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No hubiese podido hacer un anuncio ms feliz la presidenta Gloria Macapagal Arroyo: el
espaol como acto de habla y escritura regresar a Filipinas a travs de la enseanza escolar y
con el apoyo del mismo Estado asitico. Vuelve la lengua de Cervantes de donde nunca debi
irse pues, no obstante su proscripcin por los norteamericanos durante casi cuarenta aos desde
el inicio del siglo XX y su marginalidad provocada desde la independencia del archipilago en
1946. Lo cierto es que en ese perodo el espaol permaneci como parte de la cultura
hispanolatina universal en el alma de ese pueblo en el oriente extremo. Ese es el cordn
umbilical que une a los filipinos con los iberoamericanos en el inicio de este siglo XXI y all
reside tambin toda la importancia de la lengua castellana para la presencia y expansin
cultural y comercial en curso de los latinoamericanos en el Asia.

Por Nstor Daz Videla (aresprensa.com)

En su reciente visita de Estado a Espaa -primera semana de diciembre- la presidenta Gloria


Macapagal Arroyo hizo el anuncio que las agencias de noticias transmitieron como un
contundente hecho de la poltica filipina: la lengua espaola vuelve a la educacin de ese pas,
alentada por Espaa y, acompaada, de manera indirecta aunque firme por la voluntad de ms de
400 millones de hispanoparlantes en el mundo. El discurso de la mandataria -hija del tambin
presidente filipino Diosdado Macapagal (1961-1965)- fue menos contundente al respecto, pero
mantiene viva la esperanza del extenso mundo de habla espaola por un renacimiento y
expansin de su lengua madre en la nacin asitica.

La jefa del Ejecutivo de Manila dijo que haba dado rdenes al ministerio de educacin de su
pas para que se dispusieran medidas dirigidas a "promover la enseanza del espaol en las
escuelas e instituciones de educacin" en los distintos niveles y modalidades de preparacin
formal. La mandataria advirti que esperaba la colaboracin del gobierno de Madrid en el
empeo.

En paralelo con el anuncio, est circulando por el universo hispano la informacin extraoficial de
que, en enero de 2008, se oficializara la decisin de reintroducir la lengua espaola en la
educacin formal del archipilago. Ese es el primer paso -el fundamental- para una futura
reoficializacin posible del habla de Cervantes, en un pas que se form espiritual y
polticamente bajo orientacin espaola pero, en la prctica concreta, desde el virreinato de
Nueva Espaa. Vale decir: Mxico.

La lengua espaola fue proscrita por la autoridad norteamericana que puso punto final al Imperio
en el Pacfico y el Caribe, en 1898. Desde principios del siglo XX y hasta la ocupacin japonesa
durante la Segunda Guerra Mundial, el uso de la lengua ibrica fue una forma de resistencia a la
presencia de los Estados Unidos en las islas.

En la segunda mitad del siglo, posterior a la derrota del Japn y su corta presencia en Filipinas, el
uso del espaol declin de manera vertical con la voluntad indirecta, o abierta, de la nueva lite
filipina, ya educada en ingls. No obstante, sigui siendo una de las tres lenguas oficiales del
pas hasta la dcada de los aos 70, cuando el gobierno de Ferdinando Marcos la margin como
forma de expresin del Estado. Despus, en 1987, la presidenta Corazn Aquino, mediante
reforma constitucional, desplaz al espaol de la educacin formal.

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Todos estos antecedentes contranatura de las tradiciones y la forma de expresin de un pueblo


como el filipino, conformado en su sensibilidad por la mentalidad hispanolatina explican, en
parte, este reencuentro posible del pas asitico, anunciado por Macapagal Arroyo, con el habla
castellana y con el Continente latinoamericano. En efecto, la visin de mundo, la sensibilidad y
la racionalidad en la relacin con su entorno y en el manejo del tiempo y el espacio de los
filipinos est anclada en dos mundos: el Asia por un lado y la racionalidad occidental en su
particularidad hispana por el otro. Nunca esa mentalidad ha estado vinculada con la mirada de
mundo sajona, ello aun a despecho de la imposicin a martillazos del ingls. Esto ltimo,
incluso, en la intencin de injertar la precariedad de la gramtica inglesa al tagalo, la lengua
nacional de Filipinas.

La esquizofrenia cultural colectiva frente al universo hispano, que gener la poltica lingstica
de Estados Unidos en Filipinas, puede comenzar a restaarse con la recuperacin de la lengua
espaola a travs de las escuelas filipinas y un posterior avance de su enseanza en parte de las
asignaturas de los programas educativos, en sus distintos niveles: primarios, secundarios y
superiores. En particular, en aquellas materias vinculadas con la historia y las ciencias sociales.

Tan slo as Filipinas, con polticas de Estado fuertes y de largo plazo, se podr reconstruir el
tejido cultural desarticulado y roto durante casi un siglo. Eso abrira un escenario viable para
que, en dos generaciones, los filipinos puedan enriquecer ms an su patrimonio cultural y
determinar de manera libre su habla para ligarse con el mundo, sin odiosas marginaciones
lingsticas. En la actualidad, los estudios universitarios de quienes aspiren a ser historiadores en
Filipinas exigen una obligatoria proficiencia en espaol. No puede ser de otra manera, un
ochenta por ciento de los documentos de la historia filipina estn escritos en espaol. Esta nueva
instancia que abre la administracin de Macapagal Arroyo, permite pensar en la reconstruccin
del puente con Amrica Latina, actualmente quebrado por la historia

La marginacin radical del espaol en Filipinas, en apariencia definitiva, que generaron las
medidas de los gobiernos de Marcos y Aquino en los aos 70 y 80 -afirmativas de la
esquizofrenia indicada- se produjo en momentos en que el universo hispano y su lengua se
afirmaban en el mundo como segundo idioma moderno de uso extendido. Este fenmeno global
de ensanche lingstico incontenible del espaol ha incluido a los Estados Unidos, su verdugo
inicial en Filipinas.

