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ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

Tema 3.12
INTRODUCCIN A LA MECNICA
DE LA FRACTURA

Actualizado por: Da. Cristina Rodrguez Gonzlez

Marzo 2006
Rev. 1

-CURSO DE FORMACIN DE INGENIEROS EUROPEOS/INTERNACIONALES DE SOLDADURA-

ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

NDICE
1.- INTRODUCCIN
2.- MECNICA DE LA FRACTURA ELSTICO-LINEAL (MFEL)
2.1.- Criterio energtico de fractura
2.2.- Criterio tensional de fractura
2.3.- Relacin entre los criterios tensional y energtico
2.4.- Plasticidad en el frente de la grieta
2.5.- Ensayo normalizado para la determinacin de la tenacidad a la fractura
2.6. Fractura en tensin plana: Curvas R
3.- INTRODUCCIN A LA MECNICA DE LA FRACTURA ELASTO-PLSTICA (MFEP)
3.1.- El parmetro CTOD (Abertura del frente de la grieta)
3.1.1.- Determinacin experimental del CTOD
3.1.2.- Curvas de diseo basadas en el CTOD
3.2.- La integral J
3.3.- Relacin entre J y el CTOD
4.- CRECIMIENTO SUBCRTICO DE GRIETAS
4.1.- Crecimiento de grietas por fatiga
BIBLIOGRAFA

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1.- INTRODUCCIN
La fractura de un slido es la fragmentacin o divisin del mismo en dos o ms partes bajo los efectos de
una solicitacin exterior. Se distinguen dos tipos principales de fractura: fractura frgil y fractura dctil.
La fractura frgil, o fractura por clivaje, se produce en un plano perpendicular a la mayor tensin de
traccin (tensin normal mxima) y sin deformacin plstica aparente. Este tipo de fractura caracterstica de
los materiales frgiles puede producirse en los materiales dctiles si se ve favorecida por estados
fuertemente triaxiales, donde las tensiones tangenciales (responsables de la deformacin plstica) son
mucho ms pequeas que las tensiones normales. Por su parte, la fractura dctil, se produce tras una fuerte
deformacin plstica, estando favorecida por estados tensionales con componentes tangenciales elevadas.
Obviamente, en la mayora de los casos, se desea que el comportamiento a fractura de un elemento
estructural sea dctil, dado que la deformacin plstica avisa de la posibilidad de que se pueda producir el
fallo, mientras que si el comportamiento es frgil, la rotura sobrevendr de manera repentina y catastrfica,
con las consecuencias que esto conlleva.
Sin embargo, un material que en unas determinadas condiciones tiene un comportamiento dctil, puede
comportarse frgilmente de concurrir ciertos factores denominados fragilizantes. Entre los factores
fragilizantes cabe destacar: las bajas temperaturas, las elevadas velocidades de solicitacin (impactos),
grandes tamaos de grano en el material, fuertes espesores de chapa y la presencia de defectos (entallas
superficiales, defectos de soldadura, grietas, etc.) que actan como concentradores de tensiones.
Como es sabido, la presencia de un defecto o discontinuidad en un slido, produce una concentracin de
tensiones que hace que en zonas prximas a la discontinuidad, las tensiones locales sean mucho ms
elevadas que las soportadas por el resto del slido. En la figura 12.1 se representa, esquemticamente, la
concentracin de tensiones que produce la presencia de un defecto superficial en una placa. Pero el
fenmeno de concentracin de tensiones trae consigo otra consecuencia y es que, como puede observarse
en la figura 12.1, aunque el estado de tensin remota aplicada, , sea uniaxial, el estado local de tensiones
en el entorno del defecto pasa a ser biaxial, (yy, xx), e incluso (si el espesor es suficiente) triaxial y, como
ya habamos comentado, la presencia de estados de tensiones triaxiales de traccin promueve la fractura
frgil (las tensiones tangenciales, responsables de la deformacin plstica son muy pequeas).

FIGURA 12.1
EFECTO CONTENTRADOR DE TENSIONES DE UN DEFECTO SEMIELIPTIO

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Parece pues conveniente, en el caso de elementos estructurales en los que la probabilidad de que
existan defectos sea alta (como puede ser el caso de las uniones soldadas), tener en cuenta la presencia de
dichos defectos en el diseo estructural. La Mecnica de la fractura es la ciencia que se ocupa de
analizar el comportamiento de slidos agrietados sometidos a la accin de solicitaciones exteriores.
El diseo tradicional de elementos estructurales as como la eleccin del material adecuado para su
realizacin, se basa en la comparacin del lmite elstico o tensin de fluencia del material, con la tensin
real aplicada en la estructura objeto de diseo. El material se considera vlido si su resistencia supera la
tensin mxima de diseo del elemento estructural en servicio. Para evitar la rotura frgil se utilizan, segn
este mtodo, coeficientes de seguridad de mayoracin de cargas y minoracin de resistencias, as como
valores lmites para las deformaciones admisibles en la estructura.
La mecnica clsica considera materiales homogneos e istropos, cuando sin embargo, debido al
proceso de fabricacin o a heterogeneidades presentes en la microestructura del material, en cualquier
estructura real existen pequeas grietas o imperfecciones que deben de ser tenidas en cuenta en el clculo.
La eliminacin de dichas grietas es, en muchos casos, imposible o supone un proceso demasiado costoso
que en la mayora de los casos es innecesario.
Surge as el anlisis estructural basado en conceptos de la Mecnica de la Fractura, en el que intervienen
tres variables fundamentales en lugar de dos como en la mecnica clsica. La variable estructural adicional
es el tamao de grieta y la tenacidad del material reemplaza a la resistencia mecnica como propiedad
caracterstica del material en el diseo. La mecnica de fractura cuantifica, por tanto, la combinacin crtica
de estas tres variables: carga, tamao de grieta y tenacidad. El criterio de diseo de un cierto material que
presenta una determinada tenacidad caracterstica del mismo, pasa por calcular el tamao de grieta crtico
que provocara la fractura para un determinado estado de carga impuesto.
La tolerancia de diseo utilizando la mecnica de fractura implica por tanto la asuncin de la presencia de
grietas subcrticas en el elemento estructural, asumiendo incluso la posibilidad de que dichas grietas
crezcan (por ejemplo grietas de fatiga o por corrosin bajo tensin) hasta ciertos lmites. Si la tenacidad del
material es conocida, la mecnica de fractura proporciona correlaciones para determinar el tamao de
defecto crtico que provocara el fallo de la estructura en servicio. Normalmente a partir de este tamao de
grieta crtico se calcula un tamao de grieta admisible, que resulta de dividir el tamao crtico por un cierto
factor de seguridad, permitiendo que la grieta llegue a alcanzar dicho valor admisible durante la vida en
servicio del elemento estructural.
Dentro del campo de la mecnica de fractura se pueden considerar distintos tipos de anlisis
dependiendo del comportamiento del material.
La mecnica de la fractura elstico-lineal (MFEL) es aplicable bajo condiciones de carga estticas o
cuasiestticas a materiales que presentan un comportamiento elstico-lineal hasta la rotura y siempre que la
zona plstica que se forma en el frente de la fisura sea pequea en comparacin con las dimensiones de
elemento estructural.
Tambin en el caso de cargas estticas o cuasiesttias, pero cuando las zonas plsticas generadas en el
frente de grieta sean considerables, debe aplicarse el anlisis basado en la mecnica de la fractura elastoplstica (MFEP) uniparamtrica o biparamtrica.

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Por otra parte, la mecnica de fractura dinmica (MFD) o el anlisis viscoplstico, se aplicaran en
aquellos casos en los que existe una dependencia de los parmetros de fractura con respecto a la variable
tiempo. En la siguiente tabla se presenta una relacin de varios materiales metlicos junto con el tipo de
fractura que suelen presentar.
TABLA 1

Material
Aceros de alta resistencia

Comportamiento de fractura tpico


elstico-lineal

Aceros de resistencia media/baja

elasto-plstico / colapso plstico

Aceros inoxidables austenticos

colapso plstico

Aluminio endurecido por precipitacin

elstico-lineal

Metales a altas temperaturas

viscoplstico

Metales a altas velocidades de deformacin

dinmico / viscoplstico

A la hora de estudiar el comportamiento de un slido agrietado existen dos posibles enfoques: el basado
en criterios energticos de fractura (criterio global de fractura) y el que utiliza en el anlisis los campos de
tensiones y deformaciones en las proximidades de la grieta, denominado enfoque tensional o local de
fractura. En los siguientes apartados veremos ambos enfoques, vlidos tanto en Mecnica de la Fractura
Elstica Lineal (MFEL) como en Mecnica de la Fractura Elastoplstica, pero antes y al objeto de simplificar
los anlisis, vamos a definir los denominados Modos de Carga o Fractura.
Los tres modos fundamentales de carga en estructuras agrietadas se representan en la figura 12.2. El
modo I, o modo de apertura por traccin, ser aquel en el que las cargas actan en direccin perpendicular
al plano de la grieta. En el modo II, por deslizamiento, las cargas actan paralelamente al plano de la grieta
en direccin perpendicular al frente de la misma. Por ltimo, en el modo III, por desgarro, las cargas actan
tambin paralelamente al plano de la grieta pero ahora en direccin paralela al frente de la misma.

