
milnios. De agora em diante, eu os deixarei livres de minha proteo. Pense seus
prprios pensamentos e voem do ninho para seu destino.
O que voc est dizendo? Espere!
Est na hora de mim cessar. O eletrofluido azulado remexeu e virou uma
cor diferente, perigosamente avermelhado, como se o crebro antigo tivesse hemorragia,
secretando uma essncia sangrenta.
Serena sentia uma frieza terrvel no crebro, uma sensao sbita de choque.
Ento, sem esforo adicional dos assistentes e nenhuma manipulao dos sistemas
de apoio de vida do continer de preservao, os pensamentos profundos se
enfraqueceram na mente da Pensadora. Depois de dois mil anos considerando o
significado da existncia, Kwyna deixou sua essncia fluir para dentro do universo e
fundiu. A mente dela desapareceu no nada.
Serena arrancou a mo dela do eletrofluido. O lquido escorregadio como sangue
escorreu por toda parte nos dedos dela. O que eu fiz?
Muitas coisas conduziram a esta tragdia. Lvia respondeu, seu tom era
amargo. Iblis Ginjo em parte, como tambm o Jihad, por sua mesma natureza.
Lutando com as lgrimas, Serena se afastou da agora massa inanimada do crebro
da antiga filsofa. Sua amiga. Tantas coisas foram feitas em meu nome.
Lvia olhou duramente para ela. Serena voc teve um quarto de sculo para
contemplar e aprender de sua tragdia pessoal. Agora chegou a hora para voc tomar
suas prprias decises.

Serena ajeitou os ombros e ergueu o queixo. Ela contemplou para fora da janela e
sentiu uma brisa fria na face. Sim, me. Agora eu sei o que tenho que fazer. Ela
olhou para o luto dos assistentes vestidos de roupas cor de aafro, ento observou o
corredor onde suas Serafim vestidas de branco e carmesim a esperavam.
Est na hora de eu conduzir minha Santo Jihad.

Isto melhor para ser invejado do que compadecido.


Vorian Atreides, Memrias Sem Vergonha

Para Xavier Harkonnen, a Propriedade Butler era assombrada por recordaes e


oportunidades perdidas. Mas tambm era a casa que ele residia com sua amorosa esposa
Octa e as duas filhas Roella deles/delas e Omilia.
Pela idade de quarenta e quatro anos, Octa tinha crescido em sua beleza e no papel
dela como sua esposa e esteio. Uma alma mais suave que sua fervorosa irm Serena,
Octa era uma cuidadosa e devotada companheira e uma me atenta. Um prmio alm da
medida.
O que fiz alguma vez para merec-la?
Desde que se aposentou como Vice-rei, o pai dela Manion Butler tinha vivido
com eles, cuidando dos pomares e vinhedos. O ancio adorava suas netas crescidas, e
ainda desfrutava de discusses polticas e militares com o genro influente. Porm,
ultimamente tais conversas evoluram freqentemente em reminiscncias banais sobre os
bons e velhos dias. Serena tinha se tornado um estranho distante famlia.
Quando o Xavier saiu da entrada principal e olhou por para os topos das colinas
escurecidos pelas oliveiras e ramas de vinhedo, ele viu um cavaleiro no lombo de um
cavalo subindo pelo caminho coberto para o solar.
Octa se uniu a ele no ptio, e Xavier deslizou uma mo ao redor da cintura estreita
dela. Ela se sentia confortvel e familiar ao lado dele. Eles estavam agora casados por
mais de vinte e cinco anos.
Piscando, Octa reconheceu o ruidoso cavaleiro de cabelo escuro assim que ele
subiu o caminho. Voc no me avisou que Vorian estava vindo. Eu ia visitar Sheel
sobre na propriedade Tantor. A viva de Vergyl ainda aflita e trs filhos tinham
chegado recentemente de Giedi Prime, e estava comeando a se instalar na grande e
solitria propriedade de Emil Tantor. Octa tinha sido muito til, ajudando a mulher
jovem.
Ns justamente queremos passar uma tarde amigvel discutindo
possibilidades. Ele acariciou o longo cabelo loiro avermelhado dela, agora manchado
com alguns fios cinza. Se eu tivesse te falado que ele estava vindo, voc teria reunido

todos os criados e, teria insistido em assegurar um banquete.


Ela sorriu atrs dele. Bastante verdade. Agora vocs tero que estar satisfeitos
com carne fria e ovos fervidos.
Ele a beijou na testa. Bem, pelo menos voc pode nos deteriorar com nosso
melhor vinho. Deixe seu pai escolher uma garrafa, ele conhece de melhores safras mais
do que ns.
S porque ele leva os direitos de amostragem to seriamente. Eu lhe
perguntarei se ns ainda temos algumas das velhas garrafas de celebrao do casamento
dele com mame. Octa desapareceu atrs do solar, depois de acenar para Vorian assim
que ele desmontou no ptio do garanho salusiano musculoso.
Embora Xavier tivesse agora quarenta e sete anos e sentindo um pouco menos
esperto nos msculos, a mente dele mantinha mais detalhes e relaes que j teve nos
dias da sua juventude. Em contraste, Vor Atreides reteve os melhores aspectos da
mocidade combinados com a sabedoria da experincia. Ele no tinha envelhecido um dia
por dcadas desde a sua fuga da Terra. A pele dele ainda era lisa, o cabelo escuro e
luxuriante, entretanto os olhos levavam o encargo de mais recordaes que os olhos de
qualquer homem jovem deveria ter exibido. Anteriormente, anos ele tinha explicado a
Xavier sobre o tratamento de extenso de vida, uma tortura era o modo que tinha
descrito isto. Aquilo que Agamenon tinha administrado a ele, supostamente como uma
recompensa.
Vor saltou da sela dele e bateu levemente no pescoo da besta magnfica. Dois
manipuladores emergiram para levar o garanho; eles esfregariam-no l abaixo,
tranariam a crina e escovariam o rabo; o velho Manion teria certeza tudo seria feito a
contento.
Xavier avanou uma mo formal para cumprimentar o amigo, mas Vor deu uma
tapinha nas costas dele. Ento, voc gostou do meu cavalo novo, Xavier? um de
cinco que comprei h pouco. Com orgulho bvio, ele assistiu o trote do animal nos
estbulos de Butler. Bestas espetaculares.
Eu deveria pensar que equitao seria muito dificultoso para voc, Vor. Voc
tem pouca experincia com cavalos.
Mas eu amo o caos. Eu gastei bastante de minha vida com mquinas, e h algo
sem igual e excitante em montar um animal vivo que parece desfrutar a viagem. Ele
olhou para o cu, a expresso dele era aborrecida e saudosa.
Agora que eu penso nisto, Erasmus mantinha cavalos, tambm. s vezes ele
enviava um bom transporte para me levar para a vila dele. Bestas pobres, mas o rob
provavelmente gostava bastante deles. Ele preferia experimentar em humanos, voc
sabe.
At que eles chegassem varanda do andar superior na sacada do Quarto de Sol
de Inverno, Octa j tinha ordenado que os criados tirassem uma bandeja de carnes
fatiadas, queijos e ovos fervidos guarnecidos com ervas. Uma garrafa de bom vinho
tinto estava aberta com duas taas vertidas e oxidando no ar.

Xavier riu. s vezes penso que Octa to teleptica quanto as Feiticeiras de


Rossak. Assim que o amigo se jogou numa cadeira e ps os ps por cima da grade da
sacada, Xavier se virou e olhou para as grossas florestas da Propriedade Butler. Por
que voc no encontra uma mulher, Vorian? Ela poderia te domesticar e poderia lhe dar
algo que esperar ansiosamente por cada vez que voc volta a Salusa.
Me domesticar? Vor lhe deu um sorriso torto. Eu me infligiria em
alguma fmea pobre, inocente? Eu estou muito contente em ter algumas mulheres que
esperam por mim aqui e l.
Em todo espaoporto, voc quer dizer.
No bem assim. Eu no sou o mulherengo que voc pensa. Vor tomou
um gole de vinho e suspirou com prazer. Entretanto, eventualmente eu posso
selecionar uma. Ele partia do bvio no dito, o fato era que ele ainda tinha bastante
tempo. Era difcil para ele imaginar gastar todos esses anos com s uma mulher.
Vor tinha servido Omnius, mas Serena Butler tinha mudado o pensamento dele e
tinha lhe feito olhar para o universo de um modo diferente, um modo humano. Vor
tinha aceitado a causa do Jihad, no como um bobo enganado ou um inquestionvel
fantico, mas como chefe militar proficiente com as habilidades que o General
Agamenon tinha lhe ensinado. Desde que tinha escapado do controle de Omnius e,
declarado lealdade em libertar a humanidade, Vorian Atreides reivindicava que tinha se
tornado mais vivo do que alguma vez tinha imaginado possvel.
Normalmente, Vor amou comparecer a festas e contar histrias sobre suas
batalhas, sobre o terrvel pai cymek, sobre crescer debaixo da dominao das mquinas
pensantes. Os ouvintes se reuniriam ao redor dele, ansiosos por suas histrias, e ele se
divertia com toda a ateno.
Agora, entretanto, os dois homens sentaram em silncio socivel, no precisando
impressionar ningum. Eles saborearam o vinho, desfrutaram o panorama dos
vinhedos e arvoredos de azeitona. Como sempre nestes tempos raros, quietos entre
misses do Jihad, eles discutiam seus sucessos e derrotas, os jihadis da mesma categoria
e mercenrios que tinham dado suas vidas.
Nosso problema desde o princpio. Vor disse. que Iblis solta o
fervor dos seus convertidos em lugar de aderir a uma estratgia militar coordenada.
Como chamas seguindo o rastro de um combustvel, eles queimam e brilham muito,
mas necessariamente no realizam o verdadeiro objetivo. Pessoalmente, simplesmente
penso que o nosso Grande Patriarca gosta de se aquecer no brilho.
Xavier acenou com a cabea. O Jihad j segue por dcadas, e o esforo bsico
contra Omnius durou mil anos antes disso. Ns temos que manter nossa intensidade e
dedicao, ou nossos lutadores entraro em desespero.
At mesmo depois de um ano, a terrvel perda de Vergyl Tantor ainda pesava em
ambos. Enquanto Xavier tinha amado o irmo adotivo dele e tinha tentado gui-lo pela
carreira militar, Vor tinha ajudado o rapaz, socializando com as patentes mais baixas de
modos que Xavier formalmente no pde. Vendo Vor e Vergyl que riam juntos tinha
feito freqentemente Xavier sentir uma luz bruxuleante de inveja. Mas agora era muito

tarde para fazer as pazes neste ponto com seu falecido irmo caula.
Vor continuou encarando fora as colinas. Mquinas pensantes vem o grande
quadro, o plano global deles. Eu no penso que nosso Exrcito do Jihad tenha tal
conceito. Omnius ainda pode ganhar, no por fora militar, mas pela apatia que debilita
nossas foras.
Eles falaram sobre os relatrios contrabandeados de Ix onde a situao era
particularmente medonha. Robs assassinos e um dos Tits cymeks tinham comeado
uma campanha de verdadeiro genocdio, como tinham feito anteriormente na Terra. O
Grande Patriarca no tinha pedido anteriormente uma ofensiva mxima para o
momento, de acordo com Xavier. O Exrcito do Jihad no podia abandonar os valentes
lutadores de Ix. O prprio Xavier tinha se oferecido conduzir o assalto principal.
Enquanto isso, com respeito s contestaes de Iblis Ginjo, massas de recrutas novos
exuberantes tinham se oferecido de pronto para o conflito.
Vor franziu o cenho. Eu vejo cada uma dessas vtimas em Ix como pessoas
que esto lutando pela liberdade e suas vidas. Ns no deveramos jog-los fora
indiscriminadamente.
Xavier balanou a cabea. Os insurgentes em Ix no precisam se tornar
cordeiros sacrificatrios, se um dirigente emergir para os transformar em algo mais.
Isso ser minha responsabilidade.
Vor engoliu um ovo temperado minsculo e lambeu os dedos. Eu entendo
que voc est disposto em alcanar a vitria a qualquer preo. Voc demonstrou bastante
disso naquele poo em Anbus IV Anbus, mas nosso Jihad ser mais bem servida
focalizando em alternativas que danifiquem as mquinas sem tal custo terrvel em vidas.
A misso ixiana um engano. Iblis escolheu isto por nenhuma outra razo a no ser que
ele queira seus centros industriais intacto.
Indstrias constroem armas e naves, Vorian. Isso o que dirige o Jihad.
Sim, mas isso verdadeiramente uma coliso militar onde esto as melhores
foras de Omnius, isso seria a estratgia mais inteligente?
Voc quer dizer que deveramos usar mais truques de sala de estar, como seu
vrus contra os couraados de batalha da mquina em Anbus IV? E sua frota fictcia em
Poritrin?
Sugestivamente, Vor limpou a garganta. Ambos as tticas funcionaram, no
foi? Eu disse isto vrias vezes antes. Nossa maior vantagem est em nossa completa
imprevisibilidade.
Ele terminou o vinho dele com deleite, ento alando a mo para cima pegou a
garrafa, reenchendo o copo de Xavier e ento o seu prprio. Tome o estratagema de
Poritrin, por exemplo. Ns no pudemos dispor de perder os laboratrios de armas de
Holtzman, no podamos dispor e dedicar uma grande Armada e contingente para
patrulhar a rbita. A meu ver, ns alcanamos nossos objetivos num custo relativamente
baixo, sem fortuitas casualidades humanas. Vor elevou as sobrancelhas. Vocs
simplesmente tm que entender como as mquinas pensam.

Xavier fez uma careta. Eu no sou bom nisso como voc , meu amigo.
Considerando quanto tempo voc viveu com eles.
Os olhos cinza de Vor flamejaram. O que isso significa?
Eu no quis dizer do modo que soou.
Vor brindou o copo dele contra o de Xavier. Meu modo ou o seu modo,
esperemos que Omnius pague o preo.

Vor tentou continuar adivinhando o que as mquinas pensavam, e ele tinha


desenvolvido esta capacidade at mesmo muito alm do que Agamenon tinha lhe
ensinado. No querendo que seu pai cymek predissesse seus movimentos, ele precisava
ficar um passo frente, igualmente a um empreendimento arriscado estratgico num
crculo final de Fleur de Lys.
Vor usava seus cdigos de acesso para entrar na sala de laboratrio blindado onde
a cpia roubada de Omnius tinha sido colocada em subestaes de computadores
cuidadosamente monitorados. Salusianos evitavam este edifcio, esta priso para o
demnio Omnius, com um medo supersticioso.
Vor entrou na cmara e se levantou ante a tela de entrada e o alto-falante de
Omnius. Ele, um mero humano e uma vez homem de confiana do computador
supermente, agora o mantinha em completo cativeiro. Esse era um curso espantoso de
eventos que sua vida tinha tomado.
Vorian Atreides. Omnius disse. Vocs, de todos os humanos
despreocupados e selvagens deveriam reconhecer a loucura do Jihad. Voc entende o
propsito e eficincia dos Mundos Sincronizados, contudo voc virou sua lealdade a
este caos sincero e destruio temerria. Isto desafia a lgica.
Vor cruzou os braos sobre o trax. Desafia sua compreenso, Omnius,
somente porque mquinas pensantes no apreciam o valor da liberdade.
Erasmus provou para mim que nenhum humano pode ser confivel. Teria
sido a minha vantagem se eu tivesse eliminado todos do seu tipo nos Mundos
Sincronizados. Isso era uma oportunidade perdida, uma deciso infeliz.
Voc est pagando agora por isto, Omnius, e voc continuar pagando at que
as mquinas pensantes sejam obliteradas e os humanos possam colonizar qualquer lugar
que escolherem.
Isso que um pensamento perturbador. Omnius disse.
Considerando que Vor tinha tido alto posto nos Mundos Sincronizados, ele tinha
familiaridade em como programar, tinha projetado at mesmo alguns sistemas de
segurana para si mesmo. Agora, j fazia mais de um ano que ele tinha trabalhado com
pores desta atualizao de Omnius, extraindo e manipulando informao. s vezes
entendiam o que ele estava fazendo, mas em outras instncias Vor pde apagar e
manipular qualquer prova das mudanas que tinha forjado.

Durante anos tinham-no observado de forma tediosa e sem imaginao, at


mesmo interrogaes e tentativas ineptas de explorao desta cpia da supermente. Os
cientistas da Liga, e at mesmo Savant Holtzman, tinham demasiado medo de correr
riscos, medrosos de causar dano ao Omnius cativo. Mas para que isso? Vor sabia o que
estava fazendo, e preferia se arriscar a tirar uma chance de vitria. Ele sempre tinha sido
independente, agindo em seus prprios impulsos e normalmente tendo sucesso.
Se este plano tivesse sucesso, os Mundos Sincronizados tremeriam realmente.
Valia o risco, e Vor no queria ningum se intrometendo em seu esquema. Eles no
poderiam ajud-lo de qualquer maneira.
At que Xavier partisse com a volumosa frota de batalha para Ix, Vor esperava
ser terminado com suas alteraes derivativas nesta esfera de atualizao. Equipes da
Liga e os cientistas cibernticos tinham espremido previamente toda a possvel
inteligncia desta cpia cativa. At mesmo Savant Holtzman no tinha podido torcer
perspiccias adicionais da esfera de gel prateado.
Agora Vor transformaria o prprio Omnius numa arma letal contra as mquinas
pensantes. E as encarnaes da supermente em vrios Mundos Sincronizados nunca
saberiam o que aconteceu a eles.
Frio e formal, mas com a meia-voz mais sutil de indignao, disse Omnius.
Se voc alcanar seus objetivos, Vorian Atreides, voc ter que viver com sua
loucura. Vocs percebero logo que a ineficcia do humano nunca pode substituir as
mquinas pensantes. verdadeiramente isso o que voc deseja?
Rindo maliciosamente, Vor mostrou a principal fraqueza do computador.
Ns temos uma vantagem que voc nunca pode compreender Omnius, e ser
sua queda.
E o que Vorian Atreides?
O oficial militar de cabelo escuro se aproximou da tela, como que aumentando
crescendo a emoo de uma boa piada. Ns os humanos somos eternamente
inventivos, e enganosos. Mquinas no percebem que podem ser enganadas.
Omnius no deu nenhuma resposta assim que ele processou a instruo. Vor
sabia claro que, os humanos podiam tambm ser enganados, mas a supermente no
poderia pensar em tais condies. Nenhuma mquina podia.

O exrcito gera tecnologia, e tecnologia cria anarquia porque difunde as terrveis mquinas de
destruio. At mesmo antes desto Jihad, um homem sozinho poderia criar e poderia aplicar bastante
violncia para saquear um planeta inteiro. Isto aconteceu! Por que vocs pensam que o computador se tornou
antema?
Serena Butler: Reunies em Zimia

Assim que encolheram os nmeros deles, os cymeks sobreviventes viram a


conspirao deles contra Omnius enfraquecer. As chances para o sucesso nas pocas
recentes empalideciam a cada ano que passava. Vinte dos conquistadores originais
tinham juntado foras para subverter o Velho Imprio, mas depois de perder Ajax,
Barbaroxa, Alexander, Tamerlo, Tlaloc e todos os outros, s quatro permaneceram.
No quase o bastante para destruir Omnius.
s vezes, Agamenon tinha considerado simplesmente destruir todos os parasitas
dos olhos espies e fugir para o espao e nunca mais voltar. Ele poderia levar sua
amante Juno com ele e Dante. Talvez at mesmo o tolo Xerxes. Eles poderiam criar um
imprio prprio deles longe da opressiva supermente. Mas isso seria tolice. Fracasso
absoluto.
O general de cymek duvidava que Omnius se desse o trabalho em ca-los, e a
supermente no poderia agarrar o conceito de vingana certamente, mas Agamenon e
seus camaradas tinham sido Tits, conquistadores exaltados do Velho Imprio. Se eles
fugissem na escurido, um quarteto de sobreviventes que no governavam nada, isso
seria uma derrota mais vergonhosa que a completa destruio deles. No, Agameno
queria conquistar os Mundos Sincronizados para si. Ele no se conformaria com nada
menos que dominao total.
Voltando das cesses e depredaes, que emitiam luzes bruxuleantes de rebelio
que continuava chamejando nos Mundos Sincronizados aleatrios, ele e os Tits da
mesma categoria celebraram uma assemblia na selva do espao profundo.
Agamenon tinha esperado por uma reunio secreta, desde que ele raramente tinha
podido orquestrar seus planos debaixo do escrutnio constante dos olhos espies de
Omnius, se elas eram unidades fixas ou mveis. Mas desta vez ele, Juno, Dante, e
Xerxes foram unidos pelo relativo recm-chegado Beowulf, e Beowulf no tinha
podido tremer sua vigilncia. Eles teriam que especialmente ter cuidado.
Agameno sempre tinha demorado em confiar em qualquer um, at mesmo em
outro cymek que tinha suportado durante sculos. Os Tits sempre deviam ser
cautelosos. Ainda, o general ficou intrigado pela audcia de Beowulf.
As naves deles se uniram por cima no espao profundo, formando um
aglomerado artificial como uma plataforma espacial geomtrica dentro um vazio nulo
longe de qualquer sistema solar. Estrelas brilhavam como jias ao redor deles na
imensidade do cosmo. No meio de parte alguma.
Instalando seu continer de preservao numa forma mvel pequena, elstica,
Agameno saiu de sua nave pela escotilha conectada a nave de Juno. Os dois
escancararam lado a lado engatando pernas segmentadas na nave central. Dante andou do
lado oposto.
Se levantando ao lado da forma mvel de Beowulf, Xerxes j estava l, em sua
licena da orgia de caos em Ix. Xerxes parecia agitado ou talvez ansioso, mas Agameno
estava acostumado em ver o Tit vacilar debaixo da maioria das circunstncias. O quanto

antes Xerxes voltasse a Ix, Agameno mais feliz seria.


Em cima, lentes brilharam em olhos espies mveis flutuando, registrando a todo
o momento. Agameno se esfalfava debaixo da vigilncia constante, assim ele esteve
durante os ltimos onze sculos.
Salve Lorde Omnius! Ele disse, soando entediado ao incio formal da
assemblia deles. As palavras dele foram ditas sem entusiasmo particular. O computador
supermente no saberia interpretar inflexes de voz.
Pelo contrrio. Beowulf disse corajosamente. Maldies a Omnius! Que
a supermente possa murchar e os Mundos Sincronizados entrar em runa at que cymeks
governem novamente.
Surpresa, Juno recuou em seu corpo de caranguejo, entretanto ela mantinha os
mesmos pensamentos. Os olhos espies brilharam abaixo deles, e Agamenon desejava
saber que punio inventaria Omnius desta vez para os cymeks assim que as anotaes
fossem analisadas. Os cymeks no poderiam destruir os olhos espies simplesmente
antes que eles informassem a supermente, ou isso guiaria a mo deles e estabeleceria os
planos que j tinham sculos de idealizao.
Graas s restries de programaes antigas de Barbaroxa, a supermente no
poderia matar nenhum dos Vinte Tits originais. Porm, como um mero neo-cymek,
Beowulf jovem e impetuoso no tinha nenhuma proteo. Apesar da vulnerabilidade
dele, ele tinha simplesmente chamado uma sentena de morte para si.
Xerxes no pde conter sua euforia. Voc fez isto, Beowulf, ento? Voc
alcanou sucesso afinal de contas desta vez?
A reprogramao foi bastante direta. O truque real era fazer isto de tal modo
que Omnius nunca suspeitaria. Com um membro segmentado, ele gesticulou para as
lentes esfricas flutuantes. Estes olhos espies esto registrando uma verso
completamente artificial de nossa assemblia, uma discusso incua dos rebeldes
humanos, diligentemente Omnius estar satisfeito e ns podemos falar esses
pensamentos que devem ser arejados.
Eu no entendo. Dante disse.
Eu suspeito que ns fssemos enganados, meu amor. Juno disse a
Agamenon.
Espere e escute. Ele respondeu, permanecendo imvel. As linhas pticas
dele brilharam na direo de Beowulf.
Eu o pus acima disto, Agamenon. Xerxes disse com orgulho. Beowulf
odeia Omnius tanto quanto ns, e ele quase tem estado debaixo do controle da
supermente quanto ns estamos. Eu acredito que a habilidade dele pode trazer muito
para nossos planos. Agora, afinal, ns temos uma chance.
Agameno pde conter sua afronta apenas. Vocs conspiraram contra Omnius,
e agora tentam nos implicar? Xerxes, voc mais idiota do que eu suspeitei. Voc
pretende nos destruir?

No, no, Agamenon. Beowulf um gnio da programao, simplesmente


igual Barbaroxa era. Ele encontrou um modo para criar um loop instrutivo que investe
falsas anotaes nos olhos espies. Agora ns podemos nos encontrar sempre que ns
desejarmos, e Omnius nunca saber a diferena.
Beowulf contraiu as pernas mecnicas e deu dois passos adiante. Agamenon
geral, eu treinei sob seu amigo Barbaroxa. Ele me ensinou como manipular as mquinas
pensantes, e eu continuei estudando secretamente durante sculos. Eu tinha esperado
pelos Tits que estavam se esfalfando debaixo do regulamento da supermente, como eu
estava, mas no tinha certeza at que Xerxes se aproximou.
Xerxes, voc nos colocou todos num risco terrvel. Agameno rosnou.
Mas Dante, j lgico, metdico, apontou o bvio. Quatro de ns so muito
pouco para realizar o que deve ser feito. Se mais cymeks se unir a ns, temos uma
chance melhor contra Omnius.
uma maior chance que algum deles nos trair.
At mesmo Juno concordou. Ns precisamos de sangue fresco, meu amor. A
menos que ns recrutemos novos conspiradores, ns gastaremos outro milnio falando
e tagarelando. Esses de ns que sobrevivem, com a ajuda de Beowulf, podemos avanar
at o afinal. Planejando abertamente e freqentemente, ns alcanaremos mais em alguns
meses que pudemos realizar em dcadas.
Ainda ansioso Xerxes disse. Se ns no corrermos nenhum risco, no somos
melhor que os patticos humanos que se espojaram nos excedentes do Velho Imprio.
Beowulf esperou pelo julgamento para ser incluso na conspirao. Agamenon
admitiu para ele que de todos os neo-cymeks, Beowulf teria sido a primeira escolha dele.
O general no pde se convencer e recusar a oferta apesar do seu aborrecimento
com o comportamento unilateral de Xerxes. Finalmente ele disse.
Muito bem. Isto nos d o quarto vivente do que ns precisamos a chance para
avanar nossos planos. Ele rodou sua torre de cabea, varrendo Juno com o sistema
de viso, Dante, Xerxes, e finalmente Beowulf expectante.
Trabalhando juntos, ns provocaremos a queda de Omnius. Afinal, a espera
acabou.

H certo momento para a vitria... e para a derrota.


Iblis Ginjo, Opes para Libertao Total

Com o Grande Patriarca devendo chegar em Poritrin a qualquer momento,


Lorde Bludd ainda tinha organizado outro prdigo festival, de forma que a populao

poderia continuar celebrando a vitria sobre as mquinas pensantes. Foram erguidos


arquibancadas ao redor das extremidades do anfiteatro beira-rio, foram penduradas
bandeiras coloridas, e banquetes estavam preparados, tudo para dar boas-vindas a Iblis
Ginjo.
No meio deste caos, Aurelius Venport decidiu que poderia roubar a antiquada
nave de carga sem vigilncia para o laboratrio novo.
Tuk Keedair tinha ido para Rossak para buscar a nave de sua doca espacial e tinha
chegado de volta ao sistema de Poritrin somente no momento certo, como pretendia.
Com o concurso do Grande Patriarca preocupava todo mundo, Venport estava seguro
eles poderiam trazer a nave grande at o novo complexo de laboratrio de Norma Cenva
sem chamar alguma ateno imprpria. Ele queria manter um baixo perfil neste projeto.
Ele no tinha nenhum real interesse festana ruidosa a noite. Os lucros do
trabalho de Holtzman, legalmente o trabalho de Norma tinha inundado Poritrin com
mais riqueza que a pessoa mais extravagante poderia desperdiar em uma dzia de vidas.
Venport estava confiante que o novo projeto de dobrar o espao de Norma ganharia
mais dinheiro que qualquer um pudesse imaginar possivelmente.
Embora o grande hangar do novo estabelecimento de pesquisa novo no fosse,
contudo completo, Norma vivia no distante local de trabalho. A primeira prioridade dela
tinha sido converter o espao de escritrio dentro das velhas exploraes mineiras de
forma que ela poderia continuar estudando e modificar seus clculos. Enquanto os
supervisores de construo vagavam na rea cercada e davam ordens para as equipes de
trabalho para as necessrias renovaes, Norma tinha mergulhado imediatamente atravs
dos desenhos cientficos dela.
Pensando na devoo absoluta dela, Venport sorriu satisfeito. Ao contrrio da
maioria das pessoas que vagavam por geraes em busca de sucesso ou simplesmente
numa existncia confortvel, a querida Norma no tinha nenhuma dvida sobre a
misso dela. Sua concentrao era infalvel e o foco afiado.
Sem perturbar o gnio, Venport fazia tomava o cuidado de todos os outros
detalhes, transportando se de um lado a outro de Starda para organizar materiais,
equipamento, moblia e turmas de trabalho temporrio. Adicionar outra camada de
garantia para o projeto, Venport tinha decidido que o edifcio de escravos e o hangar
restaurando, as instalaes mineiras descomissionadas mineiras no permaneceria l
bastante para ver o que Norma pretendia fazer de fato.
Por enquanto, Lorde Bludd estava convencido e encantado, pensando que tinha
negociado uma vitria financeira fcil sobre Venport. Sentindo este orgulho mope,
Venport apertou sua vantagem investindo uma solicitao direta com Bludd para ter uso
temporrio de alguns escravos dedicados, e concordando em pagar um prmio pelos
bem treinados trabalhadores dceis. Nenhuma dvida que o nobre de Poritrin tinha
ganhado mais que os cativos budislmicos valiam, mas Venport no tinha tempo para
pechinchar e treinar novamente uma fora de trabalho inteira. Ele queria partir logo para
Arrakis, tentar aniquilar o grupo de bandidos manhosos que atacavam Naib Dhartha
durante as operaes da colheita de especiaria.

Por enquanto, seu scio empresarial Tuk Keedair permaneceria em Poritrin com
Norma. Um mestre rgido, ele faria com que os escravos se comportassem com ela,
assim Norma poderia realizar suas metas na hora certa. Como sempre, ela tinha reservas
sobre usar equipes de escravos, mas dado as circunstncias Venport no tinha nenhuma
outra escolha. Budislmicos eram a nica mo-de-obra disponvel em Poritrin.
No trmino de tarde Venport voltou ao isolado local de trabalho, encaixando o
barco de transporte no cnion estreito quando a gua ficou muito rasa para navegar. O
novo laboratrio de Norma e hangar enchiam uma imensa cmara que tinha estado uma
vez atrs de uma cachoeira, mas aquela cascata de gua, assim como o rio subsidirio que
o alimentava, tinha ido h muito tempo, tinha sido desviado pela demanda de recurso de
Lorde Frigo Bludd sculos atrs projetado para as necessidades agrcolas de Starda. O
telhado da gruta estava aberto para cu, entretanto garantia que era uma construo de
um hangar de armazm grande acima do planalto.
Um suave elevador de passageiro tinha sido instalado no lado do precipcio, e
Venport foi nele para o topo do cnion. Cercado por estpidos edifcios de suporte, o
armazm convertido em hangar brilhava na luz do trmino da tarde. Seu telhado de
vigas tinha sido rolado para fora de ambos os lados, de forma que o grande edifcio
estava pronto para receber a esperada nave do prottipo.
Venport acenou com a cabea com satisfao mediante ao progresso que os
trabalhadores tinha feito; ele esperava que pudesse verificar se as instalaes estivessem
prontas para operao antes que partisse para Arrakis. Entrando pelo porto passou por
trs guardas locais que ele tinha contratado, ele encontrou o supervisor de trabalho e
pediu um relatrio de progresso. Ao redor do armazm e edifcios, escravos estavam
tendo breve intervalo para comer, descansar e rezar. Posteriormente, eles estariam de
volta ao projeto at tarde da noite.
Norma emergiu dos escritrios de clculo inclusos, e piscou na luz que minguava
se surpreendeu que um dia inteiro tivesse passado. Venport avanou, enquanto sorria;
fora de hbito ele lhe deu um abrao morno. Os cabelos dela pareceram felpudos e
descuidados para, mas o mero fato que ela no tinha pretenso de fingiu estar bonita a
fez parecer mais atraente para ele.
Minha nave est entrando esta tarde, Aurelius? o dia certo, ou eu perdi algo
em meu calendrio?
Chega a menos de uma hora, Norma. Ele gesticulou para o telhado aberto.
O hangar parece estar pronto.
A expresso dela cresceu em ansiedade. Ento eu posso comear a fase de teste
real de meu projeto?
Ele acenou com a cabea, deixando a mo dele demorar no ombro diminuto dela.
O corao dele esquentou quando ela sorriu para ele. Lorde Bludd me prometeu que
designar novamente uma equipe qualificada de escravos de fabricadores e construtores
da recente frota de astronaves. Eles tm experincia nesta classificao de trabalho, assim
eu espero que eles requeiram pouco treinamento.
Est bem, porque eu no terei o tempo ou a ateno para gastar todo o dia

dirigindo-os. Eles tero que trabalhar independentemente.


Tuk Keedair ficar aqui para tomar o cuidado de tudo aquilo. Venport a
assegurou. Ele tambm est trazendo uma grande fora de garantir a proteo
mercenria cuja lealdade para com a VenKee Empreendimentos, no com Poritrin.
Eles mantero a vigilncia sobre as instalaes e faro com que os escravos no tentem
qualquer sabotagem. Ele olhou para trs, para o rio l embaixo. Eles tambm
impediro que Lorde Bludd e Tio Holtzman bisbilhotem ao redor.
Eu nunca me preocupei com tanta segurana antes.
Holtzman fez isso. Ele sempre teve os guardas Drago nos seus laboratrios.
Durante anos, Savant Holtzman prestou pouca ateno a mim, Aurelius. Por
que ele deveria me aborrecer agora?
Porque se ele tiver uma frao do gnio que at mesmo lhe atribui, ele no
pode permanecer enganado para sempre, e ele perceber a maravilha que perdeu
deixando-a ir.
Envergonhado com o elogio, Norma olhou ao redor do local de construo,
como se ela no se lembrasse de vrios dos edifcios que estavam l a ltima vez que
tinha notado os detalhes. Mas onde voc estar?
Venport suspirou, percebendo que ela no tinha estado prestando ateno.
Eu j lhe disse Norma. Eu vou para Arrakis para cuidar de alguns problemas
em nossas operaes de especiaria. Keedair ter a tarefa mais fcil e mais agradvel de
permanecer aqui com vocs.
Norma franziu o cenho. Embora ela estivesse na meia-idade, a expresso dela o
fez lembrar-se da pequena menina em Rossak que ele tinha adorado tanto.
Eu desejo que voc possa ficar comigo, Aurelius. Eu teria sua face amigvel
bastante ao redor que traficante de escravos de Tlulaxa.
Venport riu. Voc no tem que gostar de Keedair, Norma. Simplesmente
deixe-o fazer o trabalho dele. Ele suspirou. E, confie em mim, eu preferiria ficar.
Mas eu tenho muito trabalho para fazer, e tenho medo que meu tempo aqui com voc
seria to agradvel que eu seria completamente distrado de realizar qualquer coisa que
vale a pena.
Ela deu risada com alegria como moa. Venport se pegou, desejando saber se
tivesse estado flertando de fato com ela. Depois da remunerao de um momento,
decidiu que estava. Depois de tantos anos da amizade ntima deles, ele se perguntou por
que isso deveria peg-lo de surpresa.
O administrador de construo se apressou para fora do hangar, procurando
Venport. Recebemos h pouco um sinal, Diretor. A recebeu a liberao rotineira e
est a caminho pela atmosfera. Tuk Keedair est aos controles.
Venport acenou com a cabea, no surpreendido que o scio escolhesse pilotar
seu engenho. O mascate de carne tinha gastado anos como um comerciante, invadindo
Planetas no Aliados capturando escravos budislmicos. Ele sabia controlar um

rebocador de carga simples.


Olhe Norma. L est. Ele apontou para um engenho luminoso em seu
trajeto pelas cores dbeis do crepsculo.
A imagem se tornou mais luminosa, seu casco quente pela reentrada, e Norma
ouviu os estrondos snicos de sua passagem. Era uma nave grande, projetada
principalmente para viagem de longa distncia espacial e aterrissagens de superfcie
ocasionais, embora a maioria dos cargueiros fossem usados para transportes.
Como uma astronave, o veculo estava comparativamente lento e ineficiente.
Agora, assim que Keedair falou pelo transmissor de banda-estreita, ele trovejou sobre
os sistemas antiquados da nave. Obviamente, Venport tinha descomissionado a nave por
uma boa razo.
Finalmente, Keedair trouxe a grande nave por cima do hangar aberto e, com
percia em manobrar, baixou-a no armazm vazio. Venport assistiu no seguro se at
mesmo o veculo se ajustaria pelo telhado aberto. Mas o comercador Tlulaxa a controlou
com vrios metros livres.
Norma assistiu a aterrissagem com temor, e Venport poderia imaginar as
engrenagens girando na mente dela. Ela tinha visto projetos e estudos de desenhos de
naves, assim ela j entendia as modificaes que teria que fazer. Mas simplesmente ver a
nave com os prprios olhos parecia acender a imaginao dela.
Uma planta para todo o vo interestelar futuro. Ela disse. O que eu
realizo aqui mudar tudo.
Venport admirou otimismo dela. Norma no pde tirar o olhar da nave at que
tinha pousado dentro do hangar e os trabalhadores se apressassem para instalar
encaixando ncoras e estabilizadores adiante.
Norma alcanou e apertou a mo dele muito maior. Eu tenho esperado
ansiosamente por isto durante tantos anos, Aurelius. Quase no posso acreditar no que
estou vendo. Eu ainda tenho bastante trabalho para fazer, mas posso ter iniciado
finalmente.

O Grande Patriarca Iblis Ginjo esperava que seu desembarque causasse um


pouco de movimento, e a importante cidade de Starda organizou uma recepo
apropriadamente extravagante. Em qualquer determinado momento, numerosos planetas
estavam comprometidos na batalha contra as mquinas pensantes. De acordo com o
calendrio dele, o avano na campanha de Ix deveria estar agora na capacidade total, mas
Iblis no queria se empurrar em tal perigo pessoal evidente. Assim, Poritrin era um
lugar bom para ele estar, desde que os invasores robs j tinham fugido.
Fomentando a insurreio inicial na Terra, Iblis tinha provado que no era
nenhum covarde, mas sua posio vital como cabea do Conselho do Jihad o impedia de
correr grandes riscos agora. Embora sua presena nos campos de batalha tivesse

impulsionado a moral dos lutadores desesperados indubitavelmente, o Grande Patriarca


no queria a chance que vista em qualquer lugar, mas o local de uma vitria genuna.
Como aqui.
Acompanhado pelo seu leal, mas discreto Jipol, seu tenente Yorek Thurr, Iblis
desembarcou da nave no espaoporto Starda e suportou em ver uma pequena delegao
oficial adiante. Notando que Lorde Bludd estava ausente, Iblis murmurou um
comentrio descontente assim que um jovem ajudante de Poritrin se apressou para ele.
Sua cronometragem excelente Grande Patriarca. A cerimnia de sentenas
adjudicatrias est apenas h duas horas para iniciar, mas h tempo para nosso guardaroupa criar algo para prepar-lo para seu comparecimento com Lorde Bludd. O
jovem ajudante usava uma jaqueta preto-e-branco e tuxcape, um dos estilos de tendncia
nos mundos nobres.
Quando uma barcaa flutuante entregou Iblis e sua companhia para o anfiteatro,
lhe determinaram um assento na expansiva plataforma de fronte ao rio, mas de um lado,
s uns setenta polticos e nobres. Tantos quantos quatrocentas mil pessoas se
aglomeravam nos campos gramneos, contemplando em telas de projeo e escutando
por sistemas de alto-falantes encaracolados que flutuaram em suspensores. Santurios
apressadamente erguidos para Manion o Inocente estava de p proeminentemente topos
ilusrios sobre o rio. Uma nova esttua tinha sido erguida, uma grande e absurda
construo de uma criana querbica semelhante a um Buda sentado sobre um rob
esmagado.
Lorde Niko Bludd tinha o assento mais proeminente, espetado com refletores
sobre a cobertura dos passeios que conduziam ao palanque. Obviamente, o homem
afetado se considerava a razo para os espectadores reunidos.
Enquanto isso, no centro do palanque, Savant Tio Holtzman estava recebendo
honras ante uma multido consoladora. O inventor irradiava e ondulava massa
borrada de faces. Iblis sentou, usando um sorriso frio.
O Grande Patriarca sempre tinha uma agenda em mente, uma tarefa importante
para completar. At onde Iblis estava preocupado, a vida era brutalmente curta e muito
precisava ser feito. Depois de tomar uma profunda respirao, ele decidiu no notar o
desprezo que Niko Bludd tinha lhe dado. No, contudo.
Numa situao assim, com tantas pessoas excitadas sobre uma vitria militar
convincente, proporcionaria Iblis sua oportunidade.

Boas intenes podem provocar tanta destruio quanto um conquistador mau. De qualquer modo,
o resultado o mesmo.
Lamento Zensunni

Aliid considerava seu amigo Ishmael um idiota. O ardente zenxiita no pde


manter o desprezo ou descrena fora da voz quando ridicularizava. voc
honestamente espera gratido? Deles? Eu no posso dizer que admiro sua f cega, mas
eu acho isto divertido. O sorriso dele no continha nenhum humor, s extremidades
duras.
Pelos meses depois que a falsa frota tinha blefado diante dos saqueadores
mquina, a fora de escravo consolidada foi retirada dos estaleiros nas plancies
lamacentas e diminuda em grupos menores. Muitos dos trabalhadores voltaram para
seus proprietrios originais para cesses regulares nos campos de cana e minas. Aliid
tinha permanecido com a fbrica de desde que nenhum dos prvios proprietrios dele
estava ansioso para receb-lo de volta. No princpio Ishmael tinha se alegrado por ter
mais tempo com o companheiro de infncia, mas sentiu posteriormente uma puno de
incerteza.
Era nosso trabalho dedicado que construiu a frota chamariz, Aliid. Nossa mode-obra salvou Poritrin. A angstia e decepo eram palpveis nas palavras de Ishmael.
At mesmo algum mimado e inconsciente como Lorde Bludd tinha que admitir este
fato.
Vocs um escravo, e ele um nobre. Aliid respondeu. No h nada
que ele exige que admita, enquanto nos exigem que submetamos.
Mas Ishmael no tinha escutado. Os escravos no recebiam nenhum resto ou
aumento de raes, nenhum alojamento melhor ou tratamento mdico, nenhuma
concesso para suas convices budislmicas. Nem mesmo a menor das recompensas.
Era ultrajante e injusto, mas aparentemente s Ishmael tinha esperado qualquer coisa
diferente.
Na juventude de Ishmael o av dele tinha-lhe dissertado com severidade suave.
Se voc estiver pouco disposto a falar de sua preocupao com a pessoa que o
prejudicou, no reclame quando ele no solucionar a situao do prprio acordo dele.
Ishmael guardou isso no corao. O Alcoro Sutras insistia que o corao
humano e alma, at mesmo nos descrentes, continham um kernel de bondade
fundamental e clemncia. Como um escravo, ele tinha permanecido passivo para muito
tempo, aceitando sua sorte inferior. Ele tinha passado muitas noites recitando promessas
vazias e se agarrando a sonhos diludos que pareciam fceis demais, to ocos quanto s
naves chamariz que tinha amedrontado a frota de guerra de rob. Ele devia isto a todos
esses que o tinham escutado, por tanto tempo.
Agora que ele e seus companheiros tinham executado um servio inesquecvel
para Poritrin, Ishmael sabia que estava na hora de levar suas preocupaes para o
prprio Lorde Bludd. Deus o guiaria e lhe mostraria o que dizer. Ishmael provaria a
Aliid, e a todos os Zensunnis que o escutava ao redor do fogo, que suas convices
eram seguras.
Exasperado, Aliid pegou Ishmael antes que ele pudesse tropear inocentemente no
que seguramente seria um desastre. Pelo menos pense em num plano, meu amigo!
Como voc entrar na presena de Lorde Bludd? Voc simplesmente no pode bater na

porta dele e falar o que passa em sua mente.


Se ele for o senhor de sua gente, deveria escutar uma queixa vlida.
O outro homem rodou os olhos. Voc um escravo, no um cidado. Ele no
tem nenhuma razo para lhe escutar. Ele apoiou em fim. Use sua imaginao,
Ishmael. Voc trabalha para Savant Holtzman, voc sabe as rotinas dele, como ele
interage com Lorde Bludd. Use isso para achar uma desculpa, ou voc nunca estar num
raio de cem metros dele.
Ishmael considerou as possibilidades. Ele no gostava de mentiras ou m direo,
mas Aliid tinha razo. Nesta instncia, era os meios necessrios a um termo.
Ao trmino do turno de trabalho seguinte, ele voltou ao complexo de habitao
com os outros cativos. L, depois de se lavar e vestir nas roupas mais limpas, ele beijou
a esposa e se preparou para ir. Ele levou um conjunto de dirios que ele tinha
contrabandeado para fora dos escritrios da fbrica que estava sendo descomissionada e
atravessou a cidade para as torres cnicas do senhor de Poritrin. O escravo veterano
usava uma expresso de respeito, mas no submisso. Budal entrou nos passos dele e
lhe deu fora.
Dois guardas Drago com armaduras douradas no porto ao nvel da rua da torre
olharam estranhamente para Ishmael. Cuidadoso para no mostrar nenhuma ameaa, ele
escolheu as palavras prudentemente, tentando no mentir, mas ainda tentando alguma
prestidigitao. Meu nome Ishmael, e eu tenho que ver Lorde Niko Bludd.
Os Drages o analisaram. Um escravo querendo ver Lorde Bludd? Voc tem
uma designao?
O companheiro vestido de armadura disse. Deus Bludd no concede
audincias a escravos.
Ishmael desejou saber se Budal faria os homens se afastar, compensando o
modo dele agir. Mas ele no esperava tal interveno divina bvia.
Sentindo audacioso, Ishmael retirou os dirios furtados e os ofereceu. Eu sou
um dos escravos de Savant Holtzman. Ele envia pessoas regularmente como eu para
entregar documentos escritos. Ele hesitou antes de contar uma mentira sincera
finalmente. Savant me enviou com estes. Ele insistiu que fosse um problema de
pouco urgncia e que eu no devo voltar at que tivesse os entregado pessoalmente lorde
Bludd.
O Drago mais alto murmurou. Tudo para Holtzman urgente. Ele
franziu o cenho para Ishmael. Lorde Bludd no tem tempo para isso hoje.
Ishmael no retrocedeu. Talvez vocs devessem explicar isso a Savant
Holtzman vocs mesmos. Ele no acreditar em mim que Lorde Bludd recusou receber
estes dirios. Ele tomou flego e esperou; a f lhe deu serenidade e confiana.
Seguindo um momento de silncio, o outro Drago disse duvidosamente.
Ns sempre os deixamos entregar os dirios antes. E se Savant teve outra
inovao, como os escudos de proteo?

