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Le moi

dans la nvrose obsessionnelle


Relations d'objet et mcanismes de dfense
Rapport clinique
par le Dr

MAURICE

BOUVET

(Paris)

INTRODUCTION
Prsenter un rapport sur le Moi dans la nvrose obsessionnelle peut
paratre os, puisqu'aussi bien c'est dans cette affection que cet aspect
de la personnalit que l'on nomme le Moi fut depuis longtemps, et de
prime abord d'ailleurs, l'objet de l'attention des analystes. Il ne pouvait
tre question en effet d'envisager l'tude de la nvrose obsessionnelle
sans aborder celle du Moi, puisque celui-ci est de faon si active
impliqu dans cette nvrose, et qu'il est si intimement ml au dveloppement de sa symptomatologie. FREUD n'a-t-il pas intitul l'un
de ses premiers articles sur la nvrose obsessionnelle, Les neuropsychoses
de dfense.

Tout n'a-t-il pas t dit sur ce sujet. N'a-t-on pas dcrit, sous tous
ces aspects, la pense prlogique, n'a-t-on pas suffisamment insist sur
les formations ractionnelles de l'ego ; s'il est un aspect pathologique du

Moi, dont la clinique analytique ait donn une description prcise,


c'est bien celui du Moi obsessionnel.
Aussi n'ai-je pas l'intention de revenir sur des faits qui sont connus
de tous, ni sur ces tudes si pntrantes qui nous ont fourni les connaissances que l'on sait sur les principaux mcanismes psychopathologiques
de la nvrose obsessionnelle.
Je dsirerais aborder ici, devant vous, un point particulier : Celui
des relations d'objet que le Moi obsessionnel, noue avec son environ-

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nement, c'est l, je le sais bien aussi, un problme qui ds le dbut des


tudes analytiques a suscit l'intrt des auteurs, et chacun a en mmoire
les travaux d'ABRAHAM. Nanmoins, mes lectures, tout aussi bien que
mon exprience personnelle si limite fut-elle, m'ont engag consacrer
ce rapport l'tude de cette question.
Comme on le verra en effet en lisant le chapitre qui suit, les travaux
les plus importants qui eurent trait ces vingt dernires annes la
nvrose obsessionnelle ont eu pour objet prcisment l'examen de ces
relations. Peut-tre s'tonnera-t-on du titre que j'ai donn cette prsentation : Le Moi dans la nvrose obsessionnelle alors que je viens d'en
tracer les limites et d'indiquer que je ne ferai qu'allusion tout ce que
la clinique psychanalytique, disons classique, nous apprend sur le Moi
obsessionnel; si je l'ai ainsi arrt c'est que certaines des tudes
contemporaines s'essaient une description d'ensemble de la personnalit totale du sujet obsd la lumire de ses relations objectales,
et par l introduisent le problme des rapports de la nvrose obsessionnelle, et des autres syndromes psychopathologiques tout aussi
bien psychotiques, que nvrotiques, alors que d'autres travaux restent
limits un aspect plus restreint de ces relations d'objet.
J'ai pens que l'on pouvait tenter une synthse des rsultats, obtenus par les auteurs qui se sont rcemment intresss la nvrose
obsessionnelle, rsultats qui ne font d'ailleurs que complter et prciser
ce qui tait dj impliqu dans les tudes plus anciennes ; il m'a sembl,
que de l'ensemble de ces donnes, se dgageait la notion d'une relation
d'objet dont la porte tait trs gnrale et dont j'ai recherch l'expression clinique. Aussi, je consacrerai une large partie de ce travail un
expos clinique, peut-tre un peu minutieux et un peu long et je vous
prie de m'en excuser.
J'ai adopt dans cette prsentation le plan suivant :
Le Ier chapitre sera consacr : l'tat actuel de la question.
Le 2e chapitre : une tude clinique du Moi et de ses relations
d'objet en gnral.
Le 3 e chapitre : l'tude des relations d'objet dans le transfert.
Le 4e chapitre : aux instruments de cette relation et son volution
au cours du traitement analytique.
Le 5e chapitre : l'expos d'une observation qui m'a sembl tre assez
dmonstrative.
Le 6e chapitre : enfin quelques considrations d'ordre thrapeutique
avant que je ne vous prsente les conclusions que je pense pouvoir
dgager de cette tude.

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TAT ACTUEL DE LA QUESTION


Le terme de relation d'objet, tant pris dans le sens le plus gnral,
s'applique toutes les relations du sujet dans le monde extrieur, et,
dans le cas particulier de la nvrose obsessionnelle, il ne peut tre
question, tant donn l'importance des dplacements et des reprsentations symboliques, qu'il en soit autrement.
J'ai fait allusion plus haut aux tudes d'ABRAHAM sur ce sujet. Il a
en effet consacr toute une srie de publications la question des relations de l'obsd et de ses objets d'intrt et d'amour, leurs diffrences
et leurs similitudes avec celles qui caractrisent d'autres tats psychopathologiques comme la mlancolie, la manie, etc. Nvrose obsessionnelle et tats maniaco-dpressifs, 1911 ; Courte tude du dveloppement de
la libido vue la lumire des troubles mentaux, 1924 ; Contribution la
thorie du caractre anal, 1921 ; pour ne citer que les principales.
Il en arrive la conclusion que voici : la nvrose obsessionnelle
aboutit une rgression au stade sadique anal de l'volution libidinale,
o les relations d'objet peuvent tre dfinies comme suit :
Le sujet est capable d'amour partiel d'objet, c'est--dire qu'il ne
vise qu' la possession d'une partie de l'objet, ce qui implique un respect relatif de l'individualit de celui-ci. Ce dsir de possession, de
conservation d'un objet, qui donne au sujet des satisfactions narcissiques, est le tmoin de l'organisationinstinctuelle de la deuxime phase
du stade sadique anal, telle que ABRAHAM lui-mme l'a diffrencie ;
il l'oppose la premire o les dsirs sadiques destructeurs avec vises
d'incorporation prdominent. La rgression de la nvrose obsessionnelle
est essentiellement pour lui stabilise cette phase anale conservatrice,
mais il n'en reste pas moins, que ce dsir de conservation de l'objet est
contrebalanc par un dsir d'expulsion, de destruction, ce qui donne
la phase anale ses caractristiques d'ambivalence bien connues : la
conservation rpondant l'amour, la rjection la haine.
Cette phase de l'organisation anale est celle laquelle la trs grande
majorit des auteurs, pour ne pas dire presque tous, fixent le terme de
la rgression de la nvrose obsessionnelle. Tout en effet concorde
ce qu'on la situe ce niveau : l'existence ce stade d'une distinction
trs franche entre le sujet et l'objet, la sparation complte du Moi et
du non Moi, l'intensit des diffrentes formes de sadisme aux phases
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sadiques anales, l'existence d'une ambivalence physiologique, l'intervention vigoureuse et progressive dans la vie de l'enfant d'une organisation psychique de plus en plus puissante, mais qui s'exprime encore
prcisment sur un mode archaque le mode prlogique. Et il est
en effet hors de question que l'on puisse d'une manire gnrale assigner
la rgression dans cette affection des caractres plus primitifs encore ;
nanmoins, comme nous le verrons plus loin, l'affirmation d'ABRAHAM :
que le sujet dans la nvrose obsessionnelle, a renonc a toute vise
d'incorporation, est discutable et controuve par les faits. Sans doute
faut-il voir l, la consquence d'une trop grande rigueur dans les oppositions qu'ABRAHAM a voulu faire. tant donn, en effet, que les phases
de l'volution se recouvrent les unes les autres et s'interpntrent, ainsi
que l'a explicit une fois de plus Mme Mack BRUNSWICK, il n'y a pas
de difficult admettre qu'il n'existe aucune division tranche, et que
les tableaux de concordance des syndromes nvrotiques et des phases
d'organisation libidinale n'aient qu'une valeur gnrale et ne puissent
servir qu' tablir un rapport entre la structure d'ensemble d'un
trouble et une phase de l'volution. Aussi ne faut-il pas s'tonner
qu' travers une structure psychopathologique donne, s'expriment,
et des signes tmoignant de la survivance de formations conflictuelles
appartenant des priodes antrieures et des angoisses inhrentes
ces mmes phases du dveloppement.
Ce qui est indiscutable, c'est que la phase o est reste fixe et o
rgressela libido dans la nvrose obsessionnelle, est une phase intermdiaire extrmement importante du dveloppement en ce qui concerne
les relations d'objet, et que comme le fait remarquer ABRAHAM, ds que
la libido ne s'exprime plus, sur le mode et avec les qualits des investissements qui sont ceux de la phase sadique anale conservatrice, elle
rgresse avec une extrme facilit ses organisations antrieures.
Ceci nous rend comprhensible, sur le plan de l'volution des pulsions, les rapports intimes qui unissent la nvrose obsessionnelle aux
psychoses, puisque celles-ci tmoignent d'une rgression libidinale aux
stades d'organisation antrieure.
NACHT, dans Le masochisme, a fait remarquer que les rapprochements
que fait ABRAHAM entre la nvrose obsessionnelle et la mlancolie sont
discutables, et sur le plan topique : dans un cas il s'agit d'un Moi nvrotique et dans l'autre d'un Moi psychotique, et sur le plan dynamique :
dans le premier cas l'agressivit est transforme en masochisme de par
sa rflexion sur le Moi, par l'intermdiaire d'un Surmoi archaque, et
dans l'autre elle prend, sans transformation pralable, le Moi pour objet.

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De toute manire l'introjection du dprim est la consquence de la


rupture des relations libidinales d'objet ; et classiquement, elle est
assimile aux relations d'objet de cannibalisme total de la phase orale
sadique de l'volution instinctuelle, qui est immdiatement antrieure
au stade sadique anal (FREUD). De mme la rupture de ces relations
avec concentration de la libido sur le Moi peut aboutir la schizophrnie,
avec retrait au moins prdominant des investissements objectaux. La
clinique nous montre chaque jour le bien-fond du schma d'ABRAHAM,
en nous imposant la notion des rapports troits des tats obsessionnels
et des psychoses, que celles-ci soient caractrises par une prdominance des mcanismes de rejet et de projection, comme les psychoses
de perscution, ou par celles des introjections destructrices comme la
mlancolie, ou par un retrait massif des investissements objectaux
comme la schizophrnie. La Clinique psychiatrique concorde ici avec
les enseignements de la thorie analytique.
Par ailleurs, ce que j'ai dit plus haut, du recouvrement des phases
du dveloppement les unes par les autres, rend compte, non seulement
de la prsence de formations orales sadiques dans toutes les analyses
de nvroses obsessionnelles qui sont rapportes dans la littrature,
mais encore dans certains cas, de troubles de la structuration du Moi
qui sont le reflet de son tat dans les phases antrieures du dveloppement, comme par exemple, l'absence de sparation complte entre le
Moi du sujet et l'objet.
FERENCZI a attach la mme signification qu'ABRAHAM aux consquences pour l'volution des relations d'objet, des phases anales du
dveloppement. Le sens de la ralit est troitement li pour lui
l'ducation des sphincters et leur moralit .
FREUD accepta compltement, comme on le sait, le schma
d'ABRAHAM, et adopta la subdivision des phases orales et anales qu'il
avait dcrites en phases prambivalentes et orales sadiques d'une part,
sadiques anales destructives et sadiques anales conservatrices d'autre
part.
C'est ce schma que l'on retrouve sur le tableau des concordances
entre les phases du dveloppement libidinal, les relations d'objet,
et les manifestations psychopathologiques que Mme Mack BRUNSWICK
publia, et qui reprsente l'opinion dfinitive de FREUD sur cette question.
Je voudrais simplement faire une remarque sur la position de
FREUD l'gard de la nvrose obsessionnelle; sans insister sur ses tudes
classiques sur cette affection, je tiens attirer l'attention sur ce qu'il
n'a cess de raffirmer, savoir : que les formes les plus archaques

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de la libido sont trs voisines des manifestations agressives, qu'un


transport d'nergie instinctuelle peut, sous l'influence de la frustration
ou d'une cause interne se faire de la signification libidinale de la relation
sa signification destructive, diverses formulations qui expriment
toutes cette ide majeure : qu'aprs que la rgression, partir du conflit
oedipien, ait fait son oeuvre, les manifestations agressives expriment
autant d'amour que de haine. C'est l, je crois, un point essentiel et
sur lequel on ne saurait trop ramener l'attention.
Je ne puis, dans le cadre de cet expos, que citer des noms qui vous
sont connus : celui de JONES, par exemple, dont les tudes sur Haine
et rotisme anal dans la nvrose obsessionnelle et traits de caractre anal
rotique sont classiques.
Parmi les travaux contemporains dont l'objectif reste limit la
description d'un mcanisme relationnel particulier, je voudrais insister,
non que je lui accorde l'importance des travaux de JONES par exemple,
sur la tentative de BERGLER. Comme vous le savez, BERGLER, attachant
une importance toute spciale la phase orale du dveloppement, vit
dans les difficults de l'allaitement le prototype des relations ambivalentes qui prcisment sont celles de la nvrose obsessionnelle. Il
retrouva dans le cours du dveloppement toute une srie de circonstances pouvant prsenter une analogie avec la situation initiale et se
charger des angoisses non surmontes de cette premire relation ambivalente, l'ducation des sphincters par exemple, autre exprience de
passivit, impose.
Je ne pouvais pas ne pas tre frapp par ces travaux et par ce sentiment qu'il eut qu'une bonne partie de l'agressivit de la nvrose obsessionnelle tait une raction de dfense contre une tendance passive,
masochique, survivance de ces expriences d passivit imposes. J'ai
moi-mme tudi l'aspect homosexuel du transfert dans la nvrose
obsessionnelle, et j'ai pu constater prcisment, qu' partir du moment
o le sujet pouvait prendre conscience de son dsir homosexuel,
c'est--dire l'accepter, le contact affectif avec ces malades devenait
plus sr ; ce qui ne veut pas dire pour autant que des traumatismes
importants de la priode orale soient toujours en cause.
GLOVER en 1935, publia un article sur L'tude du dveloppement des
nvroses obsessionnelles, qui, me semble-t-il, est d'une importance toute
particulire pour la comprhension de la signification d'ensemble
des symptmes obsessionnels qui apparaissent comme l'expression
d'une vritable technique destine maintenir des relations de ralit.
Ce travail s'inspire des conceptions de Melanie KLEIN, et fait allu-