FIGURA 12.2
MODOS DE CARGA

Un cuerpo agrietado puede estar sometido a cualquiera de estos tres modos de carga o a una
combinacin de los mismos, lo que denominaremos modo mixto, no obstante, el ms importante, sobre todo
en el caso de comportamiento frgil, es el modo I, por lo que en adelante nos referiremos, en general, a
dicho modo de carga.

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2.- MECNICA DE LA FRACTURA ELSTICO-LINEAL (MFEL)


El anlisis de estructuras basado en la mecnica de fractura elstico-lineal contempla tan slo estructuras
en cuyo comportamiento macroscpico no est presente deformacin plstica. La MFEL constituye la base
de los estudios realizados en el campo de la mecnica de fractura. As aunque a partir de 1960 se
comienzan a realizar estudios que contemplan diversos tipos de no-linealidades, como pueden ser
plasticidad, viscoplasticidad o efectos dinmicos, todos ellos constituyen extensiones de la MFEL con lo que
resulta esencial la comprensin de los conceptos bsicos de este anlisis.

2.1.- Criterio energtico de fractura


De acuerdo con la Primer Principio de la Termodinmica, cuando un sistema se desplaza desde un
estado de no-equilibrio hasta el equilibrio, se producir una disminucin neta de energa. Ya en 1921 Griffith
aplic esta idea a la creacin de una grieta en un slido, de modo que la grieta crecer espontneamente (y
el slido se romper) slo si en el curso de esa accin disminuye la energa total del sistema.
Considrese una placa de dimensiones infinitas, sometida a una tensin remota constante, , que
contiene una grieta central pasante de tamao 2a (fig.12.3). Asumamos, adems, que se encuentra en
condiciones de tensin plana. Para que esta grieta aumente de tamao, debe haber suficiente energa
potencial en la placa para vencer la energa superficial del material. El balance energtico de Griffith para un
incremento diferencial de rea de la grieta, dA, bajo condiciones de equilibrio puede expresarse del
siguiente modo:

dE d dWs
=
+
=0
dA dA
dA

(12.1)

2a
o, lo que es lo mismo:

d dWs
=
dA
dA

(12.2)

FIGURA 12.3
PLACA INFINITA CON GRIETA CENTRAL PASANTE SOMETIDA A
UNA TENSIN REMOTA EN MODO I

donde E es la energa total, es la energa potencial total debida tanto a la energa interna de deformacin
como a las fuerzas exteriores y Ws es el trabajo necesario para crear nuevas superficies. Para la placa
agrietada representada en la figura 12.3, Griffith utiliz el anlisis tensional de Inglis que mostraba que:

= 0

2 a 2 B
E

(12.3)

donde 0 es la energa potencial para la placa no agrietada (energa elstica) y B es el espesor de la placa.
Dado que la formacin de una grieta requiere la creacin de dos superficies, Ws puede escribirse como:

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Ws = 4.a.B.s

(12.4)

Donde s es la energa superficial del material. Por lo tanto:

d 2a
=
dA
E

(12.5)

y
dWs
= 2 s
dA

(12.6)

Igualando ambas expresiones, nos queda:


1/ 2

2E s
f =

(12.7)

Esta expresin refleja como, la tensin necesaria para la fractura disminuye conforme crece el tamao del
defecto, independientemente del tamao de la seccin resistente.
Basndose en el anlisis de Griffith mostrado anteriormente, en 1956 Irwin propuso un criterio energtico
de fractura que en lo esencial es equivalente al de Griffith, pero ms manejable desde un punto de vista
tcnico. Partiendo de la ecuacin (12.2), Irwin define la denominada tasa o velocidad de liberacin de
energa, G, la cual es una medida de la energa disponible para que la grieta pueda extenderse:
G = -d/dA

(12.8)

Dado que G se obtiene a partir de la derivada de un potencial, tambin es llamada fuerza necesaria para
la extensin de la grieta o fuerza conductora de la grieta. De acuerdo con la expresin (12.5) la velocidad
de relajacin de energa para una placa infinita con una grieta central pasante de tamao 2a (fig. 12.3) viene
dada por:
G=(.2.a)/E

(12.9)

Y de acuerdo con la seccin previa, la extensin de la grieta ocurre cuando G alcanza un valor crtico, es
decir:
R= Gc = dWs/dA = 2wf

(12.10)

Donde R o Gc es una medida de la tenacidad a la fractura del material, tambin denominada Resistencia
al avance da las grietas. Por lo tanto el Criterio energtico de fractura podra expresarse como:
G=R

(12.11)

La figura 12.4 representa grficamente este criterio energtico de fractura para el caso de la placa infinita
con grieta central pasante que analizamos anteriormente. De acuerdo con la expresin (12.9), la tasa de
liberacin de energa es una funcin que aumenta con la tensin aplicada y con el tamao de la grieta,
mientras que R es una constante caracterstica del material. Las longitudes ac1 y ac2 son las longitudes
crticas de fractura cuando las tensiones externas aplicadas son, respectivamente, 2 y 3.
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G, R

Inestabilidad

Curva R

a0

aC2

FIGURA 12.4

REPRESENTACIN GRFICA DEL CRITERIO ENERGTICO DE FRACTURA

Obviamente, la tasa de liberacin de energa, G, depender de la geometra que se est considerando.


Para calcular el valor de G para una geometra cualquiera:
G=

d
d
= (U F )
dA
dA

(12.12)

Carga

donde U es la energa elstica de deformacin almacenada en el cuerpo y F es trabajo de las fuerzas


exteriores. Considrese un cuerpo agrietado cargado como se indica en la figura 12.5., e imaginemos que
se produce un crecimiento de la grieta manteniendo la carga constante (en este caso se dice que la
estructura se encuentra en control de carga). En ese caso:

dP
U*

a
dU

a + da

1
1
1
P( + d ) P = Pd
2
2
2
dF = P d

dU =

da
U

+ d

desplazamiento

P
FIGURA 12.5

CRECIMIENTO DE LA GRIETA EN CONTROL DE CARGA

d
d
(U F ) = d 1 P d = dU
=
dA
dA
dA 2
dA
Si A = B.da

G=

G=

P d

2 B da P

Como la flexibilidad C=

G=

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P2
2B

dC

da P

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Por su parte, cuando se fija el desplazamiento (figura 12.6), la placa estar en control de desplazamiento;

Carga

en ese caso el trabajo de las fuerzas exteriores es cero F=0 y = U. Por lo tanto

P
dP
1
1
1
(P dP ) P = dP
2
2
2
dF = 0

U* a dU

a
da

dU =

a + da
U
desplazamiento
P-dP
FIGURA 12.6
CRECIMIENTO DE LA GRIETA EN CONTROL DE DESPLAZAMIENTO

De donde:
d
d
d 1
dU

= (U F ) = dP =
dA
dA
dA 2
dA

Si A = B.da

G=

G=

dP

2 B da

Como la flexibilidad C=

G=

P 2 dC

2 B da

Dado que la variacin de la flexibilidad con la longitud de la grieta no depende de que la extensin de la
grieta se produzca en control de carga o de desplazamiento. La expresin deducida para G es la misma en
ambos casos:

G =

P 2 dC

2 B da

(12.13)

2.2.- Criterio tensional de fractura


Aplicando la teora de la elasticidad al caso de una estructura agrietada sometida a un sistema de cargas
exteriores, y asumiendo que el material es istropo, homogneo y con comportamiento elstico-lineal, los
campos de tensiones en el frente de la grieta pueden expresarse, de forma general, mediante una serie
infinita de valores (serie de Wiliams), que en coordenadas polares con origen en dicho frente (figura 12.7),
puede expresarse como:

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ij =

K
fij ( ) + ...
2r

(12.14)