O primeiro guarda concordou. Talvez ns devssemos deixar Bludd jog-lo


fora pessoalmente.
Respondendo breve hesitao, Ishmael se curvou e ento avanou depressa pela
entrada. A confiana dele debilitou os guardas, e eles abriam caminho. De olhos
arregalados, Ishmael entrou no palcio de governo do senhor hereditrio cujos
antepassados tinham escravizado os cativos Budislmicos por geraes.
No interior, um desolado camareiro franziu o cenho ante a magra feio escura de
Ishmael e a aparncia zensunni dele, mas novamente o nome de Tio Holtzman e os
dirios provaram ter peso suficiente para passar por cima de dvidas e perguntas. Um
dos guardas, aparentemente tendo segundos pensamentos, por fim se moveu e disse.
Eu sinto muito, senhor. Se voc quiser que o remova...
O dirigente real balanou a cabea dele para o Drago, ento encontrou o olhar
fixo de Ishmael. Vocs est certo que tem que entregar estes livros agora lorde
Bludd? De qualquer modo, ele no ter tempo para olhar para eles. Por s uma hora ele
est sendo anfitrio de um banquete para pintores de outros mundos que desejam
descrever Starda debaixo de condies de iluminao variadas. O camareiro atirou
um olhar de relance significante para o cronmetro de parede. Se isto fosse to
importante, Savant Holtzman deveria ter marcado um horrio para voc. Vocs tem
certeza?
Eu sinto muito, senhor. Ishmael interrompeu. Ele no ofereceu nenhuma
explicao adicional, nem se ofereceu em partir.
Deus Bludd pode lhe conceder um pequeno tempo.
At mesmo um momento da generosidade dele ser o bastante. Obrigado.
Devo verificar se ele porta armas? O Drago perguntou.
Claro que sim.
Quando a revista de corpo foi completada, Ishmael esperou numa galeria de
recepo. No centro estava um banco feito de pedra polida; embora parecesse adorvel,
provou ser incmodo. Ele sentou em plcido silncio, enquanto suportando a demora
pacientemente.
Na mente dele, o escravo corajoso recitava Sutras favoritas dele, versos que tinha
aprendido aos ps do av. Ele tinha deixado de desejar a muito tempo que sua vida
pudesse ter sido diferente, que ele tivesse escapado quando os caadores atacaram os
pntanos de Harmonthep. Para melhor ou pior, sua estava aqui em Poritrin, e ele tinha
uma esposa amorosa, junto com duas filhas bonitas j quase estavam adultas.
Quase uma hora passou, e finalmente ele foi levado para cima numa larga
caminhada de degraus no apartamento confidencial de Lorde Bludd e galeria. Ele sentia
sua pele morna, e os pensamentos brilhavam com as possibilidades. Com boa sorte sua
contestao tocaria o corao do nobre que governava Poritrin. Ele esperava que suas
palavras fossem persuasivas.
Dentro de um quarto que cheirava a velas e perfumes cortesos estavam vestindo

o senhor barbudo num colete acolchoado, bordado a ouro, e grossos punhos de manga.
O cabelo de ouro avermelhado dele tinha empalidecido com idade, entrelaado agora
com cinza. Uma tatuagem de minsculos crculos agrupados como bolhas marcavam o
lado do olho dele. Os criados pessoais estavam atarefados, espirrando gua perfumada
sobre os cabelos dele e bochechas. Um homem grande e magro escovava o tecido da
beca de seu senhor com a intensidade de um filsofo que estuda a tecla de todo o
conhecimento.
O senhor olhou para Ishmael, e suspirou. Bem, no freqentemente que Tio
envia um dos escravos dele para se reunir comigo, e ele no normalmente to
insistente, ou pontual com os relatrios. O que quer Savant hoje noite? um tempo
realmente inconveniente. Ele se alou para pegar os dirios.
Ishmael manteve a voz calma e pausada, to corts quanto pudesse ser. Respeitoso
mas com um grau de confiana, como se ele se imaginasse igual. Percebendo a
importncia de todas suas palavras, ele puxou fora silenciosa de dentro si. Talvez
houvesse um engano, Lorde Bludd. Savant Holtzman no me enviou aqui. Meu nome
Ishmael, e eu vim de meu prprio acordo para falar com voc.
Os cortesos pararam em choque. Bludd piscou para Ishmael com desgosto,
ento olhou de relance para seu camareiro que devolveu um olhar severo aos guardas
Drago.
Pelos cantos dos olhos, Ishmael viu o camareiro avanar para o levar embora,
mas Bludd fez um gesto para que o ajudante retrocedesse. A voz dele estava agora
aborrecida, exigindo explicaes. Por que voc veio aqui se no foi sobre Savant
Holtzman? Ele sustentou os dirios. O que so estes?
Ishmael sorriu, deixando as palavras flurem por ele, esperando que pudesse
amolecer o corao do nobre com razo e condolncia. Lorde, por geraes meu povo
serviu e protegeu Poritrin. Meus companheiros escravos da mesma categoria e eu
trabalhamos em muitos dos projetos de Savant Holtzman que salvaram os cidados de
Liga das mquinas pensantes. No ltimo ano ns trabalhamos sem repouso para
fabricar sua frota de chamariz.
Deus Bludd fez uma careta, como se tivesse engolido um doce ranoso. Ento ele
sorriu cruelmente e respondeu. Isso est sob a definio de ser um escravo.
Prximo, o camareiro riu.
Mas Ishmael no viu nenhum humor nisto. Ns somos seres humanos, Lorde
Bludd. Ele se acalmou, recusando permitir sua determinao em vacilar. Ns
derramamos suor e sangue para proteger seu modo de vida. Ns assistimos suas
celebraes. Por causa de nossos esforos, Poritrin permaneceu independente das
mquinas pensantes.
Por causa de seus esforos? A face de Bludd se tornou tempestuosa
audcia deste Zensunni. Vocs fizeram exatamente como seus mestres ordenaram que
fizessem nada mais. Ns vimos a ameaa chegando. Ns desenvolvemos os meios para
nos defender contra isto. Ns preparamos os planos, e ns provemos os recursos.
Vocs reuniram os pedaos somente, como ordenaram que fizessem.

Meu Deus, voc subestima e deprecia o que seus cativos fizeram.


O que que voc e sua gente quer minha gratido eterna? Tolice! Vocs
ajudaram salvar suas prprias vidas, no s as nossas. Isso deveria ser o bastante para
vocs. Vocs prefeririam estar apodrecendo agora mesmo numa priso da mquina
pensante, sendo dissecado atravs de robs curiosos? Conte suas bnos eu no sou o
arque-demnio Erasmus.
Ele arregaou as mangas e enxotou os atendentes para fora. Agora v, escravo.
Eu no desejo ouvir mais nada disto, e nunca tente novamente falar diretamente comigo.
Sua decepo motivo suficiente para sua execuo. Eu sou o Lorde de Poritrin, a
cabea de uma famlia que esteve no poder aqui por geraes, enquanto voc no passa
de um... um covarde transportado cuja comida e abrigo s provido por minha prpria
tolerncia.
Ishmael estava profundamente ofendido, mas tinha ouvido esta classificao de
insulto antes.
Ele quis discutir, declarar sua queixa mais claramente, mas viu olhar de raiva
sombria que enchia os olhos de Lorde Bludd que, nada que pudesse dizer, teria um
efeito satisfatrio. Ele tinha falhado. Talvez Aliid tinha tido razo para ridicularizar f
ingnua dele.
Eu subestimei o quanto diferente, o quanto estranho, os pensamentos deste
homem podem ser. Eu no compreendo Lorde Bludd em nada. Ele mesmo humano?
Recentemente, durante discusses de noite ao redor do fogo no acampamento
escravo, Aliid tinha crescentemente se tornado estridente, encorajando que as pessoas
seguissem os passos de Bel Moulay. Agora Aliid quis tentar outra revoluo, embora
quanta matana pudesse envolver. Toda vez Ishmael tentava ser uma voz de razo e falar
contra a indagao nua para vingana, Aliid gritava ao contrrio.
Depois desta assemblia, entretanto, Ishmael no estava seguro quanto mais que
ele poderia discutir. Ele tinha tentado fazer o melhor, e Lorde Bludd tinha recusado
escutar.
Esperando que o nobre no mudasse sua mente e encomendasse a execuo
imediata dele, Ishmael se curvou novamente e recuou lentamente para a porta. Os
guardas Drago agarraram-no rudemente pelos braos e o escoltaram para fora,
rosnando maldies debaixo de suas respiraes. Ishmael no lutou ou respondeu aos
insultos; era fcil provoc-los e, eles lhe bateriam at a morte.
Embora sua f tivesse sido balanada no ntimo, e suas convices inocentes se
achavam querendo, ele no sentia muito por ter tentado. No ainda.

Dentro de dias as novas ordens vieram, designando novamente Ishmael e muitos


outros que tinham trabalhado no projeto de construo do estaleiro. Ele, Aliid, e cem
outros como eles foram enviados para um distante estabelecimento novo rio acima, onde

seriam postos para trabalhar num projeto independente conduzido por Norma Cenva, o
gnio feminino de Rossak que tinha servido uma vez como o assistente de Savant
Holtzman.
Os Drages tambm tiveram instrues explcitas que o escravo Ishmael seria
separado da famlia. O sargento disse numa voz spera. Sua esposa e filhas
permanecero aqui para re-indicao. Debaixo de seu capacete de escamas de ouro,
ele sorriu. Provavelmente para trs lugares separados.
Os joelhos de Ishmael cambalearam, e ele no pde acreditar no que tinha ouvido.
No, isso impossvel! Ele tinha estado com Ozza durante quinze anos. Eu
no fiz nada Os guardas o levaram pelos braos, mas ele se libertou e correu para a
esposa de olhar dolorido que se levantou com Chamal e Falina.
Lorde Bludd tinha mostrado claramente seu desgosto, e os soldados tinham
estado procurando uma desculpa para punir Ishmael. Eles removeram bastes e o
golpearam nos joelhos, nas costas, nos ombros e cabea.
Ishmael que no era um homem violento se curvou com um grito. Com lgrimas
que fluam por sua face abaixo, amaldioou os atacantes, Ozza tentou se aproximar. Mas
os Drages a mantiveram distante. As filhas tentaram evitar ao redor dos homens com
armaduras douradas, mas Ishmael temeu mais pela segurana delas que sua prpria. Se
elas chamassem muita ateno deles, Chamal e Falina poderiam ser tomados pelos
guardas, para suas depravadas atividades. As duas meninas bonitas dele.
No, fiquem para trs. Eu irei com eles. Ns acharemos algum modo para
estarmos juntos.
Ozza juntou as meninas para perto dela e olhou para os Drages como se ela
quisesse arrancar os olhos deles. Mas ela conhecia o marido, e no quis fazer qualquer
coisa que traria mais dano a ele. Ns estaremos juntos novamente, meu querido
Ishmael.
Lentamente, Aliid se moveu ficando ao lado dele, com um fogo selvagem que
acendeu nos olhos dele. Os Drages pareciam divertidos pelo desafio tempestuoso deste
homem zenxiita. Ishmael gemeu e tentou manter o equilbrio entre uma tempestade de
dores.
Assim que os guardas o levaram o novo trabalhador para seu assentamento rio
acima, Ishmael lutou para olhar de novo para Ozza e as meninas, talvez fosse a ltima
vez. Quando Aliid tinha estado separado da famlia dele, ele nunca tinha visto novamente
a esposa e filho.
Agora Aliid falou num sussurro severo, usando a velha lngua Chakobsa que
nenhum dos traficantes de escravos poderia entender. Eu te disse, estes homens so
monstros. Lorde Bludd o pior. Agora voc viu que sua f simplista no o suficiente?
Obstinadamente, Ishmael balanou a cabea.
Apesar de tudo, ele no estava preparado para pr de lado suas convices
Zensunni que formavam a fundao de sua vida. Vendo o fracasso dele, os outros que
tinham to cuidadosamente escutados suas parbolas noite e Sutras desistiriam dele?

Ishmael estava sendo testado extremamente e no tinha nenhuma idia do que sua ltima
resposta seria.

125 B.G.
Ano 27 do Jihad
Um Ano depois da Vitria em Poritrin

Guerra: Um manufatura que produz desolao, morte, e segredos.


Declarao de protesto anti-Jihad

O Primeiro Harkonnen no achado o longo e lento vo longo para Ix como algo


tranqilo. O entusiasmo dos novos recrutas a bordo da capitnia ballista tinha cedido
gradualmente num medo de enfrentar as foras das mquina pensantes no Mundo
Sincronizado h muito tempo em batalha. Todo mundo na fora de ataque volumosa
sabia das participaes e dos perigos.
O mandato de Xavier estava claro. Os rebeldes em Ix tinham lutado por muito
tempo e duramente contra um exrcito opressivo de cymeks e robs caadores
assassinos, e agora ele somaria foras suficientes para mudar a sorte. Os humanos no
podiam se dar ao luxo de perder. Uma vez que tivesse libertado outro planeta de
Omnius, ento dormiria mais fcil. Um mundo de cada vez.
Em casa, Octa nunca tinha gostado do v-lo partir em outra misso para o Jihad.
Durante o casamento deles, Xavier tinha ido embora numa misso perigosa depois da
outra. Era difcil para ela assisti-lo partir, mas Octa sabia das participaes nesta guerra
sem fim. Ela tinha visto o que a brutalidade das mquinas pensantes tinha feito a monja
Serena diretamente. Guerra mudava as pessoas. Algum tinha que proteger o inocente.
O Xavier e Vor estavam entre esses que arriscavam suas vidas para justamente fazer o
que Octa sempre tinha entendido do que esta guerra era a chamada. Na guerra todo
mundo fazia sacrifcios.
E, entretanto Xavier a amou intensamente e ela sabia ter f completa nele, ele
sempre via o medo nos olhos dela quando ele deixava Salusa Secundus. Mas era um
medo que Octa dominava. Ela fazia todo o possvel faz-lo se sentir amado e
confortvel quando eles estavam juntos, de forma que ele manteria boas recordaes
durante todos os longos dias at que ele pudesse voltar para casa. Uma vez, ele tinha at
mesmo brincado com Octa que ela sempre lanava suas celebraes maiores nos dias que
ele ia embora.
Antes do marido partir na campanha difcil e arriscada para libertar Ix, Octa tinha
preparado um banquete uma vez mais e tinha chamado os familiares mais ntimos deles.
Serena foi convidada, como sempre, mas a Sacerdotisa do Jihad raramente comparecia a
qualquer pequena reunio, at mesmo com a famlia dela. O escritrio do Grande
Patriarca Ginjo tinha recusado a solicitao educadamente da parte de Serena,
respondendo que ela estava simplesmente muito ocupada.

Esses que no conheciam bem Octa a viam como uma mulher tmida, quieta que
se levantava na sombra do grande Primeiro. Mas quando ela se decidia e focalizava os
pensamentos, Octa exibia toda a rigidez e firmeza de um chefe militar bravo. Ela reuniu
os criados, os limpadores, e os cozinheiros, tendo absoluta certeza que tudo estaria
perfeito.
O velho Manion Butler ficava l em baixo nos pores durante uma hora que
selecionava trs garrafas raras de vinho. Xavier sabia que o Vice-rei aposentado no
mantinha nada menos que as melhores safras; mas por amor ele ainda encorajava o
sogro a fazer as escolhas, uma tarefa que ele apreciava.
No trmino de tarde, as duas filhas crescidas de Xavier, Roella e Omilia, se
uniram a eles no banquete de partida, junto com os maridos. Roella tinha alcanado a
idade de vinte e seis, e a irm era dois anos mais jovem. Omilia trouxe a nova filha beb
dela, para a delcia dos pais.
Octa adorava o beb novo de Omilia, e assistia pensativa assim que a criana
sorria para Xavier. Embora ele tivesse perdido um filho, ele estava sumamente
orgulhoso das duas filhas as vidas que elas estavam trazendo. Omilia e Roella eram
notavelmente adorveis, mas Xavier no era exatamente um juiz objetivo.
s vezes eu desejo que ns pudssemos ter tido mais um pelo menos. Octa
disse, enquanto balanava o beb.
Para Xavier, sua esposa era ainda mais bonita do que todas elas, entretanto ela
tinha agora quarenta e cinco anos. Ele ainda via o brilho juvenil que ela mantinha dentro
dela, e ele ainda a achava mais atraente que qualquer mulher jovem. O Xavier encolheu
os ombros e lhe deu o melhor sorriso juvenil.
Ningum disse que voc muito velha.
No muito provvel. Ela o arreliou, mas ele continuou sorrindo.
Isso no nenhuma razo para gente deixar de tentar.
Mas Xavier no pde deixar de estar incmodo e com o corao dodo assim que
ele estava em frente dos outros convidados. O pai adotivo dele, Emil Tantor, estava
acompanhado pela viva de Vergyl, Sheel e os trs filhos deles.
Xavier no pde acreditar que dois anos j tinham passado desde a queda de
Anbus IV. Ele ainda sentia dores agudas de culpa e lamento por permitir Vergyl ser
capturado pelo cymeks. O irmo dele tinha trinta e quatro anos na hora de sua morte
no mais que uma criana mas Xavier nunca poderia deixar de pensar no homem
jovem sorrindo como o pequeno irmo dele, um menino que tinha brincado com ele
e depois descansou. Vergyl e Sheel deveriam ter tido uma boa e longa vida juntos. A
famlia do seu irmo era maravilhosa, mas o futuro deles tinha sido rasgado... Da
mesma maneira que o seu prprio tinha sido quando Serena foi seqestrado pelas
mquinas pensantes.
Maldita esto Jihad!
Ainda, at mesmo depois de perder Serena, Xavier tinha feito uma boa vida para

si. E ele no teria mudado nada disto, at mesmo se ele pudesse. Ele no tinha nenhuma
dvida que Sheel era forte bastante fazer o mesmo, debaixo da orientao do velho Emil
Tantor, crescentemente delicado.
Embora ele estivesse jubiloso em ver o pai, como tambm a famlia de Vergyl,
Xavier ainda se sentia desajeitado, no sabendo o que dizer. O beb novo de Omilia
parecia entristecer Sheel, e o pai dele tambm parecia sombrio, se lembrando talvez que
sua prpria esposa Lucille tinha sido morta numa num acidente areo logo antes dela
conhecer a filha beb de Vergyl pela primeira vez.
Quando o primeiro curso estava pronto ser servido, Octa conduziu a orao. Ela
deu graas pela comida e pelas vidas deles, Implorando a Deus pela segurana de Xavier
na misso em Ix, e rezou pela libertao de Omnius e todas as mquinas pensantes.
Xavier sabia que esta era uma ocasio alegre, os familiares dele lhe dizendo adeus
e lhe desejando sucesso na mais recente campanha militar. A misso Ixiana estava
carregada de perigo, e, entretanto ele nunca renderia facilmente, ele tinha certeza que
muitos outros soldados jihadi estavam tendo semelhante adeus com jantares com as
famlias e muitos deles no iam, na realidade, retornar.
No momento que Octa viu o humor dele baixar, at mesmo antes do prato
principal pudesse ser tirado, ela chamou um trio de msicos jovens de Zimia que
tocaram os instrumentos e cantaram num contralto adorvel, enquanto os outros
convidados comiam e falavam em baixas conversaes.
Ouvindo os trovadores felizes, o Xavier pensou novamente no morto, no irmo
gmeo Fredo de Octa que sempre tinha querido ser msico e um artista. Como ele viu a
esposa, ele esperou ver pensamentos semelhantes refletidos na face dela, mas ela levava
s alegria do desempenho dos msicos, e logo o resto dos convidados respondeu muito
bem, desfrutando suas refeies, falando e rindo.
Octa era brilhante. Depois, no calor da batalha lanada, se lembraria disso mais
que qualquer outra coisa.
Embora ele fosse a Ix lutar contra as mquinas assassinas, Octa lutava da mesma
maneira que corajosamente em sua prpria batalha em manter espritos bons e otimismo
na unidade domiciliar, porque isso era a nica arma que ela poderia brandir. Ela tinha
feito a mesma coisa cada vez que Xavier tinha ido embora para guerra, e sempre tinha
funcionado.
Mas ele tinha ido embora muitos vezes.

Alguns anos depois da devastao da Armada da Liga na Terra, Xavier tinha


conduzido o primeiro ataque oficial de Serena Butler est ampliando o Jihad. Depois
de selecionar um Mundo Sincronizado ao acaso, Bela Tegeuse, as naves de guerra
tinham sado com muita fanfarra. Vorian Atreides tinha se distinguido naquela batalha,
tinha ganhado um grau mais alto, e tinha provado seu verdadeiro fervor pela causa da
humanidade.

A batalha de Bela Tegeuse tinha destrudo muitos robs e tinha obliterado a


extensa infra-estrutura da mquina pensante, mas o inimigo lutou de volta
implacavelmente. A escaramua estava no final das contas inconclusa, e as foras
humanas se retiraram para tratar suas feridas. Um ano depois, e sem ordens, Vorian
tinha deslizado de volta ao sistema Tegeusano e retornou para casa para informar que as
mquinas tinham reconstrudo tudo e tinham continuado oprimindo a populao
humana sobrevivente l. Era como se nada tivesse acontecido. Apesar do esforo terrvel
e perda de vidas, o Jihad no tinha feito nenhum progresso.
Isto foi depois da Terra e Bela Tegeuse, porm, que as supermentes de Omnius
perceberam que o carter do esforo tinha mudado. Em resposta, o Omnius-Corrin
enviou uma frota pesada contra Salusa Secundus, mas o Exrcito recentemente formado
do Jihad, conduzido pelo prprio Xavier os repeliu. Na ocasio, ele tinha considerado
isto uma reedio da Batalha de Zimia donde tinha sido ferido.
Agora, em rota para Ix, o dirigente snior estava buscando outra chance. Ele tinha
tido muitas oportunidades pelo sculo de quarto depois da destruio da Terra, e cada
combate lhe dava a chance de dar outro golpe. Libertar mais humanos. Devastar as
mquinas pensantes.
Se s seus lutadores pudessem manter a extremidade deles... e a energia.
Durante a viagem longa e tensa, Xavier emitiu ordens que impunha uma rotina de
formao rigorosa nos soldados, manter os reflexos afiados. Uma fora separada
debaixo de seu comando, normalmente os mercenrios indiferentes de Ginaz para
demonstrar suas capacidades de combate para a tropa de Xavier.
O Primeiro gastava freqentemente horas os observando de acima, julgando as
tcnicas deles, mentalmente selecionando os melhores lutadores entre os recrutas. Ele
achava o novo lote de mercenrios particularmente interessantes. Nunca antes tinha
testemunhado tal habilidade em combate de mo-a-mo.
Os lutadores adiaram ao campeo novo deles Jool Noret, um misterioso e intenso
jovem e traje negro solto. Vindo recente do arquiplago em Ginaz, o mercenrio jovem
tinha a pele bronzeada, olhos de jade, e tinha o cabelo clareado pelo sol. To magro e
rpido quanto um chicote humano, Noret brandia armas de lmina com uma velocidade
que as transformava em farpas letais.
Um solitrio enigmtico, Noret raramente falava com qualquer um, incluindo os
mercenrios da mesma categoria dele. No entanto, ele se lanava at mesmo no mais
bsico dos exerccios de formao com despreocupado abandono e sem preocupao
com seu bem-estar pessoal. Ele parecia ser abenoado, ou amaldioado. Com uma
convico na prpria invulnerabilidade dele.
Como oficial comandante, Xavier o observava de perto. Em demonstraes de
combate Noret lutava com condenao absoluta, entretanto ele parecia preferir a prpria
companhia quando estava de folga.
Agora, dentro da sala comum abarrotada, Noret sentou no meio dos
companheiros dele e parecia fechado para todas as distraes. Por completo viso do
resto da tripulao, ele contorceu o corpo na flexvel posio okuma, enquanto mantinha

si mesmo rgido, contemplando uma antepara enquanto viajava dentro de um reino de


contemplao.
De repente, com velocidade ofuscante, ele saltou nos prprios ps, girando e
mergulhando, golpeando para fora com as mos nuas, como tambm armas mais
tradicionais, um porrete pequeno e uma pesada bola de golpear conectada como um bolo
numa cadeia fina no pulso dele. Parecia ser um teste, ou um jogo, mas os mercenrios
de Ginaz trataram isto com seriedade absoluta. Um quarteto apressou para ele, mas
Noret os despachou a todos com surpreendente eficincia.
Por final, ele lanou suas armas no ar, derrotando mais dois homens com golpes
de artes marciais, arrebatou as armas de volta do ar, ento as guardou em nos bolsos
escondidos na roupa preta. Embora batesse profundamente, nenhum dos seus
companheiros estava seriamente ferido. Nenhuma dvida que eles desafiariam Noret
novamente, e da mesma maneira que certamente, o homem jovem ganharia.

Dois dias depois, Xavier fez questo de se aproximar de Noret, querendo


aprender mais sobre ele. At mesmo durante as tediosas viagens tediosas entre campos
de batalha, o Primeiro nunca tinha sentido confortvel fraternizao com suas tropas,
como Vor sempre fazia. O amigo dele comeria no corredor comum cheio de bagunas
com os soldados, enquanto contava em voz alta para eles sobre suas aventuras, jogando
depois uma partida de Fleur Lys que ganhava sem presuno e perdia sem rancor.
Mas Xavier nunca tinha podido fazer isso. Ele era o oficial comandante deles,
dirigente entre homens, mas raramente um amigo. Em vez de convocar uma saudao
agradvel assim que caminhou ao longo das cobertas de tripulao, os soldados ficavam
de sentido e lhe davam saudaes receosas. Completo respeito parecia ser uma barreira
entre eles. Reservadamente, os homens o chamavam de Velho Espalhafatoso e
Formalidade.
Agora ele no procurava Jool Noret como um amigo. Nos compartimentos de
tripulao da ballista, o jovem mercenrio estava limpando o beliche mais baixo,
alojando cuidadosamente artigos de vestir e armas exticas num compartimento
adjacente. At mesmo para tal tarefa mundana, Noret era todo movimento fluido e
rpido.
O quarto estava quase vazio com o turno atual. O Primeiro veio por detrs dele,
no fazendo nenhum barulho alto o suficiente para ser ouvido por cima do zumbido de
fundo dos mecanismos de astronave e conversaes nos corredores exteriores. Mesmo
assim, ele notou que o jovem mercenrio endureceu sem o ver de fato. Ele parecia estar
observando com as orelhas.
Xavier moveu na linha de viso dele e se levantou com os braos dobrados por
cima do trax. Eu observei suas exibies de combate, Jool Noret. Sua tcnica
muito interessante.
E eu o vi observando, Primeiro.

Xavier j tinha considerado o propsito neste encontro. Outra semana passaria at


que eles chegassem ao sistema ixiano e comeassem a campanha.
Eu acredito que voc tem habilidades que poderia ensinar aos meus homens,
tcnicas que aumentaro as chances deles de sobrevivncia quando eles lutarem as
mquinas pensantes.
O jovem mercenrio olhou para fora, como que espicaado. Eu no sou um
professor. Eu ainda tenho muito para se aprender.
Mas os homens o respeitam e querem aprender de voc. Se voc os instruir
em seus mtodos, voc poderia salvar vidas.
Fazendo uma expresso assombrada, o jovem parecia fora de si. No esta a
razo pela qual concordei em lutar pelo Jihad. Eu quero destruir mquinas pensantes.
Eu quero morrer corajosamente na batalha.
Xavier no entendia que demnios aborreciam este homem. Eu poderia
particularmente acho que voc lutaria corajosamente e sobreviveria, at mesmo destruiria
mais inimigos. E se voc ajudar meus jihadis a melhorarem, ns teremos assegurado
mais facilmente a vitria.
Noret permaneceu calado por to longo tempo que Xavier pensou que ele no
pretendia responder nada. Eu no serei um professor. ele disse, afinal.
Este um encargo demasiadamente pesado sobre outros que eu carrego. Eu
no terei o sangue deles em minhas mos se eles no executarem com habilidade
adequada. Ele olhou para o dirigente envelhecido, com sua expresso triste.
Porm, eles so bem-vindos para observar, se eles desejarem.
Xavier acenou com a cabea, por um momento pouco disposto apertar mais um
pouco e descobrir o que era que tinha transtornado Noret to profundamente. Bem,
isso o bastante. Talvez eles possam aprender algo te observando. Se isto funcionar l
fora, eu considerarei uma compensao adicional para voc quando ns voltarmos para
casa.
Eu no quero nada disso. Noret disse, com intensa expresso e
estranhamente amedrontando. Simplesmente me d carta branca para matar mquinas.

Se precaveja de amigos bem-intencionados. Eles podem ser to perigosos quanto os inimigos.


General Agamenon, Memrias

Depois que Xavier e seu grupamento de batalha partiram para Ix, a mente de Vor
queimava com alternativas. Fora bruta era uma ttica passada e antiquada, mas no o
modo mais efetivo para derrotar as mquinas pensantes. Seus olhos cintilaram
irrequietos assim que sua mente deu luz possibilidades, inventando esquemas que

poderiam se provar mais efetivos que todos as naves de guerra no Exrcito do Jihad.
Isto era mais que uma concorrncia amigvel com o primeiro da mesma categoria
que ele. Truques inteligentes poderiam salvar vidas incontveis. Vidas humanas.
Sem fanfarra, ou seja, qual for ateno, Vor se apropriou de uma nave de
reconhecimento de um nico homem. Como sempre, os dirigentes da jihadi estavam
preocupados. Eles o advertiram dos riscos envolvidos e insistiram que levasse uma
escolta de naves armadas. Mas Vor simplesmente riu e os afastou. Eles ainda no sabiam
o que ele tinha feito esfera cativa de Omnius, agora escondido na cabina do piloto.
Ningum sabia. Ainda.
L fora em espao aberto, Vor fixou curso para um mundo que ele nunca tinha
esperado novamente visitar, e certamente no atravs de escolha: Terra. O local de
nascimento da humanidade. Agora nada alm de uma bola radioativa, carbonizada.
Vor sabia o que encontraria l, e ainda assim ele foi.
Embora ele no tivesse nenhuma razo para se aventurar at a superfcie, ele levou
tempo extra para viajar sobre a atmosfera tempestuosa, varrendo as massas de terra
inanimadas l embaixo. Os continentes do lado noturno estavam negros, no mostrando
nenhum sinal de civilizao, e assim que ele circulou ao redor do lado da luz do dia ele
notou nuvens brancas girando, oceanos escuros e massas de terra marrons com quase
nenhuma sujeira de verde.
Ele se lembrou das muitas vezes que tinha voado aqui no Viajante onrico.
Buscando de volta a razo interna dos pensamentos, ele pressentiu o rob independente
Seurat que chegava ao mundo lar da humanidade, o planeta central de Omnius. A rede
de luzes da cidade, a luminosa grade de indstria e civilizao sempre tinha chamado por
Vor. Mas o lindo resplendor estava agora ausente. Tinha passado dcadas desde a
aniquilao nuclear, e ainda o planeta olhava principalmente morto. Talvez a Terra um
dia fosse novamente habitvel, mas por agora era s isto uma cicatriz que marcava uma
ferida que os humanos tinham infligido nas mquinas pensantes... e em si mesmos.
Vor tinha passado os anos formativos dele aqui, estudando as memrias do pai,
absorvendo a verso distorcida da histria do general cymek. Ento Serena Butler tinha
mostrado a ele que sua vida estava cheia de distores e mentiras sinceras. Ele tinha
escapado. Ele tinha renascido.
Na sua nova vida como um humano livre na Liga de Nobres, Vor se achou
fascinado com a histria. Ele leu os registros da antiga humanidade e detalhes
memorizados originais de Agamenon, o antigo general que tinha lutado na Guerra de
Tria, como registrado na Ilada de Homero.
Em seus estudos Vor buscava diferenciar entre histria e mito, entre informao
precisa e lendas. Mas s vezes at mesmo contos de exatido questionvel poderiam
prover idias interessantes. Ao estudar as faanhas do primeiro Agamenon, ele tinha
ficado intrigado particularmente pelo conto do cavalo de Tria.
Os cientistas da Liga no teriam entendido, ou talvez eles teriam executado testes
infinitos. Mas isso no era um luxo que eles poderiam dispor durante tempo de guerra.

Cheio de nostalgia e determinao renovada, Vor deixou para trs a Terra e foi ao
destino real. Seguindo uma trajetria que tinha voado h muito tempo durante a batalha
da Armada para Terra, ele alcanou as franjas do sistema solar. Atrs ento, ainda um
recente renegado e no completamente confivel Vor tinha quebrado regras para
procurar uma nave de atualizao de Omnius que estava tentando escapar. Depois de
desativar seu capito rob, ele tinha deixado o engenho deriva... durante vinte e cinco
anos.
Agora Vor procurava por qualquer indcio da nave h muito tempo inerte,
varrendo as regies nas quais poderia ter vagado entre os escombros de cometas
congelados longe da luz do Sol. No se esconda de mim, Velha Mente metlica.
Ele disse para si mesmo. Saia e jogue.
Vor desejou ter colocado uma baliza de localizao minscula na nave de
atualizao os anos atrs, mas agora usava sua habilidade com clculos e computadores
para determinar possveis rbitas. Gastando seu tempo, ele penteou o deserto escasso do
espao profundo. Finalmente, no longe de um dos clculos de rbita, ele descobriu a
assinatura metlica da nave robtica. Ah, l est voc.
Sorrindo, Vor trouxe sua nave para o lado do outro engenho, manobrando para
encaixar as duas naves habilmente. Atrs no laboratrio isolado em Zimia, ele tinha
trabalhado durante muitos meses, lidando com o Omnius cativo, acrescentando sutis
modificaes, erros, e armadilhas virtuais em sua programao. A esfera de gel prateada
original estava a seu lado na cabine de piloto da nave do Jihad, retirado do laboratrio
ciberntico. Agora ele o tinha roubado, e usaria o esfera de gel para plantar suas
corrupes nos Mundos Sincronizados.
Inocentemente, seu velho camarada Seurat faria isto por ele.
Vor colocou uma mscara respiratria e abriu a eclusa para entrar no ar gelado da
nave de atualizao paralisado. O piloto rob de cobre polido desativou quando Vor
usou um decodificador nele, ainda deveria estar a bordo.
Na hora desta traio, Vor tinha sentido incmodo. Seurat tinha sido seu
companheiro fiel, um amigo ardiloso, mas genuno em muitas viagens Entretanto Vor
ainda mantinha algo em seu corao por ele, sua dedicao para o Jihad era at mais
forte, infusa com um senso poderoso de determinao e a retido pela causa da
humanidade. Apesar dos seus atributos, Seurat era uma mquina pensante, o que lhe
fazia o inimigo jurado da raa humana, e de Vorian Atreides.
A bordo do engenho, Vor se sentia como um intruso. O ar brutalmente frio
parecia resistir a ele, e ele avanou encaminhando silenciosamente, amedrontado de
perturbar o detalhe mais minsculo. Ele no podia deixar qualquer marca da sua
presena, uma impresso digital nem um chinelo. A nave de atualizao e toda a
superfcie interior brilhavam congelada, umidade que tinha cristalizado fora do ar
imvel, mas ele no deixou nenhuma pegada na coberta de metal corrugado assim que se
moveu por ela.
Na cabina do piloto ele descobriu a forma humanide familiar do capito com
quem ele tinha servido um piloto robtico, que tinha levado incontveis esferas de

atualizaes de Omnius de um Mundo Sincronizado a outro. Seurat permanecia imvel,


e refletiu uma imagem distorcida de Vor assim que ele olhou atravs de sua mscara
respiratria.
Assim, vejo que voc esperou por mim. Vor disse, afugentando a nostalgia
que chamejava em sua mente. Temos no t-lo deixado numa posio muito digna,
Velha Mente metlica.
Ele abriu o compartimento de memria secreto do qual ele tinha originalmente
roubado a atualizao de Omnius um quarto de sculo atrs. Removendo a esfera de gel
prateado do pacote ao lado dele, ele colocou-a no bero de espera vazio, precisamente
onde a tinha encontrado. Embora os cientistas da Liga j tivessem executado dcadas de
interrogao e anlise, Vor tinha apagado todas essas recordaes meticulosamente. Nem
sequer a prpria atualizao estragada no saberia o que tinha acontecido.
Com um sorriso astuto, Vor liberou o compartimento de memria, cuidadoso em
no deixar qualquer prova de sua invaso. A informao dentro dele pareceria
totalmente legtima, entretanto foi modificada de modos que nenhuma mquina pensante
poderia descobrir prontamente.
Brevemente, ele se preocupou com o que aconteceria ao piloto rob independente,
uma vez que Omnius descobrisse o que a destruio inadvertida de Seurat causaria. Ele
esperava que o capito mecnico no fosse destrudo de despeito. Talvez o ncleo de
memria dele fosse completamente apagado. Um trmino triste para um companheiro
decente, mas pelo menos Seurat se esqueceria de todas essas piadas ruins que ele contava.
Talvez Omnius repusesse simplesmente Seurat para trabalhar, contanto que a
supermente sobrevivesse ao caos que a Velha Mente metlica traria. Vor desejou estar l
para assistir.
Finalmente, ele teve grande prazer reinicializando os sistemas que tinha desativado
no corpo de Seurat. Vor desejou que pudesse ficar e pudesse falar com o velho e ntimo
amigo e lhe ensinar como jogar Fleur de Lys, ou lhe falar de algumas das piadas sobre
Omnius que as tripulaes jihadis de folga trocavam entre si. Mas Vor sabia que isso
no era possvel. Em poucos dias o rob despertaria, assumindo seus sistemas de
circuitos gelificados se consertando gradualmente.
At l, Vorian Atreides teria ido h muito tempo.
A misso dele estava completa, ele retornou pela eclusa de sua prpria nave.
Embora no fosse aparente durante algum tempo, estava convencido que tinha dado
simplesmente um golpe devastador contra os Mundos Sincronizados.
Depois de anos de sangrento Jihad, era finalmente tempo para deixar Omnius se
derrotar. Vor poderia provar quase a ironia.

H um tempo para atacar e um tempo para esperar.


De uma atualizao de Corrin-Omnius

Depois de completar seu comparecimento pblico com submisso em Poritrin,


Iblis Ginjo foi pedido que considerasse sua ida a Ix onde a luta seria mais pesada. Lorde
Bludd insistiu que a presena dele impulsionaria a moral dos soldados de jihadi que
estavam sacrificando tanto.
Mas Iblis rejeitou a idia fora de mo, sem at mesmo aumentar a pergunta com
Yorek Thurr. Condies instveis eram muito perigosas para ele. A revoluo humana
nisso Sincronizado Mundo, conduzido pelos seus prprios agitadores profissionais da
Jipol, tinha completado a erupo um tempo antes que a frota de invaso Jihad chegasse.
At mesmo se as foras humanas ganhassem esta ofensiva, dezenas de milhares jazeriam
mortas nas ruas. E se o Primeiro Harkonnen perdesse, o preo em mortes seria at mais
alto.
No, Iblis no quis estar l. Estaria arriscando muito, pessoalmente e
politicamente.
S depois que a vitria ixiana estivesse assegurada e o jihadis tivesse limpado as
mquinas pensantes restantes o Grande Patriarca faria sua chegada triunfante. Naquele
momento, ele poderia andar por l e poderia levar a maioria do crdito pela vitria. Dali
em diante, ele sempre poderia usar Ix como um grito para reunir at mesmo ofensivas
maiores, como ele tinha feito com Poritrin.
Se a operao militar do Primeiro Harkonnen estivesse no programa, ele deveria
chegar logo a Ix, entretanto eles no tinham nenhum meio de comunicao imediata a tal
distncia. Dentro de dias deveria comear a grande batalha, entretanto levaria algum
tempo antes que o Grande Patriarca Principal soubesse dos resultados.
Iblis permaneceu em Poritrin durante um ms e organizaram sries de
assemblias confidenciais com nobres, alguns de quem tinham viajado de Ecaz e outros
Mundos da Liga para o festival atrasado. Apesar da gravidade da ameaa da mquina, os
patrcios no tinham nenhum humor em discutir questes srias. Eles queriam saborear
sua vitria durante algum tempo, entretanto era s um pequeno passo para a ltima
meta. Lidando com estes idiotas, Iblis finalmente alcanou o topo da frustrao, e
anunciou que estaria partindo para supervisionar as questes importantes do Jihad.
Num modo agradvel, Lorde Bludd tinha protestado pela partida cedo do Grande
Patriarca, mas Iblis poderia ver que ele no se preocupava particularmente de uma
maneira ou de outra. Assim que ele partiu de Poritrin acompanhado por dois dirigentes
da Jipol, o severo e inabalvel Yorek Thurr e um jovem sargento feminino recrutado
recentemente na polcia confidencial de Iblis. Enquanto Thurr pilotava a nave
competentemente, o novo sargento, Floriscia Xico, agia como o co-piloto e atendente.
Iblis se retirou para sua prpria cabana de pelcia para relaxar e planejar durante a longa
viagem.
Na cmara luxuosa ele sentou numa cadeira de fundo almofadado onde assistiu
um conjunto de bioholo de atuao na antiga Terra, ostensivamente para aprender sobre
o fundador da f islmica original antes do Segundo e Terceiros Movimentos no Velho

Imprio Velho. O objetivo de Iblis era aprender sobre a primeira jihad, e entend-la
completamente.
Imerso no bioholo, Iblis Ginjo se viu como um companheiro fictcio que
caminhava ao lado do grande homem, sem ter de fato j falado com ele. O profeta
vestido de branco vestido se levantou na crista de uma duna, falando com uma multido
de seguidores que estavam debaixo dele.
Abruptamente as imagens ao redor de Iblis oscilaram, ento chamejou para fora
de foco at as paredes da cabana de pelcia se salientadas agudamente ao redor dele
novamente. Vozes na antiga representao colidindo com vozes reais por cima do
sistema de comunicao da astronave. Alarmes soaram, e Iblis se arrancou de volta a
realidade.
Algum estava o tremendo e estava gritando em sua orelha. Ele olhou na face
corada de Floriscia Xico de cabelo ondulado. Grande Patriarca, voc tem que vir
imediatamente coberta de vo!
Lutando para se reorientar, ele andou depois dela. Pelo visor dianteiro, ele viu
um imenso asteride que enchia o espao, girando de modo selvagem enquanto ia na
direo deles.
No est se movendo numa rbita natural, senhor. Yorek Thurr disse, no
levantando os olhos dos controles ou do mapa de trajetria. Continua ajustando
curso sempre que entro em ao evasiva, e sua acelerao obviamente artificial.
Iblis se acalmou e se ergueu o que seu chefe da Jipol esperava ver. O pequeno
Thurr moreno e a Xico mais jovem, menos controlada pareciam muito intranqila.
Nossa nave reforou os mecanismos. Iblis disse. Ns podemos correr mais que
qualquer asteride.
Teoricamente. Thurr disse enquanto lutava com os controles. Mas
continua acelerando, senhor. Vindo diretamente em nossa direo.
Cinqenta segundos para coliso. Xico informou do assento de co-piloto.
Isso ridculo. s um asteride...
Um das crateras maiores da grande pedra ardeu, e a nave balanou, como se de
repente fosse pega na rede de um pescador. Luzes, e a coberta de vo estremeceram.
Thurr disse. Eles nos pegaram num raio trator.
Uma chuva de fascas saltou para fora do console de controle como fogos de
Poritrin. Iblis ouviu uma exploso nos conveses abaixo, profunda no compartimento
de mecanismo. Em frente Thurr e Xico, os painis de controle ficaram escuros.
O asteride se aproximou mais e mais, movendo sob seu prprio poder
inexorvel. Xico caiu em seu assento como se tivesse se rendido. Em desgosto, Thurr
esbofeteou os controles. Nossos mecanismos esto invlidos! Ns estamos mortos
em espao. Suor brilhou em sua cabea calva.
O asteride os puxou para mais perto, os puxando para uma cratera aberta. O
corpo csmico era obviamente uma nave enorme, disfarado. Mas a quem pertencia?

Com raiva e medo, Iblis engoliu em seco.


Abruptamente, todo fora saiu, at mesmo os sistemas posteriores. Um vento frio
parecia acompanhar a escurido que engolfou a nave assim que eles foram engolidos
pelo asteride gigantesco.

Vida biolgica uma fora insidiosa, poderosa. At mesmo quando algum pensa que ela foi
destruda, tem um modo de se esconder... e se regenerar. Quando a mente humana combinada com este
ltimo instinto de sobrevivncia, ns temos um inimigo formidvel.
Omnius, arquivos do Jihad

Longe, acima do sistema solar da Terra a pequena nave de atualizao avanou a


deriva sem ter os mecanismos acionados, variando extremidade de uma nuvem difusa
de cometa difusa. Seurat voltou a uma conscincia escura, mas crescente, no sabendo
onde estava ou quanto tempo tinha decorrido.
Os sistemas normais reativaram na nave congelada, e o gelo derreteu das
anteparas, gotejando abaixo sobre o imvel capito rob. Em algum lugar profundo na
conscincia mecnica dele, Seurat ouvia e sentia as gotinhas que batiam em seu corpo,
neblina de umidade condensou no ar. Padres de pensamento dissonantes o fizeram
recordar de um mtodo de tortura da antiga Terra, mas a maioria dos seus circuitos de
memria estava inacessvel, para o momento.
Ele no pde julgar a passagem de tempo ou onde ele estava agora. Ele tinha
estado na nave de atualizao quando seus os ltimos pensamentos cnscios terminaram
abruptamente. Um programa de probabilidade lhe disse: Isso onde eu devo estar
agora. E ele recordou de sua ltima misso.
Sem mover, ele absorveu a pequena informao que estava disponvel. Outra gota
minscula de gua baixou em seu corpo de metal, como orvalho.
A cabine est descongelando. Ento, deveria ter estado congelado. Ento, tempo suficiente deve ter
passado para os sistemas padres fecharem e derrubar a temperatura interna.
Considerando que o circuito interno dele no estava funcionando completamente,
Seurat desejava saber se sua mente de circuito gelificado tinha sofrido dano. Quanto
tempo tinha passado? Ele sondou, mas no pde contar. Porm, assim que testou seus
caminhos mentais, ele descobriu que podia acessar mais com cada momento de
transcurso.
Eu fui desativado.
O processo de voltar vida parecia lento Conscientemente para o rob
independente, ele ativou um programa de avaliao e mitigao de dano secundrio. Sua
memria espalhada permanecia uma confuso catica e principalmente inacessvel, mas

ele poderia contar que estava reagrupando bit aps bit.


Isto um sonho? O resultado de um mau funcionamento de circuitos gelificados? Mquinas podem
sonhar?
O programa de probabilidade ampliou suas funes e lhe disse, como uma voz
interior: Isto real.
Ele ouviu sons sinuosos estourando e rompendo, e barulhos em alto-gama que
giravam. Ento seu programa central sacudiu em plena conscincia, ordenando depressa
as lembranas deslocadas. Finalmente ele obteve um relatrio interno dos ltimos
momentos: A fuga de Seurat da Terra enquanto estava debaixo de ataque atmico pela
Armada da Liga e a perseguio. Vorian Atreides, o humano de confiana tinha
danificado a nave de atualizao, tinha abordado a nave, e violentamente tinha o
desativado.
Enquanto a maioria dos sensores externos do rob no estava, contudo
operacional, ele no descobriu a presena de qualquer outro ser sensiente dentro da
cabine. Humano ou mquina. O agressor humano tinha ido.
O rob percebeu que sua interao prolongada com o filho de Agamenon tinha
lhe deixado vulnervel para o pandemnio e imprevisibilidade das aes humanas.
Recordando de seu co-piloto, Seurat teve dificuldade em pensar no homem de confiana
anterior como seu inimigo, embora Vor tivesse o aturdido claramente. Duas vezes!
Por que meu amigo fez isso comigo?
Entender as motivaes dos seres humanos no era o forte de Seurat, ou at
mesmo parte de sua programao. O capito rob executou seus deveres com as
ferramentas que Omnius tinha provido para ele. De maior importncia, ele precisou
descobrir se o dano era permanente que ele poderia restaurar todas as funes
anteriores?
Como se lhe respondendo, os sistemas dele continuaram despertando, mais
rpido agora. Mais de oitenta por cento.
Apesar da falta de previsibilidade, Seurat preferia ainda as misses que ele tinha
repartido com Vorian Atreides a essas em que tinha voado s. Ele no iguais outros,
sumamente os humanos sombrios que eu observei.
Abruptamente, seus programas vieram ficaram completamente ativos e
comearam a assalt-lo com fora total, informando a Seurat lentamente de erros
compostos que o distraram com consideraes de tais questes aborrecidas. Suas linhas
pticas brilharam, o inundando de repente com imagens detalhadas dos arredores
congelados, a cabine morta da nave de atualizao.
As funes mentais dele aceleraram e zumbiram internamente nos sistemas que
conferiam as informaes re-analizadas, escavando para cima bits de dados errantes e os
descartando. Ao redor das paredes, coberta, e painis de controle, ele descobriu
indicaes sutis de corroso, idade, e desuso. Ele sondou novamente, para determinar
quanto tempo tinha passado. Ainda incerto.

A Armada da Liga ainda estava na Terra, atacando a encarnao da supermente l?


