Sunteți pe pagina 1din 360

Cadi Forbes, az lnk kpzelet tzves kislny slyos

lelki traumt l t kishga halla miatt. Sajt magt


okolja a tragdirt, s fejbe veszi, hogy csakis gy
szabadulhat meg bntl, ha a tiltsok ellenre
felkeresi a hegyek kz szmztt remett, a bnevt,
s megkri r, hogy szabadtsa meg a vtktl. A bnev
nem kitallt szemly, a valsgban is ltezett a
tizenkilencedik szzadi Angliban, Skciban s
Walesben olyan szemly, akit a kisebb kzssgek azrt
fizettek, hogy magra vllalja az elhunytak bneit. A
klns szokst a kivndorlk magukkal vittk
Amerikba, s fknt az Appalache-hegysgben
gyakoroltk.
Francine Rivers regnye egy ilyen emigrns walesi
kzssgben
jtszdik,
a
Nagy
Fsts-hegysg
vadregnyes krnyezetben.

Francine Rivers

Az utols bnev

HARMAT
Budapest, 2014

Originally published in the U.S. A. under the title:


The Last Sin Eater
Copyright 1998 by Francine Rivers. All rights reserved.
Published by arrangement with Browne Miller Literary
Associates, LLC.
Hungarian edition 2014 by Harmat Kiad
All rights reserved. Minden jog fenntartva.

Fordtotta: Erdlyi Andrs


Felels szerkeszt: Ferenczi Andrea
ISBN: 978-963-288-226-o

Frjemnek, Ricknek
szeretettel s megbecslssel.
Isten ragyog ajndka vgy szmomra

KSZNETNYILVNTS

A Jisten nagyszer csalddal s sok barttal ldott meg, akiktl


kezdettl fogva folyamatos tmogatst s btortst kapok.
Frjem, Rick; gynkm, nhai Jane Jordan Browne; s
szerkesztm, Karen Ball minden munkmat elejtl vgig
segtettk. Ksznm nektek, hogy mindenkor szmthattam
rtok.
Peggy Lynch: ksznm, hogy figyelsz rm, s okos
krdseiddel mlyebb gondolkodsra ksztetsz.
Liz s Bili Higgs: ksznm a temrdek hasznos
forrsmunkt!
Szeretetprna-varrk! Ksznet az odafigyelsrt, a j
tancsokrt, a rszvtelrt s az imdsgrt.

A SZERZ MEGJEGYZSE

Bnevnek neveztk hajdann azt az embert, aki fizetsget vagy


telt kapott azrt, hogy magra vllalja az elhunyt szemly
erklcsi vtkeit s a bnk tlvilgi kvetkezmnyeit. Sok ilyen
bnev volt a tizenkilencedik szzad eleji Angliban, a Skt
Alfldn s a walesi hatrvidken. A klns szokst a
kivndorlk magukkal vittk Amerikba, s fknt a tvoli
Appalache-hegysgben gyakoroltk.
Egy ilyen bnevrl szl az albbi trtnet, melynek
mindegyik szereplje kitallt szemly.

Vessen, sorsot ron a kt bakra! Az egyiket sorsolja ki az rnak,


a msikat Azzlnak! ldozza fel azt a bakot, amely
az rnak jutott a sorsvetsben, s ksztse el azt bnrt val
ldozatul! Azt a bakot pedig, amely Azzlnak jutott
a sorsvetsben, lltsa az r el elevenen, hogy engesztels
legyen ltala, s elkldje azt Azzlnak a pusztba!
MZES HARMADIK KNYVE 16,8-10

Jzus Krisztus mondta:


n vagyok az t, az igazsg s az let;
senki sem mehet az Atyhoz, csakis nltalam
JNOS EVANGLIUMA 14,6

Egy
NAGY FSTS-HEGYSG, AZ 1850-ES VEK KZEPN

A bnevt elszr azon az jjelen pillantottam meg, amikor


Forbes nagyit utols tjra ksrtk. Kislny voltam mg, nagyi
volt szmomra a legdrgbb, s szrnyen ssze voltam trve.
Ne nzz a bnevre, Cadi! parancsolt rm apa. s ne
krdezd, mirt!
Megprbltam engedelmeskedni a szigor figyelmeztetsnek.
Mama
azt
mondta,
tok
l
rajtam
a
folytonos
kvncsiskodsommal. Apa egyszeren minden lben kanlnak
nevezett. Egyedl nagyi rtett meg a maga szeretetteljes
gyngdsgvel.
A legegyszerbb krdseim is falakba tkztek. Majd ha nagy
leszel... Ne sd bele az orrod... Mirt krdezel ilyen
szamrsgokat? gy aztn a nagyi halla eltti nyron
megelgeltem a dolgot, s felhagytam a krdezskdssel.
Rjttem ugyanis, ha valban vlaszt akarok kapni a
krdseimre, azt magamnak kell megkeresnem.
Ahogy az elbb mondtam, nagyi volt az egyetlen, aki rtette,
mi jtszdik le bennem. Mindig azt mondogatta, hogy lan Forbes
felfedez szelleme lakozik bennem, volt a nagypapm, s nagyi
azt is mondta, hogy ppen ez a kvncsisg zte t t a tengeren.
De ez gy mg nem volt teljesen igaz, mert egy msik alkalommal
nagyi arrl is meslt, hogy tulajdonkppen a skciai
tisztogatsok miatt kellett eljnni otthonrl. 1
1 A 18-19. szzadban a Skt Felfldn erszakos kisajttsok zajlottak: a fldbirtokos
arisztokrcia a kormnyzat tmogatsval lefoglalta a parasztok kzs fldtulajdont, s az
gynevezett bekertsek nyomn a nincstelenn vlt paraszti tmegek a tengerparti skvidkekre
szorultak jelents rszben bellk alakult ki az ipari proletaritus, illetve tmeges kivndorls

Papa is gy gondolta, mert nemegyszer beszlt arrl, hogy


nagyapt elztk a fldjrl, s feltettk egy Amerikba tart
zsfolt hajra, hogy a juhoknak legyen legeljk. Vagy legalbbis
valahogy gy mondtk neki, habr n ezt soha nem rtettem.
Hogyan lehetnek az llatok fontosabbak, mint az emberek? Ami
nagyit illeti, egy szegny walesi stfoltoznak volt a negyedik
lenya, s, ht, otthon nem vrt r tl fnyes jv. Nem
jkedvbl jtt Amerikba. Hanem szksgbl. Miutn
megrkezett az jvilgba, elszr Charlestonban, egy gazdag
urasg palotjban szolglt. Voltakppen az urasg igen csinos,
de sokat betegesked felesgt kellett polnia. Az asszonyt
Caerdyddben ismerte meg ez az r, felesgl vette, s elhozta
magval a tengerentlra.
Nagyit igazbl a fiatalasszony kedvelte meg, mert maga is
walesi volt, s gytrte a honvgy. Mindketten fiatalok voltak,
nagyi, ahogy meslte, mindssze tizenht ves volt akkor. Sajnos
nem sokig dolgozott nluk, mert az rn nemsokra meghalt
gyermekgyi lzban, s bizony a kisbabt is vitte magval. A hz
urnak nem volt tovbb szksge komornra s amilyen
szolglatokra ignyt tartott volna, azok teljestst nagyi
visszautastotta. Soha nem mondta el pontosan nagyi, hogy mik
lettek volna azok a szolglatok, csak annyit mondott, hogy az
urasg elbocstotta, s tlvz idejn kitette az utcra.
Nehz idk voltak azok. Nagyi brmilyen munkt elvllalt,
hogy megljen, s ekkoriban tallkozott nagyapmmal.
Hamarosan hozz is ment felesgl Ian Forbeshoz, ahogy nagyi
mondta: nehz termszete ellenre. Mivel nagyapmmal soha
nem tallkoztam, ezrt nem tudom megtlni a rvonatkoz
megjegyzst, de egyszer fltanja voltam, amikor a bcsikim
nevetve emlegettk heves vrmrsklett. Rbert bcsikm
felidzett egy jelenetet, amikor nagyapa az ells torncon llt, s
indult meg az szak-amerikai kolnikra. Ezt az erszakos beavatkozst neveztk Skciban
felfldi tisztogatsoknak. (A ford.)

rltt apra, mghozz nem egyszer, hanem ktszer, gyorsan


egyms utn. Szerencsre nagyapa rszeg volt, apa meg elg
frgn szedte a lbt, msklnben n soha nem jhettem volna
a vilgra.
Forbes nagyapa egy tli napon halt meg, jval azeltt, hogy n
megszlettem. Nagy vihar volt, meg nem tallt haza. Azt, hogy
ppen merre jrhatott, nagyi soha nem rulta el. Ez bosszantott a
legjobban amikor elkezdtek egy trtnetet, de nem fejeztk bel
gy aztn nekem kellett sszerakosgatnom a mozaikdarabkkat,
ami sokszor vekig is eltartott. Akkor mr inkbb ne mondtak
volna semmit!
Amikor megkrdeztem nagyit, mirt ment hozz egy ilyen
indulatos emberhez, azt felelte: Halvnykk szeme volt, mint a
ftyolos g, kicsikm. Ha rd nzek, Cadi, kincsem, mintha csak
az szeme nzne vissza rm. s benned is ugyanaz a svrg
llek munkl, mint a nagyapdban, vjon tged az Isten, kis
unokm!
Nagyi gyakran mondott ilyesmit, amit nem teljesen rtettem.
Papa azt mondta, hogy rd hasonltok.
Ujjperceivel finoman vgigsimtotta az arcom, Bizony, ez gy
van tndtt el szomorks mosollyal. De remlem, hogy nem
mindenben tette hozz, s elhallgatott. Tbbet nem beszlt
errl. gy ltszik, bizonyos krdsekre tnyleg nem lehet vlaszt
remlni.
Az a nap, amikor nagyi itthagyott bennnket, azzal kezddtt,
hogy ltnk kint a torncon, s csak bmultunk le a vlgybe.
Nagyi htradlt a karosszkben, megdrzslte a karjt, mintha
fjdalmat rezne. Mama bent a hzban srgldtt. Nagyinak
hirtelen fjdalmasan eltorzult az arca, nagyot shajtott, majd
rm nzett. Adj idt anydnak!
Hrom sz csupn, s milyen mly sebet tud ejteni! Egyszerre
minden eszembe jutott, ami velnk trtnt, s ami magas falat

emelt anya s nkzm. Vannak dolgok, melyeket egyszeren


nem lehet megvltoztatni vagy meg nem trtntt tenni.
Mr akkor, alig tzvesen felsejlett bennem a komor jv.
Fejemet nagyi trdre hajtottam, s sztlanul fogadtam
magamba a vigasztalst, amit az kedves lnye jelentett. Nem
sejtettem, hogy mg ezt is hamarosan elveszik tlem. De ha most
visszamehetnk az idben, s megvltoztathatnm a dolgokat,
hogy ne kelljen tlnem az elhagyatottsgnak azt a keserves
idszakt, vajon megtennm-e? Nem! Mert Isten szeme akkor is
rajtam volt, pedig mg nem tudtam, hogy kicsoda , vagy hogy
egyltaln ltezik.
Abban az utols vben megtanultam, hogy a knnyek nem
segtenek. Ltezik olyan fjdalom, amely tlsgosan mlyre hatol.
A bnatot nem lehet feloldani gy, ahogyan az es lemossa a port
a tetrl. A szomorsg tudja, hogy lemoshatat-an, enyhteni
sem lehet, megmarad az idk vgezetig.
Nagyi a fejemre tette kezt, s a kobakomat simogatta, pont
gy, ahogy a vadszkutykat szoktuk, akik most ott aludtak a
torncunk alatt. lveztem. Nha azt kvntam, brcsak n is
vadszkutya lehetnk, mert apa ket nagyon szerette. Anya attl
kezdve nem rt hozzm, s apa sem. Egymssal se sokat
beszltek, de velem mg annyit sem. Csak a btym, Iwan
mutatott nmi kedvessget irntam, de se tl gyakran. Tl sok
dolga akadt a farmon, ahol apnak segdkezett. Ami kevske
ideje maradt, azt meg Cluny Byrnes trsasgban tlttte,
lfrlssal.
Nagyi volt az egyetlen remnyem, bn volt.
Szeretlek, kincsem. Emlkezz erre, den olyan hidegnek s
halottnak tnik! Gondolj arra, hogy nem marad gy rkre.
A tl anya szvbe tavaly nyron kltztt be, s fagyos
pusztasgg vltoztatta t, legalbbis szemlyem irnyba.

Rgen tavaszonknt a Medve-rtet gy lepte el a krkusz,


mint a levendulatakar. Ha lehetne egy kvnsgom, tudod, mit
krnk? Egy csokrta krkuszt.
Ha lehetne egy kvnsgom nagyi elg gyakran kezdte gy.
Sz se rla, az effle kvnsgai j sok elfoglaltsgot adtak nekem,
de ezt nem panaszknt mondom, hiszen mindig rmmel
szaladtam ki a virgos rtre. mr tl reg volt ahhoz, hogy a
mezre kimenjen. A legtvolabbi hely, ahov nagyi
elmerszkedett, Elda Kendric hza volt, mivel a
szomszdunkban lakott, s majdnem olyan reg volt, mint nagyi.
Na, de gondolatban nagyi cenokon, hegyeken s vlgyeken is t
tudott kelni, s volt olyan, hogy csakis az n kedvemrt tette meg
ezeket a nagy utakat. A krnyknkn pedig elfeledett
svnyeket s titkos kincslelhelyeket mutatott meg nekem,
olyanokat, amiket egymagm csak jval lassabban tudtam volna
felfedezni. Neki is rmet szerzett, hogy ide-oda kszltam a
hegyekben, s emlkei becses darabkit gyjtgettem. Egy
alkalommal j messzire mentnk a hzunktl, meg anya
bnattl s ridegsgtl.
Tavasszal nagyinak ksznheten talltam r a virgmez
svnyre, ahol egy kosrra val hegyi szzszorszpet s bza
virgot sikerlt sszegyjtenem. Nagyi megtantott, hogyan
fonjak bellk koszort, s hogyan helyezzem el a fejemen. s
meslt nekem a Srkny Fogrl, ahol gy terem a mohval
bortott zldk, mint Ian Forbes Skcijnak hegygerincein Vagy
legalbbis valami ilyesmit mondott.
Tbbszr is jrtam ott. Egy egsz napomba telt, hogy a hegyet
megmsszam, s hozzak neki egy darab zldkvet. Bolyongtam a
tavaknl, melyek tele voltak naphallal a meleg tcskban pedig
bkk kuruttyoltak. s mg azt a nagy tlgyft is megtalltam,
amirl nagyi azt mondta, hogy olyan reg, mint az id de
mindenesetre legalbb olyan reg, mint maga.

Nagyi tele volt trtnetekkel. Mindig szaktott idt a


meslsre, szavai gy peregtek, mint hvs hajnalon a mz:
desen s slyosan. Mindenkit ismert, aki idejtt, hogy rzstos
fldjeink palnkkertsei, kaptati s vlgyei kztt telepedjen le.
Mi, Forbesok a legelsk kztt rkeztnk e nagy, fsts
hegyvidkre, fldet s letlehetsget keresve. Nagyapt a hegyek
Skcira emlkeztettk. Laochailand Kai vezette ide
nagyapkat, msokkal egytt. Elda Kendric a frjvel rkezett,
aki nemsokra meg is halt, ez olyan rgen volt, hogy nagyi mr a
frj nevt is elfelejtette. Mg maga Elda nni sem emlkezett r,
pontosabban azt mondta, hogy beszlni sem akar rla. Aztn
jttek az Odara, a Trent, a Sayre s a Kent csaldok. Majd pedig a
Connor, a Byrne s a Smith famlik is hozzlttak a fldek
megmvelshez. Nagyi azt mondta, ha lan nagyapa nem hal
meg, tovbbvitte volna a csaldot keletre, Kantuckee-ba.
Az emberek mindenben segtettek egymsnak, amiben csak
tudtak, s sszetartottak a termszet s sokszor taln maga Isten
ellenben is, hogy otthont teremthessenek maguknak. s rkk
lesben lltak az indinokat frkszve, hogy levadsz-szk ket.
Azok, akik nem tartottak ssze, magukra maradtak, s
legtbbszr az letkkel fizettek. Egyedlllk is jttek ksbb, s
a behzasodsokkal elhagyott, kiselejtezett, elfeledett emberek
vegyes tmegv vltunk.
Mindegyiknknek megvolt az oka kinek tbb, kinek
kevesebb , hogy idejjjn, gykeret eresszen e hegyek kztt, s
bedugja fejt a jtkony kdtakarba mondta egy alkalommal
nagyi. Voltak, akik ptkezni jttek. Msok azrt, hogy
elrejtzzenek. A tllsrt kzdtt mindenki, ahogy ppen tudott.
Azon a reggelen ez volt az a reggel, amikor nagyi elment
korn elindultam, hogy a Medve-rten krkuszt szedjek. Nagyi
vgyott r, s ez elegend ok volt ahhoz, hogy nekivgjak a
rtnek. A krkusz kk takarknt bortotta a mezt, pontosan
gy, ahogy nagyi emlkeiben. Teleszedtem a kosaramat, s

siettem vissza. Nagyi a torncon aludt, vagyis azt hittem, hogy


alszik. De amikor kzelebb lptem, lttam, hogy az arca fehr,
mint a virgz somfabokor, a szja s a szeme tgra nyitva. lbe
helyeztem a virgokat, de nagyi ekkor sem mozdult, mg a
szempillja sem rezdlt.
Tudtam, hogy itthagyott.
A hallt gyermeki rtelemmel a maga teljessgben felfogni
borzalmas dolog. Az zt egyszer mr reztem. Ezttal azonban
sokkal nagyobbat kellett kortyolnom a keser pohrbl. s ami
lement a torkomon, az a csontomig hatolt.
Valami elmlt nagyibl. Vagy elloptk, amg tvol voltam?
Szeme meg sem rebbent, sztnylt ajka nem llegzett. s ez mr
nem volt, hanem valami sszezsugorodott maghj, melyet csak
gy odaraktak a fonott karosszkbe. Emlkeztetett ugyan Forbes
nagyira, de mgsem volt az. Egy rva sz nlkl ment el, mg
csak el sem ksznt. Ebben a pillanatban tl sokat rtettem s
valahogy mgis keveset. De amit tudtam, az annyira fjt, hogy azt
hittem, belehalok. s azt hiszem, egy kicsit bele is haltam.
Legalbbis az a halvny remny, amely mg az elz nyrrl itt
maradt, most mind elszllt.
Anya meglltotta az rt a kandallprknyon, s letakarta a
tkrt, mert ez volt a szoks mifelnk. Apa megkongatta a
llekharangot. Nyolcvanhtszer kongatott, annyiszor, ahny vet
lt nagyi. Btymat, Iwant elkldtk a rokonokhoz, hogy kzlje
a gyszhrt. Msnapig a Forbes csald tagjai, a leszrmazottak s
a behzasodottak csaknem hinytalanul sszegyltek, s kszen
lltak arra, hogy nagyit a hegyoldalban elksztett vgs
nyughelyre ksrjk.
Gervase Odara, a javasasszony jtt elsknt, s tmogatta
Elda Kendricet, aki nagyi hallval hegyi kzssgnk legidsebb
tagjv lpett el. Apa kiemelte az ajtt a sarkbl, s
vzszintesen kt karosszk tmljra helyezte. Arra fektettk r
nagyit. Az asszonyok hozzlttak levetkztetni, majd a ruhkat

Gervase Odara kivitte, hogy odakint kimossa. Bent a hzban vizet


forraltak a tzhelyen. Anya egy lavrba forr vizet mertett, s
frszteni kezdte nagyi testt.
Ht itthagytl engem, Gorawen! szlalt meg Elda Kendrc,
mikzben nagyi hossz fehr hajt fslte. Az elsk kzl
utolsnak.
Anya hallgatott. Nmn tette a dolgt. Elda Kendric frkszve
anyra nzett, de egyszer sem emelte fl az arct, s egy rva
szt sem szlt. Egy id utn Gervase Odara visszajtt a hzba, s
is odallt anya mell segteni.
Nhny nappal ezeltt azt mondta nekem, hogy ers hv
hangot hallott a hegyrl mondta Gervase Odara, s anyra
pillantott vrakozn. Ltva, hogy anya nem reagl, folytatta: s
azt is mondta, hogy csakis Cadi miatt kslelteti az indulst.
Anya felkapta a fejt, s szrsan Gervase Odarra meredt.
Nem elg a fjdalmam, mg sebeket is kell tpkedned?
Nha ki kell nyitni a zsilipeket.
Nem most.
Mikor, ha, ha nem most?
Anya kiss oldalra fordult, s felm nzett. Amilyen gyorsan
tudtam, behzdtam a stt sarokba, s csak remlni mertem,
hogy nem n iszom meg a levt annak is, hogy az asszonyok
gytrik t. Fejemet leszegve trdemet szorosan a mellkasomra
hztam, s azt kvntam, brcsak egszen kicsi lennk, st
inkbb teljesen lthatatlan!
De ht nagyon is ltszottam. Anya rm szegezte tekintett.
Menj ki, Cadi! Ez nem rd tartozik.
Ha... kezdte jra Gervase Odara.
Nem vrtam meg, hogy halljam, mit vlaszol, hanem
felkiltottam: Hagyjtok bkn t!
Kptelen voltam elviselni anym tekintett, ezrt kellett
kiltanom. Szegny anya olyan volt, mint egy sarokba szortott,

megsebzett vad. Hagyjtok bkn! kiltottam ismt, majd


flugrottam, s kirohantam a szobbl.
A rokonok mg alig gylekeztek odakint, s ezrt hls
voltam. Ha mr sokan lettek volna, t kellett volna trnm
kzttk, azok meg csak bmultak s sugdolztak volna. Apt
kerestem, s meg is talltam a kzelben, amint egy cdrusft
hasogatott a fejszjvel. Egy fa mg hzdtam, onnan nztem
hosszasan. Eszembe jutott, milyen rgen hallottam t nevetni.
Arca komor volt, ahogy vgta a ft. Sznetet tartott, hogy
letrlje az izzadsgot a homlokrl. Megfordult, s egyenesen
rm nzett. Anyd kldtt ki?
Blintottam.
Apa megint flemelte a fejszjt, s jabb mlyedst hastott a
fba. Fogd a kosarat, s szedd ssze a forgcsot! Vidd be neki!
Ez legalbb elnyomja a bzt odabent.
Nyilvn az asszonyok is reztk, mert az ajtk s ablakok
trva-nyitva voltak. A hegyek fell rkez fuvallat a tavasz illatt
sodorta, ami sszevegylt a kmforral, mellyel nagyi testt
drzsltk. Az ablakprknyon volt egy bdog start, amibl
apr fehr szemcsk peregtek a padlra, mint a homok.
Amikor belptem, anya ppen kenyrtsztt gyrt. Nem
nzett rm, gy Gervase Odara kezbe adtam a kosarat a
cdrusforgccsal.
Ksznm, Cadi mondta. Egy maroknyit szthintett nagyi
krl, aki mr jra fel volt ltztetve: fekete pamutruhjt adtk
r. Levgott hossz, fehr haja gondosan befonva keretezte az
asztalra helyezett gyszkszereket. Anya minden bizonnyal
hozztesz egy fehr hajtincset a rtaranyhoz, melyet visel.
Szegny nagyi lenyrt fejt az lla alatt megcsomzott fehr
kendvel ktttk be. Szja most mr csukva, ajka rkre
csndes. Fehr vszonszalagot ktttek a bokjra, egy msikat
pedig a trdre. Sovny, krges kezei egymson pihentek a
mellkasn. Szemhjt kt fnyl rzrme fedte.

Holnaputn kszenltben kell llnod, Cadi Forbes, mert


alkonyatkor eljn a bnev fordult hozzm Elda Kendric.
Ahogy megrkezik, te elfoglalod a helyed az anyd oldaln.
Winnie nnd viszi majd a tlct a kenyrrel s a bodzaboros
palackkal. A bnev feljn utnunk a temetbe, ahol megeszi s
megissza nagymamd sszes bnt, hogy lelknek ne kelljen
tbb itt a hegyekben bolyongania.
Amit hallottam, abba beleremegett a szvem.
Tl sokat nem aludtam ezen az jszakn. Nyitott szemmel
fekdtem az gyamon, s hallgattam odakintrl a
bagolyhuhogst. H! A bnev! Kicsoda ? H! Nagyi a
tlvilgon! Vajon kivel tallkozik elszr odat? H! s az n
bneim? Azokrt ki jn majd, hogy elvigye?
Msnap sem volt jobb a helyzet, amikor Figyeltem a rokonok
gylekezst. Hrom nagybcsi rkezett a felesgvel, tovbb
Winnie nnikm a frjvel. Az unokahgaim rgtn jtszani
akartak, de n nem voltam olyan hangulatban. Behzdtam a
hzba, s nagyi mellett virrasztottam. Ha leeresztik a srba, tbb
nem lthatom. Legalbbis addig, amg nem szlt engem is a
teremtm.
Anya ezttal nem kldtt ki a szobbl, igaz, nem is volt bent,
hanem odakint lt a tavaszi napstsben a nagynnimmel.
Jillian OShea babt szoptatott, s mindenki nagyon rlt, hogy a
Gorawen nevet adta az jszlttnek. Hallottam, hogy valaki ezt
mondja: me, a sors, Isten ad s elvesz. Az egyik Gorawen jn, a
msik elmegy.
Nem talltam vigasztalnak e szavakat.
A flhomlyos szoba sarkbl jl lthattam nagyi rokonait, s
az sszes bartot, aki eljtt lerni kegyelett. s mindenki hozott
valamit a kzs tkezshez: gabonaplinkt, stshez val
desburgonyt, kukorics lepnyt, melaszos stemnyt, vagy
ppensggel szott disznhst a tzn rotyog raguhoz.

Most mr enned kell valamit, gyermekem szlt rm


Gervase Odara a msodik nap kzepe tjn. Fejemet a karomon
pihentettem, s nem nztem fel, nem is vlaszoltam. Valahogy
nagyon nem tetszett nekem ez az egsz, hogy az let csak gy
megy tovbb. Nagyim ott fekszik holtan, a legszebb ruhjba
ltztetve, elhantolsra kszen, mikzben az emberek trcselnek,
jnnek-mennek s esznek-isznak, mintha mi sem trtnt volna.
Cadi, kedvesem! prblt vigasztalni Gervase Odara.
Nagyid igen szp kort rt meg. Szp, hossz lete volt.
Nem elg hossz, gondoltam magamban.
Azon tndtem, vajon jobb lett volna-e, ha nagyi elre
megmondja, hogy mi fog trtnni. Ahogy gy visszagondoltam, az
volt az rzsem, hogy pontosan tudta. Alighanem imdkozott
rte, hogy gy legyen vge vagyis hogy n ne legyek ott ppen
akkor. Nem mondta meg, hogy haldoklik, elkldtt virgot
szedni, hogy kzben nyugodtan elkltzhessen ebbl a vilgbl.
Azt hiszem, egyedl Iwan rtette meg a fjdalmamat. Bejtt a
szobba, s odalt mellm nagyi gyra. Nem akart rbeszlni,
hogy egyek vagy beszlgessek. Nem magyarzott olyasmit, hogy
nagyi reg volt s itt volt az ideje, hogy meghaljon. Nem mondta,
hogy az id begygytja a sebeimet. Csak megfogta a kezemet, s
nem engedte el, hanem simogatta a csndben. Egy id utn
flllt s kimert.
A Kai csald a msodik napon rkezett. Mr kintrl hallottam
az apa, Brogan Kai bls, parancsol hangjt. Az anya, Iona s a
gyerekek bejttek a hzba, hogy anynak s a tbbi rokonunknak
rszvtket nyilvntsk. Iona Kai fia, Fagan is velk tartott, de
csak nagyi ravatalig ment, s komoran szemgyre vette a
halottat. Fagan egyids volt Iwannal, tizent krli, de higgadt
modorval, mindig komoly arcval idsebbnek ltszott. Anyja
kukorics lepnyt hozott, s valami dinnyelt kancsban, s azt
knlgatta. Aztn odaadta az egyik nnikmnek, s lelt anyval
pr percre csndesen elbeszlgetni.

Ahogy alkonyodott, egyre inkbb halkult a sz, mgnem


mindenki elnmult. Megvltozott a hangulat. Az eddigi
aggodalmas sustorgsra most slyos sttsg telepedett. Nagyi
halla valami olyasmit hozott a hzba, amit nagyon nehz lenne
szavakba nteni. Ereztem, hogy valami srsdik krlttnk,
egyre szorosabban krlvesz bennnket, mint alkonyat utn az j
sttje.
A flelem. Az volt az.
Apa jelent meg a nyitott ajtban. Eljtt az id.
Gervase Odara hozzm lpett, leguggolt s ersen megfogta a
kezem. Cadi, hallgass ide! Itt lesz a bnev! Jl jegyezd meg,
nem nzhetsz r, egyetlen pillanatra sem! rtesz engem,
gyermek? Ez az ember borzalmas bnket fogadott magba. Ha
rnzel, visszanz rd a gonosz szemvel, s a befogadott
bnkkel tged is megfertzhet.
Anyra pillantottam. Ott llt a lmpafnyben, arcizmai
megfeszltek, szemt lehunyta. Mg mindig nem nzett rm.
Gervase Odara megfogta az llamat, flemelte az arcomat, gy
knytelen voltam a szembe nzni. rtesz engem, Cadi?
Mi rtelme ennek az egsznek? legszvesebben ezt
krdeztem volna. Nagyi elment. Kihlt test maradt utna, s
annak mr semmi kze ahhoz, ami fontos volt belle. Brki
rpillant, rgtn tudja, hogy nagyi lelke elkltztt. Mi az, hogy
most idejn valaki, s helyre akar hozni valami olyasmit, amit
nem lehet? Hogyan? Elvgeztetett. Vge. Nagyi rkre eltvozott.
Gervase Odara azonban addig makacskodott, hogy vgl
rblintottam. De abban a pillanatban semmit sem rtettem, s
ahhoz, hogy megrtsek valamit, bizony sok mindent meg kellett
mg tapasztalnom. Annyi bizonyos, hogy a javasasszony szavaitl
minden btorsgom odalett. Ahhoz azonban mr eleget tudtam,
hogy ne kveteljek azonnali magyarzatot. A bnevrl mr
hallottam ezt-azt, habr nem tl rszletesen. Az emberek nem
szvesen beszlnek olyasmirl, amitl alapjban vve rettegnek,

A bnev magval viszi nagyid bneit, hogy bkben


nyugodhasson szegny hajolt hozzm egszen kzel Elda
Kendric.
s tlem is elveszi a bneimet? Vagy magammal viszem a
sromba, s a pokol knjai vrnak rm hitvny lelkem vtkeirt?
Elszorult a torkom, nyelni alig tudtam.
Ha valamilyen titkos bn terhelte nagyi lelkt, az most mr
ton van a bnevhz, aki majd elszlltja az egszet. De nvelem mi lesz? Nekem soha nem lesz nyugodalmam? Akik itt
vannak, azok mind tudjk, hogy mit csinltam. Vagy legalbbis
azt hiszik, hogy tudjk.
Maradj anyd mellett! szlt rm apm.
Engedelmeskedtem. Anym alig rezheten megrintette a
kezem. Remnykedve felnztem r, mg a szvem is belesajdult.
Odaadott egy szlat a kezben tartott rozmaringcsokorbl.
A szertarts vgn ezt dobd a srba! mondta nagyon
halkan, s rm sem nzett.
Ngyen jttek, flemeltk nagyit, s kivittk az ajtn. Apa
fklyval a kezben vezette fel a menetet a hegyoldalra a
temethz. Az ji leveg fagyosabb volt, mint mskor, s n
vacogva lpkedtem anym mellett. Anya arca nyugodt volt,
komor, a szemben nem lttam knnyet. Msok is vittek
fklykat, hogy megvilgtsk az utat elttnk. Telihold volt,
noha elhomlyostotta egy vastag kdtakar, mely a szurdok fell
szivrgott t az erdn. Mintha egy halott ujjai nyltak volna
felnk. Stt rnyak tncoltak a fk kztt, a szvem vadul
kalimplt, s hirtelen megborzongtam, mert reztem, hogy mg
valaki csatlakozik a menetnkhz.
A bnev! Megjtt! Fagyos fuvallatot reztem a tarkmon.
Apa s fivrei annak idejn krbekertettk a temett, hogy
tvol tartsk a farkasokat s ms fenevadakat, nehogy feldljk a
srokat. Nagyi egyszer azt mondta, hogy elgedett a hellyel,
melyet apa kivlasztott. Elg magasan van, szraz s biztonsgos,

s szp kilts nylik lefel a szurdokra, flfel pedig a


mennyorszgra.
Anya utn lptem be a kapun, majd odalltam mell. Winnie
nnm hozta a tlct, rajta a cip, amit anya sttt, meg az
ivedny a bodzaborral. Hossz, mly gdr volt kisva, a fldet
magas halomba laptoltk. Nagyi felravatalozott testt most
rhelyeztk a vrsesbarna, kves fldhalomra. Cora nagynni
fehr lepedt bortott nagyira, majd Winnie nni lpett el, s a
tlct rhelyezte a testre.
Csnd tmadt, olyan mly csnd, hogy mg a tcskk s a
bkk is elhallgattak.
Senki nem mozdult.
Senki nem vett levegt.
Ahogy felpillantottam, anya arct lttam a fklya rtarany
fnyben. Szemt szorosan lehunyta. Kattant a kapu, mire az
egsz gylekezet egyszerre htat fordtott nagyinak. n is
megfordultam. gnek llt a hajam, mert a nma csendben
meghallottam a bnev kzeled lpteit.
Akkora volt a csend, hogy tisztn lehetett hallani, ahogy a
cipba harap. Meg azt is, ahogy a bort nyeli. Vajon ennyire
mohn vgyott a bnre; hogy gy falt, mint egy kihezett
vadllat? Vagy gyorsan tl akart lenni borzalmas ktelezettsgn,
hogy mihamarabb eltnhessen innen? Akrcsak a tbbiek, akik
most httal llva, szemket szorosan lehunyva rettegtek attl,
hogy vletlenl megltjk a bnev rdgi tekintett.
Enyhlst s megnyugvst hozok neked, Gorawen Forbes,
jsgos hlgy, hogy ne kelljen rk idkre vndorolnod mezkn,
hegyeken, erdei svnyeken. Bkessgedrt sajt lelkemet
ldozom.
Mlyen zeng, lgy s szomor hangjtl akaratlanul is megsajdult a szvem. s ekkor megtrtnt az, aminek nem lett volna
szabad: egy rpke pillanatra tallkozott a tekintetnk. Azonnal

lehunytam a szemem, m ez a rvid pillanat elg volt ahhoz, hogy


ettl kezdve minden megvltozzk.
Tudtam, hogy mostantl semmi nem lesz tbb ugyanaz.
Semmi nem trtnt mondta egszen halkan. Csndes
lptei lassan elhaltak, ahogy kiment a temetkapun. Felje
nztem, de alakjt mr elnyelte a sttsg.
A tcskk jra rzendtettek, s valahonnan kzelrl
bagolyhuhogs hallatszott. H! Ki ez a bnev? H!
Kicsoda ? H!
A megknnyebbls s a hlaads egyttes shaja futott vgig
a gylekezeten. Mindenki felllegzett, hogy tl vagyunk rajta; s
nagyi mostantl bkben nyugodhat. Anya hangosan felsrt a
gysz mly s vigasztalan zokogsa trt ki belle. Tudtam, hogy
nemcsak nagyit gyszolja. Msok is vele egytt srtak, mikzben
az imdsgok elhangzottak. Nagyit leengedtk a srba. A rokonok
egynknt elrelptek, s rozmaringszlakat dobtak a srba.
Amikor minden lezajlott, apa flkarolta anyt s kivezette a
temetbl.
n mg ott maradtam s nztem, ahogy kt srs porhanys
fldet laptol nagyi fl. Minden egyes puffans jghideg
dobbansknt visszhangzott a szvemben. Az egyik srs
felnzett rm. Most menj te is, kislny! Menj szpen haza a
tbbiekkel!
Elindultam, de a kapunl egy pillanatra visszafordultam, s
vgigpsztztam azok nyugvhelyt, akiket itt temettek el.
Nagyapm, Ian Forbes volt az els, aztn egy fi kvette t, aki
egy cstrtki napon halt meg, borzalmas gyomorgrcskben.
utna hrom unokatestvrem s egy nagynnm egyhetes
lzban hunytak el. s aztn ott volt Elen emlkkve!
Hazafel flton vettem szre, hogy a kezemben maradt az
anytl kapott rozmaringszl. Elfelejtettem bedobni a srba. Kt
tenyerem kztt drzslgetve sztmorzsoltam a kicsiny ezst
leveleket, amitl azok ers illatot rasztottak. Kezemet az

arcomhoz emeltem, bellegeztem az illatot, s srtam. gy lltam


ott egyedl a sttben, mg Iwan vissza nem jtt rtem. Meglelt,
rvid ideig maghoz szortott, de nem szlt semmit. Aztn
megfogta a kezemet, s megszortotta. Gyere, Cadi! Anya
aggdik miattad.
Vigasztalni akart, de pontosan tudta, hogy amit mond, az nem
igaz. Igazsg szerint mindketten tudtuk.
Nem mentem be a hzba, a tornc tvoli sarkba hzdtam,
leltem a peremre, s lgztam a lbam. Az als korltra
tmaszkodva fejemet a karomra fektettem, s hallgattam Winnie
nnm nekt. Egy walesi zsoltrt nekelt, melyet mg nagyitl
tanult. Apa s a tbbi frfi gabonaplinkt ittak, r se
hedertettek az asszonyok ltal feltlalt telekre.
Vajon mit rtett azon, hogy semmi nem trtnt?
krdezte valaki.
Taln arra clzott, hogy Gorawen Forbesnak nem volt annyi
bne, amennyi egy ilyen hossz let utn lehetett volna.
Vagy pedig annyi bnt magra vett ez a szerencstlen flts
az elmlt hsz vben, hogy ennyi mr meg se kottyan neki.
Ne beszljnk errl az emberrl! szlt kzbe Brogan Kai
szigoran. Elvgezte a dolgt, elment. Felejtsk el!
Az este htralev rszben senki nem emltette tbbet a
bnevt. Ahogy a gysz olddott, a tor egyre fktelenebb vlt.
Nagyon elfradtam: testben s llekben egyarnt. Bementem
a szobba, s nagyi gyra kuporodtam. Magamra hztam a
takarjt, lehunytam a szemem, s vigaszt kerestem. reztem
nagyi szagt, mely sszekeveredett a tenyeremen maradt
rozmaringillattal. Nhny percig azt kpzeltem, hogy nagyi l, jl
van, l a torncon a karosszkben, s hallgatja a trtneteket,
melyeket rla, nagyaprl s a szeretteirl meslnek. Aztn
msfle gondolatok kertettek hatalmukba. Azon tpeldtem,
hogy nagyi odalent fekszik a sr mlyn, vrsesbarna hegyi fld

bortja a testt. Tbb nem kel fel onnan. s nem vndorol a


hegyekben, mert jtt valaki, aki elvitte a bneit.
s tnyleg elvitte?
A bnev most valahol odakint kborol a vadonban, teljesen
egyedl. tudja csak, hogy vgrehajtotta-e a feladatt.
Nem tehettem rla, egyms utn tolultak fel bennem a
krdsek. Mirt jtt ide ez az ember? Ki knyszertette r? Mirt
nem rejtztt el, mirt nem tett gy, mintha nem hallan a
hegyeinkben visszhangz llekharangot? Nem elg neki egyetlen
let bnt viselnie? Mirt vllalja magra mindenkit, aki itt l s
hal a hegyeink kztt? Mirt kell ezt tennie? Mirt hordozza oly
sok bnnek a terht, tudva, hogy a pokol tzre kerl, radsul
olyan emberek miatt, akik flnek tle s megvetik t, s akik soha
mg csak a szembe sem mernek nzni?
s mirt sajdul bele a szvem, valahnyszor r gondolok?
Kicsi voltam, de valahogy mgis reztem...
Hetven vagy nyolcvan v ll elttem, hossz letvek, feltve,
hogy nagyi alkatt rkltem. Hossz-hossz esztendk, melyek
sorn egytt kell lnem tettem kvetkezmnyeivel.
Hacsak...
Felejtstek el ezt az embert! visszhangzott a flemben
Brogan Kai parancsszava.
s ugyanakkor egy csndes hang is megszlalt bennem:
Keress, s tallsz, kicsi kincsem. Krj, s adatik nked...
s tudtam, hogy gy lesz, brmi vr is rm.

Kett
Lilybettel Forbes nagyi temetse utn hrom nappal az erdben
tallkoztam. Papa s Iwan odakint dolgoztak, n pedig egyedl
maradtam
anya
csndjvel.
Elvgeztem
a
szoksos
hzimunkkat, majd leltem s nztem, ahogy anya a szvgpen
dolgozik, a kerk surrogsa s kattogsa volt az egyetlen letjel a
rszrl. Egyetlen szt sem vltottunk. De mg egy pillantst
sem. Rosszkedv voltam s bskomor, a gysz rnyka tartsan
rm vetlt.
Segthetek valamit, anya?
Rm nzett, s elfacsarodott tle a szvem. Rst tttem a
csend pajzsn, mely eddig vdte t, s hirtelenjben minden
szvfjdalma kilt a szembe. Tudtam, hogy nem kpes a
gyszban kzelebb engedni maghoz. A jelenltem igazsg
szerint csak arra szolglt, hogy jra felsztsa a bnatt, s
szorosabbra hzza a szvt szorongat lncokat. Vesztesgnek
foglya volt, s a kzelsgemben nemhogy rmet, de mg
vigasztalst sem tallt. E pillanatban arra gondoltam, hogy
inkbb nekem kellett volna meghalnom.
Csakis ez jrt a fejemben azon a verfnyes napon. Odakint a
meleg, tiszta leveg hamar felitta a. gyenge kdt. Azt kvntam,
brcsak minden egszen msknt trtnt volnl Vissza akartam
forgatni az id kerekt, noha tudtam, hogy ez lehetetlen.
Legalbb valami aprbb dologban szerettem volna anya hasznra
lenni, gy ht fogtam a kosarat a torncon, s elindultam
fszernvnyt gyjteni. Tudtam, hov kell mennem, mert amg
nagyi ezen a fldn jrt, megmutatta nekem, hol tallok
fszereket s gykereket, melyekkel teleinket zesthetjk. A
hegy szorosban bven termett prhagyma a juharfk alatt, a
csps szag gumk finom zt adtak anya leveseinek s

prkltjeinek. Trkzslya a hzunk alatti erdrszen ntt, a


lejjebb hzd rteken pedig vadsalta, lenykkrcsin s lrom
termett.
Hamar begyjtttem a szksges fszereket, s jval azeltt
vgeztem, hogy a nap delelre hgott az gen. Arra gondoltam, a
kosarat j szndkom jeleknt ott hagyom az ells torncon,
anya gyis megtallja, ha kijn ruht mosni vagy gyomllni, vagy
ppen kertet ntzni. De kzben rm trt a remnytelensg. Mi
haszna ennek az egsznek? Fel tudok-e n ajnlani brmit is,
amivel visszavsrolhat az id vagy rvnytelenthet mindaz,
ami egyszer mr megtrtnt? Nyilvnvalan nem. A bneimtl
soha letemben nem szabadulok, legfeljebb ha meghalok, s eljn
a bnev, hogy megszabadtson tlk.
De az is csak akkor lehetsges, ha anya megengedi neki...
s ekkor dntttem gy, hogy a folynak megyek. A sebes
ramlatnak, mely a megolvadt tli htl vadul hmplygtt.
Jghideg volt a vz, ahogy belegzoltam, s olyan ttetsz,
hogy a mederben tisztn lthattam a narancssrga, barna s
fekete kavicsokat meg a zld mohacskokat. Apr halraj cikzott
el mellettem, besurrantak a kvek kz, s el se jttek, amg a
kzelkben voltam. Ha lett volna horgszbotom, kifoghattam
volna egy nagy halat, s hazavihettem volna vacsorra.
Eltndtem ezen, mikzben egyre jobban fjt a lbam, mgnem a
jeges vzben teljesen elgmberedett. Egy pisztrngot pillantottam
meg, mely az ramlatban lebegett, s mr egyltaln nem a
vacsorn jrt az eszem. Milyen szp volt, ahogy kecsesen szott,
s senkinek nem rtott. Ezt akarnm n elpuszttani? Azonkvl
mire mennk vele? Anya szemben ettl aligha ltszank
tbbnek. Legfeljebb egy vacsora lehetne belle, amit elfelejt az
ember, ahogy rtr a kvetkez hsg.
Mit ajnlhatnk fel, hogy anya megbocssson?
Remnytelensg lett rr rajtam. Mly nsajnlatba
merltem, s elkezdtem magamban beszlni, hogy ne legyek

annyira magnyos a rengeteg kzepn. Azt hiszem, szntiszta


szamrsgokat fecsegtem, csupn azrt, hogy a hangok kitltsk
magnyom ressgt, s valahogy btorsgot ntsek magamba.
Kzben egyre tvolabbra merszkedtem a hzunktl. Fontos
dnts eltt lltam, s tancsra lett volna szksgem. De
rjttem, hogy sajt magamon kvl gysincs, aki meghallgasson.
Iwan nem btorthat, apt pedig nem akartam zaklatni a
dolgaimmal. Az szmra a munka jelentette a megvltst.
Tprengve kvettem a folyt, mgnem a vzess kzelbe rtem,
ahhoz a bizonyos kidlt fhoz, mely tvelt a szakadk fltt.
Ez volt az a hely, mely az letemet megvltoztatta. s ez az a
hely, ahol mindent jvtehetek.
Vgig viaskodtam sajt magammal.
Tilosban jrsz, Cadi! Megmondtk, hogy nem szabad
idejnnd!
Ide kellett jnnm. Te is tudod, hogy ltnom kell a helyet!
Igen, tudom, de ez akkor is tl veszlyes. Nem gyereknek
val. Ez nem jtk!
n sem jtkbl jttem ide.
Letettem a kosarat egy lapos kre, majd felkapaszkodtam a
kidlt feny risgykerre, s rltem a rnkre. Torkomat
melyt flelem fojtogatta. Tz krmmel kapaszkodtam a fba.
Tenyerem csszott az izzadsgtl. Eszembe villant anya, ahogy
spadt, szomor arccal, nmn l a fonszken. Ettl nmi
btorsgra kaptam. Lassan tvolodni kezdett tlem a foly
robaja. Aztn meg mintha elkezdett volna hvogatni.
Lehunytam a szemem, s elkpzeltem, ahogy kimerszkedek a
durva krg farnkre. Elkpzeltem, amint ott llok a kzepn,
karomat szrnyknt sztterpesztve. Lttam magamat, ahogy
elrugaszkodom, mint egy rppen madr, velve szllk, egy
pillanatig a levegben lebegek, majd albukom a fehr habokba,
a tajtkz ramlatba, mely a simra koptatott sziklatmbkre
zubog. Elkpzeltem, ahogy vz al merlk, kiemelkedem,

megprdlk s sodrdom a vzess fel. Lttam, ahogy


alzuhanok a vzess alatt sszegylt kk szn, mly vgtelenbe.
s elkpzeltem, ahogy a testem szik tovbb az radattal, amerre
a foly rohan, s hogy soha tbb nem tallnnak rm. Apa azt
mondta, hogy a foly a tengerbe mlik. A tenger olyan messze
van, s olyan mly s vgelthatatlan, hogy azt mg csak
elkpzelni se tudtam. Annyit tudtam csak, hogy rkre nyomom
veszne.
Elvesznk. s elfelejtennek.
Nagyi elment. Egyedl maradtam! Senki sincs mellettem, aki
kivezetne
lelkem
nyomaszt
vadonjbl,
a
teljes
remnytelensgbl. Senki sincs, aki visszaszerethetne engem a
szakadk szlrl, ahogyan nagyi tette ezt tavaly nyr ta,
minden ldott nap. Tovbb tprengtem. Istenem, brcsak
meghalhatnk, s akkor taln eljnne a bnev s elvinn
bneimet. Istenem, nem jhetne most, amikor mg dobog a
szvem, s llegzem, hogy ne kelljen tovbb ezzel a fjdalommal
lnem?
s ebben a pillanatban megjelent a kislny. Hirtelen s
vratlanul tnt fel, mint a fnysugr, amikor a nap felbukkan a
hegyek mgl.
Szervusz, Katrina Anice! mondta lgy, des hangon.
Kinyitottam a szemem, s egy kislnyt pillantottam meg, egy
nlam is aprbb lnykt. A kosaram mellett lt, melyet
otthagytam a lapos knl. Felllt, s elindult felm.
Ha t akarsz kelni a folyn, ennl sokkal jobb helyet tudok.
A rtnl, a hzatok kzelben. Gyere, menjnk!
Felkaptam a fejem, s csak bmultam r, egsz egyszeren
nem emlkeztem, honnan ismerhetjk egymst. Arany hajftyol
keretezte az arct, s gndr aranyhajzuhatag omlott a vllra. A
szeme valami elmondhatatlan kksgben tndklt. Nagyi szavai
jutottak eszembe a Forbes-szemekrl, s azon tndtem, vajon
nem valami tvoli, elfeledett rokon lehet-e ez a kislny. De

hogyan kerlhetett ide a semmibl? s mire vljem ezt a klns


figyelmeztetst? Csak gy itt termett, nesztelenl, mint egy
rebben madrka, s gy szltott, hogy Katrina Anice. Szp nv,
ktsgtelen, de engem nem gy hvnak. Cadi Ez az n nevem.
Egyszeren csak Cadi Forbes. De mennyivel szebb ez: Katrina
Anice! gy hangzik, mint amit szzszor tgondoltak, mikzben
megalkottk. Milyen szp is lenne klnlegesnek lenni! Olyan
valakinek, akit szeretnek! Milyen j lenne msnak lenni, s nem
Cadi Forbesnak, mg ha csak rvid idre is!
Az n nevem Lilybet szlalt meg, n pedig meghkkenve
nztem r. Apukm sokat meslt rlad.
Ez klnsen meglepett. Tnyleg? krdeztem. Fogalmam
sem volt, ki lehet az apukja.
Igen felelte, majd flllt s odajtt hozzm. Tudok
mindenrl, ami trtnt, Katrina Anice folytatta, s a pillantsa
olyan gyngd volt, mintha maga a szeretet hvogatna, hogy
szelden maghoz leljen. Mindent tudok rlad.
Lehorgasztottam a fejem, s jbl a folyba meredtem.
Teht most mr mindenki tudja mondtam. Perzsel knnyek
fojtogattk a torkomat.
Valamit mindenki tud, Katrina Anice. De ki az, aki mindent
tud?
Fejemet flemelve dbbenten nztem r ismt. Isten
mindent tud, isten. tlni fog. A mi Istennk emszt tz.
Rm mosolygott. Szeretnm, ha bartok lennnk.
Szvemben nyomban enyhlt a fjdalom. Lehet, hogy csak kis
idre, de gy tnt, haladkot kaptam. Honnan jttl?
Egy tvoli helyrl, mely ugyanakkor kzel is van.
Ezen kuncogtam, mert mulatsgosnak talltam a vlaszt.
Nagyon klns lny vagy.
Felnevetett, s a hangja gy csilingelt, mint a madrdal s egy
kristlytiszta csermely csobogsa. Ezt mondjk rlad is,

Katrina Anice, de ppen ezrt, gy vlem, mi ketten egszen jl


megrtjk egymst, nem gondolod?
Nos, igen, gy tnik.
s idvel mg jobban fogjuk rteni.
Visszavakodtam a partra a kosaramrt, majd elindultam a
nyomban. Megmsztuk a foly melletti sziklkat, mlyre hajl,
lombos gak alatt bujkltunk t. Visszartnk a rthez, de mg
mindig a folynl voltunk. Egy tforrsodott homokbuckra
telepedtnk le, s elkezdtnk kavicsokkal kacszni. mltt
bellem a sz a hossz hallgats utn. s lmodoztam is. Azt
kpzeltem, hogy anya jbl nevet, mint rgen, apa megint jtszik
a cimbalmon, Iwan pedig tncol.
Lilybet teht j nven szltott: Katrina Anice, s ez a nv egy
j kezdetet jelenthet. reztem, hogy nagyihoz hasonlan is
rdek nlkl szeret. A lelkem mlyn tudtam ugyan, hogy
rdemtelen vagyok r, de kapva kaptam az ajnlatn, hogy
legynk bartok. Ez ltetett.
Mr az els napon hazavittem magammal Lilybetet, arra
gondolva, hogy rmmet anyval is megosztom. azonban r
se hedertett, egyszer sem nzett r. Ez persze nem lepett meg
tlsgosan, hiszen ppensggel nrm sem vetett tbb pillantst.
Apa sem rlt tlsgosan Lilybetnek, nem szeretett idegeneket a
hz krl. Mrpedig Lilybet idegen volt, s radsul
meglehetsen klns teremts. Egszen ms, mint akikkel
addig tallkoztam, vagy akikkel ksbb fogok tallkozni az
letben. Mg Iwan is zavarba jtt tle.
Lehet, hogy nem kellene olyan sokat beszlgetned
Lilybettel, Cadi mondta nhny nappal Lilybet els ltogatsa
utn. Legalbbis nem anya s apa eltt. rtesz engem,
hgocskm?
Persze, hogy rtettem, s hallgattam is a tancsra.
Mindenesetre
a
Lilybettel
folytatott
ngyszemkzti
beszlgetseim sorn szletett meg bennem az elhatrozs, hogy

fel kell kutatnom a bnevt. Ez annyira szget ttt a fejemben,


hogy szinte mr nem is tudtam msra gondolni.
Szerinted hol tallom meg a bnevt, Lilybet?
Minden bizonnyal olyan helyen, ahol nem knny rtallni.
Anyt nem krdezhettem a bnevrl, mert ki tudja, milyen
szavakat zdtott volna rm slyos engedetlensgem miatt.
Hiszen Gervase Odara szigoran a lelkemre kttte, hogy ne
nzzek arra az emberre! Mr megint az tkozott kvncsisgom,
az hozta rm a bajt. Ami apt illeti, meg mindig olyan szigoran
frkszett, hogy neki meg vgkpp nem mertem volna ilyesmivel
elhozakodni. De a gondolat, hogy megkeresem a bnevt,
tovbbra sem hagyott bkn! Vgl Iwanhoz fordultam.
Lementem hozz a pajtba, ppen egy hmot javtott.
Mirt rdekel tged ennyire az az ember? krdezte.
Ht, csak mert olyan szerencstlen fltsnak nzett ki.
Nem vletlenl! ppen elg bnt vett magra, hogy rkre
tok alatt legyen.
De mirt vllal ilyesmit ez az ember, Iwan?
Honnan tudhatnm n ezt, kishgom?
De mirt adott fel mindent a bnev? Mirt vonult el, s
mirt adta oda a lelkt az rdgnek?
Iwan leengedte a brszjat, s baljs pillantst vetett rm.
Nem szabad errl krdezskdnd, Cadi! Gondolj csak bele, mi
lenne szegny nagyival, ha nincs a bnev! Nem szabad
sajnlnod ezt az embert! Elment a hegyekbe, s ksz. s nem is
jn vissza mindaddig, amg nem lesz r jbl szksg. Most pedig
menj szpen jtszani! Nekem dolgom van, neked meg kint a
helyed a rten. Tl szpen st a nap odakint ahhoz, hogy egy
ilyen kicsi lny effle stt dolgokon trje a buksijt.
Iwan idnknt pont olyan hatrozott volt, mint Brogan Kai,
amikor parancsolgatott. s mindketten ugyanazt mondtk:
felejtsem el a bnevt!

De hogyan felejthetnm el, amikor rm nzett, s a lelkem


legmlyre hatolt egyetlen pillantsval? Ahnyszor csak
rgondoltam, belesajdult a szvem. Mg csak neve sincs ennek az
embernek, egyszeren csak annak hvjk, amit csinl. Bnev!
des j Istenem, elg rgondolni, mris kirz a hideg s libabrs
leszek. De akkor is tudnom kell, kicsoda , s hogyan
tallkozhatnk vele.
s hogy meg tud-e menteni!
jszaknknt mr lmomban is eljtt. A legsttebb rn,
kzvetlenl hajnal eltt jelent meg, s gy szlt: Az n bneimet
ki viszi el, Cadi Forbes? krdezte, s nylt felm, n pedig
felriadtam, s egsz testem hideg vertkben frdtt.
Egyszer Lilybettel kszltam a folyparton, amikor meglttam
Fagan Kait, Cullen Hume-ot, s Cull hgt, Glynnist. Kis tzet
raktak ppen, s halat akartak stni. Kzelebb merszkedtem, s
egy ideig a rododendronok zld-rzsaszn ftyla meg egy virgz
berkenyefa mgl figyeltem ket. A fik szigonnyal halsztak.
Mindig Fagannak volt szerencsje.
Menj oda hozzjuk, s krdezd meg ket a bnevrl!
javasolta Lilybet, de mr a gondolattl is kirzott a hideg.
Elg jl elvagyok itt suttogtam. Mindent hallok, amit
beszlnek.
Meg aztn kzben Fagant is nzhettem.
Nagyon csinos legny mondta Lilybet.
Hm, igen.
Rendes fi. Iwan bartja.
Egytt szoktak vadszni mondtam, mikzben nztem,
ahogy Fagan felll egy kre a sodrs kzepn, s magasba emeli a
szigonyt.
Odanzz, mekkora hal szik feld! mutatott a vzbe
Glynnis izgatottan.
Maradj csndben, mg elijeszted mondta a btyja
dhsen. Menj inkbb haza, s segts anynak szappant fzni!

Te sokkal nagyobb zajt csinlsz, mint n mltatlankodott


Glynnis dacosan elreugr llkapoccsal. Fogadjunk, hogy egy
kikttt tehenet se tudnl eltallni!
Fagan elhajtotta a kihegyezett botot, majd diadalmasan
felkiltott. Belpett a sodrsba, s kiemelte a drdt. Egy hal
vonaglott a hegyn.
Eltalltad! Eltalltad! tapsikolt s ugrndozott Glynnis.
Ez a hstett annyira lenygztt, hogy fellltam s
megriasztottam Glynnist, aki viszont megriasztotta Cullt, mire
Cull elvtette a halat. Egyetlen szerencsd, Cadi Forbes, hogy
nincs nlam a pisztolyom. Legszvesebben lelnnek, mint egy
indint! mondta vrs kppel, mikzben belegzolt a vzbe,
hogy visszahozza kihegyezett botjt.
Fagan rszlt, hogy higgadjon le.
Miatta vtettem el!
Fagan visszagzolt a partra a zskmnyval. Azt mondtam,
hagyd t bkn, Cull! mondta, s felm nzett. Ott lltam nem
messze tlk. Mit keresel itt, Cadi Forbes?
Menj mr oda, s mondd meg neki, Katrina Anice!
suttogta Lilybet, aki mg mindig a lombos gak kztt rejtztt a
htam mgtt. Taln segteni fog.
Miatta hibztam el! morgoldott Cull a drdjt
szorongatva.
Fagan felje fordult. Ez itt Kai-birtok, s n dntm el, hogy
ki lehet itt. Ha nem tetszik valami, fogd a holmidat, s tnj el!
Lerntotta a halat a drdjrl, majd lehajolt, hogy egy
vkony zsineget tfzzn a kopoltyjn s kivezesse a hal szjn.
Visszadobta a vzbe, hadd ficnkoljon kt msik hallal egytt.
n nem mondtam, hogy nem lehet itt felelte Cull
morcosan. Csak nem szeretem az olyanokat, akik a htam
mg settenkednek. Ez minden.
Nem akartalak megijeszteni, Cullen Hume.
Cull elvrsdtt. n nem ijedtem meg!

Dehogynem! kacagott fel Glynnis. Az elbb olyan spadt


voltl, mint ennek a halnak a hasa.
Cull a hga utn iramodott, aki vgan sikongatva meneklt.
Ahogy biztonsgos tvolba rt, tovbb gnyolta a btyjt.
Cullen berezelt, Cullen berezelt!
Cullen egy kavicsot hajtott fel, hga gyesen elhajolt. Majd
jra kiegyenesedett, s nyelvt kiltve tovbb ingerkedett. Nem
tallt! Nem tallt!
Direkt dobtam mell! ordtotta Cullen. Ha tallt volna,
most rohannl haza anyhoz rulkodni mondta, majd htat
fordtva hgnak rm meredt, mintha minden bajnak n lettem
volna az okozja. s volt is ebben valami, hiszen n leptem meg
ket, s gy tallt rgyet Glynnis ehhez a ktekedshez.
Nos, teht? fordult felm Fagan. Mit keresel itt Kai
fldjn?
Egyenesen rm nzett.
Eszembe se jutott, hogy kinek a fldjn vagyok. Csak a
folyt kvettem.
Kvetted? s hov?
Vllat vontam, mert elbizonytalanodtam, hogy rbzhatom-e a
titkomat.
Cull tovbbra is zordan mregetett. Fagan az imnt
ktsgkvl riemberknt viselkedett, de fltem, hogy elveszti a
trelmt, ha eljvk a bnevvel. Vrakozan nzett rm, majd
elunta a dolgot, vllat vont, s visszament a folyba a
pecallsra.
Meddig csinlod mg? kiltotta fel CulL
Mg egyet akarok fogni.
Ezt mondtad az elznl is!
Cadinak is kell egy, hogy megsthesse.
Elpirultam, mert zavarba jttem Cull rosszall pillantstl.
Igazn ksznm, Fagan Kai, de nekem most mennem kell
mondtam, s elsomfordltam az erd fel.

llj meg! kiltott utnam Fagan. Mindjrt meglesz.


Fagan a kvn egyenslyozva kiegyenesedett, s megint magasba
emelte a szigonyt.
Nem gy van az, hogy az ember csak gy elengedi a fle
mellett egy Kai utastst, akr Brogan, az apa, akr a hrom fi
brmelyike szlt fl valamire. Mg ennek a legkisebb Kai finak,
Fagannak az haja is parancsnak szmtott. Megtorpantam, s
egyfell nem bntam volna, ha az elbb inkbb rejtve maradok,
de rdekes mdon rltem is, hogy sikerlt magamra vonni
ennek a finak a figyelmt. Nem akrki a kzssgnkben.
Igazsg szerint mindig vonzdtam hozz. Fagan az n
szememben egyenrangnak szmtott Iwannal.
Fagan ebben a pillanatban elhajtotta a szigonyt, majd
frgn elrehajolt. Megragadta a szigony vgt, magasba emelte,
s a drda hegyn mris ott ficnkolt az jabb zskmny. Arra
szmtottam, hogy megint gyzelmi kiltsban tr ki, ahogy az
elbb, de ezttal egyetlen sz nlkl lpett le a pecakrol, s
mltsgteljes nmasgban trt vissza a partra. Glynnis is
visszajtt kzben, s most mr nem szeklta a btyjt.
Mzesmzos an dicsrte Fagan hstettt, majd irigykedve rm
nzett.
Tudja a mamd, hogy hol vagy?
Nem bnja, ha az erdben stlok.
Cullen kurtn felnevetett. Hallottam, hogy valami nincs
rendben a fejben, amita...
Nem vrtam meg, hogy befejezze a mondatot, futsnak
eredtem az erd fel. Fagan utnam kiltott, de nem lltam mg.
Nem fogok ott llni, hogy vgighallgassam Cullen Hume srt
szavait, mg akkor sem, ha egy Fagan Kai parancsolt rm.
Bevetettem magam a lombos gak kz, s rohantam a fk
kztt fl a hegyre.
Cadi!

Bebjtam egy sr boztba, lekuporodtam, alig kaptam


levegt. Amennyire csak brtam, behztam magam a lombokkal
fedett gdr mlyre, trdemet szorosan a mellkasomhoz
hztam, s vrtam, mikzben a knnyeimet drzsltem ki a
szemembl.
Nem szabad hagynod, hogy srtegessenek suttogta
Lilybet.
gy hastottak belm a szavak, mint egy ktl kard. gy
reztem, a vrem is kiserken tlk. Llegzetvisszafojtva vrtam,
Lptek kzeledtek.
Cadi! hallottam Fagan hangjt, elg kzelrl. Lttam,
hogy megll s lassan krbenz. Cadi, hol vagy, kislny?
Fejt kiss felszegte, s egy hossz pillanatig nmn llt.
Mg jobban sszekuporodtam, mint egy bekertett nyl.
Cullen megbnta, amit mondott. Nem akart semmi rosszat.
Csak amiatt dhs, hogy nem fogott halat. Hz a baja, semmi ms.
Gyere mr el, Cadi! Mondd el, mirt jttl el ilyen messzire
otthonrl! Biztos okod van r.
Mondj mr valamit, Katrina Anice! Gondolj arra, hogy
Fagannal meg a tbbiekkel megtallhatntok a bnevt!
A bartod vagyok, vagy taln nem, Cadi Forbes?
Tnyleg az vagy? krdeztem a bvhelyemrl.
Hirtelen megfordult, felm nzett, de azt hiszem, mg mindig
nem ltott.
Gyernk, Cadi, bjj mr el! ngatott Lilybet.
Fogd be a szd! szltam r.
Menj mr ki hozz!
Nem.
Biztosan segtene.
Ugyan mr, hogyan?
Megmondja, ha megkrdezed tle.
Flrehajtottam az gakat, s fellltam. Fagan vigyorogva
nzett rm. gy futsz, mint egy z, tudsz rla?

Utat trtem a gallyak kzt, s meglltam eltte. Arcom


lngban gett. Nem rtl utol.
Nem ismerte el. Fejvel a foly fel intett. Most pedig
gyere vissza!
Egyetlen sz nlkl lpkedtnk visszafel, s most mr
kezdtem sajnlni, hogy megfogadtam Lilybet tancst. Cullen s
Glynnis mr stttk a halat.
Nem akartalak megbntani mondta Cullen, s felm
nyjtott egy hossz botot, pisztrnggal a hegyn. Megkszntem,
s leltem a parzs mell, hogy megsssem. Glynnis kzben arrl
kezdett fecsegni, hogy gy kellene segteni a peczsban, hogy a
fik fel tereljk a halakat, mikzben k kszenltben llnak a
szigonyukkal.
Rgebben Fagan is gy csinlta magyarzta Cullen.
Engem is tantott.
Legkzelebb neked is jobban fog menni biztatta Fagan, s
a bokorba hajtott egy halfejet.
A btyimtl tanultam. Eleinte szrnysgeket vagdostak a
fejemhez. gyetlen voltam, idre volt szksgem, hogy
megtanuljam, mikor s hogyan kell dobni. Te is belejssz, Cullen.
s te mit keresel ilyen messze a hzatoktl? nzett rm
Glynnis leplezetlen kvncsisggal.
Mlyet llegeztem, s lassan engedtem ki a levegt, hogy a
szvem megnyugodjk s visszalljon a rendes ritmusba. A
bnevt keresem.
Na, erre Cullen pontosan gy reaglt, mint az apja/- A
bnevt! Mi a fennek keresel te egy ilyen embert?
Az egy szrnyeteg! mondta Glynnis tgra nylt szemmel.
Tzvrs szeme van, mint az rdgnek, s hossz agyara,
mint a farkasnak. A keze pedig karomban vgzdik.
Tudtam, hogy ez nem gy van, de nem vitatkoztam. Glynnis
azonnal rkrdezne, honnan tudom, n pedig nem szvesen
vallanm be, hogy a tilalom ellenre rnztem arra a megtkozott

emberre; amikor magra vette nagyi bneit. n semmifle


agyarakat nem lttam, ami persze mg nem jelenti azt, hogy
nincsenek neki. Az viszont igaz, hogy gy evett, mint egy
kihezett farkas.
Ki mondta neked ezeket a dolgokat?
Az anyukm.
Valamikor is ember lehetett jegyezte meg Fagan.
Ember, aki eladta magt az rdgnek folytatta Cullen. A
bnt szereti. Egsz lett a bn keressvel tlti, hogy lakmrozhasson belle.
Nem biztos, hogy gy van mondtam vatosan.
Borzasztan szomor volt a hangja, amikor megette nagyi bneit.
s kedvesnek nevezte nagyit, mintha kedvelte volna t.
Fagan, Cull s Glynnis elnmultak.
Fagan a hegyek fel bmult, kiss elkomorult.
Hol l vajon?
Ez az, amit senki sem tud vont vllat Cullen. Csak akkor
jn le a vlgybe, amikor valakirt megszlal a llekharang.
n nem mernk utnamenni nyafogott Glynnis.
Valahol a kzelben kell lennie, hogy hallja a harangot
tprengett Fagan, s tovbbra is a hegyet frkszte. Lehet, hogy
odafnt van valahol mutatott nyugat fel, a legmagasabb
cscsra. Apm a lelkemre kttte, hogy kerljem azokat a
hegyeket.
Taln egy barlangban l odafnt.
Glynnis a fejt rzta. Akkor nem hallan meg a harangot.
Ht, lehet, hogy valaki rtesti, amikor halleset van. Ki
mondta, hogy hallja a harangot? okoskodott Cullen.
s ki szlna neki?
Gervase Odara, pldul mondta Cullen, megint megvonva
a vllt. mindig tudja, ha valaki haldoklik, mivelhogy a
javasasszony meg ilyesmi. Lehet, hogy szl neki.

Ezen elgondolkodtam. Mi lenne, ha beszlnk Odarval,


amikor Elda Kendrichez megy ltogatba? Hetente tbbszr is
eljn, hogy gygytsa az ids asszony gyulladt zleteit.
Hozznk is be szokott nzni, hogy anyt megltogassa, de
mostanban nem volt.
A mamd nem rl mostansg a ltogatknak mondta
Glynnis. Anyukm mondta, hogy nagyon mlyen gyszol, s
lni mr nem is marad ideje.
Mind rm nztek. Nem rltem neki, hogy megint velem
foglalkoznak. Nem azrt jttem, hogy sajnlkozzanak rajtam,
hanem hogy talljak valami nyomot a bnevhz. De gy ltszik,
k sem tudnak sokkal tbbet rla, mint n. Eddig csak
tallgattak, azt meg n is tudok. Nyugat fel nztem, a hegyekre,
s azon tndtem, vajon merrefel bujdokol. Elgg magnyos
helynek ltszik...
Az is lehet, hogy egyltaln nincs messze tlnk szlalt
meg Cullen.
Fagan flllt, s kezet mosott a folyban. Lehet, hogy
Cullennek igaza van. Vgl is ki mondta, hogy a bnev
llandan odafent van a hegyekben? Lehet, hogy lejr ide, s
figyeli az embereket.
Akr most is itt lehet mondta Glynnis megborzongva, s
spadtan krbekmlelt.
Taln tudja, hogy hamarosan meghal valaki vlte Fagan,
s ltszott rajta, hogy ersen nyugtalantja a gondolat.
Cullen a tzbe lkte a lergott halcsontjait. Biztos olyan,
mint a farkas, amikor sebzett llatot szimatol. Megrzi a hall
szagt, s lakomra lesve ott llkodik az ldozat krl.
Elen hallakor nem jtt el jegyeztem meg.
Fagan jra lelt. Nem volt r szksg. mg tl kicsi volt,
hogy brmi bne legyen.

Tudtam, hogy nem ez volt az egyetlen oka a bnev


tvolmaradsnak, de szerencsre Fagan volt annyira tapintatos,
hogy nem emltette a valdi okot.
Pislogva prbltam visszafojtani knnyeimet. Nagyi egyszer
azt mondta, hogy mindannyian bnsk vagyunk. Ezt mg
Walesben tantottk neki.
Ha nem jtt el a bnev, az azt jelenti, hogy a kicsinek nem
voltak komoly bnei, amiket meg kellett volna enni
nyugtatgatott Fagan. ~ pontosan tudja, hogy mikor kell jnnie,
Cadi. Anya mondta azon az estn, amikor nagyidat temettk,
hogy a bnev pontosan tudja, mikor van r szksg.
Valban? Akkor most itt van valahol krlttnk, s figyel
bennnket? s ppen rm szgezi a tekintett?
Megeszed azt a halat? krdezte Cullen. Odaadtam neki a
botot a flig lergott hallal.
Mirt nem keressk meg? krdezte Fagan.
Cullen felkapta a fejt. Elg, ha rd villantja gonosz
tekintett, s hall fia vagy,
Ez nem igaz kotyogtam kzbe meggondolatlanul.
Hrom szempr fordult felm tgra meredten s szmon
krn. Flig vrsdtem, fejemet lehajtottam a trdemre.
Te rnztl, igaz? krdezte Fagan.
Tessk, most jabb bajt zdtottam magamra. Fagan nyilvn
az els adand alkalommal elmondja a btymnak, hogy mit
tudott meg rlam.
Glynnis kiss elhzdott tlem. Azt ugye tudod, hogy nem
lett volna szabad rnzned a bnevre, Cadi Forbes?
Nem tehetek rla, megsajnltam. Annyira szomor volt a
hangja.
Szval rd vetette rdgi szemt, igaz, Cadi? krdezte
vszjsln Cullen. Na, most aztn jl benne vagy... Szrny
nagy bajban vagy!

Felugrottam s fljk magasodtam. Nem igaz, hogy a


szeme vrs. A keze pedig, jobb, ha tudjtok, polt s tiszta, s
egyltaln nincsenek karmai.
s a fogai? hajolt elre Cullen. Mi a helyzet a fogaival?
Nem lttam a fogait feleltem. Valamelyest lehiggadtam, s
msfel nztem, Csuklyt viselt kmlellyukakkal, s a szja el
volt takarva.
Valsznleg azrt, hogy a fogait elrejtse okoskodott
Cullen, s beleharapott a tlem kapott maradk halba.
Egszen biztos, hogy szrnyetegg vlt a sok bntl, amit
megevett folytatta GlynniS.
Valsznleg ezrt takarja el az arct tndtt Fagan. Brki legyen is az, mr akkor bnev volt, amikor n mg
meg sem szlettem.
Glynnis megrzta a fejt. Nem tudnnk valami msrl
beszlni?
Na, szval akkor most ki is van itt berezelve? krdezte
Cullen nelglten.
s mi van, ha n. De azrt neked se legyen olyan nagy a
szd! ripakodott a btyjra, majd aggodalmasan rm nzett.
Egyltaln nem lenne szabad beszlned rla, Cadi Forbes.
Knnyen lehet, hogy valami borzalmas dolog trtnik veled.
Azzal, hogy beszl rla, mg nem hozza magra a bnevt
szlt kzbe Fagan.
Ki mondta? nzett r Glynnis. Nem tudhatod, mi sl ki
ebbl az egszbl.
s te tudod?
Azt tudom, hogy gonosz ember, s elg csak rgondolni,
hogy veszlybe kerlj.
Mirt nem szaladsz rgtn a mamhoz? gnyoldott
Cullen.
Tudod, mit? Meg is fogom mondani, hogy mirl fecsegtek
itt!

n pedig megmondom, hogy hazuds vagy!


pedig mindketttket jl elfenekel sszegezte Fagan.
Csndben ltem, s a flelem egyre lesebb tvisszrsokat
dftt belm. Mirt bztam meg bennk? Glynnis hazamegy,
otthon elfecsegi, hogy a bnevrl beszlgettnk, mire az anyja
megkrdezi, hogyan mertk a bnevt a sznkra venni? Cadi
Forbes kezdte, ez lesz a vlasz. s Cadi Forbes nemcsak beszlt
rla, de r is nzett! O, Istenem, mennyi bn terheli mr a
lelkem, s most tessk, itt egy jabb. Ahny nap, annyi slyos
hibt kvetek el, jra s jra.
Glynnisnek igaza van szlaltam meg, s csak remnykedni
mertem, hogy egyikknek sem okoztam nagyobb bajt.
Sajnlom, hogy szba hoztam a bnevt. Krlek titeket,
felejtstek el!
Tudtam, hogy n okoztam a bajt, teht nekem is kell
helyrehoznom.
Imdkoznod kell, Cadi Forbes javasolta Glynnis.
Imdkozz ersen a mindenhat Istenhez, hogy az rdg ne
tudjon hatalmba kerteni!
Tudom, hogy ezt kell tennem horgasztottam le a fejemet.
Az az igazsg, hogy az elmlt vben rengeteget imdkoztam. De
tartottam tle, hogy Istent nem rdekli az n fohszom. Mindig is
sokkal jobban remnykedtem nagyi imiban, melyeket a
nevemben mondott, mint brmi olyanban, amit n fogalmaztam
meg. De nagyi elment! s nem maradt senki, aki kzbenjrna az
rdekemben.
Ezek utn mr nem sokig maradtam velk. Szabadkozva
elkszntem tlk s hazaindultam. Az svnyen Lilybet vrt
rm. k sem tudnak tbbet, mint nmondtam csggedten.
Szval feladod a bnev keresst? krdezte.
Ezen tprengtem vgig az ton hazafel. Taln tnyleg nem
blcs dolog egy ilyen kitasztott ember utn kutakodni. De mi az,
hogy kitasztott? n taln nem vagyok az? Persze nem gy rtem,

hogy a kzssgbl, hanem hogy az anym szvbl! s lehet,


hogy apbl is, habr ezt nem mutatja ki annyira. Legalbbis
az szemben nem ltom azt a szvszaggat fjdalmat, amit
anyban. Taln azrt, mert a frfiak nem reznek olyan mlyen,
mint a nk.
De akkor sem hagyhatom ennyiben a dolgot. Mindenkppen
meg kell tallnom azt az embert! Lilybet szemltomst rlt az
elhatrozsomnak. s azt tudod mr, hogy mit krdezel tle, ha
tallkoztok?
Ennyire nem gondolkozom elre.
Nos, akkor ppen ideje, hogy tgondold, Katrina Anice!
Hamarabb tallkozol vele, mint gondolnd.
Lilybetre nztem, s remltem, hogy ezt bvebben is kifejti, de
csak mosolygott rm. Szemben gret fnylett.

Hrom
Gervase Odara pr nappal ksbb jtt hozznk ltogatba.
Amikor abbahagytam a kinti munkt, s bementem a hzba, ott
ltek anyval a tzhelynl. Anya a lngokba bmulva tndtt.
Szervusz, gyermekem mondta a javasasszony, ahogy meglltam
az ajtban. Nem tudtam eldnteni, hogy belpjek-e, vagy odakint
vrjam meg, amg Odara elindul, A sors klns kegynek
reztem a megjelenst, hiszen ppen volt az, aki korbban
figyelmeztetett r, hogy ne nzzek a bnev szembe.
Fradt kezeit a trdre helyezte, s feltpszkodott. Csak
rvid idre nztem be a mamdhoz. Most mennem kell tovbb
Elda Kendrichez, mert nem tudja szegny, hov tntem.
Hogy van Elda Kendric nni? krdeztem tisztelettudan,
mert emlkeztem r, milyen nagyra becslte nagyi az ids
asszonyt. Mindig emlegette, hogy j bartnk, s milyen nehz
idket ltek t egytt.
Nagy fjdalmai vannak, br nem szeret panaszkodni. De
tudod, mit, legjobb, ha tjssz velem! Lelket ntene bel, ha
lthatn Gorawen Forbes unokjt mondta, s anyra
pillantott. Hacsak nincs valami srgsebb teendje Cadinak,
Fia.
Tlem elmehet mondta anya tompn, s fl sem nzett a
tzrl.
Nos, akkor vegyl magadra egy kendt, Cadi! Hvs van.
odakint.
Fradt voltam a kinti munktl, s legszvesebben ledltem
volna nagyi gyra, de eszembe jutottak Lilybet korbbi szavai.
Ha valaki tud valamit a bnevrl, az nem ms, mint Elda
Kendric. Nagyin kvl, persze, hiszen lt a legtovbb ebben a
vlgyben. Ha teht elmegyek Elda nnihez, taln megtudhatom

tle, hol l a bnev. Ebben remnykedtem, s kszsggel


engedelmeskedtem Gervase Odarnak.
Csendben ballagtunk egyms mellett a javasasszonnyal,
gondolataiba mlyedt, n meg nem tudtam, mit mondjak.
Hirtelen megllt az svny mellett. Nzz csak oda,
csombormenta! Csillaptja a lzat tpett le nhny levelet, s a
kosarba tette, melyet mindig magval hordott. Nagyi szerette
mondogatni rla: Gervase Odara kosrral a karjn szletett. Az
pedig ott szvvirg! Hzd ki azt a kisebb hajtst, kedvesem, s
vatosan emeld fl, nehogy megsrljn a gykere! Az a
legrtkesebb rsze.
Iparkodtam eleget tenni az utastsnak, mert mr rgta
vrtam, hogy a kedvben jrhassak. Kedveltem t, mert jsgos
volt, s egsz lett az emberekkel val trdsnek szentelte.
volt nagyi egyik legjobb bartnje, s gyakran idztt nlunk.
Sokat beszlgettek a hegyi emberekrl s a betegsgek
orvoslsrl. Szerettem mellettk lni s hallgatni az
emlkezseiket, jllehet nha elg vatosan beszltek elttem.
Gyakran gondoltam r, hogy n is javasasszony leszek, mint
Gervase Odara. Kis kzssgnk csaldjai, akik hozznk
hasonlan a hegyszoros menedkeiben s zegzugaiban ltek,
nagy becsben tartottk t. n is ennek megfelelen igyekeztem
teljesteni, amit krt.
Lpteim mlyen belesppedtek az avarba. Olyan vastagon
bortottk a lehullott levelek a talajt, mintha egy frissen tmtt
derkaljon lpkedtem volna. vatosan hztam ki a szvvirgot az
gysbl, hls voltam s rltem, hogy olyan knnyen kijtt.
Megtisztogattam a fldtl, s bszkn vittem oda a becses
nvnyt Gervase Odarnak, remlve, hogy rmet szerzek neki.
Ksznm, gyermekem! mosolygott, s berakta a
kosarba, majd htrasimtotta a hajamat a vllamrl, s mentnk
tovbb. Mamd emltette, hogy van egy j bartod.

Kezemet sszekulcsoltam a htam mgtt, s nem szltam


semmit. Jkedvemet elrontotta kiss, hogy ezek szerint mgsem
az n trsasgom rdekelte t annyira. Anya krhette meg r,
hogy beszljen a fejemmel.
Anyukd mondta, hogy Lilybetnek hvod.
Olyan hangon feleltem, hogy azt lehetett igennek is meg
nemnek is rteni.
Megllt egy vrstlgynl, s lehntott rla egy kregdarabot.
Mirt nem meslsz rla?
Semmi tbbet nem tudok rla, asszonyom.
Honnan jtt?
Azt mondja, elg messzirl, asszonyom.
Taln a hegyeken tlrl? Vagy mg annl is messzibbrl?
A tengeren tlrl, azt hiszem.
Tnyleg olyan messzirl? n el tudnm kpzelni, hogy
sokkal kzelebbrl jtt, mint gondolnd.
Nem voltam benne biztos, mire cloz, de elgg
nyugtalantan hangzott, ahogy mondta. Kirtnk az erdbl a
fennskon sztterl mezre. Srga szzszorszp, bbor csillagfrt
s fehr gyermeklncf bortotta a rtet. Nem volt kedvem
Lilybetrl tovbb trsalogni. Ahogy elhaladtunk a virgok
mellett, kezemet vgigfuttattam rajtuk. Nedvesek voltak a
harmattl. Felhk gylekeztek az gen, tvolbl gdrgs
morajlott, mikzben kaptattunk a hegyre a fk fel.
Elzunk, mieltt Elda hzhoz rnnk mondta a javasasszony.
Igen, asszonyom, de a fld szomjt csak egy kiads es
csillaptja idztem nagyi szavait. Mindig rmmel tlttt el, ha
felidzhettem nagyi gondolatait, s tudtam, hogy nagyi ezt ppen
elgszer mondta ahhoz, hogy a javasasszony is emlkezzen r.
, kedvesem! nevetett fel, mert azt hiszem, elg jl
utnoztam nagyit. s milyen igaz! mondta elmlz
mosollyal. Blcs asszony volt a te nagymamd, kedvesem, s

mindnyjunknak nagyon hinyzik. Persze neked a legjobban


tette hozz, s frkszn nzett rm. Igaz?
Apnak is, azt hiszem mondtam udvariassgbl.
Ht hogyne, hiszen az desanyja volt. De a papd, gy
vlem, egy id ta szmolt azzal, aminek el kellett jnnie. A
gyermekek szmra azonban nehezebb megrteni a vget, hiszen
mg csak az elejn llnak egy hossz tnak. Ez a dolgok rendje,
kedvesem. Csak egy bizonyos szm v adatik meg neknk ezen a
fldn, s aztn mindenkinek eljn a sajt ideje. Nagymamd
elment, s rkezik helyette valaki ms. Jillian OShea kt nappal
eltte szlt, hogy nagymamdat rk nyugalomra helyeztk.
Szerintem bven lett volna hely egy csecsemnek anlkl is,
hogy nagyinak el kellett volna mennie.
Tudom, gyermekem, s igazn ne rts flre! Nagymamd
nem azrt halt meg, hogy egy kisbaba vilgra jhessen. n csak
gy rtettem, hogy a tvozsa nem jelenti mindennek a vgt. Az
let megy tovbb. s az utols tlet napjn nagymamd jra
feltmad. s ltni fogja Jzust alszllni a mennybl. Nagyid
most ott pihen azon a magas hegyen. Nem, kedvesem! n nem
r rtettem. Engem fknt az lk foglalkoztatnak. A te .nagyid
bkben pihen most, s alszik az idk vgezetig, mely
mindannyiunk szmra elrkezik egyszer.
A bnevnek ksznheti, hogy nyugodtan alhat?
Fura pillantst vetett rm. Nos, igen, valahogy gy.
Nagyidnak nincs mr olyan bne, ami miatt bolyongania kellene
ezekben a hegyekben. De most beszlgessnk egy kicsit msrl
is! Fontos dolgokrl! Lilybetnek van csaldja?
Lttam, el akarja terelni a figyelmemet a bnevrl, ezrt
faggatzik Lilybetrl. Nem rltem neki, hogy megint ebbe az
irnyba viszi a beszlgetst.
Az apjt emltette mondtam kelletlenl. Kzben azt
remltem, hogy Elda Kendricnl mgiscsak lesz alkalmam tbbet

megtudni a bnevrl. mr elg reg, s kzel van a srhoz,


hogy semmitl se fljen.
s lttad is valamikor az apukjt, kedvesem?
Nem, asszonyom.
s hol tallkoztl Lilybettel?
A szvem elkezdett hevesen verni. Hirtelen arra gondoltam,
azt mondom neki, hogy a rten, a szoros nyugati vgnl
tallkoztam Lilybettel. Igen m, de mindenki tudja, hogy Gervase
Odara rgtn rjn, ha valaki nem mond igazat. Ezrt inkbb
hallgattam. Megfogta a vllamat, s maga fel fordtott.
Vlaszolj, gyermekem!
Halvnykk szeme gy szegezdtt rm, hogy knytelen
voltam kibkni az igazsgot. A folynl.
Hirtelen kiegyenesedett, s elengedte a vllamat. Sejtettem,
mi lesz a kvetkez krdse, ezrt fogtam magam, s gyorsan
kereket oldottam, s csak a vllam fltt kiltottam vissza.
Kendric nni rlne egy kis virgnak.
Felszaladtam egszen a rt tetejre, hogy ott gyjtsk egy
csokorravalt, s remltem, hogy Gervase Odara megy tovbb
nlklem, s majd csak akkor rem utol, amikor mr ott lesz Elda
nni hznl.
De nem mozdult. Kt karjt tfonta a kosr fln, vrt s
figyelt. s a folynl pontosan hol, Cadi Forbes? kiltott
utnam.
reztem, hogy forrsg kszik fel a nyakamon, elnti az
arcomat, majd hirtelen elillan, pp olyan gyorsan, ahogyan jtt,
n meg csak llok ott, s olyan hideg vagyok bell, mint tlen a h.
Fontos ez?
Igen, nagyon is fontos, Cadi. Na, gyere csak vissza szpen,
gyermekem! Elda nni mr vr minket.
Szt fogadtam, de hoztam magammal egy csokor virgot is. Ez
jkedvre derti az ids hlgyet, s legalbb az n kezemben is van
valami.

s hol bukkant rd ez a Lilybet, gyermekem?


