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Tema 1

Los primeros humanos llegaron en America durante el ultimo periodo glacial (hace
aproximadamente 40.000 aos atrs) pasando por el estrecho de Bering, que en aquellos aos estaba
cubierto de hielo y as accesible andando. Como eran cazadores, siguieron los animales y atravesaron
todo el continente llegando hasta los territorios ms lejanos del sur en menos de 10.000 aos1 .
La lnea del tiempo que seala los aos de florecimiento de las civilizaciones precolombinas
empieza aproximadamente en el 40.000 a.C. y llega hasta el 1512 que Hernn Cortes puso su pie al
continente americano. Este largo periodo se divina en cinco fases. El paleoindio, (40.000 - 8.000 a. de C.)
cuando se predomina la vida nmada y la caza de megafauna. El Arcaico (8000-1500 a. de C.) durante el
cual los cambios climticos hacen que la gente empiece a cultivar la tierra, vivir en sitios fijos
abandonando la caza sistemtica y desarrollar la cermica 2 .
En continuacin es el periodo Preclsico ( 1500 a. de C. - 300 d. de C.) cuando aparecen las
primeras sociedades organizadas y culturas como la de los Olmecas en Mesoamrica, " la cultura madre
de toda la regin" 3 . Los Olmecas tenan un estilo artstico muy particular que podemos ver en sus
gigantescas esculturas de piedra, como en las cabezas de piedra o los nios jaguares.
El periodo Clsico (300 - 900 d. de C.) es en el que las culturas de Mesoamrica llegaron a su
mejor momento. Es imprescindible mencionar la cultura Teotihuacana que toma su nombre del gran
centro urbano Teotihuacan, en Mexico. Esta ciudad ha sido un centro tanto comercial como cultural hasta
el 650 d.C que la destruyeron violentos pueblos del norte y sus habitantes se consideran de los primeros
que utilizaron la escritura jeroglfica, el sistema numrico y el calendario mesoamericano. (FOx)
La cultura ms importante de este periodo ha sido la de los Mayas. Ese civilizacin, que
desapareci misteriosamente el 900d. de C., llego en el momento de su cenit a tener unos 3 millones de
habitantes. Aunque eran agricultores han construido gran ciudades de arquitectura extraordinaria y
compleja. Son ellos que inventaron la falsa bveda y "una depurada tcnica de trabajo en piedra" (Atlas).
Tikal es una de las ms importantes ciudades, donde se encuentran pirmides - templos hasta 70 metros
de altura, grandes plazas y grupos de edificios. Copn y Palenque son otros ejemplos de la excelente
arquitectura de los mayas, con tantos detalles que "se ha hablado de una arquitectura barroca". (GD)
Su avance en matemtica y astronoma sigue sorprendiendo los cientficos de hoy por la precisin
de sus clculos. Un ejemplo espectacular es el clculo del periodo del Venus en 584 das, solo 0.08 das

Carlos Malamud, Historia de Amrica, Madrid: Alianza Editorial, 2010.

http://www.slideshare.net/robertocarlosmd/perodos-de-la-historia-precolombina-de-amrica

Arturo A. Fox, Latinoamrica Presente y Pasado, NJ: Pearson Education Inc, 2011, page: 6

mas largo del numero exacto de hoy. Su sistema numrico era vigsima, sealado con puntos y barras y
ademas teniendo en cuenta la existencia del cero, lo cual representaban con un smbolo diferente. As
podan medir el tiempo con mucha precisin y eso se muestra por su calendario, que era en realidad una
combinacin de dos calendarios, uno ritual de 260 das y uno solar de 360 das plus 5 das que se
consideraban los das mas peligrosos del ano. (FoX)
Aparte de las matemticas, los mayas dejaron un patrimonio importante en la escritura tanto con
su sistema jeroglfico que hoy en da no ha sido completamente descifrado como con sus libros, los
llamados "cdices", que desafortunadamente han sido destruidos por los espaoles con solo cuatro a estar
vivos en Europa. Esos libros contenan todo tipo de informaciones sobre temas de astronoma,
matemticas y religin y estaban llenos de signos y figuras animales y humanas. Un ejemplo de esa
escritura es la "escalera se los jeroglficos" con ms de 2500 de signos. Por ultimo, vale mencionar que
segn el antroplogo David Stuart esos signos correspondan al sonido de palabras o slabas. (Fox)
El ultimo periodo se llama Postclasico (900-1519 d. de C) y es cuando en la pennsula de Yucatn
llegan los mayas y fundan nuevas ciudades como la Chichn Itz. En el siglo X llegan los Toltecas de
Tula, vencen a los mayas y surge la cultura de los mayas postclasicos, que la caracteriza el militarismo,
los sacrificios humanos, la cermica anaranjada y la metalurgia. (Atlas)
Los Aztecas llegaron el 1299 del norte y ocuparon los peores sitios del Valle de Mexico. Su
habilidad de adaptarse en combinacin con sus victorias en los conflictos entre los pueblos de la regin
resultaron a su dominacin. "Su capital fue una megalpolis formada por dos grandes ciudades lacustres,
Tenochtitln y Tlatelolco" (Atlas). El imperio Azteca lleg a tener 11 millones de habitantes y ocupar ms
de 200.000km2.
La cultura Azteca tuvo todo los caractersticos de las culturas que dominaban en Mesoamerica los
siglos anteriores. Construyeron gran ciudades con templos y palacios y aplicaron su tcnica para la
formacin de las "chinampas" en el lago de Mxico transformrselo en un sitio frtil y seco, ideal para
vivir. Los sacrificios humanos y la guerras les proporcionaron con conocimientos importantes para
desarrollarse en el sector de medicina, especialmente en anatoma y traumatologa, y en farmacutica con
plantas naturales. (GD y Atlas).
Aunque empezaron como mercenarios y guerreros acabaron a ser muy buenos mercaderes que
ofrecan tanto obras de cermica, metalurgia y orfebrera como alimentos y animales exticos. "En los
mercados aztecas existan normas severas para el control de los precios y la calidad de los
productos"(GD). Adems, es esencial mencionar el uso de una escritura fontica con fonemas e
ideogramas, su poesa, el teatro y otras expresiones artsticas como el baile, el canto y la msica. Por