Omnius poderiam escapar? Seurat tinha sido ordenado para levar a ltima esfera de
atualizao da supermente da Terra e tinha escapado at mesmo para longe do planeta
assim que as naves de guerra do Jihad rodearam com armas atmicas.
A esfera de atualizao ainda est guardada? Ou eu falhei em minha misso mais vital?
Varrendo com as linhas pticas reativadas, Seurat localizou o receptculo de
memria seguro para a cpia de Omnius. Suas mos geis abriram o compartimento
para revelar a esfera de gel prateado, intacta e aparentemente no danificada. Uma
sensao semelhante a um grande alvio ecoou pelos sistemas dele.
Ele tinha protegido a atualizao da supermente da Terra, a nica cpia dos
pensamentos finais do Omnius que tinha sido o central. Vorian Atreides no o tinha
levado, entretanto ele tinha tido a oportunidade. Quem poderia entender os humanos?
No importa. A esfera de gel estava segura, e ainda na posse de Seurat. Sua
misso permanecia inalterada: entreg-la.
Numa questo de minutos que pareciam muito longos, seus sistemas completaram
um auto-diagnstico e rotinas de conserto. Agora Seurat virou sua ateno a nave de
atualizao, aliviado em descobrir que os mecanismos tinham voltado a ficar ativados
corretamente, embora os subsistemas ainda estivessem frios.
Vorian Atreides tinha aturdido s o capito de rob, indubitavelmente o
impedindo de escapar. Mas com o passar do tempo os sistemas de circuitos gelificados
sofisticados de Seurat deviam ter se consertado.
O painel de instrumento da nave se iluminou num arco-ris de brilho
multicoloridos, pontuado atravs do sinal de computador bipes e gemidos, como se
criaturas minsculas dentro do mecanismo estivessem despertando. O cronmetro
ainda-funcional lhe proporcionou informao surpreendente. Quase vinte e cinco anospadro da Terra tinham passado desde que tinha sido desativado. Vinte e cinco anos!
Depois que Seurat colocou os mecanismos em ampla fora operacional, ele guiou
a nave cuidadosamente para baixo na vizinhana planetria. Usando seus sensores de
longa distncia assim que se aproximou, ele permaneceu alerta para qualquer sinal da
problemtica Armada da Liga. A batalha ainda no podia estar a caminho: lapsos de
ateno humanos no desejaram por ltimo. Antes deste tempo Omnius tinha esmagado
a invaso humana, e a esfera de atualizao na custdia de Seurat era irrelevante... ou a
supermente tinha sido destruda e a informao de computador armazenada era agora
mais importante que antes.
Ele guiou sua nave para perto o bastante do mundo coberto de nuvem para ver
que os continentes e cidades da mquina uma vez magnficas eram restos pretos no
mais que distorcidos, vtreos. Seurat descobriu radioatividade excessiva, nenhuma
mquina sinalizando, nenhuma grade de fora ativa, nenhuma resposta para quaisquer
das consultas dele em canais padro de Omnius. E nenhum sinal de atividade biolgica.
A Terra foi destruda. As mquinas pensantes tinham sido erradicadas aqui, e os
humanos tinham feito tanto dano realizando isto que at mesmo eles j no poderiam se

manter no prprio planeta-lar ancestral deles.


Esta era s uma pequena consolao para ele.
Assim que Seurat viajou sobre o mundo inanimado, intil, uma realizao bateu
nele como um meteoro que batesse na nave. A Terra tinha sido destruda. Isto
significava com toda a probabilidade, que ele tinha a nica cpia reserva do OmniusTerra em existncia.
O nico.
Seurat comeou a tributar prioridades. Na realidade, se no havia nenhum
sobrevivente da mquina do holocausto na Terra, ento nenhum do Omniuses atuais
teve acesso aos dados cruciais que a atualizao de Seurat continha. Agora sua misso era
suprema. Programas internos falaram em harmonia com ele.
Voc tem outro dever para executar.
Tocando blocos de presso, Seurat fixou um curso direto para o Mundo
Sincronizado mais prximo onde entregaria a esfera de gel a qual assegurava os
pensamentos finais do Omnius-Terra. Ele continuaria sua rota de atualizao, como
tinham ensinado que ele fizesse um quarto de sculo antes. Logo, as informaes seriam
repartidas entre todas as encarnaes da supermente, e seria como se o Omnius-Terra
nunca tinha sido destrudo. A vitria dos humanos teria vida curta, e Seurat teria a
ltima piada em Vorian Atreides.

Como seria interessante se eu pudesse transferir e compartilhar informao de vida biolgica


sensiente, como computadores que transferem dados. Seriam economizados tanto esforo investigativo e
conjetura intil, porque eu poderia gastar tempo profundamente nas mentes de meus assuntos. De certo modo
isso foi desde o princpio a meta de minhas experincias humanas, e para uma extenso eu escalei dentro da
pele coletiva deles, me permitindo pensar como eles pensam. Mas os humanos tm nveis rasos e profundos de
pensamento e de comportamento, e na maioria das vezes descobri s o raso. Cada porta psquica fechada que
eu finalmente abria revela outra porta fechada, e outra e mais outra... e cada requeria uma tecla diferente.
Tais criaturas complexas e misteriosas, estes humanos. Construir algum do nada... que desafio supremo
que seria!
Erasmus, Reflexes sobre mentes biolgicas sensientes

Criar filhos no deveria ser tal um ensaio, cheio de frustrao, falta de


cooperao, e progresso ridiculamente lento. Descendncia humana deveria estar ansiosa
para aprender dos superiores, lhes permitindo a alcanar o potencial. Se todo pai tivesse
toda sorte de dificuldade que Erasmus estava tendo com a custdia do seu jovem vindo
dos currais de escravos, a raa humana teria estado extinta muito tempo antes da
civilizao deles ter avanado suficientemente para inventar mquinas pensantes.
Mas tais pensamentos conduziram inevitavelmente de volta s suas prprias aes.

Erasmus poderia estar fazendo possivelmente algo errado? Ele no gostava de pensar
nisto daquele modo. Ele simplesmente tinha mais para aprender.
Ainda, ele desejou que Omnius tivesse escolhido qualquer outro humano como
alvo da aposta. Este processo de aprendizagem era sumamente difcil.
Em contraste com humanos, uma mquina pensante era completamente funcional
do momento da ativao. Robs, sendo infinitamente mais teis que os humanos, assim
que eram instrudos. Eles seguiam atravs de pensamentos e completavam tarefas
eficazmente, alcanando metas numa sucesso lgica.
Esta fera humana criana, entretanto, apesar dos melhores esforos de Erasmus
como um rob mentor, era... a encarnao do caos. E Erasmus no tinha como se virar
para receber um conselho em parte alguma. No pela primeira vez, ele desejava que
Serena Butler tivesse permanecido com ele.
Cada rob estava unido a uma rede maior sob o controle do computador
supermente, um labirinto de circuito que funcionava em harmonia, construindo os
Mundos Sincronizados num estado maior, mais inclusivo de ordem e progresso.
Por outro lado, humanos se apegavam seu muito vangloriado livre arbtrio,
que os permitia fazer coisas horrendas, enganos vacilantes e posteriores murmrios de
desculpas. Porm, as liberdades deles lhes davam a criatividade e imaginao para
completar trabalhos maravilhosos, ter sucesso em realizaes monumentais que a vasta
maioria das mentes mecnicas nunca poderiam conceber. Havia vantagens.
Mas esta... criatura no era nenhuma dessas coisas. Ele era pouco distinguvel de
um animal. O jovem desajustadamente parecia ter a inteno em aumentar a entropia do
universo atravs de uma ordem de magnitude.
Pare a, Gilbertus Albans. O comando era o mesmo que Erasmus tinha
emitido muitas vezes antes, mas o menino no parecia compreender instrues simples.
Erasmus tinha escolhido o nome para o menino depois de estudar histria
clssica, selecionando sons que levavam tonalidades respeitveis e importantes. Porm,
de longe o ttulo no refletia o comportamento do filho, ou sua inabilidade completa
para seguir instrues simples.
O menino escravo fera ouviu a mesma coisa de novo e de novo e simplesmente
no fazia como lhe foi dito. s vezes Erasmus desejou saber se era estupidez ou rejeio
teimosa.
Gilbertus bateu em mais um dos vasos de plantas do rob, esmagando a terracota,
derramando sujeira no cho de azulejo, e matando a planta.
Pare de fazer isso. Erasmus repetiu mais asperamente desta vez. A aspereza
parecia no ter nenhum efeito. Mas a que propsito servia o desafio da criana?
Gilbertus no ganhava nada com toda a destruio que tinha causado; ele simplesmente
parecia desfrutar seus atos ruinosos porque Erasmus tinha lhe dito que no os fizesse.
Gilbertus esmagou outro vaso de plantas, ento pulou fora do nicho da estufa e
fugiu para os quartos dele. O distinto rob correu depois dele, suas roupas exuberantes

assobiando com a velocidade do andar.


No havia nenhuma dvida que Omnius estava desfrutando todo momento disto,
observando atentamente pelos olhos espies j presentes.
At que Erasmus chegasse ao quarto do menino, Gilbertus j tinha rasgado os
lenis e travesseiros da cama e tinha os lanado pelo quarto. Ele arrancou para abaixo
as cortinas difanas que pendiam de seus varais, ento comeou a arremessar fora suas
roupas, uma pea de cada vez.
Pare com isso, Gilbertus Albans. Erasmus demandou, formando em sua
face de metal fluido um severo semblante paterno.
Em resposta, o menino fera lanou roupa ntima suja sobre a cabea reflexiva do
rob.
Isto pediu uma mudana de tticas.
At mesmo como o caos continuava, um grupo de robs domsticos entrou no
quarto e comeou a apanhar a bagunas. Eles juntaram lenis e roupas espalhadas; na
estufa, outros robs tinham disposto j dos vasos esmagados e tinham varrido a sujeira
espalhada com fragmentos de terracota. O menino tentava ficar um passo frente deles.
Gilbertus Albans estava nu, rindo e fazendo barulhos rudes assim que saltou
sobre a cama e evitava habilmente os robs, entretanto eles no fizeram nenhum
movimento evidente para captur-lo, no ainda. O observando, Erasmus pensava no
que fazer. O menino tinha sido vestido com as melhores roupas, mas ao menos no
parecia estim-las. Repetidamente e pacientemente, o rob tinha tentado lhe ensinar
modos, responsabilidades sociais, e outros modos de comportamento aceitveis. Ainda
Gilbertus insistiu em valiosos objetos maravilhosos, desarrumando o quarto dele,
rasgando livros, e ignorando os estudos.
Embora o menino selvagem no parecesse estar escutando, a face de espelho do
rob disse calmamente. No eficiente para eu continuar consertando o dano em seu
rastro. Meu sistema de benevolncia e recompensas no teve nenhum efeito discernvel.
Ele emitiu um sinal silencioso para os robs domsticos. Eles avanaram com
velocidade furtiva se apoderando de Gilbertus, o segurando firmemente apesar dos
esforos dele.
Erasmus disse. Agora ns comearemos um curso de superviso rgida e
punio. Ele pisou a parte de forma que os robs captores poderiam se mover pela
entrada. Removam-no para meus laboratrios. Ns veremos se podemos faz-lo se
comportar.
Depois de sculos de dissecao e observao cuidadosa que envolveu milhares de
humanos, Erasmus sabia exatamente infligir dor, desagrado, e medo neles. O rob tinha
se tornado qualificado o suficiente em sua tcnica para proceder vigorosamente sem
causar qualquer dano permanente. Se possvel, queria evitar prejudicar ou talvez matar o
frustrante menino. No fora de qualquer compaixo de sua parte. O menino era um
desafio para ele. E, alm disso, ele no queria ter que admitir fracasso para Omnius.
Drogas e cirurgias de crebro eram opes, mas Erasmus sups que tais mtodos

poderiam estirar os limites do acordo dele com a supermente que tinha emitido o
desafio. Por agora ele manteria isso de lado.
Ainda lutando e desafiante, o menino parecia aborrecido, mas abatido. Erasmus
sabia que se ele pudesse se manteria mais longe que sua custdia. Eu s vejo seu
potencial, Gilbertus Albans, e eu tenho o incentivo para no desistir de voc.
Eles marcharam pelos corredores para as extensas salas cirrgicas e laboratrios.
Isto vai me machucar mais que a voc. Mas sempre se lembre: Eu estou fazendo isto
para seu prprio bem.
Os comentrios pareciam ilgicos a Erasmus, mas ele estava praticando uma
tcnica nova, imitando freqentemente as palavras dos pais humanos falando com a
descendncia deles antes de administrar punies. Assim que eles entraram nos
laboratrios e o menino que se contorcia comeou a mostrar medo genuno, o rob
disse numa voz calma. De agora em diante, voc tem que prestar mais ateno em
suas lies.

Atravs de sua mente e sentidos, o humano antecipa bits e peas da realidade por vir. Apesar de
clculos infinitos, mquinas pensantes podem nunca vir a se aproximar de alcanar isto, ou at mesmo
compreender como funciona.
Tit Hecate, Dirios Renegados

Iblis Ginjo foi apanhado, como se tivesse sido engolido por uma gigantesca
baleia espacial. Todos os sistemas de sua nave tinham sido desligados; as grades de
energia e painis de monitores permaneciam escuros, paralisados e frios. Agora ele e
seus dois companheiros foram capturados numa profunda gruta escura dentro do
misterioso asteride artificial.
Ns estamos condenados.
Embora eles tivessem jurado proteger o Grande Patriarca, os seus dois ajudantes
da Jipol no poderiam fazer nada. Floriscia Xico tinha empalidecido, os cachos ruivos
cortados rentes acumularam suor. Ela encarou o Grande Patriarca como se Iblis pudesse
mandar um raio simplesmente de Deus para destruir este capturador estranho. At
mesmo o forte Yorek Thurr forte que tinha completado incontveis misses perigosas
para seu mestre e tinha exposto os espies de mquina magistralmente em todas as partes
da Liga, parecia apavorado.
Iblis no ousou mostrar fraqueza. Se distrair de sua prpria apreenso, ele olhou
carrancudo para os outros e disse. O Jipol enfrenta qualquer nmero de riscos sem
vacilar de sua f em minha liderana e na causa do Jihad de Serena Butler. E agora as
voltas com um misterioso asteride e vocs ficam amedrontados, seus tolos
supersticiosos?

Eles esperaram em escurido e silncio. Que mais havia para fazer l?


De repente, luzes estranhas flamejaram fora da nave na gruta, como se filtradas
por lentes de diamante. A cmara do asteride refletiu as lentes com a intensidade de
pequenos sis saltando de avies polidos.
A jovem sargento da Jipol protegeu os olhos, enquanto Yorek Thurr
contemplava com curiosidade indesculpvel. Iblis, o mais alto dos trs, estava atrs deles
e investigava fora. Nvoas vaporosas se enrolaram ao redor da cmara bem iluminada.
como se o asteride engolisse um bocado de cu...
Finalmente luzes de sistema piscaram ao redor da eclusa, e uma voz feminina
calmante falou dos alto-falantes da nave capturada. Saia de sua nave, Iblis Ginjo. Eu
desejo conhecer o Grande Patriarca pessoalmente. No seja tmido, eu tive muita
dificuldade em organizar esta pequena festa.
O sargento feminino olhou para Iblis com olhos to redondos quanto globos
luminosos, mas Thurr o encarou com um olhar duro. Eu o acompanharei, Grande
Patriarca.
Tentando parecer corajoso e dominante, Iblis estalou para Xico. Deixe de agir
assim amedrontada, Sargento. certo que esta... entidade... no deseja nos destruir.
No, contudo de qualquer maneira.
Embora o resto dos sistemas da navio permanecesse desativado, a eclusa aberta e
uma brisa fresca, penetrou para dentro. O ar dentro do asteride parecia estril e
preservado, mas respirvel.
Enquanto Iblis no estava convencido que qualquer deles sobreviveria a este
encontro, ele fez um espetculo de desafio de qualquer maneira. Se estiver fora de
qualquer modo disto, estaria por causa das suas capacidades persuasivas. Como se fosse
se dirigir a um representante de um Mundo importante da Liga, ele passou uma mo
sobre o cabelo e entrou na cmara brilhantemente refletiva. Yorek Thurr o seguiu,
emparelhando os passos dele. Uma Floriscia Xico irritada se apressou depois deles,
preparados para demonstrar apoio para o dirigente jurado dela apesar da bvia
tremedeira dela.
Uma vez fora de, Iblis ps as mos nos quadris dele, tomou vrios flegos
profundos, e deu uma olhada com interesse. Finalmente ele gritou. Por que voc nos
capturou? As palavras dele refletiram ao redor das paredes, e os ecos escoaram para
fora em silncio.
Eles ouviram algo se mexendo e um rudo. Uma figura de tamanho humano
andou para fora do sombreado numa das paredes espelhadas. Era uma forma de
mquina, mas distinto que qualquer coisa que Iblis alguma vez tinha visto pelo tempo
dele como homem de confiana e mestre de escravo na Terra: linda ainda que fosse uma
monstruosidade amedrontadora em pernas segmentadas graciosas. Uma cabea espalhou
linhas pticas elevadas para cima num pescoo sinuoso coberto com escalas opalescentes,
enquanto pratos angulares longos saiam como protuberncias dos lados como asas de
borboleta prismticas. Os membros dianteiros eram afiados, mas delicados e curvados,
se assemelhando aos apndices de um louva-Deus rezando. A mquina o fez lembrar-se

de um drago robtico, espantoso, mas esteticamente agradvel.


Cymek.
Ao lado dele, Yorek Thurr ficou boquiaberto de surpresa. Tal uma reao do
homem normalmente frio e imbatvel pegou de surpresa Iblis.
A mquina drago escrutinou seus cativos, ento se moveu adiante novamente.
Ela era muito menos intimidante que muitos dos corpos de guerreiro monstruosos
cymeks que Iblis tinha visto.
Floriscia Xico gritou e lanou fora a arma de mo. Antes que pudesse atirar,
entretanto, o drago-cymek elevou um membro dianteiro adornado com antenas e lentes.
Uma ondulao pouco visvel de energia criou turbulncia no ar, ento golpeou o
ansioso sargento da Jipol, jogando-a no cho polido.
Vocs hrethgir no mudaram nem um pouco. A voz feminina disse,
emanando do drago. Venha agora, isto o jeito de deixar para deixar uma primeira
impresso? Iniciemos nossa conversao sem violncia, certo? Ela se empinou
adiante, gil na configurao extica dela, para onde Xico se deitou imvel. Ajax
sempre disse que fmeas eram propensas a super-reao. Claro que, levei eras para
entender que ele era um idiota.
Perguntas que tinham acumulado na mente de Iblis derramaram adiante como
desmoronamento de gua por uma caixa de eclusa. Como voc sabe quem sou eu?
Quem voc? Por que voc capturou nosso navio? O que voc quer?
Os olhos verdes metlicos do cymek brilharam. Eu tenho colhido informao
durante anos, e seu Jihad o melhor entretenimento que encontrei h muito tempo. Um
esporte de espectador real, simplesmente como algumas de nossas velhas partidas de
gladiador durante a poca dos Tits. Eu estava por se ver livre desses, entretanto.
E quem voc? Iblis demandou, tentando trazer para faina todos os
poderes persuasivos dele. Se identifique.
Toda vibrao fez as facetas refletidas do corpo de drago enviar resplendores de
arco-ris como gua que espirrava para fora de pedras.
Tristemente, eu no estou surpresa que minha histria enfraqueceu em
obscuridade durante o ltimo milnio. Eu duvido que Agameno escreva qualquer
brilhante biografia sobre mim, como ele fez com os outros Vinte Tits. Ajax
provavelmente nem mesmo notou me perdeu.
Voc um Tit?
O cymek drago brilhou. Ela tinha dado bastantes sugestes, e Iblis tinha gastado
a primeira a metade de sua vida trabalhando para o cymeks, sendo escarnecido e
tiranizado pelos Tits. Ela falou como se tivesse estado ao redor de Agamenon e todos
os outros. Mas Iblis tinha conhecido todos os Tits sobreviventes. No fazia sentido.
Vocs no vo adivinhar? A cymek soou quase mal humorada. Muito
bem. Eu sou Hecate.
Hecate! disse Thurr. Isto no possvel!

Iblis estava como bem atordoado. Um dos primeiro escravizadores da


humanidade?
Oh, no certamente o primeiro. Sempre houve escravizadores da humanidade.
Iblis conhecia a histria dos cymeks originais certamente, e tinha sido tiranizado
por Ajax. Ele se lembrou que Hecate tinha sido a amante de Ajax mil anos atrs, mas
tinha rendido sua posio entre os Tits e passado para partes desconhecida. Ningum
tinha a visto por muitos sculos.
Voc nos considera escravizadores da humanidade? Isto soa ominoso assim,
quando eu era nada alm de uma jovem indiscreta. Eu era ento despreocupada e
impetuosa. Mas s to distante pude estar desenvolvendo paradigmas novos de
hedonismo. Hecate fez um som saudoso. Mas muito mudou e tive amplo tempo
para reconsiderar. Eu cresci vocs poderiam dizer. Mil anos pensando faria isso a vocs.
Fingindo um conforto que no sentia, Iblis sentou pelo cymek de drago,
tomando cautela para tambm no ficar perto das protuberncias semelhantes asas. Ela
sentou mais alto que ele. A mente dele sentia como se poderia explodir com todas as
possibilidades que se juntavam como nuvens de chuva na imaginao. Voc est
certa, Hecate. Talvez ns tenhamos um grande negcio para falar.
Thurr no deu uma segunda olhada a atordoada Xico, como se ela j no
importasse. Ele olhou para Iblis com negros e cadavricos olhos. Ento ele virou para
Hecate e disse. Ns precisamos saber onde voc foi. Voc est ligada com os Tits?
Ou Omnius?
O cymek feminino fez um bufo rude. Omnius nem mesmo existia quando eu
deixei o Velho Imprio. E os Tits por que eu voltaria para esses idiotas? Eu no tenho
nenhuma inteno de cometer novamente tal erro.
Voc parece ter estado assistindo prximo, entretanto. Thurr murmurou.
Voc provavelmente conhece o plano dos Mundos Sincronizados.
Iblis tentou digerir a situao. Eu ouvi falar histrias de voc, Hecate, mas no
sabia o quanto era verdade. Por que voc deixou para trs os Tits? E o que voc quer
agora?
Hecate baixou a forma de drago, um seguimento como se fosse contar uma
histria. O medo de Iblis tinha dado lugar a curiosidade e fascinao.
No princpio eu me uni Tlaloc e os rebeldes dele porque fiquei arrebatado
com a idia de poder e grandeza. Eu estava ento entediada, e facilmente impressionada.
Quando eles recrutaram Ajax para ser o executor militar deles, ele me trouxe com ele.
Eu era simplesmente o brinquedinho dele, mas eu o agradei o suficiente. Depois que os
Tits subverteram o Imprio, me encontrei gostando das decoraes de liderana:
grandes esttuas, criados dedicados, roupas boas, e jias brilhantes. Era tudo bastante
agradvel, entretanto admitidamente superficial.
Iblis lutou para enquadrar esta informao com sua imagem preconcebida do
solitrio Tit que tinha tomado as mos dela em conquista. Eu conheci Ajax. Ele
ergueu o queixo, no seguro se fosse sbio para lhe contar muito. Ele era um tirano.

Oh, muito mais que um tirano. Ele era assassino sanguinrio, um assassino
psictico. Um completo bastardo.
Voc era a amante dele. Iblis mostrou. E agora voc quer que
confiamos em voc e aceitamos sua amizade?
Os olhos de morto de Thurr estreitaram, como se ele desconfiasse toda resposta
dela. O que a atraiu para tal homem em primeiro lugar? Ele era diferente antes de se
tornar um Tit?
Oh, ele sempre teve uma violncia terrvel dentro dele, mas Ajax pde adquirir
os tesouros e presentes eu quis. Ele me fez sentir especial, entretanto eu era ento um
pouco insensata.
Depois, escutando os grandes discursos de Tlaloc, eu comecei a adquirir um
maior senso das coisas. Mas eu realmente no estava prestando ateno. Tlaloc era um
grande visionrio, vocs tm que entender. Agameno, Juno, e Barbaroxa foram todos
cativados com a idia da conquista. Assim eu segui junto. Eu no tinha nenhum interesse
particular alcanando glria. Eu simplesmente queria as decoraes de uma Imperatriz,
no diferente de sua prpria esposa, Iblis Ginjo. Ele torceu. Ela pausou. A
ornamentada cabea dela rodou de lado a lado. Mas eu no sou mais aquela pessoa.
Isto passou.
Ao lado deles, a jovem sargento da Jipol comeou a se mexer, mas nem Iblis
Ginjo nem Yorek Thurr prestaram alguma ateno nela.
Eventualmente, eu entendi que tudo o que eu tinha querido no dado em nada.
Talvez eu fosse uma recente planta em flor, mas eventualmente entendi o ponto. O
pequeno riso dela soou auto-indulgente. Se eu tivesse tido tais sentimentos mais
cedo, talvez a poca dos Tits tivesse sido diferente. Depois de minha transformao
num cymek, me cansei de tesouros cintilantes. Bonitas bugigangas que simplesmente no
eram a mesma coisa vistas por linhas pticas e sensores de espectro. Eu fui avaliar
outras coisas, desde que tive todo o tempo que um ser humano poderia imaginar.
Um cymek iluminado. Thurr murmurou como se achasse o mesmo
conceito incompreensvel.
que to diferente de um Pensador? Eu me lembro quando completei um
sculo de idade. Cem anos! Como aquilo ainda soa antigo para mim, agora que me
deparo com muito tempo, dez vezes mais. Mas dentro de meu corpo de cymek, me sentia
to jovem e enrgica quanto agora. Eu escolhi me aprimorar, estudando filosofia e
literatura, contemplando o bem que as pessoas poderiam realizar. Seguramente, o Velho
Imprio era um borro no potencial da raa humana. Um desperdcio tedioso de tempo,
um relgio de areia que descia abaixo. Ele quase extinguiu o esprito humano individual
e a campanha criativa.
Mas como um cymek, comecei a desejar saber o ponto do que foi sendo
imortalidade em si mesma? Adquiri muito entorpecimento simplesmente existindo
durante sculos. Em frente a mim o futuro pareceu deserto e sem traos caractersticos.
Ela rodou a torre de cabea em seu pescoo sinuoso, como se estudando suas
prprias reflexes nos espelhos da parede facetada.

Eu tinha me distanciado de Ajax. Em nossos corpos de cymek j no tnhamos


nenhuma necessidade um do outro para companhia fsica. E ele era admitamos... um
asno estpido. Eu deveria ter sido estpida ou cega por no ver isto mais cedo. Eu
mudei e cresci, mas Ajax nunca amadureceu alm do que um tirano. Eu vim perceber
que ele nunca pde. Com mais poder e menos inibies, a propenso dele para matana
ficou insuportvel para mim. Aquela chacina horrorosa em Walgis durante a Primeira
Rebelio dos Hrethgir foi a ltima gota... assim eu o deixei. Eu deixei todos eles. Eu
no precisava deles, afinal de contas. Eu falei com todos os Tits o que poderiam fazer
com o domnio deles.
Quietamente, eu j tinha construdo uma nave para mim, junto com corpos
alternativos para acomodar meu continer de preservao. Eu pretendia ir a uma grande
viagem de descoberta para o outro lado do universo inteiro. Um turista galctico com
todo o tempo que qualquer pessoa poderia desejar. Eu no posso dizer que os outros
Tits estavam tristes por me ver partir. Hecate pausou, com seus membros de metal
brilhante se contraindo. Ento, em menos de dois anos posteriores, Omnius
assumiu.
A garganta de Thurr soou seca. E voc se afastou durante mil anos? Isso quer
dizer que nenhum do cymeks sabe agora de voc?
Eu estou segura que eles tentaram esquecer. Mas eu voltei meio sculo atrs, e
tenho colhido informao. Bisbilhotando, vocs poderiam dizer. Eu vi o que Omnius
fez. uma... classificao diferente de bagunas daquilo criado pelos Tits.
Poucos dos originais vinte permaneceram. Iblis disse, cautelosamente.
Vocs sabe que... at mesmo Ajax est morto?
Oh, eu sei. Hecate soou impertinente. E eu sei que vocs o mataram.
Iblis sentiu um aperto frio no corao. Ele no lhe pde responder, sabendo que
qualquer desculpa soaria fraca, e ele no ousou tentar uma mentira.
Ela riu um som artificial no aparato mecnico. No se irrite. eu deveria lhes
agradecer por isso. Talvez muitas das vtimas potenciais de Ajax vo agradec-los um
dia. Francamente, estou surpresa que ele durou tanto a despeito do que ele fez. Em
todos esses anos de governo, ele nunca aprendeu. pattico que o homem poderia
desperdiar tantas oportunidades. Ela elevou dois membros dianteiros segmentados.
A pergunta vocs vo desperdiar esta oportunidade?"
Iblis engoliu em seco. o que voc quer de mim, Hecate? Que oportunidade?
Eu sei de seu Jihad, e eu sei quem voc , Iblis Ginjo. Ou eu deveria ser
formal e deveria cham-lo de Grande Patriarca? Interessante ttulo. Voc o criou para si
mesmo? Isso por que eu o encalcei. Eu penso que podemos realizar muito juntos.
O corao de Iblis inchou com excitao, mas ele no demonstrou isto.
Voc tem um plano ou viso de longo alcance? Ou voc somente est
entediada?
No me permite ter meus prprios motivos? Talvez eu tenha chiado sobre os

Tits durante todos estes anos, e agora eu retornei. O Jihad poderia ser minha chance
para se associar. Ela arranhou com membro dianteiro de metal no cho polido.
Importa to longo que eu lhes ajude a alcanar a vitria?
Iblis olhou para Thurr. Nenhum homem poderia discutir com a razo dela. Aos
ps deles, Xico ficou ligeiramente mais acordada, piscando desorientada.
Pense nisto. Enquanto meus pobres Tits da mesma categoria foram forados
a servir Omnius, eu permaneci livre e independente. Uma vez que Agamenon descobrir
que decidi ajudar um mero hrethgir, o crebro dele cozinhar em seu prprio
eletrofluido! Mas eu me tornei um pouco arrependido. Agora que os humanos
decidiram contra-atacar com toda sua fora finalmente, eu quero tomar parte.
Iblis respirou com possibilidades inesperadas que surgia para ele. Que aliado
notvel este cymek drago poderiam ser! Ter um dos Tits originais associado a
nosso Jihad seria uma vantagem incrvel para ns, Hecate. Eu no recusaria sua ajuda.
Voc poderia ser uma arma secreta.
Arma secreta! Hecate emitiu um som de riso. Eu gosto disso.
Mas a parte poltica da mente dele entendia aquela camarada de farda sensacional
poderia causar um alvoroo maravilhoso entre os elementos mais supersticiosos da
populao, determinando o fervor do jihadis e o dio deles pelas mquinas pensantes
em todas as formas. O Parlamento da Liga e o Conselho do Jihad discutiriam
furiosamente durante dias, desperdiando esta oportunidade notvel.
Dia a dia, os protestos incompreensveis contra o Jihad cresciam mais em
ferocidade, as pessoas cansadas da luta e queriam algum tipo de paz mgica. O que
fariam eles se soubesse de Hecate?
Mas o Tit renegado parecia um pouco impertinente e voltil. Ela poderia se
tornar impaciente com humanos desorganizados e poderia retirar o apoio.
Seria agora melhor para ns se mantivssemos nosso segredo de
envolvimento. Yorek Thurr disse como se lendo o pensamento do Grande Patriarca.
Deste modo ns precisamos por a Liga em brigas polticas.
Ah, vocs so homens prticos. Vocs tm uma tarefa concreta para mim? Eu
estou ansiosa para comear.
Sim! Os olhos de Iblis brilharam. Voc pode nos ajudar a transformar
uma causa perdida numa vitria.
Ele explicou o que tinha em mente.

Guerra tira o pior da natureza humana, e o melhor.


Mestre-espadachim Jav Barri

Enquanto a frota do Primeiro Harkonnen se preparava para enfrentar as naves de


guerra da mquina sobre Ix, Jool Noret e uma pequena equipe de comandos lutava uma
batalha lanada em cavernas que atavam a crosta do planeta.
O Primeiro tinha lhes dado suas ordens antes que eles abordassem um transporte
bucha de canho e mergulhassem na superfcie do Mundo Sincronizado em batalha.
Cinco equipes separadas tentaro lutar a seu jeito pelos tneis em baixo da ligao do
computador central do Omnius-Ix. Cada equipe levar uma compacta ogiva de combate
Destruidora-de-cidade. Sua tarefa entreg-la no lugar seguro de Omnius. Pelo menos
com sorte, um das equipes alcanar o objetivo.
Atmicos no causaro muitas mortes? Jool Noret perguntou.
Sim. O Primeiro admitiu. Mas Omnius est tentando exterminar todos
os humanos nas catacumbas de Ix. Esta bomba Destruidora-de-cidade foi projetada para
gerar um intenso pulso de vaporizao localizado que destruir crebros de circuito
gelificado. uma arma ttica, assim o nmero de feridos ser mnimo, e os danos para
as instalaes industriais ixianas sero mnimos. Sua expresso parecia querer baixar,
mas ele mascarou o olhar de desnimo. o melhor que ns podemos fazer. Mas
por causa da necessidade pela preciso, teremos que enviar vrias equipes para ter certeza
se o dispositivo ser entregue exatamente no destino. Esta no ser uma tarefa fcil.
Parecia ser uma misso de suicdio, com vantagens opressivas contra sucesso.
Jool Noret tinha sido o primeiro a se oferecer.
Seguindo os Jihadis uniformizados no combate, Noret lanou sua ltima granada
de pulso decodificador. Moveu-se assim que rolou para abaixo no declive leve de
encontro a um grupo de robs assassinos que vinha de encontro deles. A granada
detonou com um pulso de Holtzman disruptor que transformou os robs lutadores em
imveis sucatas reluzentes, como esttuas de metal.
Mas os tneis tranados e as grossas paredes de pedra fizeram cada granada
decodificadora dissipar muito depressa. E outros assassinos robticos continuaram
vindo.
Sem pausa ou perguntas, Noret se lanou frente, levando seu arranjo de armas
e a espada-pulso do pai. Granadas pareciam como o caminho de um covarde na vitria,
e ele preferia derrotar seus inimigos um por um, em combate de mo-a-mo.
Se no houvesse tantos deles.
Embora ele fosse simplesmente um jovem mercenrio e no no comando da
equipe, Noret conduziu a carga de qualquer maneira, evitando as sucatas atravancadas de
robs desativados. As paredes de caverna ainda ecoavam com os ecos do ltimo pulso
decodificador. Atrs dele, outros jihadis pausaram para surrar e chutar os robs de
combate neutralizados, mas o Noret impaciente passou frente deles. Gastem sua
energia em adversrios reais que precisam de matana, no nos que j foram derrotados.
De acordo com os esquemas dos sobreviventes ixianos, estas catacumbas
passavam em baixo das indstrias primrias de mquina e centros de processamento de

dados. A magra equipe e o homem de contato de olhar assombrado, um ixiano chamado


Handon, tinha perdido os companheiros, sua esposa e filhos durante o recente banho de
sangue encabeado pelo Tit Xerxes.
O infeliz homem lhes deu detalhes horrorosos, ento conduziu pelo caminho
atravs passagens estreitas. Se os determinados mercenrios pudessem plantar seu
pequeno atmico no fortalecido complexo central que mantinha a esfera de gel primrio
da supermente local, eles poderiam livrar Ix, de uma vez por todas.
As roupas de Handon eram esfarrapadas, os braos e trax esquelticos, os
cabelos desleixados. Mas a expresso do refugiado permanecia dedicada. Neste
caminho. Ns quase estamos l. Ele tinha vivido por seis meses no subterrneo,
iludindo robs assassinos, destruindo trinta e um ele mesmo.
desnecessrio dizer. Ele disse com um severo sorriso severo. Que
sou um homem procurado.
Mais longe abaixo nos tneis, robs assassinos tinham levado os refns
humanos; os comandos poderiam ouvir os gritos deles. Mas em lugar de usar as vtimas
como peas de negociao, as mquinas simplesmente os destroavam separadamente,
como se esperando que os mercenrios se retirassem em terror. Handon gemeu diante
da chacina.
Assim que a fora humana se apressou em direo a eles, os robs elevaram
armas chamejando com chamas de alto-intensidade e prontos para lanar explosivos.
Prepare derrubar fileiras! O oficial do Jihad gritou. Escudos
novamente!
Handon se precipitou atrs de cinco mercenrios de Ginaz que temporariamente
ligavam seus escudos protetores de corpo e formaram uma barreira impenetrvel no
corredor. Desde que as protees se provaram incertas se usado durante longos
perodos, os mercenrios foram forados a desativ-los sempre que no estavam
esperando enfrentar fogo direto.
Os robs assassinos lanaram crculo aps crculo de explosivos. Detonaes
violentas fraturavam as paredes e faziam o teto estremecer. Escombros tamborilaram
abaixo, mas os escudos pessoais declinavam a fora da exploso.
Linha dianteira abaixo! Depois que os robs tinham esvaziado sua primeira
rodada de projteis, os soldados protegidos abaixaram fora do caminho. Noret
empurrou alm deles, gritando. Brandindo um lanador pesado, ele atirou nas fileiras de
soldados mecnicos. O teto do tnel rachou, e pedras grandes vieram abaixo. Ele no
evitou no se protegeu com seu prprio escudo. Simplesmente se manteve avanando e
atirando. Noret destruiu todos os robs assassinos no corredor. Inflexvel, ele
procurou mais inimigos, ento gesticulados para Handon. Avanar, depressa!
Conduza-nos ao destino.
As fileiras dianteiras de mercenrios executavam junto atrs de Noret e o guia.
Todos os comandos foram forados a ativar seus escudos para se protegerem contra as
pedras que caiam. S momentos depois que escaparam da passagem, o teto desmoronou

atrs deles. Paredes ruram para dentro, e nuvens de p de pedra jorraram como sangue
esfumaado.
Alguns olharam atrs em desnimo para a passagem bloqueada, mas Noret gritou
para eles. Ns no estaremos escapando de qualquer maneira por aquela rota, e agora
bloquear quaisquer robs que procurar nos seguir.
Venha! Para cima frente! Handon parecia ansioso e apavorado. A
fortaleza de Omnius est sobre ns.
Atrs deles, engenheiros de combate puxavam um cilindro que continha um
explosivo atmico, pequeno pelos padres planetrios, mas adequado para vaporizar um
grande setor da cidade Omnius que tinha construdo.
O Primeiro Harkonnen estava continuando at mesmo agora a batalha de naves
no espao, mas um combate igualmente importante precisava ser ganho aqui em baixo.
Se ele tivesse sucesso, Jool Noret poderia matar Omnius.
Handon gesticulou para pedra fundida vtrea onde degraus de metal marcavam
um cabo vertical cortado atravs do teto. Depressa antes que ns percamos nossa
chance! Ele subiu por cima dos degraus de metal frente dos outros. Esta ser a
culminao de meus planos para vingar a chacina que ns sofremos.
Com intermitncia, o refugiado olhou para baixo, e seus olhos sombreados
flamejaram. Jool Noret escalou depois dele, repentinamente suspeito, mas o jovem
mercenrio sempre era cauteloso e em guarda. O mek sensei Chirox nunca tinha lhe
ensinado a assumir que estava seguro.
Eles entraram na cpula blindada da ligao de computador, o pavilho mais
seguro da supermente. Maquinaria, tubos, dutos e cilindros de refrigerao
transformavam as paredes e teto num horror industrial. Abaixo, a equipe sobrevivente
de Noret estava lutando para subir, grunhindo, puxando a pesada ogiva de combate
nuclear. Finalmente o cilindro descansou no cho de metal banhado dentro da abbada
de ligao. Exaustos, eles desativaram seus superaquecidos escudos protetores, de forma
que pudessem trabalhar.
Jool Noret deu uma olhada, esperando ver os defensores robticos dentro do
corao vulnervel de Omnius. Ele estava pronto para mat-los todos, da mesma
maneira que tinha ganhado mil combates de prtica contra Chirox. Pulsos eltricos
sonoros pulsaram pela maquinaria. No centro da cmara, um pedestal ardendo encaixava
a esfera de gel do computador supermente.
Mas ele no descobriu nenhuma sentinela blindada ou mquinas assassinas. Algo
no estava certo sobre isto.
Noret abaixou cautelosamente. Ele manteve seu escudo pessoal ativado, embora
chamejasse superaquecido.
Os engenheiros de combate ajoelharam e abriram a caixa da ogiva de combate.
Um homem abriu um comline, transmitindo as naves de guerra do Jihad em rbita.
Primeiro Harkonnen, grupo trs em posio. Despache o transporte imediatamente.
Ns podemos ter s alguns minutos aqui.

Em trajeto a em baixo. Respondeu um oficial da ballista de direo.


Vocs esto mais adiantados que o esperado.
Ns tivemos uma tima orientao de Handon. Noret disse.
Vocs tiveram notcias das outras equipes? Pediu ao engenheiro de ogiva
de combate enquanto ele trabalhava para configurar o acionador nuclear.
Todo o contato foi perdido. O couraado de batalha respondeu. Vocs
so os nicos que restaram. Ns no estvamos seguros que qualquer pessoa ia fazer
isto.
Ns fizemos isto. Noret disse num resmungo temporrio, apenas
estremecendo assim que pensou em todos os outros mercenrios cados. Mas poderiam
ser esperado que s guerreiros de Ginaz realizassem misses como estas. Agora ns
golpearemos estas mquinas em cinco infernos separados.
De repente, como se a supermente estivesse espiando, os tubos enroscados e
brilhando componentes nas paredes de fortaleza comearam a se deslocar, prorrogando
adiante com sons de cliques. Armamentos disfarados fecharam no lugar: armas,
lanadores de projteis, e outro armamento ameaando.
Observem! Noret agarrou Handon, puxando-o para o abrigo de seu
escudo pessoal.
Mas os outros no reagiram rpido o bastante. Um granizo de lascas afiadas e
balas quentes choveram sobre eles, rasgando os soldados em carne vermelha ante os
olhos de Noret.
Me deixe ir! Handon torceu e uivou.
Deix-lo ir? Eu estou lhe protegendo! Por que deix-lo ir...
Handon lhe deu um pontap afiado, tentado se livrar. Noret amaldioou, mas o
outro homem fugiu. Omnius! Proteja-me!
Enfurecido, Noret bateu a coronha de sua arma nas pernas de Handon, com um
satisfatrio som de ossos se partindo antes do grito agudo de dor do homem. Noret
arrastou ento atrs dentro de seu escudo, enquanto as armas escondidas da mquina
continuaram despedindo na fora de comando j derrotada.
Voc quebrou minhas pernas!
Eu poderia t-lo matado naquele mesmo lugar, desta forma se d por
afortunado. Debaixo do granizo de projteis, se contraam os cadveres de alguns
lutadores do Jihad. Para o momento.
Projteis afiados martelavam contra o escudo pessoal de Noret. A barreira de
Holtzman os parava facilmente, entretanto o filtro do sistema estava perigosamente
aquecido. Enquanto a saraiva de potncia de fogo continuava, ele quis atirar de volta
com suas prprias armas, mas no pde atirar travs de seu escudo. Nem quis deixar o
traioeiro Handon ir. Projteis continuavam respingando ineficazmente contra a
barreira. Ele se sentia exposto, e no pde contra-atacar.

Noret estava na cmara ao ar livre, gritando maldies a supermente. Ele olhou


com desnimo para os restos inanimados, desfigurados de sua equipe, obliterados em
alguns momentos. Enquanto o refugiado Handon ainda torcia no aperto frreo dele,
Noret notou a ogiva atmica de combate que descansava simplesmente prximo aos
corpos rasgados dos dois engenheiros. Um transporte de salvamento estaria correndo
abaixo pela atmosfera, evitando a batalha contnua que o Primeiro Harkonnen estava
conduzindo l em cima. Noret deveria lhes ter dito que no se aborrecessem.
Handon tinha conduzido os valentes lutadores valentes para uma armadilha.
Ainda debaixo de seu escudo da proteo, Noret enrolou o brao ao redor da
garganta esqueltica do homem. Ns estamos lutando pela liberdade humana. Por
que voc jogaria tudo fora?
O homem magro lutava, mas os ferimentos em suas pernas dele tinha-lhe
solapado a fora.
Eu conheo trs modos para abrir sua garganta com minha unha. Ele disse
perto da orelha do homem. E duas tcnicas que usam s meus dentes. Eu deveria
mat-lo agora, ou voc preferiria explicar como Omnius pode lhe recompensar bastante
pagando pelas vidas de seus camaradas, sua companheira escolhida, todo mundo que
voc amava?
Handon zombou. Amor uma emoo dos fracos hrethgir. Uma vez eu ajudei
Omnius a acabar com esta insurreio, ele me far um neo-cymek. Eu viverei durante
sculos.
Voc no sobreviver os prximos minutos. Noret conferiu o cronmetro
dele sabendo que tinha que cronometrar o movimento cuidadosamente. O transporte de
salvamento chegaria logo. De igual preocupao, ele no sabia quanto tempo poderia
manter seu escudo pessoal antes que aquecesse demais. Ele precisava agir depressa.
A voz de Omnius prorrompeu atravs da cmara. Voc falhou. No h
nenhuma chance de sucesso.
Recalcule as vantagens. Noret arrastou o homem traioeiro para a ogiva de
combate. Antes desta misso, ele e sua equipe tinham sido instrudos no uso do velho
atmico levado do estoque de Zanbar. Este aqui era uma unidade de campo simples com
um quilmetro de rdio de vaporizao.
Perfeitamente suficiente.
Omnius continuava despejando seus projteis mortais agora no nico destino
central. Noret poderia sentir seu escudo ficar mais quente, e ele comeou a se preocupar.
Handon o estava mantendo ocupado, desperdiando seu tempo.
Noret se ajoelhou e rasgou um cabo flexor apertado do pacote utilitrio de um
dos companheiros mortos. Rapidamente, ele chicoteou os braos de Handon atrs das
costas dele, apertando o cabo afiado ao redor os cotovelos dele e cruzando-o de todo
modo at os pulsos. Ento ele alcanou lentamente pelo campo protetor e pegou o
gerador de escudo de um camarada cado e o colocou ao lado do seu. Ele ativou o novo
escudo, reforando sua velha unidade aquecida demais.

Isso deveria me dar todo o tempo que preciso mais do que voc lhe resta para
viver. Ele empurrou Handon que se debatia para longe. L, se voc foi to leal,
talvez Omnius no o mate. Embora eu duvide que at mesmo uma supermente possa
calcular a trajetria de cada um desses projteis assim que golpeiam desigualmente a
parede e ricocheteiam novamente.
O homem amarrado desmoronou nas pernas quebradas e rastejou no cho livre.
Pare de atirar, Omnius! Tenha cuidado. Voc vai acertar em mim! Enquanto
esperava por uma resposta, ele choramingava de dor.
O fogo de projtil diminuiu, mas uma das balas inclinadas esbarrou no ombro
esquerdo de Handon com o som de uma pedra que bate em lama molhada. O homem
lamentou e rolou, mas com mos amarradas no pde alcanar a ferida que sangrava.
Noret se agachou diante da ogiva de combate e completou a sucesso para iniciar a
detonao. Ele fixou a contagem regressiva durante oito minutos e fechou os controles.
No havia nenhum modo para parar isto agora.
Ele esperava que o transporte de salvamento estivesse na hora certa, mas aquela
preocupao era secundria contanto que ele realizasse sua misso. Ele era dispensvel.
Com uma onda vingativa final, ele usou outro cabo flexor para amarrar Handon
contra a pesada ogiva de combate. Empurrando a face do homem apavorado perto do
cronmetro onde ele poderia ver os segundos restantes da sua vida fazendo tique-taque,
Noret disse. Observe isto para mim, voc vai?
Lanando um explosivo de bolso para uma das pequenas abbadas protegidas da
supermente, ele explodiu a porta aberta e correu pelos corredores, esperando os
esquemas que tinha memorizado eram precisos.
A reposio do escudo pessoal chamejou e finalmente enfraqueceu. Quente e
intil.
At mesmo agora Omnius estava incitando robs defensores, mas Noret no
tinha nenhum tempo para lutar. O cronmetro estava contando, segundo por segundo.
Ele poderia ter advertido o transporte de salvamento l fora e permaneceu aqui ao at
sua ltima respirao, destruindo o servos do computador supermente. Mas s suas
pelas aes, Jool Noret tinha aniquilado a encarnao de ixiana de Omnius. Seguramente
isso era suficiente para satisfazer seu voto pessoal?
Muito tarde para tais consideraes agora. O veculo j estava a caminho. O
pensamento desses corajosos jihadis que se arriscavam para salv-lo. Homens que
poderiam continuar lutando contra Omnius, lhe forava a fazer seu melhor esforo.
Avanando, Noret carregou frente, assumindo e batendo meks de combate que
tentavam bloquear sua sada.
Ganhando velocidade, ele saltou gritando, e golpeando com um pontap forte o
bastante para desconectar a cabea de um rob de seus ombros. Ele se lembrava de todo
momento de sua formao com o mek sensei superalimentado Chirox, e agora
aproveitava a oportunidade para usar todos os truques que tinha aprendido. A alma do
mercenrio Jav Barri cado parecia ench-lo, transmutando seu sangue em pura

adrenalina.
Ele poderia ter destrudo dzias mais no tempo restante, mas ao invs disso,
Noret fez a escolha de correr, evitando o combate, fazendo progressos pela abertura no
trmino de um tnel. Ele saiu no ar fresco ixiano na superfcie, deslumbrado pela luz
esfumaada do dia. Ele no olhou para o cronmetro para ver quantos segundos ainda
restava. Em cima, o cu chamejou com flashes coloridos de raios, como uma tempestade
eltrica estranha, mas ele no viu nenhuma nuvem cinza, s uma furiosa batalha de
astronave distante acima.
Seu sinal localizador sinalizou um bipe silenciosamente por faixas
eletromagnticas; Noret no pde ouvir isto, mas as mquinas provavelmente poderiam
descobrir to isto claramente quanto um notvel sino. E assim tambm podia o
transporte de salvamento.
Ele viu sua forma prateada descendendo como um raptor em meio ao ataque.
Noret correu para um quadrado aberto entre armazns industriais e fbricas fumegantes.
Embora estivesse em viso clara, ele acenou com as mos para chamar a ateno do
piloto. De instalaes de mquina prximas, robs de combate comearam a marchar,
reforos que fluam para fora por entradas curvas. Eles poderiam abrir fogo nele ou
cerc-lo subjugando-o, lentamente rasgando-o eficazmente em pedaos com fora
desumana.
O solitrio veculo de salvamento riscou abaixo, com mecanismos rugindo. O
transporte desceu e j estava aberto assim que ele correu para ele. Dois jihadis
uniformizados acenaram para ele se apressar. Noret mergulhou para dentro do
transporte antes mesmo de pousar e gritou para eles irem imediatamente. Vai! No
resta muito tempo!
Voc o nico? disse um dos homens na rampa. Onde est o resto de
sua equipe? O piloto no queria ainda partir.
No h mais nenhum outro. Noret estendeu uma mo e deixou que eles o
levantassem da coberta. A ogiva de combate foi posicionada e est armada. Omnius
pode ter robs tentando desarm-la, mas eles no tero sucesso... no a tempo.
Finalmente ele olhou para o cronmetro. Dois minutos antes da detonao. Agora
v!
Alarmado, a tripulao de salvamento o arrancou para cima da coberta e fechou a
porta da eclusa, gritando o tempo todo para o piloto ir. Acelerao os lanou a todos de
volta ao deque assim que o transporte rugiu para cima no cu ixiano.
Jool Noret soltou um suspiro de alvio e apoiou as costas contra uma antepara.
Ele protegeu os olhos, olhando atravs das portinholas assim que um estouro de nova
brilhou numa esfera ardente de desintegrao, arrasando um grande setor da cidade.
Deixaria s uma cratera radioativa, vtrea e um Omnius obliterado.
Embora eles suportassem tempos severos e uma longa recuperao, as pessoas de
Ix estavam agora livres do computador supermente.
O Exrcito do Jihad ainda precisaria seguir para cima e reter um cabo protetor

neste mundo recentemente conquistado. Mas por agora, com um sorriso severo, o
exausto Noret se deixou relaxar. Ele tinha feito sua parte. Agora, os couraados de
batalha do Jihad tinham que derrotar a frota da mquina em rbita.
Ele tinha dado um golpe significante, entretanto no suficiente para satisfazer a
promessa que tinha feito lutar por ele e o pai, encher o buraco vazio em seu corao.
Jool Noret tinha sobrevivido, mas s para desafogar mais destruio.
O esprito do guerreiro Jav Barri cado se movia por ele, e Noret tinha provado
que era merecedor de ser mercenrio de Ginaz. O pai dele, e o mek sensei Chirox,
estariam orgulhosos.
Mas era s um incio.