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sion au stade paranode et psychotique de la petite enfance, la thorie


des bons et des mauvais objets introjects, thorie au sujet de laquelle
GLOVER fait d'ailleurs ds cette poque les plus extrmes rserves,
souhaitant qu'une description plus rigoureuse des phases primaires du
dveloppement puisse tre labore. Mais ce qui me parat donner
ce travail toute sa valeur, c'est son caractre clinique. Se basant sur
l'tude des formes marginales ou limites de la nvrose obsessionnelle :
nvrose obsessionnelle et dpression nvrose obsessionnelle et toxicomanie phobie, recouvrant un processsus obsessionnel ainsi que
sur des cas de nvroses obsessionnelles caractrises. GLOVER dmontre
que la technique obsessionnelle : dplacement, isolation, symbolisation,
permet au sujet de maintenir, travers un jeu psychologique complexe,
des relations d'objet concrtes, et stables, grce un miettement des
affects dont l'intensit et l'alternance rapide eussent t insupportablesau
Moi, le sujet vitant ainsi les dangers des introjections durables et des
projections irrmdiables de mauvais objets, par la succession rapide
des conduites d'introjection et de projection.
Depuis, GLOVER a, dans de nombreux travaux, pris rsolument position contre le concept des objets partiels, en lui dniant la qualit de
concepts de base, Concepts mentaux de base, leur valeur clinique et thorique,
et en insistant sur l'inexistence de l'objet dans les phases primaires du
dveloppement. Il ne nie pas pour autant que l'enfant fasse avec son corps
des fantaisies simples qui lui servent s'exprimer. Mais il diffrencie ces
fantaisies d'objet des imago dont il rappelle le processus de formation,
partir des expriences relles de plaisir ou de souffrance vcues dans les
relations d'objet. Aprs abandon ou disparition de l'objet se forme,
suivant les cas, une bonne ou une mauvaise imago, qui est assimile
une partie de soi, ce sont ces mauvaises imago qui sont responsables des
projections qui transforment les objets en mauvais objets. Mais ces restrictions n'enlvent rien la valeur clinique de son travail ; et d'ailleurs,
dans la dernire dition de son trait, il fait de nombreuses allusions la
thse qu'il dfendait en 1935, soit par exemple la suivante : les obsds
qui ne souffrent plus de leurs obsessions semblent tre privs d'un
appui (constatations que j'ai moi-mme pu faire de multiples reprises),
ou encore en gnral la nvrose obsessionnelle est une bonne garantie
contre la psychose.
Il est d'ailleurs tout fait certain que ce qu'il crit, sur les aspects
positifs de la rgression, soit en substance : qu'elle est une technique
sre et longuement prouve de stabilit laquelle on recourt devant
les dangers nouveaux, prcisment parce que l'on a l'exprience qu'elle

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avait dj protg contre des dangers antrieurs au stade qui la marque,


ne peut manquer d'avoir une valeur gnrale en dehors de toute discussion relative au concept d'objet.
Au surplus cette thse cadre trop bien avec ce qu'implique le schma
d'ABRAHAM d'une part, c'est--dire qu'aprs les relations d'objets de
caractre sadique anal il y a la psychose, et ce que nous apprend
d'autre part l'tude des relations, mais cette fois sous l'angle psychanalytique entre la nvrose obsessionnelle et les psychoses.
Ces tudes dmontrent qu'en tout tat de cause, en pratique, et
quelles que soient les conclusions auxquelles on arrive quant la signification de la nvrose par rapport une psychose concomitante ou
sous-jacente, au sujet de leurs connexions rciproques l'on n'a aucun
intrt dtruire inconsidrment la relation d'objet nvrotique, car
alors la psychose se prcise et s'amplifie.
Je regrette de ne pas avoir le temps d'insister ici sur les tudes de
FEDERN, de STENGEL, de GORDON, de PIOUS, et de bien d'autres. Il est
vrai que depuis que l'analyse de la schizophrnie semble devenue de
pratique plus courante, soit par l'emploi d'une technique modifie
(FEDERN, PIOUS), soit par une analyse assez classique (ROSENFELD), la
position du problme peut tre diffrente ; mais en restant dans les
limites de ce travail, il me semble qu'une notion capitale se dgage de
l'ensemble de ces recherches : le caractre vital de la relation obsessionnelle, car elle supple aux relations plus volues que le sujet n'a pu
atteindre, et les effets cataclysmiques de sa rupture sur l'tat d'quilibre
et de cohrence du Moi d'un sujet donn.
Peut-tre pourra-t-on m'objecter prcisment qu'il n'est nullement
dmontr qu'il y ait une relation de causalit, entre le maintien d'une
relation d'objet obsessionnelle et celui d'un certain degr de cohrence
du Moi et que, ce sont l simplement deux aspects concomitants et
paralllement variables de la personnalit morbide, ceci est vrai, mais
il n'en reste pas moins que l'argument clinique garde toute sa valeur
et que si nous admettons depuis FREUD, une chelle de rgressions de
plus en plus profonde et allant mme jusqu' la stupeur catatonique,
il n'y a pas de raison pour ne pas admettre qu'un stade rgressif moins
profond qu'un autre, et qui par consquent reprsente un progrs sur
ce stade antrieur, ne soit un palier, une plate-forme, sur lequel se
rfugie le sujet qui n'ayant pu accder des relations plus volues,
est sur le point de cder au vertige de la rgression sans limite. Cette
manire de voir d'ailleurs est en accord avec les constatations faites
par les auteurs qui s'occupent de schizophrnie et dont l'un deux cri-

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vait en substance : il est mouvant de voir ces sujets (les schizophrnes)


s'efforcer de retrouver travers un systme obsessionnel, un contact
avec la ralit.
N'est-ce pas d'ailleurs dans une perspective un peu comparable que
BOREL et CNAC ont soutenu, devant la confrence des psychanalystes de
langue franaise leur rapport sur L'obsession ? Certes ils mettent avant
tout l'accent sur l'essai de rsolution par l'obsession d'un conflit intrapsychique, mais en insistant sur son caractre de raction gnrale
hdonique ils rejoignent par un ct le point de vue prcdent. Dans
l'auto-observation, rapporte dans ce travail, de l'obsession d'une
mlodie apparaissant prcisment lors d'un tat de fatigue, peut-tre en
partie comparable ces. tats lgers de dpersonnalisation que FEDERN
avait tudis sur lui-mme, l'obsession, si l'on peut donner ce nom
aux phnomnes rapports, n'tait-elle pas prcisment un reflet d'une
technique de dfense destine maintenir le contact avec une reprsentation d'objet ?
Mais je vous ai rapport, partir du travail de GLOVER, toute une
srie d'tudes visant les rapports de la relation d'objet obsessionnelle
et de celle des tats de rgression plus accentu de l'appareil psychique,
autrement dit les psychoses. Il reste les rapports de cette relation avec
celle des rgressions moins accentues, et en particulier de l'hystrie
d'angoisse. Ici je ne puis que vous renvoyer l'admirable rapport
d'ODlER (La nvrose obsessionnelle) devant cette assemble, ou du
moins celle qui l'a prcde ; je n'ai pas besoin de vous rappeler qu'il
y prcise les relations d'objet dans l'une et dans l'autre de ses affections, et qu'il y dfinit avec la clart que l'on sait le fonctionnement
du Surmoi dans chacune d'elles.
Il me reste maintenant faire allusion un texte trop court de LACAN,
o cet auteur crit que la nvrose obsessionnelle est un trouble rsultant
des premires activits d'identification du Moi ; il y note que l'effort
de restauration du Moi se traduit dans le destin de l'obsd par une
poursuite tantalisante du sentiment de son unit, et l'on verra dans
la suite de ce travail combien les ides ici dfendues sont voisines de
celles de LACAN.
Dans mon travail sur l'importance de l'aspect homosexuel du transfert
dans le traitement de quatre cas de nvrose obsessionnelle masculine,
auquel j'ai dj fait allusion, j'tudiais les phnomnes d'identification
rgressive qui procurent ces sujets un sentiment de force et d'unit
ncessaire qui leur permet de passer de cette identification prgnitale
et archaque une identification adulte.

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Sans doute trouverez-vous prcisment que l'objection que je me


faisais d'avoir donn ce travail un titre trop prometteur est mrite,
puisqu'aussi bien je vous ai prsent jusqu'alors des travaux intressant la relation d'objet, et rien en ce qui concerne le Moi lui-mme.
Ceci tient ce que, en dehors de tout ce que l'on a crit sur le Moi
et la pense magique dans la nvrose obsessionnelle, je n'ai rien trouv
dans la littrature qui concerne d'autres aspects du Moi, sauf un travail
de FEDERN, auquel d'ailleurs je ferai allusion dans le chapitre suivant.
Cette tude d'un style trs diffrent de celles que j'ai pu lire jusqu'ici
est une tentative d'estimation de la valeur du Moi, et non une analyse
de ses mcanismes de dfense. Elle consiste en une comparaison avec
le Moi hystrique, et se complte d'ailleurs par les descriptions cliniques
visant le Moi schizophrnique.
Comme on le voit, l'ensemble des travaux contemporains sur la
nvrose obsessionnelle se rapporte en somme l'tude de la relation
objectale de l'obsd, qu'ils soient plus spcialement consacrs la
description de ces relations, ou qu'ils s'intressent d'une manire plus
gnrale la signification de la structure obsessionnelle.
Comme on le voit aussi, ces tudes ne font que prolonger et complter l'effort des premiers chercheurs. Elles aboutissent toutes une
mme conclusion : les relations objectales de type obsessionnel sont
pour un sujet donn d'une importance vitale.

II

LE MOI
DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE
SES RELATIONS D'OBJET

Il n'est pas dans mon intention dans cette partie de mon travail
d'envisager autre chose que ce que l'on est convenu d'appeler la faiblesse
ou la force du Moi. Il est en effet habituel de dire que le Moi dans la
nvrose obsessionnelle est dans certains cas dbile, dans d'autres
cas plus fort, et d'en tirer des conclusions pronostiques.
Tous les auteurs insistent juste titre sur le ddoublement du Moi,
FENICHEL par exemple dans son trait sur Hystrie et nvrose obsessionnelle, note que la partie magique du Moi est du ct de la rsistance et
que la partie logique est l'allie du thrapeute ; il met, dans l'examen
qu'il fait des conditions qui rendent le traitement de la nvrose obses-

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

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sionnelle particulirement difficile, en bonne place ce ddoublement


du Moi. Dans les phases de l'analyse o la partie magique de celui-ci
domine la personnalit, elle fait du traitement une analyse de psychose.
De plus, ce ddoublement cre une difficult particulire. L'interprtation mme bien comprise n'agit pas, elle permet au malade de se
constituer une thorie de sa maladie sans vivre son traitement. Autrement dit, le sujet utilise cette scission entre les deux parties de son Moi
comme un cran qu'il place entre l'analyste et lui, et dj se pose la
question des relations d'objet au cours du traitement. ODIER, dans son
livre sur L'angoisse et la pense magique parle de secteur prlogique du
Moi. NUNBERG insiste s.ur la rgression du Moi au stade animistosadique (Trait gnral des nvroses).
Comme je l'ai dj dit, je ne voudrais pas revenir sur la description
du mode de pense prlogique caractristique du secteur rgressif du
Moi. Ce serait une redite qui ne ferait que surcharger inutilement
ce travail, de mme par la suite, je ne dfinirai pas systmatiquement les
mcanismes qui prsident la gense de l'obsession ou qui conditionnent sa matrise et ce pour la mme raison.
Qu'entend-on donc au juste par force ou faiblesse du Moi. C'est
l, une notion bien difficile dfinir. NUNBERG, la suite d'une longue
tude arrive la conclusion suivante : La force ou la faiblesse du Moi
dpend de la proportion dans laquelle les instincts de vie et de mort
sont combins, il ajoute : Bien que cette conclusion ne soit pas trs
significative... Aussi je m'en tiendrai la dfinition clinique de GLOVER
qui examinant le mme problme dans un article sur le concept de
dissociation crit en substance : que l'on peut qualifier de fort un Moi
qui assure pleinement l'exercice des pulsions instinctuelles modifies et
contrles par lui, d'une faon compatible avec les exigences de la
ralit extrieure. Il souligne qu'une soumission trop marque l'instinct est tout autant une preuve de faiblesse, qu'une limitation trop
grande impose ce dernier. Dans ce travail, GLOVER fidle sa thorie
nuclaire du Moi dfinit sa faiblesse comme le rsultat d'une intgration
insuffisante des noyaux du Moi primitif dans le Moi total, mais surtout,
attitude qui me semble rpondre une conception vraiment raliste du
problme, il insiste sur le fait que c'est de l'examen de la personnalit
entire et de son adaptabilit que dcoule la notion de la force ou de la
faiblesse du Moi.
Est fort le Moi qui peut sans dsordre majeur faire face aux demandes
actuelles et normalement prvisibles de la ralit extrieure.
Je voudrais prcisment, en prenant deux exemples concrets,