FIGURA 12.7
ESTADO TENSIONAL DEL FRENTE DE GRIETA
EN COORDENADAS POLARES

donde ij es el tensor de tensiones, r y las definidas segn la figura 12.7, K una constante y fij una
funcin adimensional del ngulo .
Los trminos de mayor grado, no representados en la ecuacin anterior, dependen de la geometra
considerada y, normalmente, no son tenidos en cuenta debido a que en las proximidades del frente de
grieta (r0), el primer trmino tiende a infinito, mientras que resto de trminos tienden a valores finitos o a
cero. As los campos tensionales en el frente de grieta se pueden expresar como:

lim

r
0

ij =

K
2 r

f ij ( )

(12.15)

Como puede observarse, la constante K define la amplitud de la singularidad del campo de tensiones en
las proximidades del frente de la grieta, por lo que se la denomina factor de intensidad de tensiones. La
tensin se incrementa proporcionalmente a K, por lo que conociendo este parmetro es posible calcular los
campos de tensiones y de deformaciones en las proximidades del frente de la grieta. El factor de intensidad
de tensiones depender del modo de carga, designndose el correspondiente a cada modo mediante un
subndice: KI, KII o KIII. La tabla 2 recoge los campos de tensiones y desplazamientos en coordenadas
cartesianas para los distintos modos de carga:

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TABLA 2

Modo I

xx

yy

zz

Modo II

KI


3
cos 1 sen sen
2r
2
2 2

KI


3
cos 1 + sen sen
2r
2
2 2

K II

KI

(Tensin plana)

xx + yy (Deformacin plana)

xy

KI
2r

3
sen cos cos
2r
2 2 2

(Tensin plana)

K II
2r


3
cos 1 sen sen
2

2 2

yz

zx

ux

KI
2G

r


cos 1 + 2 sen 2
2
2

2

uy

KI
2G

r


sen + 1 2 cos 2
2
2
2

xx + yy (Deformacin plana)

3
cos sen cos
2 2 2

K II
2G

K II
2G


cos
2r
2

K III

r


sen + 1 + 2 cos 2
2
2
2


sen
2r
2

K III

r


cos 1 2 sen 2
2
2

2

uz


3
cos 1 sen sen
2r
2
2 2

Modo III

K III
G

r

sen
2
2

es el coeficiente de Poisson

G es el mdulo a cortante o mdulo elstico transversal

= 3 4

3
1 +

(Tensin plana)

(Deformacin plana)

Cuando sobre el slido agrietado acta un modo de carga mixto, las contribuciones individuales de cada
modo simplemente se adicionan:

ij(total ) = ijI + ijII + ijIII

(12.16)

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El factor de intensidad de tensiones, K, depender de las condiciones de carga y de la geometra del


elemento estructural.
Considerando el modo I (ver tabla anterior), cuando =0 la tensin de cortadura es cero y para puntos
cercanos al frente de grieta (r0) se verifica que:

yy = xx =

KI
2 r

(12.17)

La figura 12.8 Representa la variacin de la tensin yy (tensin normal al plano de la grieta) con la
distancia al frente de la grieta. Obviamente,
la ecuacin anterior slo es vlida en las
proximidades del frente de la grieta, dado
que conforme nos alejamos de esa zona,
empiezan a tener peso el resto de los
trminos de la serie de Williams (ecuacin
12.14) y la tensin en esa zona depender
de las condiciones de contorno de cada
caso particular. As por ejemplo, si el slido
agrietado estuviese sometido a una tensin

yy

KI
2 r

Grieta

remota en la direccin del eje y (figura


12.8), la tensin correspondiente a puntos
suficientemente alejados del frente de grieta
sera .

Zona dominada por la singularidad


FIGURA 12.8

Se puede definir entonces una zona dominada por la singularidad en la que rigen las ecuaciones
presentadas hasta el momento. Las tensiones existentes en cualquier punto de esa zona son directamente
proporcionales al factor de intensidad de tensiones, K, de modo que conocido dicho factor, quedan
completamente determinados los campos de tensiones, deformaciones y desplazamientos en todos y cada
uno de los puntos de dicha regin. Es precisamente la descripcin uniparamtrica de esta regin a travs
del factor de intensidad de tensiones uno de los conceptos ms importantes de la Mecnica de la Fractura.
Segn un criterio tensional, la fractura sobrevendr cuando las tensiones alcancen un cierto valor crtico,
c, o lo que es lo mismo, cuando el factor de intensidad de tensiones alcance un valor crtico, KIC (dado que
el factor de intensidad de tensiones describe unvocamente los campos de tensiones). Por lo que el criterio
tensional de fractura puede establecerse como:
K I = K IC

( 12.18)

El factor de intensidad de tensiones crtico, KIC, recibe el nombre de tenacidad a la fractura. La


tenacidad a la fractura es un parmetro caracterstico del material siempre que se aseguren condiciones de
deformacin plana y, como se ver ms adelante, se determina experimentalmente.
El factor de intensidad de tensiones, K, depender de las condiciones de carga y de la geometra del
slido agrietado ajustndose, en general, a la siguiente expresin:

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a
KI = a f
W

(12.19)

a
Donde f es un factor geomtrico, la tensin remota aplicada, y a el tamao de la grieta. As, en el
W

caso de una placa infinita con una grieta central pasante de tamao 2a sometida a una tensin remota que
a
actan perpendicularmente al plano de la grieta (figura 12.3), f =1 y por tanto:
W
KI = a

(12.20)
Sin embargo, cuando aun tratndose de la misma
geometra de placa y condiciones de carga, las dimensiones
de la placa ya no son tan grandes con respecto al tamao de
la grieta (placa de dimensiones finitas) el valor del factor

a
geomtrico f depender de la geometra (figura 12.9):
W
2a

a
a
a
a
f = 1 + 0.256 1.152 + 12.20
W
W
W
W
W

FIGURA 12.9

PLACA DE DIMENSIONES FINITAS CON


GRIETA CENTRAL PASANTE CARGADA EN MODO I

El valor de f(a/W) se encuentra tabulado para las


geometras ms comunes. En el caso de que el valor de K no
se encuentre recogido en la bibliografa especializada, el
clculo del factor de intensidad de tensiones puede realizarse
por otros mtodos: aplicando el principio de superposicin,
experimentalmente, utilizando mtodos numricos, etc.

2.3.- Relacin entre los criterios tensional y energtico


Hasta ahora hemos introducido dos parmetros diferentes que nos permitan describir el comportamiento
del slido agrietado en funcin del criterio utilizado: la Tasa de liberacin de energa, G, y el factor de
intensidad de tensiones, K. El primero cuantifica la variacin energtica que acompaa al crecimiento de la
grieta, mientras que el segundo caracteriza el estado de tensiones y de deformaciones en la regin del
frente de la grieta. La tasa de liberacin de energa describe el comportamiento global del slido, mientras
que el factor de intensidad de tensiones es un parmetro local. De cualquier modo, en el caso de materiales
elsticos, K y G estn unvocamente relacionados. As, partiendo de las expresiones de G y K para el caso
de la placa infinita con grieta central pasante (ecuaciones 12.20 y 12.9) e igualando las tensiones obtenidas
en cada caso:

KI

GE

G =

K2
E

(Tensin plana)

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(12.21)

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Expresin vlida tambin en deformacin plana si en vez del mdulo elstico en el denominador
utilizamos un coeficiente E=

1 2

(donde es el coeficiente de Poisson del material).

2.4.- Plasticidad en el frente de la grieta


La expresin 12.14 que defina el estado de tensiones en el frente de la grieta, mostraba la existencia de
un punto singular en el vrtice de la misma (r=0). Sin embargo, en los materiales reales, las tensiones que
se producen en la punta de la grieta son finitas, ya que por un lado, el radio en el vrtice de la grieta es finito
y por otro, sobre todo en las aleaciones metlicas y plsticos, cuando las tensiones en el entorno de la
grieta superan el lmite de fluencia del material, ste se deforma plsticamente y su comportamiento
mecnico deja de ser elstico lineal. Lgicamente, si el comportamiento del material ya no es elstico, el
anlisis tensional realizado hasta ahora deja de ser vlido a medida que la plasticidad en el frente de la
grieta aumenta. En este caso, la MFEL slo puede aplicarse, haciendo uso de correcciones simples, cuando
la regin plstica es suficientemente pequea)
En la figura 12.10 se representa la variacin de la tensin normal yy con la distancia al frente de grieta
para un material elstico ideal y para un material elasto-plstico (real).
En una primera aproximacin, suponiendo condiciones de tensin plana, para =0 ((1=2 =yy=xx,
(3=zz=0), se puede calcular el tamao de la zona plstica que existe delante de la grieta, ry, aplicando un
criterio de plastificacin (von-Misses),:

1
(1 2 )2 + ( 2 3 )2 + ( 3 1 )2 = ys yy = ys =
2

KI
2ry

1
ry =
2

K
I
ys

(12.22)

Donde ys es el lmite elstico del material.