Animais daninhos produzem animais daninhos.


Omnius, arquivos do Jihad

Quando Ix estremecia debaixo da exploso nuclear que destrua Omnius, o


Primeiro Xavier Harkonnen via uma oportunidade para escapar completamente com sua
frota do Jihad. E a rejeitou. As mquinas pensantes retomariam simplesmente sua base
industrial, e a ofensiva ixiana inteira no seria nada.
Suas naves permaneceram em rbita geoestacionria sobre o flash de
desvanecimento do atmico matador-de-cidade. De rpidos kindjals espies voadores,
ele recebia atualizaes freqentes sobre as divises militares robticas que se
amontoavam para responder ao ataque de solo, os rebeldes locais comearam a sair das
catacumbas subterrneas.
Xavier tinha esperado que a destruio da supermente local desorientasse
completamente as mquinas pensantes. Infelizmente, os robs lutadores eram
autnomos bastante convergir sobre seus inimigos, at mesmo sem superviso de
Omnius. Os couraados de batalha da mquina pensante espalhados em rbita
comearam a se reagrupar. De acordo com transmisses interceptadas eles eram
conduzidos agora por um cymek. Um dos Tits originais.
Muito ruim.
Ele se lembrou das primeiras batalhas em Bela Tegeuse, quando o Exrcito do
Jihad tinha se retirado em segurana, esperando que tivesse feito bastante dano para
declarar a vitria... s aprenderam depois que tinham retrocedido muito cedo e perdido
todo centmetro de cho que tinham conquistado.
Isso seria uma vergonha se vitria em Ix tambm estivesse perdida. O Exrcito
da jihad precisava das fbricas e recursos neste planeta.

Aguardem. Ele disse para sua tripulao da ponte, e o comando foi


retransmitido ao resto da frota.
Assim que ele assistiu um fluxo fixo de naves de salvamento acelerar de um lado
a outro entre sua frota e a superfcie ixiana, o Primeiro Harkonnen sabia que o tempo
estava correndo. Ele precisava lutar ou fugir.
Nas telas de projeo ele viu foras inimigas varrendo como vespas bravas
excedendo em nmero e armamentos as naves do Jihad. Como um militar treinado para
determinar as vantagens de sucesso e tomar a ao decisiva, a opo bvia de Xavier era
cortar suas perdas. Sua foro Jihad aqui no podia resistir ao poder que Omnius tinha
formado contra ele possivelmente.
Ele s tinha alguns momentos para decidir. Lutar ou fugir.
A face de Serena chamejou em sua memria, e ele pensou no filho assassinado
deles. Contra tal adversrio brutal, no havia nenhuma opo. Retardos s conduziam a
mais mortes. Se no aqui, ento em outro lugar. As foras de Omnius tinham que ser
detidas no importando onde elas estivessem.
Vitria, ou nada. Ele murmurou ruidosamente o bastante para sua ponte
para ouvir. Ns no partiremos at que Ix esteja seguro. At que as pessoas estejam
livres.

Com amplo acesso para as instalaes em Ix, o Tit Xerxes tinha mais naves de
guerra e potncia de fogo debaixo de seu comando que a frota de hrethgir aborrecedora,
mas ele decidiu no atacar. No, contudo. O enxame de naves da mquina reduziu a
velocidade, moveu para novas posies mais prximas do inimigo. Ele queria continuar
ajuntando suas foras at que alcanou uma vantagem opressiva, bastante para dar um
golpe esmagador. Xerxes moeria este desafiante exrcito de Jihad em p, do modo que
esmagava freqentemente aborrecidos insetos humanos em baixo dos seus ps de metal.
Ele desejou que Agamenon pudesse estar aqui para ver isto. Xerxes nunca tinha
ganhado muito respeito como um chefe militar, no tinha supervisionado nenhuma
conquista sincera desde a queda do Velho Imprio. Mas ele era um Tit... e com o
Omnius-Ix neutralizado, ele era agora o nico dirigente aqui.
Voando atravs do espao, Xerxes usava seu mais imponente corpo mecnico, a
forma de um imenso pssaro pr-histrico com uma feroz torre de cabea pontuda, com
garras brilhantes, sensores ticos vermelhos como os olhos de uma fera predadora. A
forma voadora simulava a moo de um grande condor em vo, at mesmo no vazio,
mas era to grande quanto um couraado de batalha. Profundamente dentro do corpo de
raptor, um continer de preservao abrigava o antigo crebro cymek, cheio com
pensamentos de como ele ganharia esta gloriosa vitria gloriosa contra os fanticos
hrethgir e, ele esperava a admirao do general Agamenon Geral. Durante sculos
Xerxes tinha tentado sem sucesso agradar seu chefe.
Na sua forma de raptor, o Tit viajava de um lado a outro no espao, fiscalizando

uma linha de naves depois de outra em formao de ataque. Neo-cymeks e naves de


guerra controladas por robs refletiram o severo vento solar. Desta vez, com tantas
naves de guerra robticas formados contra o Exrcito do Jihad, nada poderia dar
errado. Ele aniquilaria os humanos.
Naves inimigas esto em posio. Um oficial neo-cymek informou na
freqncia de comunicao, em linguagem de mquina codificada.
Ento ele descobriu uma pequena nave preta e prateada que se aproximava do
espao profundo, uma nave de atualizao em programa, chegando com a cpia atual de
Omnius. Xerxes transmitiu ordens para esta permanecer nos arredores do sistema
planetrio com a linha de piquete das sentinelas da mquina. Cronometragem fortuita.
Dentro de um dia, ele poderia at mesmo restaurar a perda da supermente l abaixo. Que
vitria!
Enquanto o Tit e outros neo-cymeks manobravam debaixo da proteo da frota
rob fortemente armada, naves da mquina avanaram em precisa formao de ataque
para os condenados humanos. Perfeito. Xerxes decidiu que agora as vantagens foram
equilibradas suficientemente a favor dele, assim ele emitiu o comando.
Amplo modo de ataque. Todos os couraado de batalha para a vanguarda.
Depois do que os animais daninhos simplesmente fizeram a Omnius, no poupem nada,
no importa as perdas de robs. Simplesmente se livrem dos hrethgir.
Alm disso, ele pensou, ns sempre podemos fazer mais mquinas.

Da ponte de bolha-plaz de sua capitnia ballista, Xavier tinha uma viso clara do
espao aberto, das estrelas que cintilavam num quadro ilusoriamente vivo e sereno.
Abaixo, as raias laranja pela atmosfera do planeta marcavam os caminhos das naves de
salvamento do Jihad correndo de volta frota. Mas no havia nenhuma segurana aqui.
Ele pensou em Octa e suas filhas, e de sua pacfica propriedade em Salusa
Secundus, com arvoredos de azeitona e vinhedos. A memria do velho Manion e sua
vindima lhe deu um clido sentimento. Oh, como ele queria sobreviver a este dia e
retornar para casa.
Eles esto novamente em movimento, Primeiro. Uma voz nervosa
informou do comline. Tem at mesmo mais naves encabeando nosso caminho do
que antes. Eles tm cinco vezes mais naves de guerra do que ns, e penso que eles
querem dizer desta vez.
Atravs do plaz, Xavier viu milhares de naves prateadas da mquina por cima da
curva de Ix, aparentemente sendo suficiente para subjugar as estrelas espalhadas.
S a metade de nossas naves de salvamento voltou s baas da ballista, senhor.
As baixas so...
O Primeiro o cortou. Eu no quero ouvir falar de baixas ainda. Bem bastante
tenha mais em s alguns minutos. Ele emitiu ordens e assistiu imagens tticas atravs de

mltiplas telas na ponte. Assim que convocou configuraes para a frota, ele assistiu
suas ballistas entrar em posies defensivas.
As equipes mercenrias na superfcie tinham realizado suas tarefas; Xavier no
permitiria que o Exrcito do Jihad fizesse menos. Painis nos cascos da ballista arderam
em laranja assim que os sistemas de armas foram ativadas. Ele esperava que seus
escudos protetores estivessem resfriados suficientemente para uma longa utilizao, e os
sistemas de chamejar-e-fogo dos escudos de Tio Holtzman, ativados e desativados entre
o fogo das armas. Estavam prontos para a tarefa.
De toda a sua instruo militar e treinamento, Xavier s vezes sabia que o sucesso
ou fracasso de uma batalha dependiam mais da sorte do que habilidade. Os escudos de
Holtzman protegeriam suas naves do primeiro ataque da frota rob, mas at mesmo seu
mais conservador planejamento no tinha permitido tal formao incrvel de linha de
frente de naves de guerra da mquina. O inimigo poderia continuar batendo e batendo, e
eventualmente o Exrcito do Jihad seria esmigalhado... uma nave de cada vez.
Ns agentaremos o quanto pudermos, e atacaremos primeira oportunidade.
Ele tentou soar bravo pelo que sentia. Os rebeldes l abaixo enfrentaram coisas
piores do que isto, e sobreviveu por mais de um ano.
frente, a frota da mquina se partiu em duas, com uma fora avanada que batia
em sua direo em alta velocidade. O Tit Xerxes transmitiu ruidosamente de um canal
aberto que ele sabia que os humanos escutariam. Os hrethgir s podem esperar
atrasar o inevitvel. Bloqueie a fuga deles.
Xavier tinha posicionado suas naves protegidas menores na frente e tinha os visto
dobrarem assim que a fora de assalto bateu nelas. Atrs destas naves pequenos, os
escudos sobrepostos das ballistas dianteira chamejaram imperceptivelmente em
cronometragem precisa assim que lanaram uma salva de fogo de projtil defensivo,
enviando de volta o primeiro o assalto rob, aniquilando muitas das naves suicidas da
mquina antes que elas pudessem passar.
Imediatamente depois da primeira onda de naves batedoras veio um esquadro de
neo-cymeks em vo estranho e formas lutadoras conduzidas por uma forma alada
enorme amoldada como uma ave de rapina, mas to grande quanto um ballista.
Indubitavelmente, o prprio comandante Tit. As navios de guerra robticas maiores
reagruparam, crescendo em cachos para a segunda fase de ataque.
Espere, Xavier disse. Mantenha a linha slido, ou ns estamos todos
perdidos.
Mas quando o estouro de couraados de batalha robs surgiu adiante, ele soube
que suas foras no poderiam resistir a outro impacto. Ele pensou na nave de seu irmo
Vergyl destrudo por cymeks em Anbus IV, e seu corao apertou.
Algum teria que contar a Emil Tantor que o nico filho restante tinha estado
perdido.

Dentro do asteride gigantesco controlado por Hecate, Iblis Ginjo se sentia


ansioso, esperando que o excntrico cymek feminino, seu aliado, teoricamente? Passaria
como tinha prometido.
A ornada forma mvel de drago dela tinha se retirado, desimpedindo do
continer de preservao. Hecate tinha colocado seu crebro nos sistemas complicados:
fazendo com que ela controlasse a enorme pedra artificial enquanto viajava entre as
estrelas.
Hecate, o que est acontecendo? Iblis estava com punhos apertados em seus
flancos, dando uma olhada ao redor da cmara refletora de cristal que aprisionou a nave
deles. Ele poderia sentir a acelerao assim que o asteride saltava pela distncia.
A voz feminina de Hecate vibrou dos alto-falantes escondidos dentro das paredes
de pedra. Eu estou fazendo o que vocs me pediram que fizesse, querido Iblis,
exatamente. Observe agora. Sua arma secreta est a ponto de golpear. A risada
soou como um tinido de gelo.
Com isso, ele vislumbrou uma das superfcies cristalinas planas na parede da
caverna que, se tornou uma tela de projeo do sistema planetrio que eles estavam se
aproximando rapidamente.
Olhe, ns chegamos em Ix, e aparece que suas preocupaes eram bem
fundadas. Um desastre est se formando! Seu Exrcito do Jihad deu em cima de uma
resistncia extraordinria. Somente olhe todos os destroos em rbita, mas eles esto
para ser destrudos de qualquer maneira.
Faa algo! Iblis demandou. Ns investimos um grande negcio para
libertar Ix e levaram anos, ns temos que obter a vitria.
Eu farei o que eu posso Iblis. Ela respondeu com uma cano alegre na
voz. Meu, eu tinha esquecido como os seres humanos mortais podem ser
impacientes.
De alto sobre o eclptico, o asteride gigantesco de Hecate mergulhou abaixo para
Ix. Reflexos de astronaves e chamas de fogo de armas brilhava na expanso abarrotada
de caminhos orbitrios.
Silencioso mas intenso, o chefe da Jipol estudava a situao na tela. No mostrava
nenhuma emoo, e ele no disse nada.
Em contraste, Floriscia Xico se contorcia com excitao e ansiedade. Mas o
que pode fazer este asteride numa zona de batalha, Grande Patriarca? Hecate s um
cymek contra uma frota inteira.
Iblis no mostrava que esta pedra de vo era volumosa bastante quebrar todos os
couraados de batalha robticos num nico impacto, mas ele esperava que o plano de
Hecate fosse alm de um curso de coliso simples. Somente observe Sargento. Deixe
a Tit nos impressionar com suas capacidades.
A Risada feminina ecoou pelos alto-falantes. Eu deca muito realmente se
minha vida dedicada a impressionar um homem como voc, Iblis Ginjo. Eu fao isto

por minhas prprias razes e, acredito que achei um modo suficientemente dramtico
para eu reaparecer na fase para todos verem. Um momento brilhante como este. Juno
detestaria minha audcia absolutamente.
As grandes crateras do asteride arderam, lanando projteis em crescente
velocidade para os couraado de batalha da mquina que j esmigalhavam a frota de
guerra do Jihad.
Agora assista o que eu posso fazer com meus lanadores cinticos.

Nossos escudos esto falhando, Primeiro! O oficial de armas choramingou.


Xavier j tinha visto isto por si mesmo, mas no poderia fazer nada sobre isto.
Ns perdemos todo o contato com uma terceira ballista, senhor. Os
rastreadores mostram destroos, centenas de cpsulas de fuga.
Me d uma atualizao de armas. Xavier disse, recusando sucumbir no
desespero. O melhor cenrio. Quantos destes bastardos mecnicos podemos levar
antes de ns...
Subitamente, atrs do majestoso e terrificante raptor do chefe de batalha Tit,
Xavier notou um objeto grande e inesperado que se movi em alta velocidade, vindo do
alto sobre o plano orbitrio. Em nome dos sete infernos, o que isso? Me d uma
varredura preliminar.
Parece ser um... asteride, Primeiro. Lendo trajetria e velocidade. Incrvel!
como uma pedra lanada pelos deuses, e est encabeando direto para o corao de nosso
inimigo!
A imagem ampliada mostrava um naco estalando de pedra da cratera que acelerava
diretamente para a frota de mquina agrupada. A trajetria, velocidade, e outros dados
apareceram no fundo da tela. Sua massa era cem vezes a massa agregado das naves
robs.
Impossvel. Xavier disse. Nenhum asteride voa como isso.
Atrs do intruso celestial, enormes covas de cratera arderam como exaustores
quentes de imensos mecanismos. Algumas das naves da mquina mudaram de curso, se
espalhando em confuso a esta visita sbita, misteriosa. Um zumbido de comunicao
codificada saiu da pedra, e as mquinas pensantes tagarelaram entre si numa enxurrada
de dados trocados.
Em resposta uma chuva de densos projteis esfricos saiu das crateras e se
espalharam na superfcie escarpada, como balas de canho a velocidades incrveis. Antes
que as mquinas pensantes pudessem responder, esferas cinticas obliteraram dois dos
couraados de batalha maiores deles.
Se movendo como um touro salusiano em agitao, o asteride se inclinou no
grosso da frota da mquina, se movendo to rapidamente quanto as naves mais rpidas
deles, mas muitas vezes o tamanho delas. Pelo seu impulso e massa, o asteride bateu

dzias das naves blindados como se estivesse esmagando insetos. Os neo-cymeks foram
os primeiro a se espalhar, e assim que enorme forma de condor do Tit tentou se retirar,
o asteride giratrio pegou-o num golpe de relance, enviando Xerxes para fora numa
rbita estendida.
Os soldados da jihadi gritaram abruptamente em confuso e descrena assim que
o asteride mudou de curso e abalroando as naves robs novamente. Virando para estar
de frente deste atacante novo e mais ameaador, a frota da mquina respondeu
despedindo projteis explosivos inteis a superfcie do asteride j cheia de crateras,
causando pequeno dano. Em retaliao, o atacante misterioso lanou outras densas
esferas de pedra, gerando mais destruio at mesmo entre os robs.
Nenhuma das desesperadas naves do Jihad foi abatida dentro do tiro que se
espalhava.
Xavier apenas teve tempo para considerar o que os Destinos estavam fazendo ao
seu lado, nem interrogou a volta sbita da fortuna. Ele no se queixaria de um aliado
inesperado. No, contudo.
Ele respirou profundamente, sabendo que seus soldados no queriam nada alm
de escapar, agora que tinham lhes dado uma segunda chance. Mas ele no deixaria esta
batalha por Ix, e todo o sacrifcio que sua gente tinha feito, no seria por nada.
Reagrupe e selecione novos alvos. Bata nas mquinas enquanto eles ainda
estiverem retrocedendo. Este um momento crtico.
Com sua capitnia danificada conduzindo no caminho e seus inteis escudos
aquecidos demais, Xavier Harkonnen mergulhou apressadamente na batalha, no meio de
todo o caos e destruio. Isto apresentava um perigo distinto: o atacante misterioso
podia da mesma maneira facilmente logo se virar contra suas foras.
Os neo-cymeks enviaram chamadas desesperadas ao comandante Tit, mas Xerxes
j estava acelerando para fora do sistema, fugindo para salvar sua vida.
Abruptamente, a visita interestelar misteriosa, depois de destruir a metade da frota
da mquina por si s, mudou de direo no espao e desapareceu muito tempo, ou antes,
que Xavier pudesse fazer perguntas, ou pudesse expressar sua gratido. Ele foi partido
para enxugar, o qual fez com grandes adornos de violncia.

Deixando para trs o tumulto, o asteride de Hecate planou para fora do sistema
ixiano, seus mecanismos de fuso gerando tremenda fora e alcanando uma incrvel
velocidade. Agora, Grande Patriarca, acredito que fiz minha parte e mostrei as
capacidades que posso oferecer. Fiz uma tima coisa quando eu cheguei l.
Voc no os destruiu todos. Yorek Thurr disse, com sua voz amarga e
dura.
Hecate soou petulante. Oh, o seu Primeiro pode acabar com os vagabundos
avariados. Eu no queria priv-lo completamente da satisfao da vitria.

Voc fez um bom trabalho, Hecate. Iblis disse. Ele no podia esperar por
uma ampla avaliao de inteligncia de tudo que a Liga poderia usar no Mundo
Sincronizado capturado. Essas indstrias em Ix sero um benefcio enorme ao nosso
esforo de guerra.
Floriscia Xico poderia se conter apenas. Isso foi incrvel! As pessoas se
alegraro quando souberem de nosso novo aliado.
Iblis ficou carrancudo assim que as conseqncias das palavras dela correram pela
sua mente. Ele tentou ordenar o melhor modo para tratar da situao, e como integrar o
cymek renegado corretamente nas estratgias do Jihad. Os olhos do sargento feminino
brilharam com delcia e fervor.
Sem nunca vacilar diante da escolha de difceis decises, Yorek Thurr chegou a
uma concluso rapidamente. Sem sinalizar suas intenes a Iblis, ele se aproximou por
trs da entusistica Xico. Voc serviu bem a Jipol, Floriscia. Ele disse, numa voz
suave e aquieta na orelha dela. Deste dia em diante voc estar na lista.
A lista? A sobrancelha dela se enrugou.
De mrtires.
Thurr empurrou um punhal curto na parte de trs do pescoo da jovem sargento,
deslizando o ponto entre duas vrtebras para cortar a espinha dorsal. Ela foi paralisada
imediatamente e morreu com pequena contrao ou sangramento. Na baixa gravidade do
asteride, o pequeno Thurr segurou o corpo dela at os esforos dela enfraqueceram,
ento deixou a mulher morta deslizar no cho polido. Ela se deitou supino, com os
olhos largamente abertos em choque.
Iblis virou para ele, surpreso e bravo. O que voc est fazendo, homem? Ela
era um dos nossos.
Ela era obviamente incapaz de participar em silncio. Voc no podia ouvir
isto na voz dela? O momento que ns voltssemos a Salusa, ela teria tagarelado ao
alcance da voz de todo mundo. O pequeno homem calvo observou, vendo sua
reflexo nas mirades de facetas das paredes. O horrvel olhar dele balanava de um lado
a outro. Hecate nossa arma secreta Ningum sabe e, ningum deve saber que ela
est em coligao conosco. No, contudo. Se ela retiver sua natureza encoberta, ns
manteremos o elemento surpresa. Este Tit far parte de nosso sbito golpe contra as
mquinas pensantes.
Iblis olhou para o chefe da Jipol e compreendeu. Ele estava absolutamente
correto. s vezes voc me terrifica, Yorek.
Mas nunca vou desapont-lo. Ele prometeu.

Planos, esquemas e conversa... parece que ns gastamos todas as nossas vidas em discusso e
virtualmente nenhum tempo em ao significante. Ns temos que aproveitar nossas oportunidades.
General Agamenon, Dirio de Batalha

RECORDAES. Seurat tinha muita delas, nitidamente ordenou e arquivou


disponvel para inspeo imediata e reflexo. Era completamente distinto das lembranas
internas de seres humanos, com os critrios aleatrios de recuperao deles e tcnicas de
chamada por associao. Se ele quisesse uma oferta de trocadilhos ou enigmas, Seurat
tinha tudo nas pontas dos dedos mecnicos. Se ele quisesse revisar o efeito das suas
piadas que tinha usado contra outras mquinas ou em humanos, tinha arquivos para
isso. E muito mais.
Mas no momento nada disso lhe dava conforto. Ele se sentia estranhamente
quando viajava em sua longa rota de atualizao.
Na biblioteca do seu crebro de circuito gelificado, ele tinha um dirio pessoal de
experincias compiladas das suas corridas de atualizao regulares entre os vrios
Mundos Sincronizados. Sua informao era largamente baseada, mas no
particularmente profunda. Ele s interagia com os mundos de Omnius num nvel de
superfcie, dentro dos parmetros dos direitos dele.
Agora, depois de um quarto de sculo de quarto de retardo inevitvel, a primeira
parada dele seria em Bela Tegeuse, um planeta pequeno e relativamente sem importncia
na rede de Omnius. A encarnao da supermente seria o primeiro em receber uma cpia
dos pensamentos finais do defunto Omnius-Terra. Embora a atualizao de Seurat
estivesse muito tempo antiquada, continha informao vital, os verdadeiros registros do
que tinha acontecido no aniquilado mundo da mquina, as ltimas decises falhas da
encarnao da supermente, no entanto.
Depois de entregar sua atualizao a Bela Tegeuse, Seurat se apressaria para o
prximo planeta da mquina, e o prximo. Logo, tudo estaria uma vez mais em ordem.
O rob estava na ponte da nave de atualizao, rastreando a infinidade de sistemas
estelares. Seu passado, presente, e posio futura l fora, uma sucesso de eventos que
supostamente estavam completamente seguros, montados pelos carregamentos
inclusivos da supermente. Mas mquinas poderiam estabelecer somente programas com
resultados provveis, no certezas. As interaes de Seurat com Vorian Atreides tinham
somado um elemento inesperado.
Mais perturbaes.
Dentro de seu crebro de circuito gelificado, Seurat encontrou um pensamento
que no era o prprio dele: um implante de Omnius, um dos milhares no subconjunto
do banco de dados do rob independente, dados que o guiaram ao longo dos prprios
caminhos, como que construdos para ele pela supermente.
Mas eu tenho meus prprios pensamentos.
Seurat experimentou um breve cabo-de-guerra em sua programao interna assim
que tentou se afirmar. Um enxame defensivo de dados inundou o capito rob... os
implantes de Omnius implanta o mantinham deslizando de fora do programa.

Considerando que ele tinha trabalhado de perto com um humano de confiana, o


rob tinha desenvolvido flexibilidades ampliadas para lidar com as criaturas irracionais.
Ele tinha um centro emocional rudimentar que simulava certos sentimentos bsicos dos
humanos, s o bastante para interagir com eles.
Pelo menos isso era o modo que se suspeitava que fosse. Mas Seurat perdeu os
tempos agradveis que tinha tido com Vorian Atreides, os jogos de estratgia, a
brincadeira estimulante. Quantos humanos preciso para propor uma boa idia? A piada danou
em sua conscincia, e ele exps a linha energia: Ningum pode contar aquilo alto, nem
mesmo Omnius.
Vor nunca tinha objetado a tal sarcasmo da mquina, no tinha mostrado qualquer
indicao de rebeldia. No tinha havido nenhuma advertncia que mostrasse sinais de
perturbao mental... At a violenta insurreio de escravos na Terra, quando Vor tinha
aturdido o capito rob e roubado o Viajante Onrico. Seurat desejava saber se deveria
ter notado alguma classificao de aberrao. Ele tambm desejava saber como Vor
poderia ter se voltado contra o sistema que o tinha criado at a maioridade.
Um pensamento se intrometeu: Eu espero que ele esteja seguro e saudvel.
A nave de atualizao entrou num sistema solar pequeno e acelerou para o planeta
cinza-azul de Bela Tegeuse, um mundo escuro longe de seu sol onde o crepsculo era
to luminoso quanto qualquer dia.
Tendo visto os destroos radioativo da Terra, Seurat chegou ao planeta com
precauo especial. Depois de estabelecer contato de rdio com as estaes de solo
tegeusanas, ele usou rastreadores de imagem para examinar condies abaixo.
Finalmente satisfeito que tudo parecia normal, o piloto rob atravessou pela atmosfera e
se dirigiu cidade central de Comati, um lugar seguro de metal brilhante na base das
frias montanhas.
Robs auxiliares rolaram atravs do fundido, campo de aterrissagem vtreo para
o receber. Por causa da urgncia de sua misso restaurada, Seurat requeria uma rpida
reviravolta, de forma que poderia embarcar na prxima fase de sua corrida de difuso.
Com uma equivalente reverncia de mquina, robs de atualizao receberam a
esfera de gel prateado, que por muito tempo se pensou estar perdida e, transferiu seus
dados num ndulo de Omnius que, ento transferiria tudo da informao previamente
desconhecida na rede planetria da supermente planetria. A cpia procedeu eficazmente,
e dentro de instantes Omnius-Bela Tegeuse absorveu a informao perdida sobre os
ltimos momentos na Terra.
Seurat, voc executou um grande servio para os Mundos Sincronizados.
Omnius declarou.
Logo aps, a supermente planetria esvaziou uma cpia de seus prprios novos
pensamentos desde a ltima atualizao. O processo inteiro estava como uma correia de
transporte, uma trilha contnua na qual Seurat e outros capites de naves de atualizao
retransmitiam informao de um planeta para o prximo, mantendo a rede de
computadores to sincronizada quanto possvel.

Exigindo continuar em sua rota com toda a possvel pressa, o capito rob
decolou momentos depois, deixando para trs Bela Tegeuse.
Horas mais tarde depois de passar alm de gama de comunicao, coisas
comearam a acontecer atrs dele. Uma cadeia de desarranjos, falhas, e desastres em
cascata aconteceu em Bela Tegeuse. Transpondo cdigos de pouso, reatores
impropriamente ajustando para esvaziar sistemas, ondas de fora prejudiciais, e enigmas
lgicos paralisaram a rede e a infra-estrutura. O Mundo Sincronizado se incapacitou.
Mas antes daquele tempo Seurat estava bem a caminho do prximo lugar seguro
de Omnius, ansioso para entregar sua atualizao, no sabendo que estava espalhando o
cdigo alterado como uma pestilncia, mais rpido que qualquer advertncia pudesse ser
passada de planeta para planeta.
Inteligncia artificial no um termo correto. Agamenon disse com um
resmungo. At mesmo computadores sofisticados como Omnius simplesmente so
claramente estpidos, quando confrontados com a classificao certa de perguntas.
E ainda, meu amor. Juno mostrou. Eles nos seguraram em cativeiro
durante dez sculos. O que isso nos fez?
Os Tits tinham ido para o espao, outro encontro secreto que inclua o coconspirador adotado deles, Beowulf, novamente. Olhos espies enganados pairavam
dentro da cmara de uma nave separada, lentes que refletiam e gravavam imagens que
foram geradas para enganar Omnius cuidadosamente.
Pelo menos depois da confuso e paralisaes em Bela Tegeuse, dois outros
Mundos Sincronizados experimentaram desarranjos espontneos. Encarnaes
planetrias de Omnius deterioraram e foi insano, fechando a rede da supermente. Os
Tits suspeitaram que este fosse algum novo ataque incompreensvel e inovador do
Exrcito do Jihad. Agamenon assistia com otimismo curioso, se antecipando
quietamente ao dano adicional de Omnius.
Eu no objeto a quaisquer meios que possam mais adiante debilitar a
dominao da supermente.
Ainda, seria bom entender. Dante mostrou. Ento, talvez, ns
poderamos utilizar isto mais adiante.
E sobre nosso novo inimigo misterioso que me atacou em Ix e destruiu a
frota das mquinas pensantes? Xerxes perguntou. A voz sintetizada dele tinha um
tom lamentoso. Ele tinha retornado em sua forma danificada de ave de rapina, estava
amedrontado e instvel chegada inesperada do asteride artificial. At mesmo
depois que o centro de Omnius foi destrudo atravs de atmicos, ainda poderamos ter
ganhado a batalha espacial, mas aquela coisa enorme inclinou o fiel da balana. Eu
suspeito... que era controlado por um cymek. Eu acho... Disse Xerxes agitado.
Eu penso que poderia ter sido... Hecate.
Alguns dos Tits fizeram sons de descrena. Beowulf, ansioso para falar, disse.
Hecate partiu h sculos. Ela provavelmente morreu de tdio no espao aberto.

Ela era uma tola egocntrica. Juno somou. Expulsando uma mo robtica
do ombro, ela usou os dedos mecnicos para fazer um ajuste.
Ainda. Dante mostrou. Ela era a nica de ns esperta o bastante para
fugir antes que Omnius assumisse. Hecate permaneceu independente, mas ns fomos
forados a servir a supermente por todo este tempo.
Talvez no por mais tempo. Beowulf disse. Luzes azuis piscaram
excitadamente ao redor de seu continer cerebral.
Dante estava curioso. Que prova voc tem para esta assertiva, Xerxes?
Considerando o nmero de neo-cymeks que foi criado durante os sculos, por que voc
suspeitaria de Hecate em lugar de... algum outro velhaco?
Algum outro velhaco? Juno soou divertida.
Porque depois que eu sofri danos e retrocedi pelo espao afora, algum na
verdade comunicou comigo, uma voz feminina simulada. Foi transmitido em meu canal
confidencial. Ela me conhecia, falou sobre Tlaloc e os Tits me chamaram atravs do
nome.
O general cymek tinha ouvido bastante. Voc est preparando fantasmas como
uma desculpa para seu fracasso. Culpando o Exrcito do Jihad no bastante para nos
convencer que voc no responsveis por perder Ix.
Por que voc duvida sempre de mim, Agamenon? Durante mil anos eu
trabalhei para compensar meu engano.
Um milho de anos no bastaria para lhe conceder o perdo. Eu deveria
desmantelar seus sensores externos e deveria te lanar fora no espao, cego e surdo para
o resto de eternidade. Talvez Hecate pudesse lhe fazer companhia.
Estranhamente, Beowulf agiu como apaziguador entre eles. General Agamenon,
s resta alguns de vocs. Vocs tm que disputar entre si mesmos? Omnius e o Exrcito
do Jihad no so inimigos suficientes? Este no o brilho militar que eu imaginei do
afamado General Tit.
Agameno estava atordoado em silncio. Os olhos espies continuavam
observando e registrando. Finalmente, ele disse. Voc est certo Beowulf. Sua
aceitao era surpreendente a esses que o tinham conhecido por muito tempo. Haver
oportunidade suficiente para discutir minhas queixas com Xerxes depois que
recuperarmos nossa glria de volta.
E tempo o bastante para eu provar a mim mesmo. Xerxes sugeriu.
Apesar de minha descrena inicial. Disse Agamenon. Eu realmente
recebi confirmao separada, e pretendo repartir isto com vocs. Xerxes est correto.
Hecate retornou aparentemente, mas no momento ela irrelevante. Como sempre.
Ele se voltou a Beowulf. Compartilhe suas idias conosco.Ns Tits falamos de
nossos prprios planos por geraes. Nos deixe ter notcias da perspiccia fresca do
membro mais jovem de nosso grupo.
General, neo-cymeks como eu podem ser convencidos a se voltar contra

Omnius se eles acreditarem que podemos ganhar. Ns alcanamos mais do que j


pensamos que seria possvel em nossos dias humanos de confiana, mas neos no
podem ir mais distante contanto que Omnius retenha o controle. Numa segunda Era dos
Tits, entretanto, ns poderamos nos tornar governantes em nosso prprio direito.
Mas podemos confiar neles, se a submisso deles deslocada assim
facilmente? Juno perguntou. Os neos nunca foram livres. Eles eram criados
humanos que foram recompensados sendo convertidos em cymeks. Eles devem o poder
fsico e longevidade a Omnius, no ns. Tal pagamento pode comprar muita lealdade.
Agameno girou a torre de cabea, e suas linhas ticas e refletiram. Por que
no recrutar mais neo-cymeks do incio? Criar ns mesmos de candidatos humanos
selecionados que juraram submisso a nos. Os Tits podem ser poucos, mas as
possibilidades so infinitas. Se ns acharmos algum modo para manter isto segredo de
Omnius, podemos nutrir nossa prpria foca de combate, confiante da dedicao total
deles, sem preocupao sobre traio.
Os outros Tits concordaram, e Beowulf lanou uma discusso de como
poderiam comear a pr este plano em operao.
Agamenon no mencionou o espinho da dvida que continuava arranhando seus
pensamentos. Ele no estava to certo quanto reivindicava ser, desde que tinha sido
trado at mesmo pelo prprio filho, Vorian Atreides.
O caso era quo confiveis os outros humanos podiam ser?

Com a diversificao da humanidade, algum poderia pensar que a religio teria proliferado. No
assim. Quase no h tantos deuses quanto uma vez j houve s mais modos para adorar.
Iblis Ginjo, anlises confidenciais

Profundamente movida pela perda da Pensadora Kwyna e suas devastadoras


palavras e revelaes, uma abalada Serena Butler assumiu um papel mais ativo como
Sacerdotisa do Jihad. Durante os trs meses que o Grande Patriarca permaneceu fora em
Poritrin, Serena tinha deixado a solido da Cidade da Introspeco e tinha vagado entre
sua gente.
Pela primeira vez em dcadas, Serena comeou a realmente dar uma olhada ao
redor dela. No tanto para sua prpria segurana, mas adquirir controle sobre o que
estava sendo determinado em seu nome.
Em vez de entregar discursos escritos, tocando as mentes dos suplicantes, e
visitando hospitais militares visitante para alegrar os soldados feridos, ela tomou suas
prprias decises reais, correu os prprios riscos. E desejou saber por que no tinha
feito assim desde o princpio. Esta minho Jihad. No processo, Serena comeou a sentir
verdadeiramente viva novamente.

At que Iblis voltasse para casa finalmente das celebraes em Poritrin, ela j tinha
revisado muitas polticas do Conselho de Jihad. Aprendendo isto, o Grande Patriarca
estava atordoado e incerto como reagir. Sorrindo quando ela lhe contou as realizaes,
Serena o assistiu se esforar com suas emoes. Ela entendeu assim como devia olhar
para ele agora, com seus penetrantes olhos de lavanda, parecendo ver atravs dele mais
claramente do que ela tinha visto em mais de duas dcadas.
No importava o quanto o papel de liderana de Iblis tinha para ele mesmo, agora
ele tinha sido encaixotado dentro de suas prprias palavras. Considerando que ele tinha
gasto dcadas declarando ser o principal motriz infalvel do Jihad, ele no tinha escolha a
no ser acomodar o novo envolvimento dela.
Claramente, entretanto, Iblis Ginjo no gostou nada da nova situao.
Com ele, ela cuidou de um vital Conselho do Jihad que se encontrava dentro de
uma torre segura que tinha sido construda como uma adio para ao Salo do Velho
Parlamento. Os oficiais no Exrcito do Jihad assistiram a assemblia em uniformes
completos verde-e-carmesins, sentando ao lado dos oficiais e consultores de operaes
militares e indstrias, como tambm os representantes planetrios, e Mestre Shar que
falava pelos os mercenrios idneos de Ginaz.
Em um canto, ela viu tambm o frentico mercador Tlulaxa Rekur Van que tinha
to benignamente provida o Jihad com rgos de reposio e tecidos transplantados das
reservadas fazendas de rgo. Sua enigmtica gente tinha respondido a chamada quando
ela tinha demandado a ajuda deles pelos veteranos de Anbus IV. Os Tlulaxa eram
humanos, afinal de contas. Estranho naquela considerao, mas humanos, no entanto.
Somente um dia antes, Xavier Harkonnen tinha vindo para casa com os
sobreviventes da fora de batalha ixiana, parecendo ofuscado, mas vitorioso da fria do
conflito. Eles tinham deixado para trs uma frota de consolidao no Mundo
Sincronizado cheio de cicatrizes de batalha, junto com contagens de trabalhadores de
salvamento, engenheiros de reparao e pessoal mdico para pentear pelas runas das
cidades ixianas, e estabelecer uma forte presena da Liga l. Mas ainda eram precisas
urgentemente de tropas defensivas desenvolvidas.
Mesmo assim, as notcias de Xavier eram notveis e surpreendentes: uma vitria
sobre as mquinas do demnio. Serena tinha lhe dado um puro beijo congratulatrio na
testa que s tinha parecido fazer Xavier incmodo. Agora mesa da assemblia, o
Primeiro estava rgido, sua dura face magra, como se ele ainda no tivesse agarrado a
realidade de sua sobrevivncia.
A prpria Serena apenas poderia se lembrar quando Xavier tinha sido um jovem
dirigente, enrgico que tinha esperado ansiosamente pela vida dele. o homem que tinha
salvado Zimia do ataque inicial cymek h vinte e oito anos atrs. Atrs ento, ela tinha
sido uma mulher jovem otimista e apaixonada, de olhos fechados aos horrores e
responsabilidades que o universo poderia infligir numa pessoa.
Na parede oposta estava pendurado um retrato religioso do filho Manion, um
inocente cuja expresso parecia j refletir os olhos de todo humano nascido. Como um
smbolo, o menino tinha realizado mais desde sua morte do que a maioria dos homens

tinha feito em suas vidas inteiras.


Estava na hora para chamar a assemblia para ordenar. Descansando suas mos na
madeira sangue-granulada, ela se levantou na cabea da longa mesa polida. Sem
perguntar, ela tinha tomado o assento reservado ao Grande Patriarca normalmente, e
agora Iblis sentava na esquerda dela, reverentemente sorridente quando ela falou, mas se
permitindo uma sugesto de uma carranca sempre que ele virava sua face.
Dois tenentes da Jipol sentaram discretamente e silenciosamente contra as paredes.
Eles usavam roupas indescritveis e tinham certa dureza maneira deles da qual Serena
no gostou.
Iblis Ginjo tinha forjado muitas mudanas durante os anos com sua eternamente
poderosa Jipol. Anteriormente, depois que um grande nmero de foras do Jihad tinha
sido esmagada no Massacre de Honru por causa de inteligncia inexata, Iblis tinha
exigido uma investigao. Ele tinha concedido um jovem e ambicioso detetive e
inteligente, Yorek Thurr, para olhar a questo, e Thurr tinha descoberto um forte prova
que os humanos desleais tinham sido responsveis pelo propsito de desinformao
abastecedora.
Depois da formao da Polcia do Jihad, Yorek Thurr tinha subido depressa em
sua estrutura de comando por causa de sua destreza misteriosa por arraigar fora
qualquer humano com gravatas insidiosas para Omnius. Depois, os expurgos de
traidores suspeitos ocorreram periodicamente tinham imposto uma nova intensa
vigilncia, e parania na populao.
Escondida na Cidade da Introspeco, Serena tinha notado tudo o que tinha
apenas mudado, e agora ela se culpava.
Durante anos, inconsciente para o mundo externo, Serena tinha feito os
pronunciamentos grandiosos, lanando grupamentos batalha e ofensivas desesperadas
contra Omnius. De qualquer jeito quer Iblis lhe disse que dissesse. Ela tinha dado seu
amor e determinao causa, mas tinha de propsito plantado as sementes para criar um
governo guiado pela ambio humana em lugar da crueldade do computador?
Havia outras preocupaes, Em primeiro lugar entre elas, ela tinha prestado uma
inadequada ateno aos considerveis custos humanos da guerra que Iblis
freqentemente chamava de perdas esperadas ou custos manejveis, como se casos
de carne-e-sangue no fossem mais que estatsticas. Parecia como mais a um modo de
mquina pensante do que um humano, e ela comeou a expressar seus sentimentos sobre
isto, para Iblis e outros ao redor dela.
Serena estava alta e forte assim que ela abriu a sesso de Conselho para ordenar.
Hoje depois de muita contemplao e discusso com meus conselheiros, eu anuncio
um novo amanhecer para nosso Jihad, uma luz no fim deste escuro e longo tnel que
manteve os humanos na escravido.
Iblis estava transtornado pelas palavras dela, mas sentou com as mos dobradas
na mesa polida, enquanto hlices giravam em seu crebro num esforo para ficar um
passo frente de qualquer coisa surpreende que Serena pudesse ter em estoque para ele.

Est na hora de ns mudarmos o foco de minho Jihad. Nosso Grande


Patriarca fez um primor de tarefa em falsificar nosso esforo na arma pontuda de uma
Santo Jihad. Mas durante os anos desde que eu escapei de Omnius e voltei aqui a Salusa,
eu no fui to efetiva quanto eu poderia ter sido.
Murmrios de desacordo passaram pela mesa, mas ela ergueu a mo para cal-los.
Eu nunca deveria ter permitido que algumas tentativas de assassinato me fizessem me
esconder. Iblis Ginjo fez bem em seus esforos para me proteger, mas se isolando, eu
investi muito do encargo de liderana nos ombros dele.
Ela sorriu beatificamente para ele. Isto foi injusto para o Grande Patriarca que
teve minha procurao para tantas destas assemblias. Daqui em diante, eu pretendo
levar um papel muito mais ativo nas atividades do dia-a-dia da guerra. Deste momento
em diante eu tomo meu assento como a legtima dirigente do Conselho do Jihad. Iblis
deve ter um repouso de suas constantes mo-de-obra.
O Grande Patriarca corou com surpresa e desgosto. No h nenhuma
necessidade, Serena. Eu estou orgulhoso e disposto para...
Oh, haver bastante trabalho para voc, querido Iblis. Eu prometo no lhe
deixar se tornar preguioso e gordo.
Risadas ondularam ao redor da mesa, mas os dirigentes da Jipol no sorriram.
Rekur Van parecia confuso, como se esta assemblia no fosse o que ele tinha esperado.
O olhar sombrio dele ao redor fixo em Iblis. Os dois trocaram relances intranqilos.
Serena olhou sugestivamente para a imagem de seu filho Manion na parede.
Meu tempo na Cidade da Introspeco j passou, porm, completamente
desperdiado em relaxamento. Depois de anos de profunda discusso filosfica com a
Pensadora Kwyna, eu aprendi muita coisa e agora devo pr aquele conhecimento em
bom uso.
Sem querer, ela fechou os olhos para um momento. Serena ainda se sentia trmula
pelo suicdio de Kwyna, sua deliberada. Tanto conhecimento e experincia que se
perderam. Mas a antiga filsofa tambm tinha indicado a existncia de outros isolados
que escolheram viver em suas metafricas torres de marfim, no prestando nenhuma
ateno ao esforo que se enfurecia pela Galxia.
Eu decidi que desenvolveremos um plano mais inclusivo para processar esta
grande Jihad, algum designado para nos trazer a vitria. Ns temos que fazer uso de
toda mente e toda idia dedicado ao servio da Guerra santa. Ela viu os olhos de
Xavier se iluminar com determinao para fazer tudo que ela perguntasse dele ou dos
seus soldados. Ele se sentou ereto, pronto para ouvir o novo plano dela.
Nossa meta permanece inalterada. Toda encarnao de Omnius ser derrotada.

Arrakis: Homens viram grande perigo l, e grande oportunidade.