Tudtam, hogy nem tgt, amg ki nem hzza bellem, amit
tudni akar. A vzess fltt.
Gervase sszevonta szemldkt. A foly fl dlt fnl?
Blintottam, s a szemem lassan megtelt knnyel. Als
ajkamat beszvtam, rharaptam, s vrtam az tletet.
Gervase Odara rosszallan prselte ssze ajkait. Kt tenyerbe
fogta arcomat, flemelte a fejem, s vrta, hogy a szembe nzzek.
Nem lehetsz ilyen meggondolatlan, Cadi Forbes! Figyelj rm,
kislnyom, nagyon figyelj, s fogadd meg, amit mondok! Ne add
ki magad mg egyszer ennek a Lilybetnek. Ne hagyd, hogy
megint kzel frkzhessen hozzd! Ez a legfontosabb! Tudom,
kedvesem, hogy a trtntek miatt tele vagy bnattal s
fjdalommal, de nem szabad, hogy ezek az rzsek utat talljanak
a lelkedhez.
Letrlte knnyeimet, s szomor szeme, ahogy rm nzett,
pontosan tkrzte sajt rzseimet. , gyermekem, trtnnek
itt olyan dolgok ezekben a hegyekben, amiket magam sem rtek.
De azt tudom, hogy nem szabad bolygatni ezeket. s jobb, ha ezt
te is tudomsul veszed, Cadi! Ez a Lilybet nem az, akinek
gondolod.
Brmerre nztem, titkok leselkedtek rm. rtettem n a
figyelmeztetst, hogy Lilybettel minden kapcsolatomat ,meg kell
szaktanom. Azt azonban nem rtettem, hogy mirt. Mifle titkok
lapulnak ezekben a hegyekben? s mirt nem szabad
krdezskdni? s mi a baj Lilybettel, aki semmit nem tett, csak
kedves volt hozzm? s most mirt kell elhagynom t, amikor
az egyetlen igaz bartom? Minden btorsgomat sszeszedve
feltettem a javasasszonynak ezeket a krdseket, de csak a fejt
ingatta, s nem vlaszolt. Kicsi voltam ugyan, de azt nyomban
megrtettem, hogy ez az asszony valamitl fl, valami olyasmitl,
amirl ha beszlne, csak nne a szorongsa. Prblta leplezni
elttem, de n tudtam, hogy errl van sz, mert bennem is

ugyanaz a flelem munklt. A hallnak that szaga van! A


javasasszony nem attl fl, amit ismer, hanem attl, amit nem
rt.
Mirt van ez gy? s vajon meg kell-e torpannunk az ton, ha
valami olyasmivel tallkozunk, ami meghaladja rtelmnket?
Szvem mlyn tudtam, hogy Lilybet kitrt elttem egy ajtt.
s hagyta, hogy bepillanthassak valamibe. Valamibe, de mibe?
Fogalmam sem volt. Krdseimre csak jabb krdsekkel
tudtam volna vlaszolni.
Rossz brben s bosszs hangulatban talltuk Elda Kendricet.
Ahogy a hzhoz rtnk, nagyot rikkantott oda-bentrl, hogy
menjnk be. Gervase els ltsra megllaptotta, hogy az ids
asszony zletei be vannak gyulladva. Szegnynek olyan nagy
fjdalmai voltak, hogy kptelen volt felllni az dvzlsnkre.
Megprblta, de a fjdalmas ksrletbl zsmbes szemrehnys
lett. Kt nappal korbbra vrtalak mondta.
Gervase Odara nem magyarzkodott, hanem egyenesen
odament Elda Kendric fikos szekrnyhez, s elvett egy veg
gabonaplinkt. J nagy adagot tlttt egy csuporba, majd mzet
s ecetet kevert a lttyhz. Van egy kis zacsk a kosaramban,
Cadi. Hozd ide nekem, lgy szves! mondta. Odavittem, s
figyeltem, ahogy kinyitja, s ktcsipetnyi port hozzad a lhez.
Egy kis rebarbara jt tesz szegnykmnek.
Behzta a zsinrt, s visszaadta a tasakot a kezembe, a
keverket meg tnyjtotta a beteg asszonynak. Elda Kendric
mohn felhajtotta, ltszott, hogy epedve vrja az enyhlst.
Ezutn a javasasszony leemelt egy res veget a polcrl, s
kiment a hzbl.
Mindjrt visszajn, csak begyjt pr mhet magyarzta az
ids asszony. lj le addig, s beszlgess velem kicsit! prblt
mosolyt erltetni fjdalomtl elknzott arcra. Ne aggdj, nem

harapok! Plne, hogy mr fogaim sincsenek hozz. Hzd csak ide


azt a zsmolyt!
Itt volt ht az alkalom, csak ssze kellett szednem a
btorsgomat. Egszen kzel ltem Elda Kendrichez, s
tprengtem, hogyan tereljem a szt a bnevre, de gy, hogy ne
legyen tl tltsz a dolog. Elda nni rm nzett, halvny mosoly
bujklt a szja szegletben. Nagyi szokott gy nzni rm, amikor
pontosan tudta, mi jr a fejemben. Vagy legalbbis azt hitte, hogy
tudja.
Nagyon szpek a virgaid, kedvesem. Anyukdnak szedted?
Nem, asszonyom. gy gondoltam, Elda nninek tetszeni
fog...
, nagyon tetszenek, kedveskm. Nagymamd a krkuszrt
volt oda, de n mindig a szzszorszpet kedveltem a legjobban.
lbe helyeztem a csokrot, s nztem, ahogy ujjai
eljtszadoznak a szirmokkal. Az erd alatti rten szedtem,
asszonyom.
Gondoltam. Utoljra akkor jrtam arrafel, amikor
nagymamd temetsre mentem mondta, s felnzett a
csokorrl. Lyda Hume volt itt tegnap ltogatban, s emltette,
hogy tallkoztl a gyerekeivel.
Igen, a folynl, amikor Fagan halat fogott szigonnyal.
Mint az apja. Akkor boldog, ha gyilkolhat.
Asszonyom, azon tndtem...
Tndtl? Micsodn?
Nos, azon trtem a fejem, hogy kit szeretne Elda nni, hogy
eljjjn a temetsre?
Elda Kendric nevetve felnygtt. Az g szerelmre,
gyermekem, hogyan lehet ilyet krdezni egy szegny
regasszonytl? Nem ltod, hogy mg lek?
Igen, asszonyom, de mi rtelme vrni?
E pillanatban visszatrt a javasasszony. Kt mhecske
zmmgtt a kezben tartott vegben.

Htrahzdtam, mg Gervase Odara letrdelt. Elda nni


minden szemrmeskeds nlkl felhzta a szoknyjt a trde
fl. A javasasszony megkocogtatta az veget, hogy felbosszantsa
a mheket, majd az egyiket egy facsipesszel kiemelte. Elda
Kendric felszisszent, ahogy az els cspst megrezte..
Mr azon voltam, hogy valahogy kivnszorgok, s n fogom
meg a mheket. Alig gyztelek kivrni mondta Elda nni, s
lesprte magrl a haldokl mhet, mely az imnt fecskendezte
belje a fjdalomcsillapt mrget. Megint lesen felszisszent,
ahogy a javasasszony egy jabb mhecskt helyezett a msik
lbra. Amikor tlestek a kezelsen, Elda nni nygdcselve
visszahzogatta a szoknyjt. A gyerek az elbb azt tudakolta,
kit hvok meg a temetsemre.
Gervase Odara dbbenten nzett rm, n meg a fejem bbjig
elvrsdtem.
Azt hiszem, mindenkit meghvok, aki szvesen eljn
folytatta Elda nni, s elrehajolva megpaskolta a kezemet.
Pontosan olyan halottvirrasztst szeretnk, mint amilyen a
nagymamdnak volt. Sok-sok finom tel az asszonyoknak, s
gabonaplinka a frfiaknak.
s a bnev? Szeretn, ha is eljnne, Elda nni?
, tnyleg. Nagyon bnkdnk, ha ppen nem lenne ott.
s hol keressk, hogy szlhassunk neki?
Nem kell keresnetek. A llekharangot jl visszhangozzk
ezek a hegyek szlt kzbe Gervase Odara. gyhogy hallani
fogja.
Akkor teht a bnev odafnt lakik? A hegytetn?
Gervase Odara a homlokt rncolta, mikzben Elda nni
vlaszolt. Azt hiszem, igen mondta fjs lbait drzslgetve.
Igazsg szerint senki nem tudja pontosan, hol lakik. Kivve
taln...
A javasasszony megkszrlte a torkt.

Hmm hmmgtt Elda nni, ahogy tallkozott a


pillantsuk. Majd ismt rm nzett.
Lehetsges, hogy ptett egy kunyht, vagy tallt magnak
egy barlangot, de biztos, hogy nincs nagyon messze tlnk,
gyhogy pontosan tudja, mikor van szksg r. Ne aggdj miatta,
kicsikm!
Lttam, hogy a lakhelyrl nem rdemes tovbb faggatznom,
ezrt msik nyomvonalon kzeltettem. Hogyan lett belle
bnev?
Hogyan? Ht, termszetesen gy, hogy kivlasztottk.
Kivlasztottk? De hogyan?
A javasasszony felnk fordult, mikzben jabb adag
orvossgot kevert. Nem j, ha egy gyerek ennyit foglalkozik a
bnevvel lpett oda hozznk, s tadta a bgrt Elda nninek.
n csak azt szerettem volna tudni, hogy mi lesz, ha Elda
nni meghal, s...
Elda Kendric felhorkant. Az, hogy a nagyid eltvozott, mg
nem jelenti azt, hogy mindenkit, aki betlttte a hetvenet, utna
kell kergetni mondta. Kiitta a gygyitalt, s az res bgrt
visszaadta Gervase Odarnak. Ksznm a jsgodat, Gervase.
Most mr valamivel knnyebben mozgott, s fszkeldve
elhelyezkedett a karosszkben. Kiss ellmosodtam mondta.
Mindjrt esznk valamit, s aztn betesznk az gyba.
Holnap megint benzek hozzd mondta a javasasszony.
Kenyeret, mlnalekvrt s egy csuporban sr levest hozott Elda
nninek, s a levest most feltette a tzhelyre melegedni.
Inkbb ljetek le egy kicsit! Majd eszem, ha elmentetek.
Most kell enned, Elda.
Elda nni felm nzett s rm kacsintott. Nem bzik
bennem.
Gervase Odara feltrt egy tojst, s belekavarta a felforrstott
levesbe. Majd egy csszbe nttte a levest, s gy tlalta.

Elda nni gcsrts ujjaival nagy nehezen megfogta a kanalat.


Mr semmi nem zlik panaszkodott. De azrt a kenyeret meg
a mlnalekvrt szemltomst lvezettel majszolta, majd jzen
lebltette a vadcseresznyefa krgbl fztt zldteval. Odara
vgig ott lt mellette, s ellenrizte, hogy minden falatot
megegyen s az utols kortyot kiigya. Ms tmra trtek, a
legjabb hreket taglaltk. Mercy Tattersall megint szlt ht
baba nyolc v alatt , s az asszony teljesen kikszlt a legutbbi
szlsben. Tate MacNamara leltt egy szobafestt, aki meglte a
birkjt. Pen Dendham fia, Pete leesett a sznapadlsrl, s kt
helyen is eltrte a lbt.
A bnevt persze egyszer sem emltettk.
Ennyi mra elg is, kedvesem! Akkor most szp lmokat!
mondta Gervase Odara, miutn gyba fektette az ids asszonyt,
s paplannal gondosan betakarta. Holnap megint eljvk.
Cadi! suttogta Elda nni lmosan. Brmikor eljhetsz,
amikor kedved tartja, kedvesem.
Beszlgethetnk a
nagymamdrl. Hinyzik nekem nagyon a j reg llek.
Ksznm, asszonyom. s jobbulst kvnok!
Megfogta a kezem, s ersen tartotta, mikzben Gervase
Odara neknk httal mosogatott. Beszlgethetnk ms
dolgokrl is, ha akarod.
Ezt megjegyeztem magamnak, hiszen nyilvn a bnevre
clzott. De tudtam, hogy most nem nyaggathatom tovbb a
krdseimmel. Mr csak azrt sem, mert igen hamar
elszundtott, a javasasszony orvossgai megtettk hatsukat, s
csillaptottk megfradt testnek fjdalmait.
Ahogy mentnk hazafel, egyszer csak vakt fehr villm
hastott keresztl a szrke gen. A fk alatt megynk mondta
Gervase Odara, mikzben mly morajls hallatszott a tvolbl.
Gervase okkal flt, mert jabb villm cikzott vgig az gen.
Hallottam egyszer egy emberrl, aki hazafel sietett, s a mez
kzepn ttte agyon egy villm, pedig mr egszen kzel volt a

hzukhoz. Nagyi azt mondta rla, hogy valami nagyon rosszat


mvelhetett, amivel gy magra haragtotta az Istent.
jabb fnycsk villant tvolban, s rmlten gondoltam arra,
hogy ez most biztosan rtem jn. Feltmadt a szl, s jabb
mennydrgs morajlott vgig az gen. Egyre kzelebb rt. Nagyi
azt mondta egyszer, hogy Isten hangja olyan, mint a
mennydrgs, s hogy Isten a stt fellegek kztt lakik. Akkor
tanulta ezeket nagyi, amikor mg Walesben lt, s minden
vasrnap templomba jrt az anyukjval s az apukjval. Isten
nem ms, mint tz s vz fogalmazott egyszer.
Lehet, hogy most Isten szl hozznk, asszonyom?
krdeztem rmlten.
Inkbb taln kilt mondta Gervase Odara, s e pillanatban
olyan mennydrgs dbrgtt vgig flttnk, hogy a hajam
szlai is gnek lltak. Maradj a fk mellett, Cadi, s szedd a
lbad! Rnk szakad az g s brig zunk, ha ide-oda bklszol.
Az jabb villansnl dbbenten lttam, hogy valaki ll a fk
kztt. A villm vrsen izzott, pedig ott llt kopott ltzkben
s csuklyjban.
A bnev! kiltottam fel, m ekkor a fny elhomlyosult.
sem ltszott.
Fogd be a szd! rivallt rm Gervase Odara, s szrs
szemmel a hegy fel nzett. Nincs ott semmi kapta el a
kezemet, s visszarntott maga mell az erdei tra. Visszanztem
a vllam fltt, de akkorra mr eltnt a bnev.
Ahogy hazartnk, anya elkldtt tzifrt. Lilybet ott vrt a
tlgyfi: aks mellett, melyet apa hasogatott fel.
Gervase azt mondta, hogy te nem az vagy, akinek ltszol
mondtam neki szemrehnyn. s azt is mondta, hogy ne
trulkozzam ki eltted.
Szomorksan elmosolyodott. Azt gondolod, hogy n rosszat
akarok neked, Katrina Anice?
Nem.

Tekintete ellgyult s kzelebb lpett. n azt mondom


neked, hogy a szvedre hallgass. s mindig azt kvesd!
Megsajdult a szvem, de nem tudtam volna szavakba foglalni,
mi az, ami ennyire fj. Lilybet szembe nzve gy reztem,
pontosan tudja, mire vgyom, s ha megbzom benne,
megmutatja nekem az utat, mely elvezet ahhoz, amit keresek. Az
volt az rzsem, hogy a bnev a kulcsa mindennek. Szvesen
elmesltem volna Lilybetnek az Elda Kendricnl tett
ltogatsomat, de elbcszott.
Most menj vissza, Katrina Anice! mondta. Holnap tbb
idnk lesz a beszlgetsre. Kint a mezn, a napstsben.
lembe vettem mg egy fahasbot. Mire visszanztem, Lilybet
mr nem volt ott. Meggrnyedve cipeltem fel a tzift a hzhoz.
Gervase Odara tvozban volt, amikor belptem. Az es
odakint elllt. Megemelte az llamat, s azt mondta, ne felejtsem,
amit napkzben mondott.
Anya a vacsoraksztssel foglalatoskodott, amikor nehz
rakomnyomat beraktam a fsldba. Tegyl egy hasbot a
tzre, Cadi! mondta mogorvn. A dlutn htralev rszben
egyetlen szt sem szlt hozzm.
Apt s Iwant telibe kapta az es odakint. Alkonyattjt rtek
haza. Azt mr n is megtanultam, hogy ekzni, szntani, a
fldeket megforgatni Kos idejn kell. Most, hogy mr benne
voltunk a Bika termkeny jegyben, megkezddtt a
vetemnyezs. Apa mindig azt mondta, hogy ltetni Bika idejn
kell, s akkor a Rk llja majd a szrazsgot.
Hogy telt a napod, kishgom? krdezte Iwan, mikzben
msodszor szedett magnak anya prkltjbl.
Elda Kendricnl voltam Gervasval.
s hogy van szegny reg nne?
Borzaszt fjdalmai vannak, de nem gondol r, hogy
hamarosan meg kell halnia.

Iwan vgott egy grimaszt, de nem mondott semmit. Lttam az


arcn, hogy eddig is tl sokat beszltem. Anya lassan evett,
egyetlen szt sem szlt senkihez. Apa tbbszr is rnzett,
mintha vrna tle valamit. Egy id utn megkemnyedett az
arca, s tbbszr mr nem nzett anyra. Csndben befejezte az
evst, eltolta a tnyrjt, s felllt. Dolgom van az istllban
mondta s kiment.
Iwan is kiment az ajtn, lelt a torncon, mg n rendet
raktam s elmostam a tnyrokat. Anya rm hagyta az egszet,
visszalt a szvszkhez, s megint beburkolzott magnyba.
Amikor befejeztem a mosogatst, kimentem, hogy a btym
kzelben lehessek. volt az egyetlen, aki nem roppant ssze a
tragdink slya alatt. Leltem a tornc szlre, karomat a
korltra tettem, s rhajtottam a fejem. Sztlanul ltnk. Iwan
fradt volt, n pedig szomor, s mindketten az istll fel
bmultunk, ahol a nyitott ajtn t kiszrdtt a lmps fnye.

Ngy
Ahogy megvirradt, sietve hozzlttam a hzi teendkhz,
hogy korn vgezzek, s mihamarabb visszatrhessek Elda
Kendrichez. A kertjben kaplgatott, amikor llekszakadva
megrkeztem egy jabb csokor hegyi szzszorszppel a
kezemben. Nem hagyta abba a munkt, de rgtn lttam rajta,
hogy nincs jl.
Ltom, nem szntek a fjdalmai, asszonyom. Ksztenk
jabb orvossgokat.
jabb mrgeket? Mit tudsz te az orvossgokrl?
Figyeltem Gervase Odart, hogyan csinlja. Mz, ecet s
gabonaplinka.
Zsmbesen felhorkant. Meg is fjdult tle a fejem.
s a mhek! tettem hozz, de kzben rettegtem a
gondolattl, hogy be kell fognom s valahogy r kell helyeznem
ket a lbra, hogy gygyt cspskkel enyhtsenek az ids
asszony fjdalmn. De termszetesen megtennm, ha megkrne.
s persze azrt is, hogy elnyerjem a jindulatt.
Tovbb csapkodta a fldet elhasznlt kapjval. A munka...
enyhti... a... fjdalmat.
Hadd csinljam n, s addig tessk stlni egyet a
napstsben!
Egy pillanatra sznetet tartott s elgondolkodott. Kezembe
nyomta a kapt, s lelt. De tovbbra is roppant tvolsgtart
volt, gy nem krdezskdhettem a bnevrl. Egyedl
folytattam a munkt, egszen addig, amg megrkezett Lilybet.
Vgre volt kivel beszlgetnem.
Gondolod, hogy tnyleg tud valamit a bnevrl?
krdeztem. lltlag nem lehet minden szavra mrget venni.

Lilybet, aki egy fcsomn lt, s onnan nzte, ahogy kaplok,


blintott a krdsemre. Igen, Elda nni sokat tud. a
legidsebb itt a krnyken. Nagyon rgen szletett. Ha valaki
mondhat valamit a bnevrl, az bizony .
Gondolom, tallkozhatott vele nhnyszor korbban is. De
hogyan krdezzek r?
Egyenesen!
Na, erre megfordultam, s az ids asszony fel kiltottam.
Elda nni, mit tud a bnevrl?
Felkapta fejt a merengsbl, s egyenesen rm bmult. Mit
akarsz te tudni rla, kicsi lny?
Mondd meg neki az igazat! suttogta Lilybet. Akkor
biztosan segteni fog.
Elda nni tekintetbl azt olvastam ki, hogy Lilybet j
nyomon jr. Az regasszony nyilvn tudja, mirt rdekldm n
annyira ennek a klns embernek a dolgai s cselekedetei irnt.
Szksgem van a bnev segtsgre, Elda nni mondtam, de
gy elszgyelltem magam, hogy nyomban srva is fakadtam.
Kptelen voltam visszafojtani a knnyeimet, lehajtottam a fejem,
a kapa nyelbe kapaszkodtam, s szgyenkezve elfordultam.
Elda nni odabicegett hozzm, s gcsrts ujjait a vltamra
helyezte. , gyermekem. Mr tegnap is reztem a mly
szomorsgodat, amikor Odarval itt jrtl. Csak gy rad a
bnat a szemedbl. Meghasad tled az ember szve.
De nekem nem sajnlatra van szksgem.
Meglsd, az id begygytja a sebeket!
Megrztam a fejem. De nem az ilyeneket akartam
vlaszolni, de a torkomat fojtogat srstl nem tudtam
megszlalni. Vannak bnk, melyeket nem lehet elpalstolni
vagy csak gy kibeszlni. Egyszer s mindenkorra meg akartam
szabadulni a bnmtl. Mrpedig nagyon gy fest, hogy ebben
csakis a bnev tud segteni. Meg kell tallnom t, Elda nni.
s nem vrhatok tovbb!

Gyermekem, nem segthet rajtad, hat nem rted? Verd ki


a fejedbl! Ami trtnt, megtrtnt. El kell fogadnod, hogy most
mr gy kell lelned az letedet. Nem gondolkodtl. Hiba volt, de
mssal is megesik. Az ilyesmi akkor trtnik meg, amikor az
emberek nem gondolkodnak. Mostantl tgy jt msokkal, s
akkor a legvgn csak egyetlen rossz osztlyzatod lesz.
De nekem akkor is szksgem van a bnevre, Elda nni!
Nagyon sok idd van mg addig, gyermekem, amikor neked
valban szksged lesz a bnevre. csak az utols shajod utn
jn el hozzd.
Legjobb lenne meghalni, s akkor vge lenne ennek az
egsznek ejtettem ki kezembl a kapt, s el akartam futni.
Elda nni utnam kapott, megint maga fel fordtott,
gcsrts kezvel megragadta a vllamat s megrzott kiss. Te
csak ne jtsszl ezzel a kvnsggal, hogy meg akarsz halni! Isten
knnyen meghallja, amit mondasz, s szavadon fog. Hallasz
engem? Trtnt mr ilyen! Donal Kendric zsrtldtt mindig,
hogy mennyi baja van, s meg akar halni, mgnem Isten egyszer
csak a szavn fogta. Figyelsz rm? Imdkozz Istenhez, hogy
megbntad ezt a buta beszdet! Imdkozz!
Nem!
De igen! rivallt rm, s megint megrzott.
Nem! makacskodtam, s indulatosan kitptem magam a
kezbl, megsrtve ezzel a szegny ids asszonyt, pedig igazn
nem szolglt r erre.Mirt kell nekem vrnom? s egyltaln,
mirt kell ennek gy trtnnie? Mirt nem veheti el a bnev
most a bneimet?
Azrt nem, mert ez a dolgok rendje, kedvesem!
s ki mondta meg azt, hogy gy legyen a dolgok rendje?
Laochailand Kai felelte csggedten. mondta a hallos
gyn, hogy kell neki valaki, aki segt. Csak a Jisten tudja, hogy
valban jl gondolta-e. Mi akkor mindenesetre gy gondoltuk,

hogy igen zrta le a tmt Elda nni, s elindult vissza a


tornca fel.
Azonnal a nyomba szegdtem, mert kvncsi voltam, jl
rtettem-e a szavait. s eltte nem volt ms bnev?
De igen, voltak bnevk, mg a tengeren tl, ahonnan
mindnyjan jttnk. Skciban, Walesben meg Angliban.
Mifelnk egy szegny parasztember volt a bnev, aki tvol lt a
tbbi embertl. Emlkszem, amikor desanym hallakor nlunk
is megjelent. Bzltt a bnktl, melyeket magra vett, s
rongyokban jrt, mint egy koldus. desanym nagyon jszv
asszony volt, adakoz mindenkivel szemben, aki rszorult, s
emlkszem, hogy a bnev megivott hrom teli pohr bort, majd
jbl kenyeret kvetelt, mintha desanym lett volna a
legbnsebb llek az egsz krnyken.
Lehet, hogy csak hes volt, nem?
Elda nni elhallgatott, rm nzett, szemldkt kiss
sszevonta. Nos, lehet, br n erre eddig nem is gondoltam.
Krem, Elda nni, nem mondan meg nekem, hol lakik a mi
bnevnk? Szeretnk vele beszlni!
Megrzta a fejt. Az nem lenne j neked, ha tudnd, hol
lakik. Fleg gy nem, hogy nem akarja, hogy megtalljk
vlaszolta, mikzben a korltba kapaszkodva fradsgosan
felvonszolta magt a lpcsn. Hozd ide a pipmat s a
nyldohnyomat! Ott van az asztalfikban mondta, s nagy
nygssel beleroskadt a fonott hintaszkbe, majd fejt
htrabillentve megpihent.
Srn pislogva visszafojtottam knnyeim, s teljestettem a
krst. Amgy is ppen elg bn volt mr a fejemen, mg csak
az kne, hogy ezt az ids asszonyt hallra gytrjem a
krdseimmel. Nagyon gy festett, hogy a halln van, s ha
tnyleg meghalna, jabb bn szllna a fejemre azzal, hogy n
hoztam ki a sodrbl. Alkalmaztam, amit nagyitl lttam:
megkoppintgattam Elda nni nyldohnyt, s magam

gyjtottam meg a pipt. Ahogy btyks kezbe adtam,


megksznte, mlyet szippantott belle, s mly shajtsok
kzepette eresztgette ki a fstt. Nincs ksz a kert.
Mieltt elmegyek, befejezem.
Most fejezd be, aztn hagyj pihenni! reg vagyok n mr az
ilyesmihez.
Vonakodva br, de engedelmeskedtem. Igen, asszonyom
mondtam, s visszatrtem a kertbe gyomllni.
Lilybet odakint vrt rm. Ne hagyd magad, Katrina Anice!
Kutass tovbb! Meg fogod tallni!
A nap mr magasan jrt az gen, s perzselt is nagyon,'de n
folytattam a munkt. Izzadsgcseppek gyngyztek az arcomon,
s a vertk a nyakszirtemre csurgott. De kitartottam, mert
elhatroztam, hogy befejezem, amit elkezdtem. Ngykzlbra
ereszkedve hzogattam ki a gyomot, mely ha elszaporodik,
megfojtja Elda nni srgarpjt, okragymlcst s kukoricjt.
Elg lesz! kiltotta Elda nni. Gyere be s lj le egy
kicsit! mondta, s most dersebbnek ltszott. A nyldohny
elkbtotta kiss, arcra rnykot vetett a tornc fedele, testre
rsttt a nap, s gy szemltomst jl rezte magt. Lassan
ringatzott a hintaszkben.
A bnev fent lakik a Halott Ember Hegyn.
Ez tkletesen hiheten hangzott. Az volt az a hely, amitl
nagyi mindig is vott. Viszont Iwan jrt ott. Csakhogy a bnevt
nem ltta, s ezt most meg is mondtam Elda nninek.
Lehet, hogy ltta, csak nem beszlt rla.
Nekem megmondta volna.
Felment a cscsra?
Azt mondta.
Mondd, lttl te mr szarvast az erdben?
Nem, asszonyom.

Nos, a bnev ppen ilyen. Rejtzkdik, mg meg nem


hallja a llekharangot magyarzta hintzva s pfkelve, majd
csalafintn rm nzett. Vagy amg hvst nem kap.
Burkoltan clzott valamire, s mr ppen r akartam
krdezni, hogy mire, amikor az erd fell vratlanul felbukkant
Fagan Kai. Harsnyan rnk ksznt. Kt dgltt mkust hozott
lbuknl sszektzve s a vlln tvetve, mikzben ntelten
villogtatta fekete szemt.
Na, gyere csak ide! integetett Elda nni lnken. Megint
verekedtl, igaz?
Nem, asszonyom felelte Fagan komolyan, s
sszeszortotta a szjt.
A Kaiok mindig verekszenek szlt felm
magyarzatkppen Elda nni.
Fagan alig pillantott rm, csakis Elda nnihez intzte szavait,
aki gy trnolt s pfkelt a torncn, mint egy kirlyi fensg.
Gondoltam, Elda nni rlne egy kis friss hsnak mondta
Fagan, mikzben a kutyja nagyot puffanva lerogyott a lpcs
mellett az rnykban.
Igen, ha meg lennnek nyzva s rendesen meg lennnek
pucolva mondta Elda nni pipjval a fogai kztt.
Fagan flig vrsdtt, sarkon fordult, fogta a dgltt
mkusokat, s eloldalgott az erdbe a kutyjval a sarkban. Elda
nni nevetglve hmmgtt, s elgedetten pfkelt, n pedig
prbltam visszaterelni a beszlgetst oda, ahol az elbb
abbahagytuk, amikor Fagan betoppant, megjegyzem, a lehet
legrosszabbkor. De Elda nni mr nem llt ktlnek, radsul
Fagan elg hamar visszatrt, aminek aztn vgkpp nem rltem.
Tessk asszonyom, itt vannak mondta.
Elda nni megveten nzegette a mkusokat. Ezeket nem
lehet megstni, tl aprk jelentette ki, amitl Fagan megint
elvrsdtt. Azonkvl n az oposszumot szeretem mondta,
mire Fagan arcrl lefagyott a mosoly. Vagy a medvehst

tette hozz az regasszony, s huncutul felcsillant a szeme. Azt


persze meg se krdezem tled, fiacskm, hogy lttl-e mr
medvt. Nyilvn nem, igaz?
Nem, asszonyom. Mg nem. Az idn tavasszal mg egyet
sem lttam magyarzkodott, amiben persze az is benne volt,
hogy a btorsga meglett volna hozz, csak ppen az alkalom
hinyzott.
Elda nni ezttal hangosan felkacagott, Nos, ha mgis
tallkoznl eggyel, akkor remlem, nemcsak a cszlid lesz nlad,
mert ha igen, akkor aznap te leszel a medve vacsorja mondta,
majd kikszldott a karosszkbl, s bevitte a megnyzott
mkusokat a hzba.
Fagan felm fordult, s egyenesen a szemembe nzett. Hogy
vagy, Cadi Forbes?
Trheten.
Mit rtesz azon, hogy trheten?
Azt, hogy n voltam itt elbb!
Megfrnk itt ketten is, nem gondolod? krdezte, s gy
lpkedett fel a lpcsn, mintha v lenne a hz.
Kzben Lilybet rm szegezte tekintett, n pedig lestttem a
szemem, mert elszgyelltem magam a hzsrtoskod
termszetem miatt. Csak azt akartam mondani, hogy ppen
beszlgettem valamirl Elda nnivel.
Ht, akkor beszlgess tovbb! Nem akadlyozlak meg benne
dlt htra a korltnak, s karjt sszefonta a melln.
Egybknt tudom, mirt vagy itt. Mg mindig a bnev utn
kutakodsz, igaz? Rla faggatod Elda nnit.
Lehet, hogy igen, lehet, hogy nem.
Olyan vrs lett a kped, mint a ftt rk. Szval rla
krdezskdsz!
s akkor mi van?
Csak az, hogy j lenne, ha ezt az egszet abbahagynd! Nem
szabad a bnev utn szimatolnod!

Arrl krdezskdk, akirl akarok.


Fagan arca elsttlt. Azt hiszed? Pedig inkbb ksznettel
tartozol nekem, s jobban tennd, ha hallgatnl rm.
Megkrdeztem az apmat a bnevrl, mert annyit nyaggattl.
Erre felpofozott mutatott a szeme alatt a fekete monoklira,
mintha legalbbis n tehetnk rla, hogy az apja megverte. Azt
mondta az apm, ha mg egyszer kiejtem a szmon a bnevt,
szjat hast a htambl.
Flhztam a trdemet, s szgyenkezve lehajtottam a fejem.
Egy pillanattal ksbb mr knnyftyolon keresztl nztem fel
r. Sajnlom mondtam, mert gy reztem, mindegy, mit
teszek, mit mondok, mindenbl csak baj lesz.
Apm azt mondta, elg megemlteni a bnevt, mris bajt
hoz a hzra.
Na, ezt azrt nem hittem el. Felvillant elttem, ahogy a
temetben rm nzett azzal a fjdalmasan szomor szemvel, s
tagadan megrztam a fejem.
Fagan homlokrncolva nzett vissza rm, Mondd, te mirt
nem hiszed el soha, amit msok mondanak, Cadi Forbes?
Azrt, mert szerintem nem igaz.
Mi nem igaz?
Az, hogy azt az embert, aki elviszi a bnt, ennyire gyllni
kne.
Te nem tudod, mit beszlsz. Ez az ember magba olvasztja
a bnt. Megenni, nem igaz? gy teht a rszv vlik, vagy nem?
s olyan hosszan marad benne, hogy maga is egszen ms lesz,
mint ami eltte volt.
s akkor mitl olyan kedves a hangja? krdeztem, s
megint knnyek gyltek a szemembe. s a nzse...
Rnztl, igaz? szlalt meg Elda nni az ajtbl, Fagan
pedig ijedten kihzta magt. Igaz, gyermekem?
Lehorgasztottam a fejem. Igen, asszonyom.
Nem megmondtk neked, hogy nem szabad?

De igen, asszonyom.
Akkor meg mirt nem fogadtad meg?
Megremegett a szm. Mert olyan szpen beszlt nagyirl.
Mintha igazn sajnlta s szerette volna t.
, igen mondta Elda nni. J oka volt r.
Milyen oka? krdezte Fagan.
Elda nni kilpett a torncra. Botjra tmaszkodva a vlgy
fel nzett, olyan hosszasan, hogy mr nem is remltem, hogy
vlaszolni fog. De minden bizonnyal alaposan megfontolta, mit
mondjon, mert vgl gy szlt: Nem hinnm, hogy rtank vele,
ha elmondom fordult felm, s egyenesen a szemembe nzett.
Miutn Ian nagyapd meghalt, nagymamd sokig kijrt a
srjhoz. s minden alkalommal, amikor kiment, vitt magval
egy kosarat. Hat cs kukorict, kteg srgarpt, kicsi zsk
krumplit s nhny tojst. Tlvz idejn, a legcudarabb idben is
vitt magval egy kis fstlt disznhst vagy szrtott
vadpecsenyt, fzrnyi takarmnybabot s egy csupor lekvrt. s
ott hagyta Ian Forbes srjn a bnevnek.
Elda nni kiss oldalra fordulva Fagan Kaira nzett. A
legtbben egy veg bort meg egy cipt adnak a bnevnek, aztn
r se hedertenek tbb, s nem gondolnak arra, mit vllal magra
ez az ember a szeretteikrt. s arra sem gondolnak, hogy rtk
mit fog majd tenni egy napon mondta Elda nni, majd rm
nzett. A nagymamd ms volt, Cadi. maga kereste meg a
bnevt. s tudatta vele, hogy nem felejtette el, amit tett.
Elda nni sajg csontjaival most lassan leereszkedett a
hintaszkbe, botjt az lbe helyezte. Cadinak teht megvan az
oka r, hogy megkeresse azt az embert, te pedig ne hazudozz neki
sszevissza, Fagan Kai!
De ht apa azt mondta...
Lehet, hogy az apdnak nagyon is megvan r az oka, hogy
tvol tartsa azt az embert.
Mifle oka?

Azt maga a bnev tudja egszen pontosan.


Azt akarja ezzel mondani, hogy menjnk s keressk meg
t? krdezte Fagan kihvan.
n semmi olyanra nem biztatlak, amit mr ne hatroztl
volna el magadban.
Nekem Fagan azt mondta, hogy nem akar a bnev utn
kutatni szltam kzbe.
Azrt mondta ezt, mert egyedl akarja megtallni. Igaz,
Fagan Kai?
Ilyet n soha nem mondtam.
Nem is kell mondanod. Ilyen a termszeted. Ha azt
mondjk neked, hogy ne tegyl valamit, csak azrt is azt fogod
csinlni. Nincs igazam? Fleg, ha mr pofont is kaptl miatta.
Fagan sszeszortotta a szjt,
Elda nni htradlt, lehunyta a szemt, Vagy taln nem
mondta azt is az-apd, hogy rizkedj tlem, fiam?
Fagan elfordtotta az arct, de n lttam rajta, hogy
mindenben igazolja az ids asszony lltst.
Apd mg mindig haragszik rm valami olyanrt, ami sok
vvel ezeltt trtnt. soha nem felejt. Neki van a legmakacsabb
emlkezete ebben az egsz vlgyben. Elmondta nektek, mirt
nem akarja, hogy te meg a testvreid tallkozzatok velem, hm?
Nem, asszonyom.
Nem? Nos, akkor n sem mondom el. Egy napon taln
magtl is kiderl minden. s az fogja t meglni! Ha nem valaki
ms.
Fagan dhdten meredt az regasszonyra. Ne beszljen gy
az apmrl!
gy beszlek Brogan Kairl, ahogy akarok, fiam. Te itt most
az n torncomon llsz. Nem fogod nekem megmondani, kirl
hogyan beszljek. Amgy pedig volt szerencsm, fel is t, le is t!

, Fagan srtetten s ttovn llt. Aztn gyztt az apja irnti


hsge. Komor arccal lement a lpcsn, s elballagott az erd
fel.
A mkusokat ksznm, Fagan kiltott utna Elda nni.
Anyd j szvt rklted. Apdtl meg azt, hogy jl tudsz
clozni.
Nztem, ahogy nyjtott lptekkel tvolodik, s megsajnltam
ezt a fit. Elda nnire nztem, s knnyeket lttam a szemben.
Kedveli t, Elda nni, nem igaz?
, igen, jobban szeretem, mint az sszes tbbit Az a gond,
hogy nem tudja mg, kicsoda valjban.
Mirt, kicsoda ? krdeztem vissza, mert nem rtettem a
rejtlyes clzst.
Majd az id megmondja, kedvesem vlaszolta. Kzben
flllt, s a botjra hajolva nzte, ahogy Fagan eltnik az erd fi
kztt. Az id majd megmondja ismtelte felm fordulva.
Hossz mg a nappal tette hozz klns hangon,
Meredek t vezet a Halott Ember Hegynek cscsra. Ha
eldnttted, hogy menni akarsz, akkor legjobb, ha most
elindulsz.
Tstnt talpra szkkentem, hirtelenjben szabadnak reztem
magam, s alig vrtam, hogy tnak indulhassak. Igen,
asszonyom mondtam, s mr le is ugrottam a torncrl,
frgbben, mint egy macska, melyet egy egsz kutyafalka ldz.
Cadi Forbes! szlt utnam Elda nni, s hangjnak
kemnysgtl megtorpantam. Csak ezrt jttl hozzm, igaz?
Ott llt a torncon, regen s bszkn nzett le rm, llt
kiss felszegte, szja megveten legrblt, ujjai elfehredtek,
ahogy a korltot markolta.. Csak azrt jttl, hogy a bnevrl
krdezz. Ez volt az egyetlen oka a ltogatsodnak, semmi ms,
igaz?
Egy pillanatig arra gondoltam, hogy hazudnom kellene
valamit, de nyomban rjttem, hogy semmi rtelme. Elda nni

tlt rajtam, ugyangy, ahogyan nagyi is tltott az embereken.


s azon kaptam magam, hogy azt kvntam, brcsak kzeli
rokonom lenne Elda nni, s szorosabb kapocs ktne hozz.
Rettent kegyetlenl bntam vele, amikor csakis sajt magam
miatt ltogattam meg, s meg sem fordult a fejemben, hogy neki
is szksge lehet valakire. Mgiscsak volt nagyi legkedvesebb
bartnje ezen a fldn, s n mit sem trdtem az bnatval.
Most, ahogy gy felnztem r, teljesen a nagyira emlkeztetett.
Szegny annyira regnek ltszott, hogy arra kellett gondolnom:
nemsokra mr semmit nem fog tudni csinlni. Azon kvl, hogy
meghal. A gondolattl elfacsarodott a szvem.
Emberi sz. Ez minden, amire vgyott. Valakire, aki trdik
az rzseivel. Egy bartra vgyott, aki pusztn miatta jn el, s
nem azrt, hogy fizetsg ellenben gygyitalokat kotyvasszon,
vagy hogy a bnevrl faggatzzon. Minden bszkesgvel s
haraps termszetvel egytt nagyon magnyosnak ltszott,
habr elgg biztos voltam benne, hogy inkbb meghalna,
semhogy ezt beismerje.
Nos, ami azt illeti, n is elg sokat tudtam a magnyossgrl,
meg arrl, hogy mit jelent elszaktva lni attl, akit szeretnk.
Ahogy Elda nni szembe nztem, szembesltem
nmagmmal, s megszgyenltem a lelkem legmlyig
elszgyelltem magam, Igen, asszonyom mondtam szintn,
s knnyek perzseltk az arcomat. Igen, asszonyom, emiatt
jttem.
Nos, akkor eredj! mondta, s megremegett az lla. Menj
csak a dolgod utn!
Gyernk! sgta Lilybet halkan a lpcs aljrl. Menj, s
tedd, amit a szved diktl, Katrina Anice! s gyorsan, mert most
erre van szksg.
Visszafutottam a lpcsn, mieltt teljesen elbizonytalanodtam
volna, s a karomat Elda nni dereka kr fontam. grem,
legkzelebb nem magam miatt jvk.

Elda nni meglepetten felshajtott, majd reztem, ahogy a


keze puhn vgigsimtja a hajamat.
Ez a gyngd rints valamit felnyitott bennem, valamit, ami
nagyon hossz ideje zrva volt. Elda nni mindent rtett, s j
volt odabjni lgy testhez, melynek nyldohny s
gabonaplinka szaga volt, de egyltaln nem volt kellemetlen.
Eszembe jutottak fj csontjai, s enyhtettem lelsemen, majd
kiss visszahzdtam.
Felemelte az llamat. Mondd el majd, mire jutottl! szlt,
s eltolt magtl. Eridj, gyermekem, s vigyzz magadra!
biztatott, s szavai ezttal tele voltak gyngdsggel, halvnykk
szeme pedig megtelt knnyekkel.
Alig tettem szz lpst az erdben, amikor valaki elkapta a
karomat s visszarntott. Fagan Kai volt az. llj csak meg!
mondta, mire n foggal, krmmel nekiestem.
Feljajdult a fjdalomtl, mert akkort rgtam a spcsontjba.
Azonnal elengedett, s elkezdett fl lbon ugrlni, mikzben n
leroskadtam a fldre, s kt kezem kz szortottam sajg
lbujjaimat.
Ltod, mit mveltl! frmedtem r.
De ht te rgtl belm! Magadat okold, ha eltrted a
lbadat!
Persze, hogy beld rgtam! Mgis, mit kpzelsz, hogy lesbl
lecsapsz rm, s hallra rmtesz?
Egyszer mr futottam utnad, nem emlkszel? Semmi
kedvem megismtelni! mondta, s leguggolva figyelte, ahogy a
lbujjaimat masszrozom. Eltrted? vigyorgott pimaszul.
vatosan behajltottam az ujjaimat. Fjdalmas arccal
dhdtem rnztem.
Nem!
Az les fjdalom kezdett enyhlni, s fllltam. Krbe-krbe
sntikltam, mgnem megsznt a fjdalom, s meggyzdhettem
rla, hogy semmi komoly bajom nincs.

Jobb, mint jkorban vigyorgott Fagan.


Hopp! perdltem meg lesen, s tiszta erbl hasba
vgtam. Hangos f-ot nygve ktrt grnyedt. Kt kzzel
belecsimpaszkodtam a hajba, s tiszta ervel lerntottam.
Mekkort esett! Diadalmasan tugrottam rajta, s futsnak
eredtem.
Llekszakadva
rohantam,
de
kzben
mg
visszakiltottam: Soha tbb ne merszeld!
Mindig kvettem el olyan dolgokat, amiket utbb
megbntam. Kilveztem a pillanatot, de a kvetkezmnyekkel
nem szmoltam. Ezt a mostanit mr csak azrt is megbntam,
mert nem gondoltam volna, hogy ilyen gyorsan a nyomomba r.
Mivel nem akrkirl, hanem Brogan Kai firl volt sz, ezrt
okkal gondolhattam, hogy nekem most vgkpp befellegzett.
Nyl voltam, akit farkas ldz, agyart vicsorgatva.
Ktsgbeesetten kerestem valami bvhelyet, de Fagan tl
gyorsan kzeledett, s nem is nagyon lttam mst magam eltt,
csak egy homlyos zld foltot, mely fjdalmasan arcul csapott.
Egy g tallt el kemnyen a jobb szemem fltt. Fagan elhajolt a
visszacsapd g ell. Majd elkapta a ruhm htuljt. A varrs
elszakadt, ahogy kzdttem, de sikerlt egy vagy kt tssel
kiverekednem, hogy elengedjen.
Az, hogy a mezn keresztl nyerjek egrutat elle, teljesen
hibs elgondolsnak bizonyult. A rt kzepig sem jutottam,
amikor utolrt s kiprselte bellem a maradk szuszt is. Partra
vetett halknt fekdtem a htamon, leveg utn kapkodtam,
pedig mellm trdepelve s a kezre tmaszkodva ugyanazt tette.
Te teljesen megrltl? krdezte, s cklavrs volt az
arca, hogy a dhtl vagy a rohanstl, azt nem tudtam eldnteni.
Ahogy leveghz jutottam, mris azon trtem a fejem, hogyan
szabaduljak ki a csvbl, mgnem rjttem a megoldsra.
Zihlva mly levegt vettem, majd felzokogtam, s ellktem
magamtl.

Minden harag eltnt a szembl. Nem akartalak


megijeszteni, Cadi. Az letemre eskszm! mondta, s
keresztet vetett, majd nneplyesen eskvsre emelte a kezt.
Egyszeren csak beszlni szerettem volna veled, ez minden.
gy vltem, igazat mond, mert ahogy jbl leveghz jutott,
nem kezdett el fojtogatni vagy belednglni a fldbe.
Mellm telepedett, kitpett egy fszlat, s rgcslni kezdte.
Nem kellene ilyen rlten rohangsznod. Rlphetsz egy
rezes fej kgyra, s megmar gy, hogy szre sem veszed. Itt
lassan, megfontoltan kell lpkedni.
Eszembe jutott, hogy a nagybtyja kgymarsba halt bele,
amikor n mg nem is ltem. Nagyi meslte a trtnetet. A
nagybcsit, Brogan testvrt, vadszat kzben rte a mars.
Felvgta s vreztette magt, rgtn utna, hogy megmarta a
kgy, s gy ment vissza a hzhoz. Gervase Odara tapaszokat tett
r, de nem hasznlt a mreg felszvdott a vrbe. Ilyen
esetben mr nem is marad ms, csak vrni a hallt.
Lassan felltem, lbamat kszenltben tartva, hogy brmikor
nekiiramodhassak, ha kell. Nem szltam semmit, csak
rszegeztem a szememet, hogy felmrjem a hangulatt. gy
gondoltam, Fagan gyis elmondja, mit akar, ha ksznek rzi r
magt. Persze azrt jobb lenne, ha mielbb megtenn, mieltt
megint elvesztem a trelmem s elinalok.
Eldobta a megrgcslt fszlat, s rm fggesztette azt a
szomor kk szemt. Nem kellene a bnev utn kutatnod,
Cadi. n mg olyat nem lttam az letben, amitl az apm
megijedt volna. De a bnevtl fl.
Meglepdve nztem Faganra. A vlgyben mindenki tudta,
hogy Brogan Kai semmitl sem fl. Mirt ppen a bnevtl
tartana? Lehet, hogy az apd csak dhs volt rd, amirt arrl
az emberrl beszltl.
Valban elg dhs volt, de be is volt rezelve. Elhiheted
nekem, mert lttam a szemben. Igaz, hogy csak egyetlen

msodpercig, de olyan spadt lett, hogy a hajam az gnek llt. Azt


hiszem, Cadi, a bnev maga az rdg!
Nem hiszem, hogy nekem rtana.
Az is lehet, hogy mr rtott, csak nem tudsz rla.
Hogyan?
Fagan a homlokt rncolta, s aggodalmasan megvakarta a
fejt. Nzd, a gondolataid llandan krltte jrnak, igaz?
Egyszer rnztl, s azta nem vagy kpes kiverni a fejedbl.
Kellett, hogy mondjon neked valamit. tokkal sjtott, ahogyan
elre megmondtk, hogy ezt fogja tenni, ha rnzel.
A szavai sajnos elg hiheten hangzottak, s jcskn meg is
zavartak, de az elhatrozsomat nem trtk meg. St, ettl
kezdve mg fontosabbnak tartottam, hogy azt az embert
megtalljam. Ha Fagannak igaza van, akkor mi mst tehetnk,
mint hogy megkeresem a bnevt, s megprblom vele
visszacsinltatni mindazt, ami megtrtnt? Ha a bnev valban
eltkozott engem, akkor ki ms tudna felmenteni az tok all?
Nem prbltam megmagyarzni a dolgot Fagannak, mert arra
gondoltam, hogy magtl is r fog jnni, ha tgondolja. s most
mr amgy is mindegy. Ha meg vagyok tkozva, a slyos bnk
gyis rajtam vannak.
s ezt mg Fagannak sem mondhattam el. Nyilvn tudni
akarta volna az sszes okot, hogy mirt gondolom gy, mrpedig
amit tettem, az tlsgosan szgyellni val volt ahhoz, hogy
beszljek rla. Az emberek csak a felt tudtk az egsznek azt,
hogy mi trtnt, de hogy mi vezetett oda, arrl nem tudtak
semmit. Mg anya, apa s Iwan sem tudtk. De Isten tudta. Csak
tudta. Nem akartam, hogy Fagan annyira rosszat gondoljon
rlam. Jobb, ha sajt maga vonja le a kvetkeztetseket. Egy
hatrozott vlemny, ha tves is, mg mindig jobb, mint a teljes
igazsg.
Mindemellett Fagan ms mdon is slyosbtotta a terheimet.
Az apja miattam pofozta fel, s ez komoly lelkifurdalst okozott

nekem. s az is nyomasztott, hogy vajon mekkora bajt hoztam


Glynnisre s Cullenre.
Mgis, akkor gy dntttem, hogy a tallgats s az
aggodalmaskods semmire sem j. Ha vltoztatni akarok ezen a
helyzeten, akkor meg kell msznom a Halott Ember Hegyt, s
meg kell tallnom a bnevt! Nincs idm, hogy ttlenl ljek s
emsszem magam. A ttlen csrgs s tprengs egy id utn
felrli az idegeimet. Addig kell cselekednem, amg megvan hozz
a btorsgom. Fellltam s leporoltam magam. Igazn
sajnlom, hogy miattam kaptl ki apdtl.
Mg mindig menni akarsz, igaz? Nem hallgatsz a j szra!
Elengedtem a flem mellett, amit mondott, s nekiindultam.
Fagan talpra ugrott s elkapott. Veled megyek!
Nem krtelek r.
Mit mondott Elda nni, hol lakik az az ember?
A Halott Ember Hegyn vlaszoltam. Fagan elspadt, de
jtt velem. Elkaptam az ingujjt, s visszarntottam. Apd
felpofozott csak azrt, mert krdezskdtl a bnevrl. Mit
gondolsz, mit csinl, ha megtudja, hogy segtesz nekem
megkeresni azt az embert?
Nem fogja megtudni.
Apd mindent tud, ami itt trtnik, Fagan.
Fagan tisztban volt vele, hogy ez bizony gy van. Mlyen
eltprengett, ahogy egyms mellett lpdeltnk. Tged nem fog
bntani, Cadi. Errl biztostalak.
Ugyan mr, mirl biztosthat engem egy tizenngy ves fi?
De nem is ez volt a legrosszabb a dologban. Az a baj, hogy
tged fog bntani! mondtam.
Fagan megllt s rm meredt. Nzd, Cadi, nekem is megvan
a magam oka, hogy mirt akarom megtallni a bnevt. s ennek
semmi kze hozzd mondta, s ment tovbb a Halott Ember
Hegye fel.
/

t
Fagannal a kvetkez hetekben a Halott Ember Hegyn
tltttk dlutnjainkat. A bnevnek nyomt sem lttuk.
Neheztette a dolgunkat, hogy egyszerre csak nagyon kis terletet
tudtunk tvizsglni, mert a dlutni nap hamar leereszkedett a
nyugati hegylnc tarjai mg, s gy knytelenek voltunk
idejekorn hazaindulni. Az volt az rzsnk, hogy ha egy leten t
kutatnnk is ezeknek a mezknek, erdknek, cserjseknek s
meredek kszirteknek a zegzugait, taln mg akkor se tallnnk
r a bnevre.
Nem adjuk feli mondta Fagan, ahogy elszontyolodott
arcomra nzett. Gyernk tovbb!
Minek, ha egyszer nem akarja, hogy megtalljuk?
krdeztem. Leltem a fldre, s knnyekkel kszkdve a kdbe
burkolz hegycscs fel pillantottam. Brhov elbjhatott.
Valahogy akkor is fel kell hajtanunk.
A vadszkutyddal? nztem ktkedve a karcs vadszeb
szl pofjra. A derk jszg nagyot puffanva leroskadt a
fben, majd a htra fekdt s nyomban elszundtott.
Nem. A kutya tl reg ehhez ismerte el Fagan, majd lelt,
s kt karjval a trdre tmaszkodva mlyen elgondolkodott.
Taln ha csapdt lltannk.
Nem valami ostoba nyulat akarunk bekerteni
tiltakoztam.
Na ne mondd! felelte epsen. t is ugyangy lehangolta a
kudarc, mint engem. Valsznleg fntrl figyel bennnket, s
gyel r, hogy ne jussunk a kzelbe. De akkor is le kell jnnie a
hegyrl valamikor. Hiszen bnt kell ennie!
s az ennival, a temetben? krdezte Lilybet, aki a
pfrny kzepn ldglt, alig pr lpsre tlem.
Felkaptam a fejem. Mit mondtl az ennivalrl?

Fagan megrknydve nzett rm. n nem mondtam


semmit.
Nem te!
Lilybet felkelt, s odalpett hozzm. A bnev rendszeresen
lejrt a hegyrl az telrt, amit nagyi tett ki neki a srra.
J, hogy mondod, errl meg is feledkeztem!
Fagan spadt arccal, elg furn nzett rm.
Nevetve felugrottam. Emlkezz csak, mit meslt Elda nni,
hogy nagyi elemzsit szokott kirakni a bnevnek. Ezt mi is
megtehetnnk. Csemegt rakunk ki nagyi srjra, a bnev meg
odajn.
Fagan krbenzett, majd meghkkenve felm fordult.
Csaltekre gondolsz?
Pldul a nylra, amit Elda nninek fogtl!
Felcsillant a szeme, ahogy vgre megrtette az tletet, amit
persze nyomban magnak knyvelt el. Nyulat is tud fogni.
s zldsgekhez is hozzjut. Valami olyasmi kellene, ami
lecsbtja t a hegyrl. Mondjuk, ha tudnl lopni egy kis lekvrt...
Azt nem. Anya pontosan szmon tartja az vegeket. Rgtn
lebuknk.
Akkor szrpt vagy kukoricalisztet. Azt nem veszi szre, ha
pr pohrnyi hinyzik.
Na s te mit ajnlasz fel?
Az egyetlen, amibl flslegnk van, az a gabonaplinka, de
apm ugyangy van ezzel, mint anyd a lekvrral. Eladja a
hegyen tli telepeseknek.
s a bnev honnan fogja tudni, hogy mi tettk oda az
ajndkot? Hiszen nagyi mr hetekkel ezeltt meghalt.
Elda nni azt mondta, hogy a nagyid eltt senki nem
gondoskodott a bnevrl, mgis rtallt a nagyid ajndkaira.
gy gondolom, most is krl fog nzni, s a minket is
megtallja.

A hegy fel nztem, s egyre ntt bennem a kvncsisg.


Knnyen lehet, hogy a bnev az j leple alatt merszkedik le a
hegyrl, bekmlel az ablakokon, s vgigjrja a temett.
Napkzben bizonyra alszik, napnyugta utn kel fel, s a
holdfnyben vndorol.
Hrom les fttysz hallatszott a tvolbl. Fagan talpra
ugrott, kt ujjt a szjba vette, s flsikett fttyszval
vlaszolt. Mennem kell! Ez Cleet jele.
Cleet a btyja volt.
Legjobb, ha most te is hazamsz. Mindjrt stt lesz tette
hozz, s rohanvst fakpnl hagyott. Ott maradtam a hegy
lbnl, Lilybettel kettesben.
Valahonnan tompa reccsens hallatszott, mint amikor apa
otthon ft vg. Megrmltem, mert gy tudtam, a Halott Ember
Hegynek kzelben senki nem lakik. Mozdulatlanul lltam,
nyjtogattam a nyakam, flrebillentett fejjel fleltem. Krakk!
visszhangzott jra. Arra gondoltam, hogy vgre rm ksznttt a
szerencse, s a bnev itt van valahol a kzelben. Futsnak
eredtem, nyugati irnyba futottam, teljesen megfeledkezve arrl,
hogy kzeleg az alkony.
Rrsz erre holnap, Katrina Anice prblt visszatartani
Lilybet, aki ott loholt mellettem. Jobb, ha most hazamsz. Ks
van mr.
R se hedertettem, futottam tovbb.
A patak csobogsa minden ms hangot elnyomott, igyekeztem
ezrt minl tvolabb kerlni tle. Megint meglltam flelni. Mg
egy utols reccsens, aztn csnd. Egy borostynfa lombjai
kztt kikmleltem, s a Halott Ember Hegynek lbnl egy
kicsiny kunyht pillantottam meg. Kmnybl vkony fstcsk
szllt fel. Egy karcs n hossz, szke hajfonattal nyalbnyi
tzift vitt fel ppen a lpcsn. Bement a hzba, de az ajtt nyitva
hagyta.

Szvesen elidztem volna mg, de a tcskk egyre


hangosabban ciripeltek, a napkorong pedig lebukott a nyugati
hegytarj mg. Most mr tnyleg mennem kellett.
Ahogy keresztlvgtam a vlgyn, egyre jobban nyugtalantott
a leereszked kd. Beszivrgott a fk kz, s nagyon gyorsan
kzeledett. Ha nem vilgt a hold, biztosan eltvedek.
s akkor hirtelen egy ni sikolyszer hang hastott bele az
jszakba, amitl fellltak a hajpihk a tarkmon. Rgtn
tudtam, minek a hangja ez. Egy pum! Elg kzel volt hozzm
ahhoz, hogy rezze a szagomat. Az jutott eszembe, hogy a vz
taln tvol tartja tlem a fenevadat, belecsobbantam teht a
patakba, s tvergdtem a tloldalra, de kzben ktszer
megcssztam s derkig belemerltem. Csppet sem rdekelt
most, hogy a ruhm nedves lett, csak az szmtott, hogy a vz
visszariassza az j leple alatt portyz vadmacskt.
De amikor hirtelen abbamaradt krlttem a tcskciripels,
rgtn tudtam, hogy a fenevad tugrott a patakon, s utnam
settenkedett. De hogy elttem van-e vagy mgttem, arrl
fogalmam sem volt. Rettegtem, hogy rossz irnyba indulok, ezrt
inkbb meglltam, s dermedten bmultam a srsd
sttsgbe.
Nma csend: egy bogr nem moccant, bagoly sem huhogott.
Szvem majd kiugrott a helyrl, minden egyes llegzetvtellel
egyre nagyobbat s gyorsabban vert. g reccsent a htam mgtt
elllt a llegzetem. Rmlten nekiiramodtam, s futottam,
ahogy csak a lbam brta. Mst nem hallottam, csak a sajt
szvem dbrgst s a tdmbl kiszakad szaggatott lgzst.
Mirt nem hallgattam Lilybetre? Mirt nem indultam haza
idben, mieltt a nap albukott a hegyek mg? Ezer gondolat
villant t az agyamon, mikzben a lbam a fves talajt tapodta.
Mr a rzsaszn parzsls is eltnt a lthatrrl, s ahogy
mltak a percek, az g egyre jobban besttedett.

A tdm perzselt, hirtelen megbotlottam. De mieltt


elzuhantam volna, sikerlt elkapnom egy gat, majd rohantam
tovbb. Valami iszony gyorsan kzeledett felm, nagyokat
szkik a htam mgtt, s egyre kzelebb rt. Hallottam, ahogy
lopja a mtereket. A tompa puffansok s a levelek zizegse arra
figyelmeztetett, hogy mr egszen kzel van. Megfordulva lttam,
hogy egy stt rny kszik felm. Soha nem lttam mg llatot
ilyen sebessggel mozogni, ahogyan ez a hatalmas vadmacska
kzeledett. Agyam megbnult, mozdulni sem tudtam. A fenevad
fnyes teste elszr sszezsugorodott, majd hosszan kinyjtzott,
ahogy rm vetette magt.
s ebben a pillanatban irtzatos vlts szakad ki a torkbl.
Valami eltallta. Tompa puffanst hallottam, s lttam, ahogy a
vadllat a levegben grcsbe rndul, majd otromba
tehetetlensggel lezuhan. Csakhogy jra feltpszkodott, s
eszelsen vicsorgatta rm agyarait. Lekuporodva kzelebb
kszott flei lelapultak, s egy mly vltssel elvillantotta
tpfogait. jabb puffans hallatszott, mire a puma lesen
felvistott a fjdalomtl, s hirtelen lendlettel rejtzkd
tmadja fel fordult. Dhdt sikoly trt ki belle, amikor a
harmadik tallat is elrte, majd ugrndozva visszameneklt az
erdbe.
Leveg utn kapkodva, zakatol szvvel lltam ott, teljes
dermedtsgben.
Menj most szpen haza, Cadi Forbes! szlalt meg egy
mly hang az erd sttjbl.
Ismertem ezt a hangot, A srnl hallottam, azon az jszakn,
amikor nagyit eltemettk.
Nem mertem ellenkezni. Siktva futsnak eredtem. Teljes
ervel rohantam t a rteken, ahogy csak a lbam brta. Zihlva
kapkodtam a levegt, szvem a flemben dbrgtt. A hegynek
kapaszkodva hirtelen megbotlottam s sszevissza zztam
magam. A hzhoz rve felszkelltem a veranda lpcsjn*

beestem a szobba, bevgtam magam utn az ajtt, s


nekivetettem a htamat.
Apa s anya a tz mellett lltak. Apa a hna al kapta a
vadszpuskjt, csvel lefel. Anyval egytt tzetesen
krlvizslattk a bejratot. Anya hosszan vgigmrt, majd
lehunyta a szemt s elfordult. Fejt leszegte, vllai
megremegtek. Apa helyre rakta a fegyvert az llvnyon, s
elindult felm. Az elbb megknnyebblt kicsit, de ez nem sokig
tartott. Csurom vz vagy!
Belecssztam a patakba mondtam. Ez hazugsg volt, de
ha megmondom, hogy a folyn tl jrtam, elveszi a derkszjt.
Mg mindig remegtem a rmlettl, nem hinyzott ehhez mg
egy vers is!
Apmat azonban nem tudtam megtveszteni. Ajkt
lebiggyesztette, szeme sszeszklt a dhtl. Hazugsgot
hazugsggal tetzel, igaz, Cadi leny?
Jeges rmlet futott t rajtam ettl a hangtl.
Menj, s mosakodj meg, Cadi! mondta anya, mg mindig
htat fordtva.
Utna pedig irny a fskamra. Ott vrj! tette hozz apa.
Grnyedten s mg mindig reszketve kisomfordltam a
hzbl. Lassan s hosszan krlnztem, mieltt lementem a
lpcsn. Azon trtem a fejem, vajon a bnev mg mindig figyele a kds sttsgbl. A vdrben volt mosdvz. A vlgy7 fel
kmleltem, az erd irnyba, mikzben arcomra s karomra vizet
lttyintettem, majd kezet mostam. Dideregve mentem be a
fskamrba,, s magamra csuktam az ajtt. ltem a sttben, s
vrtam apt.
A derkszjval jtt. gy lttam, mr nem annyira dhs.
Tudod, hogy nem szvesen teszem, Cadi.
Tudom, apa.
Nmn hajtotta vgre a fenytst. Visszafojtottam a srst, az
kedvrt. Sajnlom, apa mondtam, amikor befejezte.

A sajnlkozs nem elg felelte komoran. Pontosan


tudod tette hozz, majd sarkon fordult s magamra hagyott.
Srtam. , mennyire srtam, s emsztettem magam a bneim
miatt! gy tnt, minden nappal slyosabb vlnak a vtkeim, s
ezt egyre nehezebben viseltem. gy reztem, teljesen hatalmba
kert a bn, s mr egyltaln nem vagyok ura nmagmnak.
Szerettem volna j tra trni, de brmit tettem, ppen az
ellenkezjt rtem el. Mindig az lett a vge, hogy valami rosszat
csinltam, amit szvbl gylltem. s hiba tudtam, hogy rosszat
teszek, hiba figyelmeztettek pldul, hogy ne keressem a
bnevt, mgis folytattam. Kptelen voltam lellni. gy tnt, a
bn bennem lakozik, s folyton rosszra sarkall. Brmihez kezdek,
nem tudok rtallni a helyes tra.
s ez csak egyre rosszabb lesz, mert ezek utn sem fogom
abbahagyni a bnev keresst! Addig keresem, amg
megtallom azt az embert, aki segteni tud rajtam. s anya
lekvrjt is el fogom lopni, hogy lecsalogassam a bnevt a hegyi
rejtekhelyrl.
Abba akarom hagyni a rossz cselekedeteket, Lilybet, de
kptelen vagyok r mondtam, mikzben knnyek csorogtak
vgig az arcomon. Mg amikor azt kutatom, hogy mi a j, akkor
is csak a rosszat cselekszem.
Pontosan tudtam, mit rez majd anya, ha megltja, hogy
elloptam a lekvrjt, de akkor is meg fogom tenni! s a felfztt
babot, a szrpt meg a kukoricalisztet is elcsenem, meg mindent,
amire szksg lesz. Azt lttam, hogy minl jobban prblk
ellenllni, annl rosszabb. Sokkal szerencstlenebb voltam most,
mint amikor mg csak elkezdtem annak az embernek a keresst,
akirl gy gondoltam, hogy megmenthet.
De hiszen meg is mentett! dbbentem r. A pumtl
mindenesetre. A krds csak az, hogy az sszes tbbi
veszedelemtl is meg tud-e menteni?

Folytasd a keresst, Katrina Anice! mondta Lilybet. Ne


llj meg az ton! Folytasd tovbb, s r fogsz jnni, kit kell
megtallnod.
A bnev mentett meg, Lilybet suttogtam. Ott volt a
kzelemben. Nyilvn kvetett.
Igen. Ez az ember segtett neked, Katrina Anice.
Hromszor eltallta azt az iszony fenevadat, s egyszer
sem hibzta el. s elg hatrozottan eltallta, mert a vadllat a
harmadik utn megfutamodott. Biztos neki is van cszlija, mint
Fagannak, s azzal vadszik.
Szegny ember , Cadi.
Annyira megijedtem, Lilybet! Napok ta t kerestem, s
mgis, amikor egyszer csak ott llt elttem, n elfutottam!
srtam egyre nekikeseredettebben.
Ostoba vagyok, egy szerencstlen, menthetetlen bolond!
Itt volt elttem a lehetsg, n meg gyva voltam, hogy
megragadjam.
Kopogtak a fskamra ajtajn. Gyere fl, Cadi! hallottam
Iwan hangjt.
De apa azt mondta...
Apa kldtt rted. Na, gyere mr!
A tnyrok el voltak mosogatva. Korgott a gyomrom az tel
illattl, ami a vacsora utn ott maradt. n bntetsbl nem
kaptam enni. Iwan kutyja ette meg az adagomat. Szemernyi
neheztels sem volt bennem emiatt. Inkbb lemondok a
vacsorrl, csak apa ne haragudjon rm. A verst
megrdemeltem. Taln tbbet is. Ha mg jobban megvert volna,
akkor taln megtisztultam volna, s nem reznm magam ilyen
szerencstlennek.
Apa rm pillantott. Fekdj le aludni, Cadi! mondta.
Nagyon fradtnak s kimerltnek ltszott.
Igen, apa vlaszoltam. Rgen is volt olyan, hogy vacsora
nlkl mentem gyba, de nagyi ilyenkor mindig becssztatott

valamit a takar al. Tudtam, hogy ma este semmi ilyet nem


remlhetek, s beletrdtem, hogy reggelig kell vrnom, amg az
hes farkast megetethetem a hasamban.
Bebjtam nagyi gyba, s fejemre hztam a paplant
bevackoldva s sszekuporodva. Az hsg a gyomromba mart.
Zabkst reggeliztem, de utna tlsgosan lefoglalt a bnev-,
vadszat, s nem sokat gondoltam az evsre. Hat dlutnt
tltttem a Halott Ember Hegyn Fagan Kaijal, s semmi nyomt
nem lttuk. Hat nap!
Menj most szpen haza!
Teht mindvgig ott volt, elg kzel ahhoz, hogy szemmel
tarthasson bennnket!
, mirt is futottam el? Mirt nem vetettem meg a lbamat, s
mirt nem rimnkodtam a segtsgrt? Alig hszlbnyira volt
tlem az esti homlyban, s n elrohantam elle, mintha maga
lett volna a hall. Szgyelltem magam a gyvasgom miatt.
Hiszen ha rtani akart volna nekem ez az ember, akkor hagyta
volna, hogy a puma felfaljon.
Meleg jszaka volt, Iwan kikltztt a torncra, hogy a
fgggyban aludjon. Anya a mosogats s ruhafoltozs utn
szintn lefekdt. Apa hossz ideig lt maga el bmulva, majd
is kvette anyt. Hallottam, hogy susmorognak. Apa hangja
nyers volt, any kiss sirnkoz.
Nem tehetek rla mondta anya.
Dehogynem, s ezt te is jl tudod. Meddig tart ez mg?.
Nem akarok mg egyszer ilyet tlni.
Azt hiszed, n igen?
Nem tudom elviselni.
Most mondtad ki az igazsgot. Azt akarod, hogy n viseljem
a terhet.
n soha nem mondtam ilyet.
Nem kell kimondanod. Ahnyszor htat fordtasz, ezt
zened.

Nem is prblsz megrteni.


Akkor segts nekem! Tessk, magyarzd el!
Nem Elennek kellett volna elmennie.
Inkbb Cadinak? Ezt akarod mondani?
Anya halkan felsrt, elfojtott zokogssal.
Fia! mondta apa, de most ms lett a hangja. Az volt az
rzsem, mintha anya bnattl apnak sajogna a szve. Fia, ez
gy nem mehet tovbb mondta, s a hangja annyira ellgyult,
hogy csak a mormolsa hallatszott, amint anyt vigasztalja.
De anya vigasztalhatatlan volt.
Teht nekem kellett volna elmenni, s nem Elennek. Ez a
dolog lnyege! Tudtam, hogy gy lett volna igazsgos, ha n
halok meg. Hiszen alapveten n okoztam a tragdit. De
legalbbis megelzhettem volna. Elda nni megprblt
mentsget keresni szmomra, amikor azt mondta, hogy gyerek
vagyok mg s meggondolatlan. Brcsak ilyen egyszer lenne! De
ht n nem akartam, hogy Elennel ez trtnjen! Csak azt
akartam, hogy egy kis idre bkn hagyjon!
Anya s apa mr rgen elaludtak, amikor n mg mindig
bren fekdtem, s a bnmn rgdtam, zaklatott llekkel,
bezrva szrny vtkem fogsgba. Annyira szerettem volna
Elennek megmondani, hogy sajnlom! Hiszen gy rltem,
amikor szletett. Csak akkor utltam meg, amikor elvette tlem
anya szeretett. s ez egyre csak rosszabbodott.
Vigyzz Elenre, Cadi! mondogatta anya. vjad a mi kis
angyalknkat!
Ha Elen srt, anya rgtn rm szlt: Add oda neki a
babdat, Cadi! Semmi baja nem lesz, ha kicsit is jtszhat vele.
Megint elszorult a torkom a mly bnattl. Felltem az
gyban, s hosszasan suttogtam Lilybetnek. Gondolod, hogy
Elen most hall engem, Lilybet? Apa azt mondta, hogy a
sajnlkozs kevs. De azrt n szeretnm elmondani Elennek,

hogy nem csinlt semmi rosszat. n voltam a gonosz! Nem


akartam, hogy utnam jjjn. s azon a reggelen...
Kivel beszlsz, Cadi? krdezte apa a szoba tls felbl.
Keresztlnztem a szobn, s meglttam apa nagy, stt
alakjt, amint az gyban l.
Lilybettel.
Mondd meg neki, hogy menjen el!
Halkan felshajtottam, s lehorgasztottam a fejem. Mr el is
ment, apa.
Tbb ne beszlgess vele! rted, amit mondok? krdezte
dhsen.
Knnyek gyltek a szemembe. Igen, apa.
Soha tbb! Megrtetted?
Igen, megrtettem feleltem, de kzben tudtam, hogy ezt
az gretemet gyse tartom meg.
Ideje befejezned ezt a buta jtkot, hogy bolondnak tetteted
magadat. s most aludj!
Megint sszekuporodtam a takar alatt, s lehunytam a
szemem.
Apd nem rti az egszet, Cadi sgta Lilybet halkan. Egy
napon majd is meg a mamd is meg fogjk rteni. s te is
megrtesz mindent.
Ebbe az gretbe kapaszkodtam bele. Lehunytam a szemem,
s elaludtam.

Hat
Apa mr hajnal eltt bren volt. Kiment tehenet fejni, majd
visszafel felkeltette Iwant a torncon. Anya pakolt nekik zabkst, mieltt tra keltek a mezre, engem pedig ott hagyott
tnyrt mosogatni, mg kiment a kertbe dolgozni. Olyan
gyorsan vgeztem, ahogy csak tudtam, majd pedig elcsentem egy
szederlekvrt a polc htuljrl. Az asztalra tettem, s a polcot
gyorsan jrarendeztem, hogy ne ltszdjk a csupor hinya.
Kikmleltem az ajtn, meggyzdtem rla, hogy biztosan nem lt
senki, majd kisurrantam. Leszaladtam a lpcsn, elosontam a
hz mellett, s nekivgtam a hegynek az erd irnyba.
A csuprot elrejtettem egy pfrnybokorban, ahonnan majd
ksbb elhozhatom.
Ezutn visszalopztam, megetettem a csirkket, anya kiadta a
munkt, hogy gyomlljak mg, pedig lement vzrt a mosshoz.
Odakint llt egy nagy vasfazk, amit mg apa lltott fel
korbban. Anya egyms utn tltgette bele a vdrkbl a friss
patakvizet, majd a ruhkat egyenknt alaposan beztatta.
A sros foltokat szappannal kidrzslte, majd a
ruhadarabokat a mosdeszkn kisiklta. n kzben hordtam fel a
vizet, s feltltttem az blthordt.
A nap mr jcskn fenn jrt, amikor az bltsre sor kerlt.
Utna a fazk s a hord vizbl egy-egy vdrnyivel
megntztk a friss palntkat. Anya krumplit, srgarpt s
hagymt szedett a kosarba, amit aztn felm nyjtott. Mosd
meg ezeket a patakban, addig n beszom a hst mondta, s
miutn tadta a kosarat, elindult a pincehz fel, ahol apa a hst
trolta.
Mire visszartem a patakrl, addigra anya feltette a vizet a
tzhelyre, s beztatta a szott disznhst. Kenyrtsztt

dagasztott, amit mg kora reggel, a moss eltt ksztett el.


Letettem a kosarat az asztalra, s nztem t. Valami kedves szra
vgytam. Rm pillantott, mintha zavarn a jelenltem, s
kzfejvel letrlte az izzadsgcseppeket a homlokrl. A nyr
tombolt odakint, a leveg igen gyorsan felforrsodott. Apa s
Iwan valsznleg vgeztek a mezei munkval, s gondolom,
most horgsztak.
Elmehetsz mondta anya, de most sem nzett rm.
Odakint a pfrny all kiemeltem az eldugott lekvrt, s
egyenesen a csaldi temet fel vettem az irnyt. Rettegve lptem
be a kapun. m amikor mr bent voltam, a flelmem hamar
elmlt az ottani nyugalomtl. Sarjadt mr a zld f Forbes nagyi
srhantjnak gazdag fldjn. Sznpomps, sima folyami k fekdt
nagyi nyughelyn, akkora volt, mint egy jkora tk. Gondolom,
apa grgethette oda. Rraktam a lekvros csuprot, leltem,
trdemet felhztam, fejemet a karomra helyeztem. ltalban
vve azt mondhatom, hogy a lelki fjdalmam elviselhet volt.
Nha azonban teljesen vratlanul feltrt, s addig gytrt, amg
valsggal fuldokoltam tle.
Megjtt Lilybet, s odatelepedett mellm. Nagyid vrta mr
a hallt, Katrina Anice. Nagyon belefradt az letbe.
Nem volt knny egy olyan hzban lnie, ahol csak
nmasg van s bnat. Bkessgre vgyott. Ht, most megkapta.
gy igaz hagyta jv Lilybet.
Mgis azt kvnom, brcsak lne mg!
Brhogy is szeretett volna, mr nem tudott segteni neked.
Emlkszel az utols napra, amikor annyira csndes volt?
Bizonyra visszagondolt az letre. Hinyzott neki, hogy nem
lthatja tbb a krkuszokkal bortott Medve-rtet.
Sokkal tbb hinyzott neki, Katrina Anice.
Fradtan ledltem nagyi srja mell, s kezemet
vgigfuttattam a srhantbl sarjad fszlakon. Azon tndtem,
vajon milyen lehet az rkkvalsgig tart alvs? s hogy

lmodik-e nagyi? Voltak estk, amikor teljesen kimerltn


mentem aludni: aztn arra bredtem, hogy semmire sem
emlkszem az eltelt rkbl. A hall is ilyen? lomtalan alvs,
melybl senki nem bred fel az tletnapig? gy rppen el az id,
mint egy pillanat, ahogyan egy lomtalan jszaka tovaszll? Vagy
pedig nyugtalan alvs a hall, mely tele van zavaros lmokkal?
Mit tudsz a hallrl, Lilybet?
Semmit sem tudok rla, Katrina Anice. n csak az letet
ismerem. s te is fordulj az let fel!
A hall mindig krbevesz minket. Most is itt van velem.
Nemcsak a temetkapun bell, de mindentt ott van
krlttnk.
Ez az let. Vlasztanod kell!
Lilybet furn nzett rm. Nha ugyanolyan gyereknek tnt,
mint n, mskor meg taln mg Elda nninl is regebbnek
ltszott. Volt valami, amit meg akart mutatni nekem, valami
fontosat, valami olyat, ami mindent megvltoztathat, de n
kptelen voltam felfogni, brmennyire is szerettem volna. s
fradt is voltam az elz jszaktl, tlsgosan fradt ahhoz,
hogy brmit komolyan fontolra vehessek. Arra gondoltam, taln
nem rti, amit a hallrl prbltam mondani, ez ugyanis egy
bels rzs volt, mely valahol mlyen rejtztt bennem. Mg a
Kai-vlgyi napfnyes rteken is reztem ezeket a stt erket,
melyek mindnyjunkat krlvesznek. A bn, amit elkvettem,
borzalmas volt, de volt valami ennl tbb is sokkal tbb, mint
amit az rtelmemmel fel tudtam fogni. Az egyik nem szerette
volna megtallni, brmi legyen is az, a msik nem azonban
dzkodott a puszta gondolattl is, hogy brmi megvltozzk.
Ahhoz tudnm hasonltani, mint amikor felhk gylekeznek
az gen, s flledt leveg nehezedik a tjra, majd megnylnak az
g csatorni, s cikz villmok csapnak le a hegyekre. Nha a
leveg annyira megtelik energival, hogy a hajam az gnek ll, s
a brm bizsereg tle. Ez Isten jelenlte, de msok is ott vannak.

Bnsk s dmonok, nagyi mindig ezt mondta. s n ott llok


kzttk a pokol annyira kzel van, hogy rzem a stt
vonzst, a mennyorszg pedig annyira tvol...
Valahogyan, valamirt azt reztem, hogy a bnev tudja a
vlaszt minderre. Brcsak megtallnm t!
Ott hagytam a sron a szederlekvrt, kimentem a kapun, s
elrejtztem a pfrnyok kztt, ahonnan szemmel tarthatom a
bnevt, ha kzelt, azonban nem lthat engem.
s vrtam.
Vrtam, mikzben egyre melegebb lett.
Nagyot stva a htamra dltem, felhztam a trdem, kezemet
a fejem al helyeztem, s a flm borul zld baldachinon t a
kk eget bmultam. Madarak rpdstek grl gra, csiripeltek,
ugrndoztak, majd tovarebbentek. A hsg belopakodott a fk
kz is, amitl a szempillim elnehezltek. Oldalamra fordultam,
a srkert fel, lehztam egy pfrnylevelet gy, hogy azon
keresztl szemmel tarthassam a srhantot, ahov a
lekvrosbdnt helyeztem. Ha jn a bnev, nyomban
szreveszem. spedig innen, puha erdei gyam knyelmbl.
Arra bredtem, hogy egy fnynyalb simogatja arcomat.
Zavartan s mg mindig lmosan azon csodlkoztam, hogy mit
keresek n itt a fldn fekve. Aztn lassan eszembe jutottak a
dolgok. Feltpszkodtam a trdemre, elrehajoltam, s vatosan
flrehztam a pfrnyokat. A lekvrosbdn mg mindig ott llt,
ahov tettem. Csaldottan visszaengedtem a pfrnyokat. Hi
remny volt, hogy a bnev ilyen hamar megjelenik. Mr ha
egyltaln idejn.
Otthagytam rhelyemet, s elmentem Elda nnihez.
Na, sikerlt valami? krdezte rnyas torncn lve. Nem
kellett visszakrdeznem, hogy mire gondolt.
Nem, asszonyom. Ez egy irtzatosan nagy hegy, pedig
nem hajtja felfedni magt.