Sin embargo, el clculo que se acaba de realizar no es demasiado preciso, ya que como puede verse en
la figura 12.10, la formacin de una pequea zona plstica en el frente de grieta produce, necesariamente,
una redistribucin de las tensiones en dicho frente para que se verifique el equilibrio de fuerzas (suponiendo
un comportamiento elastoplstico ideal, el rea plastificada no puede soportar tensiones superiores al lmite
elstico del material). El rea rayada en la figura 7 representa tensiones que estaran presentes en el caso
de un material elstico pero que no seran soportadas por el material ya plastificado si no se produce dicha
redistribucin de tensiones. As las tensiones correspondientes al rea rayada deben compensarse con las
representadas en el rea punteada de la figura 12.10. Para hacer esa correccin, Irwin sugiere que la
presencia de una zona plstica delante de la grieta equivale a considerar una grieta efectiva de mayor
tamao, de longitud igual a su valor real ms el radio de la zona plstica (se considera una zona plstica
esfrica: aeff=a+ry), con lo que el tamao de la zona plstica en tensin plana ser:

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FIGURA 12.10

VARIACIN DE LA TENSIN NORMAL YY CON LA DISTANCIA AL FRENTE DE GRIETA

1 K
r p = 2 ry = I
ys

Tensin plana

(12.23)

Por su parte, en condiciones de deformacin plana el frente de la grieta queda sometido a un estado
triaxial de tensiones ((zz0), lo que produce, aplicando de nuevo el criterio de von-Misses a las expresiones
recogidas en la tabla 2, una zona plstica cuyo tamao es 3 veces menor que en condiciones de tensin
plana:

1
rp =
3

KI

ys

Deformacin plana

(12.24)

Aunque existen otros modelos, como el de Dugdale[], para realizar las correcciones por plastificacin, que
nos proporcionan tamaos de zona plstica ligeramente diferentes, es importante sealar que la MFEL solo
puede aplicarse en caso de plastificacin muy moderada, es decir cuando el tamao de la zona plstica es
muy inferior al tamao de la grieta. As, como veremos ms adelante, las normas para la determinacin de
la tenacidad a la fractura en deformacin plana [ASTM E399] imponen que el tamao de la grieta sea
aproximadamente 25 veces mayor que el tamao de la zona plstica:
2

K
a > 2.5 I = 2.5 3 rp 25 rp
ys

(12.25)

Como puede observarse, los lmites de aplicacin de la MFEL varan en funcin de las condiciones de
carga en el frente de la grieta y, ms concretamente, dado que en la mayora de los casos el problema es
plano, en que dichas condiciones sean de tensin plana o de deformacin plana. Pero en el caso de los
slidos fisurados, el que estemos en una u otra condicin no depender nicamente del tipo solicitacin
exterior, sino tambin del espesor del elemento estructural.
La figura 12.11 muestra, esquemticamente, la variacin de la tensin y de la deformacin en direccin
del espesor del elemento estructural (direccin z) para un modo de carga I (tensin remota en direccin y) y
para =0 en a zona del frente de grieta. En la superficie de la chapa (zona libre de tensin) la tensin zz=0,
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el estado es de tensin plana, mientras que en el interior existe una estado de deformacin plana z=0
(zz= (xx+ yy), aunque la figura tambin pone de manifiesto la existencia de una regin intermedia en la
que existe un estado tridimensional de tensiones.

FIGURA 12.11
VARIACIN DE LA TENSIN Y DE LA DEFORMACIN
EN DIRECCIN DEL ESPESOR (DIRECCIN Z)

Vemos entonces que el espesor del elemento estructural es una magnitud que influye en el estado
tensional que existe delante de la grieta. Cuando el espesor es pequeo, predomina el estado de tensin
plana (los bordes libres de la probeta en direccin del espesor estn muy prximos y por tanto: zz=0),
mientras que si el espesor es suficiente, ya existe la posibilidad de que el estado pase a ser de deformacin
plana. El efecto del espesor sobre el estado tensional en el frente de la grieta puede verse en la figura
12.12, en la que se representa el factor de intensidad de tensiones crtico, Kc (valor para el que se
desencadena la rotura), obtenida para un mismo acero pero con diferentes espesores de probeta. El cambio
progresivo de un estado de tensin plana a uno de deformacin plana conforme aumenta el espesor de la
chapa, supone la disminucin del factor crtico de intensidad de tensiones del material, as como un cambio
en el aspecto de las superficies de fractura.

FIGURA 12.12
VARIACIN DE LA TENACIDAD A LA FRACTURA DE UN ACERO
CON EL ESPESOR DE LA PROBETA DE ENSAYO

En la figura 12.12, tambin se observa que a partir de un cierto espesor, en el que se aseguran condiciones
de deformacin plana, el factor de intensidad de tensiones pasa a ser constante. En estas condiciones este
factor crtico es una propiedad intrnseca del material que se denomina tenacidad a la fractura.
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2.5.- Ensayo normalizado para la determinacin de la tenacidad a la fractura


Los ensayos normalizados para la determinacin de la tenacidad a la fractura de un material en condiciones
de deformacin plana se encuentran recogidos en la norma americana ASTM E-399 as como en el
protocolo Europeo ESIS P2-92 y en la norma UNE-EN ISO 12737:1999
Aunque pueden utilizarse varias geometras de probeta, las ms utilizadas son las de Flexin en tres
puntos (geometra SENB) y la compacta (geometra CT) que se muestran en la figura 12.13. Por su parte,
para que se cumplan las condiciones de deformacin plana que aseguran que el valor obtenido en el
ensayo sea la tenacidad a la fractura del material, las normas imponen ciertas restricciones en las
dimensiones de las probetas:
K
a, B, (W-a) >2.5 IC
ys

(12.26)

Como puede observarse, para hacer frente a estas condiciones es necesario tener, de antemano, una
idea aproximada de los valores en torno a los que se mover la tenacidad a la fractura del material.

GEOMETRA SENB

GEOMETRA CT

FIGURA 12.13
GEOMETRA DE LAS PROBETAS MS UTILIZADAS EN LOS ENSAYOS DE FRACTURA

Dado que la teora de la Mecnica de la Fractura se aplica al estudio de slidos que contienen grietas (el
radio en la punta del defecto debe ser prximo a cero, normalmente se parte de una entalla realizada por
medios mecnicos a partir de la cual se genera, mediante un proceso de fatiga, una grieta. Este proceso de
agrietamiento debe de estar muy controlado, de modo que la longitud mnima de la grieta generada por
fatiga sea mayor de 1.3mm y que durante el proceso de fatiga no se alcancen valores de tensin elevados
(el factor de intensidad de tensiones mximo utilizado en la fatiga debe ser inferior a 60% de KIC). El proceso
de fatiga concluir cuando la longitud total del defecto (a=longitud de entalla+longitud de grieta) se
encuentre entre 0.45Wa0.55W. Las grietas generadas por fatiga deben cumplir, adems ciertos requisitos
en cuanto a que su crecimiento sea uniforme a lo largo del espesor de la probeta (normalmente las grietas
crecen ms en la zona interior que en las cercanas a los bordes libres), pero estas comprobaciones no
podrn realizarse hasta el final del ensayo una vez que se produzca la rotura.

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Una vez generada la grieta por fatiga se ejecuta el ensayo propiamente dicho. Para ello se somete la
probeta a un ensayo esttico (velocidad de carga lenta y constante) hasta la rotura de la probeta. Durante el
ensayo se realiza el registro de la carga aplicada frente a la apertura de un extensmetro, denominado COD
(Crack Opening Displazament) y que como veremos ms adelante, se coloca en los bordes de la entalla
(figura 12.14) al objeto de medir la apertura de la grieta durante el proceso de carga.

FIGURA 12.14
EXTENSMETRO COD

El registro grfico que se obtiene en el curso del ensayo puede ser de cualquiera de los tres tipos
recogidos en la figura 12.15.