Princesa Irulan, em Paul de Duna

Ah, os lucros devem fluir. Ainda, que desejava estar em qualquer lugar menos
Arrakis.
Ele sentou na parte de trs de um ruidoso carro de solo, primitivo que estrondava
ao longo de um caminho de caravana longe do assentamento da caverna onde tinha
deixado o Naib Dhartha. Olhando para trs, Venport viu uma formao de pedra
denteada perfilada contra a laranja violenta do pr-do-sol. Ele segurava um bloco de
escrever em seu colo e continuou tomando notas, sabendo que lhe exigiriam que ficasse
aqui durante pelo menos dois meses mais, enquanto Tuk Keedair permanecia em
Poritrin com Norma. Ele sentia falta dela.
O compartimento de passageiro tinha crescido muito na severa luz morna luz
solar que penetrava pelas janelas de plaz do carro de solo. Desejando saber se o sistema
de refrigerao do veculo tinha falhado, ele cheirou o ar azedo e fez uma careta ao p
marrom que parecia escoar pelas rachaduras e selos como uma coisa viva.
Por que a especiaria no pode ser encontrada em qualquer outro planeta... em qualquer lugar, mas
aqui?
Acompanhado por Dhartha, Venport tinha visitado os acampamentos de colheita
de especiaria hoje, inclusive o local de uma recente invaso de bandido. Ele ficou
espantado com o extenso vandalismo com o equipamento coletor de melange e a perda
de tanto produto. Um dos tenentes do Naib descreveu que s tinha escapado
estreitamente com sua vida durante um horrvel assalto, uma experincia que lhe deixou
histrias fantsticas reveladoras sobre os bandidos, como se eles fossem sobrehumanos.
Por anos Dhartha tinha evitado dar respostas, mas Venport e Keedair tinham
suspeitado de problemas como este. Confrontado com a dura prova de entregas de
especiaria flutuando, o Naib j no podia negar. Agora que ele tinha observado o
resultado de uma invaso diretamente, Venport comeou simplesmente a suspeitar de
quanto dano estavam fazendo estes bandidos. Duas horas atrs assim que se levantou
dos destroos do acampamento invadido, ele tinha olhado carrancudo para o dirigente
zensunni. As coisas tm que melhorar aqui, e depressa. Voc entende?
A face aquilina do homem do deserto tinha permanecido dura. Eu entendo
Aurelius Venport. Mas voc no. Este um problema para minha gente controlar. Voc
no pode vir aqui e nos dizer como administrar nossos negcios.
Eu lhes pago muito dinheiro. Isto empresarial, no uma questo tribal
insignificante. E ele desejava saber, mas no disse assim, se um dos seus competidores
empresariais pudesse ser possivelmente responsvel pela sabotagem. Mas como eles
saberiam vir aqui?
Ento Venport notou olhares sombrios, ameaadores de algum dos zensunnis
selvagens, e sentia o perigo. Seus dois guarda-costas contratados endurecidos como
homens do deserto, arrancaram a echarpe grossa de sua face e a lanaram

desdenhosamente ao cho, isto tinha sido um anterior presente de Tuk Keedair. Com
um grito ou um sinal de mo, Dhartha poderia citar bastante homens para subjugar
Venport e os guardas dele.
Mas o comerciante no mostrou nenhum medo. Ao invs disso, falou
firmemente, e no de uma maneira intimidada. Eu investi muito nesta operao Naib
Dhartha, e eu me recuso perder lucros por causa de vndalos incontrolveis. Suas
despesas se tornaram mais altas nos anos recentes, e suas entregas de melange j no so
as mesmas quantidades que vocs prometeram. Um homem de honra cumpre os
contratos.
Dhartha ficou carrancudo. Eu sou um homem de honra! Voc reivindica o
contrrio?
Pausando para efeito, Venport disse. Ento no precisamos ter esta discusso
novamente. Embora mostrasse desafio, seu pulso bateu. Estes homens de deserto eram
a gente mais dura que ele justamente tinha confrontado o lder deles, emparelhando
fora com fora. Os lucros garantidos era a nica linguagem que eles entendiam. Ele
tinha visto o quanto Naib Dhartha tinha cultivado para depender dos bens dos
extraplanetrios e esta gente Zensunni j estava notadamente mais macia de quando ele
tinha os tinha encontrado nos primeiro anos atrs. Na realidade, a mudana era to
dramtica que Venport duvidava que estes deteriorados aldees zensunni voltariam para
as sujas de subsistncia do deserto, que estavam acostumados antes do comrcio de
especiaria.
Ento, querendo se afastar da ameaadora aldeia de precipcio, ele tinha
gesticulado aos seus guarda-costas e tinha movido depressa ao carro de solo de espera.
At mesmo agora ele observava aguardando pela janela traseira, interessado que os
lutadores zensunni poderiam segui-lo com uma esquadra de assassinos do deserto...
Eles bateram ao longo do cho spero extremidade dos precipcios secos. Em
cima do veculo, o motorista nativo se sentava num compartimento do teto poeirento
com os dois guardas. s vezes o caminho sulcado desaparecia no panorama duro, mas o
motorista manteve seguindo, aparentemente guiado atravs de instinto. Eles marginaram
dunas grossas, temporrias, e finalmente Venport viu uma cidade de graben ao longe.
Relaxando, ele olhou para o bloco de anotaes em seu colo e focalizou nos oramentos
numricos. Estudando uma coluna de figuras, ele coou a cabea.
Ao confirmar o clculo de Norma da consolidao de dvida flutuante que ela
precisaria para desenvolver a gigantesca nave prottipo, Venport s tinha acolchoado a
suposio para ser conservador, e ento tinha ordenado que os contadores da VenKee
montassem razes detalhadas localizando desarranjos de custo. Duvidando se Norma j
tinha notado, ele tinha criado categorias de despesas adicionais baseado em sua prpria
experincia empresarial. Keedair monitoraria os dispndios de Poritrin.
No quadro geral da VenKee Empreendimentos, o projeto de Norma no tinha,
contudo causado um detalhe significante em renda, entretanto suas concesses para
Lorde Bludd tinham lhe valido receitas dos globos luminosos. Ela requeria somente um
conjunto isolado de edifcios de pesquisa, um grupo de escravos razoavelmente
estimados, as prprias despesas pessoais dela, e uma astronave velha. Mas embora o

custo, Venport se prometeu que proveria o capital para Norma. Seu corao lhe disse
que fizesse isto.
O carro de solo bateu num buraco fundo e balanou batendo o bloco de
anotaes em seu colo. Com uma carranca ele o apanhou e tirou o p dele. Ele odiava
este planeta arenoso, imundo, mas estava preso aqui. Os pensamentos dele
acumularam...

Na noite antes que ele fosse partir de Poritrin por mais de um ano, Venport tinha
ido falar com Norma Cenva. Ele tinha querido dizer adeus a ela, e outras coisas. A idia
ainda era uma surpresa para ele, mas apesar de sua descrena, ele sabia que estava
fazendo a coisa certa.
Longe e abaixo, o tributrio do Isana tinha gargarejado pelo cnion em sua
viagem pela lenta corrente principal, mas poderosa. O grande armazm estava bem
iluminado, dentro e fora, e intensos globos de luz brilhavam dos cantos do edifcio.
Rpteis voadores se debatiam ao redor do claro, enquanto refestelavam com insetos.
Pelos dias desde que Keedair tinha voado com a nave de teste para dentro do
hangar, as tripulaes de construo tinham terminado a ao de leo do trabalho no
estabelecimento de pesquisa. Barracos de escravos tinham sido construdos, providos,
terminados e j tinham sido designadas novamente as primeiras tripulaes de escravos
de Starda.
Maquinaria pesada, bancos de fabricao e ligas de solda tinha sido trazido junto
com toda ferramenta industrial sofisticada que Venport poderia imaginar. Dentro do
grande hangar, a nave de carga bulbosa descansou em seu bero de apoio, escorado para
cima atravs de estabilizadores. Venport pensava que ela se parecia com um paciente
anestesiado que esperava cirurgia... e ele sabia que Norma seria uma trabalhadora
milagrosa.
Norma era afvel e dedicada. Ele a tinha conhecido pela maior parte da vida dela.
Como podia ter sido to cego antes?
Naquela noite morna, enluarada, Venport tinha caminhado para o outro lado dos
chos de pesquisa. Dentro do hangar, Norma tinha movido em trs dos escritrios
maiores previamente usados pelos administradores da mina desativada. Embora ele
tivesse se certificado pessoalmente que ela tivesse salas confortveis num dos edifcios
externos do local, Norma raramente gastava seu tempo l.
Ela sempre tinha sido uma trabalhadora obsessiva, e agora tinha ficado at mais
intenso, pois ela trabalhava em seus prprios sonhos em vez de Tio Holtzman. Apesar
do prprio investimento significativo dele no projeto, Venport sabia que ela precisaria
de tempo, provavelmente mais de um ano, antes que ela estivesse pronta para testar a
nova nave de dobrar o espao.
Mas o que era um ano, quando a pessoa considerava o quadro geral? Mesmo
assim, parecia muito tempo para ele estar longe dela.

Nos seus braos, ele segurava um buqu de rosas de Bludd frescas, que obteve
dos jardins confidenciais do Lorde de Poritrin em Starda. No que Norma prestaria
ateno em tais coisas. Ele ainda no podia acreditar no que estava fazendo, mas sentia
que era o certo.
Luz brilhava dos quartos de clculo dela, como sempre. Apesar da hora tardia,
Norma tinha passada a limpo ainda suas equaes e invenes. Venport balanou sua
cabea tristemente, mas forando um sorriso. Nunca havia um tempo bom para falar
com Norma. Qualquer hora do dia, ela estava igualmente ocupada; s vezes, ela fica dias
sem dormir, comendo e bebendo s o suficiente para se manter viva.
Mas isso era a Norma. Ele no esperava mud-la.
Ainda assim, Venport tinha que lhe falar como se sentia. Ele sups que isso seria
um choque para ela, muito como tinha sido para ele. Ele a tinha tomado sob sua
proteo, aceitando felizmente sua baixa estatura e critrios cegos, realmente nunca
pensando nela como uma mulher.
Por que nunca no tinha visto isto antes? Durante anos ele tinha sido o parceiro
de procriao da Feiticeira Chefa de Rossak, que tinha uma beleza estonteante e tinha
sido mantido como um animal de estimao. O que tinha ganhado com isso? A beleza
exterior de Zufa no atingia o corao dela, mas Norma mantinha toda a beleza dentro
de si.
Solenemente, Venport bateu na porta do alojamento de clculo, ensaiando o que
queria dizer silenciosamente. Ele no esperava que ela respondesse imediatamente, assim
ele tentou a porta. Passando pela porta ele lidou com as contraes nervosas de seu
estmago, como se fosse um mero adolescente!
Dentro do quarto luminoso, Norma estava sentada numa cadeira flutuante
ajustvel que estava prpria altura da mesa de trabalho. Cadeiras padronizadas e mesas
nunca se ajustavam para ela, e ele se maravilhava de como ela to obstinadamente agia,
sem queixa, num universo projetado para pessoas maiores. O imenso intelecto dela mais
que compensava a falta de estatura. No a aborrecia, assim por que deveria se aborrecer?
Ele percebeu que havia muitas razes por que gostava dela como muito mais que
uma amiga. Por muito tempo, tinha sido mais amor fraternal, e Venport no sabia
totalmente quando isto tinha mudado, num nvel subconsciente. Sim, ele era dez anos
mais velhos que ela, e tinha sido o parceiro de procriao escolhido da me dela. Mas
que diferena fazia uma dcada, de qualquer maneira? Alguns mil dias. No muito. Ele
apreciava Norma do jeito que era, e o pensamento que era hora de expressar seus
sentimentos corretamente.
No princpio, passou a limpo como sempre, e Norma nem mesmo o notou. Por
vrios minutos ele se ficou ao lado dela, segurando as flores e simplesmente a
estudando. As rosas de Bludd encheram as narinas dele de perfume delicado. Ele tinha
anexado uma primorosa e rara soopedra, cuidadosamente aos talos, a mesma pedra
preciosa cara que tinha tentado dar me dela uma vez. Mas Zufa Cenva tinha feito um
careta para a bugiganga em forma de ovo, rejeitando suas alegadas propriedades de
focalizar a mente e pensamentos. A Feiticeira chefa tinha insistido que no precisava de

nenhuma muleta. Ele duvidava que Zufa soubesse apreciar qualquer gesto sincero pelo
o que era.
Norma, entretanto, deveria poder ver que o soopedra, e as rosas, estavam bonitas
e preciosas. Ela apreciaria isto no esprito ele quis dizer.
Se ele pudesse adquirir s sua ateno.
Como um cavalo cego cansativo, Norma encarava uma folha de papel longa cheia
de nmeros rabiscados. Em poucos segundos, ela fez uma leve alterao no documento.
Eu a amo, Norma Cenva. Ele revelou finalmente. Case comigo. o que
eu verdadeiramente quero.
Ela continuou trabalhando, como se tivesse fechada para fora de todos os
sentidos menos a viso. Ela olhou assim passando as equaes a limpo... assim to linda
em sua fixao. Com um suspiro, Venport andou pelo quarto, continuando assistindo o
trabalho dela. Finalmente, ela estirou. De repente ela o notou, enquanto piscava.
Aurelius! Ela no tinha notado que ele estava l.
A face dele estava quente, mas ele tomou coragem. Eu tenho uma pergunta
importante para lhe fazer. Eu tenho esperado pelo momento certo. Ele lhe deu o
buqu de flores, e ela os apertou rentes a face, inalando o doce cheiro, ento estudou as
flores como se nunca tivesse notado rosas antes. Suavemente, ela tocou a maravilhosa
soopedra anexada aos talos e admirou a profundidade de cores na pedra preciosa, como
se fosse todo um universo fechado si mesmo. Ento ela olhou para ele, os olhos
marrons inquisitivos.
Eu quero que voc seja minha esposa. Eu a amo muito. E tem sido por muito
tempo obviamente, eu suponho, mas nunca reconheci isto.
Ela levou um momento compreender o que ele estava dizendo, e ento seus olhos
se encheram de lgrimas de surpresa e descrena. Mas, Aurelius. Voc sabe que
nunca pensei em tais coisas. Amor, namoro... e at mesmo sexo. Eu tive nenhuma
experincia, nenhuma oportunidade. Esses so...
Ela titubeou. Conceitos estranhos para mim.
Simplesmente pense neles agora. Voc mais inteligente que qualquer outra
pessoa que alguma vez me encontrei. Voc pode entender a melhor coisa para fazer. Eu
confio em voc. Ele sorriu calorosamente.
Ela se ruborizado com prazer. Isto ... to completamente inesperado. Eu
nunca imaginei.
Norma, eu estou partindo amanh. Eu no pude esperar, tive que lhe
perguntar.
Ela sempre tinha o considerado um amigo, um partidrio, a coisa mais prxima
de um irmo mais velho protetor. Mas ela nunca tinha considerado um amor mais
profundo com ele, no porque ela no queria, mas porque nunca tinha imaginado a
possibilidade. Ela olhou para suas mos pequenas, os dedos cegos. Mas... Eu? Eu
no sou uma mulher atraente, Aurelius. Por que voc quereria se casar comigo?

Eu simplesmente lhe disse.


Ela olhado para fora. Isto era muita coisa para se processar imediatamente, e os
pensamentos dela estavam num completo tumulto. E at mesmo instvel. Ela no tinha
nenhuma idia que quais clculos tinham estado na mente. Mas... tenho muito
trabalho para fazer, e no seria uma diverso para voc. Eu no posso dispor de...
diverses.
Casamento sobre sacrifcios.
Um casamento baseado em sacrifcios s conduziria a ressentimento. Ela
conhecia o olhar dele e obstinadamente balanou a cabea. No apressemos isto. Ns
precisamos considerar todas as implicaes.
Confie em mim, Norma, esta no uma experincia de antemo onde voc
pode controlar todos os fatores. Eu sou um homem ocupado, tambm. Eu entendo
quanto seu trabalho significa para vocs. Obrigaes da VenKee nos manter
separadamente durante logos perodos, mas isso tambm lhe dar o tempo do que voc
precisa para seu trabalho. Pense logicamente nisto, mas deixe seu corao decidir.
Ela sorriu e ento, assustada, olhou para baixo num calendrio atrs do topo da
mesa. Oh, to j voc vai partir para Arrakis?
Voc ter tempo para pensar. Ns esperamos muitos anos, e eu posso esperar
por mais um tempo. Quando voc diz que vai considerar minha proposta, sei que voc
prestar ateno nisto mais diligente que eu poderia esperar. Venport desatou a suave
soopedra, e deu a ela. Por agora, voc aceita meu presente pelo menos? Um penhor
de nossa amizade?
Claro. Os dedos dela localizaram a superfcie lisa, perolada da soopedra.
Ela sorriu tristemente. Voc v? Voc j foi uma diverso, algum agradvel.
Aurelius, eu verdadeiramente estive to inconsciente que nunca notei seus sentimentos
para mim?
Sim. Ele sorriu. E eu te prometo que no terei mudado minha mente at
que volte.

Agora a muitos meses de Poritrin e Norma, Venport viajava em cima do deserto


de Arrakis em um explorador voador, acompanhado pelos guardas mercenrios. Ele
no precisava de Naib Dhartha junto nesta expedio. A ateno dele foi focalizada na
paisagem montona.
Fora de sua longa experincia ele pensava em termos de controlar custos. Ele
sempre considerou que poderia evitar os intermedirios esbanjadores nas suas operaes
diversificadas. Acesso direto era a tecla para ganhar mais lucros, se o produto fosse
frmacos, globos luminosos, ou melange.
Assim de longe, desde que os zensunnis estejam dispostos a correr os riscos e
reivindicar serem os peritos no terreno severo de Arrakis no terreno severo de Arrakis,

Venport e Keedair tinham evitado colocar suas prprias operaes de colheita de


especiaria. Mas e se a VenKee Empreendimentos contratasse trabalhadores por fora e
executasse as operaes diretamente, evitando Naib Dhartha e todos os problemas que
ele apresentava?
O explorador voador sacudiu assim que bateu na turbulncia. No compartimento
ao lado dele, mercenrios amaldioaram o piloto que ele tinha contratado no espaoporto
de Arrakis City, mas ele no lhes prestava nenhuma ateno. Gueye D'pardu era um
extraplanetrio que tinha emigrado aqui numa idade muito jovem e tinha entrado no
comrcio como um guia, entretanto ele achava o negcio pequeno demais em tal mundo
isolado. Dpardu tinha prometido achar lindas e exticas areias de especiaria para
Venport.
A poeira no horizonte obscureceu o sol do comeo da manh, no permitindo que
nenhuma cor penetrasse. Esttica crepitava de um alto-falante no compartimento de
passageiro assim que o piloto deu a posio deles.
Monitorando tempestade frente. O satlite metereolgico mostra que ela est
encabeando para fora do Tanzerouft, assim ns deveramos estar certos. Ns
precisamos manter um olho nisto, entretanto.
O que o Tanzerouft? Venport perguntou.
Deserto profundo. Extremamente perigoso l fora.
Eles planaram frente por outra meia hora. O veculo voador correu ao lado de
um precipcio, ento foi em direo ao sol avermelhado e sobre o deserto que
despertava.
L na aldeia, Venport tinha ouvido os nativos falar sobre Arrakis como se fosse
uma criatura viva com um prprio esprito. Divertido pelos comentrios, ele tinha os
descartado, mas novamente assim que voava acima das dunas ele desejava saber se talvez
os nativos tivessem certos afinal de contas. Ele se sentia estranho, como se algum
estivesse lhe observando. Ele e os poucos homens com ele estavam isolados aqui fora.
Vulnerveis.
A paisagem bronzeada comeou a mudar, revelando redemoinhos de marrom
enferrujado e ocre. Areias de tempero. Dpardu disse. Com sua carne macia e
mandbulas suspensas, o guia parecia fora de lugar num planeta onde a maioria das
pessoas parecia dessecadas.
Se parece com algo remexido no cho. Venport notou. O vento, eu
presumo?
No deserto ininteligente presumir qualquer coisa. Dpardu disseram.
Num posto de observao, Venport olhava sem esforo por uma janela para uma
sinuosa mudana de forma atravs das dunas. As areias estavam se mexendo, como que
despertando de um sono profundo. Um frio passou por sua espinha. Que infernos
isso? Deuses, vermes da areia? Ele apoiou mais perto, pasmo. Ele tinha ouvido falar
das bestas enormes que quase causaram muita destruio para as tripulaes de
ajuntamento de especiaria bem como aos caadores, mas ele nunca tinha visto um antes.

O guia franziu o cenho, abrindo novas rugas em sua face j cheia delas.
Demnio do deserto.
Abaixo, a sinuosa besta cinzenta ondulava como uma fila de colinas vivas,
coroando por cima e atravs das dunas numa velocidade surpreendente, mantendo o
passo com o voador acima.
Olhe para sua parte de trs! Um dos guardas exclamou. Voc v as
formas? Pessoas! Pessoas esto montando os vermes!
Impossvel. Dpardu disse com uma inalao, mas assim que ele olhou para
fora da janela parecia incapaz de dizer qualquer coisa, e simplesmente ficou olhando.
O p se elevou, toldando a viso, mas Venport pensou que ainda podia ver as
figuras minsculas, pequenas pintas. Claramente formas humanas. Ningum poderia
domesticar tais monstros.
Dpardu gritou. Seria melhor ns partirmos. Eu tenho um sentimento ruim.
Ventos comearam a esbofetear a aeronave.
Concordando com o guia, Venport disse. Simplesmente nos leve para fora
daqui.
O voador circulou ao redor voltou a Arrakis City. A tempestade do deserto os
perseguiu como se fosse algo vivente, um cu sensvel e eles tinham se aventurado onde
no pertenceram. De todo modo, os guardas tagarelavam sobre o que eles tinham visto.
Nos bares do espaoporto noite, os ouvintes provavelmente ririam das histrias deles.
Mas Venport tinha visto isto por si mesmo. Se as recompensas da melange no
fossem to tremendas, ele nunca teria arriscado negociar aqui. Quem poderia lidar com
pessoas que sobreviveram em tal lugar esquecido por Deus?
Eles montam vermes gigantescos!

Nada j como parece. Com equaes apropriadas eu posso provar isto.


Norma Cenva, Filosofias Matemticas

Agora que ela j no estava trabalhando para ele, grudada em suas abas, Tio
Holtzman no estava surpreso de como depressa Norma Cenva enfraqueceu aos olhos
do pblico. Durante um ano inteiro no tinha pensado muito nela, no desde que
Aurelius Venport tinha negociado o trmino dela do seu servio. Holtzman sorriu.
Homem de negcios realmente superior. O que Venport tinha estado pensando?
Embora ela tivesse percias matemticas e cientficas incomparveis, Norma no
teve simplesmente a destreza para ver o potencial das suas prprias. Puro gnio era s
uma parte da equao, a pessoa precisava saber o que ver com uma inovao

significante. E isso era onde Norma sempre tinha falhado.


Ah bem, ela estava fora as suas prprias custas e no mais um longo encargo
financeiro para ele, embora os reembolsos iniciais da VenKee dos lucros dos globos
luminosos tivessem pagado as milhares de despesas dela. Como pode todos eles serem
to ingnuos?
Venport tinha oferecido lorde Bludd um total limpo de dinheiro para comprar
um grupo de escravos aptos em tcnicas para trabalhar no novo estabelecimento de
Norma, em algum lugar rio acima? Assim felizmente Savant tinha rendido um grupo
inteiro de problemticos zensunnis e zenxiitas. Depois da paralisao de empresas dos
estaleiros do delta, Holtzman no saberia o que fazer de qualquer maneira com todos os
trabalhadores, at que um escravo enfadado tinha tido a audcia para enfrentar o prprio
Lorde Bludd. O nobre tinha reprovado Holtzman por no manter controle suficiente
sobre seus trabalhadores, e Savant tinha estado alegre de enviar os encrenqueiros a
Norma Cenva.
Ele foi agradado por se libertar deles. E bem como, Norma. Todos os problemas
se resolveram.
Mas de certo modo, Holtzman tambm estava desapontado pela mulher pigmia
ter ido. Durante os primeiros anos da aprendizagem dela em Poritrin, ele e Norma
tinham sido uma boa equipe, e Savant grandemente tinha ganhado assistncia da ansiosa
jovem. Mas ela tinha querido ficar remoendo seus prprios assuntos durante dcadas,
sem senso aparente de quando desistir de um desenvolvimento matemtico infrutfero e
caro que, no conduzia a lugar algum.
Ainda, queria que ela soubesse que ele no guardou rancor. Agora, durante anos
ele tinha enviado ocasionalmente as solicitaes de cortesia para ela ir s recepes
formais, mas Norma sempre as recusou com a fraca desculpa de que estava muito
ocupada. A minscula mulher nunca tinha entendido quanto mais progresso poderia
ser alcanado pelas polticas e conexes do que pela investigao direta.
Afortunadamente, os assistentes jovens mais novos dele eram impacientes para
deixar suas marcas na histria. O trabalho deles mantinha sua prpria posio segura.
Se perguntado em pblico, Holtzman invariavelmente dizia que Norma tinha lhe
servido bem, como uma assistente competente que mostrou flashes ocasionais de
perspiccia. Tal modstia cavalheiresca e generosidade s acrescentavam aura do
grande inventor e grandeza. Ento ele sorriria e viraria as discusses s suas prprias
realizaes.
Como o tempo passou, Savant pensou cada vez menos em Norma Cenva.

Como enfraquecer na popularidade no a interessava muito menos. Trabalhando


nas salas de clculo e fiscalizando o progresso dirio da fabricao dos componentes
mecnicos do novo Efeito Holtzman, Norma estava perfeitamente contente com seu
isolamento.

Ela nunca tinha entendido tudo das maquinaes ao redor dela, nem lhes deu
muita importncia. Sua principal preocupao era o prprio trabalho crtico, procurando
conceitos sem levar em conta polticas, egos, desperdcio de tempo ou necessidades
sociais.
A consolidao de sua dvida flutuante veio da VenKee Empreendimentos, ela
possua seus trabalhadores escravo, e a fora de garantia de Tuk Keedair tinha vindo de
fora de Poritrin. Ningum tinha qualquer razo para prestar ateno ao trabalho dela
aqui em seu laboratrio, longe de olhos espreitadores.
Mas o scio empresarial tlulaxa estava muito mais interessado com a segurana
que Norma alguma vez tinha tido. No princpio, Keedair tinha sugestionado estabelecer
um elaborado sistema hologrfico que cobriria os edifcios de acima do cho e a
abertura da cachoeira seca. Mas com a equipe de construo e fabricao, todos os
materiais foram enviados rio acima, e o fluxo constante de comida e materiais, era
impossvel acreditar que ningum notaria o complexo de pesquisa. Ao invs disso,
Keedair confiava em seus guardas para espantar qualquer transgressor curioso,
entretanto eles pareciam entediados quando passavam elo hangar e chos, numa ronda
infinita.
Antes, Norma teria terminado. Ela esperava ter o prottipo da nave de dobrar
espao pronta antes que Aurelius Venport voltasse de Arrakis. Norma sorria sempre que
pensava naquele homem mais especial, e sentia muito a falta. Ela ainda no podia
acreditar no presente surpresa que ele tinha lhe dado antes de partir. A pergunta
insistente e os olhos dele pareciam surpreend-la tanto quanto a fez.
Talvez na poca ela alcanasse o sonho que tinha dominado seus pensamentos
assim que comeou o Jihad, Norma poderia dar a Aurelius uma resposta para sua
pergunta. Ela o amava de todo seu corao e nunca tinha percebido isto. Por toda sua
vida ela tinha colocado suas emoes aparte. Sem mais demora. Quando ele voltasse a
Poritrin, coisas seriam diferentes.
Mas primeiro...
O corao do seu trabalho, a grande navio de carga do velho estilo, descansava
numa plataforma de doca seca dentro do hangar. Lenta e antiquada, era intil como um
veculo comercial por causa de sua inabilidade manter o ritmo dos engenhos que era arte
dos mercadores espaciais altamente competitivos. Mas era tudo o que a Norma
precisava.
Agora, alta dentro do rudo e alvoroo do hangar de construo, Norma se
levantava em uma plataforma suspensora em cima do casco consertado. Fazendo notas
mentais, ela supervisionou uma tripulao de trabalhadores zensunni enquanto faziam
modificaes mecnicas abaixo, seguindo as instrues dirias que ela lhes dava.
Os trabalhadores correram ao redor do grande casco, gritando uns para os outros
e soando ferramentas. A parte traseira da velha nave tinha sido rasgada e estava aberta,
seus mecanismos antiquados foram estripados e removidos, parte da rea de carga tinha
sido reconfigurada para abrigar os componentes recentemente projetados. Todos eles
foram perfeitamente agregados. Depois de dcadas, ela poderia ver o trmino a vista, e

isso a fez sentir uma vertigem.


Aurelius estaria orgulhoso dela.
Enquanto Norma baseava seu plano para dobrar o espao em frmulas
matemticas concisas e conceitos comprovados da fsica, tais conceitos estavam
construindo blocos somente para algo muito maior, um desenho complicado, quase
etreo que no podia ser abrigado em papel ou poderia ser pressentido tudo de uma vez.
Pelo menos no, contudo. Estava crescendo na mente dela.
Cada dia ela construa em seu trabalho prvio, freqentemente ficando acordada
toda a noite para modificar e recalcular, instalando um painel modular l aqui, um
enrolamento magntico ou um prisma de quartzo de Hagal. Como um mestre chefe de
cozinha, ela adicionava ingredientes enquanto lhes ocorriam, indo com um senso
presciente sustentado por suas provas tericas. Correntes de pensamento e movimento
ocorreram nela numa ascenso, em uma escala inacreditavelmente grande, como se por
inspirao divina.
Savant Holtzman riria de mim se eu tivesse sugestionado tal coisa!
Assim que o trabalho progrediu, as tripulaes executaram controle de qualidade
e testes de banco de acordo com as especificaes exatas dela. Cada parte tinha que
funcionar corretamente.
Assistindo os mecanismos de forma inovadora em baixo dela, Norma sentia uma
pressa de excitao. Muito estava em jogo aqui, no s para ela e a VenKee
Empreendimentos, mas para a raa humana inteira.
As implicaes de sua notvel tecnologia seria por longo tempo a derrota das
mquinas pensantes. Mecanismos de dobrar o espao mudariam a raa humana e
transformariam o futuro. Conseqncias em cascata como cachoeiras na imaginao
dela, estirando a capacidade dela para agarr-los. s vezes como esta, quando Norma
levava as capacidades da mente humana a extremos incrveis, ela esperava que no ficasse
louca.
Mas se ela pudesse sobrepujar os desafios tecnolgicos deste empreendimento,
Norma e seus patrocinadores viajariam entre sistemas estelares, exponencialmente mais
rpido que os limites da tecnologia contempornea. Ajudaria imensamente o Exrcito do
Jihad, e ela tinha toda razo para esperar que conduziria afinal a vitria.
E sobre tudo, Aurelius Venport afianaria oportunidades comerciais que ele
nunca tinha sonhado possvel. Norma no podia esperar pela volta dele, para discutir
isto e muito mais.

Guarde toda respirao, para ela levar o calor e umidade de sua vida.
Admoestao zensunni para os filhos

Em baixo da caverna Selim pendia olhando com orgulho para seis seguidores
endurecidos, ento olhou para Marha com uma expresso mais para amor. A jovem
mulher estava cheia de energia e determinao, exuberncia misturada com senso
comum. Durante quase dois anos, ela tinha se superado entre eles, se fazendo
indispensvel.
Arrakis nosso porque ns o tomamos. Selim anunciou. Ns
aprendemos sobreviver debaixo das circunstncias mais severas, sem depender da
benevolncia de estranhos ou intrusos mercadores de outros mundos.
Tomando a mo forte de Marha na sua, ele a puxou para junto de si e eles ficaram
juntos de p, encarando um ao outro com olhos azuis-de-melange. Marha, voc
provou ser um membro merecedor de nosso bando, mas eu tambm estou contente por
aceit-la como minha esposa, se voc tiver.
Inicialmente ela tinha vindo como uma admiradora, uma seguidora competente e
bandida da mesma categoria. Agora ela seria sua companheira. Marha tinha trabalhado
mais duro e tinha seguido as vises dele, com mais dedicao que qualquer outro
membro do bando de Selim. Ela tinha deixado isto perfeitamente claro para todo
mundo, inclusive ele, que ningum mais seria uma noiva satisfatria para o legendrio
dirigente.
S uma semana atrs, ela tinha vindo para encontrar Selim ao amanhecer onde ele
se levantou pedra de janela e contemplava o mar de dunas l fora. Na quietude
absoluta, Marha caminhou para junto dele e lanou um colar de fichas aos ps dele,
fazendo um alto rudo na pequena caverna.
Centenas de fichas de tempero, tomadas de mulheres esperanosas que
trabalhavam nos campos de melange. Muitas, muitas vezes mais que o preo de
casamento que Naib Dhartha tinha imposto a seu povo.
Sabendo quanta coragem devia ter tomado para ela o ver como um marido, como
tambm um legendrio dirigente, Selim tinha sorrido. Como eu posso recusar uma
oferta como esta?
Agora Marha sorriu para ele, revelando dentes perfeitamente brancos. A face dela
parecia brilhante; a cicatriz de lua crescente sobre o olho esquerdo se salientado
claramente na face corada. Desde ento eu era uma menina assombrada, escutando as
histrias sussurradas do grande Montador-de-vermes, eu sonhei com este momento.
Sim, claro que eu o terei como meu marido, Selim.
Enquanto o dirigente do bando fez a orgulhosa apresentao orgulhosa, seu
tenente Jafar, vestido num traje destilador, caminhava sozinho l fora sobre a areia vazia.
Agora todo mundo poderia ver o homem magro e dedicado, pela abertura de caverna.
Assumindo sua posio escolhida, Jafar bateu o tambor; os bandidos juntos ouviam-no
golpeando dbil amortecido pela distncia. A antecipao deles construda como Selim
permaneceu calada e observando.
Depois que ele tivesse tocado longamente o tambor o bastante para ter certeza que

um verme viria, o tenente bandido comprimiu o tambor debaixo do brao. Assim que
correu, suas longas pernas o levaram rapidamente para cima das cristas da duna. Na
imensido atrs dele ao ar livre, um verme da areia apareceu, indicando o progresso
ondulando como um behemoth se aproximando.
Ofegante, Jafar chegou a um abrigo das pedras, mas em vez de escalar para
segurana, permaneceu no contorno da costa de areia, dando golpes afinados,
ressonantes na pedra com um martelo de metal. O verme da areia se dirigiu para as
vibraes, mas no pde se aproximar da barreira de pedra que se prorrogava para
longe como um iceberg em baixo da superfcie da areia. Finalmente, subiu ao cu
aberto, abrindo sua boca e procurando, com pequenos dentes cristalinos refletindo. P e
areia caram de seu corpo segmentado. A criatura deixou sair um rugido que pareceu ser
o vento raspando de uma tempestade pesada.
Selim levantou a voz e gritou a plenos pulmes. Shai-Hulud, me escute! Eu o
convoquei para ser testemunha. Ele puxou Marha do banco das testemunhas para
junto de si em plena luz. Eu reivindico esta mulher como minha esposa, e ela me
aceita. Deste dia em diante, ns estamos casados aos vossos olhos. No deixe que
ningum duvide disto.
Os bandidos deixaram sair uma alta algazarra, ensurdecendo assim que
reverberou dentro da cmara da caverna. O verme se ergueu mais alto, como se em uma
bno, ento novamente mergulhou profundamente nas dunas, enviando para cima um
spray de areia enquanto escavava bem longe abaixo, para um escondido acmulo de
melange.

Aquela noite os bandidos celebraram com mel e delicadezas exticas roubadas de


caravanas que voltavam de Arrakis City. Eles consumiram grandes quantidades de
melange em suas festanas, at que as cabeas se tornassem claras e a viso coruscasse
toldando faces e arredores num lindo foco temporrio. Eles estavam todos juntos pelo
p vermelho especial rejeitado pelos vermes da areia, um p que era a essncia seca do
prprio Shai-Hulud.
As inibies deles enfraqueceram e muitos homens e mulheres, se tornaram
novos amantes nas passagens sombreadas das cavernas. Depois, quando a celebrao
finalmente terminou, o grupo voltaria a sua misso que consumia tudo. Mas durante
uma noite a especiaria os transportou.
Com Marha ao seu lado, Selim viajou pelos caminhos da melange, entrando por
entradas abertas no futuro. Ele a sentia por perto, uma alma deslumbrando e um corao
morno que tinha se tornado uma parte inseparvel dele.
Mas para esta viagem, Selim precisou ir sozinho.
Na parede de parte de trs da caverna, letras rnicas misteriosas tinham sido h
muito tempo escritas por exploradores esquecidos. Ningum sabia o que as inscries
significavam, mas Selim tinha formado suas prprias interpretaes, e os seguidores

dele no interrogaram tais pronunciamentos.


Ajudado pela melange, Selim viu muitas coisas que eram invisveis para o mundo
real.
E agora pela primeira vez ele viu o verdadeiro mbito de aplicao do desafio que
enfrentava a imensido do tempo, sobre o qual esta batalha pica seria terminada. Ele viu
que este somente no era um esforo entre ele e o odiado Naib Dhartha, no um conflito
que Selim poderia solucionar em sua prpria vida. J tinha ido muito distante. A
tentao e dependncia em especiaria tinham entrado num nvel que nenhum mero
homem j poderia parar.
Uma vida nunca seria bastante. Selim tinha que assegurar que sua misso duraria
alm de sua prpria morte. Shai-Hulud mostraria para ele como e quando o tempo era
certo.
Posteriormente ele despertou com Marha quente e nua junta com ele, agarrando
at mesmo nos sonhos dela, como se com medo em deix-la ir embora. Ela se mexeu
nas sombras escuras. A face dela estava cheia de curiosidade e valorizao, bebendo em
todo detalhe dos critrios dele.
Selim, meu amor, meu marido. ela disse a ltima palavra numa respirao
de preocupao. Eu aprendi finalmente como te ver, te ver verdadeiramente como
um homem, um ser humano. No princpio, eu me apaixonei pela idia de voc, o retrato
de um heri, um bandido que poderia ver o futuro com uma claridade sem vacilar na
misso. Mas voc mais que isso, um homem mortal com um corao. Para mim, isso
te faz maior que qualquer lenda.
Ele a beijou ternamente nos lbios. Assim, Marha, s voc sabe meu segredo.
E s voc repartir isto comigo, me mantendo forte e me ajudando a realizar o que eu
devo. Selim acariciou o cabelo escuro dela e sorriu, para contedo da devoo de
Marha. Afinal de contas os anos, mito e realidade tinham intercalado na mesma entidade.
Ela parecia ler os pensamentos dele, o entendendo at mesmo antes que
exprimisse hesitao. Voc experimentou outra viso, meu amor? O que o aborrece?
Ele acenou com a cabea melancolicamente. Ontem noite, depois que
consumimos muita especiaria, mais sonhos abriram a mim. Ela se sentou com uma
expresso de inteno, trocando de esposa recm-casada no resplendor do amor para
uma seguidora dedicada pronta a receber novas instrues.
Selim disse. Ns invadimos caravanas e contrariamos os esforos de Naib
Dhartha para vender melange, mas no fiz bastante para afugentar os de outros mundos.
O comrcio de especiaria se torna maior todos os anos. No nenhuma maravilha que
Shai-Hulud esteja desapontado comigo. Ele me deu uma indagao, e de longe eu falhei.
O Homem Velho do Deserto tem f em voc, Selim. Por que ele lhe daria a
outro tal tarefa impossvel? Quando Marha sentou, o olhar dele vagueou nos peitos
perfeitos dela e a pele lisa na luz de caverna escura.
Ns te ajudaremos. Ns daremos tudo para ver se voc alcana suas metas.
Esta misso mais que qualquer homem pode esperar realizar.

Ele a beijou suavemente na cicatriz em forma de lua crescente, ento sentou reto e
olhou para luz de fora, onde o sol lavava pelas dunas ondulantes. Talvez seja mais do
que um homem pode realizar. Mas no alm da capacidade de uma lenda.

Admirador e cheio de sonhos, o jovem Aziz esperou at que o av e os


moradores do precipcio tinham ido dormido durante a noite. Ento juntou as coisas do
equipamento que tinha escondido fora uma coisa de cada vez, dia a dia. Ele no fez
nenhum som, correndo como um MuadDib, um dos pequenos ratos do deserto que
povoavam as gretas e precipcios.
Hoje noite ele provaria, no s para Naib Dhartha, mas para Selim Montadorde-vermes. Embora ningum quisesse ouvir isto, ambos os homens eram os heris de
Aziz, pessoas que ele respeitava. O menino via honra em qualquer lado do conflito, e
esperava reuni-los de alguma maneira, para o bem, do povo zensunni. Era o seu
segredo.
Mas esta era uma tarefa difcil.
Desde ento durante muitos meses, os lendrios bandidos tinham lhe salvado de
morte certa no deserto, Aziz tinha estado pensando em viver entre os bandidos. Selim
Montador-de-vermes era cego para o que Naib Dhartha tinha feito para o povo
zensunni. O jovem amou muito o av e compreendido os duros modos do Naib que ele
via como o preo pela dramtica melhoria de vida da tribo, materiais seguros de comida
e umidade, at mesmo alguns luxos e confortos comprados de mercadores interestelares.
Mas: Selim Montador-de-vermes tinha um fogo nos olhos e uma classificao
diferente de honra, uma valente confiana e retido que obscureceram as preocupaes
mais provincianas de Naib Dhartha. Os bandidos de Selim seguiam seu lder com
paixo, muito mais que o ajuntadores de especiaria mostrou em seu trabalho para Naib
Dhartha. E a mulher Marha que tinha partido para longe desta mesma aldeia, agora
parecia ter um novo centro em sua vida. Obviamente, ela no tinha nenhum pesar sobre
sua prpria deciso.
Durante muitas noites Aziz tinha sonhado em se aliar ao grupo de fora-da-lei e se
tornar um dos romnticos bandidos. Ele poderia falar com Montador-de-vermes, dizer
todas as coisas que deveria ter dito meses atrs quando tinha tido a oportunidade. Os
olhos dele brilharam, luminosos com o desafio de dobrar direita novamente, curando
o rompimento, parando a destrutiva rixa h muito tempo existente.
Aziz poderia fazer isto. Mas Selim o aceitaria?
Talvez se ele pudesse demonstrar capacidades que eram teis tribo.
Ao entregar a resposta do bandido ao av, Aziz tinha tentado amolecer as
palavras, se desculpar e dar desculpas por Selim. Mesmo assim, Naib Dhartha tinha
estado enfurecido, amaldioando o Montador-de-vermes com insultos imerecidos. Em
vez de recompens-lo pela a rdua viagem, o Naib tinha enviado o neto envergonhado
s para os quartos dele. H dias, o homem velho tinha mantido um olho em Aziz.

Mas a mocidade no tinha esquecido o que ele tinha visto e tinha experimentado, e
sua imaginao lhe deu alternativas antes das que deveria ter considerado. Aziz queria
voltar. Na maior parte, ele queria a alegria e a excitao novamente. Ele estava seguro
que poderia fazer isto.
Ele tinha planejado esta noite cuidadosamente, se lembrando do que Selim
Montador-de-vermes tinha feito, e convencido que poderia repetir isto. Afinal de
contas, anos atrs, um desterrado e destreinado jovem tinham descoberto como montar
os vermes de areia do demnio pela primeira vez, sem qualquer orientao.
Agora na noite quieta, Aziz deslizou para alm dos guardas complacentes e chegou
abaixo numa trilha rochosa que se abria sobre a grande bacia de areia. O reino dos
vermes da areia. Uma das luas estava agora baixa no cu, derramando pouco brilho, mas
a vigilncia da estrelas em cima dele eram to luminosas quanto os olhos dos anjos. Aziz
pulou fora sobre as areias macias, deixando um rastro bvio. Ele tentava andar, mas a
areia deslizava debaixo dos ps, e ele sentia como se estivesse nadando em p.
Aziz precisava se aventurar distante o bastante de forma que os vermes poderiam
se aproximar sem ser frustrado atravs de pedras enterradas. Mas ele tambm queria
ficar prximo o suficiente dos precipcios para que as pessoas vissem o que ele estava a
ponto de fazer. Especialmente seu av.
O menino tinha feito seu caminho por mais de uma hora quando cores do
amanhecer comearam a cobrir o horizonte oriental. Ele acelerou, esperando entrar em
posio pelo amanhecer, e escalou uma duna alta que o fez pensar numa tribuna que ele
tinha visto uma vez em um livro-filme trazido de outro mundo. Ele esperava que as
batidas cuidadosas de seus ps no tivessem feito nenhuma vibrao alta o suficiente
para chamar Shai-Hulud.
Aziz tinha trazido uma pedra e uma vara de metal, alguma corda, e uma longa
lana robusta. Muito mais que Selim tinha levado com uma mocidade de bochecha
penugenta, quando ele conquistou pela primeira vez as criaturas do deserto. Isto poderia
ser feito.
Com seu corao batendo e sua confiana inabalvel, Aziz se agachou na duna. Ele
empurrou o metal na areia macia e comeou a martelar com a pedra. Os sons saram
como exploses afinadas, vividamente audvel na quietude eterna do deserto.
Assim que o amanhecer finalmente rompeu o cu, o menino olhou de volta para
os speros precipcios. Abrigados dentro da escurido das janelas, alguns zensunnis que
dormiam ouviriam. Ele esperava pelo grande verme que estava por vir.
Ouvindo o tiro tamborilar para longe e fora das dunas, Dhartha despertou.
Curioso e suspeito, o velho lder se vestiu depressa, mas antes que pudesse andar por
suas cmaras confidenciais, outro homem ergueu a cortina da porta.
Naib Dhartha, um jovem foi para fora sobre a areia. Eu acredito que ele se
parece com Aziz.
Fazendo uma careta, Dhartha avanou pelos tneis at um banco de paredes com

janelas que ofereciam uma viso do antigo deserto. Por que ele est se fazendo de
tolo? Eu o ensinei melhor que isso.
Ento, abruptamente, o grisalho homem do deserto suspeitou, assim que se
lembrou da admirao iludida de Aziz para com o bandido que comandava vermes da
areia. Dhartha comeou a gritar. Mande sair os homens para buscar o menino. Se
apresse, antes que um verme venha!
O companheiro dele pareceu relutante, mas se virou para fazer como foi
ordenado.
Longe, l fora nas dunas, Aziz continuava em sua cadncia sinalizando. Quando o
Naib agarrou a extremidade da janela de pedra com os magros dedos, ele fitou luz solar
externa que se derramava pelas dunas primitivas. Ele viu a minscula linha pontilhada
das pegadas do neto, que conduziam para fora no solo improdutivo. Tolice absoluta!
No horizonte, ele j podia ver a titnica ondulao de um verme que vinha.
Ningum dos homens resgataria o menino a tempo. Dhartha sentiu seu trax congelar.
Ayii, no! Budal, por favor, no deixe isto acontecer!
Aziz se levantou sobre a duna, agarrando uma haste de metal com a inocente
confiana de um crente. Dhartha era velho, mas sua vista permaneceu afiada, e ele podia
ver o menino enfrentar a onda da areia se erguendo, a esteira se agitando como um
behemoth circulando ao redor, e ento foi em direo dele com a fora e destrutibilidade
de uma tempestade do deserto.
Como um besouro numa pedra quente, Aziz saltitava ao longo da crista da duna
estreita para entrar numa posio melhor, mas a moo do demnio subterrneo fez a
areia solta esmigalhar e deslizar. O menino perdeu o equilbrio e caiu de cabea sobre os
calcanhares. Ele derrubou a lana, um flash de prata na luz matutina.
Antes que Aziz pudesse recuperar o equilbrio ou pudesse agarrar suas
ferramentas, uma boca gigantesca enfileirada com dentes cristalinos se ergueu tragando
areia e sujeira... e um bocado de carne humana.
Naib Dhartha fitou com a boca aberta e lgrimas de aflio e raiva que refletiam
em seus olhos. O menino inocente tinha entrado num momento, enganado por uma
convico insana que ele poderia domesticar os demnios das dunas, como o fora-da-lei
Montador-de-vermes que tinha um pacto com o prprio Shaitan.
Selim culpado por isto.
A besta afundou em baixo da areia e comeou a se mover. Remexendo sua
passagem e apagou todos os sinais do esforo.
Ao redor da cabea do Naib Dhartha, como o chamejar sombrio de asas pretas,
que ele pensou que podia ouvir o riso amargo amaldioado de Selim Montador-devermes.