Szval mr fl is adtad. Isten hat nap alatt teremtette a


vilgot, te meg nyolc nap alatt nem tudsz megtallni egy
nyamvadt lelket a hegyen.
Nem adom fel. Tettem ki lekvrt nagyi srjra, pont gy,
ahogy csinlta rgen.
Loptad, igaz?
Lehorgasztottam a fejem.
Ami nem a tid, az adomnyknt nem sokat r. Olyan ez,
mint amikor virgot hozol a sajt rtemrl.
Szgyenpr nttte el az arcomat, pusztn attl, hogy a
szembe nztem. gett a szemem, torkom sszeszorult. Nincs
semmim, amit adhatnk hoztam fel mentsgeml.
Van neked, csak nem gondolkoztl eleget mondta.
Htrahajolt, lehunyta a szemt, s lassan ringatzott.
Elcsggedtem
kiss.
Lementem
gyomllni
a
vetemnyeskertjbe, itt is, ott is tpkedtem a gazt, aztn jra
elcsatangoltam az erd fel. Anlkl, hogy tgondoltam volna,
merre megyek, visszajutottam a folyhoz, s elindultam a partjn
felfel, a Szoros irnyba, a fatrzshdhoz, pont oda, ahonnan
eltiltottak.
Sajnlom, de nem tehettem ellene. Ez a hely, amita az
eszemet tudom, mindig is vonzott. A vlgynkbl kivezet
svny a tlparton kanyargott. Ahhoz, hogy odajusson az ember,
t kellett kelni a folyn, melynek legseklyebb szakasza mr a
Kai-vlgybe esik. A Szoros hallosan veszlyes hely, de gynyr
is egyben. Mindig is lenygztt a kvek fltt rvnyl, rohan,
zubog radat, mely egy mly medencbe mlik a vzess alatt.
Elszr Iwan mutatta meg a Szorost, jllehet anya borzalmasan
dhs volt r emiatt. Veszlyes hely volt, s egyttal a kls
vilg kapuja. Iwan szt fogadott anynak, s tbb nem vitt el
oda. De nem is volt r szksg, mert elmentem n magamtl is.
Hasra fekdtem, kikmleltem a szegly fltt, a szvem vadul vert
a vz robajtl,

A tloldali svny rgta izgatta a kpzeletemet. Elszr


abban az vben merszkedtem t a fatrzshdon, amikor Elen
megszletett. Hatves voltam, s anynak nem volt rm ideje.
Vagyis egyszeren nyakamba varrta az sszes hzimunkt,
mikzben a kishgomat lelgette s babusgatta. Soha
letemben nem fltem annyira, mint azon a napon, amikor
elszr taraszoltam a fatrzshdon. Elkpzeltem, amint
belezuhanok az rvnyl radatba, testem ide-oda lkdik s
csapdik a sziklkon, majd belesodrdik a vzessbe. Annyira
remegtem, hogy le kellett ereszkednem lovagl lsbe, mert csak
gy tudtam taraszolni a tloldalra.
Msodszor mr nyolcves voltam, s addigra jcskn megntt
a btorsgom.
Ezutn pedig tucatnyi alkalommal keltem t, lemerszkedtem
az svnyre, mely a vzess alatti medenchez vezetett.
Varzslatos
hely
volt,
pfrnyokkal,
azlekkal,
rododendronokkal s gbeszk fenykkel. A medence mly volt
s kk, a vize hideg s tiszta. A folyvz sszegylt a szikls
vlgyteknben, jabb kveken zubogott t, majd dlnek fordult
s rohant tovbb. A tengerhez, ahogy apa mondta. A mi folynk,
akrcsak a tbbi, a tengerbe mlik.
Apa s Iwan tavaly kvettk a folyt. t napig voltak tvol, de
res kzzel jttek vissza tjukrl.
A leveg mg mindig nagyon flledt volt, a felhk mg
sttebb vltak. A tvolban villm cikzott, amit hatalmas
mennydrgs kvetett. Mindjrt elered az es, ahogy az ilyen
tikkaszt dlutnokon lenni szokott. Soha nem tartott sokig,
ppen csak annyi esett, hogy megztassa a hegyeket, s msnap
reggelre kdprba burkolja a tjat.
Ahogy ott lltam a vzess fltt, megpillantottam valakit. A
mohs parton trdelt, s a vz fl hajolva ivott. Gyorsan
visszahzdva elrejtztem a mlyre hajl, virgz berkenye
mg. Elszr azt hittem, egy indin, mert gy tudtam, k

viselnek hossz hajat s szarvasbr ruht. m ekkor visszahajolt,


flegyenesedett, s lttam, hogy ugyanolyan napbarntott s
szakllas, mint apa. Letrlte a vizet a szakllrl, s felkapta a
fejt arrafel, ahol lltam, mintha rezn, hogy ott vagyok.
Rgvest htrbb hzdtam, de csak annyira, hogy lthassam,
ahogy nekivg a vlgynk fel vezet meredek svnynek,
A kvncsisg arra sarkallt, hogy tszkelljek a fatrzshdon,
s bevessem magam a tloldali sr cserjsbe. Ki lehet ez az
ember? s mirt jtt ide? Lilybeten kvl senkirl nem tudtam,
aki idegenknt tartzkodik a vlgynkben, gy ht kzelebbrl
szemgyre akartam venni az illett.
Az idegen felfel kaptatott a meredek emelkedn. Felszegett
fejjel lpdelt az svnyen, s lttam, hogy mozog az ajka. Amikor
a cscsra rt, megllt, s lenzett a vzessre, majd tekintetvel
kvette a foly vt a Szakadkon t. Most mr hallottam is t,
mert fennhangon beszlt, s a jobb kezt magasba emelte.
Az r hangja zeng a vizek fltt, mennydrg a dicssges
Isten, az r, a nagy vizek fltt. Az r hangja hatalmas, az r
hangja fensges. Az r hangja cdrusokat trdeli Igen...
zengte, s msik irnyba fordult, mindkt keze magasba
emelkedett, s felfel nzett. Az r hangja megremegteti a
pusztt... Az r hangja megriasztja a szarvasokat, letarolja az
erdket. Templomban mindenki t dicsti...
Remegve hzdtam vissza a pfrnylevelek s leoml gak
mg, sszekuporodtam s csndben vrtam. A szvem hevesen
vert. Lehetsges, hogy maga a Jisten jtt el a hegyeinkbe? Vagy
ha nem, akkor olyasvalaki, akit maga a Mindenhat kldtt?
Az idegen megfordult, s elindult az svnyen a vlgynk
irnyba, hangja minden jabb lpsnl erteljesebben zengett.
Az r a fld s ami betlti, a fldkereksg s a rajta lakk
folytatta, de ahogy eltvolodott, mr nem hallottam, mit mond.
tmsztam a cserjsen, hegyeztem a flemet, s rettegtem,
nehogy tl kzel kerljek hozz, s szrevegyen.

Emeljtek fl fejeteket, ti kapuk, emelkedjetek fl, ti si


ajtk, hogy bemehessen a dics kirly! Ki az a dics kirly? Az
ers s hatalmas r, az r, aki hatalmas a harcban. A Seregek
Ura, a dics kirly!
A bozontos haj frfi megllt, s magasba lendtette kezt.
Fejt htravetve ismt az g fel szllt a hangja. Hallgass meg,
ha hozzd kiltok, Istenem! Uram, Jzus, hallgasd meg immat!
Figyelj hangos kiltozsomra, Istenem, kirlyom, mert hozzd
imdkozom! Istenem, te nem leled rmd a bnben, mrpedig
ezekben a hegyekben jelen van a bn.., igen, nem tall otthonra
nlad a gonosz. Nem llhatnak meg a szemed eltt a dicsekvk;
gyllsz minden romlottsgot. Elpuszttod a gonosztevket!
Villmfny cikzott egszen kzel, a hajam gnek llt, jeges
borzongs futott vgig a testemen, s olyan volt, mintha
morajlsval maga az g vlaszolna ennek az embernek a
szavaira. Meghtrltam, s amilyen gyorsan csak tudtam,
keresztlvgtam a cserjsen az svny fel.
Az ember nyilvn meghallotta csrtetsemet, mert felkiltott:
Ki van ott?
Hallra rmlten mg sebesebben iszkoltam. tugorva egy
bokrot elrtem az svnyt, s futottam a fatrzshd fel. Minden
bizonnyal nagy zajt csaphattam, mert a frfi utnam eredt. Szinte
biztos voltam benne, hogy utnam kld egy villmot, mely ott
helyben lesjt rm.
H, gyermek, vrj!
Legalbb akkorkat szkelltem, amekkorkat a szvem
dobbant. Ngy ugrssal keresztljutottam a fatrzsn a tlpartra,
s jabb ngy szkellssel belevetettem magam az erdbe.
Elrejtztem a flhomlyban, remegve s elborzadva figyeltem,
ahogy az ember megll a Szoros msik oldaln. Mozgott az ajka.
Lehet, hogy valami tkot krt a fejemre Istentl. Zihlva,
zakatol szvvel lehunytam a szemem, belecsimpaszkodtam a

fba, mely mg elrejtztem, s vrtam, hogy mikor csap le rm a


villm.
De nem csapott le.
Amikor ki mertem nyitni a szemem, az idegennek nyoma
veszett.
Hanyatt-homlok rohantam a temetig. A lekvrosbdn
eltnt. Egy pillanatig felcsillant bennem a remny, de aztn
meglttam a lbnyomokat. A szvem elszorult. Nem akartam
hazamenni, mert tudtam, otthon mi vr rm.
Jtt az es, jeges cseppek zporoztak rm, ott rekedtem az
erdben. Sejtettem, hogy a vihar hamar elvonul. Ahogy elllt az
es, elindultam, majd meglltam Elda nni rtjn, hogy
megszrtkozzam a dlutni napstsben. Olyan meleg volt mg,
hogy vkony ruhmbl gzpamacsok csaptak fel. Hegyi
szzszorszpeket gyjtttem, lerztam rluk az escseppeket, s
a szrukat sszefonva koszort ksztettem. Bzavirgot,
vadmurkot s hegyi borostynt is fztem bele.
Amikor vgl hazartem, anya kint lt a torncon nagyi
karosszkben. Arca spadt volt s szigor. Soha nem lttam mg
ilyen kifejezst a szemben, meg is ijedtem tle. Apa s Iwan mg
nem jttek vissza a folyrl, gy ht egyedl voltunk.
tnyjtottam anynak a virgkoszort. Egy vvel ezeltt elvette
volna s puszit is adott volna rte. Most csak nzte a csokrot, arca
megrndult, s felllt a karosszkbl. Sarkon fordult s bement a
hzba. Kvettem t, s odabent az asztal kzepn meglttam a
lekvrosveget.
Rosszat rosszal tetzni, ugye, Cadi! A lnyeg, hogy ne fogadj
szt! Mr akkor ilyen voltl, amikor kt napig vajdtam veled a
szlgyon. Majdnem belehaltam... mondta, s leveg utn
kapkodva felzokogott. Mindig is oda mentl, ahov nem
szabad, s azt csinltad, amitl tiltottunk. s most mg tolvaj is
lett belled. Sajt csaldodtl lopod el a betevt.

Szavai kivdhetetlenek voltak. Hossz id ta elszr beszlt


hozzm ilyen hosszan. Gyorsan perg, perzsel s slyos szavak
voltak ezek. Megragadta a karomat, s olyan ervel cihit meg,
hogy azt hittem, megroppan a nyakam. Mit kerestl a
temetben? vjtak belm az ujjai, mikzben oda-vissza
rngatott. Soha nem gondolkodsz, mieltt cselekszel? Soha
nem gondolsz a kvetkezmnyekre? Csak msz a fejed utn, s
nem trdsz te semmivel!
Elengedett, s kitpte a virgkoszort a kezembl. Azt
hiszed, hogy egy virgcsokorral minden helyrehozhat?
krdezte s kettszaktotta a csokrot. Azt hiszed, hogy ennyivel
elzhet a fjdalom? kiltotta, s remeg kzzel addig tpkedte
a virgokat, mg azok apr szirmokban sztszrdtak a lba
krl. Azt hiszed, hogy a sajnlkozs elg? Hogy az vltoztat
valamin? Brcsak... brcsak...
Hirtelen elhallgatott, arca elspadt, s ekkor jajveszkels
tlttte meg a szobt.
Kt kezemet a fejemhez kaptam, de gy is hallottam a hangot.
Nem tudom, mikor jttem r, hogy valjban n jajgatok, de
ekkor mr nem tudtam abbahagyni. A hang valahonnan egszen
mlyrl jtt, onnan, ahol valami eltrtt bennem. Semmi msra
nem voltam kpes, csak lltam ott, s nztem a cafatokra tpett
koszort meg anyt, s kzben jajgattam.
Anya remegett, egy lpst htrlt tlem, arca eltorzult. A
padlra nzett. ... Trdre roskadt, fogta a fejt, s elrehtra himblzott, n pedig elhallgattam.
Mi folyik itt? hallottam apa hangjt az ajt fell. Anyra
nzett, majd hozzm sietett, s elrntott anya melll. Mit
mvelsz itt, Cadi? Menj ki innen! Menj, ha mondom! Gyernk,
kifel!
Nem kellett tbbszr mondani.
Iwan tallt rm az istll csendjben. Anya rendes volt
szlalt meg, ahogy megllt mellettem. Nem mondta meg, hogy

mit csinltl, ami annyira feldhtette. Nem akarnd nekem


elmondani?
Megrztam a fejem, mire gyngden megsimogatta a
kobakomat. Anya azt zeni, hogy gyere be vacsorzni.
Nem vagyok hes.
Beteg vagy?
Vllat vontam, s msfel nztem. A szalmval jtszadoztam.
, igen. Beteg vagyok. A szvem beteg.
Kihzott egy szalmaszlat a hajambl. Anya azt zeni, ha
hes vagy, ha nem, gyere be, s lj oda velnk a vacsoraasztalhoz
mondta Iwan, s megfogta a kezem.
Mindenki nmn lt. Ezttal mg apa se tnt tl hesnek. Azt
mondta, le kell mennie a boltba, hogy tltnyt s lport
vsroljon, s ha anya megmondja, mire van szksge, annak is
utnanz. Amikor fellltam az asztaltl s nekilltam a
mosogatsnak, anya hosszan nzett rm. A htamon reztem a
tekintett. Csndesen felllt, kiment a torncra, s lelt nagyi
karosszkbe. Ott is maradt az est htralev rszben, s csak
bmulta a csillagokat a stted gbolton. n mr rgta gyban
voltam, amikor bejtt.
A fejemre hzott paplan all hallottam a neszezst,
mikzben apa horkolt. Anya lefekdt az gyba, majd megint
felkelt. Hallottam, ahogy a polcon matat, s arra gondoltam,
biztos a csuprokat meg a bdnket szmolja, s ellenrzi, hogy
mit lophattam mg el. Mg mlyebbre frtam magam nagyi
paplanjba.
Cadi?
Megdermedtem, de annak semmi rtelmt nem lttam, hogy
gy tegyek, mintha aludnk, Azt akarom, hogy ez a tid legyen
mondta, s a hangja lgyan elcsuklott. Ott llt mg egy
pillanatig. Kinyjtotta a karjt, hogy megrintsen, aztn
elhzdott, s halkan visszabotorklt az gyhoz.
Msnap reggel fogtam a lekvrt, s visszavittem a temetbe.

Ht
Brogan Kai s kt nagyobbik fia lltott be hozznk, hogy
apval beszljenek. n ppen kukorict hntottam a torncon,
anya pedig odabent sztt. Hallotta a vadszkutya csaholst, s
krdezte, mi van odakint. Vlaszoltam, mire ismt hallgatsba
merlt, egyltaln nem mutatott rdekldst. Mint majdnem
mindig, most is mshol jrtak a gondolatai. Felteheten valahol a
mltban, amikor mg lt Elen.
Fagan apjnl zordabb kinzet embert letemben nem
lttam. Stt haj, fekete szem, apnl egy fejjel magasabb,
tagbaszakadt, kemny frfi. Elg volt rnzni, hogy az emberben
flelmet keltsen, s a legtbben tartottak is tle. Cleet s Douglas
r hasonltottak. Nem is rtettem, Fagan hogyan mert ellenkezni
az apjval, fleg, hogy volt a legkisebb az egsz famliban.
Fagannak kk szeme volt, mint az anyjnak. Iwan mondta
egyszer, hogy Fagan olyan, mintha a sasfszekbe egy slyom
szletett volna.
Mindhrom Kai vlln fegyver volt ezen a reggelen. Arra
gondoltam, hogy megint vadszatrl jnnek. Mindig vadsztak.
vente egyszer elvittk a prmeket a hegyeinken tlra, de aztn
soha nem ltszott, hogy gazdagabban trtek volna vissza.
Nyugtalantott, hogy olyan hosszan beszlnek apval.
Kaik nem voltak gyakori ltogatk. Tbbnyire akkor lehetett
ket egytt ltni, amikor meghalt valaki, s jttek rszvtet
nyilvntani.
Vagy ha valami baj volt.
Most nyilvn errl volt sz, mr csak apa testtartsbl tlve
is. Ahogy Kaik elmentek, apa feljtt a hzhoz. Idegen kszl a
krnyknkn, Cadi. Ha megltod t valahol, azonnal fuss el!
Megrtetted?

Igen, apa, de mirt? krdeztem, mert remltem, hogy


megmagyarzza, mitl kell tartani, de ideges pillantssal
vlaszolt.
Ne krdezskdj! Csak tedd, amit mondtam! Hagyd most a
kukorict, eleget hntottl. Menj jtszani! De a kzelben maradj,
hallod! Anya hvni fog, ahogy kszen van.
Egyenesen is megmondhatta volna, hogy anyval akar
beszlni, s nem szeretn, ha ott lennk. Flreraktam a tlat,
lementem a lpcsn, s gy tettem, mintha elindulnk. De ahogy
apa bement, krbefutottam a hzat, s leguggoltam az ablak al,
mert azt anya mindig nyitva tartotta, amikor sztt. Tudnom
kellett, mit mondtak Kaik Isten emberrl! Mindent ksz
voltam elszenvedni ezrt, mg a verst is, meg a stt rkat a
fskamrban.
Idegen jrkl a krnyken hallottam apa hangjt. Kaik
azt mondjk, valami remete letborozott a vlgy aljn, a folynl,
s azt lltja magrl, hogy Isten nevben jtt.
A szvszk tovbb kattogott. Vajon mit akarhat mg tlnk
Isten? krdezte anya, s a hangjbl most ugyanolyan lesen
kihallatszott a kesersg, mint egykor a vidmsg.
Apa egy percig nem vlaszolt, de aztn folytatta. Kaik azt
mondjk, hogy elmehborodott. Arrl prdikl, hogy mindnyjan
romlottak vagyunk, s megvltsra van szksgnk. Kaik szerint
legjobb, ha a kzelbe se megynk.
Fura figyelmeztets volt ez, mivel anya jabban nem szokott
lemenni a hegyrl. Kptelen volt a foly kzelbe menni, vagy
akr csak rpillantani. Nem tnt valsznnek, hogy tkelne
rajta, csak azrt, hogy meghallgasson egy vadidegent, aki a kinti
vilgbl keveredett ide.
Ha ennyire veszlyesnek tartjk, akkor- mirt nem teszik ki
a szrt?
Brogan gondolkodsi idt adott neki, mert arra gondol,
hogy a frfi magtl is elmegy, ha rjn, hogy senkit nem rdekel.

s ha mgse megy el?


Akkor Kaik majd gondoskodnak rla, hogy elmenjen.
Mskor is voltak itt idegenek. Egyik sem maradt tl sok.
n ugyan egyetlen idegenre sem emlkszem a vlgynkben,
de apa nyilvn azokrl az idkrl beszlt, amikor n mg nem
voltam. Kvncsi lettem volna, vajon Iwan hogyan emlkszik.
De ha egyszer nem veszlyes, akkor meg milyen krt
okozhat azzal, ha itt marad? krdezte anya.
A fldek ki vannak osztva. Nincs mr hely jabb
jvevnynek.
Te is tudod, hogy nem errl van sz.
Azrt ez elg nyoms rv. Vagy taln azt akarod, hogy
mindenfle jttmentek beleszljanak az letnkbe, s
megmondjk, hogy mit tegynk? A Kaiok, a Forbesok, a Humeok s a tbbiek ppen azrt jttek ide, hogy az ilyesmitl
megszabaduljanak. Neknk megvannak a sajt trvnyeink, Fia,
te is tudod. Kiprblt s igaz ton jrunk.
Sajt ton? Nekem gy tnik, hogy a Broganok sokkal
kemnyebb trvnyeket szabnak, mint...
Ne hozd ezt el megint, Fia!
Mindenki azt tette, amit akart, nem igaz? s most
bennnket sjt az tok, miatta!
Nem sjt minket semmilyen tok. Ne beszlj rltsgeket!
Hrom gyermek meghalt, Angor! Mi ez, ha nem tok?
Hrom gyermek!
Anya felzokogott.
Vannak, akik lzban vagy ms betegsgben vesztettk el a
gyermekket, Fia. Megint elmerlsz a bnatodban, ahelyett hogy
az ldsokat tartand szmon! Ne mondd, hogy nem kaptunk
ldst! Itt van neknk Iwan s Cadi mondta apa kiss
szeldebben. Mirt nem inkbb rjuk gondolsz?
Iwan nemsokra itt hagy minket. Ahogy elri a felnttkort,
szedi a storfjt. s Cadi? Mifle vigasz ez a bolond lny?

Cadi nem bolond!


Magban beszl. A semmibe. Ezt mivel magyarzod?
Taln a javasasszonynak van igaza, s valami szellemmel
tart kapcsolatot.
Ne mondj ilyeneket!
Vigasztalsknt mondom, Fia felelte apa, s
megkemnyedett a hangja. Ez azt is jelentheti, hogy Elen
valamennyire mgiscsak kzttnk van.
Anya mg hevesebben zokogott, n pedig gy reztem, hogy a
bntudatom az elviselhetetlensgig fokozdik. Miattam
veszekednek! Leroskadtam, htamat a falnak tmasztottam,
fejemet a kezembe temettem, s hallgattam, ahogy tovbb
knozzk egymst.
Hallgass rm, s rizkedj attl az embertl! mondta apa.
Te is hiszel Istenben, ugyangy, mint n. Nincs szksgnk
senkire, hogy kln gymoltson bennnket, olyanra meg aztn
fleg nincs, aki jabb terheket akar rnk rni. Van rajtunk ppen
elg.
Honnan tudod, hogy ezt akarja?
A Kaiok kihallgattk, miket beszl. s nekem ez bsgesen
elg.
Brogannak alapos oka van r, hogy gy lltsa be.
Apa egy pillanatra elhallgatott. Ha idejn ez az idegen, n
elzavarom.
s mi van, ha akkor jn, amikor nem vagytok itt? Ha
mondjuk ppen vadsztok Iwannal?
Reteszeld el az ajtt, s mondd meg neki, hogy tnjn el!
Iwan is ezt fogja tenni, ha ppen nem lennk itthon.
Szval te mr beszltl Iwannal. Mikor? Azt hittem,
vadszik.
Byrnesknl volt, amikor Brogank arra jrtak.
Mit keresett ott?
Cluny mr rett lny, Fia. Nem vetted szre?

Cluny? krdezte anya szomor hangon.


rlj neki, Fia! Lehet, hogy ppen fogja Iwant itthon
tartani. Taln egyltaln nem is akar majd elmenni.
Hallottam apa lpteit, amint keresztlment a szobn, majd le
a lpcsn. Anya srt.
Felugrottam s futsnak eredtem az erd fel. Csak futottam
s futottam, gak csapdtak az arcomba, futottam
vgkimerlsig. Akkor leroskadtam, htamat egy nagy feny
trzsnek vetettem, mellkasom zihlt, ahogy leveg utn
kapkodtam, s azt kvntam, brcsak ott helyben meghalnk,
hogy ne kelljen tbb ilyen veszekedseket hallgatnom.
De aztn a madrdal s a fk kztt susog szl lassan
megvigasztalt. Leballagtam a hegyoldalon, s leltem a
verfnyes rten, ahol szzszorszpek nyjtogattk aranysrgn
tndkl arcukat az g fel. Hanyatt fekve bmultam a lassan
vndorl felhket. Vltoz formk, hullmz fehr pamacsok. Az
egyik olyan volt, mint egy alv vadszkutya. A msik mintha egy
fben l alakot formzna, aki karjval a lthatr fel mutat.
Isten embern kezdtem tndni, s azon, hogy vajon milyen
gondolatokat szeretne megosztani velnk. s az is rdekelt volna,
vajon Kaik mirt ellenzik olyan hevesen, hogy meghallgassuk t.
Azt hiszem, megint a mindennel dacol termszetem volt a ludas,
mert mi mssal magyarzhat, hogy egyszer csak fellltam s
elindultam a vlgy fel, annak ellenre, hogy tele voltam
flelemmel. Kaitl s az idegentl is tartottam.
Megint az a bizonyos kutat szellem, gondoltam, amely soha
nem hagy nyugton, mindig keres valamit, amit soha nem tall:
egy utat vissza az idben...
Elhessegettem a gondolatot, s mson kezdtem trni a fejem.
Kaik teht kiadtk a parancsot, apa pedig azt mondta, hogy
engedelmeskedni kell. Mi az, ami mgis gytr engem valahol
mlyen? Mirt akarom n mindenron hallani azt az embert? Azt
mondja magrl: Isten kldte t. Ha gy van, akkor ki ellenkezhet

Istennel, mghozz bntetlenl? Isten mindent lt, hall s vgl


tlkezik. Vagy taln nem vagyok mr most is tlet alatt?
Egszen az erd szlig merszkedtem, ahonnan mr ltni
lehetett a vlgy aljt. Fstoszlop szllt fel a reggeli levegben, s
egy tzraks mellett megpillantottam az idegent. Ott lt a tznl,
s halat sttt. Szaporn kezdett verni a szvem, mlyeket
llegeztem. Kzelebb lopztam, majd ngykzlbra ereszkedtem.
Prbltam legyrni a flelmemet, s msztam tovbb a magas
fben, mgnem elrtem a folyt szeglyez cserjst. Mg kzelebb
kszva kikmleltem a bokor srjbl, s most mr tisztn lttam
a fodrozd vizet, s a tlparton a frfit. Leszegett fejjel lt. Evett,
majd felkelt, kezet mosott, jra visszalt s lehajtotta a fejt.
Bizony, jobb egy nap az r udvaraiban, mint mshol ezer
hallatszott halk mormolsa.
Htrapillantottam, s lttam, hogy Lilybet is ott ll a
kzelemben. Tartottam tle, hogy a frfi szreveszi, ezrt
intettem neki, hogy ljn le s maradjon csndben. Erre
kzelebb jtt, s mellm hasalt a fben.
Tudja, hogy itt vagyunk, Katrina Anice.
Nagyon vatos voltam.
s btor.
s ez olyan nagy baj?
Lilybet elmosolyodott. Most mr nem vagy messze az
igazsgtl.
Mita vagy itt?
Azta a nap ta, hogy elszr meglttl a folynl.
Nha teljesen flslegesen beszlt hozz az ember, nem sok
rtelme volt a vlaszainak.
gak zrrentek, s az ijedsgtl elllt a szvversem. Elfordul,
hogy rezes fej kgyk csszklnak itt a bokrok alatt s a
folyparton. Krbekmleltem, izmaim megfeszltek. Fagan
bukkant fel, egy pillanatra meghkkent, ahogy szrevett. Hason
csszva kzeltett a fben, ugyangy, ahogy n is az elbb.

Mit keresel te itt? sziszegte, mer felhborodssal az


arcn.
Ugyanezt krdezhetnm tled sgtam vissza, legalbb
olyan neheztelssel, mint .
Nem megmondta az apm, hogy ne gyere ide?
Gondolom, ugyanezt mondta neked is.
sszeszortotta a szjt. Lttam az arcn, hogy semmi nem
tntorthatja el terve vghezviteltl. Knykre tmaszkodva
kgyzva kszott oda mellm, ahol az imnt mg Lilybet hasalt.
rdekes ez a lny: amilyen hatrozott tud lenni velem, olyan
ijeds msokkal szemben. Furcsa teremts, s kiismerhetetlen.
Az igazat megvallva rltem, hogy Fagan ott van mellettem,
s mg azt sem bntam, ha ezt is tudja. Lttam t az
svnyen, amikor elszr jtt fel a Szorostl.
s?
Istenhez beszlt. s Isten vlaszolt.
Te bolond vagy.
Nem vagyok az.
Csitt!
Perzsel knnyek gyltek a szemembe, ahogy Faganra
nztem.
Na, s mondott valamit? krdezte,
Nem.
Csinlt valamit?
Megette a halat, amit sttt.
Akkor most lehet, hogy alszik mondta suttogva. Ilyen
messzirl nem lehet ltni tette hozz. Kzelebb merszkedett,
m az egyik g visszacsapott, egyenesen az arcomba, olyan
fjdalmat okozva, hogy nkntelenl feljajdultam. Tovbb
lengett s remegett az g a-fejem fltt, mgnem lehztam s
betakartam vele sajg arcomat.
Na, ezt jl megcsinltad frmedt rm Fagan reszket
hanggal.

jra felnztem, s a szvem gy szkellt a mellkasomban, mint


egy menekl nyl, amikor vadszeb ldzi. Az idegen ugyanis
flnzett. Szakllas arct gy emelte fel, mint a vad, ha ellensget
szimatol. Talpra llt. Elllt a llegzetem, aztn olyan szaporn
kezdett kalaplni a szvem, hogy azt hittem, kiugrik a torkomon.
Alig kaptam levegt.
Ide nz! sgta Fagan.
Ltom. En is ltom.
Ne moccanj! Nem hiszem, hogy ltna minket.
A frfi nhny lpssel kzelebb jtt, egszen a foly partjig.
Boldog ember az, aki nem jr a bnsk tancsa szerint
kiltott fel , nem ll a vtkesek tjra, s nem l a csfoldk
szkre!
tnzett a foly fltt, egyenesen rnk szegezve tekintett.
Feljajdultam. Fagan visszafordult, kezt a szmra tapasztotta,
ujjai belm vjtak. Csnd!
s boldog, aki az r trvnyben gynyrkdik, s az o
trvnyrl elmlkedik jjel-nappal. Olyan lesz, mint a folyvz
mell ltetett fa, amely idejben megtermi gymlcst, s nem
hervad el a lombja. Minden sikerl, amit tesz.
E szavak hallatn rezheten enyhlt Fagan szortsa.
Nem gy jrnak a bnsk! kiltotta a frfi. Hanem
gy, mint a polyva, amelyet sztszr a szl lengette a karjt.
Ezrt nem llhatnak meg a bnsk az tlet idejn s a vtkesek
az igazak kzssgben. Mert ismeri az r az igazak tjt, a
bnsk tja pedig semmibe vsz!
Fagan elengedett, arcn elragadtats fnylett, n pedig kihasznltam a pillanatot, hogy visszaaraszoljak a cserjs srjbe,
s eltnjek Isten embernek ltkrbl.
Hov msz? krdezte Fagan.
Meg akar lni minket suttogtam leszegett fejjel.
Honnan veszed?
Nem ltod? Nem hallod, amit mond? Az r nevben jtt.

ppen ezrt akarom vgighallgatni.


n mr hallottam.
De nem rtetted.
Szval addig akarsz itt maradni, amg villmcsapst kr rd
az gbl?
Rd sem sjtott le, amikor elszr lttad t, pedig
lesjthatott volna, nem?
Nem adtam neki eslyt r.
A frfi egszen a foly szlig jtt. Ha valakinek van fle a
hallsra, hallja! harsogta, s csak gy zengett a vlgy.
Vigyzzatok, hogy mit hallotok! Amilyen mrtkkel mrtek,
olyannal mrnek nektek, st radst is adnak. Mert akinek van,
annak adatik, s akinek nincs, attl az is elvtetik, amije van.
Szerinted ez mit jelent? krdezte Fagan.
Azt mondja, hogy amit tettem, azt kapom vissza n is,
mghozz kamatostul feleltem. Hacsak nem tallom meg addig
a bnevt, tettem hozz magamban. Ha tudnk beszlni a
bnevvel, s r tudnm venni, hogy azonnal vegye el a
bneimet, akkor taln visszajhetnk ide, s elg kzel
frkzhetnk Isten emberhez, hogy halljam a szavt, s nem
kellene kzben attl rettegnem, hogy lecsap rm, s agyonsjt a
tetteim miatt.
Fagan spadt volt, de tovbbra is igen elsznt. n maradok!
A sajt lelkiismeretre bztam a dolgot, felttelezve, hogy neki
nincs annyi vaj a fejn, mint nekem. vatosan visszaosontam a
magas fben, majd irny az erd, amilyen gyorsan csak tudtam.
Egy fa trzse mgl visszanztem, hogy ellenrizzem,
szrevettk-e a tvozsomat. Nem gyltek stt felhk az gen,
mennydrgs sem hallatszott. A frfi tovbbra is a foly partjn
llt, s arrafel nzett, ahol Fagan lapult. Mr nem sznokolt
olyan hangosan, mint az elbb, vagy legalbbis nem elg
hangosan ahhoz, hogy rtsem a szavait.

Kihasznlva, hogy Fagan lekti a frfi figyelmt, felmsztam


egy fra, ahonnan biztonsgosabban ksrhettem figyelemmel az
esemnyeket. Lombokkal takart magaslesemen lve azt lttam,
hogy az ember kimrt lptekkel s magasba emelt karokkal jrkl
fel s al. Hossz id utn hagyta csak abba a beszdet. jra lelt.
Fagan kzben egyszer sem mutatkozott, s most sem sietett
elhagyni rejtekhelyt, pedig a frfi befejezte sznoklatt, amit n
mr alig hallottam. Nem rtettem, hogy Fagan mirt nem
mozdul. Lehet, hogy nagyon megijedt? Vagy a frfi megtkozta,
ezrt nem kpes moccanni?
Igyekeztem sszeszedni minden btorsgomat, hogy
visszamenjek, s megnzzem, mi trtnt vele, m ekkor
meglttam, hogy kgyszer mozgssal hason csszva kzeledik a
magas fben. Mire biztonsgos helyre rt, s leporolta magt,
addigra mr n is ott lltam, s krdn nztem r. Hol voltl
olyan sokig?
Mindent hallani akartam.
Mit mondott?
Sok mindent.
Pldul?
Menj oda s hallgasd meg! mordult rm. Ahogy flemelte
a fejt, s hatrozottan rm meredt, azt lttam, hogy poros arct
knnypatakok
cskozzk.
Mieltt
flocsdtam
s
megkrdezhettem volna, mirt sr, fogta magt s elinalt, n meg
ott lltam ttott szjjal a flhomlyban egymagm.
Fagan knnyei lttn hallos kvncsisg bredt bennem az
idegen szavai irnt. Felttlenl ki akartam derteni, mirt jtt el
hozznk Isten embere, de kzben azt is tudtam, hogy clszer
elbb megtallnom a bnevt. Soha mg ilyen ltogatt nem
ltott a vlgynk, s tudtam, hogy borzalmasan kell sietnem,
mert ki tudja, meddig marad kzttnk. Isten brmikor
elszlthatja, s akkor soha nem tudom meg, milyen zenettel
kldte t kznk az Ur.

gy teht jbl nekivgtam a bnev keressnek. Sajnos meg


kellett llaptanom, hogy a lekvrrt nem jtt le. A csupor
rintetlenl llt nagyi fejfjnl. Lehet, hogy nem szereti a fldi
szedret? Vagy engem nem kedvel?
Msnap reggel, ahogy megetettem a csirkket, s
sszegyjtttem a tojsokat, haladktalanul tnak indultam. A
foly mentn sok helytt vannak tkelk, de n addig mentem,
amg megpillantottam a csermelyt, mely a Halott Ember
Hegyrl szalad a folyba. Ahogy felnztem a hegycscsra,
ktsgbeestem, hogyan fogom n ebben a rengetegben megtallni
azt az embert, ha nem akarja, hogy megtalljam. Ezernyi
rejtekhely van odafent.
Beszlj a szke hlggyel! tancsolta Lilybet, aki ismt
velem tartott az svnyen,
A hzikt most is gond nlkl megtalltam, s figyelllsba
helyezkedtem egy hegyi borostynzuhatag mgtt, hogy
btorsgot gyjtsk. A hlgy a kertjben foglalatoskodott, s
elgg rtalmatlannak ltszott* De ki valjban? Mi , hogy
senki nem beszl rla?
Rajta! biztatott Lilybet, aki mr a tisztson llt s intett
felm.
Elbjtam a boztbl, s n is kilptem a tisztsra. Ksznj
neki!
J napot! kiltottam.
Az asszony hirtelen flegyenesedett s rm nzett.
J napot! mondtam jra.
Menj innen! htrlt egy lpst, s a vlla fltt a hegy fel
pillantott. Fogadj szt s menj innen!
Ahhoz azrt tl nagy utat tettem meg, hogy els szra
fladjam. A bnevt keresem, asszonyom.
Elbizonytalanodva letette a kapjt. Akkor kongasstok meg
a harangot!

Nem halt meg senki.


Meglepetten nzett rm. Kiss laztott a testtartsn.
Te vagy Cadi Forbes, igaz?
Igen, asszonyom.
Nos, menj szpen haza, gyermek! Semmi keresnivald
errefel. Ez itt a senki fldje, nem neked val hely.
s akkor maga mirt van itt?
Mert n ide tartozom.
Krem, segtsen nekem! Felttlenl meg kell t tallnom!
Nem tudna nekem segteni, krem?
Hagyd bkn azt az embert! ppen elg baja van anlkl is,
hogy jabbal tetznd. Menj szpen haza! Menj haza, s ne gyere
ide mskor! mondta, de ahelyett hogy folytatta volna a
kertszkedst, bement a kunyhjba, s behzta maga mgtt az
ajtt.
Nhny percig vrtam, remlve, hogy jra kijn.
Termszetesen nem mentem haza. Visszaballagtam a
borostynzuhatag mg, leltem, s figyeltem az asszonyt. Hossz
id utn megint kijtt, s folytatta a munkt.
De ht ki lehet ez a n? s mirt itt l, a tiltott hely kzelben?
s mirt van egyedl? A vlgynkben mindenkinek vannak
hozztartozi, mg Elda nninek is, igaz, k elkltztek a hegyen
tlra. Lehet, hogy itt is valami ilyesmi trtnt. Lehet, hogy az
asszony rokonai elmentek Kantuckee-ba, vagy Karolinban
telepedtek le.
Egyszer csak flegyenesedett, s kzfejvel letrlte
homlokrl az izzadsgcseppeket. Kapjra tmaszkodott, s
tndve nzett a hegyek fel. gy llt nhny percig, a
hegycscsot bmulta, majd folytatta a munkt. Egyszer vagy
ktszer mintha megzavarta volna valami, s felm nzett, ahol
rejtztem. Pont olyn volt, mint egy erdei vad, amikor megrzi,
hogy ellensg van a kzelben. n persze nem vagyok ellensg, de

ezt nem tudta. Egyelre legalbbis nem tudhatta. Ha kzelebb


engedne maghoz, megmondanm neki.
Amikor a nap magasabbra hgott az gen, s mr perzselt, az
asszony fogta a vdrt, amibe a gyomot gyjttte, s elvitte az
getkupachoz, ahol az egszet kidnttte. Aztn bevitte a
gereblyt s a kapt. Amikor jra kijtt, egy res bdnt hozott
magval. Egyenesen a mhkaptrok fel ment, melyek egy
sskafa alatt sorakoztak. Ngy nagy kaptr volt egyms mellett,
tele mhekkel. Nagyi annak idejn mindig jszaka pergette ki a
mzet a kaptrainkbl, s mieltt flemelte a kaptr fedelt,
fsttel elkbtotta a mheket. Ez az asszony azonban fnyes
nappal bontott kaptrt, a flelem legkisebb jel nlkl. Biztos
voltam benne, hogy pillanatok alatt hallra szurkljk a mhek,
mert mg a borostynfggny mgtti rejtekhelyemrl is
hallottam a vad zmmgsket. Kavarogva rajzottak ki, s zg,
stt fellegknt rvnylettek az asszony krl.
Karjt lazn leengedve, tkletes csendben s nyugalomban
llt kzttk. Hajt, vllt, rszben az arct is elleptk, s
hatalmas kendknt nehezedtek r, slyuk alatt valsggal
megroggyant. gy elbortva lassan elrehajolt, az egyik lpet
kiemelte s a bdn fl tartotta. Az mbraszn mz tcsorgott a
bdnbe, s szikrz sznaranyknt ragyogott a napstsben.
Ezutn a lpet a bdn tetejre fektette, s visszarakta a kaptr
fedelt, majd lassan elindult a kunyh fel. A mhek gy szlltak
fel rla, mint a fst, s kavarogva, zmmgve trtek vissza a
kaptrba. Mire az asszony a kertjhez rt, az sszes elszllt rla.
Knnyed lptekkel ment fel a lpcsn, s eltnt a kunyhja
belsejben.
Megbabonzva ereszkedtem vissza a sarkamra, s csak
multam a ltottakon. Elrehajolva kikmleltem a leveles
venyigk kusza fonatai mgl, s kvncsian vrtam, mifle
varzslatra kpes mg ez az asszony.

Kisvrtatva lttam, hogy kihajol az oldalablakon. Kezvel


tlcsrt formlva madrdalra emlkeztet magas, dallamos jelet
ftyrszett. Kirakott a prknyra valami kendbe csomagolt
holmit, majd visszahzdott.
Hossz ideig vrakoztam, hogy vajon mi trtnik.
Semmi sem trtnt.
Mg ktszer kihajolt, s elftylte a dallamot. Telt az id, s
tudtam, hogy lassan mennem kell. Ahogy kszva tvolodtam,
mg egyszer visszanztem, s lttam, hogy jbl kihajol az
ablakon, s a Halott Ember Hegye fel tekint.

Nyolc
Szval megbvli a mheket mondta Elda nni.Errl
nem tudtam, de ppensggel nem lep meg. Vajkos volt mindig
is.
Ismeri t, Elda nni? De ht ki ez az asszony?
Bletsung Macleodnak hvjk. Hossz veken t tl sok vizet
nem zavart. Vagy taln ez gy nem pontos. Inkbb fordtva
mondta Elda nni elgondolkodva, s a hegyek fel bmult. A
Macleodok soha nem voltak trsasgkedvelk helyesbtett, s
rm nzett. Mintha hirtelen dntsre jutott volna valami olyan
gyben, amit nem kttt az orromra. Vratlanul halt meg az
apja.
Miben?
Senki sem tudja. Nem mintha brkit rdekelt volna.
Kegyetlenl rideg ember volt. Amikor meghalt s eltemettk, a
lnya ugyangy viselkedett, ahogy az apjtl ltta, br taln nem
ugyanazon okbl.
Mifle okbl?
Kvncsi vagy, ugye? hajolt htra Elda nni, s
karosszkvel lassan hintzni kezdett a hvs reggeli
napstsben. Douglas Macleod nem kedvelte tlsgosan az
embereket. Nem bzott bennk. A lnya volt az egyetlen, akivel
trdtt, mr amennyire azt trdsnek lehet nevezni.
s az anyja?
, igen, az anyja. Rose OSharonnak hvtk. Valamelyik
tavaszon halt meg, egyik pillanatrl a msikra. Egyesek azt
mondjk, nkezvel vetett vget az letnek. Biztosat senki nem
tud, mint ahogy Douglas Macleod hallrl sem. De az emberek
aggdni kezdtek. Egyesek arrl sustorogtak, hogy lttk Rose
OSharon szellemt a hegyekben vndorolni, s amikor Douglas

Macleod is meghalt, feltmadt a flelem, hogy most mr ketten


ksrtenek jszaknknt a hegyeinkben. Valamit tenni kellett
shajtott Elda nni, s htrabillentette a fejt. s mi tettnk.
Mit?
Vlasztottunk magunk kzl egy bnevt.
Vlasztottak? Meglepdve hztam ki magam a szken. Azt
hittem, mindig is itt lt.
gy tnhet, de ez nem igaz. Brogan Kai apja, Laochailand
Kai rvett bennnket, hogy trjnk vissza a rgi szoksokhoz
folytatta Elda nni, s abbahagyva a hintzst rm nzett.
Tudod, annak idejn Walesben s Skciban minden faluban
voltak bnevk. n azt hittem, rges-rg felhagytunk mr ezzel,
de az reg Kai mshogyan gondolta. Az lett a vge, hogy a frfiak
sorsot hztak: sszegyjtttk a neveket egy talpatlan
ivednybe, az asszonyok meg krbelltak s imdkoztak, hogy
ne az frjkre essen a vlaszts mondta Elda nni, s
lehunyta a szemt, mintha fjdalmas emlkeket idzne. Az az
ember, akinek a nevt kihztk, mg aznap jszaka elment
tlnk. Magval vitte Laochailand Kai minden bnt, s Rose
OSharon, valamint Douglas Macleod bneit is.
s azutn mi trtnt?
Elda nni bosszsan nzett rm, Semmi nem trtnt.
Felment a Halott Ember Hegyre, s azta senki nem ejti ki a
nevt hangosan.
Elrulja nekem a nevt, Elda nni?
Nem, gyermekem, nem mondhatom meg. Abbl semmi j
nem szrmazna. Az az ember, akit akkor kisorsoltak, elfogadta a
vgzett, s tartja is magt hozz. Isten akarata szerint lett
kivlasztva, s megbklt ezzel.
Elda nni igen nyugtalannak tnt. Kzelebb hajoltam hozz.
Taln nem t kellett volna kivlasztani?

Mifle buta krds ez? morogta, s elfordtotta az arct.


Nagyon rgen volt ez, Cadi. Tl rgen ahhoz, hogy vltoztatni
lehessen rajta.
Bntja t a dolog sgta Lilybet, aki a legals lpcsre
telepedett, s onnan figyelt bennnket.
reztem, hogy Lilybet jl ltja a helyzetet. s csaldja van
neki, Elda nni?
, igen, de mr mind elmentek,
Meghaltak?
Nem, kedvesem. Egyedl az desanyja halt meg. Pr vvel a
sorshzs utn. Azt hiszem, meghasadt a szve bnatban.
Miutn elment a fia, nem volt olyan nap, hogy ne siratta volna.
Ami a tbbieket illeti, az apja, a fivrei s a hgai igen nehezen
viseltk, hogy a rokonuk a bnev. Szgyelltk, s inkbb
elkltztek Kantuckee-ba. Azta nem hallottunk rluk.
reztem, hogy knnyek szknek a szemembe, s lehajtottam a
fejemet, hogy Elda nni ne lssa. gy tnt, minl tbbet tudok a
bnevrl, annl kzelebb kerlk hozz. Ha valaki, n aztn
ismertem ezeket az rzseket! Tudtam, mi az a szgyen. Tudtam,
mit jelent elveszteni azt, aki a szvnknek legkedvesebb. A
sorshzs ezt a szegny embert kijellte. De a sajt bnm az n
fejemre szll, s folyton azt reztem, hogy agyonnyom.
Ugyanakkor azt is lttam, hogy a bnev menynyivel rtkesebb
nlam, hiszen elfogadta a sorst, n viszont kzdk a sajtom
ellen.
De vajon mirt trdtt bele ilyen knnyen? Mirt vllalta,
hogy azon a magnyos hegyen lje le egsz lett?
Mindenkppen meg kell tallnom t, Elda nni!
rtem, gyermekem, de azt nem, hogy mi j szrmazna ebbl
neked. Vagy neknk, mindnyjunknak. Tartok tle, csak mg
tbb bajt hoznl rnk,
Elda nni eddig mg nem akart lebeszlni rla.

Kinyjtotta a kezt, s gyngden megsimogatta a kobakomat.


Szvesen elmennk veled, ha ezek az reg lbak elg ersek
lennnek ahhoz, hogy elvigyenek a rten tlra.
Megfogtam Elda nni vn, gcsrts kezt, s a tenyereim
kztt tartottam egy ideig. A bre olyan lgy volt, mint a
legvkonyabb falevl. A kk erek kidomborodtak. Gondolja,
Elda nni, ha a bnev elveszi a bneimet, akkor anya is elfelejti,
mi trtnt?
Miutn nem vlaszolt, krdn felnztem r, s azt lttam,
hogy knnyek ztatjk reg, rncos arct.
Nem, gyermekem. Felejteni soha nem fog. De taln kpes
lesz megbocstani.
Ezen az jszakn szemhunyst sem tudtam aludni.
Kimsztam az gyambl, kiltem a lpcsre, s nztem az
jszakai gboltot: a szikrz csillagokat, a teliholdat. Bagoly
huhogott, tcskk ciripeltek. Szl nem fjt, a leveg frisstn
hvs volt. A vlgy fel nztem, ahol Isten embere letborozott.
Szeretnl lemenni hozz, igaz? krdezte Lilybet, s
mellm telepedett.
Szerintem most alszik.
Nem, nem alszik. A szve ugyanolyan nyugtalan, mint a tid,
Katrina Anice.
Honnan tudod?
Mert nem tudta vghezvinni azt, amirt jtt.
s mi az?
Elmondja neked, ha megkrdezed.
Flek tle.
Te nem tle flsz, Katrina Anice, hanem Istentl.
Taln nem kellene flnem tle?
rkre nem futhatsz el elle.
Kivel beszlgetsz, Cadi? szlalt meg a htam mgtt Iwan,
s iszonyan rm ijesztett. Felugrottam.

Nyugalom, kislny! mondta, s letelepedett mellm arra a


helyre, ahol az elbb Lilybet lt.
Csak gondolkodtam.
Elg ksre jr a hangos gondolkodshoz.
Sajnlom, nem tehetek rla.
Iwan elrehajolt, kezt sszekulcsolta- a trdei kztt. Nagyot
shajtva lassan krbetekintett a tornc krl az udvaron,
gondterhelt arca vgl rajtam pihent meg. Elennel beszlgettl,
Cadi?
Nem.
Biztos vagy benne?
Biztos.
sszevonta szemldkt, s frkszve nzte arcomat a
holdfnyben. Mg mindig a bnevt keresed, igaz? suttogta.
Megvontam a vllam, s msfel sandtottam. Ha most
hazudnk valamit, azzal elterelhetnm a figyelmt egy ideig, de
meggyzni gysem tudnm.
Hosszan hallgatott, s a vlgy fel bmult.
n trtem meg a csendet. Nem gondolkodtl mg azon,
hogy mgiscsak meg kellene hallgatni, amit ez az ember mondani
akar neknk?
ppensggel gondoltam r, de elg nyoms ok van arra,
hogy ne bolygassuk ezt a dolgot,
Kai miatt? Azrt, mert mindenkire rparancsolt:, hogy
tartsk tvol magukat tle?
Iwan felm fordult s szomoran nzett rm. Amikor megint
elfordult, lttam, hogy arcizmai megfeszlnek. Rendnek kell
lenni, Cadi! A Kaiok csak minket akarnak vdeni.
De ez a frfi Isten embere, Iwan!
Legalbbis ezt lltja magrl. Ami mg nem jelenti azt,
hogy tnyleg az.

Visszafojtott suttogssal elmesltem neki az gzengst s a


villmlst. Mintha elbizonytalanodott volna. Nem gondolod,
hogy Kai mgiscsak tgondoln a vlemnyt, ha ezt is tudn?
Nehz ezt megmondani, Cadi. Nagyon haragszik arra az
emberre.
Nem hiszem, hogy Isten embere csak gy elmegy, Iwan.
Mrpedig el fog menni.
s mi van, ha mgsem?
Akkor hall fia.
Belesajdult a szvem ezekbe a szavakba, a karom s a lbam
libabrs lett. Valban erre vetemednnek?
Iwan rm nzett. Ahogy tallkozott a tekintetnk,
gondterhelten sszevonta szemldkt. Nyakunkon a tl, Cadi.
Szerintem sajt magtl el fog menni. A h majd gondoskodik
rla.
Tudtam, hogy ezt maga sem hiszi. Dideregve megrztam a
fejem. Nagyon aggdtam, hogy mi lesz ebbl. Le kellene
beszlned Kaikat a tervkrl.
Cadi, ez az ember azrt jtt, hogy felhergelje az embereket.
Kai csak a kzssgnket vdi. s igaza van, hidd el! Senkinek
sincs joga hozz, hogy idejjjn kznk, s megmondja, hogy mit
gondoljunk s hogyan ljnk. Senkinek!
s tnyleg azrt jtt?
Kai azt mondja, hogy igen. Szerinte azrt jtt ez az idegen,
hogy fit apa ellen, apt fi ellen usztson, s mi ezt nem
engedhetjk! Kainak igaza van. Bennnket a hagyomnyaink
tartanak ssze.
De ht mit tett ez az ember? Egyszeren csak beszlt.
Eddig. De a hangja messzire hallik mondta Iwan baljsn.
s most gyere szpen! fogta meg a kezem, s felllt. Ideje,
hogy visszafekdj az gyadba, s aludj vgre.
bren fekdtem az gyamon, hallgattam a sttsg neszeit, s
Isten embere krl forogtak a gondolataim, aki most valahol a

vlgy mlyn jszakzik. Amit Iwan mondott, az igaz. Itt nem


pusztn egy hangoskod emberrl van sz. Szavai, mint
forgcsok a gyapjban, megtapadnak, szrnak s izgatjk az
embert. Egyetlen kiejtett szavt sem fjta el a szl, semmi nem
ment feledsbe.
Lzlmok gytrtek, tzes lmok mindenfle emberekrl,
akik fklykkal lljk krl Isten embert. pedig meg sem
prblt elmeneklni vagy kzdeni ellenk. gy vonultok ki
ellenem fegyvereitekkel, mint valami rabl ellen, pedig mindem
nap itt voltam veletek a folynl, hogy tantsalak titeket. Mirt
nem hallgattatok Isten szavra? krdezte, mire Kai arcul
ttte. Vr serkent az ts nyomn, de a frfi szilrdan llt, s
eltklten nzett szembe Kaijal. Ez a ti rtok s a sttsg
hatalmnak ideje.
A tbbiek tkozdva rontottak r, tttk-vertk, majd
lettelen testt a folyba gurtottk. Nztem, ahogy az ramlat a
Szoros fel sodorja, s amikor a vzesshez rt akkor
felbredtem.
Alighogy pirkadt. Apa mr nem volt az gyban. Ledobtam a
paplanomat, s egyenesen nekiiramodtam a lejtnek az erdn t
a tisztsig. Halvny fogalmam nem volt rla, mit mvelek.
Perzsel tdvel vgtam keresztl a magas fben.
mokfutsomtl madrrajok riadtak fel s kaptak szrnyra. Meg
sem lltam a folyig. Zihlva s sajg oldalamat tapogatva egy
sr bozt mg rejtztem. Kikmleltem.
A tlparton vkony fstcsk kgyzott az g fel a kicsiny
tzraksbl. Isten embert azonban nem lttam.
A borzalmas lom teht, me, igaz! Isten embere meghalt,
nyoma veszett. Tudtam, hogy ez trtnt, a lelkem legmlyn
reztem. Annyira biztos voltam benne, hogy ktsgbeessemben
felkiltottam, majd leroskadtam, kezembe temettem arco-mt s
srva fakadtam. Elvesztnk! Mindannyian elvesztnk! Mr nem

csak n jrok a bnsk tjn, amely a pokolba vezet.


sszegeztem magamban, s mlyen elszomorodtam.
Ki van ott?
Ha flelem s megknnyebbls egyetlen pillanatba
srsdhet, akkor most pontosan ez trtnt. A lgyan fodrozd
vz fltt meghallottam Isten embernek kiltst. Elllt a szv'
versem, felemeltem a fejemet, s lttam, ahogy a frfi felkel a
fldrl. De vajon mirt fekdt arccal a porban, ilyen messze a tz
melegtl?
Krbenztem, s lttam, hogy nincs menekvs, szmomra,
hiszen ha kiugrm a bokorbl, gyis szrevesz. Mg mlyebbre
kuporodtam, s azon trtem a fejem, mihez kezdjek most. A nap
egyre feljebb kszott az gen. ljek itt egsz nap, amg
besttedik, s akkor majd valahogyan visszalopzom az erd s
a hegyek biztonsgba? De ht mirt is jttem n ide? Hogyan is
felttelezhettem olyat, hogy a sajt apm s a btym kpes arra,
hogy megljn egy embert, aki az gvilgon semmi bntdst
nem okozott nekik?
Ki van itt? krdezte ismtelten a frfi, ezttal olyan
hangon, hogy a hajpihk felgaskodtak a nyakszirtemen.
Csak n vagyok, uram feleltem, mert attl fltem, hogy
idehozza a mennydrgst, s akkor az egsz vlgy megtudja, hogy
Kai parancst megtagadva idemerszkedtem.
Elrulnd a neved?
Nem merem, uram.
Kzelebb jtt a folyhoz. Gyermek vagy, a hangod utn
tlve mondta, s felkapta a fejt. Te vagy az a lny, aki
elszaladt ellem, amikor a vzess fltti svnyen jrtam?
Mg kisebbre gmblydtem, arcom gett, szvem vadul
kalaplt. Ez az ember olyan, mint egy kop, gondoltam.
Hazudjak neki, s akkor taln szagot tveszt? De mg eslyem
sem volt r, mert szlalt meg elszr.

Kelj t a Jordnon! Jer az gret fldjre! Jjj s hallgass


az r szavra!
~ Nem tudok.
Nem tudsz, vagy nem akarsz? krdezett vissza azonnal.
Nem tudok.
Mi tart vissza? jtt kzelebb, lba mr a tisztt folyt
rintette, s kutatva nyjtogatta a nyakt.
Ne nzzen erre! Krem, ne nzzen rm!
Fled az Istent?
Igen! kiltottam. Lehajtottam a fejem, s eltakartam az
arcom.
Az rnak flelme az ismeret kezdete.
Megborzongva flemeltem kiss a fejem, kikmleltem az gak
kztt, mert heztem s szomjaztam a szt, amit ez az ember
elhozott neknk, de kzben fltem is, mert tudtam, hogy nem
vagyok mlt r. Szeretnk menni. Eskszm! De nem tudok.
Mg nem.
Ne halogasd! Soha nem tudhatod, mit hoz a holnap.
Elszr meg kell tallnom a bnevt.
Ki mondta ezt neked?
Szipogva htrahkltem. Ne nzzen ide! Krem, nzzen
msfel, mert gy nem kell meghalnom...
Gyermek...
Krem, ne szabadtsa rm a villmot!
Nem vagyok Isten mondta, s mst is hozztett mg, amit
azonban mr nem hallottam tisztn. Fejt leszegte, vlla beesett,
s egy pillanatig arra gondoltam, hogy sr. Nem brtam tovbb,
futsnak eredtem. De mieltt bevethettem magam az erd
mlyre, valaki htulrl megragadott s visszarntott.
Lttalak a folynl! frmedt rm Brogan Kai. Stt szeme
izzott, mint a parzs. Teht ellenem szeglsz. s apm akarata
ellen! kiltotta, s megttt, mikzben a msik kezvel a
karomat fogta, hogy el ne essek.

n nem.,.
Hazudsz! vlttte, s jbl megttt, de most
kemnyebben, mint az elbb. reztem a szmban, hogy kiserkent
a vrem. Hazug, lnok klyk! Hitvny semmirekell! Te
hoztad rnk a bajt!
Nem! siktottam, s megprbltam kiszabadtani magam.
De elkapta a torkomat, s gy mg kiltani sem tudtam.
Cadi! hallottam apa hangjt valahonnan fentrl a
hegyoldalbl. Cadi, merre vagy?
Kai lehajolt, arcomon reztem forr lehelett. Megllek, ha
mg egyszer ide mersz jnni! Az letemre eskszm, hogy
megteszem. Inkbb vesszen egy, mint hogy az egsz kzssg
szenvedjen suttogta, s mg vadabbul fojtogatott. Nem kaptam
levegt, elszortotta a vereremet. Az juls hatrn voltam,
amikor elengedett s eltnt az erdben.
Cadi! hajolt flm apa, nem tudom, mennyivel ksbb.
lbe kapott, s gy indult el velem flfel. Ki tette ezt veled? Ki
volt az?
Srva kapaszkodtam az ingbe, a torkom annyira fjt, hogy
levegt alig kaptam, nemhogy vlaszolni tudjak. De nem is.
mertem volna. Sosem lttam mg ilyennek apa tekintett. Hall
volt a szemben s pokol, ami a hall utn jn. Az idegen tette
ezt, igaz?
Nem! nygtem ki rekedten, s vadul rztam a fejem,
mikzben mg keservesebben srtam.
Apa a vlgy fel nzett, s megknnyebblve lttam, hogy hisz
nekem. Mg n is tudtam, hogy ilyen gyorsan nem rhetett volna
fel az idegen, s fleg nem trhetett volna vissza a folyn tlra.
Mrpedig ott lt a tz mellett! Apa jbl rm nzett. Az
tmadt rd, amirl beszlni szoktl?
Amirl? Mifle dologra gondolhat? Kba voltam, s reztem,
hogy megint juls kerlget. Lehunytam a szemem, s sodrdtam
a fjdalommal.

Apa a karjban vitt haza, Azonnal eredj Gervase Odarrt!


hallottam a hangjt, ahogy tlpett velem a kszbn.
Homlyosan, mintha lmodnk, annyit lttam, hogy anya
flll a szvszk melll. Uramisten, mi trtnt?
Tedd, amit mondtam, asszony! Ha nem akarsz mg egy
gyereket elveszteni!
Ez volt az utols sz, amit hallottam.

Kilenc
Igyl, Cadi! Gyernk, gyermekem, igyl! Jl van.
gett a torkom.
s most mondd el szpen, mi trtnt, kincsem! Mondd el
nekem, hiszen a bartod vagyok! krlelt Gervase, s
megnyomogatta a hideg borogatst a homlokomon, majd
gyngden rm mosolygott.
Nem volt az suttogtam rekedten. Fjt a beszd, de
tudomsra kellett hoznom az igazsgot. Nem Isten embere
tette!
Tudjuk, kedvesem. vgig ott volt a foly mellett
mondta, s a vizes kendvel vgigsimtotta az arcom. ruld el,
ki volt az!
Ha megmondom neki, tovbbadja apnak, s apa krdre
vonja Kait. Legalbbis megprbln. Tudtam, ha brmit is
mondank, annak borzalmas kvetkezmnyei lennnek, s a
vgn megint minden az n fejemre szllna. Ezrt inkbb msfel
nztem, hogy kikerljem Gervase Odara mindent lt tekintett.
Most mr igazn biztonsgban vagy, Cadi. Elmondhatod, mi
trtnt.
Biztonsgban? Ki lehet itt biztonsgban egy olyan embertl,
aki kezben tartja az egsz vlgyet? Mindenki fejet hajt Kai
akarata eltt. Mindenki azt teszi, amit ez az ember mond.
Kivve engem, mg ha nem is elre megfontoltan.
s persze Fagant.
Fagan! Mi lehet Fagannal? Napok ta nem lttam.
Nyugodj meg, kicsim, fekdj vissza, s pihenj egy keveset!
Nekem most mennem kell!
Hov, gyermekem?

Nem mondhatom meg neki. Ha kikotyogom Fagan nevt,


kvncsi lesz, mirt akarok vele tallkozni, mitl jutott ppen
most az eszembe. s akkor kiderl az igazsg, s abbl nagy baj
lesz. Zokogva hanyatlottam vissza az gyamra. Gervase Odara
flm hajolt, gyengden szlt hozzm, arcomat simogatta a vizes
kendvel. Kvlygott a fejem, szemhjam annyira elnehezlt,
hogy alig tudtam nyitva tartani a szemem.
Pihenj kicsit, kedvesem! Jl van. Hunyd le a szemed, s
aludj!
Elmondta, mi trtnt? hallottam apa fojtott hangjt.
Nem, de azt hiszem, tudom, mirl van sz suttogta
Gervase, s kzben elment az gyamtl. Valami meg akarta
fojtani.
Egy ksrtet?
Amikor Cadi kpzeldik, egy gyerekkel beszl. Mrpedig
ezeket a srlseket a nyakn gyerek nem okozhatta. Legfeljebb
olyasvalaki, aki a hatalmban tartja Cadit!
Teht a stn, ha jl rtem suttogta anya elszrnyedve.
Ki ms lehetett volna? Ilyen mg nem fordult el a
vlgynkben.
Nem lehet, hogy Macleod volt az? krdezte apa, szinte
mr remnykedve.
mr rgen eltvozott, s Rose OSharon is kvette. Nem,
nem, az szellemket vekkel ezeltt elzte a bnev. gyhogy
ezt nem lehet az terhkre rni. De mg Laochailand Kaira
sem. Valami stt er munklkodik itt Cadi krl.
Kszthetnk egy talizmnt, de ahhoz szksgem lenne
Gorwen hajra, Fia.
Eszembe jutott a nyakk, melyet anya font nagyi fehr
hajkoronjbl. Mindennap hordta, nha megrintette, s
szelden elmerengett. Rgi idket idzhetett fel benne; bizonyra
azt az idt, amikor n mg nem voltam.

Nem tudnd valami msbl kszteni? krdezte anya. Ez


az egyetlen emlkem tle.
Nem vagy kpes lemondani egy hajtincsrl a sajt
lnyodrt? csattant fel apa. tkozott lgy, Fia! Legyen
tkozott a kegyetlen lelked!
Durva ajtcsapdst hallottam, majd anya zokogst. -Nem
rti, mit rzek, s nem tudom neki elmondani. Senkinek nem
tudom elmondani...
Gervase Odara halk szavakkal prblta vigasztalni, hasztalan.
Tbb napig nem hagyhattam el a hzat, mg a kiskertbe sem
mehettem ki. Mindenesetre anya lemondott a hajfonatrl, s a
csodaszpen fonott hfehr nyakk most mr az n nyakamban
lgott. Gyermeki blcsessgemmel azonban pontosan tudtam,
hogy Kai ellen nem fog megvdeni. s ms bajjal szemben sem.
s persze Lilybetet sem tartotta tvol, aki tovbbra is mindennap
megltogatott, lelt az gyam szlre, s velem volt, amg anya
odakint vgezte napi teendit.
Ne flj az igazsgtl, Katrina Anice! Az igazsg megszabadt
tged.
Az igazsg megli apt.
Kedvesem, bzz az rban, s ne a sajt fejed utn menj!
Te nem rted a dolgot! Kaik..., a Kaioknak mindenhova
elr a kezk.
Kai is csak egy ember. Egy szerencstlen, megviselt,
megriadt ember, akinek ppen gy szksge van az igazsgra,
mint neked.
Felrmlett elttem a frfi tekintete, keznek szortsa,
mikzben a torkomat fojtogatta. Nem rtettem, hogy Lilybet
honnan szedi ezeket a buta elkpzelseket.
Keress, s tallni fogsz, Katrina Anice. Zrgess, s
megnylnak eltted az ajtk.
Krlek, most menj el! Megfjdult tled a fejem.

Lilybet csndben elment, ahogy krtem.


Amikor vgre kiengedtek a hzbl, els dolgom volt, hogy
lefussak a hegyoldalon az erd szlre, ahonnan jl lthatom a
folypartot. Isten embere mg mindig ott tartzkodott.
Magnyosan, mint egy leprs, akitl mindenki tvol tartja magt.
Kivve taln Fagant.
Mi lehet Fagannal?
Elindultam a keressre, de csak Glynnist s Cullent talltam,
amint fldi szedret szedegetnek a patak kzelben. Tegnap ta
nem lttuk mondta Glynnis, maroknyi rett szedret tmve a
szjba. Majd egy jabb frtt tpett le, s a vdrbe dobta.
Halat fog mondta Cullen.
Hol?
A folynl felelte sunyi mosollyal.
Hitetlenkedve forgattam a szemem, s Glynnisre nztem.
Odalent, ahol a Kai patak a folyba mlik mondta,
mikzben lecsippentett egy jabb szem szedret, s a szjba tette.
Hagyd mr abba az evst, mert az egsz napunk rmegy!
kiltott r Cullen. Glynnis megfordult, negdesen a btyjra
mosolygott, tenyerbe nttte a vdr tartalmt, s gy, ahogy
volt, az egszet befalta. Cullen felordtott, s a hga utn vetette
magt, aki sikongva felkacagott, kiugrott a szederbokorbl, s
szaladt hazafel. Megmondalak anynak, hogy miattad
bortottam ki a vdrt!
Fagan persze nem volt a pataknl. Felmsztam egy fra, s a
cserjs fel kmleltem, arra, ahol korbban Isten embert lttam,
de Fagan ott sem volt. Viszont ha tegnap elment halat fogni,
akkor legalbb abban biztos lehettem, hogy letben van, teht az
apja nem bntotta.
Csaknem az egsz dlelttm rment a keressre, vgl
feladtam, s elmentem megltogatni Elda nnit. Na, ott aztn
leesett az llam, amikor meglttam Fagant: az ells torncon
terpeszkedett, mintha ez lenne a vilg legtermszetesebb dolga,

s egy szalmaszlat rgcslva mlatta az idt. Mostanig tged


kerestelek mondtam, s legszvesebben a fskamrba zrtam
volna, megktzve.
Fagan hunyorgott. Mirt kerestl?
Hogy lssam, jl vagy-e, azrt!
Arca elkomorult. Mirt ne lennk jl? Tged tmadtak meg,
nem engem.
Mit mondhattam erre anlkl, hogy kikotyognm: az apja
mvelte az egszet!
Mgpedig maga a stn, ahogy hallom szlalt meg Elda
nni. Elpirultam, s igyekeztem kerlni Fagan szrs,
mondhatnm zavarba ejt tekintett. Az regasszony a
karosszkbl bmult rm. Nincs semmi mondandd?
Mit mondhatnk?
Szval most hirtelen ilyen szkszavak lettnk. .
Morcosan ltem a lpcs aljn, htat fordtva neki.
Megcsikordult a karosszke, ahogy megint hintzni kezdett.
Ltod, Fagan, ma nincs virg. gy ltszik, a kisasszony neheztel
rm valamirt.
Bosszs pillantst vetettem r. Mi okom lenne?
Semmi. A legtbb embernek nem kell kln ok ahhoz, hogy
haragudjon, fleg nem a mi hegyeink kztt mondta Elda nni,
s tovbb hintzott. De mivel a virg ezttal eszbe sem jutott
beszlt Faganhoz, mintha ott sem lennk , ezrt bizonyra azt
hihette, hogy meghaltam s eltemettek.
Dehogyis! fordultam felje meghkkenve, s elborzadtam
a felttelezstl.
Nem ltok nlad virgot.
Ismt elfordultam tle.
Nos? szlalt meg hossz sznet utn.
Fradtan s kelletlenl feltpszkodtam, s elindultam a rt
fel. Flig azt remltem, hogy Fagan utnam jn, de nem jtt. A

vnasszony minden egyes ltogatsomkor egyre zsmbesebb. Egy


csokor hegyi szzszorszppel trtem vissza, s fel nyjtottam.
Mit kezdjek n ezzel? Tedd vzbe!
Bementem a hzba, s lttam, hogy a legutbb hozott
virgaim mg mindig ott vannak a kvzban. A szrak
kornyadoztak, a szirmok kiszradva s sztszrdva hevertek az
asztalon. Eszembe jutott, hogy anya hogyan tpte szt a
virgaimat, s lm, Elda nni mg akkor is rzi ket, amikor mr
rgen elszradtak.
Friss vz! kiltotta Elda nni a torncrl.
Egyszeriben elillant minden srtettsgem s csaldottsgom.
Leszaladtam a patakhoz, kisikltam az iszapos kvzt,
megtltttem friss vzzel, s visszavittem. Mosolyogva
elrendeztem benne a szzszorszpeket, az elszradt, halott
szirmokat a tenyerembe sprtem, s visszamentem a torncra.
Ezttal a legfels lpcsre ltem, ppen Fagannal szemben, s
htradltem, hogy knyelmesen rezzem magam. Igazsg szerint
Elda nni torncn jval otthonosabban reztem magam, mint
apval, anyval s Iwannal.
Elda nni rm meresztette gyulladsos kk szemt. Nos, mi
trtnt veled, gyermekem? Mondd el neknk az igazsgot!
krlelt. Gyrgetni kezdtem a rncokat a ruhmon, s kerltem a
pillantst. Nem emlkszem pontosan.
Dehogynem emlkszel! Csak nem akarod elmondani.
Faganra nztem, majd elfordtottam az arcomat.
Elda nni elkapta a tekintetemet, szeme sszeszklt. Hol
voltl eltte?
Lent voltam a folynl, Isten embernl.
Fagan felkapta a fejt, kzmbs arca rdekld lett. Azt
hittem, flsz tle, s nem msz oda tbb.
Azt lmodtam, hogy megltk.
s? krdezte Elda nni, abbahagyva a hintzst.
Mg l szlt kzbe Fagan.

Cadit krdeztem.
El s virul mondtam. Amikor lent voltam, s figyeltem a
tlpartrl, ppen hason fekdt a fldn, de amikor megneszelte,
hogy ott vagyok, felpattant, s beszlni kezdett hozzm.
Fagan elrehajolt. Ltott tged?
Nem, de a hangomat hallotta.
s mit mondott neked, gyermekem?
Semmi olyat, amit rtettem volna, Elda nni. Valami
olyasmit mondott, hogy keljek t a Jordnon, de n azt sem
tudom, merre van az.
A Jordn ismtelte Elda nni, s fejt htrahajtotta. A
Jordn, Hol hallottam ezt? tndtt az regasszony, majd
bosszsan legyintett. Nha felvillannak dolgok a fejemben, de
kptelen vagyok megragadni ket.
Fagan a homlokt rncolta. Mifle dolgok?
Megfoghatatlanok. Olyanflk, amikrl mg desanym
meslt kislnykoromban. Nha flig eszembe jutnak, amikor
elszundtok, de aztn kiperegnek az emlkezetembl, mint a liszt
a szitn. s csak a bosszsg marad utnuk. Olyan az egsz,
mintha egy sznyog zmmgne a fledben. Agyoncsapni nem
tudod, csak gy, ha megsketlsz. s nem rtem, mirt ppen
most jnnek el, annyi sok v utn, amikor olyan kzel vagyok
mr a srhoz. Az ember azt gondoln, hogy egy magam-fajta
regasszony rszolglt mr egy kis nyugalomra oly sok v utn
mondta, s mlyet shajtott. Nagyon szeretnm hallani azt az
embert.
Megint hintzni kezdett, majd Faganra nzett. Szvesen
vendgl ltnm egy pohr bodzaborra, ha feljnne hozzm.
Ne nzzen nrm! n nem fogom megkrni. Apa mindenkit
figyelmeztetett, hogy rizkedjen tle.
, az apd! Eddig nem agglyoskodtl miatta.
Fagan felm fordult s rm nzett.

Ne bmulj rm gy, Fagan Kai! szltam r. n nem


mondom meg neki.
Nem kell, hogy megmondjtok. Rtok van rva.
Micsoda? krdezte Fagan harciasn, hogy kiugrassza a
nyulat a bokorbl.
Azt akarjtok mondani, hogy butasgokat fecsegek.
Fagan sszeszortotta a szjt, s nem szlt semmit.
Sok kzs van benned s Cadiban.
Semmi kzs nincs bennnk ellenkezett Fagan, s ebben
a pillanatban szemltomst mindketten a terhre voltunk.
Elda nni kuncogott, lvezte Fagan zavart, Pedig
mindketten msknt halljtok a hangokat, mint ahogy a
szlitek.
Mifle hangokrl beszl?
Nos, ha tudnm, akkor minden bizonnyal sokkal blcsebb
lennk, mint amilyen vagyok, nem igaz? De azrt valamit csak
kimondok. Cadi a szvre hallgat, te pedig az eszedre, mgse
mentek vele semmire. Egyiktk sem.
Fagan pillantsbl azt olvastam ki: nem rdemes vele
foglalkozni, ez csak egy kelektya regasszony, aki sszevissza
beszl. n azonban eltndtem rajta, hogy mgiscsak lehet
valami Elda nni szavaiban. Nha olyan rzsem tmadt, hogy
vizsgztat minket. Prbra tesz. Vagy inkbb sztkl. Hiszen
mgiscsak adott tbaigaztst a Halott Ember Hegye fel. Na
nem mintha ezzel jt tett volna velem.
Most pedig a folynl tboroz idegenre clozgat.
Gondoltl mr r, hogy megkrdezd apdat, mirt gylli
annyira ezt az idegent? krdezte Fagantl.
gy reztem, ezttal meg kell vdenem Fagant. Hogyan
krdezhetne ilyet azok utn, hogy elg volt megemltenie a
bnevt, s az apja azon nyomban flholtra verte? krdeztem,
de ahogy Faganra pillantottam, az arcn azt lttam, hogy nem
mltnyolja a segtsgemet.

Apa azt mondta, hogy kerlni kell azt az embert mondta


Fagan, s elfordtotta az arct. s tessk, igaza volt, mert ez lett
a vge!
Elda nni felhorkant. Vagy inkbb a kezdete!
Fagan elhajtotta a szalmaszlat, mellyel idig jtszadozott.
Mirt gylli ennyire az apmat?
A gyllet ers kifejezs. Nem gyllm t, fiam. Csak attl
tartok, tl sokat vllal magra. Mindig ilyen volt. Nem kell az
emberek helyett gondolkodni! Gondolkodnak k a sajt fejkkel.
Brogan Kainl persze ennl jval tbbrl volt sz, mint hogy
csak az emberek fejvel gondolkodjon, de nem akartam
rszletezni, mit lttam a szemben, amikor kiprselte a levegt a
tdmbl, s a vrt a fejembe szortotta.
Elda nni felshajtott. Nagyon vgyom r, hogy hallhassam
annak az embernek a szavt. Mr nincs sok idm ezen a vilgon,
s tudni szeretnm az r zenett, mieltt tnak indulok, hogy
szemtl szemben tallkozhassak vele mondta, s Faganra,
aztn rm nzett. Ha egyiktk lenne olyan btor, s tadna
egy meghvst annak az embernek egy szegny beteg
regasszonytl, akinek egyik lba a srban, a msik ezen az
ingatag fldn...
Ne mondja ezt Elda nni! Mirt kell magnak folyton a
hallrl beszlnie?
Mirt ne beszlhetnk rla? Elg reg vagyok mr, s ez az
let rendje. Nem kerlhetjk el.
Nha gy tnik, mintha kimondottan siettetn!
Igazbl nincs mr semmi, ami itt tartana. A csaldom a
hegyen tlra kltztt, a bartaim mind meghaltak.
s mi nem szmtunk? krdeztem knnyekkel kszkdve.
Ti itt vagytok egymsnak.
Nem kellene annyit a hallrl beszlnie, Elda nni. Ltja,
mennyire felzaklatja Cadit, hiszen alig egy hnapja vesztette el a
nagymamjt.

Ltod, ppen errl beszlek mondta bgyadt mosollyal


rnk pillantva. Majd hirtelen elkomorult. De semmi baj.
Tbbet nem beszlnk a hallomrl. Ehelyett meghallgatjuk
szpen Fagant, mit is mondott az az ember a folynl, amg a
magas fben, a bokrok kztt lapult.
Fagan elvrsdtt. Nem mindent hallottam tisztn.
Elnyomta a foly a hangjt.
Akkor azt mondd, amit hallottl!
Fagan nagyot shajtott, s megvakarta a fejt. Elszr azt
mondta, hogy az atyk bnei negyedzig tszllnak fiaikra.
Taln ppen ezrt kell neknk a bnev mondta Elda
nni, de kzben Fagan arct frkszte. Hogy a rgi bnk ne
tmadjanak fel, s n ksrtsenek bennnket.
Azt is mondta, hogy hirdetem nevedet testvreimnek, a
gylekezet krben dicsrlek tged.
Ht, ez aztn tnyleg fellmlhatatlan!
Tegnap meg egy sziklrl beszlt s valami fecskkrl.
Sziklrl meg fecskkrl? tndtt Elda nni. Lehet,
hogy azokra a szirtekre gondolt, ahol a fecskk fszket raknak, a
Szoros kzelben.
s olyan hzakrl is beszlt, amiket homokra ptenek.
Ez mer ostobasg gnyoldott Elda nni. Ki az a tkkelttt, aki homokra ptkezik? Mi a csudt akarhatott ezzel
mondani?
Fagan vllat vont. Meg olyat is hallottam tle, hogy az a k,
amelyet az ptk megvetettek, az lett a sarokk, s hogy az
rtl lett ez.
Szikla meg fecskk, homokra ptett hz, meg egy k, amit
az ptk megvetettek ingatta a fejt Elda nni. Lehet, hogy
apdnak mgiscsak igaza van, s jobb, ha nagy vben elkerlitek
azt az embert. Hibbant lehet, szegny mondta Elda nni, s
lass tempban jra hintzni kezdett, mikzben szoksa szerint a

vlgyet bmulta. Most pedig menjetek! Elfradtam, pihensre


van szksgem.
Persze n tudtam, hogy igazbl nem pihensre vgyott.
Mlyebben el akart gondolkodni azon, amit Fagantl hallott.
Kvncsi lettem volna, mit forgathat most a fejben, de sejtettem,
hogy valsznleg visszakalandozik az idben, s megprblja
felidzni magban a rg elfeledett dolgokat.
Elvitte a lekvrt a bnev? krdezte Fagan, ahogy
ballagtunk Elda nni svnyn a rt fel.
Nem. Szerintem mg mindig ott van a bdn feleltem, m
ekkor tmadt egy tletem, s futsnak eredtem.
Hov rohansz?
A temetbe! kiltottam vissza.
A lekvroscsupor ott volt, ahov tettem. Felkaptam, s ruhm
szeglyvel letrltem rla a port.
Most meg mi a csudt forgatsz a fejedben, Cadi Forbes?
krdezte Fagan a rohanstl kifulladva.
Megyek, s odaadom a mhbvlnek.
Mifle mhbvlnek?
Annak az asszonynak, aki a Halott Ember Hegynek lbnl
lakik egy kunyhban.
Az rlt nnek?
Faganra pillantottam. Ki mondta, hogy rlt?
Anym. Egyszer mondtam neki, hogy jrtam annl a
kunyhnl a vlgyben, mire anya azt mondta, kerljem azt a
helyet, mert az asszony, aki ott lakik, nem pesz.
Ezt nem hiszem el.
Anytl tudom, hogy az a n meglte a sajt anyjt s apjt.
Elda nni viszont azt mondta, hogy Rosa OSharon sajt
magt lte meg, azt pedig senki nem tudja, hogy Macleod hogyan
halt meg.

Fagan meglepetten pislogott,, majd elreugrott az llkapcsa,


szeme elsttlt. Te csak kerld el azt a nt, hallod! A mamm
nem hazudik.
n nem mondtam, hogy hazudik.
De, igenis mondtad.
Elda nni a legregebb ebben a vlgyben, s szerintem
mindenkinl tbbet tud. Mg a mamdnl is.
Azt hiszem, mgiscsak jobb lenne, ha nem mennl a Halott
Ember Hegyhez, Cadi! A bnev utni hajsza is csak bajt hozott
rd.
Pont gy beszlsz, mint az apd fakadtam ki dhsen.
Fagan elvrsdtt. Elindultam kifel, de a temetkapunl
utamat llta.
Nem msz oda, Cadi! mondta. El akartam surranni
mellette, de kikapta a kezembl a lekvroscsuprot, s egy
fenyfhoz vgta olyan ervel, hogy az veg szttrtt, s anya
szederlekvrja szerteszt frccsent. Na, most mihez kezdesz?
krdezte Fagan sztterpesztett lbbal.
kllel hasba vgtam, mire elkapta a karomat, megprdtett
s htulrl lefogott. Rgkapltam s vergdtem, sarkammal
prbltam spcsonton rgni, de nem rtem el. Figyelj mr rm,
te ostoba lny! A te rdekedben teszem!
Van nekem sajt eszem, hogy tudjam, mi az n rdekem!
Te mindig csak azt ismtled, amit a vnasszonytl hallasz?
Te pedig fojtogatsz, mint az apd?
A dbbenettl egy pillanatra mg grcssebben szortott,
majd hirtelen ellktt magtl. Mit mondtl?
Megperdltem, s szrsan a szembe nztem. Gylllek,
Fagan Kai! Gylllek, s gyllm az apdat is! Hallod, amit
mondok?
Arca megenyhlt kiss, s tudtam, hogy a szavak mlyen a
lelkbe hatoltak. Lelkifurdalst reztem, s prbltam

magyarzkodni. Nem kellett volna eltrnd a csuprot. Nem a


tid volt, hogy csak gy eltrd.
Annyira megbntottnak ltszott, hogy legszvesebben
mindent visszaszvtam volna. Apd akkor rontott rm, amikor
jttem fel a folytl. Azt mondta, hogy ellene szegltem
magyarzkodtam. Olyan ersen knzott a lelkifurdals, hogy
valsggal rosszul lettem tle. Mint a tz, olyan volt a nyelvem,
s attl fltem, felperzseli a bartsgunkat. Hiba, amikor az
ember valamit lerombol, tl ksn bred r, mit is jelentett
szmra z a dolog. Senki nem tud rla, Fagan, eskszm!
Senkinek nem mondtam el, mg apnak sem. s nem is fogom.
Az letemre eskszm, inkbb haljak meg! s neked se mondtam
volna el, ha nem trd ssze a csuprot!
Mit sirnkozol itt? Ezek utn n kerlk a pokol tzre,
nem te!
Pokol tzre, de ht mirt? krdeztem szipogva, s
megdrzsltem az orrom,
Apm sszes hitvny cselekedete miatt. gy, ahogy az az
ember mondja. Az apk bne a fiakra szll.
De ht ebben nincs igazsg! Biztosan rosszul hallottad.
Nem, sajnos jl hallottam.
De azt mondtad, hogy a foly...
Tisztn hallottam, elhiheted mondta, s a szeme megtelt
knnyel. Eszembe jutott az a nap, amikor srva jtt fel a folytl.
Kzelebb lptem hozz. Nos, akkor gy vlem, ezek utn
mindketten j hasznt vennnk a bnevnek.
s mit rnk vele, ha megtalljuk? Mg nem haltunk meg.
Taln megkrhetnnk, hogy ne kelljen addig vrnunk, amg
meghalunk, hanem legyen szves most vegye el a bneinket.
s mirt venn el?
Nem tudom. De annyit megr, hogy megkrdezzk, nem?
Elgondolkodva harapdlta az ajkt. Rendben mondta,

s komolyan rm nzett.Holnap tallkozunk. Ott, ahol a Kai


patak a folyba mlik. s megkeressk t.

Tz
Fagannal egy mlyre hajl hegyi borostyn fggnye mgl
figyeltk a bolond n kunyhjt, s valami jelet vrtunk. Ahhoz
persze egyiknknek sem volt btorsga, hogy a hzhoz
merszkedjnk s beksznjnk, ugyanakkor a flelmnket sem
akartuk beismerni. Korn volt mg, s ez j kifogsnak bizonyult
mindkettnknek, mikzben arra vrtunk, hogy a napfny
elrassza a vlgyet s elzze az rnyakat. Mindketten leltnk, s
j vizesek lettnk a nehz harmatcseppektl, melyek a levelekrl
cspgtek rnk.
Tegnap este megint lementem, hogy meghallgassam azt az
embert suttogta Fagan.
s most mit mondott?
Megint hvott bennnket, hogy menjnk hozz, s halljuk
meg az r szavt, s akkor megnyugszik a lelknk.
Megnyugszunk, rendben van. A srban legalbbis, miutn
agyontttek minket.
Ez nekem nem gy hangzott, de a folyn azrt n sem
mertem tkelni. Apa vagy a btyim kzl valamelyik knnyen
szrevehetett volna. Azta is llandan figyelnek.
n is flek attl az embertl, Fagan.
n nem tle flek. n attl flek, hogy mekkora hatalma
van! mondta, s homlokt rncolva beletrt a hajba. Attl
tartok, hogy mg apm sem tudna mit kezdeni egy olyan
emberrel, akit egyenesen Isten kldtt.
Erre nem mondtam semmit, mert ppen elg nagy zrzavar
volt a fejemben a rmlmom miatt. Nem beszlve arrl, hogy
Brogan Kai amikor a torkomat fojtogatta, brmire kpesnek
ltszott. Az volt a gyanm, hogy ez az ember Istennek kpzeli
magt. Legalbbis a mi vlgynk hatrain bell.

Nem messze a rejtekhelynktl a tisztson egy szarvas


bukkant fel kt borjval. Fagan ltben kiegyenesedett, nem is
rjuk figyelt igazn, hanem messzebbre tekingetett, az erd
irnyba. Odanzz! mondta flelemmel vegyes htattal.
Kvettem a tekintett, s a fk kztt a fnyben egy hatalmas
szarvasbikt pillantottam meg, agancsa fejedelmi koronaknt
pompzott bszke fejn.
letemben nem lttam ekkort. Brcsak lenne nlam
puska!
Hogy mondhatsz ilyet? Hiszen ez csodaszp!
Egsz tlre elg lenne egy csaldnak.
Faganra nztem, s rltem, hogy a fegyverkszlete pusztn
egy cszlibl ll.
Ahogy kinylt a kunyh ajtaja, a bszke llat felkapta a fejt s
eliramodott, a tehn s kt borja kvette. Mindketten
elrehajoltunk, kikmleltnk a reszket venyigk kztt, s
vrtuk, hogy Bletsung Macleod, a bolond asszony elbukkanjon.
El is jtt hossz, fehr hlkntsben, szke, gndr haja
arany zuhatagknt omlott le egszen a derekig. Nyjtzkodva
szja el tette kzfejt, s nagyot stott. Vgigment a torncon,
megllt a vgben; s onnan bmult a hegy fel. Ftylni kezdett,
mint egy madr, majd hosszasan kivrt. Aztn jra fttyjelet
adott, s megint vrt.
Na, ez az mondta Fagan. Hallottad?
Igen suttogtam, mert odafentrl fttysz hallatszott a fk
kzl.
Ilyen madrfttyt mg nem hallottam.
Bletsung Macleod kzben visszament a hzba.
Mirt nem leped meg valami ajndkkal, Katrina Anice?
krdezte Lilybet, aki megint ott lt a kzelnkben.
Mifle ajndkkal?
n nem mondtam semmit fordult htra Fagan.
Lilybet volt az.