En el ao 2005, el Brasil introdujo la obligatoriedad de su enseanza en todo el espectro


educativo y eso sumar, en una generacin, otros doscientos millones de hablantes, lo que
conformar en el tiempo venidero inmediato un total superior a los setecientos millones de seres
humanos que podrn comunicarse en espaol. Puerto Rico nunca dej de hablar y expresar su
universo vital en lengua hispana, aun cuando desde 1898 hasta hoy, sigui como en Filipinas con
imposicin del ingls.
Aunque en el caso de la isla caribea se mantuvo el vnculo de soberana con los Estados Unidos,
lo cierto es que los portorriqueos jams han aceptado reemplazar al espaol por el ingls y
mantienen a este ltimo como una herramienta de apoyo y trabajo que ampla las posibilidades
de la gente en trminos de relacin global, sin sacrificio del espaol para el uso diario, poltico y
cultural.

GEOPOLTICA Y COYUNTURA

Adems de las razones antropolgicas ya sealadas, existen otros motivos de tipo emprico y de
coyuntura que argumentan la decisin del gobierno de Macapagal Arroyo, en favor de la lengua
espaola. El requerimiento del Estado filipino para ingresar a la comunidad de pases
iberoamericanos (CEI) tiene una exigencia estratgica: las lenguas bsicas de este grupo de
pases son el espaol y el portugus. Por eso, por ejemplo, Timor Oriental est en condiciones de
acceder a esta comunidad, ya que su idioma oficial es lusitano.

Las posibilidades de Filipinas estaran limitadas para su ingreso a la CEI, mientras el nexo con la
lengua y la espiritualidad hispana continuase roto, tal como lo terminaron de romper Ferdinando
Marcos y Corazn Aquino. Esa restriccin le ha puesto cortapisas a Filipinas para la apertura y el
acceso actual a mercados potenciales de casi seiscientos millones de personas, en ms de 20
pases y tres Continentes. Adems, le cancelara a Manila la posibilidad de ser el punto natural de
apoyo entre Latinoamrica y el Asia.

La Universidad Sergio Arboleda, en Bogot Colombia, comenzar a desarrollar en 2008 y


durante tres aos, una macroinvestigacin sobre el potencial de Filipinas para la apertura de
mercados latinoamericanos en el Asia, a partir de las afinidades lingsticas, histricas y
culturales. El proyecto est previsto para desplegarse en Red de Investigacin que
comprometera a varios pases y universidades en Amrica Latina. Ese nico ejemplo hace
evidente la importancia inmediata y futura de la decisin adoptada por el gobierno de Macapagal
Arroyo.

Por otro lado, las exigencias laborales de los jvenes filipinos estn presionando por el uso del
espaol, junto con el ingls ya incorporado, para aspirar a mejores condiciones salariales. Esto
seala que, para Filipinas, la recuperacin de la lengua espaola -presente en sus tradiciones,
manera de ser y dialectos locales- es un potencial de riqueza, en tanto que su desaparicin
definitiva es un factor de prolongacin de la pobreza.

Existe en Filipinas una lengua derivada, convertida en un habla criolla del espaol, llamada
chavacano. Es expresin colectiva, en especial, de la ciudad surea de Zamboanga, aunque de
forma marginal tambin es la manera de comunicarse en otros puntos de Filipinas, como Cavite,
e incluso en Sabah, en Malasia. Unos seiscientos mil filipinos hablan chavacano, en tanto que el
Instituto Cervantes de Manila estima que ms de dos millones de personas tienen al espaol
como lengua materna o secundaria en el archipilago. Esto hace suponer que, en la actualidad,
unos tres millones de filipinos se expresan en espaol o, al menos, lo comprenden.

Las estadsticas oficiales, hasta hace poco tiempo, indicaban que slo unos pocos miles de
filipinos se expresaban en la lengua de Cervantes. Esto ha sido sealado como otra de las
evidencias de la conspiracin permanente que enfrent el idioma espaol en las islas asiticas.
La presidenta Macapagal tuvo el carcter de afrontar en una misma semana dos desafos: un
intento de golpe militar y el ir contra una solapada corriente que, con certeza, se sigue oponiendo
al retorno de la lingua franca histrica del pas: el espaol. Eso pone de relieve que es una mujer
de temperamento, con la misma reciedumbre del espritu hispano, capaz de ser universal sin
apartarse de los intereses locales. Ha demostrado ser una mujer con los pantalones bien
amarrados.

Gloria Macapagal Arroyo es integrante de la Academia Filipina de la Lengua Espaola y, segn


informaron en su momento algunos de sus miembros, haba un compromiso poltico de la
campaa presidencial que la llev al Palacio de Malacang: el reimplantar en el archipilago la
lengua de Castilla que, de manera pionera, fue instrumento de consolidacin y unidad nacional,
adems de haber sido herramienta para la comunicacin oficial con el mundo de sus prceres
fundacionales, Jos Rizal, Andrs Bonifacio y Emilio Aguinaldo, entre otros