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l

SYLVAIN GIROUX
GINETTE TREMBLAY

METODOLOGIA
DE LAS CIENCIAS HUMANAS
La investigacin en accin

FONDO DE CULTURA ECONMICA


Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

Segunda edicin en francs, 2002


Primera edicin en espaol, 2004
Tercera reimpresin,
2011

Giroux, Sylvain y Ginette Tremblay


Metodologa de las ciencias humanas. La investigacin en accin / Sylvain Giroux, Ginette Tremblay ; trad.
de Beatriz lvarez Klein. - Mxico: FCE, 2004
280 p. : iluso ; 27 x 21 cm - (Colee, Educacin y Pedagoga)
Ttulo original Mthodologie des sciences humaines.
La recherche en action
ISBN 978-968-16-7378-9
l. Ciencia - Metodologa 2. Ciencias humanas - Metodologa 1. Tremblay, Ginette, coaut. 11. lvarez Klein,
Beatriz, tr. 111. Ser. IV. t.
Dewey 501 G597m

LCQ175.3

Distribucin

mundial

Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculturaeconomica.com


www.fondodeculturaeconomica.com
Te!. (55)5227-4672 Fax (55)5227-4694

Diseo de portada: R/4, Pablo Rulfo


Ttulo original: Mthodologie des sciences humaines.
2002, ditions du Renouveau Pdagogique Inc.
ISBN 2-7613-1291-0

La recherche en action

D. R. 2004, FONDODECULTURA
ECONMICA
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001: 2008
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra
-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

ISBN 978-968-16-7378-9
Impreso en Mxico Printed in Mexico
Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

l. De la teora a la prctica
Qu es la ciencia?

I
I
I

I
I
\

LA

as como la psicologa, las ciencias polticas, la geografa y las dems ciencias humanas, se desarrollaron ms en el siglo xx
que en toda su historia. La ciencia ocupa, pues, un lugar cada vez ms importante en nuestra sociedad. Hoyda hay ms cientficos que en toda la historia de la humanidad! Sin embargo, a pesar de la omnipresencia de la
ciencia en su vida, a la mayora de nuestros contemporneos se les dificulta decir qu es exactamente la ciencia.
A fin de ver ms claro, en este captulo intentaremos definir las caractersticas del pensamiento cientfico. Hacer ciencia es, en efecto, ver el
mundo de una manera particular. La lgica de la investigacin cientfica se
deriva de una concepcin muy precisa de la adquisicin de conocimientos.
Se basa en la aceptacin de ciertos principios propios de la ciencia, principios que sirven como una especie de lentes merced a los cuales el cientfico examina la realidad. Esto es lo que veremos en la primera parte, en la
cual abordaremos los fundamentos de la ciencia. Despus, en la segunda
parte, nos detendremos en la tica de la investigacin. Posteriormente, volveremos de manera peridica sobre este ltimo tema, en los captulos V
a X. Por ltimo, en la tercera parte, estudiaremos diversas cuestiones relativas a las diferencias y semejanzas entre las ciencias de la naturaleza y las
ciencias humanas, as como las diferentes formas de investigacin que se
manejan en las ciencias humanas.
FSICA Y LA QUMICA,

Ciencia
Empresa individual y colectiva
de adquisicin

de conocimientos

nuevos. Individualmente,

el cien-

tfico se adhiere a principios


(vase Principios de la ciencia,
p. 272) que estructuran

su traba-

jo de investigacin

basndose en

el funcionamiento

del mundo so-

cial. Colectivamente,

los cientfi-

cos unen sus esfuerzos para poner de manifiesto

los determi-

nantes de los fenmenos,


tambin compiten

pero

entre s en la

carrera del saber.

Los fundamentos

de la ciencia

Plantear preguntas es un rasgo propio del ser humano. Desde la noche de


los tiempos, en todas las civilizaciones y en todas las culturas, desde su ms
tierna infancia hasta su muerte, los seres humanos se han esforzado por explicar lo que sucede a su alrededor. Algunos encuentran las respuestas a las
preguntas que les preocupan en los preceptos de una religin. Otros -probablemente la mayora- se vuelcan a toda clase de creencias ms o menos
verificadas. Y otros ms consideran que, si bien el mtodo cientfico no per-

I
i
...

Mtodo

cientfico

Mtodo de investigacin
que respeta los principios
de la ciencia.

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Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

mite responder todas las preguntas, sigue siendo, no obstante, el mejor medio para comprender el mundo.

1. EL OBJETIVO
LA GIGANTESCA

DE LA CIENCIA
MAOUINARIA

DEL MUNDO

SOCIAL

Aligual que el mundo fsico,el mundo social se asemeja


a una gigantescamaquinaria, en la que la activacinde
uno o varios determinantes implica siempre un efecto
preciso,es decir,un fenmeno.El objetivode la cienciaes
identificarlos determinantesde los fenmenos.

Fenmeno
Manifestacin

de la realidad

que tiene su origen en uno


o ms determinantes

Determinante
Factor que influye de manera
ms o menos importante
un fenmeno.

sobre

Cuando el nio comienza a ir a la escuela, sufre una transformacin de sus


operaciones intelectuales que lo lleva a acosar literalmente a sus padres con
preguntas: "Mam, por qu nos sigue la luna?", "Pap, por qu se achica
el sol?", etc. Al adulto estas preguntas le parecen graciosas. El nio est seguro de lo que ve y no pone en duda (todava) sus percepciones. Pero sobre
todo, manifiesta un rasgo tpicamente humano: el deseo de encontrar explicacin a aquello que lo rodea. De esta manera, ya seamos nios o adultos,
queremos encontrar explicaciones a lo que observamos. Buscamos establecer relaciones entre lo que percibimos de los acontecimientos y las que a
nuestro parecer son las causas probables de esos acontecimientos.
Los cientficos dividen el mundo en dos. Por un lado, existen diversos
fenmenos cuya importancia podemos evaluar y,por el otro, los determinantes de esos fenmenos, cuya importancia tambin podemos evaluar. Es evidente que a veces los fenmenos y sus determinantes son de naturaleza fsica (altura de la nieve que ha cado, velocidad de frenado de un vehculo,
presin baromtrica, masa de los cuerpos, etc.), y otras de naturaleza social
(estallido de una huelga, ira al volante, aumento de los precios, medios de
presin, escasez de un bien, etctera).
Para no perdernos en abstracciones, veamos el ejemplo del xito escolar. Cmo podemos explicarlo? Una explicacin simple -incluso simplistapodra ser la que ilustra la figura 1.1: el xito escolar depende del tiempo
que se consagra al estudio.
Los cientficos creen que, a pesar de una regularidad que no siempre es
manifiesta, los fenmenos pueden depender de factores (determinantes)
precisos que pueden ser delimitados. As, el xito escolar es un fenmeno
cuya importancia podemos evaluar y que depende de ciertos factores identificables: el trabajo consagrado al estudio, la formacin escolar recibida
antes, etctera.

Figura 1.1. El fenmeno y su determinante


Determinante
Ejem.: Tiempo consagrado
al estudio

Fenmeno
Ejem. xito escolar

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De /a teora a /a prctica

Qu es /a ciencia?

El esquema que presenta la figura I.l ilustra la direccin del vnculo entre un fenmeno (el xito en la escuela) y su determinante (el tiempo consagrado al estudio). Muestra que el fenmeno del xito vara en funcin del
determinante "tiempo consagrado al estudio". Se lee en un solo sentido: de
izquierda a derecha, del determinante hacia el fenmeno.
Como puede usted comprobar, esta representacin del mundo en la que
nos servimos de un solo determinante para explicar un fenmeno es demasiado simplista. Un fenmeno tan complejo como el xito escolar evidentemente no depende de un solo determinante sino de muchos. De esta manera,
puede pensarse que, adems del tiempo consagrado al estudio, la formacin
escolar recibida antes, el sueo y la motivacin podran ser otros factores
que actan como determinantes del xito escolar. Para explicar mejor la
realidad del fenmeno "xito escolar", hara falta un esquema como el de
la figura I.2.
Este esquema de la figura I.211evael objetivo de la ciencia a su ms simple expresin: poner de manifiesto la existencia de relaciones entre un fenmeno y el o los determinantes que actan sobre ese fenmeno.
La investigacin de las relaciones entre un fenmeno y sus determinantes anima a todo ser humano desde su nacimiento. Como lo ha demostra-

Figura 1.2. Los mltiples determinantes

de un fenmeno

Determinante A
Ejem : Tiempo consagrado
al estudio

Ejem .. Formacin escolar


recibida antes

Determinante
Ejem.: Sueo

Fenmeno
Ejem.: xito escolar

Determinante D
Ejem.: Motivacin

Determinante E
Ejem.: Origen
socioeconmico

Etctera

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?

Si tuviera que recordar


solamente

tres palabras

para resumir el objetivo

do el psiclogo Jean Piaget, el funcionamiento


intelectual del comn de 1
mortales no es del todo ajeno al del cientfico, y viceversa. El cientfico 1
es, como quisieran hacernos creer algunas pelculas, una criatura extran
Lo que lo distingue de los seres humanos comunes y corrientes es simpl
mente que toma ciertas precauciones para dar mayor certidumbre a las t
laciones que establece. Lo esencial de un curso de iniciacin prctica a
metodologa de las ciencias humanas tiene que ver, precisamente,
con j
mil y una precauciones que se deben tomar antes de afirmar la existenc
-o inexistencia- de un vnculo entre un fenmeno y sus determinantes.

de la ciencia, cules seran)

2. LA MENTALIDAD
UNA

BUENA

CIENTFICA

CABEZA

La mentalidad del cientfico se distingue de la mentalid


de las personas comunes al menos por cuatro rasgos.
El primer rasgo fundamental de la mentalidad del cientfico, que lo disti
gue de las personas comunes, es el lugar que otorga a la duda. El cientfi.
titubea largamente antes de afirmar que existe una relacin entre el xi
escolar y el tiempo que se consagra al estudio, por ejemplo. Aun cuando e'
relacin parece ser evidente, la observa durante un tiempo antes de come
zar a creer en ella.
La voluntad de proceder a realizar observaciones, en el sentido ampl
del trmino, es en efecto el segundo rasgo de la mentalidad cientfica. A
observacin se asocia la medicin. Para evitar las trampas de la subjetivida.
el cientfico se remite a un procedimiento
preestablecido,
a un mtodo si,
temtico para "reunir" los hechos. As, en el caso del xito escolar, relaci
na el nmero de horas de estudio con la calificacin obtenida por el eSL
diante para concluir si hayo no una relacin entre ambos. nicamente s
bre la base de observaciones hechas cuidadosamente
se pronuncia acer.
de la relacin entre el fenmeno del xito escolar y el tiempo consagrado

En qu se distingue
el cientfico de las
personas comunes)

estudio.
El tercer rasgo de la mentalidad cientfica es que tiene en cuenta las e
servaciones de manera exhaustiva. El cientfico utiliza, en efecto, todas.
observaciones. No descarta ninguna bajo el pretexto de que va en contra e
buen sentido o de la lgica "elemental" de las personas comunes. Para
los hechos estn all y hay que aceptarlos. As, si observa que en el caso
ciertos estudiantes hay muy poca relacin entre el nmero de horas que,
dican al estudio y su xito, no tira a la basura esta informacin.
Por ltimo, la cuarta y ltima caracterstica
del cientfico es la neut
lidad de mentalidad. A menos que haya pruebas que demuestren lo COD!
rio, todas las relaciones entre un fenmeno y los determinantes
posir
merecen ser tenidas en cuenta: ninguna relacin es descartada a priori, c:
de el momento en que los datos pueden indicar su existencia.