Na n kezdd el jtszani megint a bolondot!


Nem jtszom a bolondot! pattantam fel srtetten.
Most hov msz?
Le a patakhoz virgot szedni.
Virgot szedni? Most?
Hogy fzrt fonjak neki, Fagan. Taln akkor szvesebben
fogad minket, ha visznk neki valamit. s miutn sszetrted a
lekvroscsuprot...
Na menjl csak s szedj virgot! Addig n figyelek.
Keresztlverekedtem magam a venyigken meg a
vadrzsabokrokon, s lebotorkltam a vzhez. Hogyhogy Fagan
nem lt tged? krdeztem Lilybettl. szintn szlva
belefradtam mr a titokzatos vlaszaiba.
Pontosan tudod, hogy mirt nem.
Azrt, mert te nem is ltezel. Mert te csak az n fejemben
vagy.
Lilybet csak mosolygott, ahogy egy mohs kre telepedett, kk
szeme tisztn ragyogott, s sokatmondan nzett rm. .
Gervase Odara gy vli, hogy te egy ksrtet vagy
folytattam konokul.
Ennl sokkal rosszabbat gondol rlam.
De ht ez nem igazsgos!
Az let nem igazsgos. Viszont nagyon nehz. Az els
llegzetvteltl az utols leheletig.
s mirt kell ilyen nehznek lennie?
Mert az emberek makacsak s nfejek. A sajt tjukat
akarjk jrni, Isten pedig jsgos, s ezrt megengedi nekik, hogy
ezt tegyk.
s emiatt kell szenvednie Fagannak meg nekem is?
Mindenki szenved. A hit nehz prbja csiszol tged
olyann, amilyenn lenned kell.
s milyenn kell lennem?
Azt neked kell kitallnod.

s mirt nem tudhatom meg most, azonnal? Mirt nem


mondhatod meg nekem?
Azrt nem, mert te is nfej vagy. Mg mindig nem vagy
hajland megltni az igazsgot, pedig ott van a szemed eltt:
mindenben, a fld mlytl az gen tndkl csillagokig.
Minden haragom elszllt, de a torkom sszeszorult a bnattl.
Nem akarok nfej lenni, Lilybet. Meg akarom rteni a
dolgokat.
R fogsz jnni minden apr rszletre, s Isten vilgossgot
gyjt benned.
s mikor lesz ez?
Ha eljn az ideje.
A virgcsokrot hamar sszegyjtttem, s Fagan ott vrt rm,
ahol hagytam, tovbbra is szemmel tartotta a hzat a
ksznvny indi kzl. Mg mindig odabent van. Tzet
gyjtott. Ltod a fstt?
Leltem s szaporn hozzlttam: hastkokat vjtam a
szrakba, majd egymsba nyomkodtam ket, mgnem sszellt a
fzr. Kzben folyamatosan Lilybet szavain jrt az eszem, de
tovbbra
sem
tudtam
megfejteni
az
rtelmket.
Szemrevteleztem a mvemet, s remltem, hogy Bletsung
Macleodnl nagyobb sikert aratok vele, mint korbban anynl a
neki fztt csokorral. Ksz!
Nagyon szp lett, Cadi mondta Fagan, s annyira jlesett
az elismerse, hogy belepirultam. A mamd tantott r?
A nagymamm.
sszeszedtk minden btorsgunkat, kilptnk a Halott
Ember Hegye alatt elterl tisztsra, s megkzeltettk a kicsiny
kunyht. Hall! kiltotta Fagan, s gy tartotta a
koszort, hogy Bletsung Macleod szrevehesse. A hz fell semmi
mozgs. Fagan mg hangosabban kiltott: Hal-l!
Szaporn vert a szvem. Megmozdult a fggny!

Gyernk! Ne maradj le! srgetett Fagan, ahogy megindult


a hz fel. Hoztunk magnak valamit, asszonyom!
Nem kell nekem semmi. Menjetek innen!
Mi csak szeretnnk megajndkozni!
Azt mondtam, tnjetek el innen!
Csaldottan lehorgasztottam a fejemet, de Fagan megvetette a
lbt, llkapcsa megfeszlt. Tapodtat sem megynk innen,
amg nem jn ki s nem ll szba velnk! mondta, s most
aztn igazn az apjra emlkeztetett, sokkal jobban, mint eddig
brmikor.
Fagan! ~ sgtam oda szgyenkezve, hiszen mr gy is ppen
elg vaj volt a fejemen, mg csak az hinyzott, hogy is tetzze.
Mondtam neked, Cadi Forbes, hogy kerld el ezt a helyet,
erre most visszajssz, s nyakamra hozod ezt a goromba frtert.
Tnjetek el innen! Gyernk, tnjetek el!
Fagan arca sttvrsre vltott. n nem akartam goromba
lenni, asszonyom, de mi Cadi s n gy gondoljuk, hogy
beszlnnk kell nnel. Nem akarjuk bntani nt tette hozz, s
knykkel oldalba bktt. Mondd mr meg neki!
Tnyleg nem akarunk semmi rosszat, asszonyom!
kiltottam, hogy megerstsem Fagan szavait. s hoztunk is
nnek valamit.
Hossz msodpercek teltek el, mg Bletsung Macleod
kinyitotta az ajtt, s kijtt az ells torncra. Kopott, stt
szoknyt viselt s kifakult, kk ingblzt, hajt sebtben copfba
fonta. Mirt nem hagysz mr bkn, Cadi Forbes? krdezte
csggedt hangon. Mirt nem kerld el ezt az isten hta
mgtti helyet?
ssze kell raknom a rszleteket- feleltem, de ahogy
kimondtam, mr tudtam is, hogy ezt senki nem fogja rteni.
Hogy szinte legyek, magam sem rtettem egszen. Fagan
gunyoros pillantst vetett rm, de nem szlt semmit.

Bletsung Macleod a tornc homlyban maradt, egy


tartoszlop kzelbe hzdott. Az erdben ltott dmvadra
emlkeztetett, mely minden pillanatban kszen llt a
meneklsre. Furn hatott, fleg azok utn, hogy eddig annyira
tartottunk tle. Ahogy gy elnztem, minden flelem elprolgott
bellem, s helyette valami klns gyengdsget s sznalmat
reztem irnta. Fl tlnk, Fagan.
is ugyanazt rezte. Igen. Lassan kzeltsnk hozz
suttogta.
Ahogy kzelebb araszoltunk, az asszony riadt pillantst vetett
az erd fel, mozdulatai tkrztk a pillanat feszltsgt. n is az
erd fel nztem, htha egy medvt vagy egy prducot vett szre,
de nem volt ott semmi klns. gy aztn Fagannal mg kzelebb
merszkedtnk, mgnem ott lltunk a tornca als lpcsjnl.
Letettem a virgfzrt a torncra, az asszony lba el, majd
htralptem.
Lehajolt, felvette a koszort s szemgyre vette. Megrintette
a bbor virgszirmokat, majd rm nzett. Ksznm, Cadi
mondta, csaknem krd hangsllyal. Tekintete most Fagan fel
fordult, enyhe rosszallssal frkszte t. Tged hogy hvnak,
fi?
Fagan, asszonyom. Fagan Kai.
Ha valamitl, na, ettl aztn elkomorult. Brogan Kai fia
vagy?
Igen, asszonyom.
Nem hasonltasz r.
Nem, asszonyom. Azt mondjk, inkbb anyukmra
hasonltok.
Fejt flrebillentve alaposabban szemgyre vette Fagant. -,
igen, ez igaz. A szemed az anyd mondta, s szomoran
cscsrtett a szjval. Hogy van Iona mostansg?
Nem panaszkodik.

Azt elhiszem mondta Bletsung Macleod ismt az erd fel


pillantva, majd elrbb lpett, s munktl megkrgesedett
vkony kezt finoman a tornc korltjra helyezte. Megkapta,
amit akart shajtott, s jra lenzett rnk. Nem krdezte, mirt
jttnk. Nem sietett megknnyteni a dolgunkat.
Fagan ettl a megjegyzstl teljesen megfeledkezett a
bnevrl. Honnan ismeri az anymat?
Ebben a vlgyben mindenki ismer mindenkit felelte
fradt hangon.
n nem hallottam magrl, csak pr hnappal ezeltt.
Vajon tudta-e Fagan, hogy mennyire ellensges a hangja?
Bletsung Macleod lehunyta a szemt, s lehajtotta a fejt.
Mirt srtegeted? sziszegtem Fagannak mrgesen.
Fagan arca fjdalmasan megrndult. Nem akartam
megbntani. Csak tudni akarom az igazsgot mondta, s
felnzett a torncon ll asszonyra. Az emberek azt mondjk
magrl, hogy lltlag meglte az apjt meg az anyjt.
Az asszony flemelte a fejt, Faganra nzett, kk szeme tele
volt fjdalommal. Szval gy! s mit mondanak mg az
emberek rlam?
Most mr biztos voltam benne, hogy Fagan teljesen
sszekutyulja a ltogatsunkat, ezrt megragadtam az ingujjt,
remlve, hogy kzszortsomtl szhez trt. De sajnos nem.
Azt is mondjk egyesek, hogy maga rlt.
Az asszony nmn llt, s felvltva nzett hol egyiknkre, hol
msikunkra.
Cadi pedig azt mondja, hogy megbvli a mheket, s Cadi
azt is gondolja, hogy megtudhatunk magtl valamit a bnevrl.
reztem, hogy Bletsung Macleod tekintete most felm fordul.
Zavartan frkszte az arcomat. Hny ves vagy te most, Cadi?
Tz, asszonyom.
Beteg vagy? Tumorod van, vagy valami hasonl?
Nem, asszonyom.

Akkor menj szpen haza, s felejtsd el a bnevt!


Nem tudom elfelejteni.
Fagan elrbb lpett. Cadinak beszlnie kell a bnevvel. s
nekem is!
gysem enged a kzelbe titeket.
Pedig valamit meg kell krdeznem tle.
Az asszony szeme lesen villant. Krdezni! Beletitek az
orrotokat olyasmibe, amihez semmi kztk. s mirt? Csak
azrt, hogy mg tbb ksza hrt vihessetek az embereknek! Na
nem! n ebben nem segtek nektek mondta, s sarkon fordult.
Ha maga nem segt, akkor majd mi magunk megtalljuk
mondta Fagan, s megint elreugrott az lla.
Bletsung Macleod jra felnk fordult, s gy hajolt elre, hogy
a napfny megcsillant az arcn. Flig valban tbolyodottnak
ltszott. Hagyjtok t bkn! Ne vadsszatok r, mint egy
oktalan llatra, akiben nincsenek rzsek! kiltotta, s
egyenesen rm meredt. Az Isten szerelmre, Cadi Forbes,
magra vette a nagyanyd bneit! A mltkor pedig megtmadott
tged egy puma, igaz? Majdnem meglt, igaz? s ha meghaltl
volna, a bnev a te sszes bndet is magra vette volna. Nem
gondolod, hogy hlval tartozol neki, s bkn hagyhatnd vgre
azt az embert?
Arcom el kaptam a kezem, s felzokogtam. Fagan tkarolt s
maghoz szortott, ahogy Iwan tette nha. Nincs joga hozz,
hogy gy beszljen vele s megrkassa!.
Ltom, te j bartja vagy Cadinak, Fagan Kai. Nos, akkor
trtsd t szre! mondta az asszony elcsigzottan, s visszament
a hzba. Mindketten hallottuk, ahogy az ajtn a keresztrd
slyosan helyre zuhan.
A hazafel tart hossz ton Fagan prblt felvidtani, de
valami az lelkt is nyomta. Bizonyos dolgokat nem lehet csak
gy kibeszlni vagy elfelejteni. Vannak dolgok, amiket egsz

egyszeren nem lehet megfejteni. Valahogyan t kell lpned


rajtuk, nem tehetsz mst.
Nem volt kedvem Fagannal vadszni. Nem rdekelt sem a
halfogs, sem az, hogy virgot szedjek, vagy brmi mst
csinljak. Csakis az foglalkoztatott, amibe belekezdtem, s
aminek a vgre akartam jrni. gy amikor a Kai patakhoz rtnk,
megmondtam neki, hogy most hazamegyek.
Ahogy az erdei svnyt rttam, hirtelen megvilgosodott
bennem valami. Olyan volt, mint a nyri villmls vakt fnye.
Bletsung Macleod csakis egyetlen mdon tudhatott a pumrl.
gy, hogy a bnev elmondta neki!
Hrom nappal ksbb Fagan visszajtt velem, de aztn
megunta az egszet, s elment vadszni, Ennek az asszonynak
fogalma sincs a bnevrl jelentette ki.
Kvettem t egy darabig, remlve, hogy meg tudom gyzni az
ellenkezjrl, de aztn visszatrtem az rhelyemre, s tovbbra
is rgus szemekkel figyeltem a kunyht a borostyn-zuhatag
mgl. A dlutni prs melegtl egyszerre csak elszundtottam.
Amikor felbredtem, azt lttam, hogy Bletsung Macleod kihajol
az ablakn. Jobban kikmleltem az rhelyem mgl, s
szrevettem, hogy valakihez beszl.
s akkor meglttam! Egy frfi lt az ablak alatt!
Bletsung Mackd nem nzett r, a frfi pedig fejt leszegve lt
a kunyh falnl. Mi az a fejn? Kalap? Nem! Csuklya!
Szaporn vert a szvem, kzelebb lopakodtam a sr
boztosban, de vatosan, nehogy zajt csapjak.
Bletsung merengve nzett a hegyek fel, gy beszlt. Habr
sikerlt kzelebb lopakodnom, mg gy is tl tvol voltam ahhoz,
hogy halljam a szavait. Mondott valamit, aztn elhallgatott.
Brcsak hallhattam volna, mit beszlnek! gy tnt, rrsen
csevegnek. Mostanban senki nem halt meg, gy ht az asszony
nyilvnvalan nem egy jabb temetsrl rtestette a bnevt.

Hevesen zakatol szvvel figyeltem ket, s klnsen


felkeltette rdekldsemet kettejk meghitt bajtrsiassga.
Bletsung Macleod elcsendesedett s hosszan hallgatott. Majd
jra mozogni kezdett az ajka, mg jobban kihajolt az ablakon, s
a frfi fel nyjtotta kezt. A frfi is felje nylt. Ujjaik alig
centimterekre voltak egymstl, amikor a frfi visszarntotta a
kezt. Felpattant, s az erd fel iramodott. Csak annyit lttam,
hogy megint eltnik a szemem ell, s ktsgbeestem, mert ki
tudja, mikor bukkan fel jra, hiszen most mr tudja, hogy
figyelem t.
Bnev! kiltottam. Keresztlcsrtettem az indkon, s
futottam utna. Bnev! Vrjon! Krem, vrjon!
A frfi csak rohant.
Cadi, ne! vgta el utamat Bletsung Macleod, s elkapott,
mg mieltt elrhettem volna az erdt. Ne, Cadi! Nem szabad...
kiltotta, s knnyek peregtek az arcn. , gyermek,
gyermek...
Rgkaplva kiszabadtottam magam, berohantam a fk kz,
ldzbe vettem a bnevt, s kiltoztam, hogy lljon meg, ne
rohanjon el.
De nem vrt meg.
Futottam
tovbb,
tverekedtem
magam
az
sszegubancoldott gak kztt, mg vgl teljesen eltvedtem a
rododendronok srjben. Kifulladva meglltam s krlnztem.
Hallgatztam, remlve, hogy hallok valami neszt, ahogy mszik
felfel, rejtekhelyei keresve a flttem magasod kszirtek
mgtt.
Semmi.
Bnev! Hov bjt? kiltottam. A tdm perzselt, a
szvem vadul kalaplt.
Csnd.
Nem megyek vissza, amg nem beszltem magval!
jelentettem ki, s tkzdttem magam a sr boztoson. Egyre

feljebb kapaszkodtam, srtam, eltvedtem, s iszonyan fltem.


De nem adtam fel!
Zihlva jra meglltam. Krem! Nagyon krem! Beszlnnk
kell!
Fehr fnysv hastott t a szrke gen, a brm
megbizsergett. Escseppek pocskoltk a leveleket, mennydrgs
morajlott vgig az gbolton. Bnev! Bnev!
Itt vagyok.
Hirtelen sarkon fordultam, de a frfi hangjt elnyeltk a
slyos rododendronok. Kzel volt, egszen kzel. Nem ltom
mondtam, s flretoltam az gakat.
Beszlj onnan, ne lpj kzelebb!
Egy pillanatig nmn lltam. Majd megszlaltam: Hagytam
magnak lekvrt a nagyi srjn, de nem jtt el rte.
Nem tudtam, hogy ilyen j vagy hozzm.
Mr nincs ott a lekvr. Fagan szttrte a csuprot. De
hozhatok msikat, ha akarja. Anya polca tele van lekvrral. Nem
fog neki hinyozni.
Igazn nincs r szksgem. Nem szklkdm.
J, tudtam, friss kenyeret s mzet kap Bletsung Macleodtl.
De azrt hozztettem: A lekvr finom kenyrrel.
gak zrrenst hallottam, s reztem, hogy a tvolsg
tovbbra sem cskkent kzttnk. Minden egyes lpsemnl is
htralpett egyet vagy kettt.
Elcsggedtem. Lttam, hogy beszlgetett Bletsung
Macleoddal. Velem mirt nem ll szba?
De ht most ppen veled beszlgetek, nem? mondta finom
irnival.
A hangja most msik irnybl jtt. jbl megfordultam, s
mentem tovbb. Nem figyeltem klnsebben az irnyra, csak
homlyosan rzkeltem, hogy a lpteket mintha kzelebbrl
hallanm. Megtenn, krem, hogy elveszi a bneimet?

Persze, Cadi, tudod, hogy el fogom venni. Amikor eljn az


ideje. Hacsak nem n megyek el elbb. De akkor a helyemre lp
valaki ms.
De n most akarom.
Azt nem lehet, kedvesem.
Letaglzva lltam. De mirt nem? Hogyan mutassam ki,
hogy mennyire megbntam a tettemet? Mindent megtennk rte,
hogy elvegye a bnmet knyrgtem.
Olyan hosszan hallgatott, hogy azt hittem, megint eltnt s
magamra hagyott. Az olyannak, mint n, soha nincs
megbocsts? Mit kellene tennem, hogy jvtegyem a vtkemet?
Mostantl fogva jt kell cselekedned, Cadi. Ennyi a teendd.
Segts msokon, anlkl hogy mricsklnd, mibe kerl az
nked! ld az leted a mindenhat Isten akarata szerint! s
remlj, Cadi! Remnykedj s imdkozz, hogy az r vgl
megbocssson! Prblj gy lni!
Olyannyira szomor volt a hangja, hogy elszorult tle a
torkom, s belesajdult a mellkasom. Ezt prblom, bnev,
minden ermmel ezt prblom, de amit egyszer mr elkvettem,
azon nem tudok vltoztatni.
Nem, azon mr nem lehet vltoztatni.
Igazn sajnlom, hogy ilyen sokat krek, bnev, de tnyleg
nem tudom, ki ms segthetne rajtam. s Isten emberhez sem
mehetek oda addig, amg rajtam vannak a bneim.
Kirl beszlsz?
Az idegenrl, aki a vlgybe rkezett. Lent a folynl
tanyzik. A Szoroson t jtt, s az r nevben beszl.
A bnev olyan hosszan hallgatott, hogy jra meg kellett
szltanom. Most hol van?
Nem hagytalak itt, Cadi, kedvesem. Nyugodj meg s figyelj
rm!
Figyelek.

Ha megprblkozom vele, s elveszem a bneidet,


megteszel nekem valamit cserbe, Cadi Forbes?
Brmit! kiltottam, s a szvem majd kiugrott a helyrl.
Brmit megteszek!
Holnap gyere vissza! Bletsung Macleod megmutatja neked
az svnyt. Hozd el a szertartshoz szksges dolgokat!
Elfogyasztom a kenyeret, megiszom a bort, elmondom az
imdsgot, s megltjuk, mit szl hozz Isten.
Remegs fogott el, heves rzelmek csaptak ssze bennem.
Remny. rm. Flelem.
s brhogy alakulnak a dolgok, Cadi, meg kell grned,
megteszed, amit krek tled. Meggred?
Meggrem.
Szavadat adod r?
Igen! Az letemre eskszm, Isten engem gy segljen.
Brmit kr tlem, megteszem.
Elg hossz csnd kvetkezett, majd halkan megszlalt.
Most menj tovbb, Cadi! Mg pr lpst. Ltod az svnyt?
Igen.
Akkor holnap tallkozunk, s Isten legyen irgalmas
mindkettnkhz! mondta, s tbbet nem szlt.
Az svny a hegyrl egyenesen Bletsung Macleod kicsiny
tisztsra vezetett. A kunyh ablaka fel vettem az irnyt. Az
asszony az ablakbl figyelt s mr vrt rm. Ahogy az erd szln
felbukkantam, azonnal kijtt elm. Azt hittem, felelssgre von,
amirt rgkaplva megszktem elle. Joga lett volna hozz.
Szba llt veled?
Flemeltem a fejem, s nyomt sem lttam rajta haragnak.
Igen, asszonyom. Azt hiszem, rjtt, hogy gysem tgtok.
s most jobban rzed magad?
Igen, asszonyom, valamivel, de holnap mg jobban leszek.
Holnap?
Azt mondta, hogy jjjek vissza kenyrrel s borral.

! emelte fel a fejt, s zavartan a hegyek fel nzett.


Igazn sajnlom, hogy megrgtam, asszonyom. De
mindenkppen beszlnem kellett a bnevvel. n csak...
jra rm nzett, s gyengden megsimogatta a kobakom.
Megbocstok, Cadi. Megrtelek mondta, s szeme megtelt
knnyel. Mindnyjan azt tesszk, amit a bensnk diktl. Most
pedig menj szpen haza! fejezte be, de ahogy elindultam, mg
utnam kiltott. Cadi? Holnap lejhetsz a kunyhba, ha kedved
tartja. Miutn beszltl a bnevvel. Mzes stemnnyel vrlak.
Kedvessge meglepett s mlyen megindtott. Igazn
ksznm, asszonyom mondtam, s boldogan futsnak
eredtem. Most mr csak annyi kellett a kvnsgom
beteljeslshez, hogy a szertartshoz sszeszedjem a szksges
dolgokat. s azt is tudtam, kihez kell fordulnom segtsgrt.
Nos, mihez kell neked a bor s a kenyr, gyermekem,
elrulnd? krdezte Elda nni fanyar mosollyal. Gyantom,
megtalltad a bnevt. Jl sejtem?
Igen! A Halott Ember Hegyn lakik, ahogy Elda nni
mondta.
Ne beszlj errl senkinek, hogy n mondtam! Brogan Kai
bosszt ll rajtam, ha megtudja. Fagan is ltta t?
Fagan feladta, s inkbb elment vadszni,
Ht, ez igazn sajnlatos, de gy taln megint hoz nekem a
fi egy kvr mkust a fazekamba.
n tudnk hozni egy kis pcolt disznhst, meg fstlt
vadpecsenyt, ha kvnja.
Tnyleg? s ezttal engedlyt is krnl r, vagy csak gy
elcsennd anyd orra ell, ahogy a szederlekvrt legutbb?
Flig pirultam. A bneim rkk ksrtenek. Krni fogok,
grem.
s akkor rgtn krhetsz tlk bort s kenyeret is.
A forrsg egyszeriben eltnt az arcomrl. Nem,
asszonyom, azt nem tehetem.

Elda nni megfogta a kezemet. Pedig ha krnl, akkor taln


jeleznd nekik, hogy milyen mly fjdalmat rzel bell.
Tudjk mondtam, s arra gondoltam, hogy anya
valsznleg teljesen indokoltnak tartja a szenvedsemet. De
kzben azt lttam, hogy is szenved, mrpedig ezt a knt n
hoztam r.
Elda nni gyngden megpaskolta a kezem. Nekik is
megvan a maguk vtke, amit viselnik kell, Cadi.
E szavakra sszevontam a szemldkmet. Anya s apa
soha az letben nem tett rosszat.
gy gondolod?
Elhztam tle a kezem. Tudom.
Drga gyermek, te mg semmit nem tudsz errl a vlgyrl
s az itt l emberekrl fordult el tlem, fejt, htrahajtotta s
lehunyta a szemt. De mindegy. Nem az szmt, milyen mlyre
temetik az igazsgot, hanem hogy a vgn gyis napvilgra kerl.
Pirkadat eltt hagytam el a hzat, vatosan, nehogy valakit
felbresszek. Telihold volt, beragyogta a rtet. Isten emberre
gondoltam, aki odalent tborozik a folynl. Szaporn lpkedtem
az svnyen Elda nni kunyhja fel. gett a lmps odabent.
Kopogtam az ajtn, mire rgtn kiszlt, hogy lpjek be. Egsz
jjel fent voltam s rd gondoltam. Minden kszen ll, kedvesem
ezzel fogadott.
Az asztalon egy flig telt korsban szederbor, egy kicsiny
kenyrcip s egy fehr halotti lepel.
tleltem Elda nnit. Viszonozta az lelsemet. Ahogy
visszahzdtam, kt tenyere kz fogta az arcom. Mondd meg
a bnevnek, hogy Elda Kendric szeretetteljes dvzlett kldi!
Megteszed ezt, Cadi?
Igen, asszonyom.
s mg valamit, Cadi. Mondd meg neki, lgy szves, hogy
soha nem felejtem el a nevt.
s nekem elrulja a nevt, Elda nni?

Az tle fgg, hogy megmondja-e, kedves gyermekem


mosolyodott el szomorksan, s elengedett. Ott tallkozol
Fagannal?
Fagan nem tud rla, hogy megyek. Ez csak kettnkre
tartozik: rm s a bnevre.
s Istenre. Soha ne feledkezz meg Istenrl, hiszen az igent
vagy a nemet mindenre mondja ki a vgn,
Soha nem tudnk megfeledkezni rla vlaszoltam, s arra
gondoltam, hogy ppen az istenflelem vezetett ide is.
Ktsgbeesetten prbltam megtisztulni bneimtl, hogy ne
sjtson tl szigor tlet, s ne kelljen az rkkvalsgig a pokol
tzn gnem.
Gondolok rd, Cadi. Vgig rd fogok gondolni, mg vissza
nem trsz, hogy beszmolj a trtntekrl. Krlek, ne hagyj
ktsgek kztt! Hallasz engem?
Meggrtem, hogy visszajvk s mindenrl rszletesen
beszmolok, majd fogtam a halotti leplet, a bort s a cipt, s
elviharzottam. Most mr tnyleg kzel voltam a clomhoz.
Hamarosan megnyugodhat a lelkem!
A kunyh mgl kanyargs svny vezetett fel a hegycscsra.
Alaposan kimerltem, mire a meredek svnyt elrtem. Jkora
tvolsg volt ez a vlgynktl szmtva. Meglltam kifjni
magam, s felnztem a hegyre. Vajon meddig kell
kapaszkodnom? Fel kell msznom egszen a hegy cscsig, hogy
jra megtalljam a bnevt? Ezen trtem a fejem, mikzben
folytattam utamat, s megszilrdult bennem az elhatrozs, hogy
brmi ron, de megkeresem a megvltst.
A bnev lejtt elm. Itt vagyok, Cadi hallatszott mly,
brsonyos hangja az erd homlybl. Nem kell tovbb
kaptatnod.
Elhoztam a bort s a kenyeret, uram. Elda nnitl kaptam
mondtam, mikzben a szvem hevesen vert. Szrnyen fltem tle.
Elda nni azt zente, hogy szeretettel gondol magra, s nem

felejtette el a nevt mondtam, mikzben teljes fordulatot


vettem, de mg mindig nem lttam t.
Ksznm neki mondta lgy hangon a fk kzl,
valahonnan a flttem hzd meredek lejtrl.
Elrulja nekem a nevt?
Nekem nincs tbb nevem. Mindent elvesztettem, ami
egykoron voltam. A jvmbe vetett remnyeimet is.
Ajkamba haraptam, s ttovn lltam. Ne haragudjon, hogy
ennyit krdezskdm magrl.
Fekdj le a fldre, Cadi, s tertsd magadra a fehr leplet!
Majd helyezd az veg bort s a cipt a mellkasodra!
Engedelmeskedtem, de kzben heves remegs lett rr
rajtam. Magam mell tettem a kancst s a kenyeret, htamra
fekdtem a hideg fldn, s magamra hztam a halotti leplet,
talpamtl a fejem bbjig. Kitapogattam a kancst s a kenyeret,
a mellkasomra helyeztem mindkettt, gyelve, hogy le ne
essenek.
A remegsem nem csillapodott. Hallottam, hogy a bnev
elindul a rejtekhelyrl az erd lombjai mgl. Lgy lptekkel
kzeledett. Amikor egszen kzel rt, mr a llegzetvtelt is
hallottam.
El akarod nekem mondani, Cadi Forbes, mit tettl, ami
ilyen slyosan nyomja a lelked?
getve trt rm a szgyen forrsga. Muszj elmondanom?
Nagyi megvallotta neked a bneit? Vagy brki ms, mieltt
meghalt?
Nem.
s tudtad, hogy miket kvettek el, miutn magadra vetted a
bneiket?
Nmely vtkkrl tudtam, Cadi. Ahogy mindenki ms is
tudott ezekrl. Egyes bnk nyilvnvalak. Msok azonban a szv
mlyn rejtznek. Ezek a legrosszabbak. A titkos bnk olyanok
a lleknek, mint a rkbetegsg. Ezekrl soha nem tudom, hogy

pontosan mit takarnak. Egyszeren csak... magamra veszem,


amit tadnak.
Nem szeretnm kimondani, amit tettem vlaszoltam
remegve, s kzben szorosan lehunyva tartottam a szemem.
Nem akarom, hogy megtudja!
Ekkor elemelte rlam a boroskancst s a kis cipt. Vigyzott
r, hogy ne rjen a kezemhez. Gondolom, nem akart megfertzni
azokkal a bnkkel, melyeket mr magval cipelt. s akkor
megszlalt. Uram, mindenhat Istenem, kszen llok magamra
venni Cadi Forbes bneit... ha te is gy akarod.
Knnyek fojtogattak. Annyira szomor volt a hangja, annyira
mlyen fjdalmas! Fleltem, ahogy elfogyasztja a kenyeret,
megissza a bort, s kzben nagyon szgyelltem magam.
Llegzetvisszafojtva vrtam, s imdkoztam, hogy mljanak el a
bneim. Vrtam, hogy a szvem megknnyebbljn, s ne
rezzem magamban azt a slyos terhet, mely a sttsgbe hz.
Semmi nem trtnt.
Megknnyebblst s nyugalmat adok neked most, Cadi
Forbes, drga gyermek, hogy ne kelljen a mezkn, a hegyeken
vagy az svnyek mentn bolyonganod. s a lelked bkjrt
zlogba adom a sajt lelkemet.
Tovbbra is gy fekdtem ott, mint egy halott, s csak vrtam
s vrtam. Nem jtt enyhls. St, slyosabbnak reztem
magam, mint valaha, olyan nehznek, hogy arra gondoltam,
lehet, hogy elsllyedek, s elnyel a fld. Figyeltem a bnev
gyengd hangjt, s hallottam, ahogy az tellel egytt prblja
magba fogadni a bneimet. De semmifle knnyebbsget nem
reztem, hanem ppen ellenkezleg: emszt knt s iszony
sajnlatot ez irnt az ember irnt. Mindent megprblt, hogy
megmentse a lelkemet, de mindhiba.
Tudtam, hogy elvesztem.
Mirt srsz ilyen keservesen, Cadi Forbes?

Kzdelmem vget rt, s most szembe kellett nznem a


vgzetemmel. Isten bnsknt ismer, s gy is tl meg. Isten
dnti el, mit tesz velem. Tudtam, mit rdemiek: hallt s a tzes
pokol rk knjt s krhozatt.
Oldalamra gmblydtem, a halotti leplet arcom fl
gyrtem, s keservesen felzokogtam. Mit kell tennem, hogy
megmenekljek?
A bnev felshajtott. Brcsak tudnm, Cadi! , brcsak
tudnm!
Felllt, arrbb ment, s megllt az erd homlyban.
Trelmesen vrakozott, hagyta, hogy kisrjam magam. Azt
grted, brmit megteszel, amit krek, fggetlenl attl, mi lesz
az eredmny. Emlkszel, Cadi?
Emlkszem emeltem fel a fejem a rm teleped
tompasggal kzdve. A bnev egy fa mg hzdott, hogy
takarsban legyen.
Megtartod a szavadat, amit egy bnevnek adtl?
Megtartom az nnek adott szavamat feleltem, hiszen mg
csak az kellene, hogy jabb bnnel terheljem a lelkiismeretemet!
Nos, akkor a kvetkezt krem tled.
s amint kimondta, tudtam, hogy hamarosan vge az
letemnek.

Tizenegy
Mita fekszik gy? krdezte apa, ahogy ott llt az
gyamnl.
Amita hazajtt lpett mell anya.
Apa lehajolt s megrintette a homlokomat. Valamit ettl az
erdben? krdezte. Tagadan rztam a fejem, mire apa a
homlokt rncolta. Nem lzas.
Ezt csinlja mindennap. Ahogy befejezte a hzimunkt,
egsz napra eltnik.
s hov megy?
Nem tudom.
Apa llkapcsa megfeszlt. Elsimtott egy hajtincset az
arcomrl. Hov mgy ilyenkor, Cadi? Hol kborolsz
naphosszat?
Remeg ajakkal a fal fel fordultam. Megmondhattam volna,
mi gytr. A rgi flelem mart belm mlyen, s terjedt szt
minden porcikmban. A bnev elrulta, mi a kvnsga, s
emlkeztetett r, hogy szavamat adtam. , brcsak ne lettem
volna annyira ktsgbeesett s meggondolatlan, hogy gretet
teszek olyasmire, amirl nem tudom, hogy micsoda. De most
mr ks, visszakozni nem lehet. Viszont ha elmondom apnak,
azzal csak bajt hozok msokra, pedig mr gy is elg nagy a baj.
Apa anyra pillantott. Neked megmondta, hogy hov
szokott menni?
Nem krdeztem.
Apa dhdten felugrott. Mirt nem? Tged nem rdekel?
A termszetn gysem tudsz vltoztatni, Angor.
Ezrt inkbb hagyod elvadulni! Hagyod, hogy ksrtetekkel
bartkozzon!

Felpillantva lttam, hogy anya htat fordt apnak. Lttam


rajta, hogy nem rzi jl magt, ezrt mondtam, hogy fekdjn le
suttogta anya ertlen hangon.
Esetleg megkrdezhetted volna, hogy mitl rzi rosszul
magt, nem?
gysem mondja meg.
J kifogs.
Hiba prblom megrtetni magam mondta anya, s
tment a szobn, majd lelt a szvszke mell. Kezt
sszekulcsolva az lbe ejtette, s maga el meredt. Tnyleg
ennyire semmibe veszel, Angor? Tnyleg azt hiszed, hogy durva
szavaid nem srtenek?
Apa merev lptekkel kvette t. Nem jobban, mint
amennyire te srtesz msokat. A hallgatsoddal! Elen itt hagyott
minket! Halott! Nem flsz attl, hogy Cadit is elveszted?
Mr rgen elvesztettem emelte fel remeg kezt anya a
kzimunkjrl. Mindkettt egyszerre.
, te! legyintett apa tehetetlen dhvel. Na, n most
elmegyek Gervase Odarrt.
A javasasszony erstt itatott velem. Ez most nem mzbl,
ecetbl s szederborbl kszlt keverk volt, hanem valami
borzalmas z kotyvalk, ami lltlag arra j, hogy kihajtsa
bellem a mrgeket. s jtt mg r a hashajt, hogy tovbb
knozzanak. A javasasszony egsz nap ott maradt mellettem,
idnknt tartotta a fejemet, ksbb pedig megfrdetett. Teljesen
kikszltem.
Estefel Gervase Odara elszundtott az gyam mellett a
karosszkben. Apa kint lt a torncon, anya pedig a
szvszknl gubbasztott. Kezt ttlenl az lben tartva
csndben bmult kifel az ablakon.
gy reztem magam, mint egy magnyos madr a hztetn.

Lankadt szvem olyan volt, mint a felperzselt legel. Csak


fekdtem az gyamon, s tudtam, hogy Isten, amint hozzm r,
egyetlen leheletvel egyenesen a pokolba spr.
Rgtam a kenyeret, amit Gervase Odara adott, noha az ze
olyan volt, mint a hamu. Knnyeimet visszafojtva kortyoltam a
friss tejet, melyet Iwan hozott, kln nekem. Iwan egy ideig ott
lt mellettem, semmi klnsrl nem beszlt legalbbis
olyanrl nem, amire emlkeznk.
Estre sszeszedtem magam, s megszletett bennem az
elhatrozs. gy dntttem, megtartom a bnevnek tett
gretemet, jjjn, aminek jnnie kell.
Mintha jobban lenne mondta Gervase Odara, mert gy
tlte meg, ha valaki enni tud, az mr gygyulflben van. Azt
persze nem mondhattam meg neki, hogy ez az utols vacsorm, s
utna mr csak a hall vr rm. Vette a kendjt, s elindult
haza. Apa megnyugodott kiss, lefekdt, s ahogy letette a fejt a
szalmval tmtt matracra, szinte mris hortyogott. Akrcsak
Iwan odakint a torncon; a priccsen.
Csak anya ldglt mg egy ideig a holdfnyben, kedves arca
akr egy hfehr maszk. Egy id utn felllt, hajt leengedte,
kifslte, majd befonta jszakra. Aztn odajtt hozzm, lelt, s
kendjt szorosan maga kr tekerve hosszan elidztt az gyam
mellett. Elrehajolt, kezt a homlokomra tette. Mozdulatlanul
fekdtem, gy tettem, mintha aludnk, torkom sszeszorult s
getett.
Nem tudom, hogyan lehetne helyrehozni a dolgokat
kzttnk, Cadi. gy gondolom, csak Isten kzbenjrsval
sikerlhet.
Arra gondoltam, hogy Isten reggelig minden bizonnyal helyre
fogja hozni ezeket a dolgokat. Aztn meg gyis meghalok.
, milyen j lenne most Lilybettel megbeszlni a dolgokat!
Hov tnhetett? Mirt nincs mellettem, amikor ilyen nagy
szksgem lenne r? s nagyi! Nagyon hinyzott, s svrogva

vgytam r, hogy jra tallkozhassam vele. Eszembe jutott a


temetse, s az a pillanat, amikor elszr rnztem a bnevre,
aki azrt jtt, hogy elvegye nagyi bneit. De tnyleg elvette-e? s
ha igen, mi rtelme annak, hogy elvegyk a bneidet, ha mr
meghaltl, s ott fekszel a srban?
Viharban a sas magasabban szll... Teher alatt n a
plma... Hegyeinket s vlgyeinket mennyei es vize itatja.
Leckk nagyitl, n pedig folytattam a tprengst. Vajon hallom
utn emlkszem-e majd azokra, akiket oly mlyen a szvembe
zrtam? Fogok-e emlkezni rjuk, amikor mr nem leszek?
Krlttem mindenki mlyen aludt. Kimsztam az gyambl,
kisurrantam a hzbl, s elindultam az svnyen lefel, hogy
bevltsam gretemet, amit a bnevnek tettem.
Holdfny csillant a fodrokon, ahogy ott lltam a foly partjn,
s nztem a tborhelyet a tloldalon. Isten embere ott lt a
tisztson, karjt flhzott trdn pihentette, feje lehajtva. Nehz
lett volna megmondani, hogy bren van-e vagy alszik, de ez nem
is rdekelt tlsgosan. Olyan ersen szorongatott a flelem, hogy
legszvesebben megfordultam volna, s szlsebesen elinaltam
volna, ahogy mskor is. El innen, ettl a helytl s ettl az
embertl!
Menj s halld Isten szavt, Cadi Forbes, s utna trj
vissza hozzm!
Az adott sz ktelezett, ezrt most mr nem futhattam el. Be
kell vltanom az gretemet suttogtam, mikzben prbltam
valahogy btorsgot nteni magamba. Szavamat adtam, nincs
visszat.
Kellj t a folyn az gret fldjre! kiltotta Isten embere.
Kelj t a folyn...
Belegzoltam a jghideg vzbe, elindultam a tlpart fel, az
ers sodrs hzta a lbamat. Szles folyszakasz volt ez, csszs,
gmbly kavicsokkal. Eddig mg csak keskenyebb rszen

keltem t, fljebb innen, ahol egyik krl a msikra


szkellhettem, s a lbam nem rte a vizet. A foly ezttal a
trdemig rt. Eszembe jutott, mi lenne velem, ha megcssznk,
s az ramlat elsodorna a Szorosig, onnan pedig egyenesen a
vzesshez. Rmlet szllt meg, majd teljes sttsg telepedett
rm.
Igazsgttel!
Amikor meglttam, hogy Isten embere felemeli fejt,
megtorpantam a foly kzepn, a szvem a torkomban lktetett,
mint egy verdes madr. Kisvrtatva ott lltam a tisztson, s
Isten embere tettl talpig vgigmrhetett. Lehunytam a
szemem, vrtam, hogy a villm melyik pillanatban sjt le rm.
Mltak a msodperek. vatosan kinyitottam a szemem. O mg
mindig ott llt, s tovbbra is engem nzett. Csnd. Vrakozs.
Lassan elremerszkedtem, jgg dermedt lbujjaimmal
prbltam kitapogatni a talajt. Reszketve, lassan haladtam a
parton felfel, meglltam Isten embere eltt, s biztosan tudtam:
ez itt a vg.
De ht te mg csak gyermek vagy szlalt meg csaldott
hangon.
Lehorgasztottam a fejem, hallgattam, szgyelltem a bneimet,
s sajnltam, hogy nem msok jttek,helyettem. Apa vagy anya
vagy Gervase Odara, vagy brki ms rsznhatta volna magt,
hogy idejjjn az r szavt meghallgatni. ppensggel maga
Brogan Kai is ideterelhette volna hegyvidknk npt, hogy
meghallgassk Isten zenett. Micsoda szgyen ez, hogy ppen
n, az arra legkevsb rdemes jvk le ide! Egy gyerek. , nem!
Tbb vagyok n annl. Egy ktsg-beesett, gyva alak, bnk
hordozja, egy szerencstlen kislny, aki olyan mlyre sllyedt,
hogy szmra mr csak a vgtlet maradt.
lj le! szlt rm Isten embere, s n engedelmeskedtem.
Ahogy az indinok, gy foglaltam helyet, kezemet szorosan
sszekulcsolva az lembe helyeztem. rzetem, ahogy tekintetvel

a szvembe lt. De hiszen te reszketsz, gyermek mondta, s


felm nyjtott egy stt gyapjtakart.
n nem fzom, uram mondtam. A szntiszta rmlet
miatt reszkettem.
Kiss oldalra billentette a fejt, mintha tzetesebben
szemgyre akarna venni. Flretette a takart. Az rnak flelme
az ismeret kezdete.
Torkom elszorult, pulzusom hevesen lktetett. Emlkeztem
ezekre a szavakra. Korbban is mondta mr.
Mirt jttl ide? krdezte.
Nagyot nyeltem. Hogy halljam az r szavt, uram
feleltem merszen, s siets magyarzkodsba fogtam, mieltt
nemet mondana a krsemre. Tudom, hogy az r szava nem a
magamfajtnak szl, uram, de rajtam kvl van mg valaki, aki
epedve vrja a szavakat, melyeket magaddal hztl, s nem tud
a kzeledbe jnni mondtam, de e pillanatban, mintha valaki a
flembe sgott volna, eszembe jutott Elda nni is. Nem is egy,
uram. Kerten vannak.
A fi, aki a bokrok kzt rejtzik?
Ami azt illeti, Faganrl teljesen megfeledkeztem. Kt msik,
uram helyesbtettem jra.
s mi tartja vissza ket attl, hogy szabad akaratukbl
idejjjenek?
Ezt olyan szigoran krdezte, hogy alig tudtam megszlalni,
mert teljesen kiszradt a szm. Elda nni tl reg s gyenge
mr ahhoz, hogy le tudjon jnni ide. Arra kri nt, uram, hogy
menjen fel hozz, s ltogassa meg.
s a msik?
pedig nem jhet le a vlgybe, csak akkor, ha valaki
meghal. Azt hiszem, nagy baj lenne abbl, ha lejnne.
Isten embere sokig hallgatott. Fejt lehorgasztotta, s gy
maradt, mintha mlyen gondolataiba merlne. Arra gondoltam,
hogy taln most kr engedlyt Istentl, hogy szlhasson hozzm.

Izzadt a tenyerem. Lehunytam a szemem, s fohszkodtam


magamban, hogy megkapja az engedlyt s hogy ne csapjon le
rm a hall azonnal, ott, egy ltmben.
Kiss flemelte a fejt. Kzel van az r a megtrt
szvekhez, s a sebzett lelkeket megsegti.
Mly hangja olyan gyengden szlt, hogy vad szvversem
nyomban csillapult. s azt vettem szre, hogy megint rendesen
llegzem.
Csak az r ad blcsessget, szjbl ismeret s rtelem
szrmazik. s aki a Felsges rejtekben lakik, a Mindenhat
rnykban pihen. Az r megvltja szolgi lett, s nem kell
bnhdnie senkinek, aki hozz menekl.
Kitrta karjt, arct az g fel emelte. A spadt holdfny
megvilgtotta elttem vonsait. Klns elragadtats ragyogott
az arcn. Pajzsom vagy nekem, Uram, dicssgem, aki
flemeled fejem. Hangosan kiltok az rhoz. Lefekszem,
alszom, s flbredek, mert az r tmogat engem. Nem flek a
sok ezernyi nptl, amely krlvett engem. s elkldted t, hogy
halljuk rkre szl igd. Az rnak lelke nyugszik rajtam, mert
felkent engem az r. Elkldtt, hogy rmhrt vigyek az
alzatosaknak, bektzzem a megtrt szveket, szabadulst
hirdessek a foglyoknak, s szabadon bocstst a
megktztteknek. Hirdetem az r kegyelmnek esztendejt,
Istennk bosszllsa napjt, vigasztalok minden gyszolt.
Hamu helyett fejdszt adok, gyszftyol helyett illatos olajat, a
csggeds helyett rmneket. Igazsg finak nevezik ket, az
r ltetvnyeinek: t kestik!
Ktsgbeesetten prbltam magamba szvni minden egyes
szavt, de hogyan jegyezhetnk meg olyan dolgokat, amiket alig
rtek. Megvrtam, amg befejezi. Remegtem a flelemtl, s az
letemet is odaadtam volna, hogy megrtsem a szavait. Elre is
elnzst krem, uram, de krhetek ntl valamit?
Krjetek, s adatik nektek,

Milyen foglyok szabadulsrl beszlt, uram? n csak arrl


tudok, hogy indinok ejtettek foglyokat sok vvel ezeltt ezen a
krnyken, de aztn tbb mr nem hallottunk rluk.
n nem ezekrl a dolgokrl beszlek.
Szeretnm rteni, uram. Igazn szeretnm.
Uram, tgy rtelmess igddel! Trd ki e gyermek szvt s
rtelmt, hogy meghallhassa az r szavt, s elvihesse magval!
Tudod, hogy n soha nem voltam gyermekek kztt... mondta,
s egyre csndesebben beszlt, mgnem motyogss vagy inkbb
morgss tompult a hangja.
Ktsgbeesetten lehunytam a szemem. Mennyivel jobb lett
volna, ha Elda nni s a bnev maguk jnnek ide. Ez az ember
nem rl tlsgosan annak, hogy egy magamfajtnak adja t az
r szavt. s ha mgis megteszi, az most mr elg nyilvnval
szmomra, hogy n ebbl szinte semmit sem rtek.
Mlyet shajtott, ismt felemelte fejt, s rm nzett.
Vrtam, s elhatroztam, hogy el nem mozdulok innen addig,
amg nem kapok valami olyan kzzelfoghat magyarzatot, amit
elvihetek a bnevnek.
Figyelj rm s okulj, gyermek! Amikor a vilg j volt mg s
romlatlan, mert Isten igje megalkotta, akkor az r teremtett
egy frfit s egy nt, s az den kertjbe helyezte ket. Isten
szerette mindkettt, s megadott nekik mindent, amire
szksgk volt. Szabadsgot ajndkozott nekik mindenben,
kivve egyetlen dolgot. Volt egy fa, melynek gymlcsbl nem
ehettek. Egy napon azonban a paradicsom kells kzepn
megjelent egy kgy, a stn, s rszedte az asszonyt, hogy
egyen a gymlcsbl. Mire az evett s adott belle a frjnek is.
Ezrt a cselekedetkrt Isten kizte ket az den kertjbl.
Jllehet utbb megbntk tettket, de akkor mr ks volt,
hiszen a baj megtrtnt. Bnt s hallt hoztak a vilgra. Minden
egyes jabb nemzedkkel tovbb terjedt a bn, mint a dudva,
mgnem az ember gonossz vlt a szve legmlyig. Isten idben

trvnyeket adott, gy teht az emberek tudhattk, hogy rosszat


tesznek, s megvltsrt fordulhattak volna Istenhez. k
azonban megtalkodottak voltak s nfejek, s nem bztak
Istenben. Azok, akik megmenekltek Egyiptombl, fellzadtak az
r ellen, s blvnyokat imdtak. Ezrt Isten a pusztba zte
ket, s addig kellett vndorolniuk, amg meg nem haltak mind,
s csak a gyermekeik kelhettek t a Jordn folyn, hogy az gret
fldjre lphessenek.
De az emberek ezutn sem vltoztak meg. Bnt bnre
halmoztak. Isten megbntette ket, mire k megbntk bneiket,
s megvltsrt knyrgtek Istenhez, s Isten megbocstott
nekik irgalmas szeretetvel s knyrletvel. Virgz korszakok
jttek, de az emberek megint elfordultak az rtl, s ms
isteneket,
blvnyokat
kezdtek
imdni.
Nemzedkrl
nemzedkre.
Jl rtettem, hogy amit mond, az rm vonatkozik? Hiszen
brhogy is prbltam ellenllni, vgl mindig vtkeztem. A
gonosz prdjv lettem, s pont olyan dolgokat tettem, amiket
nem akartam. Elen. , ElEn! Megtiltottam magamnak, hogy r
gondoljak, mert tudtam, hogy a fojtogat bnat miatt nem leszek
kpes tovbbra is odafigyelni a sznokra.
Istennek mgis volt egy terve, mr az idk kezdete ta.
Pontosan tudta, hogy ez fog trtnni, s azt is tudta, hogyan
trtse vissza az embert sajt maghoz. Az ember ugyanis sajt
magtl semmire sem kpes. Istennel azonban minden lehetv
vlik szmra.
Rvid sznetet tartott, majd felkelt s jrklni kezdett.
Kisvrtatva visszajtt hozzm, s leguggolt. Messze innen van
egy hely, ahol az emberi civilizci kezddtt. Ezt a helyet
Jdenak hvjk, Ezernyolcszztven vvel ezeltt, Herdes
kirly uralkodsa idejn Isten elkldte Gbriel angyalt a Galileaitenger kzelben fekv Nzret vrosba, egy szz lenyhoz, aki
egy Jzsef nev frfi jegyese volt. A szzet Mrinak hvtk. Az

angyal azt mondta a szznek, hogy ne fljen, mert Isten


kegyelmbe fogadta t. A Szentllek szll re, s hamarosan fit
fog szlni, akit Jzusnak kell neveznie.
Tgra nylt szemmel nzem r. Jzusrl hallottam.
Mit hallottl rla?
Nagyi mondta, hogy Jzust elrultk s keresztre
fesztettk, hogy meghaljon.
s?
Feltmadt a srbl, s felszllt a mennyorszgba, ahol Isten
jobbjn l. s hogy vissza fog jnni az utols napon, s
mindannyiunk fltt tletet mond.
s mit tantott mg neked a nagyid?
Nagyi azt is mondta mg, hogy letnk sorn cselekedjnk
annyi jt, amennyit csak tudunk, mert mindnyjan aszerint
lesznk megtlve, ahogyan lnk. Ha elg sok jt cselekedtnk,
akkor Jzus taln magval visz bennnket a mennyorszgba.
s gondolod, hogy az emberek kpesek elg sok jt
cselekedni ahhoz, hogy feledtessk az elkvetett gonoszsgokat?
Megint Elenre gondoltam. A borzalmas, vgzetes nap eltti
gonosz gondolataim s tetteim jutottak eszembe, s a temrdek
bn, amit azta kvettem el. s tudtam! Semmi de tnyleg
semmi nem elg ahhoz, hogy megszabadtsa lelkemet a
bnktl. Lehajtottam a fejemet, arcomat a kezembe temettem,
s srtam.
, gyermek, te nagyon nagy terhet hordozol.
Nincs remny. Szmomra nincs.
Ne srj, gyermek! Isten a te remnysged! nem azrt
kldte Jzust, hogy eltlje a vilgot, hanem hogy dvzljn a
vilg ltala. Azrt kldte t, hogy aki hisz benne, az dvzljn
ltala, s rk lete legyen benne.
De n hiszek! Tnyleg hiszek! s mgsem dvzlk.
Te hiszel abban, hogy Jzus lt. Hiszel benne, hogy
keresztre fesztettk, s a mennyekbe szllt. Halld az r szavt!

Jzus asszonytl szletett, ersdtt llekben, csodkat tett s


soha nem vtkezett. Sem gondolatban, sem cselekedetben nem
vtkezett Isten, az Atya ellen, mert o volt Isten megtesteslt Fia.
nknt vllalta a kereszthallt, s magra vette minden
bnnket.
! shajtottam. Valami felderengett bennem. Jl
rtettem, amit mondott? gy rti, hogy pont olyan volt, mint a
mi bnevnk?
A kicsodtok?
Ht a bnevnk. Akkor jn el, amikor valaki meghal,
megeszi a kenyeret, megissza a bort, s magra veszi a halott
minden bnt, hogy az illet bkben nyugodhasson.
s te hiszel ebben?
Mindenki hisz benne. Vagyis, ht, majdnem mindenki. n
nem is tudom mr, hogy mit higgyek. Elmentem hozz, s
megkrtem, hogy vegye el a bneimet. s megprblta elvenni.
Senki emberfia nem veheti el a bneidet. Azt csak Isten
teheti meg.
De a nagyi azt mondta, hogy Isten r sem tud nzni a bnre.
Ezrt van neknk bnevnk.
s hogy lett belle bnev?
Azt hiszem, azz vlasztottk.
Hogyan?
Ezt nem tudom pontosan,.uram.
Hogy hvjk?
Nem tudom. Elda nni azt mondta, hogy amikor bnevv
vlasztottk, azonnal el kellett hagynia a csaldjt, s azta
egyedl l, s mg csak a nevt sem szabad hangosan
kimondania senkinek. s rnzni sem szabad, amikor lejn a
hegyrl, hogy megegye a bneinket.
s aztn mit kezd vele?
Azt hiszem, hogy amikor meghal, elviszi magval az sszes
bnnket, le a pokolba.

Isten embere flemelte a fejt, s az gre nzett. s jzus


egyik ellensge, egy Kajafs nev fpap azt mondta: Jobb
nektek, hogy egyetlen ember haljon meg a nprt, semhogy az
egsz elvesszen
Pontosan errl van sz, uram. s ez taln rossz?
Bizony rossz, mert nektek trdntk kell azzal az emberrel.
n trdm vele, uram. Hiszen kedves volt hozzm, s
trdik mindnyjunkkal.
Cserbe a tbbiek becsaptk s alaposan kihasznljk. Ha
azrt jttl, hogy megtudd az igazsgot, gyermek, akkor halld s
fogadd magadba. A bnket csakis Jzus Krisztus, Isten
Brnya veheti el! Ezt az embert, akit ti bnevnek neveztek, a
stn hasznlja arra, hogy tjt llja az igazsgnak. szegny
csak egy bnbak. Egymagban nem ll hatalmban helyrehozni a
dolgokat.
Elszomorodtam, mert arra gondoltam, hogy ez nagyon rossz
hr a bnevnek. Hogyan mondom meg neki anlkl, hogy a
szve meg ne szakadjon a bnattl?
A lthatron lassan felderengett a hajnal rzsaszn fnye, s
tudtam, hogy most mr mennem kell, mieltt apa vagy Iwan
felbrednek, s szreveszik, hogy eltntem. Fellltam, kezemet
szorosan sszekulcsoltam. Hlsan ksznm, uram, hogy
beszlt velem.
Mg nem fejeztem be a veled val beszlgetst, gyermek.
Ha most nem megyek vissza, szreveszik, hogy eltntem, s
abbl nagy baj lesz. Visszajhetnk mskor?
n itt leszek mindaddig, amg Isten mshov nem szlt. De
ne vrj tl sokig! Sok idnk nem maradt.
Elindultam a foly fel, majd meglltam, mert eszembe jutott
mg valami. Uram, figyelmeztetnem kell valamire! fordultam
vissza. Vannak itt olyanok, akik nem szvesen ltjk magt a
vlgykben, s a hallt akarjk.
Erm s pajzsom az r.

Oktondinak reztem magam, mert eszembe jutott a villmls,


s rjttem, hogy Isten gyis megvdi t, ha gy ltja jnak.
Isten embere lelt, s szemmel ksrte, ahogy tgzolok a
folyn. Biztonsggal tjutottam a tlpartra, visszanztem s
bcst intettem. Visszaintett, s ettl pislkolni kezdett bennem
egy kicsiny remny. Bevetettem magam az erdbe, s meg sem
lltam hazig.

Tizenkett
Fura izgalom tlttt el. Nem tudtam kizni a fejembl, amit
Isten embere mondott. Majd sztvetett a vgy, hogy Elda nnivel
megvitathassam. Anya azonban ragaszkodott hozz, hogy egsz
nap otthon maradjak. Mondtam neki, hogy most mr elg jl
vagyok, mire azt felelte, hogy tnyleg jobban nzek ki, s
elkldtt tojst gyjteni meg borst szedni, amit aztn ki kellett
hvelyeznem az ells torncon. Szaporn dolgoztam, hogy
mielbb szabadulhassak. , mennyire vgytam r, hogy
elmondhassam, amit Isten embertl hallottam, de anynak egy
rva szt sem mertem szlni rla. gyis csak az lenne belle,
hogy elmondja apnak, meg bntetsbl egsz napra bezrna a
fskamrba, mivelhogy megint szembeszegltem Kai akaratval.
Amikor vgeztem a borsfejtssel, anya kezembe nyomta a
sprt, s kikldtt a torncra meg a hz kr sprgetni.
Amikor ezzel is vgeztem, szlt, hogy menjek be, s segtsek neki
a mossnl. Lass volt s igen alapos, mint mindig mindenben,
de ettl a lasssgtl most kezdtem elveszteni a trelmem. Bell
majd sztvetett a feszltsg.
gy kapkodsz, mint a kutya a legyek utn szlt rm anya,
mikzben apa egyik ingt siklta a moskvn. Prbltam
higgadt maradni, de ez csaknem lehetetlennek bizonyult.
Anya sznetet tartott, kiegyenesedett, s elsimtott egy stt
hajfrtt izzadsgtl gyngyz homlokrl. Vedd t egy kicsit!
mondta. Arrbb lpett, tekintete ppen hogy srolta az
enymet. Pr lpssel tvolabb ment, s onnan figyelt. Mskor
egsz nap karattyolsz. Most meg hallgatsz reggeltl estig.
Fura volt, hogy ilyet mond nekem, fleg az hossz
hallgatsai utn. ltalban csak akkor szlt hozzm, amikor
utastott valamire, de a vlemnyemre soha nem volt kvncsi.

Gervase mondta, hogy mostanban gyakran megfordulsz


Elda nninl jegyezte meg, s a vlgy fel nzett.
Flnken s zavarodottan pillantottam anyra, nem tudtam
pontosan, mit gondolhat rlam. s mirt lett hirtelen ilyen
beszdes a sok hnapos hallgats utn? Mirt tesz fel krdseket?
J lett volna, ha felm fordul, egyenesen s hosszan a szemembe
nz, hogy kiolvashassam az rzseit, s azt, hogy voltakppen mit
is akar mondani.
Felshajtott. Gondolom, nagyon hinyzik nagyi.
Igen, hinyzott, de szvesen megmondtam volna anynak,
hogy mg jobban hinyzik nekem. Szemem megtelt perzsel
knnyekkel. Igen, hinyzott anya, mr jval a vgzetes nap eltt
is, mert gy reztem, hogy az a kevske irntam tpllt szeretete
is rges-rg kihalt belle.
Anya most felm fordult. Egy pillanatra tallkozott a
tekintetnk, de azonnal elkapta a szemt, s ttlen kezemre
nzett. Ne felejtsd a gallrt! Azt is ki kell siklni.
Beztattam apa ingt a mosteknbe, majd dhdten siklni
kezdtem, gy prblva kidrzslni a fjdalmat a mellkasombl.
Borzalmas lehetek anya szemben, ha ennyire idegestem t. Pr
lpssel arrbb ment, megllt a flhomlyban, arct elfordtotta.
Hirtelen felkapta a kezt, s vgigsimtotta az arct.
Tudtam, hogy megint sr. Nma knnyek Elenrt, nagyirt,
mindazokrt, akiket szeretett s elvesztett.
Msnap Fagan jrt felnk. Iwan tallkozott vele, amikor jtt
fel az svnyen, s beszlt is vele rviden. Aztn Fagan elindult
hazafel, Iwan pedig visszatrt a munkjhoz. n kzben
segtettem anynak almt hmozni, magozni s gerezdekre
felvagdosni, hogy egy tzgallonos fadzst knezshez
megtltsnk. Amikor Iwan feljtt ebdelni, nem szlt semmit
Fagan ltogatsrl. Csak akkor mondott valamit foghegyrl,
amikor egyenesen rkrdeztem.

Iwan vllat vont. Nem mondott semmit vlaszolta,


mikzben leszaktott egy karj kenyeret, s belemrtogatta a
prkltes tljba. Gondolom, el akart hvni vadszni, de nekem
ma nem volt r idm magyarzta, s befalta a kenyeret.
Annyit mondott, hogy Elda nni rdekldtt utnad.
Mi van Elda nnivel? hzta ssze apa a szemldkt.
Rg nem ltta Cadit, s aggdott, hogy nem trtnt-e valami
baja.
Anyra nztem. Megltogathatom, anya? Krlek, hadd
menjek!
Apdat krdezd! mondta anya kedvetlenl. Csak
piszklgatta az telt, alig evett.
Apa?
Szrsan s hosszasan nzett rm, noha fogalmam sem volt
rla, mit frkszik rajtam annyira. Rendben, Elda nnihez
elmehetsz, de sehov mshov! s napnyugta eltt itthon lgy!
Megrtettl?
Igen, apa feleltem. Elmosogattam a tnyrokat, s
kisurrantam az ajtn, mint egy egr, mely kerli a macska
pillantst. Llekszakadva rtem Elda nni kunyhjhoz, az
ells torncon lt s hintzott a karosszkben.
Szjba vette a nyldohnnyal tmtt pipjt. Azt hittem,
mr elvesztl a Halott Ember Hegyn.
Beteg voltam szabadkoztam pihegve, mikzben csak gy
lngolt a. tdm. Tallkoztam vele.
s elvette a bneidet?
Megrztam a fejem. Mg mindig nem kaptam levegt, s csak
mutogattam.
Minek mutogatsz a vlgy fel?
Tallkoztam vele.
Odalent? Ha Kai megtudja, hogy lemerszkedett a hegyrl,
akkor annak pokoli ra lesz. Na, higgadj le, gyermekem! Nem
tudom, mint akarsz nekem mondani, de most menj le szpen a

patakhoz, s igyl egy kis vizet! Ennek gy fle-farka sincs, amit


mutogatsz.
Trdre roskadtam a pataknl, vizet ltykltem g arcomra,
majd ittam egy keveset a tenyerembl. Olyan eszeveszetten
futottam, hogy attl tartottam, kijn bellem az ebd. Pr percig
vrtam, mg jra leveghz jutok, s a gyomrom is lecsillapszik
valamelyest, aztn visszasiettem. A bnev meggrtette velem,
hogy brmit kr tlem, megteszem, mg akkor is, ha nem sikerl
megennie s elvennie a bneimet.
s nem vette el?
Megprblta, Elda nni. Igazn nagyon igyekezett, megette
a kenyeret, amit Elda nni adott, megitta a bort, s elmondta az
sszes szksges igt. De csak rosszabbul reztem magam tle.
Rosszabbul?
Csakis r tudtam figyelni, s arra, hogy mennyire szomor
a hangja, s hogy mifle dolgot krek tle. s sajnos nem hozott
eredmnyt. Semmit nem rt az egsz.
Azt mondod, meggrtette veled, hogy tgy meg valamit,
brmi lesz is a vge?
Azt krte, hogy hallgassam meg az r szavt Isten
embertl odalent a vlgyben, majd menjek vissza hozz, s
szmoljak be rla.
s meghallgattad?
Igen. Tegnap jjel lementem a vlgybe. Szinte biztos voltam
benne, hogy villmmal fog sjtani, de nem! Hagyta, hogy
tmenjek a folyn s mell telepedjek. Most viszont nem tudom,
mit mondjak a bnevnek.
Mondd el, amit hallottl!
Azt nem tehetem, Elda nni! Borzasztan megbntanm
vele.
Mirt?
Mert Isten embere azt mondja, hogy a bnev nem kapott
hatalmat arra, hogy elvegye a bnket. St, igazsg szerint Isten

tjban ll. Bnbaknak nevezte a bnevt, s azt mondta, hogy


Jzus Krisztus, az Isten Brnya az, aki elveszi a bnket, s
nincs ms, aki ezt megteheti. s hozztette, hogy ms
mondandja is van szmomra, de nekem pirkadat eltt haza
kellett rnem, nehogy kikapjak s megint bezrjanak a
fskamrba, s ki se engedjenek, amg olyan reg nem leszek,
mint Elda nni.
s visszamsz hozz, hogy a tbbit is meghallgasd?
Amint tehetem. Csak sajnos anya gy elhalmoz
hzimunkval, hogy sehov nincs idm elmenni.
De ht most mgis itt vagy, nem?
Apa elengedett, de napnyugta eltt otthon kell lennem.
gyhogy nincs tl sok idm. Arra semmikppen, hogy lemenjek a
vlgybe, s fnyes nappal meghallgassam Isten szavt. Ha valaki
meglt, s elmondja Kainak, az az ember kpes r, s sajt
kezleg lvi le Isten embert.
Nos, akkor menj most szpen haza, s mondd meg apdnak,
hogy itt vagyok egyedl: beteg regasszony, aki nagyon rosszul
rzi magt, s szksge van a segtsgedre.
Tnyleg rosszul van, Elda nni? nztem r aggdva.
Megjegyzem, nem nzett ki rosszabbul, mint szokott.
Ne nzz gy rm, mintha fl lbbal mr a srban lennk!
Menj haza, s krdezd meg anydtl, hogy itt maradhatsz-e
nlam pr jszakra! Mondd meg neki, hogy segtsgre van
szksgem, s hls lennk, ha nhny napra elengedne hozzm!
gy lesz r idd, hogy tvirl hegyire vgighallgasd, amit az az
ember mg mondani akar neked. Vagy gy gondolod, hogy gy
sem fognak elengedni?
Anyt nem rdekli. Mindig apa az, aki tudni akarja, hov
megyek. s azt hiszem, is csak azrt aggdik, mert azt hiszi,
hogy valami ksrtettel beszlgetek.
Elda nni furn nzett rm, pipjt a fogai kz vette. s
vajon honnan veszi az ilyen badarsgokat? krdezte, majd

trelmetlenl intett, hogy induljak. Na, hagyd abba a


nyafogst, eredj haza, s kredzkedj el!
Valsznleg azt fogjk mondani, hogy szljak Gervase
Odarnak, s gondoskodjon Elda nnirl.
Mondd meg nekik, hogy mr volt nlam, el is kezdtem a
krjt, de nagyon vgyom trsasgra, s segtsgre is szksgem
van. Ne nzz gy rm, gyermek! Ezt mondd nekik, szrl szra, s
ha apd ide akar jnni, hogy a sajt szemvel gyzdjn meg
rla, milyen beteg vagyok, akkor csak jjjn!
De ht akkor megltja, hogy Elda milyen j sznben van,
mint mindig.
gy gondolod? vette ki a pipt Elda nni a szjbl, majd
belesppedt a hintaszkbe, llkapcst elernyesztette, szjt
nagyra ttotta, szemhjt pedig leeresztette. E pillanatban
tnyleg gy festett, mint akinek most adtk fel az utols kenett.
Kuncogsomra kiegyenesedett a hintaszkben, s ugyanolyan
mogorvn meredt rm, mint mskor. Na, most pedig eridj, mg
mieltt szhez trek, s n is azt mondom, hogy szles vben
kerld el azt a prftt odalent a vlgyben!
Apa tnyleg felkerekedett, ahogy mondtam, s tment Elda
nnihez. Engem otthon hagyott, egyedl ment, s este lett, mire
hazatrt. Anya ppen szenet kotort flre az ntttvas lbas all,
amikor apa belpett. Elda nni valban elg rossz brben van,
s nagyon gyenge a hangja. Szegny reg prnak meg vannak
szmllva a napjai.
Nem lep meg mondta anya, mikzben a lbasra akasztotta
a fogt, s thzta a lbast a tzhelyre. Ahogy a fedt flemelte, a
hzat megtlttte a vadprklt ds illata. Asztalhoz ltem.
Vacsora utn Iwan tksri hozz Cadit.
Ksznm, apa mondtam izgatottan, s legszvesebben
mris tnak indultam volna.
Anya rm pillantott, majd apra nzett. Mi rtelme Cadit
odavinni ehhez a beteg regasszonyhoz?

Elda nni kedveli Cadit. Azt mondja, szereti hallgatni a


csacsogst. Rgen volt mr, hogy gyerekek vettk krl, hiszen
te is tudod, hogy a csaldja elkltztt a hegyen tlra.
Anya kiegyenesedett, s cspre tette a kezt. kldte el
ket.
Egy jobb let remnyben.
s azta sem hallott fellk. Ez lenne taln a megolds?
Apa elredlt, anya fel hajolt, mint egy klelsre ksz bika.
Gondolom, Elda Kendric tisztban volt vele, hogy a
gyermekei rdeke fontosabb, mint a sajt akarata mondta apa,
majd anya les pillantsra htat fordtott neki, s rm nzett.
Cadi, te most menj ki mosakodni! s szlj a btydnak,
hogy jjjn vacsorzni!
Vrj, Cadi! szlt anya szigoran. s ha elmegy, ki fogja
elvgezni helyette a hzimunkkat? fordult ismt apa fel.
Mondtam, hogy menj ki, Cadi mordult rm apa. Eridj!
Erre a hangra knytelen voltam engedelmeskedni. De mg
mieltt kilptem az ajtn, hallottam, hogy apa acsarkodva ezt
mondja anynak: Taln ha bkn hagynd nagymama
hajfonatt s befejeznd a gyszkoszor-fonogatst meg a
takarszvst Elen emlkre, akkor neked is maradna idd
msra.
Iwant az istllban talltam, amint egy hmot javtgatott.
Papa szlt, hogy mosakodjunk meg a vacsorhoz.
Ez minden? Rd van rva, hogy valami fontosabbat is akarsz
mondani.
Igen. tkltzm egy idre Elda nnihez.
Mennyi idre?
Egy-kt napra, de taln tbbre is.
Nem ltszol szomornak mondta a homlokt rncolva.
ppensggel nem bnom feleltem. Szvesen mondtam
volna tbbet is Iwannak, de tudtam, hogy tovbbadn apnak,
mr csak ktelessgbl is. Iwan nem az a termszet, aki

brmiben ellenszeglne apnak. Arra meg aztn vgkpp


gondolni sem merne, hogy Kaijal szembeszegljn. Ha most
elmondanm Iwannak, hogy voltam lent a vlgyben, s
meghallgattam Isten embert, s hogy jra le fogok menni, ahogy
mdom lesz r, Iwan egszen biztosan gondoskodna rla, hogy
tbb ki ne tehessem a lbam otthonrl gy ht magyarzatknt
csak eny-nyit fztem hozz: Elda nni egy kedves regasszony.
Iwan felnevetett. Kedves! Eddig csak azt hallottam rla,
hogy olyan szrs, mint egy sndiszn.
Csak olyankor, amikor fjnak az zletei. s ne felejtsd,
volt nagyi legjobb bartnje!
Ez igaz.
A vacsornl anya s apa egyetlen szt sem szltak
egymshoz. Vigyetek magatokkal egy kis pcolt vadhst s pr
veg lekvrt! mondta apa Iwannak. Elda nni mr nem tud
magnak lekvrt fzni, tl gyenge hozz.
Apa, ha megengeded, hazafel beugrank Clunykhoz
tapogatzott Iwan. Telihold van, simn hazatallok.
Apa sejtelmesen elmosolyodott. Rendben. Cluny csinos
kislny, s igen szpen cseperedik. A puskt vidd magaddal! Ha
sszetallkoznl a pumval. Vigyzz nagyon, j pr juhot
elpuszttott.
Bkk kuruttyoltak s szentjnosbogarak tncoltak
krlttnk mindenhol. Iwan vatosan lpkedett, a puskt,
csvel lefel fordtva, biztonsgosan a hna al szortotta,
vadszkutyja pedig elttnk szimatolta az svnyt. Hov
rohansz? krdezte Iwan gunyoros pillantssal.
Lasstottam a tempmon, mikzben nem bntam volna, ha
meg gyorsabban lpked. Azt hittem, szeretnl mielbb
Clunynl lenni.
Cluny megvr, nem megy sehov. Stteds utn az apja
nem engedi ki a torncon tlra.

Clunyt jobban kedveltem, mint brmelyik msik lnyt a


hegyvidknkn. Mindegyikknek megvolt a sajt elkpzelse
arrl, hogy mi trtnt Elennel, s lvezettel pletykltak rla,
klnsen, amikor n is a kzelkben voltam. Cluny volt az
egyetlen, aki a trtntek utn is ugyangy viselkedett velem,
ahogy eltte. Egy napon felesgl veszed, igaz, Iwan?
Nem tudom.
Igent fog mondani.
Mitl vagy olyan biztos benne?
Nagyi mondta, ha egy lny elpirul, amikor egy fi a kzelbe
megy, az azt jelenti, hogy szerelmes bel. Mrpedig Cluny mindig
elpirul, amikor meglt tged.
Iwan rm vigyorgott. gy, ahogy te is elpirulsz, ha Fagant
megltod?
Ez nem igaz!
Nevetett. Na, nem kell gy felfortyanni! Gyere vissza, s
szorosan mellettem haladj! Csak ugrattalak az elbb.
gett az arcom, lasstottam, s megint Iwanhoz igaztottam
lpteimet. Ahogy egytt tvgtunk a fennsk rtjn, komolyabbra
vltott. Tulajdonkppen mi folyik itt kzted meg az
regasszony kztt?
Semmi.
Engem nem tudsz becsapni, Cadi.'
Eltte kibeszlhetem magam, ez minden.
s mirl szoktl beszlni?
Mindenflrl, csak gy.
Mgis mirl? faggatzott, sokkal hatrozottabban, mint
mskor. Taln apa bzta meg vele?
Brmirl, ami ppen eszembe jut feleltem, s remltem,
hogy ennyivel vgre beri.
Rgebben velem beszlted meg a dolgokat.
Igen, de te folyton apa mellett dolgozol vagy Cluny krl
lfrlsz.

Ez nem jelenti azt, hogy ne lenne rd idm, Cadi. Na, ki


vele! Mirt nem bzol meg bennem?
Ki mondta, hogy nem bzom meg benned?
Elkapott s meglltott. Akkor bizonytsd be! Tessk, mondd
meg, mi folyik itt kzted, az regasszony meg Fagan Kai kztt!
Honnan veszed, hogy brmi is lenne?
Fagan nem az a fajta, aki csak gy rdekldik az emberek
utn, klnsen nem egy tzves kislny utn. Radsul az apja
megmondta neki, hogy ne menjen Elda Kendric kzelbe. Ha
engedelmeskedett volna az apjnak, akkor honnan tudn, hogy a
vnasszony a hollted fell rdekldtt? s ha mr itt tartunk, az
regasszony mirt mondja azt, hogy hinyzol neki, amikor
korbban egyltaln nem voltl nla annyiszor, hogy ennyire
hozzd szokhatott volna. Na, erre vlaszolj!
Flig elvrsdve prbltam kiszabadtani magam a
szortsbl. Honnan tudhatnm? Krdezd meg Fagant!
Megkrdeztem. Nem adott kielgt vlaszt.
Pedig a te bartod, Iwan!
Igen, eddig n is azt hittem, de mostanban alig szakt rm
idt. Minden szabadidejt veled tlti, s ez egyltaln nincs
rendjn.
Mi nincsen rendjn?
Figyelj ide, Cadi! Fagan majdnem velem egyids. Mi a
csudt lt egy magadfajta htulgombolsban?
Lehet, hogy hasonl dolgok rdekelnek minket.
Mr megint ezek a dolgok! Egyet mondj!
Halfogs, pldul mondtam akadozva, s hirtelen
kirntottam magam a kezbl. Megint elindultam.
Azeltt soha nem rdekelt a halfogs.
s ott van a kelepcellts.
Kelepcellts? s minek lltotok kelepct, ha szabad
krdeznem?

Beharaptam az ajkam, mert megijedtem, hogy rosszat


mondtam. Fagan hozott egy mkust Elda nninek.
Ha az apjn mlna, inkbb hallra heztetn a vnasszonyt.
Meglltam s szrsan a szembe nztem. De mirt, Iwan?
Mi baja neki Elda nnivel?
Fogalmam nincs, de hallosan gylli, amita csak az
eszemet tudom.
Nagyit ez egyltaln nem tartotta vissza Elda nnitl.
Nem, s gyantom, tged sem fog visszatartani mondta,
majd leset fttyentett, hogy elcsatangolt vadszkutyjt
visszaparancsolja. Az a sanda gyanm, Cadi, hogy te, Fagan
meg ez az regasszony valami igen rosszban sntikltok.
Tbb krdst nem tett fel, s tudtam, hogy mostantl nem
faggatzik tovbb. Megvltoztak kzttnk a dolgok. Nem
akartam, hogy gy legyen, de ha elrulnm neki, mire kszlk,
egszen biztos, hogy akadlyokat grdtene az utamba.
Elszomorodtam, hogy nem bzhatok meg a sajt btymban.
Egyfell azt kvntam, brcsak harciasabban krdezskdne, s
prblna mlyebbre sni, hogy kihzza bellem az igazsgot, mg
msrszrl amiatt aggdtam, mit tenne, ha megtudn a tervemet.
Meglltam, s megvrtam, amg mellm r, mert szerettem volna
hidat verni kettnk kz, ahelyett hogy a szakadkot tovbb
tgtom. n csak megprblom a dolgokat helyrehozni, Iwan.
Ez minden, amit szeretnk.
Iwan megllt s rm nzett. s az regasszony ebben segt
neked?
a bartom.
s Fagan?
Lehorgasztottam a fejem, mert zavarba jttem attl, hogy mit
olvashat ki a szemembl. Fagannak megvan a maga baja.
Iwan megemelte az llamat. Ez rendben is lenne, Cadi, amg
tged nem rngat bele mondta, s sz nlkl tovbbment. A

vadszeb mellje penderlt, lihegett, s hlsan vigyorgott, ahogy


a btym a fltvnl megvakargatta.
Elda nni a torncon lve vrt. Iwan messzirl ksznt,
megvrta a vlaszt, mieltt kzelebb lpett. Lekapta vllrl a
zsk-vszon htizskot, s a torncra ejtette. dvzlet a
csaldtl, asszonyom. Sajnlattal halljuk, hogy nincs jl.
Mondd meg nekik, hogy hlsan ksznm, brmit hoztl is
abban a htizskban!
Iwan blintott, sarkon fordult, s nagy lptekkel tvozott,
anlkl hogy egyetlen pillantst vetett volna htra. Elda nni
nzte, ahogy tvolodik.
Nem egy szsztyr fi a btyd, hallod-e jegyezte meg.
Byrneskhez siet, hogy Clunyval tallkozzk.
Vagy gy! Akkor nem csodlom, hogy siet. Cleet is szemet
vetett a lnyra, gy hallom.
Cluny Iwant szereti.
Ez egy Kainl nem oszt, nem szoroz mondta Elda nni
baljsn, majd a zskra mutatott. Mi van abban?
Fstlt vadpecsenye s egy kis lekvr mamtl
vlaszoltam, de amikor lttam, hogy gyanakodva pillant rm,
siettem megnyugtatni. Nem loptam. Eskszm. Apa kldi.
Taln ezt most elhihetem, hiszen a zskot Iwan hozta
mondta fanyar mosollyal. Na, eridj, szelj egy darabot a hsbl,
s ztasd be.
Iwan zet ltt, nem egy reg szarvasbikt, Elda nni.
Nem ktlem, gyermekem, de ahhoz, hogy n meg tudjam
rgni, a hsnak ngy htig pcoldni kell. Alig maradt pr fogam
a harapshoz.
ltnk a torncon, Elda nni hintzott a karosszkben, n
meg csak bmultam a nyugati hegyek fel. Hallgattunk. Azt nem
tudom pontosan, Elda nninek mi jrhatott a fejben, de ami
engem illet, n megprbltam tgondolni, mit fogok mondani,
amikor majd jra szemtl szemben llok Isten embervel. Nem

volt knny. Ciripeltek a tcskk, a bkk meg olyan hangosan


kuruttyoltak, hogy a nagy zenebonban az ember alig tudott a
sajt gondolataira sszpontostani.
Meggondoltad magad, s mr nem akarsz lemenni, ugye?
krdezte Elda nni.
Nem, asszonyom.
Nos akkor ha jl ltom, besttedett. Ideje indulni. Kr
vesztegetni az idt.
Nagyot dobbant a szvem. Attl mg, hogy egyszer
tengedett a folyn, nem biztos, hogy msodszor is rmmel
fogad mondtam, s nyakszirtemen a flelem izzadsgcseppjei
grdltek vgig. Micsoda egy gyva alak vagyok! Ereztem, ahogy
minden porcikmat sz szerint tjrja a flelem,
Ha Isten le akarna sjtani rd, Cadi Forbes, akkor itt s
most is lesjthatna. Nem kell ahhoz kimozdulni errl a torncrl.
Ksznm a vigasztalst, Elda nni mondtam hasonl
hangon.
Na ltod, ez a beszd! kuncogott. Ht, akkor rajta!
Minl tbbet tprengsz valamin, annl nehezebben sznod el
magad r.
vatosan haladtam lefel az svnyen. Fogy hold volt, pr
nap, s mr csak egy keskeny kis fehr hasadk ltszik belle az
jszakai gbolton. jhold eltt mifelnk koromfeketv
srsdik a sttsg, arrl pedig sz sem lehetett, hogy fklyt
gyjtsak, hiszen akkor a vlgyben mindenki tudna a jvsmensemrl.
Amikor szrevett, s ltta, hogy nekivgok a seklyebb
folyszakasznak, Isten embere felllt a tlparton. Dideregve
msztam fel a tltsen, s reszketve meglltam eltte.
Ht jra eljttl.
Bizonytalanul pislogtam, de a szvem ellgyult. Uram, kihez
mennk? Hiszen te vagy az Istennek szentje.

lj le, gyermek, s folytathatjuk a beszlgetsnket


mondta,
s
letelepedett
a
kis
tzraks
kzelbe.
Bizonytalankodva krbekmleltem, mert tudtam, hogy a tz
fnyt nagy tvolsgbl is lthatjk. Isten embere flemelte a
fejt, s rm nzett. Kk szeme volt, izz s that.
Szgyenkezel, vagy a flelem miatt ttovzol?
Beharaptam az ajkam, krbenztem a krnyez hegykatlanon,
s lehorgasztottam a fejem. Azt hiszem, mindkett
vlaszoltam, s megkockztattam, hogy jra rnzzek. Azzal,
hogy idejttem, bajt hozhatok magra.
Isten akarata gyzedelmeskedik.
Kzelebb araszoltam, de azrt prbltam valahogy a
homlyban maradni. s mi Isten akarata?
Az, hogy trd ki a szvedet Jzus Krisztusnak.
Megremegtem kiss, mert megint eszembe jutottak a bneim.
Fejemet leszegtem, kptelen voltam Isten emberre nzni. Mit
gondolna rlam, ha ismern a bnmet? Akkor is azt mondan,
hogy Isten megvltst gr? Vagy nyomban elkldene, s nem
osztan meg velem Isten zenett?
Mg vr az r, hogy megkegyelmezhessen. Mg hallgat,
hogy irgalmazhasson.
Megrztam a fejem, mert kptelen voltam elhinni, hogy akkor
is irgalomban lesz rszem, ha minden kiderl rlam. Knnyek
csorogtak vgig az arcomon. Szgyenkezve elnmultam.
Akik knnyezve vetettek, ujjongva arassanak! mondta
gyngden.
Mert az Isten szerinti szomorsg
megbnhatatlan megtrst szerez az dvssgedre. Itt vagy ht,
gyermek. Mi tart vissza?
Nem vagyok mlt r.
Senki sem mlt r. Mindenki vtkezett, s hjval van az
Isten dicssgnek. Csak Jzus szent s feddhetetlen. Csak nem
szennyezdtt be soha, egyetlen bn ltal sem. s meghalt

rted. Meghalt minden bnsrt, s gy mindnyjan megvltst


kaphatunk, ha hisznk benne.
De n, uram, bizonyra nem kvetett el olyan bnt, amit n.
Hiszen Istentl jtt. Biztos, hogy nem vtkezhetett ilyen
slyosan.
Mieltt az r elhvott, tiszttalan ajk voltam.
Csillapthatatlan hsg lt bennem az e vilgi javak irnt.
Tengereken hajzva kutattam utnuk, s vres zskmnyokat
raboltam mohn s telhetetlenl. Kikti lebujokban vedeltem s
verekedtem. Kihasznltam a nket, majd eldobtam ket, s
senkivel sem trdtem, csak sajt magammal. s akkor az r
egyszer csak nevemen szltott. Egy vihar kells kzepn
lecsapott rm, gy, hogy mozdulni, megszlalni sem tudtam. A
haj lelmezsi tisztje az egyik fogoly gondjaira bzott, akirt nem
fizettek vltsgdjat, egy reverends emberre, akit gy hvtak,
Tams testvr. Etetett s frdetett, s hangosan felolvasott a
Biblibl, a Teremts knyvtl a Jelensek knyvig, s a lelkem
csak gy itta a Jzus Krisztustl jv l vizet. Isten a szvembe
s a lelkembe vste igjt. Amikor a haj kikttt
Charlestonban, j erre kaptam, s Isten jra szlt hozzm.
Azt mondta: Hagyd el ezt a hajt, s menj a magas hegy
vlgyeibe, s hirdesd az r igjt! gy kerltem ide, s itt is
maradok, amg az r mshov nem rendel.
A trtnete remnnyel tlttt el. Taln mgiscsak
elmondhatom ennek az embernek az igazsgot. Taln megrti.
Taln meg tudja mondani, mit kell tennem, hogy helyrehozzam
a vtkeimet.
Bzz benne! szlalt meg Lilybet, s akkor vettem szre,
hogy ott ll kzvetlenl az ember hta mgtt. Mit veszthetsz a
bneiden s a szomorsgodon kvl, melyek oly rgta
megkesertik az letedet? Mondd el neki, mi nyomja a lelked!