FIGURA 12.15
CLCULO DE PQ EN FUNCIN DEL DIAGRAMA CARGA-DESPLAZAMIENTO OBTENIDO DURANTE EL ENSAYO

Un slido elstico perfecto dara lugar a un registro Tipo I: la propagacin inestable de la grieta y
consecuentemente la fractura total, se produce cuando se alcanza la carga mxima y por tanto la carga
PQ que utilizaremos para calcular el factor de intensidad de tensiones ser igual a Pmx. Sin embargo,
muchos materiales muestran un comportamiento que se desva ligeramente del perfectamente lineal a
consecuencia de dos fenmenos: la deformacin plstica que existe en el frente de la grieta (curva tipo

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III) y la existencia de pequeos crecimientos estables de la grieta, denominados pop-ins, durante el


proceso de carga (curva tipo II). En estas situaciones la norma ASTM define la carga crtica, PQ, como
aquella a la que le corresponde un crecimiento aparente de la grieta del 2%. Se puede demostrar que la
curva correspondiente a una probeta con una grieta un 2% mayor que la ensayada mostrara una
pendiente un 5% inferior a la primera, por esta razn para calcular PQ se traza una lnea que pase por el
origen y con una pendiente es un 5% inferior a la experimental. La carga correspondiente al punto de
interseccin entre dicha lnea y la experimental, P5%, se tomar como PQ (grfico tipo III) a no ser que
haya algn punto anterior al de interseccin en el que se haya alcanzado una carga mayor (grfico Tipo
II).
Una vez obtenida PQ y medida la longitud exacta de la grieta sobre la superficie de fractura de la probeta
(ver figura 12.16), basta introducir estos valores en la expresin del factor de intensidad de tensiones
correspondiente a la geometra ensayada para obtener la tenacidad a la fractura provisional, KQ. Finalmente
para poder considerar ste valor como la tenacidad a la fractura del material, KIC, se deben comprobar las
distintas restricciones fijadas por la norma, como la que aseguraba condiciones de deformacin plana,
cargas utilizadas en el proceso de fatiga, etc. Adems debe comprobarse que : Pmax/PQ <1.1, que asegura
que durante el ensayo la plastificacin est limitada y, por tanto, podemos aplicar la MFEL.

FIGURA 12.16
MEDIDA DE LA LONGITUD DE LA GRIETA SOBRE LA SUPERFICIE DE FRACTURA DE LA PROBETA

2.6.- Fractura en tensin plana: Curvas R (Resistencia al avance de las grietas)


Cuando no es posible asegurar las condiciones de deformacin plana (chapas de pequeo espesor), la
MFEL puede seguir siendo vlida siempre que el tamao de la zona plstica sea suficientemente pequeo
de modo que se asegure que se encuentra confinado dentro de la zona dominada por la singularidad. En
esta situacin el factor de intensidad de tensiones sigue siendo un parmetro vlido para caracterizar el
estado de tensiones en el frente de la grieta, pero el obtenido en el ensayo nicamente podra utilizarse
para caracterizar estructuras agrietadas que tengan el mismo espesor que la probeta de ensayo, ya que
como vimos anteriormente, hasta que no se aseguraba un estado de deformacin plana el factor de
intensidad de tensiones no era un parmetro caracterstico del material.
Otra caracterstica especfica de la fractura en condiciones de tensin plana es el crecimiento estable de
la grieta durante el proceso de carga de la probeta y antes de que se desencadene su fractura catastrfica.
Es decir, en esta situacin el factor de intensidad de tensiones crtico no es un valor constante, sino que
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Tema 3.12 -18Rev.1 Marzo 06

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aumenta conforme crece la longitud de la grieta en el curso del ensayo. Por esta razn, en este caso el
comportamiento a fractura del elemento estructural debe expresarse en trmicos de la curva de Resistencia
o curva R, que representa el aumento de la tenacidad del material conforme crece la grieta.
La figura 12.17 muestra el aspecto tpico de una curva R en tensin plana (expresada en unidades de
energa). A diferencia del valor constante R=GIC en condiciones de deformacin plana, en ste caso la
tenacidad del material crece conforme lo hace la longitud de la grieta.

4
G, R

Inestabilidad

Curva R

3
2
1

a0 a3 aC

FIGURA 12.17
REPRESENTACIN GRFICA DE G Y R EN FUNCIN DE LA LONGITUD DE LA GRIETA

Sea ahora una geometra cualquiera tal que, para simplificar, su tasa de liberacin de energa, G, sea
igual a una constante (proporcional a la tensin aplicada) multiplicada por la longitud de la grieta: G=.a .
Si el tamao inicial de la grieta es a0, y la tensin aplicada 1, la energa disponible para el avance de la
grieta, G1= 1.a0, no ser suficiente para el avance de la grieta y dicho avance no ocurrir hasta que la
tensin aplicada alcance 2. En ese momento G2 ser suficiente para que se produzca un pequeo
crecimiento de la grieta cuyo tamao pasar a ser a3 y entonces G2 dejar de ser suficiente para que la
grieta siga creciendo, siendo necesario ahora que la tensin alcance el valor de 3 para que se produzca un
nuevo crecimiento. Esta situacin seguir hasta que se produzca la tangencia entre las curvas G y R,
momento en el que se produce la inestabilidad y la fractura total de la estructura.
Vemos entonces, que para que tenga lugar la fractura total de la estructura en condiciones de tensin
plana (curva R creciente), deben concurrir simultneamente dos condiciones:
G=R

dG dR
=
da da

(12.28)

Finalmente, es preciso aadir que aunque la curva de resistencia de un material sea una propiedad que
slo dependa del espesor que se est considerando (siendo independiente de otros factores como la
geometra de la probeta, del tamao de la grieta inicial), la condicin de fractura, es decir el punto de
tangencia entre G y R, depende de otros factores. As en la figura 12.18.a) se muestra como al aumentar el
tamao de la grieta, la fractura se produce para un valor de R (de G o de K) ms grande, mientras que en la
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Tema 3.12 -19Rev.1 Marzo 06

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figura 12.18b) da cuenta de un efecto similar conforme aumenta el valor del ancho del elemento estructural,
W (dado que K y consecuentemente G dependen de dicho parmetro).

R1 G2

G1
G, R

Inestabilidad

Inestabilidad

a1

a1C

a2C

a2

FIGURA 12.18

GW2

R2

GW3

Curva R

GW1
G, R

a0

a)

FIGURA 12.18

a
b)

VARIACIN DE LA CURVA R CON LA

VARIACIN DEL PUNTO DE INESTABILIDAD EN FUNCIN

LONGITUD INICIAL DE LA GRIETA

DEL ANCHO DEL ELEMENTO ESTRUCTURAL

3.- INTRODUCCIN A LA MECNICA DE FRACTURA ELASTO-PLSTICA (MFEP)


Como vimos anteriormente, la mecnica de fractura elstico-lineal es solamente aplicable en aquellos
casos en los la deformacin plstica se concentra tan slo en una pequea zona cercana al frente de grieta,
como es el caso de las aleaciones metlicas frgiles en condiciones de deformacin plana, pudiendo
extenderse, con ligeras modificaciones (correcciones por plasticidad), al estudio de estas mismas
aleaciones en condiciones de tensin plana o situaciones intermedias entre tensin y deformacin plana.
Sin embargo, la mayora de las aleaciones metlicas de inters industrial as como la mayora de los
plsticos exhiben un comportamiento demasiado dctil para poder ser analizados mediante este enfoque.
As, la mecnica de fractura elasto-plstica (MFEP) nos va a permitir abordar el estudio de slidos
agrietados que exhiben una amplia deformacin plstica. No obstante, este enfoque tambin tiene sus
lmites, no pudiendo utilizarse en el caso de que la deformacin plstica sea muy extensa (colapso plstico).
Los parmetros de la mecnica de la fractura elastoplstica ms utilizados son dos: la abertura de los
flancos de grieta en el fondo da la misma, parmetro denominado CTOD (Crack-Tip-Opening-Displacement)
y la integral J.

3.1.- El parmetro CTOD (Abertura del frente de la grieta)


El concepto del CTOD fue introducido por Wells al analizar diversos aceros estructurales que resultaban
ser demasiado tenaces para ser caracterizados mediante la MFEL. Al ensayar este tipo de materiales en
modo I, Wells comprob que el desplazamiento relativo de los flancos de la grieta en la direccin de la
carga, provocaba que la grieta, inicialmente aguda, sufriese un achatamiento o enromamiento antes de
comenzar a crecer, de modo que dicho enromamiento aumentaba conforme lo haca la tenacidad del
material, hecho que le llev a proponer la abertura del frente de grieta como una posible medida de la
tenacidad del material.