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?
3. LOS PRINCIPIOS
IDEAS

QUE

FUNDAMENTALES

NO SON

COMO

DE LA CIENCIA

LAS DEMS ...

Cinco principios fundamentales dictan la conducta de todos los cientficos y garantizan el xito de sus gestiones.

El investigador que busca la verdad y practica la duda sistemtica se apoya


en una serie de principios que en cierto modo constituyen el teln de fondo
del espritu cientfico. Aqu examinaremos un poco ms de cerca estos cinco principios, inspirndonos en las obras del filsofo Mario Bunge, profesor de la Universidad McGill.1
El primer principio de la ciencia se resume en la clebre frase de Einstein: "Dios no juega a los dados con el universo". En otras palabras, los fenmenos tanto fsicos como sociales son coherentes y obedecen a leyes de
funcionamiento. Ya sean fsicos, qumicos, psiclogos, socilogos o antroplogos, todos los cientficos se adhieren a ese principio enunciado de manera tan sencilla por Einstein. En nombre de ese principio, el psiclogo intenta descubrir factores generales que podran actuar sobre el funcionamiento de la memoria de manera similar en casi todos los seres humanos; el
economista estudia el mercado burstil a fin de descubrir indicadores que
le permitan percibir sus fluctuaciones; el socilogo busca explicaciones de la
importancia de la desercin escolar en ciertos estratos sociales, etctera.
El segundo principio afirma que el ser humano tiene la capacidad de
comprender el universo fsico, as como el universo social. Para la mayora
de los creyentes, nicamente el Creador posee la inteligencia todopoderosa
que permite aprehender los misterios del universo. Los cientficos no abdican ante esos misterios. No slo estn convencidos de que es posible comprender los mecanismos del universo, sino que tambin creen que se puede
intentar influir en ellos.
El tercer principio del mtodo cientfico es la conviccin de que la razn, el razonamiento lgico, es el mejor medio para descubrir el orden
oculto de las cosas.
El cuarto principio es la necesidad de proceder al examen minucioso de
las diversas manifestaciones de un fenmeno y de sus determinantes. Se refiere a lo que llamamos la base emprica de la ciencia; por "emprica" se entiende "que no se apoya ms que en la experiencia, en la observacin", en
otras palabras, en los hechos que pueden detectar los sentidos. El registro
minucioso de los hechos es tan importante para los cientficos que vale la
pena detenernos en l.
Las ciencias han progresado rpidamente gracias al cuidado que ponen
las publicaciones cientficas en la descripcin minuciosa de los instrumentos de recoleccin de datos y en el contexto en que sta se lleva a cabo. En
el caso de las ciencias de la naturaleza, se trata de responder a preguntas
como: a qu hora?, en qu fecha?, bajo qu presin atmosfrica?, y por
medio de cul aparato se registraron los datos? En el caso de las ciencias

Principios de la ciencia
Reglas implcitas a las que se
adhieren los cientficos
Ila definicin

completa se

encuentra en el glosario).

Base emprica
de la ciencia
Postulado fundamental
de la ciencia segn el cual
la recoleccin

rigurosa de los

hechos debe ser el punto


de partida de la explicacin
de la realidad.

1 M. Bunge (1991), "What is Science? Does it Matter to Distinguish it from Pseudoscience?:


A Reply to my Commentators", New Ideas in Psychology, vol. 9, nm. 2, pp. 245-283.

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?

Puede usted nombrar una


ciencia cuya evolucin no se
deba a las observaciones?

Comunidad

cientfica

En el sentido amplio, todos los


investigadores

que se adhieren

a los principios de la ciencia


y los siguen en el marco
de sus instituciones.

humanas, se trata de responder preguntas como: qu tarea ejecutaron los


participantes antes de ser interrogados?, qu preguntas se les hicieron?,
en qu orden?, y a cul subgrupo de la poblacin, seleccionado por medio
de qu tcnica, se dirigi el investigador? Estas precisiones sobre el contexto
en el que tuvo lugar la recopilacin de datos son de importancia capital,
puesto que permiten la repeticin de las investigaciones cientficas por ms
de un individuo. En efecto, la ciencia puede evolucionar gracias al trabajo
colectivo. La prctica cientfica exige que se trabaje a libro abierto, que se
revele de manera explcita a otros investigadores cmo se ha procedido para
llevar a cabo la investigacin.
El quinto y ltimo principio se desprende de los anteriores y gua la actividad de los investigadores. Establece que las explicaciones cientficas de
los fenmenos no deben contradecirse entre s. En efecto, si el universo -tanto
fsico como social- es coherente, las explicaciones que damos de su funcionamiento necesariamente deben serlo tambin. As, segn este principio, la
astrologa es una pseudociencia. No ofrece una explicacin cientfica del
mundo. Adems, est en contradiccin con el conjunto de los conocimientos
contemporneos de astronoma y astrofsica.e los cuales han dado muestras
de su validez, puesto que permiten percibir los fenmenos astronmicos,
poner satlites en rbita, enviar a seres humanos a la Luna o enviar sondas a Marte, etc. Este principio de no contradiccin de las explicaciones exige que el cientfico conozca las explicaciones propuestas por los dems
miembros de la comunidad cientfica que se ocupan del mismo fenmeno
que l. As, un politlogo que estudia las condiciones geopolticas que pueden explicar la evolucin del conflicto entre Israel y Palestina est obligado
a leer, a informarse acerca de las explicaciones propuestas por otros cientficos sobre ese tema. El principio de no contradiccin de las explicaciones
implica adems que cada nueva explicacin aporta precisiones suplementarias sobre la naturaleza exacta de las relaciones entre un fenmeno y sus
determinantes, es decir, para volver al ejemplo anterior, entre el estado del
conflicto entre Israel y Palestina y los determinantes que rigen su evolucin.
En general, en todas las disciplinas cientficas, a la luz de los hechos que se
acumulan y que se dan a conocer pblicamente, la confrontacin continua
de los argumentos propuestos por los diversos especialistas para justificar
sus explicaciones de un fenmeno permite llegar a explicaciones cada vez
ms completas.
Puede parecer extrao que la ciencia, que dice ser sistemtica, se apoye en ltimo trmino en principios indemostrables. Tienen fundamento estos cinco postulados? Es imposible probarlo fuera de toda duda. Pero los
innegables avances de la ciencia -y de las tecnologas derivadas de ella- nos
permiten pensar que, a menos que se demuestre lo contrario, los cinco principios que han permitido esta evolucin garantizan efectivamente una mejor comprensin del mundo, tanto en sus manifestaciones
fsicas como en
sus manifestaciones sociales.

2 C, Lafleur (1995), "L'astrologie


perdue dans l'espace", Oubec Science , \'01. 4, nm. 34,
pp, 15-19, En estos breves apuntes, Claude Lafleur, periodista cientfico v fsico de formacin,
destaca algunas divergencias fundamentales
entre la astrologa v la astronoma,

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?
4. EL PROCESO
UN VALS

DE LA INVESTIGACiN

CIENTfFICA

EN SEIS TIEMPOS

El eterno retorno a las seis grandes etapas del proceso de


la investigacin cientfica permite el avance de los conocimientos humanos.

Ahora que conocemos el objetivo de la ciencia (poner de manifiesto la existencia de relaciones entre un fenmeno y sus determinantes, vase la figura I.2) y los principios fundamentales que guan el pensamiento cientfico,
veamos cmo procede el cientfico.
El proceso de la investigacin cientfica, que permite al investigador saber ms sobre lo que determina un fenmeno, consta de seis etapas. El esquema de la figura I.3 presenta una sntesis de este proceso y permite situar
las diversas etapas en relacin unas con otras.
La primera etapa de una investigacin es la eleccin de una pregunta general. En la prctica, esto se hace en el transcurso del tiempo y a medida
que evoluciona la carrera del investigador profesional. A veces es la influencia de profesores la que lo guiar hacia un determinado campo de investigacin. Otras, ser la historia personal de un individuo lo que lo orientar
hacia talo cual tema. Las secciones "Retratos" que se publican cada lunes
en el peridico Le Devoir demuestran que, con frecuencia, desde una edad
relativamente temprana el investigador sabe que tiene un inters particular
en la geografa, en la psicologa o bien en la historia. Posteriormente el inters se va haciendo ms preciso con el tiempo.
La segunda etapa de una investigacin es el estudio de la documentacin
existente sobre el fenmeno estudiado. As, un investigador que se ocupa de
la insercin de los nios en su medio escolar leer libros y artculos acerca
del desarrollo social de esos nios -de sus relaciones con sus profesores,
con sus padres, con sus amigos, con sus hermanos y hermanas-, y de su desarrollo cognoscitivo -su progreso escolar global o por materia-o Una vez
que est al tanto del estado de los conocimientos, el investigador sintetizar
toda la informacin disponible sobre el tema que le interesa. Al terminar sus
lecturas, el investigador al que nos hemos referido podr enumerar los diferentes factores que afectan a la insercin del menor en su medio escolar.
Atencin: conviene distinguir aqu entre la investigacin cientfica y el
tipo de investigacin que se suele efectuar en la secundaria. En primer lugar, en secundaria, la investigacin se limita a una investigacin documental que no necesariamente se apoya en fuentes muy confiables. La investigacin cientfica, el tipo de investigacin de que trata el curso de Iniciacin
prctica a la metodologa de las ciencias humanas -que constituye la primera (y nical) iniciacin de usted al quehacer cientfico- va mucho ms
all de la simple investigacin documental, que representa nicamente una
parte y que no es sino un preludio. Despus, la investigacin documental de
que se trata aqu se distingue de la investigacin documental efectuada en
secundaria, porque los documentos consultados son ms numerosos y porque se exponen y explican los mtodos utilizados para la recopilacin de datos, as como las limitaciones de esos mtodos.

Proceso de la
investigacin

cientfica

Serie de seis etapas que


permiten
incrementar

al investigador

los conocimientos

existentes
determinantes

acerca de los

de un fenmeno.

(La definicin completa


se encuentra

en el glosario.)

Pregunta

general

Pregunta que se refiere al fenmeno que ocupa al investigador.


De esta pregunta se desprender la hiptesis de la investigacin
o el objetivo de sta. Es el punto
de partida de la problemtica.