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montrer combien est trompeuse, sur le plan pratique, la rfrence


pure et simple l'importance de la symptomatologie et sa plus ou
moins grande extension, et combien, dans tous les cas, le Moi de
l'obsd est adultr dans son ensemble, ceci par l'tude des. relations
objectables, qui sont l'expression de l'adaptation du sujet au monde.
J'ajouterai tout de suite que de cette dmonstration qu'un Moi apparemment moins atteint est en ralit malade un certain degr dans sa
totalit, et si l'on veut bien y rflchir de faon importante, je ne compte
pas tirer de conclusion particulire quant au pronostic loign d'une
telle affection ; je crois qu'il est raisonnable d'admettre que le Moi,
qui malgr une amputation relle et profonde, fait preuve avant toute
analyse de la plus grande capacit de synthse, est plus capable qu'un
autre de, maintenir les gains acquis l'analyse, mais je pense, en tout
cas, qu'en ce qui concerne la facilit de la cure elle-mme, j'entends
d'une cure relle et non d'une analyse intellectualise, il est illusoire
de tirer un argument pronostic de la force apparente du Moi telle qu'elle
nous est sensible au cours d'un examen clinique o sont pourtant minutieusement tudis et les antcdents morbides, et la date d'apparition
des troubles et l'efficience apparente du sujet dans la vie sociale, et
enfin l'importance de la symptomatologie. videmment, tout ce que je
viens de dire n'est valable que dans une certaine limite, il reste hors de
doute qu'un sujet atteint de nvrose obsessionnelle symptomatique, de
schizophrnie latente et prsentant de faon massive des phnomnes
d'tranget et d'alination, ainsi que cette raction paradoxale de la
disparition massive en quelques mois de traitement de toute ou de
larges pans de symptomatologie obsessionnelle, a un Moi dont la faiblesse pose des problmes pronostics et thrapeutiques trs particuliers.
Aux frontires de la nvrose obsessionnelle tout ceci est une question
de nuances, et dans certains cas, d'ailleurs, bien difficiles apprcier :
cette tude n'intresse que des cas appartenant indiscutablement au
groupe des nvroses obsessionnelles et je dsirerais comparer entre eux,
deux sujets atteints d'une nvrose obsessionnelle dont la gravit est
apparemment trs diffrente, pour montrer que dans un cas comme
dans l'autre la personnalit est atteinte dans son ensemble et que les
relations d'objet sont galement troubles in toto ; par ailleurs, je dois
ajouter que le cas en apparence le plus facile s'est montr le plus
rsistant. Cette dernire constatation corrobore par tout ce que j'ai pu,
jusqu'ici, constater est en accord avec ce que FENICHEL nous apprend
du pronostic de la nvrose obsessionnelle ; dans l'ouvrage dj cit, il
conclut qu'il est impossible d'tablir de rgle pronostique ferme et que

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

123

seule l'preuve du traitement est concluante. GLOVER place le pronostic


de cette affection dans l'importance relative de la fixation et de la
rgression ; je reviendrai sur ce point en tudiant l'aspect homosexuel
de la relation d'objet, mais je dois dire d'ores et dj qu'il y a l, me
semble-t-il, un lment'permettant d'apprcier l'importance de ces
deux facteurs dont la signification pronostique est videmment
certaine.
Voici ces deux observations : le premier cas est celui d'un garon
que nous appellerons Paul et dont l'analyse sera rapporte plus loin,
aussi ne noterai-je ici que les lments susceptibles d'intresser cette
partie de mon expos. Ag de 25 ans, il est malade depuis quatre ans
lorsqu'il vient me voir, accompagn de ses parents, car il n'aurait jamais
pu venir seul ; il s'exprime avec difficult et son discours est continuellement accompagn de gestes d'annulation, il prsente un lger bgaiement et un tic de rjection nasale qu'il rpte continuellement, il
m'expose avec beaucoup de rticences ses symptmes qui l'empchent,
actuellement, et en vertu d'une progression croissante, de se livrer
une quelconque activit.
Ce sont des obsessions de recommencement qui lui interdisent
tout travail et toute lecture. Il doit en effet aprs avoir lu quelques lignes
recommencer, comme s'il regrettait de laisser quelque chose en arrire ;
il a encore des obsessions de zones qui sont de beaucoup les plus pnibles
l'espace pour lui est divis en zones fastes et nfastes ; quand il est
brusquement saisi de l'ide que tel mouvement engagera une partie
quelconque de son corps dans une zone nfaste, il doit, soit suspendre,
son mouvement, soit faire usage d'un procd conjuratoire; son corps
lui-mme tait divis en zones ainsi que le corps des autres, comme
je l'apprendrai au cours de l'analyse. Il accuse en outre des obsessions
homicides : Si j'achte telle chose, si je fais tel geste, mon pre
mourra ou ma mre !... et. des obsessions de castration : quand il
lisait un roman ou qu'il voyait un film, toute description, ou toute
vision d'un acte de violence, lui donnait l'obsession d'avoir le bras
coup ou la gorge tranche, bref, de ressentir le dol dont la victime
avait souffert ; il luttait contre tous ces phnomnes par diverses techniques d'annulation. Son lever et surtout son coucher donnaient lieu
un rituel qui durait pendant des heures et auquel ses parents devaient

participer.
Il prsentait en outre des phnomnes de dpersonnalisation; il se
sentait soudain chang, vertigineux, hsitant, ses mouvements lui
paraissaient incoordonns, maladroits, inadquats, il avait l'impression

124

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

parfois que telle partie de son corps lui tait trangre, sa main par
exemple. Ce qui se produisait le plus souvent tait un trouble de la
perception des relations spatiales qu'il dsignait sous le nom de trouble
de l'accommodation : les objets s'loignaient, la dimension d'une
pice lui paraissait immense, les situations relatives des objets, taient
modifies : dans d'autres cas, la luminosit d'un clairement variait,
ou encore une sorte de brouillard s'interposait entre les tres et lui.
Tout cela tait accompagn d'un sentiment d'angoisse indfinissable, l'angoisse du troisime degr selon sa classification personnelle
mais il faut ajouter que ces phnomnes taient trs brefs, parfaitement
contrls par le Moi, et ne se produisaient qu' l'occasion de pousses
extrmement violentes d'agressivit provoques par une frustration
quelconque. Comme je ne voudrais pas revenir sur cette description
symptomatologique en relatant son observation, j'ajouterai que pour
lutter contre ces phnomnes de dpersonnalisation, les procds
.
magiques se montraient
insuffisants et qu'il devait, comme d'ailleurs
es autre sujets dont je parlerai plus loin s'accrocher au rel en s'intressant volontairement quelque chose , en principe quelques secteurs consolants de sa vie . Cet effort de matrise, je l'ai retrouv chez
tous les sujets souffrant de tels phnomnes et l'on doit me semble-t-il
le considrer comme un procd de dfense, contre la rupture des
relations d'objet, la manire de l'obsession elle-mme : On y retrouve
le mme besoin narcissique d'un objet de complment, la mme angoisse
le perdre ventuellement : Quand je me sens atteint dans mon propre
corps, je n'ai plus rien quoi me raccrocher, puisque mon trouble est en
moi, il n'y a plus compter sur un point d'appui extrieur , les mmes
procds de dplacement et souvent le mme symbolisme. Il faut
certainement rapprocher ces trangets de la forme particulirement
passive de ses obsessions de castration qui me semblent tmoigner d'une
incertitude des limites du Moi. Devant cette symptomatologie si
complexe le diagnostic de schizophrnie avait t voqu mais cart
en raison du caractre nergique et sans dfaillance de la dfense dont
le sujet avait toujours fait preuve. Ces faits de dpersonnalisation, je lsai rencontrs dans presque toutes mes observations ; les malades ne
les avouent qu'avec beaucoup de difficults et s'ils tmoignent d'un
trouble de la synthse du Moi, ils ne sont nullement un argument
dcisif en faveur de la schizophrnie; pour FEDERN lui-mme, ils
n'acquirent une valeur alarmante qu' condition d'tre particulirement frquents et de s'accompagner d'autres symptmes, dans ce
cas, ils ont toujours t trs rares et trs brefs. Comme on le verra

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

125

d'ailleurs ce garon aprs trois ans et demi d'analyse est je le crois


profondment amlior.
J'insisterai davantage sur ses relations d'objet, avant l'analyse,
dans la vie, telles que je puis maintenant les reconstituer, il gardait
de son enfance un souvenir malheureux et de fait il n'avait jamais nou
de relations motionnelles libres et riches avec qui que ce soit ; quoique
trs entour par sa famille, il vivait en marge, solitaire, secret, il avait
un frre an de quelques annes seulement plus g que lui et dont
il dira plus tard qu'il regrette de n'avoir pu l'aimer davantage, ce frre
avait, d'aprs lui, un caractre charmant ce qui n'empche pas, qu'en
dehors des services que ce dernier lui rendait, le sujet n'eut jamais avec
lui la moindre intimit foncire, il ne lui confia jamais rien de sa vie
intime craignant des moqueries, des rebuffades que rien ne lui permettait de prvoir, d'ailleurs il le jalousait intensment parce qu'il avait
le sentiment que ses parents le lui prfraient. Il eut pour son pre une
certaine admiration pendant une brve priode de son enfance, mais l
encore il lui fut impossible de se confier, il avait toujours peur que l'on
attentt sa libert, il eut d'ailleurs de trs nombreuses difficults avec
ses parents, sous l'angle de la discipline familiale, il tait terriblement
ombrageux, et supportait difficilementla moindre manifestation d'autorit ou la moindre taquinerie.
D'un autre ct, il ne songea jamais, sauf ces dernires, annes et
pour des raisons que j'exposerai dans l'observation, s'loigner des
siens, il avait trop besoin d'eux pour apaiser une angoisse latente ;
dans son enfance, il tait sujet des peurs violentes et craignait pardessus tout la solitude, l'isolement ; ce n'est pas que sa vie motionnelle fut pauvre, il avait en secret nourri pour sa mre et pour des jeunes
filles entrevues, ou camarades de lyce, des sentiments, qui, les progrs
de l'analyse le permettant, purent tre rapports dans leur intgrit
et qui se montrrent exceptionnellement vigoureux et violents, il tait
capable de ressentir des bonheurs indiscibles mais tout aussi bien des
peines poignantes ; comme il ne se manifestait jamais, il souffrait
atrocement de l'indiffrence ou des froideurs que ces ractions de dpit,
exacerbes par la moindre frustration, lui faisaient subir, tant et si bien
que ce fut prcisment l'occasion d'une dception sentimentale de sa
petite enfance qu'il prouva pour la premire fois, son souvenir du
moins, sa premire sensation de dpersonnalisation.
Au dbut de l'analyse, il vivait avec ses parents dont sa maladie le
rendait compltement dpendant; il avait quelques amis avec qui il
n'entretenait que des relations superficielles, qui il ne confiait rien

126

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

de son affection, mais vis--vis de qui surtout il n'prouvait aucun sentiment rel ; il s'en servait avant tout comme de partenaires dans des
discussions o il aiguisait ses facults de rparties et d'argumentation
trouvant dans ces joutes oratoires une satisfaction narcissique essentielle son sentiment de confiance en soi. Il prouvait dans des circonstances les plus varies de brusques mois homosexuels, s'il se trouvait
en prsence d'un homme qui pour un motif quelconque voquait en
lui le sentiment d'une puissance suprieure, il avait alors peur et le
fuyait, mme, si les circonstances commandaient des rapports sociaux ;
si j'essayais de caractriser brivement le style de ses relations d'objet,
je dirais que loin d'tre indiffrent, il tait au contraire d'une extrme
sensibilit et capable d'attachement passionn mais qu'il fut toujours
gn, non seulement par sa possessivit, par son incapacit tolrer
la moindre frustration, par son agressivit, mais encore par sa peur, car
sa raction l'moi homosexuel tait reprsentative de ses difficults
toute relation objectale ; il avait peur de ce qu'il souhaitait le plus, le
contact avec un tre fort quel que soit son sexe, contact dont le dsir
lui tait impos par ses peurs, ses proccupations hypocondriaques, sa
terreur de la solitude, qui lui rendaient ces relations indispensables.
Elles devinrent la fois ncessaires et lourdes, passionnes et glaciales,
denses et superficielles ; ce sujet ne connut jamais une rcompense
instinctuelle substantielle, il vcut, sauf de rares phases de son existence o son tat s'amliora spontanment, dans une atmosphre de
terreur o son moi tait perptuellement en danger.
Il trouvait comme beaucoup d'obsds, un lment de scurit
indispensable dans ses vtements. Paul, comme le sujet dont l'observation est rapporte par FENICHEL, prouvait un malaise physique ds
qu'il n'tait plus habill sa convenance ; il souffrait d'une vritable
hypocondrie vestimentaire il en tait de mme, lorsque se trouvait
terni un objet lui appartenant en propre, et il prfrait le dtruire
plutt que de le conserver, de. la mme manire qu'il se serait dbarrass
n'importe quel prix d'un lsion cutane.
Voici un deuxime sujet que nous appellerons Pierre : bien entendu,
il s'est prsent seul ma consultation, son comportement est absolument normal, trs soign, il parle d'une voix douce sans choisir les
mots, avec lgance, il sourit sans affectation ; j'apprends qu'il est g
de 25 ans, qu'il est chef d'entreprise et qu'il assume des fonctions de
directions dlicates, comportant de lourdes responsabilits ; il est
malade depuis quatre ans environ, il souffre d'un symptme qui
premire vue semblerait tenir davantage de la phobie que de l'obses-

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

sion'.