Ha elmondom... kezdtem bele, s a szemem megtelt


knnyel, ezrt nem lthattam tekintett vagy az arckifejezst ... meggri, hogy nem fog megutlni miatta?
Ahogyan engem szeretett az Atya, gy szeretlek n is
tgedet.
Lehajtottam a fejem, bntudat s kn tmadt bennem.
Egyltaln nem voltam biztos Isten szeretetben. Szeretetnek
nevezhet-e az, hogy egy tengereken hajz embert felkld a
hegyekbe, hogy hirdesse Isten igjt, mikzben mindenki azt
kvnja krltte, hogy tnjn el, vagy mg annl is rosszabbat?
De n most mr utam vgre rkeztem, s tudtam, hogy msfel
nem vezet t. s kzben Lilybet ott llt mellettem, mindent
tudott rlam, s is azt mondta, hogy folytassam.
Megltem a hgomat.
A frfi nem szlt semmit, gy aztn hadarva mondtam tovbb.
A bnk, melyeket elkvettem, s hossz idn t magamba
zrtam, most gy szakadtak ki bellem, ahogy a vz rohan t a
Szoroson s zdul le a vzessbe. Nem tudtam meglljt
parancsolni. Eltkozott nap volt, elejtl a vgig. Elen a jtk
babt kvetelte tlem, a babmat, melyet nagyi nekem ksztett.
Elen srt, dhngve ordtott, mert nem engedtem, hogy jtsszon
vele. Megragadta a babt, s megprblta kitpni a kezembl,
mire megtttem. Anya azt mondta, adjam oda neki, de n nem
akartam. gy tnt, mindegy, mivel jtszom, Elennek rgtn arra
fjt a foga, s ezt anynak is megmondtam. Anya azt felelte, hogy
nz vagyok s gonosz. Nagyon fjt a kijelentse. Forrt bennem a
dh s a megbntottsg. Annyira dhs voltam, hogy anya
fejhez vgtam, hogy gyllm t s Elent is, s azt kvntam,
hogy mindketten meghaljanak. Anya pofon ttt. Soha gy nem
ttt meg korbban. Akkora pofont kevert le, hogy csengett tle a
flem, s utna mg a babt is kitpte a kezembl. Azt mondta,
nem rdemlem meg, s odaadta Elennek. s azt is hozztette,
hogy elg nagy vagyok mr ahhoz, hogy abbahagyjam a babzst.

Pillanatnyi sznetet tartottam az emlkek felidzsben, s


belebmultam a vaksttbe. Olyan lnken trtek fel bennem
annak a borzalmas napnak az emlkei, mintha most trtnt volna
az egsz. Aztn folytattam.
Elfutottam. A folyhoz rohantam. Elen pedig kvetett.
Hallottam, ahogy kiltozik utnam. Azt kiablta, hogy visszaadja
a babmat. Meg hogy sajnlja a dolgot. Mg most is hallom a
hangjt: Cadi, Cadi, merre vagy? n meg nem vlaszoltam.
Olyan messzire akartam kerlni tle s anytl, amennyire csak
lehet. gy ht lementem a Szoroshoz. Mindig is tiltottk, hogy
odig merszkedjek, ennek ellenre mr sokszor jrtam ott.
Mindig, amikor dhs voltam valamirt, vagy amikor meg
akartam szabadulni a hgomtl, odamentem. Mrpedig ezen a
napon nagyon mrges voltam, s egyedl akartam lenni!
taraszoltam a farnkhdon. Amikor a tlpartra rtem,
lementem ugyanazon az svnyen, amelyen n, uram, feljtt az
els napon, amikor a vlgynkbe rkezett. s leltem a vzess
alatti t partjra.
Nagyot nyeltem, a szm kiszradt a kitrulkozs miatti
szgyenkezstl.
Eszembe se. jutott, hogy Elen odig akar kvetni, vagy hogy
megprbl is tjnni a rnkn. Pedig gy tett. Jtt utnam.
Egyszer csak felnztem, s azt lttam, hogy ott ll a farnkhd
kzepn. Egyik pillanatrl a msikra trtnt. Felnztem s ott
volt. De mg ekkor is annyira dhs voltam r, hogy azt
kvntam, essen le onnan! Azt kvntam, brcsak meg se szletett
volna! Arra gondoltam, ha nem lenne, anya mg mindig
ugyangy szeretne, mint rgen... s az jutott eszembe, mi lenne,
ha... meghalna...
Amikor idig rtem a meslsben, elfulladt a hangom. Nem
jtt ki hang a torkomon. A szvem belesajdult s megdermedt,
ahogy felrmlett bennem Elen sikolya, s lttam magam eltt a
zuhanst.

Miattam esett le! n kvntam, hogy ez trtnjen! Amikor


lttam, hogy zuhan, felpattantam s kiltottam, de mr ks volt.
Az ramlat a vzesshez sodorta, s onnan tovbbzuhant a
szakadkba. Sikoltoztam, a nevt kiltoztam, remlve, hogy
felbukkan, de tbb nem jtt fel.
Isten embere most felllt, s megkerlte a tzet. jra lelt, az
lbe emelt, ers karjval maghoz lelt, s szorosan tartott,
mikzben teljes ervel rm trt a zokogs.
A vzbe zuhant, az n hibmbl! A hallt kvntam, s
meghalt! Elen hallt kvntam!
Szorosan maghoz lelt, gyngden ringatott, s ettl ert
gyjtttem ahhoz, hogy elmondjam azt is, hogyan merlt le apa
s Iwan a vzess alatti tba, s hogyan kerestk Elent a
vgkimerlsig, mikzben anya hallra vltan llt a parton, s
zokogott. A kvetkez napokban vgigkutattk a folyt. Egy egsz
htre eltntek.. Amikor visszatrtek, apa azt mondta, hogy nem
talltk meg Elent. Minden remnyt feladtak. Ekkor mr
mindenki tudta, hogy Elen meghalt. Eltvozott, s a
csaldunknak mg annyi vigasza sem maradt, hogy
eltemethessk t.
Apa megtallta a babt, amit a vz a partra vetett. Visszaadta
nekem. Mivel a holttestet nem talltk meg, nem volt temets, s
kvet sem lltottunk Elennek a csaldi temetben. Elindultam
keresni egy megfelelt, s talltam is egyet, amit szpnek lttam.
Napokba telt, amg a folytl felgrgettem a hegyre, majd be a
temetbe.
Befejeztem a trtnetet, s kimerltn Isten emberre
nztem. Megmondan Istennek, krem, hogy mennyire
megbntam? Megkrn t, hogy bocssson meg nekem?
Ezt neked kell krni tle, gyermek. A tredelmes s megtrt
szvet nem veti meg Isten. Irgalmas s kegyelmes az r, trelme
hossz, szeretete nagy. Te most megvallottad bneidet. Kszen
llsz arra, hogy bzz benne?

Elgondolkodtam egy pillanatig, majd dntttem. Igen.


Helyes. Hogy hvnak, gyermek?
Cadi Forbes.
Nos, Cadi Forbes, hiszel-e Jzus Krisztusban, Isten
egyszltt Fiban, a mi Urunkban s Megvltnkban?
Hiszek, uram.
Megszabadulsz-e vtkeidtl, s hiszed-e, hogy Jzus
megvltott
bneidbl
a
kereszten?
Megtisztulsz-e
a
keresztsgben?
Igen, uram!
gy legyen! mondta, s letett az lbl, felllt, majd
kinyjtotta a kezt. Mg maradt egy teendnk, s Isten
learathatja ennek a vlgynek az els gymlcseit jelentette ki.
A folyhoz vezetett s begyalogolt velem, amg a vz a combja
kzepig nem rt. Ersen belje kellett kapaszkodnom, nehogy az
r
elsodorjon.

Hajolj
a
karomra,
Cadi,
hogy
megkeresztelhesselek az Atya, a Fi s a Szentllek nevben!
A jeges vzben almerlt a fejem, a testem megremegett
nhny pillanatra, majd Isten embere flemelt s jbl talpra
lltott. Dideregtem a hidegtl s a lelkesltsgtl. A testem
feltltdtt, ahogy a leveg teltdik elektromossggal egy
villmcsaps utn. Legszvesebben felkiltottam volna, de
fegyelmeztem magam, mert tudtam, hogy bajt hoznk a fejnkre.
A sodrs ers volt, gyhogy szorosan kapaszkodtam Isten
emberbe, mikzben egytt visszakszldtunk a partra,
Most mennem kell!
Van mg valami, amit el kell mondanom.
Nemsokra visszajvk mondtam a hidegtl s az
izgalomtl remegve. tkaroltam a derekt, megleltem, majd
rgvest szaladtam a seklyebb tkelhz, hogy keresztlgzoljak
a folyn. Ahogy a tlpartra rtem, futsnak eredtem. Lktetett a
vrem, kapkodtam a lbam, keresztlvgtam a rten, majd fel a

hegyre, az erdn t. Kiablni szerettem volna, hangosan nevetni,


nekelni a megszabaduls dalt.
Elda nni a hintaszkben lt, mr vrt rm, Nos?
krdezte, amint llekszakadva a tornchoz rtem,
Megtrtnt!
Mi trtnt meg?
Felbotorkltam a lpcsn, zihlva kacagtam, knnyek
csorogtak vgig az arcomon, s tleltem t. Sikerlt, Elda
nni! Tisztra mostak a bneimbl.
Elg alaposan tztl, azt ltom! Elment az eszed, gyermek,
hogy jszaka frdesz a folyban? Engedj mr el, n is csurom
vizes leszek tled.
, Elda nni, Elda nni...
Engedj mr, ha mondom! tolt el magtl, s bizonytalanul
flllt a szkbl, de kzben ragyogott a szeme. Most pedig
gyere be szpen a hzba, s vedd le azokat a gncket magadrl!
Fogj egy takart, tekerd magad kr rendesen, mieltt hallra
fagynl, s a vgn mg elttem rnl fl a mennyorszgba.
Nyugodj meg, mindent elmeslhetsz, ha betakarztl.
Minden a legnagyobb rendben van, Elda nni. Minden
csodlatosan fog alakulni.
De persze nem egszen gy trtnt. Legalbbis nem ettl a
pillanattl kezdve. Tl hamar elinaltam a folytl, gy aztn
korntsem hallottam mindent, amit Isten embere mondani akart
nekem, azrt aztn nem voltam felksztve arra, aminek jnnie
kellett.
Nem lttam, hogy amibe belevetettem magam, az egy hossz
kzdelem olyan harc, melyet csakis akkor nyerhetek meg, ha
bzom az rban. Mrpedig a bizalom megszerzse nem egyszer
feladat. Azt bizony tanulni kell, lpsrl lpsre. Semmit nem
tudtam a vilgrl, sem arrl, hogy valjban ki mozgatja azt. De
annyira szksgem volt segtsgre, olyannyira tele voltam
bnattal, s oly vgtelenl nyomasztottak a bneim!

Meg sem fordult a fejemben, hogy Isten milyen mdon


hasznl majd eszkzl.

Tizenhrom
Msnap reggel megjelent Fagan Elda nni hznl. Mi
trtnt? Megvltoztl!
Hogy rted ezt? krdeztem, s nem gyztem csodlkozni,
hogy kvlrl is ennyire ltszik, amit bellrl rzek. A torncon
lltam, a cspmn egyenslyozva egy szennyessel teli kosarat,
pont gy, ahogy anytl lttam.
Mosolyogsz. Nem szoktl mosolyogni. Jl ll neked.
Hirtelen elszgyelltem magam, s az jrt a fejemben, vajon
bolondot csinltam-e magambl azzal, hogy akaratlanul is
elpirultam. rzkeny voltam, klnsen az Iwannal folytatott
beszlgetsem utn.
Mitl pirulsz el llandan? krdezte Fagan, a lehet
legrosszabbkor, mert mr majdnem sikerlt egy kis nyugalmat
erltetnem magamra.
Semmitl mondtam, s most mr korntsem volt olyan
felhtlen a jkedvem. Mit keresel itt ilyen korn? krdeztem,
s nagyon zavart, hogy mg mindig gy nz rm, mintha valami
klns bogarat nzegetne, amit most tallt.
Felmutatott egy zsinegre fztt pisztrngot, amit eddig szre
sem vettem. Gondoltam, Elda nni rlni fog egy kis friss
halnak. Felkelt mr?
Nem.
Pedig ilyenkor mr bren szokott lenni.
Egsz jszaka beszlgettnk.
Mirl?
Nem fogok mindent az orrodra ktni.
Mitl vagy ilyen haraps? Mi rosszat tettem?
Ha tudni akarod, voltam lenn, s tegnap jjel beszltem
Isten embervel. Ezt beszltk meg.

Fagan arcizmai megfeszltek, aggdva krbepillantott. Nem


lenne szabad ilyen hangosan beszlned rla. Nem tudhatod, ki
hallja meg. Na, akkor kell ez a hal, vagy sem? tartotta elm a
pisztrngot.
Elda nni igen hls lesz rte, efell biztosthatlak
mondtam, s a kosarat letve elvettem a halat. Beteszem vzbe.
Felmentem a lpcsn, be a hzba, de sejtettem, hogy Fagan
utnam ered. Megllt a kszbnl s krbenzett. Kicsi, dohos,
egyszer kunyh volt, de valamicskt javtott rajta, hogy
felsprtem, lemostam az asztalt, elmosogattam a tnyrokat, s
kinyitottam a spalettkat, hogy kicsit szellzzn. Egy tlba vizet
mertettem, s belehelyeztem a halat.
A szleid tudjk, hogy lementl a folyhoz? krdezte
Fagan suttogva.
Nem. Ha nem lennk itt Elda nninl, nem tudtam volna
lemenni. segtett.
Hogyan?
Ahnyszor kitettem a lbam otthonrl, apa nyomban
kifaggatott, hova megyek s mirt. Aztn meg anya is elkezdett
krdezskdni. Ezrt Elda nni kitallta, hogy azt mondja
apnak, hogy rosszul rzi magt, s szeretn, ha egy idre
tkltznk hozz, mert szksge van a segtsgemre. Na, ht gy
kerltem ide.
Fagan Elda nni gya fel nzett. Ami azt illeti, elg
hangosan hzza.
Mindig gy horkol, amikor alszik mondtam, s egy
pillanatig nmn hallgattuk a harkolst, a spol lgzst meg a
zihlst. Kuncogva hozztettem: Nagyobb zajt csap, mint apa
s Iwan egytt.
Tl sokat nem fogsz itt aludni, annyi szent sgta Fagan
vigyorogva.
Nem szmt vlaszoltam, s az ajt fel indultam.
Szvesen folytattam volna a beszlgetst Fagannal, de nem

akartam Elda nnit felbreszteni, Segtek a hzimunkban


mondtam mr odakint a torncon. Lementem a lpcsn, s
felkaptam a kosarat. A hzat mr felsprtem, lemostam az
asztalt, s elmosogattam a tnyrokat. A ruhi egy hete nem
voltak kimosva, s az gynemje sem. Gondoltam, azt is
megcsinlom, s jratmm a matract, ahogy felkel. Az
istllban van szna s szrtott lhere.
Tged meg mi lelt, hogy ilyen szorgos lettl?
Muszj estig eltnm az idt. Ha az ember szorgoskodik,
gyorsabban telik az id. s gy mg Elda nninek is hasznra
vagyok. Mr nem tud hosszan talpon lenni. Akarsz segteni? A
konyhakertjt ki kellene gyomllni, s egy ntzs is rfrne a.
nvnyekre.
Ezek ni munkk.
Nos, akkor gondolom, fontosabb dolgod is akad, mint hogy
itt lebzselj naphosszat, igaz? Majd megmondom neki, hogy azt a
kis pisztrngot te hoztad.
Higgadj mr lel jtt utnam. Ha elmesled, mit
mondott tegnap jjel az a prdiktor, felaprtok egy htre val
tzift.
Elda nni csak dl krl jtt ki, egy elnytt takart tekert
maga kr, sz hajszlai, mint a sznaboglya meredeztek az g
fel. Cadi Forbes! Hov a pokolba dugtad a ruhimat?
Szaladtam s lekapkodtam a ruhit s az alsnemit a
szrtktlrl, majd rohantam velk vissza.
Kimostam, asszonyom. De annyi dolgom akadt, hogy
elfelejtettem visszavinni a hzba.
Annyi dolgod? Micsoda?
Kigyomlltam s megntztem a konyhakertet mondtam,
s lttam, hogy Fagan fel bmul, aki a tzift hasogatja. Ma
reggel jtt magyarztam. Hozott egy kis pisztrngot Elda
nninek. Ott van bent az asztalon, a vizesednyben.
Kpzelem, milyen kicsi, ha egy Brogan hozta.

gy reztem, ezttal meg kell vdenem Fagant. Fagan


trdik Elda nnivel. Ha nem gy lenne, nem szllna szembe az
apjval, s egyltaln nem jnne ide mondtam, s fejemmel a fi
fel intettem. Most ppen tzift hasogat.
Azt n is ltom. Mg nem vagyok vak felelte zsmbesen,
s mg komorabban nzett rm. Elg gyorsan a vdelmre
kelsz jegyezte meg: Mita van itt?
Kora reggel ta.
Ilyen rgta? Akkor gondolom, mr elmeslted neki a mlt
jszakt.
Fagan velem jn, amint elszabadul otthonrl.
Elda nni komoran sszerncolta a homlokt. Gondold
meg, Cadi Forbes, mit teszel.
Az tlete volt, hogy jnni akar. Egy szval sem krtem.
Felleszted a tzet ebben a fiban, ami aztn knnyen
elemszti, s egyenesen a msvilgra kldi.
Ugyangy dvzlhet, mint n.
Az igen szp lesz majd a tlvilgon, de egyelre mg itt kell
lnie az apjval.
Lehet, hogy elltjk majd a bajt, ha kiderl, hogy lent jrt a
vlgyben, de ha egyszer meghallja a...
Nem rtana, Cadi kisasszony, ha nha nemcsak nznl,
hanem ltnl is! Tnyleg nem vetted szre a jeleket ezen a fin?
Mg egyszer sem tetted fel magadban a krdst, hogy vajon mirt
kborol el otthonrl hajnaltl napestig? Brogan rettenetesen
kegyetlen ember, mg a lelket is kiverte ennek a finak a
testvreibl, de mg az anyjbl is. De Faganban van valami, ami
legyzhetetlen.
Klns fny villant Elda nni szemben, ahogy Faganrl
beszlt rszint bszkesg, rszint ktsgbeess. Egy pillanatig
csak llt s nzte t, majd jra rm pillantott. Vigyzva vess,
nehogy vihart arass!

Fagan rviddel stteds utn rkezett. Apja s btyjai azt


mondtk, mosmedvre mennek vadszni. Apm gy gondolta,
Douglast otthon hagyja, mert teljesen meg van veszve.
Hogyhogy?
Mr megint tl sok puskaport tmtt a karablyba. Apa
megmondta, fel fog robbanni egyszer, s a msvilgon kt ki, ha
nem figyel oda, mit mvel. Anya meg lefekdt aludni.
Beteg? kvncsiskodott Elda nni.
Csak fradt felelte Fagan, s msfel nzett. Nha
nagyon szomor. De nem mondja meg, mirt.
Elda nni hosszan bmult a sttbe. Nem mindig teszi az
embert boldogg, ha megkapja, amit akart.
Ahogy Fagan az regasszonyra nzett, valami t villant az
arcn.
Ahogy teltek a percek, Elda nni egyre gondterheltebb vlt.
Rges-rgi dolgok jutottak eszembe. Mlt jjel
desanymrl lmodtam mondta. A tzhely mellett lt s
varrt. Nagyon fiatalnak ltszott, n kislny voltam. Azt mondta
desanym: Mindenen rajta tartja a szemt az r, a gonoszokat
s a jkat egyarnt figyeli. n meg azt krdeztem tle, hogy
akkor az r mirt nem tesz igazsgot?
Elrehajoltam. Mit vlaszolt erre?
Azt mondta, hogy az r mg vr.
Mire vr? krdeztem.
Nos, ha n ezt tudnm, akkor nem kavart volna fel ennyire
ez az lom. Nem gondolod? mordult rm zsmbesen.
csak krdezett, Elda nni szlalt meg Fagan.
Folyton kvncsiskodik zsrtldtt Elda nni, rkk
olyasmibe ti az orrt, ami nem r tartozik. s olyan helyekre
mszkl, ahov nem lenne szabad. Ez a baj vele, meg az, hogy
most megint el akar menni, s sejtelmnk sincs, mi lesz ennek a
vgei
Elda nni tlsgosan aggdik miattunk, pedig nem kellene.

Erre n mr nem akartam vlaszolni, mert ahhoz tlzottan


vgytam hallani Isten embernek a szavt, semhogy Elda nni
elvegye a lelkesedsemet az aggodalmaskodsaival. Nos, n
most elindulok, mr elg stt van jelentettem ki.
Fagan is felkelt, szintn tra kszen llt.
Isten segtsen meg mindketttket! mondta Elda nni, s
kt kezt szorosan sszekulcsolta az lben. Isten vigyzzon
rtok!
Elrerohantam, s csak azt hallottam, hogy Fagan utnam
kilt:
Lassabban!
Nem tudta tartani velem a tempt, mert valsggal repltem.
Egsz nap arra vrtam, hogy vgre lerohanhassak a hegyoldalon,
tvghassak a rten, s lerjek a folyhoz. Minden krltekints
nlkl gzoltam bele a folyba, kezemet magasba tartva
egyenslyoztam. Isten embere a tlparton vrt, s kszen llt az
jabb beszlgetsre.
Eljtt velem Fagan is, uram. is hallani szeretn az r
zenett.
A frfi egyenes tartssal, szilrdan llt elttnk: stt rnyka
mgtt ragyogott a csillagfnyes gbolt. Hallottl mr Jzus
Krisztusrl, fi?
Csak szitkozdsokat, uram felelte Fagan remeg hangon.
Szgyenpr nttte el az arcomat. De nem tlem, uram
mondtam sietve.
Nem tle erstette meg Fagan, s megfogta a kezem.
Tenyere izzadt, s egsz testben remegett.
Nyugodjatok meg! mondta a frfi szelden. Kt kezt
kitrva ezekkel a szavakkal dvzlt bennnket. ljetek le, s
beszlek nektek az r eljvetelrl.
Nem gyjtott tzet, s mintha az jszaka vdtakart vont
volna krnk. Minden idegszlunkkal mly, brsonyos hangjra
figyeltnk. Visszavitt bennnket a vilg teremtshez s az ember

bukshoz, a trvnyhez, melyet Mzes prfta hozott el, aki


szemtl szemben tallkozott Istennel, majd a prftkrl beszlt,
akik bnbnatra szltottak fel, s akiket megltek hitkrt.
s aztn Herdesnek, Jdea kirlynak idejben lt egy
pap, nv szerint Zakaris, s felesge, Erzsbet. Igazak voltak
mindketten az Isten eltt, s feddhetetlenl ltek az r minden
parancsolata s rendel te szerint. s nem volt gyermekk...
Feszlten figyeltem, ittam magamba minden szavt.
Mikzben Zakaris pap fstlldozatot mutatott be az rnak,
megjelent eltte Gbriel angyal, s kzlte vele a hrt, hogy a
felesge fit fog szlni, akit nevezzenek Jnosnak. De mivel
Zakaris nem hitt az r angyalnak, ezrt megnmult egszen a
gyermek megszletsig. Isten a galileai Nzret vrosba is
elkldte Gbriel angyalt egy Mria nev szzhz, aki egy jlelk
s istenfl csnak, Jzsefnek volt a jegyese. Mind a ketten Dvid
hzbl szrmaztak, abbl a nemzetsgbl, ahonnan kztudottan
Isten Felkentjnek kellett rkeznie.
s az angyal gy szlt Mrihoz: Ne flj, Mria, mert
kegyelmet talltl az Istennl. me, fogansz mhedben, s fit
szlsz, akit nevezz Jzusnak! Nagy lesz , s a Magassgos
Finak mondjk majd; az r Isten neki adja atyjnak,
Dvidnak a trnjt, pedig uralkodik a Jkob hzn rkk, s
uralkodsnak nem lesz vge.
Abban az idben, amikor Mria ldott llapotban volt
gyermekvel, Augustus csszr rendeletet adott ki, hogy rjk
ssze az egsz fldet. Jzsef felvitte Mrit Betlehembe az
sszersra. Amikor a szlsi fjdalmak elkezddtek, nem volt
szmukra hely, ahol Mria letet adhatott volna gyermeknek, s
Jzsef csak egy istllban tallt menedket, Mria ott szlte meg
elsszltt fit, Jzust, a Messist, Isten Fit. Mria beplylta s
jszolba fektette a kisdedet. Ekkor az r angyala megjelent a
kzelben tboroz psztoroknak, s hrl adta nekik Jzus
szletst, s a mennyei seregek dicsrtk az Istent.

Az r angyala megjelent Jzsefnek lmban, s gy szlt:


Kelj fel, vedd a gyermeket s anyjt, meneklj Egyiptomba, s
maradj ott, amg nem szlok neked, mert Herdes hallra fogja
kerestetni a gyermeket. Herdes eltklte, hogy megli a
Messist, elkldte embereit, s megletett Betlehemben s annak
krnykn
minden
ktesztends
s
ennl
fiatalabb
figyermeket.
Amikor Herdes meghalt, az r angyala ismt megjelent
Jzsefnek lmban, s ezt mondta: Kelj fel, vedd a gyermeket s
anyjt, s menj Izrael fldjre! gy teht Jzsef elvitte Jzust s
Mrit Galileba, s abban a vrosban telepedett le, amelyet
Nzretnek neveztek. Ott ntt fel Isten Fia, s jrt-kelt az
emberek kztt. Istennek, a vilgmindensg Teremtjnek Fia
egy egyszer cs lett lte, egszen harmincves korig.
s azutn megjelent Keresztel Jnos, s ezt hirdette Jdea
pusztjban: Trjetek meg, mert elkzeltett a mennyek
orszga!
Lenygzve ltnk Fagannal, s lelki szemeinkkel lttunk
mindent, amit Isten embernek hangja felidzett.
Amikor pedig Jzus megkeresztelkedett, amint kijtt a
vzbl megnylt a menny, s Keresztel Jnos ltta, hogy Isten
Lelke galamb formjban alereszkedik s Jzusra szll. s hang
hallatszott a mennybl: Ez az n szeretett Fiam, akiben
gynyrkdm.
A frfi leszegte fejt, s olyan hosszan hallgatott, hogy
Fagannal egymsra nztnk. Vgl Fagan trte meg a csendet.
s azutn mi trtnt, uram?.
Azutn elvitte Jzust a Llek a pusztba, hogy megksrtse
az rdg emelte fel a fejt a frfi, s tudtam, hogy most
bennnket figyel. Ugyanaz az rdg, aki ezt a vlgyet foglyul
ejtette, s sttsgben akarja tartani, ugyanaz az rdg, aki
ellenetek fog tmadni.

Tarkmon gnek meredtek a hajpihk. Egsz eddigi letem az


rdg ltezsnek rnykban zajlott. El akartam felejteni, hogy
jelen van a vilgban.
s ez az rdg merszelte megksrteni Isten Urunkat,
Jzus Krisztust, a mi dvssgnket s Megvltnkat. Stn a
neve, s a csalsok nagymestere, telve nhittsggel, gyilkos s
egyben a hazugsgok atyja. akarta Jzust megksrteni, de az
r gyzedelmeskedett felette. Csak az r arathat felette
gyzelmet!
Amikor Jzus visszatrt a pusztbl, a Galileai-tenger
melletti Kapernaumban telepedett le, ahol tantvnyokat
vlasztott maga mell, akik egyszer, dolgos halszemberek
voltak. Tizenkettt hvott el, akiket az r szeretete kttt ssze.
s Isten Fia, Jzus Krisztus megnyitotta a vakok szemt, a
sketek flt, a nmk szjt, s a bna jra jrt. rdgket ztt
ki s leprsokat gygytott. Lecsendestette a tengert, a vzen jrt,
s feltmasztotta a halottakat.
s akkor gylekezni kezdtek a sttsg eri. Gonosz
emberek sszeeskvst szttek ellene, s egy a sajtjai kzl
elrulta t. Imdsg kzben fogtk el, az jszaka kzepn
megknoztk, kpkdtk, tttk, korbcsoltk s gnyoltk.
Vgl Jzust keresztre fesztettk.
Olyan nma volt krlttnk a sttsg, hogy zgni kezdett
tle a flem. Keresztre fesztettk? Mit jelent az, uram?
A frfi szlesre trta karjait. Kezt s lbt egy keresztre
szgeztk, majd a keresztet olyan helyen lltottk fel, ahol
mindenki lthatta szgyent. Majd otthagytk t kt megfesztett
rabl kztt, hogy lass knhall kzepette rje a vg.
De mirt? krdezte Fagan, teljesen megindultam Hiszen
nem tett semmi rosszat!
Megvetett volt, s emberektl elhagyatott, fjdalmak
frfia, betegsg ismerje. A mi vtkeink miatt kapott sebeket,
bneink miatt trtk ssze. bnhdtt, hogy neknk

bkessgnk legyen, az sebei rn gygyultunk meg.


Mindnyjan tvelyegtnk, mint a juhok, mindenki a maga tjt
jrta. De az Ur t sjtotta mindnyjunk bnrt. Jzus
felldozta magt jvttell a mi bneinkrt. nknt ment a
hallba, hagyta, hogy a bnsk kz soroljk, pedig sokak
vtkt vllalta magra, s kzbenjrt a bnskrt.
s ettl kezdve ennek mindig gy kell lennie? krdezte
Fagan sszetrten. Neknk kell szenvednnk msok bneirt?
fakadt srva s lehorgasztotta a fejt.
Mg soha nem lttam t srni, s most igazn nem tudtam,
mitv legyek. Annyira megsajnltam, hogy belesajdult a szvem.
Levettk a keresztrl, s egy gazdag ember egy sziklba vjt
srba helyezte az r testt. A sr bejrathoz egy nagy kvet
hengertett. Rmai katonk lltak rt a sr eltt, hogy a pecstet
senki fel ne trhesse, s a testet ne lehessen ellopni.
Isten embere felllt, karjt rvendezve magasba emelte,
mikzben a hegyek fltt a hajnal els fnye felderengett a keleti
gbolton. s akkor leszllt az r angyala, az rk pedig a fldre
borultak a flelemtl. Az angyal elhengertette a kvet, s Jzus
kiszllt a srbl. Feltmadott! A hall nem tarthatta t lncon!
Fagan arcra borult.
Isten embere szles lptekkel jrklni kezdett, mlysgesen
megindult volt, ahogy az r szavai peregtek az ajkrl.
Elszr a magdalai Mrinak jelent meg, majd a
tantvnyainak, azt kveten pedig tovbbi szzaknak. Negyven
napig jrt a fldn, majd felemeltetett a mennybe, s. az Isten
jobbjra lt.
Egsz testemen libabrs lettem, a hajam szlai az gnek
meredtek. Azon kaptam magam, hogy remegve csszok elre a
trdeimen, imt mormolok az rhoz s srok.
Az r Isten fnylik flttnk, s uralkodik rkkn rkk!
A szvem csordultig megtelt, gy reztem, szinte
szjjelrobbanok.

uralkodik!
A hajnali fny elzte a sttsget. uralkodik! Eszemmel
nem tudtam teljesen felfogni e szavakat, de a lelkem vlaszolt,
mert a Szentllek belm kltztt.
A frfi magasba emelt karokkal llt, fejt htravetette, arca
ragyogott s lehunyta a szemt. Fagan htrbb hzdott, sarkra
ereszkedett, vrakoz figyelemmel bmult fel r, arca spadt volt
s knnyektl nedves.
Remegsem megsznt, n is a sarkamra ltem, nyugalom s
bke kltztt belm. gy reztem, soha tbb nem akarok
elmenni innen. Isten embere leengedte a karjait, s rnk nzett.
Szelden Faganra mosolygott. Hiszel-e Jzus Krisztusban, Isten
egyszltt Fiban?
Igen, hiszek!
A frfi Fagan fel nyjtotta karjt. sszekulcsolt kzzel
kvettem ket a folyhoz. rm tlttte el a szvemet, ahogy
nztem Fagan megkeresztelkedst. Most mr ketten vagyunk
ketten, akik hallottuk az r szavt, s hisznk. Amikor Fagan
kijtt a vzbl, tudtam, hogy megtisztult a bneitl, s tbb nem
kell aggdnia amiatt, hogy bnhdik apja vtkei miatt.
s akkor megpillantottam Fagan arct, ahogy felm
kzeledett. Bels fnytl parzslott a tekintete, hasonlan a
mellette kzeled frfihoz. Hirtelen lelkembe mart a flelem.
, Istenem, mi lesz velnk most, hogy Fagannak mindent
elrul a tekintete? Valsggal izzott a bels tztl. Mindketten
meghaltunk s feltmadtunk Krisztusban, de mindssze ketten
vagyunk ilyen llekkel a vlgyben lak sok tucat ember kztt.
Vajon mit mvel majd Brogan Kai, ha rjn, mit cselekedett a
fia?
Ott lltunk hrman egytt, Fagan szablyosan remegett a
bels hevlettl, mg n csak lltam csodlkozva, s azon trtem
a fejem, hogy fog Fagan hazamenni. Hiszen azonnal szreveszik
rajta a bels vltozst. Mit tegyek? Amikor elhvtam t Isten

emberhez, arra gondoltam, ez majd csak a kettnk titka lesz,


valami olyan, ami sszekt bennnket.
s lm, mi lett belle! Kpzelni sem mertem.
A prfta rnk tette kezt. Most pedig menjetek! Pihenjetek!
Senkinek ne beszljetek a trtntekrl, s arrl, ami itt
elhangzott,, kivve az reg hlgyet! Mg lenne szmotokra
mondandm, mieltt kimentek a vilgba, de kevs id maradt
mondta, s levette rlunk a kezt.
Kimenni a vilgba... kevs id maradt?
Hogy rti ezt?
Fagan ersen megragadta a kezem, s vonszolni kezdett maga
utn. Azt mondta, hogy most mennnk kell.
Vrj mg, Fagan! Tudni akarom...
Fagan nem hagyta, hogy befejezzem a mondatot. Sietve hzott
maga utn a foly mentn a cserjsbe, a sziklk kz.
Gyernk! srgetett, s elengedve a kezemet egyik krl a
msik ugrott, majd hirtelen megllt s htranzett, hogy
kvetem-e. Siess!
Nem kellett volna elrnciglnod. Tudni szerettem volna,
hogy mire gondolt.
Meg fogjuk tudni, amint jnak ltja. De most elre kell
mennem mondta, amikor odartem mell. Vissza kell rnem,
mieltt szreveszik, hogy eltntem. Te menj most Elda nnihez,
s mesld el neki, mi trtnt!. Este tallkozunk mondta, s
elrohant a fk kztt.
Kevs id maradt...
Nem tudtam kiverni a fejembl ezeket a szavakat. Flelem
tlttt el, mert a gyomrom tjkn pontosan reztem, mire
gondolhatott ez az ember.

Tizenngy
lmot lttam kezdte Elda nni, mg mieltt
beszmolhattam volna az jszaka trtntekrl. Klns s
ijeszt dolgokat.
Leveg utn kapkodtam a nagy rohanstl, bele se tudtam
kezdeni a friss hrek eljsgolsba, mr javban mondta a
magt. Az idegen frfi beszlt odalent, s lng csapott ki a
szjbl. s mindent lngba bortott, fl, egszen a
hegycscsokig.
s mindent elpuszttott? krdeztem kifulladva, s attl
rettegtem, hogy megint valami rosszat tettem, aminek szrny
kvetkezmnyei lesznek.
Nem, s ppen ez a klns benne. A lng csak addig
terjedt, amg mindent tlelt, valahogy gy, mint a napfny,
amikor gy ragyog, hogy egszen lesen ltod, ami a szemed el
kerl.
Borzalmasan flek, Elda nni.
Ltszik rajtad.
Nem lett volna szabad Fagant magammal vinnem.
Mirt? Mi trtnt?
Elmondtam neki. Az volt a bmulatos az egszben, hogy
mindenre emlkeztem, amit a prfta mondott, a legaprbb
rszletre is, mintha az elbeszlse nyomn az r szava a
szvembe s a fejembe vsdtt volna. Az a Cadi Forbes, aki kt
nappal korbban voltam, teljesen megvltozott. Mr nem
ugyanaz voltam, aki eltte. s Fagan sem.
Mostantl semmi sem lesz ugyanaz, s az a tz, amelyet Elda
nni ltott lmban, lezdul rnk, s mindnyjunkat elemszt.
-Prblj lepihenni, gyermek! Nagyon kifradtl.

Nem gondoltam volna, hogy kpes leszek aludni, de ahogy


lefekdtem az gyra, mly, lomtalan alvsba merltem, s olyan
bksen aludtam, mintha nagyi mellett fekdnk. Nem tudom,
mennyi ideig alhattam, de arra bredtem, hogy Elda nni
rzogat.
Ksztettem egy kis zabkst, Cadi. Gyere enni!
Ks dlutn volt, mr ment le a nap. Szvem szaporn
kezdett verni, ahogy reszmltem, milyen kevs idm maradt.
Nemsokra itt lesz Fagan.
Kevs id maradt...
Ahogy asztalhoz ltem, Elda nni elm rakott egy tlat.
Csuporbl vastag sugrban mzet nttt a felaprtott mogyorra
s mazsolra, melyet a ftt zabksa, rpa s bzadara tetejre
hintett. Jrt nlam ma valaki tette le az orrom el a
mzescsuprot.
Arcom lngba borult, majd ugyanolyan hirtelen elspadtam s
megdermedtem.
Bletsung Macleod mondta Elda nni, s fj csontjaival a
szemkzti karosszkbe roskadt. Azt mondta, a bnev vrja a
jelentkezsedet. Nem felejtette el az gretedet!
Pislogtam,
ajkamba
haraptam,
majd
szgyenkezve
lehorgasztottam a fejem. Teljesen megfeledkeztem rla.
Nos, jobban tennd, ha emlkeznl r. Legelszr is volt
az, aki lekldtt tged a vlgybe. Ha nem segtett volna, Cadi
Forbes, akkor mg mindig a sarokban gubbaszthatnl, s egyedl
kszkdnl a bnddel s a szgyeneddel. Pontosan gy,
ahogyan az a szerencstlen ember emszti magt teljesen magra
hagyva.
Lelkifurdalsom tmadt, de el is szomorodtam amiatt, amit
majd,mondanom kell szegnynek. Megzente neki Elda nni,
hogy meg fogom ltogatni?
Megmondtam Bletsung Macleodnak, hogy le kell mg
menned a vlgybe, hogy meghallgasd az r szavt, mert

meggrted, hogy odamsz. De mr csak egy napod maradt, s


aztn kszen kell llnod arra, hogy elvidd a bnevnek az
zenetet!
Akkor lehet, hogy erre gondolt Isten embere, amikor azt
mondta, hogy kevs id maradt?
Nem tudom biztosan, mire gondolt, de gy vlem, holnapig
ezt is megtudod, gyermekem felelte s intett a kezvel. Most
pedig egyl! Minden erdre szksged lesz.
Nem gondoltam volna, hogy kpes leszek enni, de az els
haraps utn sszefutott a nyl a szmban. letemben nem
ettem ilyen finomat. Belemrtogattam az telt a fszeres tlba, s
tisztra tunkoltam az ednyt.
A tejet honnan kapta, Elda nni? krdeztem, miutn
megittam egy teli csuporral.
Anyukd hozta, alig pirkadat utn.
Anya? krdeztem vissza meglepdve. Vajon mi vitte r?
Elda nninek kellett volna meginnia, nem nekem mondtam, s
mrges voltam magamra, hogy elittam a tejet egy beteg, ids
asszony ell.
Soha nem szerettem az zt mondta, s visszalt. Van itt
valami, amit szeretnm, ha tadnl annak az embernek, ha
lemsz hozz ma este vltott tmt. Egy pergamentekercset
helyezett az asztalra, majd vatosan becsomagolta. Keze most is
remegett, mint mindig, zsineget kttt a tekercs kr, s
tcssztatta felm az asztalon.
Mi ez?
Nos, ha mr annyira rdekel, ez ennek a hznak az
truhzsi szerzdse.
De ht mirt ajndkozza oda neki? Elda nni hol fog lakni?
Ugyanitt. Ha ez az ember itt akar maradni egy ideig, akkor
kikltzm az istllba, ott rengeteg hely van. Egybknt sincs
sok idm mr ezen a vilgon. Lakhatna a hzban, amg mg lek,
utna meg v lenne az egsz. Taln ptene egy templomot

nzett a tvolba Elda nni, s az ajka fura mosolyra grblt, ahogy


a mltba rvedt. Ettl aztn Laochailand Kai foroghat majd a
srjban!
Laochailand Kai?
Csak Isten tudja meg nem trtntt tenni, amit az az ember
elkvetett folytatta, gyet sem vetve rm. Ha Isten trdik
egyltaln velnk, akik hagytuk, hogy mindez megtrtnhessen.
De ht mi trtnt, Elda nni? nyltam t az asztal fltt,
s kezre tettem a kezemet. Elda nni...?
jbl rm nzett s felshajtott. Te csak add t ezt a
pergament Isten embernek, s mondd meg neki, hogy ez
mindenem, amim van, s ez az n rksgem, amit a
gyerekeimnek adtam volna, ha itt maradnak, hogy tvegyk.
Mlyen elszomorodtam, s egyms utn tolultak fl bennem a
krdsek. Anya azt mondta, hogy Elda nni kldte el ket a
hegyen tlra.
, igen, n kldtem el ket. Azt mondtam nekik: eredjetek,
s htra se nzzetek!
Taln nem szerette ket?
Szeme lesen rm villant. Nagyon is szerettem mindegyiket,
ppen ezrt kldtem el ket felelte, s megrzta a fejt, majd
elfordult. Szemt lehunyta s egy pillanatig csndben lt. De
brmilyen nyugodtan s nmn lt is, lttam rajta, hogy bell
emszti a bnat. Meglepdtem, amikor megszlalt. A hrom
fiam kzl brmelyikkel ugyangy megtrtnhetett volna az, ami
ezzel a fival trtnt, aki most a Halott Ember Hegyn l
mondta, s ahogy rm nzett, lttam, hogy knnybe lbad a
szeme. Tudod..., j bartok voltak, a fiaim... meg az a fi, akibl
a bnev lett.
De ht mi trtnt, Elda nni? Hogyan vlasztottk ki?
Sorshzssal. Laochailand Kai ragaszkodott hozz, kzvtlenl a halla eltt felelte Elda nni, s keseren felnevetett.
gy szokott ez lenni az ilyen kemny frfiakkal, akik tele vannak

konok lnoksggal. A vgn megszllja ket az istenflelem.


Rdbbennek, hogy hamarosan szembe kell nznik
Teremtjkkel. Laochailand temrdek bnt gyjttt a fejre. Azt
mondta, szksge van egy bnevre, s Brogan gondoskodott
rla, hogy kapjon egyet. Nem mindenki rtett vele egyet, de
Brogan azt mondta, hogy az apja megeskdtt a hallos gyn,
hogy nem marad meg a fldben, hacsak nem jn valaki, aki
elveszi tle a bneit. Az a rmkp, hogy Laochailand Kai
ksrtetknt itt jrkljon az idk vgtelensgig a hegyeink
kztt, az elkrhozs flelmvel tlttt el bennnket. Senki nem
mert ezek utn ellentmondani Brogannak. s minden gy
trtnt, ahogy megkvetelte. Minden tizenhrom vesnl idsebb
fi s frfi rvste a jelt egy csontdarabra, amit beraktak egy
serlegbe. Valaki hzott, s ezzel minden eldlt. De nem gy,
ahogyan szmtottunk r. Mindnyjan azt hittk, hogy
Laochailand Kai csaldjbl kerl ki a bnev.
s mirt ppen kzlk?
Azrt, mert Brogan azt mondta, hogy Isten biztosan azt
vlasztja, aki a legtbbet vtkezett. Meg sem fordult a fejnkben,
hogy ppen erre a fira essen a vlaszts. Soha nem felejtem el az
arct, amikor napvilgra kerlt az eredmny mondta Elda nni,
s lehorgasztotta a fejt. Utna napokon t nagy srs-rvs
volt, de senki nem Laochailand Kait siratta, habr halt meg
mg aznap jjel, amikor a bnevt kivlasztottk. s akkor a fi
megtette, amit megkveteltek tle. Ez azta is gy van fejezte be
Elda nni a trtnetet, s elhallgatott. Azt hiszem, nagyon fjt
neki mindez, de hogy milyen mly a fjdalma, azt fel sem tudtam
fogni. Hsz vvel ezeltt trtnt mindez, hsz hossz vvel.
Tbb mint ktszer annyi ideje, mint amita lek, s azta ez a
szegny ember egyedl l a Halott Ember Hegyn. De legalbb
Bletsung Macleod tart vele kapcsolatot.
s ppen ez a legrosszabb az egszben morogta halkan
Elda nni.

Tbbet nem mondott errl a tmrl, s csak ltnk a


torncn, nztk a naplementt meg a feljv csillagokat.
Hallgattuk a tcskket meg az uhu bagoly huhogst. Az esti szl
megzrgette a fkat, amitl libabrs lettem. Nha iszony
lassan telik az id, klnsen, ha valahov kszlsz.
Hol van Fagan? Mi tart neki ilyen sokig?
Mr nagyon vgytam r, hogy lenyargalhassak a hegyoldalon,
s tgzolhassak, a folyn Isten emberhez, mert meg kell
vallanom, a szavai nagyobb gynyrsget szereztek nekem, mint
Elda nni egybirnt pomps fztje, amit kifejezetten az n
kedvemrt ksztett. Minden porcikmban ldottam az Urat, aki
megvltotta az letemet. Mert amilyen magasan van az g a fld
fltt, olyan nagy knyrletet tanstott irntam Isten. s
amilyen messze van napkelet napnyugattl, olyan messzire
vetette el vtkeimet. Porbl lettem, s maga az r, a Mindenhat
Isten fogadott sajt gyermekv.
Nem vrhatok tovbb mondtam. Fagan ismeri az utat.
Ahogy nyargaltam lefel a hegyoldalon, rossz elrzetem
tmadt. Mintha gonosz erk gylekeztek volna krlttem a
sttben, s engem figyeltek volna, mikzben azrt sietek, hogy
hallhassam az r szavt. Az erd szln meglltam, hogy
kifjjam magam. Biztos voltam benne, hogy senki nem kvetett,
s futottam tovbb, most mr semmire sem gyelve. Flrelktem
a kszindkat, utat trtem magamnak a folyt szeglyez
lombfggnyn t.
Hirtelen valaki elkapott, s szmra tapasztotta a kezt, hogy
belm fojtsa a sikolyomat. Ahogy megprbltam a kezbe
harapni, Fagan sziszegett a flembe.
n vagyok az! s most egy pisszenst se, megrtetted?
ppen elg nagy zajt csaptl, ahogy lefel csrtettl, mg a
halottakat is felbreszted. Csndben leszel? krdezte, s amikor
blintottam, elengedett.

Hol voltl idig? krdeztem, s nagyon dhs voltam r,


hogy ennyire rm ijesztett. Vrtalak!
Itt vagyok, ltod! Ha korbban tudtam volna jnni, nyilvn
odamegyek Elda nnihez. Nem rajtam mlt, mr ismerhetnl
ennyire.
Mi trtnt?
Erre most nincs idnk. Gyernk! s most mr tnyleg
maradj csndben!
Isten embere mr vrt rnk. Meghitt dvzlssel helyezte
kezt a fejnkre. Amint egyms mell letelepedtnk a fldre,
nyomban Jzus szavait idzte, melyeket a tantvnyokhoz
intzett. Jzus felment egy hegyoldalra egy nagy t kzelben,
s beszlt a sokasghoz. Boldogok a lelki szegnyek... s
ugyanott esett meg az is, hogy tezer embert jllakatott pusztn
nhny kenyrrel s hallal.
s megismertk a tkozl fi pldzatt, aki kikrte az
rksgt, s elhagyta apjt, hogy kicsapong letet ljen.
Amikor felismerte vtkeit, s magba szllt, apja trt karokkal
vrta s nnepelte t. A szvem mlyn tudtam, hogy tantnk
most Isten jsgrl mesl neknk. s arrl a szntvetrl is
beszlt, aki j magot vetett a fldjbe, de az ellensge konkolyt
hintett a bza kz. s Isten embere beszlt mg a mustrmagrl
meg arrl, hogy mr egy kicsinyke hit is elegend, mert Isten azt
nagyra nveszti. De a legjobb az volt, hogy azt is elrulta neknk,
hogy Jzus vissza fog trni! Flelem is vegylt azonban az
rmnkbe, mert megtudtuk, hogy a nap elsttl, a hold nem
fog vilgtani, s a csillagok lehullanak az grl. Mindenki ltja
majd a felhk kztt Jzus eljvetelt nagy hatalommal s dics'
sggel. Mindenki! Mg. azok is, akik soha nem hittek benne.
Mikor tr vissza Jzus? krdezte Fagan. Nemsokra?
Bizony mondom nektek, hogy nem mlik el ez a nemzedk
addig, amg mindez meg nem trtnik. Az g s a fld elmlik,
de az r beszdei nem mlnak el. Azt a napot viszont, vagy azt

az rt senki nem tudja: sem az g angyalai, sem a Fi, hanem


csak az Atya egyedl. Vigyzzatok, legyetek bren s
imdkozzatok, mert nem tudjtok, mikor jn el az az id!
Vigyzzatok!
Akkor teht mostanban vrhat? krdezte Fagan
komoran, s a hegyoldal fel bmult.
Isten embere lehajtotta a fejt, kimerltnek ltszott. Indiai
mdon keresztbe tett lbbal lt, tenyereit a trdein pihentette.
Elvgeztetett, Uram. E kicsiny lbak eltt mcses legyen a te
igd, s legyen e nagy hegyek svnyeinek vilgossga!
Fagannal egymsra nztnk, majd ismt r. Elvgeztetett?
De ht csak most kezdett tantani bennnket, uram! mondtam,
s elcsggedtem a gondolattl, hogy itt hagy minket. Annyi
mindent akartam mg tudni! Hov menjnk, hogy halljuk az
igt?
Az igazat megvallva az rkkvalsgig ott tudtam volna lni
s hallgatni a szavait, Istennek azonban ms szndka volt
velnk.
Isten ismert, mieltt az anyamhben megformlt
benneteket, s kegyelmbl mindketttket magnak fogadott.
ajndkozott meg titeket a Szentllekkel. Maga Isten a ti
tanttok, nem n. Az n idm lejrt kztetek.
Knnyek szktek a szemembe, flelem tlttt el, s hirtelen
nagyon magnyosnak reztem magam. De n nem hallom az
r szavt gy, ahogy a magt hallom.
Ht figyelj!
De hogyan?
Csendesedj el, s tudd meg, hogy az Isten! az r, nincs
ms, nincs isten rajta kvl.
s velem mi lesz? krdezte Fagan aggodalmasan.
Cadival nem trdnek, hogy mit csinl, de engem az apm
megnyz, ha megtudja, hogy...

Ne jrj a bnsk tancsa szerint, ne llj a vtkesek tjn,


ne lj a csfoldk szkre! Hanem gynyrkdj az rban, a te
Istenedben! Lgy olyan, mint a folyvz mell ltetett fa, amely
idejben megtenni gymlcst! Azok, akik megvetik az r igjt,
nem llnak meg az tlet idejn, mert az r lehelete elfjja ket,
mint a polyvt, amelyet sztszr a szl.
Fagan megremegett. Az apm..., a testvreim...
Te csak fld az Urat, s szolgld t hven, teljes szvbl,
Fagan Kai! Mert az egsz trvny s az sszes prfcia
Krisztusnak ebben az egy igjben teljesedik be: Szeresd az
Urat, a te Istenedet teljes szvedbl, teljes lelkedbl s teljes
elmdbl! s szeresd felebartodat, mint magadat!
Trdre ereszkedtem, gy knyrgtem hozz. Nem mehet el
csak gy, uram! Szksgnk van nre!
Nem n vagyok az r, gyermekem. Ne rm tmaszkodjatok!
Bzzatok abban, aki elhvott benneteket, mert akik az rban
bznak, erejk megjul, szrnyra kelnek, mint a sasok, futnak,
s nem lankadnak megjrnak, s nem fradnak el.
De ht n nem vagyok sas. n csak egy szrke kis verb
vagyok, aki flelemtl reszket. Seglykren Faganra nztem, de
hiba. Neki is megvolt a maga baja.
Kzelebb araszolt, zavartnak ltszott. Uram, mi eljttnk
ide. Vgighallgattuk. Hittnk mindabban, amit mondott. Most
mi lesz velnk?
Meg fog tmadni titeket a stn.
Mindketten felkaptuk a fejnket, s egyszerre kezdtnk
beszlni. A stn? De ht mit tehetnk mi a stn ellen?
Mirt nem mondta ezt korbban?
A frfi felemelte kezt, hogy lecsndestsen bennnket. Akik
az rban bznak, olyanok, mint ez a hegy, amely nem inog,
hanem rkre megll mondta nyugodt hangon, Ahogy e
hegyek krlfognak bennnket, gy karol t minket az r most
s mindrkk. Az r jr elttetek, s lesz mgttetek is.

De n nem harcolhatok az apm ellen! mondta Fagan.


n csak egy gyerek vagyok! nztem reszketve a sttsgbe.
Az r az isten.
E pillanatban azt kvntam, brcsak ne jttem volna vissza az
els jszaka utn, amikor megnyugvs s boldogsg szllt rm!
Hiszen most minden jsg s kegyelem eltnni ltszik.
Lelkesltsgem elprolgott. Az r kihozott engem a stt
verembl, de most gy fest, maga az rdg veti utnam magt.
Borzalmasan fltem. s dhs is voltam.
Talpra ugrottam, s klbe szortott kzzel krdeztem:
Minek jtt ide maga egyltaln? Mirt hitette el velem, hogy
minden jra fordul?
Vigyzz, Cadi Forbes! szlt rm olyan hangon, mintha
maga az risten szlott volna. A stn kikrt tged! Azzal,
hogy az letedet Jzusnak adod s az oltalma al kerlsz, ne
gondold, hogy a kzdelem vget rt! Az r maga ment ki a
pusztba, emlkszel? s az is gy kezddtt. A stn ki akarja
hasznlni a ktelyeidet s a flelmeidet, s megprbl eltrteni
tged Uradtl, a te Istenedtl, mert a szvedet akarja, s a
lelkedet fogja megtmadni. Ne feledd, hogy a hazugsg atyja ,
s embergyilkos volt kezdettl fogva!
Reszketve nztem a sttsgbe. Elbjok elle.
Mindentt megtall, brhov rejtzl.
Brcsak ne jttem volna ide! Csak rosszabb lett minden,
mint amilyen volt. Brcsak soha ne hallottam volna magt!
Higgadj le, Cadi! szlt rm Fagan megrovn. Nem
lehetsz ennyire gyva!
Neked persze nem kell flned! fordultam fel. Mgtted
ott a Kai csald, hogy megvvd a csatidat.
Isten embere szomor pillantst vetett rnk. Lassan felllt, s
tnzett a foly fltt. Jnnek.
Ahogy megfordultam, hrom imbolyg fnypontot lttam a
tlparton. Frfiak kzeledtek a folyn t.

Az apm! mondta Fagan. Fusson el, uram! El kell


rejtznie!
Isten embere meg sem mozdult Fagan rmlt
figyelmeztetsre, csak llt komor mltsggal s vrt.
Nem hallja, amit mondok? ragadta meg Fagan a frfi
karjt, s rnciglni kezdte. Mennie kell! Higgye el! Apm
megli magt!
Ne fljetek attl, aki megli a testet, inkbb attl fljetek,
aki a lelket is el tudja puszttani.
Fagaaaan! mennydrgtt a haraggal teli bls hang.
Figyelmeztettelek, igaz?
Rmlet tlttt el, s bemenekltem a sttsgbe, hogy
elrejtzzem a cserjsben, ahol Brogan Kai s fiai nem lthatnak.
Fagan megvetette a lbt, s ott llt, testvel vdve Isten
embert.
Nem tett semmi rosszat, apa! Ne bntsd t!
Szembeszllsz velem? sietett fel nyjtott lptekkel a foly
fell Brogan Kai, s ahogy odart, torkon ragadta a fit. Kinek
hiszel? Egy jttment vadidegennek, aki a hegyeken tlrl
kborolt ide, vagy a sajt apdnak? ordtotta, s gy
megszortotta Fagan torkt, hogy a fi belekarmolt apja kezbe,
gy prblva szabadulni. Inkbb hiszel egy elmehborodottnak,
aki sszevissza fecseg valami olyanrl, ami lltlag ezernyolcszz
vvel ezeltt trtnt, ahelyett hogy rm hallgatnl? Brogan arca
teljesen eltorzult a haragtl, ahogy Fagant ciblta.
Hagyja bkn a fit! szlt r nyugodt hangon Isten
embere.
Nyszt kis patkny! rul! kpte le Fagant, aki
fuldokolva s srva fekdt a fldn.
Ilyenek a mennyek orszga, mint a fiad, Brogan Kai.
Brogan felje fordult, szeme fagyosan sszeszklt. Azt
mondja, hogy a mennyek orszga? nevetett fel gnyosan. Nos

ht, remete r, ri mg ma jjel tsegtem magt oda. Egyenesen


hdszbe!
Az els ts megtntortotta a frfit, de talpon maradt.
Figyelmeztettem magt vlttt Brogan hogy tnjn el a
terletemrl, vagy meglm! A legels napon agyon kellett volna
csapnom. De n jindulattal voltam maga irnt. Szvlyes, ha gy
tetszik. Hlbl maga ellenem fordtotta a sajt fiamat.
Isten becsletesnek teremtett tged, Brogan Kai mondta a
frfi kiegyenesedve, mikzben vr szivrgott a szja szln de
te mindenfle okoskodsokhoz folyamodtl.
Ez itt az n csaldom!
Az r ltja az ember tjait, s figyeli minden lpst. Bnd
meg bndet, s dvzlsz^
Brogan Kai rjngve rontott r.
Neee...! kiltotta Fagan, ahogy feltpszkodott, s
megprblta visszatartani apjt. Apa, ne!
Cleet fogta vissza Fagant.
Eltakartam az arcomat a bokor srjben lapulva, gy
hallgattam a szerencstlen ember fjdalmas nygseit s
shajait, ahogy trzsi vezrnk teljes ervel klzi t. Az ldozat
a fldre esett, Brogan pedig teljes erbl rugdosni kezdte.
Vadllati hrgsek szakadtak ki Brogan Kai torkbl.
Vgl mr semmi ms nem hallatszott, csak Kai lihegse.
Figyelmeztettelek, hogy ez lesz a vge, ha nem
engedelmeskedsz, igaz? Te akartad mondta Kai, s mg egyet
belergott a magatehetetlen emberbe, majd elfordult s Faganra
nzett.
Ennyit az Istene hatalmrl tette hozz, s diadalittas
nelgltsgben stten fnylett az arca.
Gylllek! kiltotta Fagan knnyztatta arccal. s
gyllm, hogy a fiad vagyok!
Heves indulat villant Kai arcn. Fjdalom? Magny? Mi
tkrzdtt ezen az arcon? Nagy lptekkel Fagan fel indult, akit

karjnl fogva ersen tartottak a fivrei, Ezt mered mondani


nekem? Te, aki az n vrembl szrmazol?
Cleet s Douglas eleresztettk Fagant, s htrbb hzdtak,
mert az apjuk teljes dhvel nekiesett legkisebb finak.
Megli Fagant, iszonyodtam el, s ktsgbeesetten kapartam a
fldet, mgnem talltam egy sima kvet. Tiszta erbl
elhajtottam, s htulrl eltalltam Brogan Kai fejt. Nyomban
meg is rettentem attl, amit tettem, s rmlten visszabjtam a
rejtekhelyemre. Kai elengedte Fagant, s imbolyogva megllt.
Flelemtl reszketve nztem, ahogy megrinti htul a fejt.
Ahogy elvette a kezt, csupa vr volt.
Ki van ott?
Visszafojtott llegzettel lapultam, s Istenhez fohszkodtam,
hogy rejtsen el.
Akarod, hogy megnzzk, apa? ajnlkozott Cleet.
Kai megint megrintette a koponyjt, s megrndult az arca.
Ahogy a sttsg fel kmlelt, olyann vlt az arca, amilyennek
mg soha nem lttam. Maradjatok ott, ahol vagytok. Hallos
pontossggal l a cszlijval mondta, mikzben httal llt a
tbbieknek, gy k nem lthattk, amit n. Flelem lt a
tekintetben! Csupn egy pillanatra jelent meg, de ahhoz elg
nyilvnval volt, hogy tisztn kivehessem. Aztn jra
megkemnyedett az arca, s szitkozdni kezdett.
Nem rlad van itt sz! Hallasz engem? Ennek semmi kze
hozzd!
Ki az, apa?
Nem szmt vlaszolta kurtn. Gyernk, menjnk
innen!
s mi legyen a prftval? Mg nem halt meg.
Reggelre meg fog jelentette ki Douglas felegyenesedve.
Dl a vr a szjn. Azt hiszem, beszaktottad a bordit, apa.

Akarod, hogy hozzam Fagant, apa? krdezte Cleet, aki


mindenron ki akarta rdemelni apja dicsrett, mindegy, hogy
mivel,
Hagyd ott, ahol van! gyis hazasndrg nemsokra, flt,
farkt behzva.
Elg csnya a srlse.
Azt mondtam, hagyd ott!
s mi legyen Cadi Forbesszal? krdezte Cleet, mire elllt a
szvversem. is itt volt.
Felejtsd el! Egyelre! Loholva menekl valahol az erdben.
Holnap els dolgom lesz, hogy megint beszlek az apjval. Ha
nem kezd vgre valamit ezzel a kis bkval, majd n veszem
kezelsbe.

Tizent
Megvrtam, amg a foly tloldaln a fklyk fnyei
pislkolva elhalvnyulnak a fk kztt, s csak akkor
merszkedtem el a bokorbl. Ngykzlb msztam oda a fldn
fekv Faganhoz. Felnygtt, ahogy az oldalra fordtottam. Srva
a trdemre emeltem. Az gbolt elg fnyesen tndklt ahhoz,
hogy jl lthassam sszezzott, feldagadt arct. Az egyik szeme
csaknem teljesen csukva volt, az llkapcsn pedig egy libatojs
nagysg dudor ktelenkedett. Knnypatakok ztattk porlepte
arct.
Meghalt? suttogta vrz ajkai kzt.
Nem tudom drzsltem ki a knnyeket a szemembl, s a
vllam fltt htranztem Isten emberre, aki ott fekdt pr
lpsre tlnk. Tartok tle, Fagan, hogy igen.
Menj s nzd meg! csikorgatta a fogt, s lhelyzetbe
kzdtte fel magt.
Odaksztam Isten emberhez, s fl hajoltam. Alig llegzett,
s valami borzalmas hang bugyborkolt fel mlyrl a
mellkasbl. A tdeje megtelt vrrel. Sajnlom, uram! Nagyonnagyon sajnlom, hogy ezt tettk nnel.
l mg? krdezte Fagan, s nagyot nygtt, ahogy
megprblt feltpszkodni.
Haldoklik feleltem, s alig tudtam visszafojtani a srst.
Mit tehetnnk?
A frfi kinyitotta a szemt, kiss visszahzdtam, poros
klmet a szmhoz szortottam. Rm nzett, s eszembe jutott,
hogy az imnt, kzvetlenl azeltt, hogy Kaik megjelentek,
milyen borzalmas dolgokat vagdostam a fejhez. Zsigereimig
elszgyelltem magam. Ktsgbeestem. Kiszolgltatottnak

reztem magam s fltem. Isten mirt nem avatkozott kzbe?


Mirt nem vdte meg az embert?
Mozgott az ajka. Esdeklen nzett rm. jra fl hajoltam,
hogy halljam, amit mondani akar.
Eml...kezz... suttogta, s egy hossz shaj trt fel belle.
Tbbet nem mondott. Szeme mg mindig nyitva volt, s gy tnt,
egyenesen rm nz.
Remegve htrbb hzdtam, s lassan eltvolodtam tle.
Valami klns, megmagyarzhatatlan oknl fogva gy reztem,
hogy Isten embere rm testlta fradsgos munkjt.
Cadi? szlt Fagan.
Lehunytam a szemem, hogy ne kelljen ltnom a frfi
tekintett.
, Istenem. Most mit tegyek? suttogtam magamban, s.
elfogott a remegs.
Fagan nygsre fordultam htra. Slyos srlse ellenre
prblt talpra llni. Segtsget kell kertennk neki mondta a
bordit tapogatva, s alig kapott levegt a fjdalomtl. Gervase
Odara...
Elkstnk, Fagan, Isten embere meghalt mondtam. Nem
futottam el, hogy elmondjam a hrt Elda nninek. Mit is tehetett
volna szegny regasszony? Aphoz sem rohanhattam, hiszen
brmit tenne, azzal szembefordulna Kaijal. s anya? Tle meg
csak jabb megrovst kapnk az engedetlensgem miatt.
Fagan trdre ereszkedett, s ktrt grnyedt a fjdalomtl.
Srt. Jzus, bocsss meg! Prbltam apmat visszatartani.
Eskszm, mindent megprbltam.
Most mihez kezdjek? Istenem, mihez kezdjek most?
suttogtam. Ki merne neknk segteni, kockztatva, hogy magra
szabadtja Kai fktelen dht.
Katrina Anice szlalt meg Lilybet halkan, mire felkaptam
a fejem. Alig pr lpsnyire llt tlem, hta mgtt halovny

napfny derengett fel a hegyeken tlrl. Vidd el Fagant


Bletsung Macleodhoz!
Egyetlen percig sem ttovztam. A hajnal fnye felderengett
mr a lthatron, tudtam teht, hogy mennnk kell innen,
amilyen gyorsan csak lehet. Faganhoz lptem, prbltam
felsegteni. Fogt csikorgatta a fjdalomtl, de nagy nehezen
talpra llt, majd teljes testslyval rm nehezedett. Apa
utnam jn. Elsknt Elda nninl fog keresni... suttogta
rekedtesen.
Nem oda viszlek.
Akkor hov?.
Megmondtam neki.
Fagan igen rossz llapotban volt s tl nehz ahhoz, hogy fel
tudjam vonszolni a lpcsn. Ott hagytam flig jultan a fldn,
felrohantam az ajthoz, s vadul drmbltem. Macleod nni!
Macleod nni! Krem, jjjn! Segtsen, krem! kiabltam, s
egyre ktsgbeesettebben vertem az ajtt.
Cadi, mi a csudt csinlsz te itt... J g! kiltotta, ahogy
kilpett a torncra, s nyomban leszaladt a lpcsn, mit sem
trdve azzal, hogy szke hajzuhataga szanaszt omlik a vllra
s elbortja a htt. Fagan mell guggolt, megtapogatta, s
gondosan megvizsglta. Segts, Cadi, vigyk be a hzba!
mondta. Egyik karjt Fagan dereka al cssztatta, s intett, hogy
egyszerre emeljk.
Bletsung Macleod kunyhja bellrl elg nagy meglepetst
okozott szmomra. Pkhlkkal telesztt, stt, nyirkos, poros
helyisgre szmtottam a szbeszdek alapjn legalbbis gy
kpzeltem el, hiszen hol mshol lakhatna egy olyan asszony, aki
lltlag rlt, boszorkny meg ki tudja, mi mg. Ezzel szemben
tisztra srolva ragyogott minden, sehol egy porszem, a kitrt
ablakokon t szabadon ramlott be a friss reggeli fuvallat.

Kevs btora volt: egy asztal, kt egyenes tmlj szk, egy


fikos szekrny s egy nagy gy a hts sarokban. Mellette
kisasztal. Hossz asztallap hzdott a kertre nz ablaknl. Az
asztallap alatt egy cserptl, kt kors, s tbb kisebb hord a
trolshoz. Az ablaktl s az asztallaptl jobbra fggtek a falon a
fzednyek. Fazekak s serpenyk lgtak kampkon a tzhely
kzelben, s egy nagy vasfazk fggtt a fstlg parzs fltt.
Volt mg a szobban egy fonkerk, s egy szvszk is.
Minden egyszer s szolid, de valahogy mgsem. A szpsg
jeleit fedeztem fel mindentt, amerre nztem, A szkek
httmlit rppen galambok, szllevelek s frtk dsztettek
nagy mgonddal kifaragva. Minden egyes btordarab
mhviasszal kifnyestve. Szrtott venyigk tekervnyes s
kifinomult mintkba fonva fogtk krl az ablakokat. Virgokkal
teli repedezett kancs a mellvden. A polcon szntiszta
mbramzzel tlttt csuprok. Az asztalon almval megrakott tl
hvogat, az des almaillat sszevegyl a szarufkrl lg
fszernvnyek s a bdogednybe gyjttt szrtott
rzsaszirmok illatval.
Amerre csak nztem, mhviasz gyertyk. Nhny kzlk a
kandallprknyra helyezve, egy az asztalon, hrom klnbz
magassg gyertya a fikos szekrnyen, ngy pedig a
mennyezetre fggesztett gyertyatartban az ebdlasztal fltt.
De a legcsodsabb az sszes kztt a festett virgmints,
kecses vels porceln teskanna az ebdlasztal kzepn, alatta
finom szvs gyapjtert, mely lgyan hull al az asztal
oldaln. Soha mg ilyen szpet nem lttam.
Segts az gyra tenni! nygtt nagyot Bletsung nni.
Jrszt vitte a testet, jval nagyobb slyt vllalva, mint
amekkort n meg tudtam emelni. n Fagan lbt emeltem, mg
eligazgatta a testet az gyban. A matrac vastag volt, s zrgtt
benne a kukoricahj. Mg a rgi, elnytt gytakarn is sznes
mintk gynyrkdtettk a szemet.

Fagan mlyet shajtott, ahogy Bletsung kihzta alla a karjt.


Haldoklik? krdeztem.
Dehogy, kedvesem. Hozz egy kis vizet, Cadi! Szaporn
mondta, s kezt Fagan homlokra tette. Ott a vdr az ajtnl.
Szaladtam a vzrt.
Mire visszartem, Bletsung nni fellesztette a tzet, s tett r
aprft. Elvette tlem a vdrt, s teletlttt egy fazekat, mely ott
lgott a tz fltt. gy ltom, csontja nem trtt, de kt
bordja megrepedhetett,
Fussak el Gervase Odarrt?
Nincs rtelme, Cadi. Ennl tbbet sem tudna tenni. Arra
meg semmi szksg, hogy elfecsegje Fagan anyjnak, mi trtnt.
Akad nhny kedves ember, akit szvesen ltok a hajlkomban,
de Fagan anyja nem tartozik kzjk mondta, majd komoran
rm nzett. Brogan Kai tette? s amikor blintottam, halkan
felshajtott. Akkor bizony magunkra maradtunk.
Tudtam, mire gondol. Mg apm is flt Brogantl.
Msklnben mi msrt hajolt volna meg az akarata eltt?
Egyetlen ltogats, nhny sz elg volt hozz, hogy
engedelmeskedjen. Itt mindenki azt teszi, amit Kai parancsol.
Kivve Isten embert. s lm, hogyan vgezte!
Srva fakadtam egsz testemet mly, fjdalmas zokogs
rzta, Bletsung Macleod tkarolt, s ez a vratlan mozdulat
annyira meglepett, hogy sszerndultam kiss. Na, na, na,
gyermek! csittgatott gyngden, n pedig hagytam, hogy
maghoz szortson. Simogatta a htamat, vigasztal szavakat
mormolt a flembe, ahogyan anya tette egykoron, amikor mg
egszen kicsi gyermek voltam. Mieltt mg Elen... Csssss,
kedvesem! csndestett. Fagan rendbe fog jnni. Megltod.
Voltatok lenn a vlgyben a remetnl?
Igen, de mr halott. Kai lte meg. Agyonverte!

Nem hittem volna, hogy ezt meg meri tenni... mondta, s


reztem, hogy Bletsung Macleod teste megremeg, majd lassan
kiengedi a levegt. Szval gy llunk.
Felnztem r, s lttam, hogy knny patakok ztatjk az arct.
Remnyvesztetten bmult ki az ablakon, mely a Halott Ember
Hegyre nzett, Nincs rtelme elrhetetlen dolgokban
remnykedni, Cadi. A legtbb, amit az ember tehet, hogy
igyekszik kihozni a legjobbat abbl, amit az lettl kapott.
s mi most miben remnykedhetnk?
Folyamodj az rhoz, Katrina Anice, s az hatalmhoz!
szlalt meg az ajtbl Lilybet. Trkeny sziluettje lesen
kirajzoldott az ellenfnyben, ahogy a nap htulrl
megvilgtotta.
Felje fordultam. Milyen hatalma van az rnak, ha egy Kai
meglhet egy ilyen embert? krdeztem, s kibontakoztam
Macleod karjaibl. Knyrgve vrtam Lilybet vlaszt. Te is
lttad, az az ember csak llt ott! llta az tseket! s Isten
semmit nem tett, hogy megfkezze Kait! Mirt nem sjtotta t
hallra? Mirt vette el a remnysgnket?
Isten minden hrnke, mg sajt egyszltt Fia, Jzus is
hasonl sorsra jutott. De figyelj az r igjre, Katrina Anice!
Emlkezz! Mert gy szerette Isten a vilgot, hogy egyszltt
Fit adta, hogy aki hisz benne, el ne vesszen, hanem rk lete
legyen
s mi lett azzal az emberrel?
igen kzel van hozznk, kedvesem.
Libabrs lettem, s megborzongtam. Bennnket is
meglnek? Ezt akarod mondani?
Az igazsg megszabadtott, kedvesem. Most vlasztanod
kell, hogy tovbblpj.
Knny ezt mondani, de mi van Kaijal? taln futni hagy
minket, fleg azok utn, hogy most mr tudja, hogy ellene
fordultunk?

Higgy abban, aki dvssget hozott rd, Katrina Anice!


Szeretnk hinni. szintn!
Akkor higgy!
Prblok.
Higgy! Add lelkedet s szvedet Krisztusnak, s
engedelmeskedj az r igjnek! Lgy llhatatos, Katrina Anice.
Maga az r harcol rted.
Ezt nem teljesen rtettem, mgis azt reztem, hogy a
ktsgbeessem hirtelenjben elprolog, mint amikor a napfny
ereje felszvja a felhket. Az r teht harcolni fog egy olyanrt,
mint n? Hogyan hihetnk ilyen csodban? s mgis; hittem
benne! Lelkem csak gy itta Lilybet szavait, s a jeges flelem
lassan felolvadt bennem. Ereimben j er ramlott szt, mgnem
valsggal remegni kezdtem. Az r, az r, az n Istenem, harcol
rtem.
Emlkezz! mondta az Isten embere.
s n emlkeztem. Minden egyes szra emlkeztem, amit
mondott. Megfordultam, s feltrt bennem a remnysg. Isten
megvd bennnket!
Bletsung Macleod a konyhaasztalnl llt, kezt szvre
szortotta, arca spadt volt, mint a nyrfakreg. s mg nrm
mondjk, hogy rlt vagyok.
n nem vagyok rlt, asszonyom, eskszm, nem vagyok
az!
Elnzett mellettem, arra a helyre irnytva tekintett, ahol
Lilybet llt.
Akkor meg kivel beszlgettl az elbb? krdezte
sszehzott szemldkkel, s vrta a magyarzatomat.
Mit mondhattam erre? Meg kellett gondolnom, hogy beszlhetek-e neki Lilybetrl. Nem valszn, hogy megnyugtatn,
ha elmeslnm: Lilybet akkor jelent meg elttem, amikor le
akartam vetni magamat a farnkhdrl, hogy vget vessek az
letemnek, mgpedig ugyanannl a vzessnl, ahol a hgom a

hallt lelte. Bietsung nni nyilvn arra gondolna, hogy Elen


ksrtetknt visszajtt a hallbl, ahogy az msokkal is megesik.
A kukoricahj megzrrent: Fagan prblt feltpszkodni.
Cadi nem rlt, Macleod nni mondta alig hallhatan.
Csak egy kicsit fura teremts. Szereti sajt magval megbeszlni a
dolgokat.
Bietsung Macleod elgondolkozott ezeken a szavakon, s
felshajtott. Nos, ha meggondolom, n magam is szoktam
ilyesmit csinlni. Fekdj vissza, fi, s pihenj! Nem szabad mg
mozognod, tl gyenge vagy hozz.
Nem maradhatok itt. Bajt hozok magra.
Rm mr nem tudsz annl nagyobb bajt hozni, mint ami a
hzamnl sok vvel ezeltt megtrtnt felelte, s gyngden
visszanyomta Fagan vllt. Nyugodj meg, itt senki nem tall
rd.
Apm r fog jnni, hogy itt vagyok, asszonyom.
Brogan Kai nem fog tged zaklatni mindaddig, amg az n
fedelem alatt vagy. s most csitt! Higgy nekem! Itt biztonsgban
vagy.
Ahogy ott lltam az gy vgben, s Fagan feldagadt arct
nztem, Bietsung nni kinyjtotta kezt, s felemelte a zsineggel
nyakamba akasztott pergament. Ez micsoda? Szerencst hoz
talizmn? Vagy valami hasonl?
! kiltottam fel. Teljesen megfeledkeztem a
pergamenrl, amit t kellett volna adnom Isten embernek. De
taln nem is baj, hogy elfelejtettem, mert ha odaadtam volna,
akkor most mr lehet, hogy Kai kezben lenne. Elda nni
biztosan nagyon vrja a hreket! Fl kell rohannom hozz,
mieltt hallra izgulja magt.
Ahogy a kunyht szeglyez erd szlre rtem, lttam, hogy
Elda nni nincs egyedl. Brogan Kai llt a torncon Elda nni
fl hajolva, s valamit magyarzott, mikzben a fiai a lpcs
aljnl vrakoztak. Elda nni a szkben hintzott, lass,

knyelmes tempban, elre-htra, a vlgy fel nzett, s egy rva


szt sem szlt a frfihoz. Brogan Kai hirtelen megemelte a
hangjt, s br most sem rtettem, mit mond, a hanghordozsa
s a viselkedse elgg beszdes volt. Leviharzott a lpcsn, intett
a fejvel, a fiai pedig azonnal kvettk.
A hzunkhoz vezet svnyen indultak el.
Ahogy lttvolsgon kvl kerltek, hanyatt-homlok Elda
nnihez szaladtam,
Mit keresel itt, gyermek? krdezte, s egyltaln nem
rlt, hogy itt lt, Brogan utnad szimatol. Nem maradhatsz
itt.
Kai meglte azt az embert.
Nem titkolta, mit mvelt felelte Elda nni. Szgyenrzet
nlkl elmondta, mit tett, s azt lltotta, hogy a mi rdeknkben
cselekedett. Azt mondta, hogy a remete megprblt tvtra
vezetni bennnket. Hol van Fagan?
Slyos srlsei vannak. Elrepedt a bordja, s tele van
vralfutsokkal. Bietsung Macleod polja.
Fagan killt az idegen mellett, igaz?
Igen, asszonyom feleltem, majd kiakasztottam a
pergament a nyakambl, s visszaadtam, Sajnlom, Elda nni.
Ajkt sszeszortva nzett a pergamenre. Nem kellett neki?
Elfelejtettem odaadni.
Elda nni keseren felnevetett. Taln mg szerencse is
mondta, s az erd fel nzett, ahol Kai s a fiai az imnt
eltntek. gy fest, soha nem az trtnik, amit elterveznk. De
taln jl is van ez gy tette hozz, majd homlokt rncolva a
kezemben
tartott
pergamentekercsre
nzett.
Ersen
gondolkodott. rizd meg, lnyom! Tedd vissza a nyakadba, s
dugd be a ruhd al, ahol senki nem lthatja! s amikor eljtt az
n idm, add t Fagannak!
Fagannak?

Jl hallottad. De mg ne szlj neki! Nem rten, mirt


teszem, s ha el kellene magyarznom, azzal csak jabb bajt
hoznk r.
Hogyan? krdeztem, mert sehogy sem rtettem, mire
cloz.
Ftyolos tekintettel, szomoran nzett rm. Elbb vagy
utbb, de a dolgoknak jra kell fordulniuk.
Milyen dolgokrl beszl, Elda nni?
Trelmetlenl elhessegetett. Most menj vissza Bletsunghoz! Eridj, ha mondom! Minl tovbb vagy itt, annl nagyobb a
kockzat.
Ott lltam a tornc szln, szvem elfacsarodott. Nem tudtam,
mikor jhetek vissza, s mikor lthatom t jra. Mi van, ha
kzben meghal? Hinyozni fog, Elda nni.
Szeme megtelt knnyel. Isten minden bizonnyal a rossz
cselekedeteink miatt bntet bennnket ezzel a rengeteg
fjdalommal.
Az volt az rzsem, hogy nemcsak a tvozsom miatt sajdult
meg a szve, hanem a stt titkok miatt is, melyeket oly sok ven
t a lelke mlyn rztt. Visszamentem, karosszke mell
trdeltem, s karomat trkeny teste kr fonva utoljra
tleltem. Nem szmt, mit tett, Elda nni, n akkor is
szeretem, s mindig is szeretni fogom mondtam, s arra
gondoltam: hiszen n is vtkeztem, mgis elnyertem a
megbocstst.
Nagyot shajtva hozzsimtotta arct a kobakomhoz. Nem
az ksrt engem, kedvesem, amit tettem, hanem amit nem tettem
meg! s ez csak rosszabb lesz minden ml esztendvel
mondta, s nagyon kimerltnek ltszott a fjdalomtl. Most,
hogy Isten embere meghalt, gy rzem, megrekednk a rgi rossz
szoksaink kztt. s flek, hogy gy is marad minden, mgnem a
hegyek rnk szakadnak.

A vlasz valahogy magtl jtt az ajkamra. Vesd az rra


terhedet, Elda nni! Nem vonja meg javait tled, ha szereted t.
Isten embere mondta ezt neked lent a vlgyben?
Igen, asszonyom. s azt is mondta, hogy Jzus lemossa
rlunk bneinket, s tisztk lesznk, mint a h folytattam s
felidztem Isten embernek legszebb szavait, melyekkel kegyesen
megajndkozott, s mindent, amit tanultam, megosztottam Elda
nnivel. Kiszradt, reg teste csak gy itta magba a szavakat,
mint szikkadt fld az est.
Ez ilyen egyszer lenne?
Nekem az volt.
Gyngden megrintette az arcomat, s elmosolyodott. Ez
azrt van gy, mert amit tettl, az a lelkedbl fakadt, gyermekem.
Krjetek, s adatik. Isten gondoskodik rlunk.
Lehetsges. Csak azt szeretnm, ha tudnd, hogy a
nagymamd s n soha egy pillanatig sem gondoltuk rlad, hogy
Elent, te tasztottad a folyba.
De anya mgis ezt gondolja.
Elda nni nem cfolta. Most ideje menned, Cadi, mieltt
Brogan az svnyen visszatr s meglt.
Apmhoz ment?
Tartok tle. Nem volt tl boldog, hogy lent voltl a vlgyben
a fival. Mindent a te nyakadba akar varrni.
Vgl is igaza van.
Nem, gyermekem. Itt nlad nagyobb er mozgatja a
dolgokat. Felidztl bennem rgi szavakat, melyeket annak idejn
desanymtl hallottam, kislnykoromban, mg az elz
haznkban, mieltt tkeltnk az cenon. De tbbre is
emlkezem. Hamarosan gyis megtudjuk, hogy Isten fel akar-e
emelni bennnket, vagy lesjt renk. s most menj!
Megpusziltam az arct, s leszaladtam a lpcsn.
Cadi! Mg valami.
Igen, asszonyom?

Mondd meg Fagannak, hogy igazn bszke vagyok r!


Bletsung Macleod rmmel fogadott, ahogy belptem a
nyitott ajtn. Jzen alszik mondta mosolyogva.
A hzikt nycsikland illatok tltttk meg. Grcsbe rndult
a gyomrom az hsgtl, de annyira fradt voltam, hogy alig
tudtam talpon maradni. lj le, gyermekem! mutatott az
asztal fel, s kzben egy tnyrba ragut mert. A bgrbe vizet
tlttt, s mellm telepedett. Mkusprklt s piskta.
Abroszt vett el egy kicsi kosrbl. Szereted a mzet?
Igen, asszonyom!
Levett a polcrl egy mbraszn csuprot, s kinyitotta.
Vegyl a pisktbl, s tegyl a kistnyrra!
Trtem a stemnybl, pedig vastag aranysugrban addig
nttte r a mzet, amg az egszet bebortotta. Anya soha nem
csinlt ilyet, s csak bmultam az aranysugarat, ujjhegyemet
belemrtottam, s megzleltem. Nevetve tette le a csuprot.
Soha mg ilyen finomat nem ettem mondtam, s ez gy is
volt. Mg nagyi kaptraibl sem kerlt ki ilyen des csemege.
Vadgesztenyefa kzelbe helyeztem el a kaptrt. Nincs is
ennl jobb mz.
Lelt velem szemben. Edd meg a prkltedet, Cadi!
Szksged van egy kis hsra, hogy flszedj valamit magadra.
Meg kellett llaptanom, hogy Bletsung Macleod a legjobb
szakcs, akinek a fztjt valaha is zleltem, mg anyn is tltett.
Belaptoltam a prkltet, majd a stemnyt, s a nehz dessget
lebltettem friss hegyi forrsvzzel. gy eltelve alig tudtam nyitva
tartani a szemem. Kzdttem egy darabig, de aztn flretoltam a
tlat, fejemet a karomra hajtottam, s ott, egy lt helyemben
elaludtam az asztalnl.
Beszdhangokra bredtem, s Fagan mellett talltam magam
az gyon. Fagan mg mindig mlyen aludt a fjdalomcsillapt
elixrtl, amit Bletsung itatott vele.