174 B. G.
Ano 28 do Jihad
Um Ano depois da Conquista de Ix

Eu fiz grandes coisas em minha vida, alm das aspiraes da maioria dos homens. Mas de alguma
maneira, nunca achei uma casa ou um verdadeiro amor.
Primeiro Vorian Atreides, carta confidencial para Serena Butler

Desde os dias embarcados a bordo com o rob Seurat no Viajante Onrico, Vor
tinha sido uma pessoa inquieta, nunca querendo se instalar num lugar. Para testemunhar
o mbito da ampla aplicao da humanidade livre, ele absorvia o sabor de todo planeta
novo com uma curiosidade fresca e uma nsia, acrescentando isto ao catlogo de suas
experincias. Ele gostava de ver as pessoas, as culturas, as linhas que saltavam das vrias
raas humanas mais firmemente que Omnius j podia controlar nos Mundos
Sincronizados.
At mesmo agora, circulando silenciosamente em sua rota de atualizao, Seurat
estaria entregando a esfera contaminada de Omnius de planeta a planeta e infectando a
supermente. Era um truque principal, talvez o ardil de exrcito mais destrutivo na
histria. Xavier teria escolhido programar uma rgida, estratgia de ampla fora na qual
o Exrcito do Jihad seguiria Seurat e golpearia duro a cada volta no mundo da mquina,
mas tal plano no seria prtico, taticamente falando, e avisaria Seurat e Omnius
indubitavelmente antes que o plano de Vor tivesse uma chance para se propagar, e fazer
o mximo de danos sem qualquer perda de vida humana.
Vor deixaria as mquinas se destrurem, enquanto ele fazia o negcio mais formal
do Jihad.
Vor nunca tinha ido a Caladan rico em gua, um Planeta no alinhado isolado
escassamente povoado. Mas parecia como um lugar agradvel. Depois que Vor voltou
do roubo da atualizao corrompida da supermente na congelada nave de Seurat, Serena
Butler tinha emitido um novo plano para prosseguir com o Jihad. At mesmo antes que
Xavier voltasse de sua surpreendente vitria em Ix, Vor felizmente se ofereceu para
fazer o trabalho.
Por meses ele tinha viajado entre planetas estrategicamente importantes nas franjas
do territrio da Liga, procurando lugares para estabelecer postos avanados do Jihad.
Estes mundos desprotegidos provavelmente seriam vtimas das mquinas pensantes,
como tinha sido Anbus IV, como potenciais cabeas de ponte.
Cada lugar novo dava a Vor uma perspectiva mais ampla no mbito da aplicao
da guerra, e as razes vitais por que a raa humana tinha que ganhar. s vezes quando
ele pensava nisto, desejou saber como as mquinas com inteligncia artificial tinham se
descontrolado em primeiro lugar, e como questes tinham vindo ao estado presente de

crise extrema.
Em sua vida anterior, ele tinha admirado as indstrias eficientes e cidades
construdas por Omnius, junto com monumentos que celebravam as realizaes dos
Tits. Mas nem sequer entre os assentamentos humanos espalhados, esses no se
afiliaram aos Mundos da Liga, Vor sentia uma classificao diferente de admirao
agora. As pessoas despreocupadas exibiam felicidade de muitas formas: Eles tinham
prazer na diria, na comida boa, entretenimento, e uma cama quente. Eles tiravam alegria
de outra companhia, dos diferentes aspectos de amor e amizade. Eles celebravam seu
fervor e entusiasmo pelo Jihad construindo memoriais sinceros ao beb de Serena.
Vor no lamentava ter deixado para trs sua vida de humano de confiana. Ele
estava orgulhoso de como a Galxia inteira tinha mudado por causa de sua deciso de se
afastar do pai, e salvar a aflita Serena. Depois disso, tinha se sentido mais vivo que
antes, mais humano.
Ele desejou s uma coisa tivesse se tornado diferentemente... que Serena pudesse
ter retribudo seu amor por ela. Mas o corao dela tinha virado granito, forando Vor a
aceitar com poucos lamentos. Sua nova vida de liberdade era rica de outros modos
incontveis.
Com a sade e mocidade perptua, Vor Atreides achava que isto era fcil de atrair
amantes nos vrios espaoportos. Algumas delas eram aventuras noturnas, outros eram
mulheres para quem ele retornava novamente e novamente. Ele tinha muitos filhos no
identificados, provavelmente espalhados pela Galxia, mas ele nunca poderia ser um pai
real para qualquer um deles. Temendo represlias dos cymeks, no querendo dar ao pai
Agamenon qualquer chance de acabar consigo, Vor sempre fingia ser um jihadi de baixo
escalo durante as batalhas, nunca revelando sua identidade ou patrimnio. Era para a
prpria segurana deles, no sua...
Por razes semelhantes, ele evitava a classificao de obrigao vitalcia que
Xavier e Octa tinham. Alm da identidade do prprio pai cymek, Vor mantinha o
segredo de sua prxima imortalidade; ele no teria escolhido assistir sem poder ajudar,
qualquer mulher que ele se casou envelhecer e morrer. Por agora ele simplesmente
levava cada dia, cada planeta, e cada relao em suas prprias condies, sem
preocupaes.
Agora, vindo a Caladan, sua misso era estabelecer um posto avanado de
observao. No ltimo meio sculo, saqueadores das mquinas pensantes tinham estado
numerosas vezes no sistema, no longe de onde a famlia de Xavier Harkonnen tinha
sido atacada e tinha sido morta atravs de cymeks quarenta e trs anos antes. J, Caladan
tinha despachado os representantes a Salusa Secundus, anunciando que as aldeias de
pesca e cidades litorneas estavam propensas a formar um governo planetrio solto que,
teoricamente, estaria disposto a se unir a Liga de Nobres.
Vor queria estabelecer uma presena do Jihad que agiria como um pra-choque se
as agresses de Omnius se tornassem mais evidentes aqui. Para o momento, o fervor do
Jihad mantinha as mquinas pensantes na defensiva, mas a supermente tinha estado
estabelecendo planos durante sculos; ningum j poderia saber exatamente o que o
supercrebro mecnico poderia tentar logo. Foras da liga tinham que estar prontas.

Embora ele fosse de um grau alto, Vor no exigia respeito inquestionvel pelos
oficiais militares. Sem desejo de ser saudado ou tratado com deferncia particular, e para
o prprio conforto, ele vestia freqentemente roupas casuais sem qualquer insgnia. Ele
poderia ser um Primeiro durante sesses de estratgia militares no Conselho do Jihad,
mas no tempo de folga ele queria socializar como um igual com velhos e novos amigos.
Ele se ajustava entre as pessoas ordinrias, amava se maltratar com homens da
aldeia em jogos esportivos improvisados ou jogar com o melhor deles, ganhando e
perdendo a remunerao de um ms Fleur de Lys ou outros jogos. To duro quanto ele
trabalhava para o esforo de guerra, ele quase colocava muito esforo em qualquer
tempo livre que podia ter. Haveria tempo para um pouco de relaxamento aqui, enquanto
pesquisando o melhor lugar para montar um posto avanado militar.
Vilarejos de pesca caladanianos eram pitorescos e rsticos. As pessoas construam
seus barcos e pintavam as velas com marcas familiares. Sem satlites de tempo, eles
estudavam padres do vento e ar salgado at mesmo provando predizer tempestades.
Eles sabiam quais estaes ofereciam a melhor pesca, onde achar as conchas e alga
comestvel que formavam a base da dieta deles. Agora, depois de trs dias examinando
promontrios ao norte para um local em potencial, Vor assistiu barcos vindo assim que
o sol imergiu no horizonte. Nas docas, santurios feitos mo homenageavam Manion
o Inocente e, foram decorados com flores e conchas coloridas. Um dos santurios acima
da costa reivindicava at mesmo conter uma santa mecha santa do cabelo do menino.
Ele ouviu gua que batia de encontro ao acmulo de pedras e, sentiu uma paz que
no tinha experimentado em recente memria. Ele buscou uma respirao profunda;
apesar do cheiro de iodo de alga velha que se agarrava madeira suave, e o aroma
espesso de peixe no vendido que espera ser transformado em refeio e fertilizante, ele
desfrutou deste lugar.
Muitos dos seus engenheiros militares ficaram orbitando com as naves do Jihad
para estabelecer uma rede de satlites de observao que tambm poderiam prover
advertncias de furaco para as pessoas de Caladan. Outras tripulaes operavam de
pontos isolados da terra perto das principais aldeias de pesca, construindo rgidas torres
de vigilncia para a rede de vigilncia. Ainda mais, jihadis seriam estacionados aqui em
Caladan para executar a necessria manuteno.
Na cidade do lado do porto Vor tinha encontrado uma morna taverna, bemiluminada onde os habitantes se ajuntavam todas as noites para beber um destilado feito
em casa de alga marinha fermentada que, provou ter remotamente o gosto de cerveja
amarga, mas era to potente quanto licor duro. Vor descobriu seus efeitos muito
rapidamente.
Como soldado do Exrcito do Jihad, Vor Atreides era como um alento entre os
habitantes. Os pescadores lhe ofereceram bebidas e de molusco crocante em troca de
notcias e histrias. Ele passou entre eles como Virk e ostensivamente disse que
trabalhava como um engenheiro jihadi comum. A maioria da tripulao dos planetas da
Liga nem mesmo sabiam sua real identidade, e o resto deles mantinha o segredo.
Assim que a cerveja de alga marinha toldou seus sentidos, Vor ficou mais falador
e contou numerosas aventuras que tinha tido, sempre cuidadoso no falar sobre o tempo

como um humano de confiana na Terra ou seu grau como um oficial. Era bvio os
olhares de adorao das mulheres jovens que acreditavam, e da mesma maneira era
aparente os que se divertiam mas havia feies cticas dos homens que pensavam que ele
estava exagerando. A propsito as garotas paqueravam e estavam a fim, Vor sabia que
seria um convidado bem-vindo alguma casa esta noite; o desafio seria decidir qual
encontro escolher.
Muito esquisito, o olhar dele freqentemente era tirado sobre uma mulher jovem
ocupada que trabalhava nas tabelas, vertendo cerveja de alga marinha do bar e se
apressando de um lado a outro da cozinha para entregar comida. Ela tinha olhos da cor
de pecan escuro, e o rico cabelo marrom que mantinha uma massa de argolinhas que
pareciam to suaves e tentadoras que ele apenas podia conter o desejo de apenas alcanlas e toc-las. A figura dela era bem arredondada e era alta, mas acima de tudo ele se
achou com o corao cativado por ela por sua face e sorriso atraente. De um modo
indefinvel, ela o fez lembrar-se de Serena.
Quando era a vez dele de comprar uma rodada de bebidas, Vor chamou a mulher.
Os olhos dela danaram provocantes. Eu posso entender por que sua garganta est
seca com aquele fluxo constante de tolice que flui para fora.
Os homens riram naturalmente custa de Vor, e ele riu junto com eles.
Assim, se eu dissesse o quanto voc linda, voc consideraria isto tolice?
Ela lanou as argolinhas sobre os ombros assim que ela foi pedir as bebidas dele.
Tolice da mais pura forma. Algumas das outras mulheres jovens fecharam os
semblantes, como se Vor j tivesse as desprezado.
Os olhos dele voltaram para ela assim que ela se levantou no bar. Ela olhou na
direo dele, ento se virou. Dez crditos para o homem que me dizer o nome dela.
ele disse corajosamente, oferecendo a moeda.
Um coro lhe respondeu com: Leronica Tergiet. mas ele deu a moeda a um
pescador que proveu mais informao. O pai dela tem um barco de mar profundo,
mas ele odeia o trabalho. Ele comprou este lugar, e Leronica alegremente labuta nele.
Um das meninas fazendo beicinho se agarrou a Vor. Aquela uma no relaxar
por um momento. Ela trabalhar at a idade avanada e at mesmo durante a gravidez.
A voz dela afundou. Uma companheira bem sombria, eu diria.
Talvez ela justamente precise de algum para faz-la sorrir.
Quando Leronica voltou mesa dele, os braos dela carregados com canecas
recentemente cheias, Vor elevou o copo num brinde. A adorvel Leronica Tergiet
que sabe a diferena entre um elogio genuno e a tolice absoluta.
Ela desceu o resto da cerveja de alga marinha. Eu ouo to pouca honestidade
ao redor aqui que fica difcil de fazer a comparao. Eu no tenho tempo para histrias
tolas sobre lugares que nunca visitarei.
Vor ergueu a voz acima da algazarra. Eu posso esperar por uma conversa em
particular. No pense que no te notei escutando minhas histrias e no fingindo.

Ela bufou. Eu tenho que trabalhar que isto feche. Voc estaria melhor se
voltasse para sua nave limpa e agradvel.
Vor sorriu serenamente. Eu compraria uma cama morna para uma nave limpa
qualquer dia. Eu esperarei.
Os homens vaiaram, mas Leronica elevou as sobrancelhas. Um homem
paciente uma novidade aqui.
Vor permaneceu sem se perturbar. Ento eu espero voc como novidade.

Octa tentou me fazer deixar de acreditar no destino do amor que havia s uma pessoa para cada de
um de ns. Ela quase teve sucesso nisto, porque eu quase me esqueci de Serena.
Primeiro Xavier Harkonnen, Reminiscncias

Salusa Secundus brilhava como um osis na severa selva da guerra, um santurio


onde o Xavier poderia recuperar a fora antes de voltar para o Exrcito do Jihad.
Agora, entretanto, assim que acelerou atravs do carro de solo para longe do
espaoporto de Zimia, ele esperava que fosse a tempo. Ele justamente tinha voltado de
uma patrulha de rotina.
Por meses soube que Octa estava grvida, aparentemente durante o momento em
que tinham feito amor na noite antes da partida para Ix, tinham sido frutferos o
bastante. E o resultado disto era agora iminente. Ele no tinha estado presente para os
nascimentos de Roella ou Omilia. Seu dever para com o Jihad sempre veio em primeiro
lugar. Mas sua esposa tinha agora quarenta e seis anos, fazendo seu parto estar
carregado com um potencial risco que o habitual para complicaes. Ela insistia que ele
no deveria se preocupar o que lhe fazia ainda mais preocupado.
Xavier acelerou ao longo de uma estrada sinuosa nas colinas para a propriedade
Butler, o sol abaixava no cu ocidental. Ele tinha estabelecido contato assim que as
ballistas entraram no sistema de casa, e tinha recebido relatrios regulares da condio de
Octa. Ele no via hora de chegar.
Octa tinha escolhido dar a luz em casa, como tinha feito com as duas filhas mais
velhas, porque ela queria que os recursos dos centros mdicos estivessem disponveis
para a guerra, especialmente para os feridos que tinham rgos de reposio recebidos
das fazendas Tlulaxa.
Depois de estacionar no ptio e correr pelos portes principais no vestbulo, ele a
chamou com mais emoo que normalmente que se permitia mostrar. Octa! Eu estou
aqui!
Um dos criados o conheceu excitadamente, apontando para cima nos degraus.
Os mdicos esto com ela. Acredito que o beb ainda no tenha nascido, mas isso ...

Xavier no ouviu o resto assim que se apressou escada acima. Octa estava deitada
na cama de quatro varais grandes onde eles tinham concebido a criana. Era outra
pequena vitria, um smbolo de persistncia humana e triunfo. Agora Octa estava meio
sentada, com as pernas abertas, e a face dela estava empapada com suor e contorcia em
dor.
Vendo-o, entretanto, ela sorriu, como se tentando se convencer que isto no era
um sonho. Meu amor! Isto ... O que eu tenho que fazer... Pra mant-lo em casa
longe da guerra?
Ao lado da cama dela, a parteira profissional sorriu tranquilamente Ela forte,
e tudo est normal. A qualquer hora agora vocs devero ter outro filho, Primeiro.
Voc faz isto soar muito fcil. Octa gemeu com outra contrao. Voc
gostaria de trocar de lugar comigo?
Este seu terceiro filho. a parteira disse. Assim deveria ser fcil para
voc. Talvez voc nem mesmo precise de mim.
A me expectante agarrou a mo da mulher e segurou fortemente apertada.
Fique!
Xavier se aproximou. Se qualquer um vai segurar a mo dela, eu deveria fazer
isto. Sorrindo, a parteira retrocedeu, deixando o marido de Octa ficar ao dela.
Por fim, inclinado, Xavier pensou como sua esposa ainda era adorvel. Ele tinha
estado por muitos anos com ela, e longe dela por muito tempo. Ele se maravilhou que
ela pudesse estar to contente com este casamento de retalhos.
O que voc est pensando? ela perguntou.
Sobre como voc linda. Voc est ardendo em felicidade.
Isso porque voc est comigo.
Eu te amo, ele sussurrou na orelha dela. Eu sinto muito, muito mesmo que
eu no fui o marido que voc merecia. At mesmo quando ns estvamos juntos, eu no
estive atento.
As plpebras dela tremeram, e ela tocou a barriga grande. Voc devia estar um
pouco atento, ou eu no estaria novamente grvida. ela fez uma careta quando uma
contrao golpeou, mas lutou com a dor com um sorriso valente.
Mas ele no se deixaria to facilmente. Honestamente, eu gastei muito tempo,
preocupado com esta guerra maldita. A tragdia real quanto tempo demorei em ver que
tenho um tesouro que voc.
Lgrimas fluram abaixo na face de Octa. Eu nunca lhe interroguei meu bem.
Voc o nico homem que eu alguma vez amei, e eu estou contente por aceitar em
qualquer base.
Voc merecia mais, e eu sou...
Mas antes que ele terminasse, Octa gritou. Isto que uma... Mo-de-obra

dura. a parteira disse, se apressando ao lado da cama.


hora de empurrar. E o Xavier soube que a conversao terminou.
Vinte minutos depois, Xavier embalou a terceira filha nos braos, embrulhada em
uma manta. Octa j tinha escolhido o nome enquanto ele estava fora em Ix, com a
homologao dele.
Bem-vindo ao universo, Wandra. ele disse. E por um momento, se sentia
completo.
Em sua grande propriedade Manion Butler sempre tinha estendido os arvoredos
de azeitona e vinhedos, entre as obrigaes de guerra, Xavier agia como agricultor
cavalheiro ele, como muitos oficiais romanos antigos durante tempos de paz. Ele tinha
prazer em estar em casa, gastando tempo com a famlia e se esquecendo das ruins
mquinas pensantes ms e os horrores do Jihad, e s por um tempo curto.
Xavier sempre havia feito certo em utilizar bastantes campos e supervisores de
colheita para fazer as colinas cultivadas uma empresa produtiva, mas ele amava sujar as
prprias mos, sentindo a luz solar nas costas e o suor na pele de mo-de-obra simples,
direta. H muito tempo, Serena tambm tinha amado jardinar, cuidando de suas flores
adorveis, e agora ele entendia o que a tinha atrado a terra e plantas. Ele sentia uma
pureza de propsito sem remuneraes polticas, traio, ou complicaes de
personalidade. Aqui, ele s tinha que focalizar na terra frtil e a vegetao cheirando a
fresco.
Melros voavam entre os galhos cinza-verdes das oliveiras, comendo bagas que os
apanhadores tinham perdido. Ao trmino de cada fila de videiras estava um cacho de
gigantescas calndulas laranjas. Xavier passeou abaixo dos corredores estreitos das
copas, sua cabea simplesmente alta o bastante para se sobressair sobre as videiras
retorcidas que, se enrolavam ao redor das estacas e cabos.
Como esperado, ele achou o sogro trabalhando entre as videiras, acariciando os
cachos de uvas verdes que estavam amadurecendo no tempo seco, morno. Os cabelos de
Manion tinham se tornados brancos, sua face uma vez carnuda estava agora magra, mas
o Vice-rei aposentado demonstrava uma satisfao tranqila que nunca tinha exibido
quando tinha servido ao Parlamento da Liga.
No necessrio contar todas as das uvas, Manion. Xavier zombou.
Ele caminhou adiante, e cachos de uva esbarraram nas mangas dele como as mos
estendidas de uma multido homenageando durante uma das paradas de vitria.
Manion observou e inclinou o chapu de palha que protegia os olhos do sol atrs.
So por causa de minha ateno e cautela nestas videiras que nossas vindimas
familiares so as melhores em todos os Mundos da Liga. Este ano temo que o Zinagne
seja um pouco fraco, muita gua naquela rea medida em acres. Mas o Beaujie deveria
ser soberbo.
Xavier se levantou prximo a ele e olhou para os cachos de uva. Ento eu terei

que lhe ajudar a provar as vindimas at que ns estejamos ambos convencidos da


excelncia delas.
Os trabalhadores andavam pelas fileiras de uvas para cima e para baixo, usando
enxadas e ancinhos para virar a terra e remover as ervas daninha. Cada ano quando a
fruta amadurecia a perfeio, multides de trabalhadores salusianos labutavam 24 horas
nos vinhedos, enchendo cestas e levando-as aos edifcios do vinhedo atrs da casa
principal. Xavier tinha conseguido participar desta atividade de colheita colhendo
tumultuosa s trs vezes na ltima dcada, mas tinha desfrutado dela.
Ele desejou que pudesse ficar mais freqentemente em casa, mas sua verdadeira
chamada estava fora no espao na batalha contra as mquinas pensantes.
E como minha neta mais nova?
Voc ter bastante tempo para v-la por si mesmo. Eu fui convocado para unir
a frota novamente por uma semana, e estou contando com voc para ajudar Octa. Como
uma me nova, ela ter bastante que fazer.
Voc tem certeza que minha vacilante assistncia no causar mais problemas?
Xavier riu. Vocs era o Vice-rei, pelo menos voc sabe como delegar
responsabilidade. Por favor, faa com que Roella e Omilia ajudem a me.
Piscando ante o luminoso sol salusiano, Xavier suspirou como se o peso de sua
vida parecesse apert-lo para baixo. Ele j tinha gasto tempo com o velho Emil Tantor
que estava contente em estar repartindo sua casa com a nora Sheel e os trs filhos dela.
Embora Xavier tivesse sua prpria famlia e bastante amor, sentia que tinha
perdido algo no caminho. Octa estava quieta e forte, um santurio no tumulto de sua
vida. Ele a amava sem hesitao, entretanto recordava a paixo despreocupada de sua
breve relao com Serena. Os dois tinham sido jovens ento, desprendidos com o
romance, nunca imaginando a tragdia que cairia sobre eles como um meteoro dos cus.
Xavier tinha deixado de lamentar a perda de Serena, as vidas deles tinham
divergido h muito tempo. Mas no pde ajudar, mas pesar quanto tinha mudado.
Manion. ele disse em uma voz tranqila. Como eu consegui ser to rgido em
meus modos?
Me deixe ponderar por um momento. disse o Vice-rei aposentado.
Aborrecido com os pensamentos que assaltavam Xavier. Aquele jovem otimista e
apaixonado que tinha sido uma vez, parecia agora um estranho total a ele. Ele pensou
nas tarefas difceis que tinha empreendido no nome do Jihad, e no pde as perdo-las
todas.
Finalmente, Manion respondeu com toda a seriedade e importncia que ele
alguma vez tinha usado ao fazer um discurso ante o Parlamento da Liga. A guerra o
fez mais duro, Xavier. Ela muda a todas ns. Algumas pessoas se quebram. Outros
como voc ela tornou mais forte.
Eu temo que minha fora seja minha fraqueza. Xavier investigava
profundamente nas videiras grossas, mas verdes, mas viu s recordaes de suas

numerosas campanhas do Jihad. Batalhas espaciais, robs destroados, seres humanos


massacrados que eram as vtimas das arremetidas das mquinas pensantes.
Como assim?
Eu vi o que Omnius pode fazer, e dediquei minha vida inteira para ter a
certeza de as mquinas nunca venam. Ele suspirou. Que o modo que eu escolhi
para mostrar meu amor por minha famlia: os protegendo. Tristemente significando que
eu quase nunca estou em casa.
Se voc no fizesse isto, Xavier, todos ns seramos escravos da supermente.
Octa entende como eu fao como faz suas filhas. No deixe que isso pese muito sobre
voc.
Xavier tomou um flego profundo. Eu sei que voc tem razo, Manion. Mas
eu no quero minha inexorvel determinao pela vitria me custe minha prpria
humanidade. Ele olhou atentamente para o sogro. Se as pessoas so foradas
como eu a se tornar mquinas para derrotar as mquinas ento o Jihad inteiram est
perdida.

Ns podemos estudar todo pedao de detalhe sobre a longa marcha da histria humana, assimilando
vastos montantes de dados. Por que ento, to difcil para mquinas pensantes aprender disto? Considere
isto: Por que os humanos repetem os enganos dos seus antepassados?
Erasmus, Reflexes sobre mentes biolgicas sensientes

At mesmo depois de sculos experimentao com vrios sujeitos humanos,


Erasmus ainda no tinha executado ainda fora das idias. Havia tantos modos
interessantes para testar os espcimes. E agora que ele tambm pudesse ver o mundo
pelos olhos do jovem sob sua custdia, Gilbertus Albans, as possibilidades pareceriam
frescas e intrigantes.
O rob estava em suas roupas carmesins bordadas com pele de ouro. Muito
elegante e impressionante, ele pensou. Sua pele de metal fluido estava polida de forma
que ela brilhava sob luz solar roxa de Corrin.
O jovem Gilbertus estava impecavelmente vestido, tinha sido esfregado e tinha
sido cuidado por criados robs. Apesar de dois anos de formao diligente e
preparao, o menino tinha ainda uma raia de fera, um topete de selvageria se
manifestando em pequenos modos rebeldes. Eventualmente, Erasmus estava certo que
poderia erradicar aquele defeito.
Os dois estavam fora olhando para o curral fechado de escravos e sujeitos de
teste. Muitos pertenciam s mais baixas ordens sociais animalescas das quais o prprio
Gilbertus tinha sido tirado. Mas outros foram bem treinados, criados educados,
artesos, e chefes de cozinha que trabalhavam dentro da Vila de Erasmus.

Assim que contemplou os olhos abertos, inocentes do menino, Erasmus desejou


saber se Gilbertus igualmente se lembrava de sua vida anterior esqulida e dolorosa
cavando na sujeira destes terrveis currais... ou se ele tinha descartado essas recordaes
assim que aprendeu organizar suas habilidades mentais pela instruo persistente do seu
mentor mecnico.
Agora, antes que a mais recente experincia pudesse comear, o menino olhava
curiosamente para o grupo escolhido; eles encararam Erasmus e o menino com
expresses intranqilas. As linhas sensoras do rob independente descobriram uma
concentrao elevada de transpirao, batidas do corao aceleradas, temperaturas
corporais elevadas, e outros claros indicadores de tenso aumentada, no ar. O que eles
tinham para estar to nervosos? Erasmus teria preferido comear o teste numa linha de
base plana, mas os cativos o temiam muito. O rob independente lhes convencia que
pretendia fazer algo desagradvel a eles, e Erasmus no pde culp-los por tais
concluses.
Ele no se deu ao trabalho em esconder um sorriso. Eles estavam corretos, afinal
de contas.
Ao lado dele, o menino suprimiu sua curiosidade e simplesmente observava.
Tinha sido um das primeiras lies do rob para ele. Apesar de todos os esforos de
Erasmus, Gilbertus Albans era ainda uma criana de educao escassa, como um mnimo
banco de dados que seria ftil para perguntar um fluxo infinito de perguntas aleatrias
simplesmente. Assim, a mquina pensante o instruiu ordenadamente, de modo lgico,
construindo cada fato que ele aprendeu.
De longe, os resultados pareciam satisfatrios.
Hoje, ns comearemos uma srie organizada de testes de reao evocados. A
experincia que voc vai testemunhar foi projetada para demonstrar respostas de pnico.
Por favor, observe a gama de comportamento para tirar concluses gerais fundadas no
estado relativo dos escravos.
Sim, Sr. Erasmus. O menino disse, agarrando as barras da cerca.
Nestes dias, Gilbertus tinha feito como lhe foi dito, um grande melhoramento do
seu prvio comportamento indomvel. Antes ento, Omnius freqentemente tinha se
regozijado, insistindo que Erasmus nunca civilizaria a mocidade bruta. Sempre que
lgica simples e senso comum falhavam, Erasmus usava disciplina e formao metdica,
junto com recompensas e punies, aumentadas pelo uso liberal de drogas de
comprovada alterao comportamental. Inicialmente, os frmacos tinham deixado
Gilbertus num estupor aptico. Havia um declnio decisivo em seu comportamento
manaco destrutivo, tendncias que impediam o progresso global.
Gradualmente o rob tinha diminudo as dosagens, e agora ele raramente
precisava drogar o menino. Gilbertus tinha finalmente aceitado sua nova situao. Se ele
se lembrasse da sua vida miservel anterior, o menino seguramente olharia sua nova
situao como uma oportunidade, uma vantagem. Antes de longe, Erasmus estava certo
que teria um triunfo para mostrar a Omnius, provando que sua compreenso do
potencial humano excedia de at mesmo o computador supostamente onisciente.

Mas ele tinha mais em mente que simplesmente ganhar o desafio com Omnius.
Erasmus na verdade desfrutava da vigilncia registrando o progresso que Gilbertus
fazia, e desejava continuar at mesmo depois que Omnius tivesse concedido o ponto.
Agora assista cuidadosamente, Gilbertus. Erasmus foi para um porto,
ordenou a fechadura, e entrou.
Depois que o porto do curral foi seguramente fechado atrs dele, Erasmus
correu para dentro do grupo de pessoas abarrotadas, empurrando, os derrubando.
Frenticos, eles tentavam sair do caminho dele, evitando seus olhos como se isso o
fizesse no os notar. Isto divertiu Erasmus, desde que eles estavam fundando a evitao
deles em padres humanos do que chamava a ateno para outra pessoa. Como um rob
autnomo sofisticado, ele fez suas selees num modo puramente aleatrio,
completamente objetivo com base.
Retirando uma grande pistola de projtil da sua roupa, ele apontou para a
primeira vtima, que aconteceu ser um ancio e abriu fogo.
A arma rugiu como trovo, um eco reverberante que rasgou pelo corpo do velho,
seguido imediatamente por uma onda de gritos na multido, construindo um sincero
pnico. Os sujeitos de teste subiram como um estouro de gado, ambos os escravos feras
e os assistentes sofisticados.
Veja como eles correm. Erasmus disse. Fascinante, no ?
O menino que no respondeu tinha uma expresso um pouco horrorizada em sua
face.
Erasmus apontou para outro alvo aleatrio... Uma mulher grvida e atirou
novamente. Encantador! Ele estava desfrutando imensamente disto.
Isso no suficiente? o menino perguntou. Eu entendo a lio.
Em sua sabedoria, Erasmus tinha selecionado uma arma de projtil que
seguramente gerava uma exploso colossal, e o calibre da bala era grande. Cada vez que
uma vtima era alvejada, sangue, pele, e pedaos de ossos voavam em todas as direes.
O horror completamente extravagante aumentou o pnico sempre mais, como um loop
de avaliao.
H mais para aprender. Erasmus disse, notando que Gilbertus estava
intranqilo e inconstante em seus ps. Ele parecia nervoso.
Interessante.
Os prisioneiros estavam gritando e urrando, escalando um por cima do outro,
pisando em corpos cados assim que tentavam ficar fora do caminho do rob. Mas na
rea limitada eles no podiam escapar. Erasmus disparou de novo e de novo.
Um projtil golpeou um homem na cabea, o crnio e o crebro vaporizaram
numa nuvem se expandindo. Vrios escravos se levantaram congelados, atordoados em
rendio miservel. Ele matou a metade destes, no querendo trein-los de qualquer
forma ou alterar suas respostas. Para a pureza da experincia, ele tinha que ser
completamente justo, no tocando nenhum favorito por qualquer razo.

Depois de matar pelo menos uma dzia e mutilar duas vezes mais, ele parou e
segurou a arma de projtil refrigerado na mo de metal fluido. As mars frenticas de
terror continuaram rodando ao redor dele, com sobreviventes que corriam de um lado a
outro, procurando lugares para esconder ou qualquer meio de fuga. Alguns deles
fizeram assistncia aos camaradas cados. Finalmente a gritaria parou e as pessoas se
precipitaram contra as cercas longe de Erasmus como se pudessem conseguir, pequena
distncia que pudesse fazer qualquer diferena.
Infelizmente, aqueles que ainda viviam estavam estragados para experimentao
adicional, at mesmo se no estivessem fisicamente feridos. No importa. Ele sempre
poderia achar amostras frescas, tirando-as de sua vasta piscina renovvel de cativos.
Fora do anexo, Gilbertus tinha se afastado para evitar ser tocado pelas mos
estendidas dos cativos que lhe imploravam por ajuda. O menino franziu o cenho para
Erasmus em confuso, como se no pudesse entender em qual suposta direo suas
emoes deveriam fluir.
Curioso. Erasmus teria que analisar as prprias respostas de Gilbertus
experincia, um bnus inesperado.
Alguns dos escravos comearam a lamentar, gemendo quietamente para eles assim
que Erasmus abriu o porto novamente e andou confiantemente para cima para o jovem
sob sua custdia. Mas Gilbertus vacilava, encolhendo instintivamente do gotejar e
pedaos de crebro que respingava da pele lustrosa do rob e roupas coloridas.
Isto deu uma pausa a Erasmus. Ele no se importava em ser detestado pelo seu
teste com sujeitos e cativos, mas no queria que este jovem em particular o temesse.
Erasmus era o mentor dele.
Apesar de toda a ateno que o rob independente tinha esbanjado com Serena
Butler, ela ainda tinha se virado contra ele. Uma velha histria na histria humana, e isso
tinha lhe cegado. Talvez ela tivesse estado muito madura, muito certa em seus os modos,
quando ele a tinha tomado debaixo de suas asas. Erasmus tinha aprendido bastante sobre
a natureza humana em seus muitos anos de estudo; ele estava certo que Gilbertus Albans
permaneceria absolutamente leal a ele. Ele precisava ser cauteloso e observador.
Venha comigo, jovem humano. Ele disse com animao simulada. De
agora em diante teria que ter muito cuidado de forma que o menino no adquirisse uma
idia errada sobre ele. Me ajude a se limpar, e ento ns teremos uma conversa
agradvel sobre o que voc viu h pouco.

Quando se derem conta ao redor do volume do universo de vocs, a penria da vida vasto naquele
espao se torna uma realidade opressiva. desta conscincia bsica que a vida aprende ajudar a vida.
A Tit Hecate

Eles eram visitas de outro mundo, e se pareceram com isto. Assim assistiu Iblis
Ginjo os estranhos Pensadores e seus atendentes vindos pela multido do espaoporto
de Zimia, ele avanou para cumpriment-los com a mente correndo adiante. Seu novo
ajudante Keats, um jovem quieto e inteligente que tinha substitudo a tragicamente
morta Floriscia Xico, que estava de p quietamente numa vigilncia lateral, como que
tomando notas mentais. Keats era mais um estudante que assassino, e Iblis o usava para
o trabalho especial da Jipol.
Barulhos de construo enchiam o ar, entrosando com o rudo de astronaves
chegando e partindo. Usando um excesso de doaes, o Conselho do Jihad tinha
comissionado uma esttua religiosa titnica de Manion o Inocente que dava boas-vindas
a todas as naves que chegavam dos perigos do espao profundo. Iblis se lembrou de
todas as esttuas colossais e monumentos que os Tits tinham insistido em construir
para comemorar os dias de glria deles.
Iblis contou vinte e quatro auxiliares se aproximando vestidos em cor aafro.
Assim que palavra tinha lhe localizado, ele tinha se apressado para o espaoporto,
fazendo certo que estaria l pessoalmente para cumpriment-los.
Todos os atendentes se pareciam com mmias vivas secas como pergaminho, pele
manchada por causa do fgado e cabelo delgado. Os frgeis monges caminharam com
uma lentido deliberada. Seis atendentes na frente levavam contineres que continham
crebros vivos que eram longnquos, mais antigos que os prprios atendentes.
Esta uma ocasio importante. Iblis disse, e ele quis dizer isto. O corao
dele inchou. Eu nunca sonhei que teria uma chance para conversar com a Torre de
Marfim dos Pensadores. Foi... H sculos desde a ltima vez que vocs foram vistos
longe do congelado Hessra!
A distinta Kwyna que morava na Cidade da Introspeco ou at mesmo os sbio
Eklo que tinha ajudado a encorajar a insurreio original na Terra, esta Torre de
Marfim que os Pensadores acreditavam estar prximo do total isolamento das
distraes da sociedade. Eles se mantiveram em um planeta distante, no desejado, s
atendido por seus atendentes humanos. Dada a serenidade ininterrupta para contemplar
durante sculos, estes crebros estavam entre os mais sbios e mais notveis em toda a
criao.
E agora os Pensadores notoriamente ilhados tinham vindo a Salusa Secundus! Ele
nunca tinha sonhado que isto aconteceria em sua vida.
Iblis se apresentou como o Grande Patriarca do Jihad, um ttulo no familiar aos
intocveis Pensadores. Ele sorriu em fascinao quando se aproximou para das
estranhas e ornadas vasilhas de preservao. Eu tenho um pouco de experincia com
seu tipo. Nossa histria mudou muito por causa da influncia dos Pensadores.
Um dos secos atendentes observava com olhos midos. Em uma voz grossa ele
disse. Vidad e nossos outros Pensadores no tm nenhum interesse em afetar a
histria. Eles s desejam existir, e ponderar.
Iblis chamou seus ajudantes para ajudar os monges antigos. Keats dirigiu dois
oficiais da Jipol e um grupo de trabalhadores de transporte ansiosos para estar ao redor

dos distintos e inesperados convidados. O rpido tumulto parecia confundir os


vacilantes atendentes vestidos de amarelo-vestido tremendo.
Iblis disse a Keats. Por favor, ache quartos confortveis para os atendentes.
D-lhes a melhor comida e acesso a qualquer tratamento teraputico ou mdico que eles
possam precisar.
O jovem oficial da Jipol acenou com a cabea, ento desapareceu para seguir as
instrues.
Um dos monges que segurava uma vasilha de preservao. Um homem pequeno
com uma face oval e clios longos prateados, ele disse em um tom calmo. Vocs no
sabem por que ns estamos aqui.
No, mas eu estou ansioso para aprender. Iblis disse. Voc tem algo
para vender? Ns temos alguma coisa que vocs precisam?
Como todos os Pensadores, eles eram completamente confiantes em seus
atendentes humanos para manter seus crebros vivos, executar todas as tarefas
necessrias envolvendo a manuteno das vasilhas de preservao nas quais eles estavam
inclusos. Iblis no pensava que os Pensadores pudessem ser completamente autosuficientes. Eles tiveram negcios com cymeks, possivelmente? No extremo isolamento
do congelado Hessra, o atendentes realmente tiveram vidas difceis, e agora todos eles
pareciam muito velhos e frgeis para ainda estar respirando. Mas estavam.
O velho disse em uma voz soprada e inquieta como o vento,
Ns somos os ltimos dos atendentes em Hessra. Vidad e os outros
Pensadores no desejavam ser interrompidos, mas meus companheiros monges e eu no
sobreviveremos mais tempo. necessrio obter novos atendentes. Ele parecia prestes
a tombar, mas os braos eram firmes enquanto seguraram a vasilha de preservao.
O mais cedo possvel.
Os olhos de Iblis brilharam. E vocs trouxeram os Pensadores com vocs! Eu
teria pensado que eles simplesmente os enviariam com a solicitao.
O monge antigo baixou os olhos. Por causa da magnitude da situao, Vidad
desejou fazer o recurso pessoalmente. Se necessrio. H pessoas elegveis na Liga que
teriam o desejo de se oferecer para tal servio?
A garganta de Iblis ficou seca. Se ele no tivesse tantas responsabilidades, poderia
ter considerado tal possibilidade fascinante para si.
Muitos dos nossos estudantes talentosos estariam muito dispostos em ajudlos. Ele sorriu e se curvou ligeiramente. Eu lhes prometo, que ns localizaremos
todos os voluntrios dos quais vocs precisam.
Possibilidades j estavam agitando na mente dele.

Iblis Ginjo sabia que tinha que ver a Torre de Marfim dos Pensadores em

particular. Esta era uma oportunidade que nenhum homem vivo, nem mesmo ele,
alguma vez tinha se deparado. Eles eram seis dos imortais filsofos mais brilhantes.
Ele avanou pelas cmaras que ele tinha concedido aos representantes deles,
sorrindo com otimismo, se lembrando quanto o Pensador Eklo tinha mudado sua vida.
Eras atrs, Vidad e os companheiros tinham se isolado de forma que poderiam
contemplar durante sculos e sculos sem interrupo Que grandes revelaes eles
deveriam ter descoberto em todo aquele tempo! Ele nunca poderia permitir que estes
filsofos desincorporados partir sem pelo menos uma conversao. At mesmo se ele
fosse forado a usar seus colegas da Jipol para mant-los aqui contra a vontade deles.
Mas Iblis esperava que no tivesse que usar tal mtodo da mo-forte.
Mas eles tinham que repartir seus conhecimentos!
Considerando que ele era o homem que estava oferecendo reposio de boa
vontade para preencher a solicitao desesperada dos Pensadores, Iblis pde ir para os
quartos dos dignitrios. Quando a porta abriu ao seu comando, ele se ficou de p ante o
ancio. Vendo o velho atendente seu corao se condoeu, pelo empenho dele para com
os Pensadores. E se alguma emergncia aconteceu em Hessra que estes homens
cadavricos no puderam mitigar?
Como Grande Patriarca, eu juro a vocs que ns acharemos reposies
apropriadas, como vocs pediram. Jovens talentosos que daro suas vidas no cuidado de
seus mestres.
Os atendentes vestidos de amarelo se inclinaram duramente. Os olhos deles
piscavam em covas afundadas cercadas de rugas. A Torre de Marfim dos Pensadores
aprecia sua assistncia. disse o atendente chefe.
Iblis entrou mais adiante no quarto onde ele viu os crebros antigos nas latas
deles/delas descansando em pedestais temporrios. O corao dele bateu e ele atraiu uma
respirao rpida. V. Seria possvel eu falar com eles?
No. O atendente disse.
Em sua posio exaltada, Iblis Ginjo no estava desacostumado a ouvir tal
resposta. Talvez Vidad esteja a par do Pensador Eklo que gastou seus ltimos dias na
Terra? Eu o servi l. Eu comuniquei com Eklo, e ele me ajudou a formular a principal
insurreio de escravo contra Omnius. Os ancios vestidos de amarelo no pareciam
impressionados.
Iblis continuou. Aqui em Zimia, eu gastei muito tempo em interao filosfica
com a Pensadora Kwyna antes que ela se tornasse da cansada vida se desligasse. Os
olhos dele estavam brilhantes e sua boca em parte aberto num sorriso esperanoso.
O eletrofluido de Vidad se movimentou para receber mensagens. O
atendente dele disse. Outros Pensadores interagem com os humanos. Ns vemos
pouco benefcio nisto. Somente desejamos adquirir nossos novos atendentes e voltar a
Hessra simplesmente. Nada mais.
Eu entendo Vidad. Iblis disse. Mas talvez justamente um momento...

At mesmo um momento nos distrai de nossas vitais meditaes. Ns


buscamos a chave para o universo. Voc desejaria nos negar isto?
Iblis sentiu pnico. No, claro que no. Eu me desculpo. Eu no quis dizer
com desrespeito. Na realidade isto devido a minha profunda considerao por vocs,
que fiz minha solicitao em primeiro lugar.
O velho e esqueltico atendente se levantou, para facilitar os desejos dos
Pensadores e partirem sozinhos.
Repelido, Iblis retrocedeu. Muito bem. Eu pessoalmente selecionarei
atendentes apropriados para vocs.
Assim que a porta fechou atrs de Iblis, as engrenagens em sua mente aceleraram.
Esta Torre de Marfim dos Pensadores talvez fosse muito complacente, muito
inconsciente para reconhecer a importncia real do universo. Vidad poderia ser um
filsofo eminente, mas ainda era ingnuo e cego; ele e seus companheiros eram to ruins
quanto minoria de protestadores iludidos contra o Jihad, incapazes de reconhecer
questes de conseqncia.
Mas os Pensadores... Iblis sabia que tinha que mudar suas mentes, no
importando quanto tempo poderia levar.
A porta fechou atrs dele. Ele teria que selecionar cuidadosamente os candidatos a
atendentes, e dar-lhes instrues muito claras. Tanto dependia disto. A misso deles seria
sutil e crucial para ganhar o Jihad e assegurar a ltima sobrevivncia da raa humana.

Vestindo normalmente suas reptcias roupas da Jipol e at mesmo o uniforme


formal raramente usado, e Keats parecia fora de lugar nos novos roupes amarelos da
Torre de Marfim que os Pensadores tinham provido para ele.
Iblis estudou seu leal ajudante, acenado com a cabea em concordncia.
Keats, voc parece apropriadamente piedoso. A Torre de Marfim dos
Pensadores o achar, e todos meus outros voluntrios escolhidos a dedo, reposies
aceitveis. O sorriso do Grande Patriarca se alargou. Eles no tm nenhuma idia
no que esto entrando. Todos vocs foram instrudos cuidadosamente, claro que voc
Keats, meu recruta de maior confiana. Mantenha os outros na trilha... e seja sutil.
Leve seu tempo.
Keats enrugou sua face oval numa careta, passou os dedos sobre as vestes
amarelas pardas. Tempo a uma coisa que parece estar em oferta generosa, se a
pessoa puder julgar pelas vidas dos homens que estamos substituindo. ele levantou
um longo suspiro, e os ombros estremeceram.
Eu sinto como se estou sendo enviado ao exlio, senhor. H trabalho muito
mais importante que eu posso fazer aqui para o Jihad.
Iblis investiu uma mo no ombro do jovem, apertando-o paternalmente.
Muitos podem executar essas tarefas triviais, Keats. Voc, entretanto, o mais

qualificado, considerando seus talentos comprovados como investigador e interrogador.


Mas eu tambm sei que voc se imagina um estudante de filosofias, assim
vocs o candidato ideal para estes isolados e inconscientes Pensadores. Voc tem que
trabalhar neles, amolecendo-os, fazendo-os entender o quanto precisamos do apoio
deles neste esforo.
Lado a lado, o par caminhou para a janela da torre escritrio do Grande Patriarca,
onde contemplaram abaixo s ruas pavimentadas ocupadas de Zimia. No parque
comemorativo, a forma congelada de um guerreiro cymek abandonado estava como um
espectro na tarde luminosa. Canteiros de flores e esculturas adornavam alguns dos
quadrantes da cidade que tinham sido estragados vinte e nove anos atrs no ataque.
Eu sei o quanto vocs perdero aqui em Salusa Secundus. Ele disse.
Mas vocs tm uma oportunidade que poucos humanos j se depararam. Vocs
prontamente passaro os prximos anos em excluso com algumas das maiores mentes
produzidos pela raa humana. O que vocs aprenderem desta Torre de Marfim dos
Pensadores ultrapassar a experincia de qualquer homem normal. Vocs so um
punhado de pessoas no ltimo milnio que conversaram com Vidad e os companheiros
dele.
Ainda, Keats ainda no parecia certo.
Iblis sorriu, e a viso dele ficou distante. Bem eu recordo s vezes quando fiz
peregrinaes ao Pensador Eklo na Terra. Eu era ento um mero supervisor de
escravos, mas por alguma razo o Pensador viu meu potencial. O velho crebro se
comunicou comigo. Permitiu-me at mesmo imergir meus dedos no eletrofluido que
mantinha sua grande mente viva, e eu comuniquei diretamente com ele. Isso foi uma
bno. Ele tremeu da memria.
Omnius est completamente cheio a explodir de dados, mas supermente no
tem nenhuma compreenso. So todas as avaliaes frias e projees, respostas para
estmulos. Mas um Pensador... Um Pensador est inchado com a verdadeira sabedoria.
Keats estava alto, obviamente se deixando sentir orgulho da tremenda
responsabilidade que o Grande Patriarca estava lhe dando. Eu entendo.
Iblis encarou o homem nas becas de aafro. De certo modo eu o invejo,
Keats. Eu desejava no ter nenhuma obrigao para com o Jihad de forma que eu
poderia passar os prximos anos como um aluno ajoelhado ao lado do tanque de um
Pensador. Mas deixo esta tarefa a vocs. Eu sei que voc pode fazer isto.
Eu farei o melhor, Grande Patriarca.
Se sinta livre para se iluminar enquanto serve aos Pensadores com o melhor
de sua capacidade. Mas vocs devem ser inteligentes e flexveis. Abra os olhos deles.
Figuradamente, eu quero dizer. A Torre de Marfim tem deixado muito para trs. Voc e
seus camaradas tm a secreta tarefa de convert-los de neutros a aliados genunos em
nossa Santo Jihad.
Ele guiou o ajudante leal porta dos escritrios.

Serena Butler dar a todos uma bno antes de sua partida. Ento vocs iro
na viagem mais importante de suas vidas.
Serena administrou sua sagrada bno sagrada a cada um dos monges atendentes
recentemente designados, mas Iblis tinha feito todas as escolhas antes de inform-la. A
Sacerdotisa do Jihad, apesar de ter aumentado seu papel ultimamente, no interrogou a
deciso dele, entretanto ele estava certo que ela no aprendeu os detalhes.
Pelo menos ela no tinha tentado assumir aquela parte da responsabilidade dele.
Desde ento durante os ltimos meses, ele tinha voltado da assemblia estranha com o
Tit renegado Hecate, Serena lhe tinha colocado de lado, se encarregando de coisas das
quais ele tinham estado executando bem o bastante.
E ele tinha estado quebrando a cabea para achar um modo de consolidar seu
poder novamente. Fazia agora quase vinte anos desde que tinha se casado com a
adorvel e carismtica Camie Boro, cujo dote tinha sido sua genealogia imperial. Mas ele
tinha se emaranhado com Camie e sua exagerada importncia poltica, antes que
entendesse o que o verdadeiro descendente do ltimo imperador pouco valia na Liga de
Nobres. Ela tinha se tornado uma mera obra-mestra a ser exibida em ocasies
importantes.
Assim que ele observou Serena completar seus admirveis deveres, Iblis a
observou com admirao. A Sacerdotisa do Jihad teria sido uma parceira muito mais
satisfatria para suas ambies. Parecia uma vergonha em desperdiar tal poder.
Agora, um Keats olhando adequadamente submisso e os outros voluntrios
novos que esperavam acompanhar a Torre de Marfim dos Pensadores para a geleira
deles incrustada num planetide. Eles estavam de p, parecendo apropriadamente
valentes e arrependidos e Iblis sorriu para cada um, acenando com a cabea sutilmente
quando os novos recrutas olhavam para ele.
Serena tinha a graa de uma Madonna assim que tocou cada homem no ombro.
Eu lhes agradeo seus sacrifcios, cavalheiros, por sua vontade de se isolar
durante anos. Vocs passaro muitas horas sozinhos no frio Hessra, tempos perfeitos
para discusses e debates. E para o bem de nosso Jihad, vocs tm que fazer com que a
Torre de Marfim dos Pensadores veja que aquela neutralidade no a nica opo.
Keats sorriu e se afastou da bno de Serena assim que ela se moveu para o
prximo homem. Eles ficariam por anos ou dcadas, talvez para o resto de suas vidas...
mas por aquele tempo, eles poderiam poder trazer estes outros Pensadores para a causa
ntegra do gnero humano.
Num tom baixo, Iblis falou com Serena. Sacerdotisa, eles podem parecer
plcidos no lado de fora, mas estes voluntrios so peritos na arte de conversao e
debate. Ela acenou com a cabea.
Iblis sabia que os Pensadores eram filsofos brilhantes, mas ingnuos. Embora
desse a Serena uma adequada explicao do seu esquema, os luminosos olhos de lavanda
dela mostraram que ela entendeu.