127

Il est en effet en lui-mme trs limit, nanmoins, la pulsion qui

s'y exprime par son contraire franchit toutes les mesures de dfense
d'apparence logique que le sujet tente de lui opposer, c'est ainsi que
des contaminations se produisent et que l'extension toujours croissante
des mesures d'vitement n'arrive pas apporter un apaisement dfinitif
la crainte du sujet. D'autres obsessions viennent d'ailleurs se joindre
la prcdente et elles ont toutes la mme signification agressive,
et surtout l'analyse montra qu'il existait un Surmoi non seulement
moral mais sadique et que les pulsions avaient subi une rgression
massive au stade sadique anal ; si je rapporte cette observation en
l'opposant la prcdente, c'est que dans ce cas le Moi ne parat pas
avoir subi de rgression de type magique, et ceci peut faire illusion, je
dis bien faire illusion, car je dcouvris l'occasion d'un rve, quel
point la pense de Pierre tait imprgne d'une croyance la toutepuissance de la pense. N'employait-il pas de procd de dfense
magique, je ne saurais le prtendre avec certitude ; aprs m'avoir violemment expos sans ambages son besoin d'omnipotence et son mpris
systmatique de la ralit extrieure : Ce qui compte, c'est ce que je
pense et la ralit c'est ce que j'imagine. Il me raconta un rve o il
voyait un immeuble dont il souhaitait que les tages suprieurs fussent
recouverts de neiges persistantes et voici comment il fournissait une
base en apparence rationnelle ses obsessions : Quand j'ai une obsession, je m'efforce de la justifier mes propres yeux, car j'prouve un
sentiment pnible d'inscurit et de dficience mentale avoir une
ide absurde ou inexplicable, je faisais sans bien m'en rendre compte
comme dans ce rve ; en rvant, je m'tonnais que cet immeuble
puisse tre aussi haut, je pensais en compter les tages, mais comme
je savais bien que le nombre des tages ne correspondrait nullement
mes dsirs, qu'ils soient recouverts de neiges ternelles, je dcidais
dans le rve lui-mme de confrer la valeur d'un tage, a chacune des
lamelles de bois qui constituaient les stores dont chaque fentre tait
garnie, et ainsi je trouvais le compte qu'il me fallait ; j'ai toujours
transform la ralit au gr de mes dsirs ; je pourrais multiplier les
exemples de ces rationalisations absurdes qu'il employait pour justifier ses obsessions ; en leur donnant une apparence de ralit, il se
rassurait en mme temps que sur le plan pulsionnel, il assurait en
quelque sorte la prennit de son agressivit. Il me dira plus tard :
J'ai une telle haine quand je me sens rejet, qu'au fond je le vois
maintenant je m'arrange inconsciemment pour appuyer mes penses
agressives sur un raisonnement si arbitraire soit-il, mais cela se retourne

128

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

toujours contre moi. Je tiens mes obsessions, tout en les subissant je


le vois maintenant. Dans le transfert d'ailleurs, et je pense que c'est
un argument de plus en faveur de la nature obsessionnelle de son
trouble, il utilisa au maximum l'isolation affective et associative de ses
contenus idatifs. Si j'ai choisi cet exemple, c'est prcisment parce
que la rgression du Moi n'y est premire vue pas apparente, que le
sujet tmoigne d'un effort de synthse constant, que la symptomatologie
y est trs frustre et que par consquent sur le plan qui nous occupe, il
s'oppose trait pour trait au cas prcdent, mais voyons ces relations
d'objet

Il garde de son enfance en gnral, l'impression d'un bagne o la

seule consolation est de voir un jour arriver la dlivrance, dont la forme


ne se prcise pas d'ailleurs ! L'enfance est un bagne parce qu'il ne s'y
trouve nulle joie ; la vie adulte qui devait apporter la dlivrance tant
attendue n'est pas plus satisfaisante, il n'y trouve de temps autre que
de rares points de bonheur et cette comparaison spatiale prend tout
son sens : le point est en effet un lieu gomtrique idal et le bonheur
est si fugace, si passager que l'on peut le figurer par un point. Il est
apport par des satisfactions minimes, purement narcissiques, sans
clat, labiles, toujours la merci d'un vnement quelconque et le reste
du temps en dehors de quelques satisfactions professionnelles trouves
dans la conduite de ses affaires, car l'argent c'est du solide, et le bonheur
du vent , tout n'est que grisaille, obligations, efforts comme dans l'enfance : Si je suis tant attach l'argent, dont d'ailleurs je n'use pas
pour moi-mme, c'est qu'il ne me reste pas autre chose. La ralit
extrieure est peuple de dangers, d'obligations, de contraintes. Les
gens disent qu'ils sont heureux, ou on dit qu'ils le sont, je ne comprends
pas ce que l'on veut dire par l, pour moi c'est absolument irrel, c'est
un tat dont je n'ai pas le sentiment... Je ne sais pas ce que cela veut
dire... Maintenant, j'attends encore quelque chose, probablement la
vie future que je ne me reprsente pas davantage. Quand je suis avec
les miens, j'ai le sentiment dsagrable d'une contrainte. Quand je
suis seul, j'ai peur ! Si ma famille est partie, je ne puis coucher seul dans
ma villa, j'ai peur d'tre assailli par des voleurs, ou mme d'tre assassin, ou encore d'avoir un malaise et de mourir seul, sans que l'on me
porte secours, tout ceci est en dehors de mes obsessions. Enfant,
l'on m'a envoy dans une Colonie de Vacances, je n'ai jamais pu m'y
adapter, je suis immdiatement tomb malade d'angoisse et de terreur,
j'ai toujours considr ce moment-l comme bien pire que tous les
autres, j'tais en effet spar de ma mre !... Ses relations sa mre

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

129

qui sont les plus significatives de son existence n'en sont pas moins
extrmement narcissiques, je me rends compte me disait-il, que ma
famille m'est chre, dans la mesure o elle fait partie de moi-mme,
o je serais perdu sans elle, je n'y ai aucune indpendance, puisque
je ne dispose pas d'argent personnel et j'en souffre, mais j'y suis en
scurit, nous formons un bloc et malgr tous les inconvnients que
comporte cette situation, j'y trouve mon avantage ; je sais bien qu'il
faut que je songe me faire une vie personnelle, que le maintien de cette
optique enfantine est dangereux et absurde mais il me faut le reconnatre,
tout mon sentiment de moi-mme est assis sur notre fortune et sur ma
famille, je ne puis imaginer la vie sans une fortune solide, et la pire
catastrophe serait pour moi une rvolution qui me priverait de cette
scurit. Un autre fait me trouble encore, l'ide du vieillissement de
ma mre ! Sa beaut me flatte et je me demande quelle sera mon attitude
quand elle aura vieilli ou ce que je ferais si elle tait dfigure, ce serait
terrible ! Je me sentirais plus que diminu, et ce serait la mme chose
si mes frres ne russissaient pas, je suis heureux de leurs brillantes
tudes, parce que mon importance s'en trouve accrue et tout est ainsi !
C'est la mme chose pour mes amis, je m'y attache dans la mesure o
j'ai besoin d'eux, pour leur confier mes obsessions et pour trouver en
eux un secours contre l'isolement. Tous ceux qui m'entourent remplissent la mme fonction, ce sont des rservoirs de puissance.
Il ne faudrait pas croire pour autant que ce sujet n'a jamais t
capable que de sentiments strictement utilitaires, l'analyse l'a dmontr
amplement, il est, lui aussi, susceptible de ressentir des passions
violentes, faites de sentiment d'adoration, de tendresse, de dvouement,
de connatre un bonheur profond,^ comme je pus le constater en l'entendant me raconter de brves pisodes d'amours enfantines ou adolescentes qui ne furent qu'un rve, puisque jamais il ne se risqua leur
donner un commencement de ralit, l'intensit mme de ses mouvements motionnels tout aussi bien dans le sens de l'exaltation et du
bonheur que dans celui de la peine, de la rancoeur et de la haine, tait
telle qu'elle le contraignait s'interdire, par mesure de prcaution,
tout mouvement, qui ne fut pas strictement contrl, vers un autrui
quel qu'il soit, d'ailleurs, derrire ces femmes qu'il aurait bien voulu
aimer, comme il aurait bien voulu aimer sa mre, se cachait pour lui
une image terrifiante et destructrice, qui se traduisait dans sa conscience
par une peur telle des femmes, qu'il craignait le rapport sexuel comme
quivalent un suicide, et c'est ainsi que gn dans son volution,
tout aussi bien par cette peur de castration par la femme que par celle
PSYCHANALYSE

130

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

d'une mutilation par l'homme, il en tait rest ce style archaque de


relation d'objet qui hormis l'chappe obsessionnelle ne pouvait se
traduire que par cette restriction quasi totale de sa vie motionnelle.
Ce sont d'ailleurs ces restrictions qui permettent aux obsds de
protger certains secteurs de leur vie sociale et professionnelle. Pierre
pouvait exercer ses fonctions, condition de s'y interdire toute satisfaction profonde, de les rduire une srie d'actes trs automatiss,
d'viter autant que faire se pouvait toute espce de conflit, dans le
cadre mme de son activit, de n'y jouir d'aucune libert, et c'est ainsi
que la vie, pour lui, continuait tre un bagne comme dans l'enfance.
L'anafyse dmontra, et j'aurai l'occasion d'y revenir propos de
l'aspect masochique de ses relations d'objet, que ce sujet souffrait d'une
vritable incertitude de ses limites corporelles sans phnomne de
dpersonnalisation; comme Paul il trouvait dans ses vtements un
lment de protection indispensable.
J'ai tenu opposer ces deux tableaux cliniques si diffrents
de sujets du mme sexe, sensiblement du mme ge, de la mme
intelligence, de la mme culture, mais dont la symptomatologie est si
contraste, trs riche dans le premier cas, presque mono-symptomatique
et trs pauvre dans le second, elle s'accompagne chez les deux sujets
de la mme structure des relations d'objet, qui sont profondment
vicies dans un cas comme dans l'autre.
Sans doute, la cohrence du Moi du deuxime sujet est-elle suprieure celle du Moi du premier, qui n'en a pas moins fait preuve de
ractions de dfense vigoureuses et poursuivies sans rpit, il n'empche
prcisment que la structure motionnelle, de leurs rapports avec le
monde, est identique chez l'un et chez l'autre et que malgr les apparences, leurs capacits d'adaptation profonde sont sensiblement quivalentes, car le Moi chez l'un comme chez l'autre est atteint dans sa
totalit de faon plus visible chez l'un, moins apparente chez l'autre ;
ce qui est essentiel, en effet, si l'on se place sous l'angle de la ralit
interne, ce qui compte pour un sujet donn, c'est la richesse, la libert,
la qualit de ses rapports motionnels avec le monde, or, au dpart,
elle est sensiblement identique pour chacun d'eux. Du fait de la rgression, ils ont chez l'un comme chez l'autre, un certain style que l'on peut
dfinir comme suit :
Avant toute analyse, leurs rapports taient tronqus, on pourrait
crire, en transposant sur le plan psychologique le schma d'ABRAHAM
qu'ils taient partiels, ils ne retiraient de leur commerce avec autrui
que des satisfactions limites, hautement narcissiques, de protection,

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

131

de rconfort et de scurit, mais aucunement des satisfactions totales,


il n'y avait pas d'change humain complet entre eux et autrui, toujours
menacs, toujours menaants, ils corrigeaient l'un et l'autre leurs tentatives de rapprochement par des ractions de fuite, exprimant travers
ce comportement ambivalent la double signification de ce qui ne nous
parat de prime abord que de l'agressivit, qu'il l'est d'ailleurs en effet,
mais qui n'en a pas moins, mme sous cette forme, un sens ambigu.
Il aurait t inexact de dire qu'il n'y avait que des relations de destruction entre eux et autrui, ils nouaient tout aussi bien avec lui des relations
libidinales travers des conduites agressives il est vrai, et c'est l prcisment ce qui fait l'originalit de la relation d'objet obsessionnelle,
relation qui n'a pas seulement un double sens dans la polarit double
du dsir qu'elle exprime, mais qui est double encore dans son rapport
au sujet, dsire et redoute, libre et impose en restant seulement
sur le plan clinique le plus superficiel d'une tude objective. Je voudrais marquer par l qu'tant donn la faiblesse foncire du Moi,
tout se prsente comme si ladite relation tait impose du dehors au
sujet.
Pour me rsumer, je tirerai de ce parallle, la conclusion qu'il est
difficile d'apprcier la valeur relative des secteurs rgressif et rationnel
du Moi, que les relations du Moi sont mme, dans les cas o le secteur
rgressif parat peu important, vicies dans leur totalit, et qu'enfin si
la symptomatologie extensive peut faire faire les plus grandes rserves
quant au pronostic loign, elle ne permet pas d'infrence sur la facilit
ou la difficult du traitement analytique. J'ai soign des sujets symptomatologie trs importante et ne me suis pas heurt, comme dans le
deuxime de ces cas, des difficults majeures.
Le Moi obsessionnel est si fort par certains cts, si faible par
d'autres, me disait l'un de ceux qui connaissent le mieux cette affection :
on peut, je pense, rappeler ici l'opinion de FEDERN qui considre le Moi
obsessionnel comme fort, parce qu'il tente de rgler le problme de
l'angoisse par un jeu intrieur, une dfense psychologique spirituelle,
qui exige un immense travail. FEDERN, en effet, reconnat au Moi
obsessionnel une vigueur, une subtilit, une capacit de rsistance qu'il
oppose la faiblesse fondamentale, l'incapacit, l'absence de
contrle du Moi hystrique sans cesse passif et dbord par les vnements : Un fait demeure, c'est que l'obsd s'engage dans son effort
pour conserver cote que cote des relations objectables travers une
rgression structurale, qui fut une dfense contre des difficults impossibles surmonter et qui, une fois tablie, n'en arrive rendre la solution

132

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

qu'encore plus difficile, dans une lutte qui ne peut prendre fin que de
trois manires : soit qu' la longue un nouvel quilibre relationnel
s'installe sans qu'au fond rien ne soit chang, soit qu'puis dans son
effort et absolument exsangue le Moi s'abandonne la psychose, soit
qu'enfin, dans les cas' qui peuvent encore recevoir une solution, la
dite relation puisse tre remplace par une autre, celle-ci salvatrice
quoique longtemps prcaire ; cette prcarit me semble, autant que
l'obstination anale, expliquer la proverbiale tnacit des obsds dans
le maintien de leur systme contre les efforts de l'analyste, FENICHEL,
dans l'ouvrage dj cit, conseille de tenter le traitement analytique
dans tous les cas mme dans ceux allure schizophrnique, FEDERN
reste d'un avis plus rserv suivant en cela l'opinion de FREUD ; quant
moi, je ne saurais, tant donn mon exprience, tout fait insuffisante,
prendre parti dans un tel dbat, mais je crois qu'en tout cas, la cornprhension, aussi exacte que possible, chaque instant du traitement,
de la signification de la relation d'objet dans le transfert, peut viter
bien des surprises et des erreurs dont la consquence serait, en frustrant contre-temps le sujet dans ses rapports l'analyste, de dfaire
ce qu'il a spontanment construit, pour, selon l'expression de bien des
malades, se maintenir accroch ou au mieux de lui ter sa chance
de troquer une mauvaise, mais valable relation d'objet, contre une
meilleure.