Investigacin
documental
En la segunda etapa del proceso
de investigacin

cientfica,

la bsqueda de informacin
acerca de un fenmeno
de documentos

a partir
escritos

o audiovisuales.

23

---------1~

Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?
Figura 1.3. Las seis grandes etapas del proceso
de la investigacin cientfica

1" etapa
Elegir una pregunta general
Determinar en qu campo de estudio se situar
la investigacin.

2" etapa

y elaborar la problemtica

Estudiar la documentacin

1. Estudiar la documentacin acerca del fenmeno que nos ocupa


para elaborar la problemtica de la investigacin.
2. Definir la pregunta general: comprender el fenmeno y familiarizarse con los conceptos que intervienen en l.
3. Evaluar la importancia del problema.
4. Elaborar el diagnstico del tema.
5. Formular un objetivo o una hiptesis de investigacin.

3" etapa
Elegir un mtodo
1. Elegir un mtodo y una tcnica.
2. Elegir la poblacin que servir de blanco o el corpus.
3. Establecer el plan del instrumento en funcin de los anlisis que
hay que realizar.
4. Perfeccionar un instrumento para la recoleccin de datos.

4" etapa
Recolectar los datos
1. Organizar la recoleccin.
2. Reunir los datos.

5" etapa
Organizar y procesar los datos
1. Organizar los datos y presentarlos.
2. Analizar los datos reunidos e interpretar los resultados.

6" etapa
Difundir los resultados
Dar a conocer los resultados por medio de un informe de investigacin, un artculo, una comunicacin oral o un esquema.

I
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24

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Ou es la ciencia?

Esta segunda etapa, esencialmente intelectual, permite elaborar la problemtica de la investigacin. En esta etapa, el investigador hace por lo menos cinco cosas. En primer lugar, al informarse de los conocimientos existentes, el investigador mejora su comprensin de las relaciones entre el fenmeno y sus determinantes. En segundo lugar, se familiariza con los conceptos y con el vocabulario que han servido para organizar esos conocimientos, lo cual le permitir expresarse en los trminos comunes a los investigadores de su campo. En tercer lugar, en la medida en que estudia la
documentacin, el investigador establece tambin la importancia del fenmeno en cuestin, evaluando su amplitud y sus consecuencias. Debe estar en
posicin de demostrar a la sociedad -a la comunidad cientfica, al gobierno
o a los organismos que subvencionan su investigacin, o a su profesor del
Cgep- que vale la pena estudiar el fenmeno. En cuarto lugar, al trmino
de sus lecturas, elabora la sntesis de los conocimientos existentes, haciendo
as el diagnstico del tema.
Por ltimo, en quinto lugar, como parte an de la segunda etapa, una
vez enunciado el diagnstico del tema, el investigador lleva ms lejos su reflexin y trata de encontrar una relacin que no se haya demostrado todava
entre el fenmeno estudiado y un factor que podra ser un determinante de
ese fenmeno. Esto es en particular lo que distingue a la investigacin cientfica, incluso cuando es modesta como la que usted est emprendiendo, del
tipo de investigacin que quiz haya realizado en secundaria. Esta reflexin
del investigador lo lleva a formular el objetivo o la hiptesis de investigacin.' Al logro de ese objetivo o a la verificacin de esa hiptesis consagrar
el investigador en lo sucesivo todos sus esfuerzos de investigacin.
La tercera gran etapa de una investigacin consiste en elegir una metodologa, seleccionar a los participantes y el corpus y perfeccionar un instrumento de recopilacin de datos -que puede ser un cuestionario, una red de
observacin o un esquema de entrevistas, como veremos en los captulos siguientes- a fin de reunir los datos necesarios para verificar si en realidad
existe la supuesta relacin entre el fenmeno estudiado y el posible determinante. Por ejemplo, posiblemente nuestro investigador preocupado por
la insercin del nio en su medio escolar querr verificar si los hijos de padres divorciados establecen con sus pequeos camaradas vnculos ms o
menos estrechos que los hijos de parejas unidas. En esa investigacin, la
observacin de los comportamientos, la entrevista y el cuestionario, enfocados hacia los nios cuyos padres estn divorciados o no, sern otras tantas tcnicas que le permitirn confirmar o invalidar la existencia de una o
ms relaciones entre el fenmeno, la facilidad mayor o menor del nio para insertarse en el medio escolar y el determinante elegido en el estudio: la
influencia del estado civil de los padres.
El investigador debe asegurarse de que la herramienta que construye le
permita reunir los datos apropiados para efectuar los anlisis necesarios
para verificar la existencia de la supuesta relacin o relaciones. Tendr que

Problemtica
Paso que se inicia con la
eleccin de una pregunta general
de investigacin

3 En realidad, algunos artculos cientficos


se limitan a hacer una recapitulacin
del progreso
de los conocimientos
en un determinado
campo. No formulan un objetivo o una hiptesis de
investigacin.
Sin embargo, esos artculos son muy sustanciosos y no se parecen en nada a lo
que un estudiante de secundaria es capaz de realizar.

Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

formulacin

y termina con la

de un objetivo o de

una hiptesis de investigacin.

Podra usted decir en qu


difiere la investigacin

docu-

mental de un estudio cientfico


(incluso si es de envergadura
modesta) de una investigacin
documental

efectuada en ter-

cer ao de secundaria?

Metodologa
10 Conjunto de posturas
en relacin con la eleccin de
los mtodos de investigacin
y de las tcnicas de recoleccin

y de anlisis de datos.
20 Segunda seccin del informe
de investigacin.

De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

Recoleccin
Etapa de la investigacin

que

consiste en reunir los datos


necesarios para la verificacin
de la hiptesis o para el logro
del objetivo de investigacin.

Anlisis
Cuarta seccin del informe
de investigacin
investigador

en la que el

examina las particu-

laridades del conjunto de los


datos reunidos, establece
las relaciones con los datos
de investigaciones
mencionadas

anteriores

en la seccin

"Problemtica"

y, a la luz de las

nuevas informaciones

que ha

reunido, realiza una mirada


crtica sobre el conjunto
de las explicaciones

que

ofrece en la documentacin.

Interpretacin
de los resultados
Seccin del informe de investigacin en la que el investigador
compara los resultados

que ha

obtenido con la hiptesis que se


ha propuesto

verificar o con el

establecer una lista de los anlisis que deber realizar y construir el plan del
instrumento de recoleccin -las secciones principales del cuestionario, de la
red de observacin o del esquema de entrevista- en funcin de sta. Este
modo de proceder evitar que haga caso omiso de datos importantes en la
investigacin.
La cuarta gran etapa consiste en organizar la recoleccin y, despus, utilizar el instrumento de recoleccin de datos. Aqu es donde el investigador
pasa a la accin.
La quinta gran etapa del proceso de investigacin cientfica es donde el
investigador procede a organizar y a presentar los datos, pero adems procede al anlisis ya la interpretacin de los resultados que ha obtenido. A la
luz de lo que aprendi durante la primera etapa del proceso de investigacin, verifica si los nuevos datos concuerdan con los que ya existan. Ahora
que dispone de informaciones suplementarias acerca del fenmeno que estudia y sus determinantes, el investigador debe establecer los vnculos que
los unen. Al trmino de las seis etapas del proceso, el repertorio de los conocimientos cientficos se habr ampliado un poco. Pero an harn falta otras
investigaciones para especificar la naturaleza de los vnculos que se han
descubierto. La investigacin cientfica es un proceso sin fin.
Finalmente, la sexta gran etapa consiste en someter la investigacin a la
crtica de los colegas y el pblico. Para ello, el cientfico publica un artculo en una revista especializada, pone a disposicin su informe de investigacin, hace una comunicacin oral o concibe un cartel que manifieste un
vnculo con su tema de investigacin (vase el captulo X), mientras se prepara para responder a las diferentes preguntas que suscitar.
En la figura 1.3,la flecha que enlaza la sexta etapa con la primera indica
que el proceso de investigacin cientfica es acumulativo. En efecto, los cientficos del maana construirn su saber sobre las bases establecidas por los
investigadores de hoy. Esta repeticin perpetua de las seis grandes etapas del
proceso de investigacin cientfica permite el incremento y mejoramiento
continuos de los conocimientos humanos.

objetivo que se ha fijado y,


llegado el caso, deriva de ello
nuevos conocimientos.

ALGUNAS

DIFERENCIAS ENTRE EL INFORME DE INVESTIGACiN Y EL ARTICULO CIENTFICO

Hasta aqu hemos utilizado los trminos"

informe de investigacin"

bien, en los hechos, estas dos expresiones

compuesto

clara. Ahora

sintetizada,

del informe de investigacin.

Adems, al contrario del in-

el artculo cientfico publicado ha sido avalado por el comit de lectura de una revista cientfica, un comit

por expertos que han juzgado que el trabajo realizado tiene validez en el plano cientfico y merece la atencin de toda

la comunidad

~1----26

sin hacer una diferenciacin

se refieren a dos cosas muy distintas.

El artculo cientfico suele ser una versin condensada,


forme de investigacin,

y "artculo cientfico"

cientfica.

_
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De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?
5. EL RIGOR CIENTIFICO

Quiendice cienciadice preocupacinpor el detalle.Para


asegurarsede que descubrerelacionesautnticasentre un
fenmenoy sus determinantes,el cientficonecesita una
herramienta de recoleccin que tenga tres cualidades:
precisin,fidelidady validez.

-,

El cientfico y matemtico Henri Poincar deca: "No hay que decir que la
ciencia es til porque nos permite construir mquinas. Hay que decir que
las mquinas son tiles porque nos permiten hacer ciencia". Lo propio de las
mquinas, como todo mundo sabe, es efectuar un nmero limitado de tareas
de manera repetitiva, por lo general con una precisin mayor que la que podra alcanzar un obrero. Volvamos a estas tres caracteristicas para demostrar
que no slo las mquinas que suele utilizar el cientfico en las ciencias de
la naturaleza poseen esas tres caractersticas, sino tambin todos los instrumentos de recoleccin de los cientficos, incluidos los que emplea el investigador en ciencias humanas.
En primer lugar, hablemos de la precisin. Es fcil encontrar en las
ciencias humanas un ejemplo que demuestre el grado de precisin que puede
mostrar un instrumento de recoleccin que no sea una mquina. Un cuestionario que incluya una pregunta sobre el ingreso puede ser muy preciso
si los bloques son de 10 000 dlares en vez de 50 000 dlares. Tambin existen en las ciencias humanas herramientas de recoleccin que son mquinas
y que tienen una gran precisin. Por ejemplo, las imgenes de satlite utilizadas por Danielle Marceau, del departamento de geografa de la Universidad de Montreal, que permiten medir con una aproximacin de metros la
distribucin de objetos en un territorio."
Despus, al carcter repetitivo del trabajo efectuado por una mquina
se aade la fidelidad del instrumento de recoleccin en ciencias humanas.
Un instrumento de recoleccin es fiel si su utilizacin repetida, por diferentes
personas, conduce siempre a los mismos resultados. Una red de observacin que da resultados diferentes segn el investigador que la utiliza no es
muy fiel. La fidelidad es otra cualidad esencial de un instrumento de investigacin para que los resultados obtenidos se puedan considerar confiables.
Por ltimo, a la especializacin de la mquina, que hace slo un nmero
limitado de cosas, corresponde la validez del instrumento de recoleccin. La
herramienta debe hacer lo que se supone que hace y nada ms. Para explicar esta idea, veamos el ejemplo de un investigador que desea saber si a los
nios de primer ao les gusta la escuela. Su herramienta no es vlida si se
ocupa de los resultados acadmicos, porque entonces no estar midiendo el
placer que se siente en la escuela. Veamos ahora un ejemplo un poco ms
complejo. Cuando Jean-Paul Baillargeon y Michel de la Durantaye, ambos
investigadores de la red de la Universidad de Ouebec, quisieron medir "la
importancia otorgada a la resea de una obra en un peridico", tuvieron
que reflexionar largamente hasta encontrar un medio vlido para convertir
4

D. Forget (2001), "La gographie

a l'ere

Precisin
Caracterstica de una medida
que da cuenta de la realidad
con gran exactitud.