Az idegen meghalt hallottam Bletsung Macleod hangjt, s


fllomban nem nagyon trdtem vele, hogy magban beszl. ,
igen, szrny errl beszlni. Brogan lte meg. Gondolom, ott is
hagyta szerencstlent, az emberek meg flnek odamenni.
Odakint a szl megsuhogtatta a faleveleket, s egy halk, mly
hangot hallottam az ablak fell.
Cadi visszament Eldhoz, miutn idevonszolta a fit
folytatta Macleod. Meglepett, hogy idejtt. Nem tudom, mi
ksztette erre, ha azt veszem, miket beszlnek rlam az emberek.
az egyetlen gyerek, aki eddig a hzam kzelbe merszkedett;
meg a fi. Kiss fura ez a kislny, nha magban beszl
nevetett halkan. Amikor elszr nlam jrt, gy kezdett el
trsalogni, mintha valaki mg lenne a hzban. Rm is ijesztett,
megmondom gy, ahogy van. Azt hittem, ksrtetet hozott
magval. De aztn utbb a fi elmondta, hogy Cadi egyszeren
ilyen. Valsznleg a lelki bnat, meg hogy kiraktk...
Most megint az a halk, mly hang.
n is meglepdtem, amikor visszajtt, ahelyett hogy
hazament volna a szleihez.
Ezttal tisztn hallottam a vlaszt odakintrl. Eldnl hzta
meg magt.
Vajon ki beszl odakintrl? Bletsung Macleod egy szken lt a
nyitott ablak mellett. Tovbb beszlgetett, fejt felszegte, s a
hegyekre nzett, mikzben magyarzott. s akkor hirtelen nagyot
dobbant a szvem, mert rjttem, ki az, aki az ablak alatt l.
A bnev!
Fagan megmozdult, a kukoricahj gy zrgtt, mintha
mennydrgs lenne a fejemben. Rgtn lehunytam a szemem, a
szvem zakatolt, ahogy Bletsung Macleod vratlanul elhallgatott.
Itt van teht a bnev, ez idig vilgos! Ha most felfedem, hogy
bren vagyok, nyilvn beszlni akar velem, hogy megtudakolja,
mit mondott nekem Isten embere. De hogyan mondhatnm meg
az igazsgot anlkl, hogy ne okoznk neki mg tbb bnatot?

Ezrt inkbb gy tettem, mintha aludnk, amikor is Bletsung


Macleod felllt a szkrl, keresztljtt a szobn, s flbnk
hajolt. Elszr Fagant ltta el, kibltett egy kendt, letrlgette a
fi sszevert arct, megigazgatta a takart. Majd hozzm hajolt,
elsimtott egy hajtincset a homlokomrl. Cadi? szlalt meg
halkan. Nem akartam, hogy rajtakapjon, hogy bren vagyok,
ezrt mocorogtam kicsit, halkan felnygtem, s mg jobban
magamra hztam a takart. Majd gy tettem, mint egy alv egr
a rejtekhelyn, s addig nem moccantam, amg nem hallottam,
hogy a szk jra megnyikordul az ablaknl.
Mg mindig alszanak.
A bnev halkan krdezett valamit.
A kislny semmit nem beszlt arrl, amit az idegen
mondott. Alighanem vgigalussza az egsz napot.
De legalbb lvezed, hogy itt vannak, nem? hallottam a
frfi csndes hangjt.
, igen. s mindent meg fogok tenni rtk. A fi nagyon
derk, hogy gy szembe mert szllni az apjval. Broganban soha
nem volt meg ez a btorsg. Cadi pedig Gorawen Forbes unokja,
s ez meg is ltszik rajta. Az az asszony nagyon rendes volt veled.
gy fogok bnni ezzel a kislnnyal, mintha a sajt gyermekem
volna.
Megint mondott valamit a frfi.
Nos, ez nem az n dolgom vlaszolt Bletsung Macleod
csggedt hangon. Nem n mondtam, hogy jjjenek ide.
Csnd, majd a frfi szeld mormogsa. Erre Bletsung vlasza:
Nem, s nem viszem haza ket jelentette ki keseren, de
eltklten. Ha lttad volna, mit mvelt Brogan a sajt fival,
nem javasolnl ilyet. Az olyan emberek, akik gy bnnak a
tulajdon gyerekkkel, ahogy ezzel a kt llekkel bntak, nem
rdemlik meg, hogy egyltaln gyermekk legyen. s amellett,
hogy...

Bletsung, szerelmem, mit tennl, ha a sajtjaidrl lenne sz,


s azok tnnnek el?
Szerelmem?
Nincs jogunk tlkezni.
Bletsung Macleod ezttal olyan sokig hallgatott, hogy mr
azt hittem, megneheztelt a frfi szeld dorglsa miatt. vatosan
kinyitottam a szemem, csak rsnyire, hogy lthassam, mi zajlik
az ablaknl. Bletsung mg mindig ott lt, spadtan s elmlzva.
A hegyeket bmulta. Lehet, hogy a bnev elment kzben?
Azt hiszem, igazad van shajtott vgl Bletsung. Nha
nem llhatom meg, hogy ne gondoljak r, mi lett volna, ha...
mondta, s bnatosan lehorgasztotta a fejt.
Nem mlik el nap, hogy ne gondolnk r, mit tettem, s
milyen kvetkezmnye lett. Azt remltem, hogy megkmllek a
szenvedstl, s ehelyett a legnagyobb knt hoztam rd, idestova
tbb mint hsz ve. El kellett volna menned a rokonaimmal a
hegyeken tlra, hogy valahol mshol j letet kezdhess.
Hogyan mehettem volna el, amikor te itt vagy? Hagytam
volna el a szerelmemet?
Rges-rg frjhez mehettl volna, s mra sajt gyerekeid
lehetnnek.
n csak a tidre vgytam.
Mindketten elhallgattak. A juharfa levelei megzrrentek, s
egy bnatos galamb panaszos bgsa hallatszott.
A frfi halkan mondott valamit, Bletsung pedig felllt a
szkrl. Krlek, maradj mg egy kicsit! Semmit nem kell
mondanod. Csak hadd rezzem, hogy itt vagy a kzelemben!
Mindig a kzeledben vagyok.
Bletsung visszalt a szkre, kezt vgigfuttatta az ablakprknyon. Nem elgg...
Az idegennek meg kell adni a vgtisztessget.
Mit tehetsz te a trtntek utn?

Semmit, gondolom, de annyit mgis, hogy a holttestet


felviszem a hegyre. Tudok egy megfelel helyet, ahol ill mdon
vgs nyugalomra helyezhetem mondta, s mg valamit
hozztett, de azt mr nem hallottam a juharlevelek zrgse meg a
madarak csivitelse miatt.
Bletsung Macleod nem szlt tbbet. Tovbbra is a Halott
Ember Hegyt nzte, s knnypatakok csorogtak vgig az arcn,
A bnev elment, n megnyugodtam, s jra lomba
szenderedtem.
Bletsung szerelmes bel mondtam Fagannak, amikor ks
dlutn felbredtem. Felkeltem, s kikmleltem, hogy biztos
legyek felle, Bletsung Macleod nem hallja, amit mondok. Kint
volt a kertjben, szles karimj szalmakalapjban gyomllt.
Ez nem a mi dolgunk nygtt fel Fagan, amikor az gyra
ltem, mert a legcseklyebb mozdulat is fjdalmat okozott neki.
Arca lila volt s fekete a vralfutsoktl, az egyik szeme teljesen
bedagadva.
Lehet, hogy nem a mi dolgunk, Fagan, de azrt mgiscsak
elgondolkodtat, nem? A frfi is viszontszereti. Hallanod kellett
volna, ahogy beszlt hozz. Olyan gyngd volt s kedves
mondtam, s bnat fogott el, ahogy r gondoltam. Nha apa
szokott gy beszlni anyval.
Fagan mozdulatlanul fekdt, hogy fjdalmait kordban tartsa.
Az n apm soha nem beszlt gy anymmal, mintha brmit is
jelentene szmra, viszont sokszor gy nz fl apmra, mintha
a nap fel sem tudna kelni nlkle. Nem is rtem, hogyan rezhet
gy irnta...
Pedig elg egyszer feleltem, s a sajt helyzetemre
gondoltam. Az ember viszonzatlanul is kpes szeretni a
msikat. Fleg, ha tudod, hogy oka van annak, amirt az a msik
ltni sem br tged.

Fagan felm fordult, s kinyitotta az p szemt. Lehet, hogy


nincs igazad a mamddal kapcsolatban, Cadi.
Vllat vontam, s biztos voltam benne, hogy nem tvedtem.
Most mr nem trdm vele tbbet. Hozzszoktam, hogy a
dolgok olyanok, amilyenek,
Nem, ez nem gy van.
sszeszortottam az ajkam, s addig harapdltam, amg
sszeszedtem magam annyira, hogy ne remegjen meg a hangom.
Az n hibm, hogy a dolgok gy alakultak. Igaz, hogy a
hgomat nem n lktem a folyba, de azt kvntam, hogy essen
bele.
n is kvntam mr rosszat apmnak s a testvreimnek,
Cadi. De a dolgok nem emiatt trtnnek. Nem a te hibd volt,
hogy Elen meghalt.
Ezt most mr n is tudom, Fagan, de mg mindig nem
rted? Nem a hiba szmt. Hanem hogy tudom, ki vagyok. Bns
vagyok. Mg ha jt akartam cselekedni, az is mindig rosszra
fordult.
Ez mindenkivel gy van. St, van, akinl sokkal rosszabbra
fordul.
Apdra gondolsz?
Igen, az apmra. s a testvreimre. Gylltem ket, Cadi
mondta, s pen maradt szeme megtelt knnyel, Akkor ht hol
a klnbsg kztem s kzttk, krdezem n? Ha nem fogadtam
volna el Jzust, s nem tisztultam volna meg a folynl,
ugyanolyan lennk, mint k. n is az rdg voltam, s azt
hittem, az is maradok rkre. s most minden megvltozott. Mi
mr nem ugyanazok vagyunk, Cadi. Hinned kell abban, amit
Isten embertl hallottunk.
n szeretnk hinni, Fagan, de mondd, hov vezetett, hogy
elfogadtam Jzust? Nem lett volna szabad odamennem a
folyhoz!
Mirt nem?

Ltod, mi trtnt!
Remnyt kaptl, nem? mondta lelkeslten, fjdalmai
ellenre.
Csakhogy nem tartott sokig, ltod!Isten embere halott.
De elmondta neknk az igazsgot, Cadi. Nem rezted a
szved mlyig, hogy igaza van? Nem hallottad meg Isten hangjt
minden egyes kimondott szavban?
Minden, amit Isten embere mondott, tkletesen vilgos
volt szmomra, amikor beszlt. De lehet, hogy csak azrt, mert
annyira vgytam r, hogy megbocstst nyerjek, hogy brmit
elhittem volna.
Boldog voltl, Cadi. Ltnod kellett volna az arcodat.
Ragyogtl!
, igen, csordultig megteltem boldogsggal mondtam, s
knnyek szktek a szemembe. s akkor jn az apd a
testvreiddel, hallra tlegeli azt a szegny embert, s ettl
engem is elhagyott a llek. Hol volt akkor Isten, mondd meg,
Fagan! Azta is ezen gondolkodom, s trm a fejem, s nem
tallom a vlaszt, hogy mirt trtnt ez gy. Semmi nem
vltozott! s soha nem is fog.
Ennk az az oka, Cadi, hogy rosszul tesszk a dolgokat.
Dhsen s csaldottan meredtem r. Nem hallod, mit
mondok, Fagan? Minden ugyanolyan maradt, mint volt.
Nem, ez nem igaz.
Remegtem bell, amirt ilyen gyenge a hitem. Srtetlenl s
megflemltve hagytam el a tetthelyet, mikzben Fagan volt az,
akit megvertek, sszetrtek, s most mgis az, aki kszen ll a
szent kzdelemre.
Az az ember nem tett semmi rosszat, csak kimondta az
igazsgot, s emiatt kellett meghalnia.
De ezzel nincs vge.
Valban nincs, jllehet azt mr nem akartam Fagannak
elmondani, hogy Isten embere milyen slyos terhet rakott rm.

Olyat, ami tl nehz nekem. Hiszen n csak egy gyerek vagyok,


radsul szmztt. Mit tehetek n?
Mgis, Isten keze megmarkolta a szvemet. Az tlt lmny
gy tapadt hozzm, mint a repkny annak a nagy fnak a
trzshez, melynek oltga voltam. Nem ga, csak rgye.
Egyelre, legalbbis. Szvemet kitrtam, s Isten sztradt
bennem. Isten, az megbocstsval. Isten, az irgalmval.
Isten, az szeretetvel. s n semmit nem rdemeltem meg
ebbl,
n hiszek, Fagan. Hiszek, de kzben szrnyen flek. Apd
beszlt Elda nnivel, s elment a szlimhez is. Ha veled ezt
mvelte, mit fog mvelni nvelem?
Isten megvdelmez.
A remett sem vdte meg a folynl. s tged sem vdett
meg.
Fagan ersen megragadta a csuklmat. Isten akkor is ott
volt. Nem akarok gy tenni, mintha rtenm a trtntek okt, de
akkor is tudom, hogy Isten jelen volt! s azt is tudom, hogy el
kell mondanod az igazsgot az embereknek!
Halkan felnevettem, s kirntottam a csuklmat a kezbl.
gy rted, mondjam el Kainak? Fogjam magam, s mondjam el
az apdnak?
A fjdalomtl eltorzult az arca, s jra lehunyta a szemt.
Nem. Neki majd n mondom el, ha itt lesz az ideje.
Elszgyelltem magam. Annak ellenre, amit az apja mvelt
vele, Fagan szemernyit sem vesztett btorsgbl. Elda
nninek mr elmondtam jegyeztem meg, s remltem, hogy ezt
legalbb Fagan is mltnyolja.
Teht egyetlen embernek.
Megborzongtam, mert eszembe villant, hogy Brogan Kai
utnam szimatol. Megint bajt hoztam a csaldomra, minden
korbbinl nagyobb bajt. Ennek ellenre gett bennem a vgy,
hogy megosszam msokkal, amit hallottam. Az regasszonynak

persze nem volt nehz tovbbadnom az r szavt, hiszen Elda


nni alig vrta Isten zenett. Elmondhatnm a btymnak,
Iwannak is, de hamar tllna anya s apa oldalra. s ha most
bukkannk fel otthon, valsznleg arra sem lenne idom, hogy
kinyissam a szmat, apa mris hasznln a szjat, s bezrna a
fskamrba, amirt meggylt miattam a baja Kaijal.
Lehet, hogy Elda nni elmondja Gervase Odarnak.
Lehet mondta Fagan csndesen.
Gondolkodtam a dolgokon, Fagan. Szerintem nem tenn
boldogg az embereket, ha elmeslnm nekik, amit a remete
mondott.
Lassan felm fordtotta a fejt, kinyitotta az p szemt, s rm
nzett. gy reztem magam, mint Pter, amikor elrulta Jzust.
n csak azt krem, gondold t magyarzkodtam
elbizonytalanodva. Az emberek krlttnk mind abban
hisznek, hogy a bnev elveszi a bneiket, s gy tisztn
lphetnek Isten szne el. Gondolod, boldogg tenn ket, ha azt
hallank, hogy a szeretteik gy mentek a srba, hogy vittk
magukkal a bneiket? Gondolod, azt akarjk hallani, hogy a
hozztartozik nagy valsznsggel a pokol tzn gnek?
krdeztem, s nagyira gondoltam. Ki akarna ilyesmiben hinni?
tettem hozz, s remnykedtem benne, hogy az r ltta
mindazt a jt, ami nagyi szvben lakozott. Nagyi akkor is
szeretett engem, amikor rdemtelen voltam a szeretetre, s
akkor is trdtt a bnevvel, amikor senkit nem rdekelt, mi
trtnik vele, azon kvl, hogy elltja a feladatt. Nagyi lelmet
vitt neki akkor, amikor mindenki ms csak a sajt bneit adta
oda tpllkul.
A remete azt mondta, az r azt nzi, ami a szvben van
mondta Fagan, jval magabiztosabban, mint ahogyan n
beszltem. Hinnnk kell benne, Cadi. Nem nzhetnk vissza
arra, ami halott. Neknk az lkre kell tekintennk.

De mi van akkor, ha elmondjuk az embereknek az igazsgot,


s k nem hallgatnak rnk, Fagan? Akkor mi lesz? Eddig sem
hallgattak az igazsgra; Isten embere mindnyjunkhoz beszlt,
de csak mi ketten mentnk le a folyhoz s keltnk t rajta.
~ Ez semmin nem vltoztat, Cadi.
Akkor teht ugyanaz trtnhet velnk is, mint ami ezzel a
szegny emberrel trtnt a folynl?
Nem azon kell trnnk a fejnket, hogy mi trtnhet
velnk. Hanem azon kell gondolkodnunk, hogy Isten mit vr el
tlnk. Egy napon szembe, kell nznnk vele, Cadi! Kpzeld el,
hogy te s n a mindenhat Isten szne eltt llunk. Azt akarod
megvallani neki, hogy tudtl rla, hogy egyszltt Fia felldozta
magt az sszes emberrt, kztk azokrt is, akik ebben a
vlgyben lnek, de te senki mssal nem osztottad meg a
tudsodat, csak egy ids asszonnyal?
Szgyenkezve lehorgasztottam a fejem. Az tsek jutottak
eszembe, amiket Fagan elszenvedett, mikzben n a sttben
rejtztem.
Jzus pontosan tudta annak idejn, hogy milyen rat kell
fizetnie, Cadi. s azt is tudja, hogy neked mibe fog ez kerlni
fogta meg jra a kezemet Fagan. A flelem nem Jzustl ered,
Cadi. Hanem az apmtl. Nem hagyhatod, hogy visszatartson
attl, amirl tudod, hogy megkell tennnk. Nem hallgathatod el
az igazsgot! Ha ezt teszed, nem Istent szolglod, hanem Kait. s
ha hagyod, hogy vezessen tged, akkor egyiknk szmra sem
marad remny.
Megremegett a gyomrom, ahogy a bnevnek tett gretemre
gondoltam. volt az els, akivel tallkoznom kellett. Ha vele
nem beszltem volna, soha nem megyek le a folyhoz, s
egyltaln nem hallom meg az r szavt.
De mit fog rezni szegny, ha elmondom neki, hogy a
szmzetsben tlttt egsz lete hibavalsg volt?

Krlek, Cadi prblt fellni az gyon Fagan. Fjdalmasan


felnygtt, visszahanyatlott s lehunyta a szemt.
Fl hajoltam. Fj a fejed?
rintsemtl megrndult az arca. Nem mlt el.
Fellltam az gyrl, nagyon vatosan, nehogy a mozdulattal
flsleges fjdalmat okozzak neki, s hoztam egy nedves kendt a
homlokra. Ksznm mondta. A kezem utn nylt. Amikor
a tenyerbe cssztattam a kezem, ersen megszortotta.
Egymsra vagyunk utalva, Cadi mondta, s jra elaludt. Mg
mindig fogtam a kzt, lefekdtem a takarra, s csak nztem t,
mindaddig, amg nyitva tudtam tartani a szemem.
gy tnt, Isten kijellte az tjt, s nemcsak az vt, hanem
vele egytt az enymet is.
Jzus tja ez, s a kereszt.

Tizenhat
Msnap reggel els dolgom volt, hogy megkerltem a hzat,
s megkerestem a helyet, ahol a bnev az ablak alatt szokott
ldglni. Simra volt koptatva, s egy keskeny svny vezetett
innen a Halott Ember Hegyt szeglyez erd fel. Elindultam az
svnyen, amikor Bletsung Macleod kihajolt az ablakon s
utnam kiltott. Hov msz, Cadi?
Megkeresem a bnevt.
Vrj nhny napig, vissza fog jnni. Odalhetsz a szkemre,
s beszlhetsz vele az ablakon t.
Rztam a fejem, mert tudtam, ha elvesztegetek egy vagy kt
napot, elfogy a btorsgom. Most kell indulnom, asszonyom!
J, de legalbb hadd adjak valamit, amit elviszel! mondta,
s eltnt odabent, n pedig visszamentem a kikoptatott lhelyre
az ablak al, s vrtam, hogy Bletsung jra kihajoljon. Egy kosarat
nyjtott le. Mazsols kalcs volt benne s egy csupor mz. Egy
res kulacsot is leengedett, hossz zsineg volt rktve s parafa
dug zrta. Kvesd az svnyt, Cadi, s egy j mrflddel
feljebb tallsz majd egy forrst. Addigra gyis megszomjazol.
Keserves prbattel volt megmszni a Halott Ember Hegyt,
radsul neheztette a feladatot a csbts, melyet Bletsung
Macleod kalcsa s mzesbdnje jelentett. Az svnyt
toronymagassg tulipnfk, cukorjuharok, srga nyrek s
vrsfenyk szeglyeztk. Megtalltam a forrst, letrdeltem s
tenyeremmel vizet mertem az ajkamhoz. Madarak csicseregtek
krlttem, biztonsgban reztem magam, s gy dntttem,
megpihenek egy kicsit. Hallgattam a vz csobogst a kvek
kztt. Egy srga tangara madr rebbent mellm, alig pr
lpsnyire tlem megcsipkedte a talajt, majd cikzva elsuhant a
fk kztt. Megtltttem a kulacsot, vllamra vetettem,

megragadtam a kosarat, s megkerltem a forrst, mgnem jra


rtalltam az svnyre.
Egyre melegebb lett, nehz, prs volt a leveg. Az svny
most lucfenyk s vrsfenyk baldachinja alatt tenysz
derkmagassg pfrnyok kztt vezetett. Halk vzcsobogst
hallottam, majd egy vzesshez jutottam. Lihegve meglltam a
kvekre hull permetfelh kzelben, s hls voltam a frisst
cseppekrt a nagy hsgben. Szivrvny velt t a fnyzn fltt.
Kicsiny t kpzdtt a vzess alatt, s eszembe jutott, vajon
lejr-e ide frdni a bnev?
vatosan tszkelltem a csermelyen, majd kvettem a
tovbbra is flfel kanyarg svnyt, s kzben szrevettem, hogy
a fld nehz szagt egyre inkbb a napgette, forr kvek illata
vltja fel. Meglltam, s tnztem a grnitsziklk fltt. A sok
mszstl megfjdult a lbam. Ktsgeim tmadtak. Csak nem
azrt kapaszkodtam fel idig, hogy eltvedjek? Kortyoltam a
kulacsbl, s pr percre leltem az rnykba egy fenyfa al,
mely a sziklafennsk repedseibl ntt ki. Majd folytattam
utamat a rteges kveken, ris lptekkel kzeledve egy gyrebb
erd irnyba.
Grnit kiemelkedsek kztt haladtam, majd egy sr
nyrfaerdbe rtem. A fehr fatrzsek lesen elklnltek a zld
lombkorontl, s nmelyik lombozat mr ragyog srgba s
narancssznbe ltztt a hst magaslati levegtl. s akkor a
tloldalon meglttam egy barlangot a hegyoldalban: a bnev
lakhelyt!
Van itt valaki? kiltottam, s a szvem majd kiugrott a
helybl. Semmi vlasz. Pr lpssel kzelebb merszkedtem, s
meglttam egy kvekbl plt, kr alak tzrakhelyet, ahol
gett a tz. Meglltam, vrtam egy kicsit, majd jra kiltottam,
ezttal hangosabban: Van itt valaki?
Izzadt a tenyerem. Mg mindig semmi vlasz.

Kvncsian kzelebb lopakodtam. Bnev? suttogtam.


Minden btorsgomat sszeszedve belestem a barlangba.
Uram, azrt jttem, hogy elmondjam nnek, mit mondott a
remete odalent a folynl.
Amint a szemem hozzszokott a flhomlyhoz, egy raks
prmet pillantottam meg a barlang hts falnl. Egy durvn
kifaragott polcon kvl, melyen nhny kisebb fzedny, kt
tiszta mzesbdn hasonl ahhoz, amilyet a kosaramban
hoztam s egy kicsorbult cserpedny sorakozott. Szegny
embernek ez volt a teljes berendezse. Lmps lgott al egy
gykrrl, mely a grnit repedsein t tallt magnak utat.
Odafentrl vkony napsugr trte t a barlang sttjt.
Ahogy belptem, felnztem a mennyezetre, s lttam, hogy a
barlang elg magas ahhoz, hogy egy ember kiegyenesedhessen. A
barlang falnak egy rsze, mely egy krtszersgben vgzdtt,
s nyilvn a szabadba nylt, hossz vek fstlerakdstl
feketdet.
De legalbb idebent szraz volt s hvs, ami jlesett a kinti
ks nyri hsg utn. A tli hnapokban meg valsznleg elg
meleg lehet itt. Ennek ellenre elszomorodva gondoltam r, hogy
ennek az embernek annyi v ta ezen a nyomorsgos, stt
helyen kell lnie.
A kosarat a kalccsal meg a mzzel letettem a prmmel
bortott priccsre, s kimentem a barlang el. Lehet, hogy flslegesen tettem meg ezt a nagy utat?
Bnev? Merre van? krdeztem jra. Szl borzolta a
nyrfaleveleket. Hol lehet vajon a bnev? Taln itt rejtzik a
kzelben, s figyel? Azrt jttem, hogy bevltsam az gretem!
mondtam. Elindultam a hegyoldal sziklafala mentn, s azon
trtem a fejem, most mihez kezdjek. Vrjak, amg visszatr? s
meddig? Mi van, ha kzben besttedik, s mg mindig nem jn
vissza? s mi van, ha mgis visszajn, de dhs lesz, amirt
betolakodtam az otthonba? Ezernyi szrny ktely gytrt.

A sziklafal szlre rve hirtelen kitrult elttem a vilg.


Mregzld s kk-bbor hegyek sorakoztak a szemem eltt, fehr
kdpamacsokkal megtzdelve. Egy sas vijjogott a fejem fltt,
meglovagolva a szlramlatot a magasba hzott. Lenygzve
lltam, s magamba fogadtam a tj fensgt. Soha el nem tudtam
volna kpzelni, hogy a vilg ilyen hatalmas s ilyen csodlatos.
Msztam tovbb a cscs fel, s alig vrtam, hogy felrjek s
odafentrl mindent lthassak. A magas hegy bvletben
megfeledkeztem a bnevrl s az gretemrl. Most mr nagyon
meredekk vlt a kapaszkod. Sznetet tartottam, de alighogy
leltem megpihenni, kvek ropogst hallottam. Felpattantam,
s elindultam a sziklaperem mentn.
De aztn jbl reszmltem jvetelem cljra, mert ebben a
pillanatban megpillantottam t! Egy hossz, keskeny kpad eltt
guggolt, kveket helyezett egymsra. Azon munklkodott, hogy
befalazza Isten embert, akinek a holtteste egy sziklahasadkban
fekdt a hegycscs kzelben. A holttest egy fenygyon volt
kitertve a kpadka alatt, keze sszekulcsolva a mellkasn, szeme
fehr kavicsokkal lezrva. Lekuporodtam, s kezemet a szmra
tapasztva figyeltem.
A bnev nagy mgonddal rakosgatta a kveket, addig
mozgatta, igazgatta a szikladarabokat, amg szorosan egymshoz
nem illeszkedtek. gy falazta be Isten embert a hegy belsejbe.
Amikor befejezte, tiszteletteljes fhajtssal egy teljes percen t
nmn llt a sziklasr eltt. Majd felmszott a srhoz egszen
kzel es hegycscsra. Karjt az g fel emelve llt, mintha meg
akarna ragadni valamit a magasban. Aztn trdre ereszkedett,
elrehajolt, kt kezvel fogta a fejt, s szaggatott zokogsban
trt ki.
Lekszldtam a szikls magaslatrl, visszabotorkltam a
bnev
barlangjhoz,
s
vrtam,
hogy
visszatrjen.
Ktsgbeesetten gondoltam arra, milyen megrendt hatssal

lesz szegnyre, ha megtudja tlem az igazsgot. Eltelt egy ra.


Majd egy jabb. Mg mindig nem jtt vissza, pedig a nap mr
velni kezdett a nyugati horizont fel. Tudtam, ha most nem
indulok el, stteds eltt nem rek le a hegyrl. Elindultam
teht.
Nem talltad meg? krdezte Bletsung Macleod, amikor
fradtan s porosn belptem a kunyhba.
Fljultan roskadtam le a karosszkbe, az res kulacsot
kiraktam az asztalra. Tudta, hogy egy barlangban l?
Nyugtalansg suhant t az arcn, megrzta a fejt. Nem,
nem tudtam.
Nincs tl sok felszerelse.
Bent is voltl? krdezte Fagan, s feltornzta magt, hogy
az gy szlre lhessen.
Bekukkantottam, de csak egy percre. Kiabltam is, de nem
vlaszolt feleltem, majd elmesltem, mit lttam ksbb a
sziklasrnl, amikor a bnev befalazta Isten embernek
holttestt.
Beszlt a szndkrl, hogy le akar menni a holttestrt, de
azt nem gondoltam volna, hogy felviszi t egszen a hegy tetejre
ingatta a fejt Bletsung Macleod.
Ezek szerint mlt helyre temette mondta Fagan
nneplyesen.
Bletsung keseren elmosolyodott, odalt az ablak mell a
szkre, s tndve nzte a hegyet. Szegny Sim mondta, s
knny csordult le az arcn. Mennyire remnykedett...
Sim? krdeztem, s kzelebb lptem hozz. De nem
kaptam vlaszt, ezrt gyngden megrintettem Bletsung karjt.
Felm fordult, s zavartan rm nzett.
Azt mondta, Sim? ismteltem meg a krdst, de ahogy az
arcra nztem, nyomban tudtam, hogy akaratlanul ejtette ki a
nevet. gy hvjk, hogy...

Ujjhegyt az ajkamra tve fojtotta belm a szt, s megrzta a


fejt. Nem szabad hangosan kimondanod., vatlan voltam az
elbb, gyermekem.
Hall! hallatszott egy kilts odakintrl, amitl
mindnyjan megdermedtnk. Bletsung megragadta a csuklmat,
s elrntott az ablak melll. Majd elengedett, s mutatta, hogy
bjjak el a hz hts szegletben. Fagan arca hamuszrkre
vltott, mert nagyon is jl ismerte ezt a hangot. Az apja kiltott.
Bletsung! Hall!
Bletsung az ajthoz sietett. Gyernk az gy al! sziszegte.
Nyitva hagyom az ajtt, klnben gyant fog tette hozz,
majd kilpett a torncra, s odakiltott. Csak nem Brogan Kai
jtt ltogatba, kalappal a kezben! s annyi sok v utn!
Fagan lehunyta a szemt. Lttam a nyaki tere lktetst.
A fiamat keresem, Bletsung.
s mirt ppen nlam?
Fagant a Forbes lnnyal lttk utoljra mondta, s most
mr kzelebbrl hallatszott a hangja. Idegesen megmoccantam,
mlyebben az gy al akartam bjni, de Fagan elkapta a
csuklmat, ujjt az ajkra helyezve mutatta, hogy maradjak
nyugton. Az apja mr kzvetlenl a tornc melll beszlt
Bletsunghoz. A Humes fi mondta, hogy ltta a lnyt, amint
innen ment fl az svnyen.
Szval gy? Nos, akkor teljesen flslegesen tetted meg azt a
hossz utat, Brogan. Mi trtnhetett, hogy egyszerre mindkt
gyerek megszktt? krdezte Bletsung, s ettl mg
hevesebben kezdett verni a szvem, mert attl fltem, hogy a
krds csak felersti Kai gyanjt.
Lttad a lnyt, Bletsung, vagy sem?
Nem akarsz vlaszolni az elbbi krdsemre?
Az nem rd tartozik, Bletsung.

gy fest, tnyleg nem. n egyedl lek itt, Brogan. Idestova


tbb mint hsz ve. Fogalmam sincs, mi zajlik kztetek odafent.
Senki nem jr erre, csak akkor, ha a bnevrt zentek.
Egy hossz pillanatig egyikk sem szlt. Fagannal moccanni
sem mertnk, mert Bletsung egyetlen lpst sem tett az ajt fel.
Tudtuk, hogy Fagan apja mg mindig ott van, noha arrl
fogalmunk sem volt, hogy mit csinl ppen, vagy mire gondol.
Nem kellett volna, hogy gy alakuljon, Bletsung szlalt
meg Kai, s a hangja furn megszeldlt, s tele volt
sajnlkozssal.
Fagan homlokrncolva flrebillentette a fejt.
Dehogyisnem felelte Bletsung kemny hangon.
n mshogy akartam folytatta Kai, s most lesebb vlt a
hangja. s ezt te pontosan tudod.
, igen, tudom, hogy mit akartl. Csak ppen azt nem
fogtad fl, hogy arra semmi eslyed nem volt.
Jobban jrtl volna, ha nem makacsolod meg magad.
Nem a makacssg tartott itt, Brogan Kai. Hanem a szerelem
mondta Bletsung, s hallatszott, ahogy elindul a tornc
peremtl, s a nyitott ajt fel lpked. Csak akkor torpant meg,
amikor Brogan utna kiltott.
A sorshzs t jellte ki bnevnek! Huszonkt v telt el
azta! Mikor mondasz mr le rla?
Soha! felelte Bletsung dacosan. Soha! kiltotta, s
elcsuklott a hangja, ahogy sarkon fordult. Berohant a hzba.
Soha, soha, soha... ismtelte, s bevgta az ajtt, majd helyre
csapta a keresztrudat. Egy pillanatig lehunyt szemmel llt,
homlokt az ajtnak nyomta. Amikor jra kinyitotta a szemt,
flelmet fedeztem fel tekintetnek kk mlysgben. De hamar
elfordult, s az ells ablakhoz sietett. Flrehzta a fggnyt,
ppen csak annyira, hogy kikmlelhessen. Visszafojtott
llegzettel llt, majd megknnyebblve lassan kiengedte a
levegt.

Elmegy mondta, s ellpett az ablaktl.


Ezt nekem is ltnom kellett, s rohantam az ablakhoz, hogy n
is kileshessek. Kai lassan bandukolt a kicsiny rten t, vlla
leengedve, puskja kemnyen a hna al szortva, csvel lefel.
Aprkat ugrndoztam rmmben, de Bletsung a vllamra
tette a kezt. Jobb, ha elmsz az ablaktl, Cadi.
Fktelen jkedvem tmadt, hogy ezt megsztuk, Elment,
hallod, Fagan! Biztonsgban vagyunk!
E pillanatban telepedett le Fagan az gy szlre. Komor
arccal Bletsung Macleodra nzett. Vissza fog jnni, igaz?
Bletsung megemelte a vllt, arcrl semmit nem lehetett
leolvasni.
Fagan szeme kiss sszeszklt, Mi volt maguk kztt?
Maga s az apm kzt?
Semmi.
Akkor most mirt vrsdtt el?
Bletsung felshajtott. Rgen volt ez, Fagan, nagyon rgen, te
akkor mg nem is ltl lt le az asztalhoz. Nagyon elgytrtnek
s szomornak ltszott. Knykt az asztalra tmasztva tenyerei
kz fogta arct, s drzslni kezdte a homlokt, mint akit
fejfjs gytr.
Fagan flllt, keresztlment a szobn, s lelt Bletsunggal
szemben a karosszkbe. Elsznt kpet vgott. Kezt
sszekulcsolta az asztal fltt, kzben le nem vette szemt az
asszonyrl. Tudni akarom!
Bletsung leengedte a kezt, s rnzett. Hosszan nzte t.
Nyilvn ltta, hogy Fagan gysem tgt, amg nem kap vlaszt.
Az apd el akart venni felesgl.
gy rti, hogy szerelmes volt magba?
Valamikor nagyon rgen gy gondolta, hogy igen. Vagy
egyszeren csak bntudata volt amiatt, amit az apja mvelt, s
jv akarta tenni. Nem tudom, Fagan. Ma mr ez gysem szmt.
Sok v telt el azta. De az igazat megvallva, Brogan Kai ntlem

lehetett volna Anglia kirlya is, akkor sem mondtam volna igent
neki. Mst szerettem. Most is t szeretem, s mindig is t fogom
szeretni.
Kzelebb hzdtam. A bnevt.
Flemelte a fejt, s rm nzett, , igen, kedvesem felelte
szomor mosollyal. n a bnevt szeretem.
Akkor maga nagyon gyllheti az apmat jegyezte meg
Fagan. Mindketten gyllhetik. Nemcsak maga, a bnev is.
Bletsung thajolt az asztalon, s Fagan kezre tette a kezt.
Laochailand Kai volt az, aki ragaszkodott hozz, hogy legyen
bnevnk, nem az apd. Voltak, akik elleneztk, de a vgn
mindenki belement, mert az emberek fltek. A vnember azt
mondta Brogannak, hogy addig fog visszajrni a vlgybe
ksrtetknt, amg el nem veszik tle a bneit. s ezt mi
mindannyian elhittk.
Annyira rossz ember volt?
Iszony kegyetlen. Nem titkolta senki eltt, hogy j oka volt
elhagyni Skcit. Valami borzalmasat mvelt, de hogy mit, azt
nem tudjuk. Vreskez skt volt, mr ha igaz, amit terjesztett
magrl, s mg bszke is volt r. Mindenki flt tle mondta
Bletsung, s visszahzta a kezt. De nem csak volt rossz.
Msok is akadtak...
Az apm szlt kzbe Fagan ridegen.
Bletsung megrzta a fejt, s felkelt az asztaltl. Az ablakhoz
ment, lelt a szkre, s kibmult a hegyekre, ahogy mskor is.
Vgl is hogyan trtnt? faggatzott tovbb Fagan.
Hogyan vlasztottk ki a bnevt?
Az sszes frfi rvste egy csontdarabra a jelt. A csontokat
egy serlegbe tettk, sszerztk, s Gorawen Forbes, Cadi
nagyanyja egyet kihzott kzlk. Srt, amikor megltta, kinek a
jelt hzta ki. De nem sietett a segtsgre, hanem elfordult tle,
akrcsak a tbbiek, mind.
s maga?

Bletsung megfordtotta a szket, hogy felnk nzzen. n


szembeszlltam volna az reg Kaijal, ha Sim engedi, de azt
mondta, hogy minden bizonnyal Isten vlasztotta ki az nevt a
bnat serlegbl, s ez ellen nincs mit tenni. Ettl kezdve
mindenkivel megszaktottam a kapcsolatot, s idekltztem.
Azta semmi kzm a vlgy lakihoz, br nha akadt, aki
megltogatott.
Kai szltam kzbe.
, igen, s Gervase Odara is eljn vente nhnyszor,
amikor mzre van szksge, vagy amikor a bnevt hvatjk
felelte Bletsung komoran.
s mindvgig magra hagytk, annyi sok ven t?
krdeztem elszomorodva.
Nem mindenki mosolygott rm. A nagymamd vekkel
ezeltt eljrt hozzm, mg mieltt betegeskedni kezdett. jtt le,
meg Elda Kendric. Mindig szmthattam erre a kt hlgyre, fleg
sz tjkn, amikor a levelek vrsbe s aranyba fordultak, aztn
karcsony krl, majd tavasszal.
Felnevetett, ahogy eszbe jutottak a szp emlkek.
Nagymamd mindig akkor jtt, amikor a nyri virgok
szirmaikat bontogattk, s egy kosrra val bzavirgot hozott
nekem. Soha nem jttek res kzzel. Hoztak szeldgesztenyt,
aszalt dinnyehjat, vagy almalekvrt, n meg adtam nekik mzet.
Elda egyszer kln lejtt hozzm, akkor hozta ajndkba ezt a
virgmints gytakart, amin most ppen lsz, Fagan meslte
Bletsung, s homlokt rncolva hirtelen elbizonytalanodott.
Igazbl soha nem rtettem, mirt nekem adta, klnsen azok
utn, hogy Iona ppen akkoriban szlte meg Cleetet. De Elda
ragaszkodott hozz, hogy legyen csak az enym.
Ahogy n tudom, Elda nni soha semmit nem ajndkozott
az anymnak jegyezte meg Fagan kiss elkomorulva.
Tudomsom szerint semmi kzk nem volt egymshoz. Mirt
kellett volna ajndkot adnia neki?

Valaminek trtnnie kellett, ami falat emelt kettejk kz


mondta Bletsung. Szomor dolog, ha kzeli rokonok gy
eltvolodnak egymstl.
Minden bizonnyal szltam kzbe. Elda nni az sszes
rokont elkldte a hegyen tlra.
Nem mindegyiket.
Ezt hogy rti? krdezte Fagan gyanakodva.
Bletsung Macleod rnk nzett. Nem tudjtok?
Egymsra pillantottunk, majd jra Bletsungra. Mit kellene
tudnunk? krdezte Fagan.
Miket mesltek nektek otthon Elda Kendricrl?
Apa azt mondta, tartsam magam tvol tle. Egyszer azt is
mondta, hogy rosszabb, mint a pestis. Csak akkor hallottam a
nevt emlegetni, amikor apa tkozdott, de egybknt tilos volt
beszlni rla otthon.
s anyd?
soha egyetlen szval sem emltette.
Bletsung szeme megtelt knnyel.
Fagan az arct frkszte. Mi az igazsg Elda nnirl?
Bletsung megrzta a fejt, knnyek grdltek le az arcn.
Mondja el! kvetelztt Fagan.
Bletsung visszanzett r, kk szeme haragosan felizzott. Ne
beszlj velem ilyen hangon, fi! Nem mondok tbbet annl, mint
amit elmondtam. Eldnak nyilvn megvan az oka r, hogy nem
beszl rla. Taln egyszer felkeresem, s megkrdezem tle. Isten
tudja, lehet, hogy elmulasztottam vele egy beszlgetst mondta
Bletsung, s elfordtotta az arct. Az id mlik, mi pedig
igyeksznk elterelni a figyelmnket olyan dolgokkal, melyek nem
okoznak fjdalmat. Mint a kerti munka, amit amgy is el kell
vgezni, vagy a mhek, meg az, hogy lelmet tegynk el tlire. s
kzben az ember megregszik, tovbblp, elveszt egy darabot a
szvbl, mlnak az vek, mgnem semmi nem marad, csak az
ressg odabent.

Igazn megltogathatn Elda nnit mondtam, s reztem,


hogy a boldogtalansga nagyon hasonlt az enymhez. Biztosan
rlne magnak. lhetnnek a torncn, s akr egy egsz napot
is eltlthetne nla, ha jlesik.
Bletsung szomoran felnevetett, s megrzta a fejt. Nem,
ez nem menne, Cadi.
Mirt nem?
Azrt, mert t kellene kelnie a Kai-szurdokon, hogy
odajusson szlt kzbe Fagan baljsan.
Nem errl van sz mondta Bletsung. Ne hidd, hogy
apd az egyetlen ok, amirt tvol tartottam magam a tbbiektl
az elmlt vekben!
Ht akkor mi? krdeztem.
Az, hogy tudom a helyemet.
Fagan dnt elhatrozsra jutott. Nekem el kell mennem
innen! Csak mg tbb bajt hozok magra, ha tovbb maradok.
Apd engem mr nem fog zaklatni.
Dehogynem, ha megtudja, hogy itt vagyok.
Bletsung elmosolyodott. Gondoskodunk rla, hogy ne tudja
meg.
Fagan a szkt nyikorgatta. s mi a terve? Nem maradhatok
itt letem vgig a hzban rejtzkdve, asszonyom. Nincs az
rendjn, hogy itt rostokolok. Amint tudok, indulok!
Bletsung felllt, s a szoba msik sarkbl lesen rnzett.
s hov msz? Vissza a vrszomjas rokonaidhoz? Fltelek,
Fagan! Azt hiszed, hogy brmi is megvltozik attl, hogy az apd
meglte ezt a szegny hitsznokot? Megmondhatom neked: nem.
Csak rosszabb lesz minden, mint valaha. Szembeszllsz azzal az
emberrel, de mit gondolsz, ki ll ki melletted? Az anyd? Aligha.
A testvreid? Soha! Egyedl leszel, pedig mg vadabbul ront
rd, s lehet, hogy ezttal tged is megl. Ezt akarod?
Fagan csak nzett r tompa tekintettel.

Bletsung arca megenyhlt. Itt biztonsgban vagy, fi, s


rmmel ltlak, amg csak akarod mondta most mr jval
szeldebben. Felllt a szkrl. Na, most dolgom van.
Ahogy kiment, Fagan fjdalmas arccal felllt. Megprbltam
segteni neki, de elrntotta a karjt. Az gyig mg el tudom
vonszolni magam.
Cspre tett kzzel lltam a szoba kzepn, s figyeltem a
kszkdst. Leroskadt az gyra, arca megvonaglott, ahogy
vgignyjtzott a takarn. Hov is mehetne, ahol nem tallnak
r?
Van egy hely, ahol biztonsgban lenne, Katrina Anice
szlalt meg Lilybet. Most lttam csak, hogy ott ll Fagan gynak
a vgnl. s te pontosan tudod, hogy mirl beszlek! Hirtelen
megvilgosodott bennem a megolds. Persze, hogy tudom!
Fagan felm fordult, s dbbenten nzett rm. Mit tudsz?
Oldalrl Lilybetre pillantottam, kvncsian vrtam, mit mond.
Mris induljunk?
Nem, de kszlj r! Ahogy itt lesz az ideje, megtudjtok.
Azt hittem, egyedl kell mennem.
Lilybet elmosolyodott. Az r prosval indtotta tnak a
tantvnyait.
Mr megint magadban beszlsz? krdezte Fagan
bosszsan. Mirt jtszod itt a bolondot?
Rvigyorogtam. Egyltaln nem vagyok bolond. Mr
tudom, hov kell mennnk, s senki nem fog kvetni minket.
Hov?
Nagy lptekkel keresztlmentem a szobn, s megigazgattam
Fagnon az gytakart. Aludj csak tovbb, Fagan! Ha itt lesz az
ideje, megmutatom az utat.
Temrdek munka vrt rm Bletsung Macleod hztartsban,
s egyltaln nem volt ellenemre, hogy belevessem magam a
tennivalkba. Bletsung olykor megllt, s elnzegette

sernykedsemet, majd mosolyogva visszatrt a sajt


munkjhoz. Tl sokat nem szltunk egymshoz, mgis beszdes
volt ez a csend, hiszen tele volt hangokkal. Izgat szell
suhogtatta a tlgy leveleit, a brk, az ezstfeny s a vrsfeny
gait, mikzben madarak csaptak le, szrnyaltak magasba s
vgan nekeltek. Mhek zmmgtek szorgos megelgedettsggel,
tcskk ciripeltek a kzeli rten. s ott volt mg a patak, a
kveken csobog vz dallamval.
Anyra nem sokat gondoltam, egszen addig, amg meg nem
pillantottam t az erdszli borostynfggny kzelben. Nagyot
dobbant a szvem, amikor meglttam: csndben s szomoran
figyelte, ahogy Bletsung Macleod mellett srgldm.
Abbahagytam a munkt, flegyenesedtem, s visszanztem r,
pedig csndesen sarkon fordult, s eltnt a venyigk zld
szvevnyben.
Mi az? krdezte Bletsung, s a patak menti erd fel
nzett.
Semmi feleltem, s folytattam a kaplst. Forr knnyek
gyltek a szemembe. Soha nem hittem volna, hogy anya ilyen
messzire elgyalogol. Gondolom, elment Elda nnihez, s tle
tudta meg, hogy idejttem, majd megtette ezt a nagy utat ide a
vlgy vgbe, hogy sajt szemvel lsson. Vajon azt is elmondta
neki Elda nni, hogy Kai meglte Isten embert? rdekelte-e ez
anyt egyltaln?
Arcomon nedvessget reztem, letrltem a kezem fejvel, s
tovbb kapltam. Vajon mi jrhatott anya fejben, amikor ott llt
s engem figyelt? Hogy megszabadult tlem? Mirt pazarolt
ennyi idt r, hogy idejjjn, csak azrt, hogy rm nzzen, majd
sarkon forduljon?
Jl vagy, Cadi?
Csak kicsit szomor feleltem, mert elhatroztam, hogy
nem hazudok tbb.

Bletsung frkszve nzett rm pr pillanatig, majd az erd


fel fordult. Egyetlen lelket sem ismerek ebben a vlgyben, aki
ne lenne csordultig bnattal.
Addig folytattuk a kerti munkt, amg a hsg
elviselhetetlenn nem vlt, s akkor visszavonultunk a hzba.
! mondta Bletsung mosolyogva, s egyenesen az ablakhoz
sietett, ahol kt levadszott nyl hevert a prknyon. Kihajolt az
ablakon, majd csaldottan visszahzdott. Itt volt, de mr el is
ment. Nem tudom, mirt sietett el. Hiszen annyira kvncsi volt
r, mit mondott Isten embere odalent a folynl
Meglehetett r az oka, hogy ilyen hamar elment
mondtam, s arra gondoltam, valsznleg szrevette anyt.
Fagan megnyzta a nyulakat, Bletsung pedig feltette fzni a
vadhst. Aztn mindhrman vrtunk estig, hogy a bnev
visszatrjen, de nem jtt.
Nha visszavonul a hegytetre magyarzta Bletsung,
mikzben gyba dugott. Csak akkor jn le jra, ha lelkileg
felkszltnek rzi magt.
Fagan ragaszkodott hozz, hogy a fldn aludjon. Olyan
hosszan s makacsul rvelt, hogy Bletsung vgl feladta, s
hagyta, hogy Fagan a priccsen aludjon, melyet odahzott neki a
tz mell.
jszakra feltmadt a szl, jelezve az sz kzeledtt. Egyszer
csak arra bredtem, hogy kopog az es a kunyh tetejn. Olyan
koromstt volt az jszaka, hogy mg a csillagokat is kioltotta.
Csak a zsartnokok izzottak a pislkol tzben. Kzelebb
vackoltam magam Bletsung Macleodhoz. De mg gy sem tudtam
aludni. Azon jrt az eszem, hogy a bnev odakint alszik abban a
hideg barlangban, fenn a hegyen. Slyos teherknt nehezedett a
szvemre ez a gondolat. Milyen lehet odafnt lni teljesen
egyedl, amikor vad tli szelek svtenek a sziklk fltt, tpik a
fkat, s teremtett llek sincs az ember kzelben.
Isten mindig ott van mellette szlalt meg Lilybet.

Felltem, de tl stt volt ahhoz, hogy brmit lssak, ,


igen, de vajon tud-e szt vltani vele a bnev?
Nagyon rgta svrog utna, Katrina Anice. Isten pedig
meghallja azokat, akik keresik t. Maghoz leli az elhagyottakat.
rvknak atyja , vakok vezetje, sttben jrk vilgossga...
Hirtelen fellngolt a szvem. Tudtam, hogy az r szavt
hallom, s csordultig teltem remnysggel. Sim megvltsa teht
hamarosan bekvetkezik, Isten el fog jnni hozz. Amikor Kai
meglte Isten embert suttogtam visszafojtottan azt hittem,
mindennek vge. Iszonyan ktsgbeestem!
Mg csak most kezddik, Katrina Anice. Sohase flj! Isten
veled van!
Most mr egyltaln nem fztam, izgatottan kimsztam a
takar all, vatosan persze, nehogy felbresszem Bletsung
Macleodot. Az gy vgbe telepedtem, s keresztbe tett lbbal
mohn vrtam, hogy mg tbbet megtudjak az igazsgbl.
Most kezddik? Micsoda?
Most kezdtl el jrni az rhoz vezet ton, Katrina Anice.
Szvedet kitrtad Jzus Krisztusnak, s megkeresztelkedtl a
folynl. Szemed s fled megnylt az igazsgra, s hamarosan az
ajkad is megnylik majd.
Felmegyek a hegyre, s elmondok mindent a bnevnek,
amit Isten embertl megtudtam.
Helyes.
Bnatot okozok neki?
Igen.
shajtottam eltndve. Nem lehetne, hogy egyszerre
csak kevskt mondjak el neki, hogy knnyebb legyen, s ne
fjjon a lelke annyira?
Nem.
s mi van, ha nem emlkszem mindenre, amit el kell
mondanom? Mi van, ha rosszul mondom, s nem fogja elhinni?

Isten abban az rban megadja neked, amit mondanod kell.


Bzz benne, Katrina Anice. Isten szeret tged. Nagyon rtkes
vagy az szemben. Mg a hajad szlai is meg vannak
szmllva. Szmon tartja s tmljbe gyjti knnyeidet.
Tenyerbe vsett tged. Neveden szltott az r.
Egsz testemben megremegtem e szavak hallatn. Az r
szeret engem!
, igen felelte Lilybet, s kzelebb hzdott. Olyan kzel
volt hozzm, hogy reztem a belle rad meleget. s az r
szereti Simet is. Ne aggdj teht amiatt, hogy mit kell majd
mondanod! s semmit nem szabad elhallgatnod, ha itt lesz az
id.
Most induljak?
Tudni fogod, hogy mikor kell menned.
Hamarosan?
Igen, Katrina Anice. Hamarosan tra fogsz kelni az r
nevben.
Cadi? reztem Bletsung kezt a vllamon, s hirtelen
kipattant a szemem. Htamon fekdtem az gyon, teht nem az
gy vgben ltem, ahogy gondoltam. Beszlsz lmodban,
kedvesem mondta. Minden zemben remegtem, Bletsung
maghoz lelt, az gytakart pedig szorosabban krnk tekerte.
Valami rosszat lmodtl, Cadi?
Nem.
Reszketsz, mint a nyrfalevl. Fzol?
Nem.
El tudod mondani, mit lmodtl?
Kavargott bennem a Llek. Igen fordultam fel, s
felltem az gyban. Elda Kendric virgkosarakkal dsztett
gytakarjt magam kr tekertem, s belefogtam. , s hogyan
mesltem! Vgigbeszltem az jszaka htralev rszt. Amit a
folynl megtudtam, mindenrl rszletesen beszmoltam
Bletsung Macleodnak.

Aztn feljtt a nap a hegyek fltt, ragyog fnynyalb tztt


be az ablakon, s egyenesen odavilgtott, ahol Bletsung szokott
lni, s ahonnan rkk a Halott Ember Hegyt figyeli, ahol a
bnev l. , hogy srt Bletsung Macleod! Csak srt s srt s
szorosan tlelt, s akkor mr tudtam!
Tudtam, hogy az r t is kegyelmbe fogadta.

Tizenht
Arra bredtnk, hogy valaki kiabl odakintrl. Fagan azonnal
maghoz trt lmbl, karjt a bordira szortotta s
knkeservesen feltpszkodott. Az anym! zihlt a
fjdalomtl, mely mly rkokat vsett az arcra.
Kimsztam az gybl, s az ablakhoz szaladtam, hogy
kikmleljek, mikzben Bletsung magra kapta stt szoknyjt,
s sietve rgombolta a hlingre. Jn felfel! mondtam, s a
szvem hevesen vert. Ide jn!
llj el onnan, Cadi! Meglt!
Egyedl van. Legalbbis nem ltok mst.
Fagan beletrt a hajba. Apa nem kel fel ilyen korn. Biztos,
hogy anym egyedl jtt. Ez nem jellemz r. Valami borzalmas
dolog trtnhetett.
Maradj veszteg! szlt r Bletsung. Jobb, ha lve
maradsz, Fagan. Jrtnyi erd sincs!
Hall!
Bletsung felkapta a kendjt az egyik karosszk tmljrl,
vlla kr vetette, arca feszlt volt s zrkzott. Nem hittem
volna, hogy Iona valaha is idejn a hzamhoz mondta
komoran. Kinyitotta az ajtt, s kilpett. Iona Kai nem torpant
meg, amikor megltta t, hanem elszntan kzeltett, egszen
addig, mg khajtsnyira kerlt a hz ablaktl.
Mit akarsz, Iona? kiltott r Bletsung. Egyenes derkkal
llt a lpcs tetejn, llt kihvan felszegte. Mit keresel itt?
A fiamat keresem!
Brogan mr jrt itt miatta!
Egy pillanatra feszlt csend llt be, majd Iona Kai gnyos
hangon ezt mondta: Nem most jrt nlad elszr, igaz,
Bletsung Macleod?

Mindig is komisz volt a lelked, Iona. s mg komiszabb a


nyelved!
Tudod, hogy hol a fiam, igaz?
s ha igen, mirt mondanm meg neked?
az n fiam, nem a tid! Megrtend az anyai aggdst, ha
lenne sajt gyermeked.
De ti gondoskodtatok rla, hogy ne lehessen, igaz?
Mrgezett szavakat dfkdtek egymsba, s rgmlt idk
keserves srelmei fakadtak fel. Feszlten figyeltem, s prbltam
kihmozni a szavak rtelmt.
Gyere el onnan! szlt rm Fagan.
Nem megyek makacsoltam meg magam.
Isten dnttt gy, nem n jegyezte meg Iona Kai valamivel
visszafogottabban.
Ne a cipd orrt nzd, amikor ezt mondod, Iona! A
szemembe nzz! Valban Isten dnttt? Biztos vagy te ebben?
Nekem semmi kzm nem volt hozz! kiltotta a n
dhsen.
Mondtam n, hogy te tetted? Neked csak annyi rszed volt
benne, hogy ellenem hergelted az embereket.
n soha nem tettem ilyet.
Dehogynem, te is jl tudod! A gonosz hazugsgaiddal! n
soha letemben nem babonztam meg senkit!
Nem azrt jttem, hogy a mltrl beszlgessnk, Bletsung.
Lehet, hogy nem, de attl az mg ott van kzttnk, Iona!
Magas, mint egy kfal, s ezt te magad ptetted! Brogan
mgiscsak elvett tged felesgl, nem igaz? Megkaptad, amit
akartl. Mirt kellett tetzned a knjaimat?
Gylllek, Bletsung Macleod! A stn lakik benned!
Iszonyan gylllek!
, igen, azt tudom,
Iona Kai srva fakadt, arca eltorzult a megalztatstl. Hol a
fiam, te tkozott boszorkny? Hol van?

Mindig azt hittem, hogy Iona Kai nyugodt, visszafogott


asszony, most mgis gy llt itt s kpkdte a gyllet szavait,
hogy majd sztrepesztette a hz falt. Ahogy visszanztem
Faganra, lttam, hogy hamuszrke az arca, s mlyen rstelli
magt.
Bletsung a torncon llt, kendjt szorosan maga kr fogta,
llt mltsgteljesen felszegte. Te nem rdemelsz meg egy
olyan fit, mint Fagan, ezt vedd tudomsul, Iona!
Neked pedig nincs jogod ilyen hangon beszlni velem!
Van jogom vagy nincs, ez a vlemnyem. Egy anynak
ktelessge megvdeni a fit.
n nem vagyok olyan asszony, aki a sajt frje ellen fordul,
de te ezt gysem rted, hiszen soha nem voltl frjnl.
Mg akkor sem, ha a frje gazembersget cselekszik? Mifle
felesg s milyen anya vagy te, hogy ttlenl nzed a frjed
mokfutst, aminek a sajt fiad esik ldozatul? Mondok neked
valamit, Iona! n magval az rdggel szemben is megvdem
Fagant, mg akkor is, ha nem az n fiam.
Fagan! Tudom, hogy ott vagy, gyere ki!
Fagan megtrten s legyenglten megindult az ajt fel.
itt biztonsgban van, Iona. Vagy neked ez egyltaln nem
szmt? ppen csak lbadozik a slyos sebeibl. Brogan ugyanis
agyba-fbe verte, miutn Fagan a folynl killt a szent ember
mellett. Isten embere mellett! Ezt te nem tudtad?
Nem lett volna szabad szembeszeglnie az apjval. Nem lett
volna szabad! Ha szt fogad neki, mindez nem trtnik meg.
Kerlnie kellett volna azt a jttmentet, ahogy az apja
figyelmeztette r.
Fagan azt cselekedte, amit tennie kellett.
Van neki sajt csaldja, ott a helye!
s mgis, mit gondolsz, mi trtnne vele, ha hazamenne?
Brogan taln meggondolta magt? A fiad a szvbe zrta a szent

embert, megszvelte minden egyes szavt, Iona. Nem hajland


tbb Kait kvetni. mr az rhoz tartozik!
Mrpedig n vissza akarom kapni!
Mirt?
Mert nem lehet a tid! az n fiam! s nem maradhat
nlad!
Most mondtad ki az igazsgot, Iona. Mg mindig elvakt a
fltkenysg, annyi sok v utn is. Inkbb kockra teszed a sajt
fiad lett, csak hogy ne kelljen itt hagynod nlam?
Fagan! Gyere ki, fiam! Gyere az anydhoz!
Fagan lemond pillantst vetett Bletsungra, majd megadan
kinyitotta az ajtt. Ert vve fjdalmn kilpett s megllt a
tornc homlyban. Tudtam, hogy nem csak az tsek, a
rgsok, a szrny sebek s horzsolsok fjnak neki. Hanem a
lelke is meghasadt. Akrcsak az enym. Annyira elszomorodott a
szvem, hogy n is kilptem a torncra, s meglltam mellette.
Nem vette szre, hogy ott llok, csak amikor ersen
megragadtam a kezt.
H, te lny! Tnj el a fiam melll! kiltotta Iona Kai. A
te mved ez az egsz! mondta dhtl kivrsdtt arccal. Soha
nem lttam mg ni arcot ennyire eltorzultnak s rtnak. Mr
nem is nzett Faganra, annyira magval ragadta a Bletsung ellen
s ellenem irnyul gyllete. sszevissza vagdalkozott, teljesen
kivetkztt nmagbl. Tudtam, hogy nlad van, tudtam!
Ahogy hazarek, megmondom Brogannak, hogy te rejtetted el
elle a fit. majd elltja a bajotokat!
Kv meredtem a fenyegetstl, mert megint felvillant
bennem, hogyan vgzett Brogan a folynl azzal az rtatlan
emberrel.
Bletsung elrelpett, arca kipirult. Mondd csak el neki,
lnl Mondd csak meg, mert ha te nem mondod meg, akkor n
magam fogom megmondani, ha legkzelebb idedugja a kpt.

A kemny szavaktl Iona alig tudott megszlalni. Gyere,


fiam! Hazamegynk, otthon a helyed.
Mg ersebben fogtam a kezt. Nem kell menned, Fagan.
Maradj itt velnk!
Engedj el, Cadi! Mennem kell.
De k nem szeretnek tged. Nem gy szeretnek, ahogyan
mi. Mondja meg neki, Bletsung!
is tudja, Cadi.
Hagyd, hogy menjek!
Ajkamba haraptam, s elengedtem a kezt, majd Bletsunghoz
menekltem bnatomban, s tleltem a derekt. Vden
maghoz lelt, egszen szorosan. Itt maradhatsz, Fagan
mondta remeg hangon. Itt maradhatsz velem, ameddig csak
akarsz.
az anym, asszonyom. Az r azt mondja,
engedelmeskedjnk. s nekem ehhez kell tartanom magam. Az
Urra kell hallgatnom, msknt semmire sem vagyok mlt
mondta, tett egy jabb lpst elre, majd visszanzett Bletsungra.
Brmilyen srelmet okozott nnek az anym, nagyon sajnlom,
s szintn bocsnatot krek rte.
Bletsung kinyjtotta a karjt, s kt tenyere kz fogta a fi
arct.
Azonnal gyere onnan! vistott Iona a finak.
Fagan arca sszerndult a harag szrny sikolytl.
Elfordulva tlnk nehzkesen lebotorklt a lpcsn, mikzben
ersen kapaszkodott a korltba. Iona Kai elindult a hz fel,
kihvan s peckesen kihzta a derekt. A lpcs aljra rve
Fagan kiegyenesedett s elengedte a korltot. Flemelte a fejt,
s az anyjra nzett. Iona megtorpant, arca ijeszten
elfehredett. Szjhoz kapta, a kezt. Fagan tovbblpkedett,
ltszott, hogy fj neki minden mozdulat. Az anyja csak llt ott,
megkvltn bmult r, kezt a szjra tapasztotta. Mg akkor
sem mozdult, amikor a fia mr ott llt eltte.

Minden rendben, anya.


! nyjtotta Fagan fel a kezt, s hitetlenkedve
megrintette fia sebekkel bortott, sszezzott arct.
Iona elfordult, s ktrt grnyedt. ! jajveszkelt
trdre roskadva s ide-oda inogva.
Fagan tkarolta. Anya... mondta, s talpra segtette. Iona
megfordult, fiba kapaszkodott, arct zokogva Fagan vrztatta
ingbe temette.
Bletsung mindkt karjt krm fonta, s elnzett a tvolba.
reztem, hogy egsz testben remeg.
Hallgattam Iona Kai les jajveszkelst, s felkavarodott
bennem a llek. Minden rendben lesz. Minden helyrell
egyszer.
Visszatartanm, ha tudnm, hogy itt marad mondta
Bletsung megtrt hangon. Ezek nem rdemelnek meg egy ilyen
fit. Egyltaln, semmilyen gyermeket nem rdemelnek meg.
Csndesebben! csittgattam Bletsungot. Ha a szvben
meg tud bocstani, a maga szve is meggygyul. Megltja! Nem
tudom, honnan jtt ez a gondolat, egyszeren csak kikvnkozott
bellem. Isten lmpst gyjtott bennem, mely fnyesen vilgtott.
Bletsung Macleod halkan, szrazan felnevetett s rm nzett.
Kt tenyere kz fogta az arcom, s rm mosolygott. Mindig is
furcsa teremts voltl, Cadi Forbes. Mg nlam is furcsbb.
Tudod, megbocsthatnk n Ionnak minden ldott nap htszer,
de attl mg az ellenem tpllt rzsei szemernyit sem
vltoznnak. Hossz veim alatt megtanultam, hogy az
emberektl ne remljnk tl sokat. Fleg ne Iona Kendrictl.
Ttva maradt a szm a meglepetstl. Kendric? egy
Kendric?
, igen. Elda lnya. Nem tudtad?
Nem, asszonyom. Soha nem emltette feleltem. Ez teht
azt jelenti, hogy az reg hlgy Fagan nagymamja! Vajon Fagan
tudja ezt? Nem, biztos voltam benne, hogy nem tudja. Mgis, a

szve mlyn rezhet valamit, s ezrt kedveli annyira. De vajon


Elda nni mirt nem mondta meg neki soha?
Iona elhzdott kiss Fagantl, s jra szemgyre vette a fit.
A szgyen tisztn ltszott az arcn, amit sajnlkozs ksrt. jra
megrintette Fagant, s most olyan halkan beszlt hozz, hogy a
torncon nem rtettk, mit mond. Fagan engedte, hogy anyja
megrintse, s csak llt ott, nem szlt semmit. Iona lassan
leengedte a kezt, megkerlte a fit, s nehz lptekkel elindult
Bletsung hza fel. Megllt a lpcs aljnl, szemt lesttte, ajka
remegett. Reszket shajjal felemelte arct.
Azt hiszem, igazad volt. Fagan valban nem jhet haza
mondta, s szemmel lthatan beismersrt nagy rat kellett
fizetnie. regnek, megviseltnek s remnyvesztettnek ltszott.
Bletsung kiss meglepetten nzett: elszr rm, majd Ionra
Fagan addig maradhat nlam, ameddig csak akar, Iona
mondta, majd nmi ttovzs utn blcs nyugalommal
hozztette: s tged is szvesen ltlak.
Iona szemben fny gylt a meglepetstl. De nyomban
leszegte a fejt, s tekintett a fldre szegezte. Majd megint
felnzett, s megrzta a fejt. Nem, sajnos Fagan sem maradhat
itt, Bletsung.
rkk haragot akarsz tartani, Iona?
Nem errl van sz. Tegnap este Brogan kijelentette, hogy
idejn mondta Iona, s az arca elvrsdtt. Nem tudtam,
hogy mr jrt itt. Nem j eljel! Azt hittem, a legrosszabb, ami
trtnhet, hogy elfenekeli Fagant, de most mr ltom, hogy
teljesen elvesztette az eszt. Nem, ezt nem lehet hagyni,
Fagannak el kell tnnie innen. El kell rejtznie valahol, ahol
Brogan nem tallhat r. Nem tudom, hov mehetne, de
iszonyan flek, hogy mi lesz, ha Brogan a keze kz kaparintja.
s biztos, hogy idejn? krdezte Bletsung, s ltszott
rajta, rlne, ha ez csak Iona flelmbl fakad kpzelgs lenne.

Egsz biztos! Azt nem hiszem, hogy tged bntana tette


hozz, mert a fltkenysg mg mindig munklt benne. Az
irntad tpllt rzsei szinte semmit sem vltoztak az vek alatt.
Emiatt neked soha nem volt okod aggodalomra.
Brogan iszonyan konok ember, s most a fejbe vett
valamit! Fagant Jdsnak nevezte, Cadit pedig jds-kecsknek,
aki a ks al vezeti t. Elszr azt hittem, csak a plinka beszl
belle, de aztn rjttem, hogy nem. Tegnap jjel azt mondta, ha
Fagant itt tallja, felszgezi a falra a vadszksvel.
Tbolyodottan ordtozik s nincs magnl azta, hogy lement a
vlgybe, s meglte azt az embert a folynl. Azt hajtogatja, hogy
kiirtja a remete hazugsgait.
Azok nem hazugsgok, anya szlalt meg Fagan, aki
kzben odajtt a tornchoz, s megllt az anyja mellett. Amit
mondott, az szent s igaz.
Nem az szmt most, hogy igaz-e vagy sem folytatta Iona,
s esdekelve nzett Bletsungra. Te legalbb gy ismered t,
mint n, Bletsung. Ha valamit a fejbe vesz, azt tbb nem lehet
onnan kiverni. Nem ismer mrtket. n pedig kptelen lennk
elviselni, ha a fiamat mg tbb bntalom rn, s azt sem
akarom, hogy Brogan kezhez mg tbb vr tapadjon mondta,
majd Faganhoz fordulva mindkt karjt megragadta. Menned
kell, fiam. Indulnod kell, most azonnal! zokogott fel
ktsgbeesetten. s legjobb, ha a lnyt is magaddal viszed.
Bletsung elengedett az lelsbl, s lement a lpcsn. Nem
mehetsz vissza hozz, Iona! Tudni fogja, hogy figyelmeztetted a
fit, s els dhben gondolkods nlkl vgez veled.
Hov mshova mehetnk? Vissza az anymhoz? Tizennyolc
v ta nem vltottunk szt egymssal.
Lttam Fagan arcn a megdbbenst. Hogy jn ide a
mama? Hiszen vekkel ezeltt meghalt. Azt mondtad, hogy...
Maradj itt velem, Iona! szlt kzbe Bletsung

Iona elhzdott tle. Nem tudok veled maradni! Amita az


eszemet tudom, szerelmes vagyok Brogan Kaiba, de az szvben
egyetlen kicsinyke zug sem jutott nekem. s ennek te vagy az
oka, Bletsung.
De ht mgiscsak felesgl vett, nem?
Mert fiakat akart felelte, s arcn pusztt rzelmek
dltak: szerelem, kesersg, ktsgbeess. Pontosan tudom, az
sem rendten meg, ha ma meghalnk, szemernyit sem
mondta, s remeg ajakkal a fira nzett. Te soha nem tudtl
kijnni az apddal, s ennek van egy alapvet oka. Az, hogy te az
n apmra tttl. Igen, Donal Kendric volt az egyetlen ember,
aki valaha is szembe mert szllni egy Laochailand Kaijal.
Elda nni frje...? szlalt meg Fagan, s elakadt a hangja.
Iona Kai tekintete knnyben szott. Sajnlom, fiam. Apd
meggrtette velem, hogy soha nem mondom el neked.
Nos, ha gy llunk, akkor aztn vgkpp semmi okod, hogy
felldozd magad ennek a stnnak! mondta Bletsung.
Iona felje fordult, s metszn rnzett. nem stni
Tnyleg nem az! Csak egy frfi, aki mindenron megszerzi, amit
akar. De a vgn minden visszaszll a fejre! takarta el arct, s
keserves srsra fakadt.
Bletsung Faganra nzett, aki rmlten rzta meg a fejt.
tlelte anyjt, Iona a fia mellkasra hajolt, s az ingbe
kapaszkodott. Fagan tnzett a feje fltt Bletsungra, mlyen
megrzta, amit az anyja hirtelenjben rzdtott. Szemltomst
fogalma sem volt, mihez kezdjen most, s hogyan vigasztalja az
anyjt.
Hozd be a hzba! szlalt meg Bletsung csndesen. Itt
tartom magam mellett* Gzsba ktm, ha kell, de nem engedem,
hogy visszamenjen Broganhoz. Elg, ha Brogan az arcra nz, s
azonnal tlt mindent mondta Bletsung. Kzben htrbb
lpett, hogy utat engedjen anynak s finak, majd kvette ket a
lpcsn. Fagan, Cadi, szedjetek ssze pr szksges holmit,

aztn gyernk a zldsgespincbe! Rgtn a hz mgtt


talljtok, a hegyoldalba vjva.
Az nem lesz j zokogta lona elcsukl hangon, Egyltaln
nem r semmit. Brogan mindent tkutat. Tudja, hogy Cadi itt
van, s sejti, hogy Fagan sem lehet tl messze. Azt mondja, vds dacszvetsget ktttek, amit majd szjjelszakt.
Meneklnik kell, a hegyen tlra, Kantuckee-ba.
De ht k mg gyerekek, Iona! A hallba kldend ket?
Pumk, medvk, kgyk leselkednek az erdben. s indinok,
akik kztt akadnak, akik emlkeznek mg, mit mveltek velk.
Radsul itt van az sz s nyakunkon a tl.
Ha mennek, megmeneklhetnek. Ha maradnak, egyikknek
sincs eslye.
A Szoroson t jrhatbb az t, a foly mentn a Kk
Gerincig...
Kantuckee-ban vannak a rokonaim, emlkezz! A btyim
kzl valamelyik biztosan befogadn ket, efell nincs ktsgem
hadarta lona. Megremegett a szja, ahogy Fagan dbbent
arcra nzett. Tbb hozztartozd van, mint gondolnd, fiam.
Sajnlom. Annyira sajnlom.
Semmi baj, tjutunk a hegyen nyugtatgatta anyjt Fagan
kisfis btorsggal s nbizalommal.
n tudtam egy jobb helyet, de egyelre nem szltam. Elg egy
sz, s Iona Kai megint ellenkezsbe csap t, s csak tovbb
rontja a helyzetet, ha megprbl visszatartani bennnket.
Az r veled van, Katrina Anice szlalt meg Lilybet, s
intett az ajtbl. Azonnal induljatok!
Mennnk kell! ragadtam meg Fagan kezt. Ahogy hztam
magam utn, felszisszent a fjdalomtl. Sajnlom, Fagan, de
csak gy van eslynk, ha engedelmeskednk az rnak.
Iona rm nzett, majd Bletsungra. Mit mond a lny?
Vrjatok mg! knyrgtt Bletsung aggodalmasan, s
prblt visszatartani bennnket. Elemzsira van szksgetek,

s kell valami takar is jszakra. Egy idre megbjhattok az


erdben, s visszajttk, ha ltjtok, hogy tiszta a leveg.
Legalbb egy-kt napig vrjatok!
Fagan szembe nztem. Ujjai megfeszltek az ujjaimon.
Indulnunk kell jelentette ki.
Ismerem az utat sgtam oda neki.
Alighogy lementk a lpcsn, megpillantottuk Brogan Kait. A
patak fell kzeledett. Erre! tereltem Fagant a bnev
svnye fel.
Fagan! Te Jds!
Ne nzz htra s ne llj meg!
Fuss, Cadi! kapkodott leveg utn Fagan. n nem
brom.
Brogan! hallatszott Bletsung hangja a lpcs fell.
Gyernk tovbb! Gyernk tovbb! srgettem Fagant.
Karomat a dereka kr cssztattam, s tmogattam, ahogy csak
tudtam. Megbotlott, s kis hjn mindketten elestnk. Ahogy
segtettem neki flegyenesedni, htrapillantottam, s lttam,
hogy Bletsung Brogannal kzd, prblja t feltartztatni. A frfi
durvn flrelkte az asszonyt, s utnunk vetette magt. Arcrl
a hall nzett rnk.
, Istenem! imdkoztam. , Istenem, segts rajtunk!
Segts minket, krlek!
Elrtk az erd szlt, de tudtam, hogy a hegymszshoz
Fagannak mr nem lesz ereje. Kifulladt, hrgtt a fjdalomtl,
hulla spadt volt, s verejtkben szott.
Fagan!
Valahonnan er radt a karjaimba s a htamba, ahogy
tartottam s vonszoltam magammal Fagant. Sr kd szitlt a
fk koronin, t, s egyszer csak teljesen krllelt bennnket.
Lgyan kavargit a lbunk krl, ahogy kapaszkodtunk az
svnyen felfel. Tudtam, hogy Kai brmely pillanatban rnk

ronthat a homlybl. Szvem a flemben lktetett. Ne add fel!


Tarts ki!
Fagan! kiltotta Kai, s a hangja htborzongatan hatolt
t a kdn. gyis elkaplak, fi! fenyegetztt. Fktelen harag
dbrgtt a hangjban. s ha a kezem kz kerlsz, megbnod
a percet, amikor vilgra jttl!
Fagan elbotlott egy gykrben, s hatalmasat esett. Menj,
Cadi! n nem brom.
Muszj brnod!
Menj, Cadi, te mg megmeneklhetsz. Fuss!
Nem megyek nlkled. Fjd ki magad, s megynk tovbb
mondtam, s visszanztem az svnyre, mikzben gy vert a
szvem, hogy majdnem kiugrott a helybl. Kai brmelyik
pillanatban felbukkanhat a kdbl, s ugyangy lecsap rnk,
mint Isten emberre.
Mondom, hogy fuss tovbb! Apmnl nincs jobb
nyomkvet ezekben a hegyekben, nekem semmi eslyem
mondta Fagan, s ellktt magtl. Fuss, nem hallod!
Nem! Nem hagylak itt!
gyis megtalllak, fi! hallatszott Fagan hangja valamivel
tvolabbrl s testetlenl a kdn t. Vajon mennyi idnk
maradt, hogy egrutat nyerjnk elle? Kitrltem a szemembl a
knnyeket, s jra megprbltam Fagant felrnciglni.
Hiba beszl neked az ember?
Ha vitatkozni van erd, akkor menni is tudsz. Kelj fel!
Rajta!
Tudod te, mit mvel velnk az apm, ha elkap minket?!
suttogta, mikzben nagy nehezen feltpszkodott. Nem vagy
nagyobb egy hangynl.
Tartalkold az erdet! parancsoltam r, mikzben megint
rm nehezedett.
Tovbbra is az svnyen kapaszkodtunk felfel. Mire elrtk a
vzesst, mindketten kitikkadtunk a szomjsgtl. Fagan

spadtan s kimerlten trdre roskadt. Teleitta magt hideg


forrsvzzel, majd hanyatt dlt a mohs talajon. Szemt lehunyta,
s nem mozdult. n is csillaptottam szomjamat, hagytam kicsit
pihenni Fagant. Kzben rt lltam, s figyeltem az svnyt.
Percek ta nem hallottam Brogan Kai vltst, m ez nem
jelentette azt, hogy nyomot tvesztett volna. Egy dologban
remnykedhettem: a haragjnl hatalmasabbnak bizonyul a
flelme a bnevtl!
Krlttnk mr nem volt kd, de ahogy lenztem, lttam,
hogy a fk kztt sr kdfelh l. Nem is lttam messzebb, csak
az alattunk lev fk koronjig.
Tovbb kell mennnk, Fagan parancsoltam r, ezttal
szigorbb hangon. Fagan sszeszortotta ajkait, nem szlt
semmit, s n tudtam, hogy minden erejt ssze kell szednie
ahhoz, hogy egyik lbt kpes legyen a msik el tenni. Azt is
tudtam, hogy ezzel a tempval, ahogy most haladunk, nem
fogunk felrni sttedsig a Halott Ember Hegyre.
Alig negyedmrfldnyivel jutottunk feljebb a vzesstl,
amikor Fagan utols csepp ereje is elfogyott. Megint trdre
roskadt. Fjdalmasan zihlt, ahogy megprbltam t talpra
segteni. Nem megy... ~ shajtotta, s feje a vllamra
hanyatlott.
Fagan!
Nem vlaszolt, amibl tudtam, hogy eljult. vatosan a htra
fektettem, fejt az lembe vettem. Fagan! szltottam jra.
Annyira spadt volt, hogy azt hittem, meghalt. Fagan!
mondtam ktsgbeesetten, s kezemet a mellkasra tettem.
reztem szvverse lass temt. Llegzett! Fagan, n ezt nem
tudom egyedl megcsinlni. Segtsget kell hvnom! mondtam.
Nem felelt.
g reccsent a kzelben, llegzetvisszafojtva fleltem. Most mi
legyen? Fagant nem hagyhatom az svnyen, hiszen az apja

brmelyik pillanatban iderhet! Ktsgbeesetten kapkodtam a


fejem, mitv legyek?
Rejtsd el a sziklahasadkban!
Felismertem a hangot, noha ezttal gy hangzott, mint a
vzcsobogs. Tudtam, kitl jn, s engedelmeskedtem.
Megragadtam Fagant a hna alatt, s vonszoltam a hegy szikls
oldala fel. A test srldstl a lehullott levelek hangos zajt
csaptak. Vajon az apja is hallja? Elrtem a sziklt, s
bevonszoltam Fagant egy hasadkba. Ha az apja itt meglt
bennnket, csapdba estnk, s knny prda lesznk szmra,
mert innen nincs menekvs. Sziklafalak felettnk, kfalak
krlttnk. Behztam Fagant a hasadkba, amilyen mlyen
csak lehetett, majd megkerltem, s a kfalhoz lapulva
kikmleltem, hogy szemmel tartsam az erdt.
Ahogy sejtettem, Kai hamarosan megjelent az svnyen. Fejt
leszegve kvette a nyomunkat, mint egy vadszkutya a szimatot.
Elllt a szvversem, mert lttam, hogy Fagant vonszolva tisztn
kivehet nyomot hagytunk a talajon, s a nyomvonal egyenesen
rejtekhelynkhz vezet. Tudtam, hogy Kai nhny msodperc
mlva rnk veti magt, mint egy veszett kutya, hogy szttpje
zskmnyt.
Arra a helyre rt, ahol Fagan elbotlott. Kai megllt. A szvem
rlten kalaplt a mellkasomban, mint egy verdes madr, mely
az letrt kzd. Kai a fldre meredt, mint aki nem rti a
nyomokat. Flegyenesedve lassan krbenzett, orrt magasba
emelte, mintha szagmintt venne a levegbl. Zavartan rncolta
a homlokt. Ahogy a sziklk fel nzett, mg jobban sszehztam
magam, s visszafojtottam a llegzetemet.
Most segts, Istenem! Nem akarok meghalni! s azt sem
akarom, hogy Fagan meghaljon!
Csnd. Semmi, csak a szl halk fuvallata a fk kztt. Bogr
sem moccant.
Kai vrt.

s figyelt.
Visszafojtott llegzettel, nyitott szjjal, mozdulatlanul
fleltem.
g reccsent.
Slyos lptek a kveken. Minl kzelebb rt Kai, annl
hevesebben s hangosabban vert a szvem. Most mr olyan kzel
volt, hogy hallottam, amint fogcsikorgatva szuszog, mint egy
zskmnyra vadsz fenevad. Szvem a flemben dobolt. Kai
lassan tvolodott, de olyan kzel haladt el mellettem, hogy mg
az izzadsgszagt is reztem.
Megint csend.
vatosan kikmleltem. Kai krbepsztzta a terepet, de gy
tnt, semmit nem vett szre. Ezen igencsak elcsodlkoztam,
hiszen mg n is, aki nem vagyok kpzett nyomkvet,
knnyszerrel rtalltam volna a nyomunkra, mely az svnytl
egyenesen a szikls rejtekhelynkig vezetett. Lehet, hogy Isten
hlyogot bocstott a szemre, hogy eltvedjen?
Dhdten vizslatott az erd fik kztt, s cifrt kromkodott.
Felfel nzett az svnyen, s valami tsuhant a tekintetn, ami
vratlanul letrlte arcrl a dht. Helyette flelmet fedeztem
fel a tekintetben. Nyilvn ez a hirtelen tmadt flelem tartotta t
vissza attl, hogy feljebb kapaszkodjon a hegyi meredlyen.
Bosszsan a porba rgott, megfordult, s elindult lefel az
svnyen, lombos gakat csapkodva flre az tjbl. A kd
bezrult mgtte, s az erd hangjai jraledtek.
Lecssztam a sziklrl, s lekuporodtam a hasadkban. Hla
tlttte el a szvemet, torkomat knnyek fojtogattk. Isten
bocstotta rnk a kdt! Tudtam, hogy volt az, habr utbb
egyesek arrl akartak meggyzni, hogy puszta vletlen volt az
egsz. De n tudtam, hogy a Mindenhat Isten vdett meg
bennnket. Fagannal ktsgbeejt helyzetben voltunk, s maga
az r terjesztette flnk vd karjt, s ez volt az oka annak, hogy
Kai minden nyomkeres jrtassgval sem tudott rnk tallni.

Nekidltem a hideg knek, mindkt kezemet a szvemre


szortottam, s tudtam, hogy az r szeret! , Jzus, Jzus...
mondtam, s a szvem csordultig telt hlval. Epedve vgytam r,
hogy ott lehessek az r kzvetlen kzelben, tlelhessem t,
felkapaszkodhassak az lbe, s rk biztonsgra talljak.
Fagan halkan felnygtt, s pillanatnyi elragadtatsom mris
elillant, mint a kd, mely az imnt mg falknt vdett minket
hallos ellensgnktl. Fagan ilyen llapotban nem kpes
megmszni a hegyet, ugyanakkor vissza sem mehetnk. De
szerencsre tudtam, honnan szmthatunk segtsgre, mert a
Szentllek a flembe sgta az l Isten zenett: Fuss! Nem
fogsz elfradni, csak fuss...
Engedelmeskedve a parancsnak futsnak eredtem, s most
mr a legkevsb sem aggdtam amiatt, hogy Fagant magra
hagytam. Biztos voltam benne, hogy az r rangyalt rendel a
vdelmre. Vgigloholtam az utat flfel, egszen a bnev
lakhelyig.
Bnev! kiltottam, ahogy a barlang szjhoz rtem, mg
ksznni is elfelejtettem. Bnev!
Ne lpj be ide! llj meg ott, ahol vagy!
R se hedertve a figyelmeztetsre berontottam a barlangba,
s hallottam, hogy odabent nagy kapkods kezddtt.
Szememnek hozz kellett szoknia a flhomlyhoz, de hamarosan
tisztn lttam, hogy a bnev a hts falhoz hzdott, s egy
elnytt takarval fedi magt.
Nem lphetsz be ide, Cadi! Menj ki innen! kiltott rm.
Jobb fel tapogatzva elrte az gyat, megtallta a brcsuklyjt,
s hamar a takarja al cssztatta.
Szksgem van a segtsgre, bnev szltam hatrozott
hangon.
Nem segthetek rajtad, gyermek! Megmondtam mr neked
legutbb. s most menj szpen el innen, s hagyj magamra!