III

LA RELATION D'OBJET
DANS LE TRANSFERT
Le problme de la relation d'objet dans la nvrose obsessionnelle
n'a cess de proccuper tous ceux qui se sont intresss cet tat
morbide si particulier et si trange et fait de contrastes les plus violents
cet tat qui se trouve aux frontires de la psychose, qui entretient avec
elle les relations les plus intimes, tout en lui restant tout au moins dans
certaines formes, tout au long d'une vie, tranger. Et comment en
serait-il autrement ? Comment ne serait-ce pas un problme toujours
nouveau, que celui que posent ces sujets la fois lucides et obissant
aux rites les plus archaques de la pense magique, la fois minutieux,
attentifs au moindre dtail d'un rel de collection, et assurs de dominer
le monde par des affirmations purement drelles de toute-puissance
de la pense, susceptibles, dans les formes moyennes, la fois d'une

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

133

matrisei efficace de la ralit de par le jeu d'une intelligence souvent


suprieure, et d'un attachement contraint des rituels enfantins chargs
de leur permettre les actions les plus lmentaires de l'existence.
La relation d'objet, telle que je voudrais la dcrire ici, me parat
rpondre tous les aspects multiples et contradictoires de leur comportement, aspects que certains auteurs ont isolment dcrits, et auxquels ils
semblent donner une valeur prdominante, ainsi que nous l'avons vu
au chapitre premier de ce rapport, alors que dans mon exprience
tout au moins, il m'a t impossible de reconnatre une primaut
constante tel ou tel mcanisme : soit par exemple la composante
active ou passive de la paire antithtique, activit, passivit si caractristique de la nvrose obsessionnelle. Dans chaque cas particulier,
d'aprs ce qu'il m'a t permis de constater, toutes les modalits de
la relation d'objet sont l'oeuvre ; le sujet a la fois une attitude sadique
et masochique, masculine et fminine. Mais surtout, de ces paires antithtiques, la plus importante et la moins caractristique parce qu'elle
est d'une universalit telle qu'on la retrouve hors des limites de la
nvrose obsessionnelle, celle de l'amour et de la haine est implique dans
les moindres dtails de leur action.
D'autres aspects relationnels opposs ont frapp les observateurs :
l'obsd est un isol disent les uns ; il s'accroche dsesprment,
pensent les autres. Il n'est pas jusqu' l'incertitude du choix objectai
qui ne soit droutante ; de tels sujets semblent prsenter une ambivalence affectant tout aussi bien les tres du mme sexe que ceux du
sexe oppos. Mais ici pourtant une nuance peu prs constante se
dessine ; ils ont plus de possibilit d'changes motionnels avec ceux
de leur sexe. Et tous ces aspects de la relation d'objet sont importants en eux-mmes, seulement ils n'expriment qu'un moment de
la relation objectale, et un moment seulement o l'un de ces aspects
est prvalent : l'on pourrait dire de la mme manire que l'obsd est
rigide, ce qui est habituellement vrai, et qu' d'autres moments il est
d'une suggestibilit tonnante, qu'il refuse et qu'il ne demande qu'
accepter.
Tels sont les contrastes auxquels on se heurte lorsque l'on aborde
le traitement de ces malades. Quelle va tre la relation d'objet dans le
transfert, et quelles vont tre ses vicissitudes ? Tel est je crois,-le test
qui va nous permettre de mieux comprendre l'obsd, puisqu'aussi
bien cette relation nous est la plus familire et la plus comprhensible.

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REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

Lorsque le transfert a pu commencer s'tablir et que les premires


rsistances ont t vaincues, se dveloppe une relation d'objet essentiellement narcissique et ambivalente qui constitue le noeud de la situation
de ces sujets dans le monde. Cette relation est objectale, je veux dire
par l que c'est une relation d'objet authentique. Mais c'est une relation
d'objet narcissique, c'est--dire que le sujet ne s'intresse l'objet
qu'en fonction de l'accroissement du sentiment de Soi que sa possession
lui procure, qu'en fonction du rle immdiat qu'il joue auprs de lui
et du besoin inextinguible qu'il en a. J'avais autrefois qualifi une telle
relation de narcissisme projet , voulant montrer par l que le contrle
et la possession de l'objet n'tait souhait qu' des fins strictement
personnelles et gocentriques. Ces relations sont videmment trs diffrentes des relations d'objet adulte auxquelles on pourrait les opposer
trait pour trait. Car si dans l'amour le plus volu il y a toujours de
l'amour-propre et si la relation amoureuse, mme dans sa forme la
plus haute, aboutit normalement un renforcement du sentiment
de Soi de par l'apport de l'objet, et qu'en fin de compte bien des
auteurs reconnaissent actuellement que l'amour ne s'oppose pas l'identification de faon aussi rigoureuse que FREUD l'avait dit (FENICHEL,
GRABER, CHRISTOFEL), il n'en reste pas moins que la relation gnitale
normale est trs diffrente de la relation narcissique dcrite ici. Cette
relation dans sa forme primitive ne tient aucun compte de la spcificit de l'objet, il peut tre remplac par un autre qui procure les
mmes bnfices rigoureusement indispensables. Au surplus, cette
satisfaction peut tre obtenue, pleine et entire, sans qu'intervienne
en quoi que ce soit la considration des dsirs et des besoins de l'objet
lui-mme. Le Moi infantile ne sait pas renoncer une satisfaction
immdiate. videmment un style de relation un peu amliore s'installe-t-il trs prcocement. ABRAHAM en fixe l'apparition ds l'tablissement de la seconde priode de la phase sadique anale, qui est
celle prcisment laquelle il situe la rgression de la libido dans la
nvrose obsessionnelle. Mais il n'en reste pas moins que chez les
obsds adultes se retrouvent, derrire les attnuations qu'un Moi plus
volu que celui du petit enfant impose l'expression instinctuelle,
les traits essentiels de cet amour infantile et avant tout l'utilisation de
l'objet des fins de renforcement de l'ego, du sentiment de son unit
(LACAN). J'y ai insist dans le chapitre prcdent et essay d'en administrer la dmonstration concrte dans la vie. Ces sujets, avec leur

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

135

sentiment d'incompltude (JANET), leur peur, l'incertitude parfois des


limites de leur corps, leurs expriences de dpersonnalisation, sont
toujours engags exercer un contrle d'autant plus troit de leurs
objets significatifs que leur possession est d'une importance absolument
vitale pour eux. Dans le transfert, ils se montrent, malgr l'acharnement
avec lequel ils dfendent leur for intrieur, trangement tributaires
de leur analyste qui, un jour ou l'autre, devient l'objet narcissique de
leur univers.
Comme on le sait ABRAHAM qualifie les relations de l'obsd d'amour
partiel de l'objet. Je m'excuse de revenir ici encore sur une notion qui
est si classique ; je ne le fais que dans la mesure o sa discussion prcise
intervient dans l'analyse que j'essaie de la situation actuelle des relations
d'objet de l'obsd.
Comme je l'ai dit, ABRAHAM a vu dans l'amour partiel, en mme
temps qu'une rduction des exigences narcissiques, une tentative de
rsolution de l'ambivalence inhrente ses phases prgnitales du
dveloppement o, selon son expression, la libido est de faon prdominante hostile envers l'objet de ses dsirs.
Limiter son exigence la possession d'une partie seulement de
l'objet permet de satisfaire sur cette partie tous ses besoins pulsionnels,
sans mettre en danger l'existence de l totalit de l'objet, et la relation
objectale dans son ensemble ne risque pas d'tre mise en cause ou
mieux rompue. L'objet par ce truchement de la relation partielle est
la fois possd et respect.
ABRAHAM dans son travail Courte tude du dveloppement de la
libido la lumire des troubles mentaux, dfinit ainsi la relation d'objet
de l'obsd : L'objet reste entirement extrieur au corps du sujet
qui a renonc compltement toute vise d'incorporation. Sa libido
reste attache une partie de l'objet, mais le sujet se contente de la
contrler et de la possder. Cette relation correspond l 4e phase du
dveloppement selon ABRAHAM : la phase sadique, anale tardive o
les processus de destruction, sans considration de l'objet avec vise
d'incorporation de la phase prcdente, sont remplacs par le dsir
ambivalent de possession et de contrle de l'objet. L'amour des matires
fcales, objet de la phase anale, et prfiguration de tous les autres, est
la premire manifestation de l'amour d'un objet peru comme nettement indpendant du corps propre. La conservation, la rtention, le
contrle des fces sont les prototypes de la conservation, du contrle de ces
objets dont la possession est si ncessaire l'quilibre narcissique du
sujet. Gntiquement parlant, cette relation aux matires fcales fait

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REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

le pont entre le narcissisme proprement dit et l'amour objectai, de


mme que la relation de l'obsd au monde est intermdiaire entre le
narcissisme prdominant du schizophrne et la relation gnitale normale.
A vrai dire pour ABRAHAM lui-mme l'obsd est toujours sur le point
de rgresser la premire phase sadique anale de destruction sans
considration de l'objet et avec vises d'incorporation, mais il ne s'y
attarde pas. Ainsi qu'il le montre dans l'alina consacr : Nvrose
obsessionnelle et mlancolie, l'obsd entre immdiatement en alerte
par peur de perdre son objet, c'est en ce sens que l'on peut dire : Que
son niveau de rgression est celui de la 2e phase anale. Alors que le
mlancolique abandonne ses relations psychosexuelles, l'obsd
s'arrange finalement pour chapper ce destin. C'est d'ailleurs en cela,
que la technique obsessionnelle qui assure une perptuelle oscillation
entre les deux tendances contradictoires de destruction et de conservation, s'efforce de maintenir des relations de ralit. Par ailleurs,
travers ses activits anales, l'obsd comme l'enfant exprime ses divers
sentiments l'endroit de son objet, et les fces peuvent prendre la signification d'un bon objet que l'on donne par Amour, ou d'un instrument
de destruction, par projection sur elles, des affects du sujet suivant
la prdominance momentane de l'un des termes de la paire antithtique Amour-Haine, qui me parat tre le noeud de la relation d'objet
obsessionnelle.
Cliniquement l'existence de vises d'incorporation dans la nvrose
obsessionnelle est indiscutable, tous les auteurs les signalent et il
semble qu'il n'existe gure d'observation o on ne les retrouve, je ne
les ai jamais vu manquer.
Et ceci me ramne au problme des relations d'objet par introjection
dans la nvrose obsessionnelle. Elles peuvent en effet avoir une double
signification, et l'on peut dire que le dtour de l'amour partiel ne rsout
qu'imparfaitement le problme de l'ambivalence. L'introjection en effet
d'une partie seulement de l'objet, lorsqu'elle est accompagne d'un
fort investissement agressif, entrane une raction d'angoisse extrmement vive, un tat de panique , selon l'expression de GLOVER. Le
sujet se sent habit par une substance mauvaise, dangereuse, toxique,
qui met en danger sa propre existence ou plus simplement son individualit. Il tend se dbarrasser de cet hte dangereux en le rejetant
loin de lui. En effet, l'objet, qui a acquis ces proprits vulnrantes par
le fait d'une projection pralable sur lui, ainsi que j'y insisterai plus
loin, des propres caractristiques agressives du sujet, est ressenti
comme le vecteur d'un danger mortel, ou mieux comme anim d'une

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

137

intention mauvaise ; c'est ainsi en tout cas que ragissent les sujets
adultes qui se livrent ces fantasmes d'incorporation avec fort investissement agressif; la partie d'objet qu'ils incorporent possde les mmes
proprits dangereuses que l'objet tout entier qui est vis dans leurs
relations. D'ailleurs elle est, de par la correspondance symbolique de
la partie au tout, reprsentative de la totalit de l'tre avec qui il noue
une telle relation, tout au moins dans une certaine mesure, car la
relation d'objet n'y est pas rompue comme dans la mlancolie. Sans
vouloir aborder ici le problme de la valeur conceptuelle de l notion
d'objet partiel de Melanie KLEIN, disons simplement : que les malades
s'expriment effectivement comme si l'introjection agressive (dornavant
j'emploierai le plus souvent ce qualificatif pour viter l'expression : avec
fort investissement agressif), des parties d'objet quivalait non seulement
une destruction, mais au risque d'tre habit par un agent destructeur.
Quels sont les sentiments qui accompagnent cette ide d'absorber
votre sperme, me disait l'un de mes patients dans un contexte d'irritation violente ?... J'ai peur d'en mourir... d'tre transform... d'tre
habit par un tre tout-puissant et malfaisant qui chapperait mon
contrle. Dans d'autres circonstances, une telle introjection pourrait
avoir un tout autre effet, et s'accompagner d'un sentiment de joie,
de force, d'invulnrabilit ; mais il est vrai qu'elle se dvelopperait
dans une atmosphre non plus agressive, mais amoureuse, vritable
introjection conservatrice, dont je parlerai plus loin. Qu'il me suffise
de noter ici que, comme les activits anales, l'introjection peut revtir
selon les cas deux aspects opposs, et que ces significations diffrentes
sont rigoureusement dtermines par l'tat affectif qui l'accompagne.
En tout cas, le correctif des introjections dangereuses est la projection, car ce rejet est bien une projection, puisqu'aussi bien il ne correspond pas seulement une rjection hors du corps propre de l'lment
dangereux, mais aussi l'attribution cet lment de la qualit de
dangereux qui lui avait t confre lors de l'introjection de par une
vritable projection, sur lui, au sens plein du terme, des mois et des
affects spcifiques du sujet, au moment de l'acte.
L'introduction de la notion d'une signification particulire de l'objet
par projection des affects du sujet me parat tre un lment essentiel
de la comprhension des relations d'objet obsessionnelles.
Pour l'instant, et quoique partir de considrations sur l'amour
partiel , une digression ncessaire m'ait amen effleurer la question
de l'identification par introjection au cours de la cure analytique de la
nvrose obsessionnelle, je m'en tiendrai cette notion d'une relation

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REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

d'objet authentique et vitale du fait mme de son caractre narcissique.