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Tema 3.12 -20Rev.1 Marzo 06

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En este caso, el proceso de fractura (crecimiento estable de la grieta o rotura catastrfica) se produce
cuando la separacin de los labios de la grieta alcanza un determinado valor crtico (CTODc. o c) que ser
una medida de la tenacidad del material.
Existen varias definiciones alternativas del CTOD. Las dos ms comnmente utilizadas se muestran en la
figura 12.19. La primera de ellas define el CTOD como el desplazamiento de los flancos de la grieta
medidos en la posicin del frente original, mientras que la segunda calcula dicho parmetro como el
intercepto de los flancos de la grieta a 90. Esta ltima es normalmente utilizada en los clculos mediante
elementos finitos, aunque ambas definiciones son equivalentes cuando el enrromamiento de la grieta se
supone con forma semicircular.

FIGURA 12.19
DEFINICIONES DEL CTOD

Dado que el enromamiento se debe a la formacin de una zona plstica en el frente de la grieta,
normalmente el CTOD se calcula a travs del desplazamiento de los flancos de la grieta, uy, pero
suponiendo sta con una longitud mayor que la existente (ver apartado 2.4: correcciones por plasticidad)
(figura12.20).

Zona plstica
Grieta roma
CTOD ()

Grieta aguda

rp

Zona extendida

FIGURA 12.20
CLCULO DEL CTOD

Veamos el caso de una placa infinita con grieta central pasante de tamao 2a (figura12.3). Cuando dicha
placa es sometida a tensin remota, , en modo I, las caras de la grieta se separan. Si la deformacin es
nicamente elstica, la separacin de las caras (COD: Crack Opening Displacement) poda calcularse
como:

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Tema 3.12 -21Rev.1 Marzo 06

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y
uy

COD
2a

COD = 2u y =

4
E

a2 x2

Para x=0 (centro grieta) CODmax


En la punta de la grieta (x=a), la apertura de la grieta se denota como CTOD, siendo su valor nulo si la
deformacin en ese punto es exclusivamente elstica. Sin embargo, si se desarrolla plasticidad, la grieta
dejar de ser afilada generndose un enromamiento. Podemos estimar el valor del CTOD haciendo la
correccin de la zona plstica y considerando una grieta de tamao a+rp/2

(a + rp )2 x 2
CTOD = 4E (a + r p )2 a 2 4E

COD =

4
E

Correccin de Irwin en tensin plana:

2 a rp
rp

CTOD =

1
=
2 2

KI

ys

4K I
E

(12.29

Ntese sin embargo, que la determinacin del CTOD por estos procedimientos depender del tamao de
la zona plstica y ste es difcil de cuantificar. Por esa razn en muchas ocasiones el CTOD se determina a
partir del COD medido experimentalmente.
El CTOD puede variar desde valores muy pequeos (0,001mm) en materiales muy frgiles hasta de 1 a 3
mm en materiales tenaces.
Cuando la zona plstica es pequea (comportamiento elstico lineal) el CTOD est relacionado con G y
con KI mediante la relacin:

GI
K I2
CTOD =
=
m ys E' m ys

tensin plana m = 1; E=E


1 m 2

deformacin plana: m = 2; E=E/(1-2)

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(12.30)

Tema 3.12 -22Rev.1 Marzo 06

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3.1.1.- Determinacin experimental del CTOD (BS-7448, ASTM E1290, ESIS P2-92)
El CTOD se determina a travs de ensayos similares a los de determinacin de KIC. Dada la dificultad de
medir la apertura en el frente de la grieta, lo que se mide es la apertura de los labios de la grieta en la
superficie de la probeta (CMOD). La relacin entre el CTOD y el CMOD se obtiene geomtricamente (figura
12.21), bajo la suposicin de que todo el ligamento resistente est plastificado y acta como una rtula
plstica cuyo centro de rotacin se encuentra a una distancia: Rp(W-a), donde Rp es el factor de rotacin que
se determina experimentalmente (BS7448:Rp=0.4; ASTM E1290:Rp=0.4(1+))

W
Rp(W-a)

P/2

a
P/2

CMOD

CTOD
CMOD
=
R p (W a ) a + R p (W a )
FIGURA 12.21

CALCULO DEL CTOD EN FUNCIN DEL CMOD

Se ha comprobado que la consideracin de la rtula plstica no es suficientemente precisa cuando una


gran parte del CTOD total tiene origen elstico. Para salvar este efecto, el CTOD se divide en su componente
elstica y plstica, utilizndose el modelo de la rtula plstica para determinar la componente plstica (figura
12.22).

CMODp (Vp)
CMOD (V)

= CTOD = CTODe + CTOD p =

K I2

m ys E

R p (W a ) V p
R p (W a ) + a

(12.31)

FIGURA 12.22
CALCULO DEL CTOD EN FUNCIN DEL CMOD

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Tema 3.12 -23Rev.1 Marzo 06

ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

Dado que el CTOD puede utilizarse como parmetro de fractura tanto si el comportamiento del material es
elstico como si es elasto-plstico, las normas proponen diferentes puntos de clculo y deferentes
denominaciones para el valor crtico de ste parmetro en funcin del tipo de comportamiento exhibido por
la probeta durante el proceso de fractura (figura 12.23).

FIGURA 12.23

CLCULO DEL CTOD EN FUNCIN DEL TIPO DE CURVA OBTENIDA EN EL ENSAYO

3.1.2.- Curvas de diseo basadas en el CTOD (BS PD6493)


Estas curvas constituyen una de las aplicaciones del concepto del CTOD ms utilizadas en el diseo
estructural. Se trata de una relacin emprica entre el CTOD adimensionalizado, , y la deformacin a rotura,
f (adimensionalizada con la deformacin correspondiente al lmite elstico, y) obtenida para placas planas
con grietas pasantes sometidas a traccin:
2

f
crit
=
2 y a y

f
crit
=
0.25
2 y a y

para

f
y

para

0.5

f
y

> 0.5

(12.32)

(12.33)

Si se representa est relacin de forma grfica se obtienen las denominadas curvas de diseo del CTOD
que dividen el campo en una zona segura y una zona no segura (figura12.24).

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Tema 3.12 -24Rev.1 Marzo 06

ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

Curva diseo CTOD


Vlida para placas sometidas a traccin

=crit/(2. .y.a)

2
1,5
Serie1
1

Serie2

0,5
0
0

0,5

1,5

2,5

f/y

FIGURA 12.24
CURVAS DE DISEO CTOD

Dado que estas curvas han sido obtenidas sobre placas con grietas pasantes, en el caso de que las

grietas no sean pasantes, en vez de la longitud real de la grieta, a, se emplea una longitud equivalente, a ,
que representa la severidad de la grieta (sera la longitud de una grieta pasante que originase una
concentracin de tensiones equivalente a la grieta real que no es pasante). A su vez, si el estado tensional
de la placa sea ms complejo (por ejemplo existan tensiones debidas a flexin, tensiones residuales, etc.) la
norma BS PD6493 trabaja por el lado de la seguridad, utilizando la deformacin total mxima y suponiendo
que dicha deformacin es la que acta en toda la seccin. La deformacin mxima se calcula a partir de la
siguiente expresin:

1 =

1
[k t (Pm + Pb ) + S ]
E

(12.35)

donde kt es el factor concentrador de tensiones elstico, Pm es la tensin debida a esfuerzos de traccin, Pb


la debida a momentos flectores y S la correspondiente a tensiones de carcter secundario (p. ej. tensiones
residuales). Si las tensiones residuales no son conocidas se suponen iguales al lmite elstico del material.
Por ltimo, es importante destacar que estas curvas corresponden a una probabilidad de supervivencia del
97.5% y no tienen en cuenta el fallo por colapso plstico.
Rice demostr que la energa disponible para la fractura en el caso no lineal, que denomin J, puede
escribirse como una integral de contorno independiente del camino de integracin. Ms adelante, Hutchinson
y Rice y Rosengren, tambin demostraron que J caracteriza de forma unvoca (al igual que K en
comportamiento elstico) las tensiones y deformaciones en las proximidades de la punta de la grieta en un
material con comportamiento elstico no-lineal.

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Tema 3.12 -25Rev.1 Marzo 06

ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

Material
elstico no lineal

Material
elstoplstico

FIGURA 12.25
LEY DE COMPORTAMIENTO EN MATERIALES ELSTICOS NO LINEALES Y ELASTO-PLSTICOS

El concepto de integral J, parte de una expresin establecida en el estudio de materiales elsticos nolineales a principios del s. XX, que expresa la diferencia entre el trabajo de las fuerzas exteriores y la
energa elstica almacenada a lo largo de un camino o curva , en ausencia de grietas o defectos. Dicha
integral es nula en cualquier contorno cerrado sin singularidades, y su expresin para un elemento tipo
placa sometido a un estado tensional plano es de la forma:

J = Ti u i ds w.dA

(12.36)

siendo: w =

ij

ij d ij

la energa de deformacin por unidad de volumen y Ti= ij.ij el vector traccin.