supuesto ellos tambin utilizaron la astronoma y las matemticas para el uso de un calendario de 365 das
muy preciso. (Atlas)
La llegada de Hernn Corts en el 1512 encontr en el trono del imperio al Moctezuma, que
presumido que este era Quetzalcatl que volvi a reivindicar su imperio le recibi pacficamente y as
empez la cada del imperio y su conquista de los espaoles.
En el mismo periodo, en la zona Andina florece un imperio muy importante en la historia
precolombina de America, los Incas. Ha sido el imperio ms grande de la poca, de 5000km de longitud y
con ms de 15 millones de habitantes que debe su expansin en el genio administrativo de su
gobernadores. Han sido muy buenos agricultores y ganaderos, cultivando todo tipo de alimentos como
maz, yuca, frijoles, tomate y productos industriales como el algodn y el cacao. Para el cultivo de las
tierras andinas utilizaron un sistema de terrazas artificiales y usaron canales para la irrigacin. De hecho
no construyeron esplndidas ciudades con excepcin de su capital Cuzco y unos ms como el Machu
Pichu. (Atlas)
Aunque no han sido tan grande arquitectos como los Mayas, tenan una tcnica nica para
construir templos y palacios basada en el uso de bloques de piedra cortada. Los ajustaron perfectamente
entre s, tanto que "no poda pasar un pelo por las uniones de los bloques de piedra" (GD). Adems,
construyeron un red de caminos impresionante de dos carreras paralelas, una en la costa y la otra en las
montaas, que las conectaban con caminos laterales. Este red se utilizaba para el control de su territorio,
el movimiento del ejercito y el intercambio de informaciones con el uso de un tipo de correos muy eficaz.
(FOX)
No conocan la escritura pero utilizaron un sistema de cuerdas con nudos, los quipos, con los que
comunicaban informaciones secretos y hacan clculos estadsticos, econmicos y demogrficos (FOX).
Ellos tambin como los aztecas tenan un calendario de 365 das y usaron las plantas en la farmacutica.
Han sido excelentes cirujanos, "llegando a emplear la trepanacin craneana" (Atlas).

Por ltimo, es

necesario mencionar el conocimiento de la msica, de danza, de teatro y de la poesa. En la poesa, los


amautas (filsofos de la poca) jugaban un role muy importante en la composicin de obras literales,
tragedias y comedias, que presentaban a la nobleza y a la gente Inca en fiestas o das especiales.(Atlas)
La llegada de los espaoles y la curiosidad de Ahualpaca quien les recibi sin ningn precaucin
provoc el fin de ese civilizacin avanzada de los Andes.
Por muchsimos aos, la gente en Europa Occidental cuando se refera en Amrica, y ms
especialmente en Amrica Latina, hablaba sobre un continente donde no haban civilizaciones con cultura
avanzada hasta el momento que llegaron los espaoles y transmitieron su cultura y sus conocimientos,
pero como se haba presentado anteriormente la realidad era diferente.

