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Bioelemento

Los bioelementos o elementos biognicos son los elementos qumicos, presentes en seres
vivos. La materia viva est constituida por unos 70 elementos, la prctica totalidad de los
elementos estables que hay en la Tierra, excepto los gases nobles. No obstante, alrededor
del 99% de la masa de la mayora de las clulas est constituida por cuatro
elementos, carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno (O) y nitrgeno (N), que son mucho ms
abundantes en la materia viva que se encuentra en la corteza terrestre.
Tipos de bioelementos
Segn su intervencin en la constitucin de las biomolculas, los bioelementos se
clasifican en primarios y secundarios.
Bioelementos primarios
Los bioelementos primarios son los elementos indispensables para formar
las biomolculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos); constituyen el
96% de la materia viva seca. Son el carbono, el hidrgeno, el oxgeno, el nitrgeno, el
fsforo y el azufre (C, H, O, N, P, S, respectivamente).

Carbono: forman largas cadenas carbono-carbono (macromolculas) mediante


enlaces simples (-CH2-CH2) o dobles (-CH=CH-), as como estructuras cclicas.
Pueden incorporar una gran variedad de radicales (=O, -OH, -NH 2, -SH, PO43-), lo que
da lugar a una variedad enorme de molculas distintas. Los enlaces que forma son lo
suficientemente fuertes como para formar compuestos estables, y a la vez son
susceptibles de romperse sin excesiva dificultad. Por esto, la vida est constituida por
carbono y no por silicio, un tomo con la configuracin electrnica de su capa de
valencia igual a la del carbono. El hecho es que las cadenas silicio-silicio no son
estables y las cadenas de silicio y oxgeno son prcticamente inalterables, y mientras
el dixido de carbono, CO2, es un gas soluble en agua, su equivalente en el silicio,
SiO2, es un cristal slido, muy duro e insoluble (cuarzo).

Hidrgeno: adems de ser uno de los componentes de la molcula de agua,


indispensable para la vida y muy abundante en los seres vivos, forma parte de los
esqueletos de carbono de las molculas orgnicas. Puede enlazarse con cualquier
bioelemento.

cido oleico, una cadena de 18 tomos de carbono (bolas negras); las bolas
blancas son tomos de hidrgeno y las rojas tomos de oxgeno.

Oxgeno: es un elemento muy electronegativo que permite la obtencin de energa


mediante la respiracin aerbica. Adems, forma enlaces polares con el hidrgeno,
dando lugar a radicales polares solubles en agua (-OH, -CHO, -COOH).

Nitrgeno: principalmente como grupo amino (-NH2.) presente en las protenas ya


que forma parte de todos los aminocidos. Tambin se halla en las bases
nitrogenadas de los cidos nucleicos. Prcticamente todo el nitrgeno es incorporado
al mundo vivo como ion nitrato, por las plantas. El gas nitrgeno solo es aprovechado
por algunas bacterias del suelo y algunascianobacterias.

Fsforo. Se halla principalmente como grupo fosfato (PO43-) formando parte de


los nucletidos. Forma enlaces ricos en energa que permiten su fcil intercambio
(ATP).

Azufre. Se encuentra sobre todo como radical sulfhidrilo (-SH) formando parte de
muchas protenas, donde crean enlaces disulfuro esenciales para la estabilidad de la
estructura terciaria y cuaternaria. Tambin se halla en el coenzima A, esencial para
diversas rutas metablicas universales, como el ciclo de Krebs.
Bioelementos secundarios
Los bioelementos secundarios se encuentran en menor proporcin en todos los seres
vivos, en forma inica, en proporcin de 4,5 %. Se clasifican en dos grupos: los
indispensables y los variables.
Bioelementos secundarios indispensables.
Estn presentes en todos los seres vivos. Los ms abundantes son el sodio, el potasio, el
magnesio y el calcio. Los iones sodio, potasio y cloruro intervienen en el mantenimiento
del grado de salinidad del medio interno y en el equilibrio de cargas a ambos lados de la
membrana. Los iones sodio y potasio son fundamentales en la transmisin del impulso
nervioso; el calcio en forma de carbonato da lugar a caparazones de moluscos y al
esqueleto de muchos animales. El ion calcio acta en muchas reacciones, como los
mecanismos de la contraccin muscular, la permeabilidad de las membranas, etc. El
magnesio es un componente de la clorofila y de muchas enzimas. Interviene en la sntesis
y la degradacin del ATP, en la replicacin del ADN y en su estabilizacin, etc.

Calcio (Ca)

Sodio (Na)

Potasio (K)

Magnesio (Mg)

Cloro (Cl)

Hierro (Fe)

Yodo (I)

Cobre (Cu)

Fluor (F)

Bioelementos secundarios variables (oligoelementos) .


Estn presentes en algunos seres vivos.