En su aplicacin a Mecnica de la Fractura y de acuerdo con el balance energtico de Griffith, la Tasa de


Liberacin de Energa al crecer la grieta vendr dada por la derivada de la expresin anterior a lo largo de
un contorno cerrado que contenga al frente de la grieta y todo el material cuyo comportamiento no sea lineal
(material plastificado):

J =

d
d
Ti u i ds w.dA
=

dA 1.da
A

(12.37)

Siendo A el rea de la grieta y tomando un espesor unidad.


Aplicando a esta expresin el Teorema de la divergencia, el Principio de los Trabajos Virturales y el de
derivacin total (

d
=
da

x ), la expresin de J se hace aplicable a Mecnica de la Fractura.

De una forma general, es posible definir una integral lineal, J, en cualquier curva que rodee el frente de
grieta, comenzando desde la superficie inferior de la grieta y terminando en la parte superior (ver figura
12.26), bajo la siguiente expresin:

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Tema 3.12 -26Rev.1 Marzo 06

ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

J = w.dy Ti i ds
x

(12.38)

donde Ti = ij n j , es el vector traccin en (perpendicular a la curva en cada punto y saliente de la


misma), w es la densidad de energa de deformacin cuando la integral es recorrida en sentido antihorario,
siendo s la longitud de la curva y ui los desplazamientos de cada punto en las tres direcciones del espacio.

y
x

ds

ij

FIGURA 12.26
DEFINICIN DEL CONTORNO DE INTEGRACIN

Carga

Rice demostr que la integral J as calculada es independiente del contorno elegido alrededor de la grieta
y que su valor coincide con la tasa de liberacin de energa en un cuerpo elstico- no lineal que contiene un
grieta. As, desde el punto de vista energtico, la integral J representa la energa disponible para el avance
de la grieta en un material con comportamiento elstico no-lineal (figura 12.27), teniendo el mismo
significado fsico que la Tasa de liberacin de energa, G, en MFEL (ver apartado 2.1).

dP

a
U*

a + da
U

dU*=-dU
desplazamiento
FIGURA 12.27
CURVA CARGA-DESPLAZAMIENTO EN UN MATERIAL ELASTO PLSTICO

J =

d
( ) = d (U e W ) = d (U *)
dA
dA
dA

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(12.39)

Tema 3.12 -27Rev.1 Marzo 06

ASOCIACIN ESPAOLA DE SOLDADURA Y TECNOLOGAS DE UNIN

Por lo tanto el CRITERIO DE FRACTURA ser:

J =

d
(U e W ) =
dA

Energa disponible

( )

d
U = JC
dA

Energa necesaria

Obviamente, como caso particular, cuando el comportamiento es elstico lineal:

J=G=

K I2
= m.ys.CTOD
E

(12.40)

Adems de constituir un criterio energtico, la integral J, al igual que el valor de K en materiales elsticos,
constituye a su vez un criterio tensional. As, coincidiendo en el tiempo, Hutchinson por un lado y Rice and
Rosengren por otro, demostraron que la integral J caracteriza los campos de tensiones y deformaciones en
el entorno de una grieta en un material elstico no-lineal. Estos investigadores demostraron que para que la
integral J sea independiente del camino de integracin elegido, tanto las tensiones como las deformaciones
en el frente de grieta deben de variar con 1/r, segn las siguientes expresiones:
1

J
ij = k1 n +1
r

(12.41)

J
ij = k 2 n +1
r

(12.42)

donde k1 y k2 son constantes de proporcionalidad y n es el coeficiente de endurecimiento del material


suponiendo que su comportamiento sigue una ley de tipo Ramberg-Osgood.
En el caso de un material elstico n=1 la ecuacin (12.41) predice una singularidad 1/r, lo que es
consistente con la teora de la mecnica de fractura elstico lineal.
Las ecuaciones (12.41) y (12.42) se conocen como los campos o singularidades HRR (en honor a sus
descubridores) y la integral J define en dichos campos la amplitud de la singularidad, de la misma forma que
el factor de intensidad de tensiones caracteriza la amplitud de la singularidad de los campos de tensiones y
deformaciones elsticos.
La singularidad de los campos HRR, del mismo modo que en la MFEL, predice tensiones infinitas en el
frente de grieta cuando r0. Obviamente, lo que ocurre es que estos campos, definidos en condiciones
elsticas no lineales, y que son vlidos para deformaciones plsticas de hasta el 10%, fallan en puntos muy
prximos al frente de grieta, debido a que en dichas zonas las deformaciones son muy grandes (el
enromamiento en el frente de la grieta cambia las condiciones, la grieta se achata y cuando r0 las
tensiones disminuyen hasta que xx=0 en la superficie libre).
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Tema 3.12 -28Rev.1 Marzo 06

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McMeeking y Parks realizaron un anlisis por elementos finitos en el frente de grieta considerando la
teora de grandes deformaciones. El grfico de tensin normal en funcin de la distancia al frente de grieta
obtenido por estos autores se representa en la figura 12.28 junto con los campos tensionales HRR.

FIGURA 12.28

DISTRIBUCIN DE TENSIONES EN EL FRENTE DE GRIETA SEGN HRR Y MCMEEKING Y PARKS

La curva resultante del anlisis basado en la teora de grandes deformaciones (curva continua) alcanza
un mximo cuando la relacin x0/J es aproximadamente igual a la unidad y desciende cuando x0. Esta
distancia se corresponde aproximadamente a dos veces el CTOD y los campos HRR no seran vlidos para
distancias inferiores a ese valor, puesto que en esta zona las tensiones estn fuertemente influenciadas por
las grandes deformaciones que se producen en el frente de grieta y por el consiguiente enromamiento de
sta.
Obviamente, el criterio de fractura basado en la integral J requiere que se alcance un valor crtico de este
parmetro:
J = Jc. Sin embargo, los materiales de tenacidad suficientemente alta no rompen
catastrficamente para un valor crtico de J o del CTOD sino que muestran una curva de resistencia al
crecimiento de la grieta (curva R) en la que tanto J como el CTOD se incrementan al producirse el
crecimiento de la grieta. En la figura 12.29 se ha representado esquemticamente una de estas curvas. En
los estadios iniciales de la deformacin la curva es prcticamente vertical y existe un crecimiento de grieta
aparente debido al enromamiento de sta. Al aumentar J el material en el frente de grieta falla localmente y
la grieta avanza. Dado que la curva R tiene pendiente positiva el crecimiento inicial es estable aunque
puede producirse una inestabilidad en los estadios posteriores del crecimiento.

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Tema 3.12 -29Rev.1 Marzo 06

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FIGURA 12.29
REPRESENTACIN ESQUEMTICA DE UNA CURVA R JUNTO CON LOS ESTADIOS DE ROTURA DCTIL

En estos casos y al objeto de definir la tenacidad del material mediante un nico valor de J de acepta
como parmetro crtico el correspondiente al valor de J para el que se inicia el crecimiento estable de la
grieta, JIc. Sin embargo, la determinacin del punto exacto donde se produce dicho inicio es difcil, por lo
que normalmente (al igual que pasa con la determinacin del lmite elstico convencional tomado para un
valor de deformacin 0,2%) se acepta un cierto valor de crecimiento estable (normalmente 0.2mm), como el
punto de inicio convencional del crecimiento estable de la grieta.
Para aplicar el criterio de fractura elastoplstica basado en la integral J debemos determinar por un lado
el valor crtico de J (JIC) y por otro el valor de la integral J para nuestra configuracin especfica. El valor
crtico de J se determina experimentalmente (normas ASTM E-813, ESIS P2-92, etc), sin embargo, el
clculo de la expresin de J para cada configuracin especfica es mucho ms complicado de obtener, ya
que ahora, adems, no puede aplicarse el principio de superposicin. Existen, no obstante, varios posibles
mtodos de clculo.