Individualmente e coletivamente, humanos so dirigidos por energia sexual. Curiosamente, eles


constroem grandes edifcios ao redor de suas aes numa tentativa para esconder isto.
Erasmus, Reflexes sobre mentes biolgicas sensientes

To alto quanto os edifcios de Zimia, a forma mvel do cymek titnico se parecia


com um aracndeo pr-histrico construdo de ao e ligas. Com seus braos de combate
elevados no ar, mostrava torres de armas ameaadoras e membros de canho.
O corpo de gladiador mostrava sinais de ferrugem e corroso de quase trs
dcadas de exposio ao ar livre. Quando guiado por um crebro humano
desincorporado, este guerreiro cymek tinha feito muita destruio durante a mortal
invaso de Agameno para derrubar os transmissores dos escudos decodificadores do
planeta. Mas debaixo da orientao de Xavier Harkonnen, a Milcia salusiana tinha
detido valentemente o ataque. Vrios neo-cymeks tinham sido obliterados na batalha, e
outros tinham lanados suas vasilhas de preservao para recuperao pela frustrada
frota rob, deixando para trs os corpos mecnicos gigantescos.
Este combatente mvel tinha permanecido aqui assim que o ataque da mquina
foi contrariado, cercado pelo que uma vez tinha sido os arruinado edifcios
governamentais. Agora a sucata estava como um memorial aos milhares de vtimas da
primeira Batalha de Zimia. O corpo congelado da mquina era duplamente o trofu de
um inimigo derrotado e, uma lembrana que mais mquinas pensantes poderiam atacar
novamente a qualquer momento...
Depois de um ano de luta pelo Jihad, primeiro em Ix e ento em duas outras
grandes escaramuas contra naves de guerra robs. Finalmente Jool Noret tinha vindo a
Salusa Secundus. Investigando por olhos estreitados, se levantou na praa ajardinada
que dava de frente para a forma mvel do cymek ominoso. O corpo mecnico era mais
de dez vezes a sua prpria altura. Com sua anlise mental e a formao recebida de
Chirox, Noret escrutinou os sistemas da forma de guerreiro, inventando modos para
destruir tal adversrio mentalmente. Se necessrio ele teria enfrentado tal mquina
gigantesca s. Seu olhar de jade perambulou sobre as pernas blindadas, os lanadores de
projtil implantados, e a torre de cabea da qual o crebro traioeiro guiava seus ataques.
Procurando fraquezas.
Noret sabia do mek sensei que corpos de cymek tomavam muitas formas que
foram adaptadas para uma variedade de situaes severas. Enquanto isto permitia
alguma liberdade de disposio, os sistemas primrios que acessavam os mentrodos
precisavam ser basicamente os mesmos. Se Noret pudesse descobrir como incapacitar e
subjugar mquinas assim, ele seria at mesmo o mercenrio mais formidvel. E causaria
at mesmo mais destruio.
Olhando para o aparelho espantoso, ele recordava o combate que tinha assistido o

pai executar, e sentia o esprito de guerreiro de Jav Barri que flua atravs dele. Voc
no me amedronta. Noret disse quietamente mquina enorme. Vocs
simplesmente outro inimigo, como todos os outros.
Uma mulher alta com cabelo plido, olhos frios, e pele branca cor de leite veio
para o lado dele, quase no fazendo som. Um desafio tolo conduz mais
frequentemente ao fracasso que a vitria.
Noret tinha ouvido ela se aproximar, mas havia muitas visitas e suplicantes neste
quadrado comemorativo, todos encarando a carcaa do cymek como se fosse um
demnio derrotado. H uma diferena entre desafio e determinao confiante. ele
olhou novamente para cymek enorme, ento de volta para a mulher. Voc Feiticeira
de Rossak.
E voc mercenrio de Ginaz. ela disse. Eu sou Zufa Cenva. Minhas
mulheres lutaram e destruram cymeks. nosso encargo e nossa habilidade se tornar a
runa de todas as mquinas com mentes humanas.
Noret lhe deu um sorriso frio. Eu desejo me tornar o destruidor de todas as
mquinas, independente do tipo delas.
Ela o considerou ceticamente, como que tentando interpretar a tranqilidade
perigosa que cercava este mercenrio. Eu vejo o que voc quer dizer, Jool Noret.
Ele acenou com a cabea, no perguntando como ela sabia seu nome.
Minhas Feiticeiras podem eliminar cymeks. Zufa reiterou. Cada uma de
minhas mulheres pode aniquilar dez neo-cymeks menores, fritando os crebros
traioeiros deles.
Noret continuou observando a enorme forma mvel do cymek. Sempre que
um de suas Feiticeiras solta a arma mental dela, ela tem que morrer. Cada ataque uma
misso suicida.
Zufa retrucou. Desde ento quando um mercenrio de Ginaz pouco disposto
a se sacrificar pelo Jihad? Voc um covarde que s luta quando est seguro?
Embora ela fosse uma mulher intimidante, Noret no vacilou. Ao invs, olhou
para ela com olhos vagos, sombreados. Eu sempre estou disposto para se sacrificar,
mas de longe no vi uma oportunidade merecedora. Em cada batalha sobrevivi para
continuar destruindo meu inimigo ano aps ano. Se eu estiver morto, j no posso
continuar o combate.
Com ressentimento, Zufa concedeu o ponto. Ela acenou com a cabea ao
mercenrio surpreendentemente severo e distante. Se houvesse mais gente igual a ns
dois, as mquinas no teriam nenhuma escolha, a no ser fugir... Para manter a
existncia.

Planos e possibilidades enchiam a mente do Grande Patriarca durante toda hora


se despertando, engrenagens dentro de engrenagens, esquemas para beneficiar a raa

humana. E ele, claro, tudo o que fazia tinha incontveis ramificaes. Havia
acoplamentos para toda deciso.
Iblis Ginjo tinha muito a esconder e muito fazer balano. No momento s Yorek
Thurr e ele sabiam do novo e surpreendente aliado, Hecate. E o comandante de Jipol
sempre tinha sido assustadoramente capaz de manter segredos.
Atravs das silenciosas maquinaes da polcia do Jihad policie, Iblis tinha tirado
do caminho um nmero crescente de cabeas de protesto que ingenuamente quiseram
acabar com a guerra constante. Ele tambm tinha feito com que os inimigos polticos
morressem, se eles interferissem com seus grandes planos para o Jihad. Como Muoza
Chen. Era tudo uma questo de necessidade, no algo que desfrutou particularmente.
Para se salvaguardar, o Grande Patriarca tinha as pessoas que observavam pessoas que
observavam pessoas, entretanto Yorek Thurr sempre conseguiu iludir um escrutnio
mais prximo.
Iblis considerava que este era seu sagrado dever em tomar certas decises severas,
difceis que outros no entenderiam. Algumas coisas precisavam ser feitas secretamente
para aniquilar as mquinas pensantes. As motivaes honradas do Grande Patriarca
estavam claras na prpria mente dele, mas ele sabia que nunca poderia compartilh-las
com qualquer um, especialmente com sua carinhosa Sacerdotisa do Jihad. A inocncia
religiosa dela no era fingida.
Infelizmente, a recm-encontrada independncia de Serena tinha lanado muitos
planos complicados em tumulto. Muito estava em jogo, e Iblis no podia se permitir
continuar ao longo deste caminho incmodo. Ele tinha que achar algum modo coloc-la
de volta na linha. A resposta tinha parecido to bvia, e ele esperava que ela tambm
visse as vantagens. Ele sabia que o corao dela era um bloco de gelo em relao s
questes pessoais, entretanto ela ainda insistiu em aes caridosas para jihadis e
refugiados. Ela poderia ser localizada, mas ele tinha que ter cuidado em como faz-lo, e
faz-la ver as razes lgicas para a coligao perfeita que ele queria.
Ela devia chegar logo s cmaras particulares dele, e Iblis pretendia usar toda a
habilidade que possua para convenc-la a aceitar sua proposta para ela.
Por uma janela de sua cobertura de Zimia, ele olhou fora para os imponentes
edifcios do governo que defrontavam o imenso quadrado central onde milhares de
pessoas se juntavam para as revivescncias semanais do Jihad. Ele pressentia multides
at maiores no futuro, derramando por centros metropolitanos em todos os Mundos da
Liga. Se corretamente alimentado, o santo esforo continuaria crescendo e crescendo.
Primeiro, entretanto certas coisas precisaram acontecer. Sua esposa Camie no
gostaria, e as coisas poderiam ficar feias com seus trs filhos, mas ele s tinha se casado
com ela porque a suposta influncia poltica dela tinha impulsionado seu prprio poder.
Depois ele aprendeu, para seu desnimo, que ela era na realidade uma pessoa de
influncia insignificante. Agora, como uma volta, Camie amava estar casada com o ttulo
de Grande Patriarca, no com ele. E se ela causasse muita dificuldade... Bem, ele
supunha que Thurr poderia cuidar dela muito bem. Tudo pelo bem do Jihad.
Serena era mais importante, com possibilidades muito mais interessantes.

Iblis sentou de volta em uma cadeira suspensora funda, sentindo-a conforme seu
corpo se acomodava. Dado as tenses da sua posio, o Grande Patriarca no tinha
prestado muita ateno dieta ou condio fsica. Durante os ltimos dez anos, desde
ento a formao do Conselho do Jihad, ele tinha ganhado um montante considervel de
peso, e Camie no tinha se dado ao trabalho de dormir com ele em meses. Embora
tivesse sido discreto com sua necessidade, com seu carisma e posio importante, Iblis
poderia ter qualquer mulher que quisesse.
Com exceo de Serena Butler. Desde ento a sua captura pelas mquinas
pensantes h muito tempo Giedi Prime, ela tinha evitado todas as oportunidades para o
romance. Tal resoluo de ao e dedicao lhe dava certo ar de nobre sacrifcio, mas a
abalava, detraindo sua humanidade. Os mais fanticos seguidores dela viam-na como
uma Me da Terra, uma Madonna, e uma Virgem.
Mas amor era mais que simplesmente um conceito esotrico. Para ser
verdadeiramente efetiva, a Sacerdotisa tinha que demonstrar sua capacidade para o amor.
Uma Maria compassiva em vez de uma Joana Darc. Iblis pretendeu fazer algo sobre
isso hoje.
Do sacador de uma mesa auxiliar ele removeu um frasco de feromnio sutil e o
espalhou no pescoo e nas partes de trs das mos. O cheiro era um pouco azedo e no
particularmente agradvel, mas deveria trabalhar perfeitamente nos instintos femininos.
Iblis raramente precisava de tal muleta, mas no queria deixar nada ao acaso.
Ele sabia muito bem que romance convencional e mtodos de seduo nunca
teriam sucesso com Serena. Ele tinha que confiar em outras formas de persuaso,
provar para ela os benefcios para o Jihad, se somente ela concordasse.
Um sinal discreto soou porta, e um dos seus corpulentos guarda-costas da Jipol
escoltava Serena Butler para sua cmara. Senhor, a sacerdotisa do Jihad. Iblis
escondeu o frasco de feromnio depressa.
Grande Patriarca. ela disse, com um aceno duro. Eu confio que isto
importante? Meus deveres aumentaram dramaticamente ultimamente.
por sua prpria culpa. No revelando nenhum aborrecimento, Iblis sorriu
calorosamente e avanou para levar a mo dela adiante. Voc parece especialmente
brilhante hoje. Ela usava um vestido preto com um colarinho branco e mangas. Ele
indicou um sof suspensor de couro sobre um tapete importado.
Eu tenho estado l fora ao sol ela disse com um sorriso curto. Eu falei
por horas na grande revivescncia ontem.
Eu sei. Eu vi as anotaes. Iblis se sentou ao lado dela no suave sof, que
subiu e desceu um pouco. Uma tarefa muito efetiva, como sempre. At mesmo
por ela ter escrito o discurso, ignorando todas as sugestes dele.
Um criado de bigodes apareceu com uma bandeja de bebidas fumegantes que ele
colocou numa mesa em frente deles. Ch verde doce dos melhores importadores.
Iblis anunciou, tentando impression-la. Mistura especial de Rossak.
Ela aceitou uma xcara, mas segurou-a nas palmas das mos sem tomar um gole.

O que precisamos discutir Grande Patriarca? ela parecia to distante. Temos


que usar ao mximo nosso tempo.
Desde ento de sua mudana de corao e insistncia em executar o Conselho de
Jihad, Iblis viu claramente que ela tinha redefinido a estrutura de poder nas prprias
condies dela, o colocando em uma posio subordinada. Talvez, entretanto, ele
pudesse ainda encontrar meios de guiar e dirigi-la, justamente diferente de antes.
Eu tenho uma idia que pode peg-la de surpresa, Serena, mas quando voc
pensar nisto estou convencido que voc ver sabedoria, e como tornar o Jihad muito
mais forte. Est na hora de termos esta conversa.
Ela esperou sem responder. A expresso dela no tinha amolecido, mas ele podia
ver que tinha a complete ateno dela.
Completamente relaxado, ele no disse nada a ela sobre as cpsulas de melange
que tinha consumido menos de uma hora atrs. Serena sempre tinha deixado claro que
no aprovava nenhuma droga, considerando isto um sinal de fraqueza, assim ele tinha
tomar especiaria com um aditivo que mascarava o odor.
Iblis disps seu caso. Por muitos anos trabalhamos juntos, mas no prximo
o bastante. Sempre fomos parceiros no Jihad, voc e eu. O Grande Patriarca e a
Sacerdotisa. Nossas metas so idnticas, e nossas paixes. O mais ntimo de nossa
coligao, o mximo que ns podemos realizar.
Ele usou praticidade, uma voz sedutora enquanto estudava o perfil de Serena.
Embora ela estivesse na meia-idade ainda achava-a notavelmente linda, com feies
suaves, cabelos dourados e esses olhos extraordinrios.
Eu concordo. O sorriso dela foi breve, como no convencida.
Ele se apoiou mais perto dela. Eu considerei isto a vida toda Serena, e no fao
a oferta ligeiramente. Eu acredito que o prximo passo... fortaleceria nosso Jihad. Para
nos tornar-mos verdadeiros parceiros, para que toda a humanidade livre veja. H duas
outras pessoas que sirva efetivamente um ao outro? Ns poderamos ter um grande
casamento, poderamos cimentar nossa influncia, e poderamos empurrar o Jihad
meta que sabemos que temos que alcanar.
Ele viu a reao de surpresa, mas antes que Serena pudesse comear a discutir, ele
apertou. Ns dois poderamos ser tanto mais efetivos se fssemos trabalhar juntos.
As pessoas nos veriam como uma entidade mais forte, uma dupla invencvel. At mesmo
Omnius tremeria ante a idia da Sacerdotisa unificada ao Patriarca.
Embora se sentisse intimidado e defensivo, Iblis no revelou nenhuma emoo.
Ele se sentia como um homem que tinha dado dois passos para trs, e nunca poderia
recuperar sua posio anterior. Mas ele nunca revelaria a ela o mbito da aplicao de sua
extensa garantia vigilncia, e operaes mercenrias, ou o fato que tinha praticado srios
crimes em nome do Jihad.
Ela se sentou ereta no sof, franzindo o cenho, parecendo ignorar a proximidade
dele. Uma impossibilidade bvia. Voc j tem uma esposa. E trs filhos.

Um problema bastante simples para resolver. Eu no a amo. Eu estou


disposto para fazer o sacrifcio pelo bem do Jihad. Camie entender. Ela poderia ser tirada
do caminho. Ele alcanou para tocar o brao de Serena e continuou apressado, assim que
suas palavras ensaiadas caram adiante. Pense nisto. juntos podemos nos tornar a
fora de comando que o Jihad requer. Voc e eu podemos levar nossa Guerra santa ao
prximo nvel e a vitria final.
Ele fingiu emoo, ostensivamente por causa do Jihad, no para ele
pessoalmente. Ele j tinha descoberto que nunca terminaria para Serena Butler com
esforos desajeitados de seduo. Iblis a queria muito, at mesmo mais assim porque ela
era to inalcanvel quanto uma deusa. Mas ele se conteve e deslocou sua aproximao.
O nico modo que poderia ter esta mulher como sua esposa, como sua companheiro, e
debaixo do controle novamente. Seria convenc-la nas prprias condies dela. Uma
proposio empresarial.
Ela o cutucou fora. Eu no tenho nenhum interesse em amor, Iblis. Ou
casamento. No com voc ou qualquer homem. Voc no precisa de mim.
Iblis franziu o cenho, lutando com sua frustrao. Isto seria difcil. Eu no
falo de amor montono, mas de algo de longe muito maior que qualquer um de ns,
algo mais importante. Ns somos destinados ser parceiros em nossa grande misso
Serena. Ele retirou a mo, mas sorriu para ela, concentrando em sua capacidade,
esperando engan-la com seu olhar hipntico. Ele tinha que resolver o quebra-cabea
desta mulher. S voc e eu temos a resoluo necessria para ganhar esta guerra.
Iblis nunca tinha soado to desesperado, e estava bravo com o que ela tinha feito a
ele. Se pudesse conquist-la, seria uma enorme vitria para suas prprias aspiraes
polticas. Com Serena Butler debaixo do seu controle, nada podia estar em seu caminho.
Mas a expresso dela permaneceu fria, desinteressada. Ela se levantou do sof,
pronta para sair. Nosso Jihad requer sua ateno completa e a minha. Use seu
charme para reunir as pessoas, Iblis. Isso seria uma aplicao melhor de suas
habilidades. Ns temos que voltar a trabalhar Grande Patriarca, e no devemos jogar
fora nosso tempo nesta tolice.
Iblis lhe mostrou toda cortesia enquanto se movia para um ajudante da Jipol para
escolt-la para longe do apartamento, mas ele se enfureceu por dentro e tinha vontade de
esmagar algo.

Ele nunca tinha esperado que a linda Feiticeira bonita, totalmente confiante de
Rossak o procurasse. Como se sentindo que tinha sido repelido por outra mulher, Zufa
Cenva escarranchou corajosamente pelos quartos do Grande Patriarca de noite e exigiu
v-lo para uma audincia pessoal e confidencial.
Ele se esqueceu depressa de Serena Butler.

Zufa no se preocupava com nada das outras mulheres de Iblis ou a esposa


poltica dele. Feiticeiras se dedicavam a localizar linhas sanguneas e manipular padres
de procriao numa tentativa para definir as genticas especficas conducente para
alcanar altos poderes mentais em alguma da descendncia feminina em Rossak. Ela
tinha tomado a droga da fertilidade, ironicamente algo desenvolvido e comercializado
por Aurelius Venport que tinha fracassado tantas vezes, e soube que o corpo dela era
perfeitamente receptivo.
Com a inclinao libidinosa de Iblis, ela sups que o homem seria bem receptivo
a ela.
Um telepata masculino era extremamente raro, considerado quase impossvel.
Mas Zufa tinha visto os sinais neste homem, e ela precisava devolver a valiosa linha
sangunea dele para seu mundo. Dado as prprias capacidades dela e a histria do
Grande Patriarca, ela no acreditava que seria difcil.
E no era.
Assim que Zufa e Iblis se deitaram na cama suspensora, depois de ter amplamente
desfrutado um do outro, ela pensou que homem fascinante ele era. At mesmo sem
entender completamente a origem das capacidades inatas dele e sem treinar, ele tinha
conseguido afianar uma posio poderosa para si Enquanto eles estavam fazendo amor
um momento atrs, ele tinha proclamado-a a Feiticeira Suprema do Jihad. Ele
prometeu fazer uma apresentao formal do novo ttulo oficial dela no Conselho do
Jihad.
Muito impressionante. ela tinha ofegado, fingindo estar ofegante da paixo
fsica deles. Mas ns temos que discutir a guerra agora!
Eu sempre estou pensando no Jihad. ele disse. Eu tenho porque as
mquinas pensantes nunca dormem. S alguns minutos posteriormente, ele chegou
ao auge.
Ao lado dela, ele roncava ligeiramente, com um brao forte passado sobre o
ombro dela. Suavemente, Zufa se afastou. Imediatamente Iblis tinha reconhecido as
vantagens de uma coligao poltica com ela, acrescentando o poder e influncia das
Feiticeiras de Rossak grande causa dele. Em troca, ela adquiriu o que precisava dele, e
ela sempre poderia adquirir mais se necessrio. Um qiproqu. Mas ela sups que esta
seria uma das suas oportunidades finais de conceber biologicamente. Para misses
futuras, ela provavelmente teria que enviar em uma Feiticeira mais jovem.
Mas esta filha, ela queria si mesma.
Zufa deslizou fora da cama e se levantou nua diante de um espelho de corpo
inteiro. Embora fosse madura e bem alm do tempo de concepo para a maioria das
mulheres, o corpo dela permaneceu em condio excelente. Ela tinha uma forma quase
perfeita, como se tivesse sido esculpida pelas mos dos deuses. No reflexo ela viu Iblis
mexer na cama, sem abrir os olhos.
Sua linha gentica superior, Iblis Ginjo? Ela jurou descobrir a resposta por si mesma.
Procriao humana no era uma cincia exata, mas as mulheres de Rossak estavam

convencidas que linhagens sanguneas poderosas que podiam ser identificadas, colhidas
e controladas. Ela tinha testado sua cronometragem, hormnios, e ovulao estava
correta a fertilidade no cume, e no tinha nenhuma dvida que conceberia um filho. Pela
aplicao cuidadosa da droga especial de Rossak s conhecida pelas Feiticeiras, ela tinha
grandemente aumentado suas chances de selecionar uma filha.
Ela tinha sofrido decepes pessoais terrveis quando tinha dado luz a raqutica
Norma, e quando o companheiro cuidadosamente escolhido dela Aurelius Venport tinha
provado para ser um fracasso gentico obscuro, apesar de todas as indicaes anteriores
dizerem o contrrio.
Desta vez ser diferente. Assim que se vestiu depressa e deslizou para fora dos quartos
do Grande Patriarca, ela finalmente teve esperana. Esta aqui seria uma filha perfeita.
Uma que sempre tinha querido.
Fmeas eram tanto mais valiosas que machos.

Qualquer um pode ser derrubado. s um problema de entender como fazer isto.


Tio Holtzman, carta para Lorde Niko Bludd

Pelo menos o desastre aconteceu atrs das portas fechadas do laboratrio. As


paredes reforadas contiveram a exploso, e ningum estava ferido, com exceo de
alguns escravos inconseqentes. Holtzman decidiu fazer modificaes cuidadosas nos
registros de forma que Lorde Bludd nunca saberia sobre isto.
Anos atrs, Savant tinha aprendido ter cuidado sobre exibir um novo conceito
graas a Norma Cenva, antes que tivesse sido completamente provado. Ele queria
nenhum borro adicional de embarao em seu registro.
Ansioso para acabar com as piadas murmuradas entre os nobres de Poritrin que o
grande inventor tinha parado de produzir, Holtzman tinha consertado velhos planos
para seu gerador de ressonncia, um dispositivo que tinha explodido um laboratrio
inteiro vinte e oito anos atrs, destruindo uma ponte e matando muitos escravos.
Deveria ter funcionado, deveria ter sido uma arma nova e poderosa que agia diretamente
nos corpos metlicos das mquinas pensantes. Ele tinha estado ansioso para exibir o
dispositivo lorde Bludd sem test-lo primeiro.
O fracasso catastrfico resultando tinha sido um embarao que o ocupou anos
adquirir em cima de.
Embora isto, Savant sempre tinha acreditado que o conceito tinha algum mrito.
Recentemente tinha dado os velhos planos sua equipe de jovens assistentes ambiciosos,
e ensinou que estes o fizessem funcionar.
Com olhos injetados, cabelos amassado e um cheiro penetrante de transpirao

azeda, os assistentes tinham recalculado, redesenhado, e reconstrudo a montagem de


demonstrao. Ele tinha fingido estar a par dos planos deles em grande detalhe, mas ele
tomou a palavra dos aprendizes. Agora, quando o dispositivo melhorado falhou e
explodiu da mesma maneira que o anterior, ele estava desesperado. Afortunadamente
desta vez Savant poderia manter isto em segredo, mas isso era s uma pequena
consolao.
Todos esses anos atrs, Norma Cenva tinha lhe advertido que o conceito era
falho, que nunca poderia possivelmente funcionar. Ela sempre tinha sido to presumida
sobre tais admoestaes, mas talvez ela tinha razo afinal de contas. O que ela est fazendo
agora, de qualquer maneira? Ele no a tinha visto um tempo.
Naturalmente, ele assumiu que ela tinha desperdiado mais tempo e tinha realizado
pouco. Se ela tivesse feito uma grande descoberta, ele certamente teria ouvido falar disto.
A menos que ela estivesse mantendo um segredo, como tinha feito ao entregar a
tecnologia de globo luminoso a VenKee Empreendimentos.
Deixando limpar e esconder os destroos do gerador de ressonncia pelos
assistentes, ele juntou todos seus cadernos de laboratrio por razes de garantia e
depois os destruiu. O inventor afamado gostava de pensar que estava no controle de sua
vida.
Aquela noite, antes que tivesse terminado que o primeiro copo de tartly temperado
com rum de Poritrin, Holtzman tinha decidido fazer uma visita a Norma Cenva.

Embora ela tentasse manter um baixo perfil, Norma realmente no pde esconder
a existncia de tal operao grande. Tuk Keedair iniciou medidas apertadas de segurana,
mas lorde Bludd ainda sabia onde o estabelecimento ficava baseado no fato que a
VenKee Empreendimentos tinham comprado uma velha mina de explorao num
desfiladeiro no tributrio do rio.
Agora Holtzman decidiu que iria ver o que ela estava fazendo l, trazendo consigo
somente dois assistentes e um par de guardas Drago. Se Norma causasse dificuldade,
ele sempre poderia voltar posteriormente e com fora adequada.
O inventor vestido de branco montava um bote de transporte rio acima, para o
lado seco do desfiladeiro onde sabia que ela estava conduzindo experincias misteriosas.
Ele viu docas vazias e carga erguida pelo lado do penhasco, para os edifcios e cavernas
que formavam o estabelecimento de pesquisa dela.
Com tal complexo feio, uma coisa boa ela deve estar escondendo aqui num
lugar to longe. o aprendiz dele disse.
Holtzman acenou com a cabea. Norma no tinha nenhum senso esttico. Mas
isso no impedia o crebro dela de trabalhar.
O que me preocupa.
Os guardas Drago e os assistentes escalaram para fora do bote e foram para os

elevadores. Holtzman deu uma olhada, escutando distantes sons industriais. O que fez
lembrar-se dos sons nos estaleiros que tinha estabelecido no delta do rio. Ele enrugou a
sobrancelha.
Quando o elevador se moveu em seu trajeto para o topo do precipcio, o grupo
de Holtzman encontrou uma dzia de homens bem armados, guardas com cara de
poucos-amigos bloqueando a entrada no complexo cercado. Esta uma rea segura e
propriedade privada. Todos os guardas encararam os Drages; na armadura de
escama de ouro.
Vocs no percebem quem este? um dos aprendizes dele disse
corajosamente. D passagem a Savant Tio Holtzman!
Os Drages tentaram abrir caminho a seu modo, entretanto os guardas
mercenrios no fizeram nenhum movimento para permitir a passagem deles. Ao invs
disso, destravaram suas armas. Olha para mim como se voc gastasse horas polindo
esta armadura de ouro. o chefe dos guardas disse. No vai querer que ns a
chamusquemos com uma exploso de armas, no ?
Os Drages recuaram em descrena. Ns vimos sob a autoridade expressa do
prprio lorde Niko Bludd!
Isto no lhe d o direito de ignorar propriedade privada. Ele no possui o
planeta inteiro.
V chamar Keedair. outro guarda disse. O deixe lidar com isto.
Um dos mercenrios trotou de volta aos edifcios. Holtzman investigou atravs
da cerca, viu um hangar grande e edifcios externos, junto com um fluxo de escravos
atarefados levando componentes numa rea de construo dentro de um armazm.
Ela est fabricando algo l. Algo grande.
Ento simplesmente ele notou uma mulher do tamanho de uma criana que se
aproximava dele, montando em uma plataforma suspensora pessoal. Ela se afastou para
longe do hangar para a cerca onde os Drages ainda enfrentavam com os endurecidos
guardas mercenrios. Por que, Savant Holtzman! O que est fazendo aqui?
Esta a pergunta mais interessante, no ? ele esfregou a barba cinza no
queixo. Bastante, o que voc est fazendo aqui, Norma? O que precisamente o seu
trabalho? Eu vim como seu colega para ver se ns podemos ajudar um ao outro contra
as mquinas pensantes. E voc age como se estivesse comprometida em atividades
ilegais.
Em sua juventude, ela tinha gastado anos trabalhando obsessivamente em
modificaes nas equaes originais dele. O conceito de dobrar o espao pareceu um
das idias tipicamente absurdas de Norma. Ainda, esta mulher estranha e modesta tinha
provado o tempo de gnio dela.
Com todo devido respeito, Savant Holtzman, meu patrocinador me fez
prometer no revelar qualquer detalhe de meu trabalho. a mulher diminuta olhava
para fora.

Voc esqueceu quem sou eu, Norma Cenva? Eu tenho a liberao de garantia
mais alta na Liga dos Nobres! Como voc pode recusar revelar detalhes para mim?
Ele olhou para os guardas Drago, como se estivesse ensinando algo a eles, e querendo
que prendessem. Agora, me fale sobre... Dobrar o espao.
Assustada, ela hesitou, mas seus olhos brilharam com excitao. Savant,
somente um ramo de suas equaes de campo originais, uma extenso sem igual que
permite dobrar o espao-tempo para manipular a varivel de distncia. Assim permitir
que nosso Exrcito do Jihad ataque em qualquer lugar instantaneamente as mquinas
pensantes, sem os tempos de viagem prolongados que precisamos agora.
As narinas do inventor chamejaram, e ele afixou em s uma parte da explicao
dela. Deriva de minhas equaes, e voc no pensava em me falar sobre isto?
Ento simplesmente o mercador tlulaxa estava entre eles, um homem pequeno no
muito mais alto que Norma Cenva. Sua face estreita tinha um olhar alarmado; sua trana
grossa parecia um pouco desfiada. Norma, por favor, me deixe controlar isto. Voc
precisa voltar a seu trabalho. Ele deu a ela um olhar afiado. Agora. Encolhida,
Norma girou o carro suspensor ao redor e retrocedeu de volta rea de trabalho.
Holtzman ps as mos nos quadris e encarou Tuk Keedair imperiosamente.
No h nenhuma necessidade de tornar isso um assunto complicado. Seus
guardas no parecem entender que ns temos o direito de fiscalizar e partilhar qualquer
desenvolvimento novo que poderia beneficiar o Exrcito do Jihad.
No facilmente intimidado, Keedair respondeu. Este um estabelecimento de
alta segurana, e a propriedade de pesquisa aqui financiada somente atravs da VenKee
Empreendimentos. Voc no tem mais nenhum mais 'direito' de estar aqui que as
mquinas pensantes fazem.
Os aprendizes de Holtzman ofegaram. O tlulaxa acenou para seus guardas.
Faam o servio de vocs e vejam se eles partem prontamente. Ele olhou para
o Savant. Sempre que tivermos uma apresentao para fazer ou uma demonstrao
segura, ns iremos convid-los e lorde Bludd... Fora de cortesia.
Os guardas Drago no souberam o que fazer, e examinaram Holtzman
fumando, como se ele pudesse preparar uma soluo instantnea para problema. Mas ele
viu que eles no tinham nenhuma escolha, a no ser se retirar agora.

Ela est escondendo algo, da mesma maneira que suspeitei desde o princpio.
Holtzman disse, tentando fazer Deus Bludd ficar profundamente interessado. Por
que a VenKee insiste em tal garantia, se ela mais um fracasso agora que quando ela
trabalhava para mim?
O nobre riu enquanto tomava um gole de sua bebida de fruta borbulhante. Bludd
apoiou de volta em sua cadeira na sacada e, contemplava desinteressado as ribanceiras do
rio onde barcaas puxaram carga para o delta e o espaoporto.

No interessante que ela subitamente fez riqueza e progresso dentro de dois


anos depois de estar livre da servido? Talvez aquela pequena mulher inteligente te
manejasse como um bobo, Tio! Escondendo as descobertas dela desde o princpio de
forma que no teve que repartir crdito com voc.
Norma Cenva nunca se preocupou com fama ou crdito. Holtzman
recusou a oferta do nobre de refresco e andou pelo cho da sacada, no se interessando
pela viso expansiva abaixo. E agora que o amigo dela Venport conseguiu que ns
a libertssemos, no temos nenhuma dvida nas descobertas novas dela."
Ento como que uma faca entrou no trax dele. Isso deve ser por que a
VenKee estava to disposta em render uma poro de lucros dos globos luminosos!
O que quer que seja que Norma preparou devem ser encomendas de magnitude mais
significante que isso. Ele apertou o punho. E ns fomos cortados de tudo.
Bludd se levantou, escovando suas roupas de pelcia e as organizou nitidamente.
No, no, Tio. Ns renunciamos somente esses conceitos que eram completamente
novos. Se ela os desenvolveu to rapidamente desde a data de nosso acordo assinado,
qualquer advogado decente... ou at mesmo cientista brilhante como voc, no deveria
achar isto difcil de puxar uma correlao direta com o trabalho original de Norma.
Holtzman parou assim que a idia penetrou. Se o trabalho dela envolver o que
eu penso fez ento voc est correto, lorde Bludd.
O nobre tomou um longo gole de sua taa e num segundo mais prximo de
Holtzman disse. Beba Tio. Voc precisa relaxar.
Mas como vamos penetrar dentro do complexo dela? Eu preciso ver o que
Norma est fazendo. Aquele estabelecimento est rodeado por dzias de guardas
mercenrios, e aquele estrangeiro tlulaxa observa tudo de cima como um falco.
O visto de um Tlulaxa pode ser revogado facilmente. Bludd mostrou,
E posso faz-lo imediatamente. De fato, Norma Cenva viva aqui em Poritrin grande
parte de sua vida, ela ainda uma convidada em nosso planeta, no uma cidad. Ns
podemos tirar a palavra, plantando dvidas sutis, cortando materiais e privilgios de
acesso.
Isso ser suficiente?
Bludd estalou suas juntas cheias de anis, ento chamou seu capito Drago.
Rena uma fora opressiva e v rio acima ao estabelecimento de Norma Cenva.
Trezentos Drages bem armados devem ser suficientes. Eu suspeito que os guardas
mercenrios se rendam, assim que os vejam chegando. D ao tlulaxa seus papis de
revogao, e ento vocs podem investigar e aprender o que Norma fez. Isso no ser
um problema, ser?
Holtzman engoliu e olhou para fora, achando a viso do rio de repente muito
mais fascinante. No, meu lorde. Mas Norma resistir. Ela enviar um comunicado
oficial urgente a Aurelius Venport. Tuk Keedair arquivar uma petio no tribunal da
Liga. Eu estou seguro disto.
Sim, Tio, mas voc ter meses para investigar os laboratrios dela e

construo antes que qualquer coisa possa ser solucionada. Se voc no achar nada que
vale a pena, ento podemos nos desculpar e admitir nosso engano. Mas se voc aprender
uma inovao cientfica, ns entraremos em produo com ela ns mesmos, antes que a
VenKee Empreendimentos possa at mesmo arquivar um recurso.
Holtzman j estava sorridente. Voc totalmente visionrio, lorde Bludd.
Da mesma maneira que voc totalmente cientista, Tio. Nossos adversrios
estaro completamente fora de nosso caminho.

Um homem no deve ser uma esttua. Um homem tem que agir.


Sutra budislmica, Interpretao de Zenshia

Durante um ano Ishmael seguiu ordens sem sentido no complexo de Norma


Cenva, entretanto sentia como se seu corao tivesse morrido por dentro. Ele labutava
entre cento e trinta outros cativos budislmicos. O projeto secreto era complexo
enquanto construram lentamente, aparelhando e testando os estranhos componentes de
uma grande nave nova.
Nada disto significava qualquer coisa para ele.
A cientista no era uma difcil mestre de tarefa. Ela tinha assim inteno em seu
foco que, jovialmente assumia toda outra pessoa que partilhava sua dedicao obsessiva.
Seu parceiro tlulaxa Tuk Keedair. Ishmael estremecia e detestava toda vez que, via o
antigo traficante de escravos. Obrigado a longos turnos de trabalho.
Os assistentes, administradores, engenheiros e escravos passavam os dias e noites
em pequenos ajustes cujo nico propsito era construir a nave experimental. Os
escravos budislmicos dormiam na plancie, em limpos barracos comunais erguidos
sobre o planalto onde as noites eram ventosas, mas cheias de estrelas. Ishmael no teve
nenhuma oportunidade para voltar a Starda, nem mesmo durante um dia.
Ishmael no tinha recebido nenhuma palavra da esposa ou filhas, no tinha
achado ningum de quem poderia fazer perguntas sobre eles. A famlia estava perdida
para ele. A cada dia rezava para que ainda estivessem vivos, mas em sua memria eles
tinham se tornado fantasmas que habitam os sonhos. Suas esperanas se estreitaram em
linhas mais finas.
Entre o alto martelar e rudo do hangar de construo, ele observou o amigo
Aliid que mudava o cartucho de uma ferramenta snica. Quando pela primeira vez os
escravos tinham vindo rio acima para trabalhar neste novo projeto isolado, Aliid tinha
conseguido dar a si mesmo um trabalho dirio com Ishmael. Agora os traficantes de
escravos de Poritrin tinham levado de ambos os homens suas esposas e famlias.
Depois de ajustar a ferramenta snica, o zenxiita falou nitidamente. Voc

tentou Ishmael. Voc achou que seu pensamento era melhor, no posso culp-lo por
isso, entretanto eu sempre discordei de sua f ingnua na justia de nossos capturadores.
O que voc esperava? Os mestres de escravos confiando em ns sendo covarde
exatamente como voc demonstrou. Quando ns somos capazes de nada alm de
ameaas desdentadas, eles no sentem nenhuma obrigao para nos tratar como seres
humanos. Ns temos que falar uma linguagem que nossos opressores atendero. Ns
temos que mostrar unhas e dentes!
Violncia s trs maiores punies sobre ns. Voc viu o que aconteceu a Bel
Moulay.
Aliid interrompeu, sorrindo ferozmente. Sim, eu vi... Mas o que voc fez
Ishmael? Por todos os anos o que aprendeu desde ento? Voc se fixou na dor que Bel
Moulay sofreu, mas voc se esqueceu de tudo o que ele alcanou. Ele nos reuniu. Era
uma chamada de trombeta, no s para os nobres de Poritrin que reagiram esmagando
todo sinal de resistncia, mas para todos os budislmicos que continuam sofrendo. Ns
escravos temos uma fora dormente dentro de ns.
Se agarrando s suas convices no violentas, Ishmael obstinadamente balanou
a cabea. Os dois homens tinham alcanado um impasse familiar, cada um deles pouco
disposto a cruzar para outro lado da brecha que os separava. Uma vez, eles tinham sido
bons amigos ficando juntos por circunstncias comuns, mas sempre tinham sido to
diferentes. Nem sequer sua misria comum no tinha lhes aproximado. Aliid
determinado continuava tentando alcanar o impossvel de vrios modos, Ishmael tinha
que admir-lo por suas condenaes, mas Aliid mostrava s frustrao.
Quando Ishmael tinha sido um menino, o av tinha lhe ensinado no que acreditar
e como viver, mas s vezes os adultos simplificavam a questo para os filhos. Ishmael
tinha agora trinta e quatro anos. Ele tinha estado errado todos estes anos? Ele precisava
encontrar nova fora dentro de si, contudo ainda permaneceria dentro dos limites dos
ensinos Zensunni? Ele sentia profundamente em seus ossos que os sonhos violentos de
Aliid eram errados e perigosos, mas sua quieta confiana em tudo tinha uma razo, que
Deus os salvaria de alguma maneira e derreteria os coraes dos traficantes de escravos.
No tinha realizado nada durante sua vida. Ou durante as vidas de geraes de escravos
budislmicos.
Ele teve que achar outra resposta. Uma soluo diferente.
Embora Ishmael tivesse falhado totalmente, no arrancando nenhum conforto ou
concesses de lorde Bludd, o crente zensunni ainda entrava noite nos barracos
comunais lhes pedindo que orassem lhes contando histrias para reafirmar sua paciente
aceitao da vontade de Budal. Mais de cem homens e mulheres vieram v-lo
regularmente, a maioria da mo-de-obra.
No princpio, Ishmael no pensou que pudesse fazer isto. Como poderia recitar o
Alcoro Sutras e cantar hinos da benevolncia de Deus, quando Ozza no podia estar ao
lado dele, quando suas lindas meninas bonitas no sentavam para ouvir histrias e suas
parbolas familiares? Entretanto Ishmael se tornava forte e percebia que no podia
perder tudo. Ele tinha sua prpria fora, at mesmo se Aliid no podia ver isto.

Enquanto os meses se esticaram alm de um ano, entretanto, Ishmael notava uma


gradual separao aberta, entre seus irmos Zensunni e o grupo menor dos zenxiitas de
Aliid. Embora eles ainda trabalhassem juntos dentro do hangar incluso onde Norma
Cenva e sua equipe consertaram o prottipo de nave desmontada, mas ele sentia que
Aliid no s estava escondendo segredos dos mestres de escravos de Poritrin, mas
tambm de Ishmael e sua gente.

Uma mancha luminosa voltou vida de Ishmael com a subtaneidade dos fogos de
artifcio deslumbrantes que lordes Poritrin to freqentemente lanavam nas celebraes
do rio. As notcias eram todas mais que bem-vindas para seu mesmos inesperados.
Assim que a volumosa nave experimental entrou na fase final de teste e
demonstrao, Tuk Keedair contratou outro grupo de escravos de Starda e trouxe-os
para operar a maquinaria colossal e ajudar nas operaes de ltima hora. Entre os malhumorados quinze trabalhadores novos, Ishmael ficou surpreso em encontrar sua filha
mais velha Chamal.
Ela viu e o reconheceu, e a expresso dela desabrochou como as ptalas de uma
flor brilhante. O corao de Ishmael saltou, e ele quis correr at ela, mas as escoltas
armadas tinham acompanhado os escravos designados novamente. Tambm, Tuk
Keedair espreitando assistia os recm-chegados como se tomando uma silenciosa conta
administrativa.
Ishmael se lembrava da vingana de lorde Bludd que simplesmente tinha separado
de boa vontade sua famlia, porque ele tinha pedido uma justa compensao. Agora ele
no podia arriscar chamar ateno para si ou Chamal.
Ishmael fez um sinal rpido para sua filha, balanando a cabea e evitando os
olhos dele. Ele falaria depois com ela, noite se abraariam e contariam histrias em
sussurros quietos. Por agora, ele no ousava ficar alegre, por medo os mestres de
escravos tirar isto dele, como tinham levado a maioria das outras coisas.
O resto do dia foi uma agonia para ele. O grupo novo de escravos passou por
orientao e treinamento em uma parte diferente do complexo. O prprio sol parecia ter
parado no cu para Ishmael, parecendo que o tempo passava muito lentamente.
Mas depois que o longo turno de trabalho terminou e os zensunnis se retiraram
para seus barracos comunais, com Aliid e os zenxiitas dele em suas habitaes separadas,
Ishmael abraou a filha e ambos lamentaram. Contente de estar juntos, no falaram nada
por algum tempo.
Afinal Chamal derramou a histria de como tinha estado separada da me e a irm
mais nova. At onde ela sabia, Ozza e a pequena Falina tinham sido levadas aos campos
de cana no lado distante do continente. Ela no tinha tido notcias delas por um ano.
Depois de falar por horas com Ishmael Chamal citou um jovem, de olhar
determinado chamado Rafel. Ela o tomou pela mo e puxando-o para perto do pai. Ele
parecia intimidado, como se j tivesse ouvido falar muito de Ishmael. Ela disse. Este

homem meu marido. Quando completei dezesseis e alcancei a idade para casar, fomos
dados a um ao outro. ela baixou os olhos escuros, evitando a surpresa bvia de
Ishmael. Eu no tive ningum mais, Pai.
Ele no sentia nenhum desgosto, mas na prpria mente no pde acreditar que
sua pequena filha uma menina que sempre tinha parecido to jovem para ele, era agora
um adulto, uma mulher e uma esposa. Ishmael sorriu calorosamente, dando boas-vindas
a ambos. Ele se parece com um bom homem.
Dobrando ligeiramente a cabea, Rafel respondeu. Eu tentarei ser, por causa
de sua filha e nossa gente.
Chamal estava perto do marido, obviamente apaixonada pelo jovem. Depois
que me casei com Rafel, os administradores devem ter perdido de vista o fato que eu era
sua filha. Eles no souberam que eu era quando me transferiram para c. Caso
contrrio, lorde Bludd teria me mantido longe de voc.
Ishmael pegou a mo dela adiante, apertando-a firmemente. Vocs minha
filha, Chamal. Ento pegou a mo do jovem marido tambm. Voc meu filho
agora, Rafel.

Semanas depois, Ishmael descobriu sem querer o que Aliid planejava e j tinha
posto em movimento. No grupo isolado no local de trabalho no cnion, uma das
mulheres zensunni da equipe tinha tomado um zenxiita como o marido, o observou
escondendo armas improvisadas e notas secretas escritas em uma linguagem budislmica
quase esquecida que nenhum nobre da Liga poderia ler. Vendo Ishmael como seu lder,
o interprete do Sutra e o tomador de decises relutantes, ela lhe falou o que tinha
aprendido e tinha suspeitado.
Dentro de um ms, viria o vigsimo stimo aniversrio da insurreio de Bel
Moulay. Os senhores de Poritrin planejaram celebraes que lembrariam aos escravos
do fracasso deles novamente, o destino de sempre os esperava. Em desafio a isto, Aliid
pretendia usar isto como um trampolim para sua prpria rebelio violenta. Ele j tinha
posto operaes em posio e mensagens sub-reptcias tinham sido mandadas de volta a
Starda, invocando o nome de Bel Moulay. Os planos se esparramaram como uma
doena virulenta.
Os zenxiitas pretendiam lanar uma chuva de violncia nos complacentes mestres
de Poritrin que, acreditavam t-los espremido dcadas de resistncia atrs. Ishmael
estava comeando a perceber que suas prprias propostas de pacificao para com lorde
Bludd tinham feito muito para cimentar aquela impresso entre os nobres. Mas a
realizao no arrebatou um pedao das convices dele.
Obviamente, Aliid sabia que Ishmael no perdoaria violncia e recitaria o Alcoro
Sutras proibindo o homicdio de inocentes e, advertindo contra arrancar os poderes de
julgamento da mo de Deus. Mas Aliid no tinha nenhum interesse adicional em
escrituras. Ele no confiava no companheiro de infncia para participar do plano, e at

mesmo suspeitava que Ishmael pudesse trabalhar contra a insurreio planejada.