Fidelidad
Caracterstica de una medida
que se mantiene constante
cada vez que se somete
a una evaluacin.

Validez
Caracterstica

de una medida

que evala realmente


lo que debe medir.

de l'informatquc", Dcouvrir, vol. 22, nm. 5, p. 6.

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-----1

De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?

en cifras este concepto de la "importancia de una resea". Sin entrar en detalles.> mencionaremos que evaluaron en particular el espacio (en cm-) que
ocupaba el artculo, la presencia o ausencia de la fotografa del autor y el
tamao del ttulo. Cuando usted se proponga realizar una investigacin, tambin tendr ocasin de reflexionar sobre este problema de la validez de una
herramienta de recoleccin. Afortunadamente, podr contar con la ayuda del
profesor y con las indicaciones proporcionadas en este manual y en la pgina web que lo acompaa (www.erpi.com/giroux)!
Hemos visto en la primera parte de este captulo todos los elementos
que permiten definir completamente la ciencia. Diremos entonces que la
ciencia es una actividad de adquisicin de conocimientos acerca de los determinantes de los fenmenos y que se apoya en principios y en un mtodo
que comparten todos los miembros de la comunidad cientfica.

1. Cul es el objetivo de la ciencia?

a) El primer principio fundamental

a) Comprender el universo.
b) Modificar el curso de la naturaleza.
e) Encontrar los determinantes de un fenmeno
b)

dado.
d) Anticipar el porvenir.

e)

2. Determine cules afirmaciones son falsas.


A) La fuerza de la ciencia reside en el hecho de
que, a medida que evoluciona, el nmero de
preguntas que quedan sin respuesta disminuye.
B) El cientfico trabaja solo. Sus descubrimientos
tienen mayor importancia para su trabajo que
los de otros investigadores de su mismo campo.
e) El cientfico debe abrirse a la crtica haciendo
explcita su manera de interrogar la realidad.
D) Los trabajos de los cientficos se publican en revistas especializadas.
e) By D
a) AyB
b) Ay C
d) C Y D
3. Complete las siguientes oraciones:

d)
e)

del mtodo
cientfico est resumido en la clebre frase de
Einstein: "Dios no juega a los dados con el universo". En otras palabras, ...
El segundo principio afirma que el ser humano
tiene ...
El tercer principio, el de la fe en la razn, postula que para el cientfico, ...
El cuatro principio prescribe la necesidad de
proceder al examen minucioso de...
El quinto y ltimo principio establece que las
explicaciones cientficas de los fenmenos no
deben ...

4. Verdadero o falso?
Para recapitular los conocimientos existentes
acerca de su tema de investigacin, Anita consulta
nicamente los libros que tiene en casa. Su estudio
de la documentacin est en conformidad con la
segunda etapa del proceso de investigacin cientfica.
O Verdadero
O Falso

5 Vase J.-P. Baillargeon


y M. de la Durantaye (2001), "Le Livre dans les quotidiens au Qubec, ailleurs au Canada et dans certaines capitales, et la considration
pour le livre national et
tranger", Recherches sociographiques, vol. 62, nm. 1, pp. 33-51.

~!-----28

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?
5. En qu etapa del proceso de investigacin cientfica se esfuerza el investigador por hacer la sntesis de
todos los conocimientos existentes sobre el fenmeno que estudia, tratando de encontrar un determinante potencial no demostrado de ese fenmeno?
a) En la etapa de eleccin de una pregunta de investigacin.
b) En la etapa de estudio de la documentacin y
elaboracin de la problemtica.

e) En la etapa de la eleccin del mtodo y concepcin del instrumento de recoleccin.


d) En la etapa de la recoleccin de datos.
e) En la etapa de la organizacin y el procesamiento de los datos.
6. Por qu un investigador debe publicar o dar
conferencias para hacer progresar a la ciencia?

La tica en la ciencia
Mientras que en los aos sesenta no se vacilaba en someter a las peores
atrocidades a quienes participaban en investigaciones, hoy da la ms mnima investigacin debe ser aprobada por comits de tica. La sociedad tiene
su sistema judicial. La comunidad cientfica -el conjunto de los investigadores- se ha provisto de dos tipos de comits con el propsito de velar que
la integridad del quehacer cientfico sea respetada por sus miembros. En
esta seccin nos asomaremos a la tica en las ciencias humanas.

1. COMITS

DE DEONTOLOGIA

LOS GUARDAESPALDAS

DE LA CIENCIA,

TOMA

Para evitar los resbalones de la investigacin "en nombre


de la ciencia", los comits de tica velan para que los cientficos respeten ciertas reglas.

Bajo la presin de los grupos de defensa de los derechos humanos y de los


derechos de los animales, numerosas instituciones -universidades, organismos que subvencionan investigaciones, etc.- han creado comits de deontologa. Los tres consejos de investigacin de Canad, es decir, el Consejo de
Investigaciones Mdicas de Canad, el Consejo de Investigacin en Ciencias
Naturales e Ingeniera de Canad y el Consejode Investigacin en Ciencias Humanas de Canad, recomiendan en su "Declaracin de poltica de la tica de
la investigacin con seres humanos", 6 que los comits estn integrados por
cinco miembros: dos personas que conozcan perfectamente los mtodos o las
disciplinas de investigacin en las que se sita el proyecto sometido a evaluacin; una persona versada en tica; una persona de la colectividad y una
persona que posea pericia jurdica para las investigaciones biomdicas y algunas otras. Para una investigacin que se realiza en el marco de un curso
en el Cgep, el profesor es quien desempea esta misin: vela por que los
estudiantes tengan una actitud tica en el transcurso de su gestin.
6 "nonc de politique des trois conseils. thique de recherche
avec des tres humains"
lnea), agosto de 1998 (consultado en octubre de 2001). En intemet:
http://www.nserc.ca/programs/ethics/francais/ethics-f.pdf.

Comit

de deontologa
Reunin de personas

(cientficos,

abogados, filsofos

y administradores)

que,

en nombre de las instituciones


que respaldan los trabajos de los
cientficos

(universidades,

centros de investigacin,
organismos

que otorgan

subvenciones),

se aseguran

de que estos ltimos respeten


las reglas de deontologa
de su disciplina.

(en

29
-----I~
Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

De /a teora a /a prctica

Qu es te ciencia?
Comprende

usted por qu

su profesor no est dispuesto


a que se lleve a cabo cualquier
tipo de investigacin

en el

marco del curso de Iniciacin


prctica a la metodologa
de las ciencias humanas?

Consentimiento
informado
Aceptacin
determinada

de participar en una
investigacin

por

una persona que tiene en sus


manos toda la informacin
saria para tomar la decisin.

_1_

nece-

Todos los investigadores -tanto profesionales como investigadores en


ciernes- deben respetar ciertas reglas de tica insoslayables. No debern
perjudicar en medida alguna la salud mental o fsica de los participantes en
una investigacin. Asimismo, no les debern hacer perder el tiempo. Por
consiguiente, en caso de que realicen, por ejemplo, un experimento o un
sondeo ms bien largo, se aconseja que den a los participantes una compensacin econmica. Hace falta precisar que no deben causarles ningn perjuicio fsico o mental, aun cuando slo sea temporal?
En psicologa, por ejemplo, cuando los efectos de un tratamiento, de un
compuesto qumico o de una exposicin prolongada a una situacin que
pudiera ser molesta son difciles de prever, se recurre habitualmente a animales de laboratorio. Slo cuando se ha comprobado que los efectos secundarios del tratamiento son menores en animales es aceptable realizar el experimento con seres humanos.
No obstante, si la participacin en el experimento implica el riesgo de
provocar aun la ms ligera molestia (mareo, fatiga, etc.), el investigador tiene
el deber absoluto de informar a los participantes de estos efectos potenciales del tratamiento, a fin de que todos sepan perfectamente a qu se estn
comprometiendo.
Lo anterior nos lleva a enunciar una regla capital de la tica: el investigador slo podr iniciar su investigacin una vez que ha obtenido el consentimiento informado del participante (o de su tutor). Por consentimiento
informado se entiende el hecho de que el participante acepta tomar parte
en un experimento cuya naturaleza, duracin y efectos potenciales a corto
y largo plazo conoce bien, y sabe si su participacin ser retribuida o no. El
participante nunca debe sentirse obligado a participar en una investigacin, ya sea para obtener una suma de dinero de la que no puede prescindir, para obtener el respeto o la atencin del investigador, o bien para ser reconocido por una persona en una posicin de autoridad (a fin de obtener
una buena calificacin o una recomendacin para un concurso, por ejemplo). Con objeto de garantizar que no se omita la mencin de ninguno de
los parmetros y condiciones que el participante debe conocer para decidir
si participa o no en la investigacin, se aconseja enfticamente que se presenten por escrito y se lean en voz alta. Slo cuando el participante ha consentido formalmente en participar en la investigacin podr el investigador
darle inicio.
Si bien el consentimiento informado es un principio fundamental de la
investigacin en las ciencias humanas y en las ciencias mdicas, choca con
la necesidad metodolgica de no divulgar a los participantes cuestiones tericas o prcticas que el investigador se propone estudiar. Por ejemplo, cuando
se trata de verificar si el ejercicio fsico afecta la capacidad de recordar con mayor o menor facilidad una lista de palabras de las cuales unas son ms largas
que otras, se presentar la investigacin como dirigida a examinar "el efecto
de la actividad fsica sobre el pensamiento". Esta afirmacin no es falsa, pero
tampoco es muy explcita, a fin de que el participante no trate de hacer un
esfuerzo particular por conservar en la memoria las palabras ms largas.
En ciertos casos, cuando nos ocupamos de los comportamientos que el
participante podra modificar si supiera que est siendo objeto de una in-