Ce qui tend lui faire nier tout caractre libidinal, c'est son archasme
mme, ce qui me semble abusif puisqu'aussi bien sa valeur narcissique
implique son caractre libidinal. On ne conoit pas en effet de relations
d'objet purement destructrices qui procureraient au sujet une assurance
et un rconfort dans son sentiment de Soi. Je pense qu'il y a l, quelque
rserve de style que l'on fasse, pratiquement comme un prjug qui
a pes lourdement sur la nvrose obsessionnelle et qui va beaucoup plus
loin que ce que FREUD a voulu dire, quand il parle de l'agressivit des
obsds. Ainsi que je l'ai rappel, il a cependant pris soin de noter
dans toute son oeuvre que aprs rgression l'impulsion amoureuse se
prsente sous le masque de l'impulsion sadique (Introduction la
psychanalyse).
Je pourrais ici multiplier les textes, qu'il me suffise de vous rappeler
celui-ci : Inhibition, symptme et angoisse : Ainsi d'une part, les
tendances agressives du pass se rveilleront, et de l'autre, une partie
plus ou moins grande des nouvelles pulsions libidinales... La totalit
dans les mauvais cas prendra le chemin fix d'avance par la rgression
et se manifestera, elle aussi, sous forme d'intentions agressives et
destructives.
Aprs ce dguisement des tendances erotiques... le Moi tonn
se rvolte contre les suggestions choquantes... qui lui sont envoyes
par le a dans la conscience, sans se rendre compte qu'il combat dans
ce cas des dsirs erotiques et parmi eux plusieurs qui autrement auraient
chapp sa protestation.
L'activit instinctuelle a rgress une phase o les pulsions sont
difficilement discernables, il s'agit d'une substance d'o le sexuel et le'
sadisme pourraient ultrieurement sortir .
C'est l je le sais bien un fait qui n'est nullement en discussion, mais
je crois qu'il n'est pas inutile d'attirer nouveau l'attention sur ce
point essentiel ; la rgression ramenant le sujet un style de relation
d'objet strictement archaque, et partant s'exprimant, de par l'insatisfaction invitable, sur un mode trs strictement agressif, l'on perd
trop souvent de vue ce qu'une telle relation exprime de vital, de fondamental, de dramatique mme, derrire toutes les dfigurations qu'elle
subit de par tous les mcanismes d'attnuation et d'vitement dont nous
verrons plus loin toute la porte. Ce qu'elle exprime de positif, en mme
temps qu'une tendance violente la destruction dont je ne songe pas
sous-estimer l importance, c'est un besoin d'amour exaspr, inquiet,
douloureux, jamais assouvi, toujours prsent, et d'autant plus fonda-

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

139

mental que si le sujet, par le jeu des substitutions, des symbolismes,


des dplacements, n'arrive pas s'en fournir un ersatz, il ne lui reste
plus et dj dans l'ambigut du jeu intrieur heureusement sans
cesse corrig et adapt, il s'y engag il ne lui reste plus qu' se retrancher dans les ultimes dfenses de la psychose dont l'abandon aboutit
la mort elle-mme.
Arriv ce point de mon expos, je me rends compte que l'on
pourrait me reprocher de me laisser emporter par mon sentiment et
d'avancer comme un postulat qui ne s'appuierait sur rien. Aussi avant
de revenir sur ce sens que je crois devoir donner la relation d'objet
de la nvrose obsessionnelle, je voudrais insister sur le fait que je reste
ici dans la plus stricte ligne de la pense freudienne. La reprsentationobsdante : Je voudrais te tuer. signifie au fond ceci : Je voudrais
jouir de toi en amour (FREUD) et que je m'appuie sur le sens gnral
de ce que, travers une bibliographie sans doute incomplte, j'ai pu
dgager des tudes contemporaines et des allusions la nvrose obsessionnelle contenues dans les travaux relatifs la structure du Moi.
Comme je l'ai indiqu, ces travaux obissent deux tendances ; les
uns sont consacrs l'tude de la relation d'objet, les autres (GLOVER,
Pioys, STENGEL) prsentent la technique obsessionnelle comme une
ultime tentative pour maintenir des relations de ralit, et comme des
relations d'objet dpend directement, et par voie de consquence,
l'intgrit du Moi en tant qu'agent d'adaptation, par deux approches
diffrentes, les deux catgories d'tude convergent dans le mme sens.
Si la relation obsessionnelle protge le sujet contre la psychose,
c'est qu'elle n'a pas seulement une signification destructrice mais
contient, en potentiel tout au moins, une relation d'objet libidinale :
L'agressivit est la force qui provoque et entretient la frustration mais
aussi la fait cesser. Je dvore tous ceux qui m'entourent et vous aussi,
je voudrais vous ouvrir, vous secouer, vous extraire ce que vous avez
dans le crne... Je suis comme un enfant qu'on laisse tout seul et qui
a peur, je voudrais pntrer en vous et savoir ce qu'il y a en vous !
Et de toute cette violence nat une haine et un remords terribles. Je
me dis que je suis une sale bte et pourtant c'est une sorte d'amour,
car je vous aime en vous dtruisant, je vous prends en moi, et pour la
premire fois j'emporterai quelque chose de vous en moi, le sentiment
d'une galit. Vous ne m'avez pas rejet, vous m'avez compris, et je me
sens en communion avec vous, j'accde au sentiment de ma libert et
de ma dignit.

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REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

Ainsi cette relation d'objet authentique, mais de sujet un objet


narcissique destin remplir une fonction prcise en mme temps
qu'lmentaire : augmenter le sentiment de puissance du Moi, lui
assurer un contact avec la ralit, cette relation si fortement ambivalente, quel objet primitivement s'adresse-t-elle, avant que l'exprience rpte de la relation interhumaine du transfert n'en ait interrompu le cours invitable et modifi l'orientation strictement destructrice laquelle elle tait condamne, malgr le sens erotique, qui
quoique non perceptible de prime abord, y tait potentiellement inclus ?
Il est classique de dire, et en se plaant un point de vue purement
descriptif, que l'obsd vit dans un monde funbre o tout est danger,
mort, crime.
En tudiant les relations d'objet partiel, j'ai fait allusion la projection qui transformait l'objet du dsir agressif ou mieux ambivalent,
en une chose agressive elle-mme, ou, plus exactement, dont les
qualits sont tout aussi bien ambivalentes. Autrement dit, le sujet ressent
inconsciemmentl'autre, comme il est inconsciemment lui-mme. Nous
disons qu'il projette sur l'autre sa propre image ; je ne suis pas assur
qu'il ne projette sur lui que son Surmoi, mais tout aussi bien une partie
de son Moi, l'identification tant au moment o s'est structure l'imago,
dont la reviviscence rend prcisment ce monde si funbre et si dangereux, ce point globale et diffuse, qu'elle engage tout l'tre. Toujours
est-il que le personnage, l'autrui avec lequel il dsire si vivement entrer
en relation, lui apparat comme lui-mme anim d'un dsir incoercible
de puissance sans limite, comme aussi dangereux et aussi destructeur
qu'il s'accuserait de l'tre, s'il connaissait tout ce qui se cache derrire
ses rituels et ses conjurations, cet autre, quel que soit l'agent masculin
ou fminin des traumatismes qui ont prcipit la rgression, est une
image phallique dont la figure est trop connue pour qu'il soit ncessaire d'y insister ici : personnage tout-puissant, dvorant, cruel, dou
d'une puissance illimite, magique qui, fait en apparence paradoxal
si nous n'en connaissions la racine gntique, est en mme temps
dispensateur de tous les biens. C'est ce personnage fabuleux que
l'obsd recherche et qu'il fuit.
Il le recherche parce que lui seul, comme la mre de la toute petite
enfance, possde le charme qui peut remplir son besoin, il l fuit parce
que l'essence mme de ce besoin tant de s'en approprier le contenu,
la substance vitale, sur le mode le plus archaque qu'il soit, le sujet

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

141

a peur d'tre victime du talion d'un tel dsir retourn sur lui. Au surplus, la destruction de cet objet mme consommerait la perte d'une
relation ncessaire narcissiquement. Du fait du dplacement, de la
substitution, tout tre, tout objet qui devient significatif pour le sujet,
je veux dire par l, sur lequel se transfre son besoin narcissique, est
par le fait mme, de faon attnue ou totalement, le substitut d'une
telle image. Tout se passe comme s'il en revtait tous les caractres,
il devient l'tre dispensateur de toutes les certitudes, et par l mme
indispensable, tout aussi bien que figure de mort. Il n'est pas besoin
de dire qu'une telle situation est celle de l'analyse, l'obsd s'efforce
d'atteindre une relation intime qu'il redoute de tout son tre. Il .ne
peut pas davantage renoncer son besoin que surmonter sa terreur, et
l'un comme l'autre sont justifis. Le premier de par la ncessit o il
est de nouer tout prix des relations d'objet, la seconde de par la forme
mme de son besoin. La rsolution de cette antinomie est videmment
le noeud de la question. Elle n'est peut-tre pas toujours pleinement
possible, mais le plus souvent, elle me semble susceptible de recevoir
une solution trs satisfaisante et dans certains cas complte. En tout tat
de cause, c'est d'elle et d'elle seule que dpend ce que l'on peut qualifier
du nom de gurison ; et je pense que c'tait l ce que FREUD voulait
exprimer quand il crivait : Nous n'avons plus qu' attendre que l'analyse elle-mme devienne une obsession, car toute obsession exprime,
travers tous les dplacements, toute l'armature symbolique, toutes
les isolations quelles qu'elles soient, ce dilemme de l'obsd. Dire que
l'analyse elle-mme devient une obsession, n'est-ce pas affirmer que
le problme est simplement bien pos, et de la faon la plus raliste qui
soit dans le transfert lui-mme ?

Mais avant que le colloque analytique offre au malade l'occasion


de solutionner son dilemme, ou si l'on prfre de rduire son ambivalence fondamentale, c'est--dire de surmonter les effets de la dsintrication des pulsions, qui son tour est responsable de la rgression, le
sujet, lui, a essay de rsoudre son problme et de s'accommoder au
mieux de la situation vitale dangereuse qu'il transporte avec lui dans
toutes les circonstances relles de l'existence actuelle. Il arrive si bien
le faire qu'en dehors des priodes o une circonstance rompt ce que
l'on appelle souvent l'quilibre des rapports agressifs du sujet au monde,
ce qui mon sens est une expression insatisfaisante, toujours pour la

I42

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

mme raison qu'elle n'est descriptive que superficiellement, il arrive


viter le tourment de l'obsession vidente. Comme on le sait, les
procds utiliss pour venir bout de l'ambivalence peuvent occasionnellement consister en une dissociation des rapports ambivalentiels,
et ceci est trs sensible dans le transfert ; d'aucuns, par exemple rservent, leur hostilit leur anatyste, et recouvrent les satisfactions libidinales narcissiques dont ils ont besoin en investissant un personnage
de fantaisie ou de ralit des affects positifs qui sont destins leur
mdecin.
Mais la solution de ce dilemme, ou tout au moins sa solution
approche, est contenue dans la structure mme de la relation obsessionnelle, soit qu'il s'agisse d'une relation dont le caractre pathologique est absolument vident, parce qu'elle s'exprime, travers une
obsession nettement caractrise, non voile et visant directement un
sujet dtermin, soit qu'elle constitue un modus vivendi apparemment
normal, de par un jeu bien compens d'changes, si l'on peut parler
d'changes quand ils sont si troitement surveills.
La relation obsessionnelle apporte une solution au dilemme du
dsir et de la crainte par son caractre fondamental de relation distance. Lorsque l'on se maintient distance d'un objet dont le commerce
est absolument indispensable, mais dont l'intimit est redoute, que
ce soit travers le crmonial correcteur d'une obsession agressive,
ou plus simplement en consentant un appauvrissement massif de la
vie motionnelle, on peut maintenir, sans ressentir trop d'angoisse et
pour soi et pour lui, une relation d'objet, car il ne faut pas oublier que
si pour le sujet l'intimit avec l'objet est dangereuse, puisqu'elle peut
entraner sa propre destruction, elle l'est tout autant pour l'objet
puisqu' ce moment o la composante erotique de la relation est,
par suite de l'tat de frustration permanent, transforme en une pulsion
agressive, le sujet ressent son dsir pour l'objet comme essentiellement
destructeur ; or, l'objet est indispensable l'quilibre narcissique et sa
disparition entranerait la perte de la relation l'objet avec toutes ses
consquences.
Voici un exemple qui fera sentir je l'espre tout ce que je veux
exprimer dans cette notion de la relation distance. Monique prouve
le dsir d'une relation sexuelle avec moi, ce qui se traduit par l'obsession de me faire avaler, involontairement s'entend, une parcelle de
matires fcales qui est l'quivalent symbolique de son corps tout
entier ; en contre-partie elle a l'obsession complmentaire d'avaler
une parcelle de mes propres matires. Cette obsession qui correspond