Fagan bajban van. Itt rejtzik a hegy lbnl, egy


sziklahasadkban, nem messze a vzess fltt.
Mit mveltl, te lny? Vissza kell vinned t, mert ide
egyiktk sem jhet fel. Ez itt a halottak hegye!
Megmozdult bennem a Szentllek. Keljen fel, Ember! Nem
rejtzhet tovbb a sttsgben! Nem heverhet itt tovbb, mint
egy halom kiszradt csont. lljon fel, s lje az letet, amire
teremtetett!
Felllt, a takar leesett rla, ahogy a brcsuklyt kapkodva a
fejre hzta. Megrltl? Gondold meg, mit mvelsz! Hogy
jutott eszedbe idehozni a bartodat, amikor pontosan tudod,
hogy ki vagyok n?
, igen, pontosan tudom, ki maga. Maga ugyanolyan ember,
mint brki ms.
Nem vagyok ugyanolyan. Hsz napja mg bnt ettem! Tele
vagyok bnnel. Mg mindig nem rted? A bn megfertztt, s
tged is megfertz, ha nem msz vissza oda, ahov tartozol.
Elrelptem, cspre tettem a kezem, llamat felszegtem.
Elfelejtette mr, hogy azzal kldtt el a mltkor, hogy hallgassam
meg az r szavt? Nos, n meghallgattam! mondtam, s
kilptem a fnyre.
is kvetett, mert hajtotta a kvncsisg. s? krdezte.
Egsz testtartsa arrl tanskodott, hogy mohn vrja az r
szavt.
Addig nem beszlek magval, amg Fagan biztonsgban
nem lesz. Ebben a barlangban!
Ktsgbeesett kilts trt ki belle. Fejed fltt stt
fellegknt lebeg a vsz!
Nem vitatkoztam. Egyszeren elindultam lefel az svnyen,
s rltem, hogy a htam mgtt jn, mert gy nem lthatta a
mosolyt az arcomon.

Fagan ott fekdt, ahol hagytam. Mg mindig nem trt


maghoz. A bnev nem jtt be a sziklahasadkba, kvlrl
bmulta a fit. Lttam a szemben a mlysges rszvtet, de nem
tett egyetlen mozdulatot sem.
Fel kell vinnie! szltam r.
Nem rhetek hozz, mert azzal mg tbb bajt szabadtank
r.
Akkor mit akar csinlni? Itt hagyn inkbb? Nem hallja a
mennydrgst? Mindjrt esni fog! Fagan megzik. Beteg lesz.
Lehet, hogy meg is hal. Ezt is a lelkre akarja venni, a tbbi bn
mell?
Mintha azt mondtad volna, hogy addig nem beszlsz velem,
amg nem adok a finak biztonsgos szllst a barlangomban.
Forrsg nttte el az arcomat, ajkamat sszeszortottam, s
metszn nztem r.
Nos, rendben van, kislny adta meg magt. Ksztek egy
saroglyt. Rteszem a fit, s azon hzom fel a barlangig.

Tizennyolc
Fagan csak akkor trt maghoz, amikor vgre biztonsgba
helyeztk a barlangban. Mi trtnt? krdezte elhal hangon.
Elmondtam neki, s lttam, hogy a szemvel lassan
krbepsztzza az idegen krnyezetet. A barlangnak hideg flds kszaga volt. Valahol a mlyn vz cspgtt halkan.
Itt lakik?
Nos, igen.
s most hol van?
Azt mondta, lemegy a hegyrl, mert dolga van. Gondolom,
Bletsunghoz ment.
Jcskn besttedett, a ropog tz vilgtott csupn, s adott
nmi meleget.
Esik mondta Fagan. Srn koppantak az escseppek a
barlang bejratnl a nedves gyknyen. Raktam a tzre. Fagan
vacogott, s ppen le akartam venni az egyik fekhelyrl a takart,
amikor a htam mgtt megszlalt egy hang.
Ne nylj hozz!
Kv dermedtem.
A bnev llt a barlang szjnl. Fagan visszafojtott
llegzettel bmult fel a magas, szikr, brcsuklys frfira, aki egy
jkora megnyzott nyulat tartott az egyik kezben. Fordulj el,
fi! parancsolt r a bnev, s Fagan nyomban
engedelmeskedett.
Fzik mondtam.
Ez majd felmelegti mondta a frfi, s a vlln tartott
rdrl elbem lendtett egy nagy batyut. Bletsung kldi. Azt
zeni, hogy egy ideig maradnotok kell tette hozz, s fejvel a
batyu fel intett. Tertsd r ezt a pokrcot, ami a batyuban van!
Nem lesz tle baja. Nem rtem hozz.

Hamar kibontottam a batyut, s elvettem a csomag belsejbe


hajtogatott takart. Bletsung mst is kldtt: hrom nagy cipt,
egy csupor mzet, egy kisebb zskban szrtott almt, egy
nagyobban szrtott babot, s vagy tucatnyi vadhsszeletet
zsineggel hevenyszetten sszektve.
A bnev fellltotta az llvnyt a stshez, nyrsra tzte a
nyulat, s a tz fl helyezte, hadd sljn. Majd fogta a botot,
amin a batyut hozta, s ketttrte a trdn. A bot egyik felt jbl
ketttrte, s a kt darabot a tzbe hajtotta. A msik felt is
szttrte, de ezeket a darabokat flretette tartalknak.
Kai hol van?
Hazament, gondolom egy msik ton.
s az anym? krdezte Fagan feszlt hangon, tovbbra is
dideregve.
A bnev felje sandtott, de gyelt arra, hogy ne nzzen r.
Bletsung hzban maradt. Amg nem megy el onnan,
biztonsgban van.
Ksznm, uram mondta Fagan.
A bnev visszahzdott a barlang belsejbe, s lelt. Fjt a
szl odakint, suhogtatta krttnk a stt erdt. A tvolbl
mennydrgs hallatszott. Ropogott a tz, a barlangot lgy, meleg
izzs s pecsenyeillat tlttte meg. Korgott a gyomrom, de
tudtam, hogy mg eltart egy ideig, amg a nylpecsenye kellen
tsl ahhoz, hogy enni lehessen. Trtem egy darab kenyeret,
mzet csorgattam r, s odanyjtottam Fagannak. Leszaktottam
egy nagyobb darabot, arra is mzet ntttem. Hideg lehet ott
htul, bnev. Jjjn kzelebb a tzhz!
Jobb, ha n itt maradok.
Megzott a viharban.
Tvol kell tartanom magamat tletek.
Fura rzs kavargott bennem, mely valahogy feloldotta a vele
szembeni aggodalmakat. Fellltam. Lehztam az llatbr takart
a bnev gyrl, s elindultam felje.

Hagyd azt ott! frmedt rm, majd flig felllva kirntotta


a takart a kezembl. Fogalmad sincs, mit mvelsz!
Megvetettem a lbam, s odanyjtottam a mzes kenyeret.
Biztosan hes. Egyen!
, Cadi, ne legyl mr ennyire engedetlen, te gyermek!
rizkedned kell tlem, vagy te is megfertzdsz a bntl, amit
hordozok.
n nem meneklk el magtl lptem kzelebb. Most
pedig vegye el ezt a kenyeret, s krem, ljn ide mellnk!
Tovbb aggodalmaskodott. Ha valaki megtudja, hogy itt
jrtl nlam, s hozzrtl a dolgaimhoz, tged is ugyangy
kikzstenek, ahogy engem! n ezrt nem vllalhatom a
felelssget!
Engem nem rdekel, mit mondanak.
Engem sem csatlakozott Fagan, s most mr a flelem
legcseklyebb jele nlkl nzett a bnevre.
A frfi ktsgbeesetten felnygtt, majd trdre ereszkedett a
barlang lednglt fldjre, a kfal kzelben. Kt kzzel fogta a
fejt. rtstek meg, nem maradhattok itt! Nem lehet! -emelte
fel a fejt elknzott arccal. Szmomra mindennek vge. Azt
hittem, van mg kit, de miutn azt a szegny embert eltemettem
a hegytetn, rjttem, hogy vele egytt minden remnyem srba
szllt. Bnev vagyok, s az is maradok letem vgig. Nincsen
szmomra szabaduls.
De van! mondtam, s kimondhatatlanul megsajnltam,
mert teljesen tltem s magamnak reztem a szenvedst.
Ezen mr semmi nem vltoztathat. Lelkemben hordom az
elhunytak bneit, s amikor eljn az n idm, Isten egyszeren
kihajt engem a sttsgbe, ahol semmi ms nem vr rm, csak
knszenveds s fogaknak csikorgatsa.
Fagan elrehajolt, arcn mly rzelmek tkrzdtek a tz
fnyben; s ha egy j bnev a te bneidet is elveszi?

A frfi felemelte a fejt, kiss flrebillentette, mint amikor egy


ldztt vad lnken figyel. Szval ezt tallttok ki? Ht akkor
tudjtok meg, elbb halok meg, semhogy egy msik emberre
ugyanezt a sorsot rtestljam.
Ha maga meghal, vlasztanak egy jat. Ha teszik, ha nem,
ez itt a szoks rvelt Fagan. s ezt maga is jl tudja.
, igen, de az mg messze van. Ers vagyok s egszsges.
Emiatt nem kell aggdnotok. Ti pedig semmi olyat nem
kvettetek el, ami miatt a sorshzs rtok eshetne.
s azt honnan tudja? krdezte Fagan.
Tudom, mert figyeltelek benneteket, A sorshzs mindig
olyanra esik, aki rszolglt a bneivel vlaszolta fejt
lehorgasztva. Mert Isten kardja thatol az zletek s a velk
sztvgsig, s megtli a szv gondolatait. Nincsen olyan
teremtmny, amely rejtve volna eltte. Tl jl ismerem n ezt,
mert nagy gonoszsg volt az n szvemben hajdann, s
borzalmas bn elkvetsre sarkallt. Nem gondoltam, hogy amit
teszek, az bn, de utbb Isten szembestett vele, s n meglttam
magamban a sttsget. Az r megismertette velem szvem
hajterit, s azok bizony gonoszak voltak.
Kiss flemelte a fejt, de nem nzett rnk, hanem egyenesen
a tzbe bmult. Krtem Istent, hogy bocssson meg nekem, s
feltrtam eltte tettem okait. De, ahogy ltjtok, bolondot
csinltam magambl. Szvem s lelkem meztelen s fedetlen az
tekintete eltt, s beleltott bensm sttjbe. Amikor a
sorshzs engem jellt ki, tudtam, hogy Isten mondott tletet
flttem.
Leguggoltam, mert szerettem volna, ha felm fordul, s a
szembe nzhetek. Mi rosszat tett, amit ennyire rettenetesnek
gondol?
Nem fontos mr.
De maga fontos!

Nem n vagyok fontos, hanem az emberek szolglata. Meg


kell rtenetek! Feladatom van, amit el kell vgeznem, s ennl
nincs fontosabb. Szksg van egy l ldozatra. Valakinek el kell
vennie a bnket. Hiszen az tlet napjn senki nem llhat meg
Isten szne eltt, ha oda is viszi magval bneit.
Senki sszegezte Fagan tmren.
Senki ismtelte a frfi halkan. Ezrt teszem, amit teszek.
Mrhetetlenl sok szomorsgot hordozok magamban, ez igaz,
de nem bnom. Rajtam kvl senki nem hibztathat azrt, hogy
n vagyok a bnev. s gy is vehetjk, hogy az r megldott
engem ezzel a feladattal. Valahnyszor meghal valaki, tudom,
hogy rszem van az elhunyt szemly biztonsgos tra
bocstsban. Nagymamd pontosan rtette ezt, Cadi. Ott llt
egyszer a temetben, s tudva, hogy a kzelben vagyok, s a fk
kzl figyelek, azt mondta flhangosan, hogy n is hallhassam:
nincs nagyobb szeretet annl, mint amikor valaki lemond az
letrl a bartairt. s n valban szeretem az embertrsaimat.
Ha csak tvolrl is, de nmikpp rsze vagyok az letknek.
Hajland vagyok jtllni a bneikrt. Mert kerljn inkbb egy
ember a pokolra, ha a tbbi gy eslyt kap a mennyorszgra.
Egy ember, igen! mondta Fagan. De az mirt ppen
maga legyen?
Mg mindig nem rted, fi. Ezt a hagyomnyt Skciban s
Walesben emberemlkezet ta kvetik, s kvetni is fogjk az
idk vgezetig. Az ember vgzi a sorsvetst, de mindig az rtl
val a dnts. n Isten akaratbl lettem azz, ami vagyok.
Emberek akarata volt az, nem Isten!
Te nem tudod, mit beszlsz.
Tudom az igazsgot, s maga is meg fogja ismerni! Tny-lg
azt hiszi, hogy maga elfoglalhatja Isten helyt? krdezte Fagan.
Ezt soha nem hittem. Soha letemben.

Mgis ezzel ksrletezik. Amita bnev lett, s azt hiszi,


hogy magra veheti msok bneit, egyebet sem tesz, mint tjt
llja Istennek.
sszerezzentem, mert Fagan szavai, jllehet az igazsgot
kzvettettk, gy hatottak, mint tzes vas egy nylt seben.
Lttam, ahogy a frfi visszahkl a fjdalomtl.
Hogy mondhatsz nekem ilyet, fi? Valakinek vllalnia
kellett', hogy l ldozat legyen. Nekem mindig is az volt a
leghbb vgyam, hogy Istent szolgljam.
Nem n mondom ezt, n csak tovbbtom, amit Isten
embere mondott neknk. Isten Brnya csak egy van, pedig
Jzus Krisztus! Nincs szksgnk tbb bnbakra. Neknk
csakis r van szksgnk.

Magamra
vettem
embertrsaim
bneit,
hogy
dvzlhessenek vlaszolta a bnev, s dht reztem a
hangjban. Taln nem azt tettem ezzel, amire Isten elhvott?
Hiszen pontosan erre vlasztottak ki a sorsvetsen, nem?
A sorsvetst a stn vgezte, s maga hven kiszolglta t.
Soha nem szolgltam a stnnak! Szvemben csakis Istent
szolgltam, s mindig arra trekedtem, hogy helyrehozzam, amit
hajdann vtettem!
Akkor vallja meg s bnja meg a bnt! Szabaduljon meg
tle!
Neked valljam meg, fi? Azt ne vrd!
Valban azt hiszi, hogy Istennek magra van szksge terve
vgrehajtshoz?
Fagan, ne lgy ilyen kmletlen! szltam r, mert lttam a
mly srtettsget a bnev szemben. Amgy is ssze volt mr
trve a szve. Nem lehetne ezt tapintatosabban?
Ahelyett, hogy tmogatnl! rivallt rm Fagan izz
szemekkel. Igenis, megismeri az igazsgot, s az igazsg
megszabadtja t!

Mi az igazsg? krdezte a bnev. Mondd el! Tudni


akarom az igazsgot! Istenre eskszm, mindent tudni akarok!
Egyetlen szt se hallgass el! Mit mondott nektek Isten embere a
folynl?
Nos, akkor legyen! kezdte Fagan. Hallja, s szabaduljon
meg bntl s halltl! Kezdetben volt az Ige, s az Ige Istennl
volt, s Isten volt az Ige. Az Ige testt lett, kzttnk lakott, s
lttuk az dicssgt, mint az Atya egyszlttjnek dicssgt,
telve kegyelemmel s igazsggal.
A tz fnye tncot jrt a falakon, bizsergett a brm a szavak
hallatn, mert az Egyetlen, aki a folynl a szent emberen
keresztl hallatta hangjt, most Faganon keresztl is szlt.
A mi Urunk Jzus Krisztus irgalmas s igazsgos. A
nzreti Jzust felkente az Isten Szentllekkel, s elkldte t,
hogy magra vegye a vilg bnt, hogy dvzljnk ltala.
Csodkat tve gygytott. Kizte az rdgket. Feltmasztotta a
halottat. Hallra tltk s megfesztettk, mert egyedl az
Isten Brnya. Egyedl a szent, s egyedl trlheti el a vilg
bneit. s Jzus megtette ezt a kereszten. Meghalt, hogy
megszabadtsa az embereket. De az Isten harmadnapon
feltmasztotta t, s megadta neki, hogy lthat mdon
megjelenjk, bizonysgot tve az embereknek, hogy semmilyen
hatalom nem tarthatja t a srban. s Jzus azt mondta azoknak,
akik hisznek benne, hogy hirdessk a npnek, s tegyenek
tanbizonysgot arrl, hogy az egy, az egyetlen Istentl
rendit brja lknek s holtaknak. Rla tesznek bizonysgot a
prftk mind, hogy az, aki hisz benne, az neve ltal
bnbocsnatot nyer. s Jzus Krisztus mind a mai napig ott l
Isten jobbjn.
Szvem ujjongott, fellltam, a Szentllek megoldotta
nyelvemet, ahogy az g fel emeltem a kt kezem. Pedig a mi
betegsgeinket viselte, a mi fjdalmainkat hordozta. Mi meg azt
gondoltuk, hogy Isten csapsa sjtotta s knozta. Pedig a mi

vtkeink miatt kapott sebeket, bneink miatt trtk ssze.


bnhdtt, hogy neknk bkessgnk legyen, az sebei rn
gygyultunk meg. Mindnyjan tvelyegtnk, mint a juhok,
mindenki a maga tjt jrta. De az r t sjtotta mindnyjunk
bnrt.
A barlang megtelt fnnyel s melegsggel, s most Fagan llt
fl, s mondta tovbb az igt, melyet a Szentllek adott a
szjba. Mert Isten azt, aki nem ismert bnt, bnn tette
rtnk, hogy mi Isten igazsga legynk benne. Nincs teht
most mr semmifle krhoztat tlet azok ellen, akik Jzus
Krisztusban vannak, mivel az let Lelknek trvnye
megszabadtott tged Krisztus Jzusban a bn s a hall
trvnytl.
jra megmozdult bennem a Szentllek. Sem hall, sem let,
sem angyalok, sem fejedelmek, sem jelenvalk, sem eljvendk,
sem hatalmak, sem magassg, sem mlysg, sem semmifle
ms teremtmny nem vlaszthat el minket az Isten szeretettl,
amely megjelent Jzus Krisztusban, a mi Urunkban.
A bnev egsz testben remegve elregrnyedt, s kt kezvel
eltakarta arct, Elvesztem!
dvzlhet mondta Fagan. Csak el kell fogadnia
Krisztust.
Megkerltem a tzet, s a frfi mell trdeltem. Isten szeret
tged.
Tvozzatok tlem! htrlt melllem. Ez lenne az
igazsg, amit annyira vgytam hallani? Hogy huszonkt ven t
egyetlen lelket sem mentettem meg a krhozattl?
A lelket csak Isten mentheti meg mondta Fagan.
Az ember a folynl azt mondta, hogy csak hinnnk kell, s
kitrnunk a szvnket Krisztus eltt, hogy dvzljnk vettem
t a szt. Mirt nem tesz hitet az nevben?
Hogyan tehetnk? Most, hogy mr tudom...

Vgyott az igazsgra, s me, megrkezett maghoz rvelt


Fagan.
Tl ks! Tl ks!
Szmkivetettsge hossz vei alatt Istenrt kiltott. Most
eljtt maghoz. Fogadja be!
Nem tudom! Kptelen vagyok r!
Engedje t a szvbe, ember! kiltotta Fagan. s attl
kezdve Krisztus fog lni magban.
Ez soha nem lehetsges!
gy szerette, hogy nmagt adta, hogy nnek lete legyen
prbltam meggyzni. Mirt nem tudja viszontszeretni?
A bnev felemelte a fejt. Azt hittem, t szolglom.
Hogyan tehette tnkre minden erfesztsemet? Mindannyian
elvesztek miattam!
Adja t magt neki, s megltja, Isten csodt tesz mondta
Fagan.
Az a sok ember... Az n embereim... jajveszkelt, s
kimeneklt ellnk a viharba.
Vrjon! kiltottam, s utna rohantam. Meglltam
odakint a szakad esben, s kiabltam, hogy lljon meg. Majd
teljesen elzva s tfagyva visszasiettem a barlangba. , Fagan,
mirt nem hallgat rnk?
Hallgatott rnk. is tudja mr az igazsgot, Cadi. s hisz
benne!
Akkor mirt meneklt el?
Nem meneklt el magyarzta Fagan. Akkort villmlott e
pillanatban, hogy a hajam szla gnek llt. Istenhez
fohszkodik tletrt.
De ebben a viharban meghal odakint!
, te kicsinyhit.
De a magas helyek vonzzk a villmot! jajgattam, s
kirohantam a barlangbl.
Cadi, vrj!

Nem lltam meg.


A mennydrgs gy morajlott, mintha Isten hatalmas hangja
hvn a bnevt a hegycscsra. Futottam utna, verte az es az
arcomat, ahogy rohantam, s nagyon aggdtam a bnevrt.
Feltmadt a szl, tpkedte a fk gait, svtett a sziklk kztt.
Minden egyes mennydrgst a mellkasomban reztem. Villmls
hastott a levegbe, s a fejem fltt hallottam, ahogy,
megreccsen egy fa. g gallyak szagt reztem. Ahogy msztam
felfel a nedves, csszs kveken, lttam, hogy a bnev felugrik
egy magaslati pontra, mely elrenylt a bbor hegyek s az j
sttjbe burkolz vlgyek fl. Szlfaegyenesen llt ott, fejt
htravetve, karjt kinyjtva s szttrva.
Isten! , Uram, Istenem! kiltott az g fel. Megbztak
azzal, hogy vegyem el a bneiket! vlttte a szlbe.
Megvltsrt fordultak hozzm! s kiderlt, hogy senki vagyok,
semmit nem tettem rtk! , Uram, miattam vittk magukkal a
srjukba a bneiket!
Jjjn le onnan! kiltottam r. Jjjn le, mieltt
belcsap a villm!
Hagyd t! szlalt meg mgttem Fagan. Flretolt, ahogy
elhaladt mellettem. Nem mindenki kerlt a pokolra! kiltotta
a bnevnek.
O, Istenem, hiszen k nem tudtk!
Az r a kegyelem Istene, aki megtli a szvet!
A bnev megfordult. De kit?
Fagan elrelpett, s felkapaszkodott a kpadkra. Jl
tudod, hogy Isten a haragjt kinyilatkoztatja a mennybl az
emberek minden hitetlensge s gonoszsga ellen, azok ellen,
akik gonoszsgukkal feltartztatjk az igazsgot. s k ezt
tettk! Ennlfogva nincs mentsgk.
Senki nem mondta meg nekik!
Akinek a szve nyitott Istenre, annak van szeme a ltsra,
fle a hallsra! Nem a maga akaratbl, hanem Isten akaratbl,

akinek a Szentlelke lebeg az egsz fld fltt, s keresi azokat,


akik szeretik t. Mert ami megismerhet az Istenbl, az
nyilvnval elttnk, mivel nyilvnvalv tette szmunkra a
vilg teremtse ta! Isten az rkkvalsgot is az emberi
rtelem el trta. Nem ltja? Nem hallja? Pedig tanja az rk
hatalmnak s istensgnek a mennyben s a fldn: a
hegyekben s a vlgyekben, amerre csak nz! Nem ltja a hallt
minden tlen, s a feltmadst minden tavasszal? De ltta! De
tudta! Vgyakozott r. Szomjazta t. Kiltott utna. s
vlaszolt.
Inkbb legyek eltkozott azok kedvrt, akiket szeretek!
, Uram, bocsss meg neki! imdkoztam flajzottan.
Nem tudja, mit cselekszik.
Villm csapott le a kprknyra a bnev lba el, szikrkat
szrva trte szt a kvet, s a bnev Fagannal egytt elvgdott.
Ngykzlb felkzdttem magam hozzjuk. Fagan!
Fellt, ersen szdelgett, nedves hajt elsimtotta az arcbl.
Hol van?
Ott! mutattam a fldn fekv frfi fel, s biztos voltam
benne, hogy halott.
A szl elcsendesedett. Az es albbhagyott. Fagannal
odamentnk hozz, s letrdeltnk mell. Bnev szltotta
mg Fagan gyngden,
Nincs tbb mondta a frfi halkan, megtrtn. Oldalra
fordulva sszekuporodott, megragadta a brcsuklyt, mely a fejt
fedte, s srva fakadt. Istenem, bocsss meg! Soha tbb nem
llok a vtkesek tjra!
Mi volt az a bn, amit elkvetett? krdezte Fagan.
Megltem egy embert. Haragomban tttem le.
Fagan mell kuporodott, s a vlgy fel nzett. Megint
villmlott, a fnyben lttam Fagan arcn a fjdalmat, s tudtam,
hogy az apjra gondol.
Hiszel-e Jzus Krisztusban, Isten egyszltt Fiban?

Hiszek.
Vallod-e Jzus Krisztust dvztdnek s Uradnak?
Igen.
Akkor most llj fl!
A frfi engedelmeskedett. Hossz pillanatig mozdulatlanul
llt, majd remeg kezt az archoz emelte. Lassan lehzta fejrl
a brcsuklyt, s mellhez szortotta. Lehunyt szemmel flemelte
a fejt, arct sr escseppek mostk. Nmi flelemmel nztem
fl r, tartva attl, hogy valami szrnysgeset fogok ltni, hiszen
valahogy gy lt mindnyjunk kpzeletben.
Ehhez kpest egy szokvnyos klsej ember llt elttem.
Jzus mondta halkan, remeg ajakkal. Jzus, tid az
letem. Tgy vele akaratod szerint!
lltunk mindhrman a hegytetn az esben, s vrtuk, hogy
most valami risi dolog trtnjen vele. jabb villmls.
Mennydrgs. Fldrengs vagy ilyesmi. Ehelyett a vihar
albbhagyott. A szl sem tombolt mr, s nem is svtett.
Hogy hvjk? krdezte Fagan.
Sim felelte nmi ttovzs utn. Mindkt kezt leengedte.
Sim Gillivray.
tzva s dideregve megfogtam a kezt. Akkor most
visszamehetnk a barlangodba, Sim Gillivray? n nagyon fzom.
Klns, elcsukl hangot hallatott, de nem mozdult.
Mi trtnt? krdezte Fagan kzelebb lpve. Elvette a
brcsuklyt a frfi kezbl, s messzire elhajtotta. Mi a baj?
Semmi felelte Sim rekedtes hangon. Csak annyi, hogy...,
amita a nevemet kihztk a sorsvetsen, az els ember, aki
megrintett.

Tizenkilenc
Sim Gillivray s Fagan jszakba nyl hossz beszlgetsbe
kezdtek. Sim moh kvncsisggal akart tudni mindent, amit
Isten embere mondott a folynl, engem azonban lomba
ringatott hangjuk halk zsongsa, a ropog tz s az escseppek
koppansa odakint. Jz, mly lomban vgigaludtam az
jszakt. Rm is frt a kiads alvs az elmlt napok idegfeszt
esemnyei s hnyattatsai utn. lmomban megjelent Lilybet,
s a hajamat simogatva arrl beszlt, hogy Isten szeret engem s
vigyz rm. Azt persze nem tudtam, hogy az r ezzel a pihenssel
az elkvetkez nagy megprbltatsokra kszt fel engem. Bke
kltztt a szvembe, lelkem kisimult.
A barlangon kvl azonban, odalent a vlgyben olyan vihar
kszldtt, amilyet soha nem lttam azeltt, s remlem, nem is
fogok tbb.
Mire flbredtem, odakint elllt az es. Fny szrdtt be a
brfggny rsein, melyet Sim Gillivray valamikor rgen
odafggesztett, hogy vdje a barlangot a kinti hidegtl s
csapadktl. Ragyog keskeny fny nyalb hatolt t a
flhomlyon, ltni lehetett benne a tncol apr porszemcsket.
A fnysugr egy szles rst vilgtott meg a barlang hts faln,
azon tl kis kerek pajzsknt tnt fel a sttsg. Ezt eddig szre
sem vettem.
Kvncsian keltem fel, tlptem Faganon, aki egy pokrcba
gmblydve aludt a fldn, s a nylshoz ksztam, hogy
lssam, van-e mgtte valami.
Hvsebb leveg csapott meg, de semmit nem lttam a pr
lpsnyi keskeny kfolyosn tl. Koromstt volt, olyan sr s
thatolhatatlan, mint egy fal. Valahol htul vz csepegett lass,
egyenletes koppanssal, csepp, csepp, csepp. Ezt a hangot

korbban is hallottam, de nem sokat trdtem vele, mert a


figyelmemet ms dolgok ktttk le. Most azonban feltmadt
bennem a kutatszellem, ahogy nagyi mondta annak idejn, s
mindennl ersebb vgyat reztem, hogy bemerszkedjek s
felfedezzem, mi rejtzik a sttben.
Elszr is szereznem kellett egy fklyt. Keresztllopztam a
barlangon, kimerszkedtem a szabadba, s bevetettem magam az
erdbe. Hossz gallyakat, vesszket s ers venyigket
gyjtttem, majd letelepedtem, hogy nyalbot ktegeljek bellk.
Elg nagyra sikeredett, a kteg ahhoz,, hogy j ideig kitartson,
legalbbis addig, amg kicsit krlnzhetek a barlang mlyn.
Visszatrve meggyjtottam a fklyt a forr sznparzson.
A keskeny folyos gy tekergeti elre meg vissza, mint egy
kgy a nylregben. Mr kezdett inamba szllni a btorsg,
amikor kinylt elttem egy kamra, mely sokkalta tgasabb volt,
mint ahol Sim Gillivray az otthont kialaktotta. A belseje fel
klnfle k alakzatok tremkedtek ki a mennyezetbl s a
talajbl. Olyanok voltak, mint egy ris tpfogai, s elkpzeltem
magam, ahogy egy srkny szjban llok. Az reg alja csszs
volt, sima s nedves, amilyennek az ember egy szrny nyelvt
gondolja. Meglljt kellett parancsolnom kpzeletemnek, mert a
szvem mr valsggal a torkomban lktetett.
Csepp, csepp, a vzcseppek egyre hangosabban doboltak a
flemben. A koszlopok nedvesen fny lettek.
Mondogattam magamban, hogy valami msra kellene
gondolnom, nem a srknyra, de ht egy gyerek knnyen fejbe
vesz bolond dolgokat. Valamivel el kellett terelnem a
gondolataimat, ezrt magasabbra tartottam a rzsenyalbot,
hogy htha megpillantok valami rdekeset. Klns hely volt ez,
nyomaszt hangulat lengte be. Mintha valami borzalmas dolog
lakozna
benne.
Remegve
lassan
megfordultam,
s
vgigpsztztam az reget az aljtl a mennyezetig, mert olyan
rzsem volt, mintha frksz tekintetek szegezodnnek rm.

Csepp, csepp, csepp.


Az velt mennyezet egy rsze koromtl feketllett. A stt folt
alatti szraz, piszkos felleten kvekbl kirakott kr, azon bell
rg elhamvadt tz szrke hamuja. Ahogy tovbbfordultam, a
barlang egyik oldaln falra festett alakokat pillantottam meg. Az
lettelen figurk a fklya gyengn pislkol fnynl mintha
tncra perdltek volna. Tncoltak s bukfenceztek...
Egy g rzsenyalbbl parzs pottyant a kezemre.
Felszisszentem a fjdalomtl, s elejtettem a nyalbot. Ahogy
fldet rt, a csenevsz lngocska kialudt, s csak egy kis izz
zsartnok maradt belle. Remeg kzzel felkaptam a
rzsenyalbot, s finoman rfjtam, hogy jralesszem a tzet.
De a vkony gacskk s venyigk parazsa egyms utn kialudt.
Koromstt borult rm.
Csepp, csepp, csepp.
Szvem a flemben dobolt. Halottam a sajt lgzsemet. A
nyalbot az arcomhoz emeltem, de nem lttam semmit, st, mg
a melegt sem reztem. Teljesen kialudt. Nem tudtam, merre van
az tjr. Krbefordultam, majd lassan megint megfordultam,
ktsgbeesetten erltetve a szememet, hogy legalbb valami apr
kis fnypontot megpillantsak, ami visszavezet Faganhoz s Sim
Gillivrayhez.
Semmi.
Soha mg ilyen koromsttet nem tapasztaltam. Sehol egy
parnyi fnypont. Nehz, lktet feketesg vett krl, rmisztn
hatott gyermeklelkemre.
Csepp... csepp... csepp.
Elkpzeltem azokat a fehr, villog fogakat.
Csepp... csepp...
Mi lehet ez? Nyladz szrny, vagy tvgyra gerjedt srkny,
aki mindjrt sszerg s lenyel?
Sikoltottam. A hang egyre blsdtt, ahogy sajt ktsge
beesett kiltsom a falakrl minden irnybl visszaverdve

krlzrt. Hirtelen szapora szrnycsapkods s that, les hang


tmadt s kavargott krlttem. A rmlettl kv dermedtem.
Valami srolta a hajamat, megint felsikoltottam, trde rogytam,
s mindkt kezemmel befedtem a fejem. Kpzeletemben
lejtszdott, ahogy a pokol sszes dmona rm tmad, hogy
elragadjon, s levigyen a poklok stt vermbe. Segtsg!
siktottam jra.
Cadi! kiltott Sim Gillivray a tvolbl. Ne mozogj!
Jvnk rted, csillagom! Maradj ott, ahol vagy!
Hol vagytok?
Sim elrohant, hogy fklyt kertsen kiltotta Fagan.
Siessetek! , krlek, gyorsan!
Tarts ki, kislny! kiltott vissza.
Jnnek rtem!
Kik jnnek? kiltotta Fagan rmlten.
Dmonok! Dmonok vannak krlttem.
Nem dmonok. Sim szerint denevrek. Azt mondja, maradj
nyugton, s akkor visszatrnek a helykre. Maradj csendben! A
kiltozsoddal riasztottad fel ket, Cadi! Ne nyivkolj! Sim mris
visszart. Mr gyjtja is a fklyt.
sszekuporodtam a barlang hideg kvn, s rmlten
hallgattam a sr csapkodsokat a fejem fltt. Egyre fogyott az
erm, amikor vgre fny villant a keskeny tjrn, amin keresztl
idejutottam.
Cadi, hol vagy?
Felnztem, s meglttam az utols pr denevrt, amint
lecsapnak a kt koszlop kz, s eltnnek a sttben.
Felugrottam, s futsnak eredtem a fny fel, egyenesen Fagan
karjaiba. Szegny, ahogy nekirontottam, felnygtt a fjdalomtl
s htratntorodott. El is esett volna, de Sim elkapta a vllt, s
megtmasztotta.
Mi a csudt mvelsz te itt? krdezte Fagan, leveg utn
kapkodva a fjdalomtl, mikzben prblt lefejteni magrl.

gy csimpaszkodtam bel, mint a zuzm a fatrzsbe.


Ksrtetek vannak itt!
Ksrtetek? suttogta Fagan felcsillan szemmel.
A falakon, krbe. Mindentt! Eskszm. Ne menjetek oda!
Azok csak festmnyek, Cadi mondta Sim nyugodt hangon.
Nem kell tlk flni.
Festmnyek? krdezte Fagan. Mit brzolnak?
Embereket.
Hadd nzzem meg!
Cadit ki kell vinnnk innen, Fagan.
Egy pillanat az egsz, Cadi, te addig maradj itt! Mindjrt
visszajvnk.
Nem! n nem maradok itt!
Egy fklynk van csak, s elpocskoljuk, ha most
visszavisznk tged. gyhogy szedd ssze magad, s ne legyl
mr ilyen gyva!
Ez a megjegyzs elevenembe vgott, mert azt akartam, hogy
Fagan csupa jt gondoljon rlam. s mi lesz a denevrekkel?
Szzval, de az is lehet, hogy ezrvel tmadtak rm!
Annyian nem lehetnek mondta Fagan, s Simre pillantott.
Sokan vannak, nem vits, de mostanra minden bizonnyal
visszahzdtak a msik regbe. S ott is maradnak, hacsak valami
fel nem riasztja ket.
Mondjuk pldul Cadi fejvesztett sikoltozsa.
Megnznm, mit csinlnl fklya nlkl ebben a
barlangban!
A denevrek msik irnyba replnek, a tloldal fel
folytatta Sim, Van egy szk hasadk a hegyoldalban, mely az
gre nylik. J messze van innen.
Milyen mlyen hatolt be a barlangba, Sim?
Olyan mlyen, amennyire ember be tud hatolni, gondolom.

szintn tiszteltem a btorsgt. Nagy lelki er kell ahhoz,


hogy valaki mlyen bemerszkedjen ebbe a flelmetes
labirintusba, ahol denevrek tanyznak, s ki tudja, mi mg.
Volt r hsz vem, hogy felfedezzem a barlangjratot.
Csaknem minden szeglett ismerem. Mg azokat a zugokat is,
amelyekbe pphogy befr egy ember. Vannak helyek, amelyeket
tancsos elkerlni. Ez a nagy reg itt htul, kelet fel, pldul
ilyen. Itt tanyznak a denevrek. Ezrvel lgnak a mennyezeten
fejjel lefel. n nem mennk be ide.
Fagan izgatottan nzett r. Hogy nz ki bellrl?
Trdig r rlk bortja a talajt, s olyan bz terjeng, hogy
az ember alig kap levegt. A denevrek felteheten j pr
emberltvel ezeltt foglaltk el maguknak ezt a helyet.
Fagan elvette a fklyt Smtl, s elindult elre. Fagan!
sgtam utna.
Csak megnzem a kpeket, amikrl beszltl, nem kell
izgulni. Te is jhetsz, vagy vrj meg itt! Ahogy akarod.
Minden rendben, Cadi mondta Sim. Nyugodtan vrj itt,
s nem lesz semmi baj.
n azonban aggodalmasan kvettem ket, s csak remlni
mertem, hogy Fagan nem azt vette a fejbe, hogy a
denevrbarlangot is krbejrja. Megint megcsapott a fagyos
lgramlat, a gerincemen a hideg szaladglt, ahogy ott lltunk a
kamra kells kzepn.
Fagan a fklyt magasba tartva kzelebb lpett. Ezeket
maga festette, Sim?
Nem. Jval nelttem kerltek ide. Az els tlen, amikor
bnev lettem, pr hetet ebben a kamrban tltttem. Nem
nagyon tudtam aludni tlk, mert minduntalan bmultam ket.
Plcikaszer figurk voltak, elg egyszeren megfestve. gy
mg n is meg tudtam volna rajzolni ket, st, taln jobban is.
Gondolja, hogy egy gyerek kszthette?
Ahhoz tl magasan vannak felelte Sim.

Mik azok a ppok ott? krdeztem. Dombok, vagy


ilyesmi?
Gondolom, indin kunyhk mondta Fagan, ahogy
kzelebbrl szemgyre vette ket.
n is azt hiszem erstette meg Sim, de nem lpett
kzelebb.
Frfiak, nk s jtszadoz gyerekek nzegette Fagan a
kvetkez brt. Nzd csak ezt! Tncolnak. s azon meg egy
kalapos frfi.
Fehr ember jegyezte meg Sim halkan s baljsn.
Kezet rznak, nem? A fehr ember meg az indin fnk.
gy tnik.
Mg tbb fehr ember, kt n is van velk. s ez itt
micsoda?
Fagan mell lptem. Mintha tz lenne.
gy van. gnek a kunyhk mondta Fagan. Ez trtnik
itt, igaz, Sim?
Azt hiszem, igen.
Kzelebb lpve szemgyre vettem a tz krl sztszrdott
plcikaszer figurkat. A kalapot visel frfi egy botot tartott a
kezben, s egy sor, szorosan egyms mellett ll alak fel
mutatott. Fekete vonal hzdott vgig egyik nyaktl a msikig,
sszekapcsolva az alakokat. Nmelyikk meggrnyedve llt.
Megsebeslt vagy tl reg volt? Msok egyenesen tartottk
magukat, de kisebbek voltak. Nk? Hromnl gyerek is volt. A
kvetkez kp azt mutatta, hogy az emberek egymshoz fzve
llnak hat vastag, fekete vonal fltt, ami alatt kt hullmos
vonal volt lthat. A kalapos ember a sor mgtt llt, s rjuk
irnytotta a botjt.
A kvetkez kpre nztem. Szaggatott vonalkk futottak szt
minden irnyba a kalapos ember botjbl, s az emberek
sztvetett karokkal s lbakkal zuhantak le a hullmos vonalak
fel. Az utols jelenet azt mutatta, hogy a plcikaszer figurk

mozdulatlanul fekszenek hrom fggleges vonal alatt, melyek


rvnyl krkben vgzdnek.
Nmn lltunk, csak a vzcseppek trtk meg a csendet:
csepp, csepp, csepp.
Egyiknk sem mozdult. Bnultan bmultuk a kpeket.
Htrapillantottam. Sim Gillivray komornak s gondterheltnek
ltszott. Fagan borzadllyal nzett fel a falra. Az utols jelenetet
nztem. Mind rajta voltak: az ids frfiak, a nk s a gyerekek is.
Mintha a testk az rvny felsznn kavargott volna. Nem voltam
benne biztos, hogy jl rtem-e, amit a kpek brzolnak.
Remegtem, s a szvem mlyn reztem, hogy igen, jl rtem, de
nem akartam vele szembeslni.
Leltte a sorban legell llt, s a tbbi vele egytt zuhant a
mlybe mondta Fagan. A kalapos ember lte meg ket.
Az ott a Szoros, igaz? krdeztem. Lezuhantak a
Szorosba, s az ramlat lesodorta ket a vzessbe.
Nem mindet mondta Sim elrelpve, s rmutatott egy
plcikafigurra, mely az erdben bjt meg a harmadik kpen.
elmeneklt, s volt mg annyi ereje, hogy feljjjn ide, s
elrejtzzn, festette a kpeket.
s mi trtnt vele? krdezte Fagan.
Meghalt. Megtalltam a csontjait, ott, a kt oszlop mgtt.
Most is ott vannak? krdezte Fagan, s elindult arrafel.
Halottat lttam ,mr, amikor nagyit temettk, de emberi
csontokat mg soha. A csontvz ott volt kitertve, rothad br
lbszrvdkbe s ingbe ltztetve, az egyik lba behajltva
hevert az oldaln. A koponya felnk nzett, az llkapocs ttva.
Elkpzeltem, hogy lelki szemeivel engem frkszik azokbl a
stt szemregekbl, s sietve Fagan hta mg hzdtam.
mr nem bnthat, Cadi, ne flj! nyugtatott Fagan.
Mi az ott mellette? krdeztem.
Fagan lehajolt, s flemelt egy kicsi faednyt. Kzben n
visszahzdtam, s Sim Gillivray fel mozdultam.

A festtlkja mondta Sim.


Mg mindig van benne festk, csak megkrgesedett.
Tedd vissza oda, ahonnan elvetted! mondta Sim szelden.
Ebbl az ednybl olvashatjuk ki a trtnet vgt.
Vgt? krdezett vissza Fagan, ahogy visszarakta az
ednyt. Mirt, mi trtnt vele?
Amennyire kvetkeztetni tudok, sebeslten s haldokolva
rkezhetett ide. Legalbbis gy kpzelem. Amiben viszont egszen
biztos vagyok: ha utols erejvel is, de meg akarta rkteni az
utdoknak az igazsgot.
jbl felnztem a barlangfreskra. Bizonyra ezrt festette
meg ezeket a kpeket.
Nos, igen, ezrt.
Honnan tudja, hogy megsebeslt s a halln volt? hajolt
Fagan a csontvz fl, hogy mg kzelebbrl tanulmnyozhassa.
Nincs ms lehetsg: vagy gy trtnt, vagy meglte magt.
De ezt honnan tudja?
Onnan, hogy a festshez nem hasznlt sem agyagot, sem
kormot, sem pedig hamut. A sajt vrvel festett.
Meg akarom tudni, mikor trtnt ez a borzalom, s kik
kvettk el ezt az iszonyatot! jelentette ki Fagan, amikor Sim
kiment a barlangbl, hogy ellenrizze a vadcsapdit.
Ami engem illet, nem voltam egszen biztos benne, hogy ez
egy hihet trtnet. Nzd, Fagan, n mg soha letemben nem
lttam indint. Csak hallottam rluk.
Ez igaz lehet, Cadi, de n amita az eszemet tudom, mindig
csak azt hallottam, hogy valami rettenetes veszlyt jelentenek
szmunkra. Apa tbbszr is mondta, hogy ha a szemkkel lni
tudnnak, mr rg halottak lennnk. s most mr kezdem rteni,
mirt reznek gy ezek az emberek irntunk.
Nem mi tettk ket ilyenn. Mi mg nem is ltnk, amikor
ezek a dolgok trtntek, Fagan. Nem a mi hibnk.

Nem ez a lnyeg. Ht nem rted, Cadi? A kzvetlen


leszrmazottai vagyunk azoknak, akik ezt mveltk!
Az n rokonaim kztt nincs olyan, aki kpes lett volna
nket s gyermekeket gyilkolni. Ezt egyszeren nem hiszem el!
Keskenyre hzta a szjt, ahogy rm nzett. De azt persze
elhiszed, hogy az n rokonaim kpesek voltak r, ugye?
Arcom lngba borult, s nem is akart mlni a forrsg.
Kegyetlenl igaz volt, amit most Fagan kimondott. Soha nem
felejtem el, ahogy Kai a sajt fit tlegelte, ahogy a stni arct
sem, meg az tkozdst, hogy megli. Ennek alapjn valban
brmit el tudtam kpzelni rla. A Kaiok vrszomjas npsg,
Fagan s Iona kivtelvel. Sajnlom mondtam szemlestve.
s valban sajnltam, hogy ilyen gondolatok jrtak a fejemben,
azt pedig mg jobban sajnltam, hogy szegny Fagan ppen ebbe
a csaldba szletett.
Tisztban vagyok vele, hogy a rokonaim sok mindenrt
felelsek mondta Fagan komor arccal. De a harmadik
festmnyen tbben is voltak. Nem emlkszel? A kalapos frfi nem
egyedl volt!
Nem akarok tbbet ezekre a kpekre gondolni feleltem. s
arra az emberre sem akartam gondolni, aki a sajt vrvel
festette meg ezeket a kpeket. s azon sem akartam trni a
fejemet, hogy ki mindenki lehetett a cinkosa annak az embernek,
aki elsttte a fegyvert, s hallba kldte ezeket a
szerencstleneket. Nem beszlnnk valami msrl?
Nem! Nekem ezt ki kell dertenem!
Mirt? Mi j szrmazik abbl, ha kiderted?
Kptelen vagyok kiverni a fejembl ezeket a kpeket!
Mintha egy k nyomn a szvemet. Meg kell tudnom, mikor
trtnt s kik kvettk el.
Mirt?
Azrt, mert gy gondolom, a Szentllek azt sgja, hogy
kutassam ki a vlaszokat.

Isten gyis tudja mr, kik a tettesek, nem gondolod, Fagan?


Nem hiszem, hogy ppen rnk lenne szksge, hogy kidertse az
igazsgot.
Isten termszetesen tudja, Cadi. De most nem errl van sz.
Hanem mirl?
Isten azt akarja, hogy mi is tudjuk.
Ajkamat harapdlva azon trtem a fejem, hogy vajon Isten
ezttal milyen jabb svnyen indt el bennnket? Lehet, hogy
mg tbb szvfjdalom vr Faganra, s mg tbb csalds nrm?
Mit mondasz erre, Cadi?
ppensggel nem voltam tlsgosan oda az tletrt, azt
azonban reztem, hogy Fagan valsznleg tnyleg a
Szentllektl kapta a sugallatot, hogy a vlaszt felkutassa. A
legkevsb sem akartam ppen n arra biztatni, hogy lzadjon fel
az r tmutatsa ellen. Mg akkor sem, ha ktsgkvl
biztonsgban reztem magam Sim Gillivray barlangjban. Addig
ugyanis, amg ott tartzkodunk, Brogan Kai egsz biztosan nem
jn utnunk. Lttam Brogan arcn a flelmet, s tudtam, hogy ez
a flelem tvol tartja t innen. m abban is teljesen biztos
voltam, hogy ugyanennek az embernek odalent a vlgyben
semmi flnivalja nincs. Vr rnk! m erre a napra bsgesen
elg volt nekem az a rmlet, amit a barlang sttjben a
denevrek miatt tltem, aztn az a borzalom, amit a halott
ember csontjainak ltvnya jelentett. Arra mr nem maradt
erm, hogy mindezek utn az lkkel is szembe merjek nzni.
Rendben mondta Fagan szelden. Nem kell velem
tartanod. Tudok magamra vigyzni.
Srn pislogva prbltam visszafojtani knnyeimet, s a
knnyftyolon keresztl meglttam Lilybetet, amint ott l Fagan
mellett a tz tloldaln. Megrtn mosolygott rm. Emlkezz
arra az jszakra a folynl, Katrina Anice! Emlkezz, amikor
Brogan Kai a fit tlegelte! Ki dobta r a kvet?
n voltam az.

Te voltl az? kapta fel a fejt Fagan kiss zavartan. Mi


voltl te?
n dobtam a kvet.
Mifle kvet?
Nem a flelemnek lelkt adta neked az isten, Cadi szlalt
meg jbl Lilybet. s ne feledd, ketten vagytok, sszetartoztok,
egytt kell mennetek!
ltmben kihztam magam, egyszeriben elszllt minden
flelmem s ttovzsom, s a tz lngjai fltt egyenesen Faganra
nztem. n is megyek.
Hov msz?
Ahov te. Brhov msz, kvetlek.
Fagan imnti zavara eltnt. Na, ltod, ez az n igazi Cadim!
mondta, s mosoly radt szt az arcn, ahogy felllt. Legjobb,
ha mris indulunk, mieltt Sim visszajn. gyis csak le akarna
beszlni minket.
Aggdni fog, hogy hova tntnk.
Bletsunggal majd zennk neki.
s hov megynk?
Gondold csak meg, a hegyeink kztt Elda nni a
legidsebb, aki letben van mg. Taln tle vlaszt kaphatunk
nhny fontos krdsre.
berek voltunk, de nem fltnk: elszntan siettnk le a Halott
Ember Hegyrl, s meglltunk az erd szln Bletsung Macleod
hza mgtt, Bletsung ppen az egyik kaptrt nyitotta fel.
Ennek elment az esze suttogta Fagan. Fnyes nappal
bont kaptrt! ngyilkos akar lenni!
Nem, dehogy kaptam el Fagan karjt, mieltt kirohant
volna a tisztsra. Mindig gy csinlja. A mhek nem bntjk.
Nztk, ahogy a mhraj felhknt emelkedik a magasba, majd
bebortja t, mint egy nagy fekete kend, meg kipergeti az
mbraszn mzet a bdnbe. Mikzben lassan tvolodott a
kaptrtl, a mhraj kavarogva felszllt rla, s stt kdfoltknt

lebegett mgtte. Ahogy Bletsung a kunyhja fel kzeltett,


megltott bennnket. Integetve futsnak eredt felnk. Azon a
kitaposott ton tallkoztunk vele, melyen Sim Gillivray jrt,
valahnyszor a kunyh ablaka alatti jl megszokott helye fel
tartott.
Ms nem jtt veletek? krdezte csillog szemmel, s
vgyakozva nzett a fk fel.
Csak mi jttnk.
Halvny rosszalls suhant t az arcn. De ht..., hol a...
bnev? Kt napja nem lttam.
Kora reggel kiment, hogy ellenrizze a vadcsapdit. Estre
minden bizonnyal bellt valami vacsorval feleltem.
Nem rdekel engem a vacsora. Az rdekel, hogy jl van-e?
Elmondttok neki, amit attl az embertl hallottatok?
, igen, elmondtuk felelte Fagan.
s?
Most mr tudja az igazsgot.
s mit szlt? Hogyan fogadta?
tadta a szvt Jzus Krisztusnak, s elfogadta t Urnak s
dvztjnek, asszonyom.
s akkor mirt nincs veletek? Mirt nem jtt le a hegyrl?
nzett rnk komoly ktsgekkel az arcn. Mihez akar most
kezdeni?
Errl nem beszlt, asszonyom vlaszolta Fagan. Lehet,
hogy egyszeren csak idre van szksge, hogy tgondolja a
dolgokat.
Bletsung nem tudta leplezni csaldottsgt. Mosolyt erltetett
az arcra, s megveregette Fagan vllt. Nos, te legalbb
sszeszedted magad azta, hogy utoljra lttalak.
Jobban is rzem magam valamivel. Anya hogy van?
Nem tl jl.
Beteg?

A lelke fj, gy gondolom. Elmondtam neki mindent, amit


hallottam tletek Jzusrl, s azta egyfolytban csak sr.
Mirt?
Nem mondja meg ingatta fejt Bletsung, s Faganrl rm
nzett. Neked pedig egy j forr frdre s hajmossra van
szksged, Cadi. Egy ilyen csinos kislny nem nzhet ki ilyen
szutykosan.
Egy barlangban voltam, asszonyom, s denevrek csaptak le
rm, s talltunk...
Legjobb, ha most indulunk hzott magval Fagan.
Megmondan, asszonyom, Simnek, ha tallkozik vele, hogy ne
aggdjon, mi jl vagyunk? De most mennnk kell a
nagymammhoz,
Eldhoz? Nagyon vigyzzatok magatokra!
Vigyzunk, nehogy belefussunk apba.
Taln jobb lenne, ha vrntok mg pr napot.
Elda nni valsznleg aggdik rtnk, s van pr dolog is,
amit meg kell krdeznnk tle.
Bletsung elgg meglepdtt ezen, de nem tett fel krdseket.
Aggdva megint a hegyek fel nzett. Brcsak tehetnk
valamit!
Napnl is vilgosabb volt szmomra a vlasz. Imdkozhat!
Majdnem elsrta magt. Sok-sok ven t imdkoztam,
buzgn s kitartan, kedvesem. Lehetsges, hogy nem jl
fohszkodtam.
Egszen biztos, hogy jl imdkozott, asszonyom mondta
Fagan biztat mosollyal. Hiszen n s Sim is megvltst
nyertek, nem igaz?
Azt hiszem, igen, habr mg nem igazn rzem, hogy
megtrtnt volna.
Megrntottam a ruhja ujjt. Csak mondja el Jzusnak,
hogy hisz benne, s vrjon, amg Jzus megzeni, mit kell tennie.

Bletsung lenzett rm, s gyengden elmosolyodott. Egy


gyerek szjbl, igaz? mondta, de valami megcsillant a
szemben, s elhallgatott. Knnyek leptk el az arct. Nos, gy
legyen! mondta halkan. Nem rtettem, mi olyat mondhattam,
amitl ilyen mly fjdalom kltztt a szembe.
Gyere, Cadi! intett Fagan, s tnak indult.
Kvettem, de kzben visszanztem Bletsungra. Tl voltunk
mr a rten, s Bletsung mg mindig ott llt az svnyen, ahol
magra hagytuk. Olyan elhagyatottnak ltszott, hogy
elfacsarodott a szvem. Vrj egy kicsit! szltam Fagannak, s
visszaszaladtam az asszonyhoz. Szeretem magt.
Ujjperceivel finoman vgigsimtotta az arcomat. n is
szeretlek tged, Cadi.
Szorosan tleltem. Isten is szereti. Tudom, hogy szereti.
Ez lesz a mentsvram suttogta megtrt hangon.
Megpuszilta a fejem bbjt, s eltolt magtl. Most pedig
szaladj! Fagan nem vr, mrpedig az az rzsem, szksge lesz
rd.
Nem bntam volna, ha Fagan kiss megfontoltabban keresi az
igazsgot, s nem ebben a szdlt iramban. nkntelenl is az
jrt a fejemben, hogy bizonyos titkokat jobb nem bolygatni, s
vannak dolgok, amiket taln legjobb elfelejteni.
Valami bell mgis arra sarkallt, hogy vegyem fel a tempt
Fagannal, s folytassam vele a megkezdett utat.

Hsz
Az erdei patak szaki oldaln haladtunk Fagannal. A
rododendronok mr elhullajtottk rzsaszn s hfehr
frtjeiket, az utols nyri linok, vrfvek s bborszn bogncsok
virgoztak a part mentn, ksztak be a kvek kz s a fk al.
Tucatnyi fecskefark pillang szlldosott virgrl virgra.
Elrtk azt a helyet, ahol a patak a folyba torkollik, s kvettk
a partot a gzlkvekig. Fagan ment ell, n meg nztem t, azon
tndve, vajon tudja-e, mibe vgta a fejszjt. A Kai-fld keleti
peremn kszltnk tkelni a folyn. Megllt a kzps
gzlkvn. Gyere! fordult vissza felm.
Nekiindultam krl kre szkellve, s elgg vatlanul
ugrndoztam a nagy sietsgben. Meg is billentem, a fenekemre
huppantam, s mindkt lbam a vzbe csszott.
vatosan!
Haragosan nztem r, amikor vgre nagy nehezen talpra
lltam, ledrzsltem az lepemet, s imbolyogva kszkdtem
tovbb. Azt hittem, a kerl ton megynk mrgeldtem,
ltva, hogy a Kai-szurdok fel tartunk.
Nyugodj meg, biztonsgban vagyunk.
Egyenesen a Kai-terlet fel tartunk!
Bzz mr bennem!
Tl szp nap ez ahhoz, hogy ez legyen az utols
zsmbeldtem.
Csnd legyen mr! Nem tudom neked megmagyarzni, de
rzem, hogy apa nem erre fog jnni. Egyszeren tudom!
mondta, mikzben tkzdttk magunkat a tloldalra. Apa
arra szmt, hogy a kerl ton megynk folytatta, mikzben
az utols ugrsomat figyelte. Ha rnk vadszik, egsz biztos,

hogy ott ll lesben. Az szaki oldalon, ahonnan szemmel tarthatja


a nyomvonalat a foly mentn.
Nagyon remlem, hogy j a megrzsed.
Tovbbmsztunk flfel a hegyoldalon a mogyorbokrok,
magyalboztok s somfk kztt, s kzben hatalmas gesztenyefk
koroni
bortottak
flnk
zld
baldachint.
Hirtelen
szrnycsapkodsra lettnk figyelmesek, amitl a szvversem is
elllt. Egy lelem utn kapirgl pulyka rppent fel nagy
lrmval a cserjsbl, kzvetlen melllem. Fagan elkapta
cszlijt a hts zsebbl, kvet helyezett bele, s telibe tallta a
menekl szrnyast.
Mit mvelsz? rivalltam r, s a szvem gy vert a
mellkasomban, mintha csak az ldozatul esett madr
szrnyainak verdesst visszhangozn.
Fagan a lbnl fogva felemelte az allt madarat. Ht nem
gynyr?
Irigyeltem tle ezt a nyugalmat, mikzben n egyfolytban
attl rettegek, melyik pillanatban ront rnk a fk kzl Brogan
Kai laptmret tenyereivel. s most mit kezdesz ezzel?
Megkopasztom.
Itt? Add ide! ragadtam el tle mindkt kzzel.
Ht akkor hozzad te! Elda nni nem rl, ha olyan
zskmnnyal lltok be hozz, ami nincs megtiszttva.
Meglltam, megfordultam s haragos pillantst vetettem r.
J, akkor most kutatexpedcit indtunk egy megfelel edny
utn, amiben leforrzhatjuk s megkopaszthatjuk? krdeztem
epsen. Sarkon fordultam, s lendletesen meneteltem tovbb
felfel az svnyen, mikzben a madarat a lbainl fogtam, mg a
feje, s a teste a htamat csapkodta. De ha mr itt tartunk,
mirt nem gyjtnk gesztenyt, s hmozzuk meg tkzben,
hogy tltelket passzrozhassunk hozz?
Fagan utolrt. Rhgtt. Legszvesebben meglengettem volna
a pulykt, hogy alaposan eldngessem vele.

Fogtl egy pulykt, Cadi? krdezte Elda nni tornca


rnykbl, a hintaszkben ringatzva. Lttam az arcn a
meghkkenst, amikor megpillantotta Fagan arct s a
srlseket. Valami dz dh villant a szemben, mikzben
feldolgozta magban a ltvnyt.
Lekaptam a madarat a vltamrl, s odapuffantottam a
torncra. Fagan ltte. Ahogy Elda nni mondta: egy Kai
brhov megy, mindentt l fstlgtem, de abban a
pillanatban, hogy kimondtam, mr meg is bntam, s mlyen
elszgyelltem magam.
s cipelni mr nem akarta?
De akartam mondta Fagan rm pillantva.
Meg akarta kopasztani ltem le komoran a legals
lpcsfokra, mert ahhoz mr tlsgosan kimerlt voltam, hogy
fljebb vonszoljam magam. n meg arra gondoltam, hogy itt is
megkopaszthatjuk, s akkor taln mg letben is maradunk, hogy
elfogyaszthassuk.
Hagyd abba a zsrtldst! motyogta Fagan alig
hallhatan. Inkbb megbocstok.
Nos, mindenesetre ksznm nektek a madarat.
Emberemlkezet ta nem ettem pulykt. Menj be s leszd fel a
tzet, Fagan! A hordban van vz. A fazekat nyomban fel is
tltheted, ha mr ott vagy.
Igen, asszonyom. hajtja, hogy megkopasszam a pulykt?
Knnyebben megy, ha elbb leforrzzuk.
Fagan felemelte a madarat, s bement a hzba. Kvettem pr
lpsnyire, mert szerettem volna tudtra adni, hogy n mr
azeltt megbntam a dolgot, hogy megbocstott. De aztn
inkbb Elda nni mell telepedtem, s az oszlopnak dltem az
rnykban. Elda nni megfordult, s Fagan utn kiltott: Vgd
le a szrnyait, s tertsd szt ket a tz mellett, hogy
kiszradjanak. J legyez lesz bellk.
Igen, asszonyom.

Elda nni jbl elhelyezkedett a hintaszkben, elre-htra


billegett perceken t, s nem szlt semmit, csak nzett rm. n
viszont tl fradt voltam ahhoz, hogy mesljek. Az gakon
srgs-barna rigk, bbor pintykk s srmnypintyek daloltak.
Nos, igencsak rd fr egy alapos frds, Cadi Forbes! Ha
anyd gy meglt, vge a ltogatsaidnak.
Nem volt idm mosakodni.
Megtallttok, amit kerestetek, gyermek?
Igen, asszonyom, tulajdonkppen megtalltuk. Mindent
elmeslnk, de lenne nhny krdsnk is.
Elda nni elrehajolt a karosszkben, s a kezt a kobakomra
helyezte. Mr kezdtem aggdni, hogy a vgre jrtok-e.
Kt tenyerem kz fogtam a kezt, s az arcomhoz
szortottam. Nagyjbl a vgre jrtunk, asszonyom
mondtam, s amikor elengedtem a kezt, Elda nni szeld
mosollyal htradlt s ringatzott tovbb.
Egy hja suhant el felettnk, mire hrom bborfecske kapott
szrnyra, de olyan sebesen, hogy a loptk, amit Elda nni
kifggesztett nekik a pajta ereszre, hosszan ide-oda himblzott
tlk. Nincs is jobb hzrzje a baromfiudvarnak a hjk ellen,
mint egy bborfecskecsald. Mrpedig Elda nni egyetlen
baromfit sem nlklzhetett.
Megint htrafordul a hintaszkben. A pulykt csak akkor
tedd bele a vzbe, ha mr forr!
Fagan kijtt a torncra. A vizet fltettem, a szrnyak
szradnak. Most megyek elmosogatni mondta flnk pillantst
vetve rnk, s elindult a lpcsn.
Hov mgy?
A patakhoz.
Maradj itt! Odabent van egy lbas, hasznld azt a
mosogatshoz! mondta Elda nni hatrozott hangon. Merts
vizet a hordbl! Amikor ksz vagy, lttyintsd ki az oldalablakon!
Az aranylom-hajtsok hlsak lesznek tette hozz Elda nni,

majd megragadva a hintaszk karfjt nagy nehezen


feltpszkodott. s most gyere, Cadi, jobb, ha odabent
beszlgetnk, ahol senki nem hallgatzhat.
Elszr is azt krte tlnk, hogy elejtl vgig jra s jra
ismteljnk el minden egyes szt, amit Isten embertl
hallottunk a folynl. Szvesen tettk, jllehet trelmetlenl
vrtuk, hogy mi is fltehessk krdseinket.
Ez az, amit soha nem unok meg: a Jzusrl szl
trtneteket. Milli vig is elhallgatnm mondta, de a rotyog
vz s a felcsap gz mgiscsak elvonta a figyelmt. Felllt a
karosszkbl, lbnl fogva megragadta a pulykt, s
belecssztatta a bugyborkol vzbe. Nos, lssuk akkor, mi az a
nagyon fontos dolog, amirt a brtket kockztatva hanyatthomlok ideloholtatok!
Az indinokrl rdekldnnk, asszonyom kezdte Fagan
vatosan.
Indinokrl? krdezett vissza Elda nni, s tovbbra is
httal llt neknk. Mit akartok tudni az indinokrl?
Megtudtuk, hogy ltek mr itt emberek, amikor az els
telepeseink idejttek.
Nos, fiam, az nagyon-nagyon rgen volt felelte, s mg
mindig nem fordult felnk. Elkezdte a forr vzbe mrtogatni a
pulykt, s az volt az rzsem, hogy magtl semmit nni fog
elmondani, hacsak kerek perec r nem krdeznk. gy ht
eljttem a farbval.
Mi azokrl az indinokrl szeretnnk hallani, akiket
meggyilkoltak mondtam, mire Fagan gy nzett rm, hogy
ltszott rajta, legszvesebben elsorvasztan a nyelvemet. lltam a
nzst. Nem tlthetjk itt az egsz napot! sgtam oda neki,
hogy megrtse! Neki is ltnia kell, hogy most figyel rnk az
regasszony, s ezt ki kell hasznlnunk!
Ki meslt nektek ilyen trtneteket?

gy vettem szre, Elda nni nem lepdtt meg tlsgosan, s


nem is dhs a krds miatt, inkbb csak gyanakszik.
Senki nem meslt rluk vlaszolta Fagan szelden.
Legalbbis nem szavakkal.
Elrehajoltam, karomat az asztalra fektettem. Furcsa
festmnyeket talltunk a barlangban a Halott Ember Hegyn.
Vrrel festett kpeket!
Azt mondod, vrrel? krdezett vissza. gy tnt, ez
megdbbentette.
Maradj mr csendben, Cadi! Hagyd, hogy n beszljek!
R sem hedertettem Faganra. Legkzelebb mg azzal ll el,
hogy elbb kopasszuk meg a pulykt, s csak utna trjnk a
trgyra. A barlang belsejben, Sim lakhelye mgtt, ahol j
hsz ve l mondtam, s lttam, hogy Fagan szrnylkdve
forgatja a szemt, de nem trdtem vele. Minl hamarabb vlaszt
kapunk, annl hamarabb eliszkolhatunk innen, vissza a Halott
Ember Hegyre, ahol nem fenyeget a veszly, hogy lecsap rnk
Fagan rjng apja.
Sim? krdezte Elda nni.
Sim Gillivray egsztette ki Fagan. A bnev.
Elda nni rm mosolygott. Szval elrulta a nevt. Vagy
Bletsungtl tudjtok?
A bnev maga mondta meg, amikor elfogadta Jzust
dvztjnek.
Halleluja! shajtott Elda nni, szeme felragyogott, majd
ugyanolyan hirtelen elkomorult a tekintete.
Kntrfalazs nlkl szegeztem neki a krdst. Mi trtnt
azokkal az indinokkal, Elda nni?
Rgeszms vagy, te lny mondta bosszsan. Kiemelte a
pulykt a forr vzbl, s a lbnl fogva odahozta az asztalhoz.
Elvett egy kosarat, s a leforrzott madrral egytt az asztalra
helyezte, majd hozzltott a kopasztshoz.

Majd n leszedem a tollakat, asszonyom mondtam, s


lbnl fogva megragadtam a madarat, s kzelebb hztam
magamhoz. Kzben elmondhatja, mi trtnt.
Mibl gondolod, hogy kteles vagyok nektek brmit is
elmondani?
gy rti, nem akarja elmondani neknk az igazsgot?
Nem azt mondtam. De ez nem valami szvdert trtnet, s
nagyon rgen volt. ssze kell szednem a gondolataimat
magyarzta. Faganra nzett, majd lehunyta a szemt, s
elfordtotta a fejt. Nem tudok gy beszlni rla, hogy ne
szegjem meg a szablyt: halottakrl vagy jt, vagy semmit.
Rendben van, asszonyom mondta Fagan szelden.
Miattam igazn ne fogja vissza magt! Nem vagyok sket s vak,
hogy ne ltnm, mit mveltek a rokonaim az vek folyamn.
Egyltaln nem lennk meglepve, ha ez is rsze lenne a
trtnetnek.
Ez nem azt jelenti, hogy Fagan is olyann fog vlni, mint k
tettem hozz, mikzben kitptem egy maroknyi pulyka-tollat,
s beleraktam a kosrba.
Soha nem gondoltam, hogy kvetn sei magatartst
mondta Elda nni csndesen.
Remlem, hogy inkbb anya gt rkltem.
Elda nni felemelte a fejt, s rnzett. Szval tudod.
Fagan blintott.
Sim Gillivray mondta meg?
Anytl tudom.
!
Soha nem hallottam mg egyetlen shajtsban ennyi
fjdalmat sszesrsdni. Tptem mg nhny tollat, s ahogy a
kosrba tettem, Elda nnire pillantottam. Knny csordult le
ncokkal barzdlt arcn, ahogy Faganra nzett. Minden
vgyakozs s magny, mely a hossz vek sorn felhalmozdott
benne, tisztn ltszott rajta.

Nem mertem remlni...


Fagan elrehajolt, s kezt Elda nni kezre helyezte. Nem
rtem, hogy anym mirt nem beszlt soha errl.
Azt hiszem, nem beszlhetett. Apd gyll engem.
De mirt? Mi rosszat tett neki Elda nni?
Nem annyira velem kapcsolatos ez, hanem azokkal a
festmnyekkel, amelyeket a barlangban talltatok mondta, s
megpaskolta Fagan kezt, majd rajta felejtette a sajtjt, mintha
tbb nem is akarn elengedni. Nem lesz knny hallanod az
igazsgot.
Az r az n vigasztalsom.
Elda nni blintott, s lassan kiengedte a levegt. Azokat az
indinokat nem ms gyilkolta le, Fagan, mint Laochailand Kai, a
te nagyapd! De nem egyedl tette. Brmennyire is nehezemre
esik ezt kimondani, az n drga Donalom is rszt vett ebben a
szrnysgben, kivve az asszonyok s gyerekek lemszrlst.
Attl a borzalmas naptl kezdve Kai nem volt tbb ugyanaz az
ember. Lelki beteg lett, s bskomorsgba esett. Akrcsak a
tbbiek. Azt hittk, magunk mgtt tudhatjuk s elfelejthetjk a
trtnteket, de ma mr tudom, ez soha nem lehetsges. Mert
nincs semmi rejtett dolog, ami ki ne derlne, s semmi titok, ami
napfnyre ne jutna.
Krlek, kezdd az elejn, nagyi! mondta Fagan gyengden.
Hogyan trtnhetett ilyen?
Halottakrl nem szvesen mondok rosszat, fiam, klnsen
nem, ha a sajt vrrokonunkrl van sz. De Laochailand Kainl
ridegebb, szvtelenebb s kegyetlenebb embert letemben nem
ismertem. Elszr akkor bizonyosodtam meg errl, amikor
iderkeztnk a hegyekbe, s nem volt mr visszat. Egyik jjel ott
lt a tz mellett, sokat ivott, s azzal dicsekedett, hogyan llt
bosszt egy fldbirtokoson mg otthon, Walesben. Elmondta,
hogy a gazda nem tallta t elg jnak ahhoz, hogy a lnynak
udvaroljon. Kai bosszbl tnkretette azt a szegny lnyt.

Hogyhogy tnkretette?
gy, hogy elvette tle az egyetlen kincset, amit egy lny a
frjnek adhat magyarzta Elda nni, s rm nzett, n meg
visszanztem r, de mg mindig nem rtettem. Nem baj, Cadi.
Te mg tl fiatal vagy ahhoz, hogy az ilyesmit megrtsd, de a
dolog gy trtnt. Laochailand azt mondta, ha nem elg j a
lnynak, akkor a lny se lehessen j msnak. s gondoskodott
rla, hogy gy legyen. Amikor a dolog megtrtnt, a lny
knyrgtt neki, hogy vigye t magval Amerikba, de Kai azt
felelte, hogy amit akart, azt mr megkapta.
s a lny apja nem tett semmit? krdezte Fagan, s olyan
volt az arca, mint az gi veszedelem.
A lny nem rulta el az apjnak, hogy Laochailand Kai hov
ment. Szerette t, s attl flt, hogy az apja megli Kait azrt,
amit tett. Gondolom, szegny abban remnykedett, hogy Kai
meggondolja magt s visszatr hozz. Az apjnak kt vbe telt,
amg kidertette, hogy Laochailand kivndorolt Amerikba, de
addigra a lnya meghalt.
Meghalt? nztem fel a kopasztsbl. Hogyan?
Megszlte Laochailand Kai gyerekt, majd vzbe lte magt,
a cspp gyermeket pedig az apja birtokn lev tba. Az apja
ktszz font vrdjat tztt ki Kai fejre, amit brkinek hajland
lett volna kifizetni, aki bizonytkot szolgltat arra, hogy
Laochailand Kai halott. Egyms utn ngy ember is vllalkozott
r, hogy Kait kzre kertse, de mind a ngyet meglte, Donallal
gy gondoltuk, hogy ez lehetett az egyik oka annak, hogy Kai
minl messzebbre akart kerlni az otthontl, s hogy ide, a
magas hegyekbe vezetett minket. s annak is, hogy mindenron
fldbirtokos akart lenni, mert hatalomra vgyott ms emberek
fltt.
De mirt lltak be egy ilyen ember mg, Elda nni?
Mert nem tudtunk jobbat, Cadi kedvesem. Nem ismertk fel
az elejn, hogy kivel van dolgunk. Igen, gyermekem, Laochailand

Kainak nagy vonzereje volt, s imponl fellpse. Csinos frfi


volt, s meggyzen beszlt. Megtvesztett minket. Persze
sokszor elfordult, hogy rossz rzseim voltak vele szemben, de
soha nem tudtam volna pontosan megmondani, hogy mi az, ami
nincs rendjn vele. Elfojtottam magamban a bels hangot, mely
azt sgta, hogy romlott ember kzelbe kerltem. Laochailand
Kai megtalkodott hazudoz volt s gyilkos mondta Elda nni,
s visszahzta a kezt Fagantl, aki szgyenben lehorgasztotta a
fejt. s attl kezdve, hogy a vezetsre bztuk magunkat, mi is
hozz hasonlv vltunk.
Fagan spadt volt, nem mozdult, nem szlt semmit, csak vrta
a folytatst: a teljes trtnetet, brmilyen megrz is lesz.
Elda nni elfordult tle, s rm nzett. Leszegte a fejt,
szaporn szorgoskodni kezdett a szrnyassal, ktsgbeesetten
keresve valamit, ami lefoglalja a kezt. Amikor elszr
megpillantottuk ezt a vlgyet, elmultam a gynyrsgtl, mert
soha letemben nem lttam ilyen paradicsomi tjat.
Sznkavalkd mindentt. Srga tulipnfk, narancsvrs
juharok, fehr som s berkenyepamacsok a foly mentn, a
jdsfa levendulakkje, mely lesen elttt az erd barna
talajtl, ahol j levlhajtsok lombosodtak. Gorawen a tavaszt
Isten szivrvny-szn ajndknak nevezte.
Forbes nagyi is magukkal volt?
, igen, gyermekem, Gorawen az elsk kztt rkezett, s a
nagypapd, lan is jtt vele. s anyukd szlei gyszintn,
kedvesem. Isten nyugosztalja szegny lelkket! sszesen ht
csald jtt fel Laochailand Kaijal. A vzess melletti svnyen
rkeztnk a vlgybe, s a Szorosnl elllt a llegzetnk a
ltvnytl. Emlkszem, milyen boldogsg ragadott magval. Tele
voltam remnysggel. s amikor odartnk az indinfaluhoz, a
gyerekek szaladva jttek elnk s kszntttek bennnket.
Abbahagyta a munkt, kezt szorosan sszekulcsolta, olyan
grcssen, hogy az ujjpercei belefehredtek.

Elbnk jtt a trzsfnk is, egyenesen Laochailandhoz


sietett, s dvzlsre nyjtotta a kezt. Laochailand Kai ugyanis
elzleg mr megltogatta ket, s sszebartkozott velk.
rltek mind, hogy viszontltjk. Mert ket is becsapta! Nem
tudtk, hogy... hangja elcsuklott, s nem folytatta.
Fagan jbl felje nylt, mindkt kezt Elda nni kezre tette,
gyengden simogatta, btortotta t, noha maga is tele volt
szomorsggal. Ha megvltjuk bneinket, h s igaz az r:
megbocstja bneinket, s megtisztt minket minden
gonoszsgtl
Elda nni szja ttva maradt a meglepetstl. Knnyek
szktek a szembe, s vgigfolytak az arcn. Sietve folytatta a
trtnetet, s elmeslte, ami mg htravolt belle. Laochailand
Kai egyik kezvel dvzlte a trzsfnkt, a msikkal meg
elkapta a fegyvert. Egyenesen az indin fnk arcba ltt. A
derkvben volt egy msik pisztoly is, azt is elrntotta, s egy
msik indinnal is vgzett, mikzben azt ordtotta a sajt
embereinek, hogy gyjtsk fel az indinkunyhkat. Teljesen
elszabadult a pokol krlttnk. Nk s gyerekek sikoltoztak.
Frfiak rogytak ssze holtan vagy sebeslten. Nha mg most is
hallom jszaknknt a sikoltsokat. Dnl, lan s a tbbiek ettl
kezdve mr az letnkrt kzdttek.
Amikor vge lett az ldklsnek, Laochailand Kai
rparancsolt az emberekre, hogy vegyk ldzbe a nket s a
gyerekeket, akik elmenekltek. pedig krbement a tborban, s
bottal agyonverte a sebeslteket. Az sszeset meglte, a
trzsfnk fia kivtelvel. Donal megtagadta a parancsot, s a
tbbiek is kvettk. Egyikknek sem volt gyomra hozz, hogy
hidegvrrel asszonyokat s gyerekeket gyilkoljon. Ezrt aztn
Laochailand Kai sszektzte azokat, akik letben maradtak,
egyiket a msik utn, s elvezette ket a Szoroshoz. Ott
agyonltte a trzsfnk fit, s amikor a fi sszerogyott, Kai

fogta a tbbit-, s a fival egytt belelkte ket a szakadkba. A


zuhatag mindannyijukat lesodorta a vzessbe.
Egyszeren nem akartam hinni a flemnek. Minden porcikm
tiltakozott ellene. De a lelkem mlyn egy halk hang mgis azt
sgta, hogy ez valban megtrtnt. Minden egyes sz igaz!
Most mr nyugodj meg, nagyi! szlalt meg Fagan
gyngden. Nem a te fejedre szll, amit Kai mvelt.
Azta is rettegek, hogy Isten tudomst szerez rla.
Isten mindig is tudta. ltta.
Igen, n is azt hiszem mondta remnyvesztetten. s
azta egyetlen nyugodt pillanatunk sincs. Amit mveltnk, az
gbekilt! Ocsmny sebhelyknt ktelenkedik ezen a gynyr
tjon. s senki nem boldogul itt azta. Sokan meghaltak kzben.
Kt csald teljesen felmorzsoldott. s a bskomorsg szlrl
gyerekre rkldik.
Anym jutott eszembe. Lehet, hogy nem n vagyok az
egyetlen oka szomorsgnak?
Fagan rm nzett, s lttam a szemben, mire gondol. Ilyenn
vltunk, s n, hogy a gondolataink mindig ugyanabba az
irnyba mozdultak. Vagy lehet, hogy az r adott neknk hasonl
lelket, amikor megismertette velnk az igazsgot, s ert adott az
elviselshez? Mert a legrosszabb, amitl rettegtem,
bekvetkezett. Itt mindenki vtkes! Nemcsak Fagan rokonai,
hanem az enymek is, s mindenki. Egyik sem jobb a msiknl.
Mindannyian osztoztak a gyilkos rksgben.
De mg valamit tudtam! Annyira biztosan tudtam, hogy a
lelkem dalra fakadt a bizonyossgtl s a hlaadstl: Jzus
Krisztus megvltott engem. Nlkle ugyanolyan lennk, mint a
tbbiek, bezrva a bn s a szgyen brtnbe, flnk a halltl,
s rettegnk attl, hogy gy temetnek el, hogy a bneim a fejemre
szllnak. De Jzussal, Jzussal... mondtam, m folytatni mr
nem tudtam.
Hiszel abban, amit Jzusrl mondtunk, nagyi?

Igen, elhiszem minden egyes szavatokat.


s hiszel benne, mint Uradban s Megvltdban?
Igen, hiszek benne, de nem vagyok mlt, hogy a nevt a
szmra vegyem.
Mondd ki, nagyi, hogy hiszel!
Nem tudom megtenni.
Egyiknk sem mlt hozz! meghalt rtnk, nagyi.
Keresztre fesztettk ppen az olyan bnkrt, amiket most
mondtl el neknk.
, Jzus! rebegte halkan, s srva fakadt. , n
szerelmes Uram, drga Megvltm.
Fagan felllt s tlelte nagymamjt. Most pedig leteheted
a terheidet, nagyi, tadhatod neki, s megnyugvst ad neked.
Fradt vagyok, mrhetetlenl fradt suttogta elhalan.
gy rzem, aludni tudnk az idk vgezetig.
Segtek lefekdni.
Nem kellene elbb megkeresztelned? Azt mondttok, hogy
Isten embere benneteket megkeresztelt.
Fagan segtett nagyanyjnak felllni. Holnap is rr, nagyi.
Reggelre meghalhat mondtam Fagannak.
Cadi! szlt mrgesen, s gy nzett rm, mintha szarvaim
nttek volna.
Mrpedig ez az igazsg! s gondolj arra, hogy gysem tudn
megtenni az utat a folyhoz. Ahhoz mr tl gyenge.
Befognd vgre a szdat!
Azt hiszem, a Jisten azrt rendelte melld Cadit, hogy
nyltan kimondja az igazsgot fordult Elda nni Faganhoz.
Van ott egy vdr az ajtnl, fiam. Az is megteszi a
keresztelsemhez, hiszen nem biztos, hogy megrem a reggelt.
Nem gy rtette, igaz, Cadi?
Elindultam a vdrrt.

Ejtsk meg most! mondta Elda nni. Lelt, s kezt


szorosan sszekulcsolta az lben. Locsoljatok rm, rendesen!
Rgvest jobban fogjuk rezni magunkat.
Biztos vagy benne? krdezte Fagan.
mondta, nem? Csinld csak!
Trdtt, vn teste megborzongott, ahogy Fagan a vdrt
megbillentette. Heves khgsi roham trt r, kpkdtt, leveg
utn kapkodott, fuldokolt. Egy teljes percen t azt hittk, hogy
meghal az t rt sokktl, merthogy az egsz vdr vizet
rntttk szegny, reg fejre. s akkor szrevettem, hogy sz
sincs haldoklsrl! Meglep mdon inkbb mintha kuncogott
volna. St, egyenesen nevetett!
Nos! szlalt meg, amikor jra leveghz jutott. Ettl
aztn felbredtem.
Fagannal megleltk, s mindhrman egytt nevettnk
jjszletett szabadsgunk boldog tudatban. Lelknk szrnyalt,
diadalmmorban sztunk.
Csakhogy odakint srsdtt a sttsg.
Azrt merszkedtnk le a Halott Ember Hegyrl, hogy
megtudakoljuk az igazsgot, s lm, most mr tudjuk. De csak
egy rszt! ppen csak elkaptuk s megrngattuk a fenevad
farkt.
s ahogy a krpitszvet els szla kibomlott s felfeslett az
rdg felbredt!

Huszonegy
Elda nni szrtott kenyrrel, rlt fszerekkel s
sltgesztenyvel tlttte meg a pulykt, mikzben Fagannal
felmostuk a padlt a keresztels kzben kimltt vzzel jllehet
a vz jrszt mr elszivrgott a rseken s lecspgtt a kunyh
al. Fagan kiment tzift hasogatni, amit aztn behordott s
szpen halomba rakott a torncon, kzvetlenl az ajt mell,
hogy Elda nninek minl knnyebb legyen majd behozni.
Beesteledett, mire asztalhoz ltnk, hogy egytt ksznett
mondjunk Jzusnak, amirt egsz nap vigyzott rnk, s
megajndkozott bennnket ezzel a finom pulykavacsorval
ssze nem lehetett hasonltani ezt a pomps lakomt azzal a
csirkelevessel s keksszel, amit Gervase Odara szokott Elda
nninek hozni. Kr, hogy ma nem jtt el sajnlkozott Elda
nni. Velnk vacsorzhatna. Utoljra Gorawen temetsn
ettem ilyen finomat, de azta nem volt tvgyam hozz.
Lehajtottam a fejem, megint treztem a ptolhatatlan
vesztesg fjdalmt, s azon tndtem, vajon mi lett a sorsa
szegny nagyimnak, aki soha nem ismerhette meg a Szentrst.
Elda nni felm hajolt, s felemelte az llamat. Ne aggdj
miatta, gyermekem! vigasztalt, mikzben gyengden
megsimogatta az arcomat, majd megpaskolta a kezem. Az
utols pr vben sok idt tltttnk egytt nagymamddal, s
sokt beszlgettnk arrl, vajon odat mi vr rnk. Egyiknk sem
hitt benne, hogy Sim Gillivray tehet valamit azrt, hogy
megvltsa lelknket a bnktl, brmennyire is igyekezett
szegny fi.
De nagyi soha nem ismerhette meg a Szentrst.
Lehet, hogy ilyen sok szval elmondva nem, de ahogy most
visszagondolok, mindig volt valami ldott bkessg krltte.

Nemegyszer mondta: az nem lehet, hogy Isten, aki annyi szpet


teremtett, ne ajnlana fel egy hozz visszavezet utat, brmit is
kvettnk el. s ez gy is van. Jzus ez az t! Nagymamd rezte
ezt, hiszen neki elg volt az is, ha a torncon lve kitekintett, s
mris mindenben megltta a csodt. s milyen hls volt a szve
rte!
Eszembe jutott, hogy valban nagyi volt az, aki arra biztatott,
hogy fedezzem fel a csodt a vlgyre nz sziklaszirteken, a
vadvirgos rteken, lent a folynl, ahol a somfa virgzik. Az vek
sorn mindvgig a bennem lakoz kutatszellemet emlegette. s
most arra gondoltam, mi lett volna velem, ha nem sztnz arra,
hogy fedezzem fel Isten alkotsainak krlttnk fellelhet
csodit.
, nzz csak oda! mondta, s a vndorgalambok rajra
mutatott, mely dli tjak fel rplve fstfellegknt gomolygott a
lthatron. Minden vben dlre kltznek. rt lehet lltani
hozzjuk. Kvncsi lennk, vajon hov kldi ket a Jisten.
Egy meleg napon, amikor ppen sznltig teltem bnattal, azt
mondta nekem nagyi: gy szeretnk pr lapos kvet a
folymeder szlrl. Mit gondolsz, tudnl r egy kis idt sznni,
hogy hozz nekem nhnyat, mert n mostanban mr nem tudok
lemenni odig. s n boldogan mentem s nztem a
szivrvnyos pisztrngokat fehr uszonyaikkal s piros-rzsaszn
oldalukkal, ahogy vtak egy tszegletben, a framtl messze. s
lttam, ahogy az lvilg vrl vre jjszletik.
Tavasszal nagyi bzavirgrt, ibolyrt, szellrzsrt kldtt
a rtre. Ahogy teltek a hetek, srga papucsorchidert, szv
virgrt menesztett, majd a rzsk kvetkeztek s a fehr
rododendronok, melyek a patak mentn nttek. Nagyi mintha
mindig pontosan tudta volna, hogy a tiszavirgok mikor jrjk
tncukat s mikor halnak meg. Amikor visszatrtem kalandos
trimrl, melyekre biztatott, mindig arrl beszlt, mennyire
becses az let.