30
Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

vestigacin, est permitido registrar -generalmente por medio de la observacin- estos comportamientos sin hablar de ellos al participante. As, estudiar a nios que juegan en un patio de escuela, a jugadores de hockey que
rivalizan en un partido o a personas que hacen cola en algn lugar cualquiera no contravendra las reglas de la tica a las que debe plegarse el investigador. Cuando ste revele los resultados y hable en su informe acerca
de la muestra de individuos estudiados, deber abstenerse de dar datos demasiado precisos sobre ellos. Deber conformarse, por ejemplo, con utilizar
frmulas como "nios de 2 a 4 aos de edad en una guardera en un medio
urbano" o "estudiantes de un programa de ciencias administrativas de nivel
secundaria". Las informaciones dadas deben ser justo las suficientes para
que quien desee reproducir el estudio pueda constituir una muestra comparable con las mismas particularidades.
A veces, las particularidades de la muestra plantean problemas ticos.
Por ejemplo, Maryse Paquin, de la Universidad de Ottawa, junto con otros
colegas de otras universidades," se propona evaluar los efectos de un programa de asistencia educativa para los padres de 61 nios de la escuela primaria Sainte-Ursule d'Amqui, Como los participantes provenan de una pequea poblacin, el informe de la investigacin no poda dejar de revelar de
qu municipio eran originarios. Adems, la divulgacin de los resultados, en
particular la de los que podran poner de manifiesto graves carencias de los
padres, implicara el riesgo de estigmatizar a aquellos que pudieran ser reconocidos por algn habitante de la pequea comunidad de Arnqui. Por tanto,
es muy probable que Maryse Paquin haya tenido que obtener la autorizacin
de los padres en cuestin para poder publicar el fruto de su trabajo.
A partir del captulo V y en los captulos siguientes, en la seccin "La
tica de la investigacin", tendremos ocasin de volver sobre algunas de las
reglas enunciadas en esta seccin y otras.

2. COMITS

DE LECTURA

LOS GUARDAESPALDAS

DE LA CIENCIA,

TOMA

Para que haya una doble proteccin contra los resbalones, otro tipo de comits, adems de los de deontologa,
examinan los trabajos de los cientficos. Se trata de los comits de lectura de las revistas cientficas.

Recordemos que la sexta etapa del proceso de investigacin cientfica consiste en que el investigador da a conocer al pblico sus trabajos, particularmente en forma de un artculo en una publicacin cientfica. Ahora bien,
cada artculo que se enva a una revista cientfica es examinado por un comit de lectura compuesto por dos o tres especialistas del campo que dan al
editor su opinin acerca de las cuestiones de tica y del valor del trabajo de
investigacin realizado. En la fase de publicacin, se supone que el investiga-

Comits

de lectura

Reunin de cientficos

contrata-

dos como consejeros

expertos

por el editor de una revista cientfica para evaluar la pertinencia


de un artculo que les han enviado para su publicacin.

7 M. Paquin et al. (1986), "Effets d'un programme d'assistance ducative aupres de parents
ayant un enfant en difficult scolaire", Apprentissage el Socialisation, vol. 17, nm. 2, pp. 91-104.

31

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Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

A qu tipo de comit se
parece su profesor de
Iniciacin prctica a la
metodologa

de las ciencias

humanas si se niega
a corregir su trabajo
de fin de periodo so
pretexto de falta de rigor?

EL

CIUDADANO

BIEN

Tener espritu crtico

dor tiene que haber obtenido previamente el aval del comit de deontologa de
su institucin para realizar su investigacin. El comit de lectura no se propone garantizar que se respeten todas las reglas de tica; da por hecho que se
han respetado. No obstante, confirma que la investigacin haya sido aprobada por el comit de deontologa de la institucin del investigador. En lo
que se detiene el comit de lectura es en la calidad de la investigacin realizada, la honestidad intelectual del investigador en el empleo de todos los
medios para hacer progresar la ciencia. Por lo general, este comit no hace
una recomendacin totalmente positiva o totalmente negativa al director de la
revista a la que se ha enviado el artculo. Ms bien, sugiere modificaciones
antes de recomendar su publicacin.
Para el investigador, publicar es una cuestin de vida o muerte. Publish
or perish, dice un refrn ingls. Cuanto ms publique el investigador, ms
oportunidades tendr de recibir subvenciones y beneficiarse de promociones, e incluso de que su carrera evolucione. Puede usted darse cuenta de la
importancia que tienen los comits de lectura. Si dan una opinin negativa,
impiden al investigador profesional darse a conocer. Es como si a usted le
prohibieran presentar su informe de investigacin al profesor al final del
curso. En otras palabras, la opinin negativa de un comit de lectura es nada menos que un fracaso para el investigador.
Usted se preguntar: de qu depende la decisin de estos comits de
lectura tan influyentes?, cules son los criterios que guan a los miembros
del comit en su decisin? Esto se resume en dos palabras: novedad y rigor.
En primer lugar, el investigador que enva un artculo para su publicacin
debe dar muestras de innovacin, ya sea en la manera de explicar un fenmeno, en la manera de evaluar los determinantes, en cmo ha seleccionado a los participantes o en la cantidad de datos nuevos que aporta. Adems,
debe dar muestras de rigor metodolgico, rigor que se manifiesta en la validez, con fiabilidad y precisin de sus herramientas de medicin, pero tambin en el respeto de ciertas convenciones usuales relativas a las divisiones
clsicas de un informe de investigacin.

INFORMADO

con respecto a las informaciones

Puesto que la documentacin cientficaes cada vez


ms importante, todo ciudadano que desee participar de manera informada en las decisionesde la sociedad debe mostrarse crtico cuando se entera
de informaciones de tenor cientfico. As, deber
tratar de verificar si el investigador en cuestin se
encuentra en verdad libre de la influencia de sus
propias opiniones y si la investigacinque ha llevado a cabo est financiada por una empresa privada
o por un grupo en particular. Adems, deber ob-

~_32

de tenor cientfico

servar si el investigador ha tenido cuidado de sealar


los lmites de su investigacin.En general, entre ms
cuide el investigador sealar los lmites de su investigacin, ms confiables sern sus resultados. Por ltimo, como ciudadano crtico, procurar saber con qu
institucin est relacionadoel investigadoren dado caso. Las instituciones de gran renombre generalmente
procuran que "sus" investigadoresrespeten las reglas
de tica a que deben plegarse los cientficosen el curso de sus investigaciones.

_
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De /a teora a /a prctica

Ou es /a ciencia?

1. Cmo se llaman los comits encargados de procurar que los investigadores respeten las reglas de tica? De qu clase de personas estn compuestos?
2. Son aceptables desde el punto de vista tico los
proyectos de investigacin que siguen? Explique.
Qu modificaciones habra que realizar para hacerlos aceptables?
a) Observacin de comportamientos agresivos en
nios de menos de dos aos a travs de un vidrio sin azogue.

b) Prueba de nuevos medicamentos en pacientes psi-

cticos que hayan dado su consentimiento.


e) Extensa entrevista grabada a personas de edad muy
avanzada para comprender los efectos del aislamiento social.
d) Entrevista a presos condenados a muerte para saber cmo vislumbran su muerte.
e) Sondeo a estudiantes de un Cgep para conocer el
comportamiento de los profesores que ms detestan.

Las particularidades
de las ciencias humanas
Despus de haber estudiado los fundamentos y la tica de la ciencia en general, nos ocuparemos de las diferencias y semejanzas entre las ciencias de
la naturaleza y las ciencias humanas.

1. PARTICULARIDADES
CON

EL OBJETO

RELACIONADAS

DE ESTUDIO

Estamos habituados a or hablar de ciencia en el marco de


las ciencias de la naturaleza, al grado de que la palabra
"ciencia" se asocia con las ciencias de la naturaleza. La psicologa, la economa, las ciencias polticas, etc. dependen
de otra dinmica. No obstante, las ciencias humanas se
consideran una manera de hacer avanzar el conocimiento.

Se han dicho o escrito varias cosas sobre las diferencias entre las ciencias
humanas y las ciencias de la naturaleza. A veces se dice que estas ltimas
estudian fenmenos menos complejos y ms fcilmente reproducibles que
las primeras. Sin embargo, fenmenos como la evolucin del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que son estudiados por las ciencias mdicas, no
son en absoluto sencillos. En lo que se refiere a la posibilidad de reproduccin, la astronoma se ocupa de fenmenos que se producen slo una vez
en un milln de aos y no se dice que no sea una ciencia de la naturaleza.
En suma, hay que buscar en otra parte las autnticas diferencias entre las
ciencias de la naturaleza y las ciencias humanas.
Las ciencias humanas se distinguen de las ciencias de la naturaleza sobre todo por su objeto de estudio. En efecto, estudian al ser humano, sus
comportamientos, su organizacin y sus productos, mientras que las cien-

Cul es la diferencia
fundamental

entre las

ciencias humanas y las


ciencias de la naturaleza?

Ciencias

humanas

Ciencias que estudian los


fenmenos

humanos: economa,

historia, sociologa, ciencias


polticas, geografa, etctera.

33

---~

Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

De la teora a la prctica

Qu es la ciencia
Ciencias

de la naturaleza

Ciencias que estudian los


fenmenos

relacionados

con la naturaleza: biologa, fsica,


qumica, matemticas,

etctera.

Sesgo
Cualquier comportamiento

que

en el curso de la investigacin
pueda falsear los resultados.