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

143

la reviviscence dans le transfert de fantasmes sado-masochiques de


l'enfance, au cours desquels elle tait dcoupe comme un poulet et
dvore par son pre, l'amne utiliser les procds de dfense que l'on
peut imaginer : lavage compulsionneldes mains,renonciation aux soins de
propret des organes gnitaux et de la zone anale, rtention volontaire des
matires fcales et des urines dans les heures qui prcdent la sance,
port de gants, puis refus de me tendre la main mme gante, par suite
de la transposition de la crainte de souillures sur ses cheveux, lavage
compulsionnel de la tte, toutes ces mesures n'empchant pas qu'elle
s'accorde une satisfaction symbolique de son dsir en me parlant trs
frquemment de sa crainte. Elle maintenait donc une relation d'objet
travers toutes ces mesures de dfense, mais cette situation restait
trop dangereuse, en fonction de la forme mme que la rgression et l
fixation combines imposaient son dsir sexuel. Aprs la reviviscence
dans le transfert d'une situation triangulaire typique de l'enfance
dment rendue consciente avec toutes ses significations, elle sembla
poursuivre son volution libidinale, se liant avec des jeunes gens de
son ge et flirtant avec eux ; ses rsistances n'en subsistaient pas moins,
et elle vitait toujours de prononcer les mots qui pouvaient avoir une
signification sexuelle ou scatologique. J'acquis bientt la conviction
que ses flirts, qui n'avaient aucune signification profonde pour elle,
n'taient qu'une transposition de la relation qu'avec moi, objet significatif, elle ne pouvait soutenir, et qu' travers eux elle me parlait de
ses sentiments pour moi, ce qu'elle me confirma plus tard; la relation
avec moi, mais, grce ce dguisement restait donc maintenue sans
qu'elle s'en rendt clairement compte. Par contre voici comment
elle avait consciemment procd pour me garder comme son soutien, sans me faire courir le risque d'une destruction totale. La
situation amoureuse tait pour elle, en effet, insupportable, moins
pour des motifs d'interdiction que parce qu'elle avait peur que je
la tue et peur de me tuer : Si je me rapprochais de vous je vous
prendrais quelque chose (castration) et j'aurais peur d'tre tue.
Telle fut la premire formulation. La seconde fut plus explicite :
J'ai le sentiment que si j'avais des rapports sexuels avec vous je vous
dvorerais et que vous risqueriez d'en faire autant. Au plus fort de
sa maladie elle avait l'obsession que son pre se levait la nuit pour
aller dvorer des cadavres. Lorsque son attirance pour moi tait devenue
trop imprieuse, elle m'avait, selon son expression, tu par prcaution
en accumulant mon sujet toutes les critiques possibles de manire
se dtacher de moi, ce quoi elle avait d'ailleurs russi, tout au moins

144

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

en partie. Me tuer tait une solution qui rservait la relation narcissique :


Si je vous tuais je pourrais encore m'appuyer sur votre cadavre que
j'imaginerais dans votre cercueil, mais si j'avais des relations sexuelles
avec vous, j'aurais l'impression de vous avoir dvor, vous seriez digr,
il ne resterait plus rien et je serais absolument seule.
Je crois que cet exemple est tout fait reprsentatif de tous les
dterminants de la relation distance de l'obsd, et de la solution
qu'une distance optima apporte leur dilemme.

Je n ai jusqu ici envisage la relation d' objet des obsds qu'en fonction de l'ambivalence fondamentale libidinale, agressive de leurs pulsions instinctuelles ; je voudrais maintenant noter les autres aspects
ambivalentiels de cette relation : soit son aspect sado-masochique.
Je ne pense pas qu'il y ait ici faire de longs dveloppements, quoique
l'on ait tent d'opposer le masochisme d'une part et le sadisme obsessionnel d'autre part (BERLINER). Comme l'crit NACHT, en effet, la
plus minemment masochique des nvroses est bien la nvrose obsessionnelle o le Moi, pour ne pas rompre sa relation libidinale avec le
Surmoi, pas plus d'ailleurs qu'avec ses objets, s'impose par l'intermdiaire de ses mcanismes de dfense des expiations sans fin, ou
bien s'astreint un asctisme dont la rigueur peut dpasser toute
imagination, et o d'ailleurs la limitation mme des pulsions instinctuelles constitue en soi une manifestation masochique. Par le jeu des
mesures de dfense l'agressivit, qui pourrait se dvelopper sans restriction contre l'objet, se retourne bien contre le sujet, c'est--dire contre
son Moi.
Mais il y a plus. Si les mcanismes d'attnuation de la relation
objectale comportent un aspect auto-punitif, et si travers eux le Moi
est puni par le Surmoi, comme si celui-ci connaissait la signification
agressive de la pense obsessionnelle sous son dguisement, pour
reprendre une formulation classique, ceci ne constitue pas tout le
masochisme obsessionnel. Il y a un masochisme plus primitif (NACHT)
celui qui rsulte directement de l'indiffrenciation relative du sujet et
de l'objet, ou pour parler en termes gntiques, du Moi et dujpersonnage phallique. Si le sujet, comme le disait ABRAHAM, possdait un-Moi
nettement diffrenci de celui de son objet, l'on ne s'apercevrait pas,
aprs avoir cart les dfenses les plus superficielles, que cette individualit est d'autant plus dfendue qu'elle est tout instant mise en

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

145

cause et au fond d'autant plus affirme que moins assure. Le sujet


ressent constamment, en vertu de ce transitivisme si frappant, en lui,
l'atteinte qu'il inflige l'autre, et l'on peut sans exagration dire qu'il
se dvore en le dvorant, c'est par l au moins, autant que par le mcanisme de l'auto-punition ncessaire pour apaiser l'angoisse du sentiment
de culpabilit, que l'obsd est masochiste.
Je pourrais multiplier les exemples de ces identifications passives
qui unissent si troitement sujet et objet. Je me contenterai de faire
ici tat d'un cas rcent qui m'a beaucoup frapp par la rapidit avec
laquelle se sont tablies ces correspondances auxquelles j'ai fait allusion.
C'tait un sujet qui n'est pas celui dont l'observation est relate plus
loin qui prsentait des manifestations obsessionnelles en mme temps
que des inhibitions importantes. A la 7e sance d'analyse, comme je
toussais, il me dit avoir la pense qu'une expectoration le gnait, et il
produisit cette priode toute une srie de rves qui montrrent avec
vidence sur un mode trs rgressif d'absorption orale, son dsir de
s'identifier moi. Je ne veux ici faire tat de ce fragment d'observation
que pour montrer l'troitesse de la liaison inconsciente entre le sujet
et l'objet, et quels rapports intimes se nouent rapidement entre l'objet du
dsir narcissique et le Moi ; de tels sujets se dfendent d'ailleurs extrmement violemment contre les sentiments d'angoisse que leur cause la
perception confuse de la fragilit de leur individualit.
Le malade Pierre, dont il a t question au Chapitre II de ce travail
comme prsentant un Moi relativement fort, ne se sent protg que
par ses vtements. La situation la plus dangereuse qu'il puisse imaginer
est celle de la nudit, il s'y sent expos tous les dangers d'une pntration par autrui. Il lui tait d'ailleurs impossible de tenir dans ses
mains un animal vivant, parce qu'il avait peur de tout ce qui se
cachait derrire sa peau , et il redoutait les femmes peau trs claire
dont la surface cutane, pensait-il, tait irrgulire et laissait filtrer
plus aisment les contenus nocifs et sales de leur corps. Pour lui,
toucher des organes gnitaux quivalait une pntration anale et lui
procurerait une exaltation de son sentiment narcissique de puissance.
On retrouve chez un sujet dont le Moi parat premire vue trs stable,
ce mlange de l'horreur et du besoin absolu d'une identification consubstantielle avec l'objet de son dsir, et l'on peut dire que cette permabilit
de tout son tre est un pas vers ces identifications passives et instantanes auxquelles j'ai fait allusion plus haut.
L'on comprend que dans de telles conditions toute action agressive
sur l'objet comporte ipso facto un aspect masochique. C'est d'ailleurs
PSYCHANALYSE

10

146

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

ce que les malades expriment constamment. Pour Monique : Me tuer


c'est se dtruire ; et je pourrais citer bien d'autres exemples. Je pense
que ce masochisme trs rgressif joue un grand rle dans la relation
obsessionnelle l'objet, et qu'il est responsable, pour une large part,
du luxe de prcautions que le sujet dveloppe dans ses rapports avec
autrui. Ici s'insre tout naturellement la thorie de BERGLER qui fait
de la dfense agressive contre le dsir de passivit masochique refoul,
l'un des mcanismes essentiels de la nvrose obsessionnelle. Il qualifie
cette dfense de pseudo-agressive. Sans doute y a-t-il l une tendance
mconnatre la puissance des instincts de destruction, et quelques
tendances que j'aie mettre l'accent sur la signification libidinale des
rapports obsessionnels, je ne saurais souscrire l'opinion de BERGLER.
L'aspect masochique de la relation d'objet dans la nvrose obsessionnelle exprime donc la fois et concurremment les deux significations
fondamentales du masochisme, l'auto-punition par sentiment de
,
culpabilit et l'auto-destruction par persistance d'une confusion entre
sujet et objet.
Un autre aspect de l'ambivalence, activit-passivit se rapproche
beaucoup du prcdent : sadisme et masochisme. La question est
complexe en ce qui concerne l'opposition masculinit, fminit, bien
que par un certain ct il y ait une correspondance, chez ces sujets,
entre masculin et sadique, fminin et masochique.

Une' telle prsentation des faits semble ne pas tenir compte de


l'influence du Surmoi sur les relations d'objet dans la nvrose obsessionnelle. Or trs justement FENICHEL conclut ainsr: des causes altrant
les relations objectales, ces relations sont vicies : I Par les mesures
interdictrices du Surmoi ; 2 Par la froideur des affects dans les relations
objectales ; 3 Par la ncessit de trouver des appuis extrieurs pour
vaincre l'angoisse du sentiment de culpabilit ; 4 Par des fantaisies
d'introjection.
Si l'on a bien suivi mon raisonnement l'on verra que la relation
objectale, telle que j'ai essay de la prciser, rpond aux trois dernires
causes qui sont voques par FENICHEL. Quant la premire, de
l'influence interdictrice du Surmoi, elle ne parat pas premire vue
intervenir dans l'expos que je me suis efforc de faire des relations
d'objet, alors que le Moi, innocent et qui le plus souvent ignore
compltement la signification profonde des relations qu'il tend

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

147

nouer avec le monde, est contraint de supporter, comme nous l'avons


vu en tudiant l'aspect masochique des relations d'objet, les punitions
rigoureuses de cette instance morale inconsciente qu'est le Surmoi.
Celui-ci intervient donc minemment dans les rapports du sujet
au monde.
Le fonctionnement du Surmoi dans la nvrose obsessionnelle, est
selon l'expression d'ODIER, quasi spcifique, le Surmoi s'y montre non
seulement hypermoral mais sadique l'gard du Moi, et l'on sait que
deux thories ont t avances pour expliquer ces particularits.
ALEXANDER en fait une question conomique ; il existe une sorte de
balance entre la svrit de la rpression et la possibilit d'expression
des pulsions instinctuelles. Pour FREUD, le Surmoi n'a pas chapp
la rgression et il s'y est produit une dsintrication des pulsions ; mais
ce sur quoi je voudrais plus particulirement attirer l'attention en ce
qui concerne les rapports, je dirai intrieurs du Moi et du Surmoi,
c'est l'extrme ambivalence de ces rapports. FREUD avait dj signal
d'une manire gnrale la complexit des rapports du Moi et du
Surmoi; une partie du Surmoi est l'alli du Moi, une autre son adversaire et son ennemi, et l'on sait la ncessit pour tout sujet de bonnes
relations entre le Moi et le Surmoi; elles sont d'une importance capitale,
et ce qui est vrai pour un sujet dont le Moi a sa cohrence normale,
l'est encore plus pour l'obsd dont le Moi a de toute manire la
faiblesse que l'on sait; aussi l'obsd doit-il se concilier sans cesse
cette instance, niais l encore son attitude est ambivalente. Tous les
auteurs qui se sont occups des rapports du Moi et du Surmoi dans la
nvrose obsessionnelle, et plus particulirement BERGLER, FEDERN,
dpeignent ces relations comme un mlange de soumission amoureuse
et d'hostilit rvolte ; l'on insiste sur les bnfices narcissiques que le
Moi tire de sa soumission au Surmoi, comme aussi sur les techniques
varies qu'il utilise pour enfreindre ses commandements et le tromper :
contradictions internes des lois de la pense obsessionnelle. Lois de
FROM cites par FEDERN. Recours l'utilisation du principe de la
toute-puissance de la pense, etc. Autrement dit le Moi se comporte
l'gard du Surmoi comme un enfant vis--vis d'un parent svre et
oppresseur, il le respecte en le hassant et le bafoue en l'aimant. Il
faut tout aussi bien se garder de perdrel'amour de la mre toute-puissante
introjecte qu'viter de se soumettre aveuglment elle, une soumission
absolue quivaudrait la mort. Il me semble par consquent que l'on
retrouve ici une autre expression de la relation distance dont j'ai fait
l'axe de ce travail, et qu'en interprtant les difficults de la relation

148

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

d'objet comme la consquence de projections rptes l'infini des


images parentales, j'ai en ralit donn au Surmoi toute l'importance
dsirable.
Il reste bien entendu que le sujet est absolument inconscient de la
signification instinctuelle relle de ses obsessions, et que par consquent
l'action du Surmoi qui impose au Moi des restrictions dans cette
relation n'est nullement dnie par moi au profit d'un mcanisme plus
direct, celui de la projection ; ce que je veux mettre en vidence, dans
cette tude, c'est que le sujet est gn dans sa relation d'objet, non
seulement par sa propre agressivit dont il ne peroit que les rejetons
inexplicables pour lui, mais aussi par la qualit agressive qu'il confre,
par la projection inconsciente de sa propre agressivit l'objet de son
dsir, autrement dit qu'il se comporte sans en connatre le double
motif l'gard de tout comme, enfant, il le faisait avec la personne
dj demi imaginaire de ses parents. Et comme dans l'enfance avec
les personnages parentaux, la relation aux objets significatifs est comme
je l'ai dj not, indispensable l'quilibre, la vie du sujet.
Mais revenons la question du Surmoi. Comme on le sait, FREUD
en fait l'hritier du complexe d'OEdipe et lui assigne des fonctions
morales, il le met la source du sentiment de culpabilit inconscient.
Je ne pense pas qu' l'heure actuelle se pose encore la question de savoir
si le Surmoi n'a pas aussi des origines plus anciennes ; chacun admet
l'existence d'un Surmoi pr-oedipien, il reste savoir si d'une manire
gnrale on peut aux phases pr-oedipiennes du dveloppement parler
de sentiment de culpabilit. GLOVER dont j'ai rappel les critiques
l'gard des thories de Melanie KLEIN, estime que l'on ne peut parler
de sentiment de culpabilit qu' partir du moment o l'intervention du
langage, c'est--dire seulement au dbut de la troisime anne, a t
suffisamment prcise et prolonge pour que le moi et le non Moi, le
Moi et le monde extrieur soient parfaitement distincts. Auparavant
les relations d'objet sont encore trop confuses, trop peu diffrencies
pour qu'un dialogue quelconque entre soi et une conscience morale
puisse s'engager. Il prfre employer le terme d'anxit de projection
qui exclut toute intervention d'une voix de la conscience mmeembryonnaire ; d'autres (HENDRICK) se servent de l'expression anxit de
talion qui est l'quivalent de la prcdente ; je pense que cette distinction n'est pas inutile parce qu'elle rpond des faits diffrents ; d'ailleurs
ce travail fait, avant tout, tat des anxits de projection.
Reprenons le schma de GLOVER et tudions la structuration progressive du Surmoi ou mieux de l'appareil psychique en gnral.