3.3.- Relacin entre J y el CTOD


La expresin 12.40 recoga la relacin entre J y el CTOD, cuando el comportamiento del material era
elstico-lineal
Sin embargo, para el caso de comportamiento elstico no-lineal, la relacin entre J y el CTOD es debida a
Shih que, evaluando los campos de desplazamientos en el frente de la grieta (figura 12.30), demostr en
1981 que entre estos dos parmetros exista una relacin del tipo:

d J
CTOD = n

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(12.43)

Tema 3.12 -30Rev.1 Marzo 06

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uy
r*
ux

EJ n+1 ~

r u i ( , n )
uy =
E 0 I n r

= u y (r*, ) = r * u x (r*, )

FIGURA 12.30
DESPLAZAMIENTO EN EL FRENTE DE LA GRIETA DCTIL

donde 0 es el lmite elstico del material y dn es una constante adimensional:


n
2u y ( , n ) 0 u~x ( , n ) + u~ y ( , n )
E

dn =
In

(12.44)

dn muestra una fuerte dependencia de n mientras que apenas depende de

0
E

En la siguiente tabla se observan valores tpicos de dn tanto en tensin plana como en deformacin plana:
TABLA 3

10
5
3
2

dn (Tensin plana)
1
0,8
0,5
0,4
0,2

dn (Deformacin plana)
0,8
0,6
0,4
0,3
0,15

4.- CRECIMIENTO SUBCRITICO DE GRIETAS


La teora de la Mecnica de la Fractura nos indica que un componente estructural trabajar con seguridad
mientras el factor de intensidad de tensiones, K (material elstico) o los factores J o CTOD (materiales
elastoplsticos) que actan en sus mayores defectos, no sobrepasen ciertos valores crticos caractersticos
de cada material. Conocidos entonces los tamaos de los mayores defectos y conocidos igualmente los
parmetros crticos de fractura, se puede deducir la tensin esttica, s, que asegure un comportamiento
seguro del componente.
Sin embargo, existen procesos capaces de producir el fallo catastrfico del componente o estructura tras
haber soportado sin problemas las solicitaciones impuestas durante un tiempo ms o menos largo. Esto

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Tema 3.12 -31Rev.1 Marzo 06

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ocurre cuando, con el transcurso del tiempo, aumentan los parmetros de fractura impuestos (K, J o CTOD)
o bien cuando disminuyen los correspondientes parmetros crticos (Kc, Jc, CTODc).
Una forma de que aumenten los parmetros de fractura sin que aumente el estado de carga inicial
impuesto es como consecuencia del crecimiento estable de las grietas existentes en el slido. Este
crecimiento, denominado subcrtico, puede tener lugar en situaciones de fatiga, corrosin bajo tensin o
fluencia. Veremos a continuacin el fenmeno de crecimiento de grietas por fatiga y como utilizar los
conceptos de mecnica de la fractura en la descripcin de este fenmeno.

4.1.- Crecimiento de grietas por fatiga


Existen muchas estructuras que trabajan a fatiga en las que nicamente la fase de propagacin de las
grietas tiene una importancia real, ya que desde el momento de su puesta en servicio tienen defectos tales
que el periodo de nucleacin es prcticamente nulo, debido a que existen grietas desde el instante inicial.
As ocurre, por ejemplo, con las grandes estructuras soldadas, como puentes, barcos, plataformas de
extraccin de petrleo o gas, etc. El hecho de utilizar la soldadura como mtodo de unin ms efectivo en
este tipo de estructuras, y aunque se realice de un control de calidad muy exhaustivo, hace que siempre
estn presentes pequeos defectos, que aunque no sean detectados por mtodos de anlisis no
destructivos, deben ser tenidos en cuenta, suponiendo que su tamao coincide con el lmite de deteccin
del mtodo no destructivo que se haya utilizado.
En estos casos el componente estructural tiene una grieta inicial de tamao conocido desde el momento
de su puesta en servicio, de tal modo que para asegurar un servicio sin riesgo de fallo por fatiga, es
necesario predecir el nmero de ciclos de carga que el elemento estructural es capaz de soportar sin que su
mayor defecto alcance el valor crtico que producira la fractura total del elemento. Es necesario entonces
determinar la velocidad de crecimiento de estos defectos bajo solicitaciones cclicas de servicio.
El mecanismo de grietas por fatiga se describe en la figura 12.31. La presencia de un defecto o grieta,
hace que las tensiones locales en la regin del vrtice de la misma superen el lmite elstico del material,
generando una zona plstica (zona rayada). Entonces, al alcanzarse la tensin mxima del ciclo de carga,

mx, el factor de intensidad de tensin que acta en la citada regin ser Kmax (Kmx= max

a ), y la

punta de la grieta se abrir una magnitud =CTOD, crendose una nueva superficie libre de valor ./2 por
unidad de espesor. Al continuar la aplicacin del ciclo de carga y pasar ahora por la tensin mnima, la
grieta se cierra y la nueva superficie que se acaba de crear se extiende hacia delante, produciendo un
crecimiento de grieta igual a ./4. La grieta crecer entonces, en cada ciclo de carga, una magnitud
aproximadamente igual al CTOD.

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Tema 3.12 -32Rev.1 Marzo 06

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FIGURA 12.

31

MECANISMO DE CRECIMIENTO DE GRIETAS POR FATIGA

Si suponemos que las cargas nominales aplicadas en una situacin de fatiga son, generalmente,
bastante pequeas (muy inferiores al lmite elstico), podremos aplicar los conceptos de MFEL en el estudio
de la velocidad de crecimiento de grietas por fatiga. Dada la relacin lineal que existe entre el CTOD y el
cuadrado del factor de intensidad de tensiones, podremos utilizar ste ltimo parmetro como el controlador
del proceso. Concretamente, y dado que la vida a fatiga est controlada por la amplitud de tensin o
deformacin aplicada, cabe pensar que ser de la amplitud del factor de intensidad de tensiones de la que
dependa la velocidad de crecimiento de grietas por fatiga:
K = K mx K mn = C a

(12.45)

Al representar grficamente la velocidad instantnea del crecimiento de las grietas, da/dN, en funcin de

K, se obtiene, para cualquier material, una curva sigmoidal como la representada en la figura 12.32.

FIGURA 12.32

CURVA DE VELOCIDAD DE CRECIMIENTO DE GRIETAS POR FATIGA

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Tema 3.12 -33Rev.1 Marzo 06

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Esta curva tiene tres regiones. En la regin I, en la que la amplitud del factor de intensidad de tensiones
aplicada es muy pequea, las grietas crecen muy despacio e incluso pueden dejar de crecer (da/dN=0) por
debajo de un valor umbral que se denomina Kth. En la regin II, que suele corresponder con velocidades
de crecimiento de grietas por fatiga entre 10-5 y 10-8 m/ciclo, tenemos un ritmo de avance lineal en las
coordenadas doblemente logartmicas de la figura. Dicha zona, denominada zona de crecimiento estable,
responde a la ley formulada por Paris en 1963:

da
= C (K ) m
dN II

(12.46)

Donde C y m son constantes del material. El exponente m vara normalmente entre 3 y 4.


Finalmente, en la regin III, las velocidades de crecimiento de la grieta son muy grandes y aumentan
enormemente con pequeas variaciones del parmetro K. Estamos ahora en una zona prxima a la
fractura catastrfica del elemento, hecho que tendr lugar cuando el factor de intensidad de tensiones
mximo, Kmax, se iguale con la tenacidad a la fractura del material, KIC.
Obviamente, la zona ms importante desde el punto de vista estructural es la de crecimiento estable
(zona II). La ley de Paris correspondiente a un material en particular se obtiene mediante ensayos de
laboratorio que se encuentran normalizados (ASTM E647). El uso de la ley de Paris permite realizar con
facilidad estimaciones de vida a fatiga de elementos estructurales con una precisin bastante aceptable.
Para ello no hay ms que integrar la citada ley entre el tamao de grieta inicial, a0, y el final, af:

da
= C (K ) m
dN II

da
= C (Y a ) m
dN II

como K = Y a

(12.47)

En el caso de que el factor de forma, Y, sea constante:


af

a0

da
a

m
2

= C (Y )
m

m Nf
2

(12.48)

dN
0

El tamao de grieta inicial, a0 se puede determinar mediante diversas tcnicas: inspecciones visuales,
ultrasnicos o rayos X. Si no se detectan grietas mediante dichos mtodos, se considera que la longitud de
la grieta es igual a la resolucin de los equipos de inspeccin.
Por su parte, el defecto crtico, ac, se calcula igualando el factor de intensidad de tensiones mximo a la
tenacidad a la fractura del material:

Y max a f = K c a c =

K C2

Y
2

(12.49)

2
max

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Tema 3.12 -34Rev.1 Marzo 06

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Tema 3.12 -35Rev.1 Marzo 06