~f----34

cias de la naturaleza estudian la organizacin fsico-qumica del mundo


inerte y del mundo vivo. El objeto de estudio de las ciencias humanas tiene
la capacidad de proyectarse al futuro y de recordar el pasado. No es indiferente al hecho de que se lo estudie. Esta propiedad -que encontramos tambin en algunos animales evolucionados-lo hace ms difcil de aprehender.
En cambio, el objeto de estudio de las ciencias de la naturaleza no piensa
en su pasado ni en su futuro y, en cierto modo, es indiferente al hecho de
que se lo estudie o no.
Las ciencias humanas enfrentan problemas particulares. En primer lugar, en una investigacin de ciencias humanas, los sujetos de estudio son
susceptibles de ocultar su conducta habitual o de mentir al investigador para dar buena impresin o para tener una imagen positiva de s mismos.
Adems, como anticipan las cosas y las reme moran, en ciertos contextos resulta difcil someterlos ms de una vez a una medicin, no porque el
fenmeno estudiado se repita a intervalos muy largos, como en el caso de
ciertos fenmenos astronrnicos, sino porque el objeto cambia de naturaleza a medida que pasa el tiempo. Por ejemplo: un test de coeficiente intelectual que se propone por segunda vez a una persona no puede ser evaluado
de la misma manera que el primero, porque el primer test ha enriquecido
el conocimiento de la persona en materia de resolucin de problemas.
Como cada individuo es nico, tambin resulta muy difcil aislar ciertos determinantes para evaluar su impacto. Cada participante en una investigacin de ciencias humanas tiene una historia de vida propia y una conducta propia en una situacin particular. Esa conducta estar influida adems por un sinnmero de determinantes y, aunque se pueden encontrar los
ms importantes, jams ser posible descubrirlos todos.
Si el objeto de estudio de las ciencias humanas est en el origen de ciertos problemas, lo mismo puede decirse del propio investigador. El investigador de ciencias humanas que desee establecer las relaciones ms exactas
entre un fenmeno y sus determinantes deber desconfiar no slo de los
participantes en la investigacin, sino tambin de s mismo. En efecto, como tambin l es humano, se proyecta hacia el futuro y recuerda el pasado.
Tiene esperanzas, expectativas, ciertos valores que defiende, etc. El participante puede deformar la realidad que se estudia, pero el investigador puede deformar lo que percibe, aunque slo sea de manera inconsciente. Se dice que el amor es ciego. Pues bien, los esfuerzos del investigador y la energa
que invierte en el xito de su carrera -sacrificando a menudo su vida familiar
y social- dan lugar a distintos sesgos. Aunque las ciencias de la naturaleza
no estn exentas de estos sesgos, las ciencias humanas estn particularmente expuestas a ellos, porque el investigador de ciencias humanas puede
identificarse con su objeto de estudio.
La capacidad que tiene el investigador de proyectarse al futuro no slo
puede llevado a interpretar los datos en determinado sentido, sino tambin,
y de manera totalmente inconsciente, a inducir a los participantes a comportarse como l espera que lo hagan. Se habla del efecto Pigmalin, demostrado en ms de una ocasin. Este efecto sobreviene cada vez que una
persona que se encuentra en la posicin de evaluador anticipa resultados
particulares, altos o bajos. Entonces, la persona evaluada se comporta de

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Material para uso exclusivamente educativo- CCC-CURZA-UNCo.

De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?

acuerdo con lo que espera de ella la persona que hace la evaluacin. Se observ asimismo que cuando se intentaba hacer que unas ratas realizaran una
tarea compleja, su desempeo variaba (mejoraba o empeoraba) de acuerdo
con el grado de inteligencia que les reconoca el evaluador.
Como podemos ver, el desapego cientfico es mucho menos evidente en
las ciencias humanas que en las ciencias de la naturaleza. Quermoslo o no,
cuando estudiamos el comportamiento de nuestros semejantes, nos sentimos
concernidos. Por lo tanto, el objetivo propio del quehacer cientfico es mucho
ms difcil de alcanzar. Quiere decir esto que la ciencia llamada humana es
imposible? No. Pero el investigador debe estar muy atento y debe servirse
precisamente de su capacidad de desapego de la realidad inmediata para reflexionar sobre las limitaciones de las diversas maneras de realizar una investigacin. Debe reflexionar sobre los distintos modos de formular una
pregunta en una encuesta, sobre los procedimientos de observacin de los
participantes, etc. Se puede apoyar en estudios realizados por investigadores de su disciplina y examinar sus limitaciones.

2. LOS PROPSITOS
DESCRIBIR,

DE LA CIENCIA

COMPRENDER,

EXPLICAR

Trazar un retrato lo ms fiel posible de la realidad, descubrir los mviles de los actores sociales, explicar las relaciones entre los fenmenos y sus determinantes: stos son
los ambiciosos propsitos de las ciencias humanas.

Como hemos visto en varias ocasiones en las secciones anteriores, el objetivo de la ciencia es arrojar luz sobre las relaciones entre un fenmeno y sus
determinantes. En esta seccin veremos que la ciencia tambin tiene propsitos.
La descripcin es el propsito ms elemental. Cuando el historiador especifica la fecha de una serie de acontecimientos o demuestra que en el momento mismo en que un rey perda su trono, el ejrcito tomaba el poder, se
dedica a la descripcin. Lo mismo se puede decir del socilogo que pone de
manifiesto la existencia de una relacin estrecha entre la pobreza y la desercin escolar, o del psiclogo que demuestra que la privacin del sueo
perjudica el aprendizaje. Por lo tanto, la nica ambicin del investigador .es
trazar un retrato de las cosas, sin aventurarse en el terreno de las razones o
las causas.
Desde el momento en que se pregunta por qu los hechos registrados se
presentan precisamente de esta manera y se dedica a encontrar una respuesta a su pregunta, el cientfico pasa a un nivel superior: emprende el camino de la comprensin.
Contrariamente a la descripcin, la comprensin exige encontrar una o
varias razones que expliquen que los hechos son lo que son. En las ciencias
humanas, el cientfico encontrar la explicacin de esos hechos particulares analizando la interpretacin que hacen de ellos los actores sociales a los
que atae el fenmeno estudiado: militantes sindicales, empresarios, obreros

Propsito
Ambicin

de la ciencia
de conocimiento

cientfico que va desde la


descripcin

hasta la explicacin,

pasando por la comprensin.

Descripcin
El propsito ms elemental
de la ciencia consiste
en enumerar las caractersticas
de un fenmeno

o de sus

determinantes.

Comprensin
Propsito intermedio

de las

ciencias humanas que consiste


en establecer

el sentido

que los actores sociales dan


a sus propias conductas.

35
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De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

Explicacin
Propsito ltimo de la ciencia
que consiste en enunciar una
teora capaz de dar cuenta de
ciertos fenmenos

observados

y que permite predecir otros.

Teora
Conjunto de razonamientos
lgicos que permite dar cuenta
de ciertos fenmenos observados

y predecir otros.

Existe un propsito propio


de las ciencias humanas 7

de fbrica, personas que reciben asistencia social, policas, nios, padres de


familia, etctera.
Segn el socilogo Michel de Coster.f para el cientfico, comprender
un fenmeno consiste en buscar y reconstituir el sentido que albergan las
conductas de los actores sociales. De Coster explica asimismo que, para el
cientfico, comprender significa descubrir -ya sea a partir de su experiencia personal, ya sea basndose en los testimonios o en las huellas de actores
sociales- los mviles y proyectos que han impulsado a esos actores sociales a
actuar.
La comprensin es un fin peligroso, porque resulta fcil convencerse de
que se ha llegado a la certidumbre intuitiva, segn constata De Costero El
cientfico que trabaja a partir de testimonios debe ser capaz de tomar cierta distancia con respecto a las interpretaciones que los diversos actores sociales dan a su propia conducta.
Advirtase que nicamente el investigador en ciencias humanas podr
aspirar a la comprensin. Evidentemente, el investigador de ciencias de la
naturaleza no puede interrogar a un tomo o a un campo magntico para preguntarle cmo explica su propio comportamiento. Por lo tanto, ha de pasar
directamente de la descripcin a la explicacin, que es el propsito ltimo
del proceso de investigacin cientfica.
Lo mismo que la comprensin, la explicacin slo se puede emprender
despus de que se han puesto de manifiesto las relaciones entre el fenmeno y un posible determinante. Pero cuidado, en el caso de la explicacin,
hace falta algo para tratar de organizar las observaciones registradas y poner de manifiesto las relaciones observadas. Ese algo es la teora.
Qu es una teora? Explicar de manera detallada un concepto tan complejo, que por s mismo ha sido objeto de numerosas obras de ciencias humanas, no es tarea fcil. Por lo tanto, aqu nos conformaremos con dar una
breve definicin que ilustraremos ms ampliamente con ayuda de un ejemplo.
Segn Francois-Pierre Gingras, profesor de poltica de la Universidad
de Ottawa, una teora en las ciencias humanas es: "[... ] un conjunto de proposiciones enlazadas de una manera lgica, que enmarcan un nmero mayor o menor de hechos observados que forman una red de generalizaciones,
de las cuales se pueden derivar explicaciones para cierto nmero de fenmenos sociales'l.?
En trminos ms simples, cuando un cientfico formula una teora, sta
proporciona conceptos que permiten, no slo dar cuenta de las relaciones
observadas hasta entonces entre un fenmeno y sus determinantes, sino
tambin predecir nuevas relaciones que no se han registrado todava. Esta
posibilidad de anticipacin confiere a la explicacin una superioridad innegable sobre la comprensin que nicamente puede hacerse a posteriori, es
decir, despus que se han identificado las relaciones entre un fenmeno y
un determinante. Cada vez que una prediccin derivada de una teora se ve
8 M. de Coster (1992), Introduction ti la sociologie, 3a. ed. revisada, Bruselas, De Boeck Wesmael.
9 F.-P. Gingras (1997), "La thorie et le sens de la recherche",
en B. Gauthier, Recherche 50ciale: De la problmatique ti la collecte des donnes, 3a. ed., Sainte-Foy, Presses de I'Universit du
Oubec, p. 104.

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?

confirmada por los hechos registrados posteriormente, se dice que la teora


adquiere "poder explicativo".
Para ilustrar lo que puede ser una teora en las ciencias humanas, tomemos como ejemplo los trabajos del clebre socilogo francs mile Durkheim sobre el suicidio. 10
Despus de haber examinado cierto nmero de estadsticas sobre el suicidio, Durkheim formula una teora que se basa en dos proposiciones:
1. La cohesin social proporciona un apoyo psquico a los miembros del
grupo que estn sujetos a tensiones y a crisis de angustia violentas.
2. El porcentaje de suicidios est en funcin de crisis de angustia y de
tensiones no apaciguadas a que estn sujetas las personas.
Por otra parte, las evidencias empricas (estadsticas oficiales) mostraban segn Durkheim que:
los catlicos tienen mayor cohesin social que los protestantes.
Esto lo llev a inferir la prediccin de que:
cabra esperar encontrar un ndice de suicidios menos elevado entre
los catlicos que entre los protestantes.
Despus de que la prediccin de Durkheim haya sido confirmada por
los hechos, se podr tratar de establecer el carcter general de su teora.
Supongamos que hay pruebas de que las personas que viven en pareja
tienen una mayor cohesin social que las personas que viven solas. En los
dos ltimos enunciados se podr sustituir la palabra "catlicos" por "personas que viven en pareja", y la palabra "protestantes" por "personas que viven
solas". Entonces se podr someter de nuevo a prueba la teora, esta vez verificando si el ndice de suicidios entre las personas que viven solas es efectivamente ms elevado que entre las personas que viven en pareja.
Cuando en la etapa de anlisis de datos y de interpretacin de los resultados, el cientfico constata que los datos registrados no siguen el sentido
previsto, se encuentra ante una eleccin difcil: abandonar su teora o modificaria. Su decisin depender del poder explicativo que la teora haya logrado
adquirir en el curso de los cotejos sucesivos con la realidad. Sera absurdo rechazar por completo una teora que ha dado muestras de su validez porque,
una sola vez, los hechos registrados no sean los que se haba previsto. En
este caso, los cientficos dirn que ms vale reexaminar el instrumento de
recoleccin de datos o incluso modificar ligeramente la teora de manera
que pueda incluir los nuevos hechos.
Procediendo incansablemente a la verificacin de nuevas predicciones,
se llega a una teora cada vez ms firme y completa. Por otra parte, si en el
curso de verificaciones sucesivas se acumulan predicciones errneas, la teora se volver insostenible y habr que resignarse a abandonarla.
10 El tratamiento de este ejemplo se inspira en gran parte en el presentado por De Coster
(vase la nota 8).