Boro (B)

Bromo (Br)

Cobre (Cu)

Flor (F)

Manganeso (Mn)

Silicio (Si)

Clasificacin de los bioelementos


Los bioelementos tambin se clasifican segn su abundancia en mayoritarios, traza y
ultratraza:

Bioelementos mayoritarios. Se presentan en cantidades superiores al 0,1% del


peso
del
organismo. Oxgeno (O), carbono (C), hidrgeno (H), nitrgeno (N), calcio (Ca),fsforo
(P), azufre (S), cloro (Cl) y sodio (Na).

Bioelementos traza. Estn presentes en una proporcin comprendida entre el


0,1% y el 0,0001% del peso de un ser vivo. Entre otros se
incluye silicio (Si), magnesio (Mg) ycobre (Cu).

Bioelementos ultratraza. Se presentan en cantidades inferiores al 0,0001%, por


ejemplo el yodo (I), el manganeso (Mn) o el cobalto (Co).

Los elementos traza y ultratraza suelen ser denominados en su conjunto, oligoelementos,


ya que el prefijo griego "oligo-" significa "poco", para denotar su escasa presencia en los
seres vivos. Se han aislado 60 oligoelementos, pero de ellos solo 14 se consideran
comunes en casi todos los seres vivos.

DIFERENCIA ENTRE COMER, NUTRIRSE Y ALIMENTARSE


Por empezar con algo muy bsico, me gustara centrarme en un tema semntico. Quizs
no sea necesario acudir al diccionario para comprender las diferencias entre comer,
alimentarse y nutrirse. Son trminos habituales en nuestro vocabulario y conocemos a
priori su significado. Sin embargo, me he dado cuenta que generalmente ese uso cotidiano
de estas palabras no se corresponden con lo que queremos decir. As que creo que es
bueno empezar a aprender a alimentarnos sabiendo qu queremos decir
Cuando hablamos de comer, nos es obvio que se trata de una accin por la cual los
seres humanos introducimos algo por la boca, habitualmente alimentos, y lo ingerimos. En
sentido estricto, no necesariamente tiene que ser algo comestible. Pero en realidad, qu
puede comerse y qu no? El refranero popular lo explica con nitidez: Lo que no mata
engorda. Algo comestible es algo que aunque lo comas no te mata. Todos sabemos que
hay setas que puedes comer pero que te hacen ms perjuicio que beneficio. Por otra
parte, aunque generalmente las flores tradicionalmente no son ingredientes de nuestros
platos, ltimamente en la alta cocina principalmente se estn utilizando mucho. Las flores
comestibles es un claro ejemplo de algo que puedes comer, pero que no es un alimento
en s mismo.
Para que podamos llamarle alimentarse, aquello que comemos debe ofrecernos
nutrientes que facilitan nuestra subsistencia vamos, que comer flores no lo podemos
considerar alimentarse (aunque hay flores que se salen de esta norma, claro). Podemos
alimentarnos a base de comida basura, de protenas nicamente, de vegetales y semillas,
etc. El caso es que nos ayude a sobrevivir.
Por ltimo, cuando hablo de nutrirmeestoy yendo un paso ms all. Esos alimentos que
he comido, estn pasando a mi organismo. Mi cuerpo (y todo mi ser) est absorbiendo las

sustancias necesarias para desempear adecuadamente sus funciones. Lo que olvidamos


en muchas ocasiones, es que aquellos componentes de los alimentos que no nos nutren,
nuestro organismo intenta desecharlos. A veces con xito, y a veces no. Esa relacin entre
la parte del alimento que nos nutre y la que no nos nutre es la que nos da tantos dolores
de cabeza. Esa relacin es la que debemos mantener controlada para evitar problemas.

Tipos de alimentacin
Los seres vivos se pueden clasificar en funcin del tipo de alimentacin o nutricin que
tienen. Se clasifican en 2 tipos diferentes:
- Auttrofos: Aquellos seres vivos que son capaces de elaborar su propio alimento. A
este grupo pertenecen los Vegetales o Plantas, las Algas y la Cianobacterias. Se
alimentan por medio de la fotosntesis, alimentndose gracias a la luz del sol que
transforman en alimento.
- Hetertrofo: Aquellos que no son capaces de elaborar su propio alimento. Estos seres
vivos necesitan coger las sustancias necesarias para alimentarse de otros seres vivos o
restos de seres vivos. A este grupo pertenecen los Animales, los Hongos y numerosos
microorganismos.
Segn el tipo de alimento que ingieren y el modo de obtenerlo los seres vivos
hetertrofos
Pueden ser:
- Herbvoros: Comen plantas.
- Carnvoros: Comen la carne de otros animales.
- Omnvoros: Comen plantas y animales.
- Parsitos: Extraen el alimento de otro ser vivo al que perjudican.
- Saprfitos: Se alimentan de restos de alimentos y plantas.
- Simbiticos: Se asocian a otro ser vivo para sacar beneficio muto. Los dos seres
vivos salen beneficiados de esta relacin. Por ejemplo un ser vivo se alimenta de otro, sin
perjudicarle, y este a su vez le proporciona humedad al otro beneficindose los dos de
esta relacin simbitica.