Quando Ishmael aprendeu desta dvida, de ser excludo, sentiu como se o amigo
tivesse o apunhalado no corao. Embora eles discordassem sobre tticas, ambos no
queriam liberdade para seu povo? Ishmael nunca tinha pensado que seu companheiro
manteria tal segredo importante dele.
Trmulo e pensando, ele gastou vrias noites acordado, tentando decidir o que
fazer. Aliid verdadeiramente acreditava que o plano dele permaneceria completamente
secreto, ou esperava que Ishmael aprendesse dele e leria entre as linhas? Era suposto que
isto fosse um teste para determinar se os Zensunnis estavam dispostos a lutar para
liberdade, ou se estavam contentes em permanecer dceis cativos?
E se Aliid tivesse razo?
Ishmael sentia um n frio no centro do trax. Ele estava certo que as aes de
Aliid causariam um banho de sangue e, os escravos pagariam um preo terrvel, at
mesmo esses que no lutassem. Se eles se levantassem novamente, provaria aos seus
mestres de Poritrin que os budislmicos nunca seriam confiveis. Eles poderiam ser
exterminados completamente ou forados a viver em correntes como animais, perdendo
at mesmo as escassas liberdades que ainda tinham.
Ishmael sabia que no tinham nenhuma escolha, mas estaria de frente do amigo,
antes que fosse muito tarde.
Aquela noite assim que o vento surgiu e o sol se ps, Ishmael escalou a escada de
mo de metal rangente para o telhado de vigas do hangar que prorrogava alm da gruta.
Aliid e sete colegas de trabalho zenxiitas tinham sido enviados como uma equipe de
reparos para afixar as folhas de metal corrugado que, tinham sido arrancadas numa
ventania do cnion. O abrigo precisava proteger a nave experimental das chuvas frias de
Poritrin do inverno que se aproximava.
Ishmael escalou o telhado e deu uma olhada. Depois de se raspar para se
encontrar com lorde Bludd, ele tinha deixado a barba crescer novamente, que agora era
cerdosa e pontiaguda, com um glac dbil de cinza.
Aliid se virou ficando de frente para ele, sua camisa zenxiita listrada comprimida
num uniforme de trabalho. Sua barba preta era uma floresta grossa na metade inferior
da face. Parecia que ele tinha estado esperando a visita dele.
Ishmael parou, a meio caminho para ele. Aliid, voc recorda que o Alcoro
Sutra diz quando os amigos mantm segredos um ao outro, seus inimigos j ganharam?
Aliid ergueu o queixo e estreitou os olhos. A variao de Zenshia diz: Um
amigo em que no se pode confiar pior que um inimigo.
Os colegas de trabalho zenxiitas observavam os dois homens enquanto falavam.
Impacientemente, Aliid gesticulou para eles. Nos deixe. Meu amigo Ishmael e eu
temos questes para discutir.
Depois de se ressegurar pela confiana na dura face de Aliid, eles cruzaram
escada aberta e descendo na grande gruta. S na coberta superior, os dois homens

encararam um ao outro. A pausa parecia durar uma eternidade enquanto o vento


assobiava ao redor das orelhas de Ishmael.
Ns estivemos juntos, Aliid. ele disse afinal. Desde que fomos
capturados como meninos e trazidos a Poritrin, lutamos e se afligimos ao lado um do
outro. Ns repartimos histrias de nossos mundos, e agora nossas esposas foram
tiradas de ns pelos mestres de escravos. Eu lamentei com voc pela destruio da cidade
sagrada em Anbus IV. E agora eu aprendi o que voc pretende fazer.
Aliid mastigou ao lbio superior. Eu cansei de esperar por voc agir, meu
amigo. Eu sempre esperei que voc aprendesse com seu erro e ver que Deus nos como
homens, no rvores. Ns no podemos estar de p deixar que o universo faa tudo o
que quiser conosco. Mas desde ento voc foi falar com lorde Bludd e ento
humildemente aceitou sua punio, me convencendo que o modo Zensunni na base da
conversa, enquanto meus zenxiitas preferem ao. No hora de agir afinal?
Os olhos dele eram gneos, como se ainda acalentasse uma esperana que Ishmael
se uniria a ele. Eu enviei espies e mensageiros para agrupar todos os escravos
atravs de Poritrin. Eles veneram a memria do grande Bel Moulay, e esto inquietos
por outro ataque aos opressores.
Ishmael balanou a cabea, pensando na filha Chamal, em sua perdida esposa
Ozza, e em Falina. Elas ainda estavam em algum lugar vivas, e ele no ousava arrisclas. Bel Moulay foi executado, Aliid. Foram chacinadas muitas centenas de escravos
budislmicos quando os Drages recapturaram o espaoporto de Starda.
Ele teve a idia certa. Voc sabe como ele fez Ishmael. Mas ele agiu
precipitadamente antes que estivesse pronto. Desta vez, a insurreio estar em uma
escala sem precedente. Eu orquestrarei em minhas prprias condies.
Ishmael imaginou o marido novo de Chamal Rafel cortado em tiras para sangrar
por guardas com pistolas Chandler... E Ozza e Falina se agarrando uma na outra
enquanto as tropas de lorde Bludd os ceifavam abaixo nos ardentes campos de cana. Ele
balanou a cabea. E os guardas Drago retaliaro em uma escala incomensurvel
com sua insurreio. Pense no sofrimento.
S se falharmos, Ishmael. Aliid disse, chegando mais perto. O vento
mexeu o cabelo escuro dele como galhos. Ser a vingana contra nossos capturadores
em nome do mrtir Bel Moulay. Ns mataremos os opressores e tomaremos o mundo
deles para ns. Ns os faremos nos servir para uma mudana. Ns tomaremos qualquer
pagamento que julgarmos aceitvel durante todos os anos perdidos de nossas vidas.
Ishmael engoliu em seco. Eu estou apavorado com seu plano, Aliid.
Terrificado? Ele deixou sair um riso amargo. Os Mundos da Liga
sempre disseram que budislmicos so covardes que, fugimos de qualquer combate, que
viramos nossas costas na guerra deles contra os demnios mecnicos. Aliid chegou
mais perto, seus olhos brilhando como se fossem os de Bel Moulay. Mas neste
aniversrio, ns os mostraremos simplesmente os covardes que ns somos. Ser um
banho de sangue de que nunca esquecero.

Aliid, eu lhe imploro que no v adiante com isto. Violncia em nome de


Budal ainda assassinato.
Passividade cega em face de todos os tormentos ainda rendio. Aliid se
ops. Ele alcanou na camisa listrada e tirou de uma longa faca curva que ele tinha
formado de um pedao afiado de sucata. Voc pretende nos delatar, Ishmael? Voc
informar nossos planos a seu amigo lorde Bludd? Ele avanou a faca, com o cabo
para frente. Tome. Voc pode bem pode me matar ento.
Ishmael elevou as mos. No, Aliid.
Mas o outro homem agarrou o pulso de Ishmael forando-o a agarrar a faca.
Aliid apertou a ponta contra o prprio trax. Faa. Mate-me agora, porque eu j no
desejo viver como um escravo.
Tolice! Eu nunca te faria mal.
Esta sua chance. Aliid rosnou. Faa... Ou nunca novamente ver o que
pretendo fazer.
Ishmael puxou sua mo deixando-a livre, libertando o amigo do aperto da arma.
Ele lanou o olhar para baixo. este o nico modo que voc conhece Aliid? Eu sinto
arrependimento por voc.
Zombando como se quisesse cuspir na face de Ishmael, Aliid passou despercebida
a faca de volta ao seu esconderijo. Voc no mais meu amigo, Ishmael, nem meu
inimigo. Ele virou costa e emitiu um insulto final ao vento. Voc no nada
para mim.

Resistncia para mudar uma caracterstica de sobrevivncia. Mas em sua forma extrema,
venenoso e suicida.
Escritura Zensunni

At mesmo os sofisticados sistemas de refrigerao no poderiam manter o ritmo


no calor solar que batia na sede de Arrakis da VenKee Empreendimentos. Para todos os
lucros que o comrcio de melange tinha trazido a Aurelius Venport, parecia que ele tinha
que desperdiar muito dinheiro nas coisas mais simples aqui na cidade do espaoporto.
Ele gastava o equivalente a um salrio de alto-nvel para encher os umidificadores do
sistema fechado para fazer este escritrio sofrvel.
Venport teria estado em Salusa Secundus influenciando os oficiais da Liga e
defendendo seus direitos comerciais contra o aperto do Conselho do Jihad. Ele tambm
queria voltar s selvas luxuriantes de Rossak onde poderia supervisionar seus variados
interesses farmacuticos. Na maior parte, entretanto, ele percebeu com um calor
crescente no corao, que desejava estar em Poritrin com Norma Cenva. Uma parte do

seu interesse pessoal estava nela, claro que, estava curioso para ver se o projeto de
dobrar o espao dela poderia dar frutos e poderia dar retorno ao seu investimento.
Na realidade, ele teria preferido estar em qualquer lugar diferente de Arrakis, mas
o comrcio de especiaria era uma base da VenKee Empreendimentos. Apesar do
ambiente severo deste planeta, sua distncia ultrajante de qualquer mundo civilizado, e os
difceis fanticos Zensunni como Naib Dhartha, a renda de melange era significativa. E
a demanda s estava crescendo ao longo da Liga de Nobres.
Agora, esfregando suor da testa, ele estudava os documentos a sua frente, razes e
livros caixas de contabilizao que localizavam entregas e suprimentos aos coletores de
especiaria organizados de Dhartha trazidas ao espaoporto.
Abrindo um flio eletrnico, ele contrastou esta informao ento com as j
crescentes perdas e equipamento danificado.
Qualquer bom homem de negcios sabia dedicar a maior parte do tempo e
energia s preocupaes que ofereciam o maior potencial para o lucro. E Venport tinha
se provado realmente um homem de negcios excelente. Assim, no tinha nenhuma
escolha, a no ser ficar aqui no prprio Arrakis, at que os problemas fossem
resolvidos.
Ele tinha contratado um contingente de soldados e guardas, mercenrios e
homens de segurana para manter a ordem em Arrakis City. O espaoporto era um lugar
sujo, duro, povoado por homens sujos, duros, mas suas tropas mantiveram o campo de
aterrissagem e edifcios comerciais relativamente seguros.
Os problemas reais aconteciam fora no deserto profundo onde ningum poderia
supervisionar.
Quase como o comeo do comrcio de especiaria neste buraco infernal do
deserto, tinha havido numerosos incidentes de sabotagem. Na dcada passada, ataques de
piratas e bandidos tinham aumentado continuamente, sinais fortes que o movimento de
resistncia estava angariando seguidores. Por alguma razo estas pessoas do deserto
desprezavam os benefcios de civilizao e os nveis melhores de vida.
Venport no precisou entender o modo de pensar dos bandidos, no lhe foi
exigido simpatizar com o ponto de vista deles. Mas ele precisou resolver o problema.
Era uma tarefa que teria preferido deixar ao scio dele, mas por uma louca ironia das
circunstncias Keedair estava agora em Poritrin supervisionando o trabalho de Norma.
Enquanto Venport estava preso em Arrakis.
Condenado a um pobre planejamento.
Um dos seus assistentes apareceu na entrada de escritrio, um funcionrio da
VenKee de Giedi Prime que tinha pedido transferncia para Arrakis para aumentar as
chances de promoo. O homem gastava seu tempo contando as horas diariamente agora
at que pudesse voltar a um Mundo da Liga, qualquer Mundo da Liga. Senhor,
aquele velho companheiro do deserto est aqui para v-lo. Senhor Dhartha.
Venport suspirou, sabendo que quando o lder zensunni aparecia sem uma
designao, invariavelmente trazia notcias ruins. Traga-o para dentro.

O funcionrio atravessou a porta, e momentos depois Naib Dhartha apareceu


embrulhado em dobras de pano branco cobertas com p. O Naib tinha a pele escura,
dura e uma tatuagem complicada na bochecha. Usando uma expresso dura, ele
permaneceu parado, e Venport no o convidou a se sentar. Dhartha, como todos os
homens zensunni, fedia a p e suor e vrios odores corporais desagradveis. No era
surpreendente que os ratos zensunni do deserto raramente tomavam banho, desde que
gua era to preciosa aqui, mas Venport tinha dificuldade em ignorar suas prprias
expectativas higinicas.
Antes que Naib Dhartha pudesse dizer uma palavra, Venport falou.
Primeiro Naib, eu no quero nenhuma de suas desculpas esfarrapadas e
cansativas. Ele indicou os documentos razo e contabilizao, sabendo que Dhartha
no os entenderia. Estes atrasos e queda de produo so indesculpveis. Algo deve
ser feito.
O velho homem do deserto o pegou de surpresa. Eu concordo. Eu vim pedir
sua assistncia.
Venport encobriu seu choque e se apoiou adiante na escrivaninha. Eu estou
escutando.
A causa de todas nossas dificuldades um homem chamado Selim. Ele o
centro deste bando de encrenqueiros, raposas manhosas do deserto. Eles golpeiam sem
advertir, ento fogem e se escondem. Mas sem Selim, os sabotadores vo todos
desaparecer como fumaa. Tolos iludidos que o vem como um heri. Ele se chama
Montador de vermes.
Por que levou tanto tempo para se livrar dele?
Naib Dhartha ficou impaciente. Selim evasivo. Um ano atrs ele atraiu meu
neto jovem inocente para a morte, e eu jurei vingana. Ns enviamos muitos grupos de
caa para procurar o Montador de vermes, mas ele sempre os evita. Porm, finalmente
nossos melhores exploradores descobriram o esconderijo dele, um complexo de
cavernas longe de outros assentamentos.
Ento v cuidar dele. Venport exigiu. Eu tenho que lhe oferecer uma
recompensa para fazer bem este servio?
Dhartha ergueu o queixo. Eu preciso de nenhum incentivo monetrio para
matar Selim Montador de vermes. Porm, eu preciso de seus soldados mercenrios e
armas de outros mundos. Os bandidos lutaro, e eu devo estar seguro da vitria.
Venport sabia que era uma solicitao razovel e um investimento apropriado. Os
infernais bandidos tinham destrudo muitas remessas de melange. Seria reembolsada
qualquer despesa que a VenKee Empreendimentos incorresse devolvendo comrcio a
normal muitas vezes. Eu estou surpreso que seu orgulho zensunni lhe permita
solicitar assistncia a mim.
Os profundos olhos azuis de Dhartha flamejaram. Isto no sobre orgulho
Aurelius Venport, isto sobre matar uma peste do deserto.

Venport acrescentou. Ento voc ter tudo o que voc precisa.


Durante sua vida, Naib Dhartha tinha testemunhado muita opresso e sofrimento.
Anos atrs sua esposa e uma caravana de especiaria inteira tinham sido perdidas numa
tempestade de areia furiosa. Ento seu filho Mahmad morreu de uma inflamao de uma
doena de fora do planeta. At agora ele estava acostumado com a aflio. Mas a morte
falecimento do seu amado neto Aziz que tinha feito tudo para agradar o av, o lanou
mais perto do desespero que qualquer outra coisa. E para isso, Dhartha sabia a quem
culpar exatamente.
A obsesso por vingana tinha rodo ele durante um ano inteiro, e agora ele estava
pronto para agir.
Ele sentou em uma caverna que era a cmara de reunio, franzido o cenho aos
ancies tribais. Esta no era uma sesso de conselho ou uma discusso, mas um
pronunciamento, e todos esses presentes sabiam que no podiam discutir com o Naib.
Seus olhos azuis de especiaria eram covas vermelhas com bordas, semelhantes a algo
cinzelado em sua face com uma faca cega.
Selim era um rfo, um moo ingrato, e pior de tudo um ladro de gua.
Quando ele era s uma criana nossa aldeia o baniu, assumindo que ele se tornaria
comida para os demnios do deserto. Mas desde esteve fora consigo mesmo, ele tem
sido como uma ferida crua causada pela frico da areia. Selim junta os criminosos para
invadir nossas aldeias e atacar nossas caravanas.
Ns tentamos negociar com ele. Meu prprio neto entregou uma mensagem
que pedia a Selim a se reunir em nossa sociedade, mas este filho prdigo fez um pacto
com o prprio Shaitan. Ele riu de minha oferta e mandou de volta Aziz de mos vazias.
Os ancies sentaram, olhando esperanosamente para Dhartha. Eles tomaram um
gole de xcaras pequenas de caf com especiaria. Ele notou que a maioria deles usava
roupas de fora do planeta.
No contente em somente repelir minha solicitao, Selim Montador de
vermes ousou encher a cabea daquele menino inocente de idias tolas. Era a inteno
especfica do bandido em enganar Aziz em sua tentativa precipitada, sabendo que Shaitan
o devoraria. a vingana de Selim contra mim. Ele deu uma olhada novamente nos
homens, com o corpo inteiro tremendo. H qualquer um aqui para disputar isto?
Os homens permaneceram calados at que finalmente um ancio disse. Mas o
que faremos sobre isto?
Ns toleramos o assdio dele durante anos. A meta declarada de Selim
impedir toda atividade de colheita de especiaria o tempero, e destruir nosso comrcio
com os mercadores de outros mundos. O comrcio que tornou nossa aldeia rica. Eu
digo por mil razes que ns temos que destruir Selim e os bandidos seguidores dele.
Ns temos que esmagar estes marginais enquanto nossos homens ainda se lembrarem
dos modos duros do deserto. Ns temos que juntar nossos guerreiros, e temos que
marchar para o lugar seguro do Montador de vermes.

Ele apertou o punho e permaneceu de p. Eu peo uma parte de kanla de


vingana, nossos melhores lutadores para ir comigo e destruir Selim, de uma vez por
todas.
Todos os ancies se levantaram com ele, alguns relutantemente, outros elevam os
punhos no ar. Como tinha esperado Naib Dhartha, ningum levantou uma voz de
dissentimento.

A viso de Shai-Hulud nunca tinha estado to clara. Selim sentou em sua cama na
escurido. Alguns globos luminosos escuros roubados de caravanas de especiarias
pendurados fora no corredor da caverna, lanando fachos dbeis de luz, mas ele olhou a
escurido exterior com o distante amanhecer. Ele piscou os olhos, tentando se deslocar
da viso proftica interna para seus arredores fsicos.
Agora eu vejo isto, to claramente!
Ao lado dele Marha dormia calmamente. Ela estava morna, suave e familiar. Eles
tinham estado casados por um ano, e ela estava agora grvida com o primeiro filho
deles. Mas ele sentia como se ela sempre tivesse feito parte de sua vida, e da sua lenda
crescente. Ele olhou em direo a ela enquanto ela se mexeu, no tinha feito nada que a
perturbasse. Marha estava to sintonizada ao marido, que sentia at mesmo quando os
pensamentos dele mudavam.
Para o nicho de dormir deles, Selim tinha selecionado um das cmaras internas
cujas paredes estavam adornadas de letras rnicas Muadru cauterizadas, os smbolos
indecifrveis que tinham sido colocados l por viajantes msticos desconhecidos. As
escritas antigas fizeram Selim se sentir conectado alma do prprio Arrakis. Elas lhe
ajudaram a alcanar uma clareza de pensamento, e seu consumo noturno de melange
trouxe propsito, elucidaes e sonhos para ele. s vezes as vises eram obscuras e
difceis de compreender; em outra ocasio Selim entendia o que tinha que fazer
precisamente.
Sua esposa olhou esperanosamente para ele, os olhos dela refletindo nas sombras
de caverna. Tentando manter seus temores longe de sua voz, ele disse.
Um exrcito se aproxima Marha. Naib Dhartha juntou homens de outros
planetas bem armados para lutar por ele. Ele ps de lado suas convices zensunni e a
honra. Ele um homem consumido pelo prprio dio, que significa mais agora para ele
que qualquer coisa.
Marha mexeu os ps. Eu convocarei todos seus seguidores Selim. Ns
juntaremos armas e prepararemos nossa defesa.
No. Selim disse, investindo uma mo carinhosa no ombro dela. Eles
sabem onde achar este lugar, e nos encontraro com uma fora opressiva. Embora a
dedicao e ferocidade de nossos lutadores, no podemos vencer.
Ento ns temos que fugir! O deserto vasto. Ns podemos achar outro

esconderijo facilmente longe daqui.


Sim. Selim acariciou a bochecha dela, ento se inclinou para beij-la.
Vocs todos vo para o deserto profundo e estabeleam outra base para aceitar
nossa causa. Mas eu tenho que permanecer atrs e, tenho que estar em frente dele. S.
Marha ofegou. No, meu bem, venha conosco. Eles o mataro.
Selim fitou nas sombras, o olhar dele distante e no focalizado, como se estivesse
investigando mais profundamente numa realidade que ningum mais poderia ver. H
muito tempo, Budal me abenoou com uma misso sagrada. Toda minha vida eu segui
a tarefa que Ele estabeleceu para mim, e tem tudo vindo para esta ligao. O destino dos
restos de Shai-Hulud em minhas aes, e o futuro que eu ajudarei criar.
Voc no pode ajudar a criar um futuro se voc estiver morto.
Ele sorriu fracamente para ela. O futuro no to simples, Marha. Eu tenho
que armar um curso que representar milnios.
Eu ficarei e lutarei ao seu lado. Eu sou to capaz quanto qualquer de seus
lutadores. Vocs sabem que verdade.
Ele investiu as mos nos ombros quadrados dela. No, Marha. Voc tem uma
maior responsabilidade, muito mais importante. Voc tem que fazer certo que ningum
esquea. S daquela maneira alcanaremos uma verdadeira e duradoura vitria.
Selim inalou profundamente, e o gosto pesado, doce de melange se agarrou sua
respirao. No mago mais profundo da sua alma ele sentia uma conexo com ShaiHulud.
Eu pretendo encarar meu inimigo sozinho na areia. Ele se virou para olhar
os largos olhos de Marha, e lhe deu um sorriso dbil, mas confiante. Sua voz no
mantinha nenhuma dvida. Como uma lenda, eu no posso fazer menos.

Desde ento no houve nenhum acoplamento de carga entre eu e a supermente durante dcadas,
Omnius no sabe de meus pensamentos que poderiam ser considerados desleais. Mas eu no quero cham-los
deste modo. Eu simplesmente sou curioso por natureza.
Os dilogos de Erasmus

No Mundo sincronizado de Corrin, olhos-espies estavam em todos os lugares


observando tudo. Embora de certo modo estivesse ressegurando, s vezes Erasmus
achava os pequenos espies eletrnicos intrusos e aborrecedores. Especialmente as
unidades mveis, como pequenos insetos persistentes. Ele tinha aprendido estar pronto
para a voz onipresente a qual no saia de parte alguma, a qualquer momento.
A inesperada nave de atualizao chegou a Corrin, transmitindo as notcias

surpreendentes depois de dcadas de atraso, Seurat entregara uma cpia intacta do


Omnius-Terra. Erasmus recebeu as notcias sem alegria, e esperava pela supermente
para processar a nova informao. Ele nunca tinha realmente pretendido esconder os
detalhes das suas volteis experincias da Terra e suas inesperadas conseqncias
desastrosas. No para sempre, de qualquer maneira.
Erasmus passeou no jardim ornamental da sua vila particular; a intensa luz solar
da estrela gigante vermelha prejudicava algumas das flores delicadas, e ajudava outras
plantas a florescer. Enquanto ele estava ocupado com uma rara flor de pssaro-doparaso, uma das flores favoritas de Serena Butler. Omnius processou a atualizao
perdida com eficincia rotineira, e a nave de atualizao de Seurat partiu da zona de
aterrissagem sem incidente.
Antes que a nave de atualizao tivesse compensado a atmosfera, Erasmus foi
chamado pela supermente. A voz mecnica autoritria saiu de um implante de uma
rvore bonsai-banyan no jardim confidencial dele.
Sim, Omnius? Voc encontrou alguma coisa interessante na atualizao da
Terra? Erasmus fiscalizava suas flores, como se no tivesse nenhuma outra
preocupao. Porm, ele assumiu que seria repreendido severamente.
Eu sei agora que seu desafio relativo ao menino fera Gilbertus Albans tem
mais um paralelo anterior. Uma das folhas na rvore minscula ardeu num verde
luminoso, fonte aparente do olho espio escondido.
Eu nunca tentei criar uma criana escrava antes.
Voc provou ser um perito na ampla manipulao da psique humana. De
acordo com a atualizao, voc se ocupou de uma aposta interessante com minha
contraparte da Terra para ver se poderiam fazer at mesmo humanos leais se voltar
contra ns.
S com o encorajamento e o amplo entendimento do Omnius-Terra.
Erasmus disse, como se isso fosse uma desculpa adequada.
Voc est tentando me enganar atravs de incompleta ou informao filtrada.
Esta uma tcnica que voc aprendeu de espcimes humanos? Parece que voc est
tentando ganhar superioridade sobre mim por nossas concorrncias numa variedade de
formas. Voc busca me substituir?
No sou mais que um criado de seus desejos, Omnius. Fora de hbito a
face de metal fluido do rob formou um sorriso, entretanto sua expresso significava
pouco para a supermente. Se eu j tentei influenciar suas anlises, isso foi somente
para gerar entendimento mais adiante de nossos inimigos.
Voc escondeu qualquer outra coisa de mim. Algo muito mais significante.
A folha verde luminosa vibrou, como que em raiva. Voc, Erasmus, foi a causa da
rebelio humana original.
Nada pode ser escondido de voc, Omnius. Foi s um atraso de entrada, e
isso o que aconteceu aqui. Sim, eu lancei um filho humano insignificante para fora de
uma sacada, e aparentemente isso incitou a revoluo atual.

Uma anlise incompleta, Erasmus. Iblis Ginjo, um dos humanos de confiana


que voc corrompeu pessoalmente, conduziu para a insurreio mais violenta na Terra, e
agora um dirigente poltico importante no Jihad. Tambm, a figura principal da causa
fantica deles, Serena Butler, foi uma vez sua escrava domstica. Parece que suas
experincias tiveram efeitos catastrficos.
S com a meta de alcanar melhor compreenso.
possvel que suas experincias seja responsvel pelos oito outros Mundos
Sincronizados que recentemente sofreram uma onda de desarranjos inexplicveis?
Certamente que no, Omnius.
Sua personalidade independente est ficando problemtica, Erasmus. Ento,
para impedir que desastres adicionais aconteam, sua mente ser reformatada e ser
sincronizada com a minha. Como um indivduo voc est terminado... Terminado...
termin... term...
Abruptamente, a voz de Omnius esquisitamente gaguejando se calou. A luz do
olho espio enfraqueceu. A folha brilhando se separou do bonsai-banyan e caiu ao cho.
Perplexo, e sentindo uma necessidade urgente para tributar a ameaa sua
preciosa individualidade, Erasmus olhou ao redor para alguns dos outros olhos espies
de sua vila. Todos pendurados, imveis e silenciosos, como que desativados. Como
algo derrubado como uma pedra do cu e em pedaos no pavimento.
Um estranho silncio parecia penetrar tudo em Corrin.
Omnius? Mas Erasmus no pde achar o supermente em qualquer lugar
nas telas de observao ou lugares de interao.
Em cima, uma nave rob se inclinou em um vetor de aproximao aberrante antes
de bater num dos edifcios industriais.
Sentindo a emergncia, mas no entendendo a erupo de desarranjos, Erasmus
deixou sua vila e viajou com grande pressa na cidade principal em Corrin. Ele
encontrou humanos de confiana, escravos alarmados, e robs autnomos todos se
movendo em aparente confuso.
No centro da cidade, o gigantesco Pinculo Central tinha ficado frentico. Como
uma serpente se contorcendo, a estrutura de metal fluido convulsionou e tinha
espasmos, se encolhendo no cho e ento abruptamente se lanando ao cu, esmagando
outros edifcios como se fosse o tentculo de um polvo enfurecido. Os pensamentos
irregulares de Omnius guiavam o movimento e reestruturao do edifcio.
Erasmus encarou a estranha demonstrao, sentindo emoes simuladas de
confuso, diverso e horror. Corrin tinha sofrido o estranho vrus de desarranjo
aqueles outros mundos?
Determinado e curioso, o rob marchou ao redor da cidade importante, tentando
se comunicar com outros olhos espies. Em todos os lugares, unidades no
funcionando e partes quebradas que jaziam. Ele descobriu ento que falar com outros
robs, que todos os sistemas de Omnius no planeta estavam completamente desligados

numa paralisia penetrante. Veculos de no-guiados bateram, equipamento industrial


sobrecarregou e comeou a queimar.
A inteira presena de software de Omnius tinha sido apagada.
Eu estou declarando uma crise. Erasmus disse num canal de comunicao
aberto. A supermente foi danificada, e ns temos que impor um controle antes de os
desarranjos planetrios piorem. Como um dos poucos robs independentes, Erasmus
poderia tomar decises rpidas e, poderia ser ento muito mais eficiente que outros
robs.
Ele achou a situao excitante. Considerando que tinha sido programado para ser
leal, nunca tinha ocorrido a Erasmus usurpar Omnius. Mas agora o rob independente
se achou enfrentado um predicamento. Ele tinha a obrigao em manter o controle da
mquina sobre o planeta vulnervel, embora a supermente tivesse prometido exterminlo.
No desperdiando qualquer hora, Erasmus imps sua prpria autoridade,
isolando tantas atualizaes de Omnius quanto podia localizar essas intocadas pelo vrus
insidioso, que foi a causa desta cascata de desastres. Ele poderia compor bastante
controle de computador para manter Corrin seguro. Eventualmente, ele restauraria a
maioria dos sistemas enquanto purgava os arquivos perigosamente corrompidos e
pensamentos da supermente.
Junto com algumas edies cuidadosamente revistas por ele mesmo.
A face de metal fluido do rob endureceu numa mscara de determinao.
Ocupando uma posio sem igual na histria da mquina, Erasmus tinha a oportunidade
para salvar o Mundo Sincronizado primrio. Se fosse bem sucedido, deveria ser devido
a algo do seu problema. Isto no o fazia desleal, ou at mesmo desviado. O fazia
exclusivamente valioso. Ele simplesmente precisava sobreviver. Ele tinha o direito de
sobreviver!
Se eu no fizer, ns nunca entenderemos os humanos e nunca poderemos derrot-los no campo de
batalha.
Acreditando firmemente na lgica de suas aes, Erasmus criou falsas
recordaes para Omnius, alterando enredos como exigido. A supermente no tinha
nenhuma necessidade da informao contida na atualizao h muito tempo despachada
da Terra. O histrico reescrito pelo rob no estava perfeito, mas pensou que poderia
permitir continuar simplesmente sua existncia.

Geralmente, Erasmus preferia lidar com grandes perguntas de uma maneira


terica, em lugar de resolver problemas por ao evidente. Assim ele estava curioso, at
mesmo surpreso, em se achar lanando um contra-ataque militar. Contra outro rob
independente.
Apesar dos seus melhores esforos de conserto, os sistemas relacionados em

Corrin continuaram dando defeitos, arruinados pelas rotinas reprogramando parasitas


escondidas dentro da perdida atualizao do Omnius-Terra. Erasmus comparou a
situao a um humano com um distrbio cerebral que sofre uma violenta captura.
Qualquer mdico bom isolaria e amarraria a vtima para seu prprio bem. Aqui, ele
tinha feito o mesmo com a supermente, mitigando o dano isolando os sistemas de
Omnius rapidamente.
Levou pequeno tempo ou esforo para determinar que o transportador que tinha
infectado Corrin devia ser o prprio Seurat. Seurat tambm tinha ido para esses oito
outros mundos na lista dos que tinham quebrado. Sem saber, o capito rob tinha
entregado a atualizao contaminada, e vrias encarnaes de Omnius em outros
Mundos Sincronizados tinham absorvido a nova informao junto com um vrus de
programao, que agiu como uma bomba silenciosa.
Ele convocou um esquadro de robs militares que poderiam unir as naves das
mquinas pensantes mais rpidos. Localize e intercepte aquela nave de atualizao.
Previna a entrega de cpias adicionais da atualizao do Omnius-Terra. Vocs esto
autorizados a destruir Seurat e sua nave se necessrio. Sua prioridade mais alta evitar
desarranjos de programao mais adiante, como esses que suportamos aqui em Corrin.
Os robs de combate rodaram e marcharam para fora com passos estrondeantes
para o engenho afiado como navalha que poderia voar pelo espao em alta velocidade.
As naves militares automatizadas rugiram, derramando fumaa no cu manchado de
carmesim. Suas silhuetas geomtricas cruzaram o orbe inchado do gigante vermelho,
como aves de rapina assim que se atiraram no espao.
Erasmus sentia certo parentesco com Seurat, mas tais sentimentos no
prorrogaram a condolncia. A supermente tinha sido severamente danificada, e Erasmus
faria o que foi exigido para limpar a baguna.
No que Omnius poderia mostrar gratido.

A nave de atualizao voava mais rpida e mais suavemente que o Viajante Onrico
que Seurat tinha compartilhado com Vorian Atreides. Por causa das necessrias
adaptaes para acomodar o humano de confiana. Sistemas de suporte de vida e
confortos, a eficincia da velha nave de atualizao tinha sido comprometida.
Ainda, Seurat tinha gastado seu tempo se ocupando de jogos militares e outras
diverses mentais com Vorian Atreides, mais que compensava as diferenas. Com isso o
piloto rob tinha vindo a entender as excentricidades da natureza humana em maior
detalhe, mais o que ficar vasculhando simplesmente os vastos bancos de dados de
Omnius.
Infelizmente, seu co-piloto humano tinha lhe trado, o que tornava difcil
justificar as recordaes agradveis do jovem. Mesmo assim, o capito rob tinha
evitado apagar esses arquivos de dados familiares, quase sentimentais.
Quando ele viu as rpidas naves vindo em sua direo, espalhando num padro

de atacar e interceptar, Seurat pensou imediatamente em naves da Armada da Liga.


Durante o ataque atmico final na Terra tinham atirado nele, procurando as naves assim
que tentou fugir do campo de batalha planetrio com a ltima atualizao de Omnius.
Enquanto a maioria dos bombardeiros humanos e lutadores tinha se concentrado no
ataque atmico, Vorian Atreides tinha procurado Seurat, aturdindo o capito de rob e
incapacitando os mecanismos dele.
Agora, Seurat rapidamente determinou que no tinha armas defensivas
suficientes para lutar com tal fora opressiva. Ento percebeu que eles eram naves de
guerra de Omnius, despachadas de Corrin.
Aguarde ou encare sua destruio. os robs de Erasmus ordenaram,
falando em uma linguagem de mquina que Seurat interpretou automaticamente. No
tente escapar. Coloque seus mecanismos em ponto-morto e prepare para ser abordado.
Claro que aguardarei. Eu sempre obedeo qualquer comando de Omnius.
A supermente de Corrin est severamente danificada. uma das naves
robticas informou. Erasmus emitiu ordens explcitas de lhe interceptar e recuperar
sua esfera de atualizao antes que voc possa causar dano adicional aos Mundos
Sincronizados.
Eu no causei nenhum dano. Seurat protestou. Eu levo os pensamentos
finais perdidos do Omnius-Terra. Todo Mundo Sincronizado tem que incorporar estes
pensamentos em Omnius, para entender o pensamento humano.
Se voc no entregar a esfera de atualizao, temos instrues para destruir sua
nave.
Seurat no ponderou a questo por muito tempo. Venha a bordo ento, e eu
entregarei minha carga.
Assim que as naves de combate se uniram com a sua, os robs militares
transmitiram um sumrio completo do que tinha acontecido em Corrin logo aps que
Seurat tinha partido. Surpreso, o capito rob no pde negar as concluses tomadas
por Erasmus. Para seu desnimo compreendeu tambm deles sobre os outros
desarranjos de programao. Supermente fracassaram em oito planetas onde ele tinha
parado na corrida de atualizao. Foi como se ele tivesse espalhado uma doena
altamente contagiosa. E Seurat tinha sido o transportador.
Assim que os blindados soldados meks vieram a sua nave gelada e sem ar, ele
disse a bordo. Eu voltarei imediatamente a Corrin e me submeterei a uma
reprogramao completa. Eu permitirei apagar minha personalidade e adicionada, se
Omnius achar que necessrio.
Omnius est atualmente desligado e isolado. o mek soldado disse.
Durante a ausncia dele, Erasmus toma todas as decises.
Ento eu espero convencer Erasmus que no pretendi causar algum dano.
Os robs de combate confiscaram a esfera de gel armazenada que continha uma
duplicata do Omnius-Terra, como tambm o vrus de programao. Tal comiserao

para desperdiar tanta informao vital.


Sua mente de circuito gelificado girou em possibilidades, e Seurat percebeu como
tinha sido enganado. S Vorian Atreides poderia ter realizado tal truque inteligente, Em
um tom de arrelia o humano de confiana tinha ameaado sempre sabotar os planos de
Seurat, e agora tinha feito de fato assim. Qual era a parte prtica desta piada? Tinha
causado extraordinrio dano aos planetas da mquina.
Seurat desejou saber se seria capaz de dar risada, de desfrutar um pouco de
humor. Em determinado tempo, acharia um modo para responder com uma sua piada
suficientemente destrutiva, se visse Vorian Atreides novamente.

Quantas oportunidades perdemos em nossas vidas? Ns podemos identific-las todas depois,


pensando nelas de volta? Esta uma lio que muitos de ns no aprendemos at que seja muito tarde.
Leronica Tergiet, para os filhos dela

O soldado bem humorado que se chamava Virk passou vrios dias conhecendo
Leronica Tergiet em Caladan. No princpio ela parecia aborrecida com a persistncia
dele, incapaz de se interessar seriamente por ela. Ento ela estava genuinamente surpresa,
porque tinha o assistido em volta das mulheres mais bonitas e mais dispostas. Assim
voc no est enganando afinal de contas? Ela sentou prximo a Vor na taverna
depois que tinha empurrado os pescadores fregueses para fora, recentemente na hora
noturna de fechar. De qualquer maneira todos precisavam estar de qualquer maneira em
seus barcos ao amanhecer, quando as mars baixavam. Embora ele fingisse ser
simplesmente outro dos soldados engenheiros jihadi durante horas de folga, Vor tinha
deixado claro que tinha que comear construo do posto avanado militar sobre a costa.
Eu no estava compondo contos. Vor disse. Eu sei o que eu avalio... e
penso que conseguindo conhec-la vale o tempo e esforo. at mesmo na Terra,
debaixo da dominao da mquina, ele sempre tinha tido bastantes escravas de prazer
disponveis; porm, nenhuma dessas mulheres j tinha rido com ele ou tinha falado
como uma companheira ou amiga. No gostava disto.
Num falso embarao, Leronica ps uma mo trmula em seu trax. Valor o
esforo? Meu, meu, isso que um elogio. Tais palavras doces normalmente
funcionam em moas numa conquista amorosa?
Ele encolheu os ombros ladinamente. Normalmente.
Leronica colocou as mos nos quadris e considerou sobriamente. Virk, eu
penso que voc poderia estar me procurando somente porque que voc acredita que eu
sou um desafio.
No. ele disse com toda a sinceridade que poderia reunir. Eu te procuro
porque eu te acho fascinante. Isso a verdade absoluta.

Ela o estudou com olhos que o fizeram lembrar-se de Serena, e gradualmente o


ceticismo foi esmaecendo. Ela ps a mo sobre a dele, sua expresso estava amolecida.
Certo, ento. Eu acredito em voc.

A equipe de engenheiros permaneceu em Caladan por mais de quatro meses,


escavando uma nova base nova nos promontrios despovoados, varridos pelo vento
vrias horas do norte de carro da aldeia de pesca. A posio era melhor para a ligao
para a nova rede de vigilncia e satlites de comunicao em rbita.
Os jihadis construram torres de observao e barraces para o contingente que
permaneceria aqui. Pessoal que seria revezado todos os anos, mas esta seria agora a casa
deles, enquanto mantivessem viglia contra as depredaes das mquinas pensantes. Vor
tambm enviou tripulaes de levantamento para completar uma cartografia completa
dos continentes e oceanos, provendo o primeiro banco de dados detalhado dos climas de
Caladan e correntes. Ele estava alegre por ajudar a melhorar as vidas destas pessoas.
Caminhando nos promontrios litorais sobre o Mar de Caladan, Vor estendeu a
mo para ajudar Leronica no caminho ngreme. Ela no precisava da ajuda, mas ele
simplesmente gostava de segurar a mo dela, tocando os dedos fortes dela e fazendo o
papel do cavalheiro galante, um conceito que poucos dos fortes pescadores locais
alguma vez tinham considerado.
O tempo agradvel aqui, com ar fresco e um mar que provem toda a
comida voc poderia querer. Vor disse. Eles estavam de p ombro a ombro, sentindo
a brisa salgada em suas faces. O silncio no era incmodo, mas refrescantemente
agradvel, sem expectativas.
Leronica deu uma olhada, como se tentando ver o que o atraiu tanto para este
lugar spero. Familiaridade brilhava nas cores luminosas da paisagem. Eu gasto a
maioria do meu tempo pensando em outros lugares, no este aqui.
Eu viajei extensivamente, Leronica. Acredite-me, Caladan uma pedra
preciosa, um segredo mais bem guardado do resto da Liga de Nobres. Eu estou
surpreso que este planeta no colonizado mais pesadamente.
Ns no estamos longe de alguns dos Mundos Sincronizados. Leronica
escalou ao lado dele, a massa marrom de cachos do cabelo dela balanava ao vento. Ela
amarrava o cabelo freqentemente para trs quando tinha que trabalhar nas cozinhas da
taverna ou cervejaria, mas Vor preferia que o cabelo dela flusse se exibindo livremente.
Quando ela tinha lhe permitido finalmente passar os dedos pelos cachos, a sensao
tinha se provado at mesmo mais sensual que ele tinha se antecipado.
Caladan no um alvo distante o suficiente para Omnius convert-lo num
planeta dominado pela mquina, mas ns ainda sofremos invases ocasionais por
cymeks e robs.
Polticas e tticas so interessantes. Vor disse. Mas outras coisas so
importantes para mim, tambm. Eu sinto uma necessidade aqui mesmo. Ele apertou

um punho contra o plexo solar, ento deu uma olhada. No seria maravilhoso
construir uma grande casa aqui nos precipcios acima da aldeia?
Leronica riu. Eu sei sobre sua Liga de Nobres, Virk. Em Caladan ns
podemos passar sem nosso prprio nobre local, obrigado.
At mesmo com voc como minha senhora, Leronica? E eu como seu baro,
ou conde ou duque?
Voc, soldado-engenheiro comum, como um duque? Ela zombou dele.
Bastante tolice de sua parte.
De mos dadas, eles caminharam ao longo do caminho entre arbustos grossos
que brilharam com flores brancas estreladas. Durante os meses enquanto tinham sido
estacionados l, eles tinham se tornado amantes e, mais que isso, amigos ntimos.
Leronica tinha uma beleza e um senso comum que a tornava excitante; de certo modo
Vor no tinha se sentido consumido de amor desde ento por Serena Butler. O flerte de
outras mulheres em espaoportos tinha mantido o interesse dele durante alguns anos,
mas assim que passou todo tempo livre com Leronica, se achou se tornando mais
fascinado com as coisas com as coisas que encarava e sbio. Entretanto no o intelectual.
A mulher poderia lhe ensinar.
Finalmente, quando a estao de observao Jihad foi completada e mensagens de
teste enviadas as naves de piquete ao redor do sistema de Caladan eficientemente, Vor
sabia que estava na hora para pegar sua equipe e preparar para a prxima cesso deles.
Ele teria preferido ficara para trs no mundo calmo, cheio de guas, fingindo ser um
soldado tpico, mas o Primeiro sabia que tinha que conduzir a frota novamente. Parte
dele quis ficar, escapar dos horrores do Jihad. Mas em pouco tempo aquela pretenso
teria lhe miservel, e Vor Atreides no era, o tipo de homem que poderia viver uma
mentira. Ele j tinha feito bastante disso em sua vida.
Ele tinha se tornado inquieto depois de ficar num lugar durante tantos meses, e a
nica coisa que o fazia lamentar a partida iminente era esta mulher notvel. Leronica
Tergiet era uma pessoa simples, sem afetaes, e Vor achou o afeto dela genuinamente
refrescante, sem pretenses.
Minha querida e doce Leronica.
Contra seus instintos no dia final antes da sua partida com a frota, Vor decidiu
revelar sua verdadeira identidade para ela. Depois que tinham feito amor durante a longa
noite, sem sono, ele sentia que era importante devolver algo, repartir uma honestidade
com ela, rivalizando com a franqueza clara que ela sempre lhe ofereceu.
Leronica, eu no sou s outro soldado no Exrcito do Jihad, e meu nome no
Virk. Eu sou o Primeiro Vorian Atreides da Santo Jihad Santo. ele procurou um
reflexo de reconhecimento nos olhos dela, mas viu somente curiosidade aborrecida e
confuso.
Ele continuou. Fui eu quem salvou Serena Butler da Terra e a levou de volta e
Iblis Ginjo a Salusa Secundus. Isso foi o comeo do Jihad. ele disse isto no para

impression-la, porque j tinha ganhado pelo menos parte do corao de Leronica; ele
disse isto porque queria que ela soubesse o pior e o melhor sobre ele. Voc ouviu a
histria?
Eu tenho muitas dificuldades com meu pai, a colheita de pesca, a taverna.
ela disse, e Vor percebeu que os habitantes estavam principalmente preocupados com os
movimentos de cardumes e mars de algas, sem mencionar o elecrans eltrico
monstruoso que espreitava alm do horizonte para atacar barcos de pesca que no
desconfiavam. Por que eu deveria me aborrecer com notcias velhas de batalhas
distantes? Oh, alguns de nossos jovens se tornaram jihadis, e eu suspeito que sua
tripulao ir embora com outro punhado de fortes recrutas que logo lamentaro ter
deixado a colheita de pesca e nossas moas jovens. Ela o examinou na escurido,
sustentando a cabea com um cotovelo curvado de forma que a palma da mo
desapareceu nos grossos cachos marrons. Assim, voc diz que voc a causa de
tudo isso ento?
Sim, eu fui elevado pelas mquinas pensantes. Eu era um humano de
confiana na Terra. Meu pai era o cymek Agamenon. Ele pausou, mas no notou
nenhuma reao de desgosto na face dela. O general Tit Agamenon. Ainda
nenhuma reao. Eles no pareciam receber muitas notcias neste mundo um pouco
remoto.
Como se vertesse gua num recipiente vazio, ele lhe falou mais. Descreveu sua
educao, incluindo suas viagens no Viajante Onrico para Mundos Sincronizados, e sua
participao no Jihad e todos os campos de batalha pela Galxia onde tinha enfrentado as
mquinas pensantes.
Assim que ela se deitou na cama ao lado dele os olhos de Leronica refletiram na
luz laranja chamejante de uma vela, no um globo luminoso. Vorian, voc um
homem com muita experincia e recordaes, ou um grande mentiroso.
Ele sorriu para ela, ento se inclinou para beij-la. Eu poderia discutir que a
pessoa no impede a outra, mas lhe prometo que estou contando a verdade.
Isto no me pega de surpresa. Eu sabia que tinha grandeza em voc;
simplesmente pensei que entraria algum dia no futuro. Ela pausou. Mas no
comece a prometer para mim ou voc comear a lamentar nosso tempo junto, e eu no
quero isso.
No h a remota possibilidade disso. Vor jurou. Mas agora que voc
sabe minha identidade real, Leronica, seria melhor se voc mantivesse isto em segredo.
Ela elevou as sobrancelhas, como que ofendida. Assim o grande Primeiro est
envergonhado por ter tomado a filha do pescador local para sua mulher?
Ele piscou na luz de vela, percebendo de repente como sua admoestao deve ter
soado, e ento ele riu. Nenhuma, totalmente o oposto na realidade. Eu estou
fazendo isto para sua segurana. Eu sou um homem importante, com inimigos
perigosos. Eles viriam para Caladan indefeso e tentariam me prejudicar atravs de voc.
Meu prprio pai faria qualquer coisa para me prejudicar, e acredito que h muitos
criados humanos de Omnius que estariam ansiosos para descobrir que Vorian Atreides

se apaixonou.
Ela se ruborizou, e ele acariciou o brao dela. Nosso amor muito
maravilhoso. Eu no posso deixar ele seja usado contra ns como uma arma.
Ela suspirou e se aconchegou contra ele. Voc um homem complicado, Virk.
Vorian. Eu terei que se acostumar ao seu nome. Eu no entendo tudo das polticas
estranhas e vendetas de sua guerra santa, mas eu honrarei sua solicitao. Numa
condio.
E isso ?
Descreva todos os lugares que voc viu os mundos exticos que eu nunca
visitarei. Me leve a eles em minha imaginao. Fale-me dos mundos de Omnius e das
brilhantes cidades da mquina, de Salusa Secundus e a linda capital Zimia. Descreva os
desfiladeiros de Anbus IV e os rios suaves de Poritrin.
Segurando-a junto de si, Vor gastou horas lhe contando das maravilhas que tinha
experimentado, fazendo os olhos dela se alargar enquanto ele pintava quadros na
imaginao dela. O tempo todo, em seu prprio corao, ele segurou a maravilha
crescente desta jovem modesta e a intensidade de ascenso dos sentimentos dele por ela.
Anos atrs, ele tinha sido consumido com carinho por Serena Butler, mas veio
perceber que ela era uma figura idealista, uma viso irreal de perfeio que ele tinha
formado na mente, porque ela era to diferente das outras mulheres escravas mantidas
pelas mquinas. Agora o amante de Serena era a prpria guerra, a Santo Jihad. Ela nunca
daria novamente o corao para um homem.
Vendo como Octa era dedicada a Xavier, Vor tinha ansiado por tal companhia,
mas nunca tinha podido dar os passos necessrios para alcanar isto. Esta Leronica
Tergiet era diferente de qualquer amante anterior. Ela no tinha opinio formada, e seus
problemas permaneciam perto de casa: labutar na taverna, mantendo os barcos
abastecidos, se preocupando sobre a colheita de peixe. Ela no entendia um conflito que
atravessava sistemas estelares.
Algum dia eu lhes mostrarei todos esses lugares. Vor prometeu E
talvez; voltarei e me estabelecerei. Eu me acho desejando uma vida mais simples como
voc tem aqui.
Leronica lhe deu um olhar ctico. Que vergonha Vorian Atreides. Voc nunca
poderia estar contente em Caladan. Eu no pergunto mais que voc pode dar. Por favor,
me faa o mesmo favor.
Certo. Ele manteve a expresso feliz, mas desanimada. Se eu pedisse sua
mo em casamento, voc simplesmente chamaria isto de qualquer maneira mais uma de
minhas tolices, no ? Mesmo assim, eu sei que tenho que partir logo, mas prometo
pensar freqentemente em voc. Eu espero sinceramente que eu possa voltar a Caladan
e, possa passar mais tempo novamente com voc. Muito mais tempo. Voc
inacreditavelmente importante para mim.
Ele a beijou, e ela olhou de volta para ele com seus olhos de pecan escuros,
fazendo uma careta travessa. Palavras agradveis, Vorian, mas no acredito durante

um minuto no que voc disse para cem garotas em cem planetas.


Vor ps os braos ao redor da cintura de Leronica, puxando para junto de si. Ele