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-De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?

Dicho esto, en opinin de los cientficos en general, vale ms una teora


parcialmente exacta que la ausencia de teora.

3. LA INVESTIGACiN

BSICA

Y LA INVESTIGACiN

DEL DESEO DE SABER A LA NECESIDAD

APLICADA

DE ACTUAR

Aunque a veces puede haber semejanzas entre la investigacin bsica y la investigacin aplicada, ambas difieren
entre s en su finalidad: la primera tiene un objetivo de conocimiento puro, mientras que la segunda se propone
orientar la accin.

Investigacin

bsica

Aplicacin del proceso de la


investigacin

cientfica con el

propsito de aumentar
de conocimientos

la suma

sobre un

fenmeno.

Investigacin

aplicada

(o investigacin
para la accin)
Aplicacin de! proceso
de investigacin

cientfica

con el propsito de estudiar


problemas concretos y encontrar
las mejores soluciones

posibles.

Explique con sus propias


palabras por qu es falsa
la siguiente afirmacin:
"En las ciencias humanas
la investigacin

bsica

es prcticamente

intil,

ya que no permite resolver


problemas':

~~38

Hemos visto que sacar a la luz las relaciones entre un fenmeno dado y sus
determinantes es el objetivo comn de todos los cientficos. Pero no todos
persiguen este objetivo con la misma intencin. A algunos los anima nicamente la sed de saber; otros quieren saber para intervenir de la manera ms
eficaz posible. En el primer caso, se trata de investigacin pura, de investigacin bsica. En el segundo caso, la investigacin se propone una intervencin
cuyo xito no se deba al azar; se trata entonces de investigacin aplicada o
investigacin para la accin.
Lo propio de la investigacin aplicada es estudiar problemas concretos
con objeto de proponer un "plan de accin" para decidir o intervenir eficazmente en una situacin dada. As, la evaluacin de un programa, que gracias
a la recoleccin de datos permite sealar los puntos dbiles de una organizacin en materia de comunicacin, es un buen ejemplo de investigacin
aplicada. Pueden serio tambin los estudios de mercado con el propsito de
delimitar del modo ms riguroso posible, teniendo en cuenta las limitaciones de tiempo, dinero y distancia, las expectativas de un grupo de consumidores en relacin con un servicio o un producto. Por ltimo, las investigaciones
de un historiador contratado por una institucin financiera para determinar si efectivamente sta se ha enriquecido con el oro arrancado a los judos en la segunda Guerra Mundial, o los sondeos electorales realizados por
partidos polticos, son otros ejemplos de investigaciones aplicadas.
En todos los casos, las instituciones financieras o polticas ajustarn su
discurso en funcin de los resultados de las investigaciones.
En cambio, cuando un historiador emprende un estudio cuyo nico objetivo es enriquecer el conocimiento humano relatando cmo se despoj a
los judos de su oro en la segunda Guerra Mundial, se trata de una investigacin bsica. Es el mismo caso cuando un politlogo estudia el efecto de
cmo se han formulado las preguntas en los resultados de una encuesta para comprender mejor la dinmica general del desplazamiento de los electores de un partido poltico a otro.
Si bien en ocasiones puede haber semejanzas entre la investigacin bsica y la aplicada, ambas difieren siempre en su finalidad. La primera se
realiza con el nico propsito de mejorar el conocimiento del fenmeno estudiado, mientras que la segunda tiene como fin orientar la accin. As, lo
que determina si se trata de una investigacin bsica o de una aplicada no

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De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

es el contenido ni el rigor desplegado en cada una de las grandes etapas del


proceso de investigacin cientfica, sino la intencin del investigador.
La investigacin bsica no siempre se lleva bien con la investigacin
aplicada. "El especialista es aquel que sabe cada vez ms cosas acerca de un
campo cada vez ms estrecho, hasta saberlo todo acerca de nada." Esta humorada del filsofo estadunidense Ralph Barton Perry resume bien la actitud del investigador prctico con respecto al bsico, segn la cual el primero reprocha al segundo que se abandone a investigaciones artificiales,
desfasadas de la realidad. Por su parte, el investigador dedicado a enriquecer el capital cientfico --el conocimiento puro- suele despreciar al prctico
preocupado por obtener logros ms terrenales. Para colmo, agreguemos
que la investigacin aplicada ganara mucho en calidad si los prcticos se
sujetaran al mismo rigor metodolgico que los bsicos.

4. EL ENFOQUE

CUANTITATIVO

UNO CALCULA,

EL OTRO NO

V EL ENFOQUE

CUALITATIVO

Mientras que el enfoque cuantitativo analiza rpidamente


decenas, cientos o miles de casos, el enfoque cualitativo se
propone obtener conocimientos de alcance general mediante el estudio a fondo de un pequeo nmero de casos.
Dos estilos de investigacin y un solo objetivo: explicar el
mundo social.

Un psiclogo analiza las cartas que han dejado algunos suicidas para comprender los motivos de su gesto. Un socilogo interroga a la gente de negocios que estuvo presente en el World Trade Center el 11 de septiembre de
2001 y que sobrevivi al atentado para establecer una lista de los comportamientos ms frecuentes en situaciones parecidas. Un economista estudia
las actas del consejo administrativo del grupo Steinberg para identificar los
problemas tpicos de las empresas familiares. Todos estos investigadores recurren a lo que llamamos enfoque cualitativo. No calculan frecuencias ni
promedios, sino que se ocupan de la lectura que la gente hace de su realidad. Intentan precisar cmo perciben e interpretan las personas una situacin dada, pidindoles que se expresen profusamente sobre ella o analizando las huellas que han dejado (cartas, diarios ntimos, actas, etc.). Los partidarios del enfoque cualitativo creen en realidad que el comportamiento de
los seres humanos est determinado, sobre todo, por el sentido que dan a una
situacin. En consecuencia, segn ellos, la comprensin suele ser el mejor
propsito para explicar los actos de los individuos.'!
Encontramos una hermosa aplicacin del enfoque cualitativo en una
investigacin llevada a cabo por Arthur Glinas y sus colegas de la Universi-

Enfoque

cualitativo

En las ciencias humanas,


manera de abordar el estudio
de los fenmenos que hace
hincapi en la comprensin.

11 Ibrahima Amadou Dia escribi un texto donde presenta acertadamente


la aportacin que
puede hacer la sociologa cualitativa a la comprensin de las realidades sociales en el contexto
particular de Senegal: "Los mtodos cualitativos: una saludable innovacin en las ciencias sociales en frica", revista electrnica de sociologa Esprit critique, vol. 2, nm. 8 (agosto de 2000).
En internet: http://critique.ovh.org/208/articlel.html.

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De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

Enfoque cuantitativo
En las ciencias humanas,
manera de abordar el estudio
de los fenmenos

que hacen

hincapi en la medicin

y el anlisis de datos con cifras.

dad de Quebec en Rimouski. Ellos se propusieron comprender la representacin que se hacen los jvenes de secundaria de correr riesgos y del tabaquismo. Se sabe que en secundaria un joven de cada tres fuma cigarrillos,
aunque 90% de ellos sabe perfectamente los peligros del tabaquismo. Por
medio de entrevistas individuales, los investigadores descubrieron que para
los jvenes, correr un riesgo no equivale sistemticamente a ponerse en peligro. Los investigadores concluyeron que las campaas de prevencin centradas en el sentido que los jvenes dan al tabaquismo seran mucho ms
pertinentes que las que hacen referencia al riesgo.F
No obstante, el enfoque cualitativo no es unnime entre los investigadores de ciencias humanas, muchos de los cuales prefieren el enfoque cuantitativo. El politlogo que analiza las probabilidades de que un candidato
sea elegido, calculando a partir de una muestra representativa de electores
cuntos tienen intencin de votar por l, privilegia este enfoque. No cabe
decir lo mismo del psiclogo que estudia la relacin entre la importancia de
un premio gordo de la lotera y el nmero de personas que compran un billete, ni del demgrafo que evala y compara el ndice de fertilidad de dos
pueblos calculando el nmero de mujeres en edad de embarazarse y el nmero de nacimientos en el transcurso del ltimo ao. Para lograr el objetivo de su investigacin, todos estos investigadores deben cuantificar los fenmenos.
Los ejemplos que acabamos de dar para ilustrar los dos tipos de enfoques demuestran tambin que los partidarios del enfoque cualitativo se proponen obtener conocimientos de alcance general a partir de un estudio en
profundidad de un pequeo nmero de casos, mientras que los partidarios
del enfoque cuantitativo analizan -rns rpidamente, se sobreentiende- decenas o cientos de casos. Nos equivocaramos si creyramos, como podemos sentirnos tentados a hacerlo a primera vista, que el enfoque cuantitativo permite el acceso a conocimientos mejor fundamentados y ms vlidos
porque se apoya en un nmero mayor de casos, o tambin, si considerramos el enfoque cualitativo como una forma menos evolucionada de investigacin cientfica.
De hecho, lo importante es dar preferencia al enfoque ms capaz de
proporcionar una respuesta a la pregunta que es objeto de investigacin.
Por consiguiente, el enfoque cualitativo se suele utilizar en las primeras etapas de una investigacin, y con mayor razn cuando se trata de explorar un
fenmeno poco estudiado hasta entonces. Supongamos que queremos saber cmo se perturba la comunicacin en una pareja por el hecho de que
uno de sus miembros se dedique a sesiones intensivas de navegar en internet. Por ms que comparemos el ndice de divorcios entre los abonados a
internet con el que se observa en los que no estn abonados, teniendo el cuidado de confirmar que ambos grupos son comparables en lo que se refiere
a otras variables sociolgicas (edad, escolaridad, etc.), no nos enteraramos
de cmo internet perturba la comunicacin en la pareja.
En cambio, la medicin del ndice de divorcios sera pertinente si nuestra
pregunta fuera: "Pueden ser un factor de divorcio las sesiones intensivas
12

V.Borde (2000, "Le sens cach de la cigarette", Dcouvrir, vol. 22, nm. 3, pp. 6-7.

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?

de navegacin en internet?" Si ste fuera el caso y si despus quisiramos


aislar las actitudes o los comportamientos susceptibles de contribuir al deterioro de la pareja, podramos contemplar un enfoque cualitativo y hacer,
por ejemplo, algunas entrevistas en profundidad. Por ltimo, en una investigacin posterior, podramos volver a un enfoque cuantitativo para medir
la frecuencia de esos comportamientos.l '
Como acabamos de ver, es posible, e incluso deseable, alternar el anlisis cualitativo con el anlisis cuantitativo, ya que lejos de ser opuestos, son
de hecho complementarios.

5. Y AHORA,

HABLEMOS

DE OBJETIVIDAD!