Egyetlen napod se teljen el anlkl, hogy szemgyre ne


vennl valami csodt, Cadi! Hagyd a mosogatrongyot meg az
otthoni kesergst anyd zsmbeldsei miatt! Menj ki a
szabadba, s nzd meg, mi vr rd odakint!
s odakint Isten vrt rm.
Mert Isten ott volt mindentt.
Derengeni kezdett bennem, hogy mirt nem a bnevnl kell
nekem a vigaszt keresnem. Mert az nem nla van! A kegyelem,
amire szksgem van, mr megadatott, ott van a bizonytk
krlttem, amerre csak nzek, mg a levegben is, melyet
magamba szvok. Hiszen maga a Jisten adott nekem letet s
levegt, nem igaz?
Tovbb gondolkodtam nagyin. Emlkeztem, mikor a teraszon
ldgltnk a hsgben pcoldva, s vrtuk a tikkaszt nyri
nap vgre enyhet hoz alkonyt. Az ldott hsben merengve
nztnk fel a fekete gbolt vgtelen ragyogsra, mikzben a
szentjnosbogarak mint hull csillagok szikrztak a bennnket
krllel erd fi kztt.
sszel nagyi azrt kldtt a rtre, hogy fogjak egy danaida
pillangt a vndortra kelt sok ezerbl. Hosszan tartotta kezben
az veget, s csak nzte a csods teremtmnyt. Lm, ez lett a
hernybl. Van-e ennl szebb tnemny? mondta, majd levette
az veg tetejt, s elnzte, ahogy a pillang tovalibben.
Az els fagy esemnyszmba ment Forbes nagyi szmra,
mert aranyba vonta a magas hegyet, s a knny szl, amellyel
rkezett, vrs, rzsaszn s narancssrga fergetegg kavarta fel a
leveleket. A juhar adja meg magt legutoljra mondogatta a
kunyhnk kzelben ll fra nzve, mely vrs lngnyelvknt
meredezett az lomszrke tli g fel, mikzben levelei
bborvrs szikrkat vetettek a fak barna talajra.
Tlvz idejn nagyi az ablaknl ldglt, s nzte a
hbuckkat, vagy figyelte az ells tornc ereszn hz
jgcsapokat, melyek sszegyjtttk a spadt napfnyt, s

szivrvnyknt tndkltek. Nagyi mindig flretette a


kenyrmorzskat, melyeket mindig gy kellett sztszrnom az
ablak kzelben, hogy megfigyelhesse az akciagerlk, cinegk,
kardinlispintyek lakmrozst a hfehr havon. A jeges viharok
idejn s a hossz, zord tli jszakkon arrl meslt nekem, hogy
a hegyek olyanok, mint az alv risok, melyek hamarosan
felbrednek lmukbl. Isten gondoskodik rla, hogy gy legyen.
s Isten valban gondoskodott rla. Ezek a hegyek mindig
felbredtek tli lmukbl, szinte rampontossggal. A fld vrl
vre jra letre kelt azzal a sznrnyalattal, amit nagyi a tavasz
Isten-zldjnek nevezett. Azt mondogatta mindig, hogy
akrmennyit locsolhatsz, soha nem kapod meg azt a sznt, amit
az g egyetlen ltet zpora varzsol a fldre.
Mostanra megrtettem, mirt gy trtnik mindaz, amit nagyi
mivel szavai nem voltak r a termszet pldival igyekezett
nekem megmutatni. Nem vletlen ez, s nem valami vratlan
egybeess, hogy az vszakok vrl vre krbeforognak. Az r szl
mindnyjunkhoz, s mutatja meg jra s jra egyszltt
Finak, a mi dvztnknek, a mi Urunk Jzus Krisztusnak a
szletst, lett, hallt s feltmadst. Egy megunhatatlanul
varzslatos trtnet jrameslse ez naprl napra, minden egyes
pirkadattal s napnyugtval, vrl vre az vszakok
vltakozsval, korszakokon t, amita vilg a vilg.
Miutn meghallottam az r szavt, bizonyos voltam benne,
hogy brhov kerlk mostantl, minden tavaszi jjszletsben
ltni fogom Jzust, a tavasz friss zldjnek gyermekt. s ha
rnzek egy nyri pompjban tndkl mezre; eszembe fog
jutni Jzus neknk szentelt lete a nyri vadvirgok kirlyi
palstjban. Az sz piros, narancssrga s aranybarna ragyogsa
az gynyrsges ldozatvllalst s szeretetnek ragyogst
juttatja majd eszembe, mg a tli fehrsg a hallrl regl. s
aztn jra a tavasz, az feltmadsa s az rk let!
n veletek vagyok minden napon a vilg vgezetig.

Mert te vagy az n Uram, igen, te vagy. Lelkem jjszletse


ezt sgta nekem.
Nagymamd pontosan rtette ezt, Cadi szlalt meg Elda
nni. Kezdek hinni benne, hogy az r, aki haja szerint brmit
megtehet, kitrta eltte a szvt s a lelkt, s megmutatta neki a
hazavezet utat.
Bkessg tlttt el, olyan nyugalom, amely nem Elda nni
vigasztal szavaibl vagy az n suta, gyerekes okoskodsombl
fakadt, hanem magtl Istentl jtt az egyetlen, irgalmas
Istentl, aki nem ismer lehetetlent. Tudtam, hogy tbb nem kell
aggdnom nagyi miatt. Teljes gondoskodsban volt rsze, brmi
is lett vele. Mert az r az Isten, s Jzus ismerte nagyi szvt.
Semmi okom az aggodalomra.
Befejeztk a vacsort, elmosogattuk az ednyeket, s
lefekdtnk aludni. Csak prszor bredtem fel az uhu bagoly
huhogsra meg Elda nni horkolsra. Fagan, aki a fldn
aludt, mr pirkadat eltt felkelt, kiment a torncra, s a lpcsre
lve . arct kt kezbe temette.
Elda nni csak akkor bredt, amikor n felkeltem. Sztlanok
voltunk. Mindhrmunkat nyomasztotta, hogy mi lesz most.
Jobb lenne, ha mielbb visszamennnk mondta Fagan, de
lttam rajta, hogy valami ms nyugtalantja. Sejtettem, mi lehet
az, s igazam-is lett, amikor vgre beszdesebb vlt, mikzben a
kst ettk, amit Elda nni ksztett neknk.
gy tnik, egyeseknek van szemk a ltsra, mg msok
mintha teljesen vakok lennnek.
Apdra gondolsz? krdeztem, s kzben a sebeit nztem.
Furcsa, hogy egy ilyen brutlis vers utn mg kpes ennyire
ragaszkodni az apjhoz. Fagan gyllte azt, amiv az apja lett, t
magt mgis szerette. gy vlem, ez lehet Isten tja. Szeret
bennnket, hiszen elkldte hozznk Jzust, de gylli azt,
ahogyan lnk. A bnt gylli, nem a bnst.

Apra. s msokra. Mirt nem ltjk a csodt? Mirt nem


nznek szt maguk krl, ahogyan azt Forbes nni tette?
s te mirt nem tudtad megtenni?
Fagan megfordult, s a nagyanyjra nzett. De hiszen n
megtettem!
, igen, megtetted, fiam, de azrt annyira ne legyl bszke
r! Nem a csillapthatatlan tudshsg s szomjsg vitt le tged
a folyhoz. Azrt mentl le, mert apd azt mondta, hogy ne menj
oda, ilyen egyszer ez.
Fagan lehorgasztotta a fejt s elhallgatott. Elda nni rm
nzett. s te mirt mentl oda, Cadi?
Azrt, mert Sim Gillivray meggrtette velem, hogy
lemegyek. Azt mondta, csak akkor ksrli meg elvenni a
bneimet, ha elbb szavamat adom r, hogy lemegyek Isten
emberhez.
Szval gy! Akkor ht te sem pusztn alzatbl dntttl
gy, hogy lemsz. Vagyis egyiktk sem volt klnb brki
msnl. Fagan, te klnbzni akartl apdtl, te pedig, Cadi, meg
akartl szabadulni nyomaszt bndtl.
s tged mi hajt, nagyi? krdezte Fagan.
Kzeleg a hallom rja, s nem akarok a pokolra kerlni
felelte Elda nni, s szrazon felnevetett, gy tnik, mer
nzsnk az, ami halltvolsgon bellre visz bennnket az
igazsghoz, s az Istenhez vezet t keresse csak ezutn
kvetkezik. Szerencsre Isten ltja azokat, akik keresik t, s
megvilgtja elttk az utat. a kezdet s a vg. Teht gy
gondolom, Isten el fogja vgeztetni velnk azt, amit el akar
vgeztetni.
Baljs hangokat vltem felfedezni a szavaiban. Hossz ideig
gondolkodhatott ezen a dolgon, s gy festett, mostanra minden
letisztult a fejben. De nem az enymben! s mit gondol, Elda
nni, tlnk mit vr el Isten, amit meg kell tennnk?

Azt, hogy mondjtok el az igazsgot, cselekedjetek helyesen,


s fogadjtok el, ami rtok vr.
Ezt fogjuk tenni fogadkozott Fagan. Ahogy apm
lehiggad, visszatrnk a Halott Ember Hegyrl, s elkezdjk
terjeszteni az emberek kztt mindazt, amire Isten embere a
folynl tantott bennnket.
Elda nni megrzta a fejt. Nem. Ez gy nem fog menni.
Hogy rted ezt? krdezte Fagan. El kell nekik
mondanunk.
Az igaz, de ha most visszamentek a hegyre, nem lesz belle
semmi.
Szavamat adom r.
Mr egyszer a szavadat adtad Istennek, fiam. Abban a
percben, amikor Isten embervel belptl a folyba, tudtad, hogy
innentl kezdve a dolgok tbb nem lesznek ugyanazok. Igaz? Mi
lesz, ha most visszalpsz?
Nem lpek vissza.
Mg nem. De nem rted? Azzal, hogy visszamsz a hegyre,
megszeged az adott szavadat. Visszamsz, s az igazsg ezen a
ponton feledsbe merl.
Hogy mondhatsz ilyet? krdezte parzsl szemekkel.
Nos, nem gondolod, hogy maga Isten nyitott utat elttetek,
amikor lejttetek a hegyrl, s egyenesen hozzm siettetek? Mint
ahogy Cadit is Isten vezette a barlangban ltott kpekhez, melyek
a legelvetemltebb bnrl tanskodnak, arrl a bnrl, mely
azta is sttsgben tartja a vlgyet. Mit gondolsz, mirt trta fel
mindezt elttetek az r?
Fagan elfordtotta arct nagyanyja that tekintete ell. E
pillanatban akkor sem tehetnk semmit.
Dehogynem! Mr hozzkezdtetek az r tervnek
vgrehajtshoz. Folytatnotok kell!
Fagan izgatottan megfordult. Vrnunk kell! Apa iszonyan
mrges. Anya azt mondja, hogy kptelen lehiggadni. Ltod, mit

mvelt velem! Mit gondolsz, mi lenne Cadival, ha velem egytt


is nyltan szembefordulna apmmal? Egyetlen ts, s Cadi
halott.
Lehetsges, de nem ez szmt.
Torkom elszorult, alig tudtam magamhoz trni. Csak
remlhettem, hogy ezt a csatt Fagan nyeri meg, de tartottam
tle, hogy Elda nni szavai s rvei megingatjk.
Hogy mondhatsz ilyet, nagyi? Te is ugyangy szereted t,
mint n.
Ttott szjjal nztem Faganra. Szval szeret engem? Eddig is
szeretett.
Hallgass nagyanydra, fiam! Nem jl gondolkodsz. Te most
mr nem vagy egyedl, Fagan, s ezentl nem az apddal llsz
szemben. Ha Isten kpes volt Jzust feltmasztani, nem
gondolod, hogy rlad s Cadirl is tud gondoskodni? Vagy taln
nem vigyzott rtok eddig is? Az r kivlasztott ketttket
tannak, s gy dnttt, hogy ma van a cselekvs ideje! Nem
holnap s nem holnaputn. Nem a jv hten vagy a jv
hnapban vagy jvre. Hanem most!
Fagan elspadt. Lehet, hogy igazad van, de ha apval
szembekerlnk, arra sem hagy idt, hogy megnyikkanjunk.
Lassan megtanultam felismerni, mikor szl az r valakin
keresztl. Mert gyakran ismtli nmagt. jra s jra elmondja
blcs tancsait, mert makacsok vagyunk, ostobk s ktelkedk.
s riadtak. Hiba mondja neknk, hogy ne fljnk, tovbb
gytrjk magunkat, aggodalmaskodunk s rgdunk minden
apr dolgon. Megrendltem attl, amit Isten feladatul adott
neknk.
Cadi lelhetne beszlgetni a sajt csaldjval s Iwannal
mondta Elda nni. Valsznleg arra gondolt, hogy ez knny
feladat szmomra, de n gy vltem, hogy ppen ez lesz a
legnehezebb: meggyzni Istenrl azokat, akiket a legjobban
szeretek. Annl is inkbb nehz lesz, mert minden bizonnyal azt

gondoljk rlam, hogy ppen elg rosszat cselekedtem ahhoz,


hogy a pokolra kerljek. Hogyan is rthetnk meg Isten jsgt
s szeretett ppen egy magamfajta kzvettsvel? Ha meg
elutastjk azt, amit hallanak tlem, az mg rosszabb. Az azt
jelenten, hogy jra kudarcot vallk, s egyenesen a pokolra
kldm ket. Mert akkor mr ismernk az igazsgot, s nem
maradna mentsgk.
Bletsungnak s anynak mr elmondtuk magyarzta
Fagan, mris igazolva flelmemet, hogy ugyangy gondolkodik a
dologrl, mint Elda nni. Pedig ennl azrt tbb ellenllst
vrtam tle De nem. Meghallotta Elda szavaiban a Szentllek
zenett, s rgvest indult elre, nem trdve azzal, milyen rat
kell fizetnnk ezrt.
s mivel az elbb a flem hallatra mondta ki, hogy szeret
engem, tudtam, hogy kvetni fogom t, akr a hallba is, ha kell.
Egyenknt fogjuk nekik elmondani spekullt Elda nni.
Mg ma elkezdem Gervase Odarval. Ma kell jnnie a
gygyszereivel.
Felshajtottam. Brcsak sszeterelhetnnk ket egy helyre,
s egyszerre mondhatnnk el mindenkinek!
Elda nni meglepetten nzett rm. , ht persze, mirt is
ne! Gyerekek szjval! mondta, s elnevette magt.
Tessk? krdeztem, mert nem rtettem, mi rosszat
mondhattam.
Jl mondod, egy helyre sszeterelhetnk mindenkit
mondta szles mosollyal az arcn, s a szeme csak gy csillogott
az izgalomtl.
Hol?
Pldul itt, gyermekem!
Hogyan? krdezte Fagan.
Elda nni kuncogott. Nagyon egyszeren. Mindssze annyit
kell tennetek, hogy nyolcvantszr megkongatjtok a
harangomat.

De akkor azt fogjk hinni, hogy Elda nni meghalt


tiltakoztam.
Cadinak igaza van, nagyi mondta Fagan elkomorulva, de
aztn gy tnt, rti, mirl van sz. Igen, azt hiszik. Azt hiszik,
hogy meghaltl!
Igen, s mindnyjan idetdulnak, nem igaz? Az utols
llekig mindenki, aki a vlgyben lakik. Flbeszaktjk a
munkjukat, s mind feljnnek ide, hogy vgs tiszteletket
tegyk, s felravatalozzanak mondta, s megint jt nevetett,
annyira megtetszett neki a gondolat.
Mg az apm is itt lesz mondta Fagan,
Igen, mg is. Valsznleg hamarabb r ide, mint sokan
msok. Nagyon hossz ideje vrja ezt a pillanatot. Fogadni
mernk, imiban els helyen szerepel ez a kvnsg. s hogy
meglepdik majd!
Azonban nem gondoltunk Sim Gillivrayre.
s a bajra, amit rnk hozhat.

Huszonkett
A btym, Iwan rkezett elsknt a haragkongatsra, aztn
Gervase Odara kvette t. Majd Rbert nagybcsi jtt lhton,
Winnie nnikm mgtte lt a lovon. Aztn egyms utn
rkeztek sietve Elda nni kunyhjhoz a Connor, a Hume, a
Byrnes, a Sayre, a Trent s a MacNamara csald tagjai.
Csakhamar kvette ket Pen Densham a fival, Petvel, aki mg
mindig nem plt fel a lbtrsbl. Megrkeztek OShea-k is,
Jillian a kebln tartotta jszltt kisbabjt, s felbukkant Cora
nni Deemis nagybcsival, valamint az ifjakkal, akik olyan lrmt
csaptak, mint rkk a csirkelban.
Szomoran kell kimondanom, senki nem volt tl boldog,
amikor megltta Elda nnit a torncn a hintaszkben
makkegszsgesen. Jcskn zavarba jttek. Na nem mintha
amgy brmi kifogsuk lett volna Elda nni ellen. Mindenki
tisztelte t a vlgyben, ha msrt nem, ht azrt, hogy ilyen szp
kort megrt. Csak ht nem rltek annak, hogy ok nlkl
abbahagyattk velk a munkt, brmivel is foglalatoskodtak
ppen. Legalbbis gy reztk, hogy ok nlkl; gy aztn pr
perccel rkezsk utn nagy hangoskodsok kzepette vontk
krdre Fagant, ki a csuda kongatta meg a harangot, hogy
idecsdtse a fl vilgot.
Mi az rdg folyik itt?
Minek verttek flre a harangot, amikor az regasszony itt
l a hintaszkben, s lthatan jl van?
Apd szjat hast a htadbl, fi, hogy ok nlkl riasztottl
minket. s eskszm, segtek neki!
Mirt csdtettl ide bennnket?
Azrt, mert n mondtam! kiltott rjuk harsnyan Elda
nni. Azt hiszitek, flrevernnk a harangot, ha nem let-hall

krdsrl lenne sz? Higgadjatok mr le, s vrjatok egy kicsit!


Amikor mindenki itt lesz, elmondjuk nektek az igazsgot rrl,
hogy mi trtnik valjban ebben a vlgyben! harsogta Elda
nni, s szemltomst lvezte a helyzetet. Gondoltam, rlni
fogtok, ha megtudjtok, hogy mg lek. Nos, megnyugtatlak
benneteket, soha letemben nem reztem magam ilyen jl a
brmben.
Brogan Kai a kt idsebb fival rkezett. Ahogy megltta,
hogy Fagan kongatja a harangot, elvrsdtt, arcizmai
megfeszltek. Azt hittem, azonmd rnk ront, de nem ez trtnt.
Nem jtt kzelebb hozznk, hanem msokat krdezgetett halkan,
hogy mi folyik itt. De a szeme, , igen, a szeme, az dhtl s
gyllettl sttlett, s n tudtam, hogy valami szrny dolog fog
trtnni, ha nem most, akkor ksbb, ma vagy holnap, vagy
brmikor, amikor a keze kz kaparint bennnket.
Fia hol van? krdezte Elda nni apmtl, amikor ltta,
hogy egyedl rkezett.
gyban maradt. Gyenglkedik.
Ezen nem lepdtem meg tlsgosan, hiszen anym Elen
halla ta egyfolytban gyenglkedett.
Nos, akkor tged krlek meg r, Angor, hogy vidd el neki a
hrt, amit itt hamarosan meghallasz.
Igen, asszonyom, brmilyen hrrl is van sz felelte apm,
mikzben krdn rm pillantott. Lttam rajta, arra gondol, hogy
valami borzalmas bnt kvethettem el, mg annl is
borzalmasabbat, mint amit eddig felttelezett. Elszomortott,
hogy a sajt apm ilyen rossz vlemnnyel van rlam. De ht,
vgtre is, tl sok okot nem adtam neki, hogy jobb legyen a
vlemnye.
Az utols kt rkez Bletsung Macleod s Iona Kai volt.
Mindenki elnmult, amikor Fagan szrevette ket, s egy
msodpercre abbahagyta a harangozst. Az emberek kvettk
Fagan dermedt tekintett. Aztn folytatta a harangozst, a kt

asszony pedig egy-egy csokor virggal a kezben felgyalogolt a


hegyi svnyen. Iona halottspadt volt. Brogan Kaira nzett, s
megllt. Minden porcikjval megrtsrt esedezett, de Kai
gyllettel nzett r, ajka megveten lefel grblt. A felesge
lba el kptt, ott, mindenki szeme lttra! Bletsung kinyjtotta
a karjt, megfogta Iona kezt, s maghoz hzta a megalzott
asszonyt.
gy mentek tovbb Elda nni kunyhja fel. Az emberek utat
nyitottak elttk, majd jbl bezrult a kr, s nagy sustorgs
kezddtt.
Elda nni nzte, ahogy kzelednek felje. Lefagyott ajkrl az
imnti mosoly, ahogy Iont megltta. Mozdulatlansgba s
nmasgba dermedt. Remeg kezt sszekulcsolta az lben, s
tudtam, hogy minden erejt latba vetve igyekszik kordban
tartani indulatait. Minden zben remegett, annyira feldlta t
rzelmileg, hogy tizennyolc hossz v utn jra ltja a lnyt
felje kzeledni. Vajon mit fog most mondani annyi sok srelem
utn?
Sajt anymra gondoltam, s arra, hogy mennyire vgyom a
megbocstsra! Imdkozni kezdtem. Ersen fohszkodtam.
Iona Kai megllt a lpcs aljnl. Fejt leszegve hossz
pillanatokig csak llt Bletsung Macleod mellett. Bletsung
hozzhajolt s sgott neki valamit, majd elengedte a kezt, s egy
lpst htrlt. Iona Kai lassan felemelte a fejt. Ahogy a szja
megremegett, ersen sszeszortotta az ajkt, s egy pillanatig
csndben llt.
rlk, hogy j egszsgben ltlak, anym szlalt meg
vgl rzelmektl teltett hangon. Anyjra nzett, s egy krds
volt a tekintetben, kimondatlanul, de tisztn lthatan.
Krltte mindenki azt figyelte s arra vrt, mit tesz most ez az
ids asszony, aki eddig sziklaszilrd konoksgrl s
engesztelhetetlensgrl volt kzismert.

Elda nni csndben lt egy teljes percen t, s tudtam, hogy


nem a szavai hinyoznak, hanem egyszeren kptelen
megszlalni. Nem mertem remlni, hogy mg egyszer ltlak
ebben az letben mondta kemnyen. Majd elmosolyodott, s
kitrta a karjt. Isten hozott itthon, lnyom!
Iona felrohant a lpcsn. Trdre roskadt, fejt anyja lbe
hajtotta, s zokogott. Elda nni is srt, mikzben gyengden
simogatta lnya fejt, s nzett kifel a tbbiekre. Tekintete
megakadt Brogan Kaion. Kai visszanzett r, arcizmai
megfeszltek. Gyllet izzott a tekintetben, feneketlen
mlysgbl fakad gyllet.
Abbahagyhatod a harangozst, fi! szlt oda Fagannak
Elda nni. Mindnyjan sszegyltnk, kivve azokat, akik nem
tudtak eljnni. Itt az ideje, hogy elkezdjk a beszdet.
Ahogy krbenztem az embereken, ers ktsgeim tmadtak,
hogy mi lesz ennek a vge. Nem gy lttam, hogy tlzottan
nyitottak lennnek olyan dolog befogadsra, ami merben
klnbzik a hiedelmeiktl. s hogy ppen egy olyan fi szjbl
halljk az igazsgot, aki fellzadt a sajt apja ellen, vagy
ppensggel tlem, akirl azt feltteleztk, hogy meglte a sajt
hgt? Nagyon be voltam rziv, s megszeppenve hzdtam
Elda nni hta mg.
Fagan mly levegt vett, kihzta magt, s elindult a lpcs
fel. Ott megllt, elszr az apjra nzett, majd krbevezette
tekintett a tmegen. Nagy rmt hirdetek nektek kiltotta
harsny hangon. rmt, mely az egsz np rme lesz!
Fogd be a szd, s tnj el onnan, klyk! kiltotta Brogan.
Fagan tovbbra is ott llt a lpcsn, tntorthatatlanul, s
hirdette az r igjt. Csak gy radt belle a sz, tisztn,
rtheten, s a hangja lesebben szlt, mint az imnt a harang
zengse, pontosan gy, ahogyan Isten embere szlt hozznk
odalent a folynl. Fagan egyszer szavakkal ecsetelte a
trtnetet: ki, mikor, hol, hogyan s mirt! Amit mondott, azt egy

gyerek is megrthette. Mint ahogy mi is megrtettk, nem igaz?


s minden bizonnyal a tbbiek is rtettk. O, egszen bizonyos,
hogy rtettk, hiszen Isten jsga s irgalma szlt hozzjuk...
Mire Brogan Kai odart a kunyh lpcsjhez, Fagan
lnyegben mindent elmondott.
Ti megrltetek! vlttt rnk Brogan. Elment a jzan
eszetek, ahogy elre megmondtam, hogy ez lesz a vge, ha arra az
rltre hallgattok. Hazugsggal volt tele az a jttment, s
nyilvnvalan flnts volt!
Fagan az apjra nzett. Ezrt lted meg t, apa?
A dbbenet moraja futott vgig az egybegylteken, s minden
tekintet Kai fel fordult.
Kai szembenzett velk, kihzta magt, fejt felszegte. Nos,
igen, megltem! s jra megtennm! Mindnyjunkrt tettem! Az
n ktelessgem, hogy megvdjem ezt a vlgyet s a benne
lakkat. Nzztek csak a krt, amit ez az ember okozott! Elg volt
hozz pr nap. Mi jogon tolakodott be ide ez az idegen, Isten
tudja, honnan menesztve, hogy hazugsgokkal tmje tele a
gyerekeink fejt, s ellennk fordtsa ket? Brcsak azonnal
elintztem volna!
Isten tett minket tankk! hirdette Fagan rendletlenl.
Az r vlasztott ki bennnket szolgliv, hogy ismerjk meg t,
higgynk benne s rtsk meg, hogy ltezik.
Semmi olyat nem mondasz, fi, amit rges-rg ne tudnnk
kiltotta valaki Brogan oldalra llva.
Halljtok az r igjt! zengte Elda nni rces hangon.
Minden, ami van krlttnk, Isten dicssgrl
tanskodik folytatta Fagan. Keznek munkjrl beszl a
menny.
Az. Isten, aki teremtette a vilgot, s mindazt, ami benne
van, aki mennynek s fldnek Ura. ad mindenkinek letet,
leheletet s .mindent. Mert benne lnk, mozgunk s vagyunk.
Nem szabad azt hinnnk, hogy emberi elkpzelshez hasonl az

istensg. Mert nincsen dvssg senki msban, mert nem is


adatott az g alatt ms nv, amely ltal dvzlhetnnk.
A bnev ellen sznokol! kiltotta Brogan Kai. Ht nem
veszitek szre? Mi vszzadok ta hisznk benne, mert tudjuk,
hogy szksgnk van egy bnevre, aki elkszti szmunkra az
utat az Istennel val tallkozshoz. s ti csak lltok itt, s
hallgatjtok ezt az rtelmetlen locsogst?
dvssgnk Isten egyszltt Fitl, Jzus Krisztustl fgg!
kiltotta Fagan.
Klyk ez mg, mit tudhat ezekrl a dolgokrl?
Ez az igazsg! Jzus az, akit keresztre fesztettek. Jzus az,
aki vrt ontotta, hogy vezekeljen bneinkrt. Jzusban kell
hinnnk, mert a feltmads s az let!.
Kai eszels arccal meredt Faganra. Te rlt vagy!
vlttte, majd a tbbiek fel fordult. Ne hallgasstok!
Megmrgeztk t a hazugsgok.
Az igazsgot mondom, s ezt ti is tudjtok. Ezrt
ellenkeztek! Pedig tudnotok kell: eltte nem volt ms, s utna
sem lesz. az r, mert Jzuson kvl nincs Szabadt!
J, akkor mondjtok meg, ki mern megkockztatni, hogy
gy lljon az r szne el, hogy viszi magval a bneit? tromfolt
Brogan. Taln te, Angor Forbes? Vagy te, John Hume? Netn
te, Hiram Sayre? Ki akar elsnek meghalni gy, hogy a
temetsekor ne jjjn el a bnev? Ki akar elsnek rkre a
pokol tzre kerlni?
Riadtan s zavartan llt ott a tmeg, mint a psztor nlkli
birkanyj. Brogan utat trt kzttk, s megllt a kunyh eltt.
Mintha Krisztus s az emberek kz akarn vetni magt, hogy
elllja tjukat a biztonsgos akolhoz.
Halottak vagytok bneitekben harsogta Fagan a riadt
csendbe. s halottak maradtok, ha remnyeteket a bnevbe
vetitek! Csak Isten veheti el bneiteket, s Jzus Krisztus, az
Felkentje, az Isten Brnya.

Hazugsg! Az egsz hazugsg!


Hallgassatok a fira, emberek! szlalt meg Elda nni.
Elpusztul a mi npnk, mert nem ismeri Istent!
Nem azrt kldte el Isten a Fit a vilgba, hogy eltljen
bennnket! Hanem hogy dvzljnk ltala! Higgyetek benne,
aki meghalt rtetek! Aki hisz benne, az nem jut tletre, hanem
rk lete lesz folytatta Fagan.
Arrl beszl, hogy bns mdon lnk!
Aki pedig nem hisz, mr tlet alatt van. Az tlet pedig azt
jelenti, hogy a vilgossg eljtt a vilgba, de ti jobban szeretitek
a sttsget, mint a vilgossgot, mert cselekedeteitek
gonoszak!
Brogan ekkor kemnyen megttte a fit. Fagan a fldre
zuhant.
Brogan! kiltotta lona. Ne!
Ne? Mr rges rg kezelsbe kellett volna vennem! s ki ne
nyisd a szdat mg egyszer, asszony! figyelmeztette felesgt
hallos hidegvrrel. Elknyeztetted a klykt, s itt az
eredmnye.
Kimondhatatlan felhborods nttt el, forrt a vrem.
Megkerltem Elda nni karosszkt, s killtam a lpcs tetejre.
Nem egyes emberektl fgg, hogy Isten eltt tisztessget
szerezznk! Jzus az, aki elvette bneinket, s odaszegezte azokat
a keresztfhoz! Megtrtnt! Elvgeztetett!
Ez tetszene neked, igaz? gnyoldott Brogan, s gy tnt,
megfeledkezik Faganrl, s most mr bennem ltja a f
ellensget. s ezt te mondod, aki a sajt hgt belkte a
folyba, majd vgignzte, ahogy megfullad!
Mintha drdt dftek volna a szvembe. Apmra nztem, s
lttam, hogy szgyenkezik. Arca elvrsdtt a dhtl m ez a
dh csak azrt tmadt fl benne, mert szgyellte, hogy a csald
bnt nyilvnosan kiteregetik.

Nem lktem a folyba mondtam higgadtan, amihez nem


is tudom, honnan volt lelki erm. Elen rlpett a farnkhdra,
megszdlt a kzepn, s beleesett a folyba.
Te kis hazuds! vdaskodott Brogan. Mindenki tudja,
hogy belkted. Errl beszlnek azta is. s azt is tudja mindenki,
hogy fltkeny voltl a hgodra.
Igen, ez igaz, fltkeny voltam. s nha azt kvntam,
brcsak meg se szletett volna feleltem, s lttam, hogy Brogan
Kai szeme diadalmasan s elgedetten felcsillan, de ettl nem
riadtam meg. s amikor lttam, hogy jn t a hdon utnam,
hogy kvessen a rejtekhelyemre, akkor valban azt kvntam,
hogy essen le. De nem lktem le. s azta is gyszolom t, s
mindig is gyszolni fogom.
Apa csak llt ott, dermedten nzett rm, nem szlt semmit.
Amikor leszegte a fejt, az volt az rzsem, hogy mg mindig a
legrosszabbat gondolja rlam.
A btym, Iwan volt az, aki ekkor elrelpett. Visszanzett
Brogan Kaira, majd Elda Kendric tornca fel fordult, s
felpillantott rm.
n hiszek neked, Cadi. s hiszek abban is, amit Fagan
elmondott neknk.
n is hiszek szlalt meg Cluny Byrnes, s utat trt
magnak szlei hta mgl. Iwanra mosolyogott, ragyogott a
szeme.
Kai gonoszul s gnyosan nzett rjuk. Semmi ktsg, hogy
mindketten hisztek benne. Szeretntek, ha felmentst kapntok
azrt, amit titokban mveltetek. Mesld csak el Cleet! Mondd
csak el, hogy lttad Iwan Forbest s Cluny Byrnest egymsba
gabalyodva az erdben. Gyernk, mondd csak el, mit mveltek
ezek ketten az apjuk hta mgtt!
Fagan btyja gnyos vigyorral ellpett, s krrvendn
rszletezte, amit ltott. Cluny megprblt elszaladni, de az apja

megragadta s krbependertette. Karjnl fogva megciblta a


lnyt. Igaz ez?
Nem gy trtnt, ahogy Cleet mondja kiltotta Iwan, de
ahogy kzelebb akart lpni, apa elkapta s visszatartotta t.
Te szajha! rzta meg Cluny apja a lnyt. Szgyent hozol
rm mindenki eltt.
Hagyja bkn! Szeretem t! s felesgl akarom venni!
s azt hiszed, ezzel minden el van intzve? krdezte
Brogan.
Apa! Mi nem gy gondoltuk fakadt srva Cluny.
Eskszm!
Mindenki vtkezett! llt fel Elda nni. s hjval van az
Isten dicssgnek. k ketten megvallottk s megbntk, ezrt
megbocsts illeti meg ket.
Nem, nincs megbocsts! kiltotta Brogan. Hacsak
Cluny apja nem bocst meg. De akkor is viszik magukkal a bnt a
halluk napjig! s pontosan ezrt van szksgnk a bnevre!
Cluny apja srva fakadt szgyenben s csaldottsgban, s
lnyt eltolva htat fordtott neki. A szegny lny ott rldtt,
hogy bocsnatrt esedezzen-e, vagy Iwanhoz szaladjon, aki
kitrta felje karjt.
A bnev nem adhat megvltst! kiltotta Fagan, ahogy
jra talpra llt s kiegyenesedett.
Mindannyian tudjuk, mit kell tennnk, emberek! mondta
Brogan a tbbiek fel fordulva. Mindig is tudtuk! Ugyanazt az
letet kell folytatnunk, amit az hazban ltnk, s aminek a
szablyait ide is magunkkal hoztuk.
s ha ezt tesszk, akkor folytatjuk ugyanazt a bnt, amit az
els napon elkvettnk, amikor betettk lbunkat ebbe a vlgybe
szlt kzbe Elda nni. Botjra tmaszkodva nehzkesen
elrecsoszogott. Nos, akkor most elmondom nektek az
igazsgot arrl, hogyan lett ez a fld a mink.

s el is mondta, a legaprbb rszletet sem hallgatva el. Ltva,


ahogy egyesek lestik szemket, szemernyi ktsg sem maradt
bennem, hogy hallottak mr a borzalmas esemnyekrl sajt
hozztartoziktl, akik maguk is rszt vettek a vrfrdben.
Msok szemltomst melyegtek mindattl, ami most feltrult
elttk.
Ezek vademberek voltak. Almunkban tmadtak rnk, hogy
megskalpoljanak! prblta mentegetni Brogan az apja tetteit.
Ha ez igaz lett volna, akkor Laochailand Kai nem rezte
volna olyan get szksgt a bnev tevkenysgnek rvelt
Elda nni. Nem fltette volna annyira a halhatatlan lelkt. De
pontosan tudta, hogy vr tapad a kezhez, mghozz rtatlanok
vre! gy kezddtt ez az egsz sznalmas trtnet a bnevvel!
Aminek nem lesz csak gy vge! vicsortott Brogan Kai.
Az utols leheletemig harcolok rte! ordtotta, s egyenknt
szembenzett az emberekkel, akik pontosan tudatban voltak
annak, hogy Kai kt fia csre tlttt karablyokkal figyeli ket.
Ki mer szembeszllni velem? Te, Angor? Vagy taln te,
Clem? krdezte, majd megveten a sajt fia fel fordult. Te,
Fagan?
Lttam Fagan szemben az indulatot, hogy visszavgjon
annak az embernek, aki oly sokszor megalzta.
Ne engedj az rdg fondorlatnak, fiam! mondta Elda
nni halkan.
rdgt mondtl? gnyoldott Brogan. Nem n vagyok
az rdg, hanem !
Hazugsgokat szrsz rnk, Brogan Kai kzdtt kemnyen
az ids asszony. A gonosz lelkedben kotyvasztott mrgezett
szavaidat mleszted rnk. Szvedben Isten ellen fordultl, s a
stnt szolglod!
Sjtson tged halllal az Isten, te vnasszony! vlttte
Brogan, s leszegte fejt, mint egy klelni kszl bika.

Elda nni szilrdan tartotta magt, Fagan pedig odallt mell.


Elda nni blintott. Isten minden bizonnyal meg fogja tenni
ezt, ha itt lesz az ideje, de azt nem te fogod eldnteni!
A hit ereje sugrzott belle s Faganbl is, olyan fnyesen,
hogy Kainak is ltnia s reznie kellett. Egy pillanatra ktely s
flelem villant a frfi szemben. s ekkor megszlalt Bletsung
Macleod.
Semmi szksg erre a lrmra. Amgy is vge mindennek.
Brogan rpillantott. Hogy rted azt, hogy vge?.
Si..., a bnev. Eltnt.
Hov tnt?
Nem tudom.
Az emberek egyszerre kezdtek el beszlni. Most mihez
kezdnk? Kihez forduljunk? Isten soha nem bocst meg
neknk... gltak s rmldztek, s zavarodottan kerestek
valakit, aki megmondja nekik, hogy mihez kezdjenek.
Ht semmit nem rtettek meg abbl, amit elmondtunk nekik?
Sketek s vakok ezek mindannyian?
Nos, akkor most bebizonytom nektek, mennyire a szvemen
viselem az n npem sorst jelentette ki Brogan. A sajt
hsombl s vrembl valt ldozom fl rtetek. Fagan hozta
rnk a bajt, teht Fagan lesz az j bnev!
Nem! sikoltott fel Iona. Nem, Fagant nem engedem!
Fogd be a szdat, asszony! Ezt n dntm el.
Brogan, ezt nem teheted vele!
Itt, ebben a vlgyben n vagyok a hatalom, s azt csinlok,
amit akarok.
Ezt nem teheted, Brogan! Azok utn, amit ki kellett llnom!
Nem fogod t elvenni tlem!
n mondom meg, hogy ki lesz a bnev. Nem te! s nem
ms!
s mi lesz a sorshzssal? kiltotta valaki.
Tnyleg, mi lesz a sorhzssal? vlttte egy msik.

Brogan elvrsdtt; mert rezte, hogy lzads kszldik a


levegben. Hallotttok, hogy Fagan a hagyomnyaink ellen
szlt. Hallotttok, hogyan beszlt a sajt rokonai ellen. Ezek utn
semmi szksgnk sorshzsra!
Soha nem is volt sorshzs, te Jds, s ezt te tudod a
legjobban! kiltott Iona a frje fel. Hazugsg volt az els
pillanattl fogva, hazugsg, n mondom nektek!
Brogan arcbl minden vr kiszaladt, ahogy eszels tekintet
felesgre bmult. Ez megrlt! Nem tudja, mit beszl!
De, pontosan tudom! Tudok mindent, amit vekkel ezeltt
mveltl, mert megtalltam a csontdarabokat, amiket a hz al
rejtettl kiltotta, s az ujjzletei kifehredtek, olyan ervel
markolta a tornc oszlopt, mikzben azokra a bartaira nzett,
akik a frjtl val flelmkben tvolodtak el tle az vek
folyamn. Fagan egyszer elbjt, miutn az apja kegyetlenl
megverte, n pedig keresni kezdtem a fiamat, amg Brogan eltnt
az erdben vadszni. A hz alatt talltam r, az egyik sarokban.
Valami csontokkal jtszott. Csirkecsontok, gondoltam. Aztn
meglttam rajtuk a jellseket. Mindegyiken ugyanaz a jel volt,
mindegyik csonton, az utols szlig.
Hazudik!
Valban? krdezte Elda nni villml szemekkel. n
nem hiszem, hogy Laochailand Kai valaha is trdtt azzal, mit
gondol rla az Isten. Ismertem jl azt az embert. Jobban
ismertem, mint brki ms ebben a vlgyben. A frjem, Donal
Kendric volt az egyetlen, aki szembe mert szeglni vele. s az n
drga Donalomnak ezrt kellett meghalnia, mghozz ppen itt,
ezen a helyen, ahol most Brogan ll. Ha lett volna fegyver a
kezemben, ott helyben lelvm Laochailand Kait, s jl tudta,
hogy megteszem. Megfenyegetett, ha brkinek elmondom, mi
trtnt, visszajn, s elveszi tlem az egyetlent, aki maradt
nekem ezen a fldn: a lnyomat, Iont.

Iona Kai a tornc oszlopnak nyomta homlokt, vlla


megremegett, desanyja pedig folytatta.
Kai azzal fenyegetztt, hogy sztveri a lnyom fejt a
sziklkon, ugyangy, ahogy annak idejn az indin gyerekekt
mondta Elda nni, s Brogan Kaira nzett. s te az vre vagy,
az lelkt rklted.
Akkor viszont Fagan is! feleselt Brogan kihv
pimaszsggal.
Bebizonytom, hogy amit mondtam, az szrl szra igaz!
szlalt meg Iona, s elengedve a tornc oszlopt, tpkedni kezdte a
gombokat viseltes ruhjn.
Megrlt kiltotta valaki.
Brogan rhgtt. Fogjtok le anytokat, fik! szlt oda kt
msik finak. Vigytek haza s zrjtok be!
A kt suhanc utat trt az emberek kztt.
Bebizonytom! ismtelgette Iona jra s jra.
Bebizonytom nektek! kiltotta, s elkezdte kifzni a
ruhaderekt. Cblta, rngatta, hzta, mg ki nem csszott a
ruhja all, amit keresett. Tessk! Nzztek! flemelte, hogy
mindenki lssa. Takaros sorokba gondosan bevarrva, mint egy
csontfz, ott sorakoztak a csontdarabok a jellsekkel.
Dermedt csend tmadt, ahogy az emberek a csontokra
meredtek. Egyesek elrejttek, hogy kzelebbrl szemgyre
vegyk a bizonytkokat, majd visszafordultak a tbbiek fel, s
dbbent arcuk mindent elrult.
Mirt tetted ezt, asszony? vonta krdre Iont Deemis
nagybcsi. Mirt hallgattl rla mindvgig, oly sok ven t?
Mert szeretem t, Isten bocsssa meg nekem! Szerettem
Brogant, amita az eszemet tudom. s fltettem. Fltettem
tletek, hogy mit tenntek vele, ha megtudntok, mit mvelt
mondta, s felmarkolva a derkaljat a csontdarabokkal egytt a
szvre szortotta. s azrt sem mertem elmondani, mert

rettegtem, ha kiderl a dolog, a bnev lejn a hegyrl, s megli


t.
Mghozz jogosan! Igaz? szlalt meg Bletsung csndesen,
de a hangja tele volt kesersggel s haraggal. Dbbenten nztem
r. Knny csillogott a szemben, fjdalmas arct ltva elszorult a
szvem. Brogan miattam tette az egszet, igaz, Iona? Ezrt
gylltl engem mindvgig.
Nos, igen felelte lona. Srtettsg s mly bnat keveredett
a beismersben, mely ott lebegett a levegben a kt asszony
kztt. A kvetkez pillanatban Iona remegve felshajtott, s
folytatta. Igen, valban miattad tette, s nagyon sajnlom a
gonoszlelksgemet. Nem a te hibd volt, hogy Brogan ennyire
akart tged. Azrt tette, mert szerelmes volt beld, s mindvgig
csakis tged szeretett. Engem egyetlen percig sem szvelt, mg
azutn sem, hogy fiakat szltem neki, a kvnsga szerint. Ugyan
vgig lt bennem a remny, de ez nem vltoztatott a dolgon. Soha
nem tudta elfelejteni, hogy tged akart megszerezni. Ezrt eszelte
ki az rdgi tervet, hogy a vlegnyedet jellteti ki bnevnek.
Hogy megszabaduljon tle! Mert azt hitte, hogy gy megszerezhet
tged, ha az a szerencstlen ember eltnik a Halott Ember
Hegyn.
Egsz letemben egyetlen frfit szerettem jelentette ki
Bletsung. Sim Gillivrayt!
Nem hittem volna, hogy lemondasz az letrl miatta, s egy
leten t vrsz r szlt kzbe Brogan Kai keseren.
Bletsung felje fordult. Egyszer sem rt hozzm a hossz
vek alatt, de n akkor is csak t vrom mondta. Vrok, s
vrok, s csakis t szeretem, az utols leheletemig.
Brogan arca elsttlt. Vagy az utols leheletig!
s mg azutn is! jelentette ki Bletsung bszkn
szembeszeglve Brogannal. Sim! kiltott fel. Sim Gillivray
az a frfi, akit n szeretek! nyilatkoztatta ki, hogy mindenki
hallja, majd jra Brogan Kaira nzett, kicsordultak a knnyei, s

vgigfolytak az arcn. Istenen kvl soha nem lesz ms az


letemben, akit gy szeretek!
Iona felzokogott, a fzjt ismt a mellre szortotta. Brogan
undorral nzett a felesgre, majd Fagan fel fordult. Ez a te
mved, te Jds! Te aptlan klyk! Hallasz engem? Aptlan!
Kegyetlen csaps volt ez, mert Fagan, a trtntek ellenre mg
mindig szerette vr szerinti apjt.
Nos, ez az, amiben tvedsz, Brogan szlalt meg Elda nni,
mr-mr szeld hangon. Habr te kitagadtad t, kapott egy
msik Apt. Az Atyja uralkodik a mennyben s a fldn. Mert
Fagan az r gyermeke!
men! hallatszott egy mlyen zeng hang az erd fell,
mely Elda Kendric hzt szinte krllelte.
Az emberek riadtan s flve kaptk fel a fejket. Brogan stt
szeme tgra nylt, arca elspadt. Egy magas frfi jelent meg
elnytt brkabtban az erd szln. Hatrozott lptekkel
kzeledett a domboldalon, s aki elg mersz volt ahhoz, hogy
felnzzen, az lthatta az arct.
Sim Gillivray, a bnev visszatrt hozznk.

Huszonhrom
Isten hozott, Sim! kiltotta Elda nni. Sok id telt el,
nagyon sok.
Igen, asszonyom, nagyon sok.
Az emberek elhzdtak elle, mintha valami fertz, hallos
krt hordozna, n azonban emberben ennyi ert s szerny
mltsgot mg soha nem lttam. s ennyi eltkltsget!
Bletsung Macleod szinte elolvadt, ahogy megltta t. Sim
mondta, s az egsz lelke feltrult ebben az egyszer szban.
Brogan idegesen kapkodta a fejt, Bletsung pedig tett egy lpst a
bnev fel. Sim nem nzett az asszonyra, csak a kezt nyjtotta
ki, hogy elvigyzatosan visszatartsa t. s kzben le nem vette a
szemt Brogan Kairl.
Rokonaink s bartaink tbbsge elfordtotta az arct, hogy
ne kelljen Smre nznie. Akadtak nhnyan, akik mg htat is
fordtottak. Els pillanatban mg Brogan is meghtrlt, ahogy
megltta t, de aztn megvetette a lbt, szeme stten izzott.
Semmi keresnivald itt! mondta, s hirtelen mozdulattal
kinyjtotta a karjt. Douglas! H, fi, te ott! Add ide a
fegyveredet!
Ne, apa! vetette magt kzjk Fagan. Ne tedd ezt,
krlek!
Hzdj htra, Fagan! mondta Sim csndesen. Ez a
kettnk dolga apddal.
Ebben, ltod, igazad van gnyoldott Brogan. De ha
mr itt vagy, vlaszolj: hogy mertl lejnni a hegyrl? Senki nem
hvott!
De bizony! szlalt meg Elda nni elg hangosan ahhoz,
hogy mindenki hallja. Ugyangy hvtuk t is, ahogy brki mst.
Hiszen megkongattuk a haragot.

Nem ppen j szndkkal, te vnasszony!


A lehet legjobb szndkkal, n mondom nektek. Sim
Gillivray pedig vgre hazatrt!
Brogan gyilkos tekintettel nzett fl r. A stn jtt ide
kznk, ahogy te mondtad. Ez az ember nem trhet vissza
hozznk! Tbb mint hsz ven t falta a bnt! magyarzta Kai,
s a tbbiek fel fordult. Vagy taln ti mind azt akarjtok, hogy
itt ljen kzttnk a koromstt lelkvel?
Az emberek elhzdtak, srgtek-forogtak, riadtan s
izgatottan sugdolztak egyms kztt.
Sim higgadt emelkedettsggel szlalt meg. Minden ermmel
arra trekedtem, hogy embertrsaim s felebartaim dvt
szolgljam. De mindssze arra voltam kpes, hogy megettem a
kenyeret s megittam a bort. res szertarts volt az egsz. Semmi
hatsa nem volt!
Ez nem lehet igaz kiltott fel valaki. Ez egyszeren nem
igaz!
De igaz jelentette ki Sim, s krbenzett a dbbent
arcokon. Lelkem mlyn kezdettl fogva reztem, hogy nincs ez
rendjn, de mindvgig remnykedtem. Hibaval illzi volt. Ma
mr csak egyvalakiben bzom, s az nem ms, mint Jzus
Krisztus!
De ht neknk mindvgig azt tantottk, hogy te kpes vagy
elvenni a bneinket!
Nem tudom elvenni a bneiteket. Mindnyjunkat
flrevezettek, kivtel nlkl mindenkit mondta, s mlyen
magba roskadt, Vgig gy nztetek rm, mint a
megmenttkre, pedig semmivel sem vagyok klnb msoknl.
A sorshzs azrt esett rd, mert te voltl a
legelvetemltebb bnz a vlgyben! jelentette ki Brogan.
Mit kvettl el, fiam? krdezte Elda nni. Mi volt az a
szrnysg, ami miatt, egyetlen zoksz nlkl flmentl a
hegyre?

Ne mondd el nekik, Sim! vta t Bletsung. Nem tartozol


nekik elszmolssal ennyi elrabolt v utn!
El kell mondanom, szerelmem felelte Sim gyngden,
majd szembenzett a sokasggal. Megltem Bletsung apjt.
Gyilkos! vlttte Brogan. Halljtok ezt? Beismerte!
Gyilkos!
Akrcsak te, apa szlalt meg Fagan, mly szgyenkezssel
az arcn.
n nem a mieink kzl ltem. n egy idegent ltem meg,
aki azrt jtt ide, hogy viszlyt sztson kztnk, s a
hazugsgaival flrevezessen bennnket. De ez az ember a mieink
kzl gyilkolt! Ezrt lett a bnev.
Bletsung arca lngra lobbant a dhtl. Akarjtok tudni a
teljes igazsgot? kiltott rjuk. Mindent tudni akartok?
krdezte knoktl meggytrt arccal, n pedig hirtelenjben
legszvesebben visszatartottam volna t a teljes kitrulkozstl.
Nem tudtam, mit akar elmondani, de ha az olyan borzalmas,
mint amit az arckifejezse sejtet, akkor taln jobb, ha inkbb
nem beszl rla.
gy tnt, Sim is hozzm hasonlan vlekedik, mert
Bletsunghoz lpett, s tiltakozn felemelte a kezt Bletsung,
krlek, ne...
azonban lerzta magrl. Ahogy az elbb mondtad, Sim,
ki kell mondanunk a teljes igazsgot! felelte hatrozottan.
Szembenzett a tmeggel, kihzta magt, br az ajka remegett.
Apm folytonos kegyetlenkedse anymat ngyilkossgba
kergette. Mrgez gyszvirgot evett szegny anym, hogy meg
szabaduljon tle, mert nem telt el nap, hogy apm tettlegesen s
szval meg ne alzta volna t mondta Bletsung, s krbenzett
az egybegylteken. Vannak itt kzttetek pran, akik pontosan
tudjk, hogy milyen ember volt az apm. Tudttok, mgsem
tettetek semmit ellene, hogy segtsetek rajtunk tette hozz,

mikzben knnyek grdltek le az arcn, s a hangja


elcsendesedett. Sim azonban nem hagyta! megvdett engem.
gy, hogy meglt egy magunkfajtt!
, igen, egy magatok fajtt! felelte Bletsung keseren.
Ha ragaszkodsz ehhez a kifejezshez.
De ez mg nem a teljes trtnet, ugye? szlt kzbe Elda
Kendric. Volt ott mg valami, igaz, kedvesem?
Bletsung felnzett Elda nnire, elgytrt arca holtspadtra
vltozott.
Mondd el nekik, kedvesem! biztatta az ids asszony.
Mondd el a teljes igazsgot egyszer s mindenkorra! Szabadulj
meg a terhedtl!
Semmit nem kell mondanod rla, szerelmem nyugtatgatta
Sim. Az n bnm volt, nem a tid.
ppen az ilyenfajta titkok tasztottk ezt a vlgyet
sttsgbe, Sim Gillivray, s pontosan az ilyen dolgok miatt nem
tudunk kikecmeregni a bnbl! mondta Elda nni, s jra
Bletsungra nzve gyengden gy szlt: Vagy nagyon nehezedre
esik elmondani, kedvesem? Inkbb hallgatnl rla? krdezte
egyttrzen.
Nem, asszonyom felelte Bletsung kislnyosan
megszeppenve. Lassan megfordult, felemelte a fejt, s
krbenzett a sokasgon. Nhny vvel azutn, hogy anya
ngyilkos lett, apa a fejbe vette, hogy joga van hozz gy
hasznlni engem, ahogyan egy frfi hasznl egy nt.
Nem rtettem, mirl beszl, de a Bletsungra szegezd tbbi
tekintetbl lttam, hogy rtik. Valami borzalmasrl lehetett sz,
mert megdbbenst, undort s sznakozst lttam rajtuk.
Bletsung eltakarta az arct, s ismt elfordult.
A tbbit mondd el te, Sim! szlt gyengden Elda nni.
Legynk vgre tl az egszen!
Sim tekintete hven tkrzte Bletsung knjait. Egyik nap
jttem fl a mezrl, amikor meghallottam, hogy Bletsung

segtsgrt kilt. Berohantam a kunyhba. Amikor meglttam,


hogy az apja mire kszl, elkaptam a grabanct, s... Sim
lehunyta a szemt a feltolul emlktl.
s beverted a fejt a tzhelybe szlt kzbe Brogan. Ezt
csinltad! Sztzztad a koponyjt a kvn!
Igen vallotta be Sim csndesen, s Broganra nzett. Ezt
tettem.
Aztn pedig hagytad, hogy Bletsung hazudjon miattad, te
gyva freg! Azt kellett mondania, hogy az apja rszegen elesett,
s beverte a fejt.
Igen mondta Sim higgadtan.
Az apm valban rszeg volt! felelte Bletsung.
Megrszeglt a gabonaplinktl, meg attl, hogy ki voltam
szolgltatva neki. s Isten bocsssa meg nekem, n bizony
felllegeztem, amikor meghalt.
Nem csodlom mondta Elda nni, s knnyek gyltek a
szembe.
Nem rltl a hallnak egsztette ki Sim. Hiszen
annak ellenre, amit tett, s amilyen ember volt, mgiscsak volt
az apd. s mgiscsak egy emberi lny tette hozz. Levette a
szemt Bletsungrl, s a tbbiek fel fordult, akik most mind t
nztk. Azt akarom, hogy tudjtok! Bletsungnak semmi rsze
nem volt abban, amit elkvettem.
Bletsung Sim fel nyjtotta a kezt. Nem akartad meglni
t, Sim. Annyira feldhtett, amit lttl, hogy elvesztetted a
fejedet, s ez teljesen rthet.
Sm nem mozdult, hogy elfogadja Bletsung fel nyjtott kezt.
Nem ez szmt. Hanem az, hogy megltem egy embert. Ezrt
hittem el, hogy Isten engem jellt ki bnevnek. Ezrt nem
tiltakoztam a dnts ellen, hogy egsz htralev letemet a Halott
Ember Hegyn ljem le. De most lejttem onnan, hogy
elmondjam nektek, milyen kincsre talltam odafnt. Az
igazsgra! Bennem soha nem volt meg a kpessg arra, hogy

megadhassam nektek s hozztartozitoknak azt, amit


remltetek tlem. A valsg az, hogy az utatokban lltam
mondta, s knnyek folytak vgig az arcn. Isten bocsssa meg
nekem, Jds-kecske voltam, aki a npt a vghdra vezeti,
anlkl hogy tudtam volna: a stn hasznlt fel eszkzl, hogy
gy cselekedjek. De ennek most vget kell vetni!
Ne hallgassatok r! Csak rgyet keres, hogy kibjhasson a
ktelessge all ordtotta Brogan,
Az igazsgot Fagan mondta ki folytatta Sim. Nektek
nem bnevre van szksgetek, hanem Jzus Krisztusra!
Ne hallgassatok r, mg egyszer mondom! Emberemlkezet
ta gy lnk, s mirt vltoztatnnk meg a trvnyeinket ppen
most!
Mert ennek vget kell vetni, itt s most! kiltotta Sim
hittel teli szenvedllyel. A megvlts Krisztus keresztjn
bevgeztetett!
Ez az n vlgyem! vlttte Brogan magnkvl. Aki
szembeszll velem, az letvel fizeti
Ne, apa! kiltotta Fagan.
Azt mondod, Isten nevben beszlsz? Rendben, akkor
bzzuk Istenre a dntst! tljen kztnk ! emelte fel Brogan
Kai Douglas fegyvert, s clba vette Sim szvt. Fagan az apja
fegyvere s a bnev kz vetette magt, de Sim gyorsabban
mozdult. Elkapta Fagan karjt, s flrelkte a fit, ppen abban a
pillanatban, amikor Brogan meghzta a ravaszt,
A puska felrobbant. Fjdalmas ordts hallatszott, s egy
pillanattal ksbb dbbentem csak r, hogy az vlts Kaitl
ered. Leejtette a fegyvert. Akkor lttam, hogy a jobb keze flig
sztrobbant, arct fekete lpor fst bortja, s vrtl vrslik.
Trdre rogyott, vrfagyaszt vlts trt fel belle az
elviselhetetlen fjdalomtl. Douglas rmlten nzett r.
Brogan! sikoltott Iona, s lerohant a lpcsn. Brogan! ,
Brogan... jajveszkelt s trdre roskadva maghoz lelte a

frjt. Fagan is odament, srva letrdepelt, mikzben apja


haldokolva nyszrgtt Iona ringat lben.
Te eszement rlt! ordtott Cleet Douglasra. Mr
megint tltmted puskaporral! Nem megmondta apa ezerszer,
hogy ne tmd degeszre a puskt?
Douglas flrelkte fivrt, s inaszakadtbl futsnak eredt az
erd fel.
Sim sznakozva nzte a jelenetet. Elrelpett, leguggolt a
fldn fekv frfi s az t tart asszony mell. Ersen
megragadta Kai csukljt, hogy a vrzst ellltsa.
Kai vltse abbamaradt, feje ernyedten hanyatlott felesge
karjba.
Meghalt! Jaj nekem, meghalt! zokogott Iona.
Nem kedvesem, nem halt meg vigasztalta Sim. Csak
eljult.
Haljon csak meg! kiltotta egy bszlt hang, Legalbb
vgre megszabadulunk tle!
Sim flemelte a fejt, s nneplyesen krbenzett. Egy
bukott embert krhoztatntok? Higgytek el, egyiknknl sem
rosszabb !
Gervase Odara lpett el. Nos, szksg lesz valami tiszta
vszonra.
Elda nni feltpszkodott a karosszkbl. Hozztok be a
hzba!
Sim Gillivray, az az ember, akit Brogan a sorshzsnl
becsapott, s akinek az letbl ellopott huszonkt vet, volt az,
aki most flemelte Brogan Kait a porbl, s bevitte a kunyhba.
s az az ids asszony, akit Brogan vrig srtett, igen, Elda nni
volt az, aki segtett megalzott lnynak s a javasasszonynak,
hogy ellssk a srltet.
Az emberek a hz krl tolongtak, vrtk a fejlemnyeket, s
fontoskodva sugdolztak, hogy mit kellene most tenni. Hossz
id telt el, mg vgre Sim lpett ki a hzbl. Tl fogja lni,

emberek. A jobb kezt nem tudja majd hasznlni, s az egyik


szemre megvakult, de letben marad.
Ekkor apm, Angor Forbes tolakodott elre, ami nmi
aggodalommal tlttt el. Megvitattuk a dolgot, Sim, s arra
jutottunk, hogy a trtntek utn, ha valaki igazbl megrdemli,
hogy bnevknt kirekesszk a kzssgnkbl, akkor az nem
lehet ms, mint Brogan Kai. Slyos vesztesget okozott neked,
Sim. Ezrt meg kell lakolnia!
Sim sszehzta, a szemldkt, hosszan apmra nzett, majd
a tbbiekre. Mind gy gondoljtok?
, igen!
gy tlitek meg, hogy srelem rt?
Igen! harsogtk.
Brmit krsz, ahhoz tartjuk magunkat erstette meg az
apm.
Sim a torncon llt, onnan nzett le apmra. Ti most azt
vrjtok, hogy bosszllsra szltsalak fel titeket, igaz, Angor?
Apm elvrsdtt. Ltszott, hogy elszgyellte magt, de
vdekezskppen elkezdett magyarzkodni. Ez az ember
megflemltett minket. Mindvgig rettegsben tartott bennnket:
engem is s az egsz kzssget. Lssuk be, knnyebb lenne az
letnk, ha vgre megszabadulnnk tle.
Nos, tbb nem kell flnetek Brogan Kaitl jelentette ki
Sim egyszer szavakkal. Valjban soha nem volt hatalma
flttetek, csakis annyi, amennyit ti akartatok. s mondok
nektek mg valamit! Az imnt azt mondttok, hogy brmit krek,
teljestitek, igaz? Nos, me a krsem. Bocssstok meg neki! En
nem vagyok hajland megtlni ezt az embert. Mi jogon
tlkeznk brki felett? s mi jogon tlkezik brki is kzlnk a
msik ember felett?
Fagan az ajtban llva feszlten figyelte az apja sorst eldnt
vitt. Nem tudtam levenni rla a szemem, mert Sim szavai
nyomn szent tz ragyogott fel a tekintetben. Elrelpett,

megllt a korltnl, s vgignzett az embereken, akik az imnt


gy dntttek, hogy bnevknt szmzik az apjt.
Ne tljetek, hogy ne tltessetek! Mert amilyen mrtkkel
mrtek, nektek is olyannal mr az r! mondta Fagan.
men mondta Sim csndesen. Elmosolyodott. Ehhez
mr csak egyetlen dolgot tehetek hozz. Tudjtok meg, hogy n
vagyok az utols bnev, akit ez a vlgy valaha is ltott. Ettl a
fitl s ettl a kislnytl most meghallhatttok Isten igazsgt.
Jzus az t, testvreim s hgaim. Jzus az igazsg. s az let.
Valami arra ksztetett, hogy n is megszlaljak. A korlthoz
hajoltam s vgigpsztztam a sokadalmat. Most teht, hogy
mindnyjan hallotttok az igazsgot, elttetek az let s a hall.
Dntsetek magatok! Melyiket vlasztjtok?

Huszonngy
Ezen a napon csak kevesen mentek le a folyhoz, hogy
megkeresztelkedjenek. Sm vitte Elda nnit, hiszen mr tl reg
volt ahhoz, hogy sajt lbn tegye meg ezt az utat, viszont
mindenkppen tanja kvnt lenni az esemnynek. Bletsung Sim
mellett lpkedett, idnknt gyngden megrintette a karjt. s a
btym, Iwan is jtt velnk. Cluny Byrnes kitpte magt apja
szortsbl, s utnunk futott, mikzben az apja azt vlttte
utna, hogy tbb nem teheti be a lbt a hzukba, s tbb nem
tekinti t a lnynak.
Mindsszesen heten voltunk, akik hlt adtunk az rnak
azrt, amit tett rtnk. Heten, akik azrt fohszkodtunk hozz,
hogy uralkodjon az letnk fltt. Csupn heten abbl a
temrdek emberbl!
Mg apa is elfordult s elindult hazafel. Majdnem meghasadt
a szvem, amikor lttam, hogy elmegy. Utnafutottam,
belcsimpaszkodtam, s knyrgtem neki, hogy jjjn velnk a
folyhoz megkeresztelkedni.
Dolgoznom kell, s ott van anyd is, aki polsra szorul.
Ngy nappal ezeltt gynak esett. Azta nem kel fel s nem eszik
semmit.
Elengedtem apmat, s zokogva kvettem tekintetemmel,
ahogy tvolodott. A bnat mg akkor sem hagyott el, amikor lent
a folynl nztem, ahogy Iwan s Cluny megkeresztelkedik. A
vidm kacags s rvendezs sem tudta elzni bellem a rossz
rzst, hogy a dolgok mg mindig nincsenek rendjn, s Isten azt
vrja tlem, hogy valami tbbet tegyek. Ahogy Sim visszahozta
Elda nnit az svnyen, n is kvettem ket a tbbiekkel egytt.
Fagan megfogta a kezemet. O pontosan tudta, mit rzek.

Ahogy flrtnk, a kunyht resen talltuk: Brogan Kait Cleet


s Cluny apja szlltottk haza.
Elda nni majd kibjt a brbl, annyira boldog volt. Rncos
volt s reg, de a szeme olyan elevenen szikrzott, ahogy taln
sohasem. Egyfolytban mosolygott, mintha minden gondjtbajt lemostk volna rla. s voltakppen ez is trtnt.
De brcsak minden rendben lett volnl
Mi a baj, Cadi? fordult felm.
Apa nem jtt el.
Eljn, hidd el, ha itt lesz az ideje. Biztos vagyok benne.
Igazbl anya miatt aggdom szlalt meg Iwan. Ngy
nappal ezeltt egy hossz gyalogirl trt haza, s nyomban
gynak esett. Apval prbltuk kifaggatni, mi a baja, de sz
nlkl a fal fel fordult. Minden leter elszllt belle, s
mondhatunk neki brmit, nem vlaszol. Mintha mr semmi nem
rdekeln.
A vlgyn vgigspr szl felborzolta Elda nni hfehr hajt,
s ettl gy nzett ki, mint egy snhal. Ngy nappal ezeltt?
krdezte, s elsimtott egy sz hajtincset a homlokrl.
Igen, asszonyom mondta Iwan.
ppen ngy napja jrt nlam, s Cadi fell krdezskdtt.
Azt vlaszoltam neki, hogy Cadi lement Bletsunghoz mondta
Elda nni, s kutakodva krlnzett. Hol a hajkefm? , egek,
nem ltok ettl a sznaboglytl. Ne nevess, Fagan! Nem szp
dolog kinevetni a nagyanydat.
Itt van, asszonyom mondta Bletsung, elfojtva egy mosolyt.
Majd n megfslm a hajt.
Nos, gy mr valamivel jobb.
Anya lejtt utnam Bletsung hzhoz, s ltott is jutott
hirtelen eszembe, mikzben magam eltt lttam, hogy ott ll a
hegyi borostynnal szeglyezett erd szln a patak kzelben.
Nem jtt fel a hzhoz, egyetlen szt sem szlt, nem is intett.
Csak llt ott s nzett rm. Aztn megfordult s elment.

Elda nni elgondolkodott. Nos, akkor lehetsges, hogy


ppen miattad esett bskomorsgba, gyermekem, mert gy vli,
hogy elvesztett tged.
Mindig is Elent szerette, nem engem. Annak rlne, ha soha
tbb nem ltna.
Ez nem igaz, Cadi cfolt meg Iwan, s odaguggolt mellm.
Szeret tged. Biztosan tudom, hogy szeret.
Megrztam a fejem, s a fjdalom lesebben mart belm, mint
valaha. Mirt most? , Istenem, mirt ppen most? Hiszen ez
most az rm ideje, nem a bnat.
Oda kell menned, s felttlenl beszlned kell vele,
gyermek. Dertsd ki, mitl esett gynak!
Minden szem rm szegezdtt, amitl gy reztem magam,
mintha meztelenre vetkztettek volna. Sebezhet voltam. Nem
vagyok r kpes! feleltem, s elszorult a torkom, mintha valaki
fojtogatna. Prbltam elfojtani a srst, hasztalan, mert gy is
kicsordultak a knnyeim; forr, perzsel knnyek, melyek
mintha egyenesen a szvemig hatoltak volna,
Dehogynem btortott Sm. Taln nem te voltl az az
elsznt kislny, aki megkeresett engem, a bnevt, amikor mg
mindenki rettegett tlem? s jutalmul, hogy szintn kerested a
Megvltt, meg is talltad t, az Egyetlent, aki elveszi a
bneinket a mi Urunk Jzus Krisztust. s megmutatta neked
az dvssg tjt. Most pedig neked kell megmutatnod ugyanezt
az utat desanydnak!
n pedig gy gondolom, hogy pontosan a te imidnak
ksznheten jtt el hozznk Isten embere, aki elhozta a
hegyeinkbe az igazsgot, Cadi tette hozz Fagan.
Eltndtem. Hatrozottan az volt az rzsem, hogy lennie
kellett valakinek elttem, aki Istenhez kiltott, mghozz jval
azeltt, hogy n megszlettem. s ez a valaki Sim Gillivray volt!
Az r meghallja, ha hozz kiltasz szlalt meg egy
ismers hang, amire felkaptam a fejem. Lilybet llt az ajtban,

Engedd, hogy a szeretet hazavezessen, Katrina Anice! Amire


szksged lesz, az tkzben mind megadatik. Csak krned kell!
Fellltam, s kilptem az ajtn, hogy kvessem, de odakint
nem lttam senkit.
Cadi? szlalt meg Bletsung, otthagyva Elda nnit. Odajtt
hozzm, s a vllamra tette a kezt. Mi a baj, kedvesem?
Futva tettem meg az utat hazig, mert tudtam, ha lasstok, tl
sok idm marad a tprengsre, s esetleg meggondolom magam,
s visszafordulok. Mrpedig bellrl valami azt sgta, hogy
mindenkppen haza kell mennem! Sajgott az oldalam, a tdm
perzselt, de nem lltam meg. Felrohantam a lpcsn, s
meglltam az ajtban.
Apa az gy szln lt, kezt anya vlln nyugtatta. Ahogy
felnzett, lttam, hogy sr. Cadi van itt, Fia mondta
csndesen. Lttam, ahogy anya teste megfeszl. Apa lassan
felllt, s elindult kifel. Nem hallgat rm. Egyszeren feladta
nzett rm apa esdekln, majd kiment az ells torncra, egyedl
hagyva anyval.
Zihlva lltam az ajtban, s megvrtam, amg kicsit
lenyugszom s leveghz jutok. Anya! szlaltam meg halkan,
s tettem pr lpst elre. Tovbbra is htat fordtott, de n
kzelebb mentem. Anya, nagyon sajnlom, ami Elennel
trtnt. Fltkeny voltam r.
Tudom.
Borzalmas dolgokat mondtam r azon a napon. s rd is.
Emlkszem.
Nem akartam arrl beszlni, hogy rettenetesen hinyzott az
anyai szeretete s figyelme, s ezrt mondtam ilyen
szrnysgeket. Nem akartam mentegetzni. Nztem, ahogy
Elen jtt t a farnkn, s mg akkor is annyira elvaktott a dh,
hogy azt kvntam, brcsak leesne. De amikor lttam, hogy
tnyleg zuhan lefel, szrnyen megijedtem. s vissza akartam

csinlni mindent. A zuhans kzben mr tudtam, hogy egyltaln


nem utlom t, s tged sem, anya. A lelkem mlyn pontosan
tudtam ezt. De akkor mr ks volt. Eskszm, anya, nem lktem
bele a folyba! Az letemre eskszm, nem tettem ilyet!
Tudom, hogy nem tettl ilyet mondta anya rekedtes
hangon. Soha nem feltteleztem rlad, egyetlen percig sem.
Tnyleg nem? Azt hittem... elakadt a szavam, mert ezt
mg remlni sem mertem.
Anya lassan megfordult. Sovny volt az arca, hamuszrke s
bnattl elgytrt. Soha nem hibztattalak azrt, ami Elennel
trtnt, soha, egyetlenegyszer sem mondta, s megrintette a
ruhmat. Ujjai kz vette az elnytt pamutot, s kicsit
megdrzslte. Te ezt hitted? De ht az n fejemben meg az volt,
hogy...
Micsoda, anya?
Az, hogy nekem lett volna ott a helyem suttogta
megtrtn.
Klns rzs suhant t rajtam, mint a tavasz meleg fuvallata,
s hirtelen minden flrertsem tisztzdott. , anya, mirt?
krdeztem gyengden, de mr tudtam is magamban a vlaszt.
Azrt, mert n kldtem utnad Elent, hogy hozzon vissza
mondta, s az arcn megrndult egy izom. n kldtem le
zokogott fel. Rjttem, hogy rosszul cselekedtem, amikor
elvettem tled a babdat s odaadtam Elennek. Hiszen olyan
sokat jelentett neked az a baba. Kegyetlensg volt tlem, s
szrnyen megbntam. De mieltt jvtehettem volna, te mr
elszaladtl. Nagymamd tbbszr is a szememre vetette, hogy te
azt hiszed, jobban szeretem Elent, s n is tudtam, hogy a ltszat
idnknt valban ez lehet. De ht olyan gynge volt szegnyke,
olyan trkeny a korhoz kpest. Majdnem el is vesztettk,
amikor mg egszen pici volt. Sokat betegeskedett, a szltl is
vni kellett, s gy reztem, hogy neki nagyobb szksge van
rm. Ez minden... Te viszont, hla Istennek, mindig is duzzadtl

az letertl, s olyannyira nll voltl, hogy nha prbra is


tetted a trelmemet.
Nagyi mindig azt mondta, hogy a kutatszellem munkl
bennem.
Anya szomorksan elmosolyodott. , igen, valban ezt
mondta simogatta meg a fejemet. igazn megrtett tged,
Cadi. Jobban, mint n valaha. Sokszor elfordult, hogy
fltkenyen nztem, amint egytt ltk rkon t, meghitten
beszlgettek, mg n naphosszat alig vltottam szt veled.
, anya... shajtottam. s eszembe jutott, mennyire
vgytam r, hogy odaljn mellnk, s legalbb nhny percet
velnk tltsn. Azt hittem, azrt nem teszi, mert gyll, s engem
okol Elen hallrt.
Soha nem hibztattalak magamban, Cadi. Engem terhel a
felelssg. n mondtam Elennek, hogy menjen utnad, keressen
meg, s adja vissza a babdat. s ment. s meghalt.
Nem tudhattad, hogy lemegyek a folyhoz. Honnan tudtad
volna, hogy a Szoroshoz megyek?
Nekem kellett volna utnad mennem remegett az ajka.
Nekem kellett volna a nyomodba szegdnm, s nem Elent
kldeni. Az n dolgom lett volna, hogy megtalljalak, s
bocsnatot krjek azrt, amit tettem. Az n bnm, hogy Elen
lezuhant a szakadkba. Az n felelssgem, hogy Elen meghalt,
s nem a tid, Cadi.
Baleset volt, anya.
Baleset, ami nem kvetkezett volna be, ha j anya vagyok
hzta vissza a kezt tlem, s tz krmmel megmarkolta a
takarjt. Megint teljesen magba roskadt. Azon a napon
mindketttket elvesztettem a folynl. Attl kezdve kerltl
engem, s n nem hibztattalak ezrt. Valahnyszor rm nztl,
lttam a szemedben a mrhetetlen fjdalmat, s tudtam, hogy
ezrt is n vagyok a felels. Annyira szenvedtl, hogy sokszor azt
hittem, belerlk. Mindkt kislnyomat elvesztettem azon a

napon. Mindketttket! hunyta le a szemt, s elfordtotta az


arct.
Elfacsarodott a szvem, s az ujjammal gyngden
megrintettem halovny arct. Engem nem vesztettl el, anya
simogattam meg a hajt, pp gy, ahogy simogatta meg a
kobakomat, amikor mg kicsi voltam. Izmai ellazultak. Taln
benne is ez az emlk ledt fel. Fejt lassan felm fordtotta, jra
rm nzett, szeme knnyben szott.
Amikor lttalak Bletsung Macleoddal, boldognak tntl.
gy festett, jl megrtitek egymst.
, igen, ez igaz.
Tudom, hogy az emberek miket beszlnek rla, de azt is
tudom, hogy nincs igazuk. Bletsung j s hsges asszony.
Vgiglte ezeket a magnyos veket a borzalmas vadonban,
mikzben prblta letben tartani a remnyt, gondolom.
Igen vlaszoltam, s kezemet rtettem anya hvs arcra.
Bletsungrl valban minden jt el lehet mondani, anya, de ha
azon a napon, ott, a hegyi borostyn alatt, kitrtad volna felm a
karodat, n rohantam volna hozzd.
Anya pislogva frkszte az arcomat. Valban? Odajttl
volna?
Megremegve elmosolyodtam, s csak blintottam, mert hang
nem jtt ki a torkomon.
Remny csillant a szemben, vagy legalbbis egy piciny szikra
de flelem is egyszersmind. Tl jl ismertem ezt a fajta
flelmet! Felemelte egyik karjt. Nekem tbb sem kellett.
Lehajolva hozzsimultam. Ahogy szoros lelssel krm fondtak
karjai, lassan kiengedtem a levegt. , anya, annyira szeretlek!
Mg kzelebb vont maghoz, s olyan szorosan tartott, hogy
mr mellette fekdtem az gyon. Egymsba kapaszkodtunk, s
srtunk.

, Cadi! shajtott, s megpuszilt. n is szeretlek


suttogta, s n csak gy ittam magamba szeld hangjnak
dallamt.
s ekkor azon a nven szltott, amelyen nagyon kicsi lny
koromban beczgetett: Kicsi szvem, gi liliomszlam...
*
Lilybet. Liliomszl. Van valami hasonlsg a hangzsukban,
Mindazonltal felkeli tennnk bizonyos krdseket, mg oly sok
v eltelte utn is. Azt a krdst persze, hogy Lilybet tnyleg
angyal volt-e vagy sem, nem az n tisztem megvlaszolni. Be kell
vallanom, a mai napig nem tudom igazbl, hogy ki volt . Idrl
idre eszembe jut, de vgl mindig arra jutok: vannak dolgok,
melyekre soha nem kapunk vlaszt, csak majd a legvgn, amikor
az r szne el jrulunk s rkrdeznk. Forbes nagyi mondta ezt
nekem gyerekkoromban, s a maga mdjn Lilybet is elismtelte
ksbb nhnyszor. mindig megmutatta a helyes utat, amely
Isten fensges svnyhez vezet.
Igazbl teht nem tudok vlaszt adni arra a krdsre, hogy
Lilybet valsgos szemly volt-e vagy sem. Azt tudom, hogy
amikor get szksgem volt r, mindig megjelent. m az j
szvetsgnk megktse utn tbb nem bukkant fel. gy
neveztk el az j korszakunkat: j szvetsg. Mert ez valban egy
j kezdetet jelentett szmunkra. s ettl kezdve tbb nem volt
szksgem Lilybetre, ha rtik, mire gondolok. Hiszen azta itt
van szmomra maga az r.
Szvesen elfogadnm a gondolatot, hogy Lilybetet az r kldte
hozzm, s nem a sajt kpzeletem szlemnye br hadd
jegyezzem meg: a fantzim mindig is csalhatatlanul mkdtt.
Biztosan llthatom, habr abban az esetben, ha Isten sajt maga
jnne el hozzm g csipkebokor formjban, ahogyan azt
Mzessel tette, akkor minden bizonnyal ott helyben belehalnk

az ijedsgbe. gy is mondhatnm: ez holtbiztos. Nem is rdemes


erre tbb szt vesztegetni. Ehelyett inkbb arra gondolok, hogy
az r adott nekem egy kicsi lnyt, aki nagyon hasonltott a
hgomra, Elenre, s ugyanolyan szavakat hasznlt, mint Forbes
nagyi. s n tiszta szvembl hls vagyok az rnak az irntam
tanstott gyngd figyelmessgrt.
Ezt
a
figyelmes
knyrletet
kzlnk
sokan
megtapasztalhattk, mghozz olyan sokfle mdon, hogy mg
felsorolni is nehz. Fny znltt a vlgynkbe azon a hajdani
emlkezetes napon, s ez a vilgossg azta is beragyog
bennnket. Amit heten elkezdtnk, ahhoz minden ldott nap
egyre tbben csatlakoztak. Voltak, akik azonnal lejttek hozznk
a folyhoz. Msoknak hnapokra, vekre volt szksgk ahhoz,
hogy
felismerjk
az
igazsgot,
s
elinduljanak
a
megkeresztelkedshez vezet ton.
Sajnos akadtak olyanok is, akik soha nem lptek r erre az
tra.
Iona pldul, magra vllalva a trtntek minden diumt,
Brogan Kai mellett maradt, s sajt magt kiltotta ki bnsnek.
Kai tovbbra is fennhordta az orrt, megkeseredett emberknt
lte le nyomorsgos lete htralev idejt, s gy kerlt vgl a
mindenhat Isten tlszke el.
Douglast nem lttuk tbb azt kveten, hogy azon a bizonyos
napon a tltlttt puska felrobbant apja kezben. Mindenki gy
vlte, hogy a hegyeken tlra meneklt, mert minl messzebb
akart kerlni apjtl. Cleet, a fivre a kvetkez tavaszon egy
anyamedve ldozatul esett, miutn igencsak szerencstlen
mdon a medvebocsok s az anyamedve kz llt.
s mi lett a tbbiekkel? Nos, nhnyan kzlk tlzottan
dlyfsek voltak ahhoz, hogy elhiggyk, maguk is kvethettek el
olyan bnket, melyekrt krhozatra kerlhetnek. Gervase Odara
volt az egyik, aki gy vlekedett. lete utols napjig tartotta
magt ehhez a meggyzdshez. s msokban is ezt a

gondolkodst erstette. Ezeket az embereket semmilyen


rbeszls, imdsg nem gyzte meg, s nem lgytotta meg a
szvket. Azt hiszem, minden hitket Gervase gygyfzeteibe s
sajt munkjukba vetettk. s meglehet, ettl jl is reztk
magukat itt a fldn, de elszomort, ha arra gondolok, hogy egy
j letben ez aligha lesz elegend az dvssgkhz.
Azok kztt, akik utbb mentek le a folyhoz, voltak olyanok,
akiket hozzm hasonlan a bntudatuk, a szgyenrzetk s a
ktsgbeessk vezetett oda. Bnbocsnatra s bkessgre
vgytak. s Isten jsga s kegyelme letk vgig meg is
rvendeztette ket.
Attl a naptl fogva szakadatlanul imdkozom azrt, hogy a
hegyeink kztt l emberek mind helyes dntsre jussanak, s
ne a gonoszt szolgljk, hanem az Urat kvessk. Sajnos egyesek
soha nem jutnak el idig. Akadnak, akik azt hiszik, hogy fel
vannak vrtezve a stn ellen. Az ilyenek vgigloholnak az
letkn, hallos sebeket hordoznak magukban anlkl hogy
tudnnak rla.
De bennnket, akik kitrtuk szvnket a Mindenhat Isten
eltt, minden kpzeletet fellml bkvel s rmmel
ajndkozott meg az r. A trtnet tbbi rszt mr ismeritek,
hiszen ppen elgszer elmesltem nektek, gyermekeim.
A Halott Ember Hegyt tkereszteltk annak az embernek a
tiszteletre, aki elhozta neknk az r szavt. Ezrt hvjuk ma gy:
a Prfta Hegye.
Sim Gillivray felesgl vette Bletsung Macleodot, s a
kvetkez tavaszon gyermekk szletett. Egy igen derk fi:
Morgan Kerr Gillivray. Az desaptok.
Fagan Kai egy idre elhagyta a vlgynket. Elvndorolt
Karolinba, ott dolgozott egy ideig, hogy aztn tanulni tudjon.
Amikor mr elg jl tudott olvasni, visszatrt a hegyeinkbe, s
hozott magval egy Biblit. Els tja ppen a mi hzunkhoz
vezetett, hogy szemgyre vegye, miv cseperedtem. Gondolom,

elgedett lehetett a ltottakkal, mert nem egszen egy hnappal


ksbb megkrte a kezemet. Egy vre r az r megldott
bennnket egy kislnykval, akit gy hvnak: Annabel Beathas
Kai. A nv azt jelenti, tnemnyesen szp s okos, teht
tkletesen rillik az desanytokra.
Mivel a nagyaptok s n mr tl regek vagyunk ahhoz, hogy
a hegyeken tlra elgyalogoljunk, ezrt anyuktok s apuktok
folytatjk azt, amit mi elkezdtnk: hirdetik az evangliumot az j
Szvetsg Hzbl. Termszetesen ez a hz ma mr jval
nagyobb, mint hajdann. Nem az a szerny, kicsike kunyh, ahol
sok-sok vvel ezeltt Elda Kendric nni lt, nem az a hzik,
melyet rkl hagyott Fagannak, amikor nagyaptok a vlgybl
visszatrt.
Szomor, de igaz, hogy mg mindig akadnak a vlgynkben
olyan emberek, akik nem ltjk a vilgossgot, vagy nem
fogadjk el Jzus Krisztus rmhrt. Legalbbis egyelre nem!
Mi tovbbra is igyeksznk ket meggyzni, s imdkozunk rtk.
De a mi hzunk mindenkor az r szolglatban ll, az rban,
aki a nagyaptokat, az utols bnevt lehozta neknk a hegyrl
vissza az l emberek kz.
Most pedig, kedveseim, igencsak ksre jr. Anyuktok ott ll
mr az ajtban, s alig vrja, hogy gyba bjtasson benneteket.
leljtek meg j reg Cadi nagyitokat, s adjatok nekem gy
jjtpuszit! Nagyon szeretlek benneteket.
Aludjatok jl, s lmodjtok az r lmait!
Mert ti vagytok az n kicsiny gi liliomszlaim.

556427
363

1
A18-19. szzadban a Skt Felfldn erszakos kisajttsok
zajlottak: a fldbirtokos arisztokrcia a kormnyzat
tmogatsval lefoglalta a parasztok kzs fldtulajdont, s az
gynevezett bekertsek nyomn a nincstelenn vlt paraszti
tmegek a tengerparti skvidkekre szorultak je- / lents
rszben bellk alakult ki az j ipari proletaritus, illetve
tmeges kivndorls indult meg az szak-amerikai kolnikra.
Ezt az erszakos beavatkozst neveztk Skciban felfldi
tisztogatsoknak. (A ford.)