Tema 2
El fragmento por comentar es un texto circunstancial que ley Rigoberta Mench cuando recibi
el premio Nobel en el 1992. Es un texto fiable, mientras que su autora es una personalidad reconocida en
el mundo por su accin a favor de la proteccin de los derechos humanos. Es miembro del grupo maya
quich, una poltica activa y conoce muy bien los problemas que los indgenas tienen hoy en da.
En su discurso hace claros los problemas bsicos que enfrentan los pueblos indgenas de America
Latina, que no son otros que su desplazamiento de sus tierras ancestrales, el cambio en su vida comunal,
la violacin de la Madre Tierra, la pobreza como resultado de las polticas que se estn aplicando los
gobiernos y la escasez de los beneficios de la ciencia y de la tecnologa.
Desde los primeros aos de la formacin de las comunidades precolombinas la relacin entre los
humanos y la naturaleza ha sido siempre una relacin basada en el respeto de la segunda y en su
proteccin. Las sociedades basaban su economa en la agricultura, la gente viva en los bosques y las
ciudades eran centros administrativos y religiosos. La admiracin de la Madre Tierra era comn en todas
las sociedades y tena siempre un sitio importante en la vida del pueblo.
La tierra era para los indigenas algo ms que el territorio que cultivaban para vivir, "es la fuente de
vida, un regalo del creador que nutre, sustenta y ensea" (http://www.unescoetxea.org/ext/futuros/es/
theme_c/mod11/uncom11t03s01.htm). Siempre ha sido considerada como la madre de la vida, La
Pachamama - La Madre Tierra, la que da vida a todos los especies vivos, incluso al hombre, y era deber
de todos cuidarla y protegerle. Desde el primer momento en su vida, el hombre coge de la tierra todo lo
necesario para vivir y para llegar a ser una persona respetable dentro de la comunidad. Al final, todo
vuelve atrs a la tierra. As que en la cultura de los indigenas ha sido siempre en un sitio especial y
importante, "en el corazn de su cultura", la adivinaban, la adoraban, la cuidaban y la protegan para que
tengan siempre su beneficio. (http://www.flacsoandes.edu.ec/biblio/catalog/resGet.php?
resId=5863)
Los indigenas desde los anos ancestrales vivan en comunidades colectivas y la organizacin de
sus civilizaciones eran siempre en la base del colectivismo. La gente trabajaba en obras comunales,
ayudaba en la construccin de la casas del pueblo, cultivaba tierras comunales para que haya comida para
el ejercito o en ocasiones difciles como una hambruna o un catstrofe natural y en general actuaba sin
egosmo o individualismo. Ese comportamiento se reflejaba siempre en la manera que pensaban la
propiedad del territorio y de la tierra.
Los Aztecas cultivan territorios concretos para ganar su comida y vivir bien pero estos territorios
no los consideraban nunca como su propiedad. La misma poltica tenan los Mayas, con el ciudadano a
estar siempre bajo la proteccin del ayllu donde naca, viva y mora. El terreno que cultivaba para vivir

era comunal, no le perteneca, y los ms importante era el trabajo en las tierras comunales para almacenar
productos que pertenecan al estado inca. Los guaranes hacen sus casas en un terreno concreto pero eso
no significa que son dueos de este terreno. Es exactamente esa mentalidad, ese colectivismo, que no
permite a los indigenas pensar en la tierra y en el territorio de otra manera. (Fox, Alas, http://
coleccion.educ.ar/coleccion/CD9/contenidos/sobre/pon2/pag3.html)
Desde el momento de la llegada de los espaoles en el continente Americano hasta hoy, los
indgenas estn enfrentado el mismo problema. Su desalojamiento de sus tierras ancestrales y la
explotacin sin limites de la Madre Tierra al nombre del desarrollo econmico, del aumento del dinero y
de la implementacin del sistema econmico capitalista. Los gobiernos de los pases latinoamericanos
han abierto las puertas a las empresas privadas para la explotacin de los recursos naturales sin ningn
limite o control. Adems, el desarrollo del turismo y del ecoturismo ha alterado mucho la situacin del
campo y la vida de los pueblos. (http://revistamemoria.mx/?p=995)
Los indgenas que siguen viviendo en el campo y no se han movido a las gran ciudades, donde es
ms fcil para la gente perder su consciencia comunal, seguir la vida capitalista y rechazar su cultura,
siguen con la misma mentalidad y cosmovisin sobre la Madre Tierra y el territorio. No han dejado vivir
en comunidades colectivistas y siguen creyendo en la fuerza de la Madre Tierra as que la respetan y la
protegen. Como su vida ha cambiado radicalmente, especialmente despus de los aos 70 que el
capitalismo americano (porque el capitalismo ingles ha entrado desde el siglo XVI) ha invadido en sus
territorios privatizndolos y explotando la naturaleza, ellos tambin empezaron luchar contra cada tipo de
invasin sea privada o gubernamental.
Hoy en da hay muchos movimientos sociales y partidos polticos que luchan contra a estas
polticas. Los indigenas se organizan, participan en foros y convocatorias, se quedan informados sobre
cada decisin poltica que tiene que ver con la explotacin de la tierra y la agitacin de los recursos
naturales desde los empresarios. Estn enfrente del estado, en cada esfuerzo suyo a desalojrseles y
empujarles ms en la pobreza para despus utilizarla como instrumento de manipulacin, ofrecindoles
un "desarrollo" occidental, puestos de trabajo y mejor calidad de vida. Se enfrentan en estos cambios
porque no pueden ver la tierra en otra manera, solamente como la Madre Tierra que les nutra y que la
tienen que proteger, cuidar y dejarla en sus descendientes.
Esta lucha contra la explotacin de la Madre Tierra y la voluntad de los indigenas a seguir
viviendo en una forma de vida colectivista, protegiendo la naturaleza para el bien de la humanidad hace
esta lucha ms importante que nunca. Es una lucha difcil pero no perdida.