La confrontacin de ideas fundadas en argumentos lgicos y en datos minuciosamente recabados permite a la


ciencia tender hacia la objetividad.

Segn algunos cientficos, los principios de la ciencia permiten estudiar un


fenmeno con objetividad, es decir, sin que la descripcin, la comprensin
y la explicacin de ese fenmeno sean deformadas por el investigador. En
otras palabras, esta descripcin y esta comprensin daran una imagen vlida de la realidad. No obstante, como hemos visto, al investigador no le resulta fcil distanciarse del fenmeno estudiado en las ciencias humanas. El
objeto de estudio es, en efecto, el ser humano, y el investigador tambin es
un ser humano. Por ello, el objeto de estudio puede influir en el investigador:
Muchos crticos de la ciencia, y sobre todo de las ciencias humanas,
creen en cambio que la actividad cientfica no es en definitiva ms que la
expresin de una forma particular de curiosidad, que el punto de vista desde
el que el investigador decide estudiar un fenmeno depende de una eleccin
personal y que la teora que elabora despus para explicar los fenmenos
nos dice ms sobre la naturaleza de esa eleccin que sobre la de los fenmenos estudiados. En resumen, segn estos crticos "postmodernos", la
subjetividad rebasa siempre a la objetividad.l"
En nuestra opinin, esta manera de ver la ciencia no tiene en cuenta un
aspecto crucial de su modelo de funcionamiento: la ciencia no es slo una
actividad individual; es adems un proyecto social de adquisicin de conocimientos. Como hemos visto en este captulo, la actividad cientfica no es obra
13 De acuerdo con un gran especialista en los mtodos cualitativos, Van der Marens, profesor
de la Universidad de Montreal, quien fue primero especialista en el enfoque cuantitativo, el enfoque cualitativo es ms exigente. Segn l, slo cuando se ha dominado bien el enfoque cuantitativo es posible comprender sus lmites y trabajar de manera conveniente con los mtodos
cualitativos. Por ello, en la presente obra, hemos optado por insistir ms en el enfoque cuantitativo, que nos parece el ms formativo para los que se inician en la investigacinen ciencias humanas.
14 Estos crticos, a los que suele calificarse de "postmodernos", provienen de diversos grupos: filsofos, psicoanalistas, feministas, asociaciones por los derechos de las minorias tnicas,
grupos ambientalistas, grupos de defensa de los derechos de los animales, etc. Vase K. Mellas
(1993), "Une science objective", en B. Gauthier (1997), "De la problmatique a la collecte des
donnes", Recherche socia/e, 3a. ed. revisada, Sainte-Foy (Ouebec), Presses de I'Universit du
Qubec; E. Rios (1997), "The Flight from Science and Reasons", Skeptical Inquirer, vol. 19,
nm. 6, pp. 42-44.

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Objetividad
Actitud del cientfico que respeta
los principios de la ciencia y
que da a conocer pblicamente
sus resultados,

as como la

manera en que los obtuvo,


sometindolos

as a la crtica

de la comunidad

cientfica.

De la teora a la prctica

Ou es la ciencia?

de personas aisladas, sino de un grupo de personas que anan esfuerzos para


alcanzar el objetivo de explicar el funcionamiento del mundo tanto fsico
como social. En pequea escala, ese grupo puede estar constituido por estudiantes inscritos en un curso de Iniciacin a la investigacin o por el personal de un centro de investigacin. Pero en otra escala, engloba a toda la
comunidad cientfica. Consideramos que trabajar en grupo de esta manera
puede dar origen a un saber que va ms all de cada investigador aislado.
Consideramos tambin que, en la medida en la que el investigador 1) se
adhiera a los principios fundamentales del mtodo cientfico, 2) tome en
cuenta los descubrimientos de sus colegas, 3) razone de acuerdo con una
lgica rigurosa, 4) evolucione en un ambiente que lo obligue a publicar su
proceso metodolgico y, por ltimo, 5) someta sus trabajos a la evaluacin
crtica de la comunidad cientfica, el conocimiento que resulte de los trabajos de los diversos investigadores tender a la objetividad. Aun cuando ese
conocimiento adquirido por la ciencia no es ms que un reflejo de la realidad, es, sin embargo, el ms representativo. Para retomar las palabras del
profesor Alvaro Pires, de la Universidad de Ottawa: "[... ] lgicamente la objetividad no se puede entender como un 'estado' sino como un proceso, como un esfuerzo de objetivacin o [... ] como una 'verdad aproximada'r.P

1. Construya un cuadro que ilustre las particularidades de las ciencias humanas.


2. Nombre los tres propsitos de las ciencias humanas.
3. Cul o cules de las siguientes investigaciones son
ejemplo de investigaciones bsicas?
a) Un sondeo realizado por Ciudadana e Inmigracin de Canad para conocer el punto de vista
de los canadienses sobre la poltica gubernamental con los inmigrantes, a fin de modificar
esa poltica de manera que corresponda mejor a
la opinin pblica.
b) Una investigacin realizada por un economista
de las HEC* para entender mejor la relacin entre el ndice de desempleo y la poltica monetaria del banco central.

e) Un estudio subvencionado por una cadena de


grandes almacenes sobre las decisiones de compra en los hogares, con el fin de aumentar el volumen de ventas.
d) El anlisis de los datos del ltimo gran censo
nacional por un demgrafo especialista en informatizacin de teoras con objeto de predecir
las fluctuaciones de la poblacin.
e) Ninguna de estas respuestas.
4. Qu tipo de anlisis preconiza el investigador que
afirma: "Para progresar, al contrario de las ciencias naturales, las ciencias humanas deben detenerse en el sentido que los actores sociales atribuyen a las situaciones que viven"?
a) El anlisis cuantitativo.
b) El anlisis cualitativo.

15 A. P. Pires (1994), "La recherche qualitative et le problerne de la scientificit", Cahiers de


recherche, Departamento de Criminologa, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Ottawa, cuaderno nm. 9401C.
* Escuelas de Altos Estudios Comerciales. [N. de la T.]

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De la teora a la prctica

Qu es la ciencia?
Ejercicios
1. a) En equipo, escoja cinco fenmenos. Individual-

d) Vea la lista de los determinantes propuestos por

mente, especifique el primer determinante que


le venga a la mente de cada fenmeno. Despus,
vuelva al trabajo en equipo para comparar las
respuestas de unos y otros y discutir los estereotipos que puedan revelar.
b) Retome individualmente los cinco fenmenos y
proponga otros determinantes posibles de cada
uno. Despus, renase nuevamente en grupo
para comparar las respuestas de unos y otros.
Tiene usted las mismas creencias que sus compaeros? Discuta la legitimidad de los diversos
determinantes evocados e intente clasificados
por orden decreciente de importancia.
e) Proponga medios e instrumentos para medir
los fenmenos y sus determinantes. Discuta los
problemas de validez que plantean los instrumentos de medicin. Discuta los problemas ticos que podran suscitar las mediciones.

todos los participantes. Dira usted que se ha


respetado el tercer principio del mtodo cientfico? Explique.

PALABRAS

2. Imagine a un individuo muy particular que trabaja las 24 horas del da y que lee y comprende todo
lo que se publica en todas las ciencias, pero que es
incapaz de comunicarse con los dems de cualquier manera. Discuta cules atributos de este tipo
de individuo habra que modificar para que pudiera
contribuir al avance de las ciencias humanas. Debera trabajar menos, leer menos, comunicar ms?
Relacione estos atributos con lo que caracteriza a
la ciencia como modo de adquisicin de conocimientos.

CLAVES

Enfoque cuantitativo, p. 40
Explicacin, p. 36

Anlisis, p. 26
Base emprica de la ciencia,
p. 21

Fenmeno, p. 18
Fidelidad, p. 27

Ciencia, p. 17
Ciencias humanas, p. 33
Ciencias de la naturaleza, p. 34
Comit de deontologa, p. 29
Comit de lectura, p. 31
Comprensin, p. 35
Comunidad cientfica, p. 22
Consentimiento informado, p. 30
Descripcin, p. 25
Determinante, p. 18

Interpretacin de los resultados,


p.26
Investigacin aplicada (o investigacin para la accin), p. 38
Investigacin bsica, p. 38
Investigacin documental, p. 23

Precisin, p. 27
Pregunta general, p. 23
Principios de la ciencia, p. 21
Problemtica, p. 25
Proceso de investigacin
cientfica, p. 23
Propsito de la ciencia, p. 35
Recoleccin, p. 26
Sesgo, p. 34
Teora, p. 36

Mtodo cientfico, p. 17
Metodologa, p. 25

Validez, p. 27

Objetividad, p. 41
Enfoque cualitativo, p. 39

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De la teora

la prctica

Qu es la ciencia?
EN

RESUMEN

La ciencia es una empresa de adquisicin de conocimientos individual y colectiva a la vez. El objetivo de la ciencia es poner de manifiesto la existencia de relaciones entre un fenmeno y el o los determinantes que actan sobre l. En el plano personal, cada cientfico tiene el deber de considerar con
total imparcialidad todos los datos existentes acerca del fenmeno que estudia. Adems, cada cientfico se adhiere a cinco principios fundamentales:
1) el universo es coherente y obedece a reglas; 2) el ser humano tiene la capacidad de entender tanto el universo fsico como el universo social; 3) es
esencial recurrir a un razonamiento lgico para maximizar las posibilidades
de entender los fenmenos; 4) cuando el cientfico estudia un fenmeno,
debe proceder al examen minucioso de las manifestaciones y de los determinantes, y 5) las explicaciones cientficas no deben contradecirse entre s.
Adems de adherirse a los cinco principios de la ciencia cada vez que
realiza un estudio, el cientfico procede de manera rigurosa, siguiendo seis
grandes etapas: 1) la eleccin de una pregunta general de investigacin; 2) el
estudio de la documentacin existente y la elaboracin de la problemtica;
3) la eleccin de un mtodo y la concepcin de un instrumento de recopilacin de datos preciso, fiel y vlido; 4) la recopilacin de datos; 5) el examen
detenido, el anlisis y la interpretacin de los datos recopilados, y 6) la comunicacin de los resultados.
Los trabajos de los cientficos se someten a la supervisin de comits de
tica que aseguran, en particular, que quienes participan en una investigacin lo hagan con consentimiento informado.
En su trabajo, el investigador de ciencias humanas puede recurrir a un
enfoque cualitativo o bien a un enfoque cuantitativo para lograr tres propsitos: la descripcin, la comprensin y la explicacin de los fenmenos. Las investigaciones en ciencias humanas pueden ser aplicadas o bsicas. Las ciencias humanas se distinguen de las ciencias de la naturaleza por su objeto de
estudio, la exactitud de los resultados, la implicacin del investigador, la dificultad de experimentar y la posible interferencia entre el participante y el
investigador. Pero, puesto que respetan los mismos principios y realizan sus
trabajos siguiendo las mismas etapas que las ciencias de la naturaleza, se
puede afirmar que, al igual que estas ltimas, son objetivas.

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