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

149

L'auteur tout en dcrivant avec beaucoup de prudence la phase primaire


du dveloppement qui prcde l'apparition du langage admet l'existence d'un Moi et d'un Surmoi oral ou mieux d'un noyau oral du Moi
et du Surmoi, pour citer un exemple. Divers noyaux seront les tmoins
des principales phases du dveloppement et le Moi et le Surmoi total
rsulteront de l'intgration de ces divers noyaux. En vertu du principe
de fonctionnements simultans dans la personnalit (GLOVER) chaque
phase du dveloppement donne moins d'un effacementquasi complet,
son accord plus ou moins timide dans l'orchestration que nous entendons. Si je fais cette digression, dans un domaine qui n'est pas apparemment celui de ce travail, c'est que chez l'obsd une telle intervention
du fonctionnementde niveaux d'organisation diffrents du Moi pris dans
son ensemble, est tout fait caractristique, aisment saisissable et
donne au tableau clinique cette allure si particulire de diversits et de
contrastes. En ce qui concerne le Surmoi nous voyons que diffrents
niveaux d'organisation de cette instance sont l'oeuvre en mme temps
et s'expriment d'ailleurs concurremment travers la mme expression
verbale : Je ne peux pas ou j'ai peur.
En quoi le Surmoi intervient-il dans les relations d'objet dans le
transfert ? Il y intervient de deux manires : d'une part la faon d'une
tierce personne qui s'opposerait l'intimit de ces relations, ce fut par
exemple le cas de Monique dont j'ai dj parl, le Surmoi agissait
ce moment de l'analyse o elle revivait son oedipe la faon de sa
mre qui, pendant son enfance, lui avait interdit toute intimit avec son
pre. Toutes les femmes obsdes que j'ai eu l'occasion d'analyser
ont t gnes dans leur contact avec moi par des interdictions facilement rapportes au personnage maternel qui leur rendait difficile
l'expression, mme attnue, d'une attirance pour moi. Chez les hommes
par contre, de pareilles interdictions, bien entendu comprises comme
condamnant une rivalit avec la mre auprs du pre, ne m'ont jamais
sembl trs importantes. De toute manire l'intervention de la tierce
personne oedipienne dans le dialogue analytique m'a toujours paru
secondaire et variable suivant les cas; au surplus l'obsd invoque
frquemment l'interdiction pour dissimuler son besoin de faire appel
une troisime personne intervenant seulement titre d'alli contre
l'analyste dans l transfert.
La seconde modalit de l'intervention du Surmoi consiste en la
projection dont j'ai parl tout au long de ce travail qui est faite sur
l'analyste des imago parentales, autrement dit du Surmoi lui-mme,
du personnage phallique ; le mdecin devient alors la fois interdicteur

150

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

et dangereux en soi. Le sujet prouve dans sa relation avec le mdecin


des anxits qui sont la fois de culpabilit et de projection et qui se
traduisent au dbut de l'analyse par des inhibitions qui s'expriment
au travers d'une verbalisation approximative. Quand le malade dit
j'ai peur ou je n'ai pas le droit, je ne peux me permettre , il exprime
tout aussi bien ses sentiments de culpabilit drivs de l'interdiction
que l'angoisse de ses projections. Plus tard il sent fort bien ce qui
revient l'une et l'autre, il dit : Je n'ai pas le droit , pour caractriser l'interdiction, et J'ai peur de vous pour rendre compte prcisment de sa peur de l'analyste en tant qu'objet. Ceci est parfaitement
sensible dans le droulement d'une analyse d'un obsd. Le premier
conflit abord est celui de l'OEdipe, du moins tel qu'il a t vcu.
Dans le transfert le sujet prouve la peur d'tre puni pour ses dsirs
incestueux ou mieux pour tous ses dsirs sexuels ; puis travers le
dsir de passivit homosexuelle s'exprime l'angoisse du rapport avec
l'autre , personnage phallique. Ici c'est une anxit plus violente,
plus directe qui se dgage, il n'est plus question d'interdiction mais
bien d'une peur de destruction en talion des dsirs de rapprochement
ressentis comme agressifs, telle que la rgression les a faonns ; enfin
l'analyse ayant atteint dans sa marche rtrograde les anxits les plus
primaires et le sujet les ayant dpasses, les relations d'objet changent
de signification, le sujet a peur nouveau de ses dsirs incestueux mais
sous l'angle plus limit de l'interdiction ; l'analyste est entre lui et la
femme, le sujet hsite se donner le droit de faire comme lui, il ne
s'agit l bien entendu, et j'ai peine besoin de le souligner, que d'une
reprsentation schmatique d'une telle volution et je ne voudrais
pas que l'on put croire, que pour moi, les choses se passent suivant un
ordonnancement rgulier, je crois nanmoins que ce schma pour si
arbitraire qu'il soit peut servir de point de repre. C'est dans cette
dernire phase que viennent jour les documents oedipiens rels,
je veux dire accompagns de toute leur charge affective.

L'aspect homosexuel de la relation objectale a ceci de particulier,


et c'est pourquoi je l'ai dtach de l'ensemble des relations d'objet, de
nous fournir assez prcocement des renseignements sur l'quilibre
pulsionnel dans un cas donn.
J'ai en effet remarqu que la relation d'objet homosexuel dans la
nvrose obsessionnelle pouvait prendre deux aspects diffrents. Dans

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

151

un premier groupe de cas qui correspond ceux qui ont fait l'objet de
mon travail sur l'aspect homosexuel du transfert , l'attrait homosexuel,
spontanment ressenti dans l'enfance et l'adolescence, s'accompagnait
de ractions motionnelles trs riches, trs nuances de vritables
amitis au sens plein du terme et ne donnait lieu qu' une dfense

modre ; parfois mme y avait-il eu des contacts sexuels ; dans le


transfert de telles situations sont revcues avec un minimum de ractions de dfense et dans un contexte motionnel trs exactement
comparable celui des expriences juvniles, dans ces cas l'imago
paternelle s'est toujours montre infiniment plus accueillante que
l'imago maternelle.
Dans un second groupe de cas les choses se prsentent tout fait
diffremment. Ces sujets ont comme ceux du premier groupe des sentiments homosexuels conscients, mais ils consistent en phnomnes de
fascination brutale devant un homme offrant une image de puissance
ce qui dtermine une raction d'angoisse extrmement profonde. Ces
patients ont des amis, mme de bons amis , mais leur commerce
avec eux est limit des fins strictement narcissiques, ils n'ont pas
d'amitis . Contrairement aux sujets du groupe prcdent, dans le
transfert ils se dfendent furieusement d'prouver quelque sentiment
affectueux l'gard de l'analyste utilisant une attitude paranoaque
minima, ils l'accusent de leur suggrer des sentiments homosexuels ;
dans leurs fantasmes ce ne sont que combats, luttes, ouverture du corps,
images sanglantes de castration... quand des fantaisies d'introjection
interviennent elles sont toujours charges d'un norme potentiel
agressif et provoquent des ractions de dgot, de rejet, des sentiments
de panique. Nous verrons plus loin un exemple de ce tableau clinique,
les imago parentales sont mal diffrencies.
Il m'a sembl que ces deux types de malades rpondaient des
formules pulsionnelles diffrentes ; chez les premiers l libido a atteint
le stade gnital, l'OEdipe a t franchement abord ainsi qu'en tmoignent
non seulement la diffrenciation des images parentales, mais encore
l'extrme richesse des possibilits motionnelles et leur grande varit.
La rgression a jou un rle plus important, toutes proportions gardes,
que la fixation; le transfert est plus ais, la rsolution thrapeutique
plus facile.
Quant aux seconds ils me paraissent tmoigner d'une volution
libidinale trs timide. Dans leur volution ils n'ont abord l'OEdipe
que dans de trs mauvaises conditions, les images parentales sont
moins bien diffrencies que dans le cas prcdent quoique l'imago

152

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

paternelle m'ait toujours paru un peu moins archaque que l'imago


maternelle. Leurs motions sont toujours extraordinairementviolentes,
dmesures, sans nuance, dclenches lorsque les dfenses sont abolies
par les causes les plus minimes. Le transfert est trs difficile, la
rsolution thrapeutique moins aise.
J'ai pens qu'il y avait l, dans la mesure o le style des relations
homosexuelles dans le transfert tmoigne du degr d'volution gnitale
de la libido, un lment de pronostic d'autant plus intressant qu'au
moins, travers leurs fantasmes isolationns dont ils ne comprennent
d'abord qu' demi la signification, les obsds nous laissent jeter assez
vite un regard sur leur structure profonde.

IV

LES INSTRUMENTS
DE LA RELATION D'OBJET
SON VOLUTION
AU COURS DU TRAITEMENT ANALYTIQUE
Je voudrais, avant d'aborder l'tude des instruments de la relation
distance et de l'volution de cette relation au cours du traitement
analytique, vous rappeler les principales conclusions auxquelles j'ai t
amen jusqu'ici :
I) Il m'a sembl que de l'ensemble des travaux consacrs l'tude
de la relation d'objet, tant sous l'angle de la description d'un aspect
isol de cette relation (BERGLER) que sous celui de la signification
gnrale de la structure des relations d'objet obsessionnelles (ABRAHAM,
GLOWER) se dgageait la notion de la ncessit vitale de la dite relation
qui, la fois, supple des relations plus volues et protge des
ruptures relationnelles de la psychose, du moins chez un sujet donn,
en assurant le maintien de relation de Ralit ;
2) Que l'tude clinique du Moi dans la nvrose obsessionnelle
montrait l'vidence que, dans les cas les meilleurs, il tait affect
d'une faiblesse qui rendait prcisment indispensable l'intimit de ces
relations ;
3) Que la nature des rapports de l'obsd tait, de par le fait de
la rgression instinctuelle, d'une part, et de la projection, d'autre part,
telle qu'elle posait un vritable dilemme dont la solution approximative
et spontane tait le maintien d'une distance optima entre le sujet et

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

153

l'objet d'o l'expression de relation distance par laquelle j'ai choisi,


faute de mieux, de la caractriser. Ainsi, dans le chapitre prcdent,
je me suis efforc de prciser la nature de la relation d'objet obsessionnelle et de montrer que tout ce que nous savions de la structure de
cette affection s'exprimait travers cette relation.
Peut-tre me reprochera-t-on de n'avoir pas assez, dans son analyse,
mis l'accent sur les facteurs qui nous apparaissent comme inns et
de n'avoir pas encore fait allusion aux lments constitutionnels qui
peuvent jouer un rle dans son dterminisme, soit une rpartition
malheureuse des nergies instinctuelles ou plus simplement une
hyperagressivit. FENICHEL schmatise ainsi les diffrentes causes d'une
fixation anormale un stade volutif donn :
1) Une rpartition anormale des nergies pulsionnelles ;
2) Une rcompense excessive des besoins instinctuels ce stade ;
3) Une frustration extrmement svre de ces mmes besoins ;
4) Une impossibilit quasi complte de tolrer l'anxit en rapport
avec une frustration.
Je me suis attach simplement, et avant tout, caractriser un
tat de fait et en prciser la signification et non les causes ; la preuve
en est que j'ai rserv la question de la' nature des traumatismes
responsables.
Je crois que c'est l affaire de cas particuliers et que, seules, des
remmorations prcises et des donnes convergentes issues de l'analyse
nous permettent d'assigner, tel ou tel pisode que nous serions tent
de considrer comme traumatique, une valeur univoque. J'ai eu eh
analyse un malade que tous ses fantasmes et ses rves dsignaient
comme le tmoin d'une scne de cot parental, qui aurait entran
chez lui une identification la mre possde sadiquement, pourtant
il n'a jamais retrouv un souvenir prcis d'une scne de ce genre- etil semble qu'il y ait eu peu de chance pour qu'il put en tre rellement
tmoin ; par ailleurs, il a revcu, avec beaucoup d'intensit et dans le
transfert et dans son souvenir, un conflit essentiellement oral qui fut
suivi quelques annes plus tard de la vision traumatisante d'un cot
d'animaux ; sa mre lui faisait absorber contre son gr des bouillies
qui lui dplaisaient et qu'il recrachait au fur et mesure. De moi, il
ne tolrait que des interprtations trs courtes, ds que je parlais trop,
il s'agitait avec les ractions motrices d'un enfant qui se dbat : Vos
paroles, disait-il, avec une violente attitude d'opposition, je voudrais
les recracher. Il semble qu' la suite d'une srie de transpositions, il
ait imagin le. fantasme de la scne primitive, mais que le traumatisme

154

REVUE. FRANAISE DE PSYCHANALYSE

significatif voqu par le cot animal reste celui de ses rapports oraux
avec sa mre. Il n'est pas dans ma pense de soutenir que toutes ces
incertitudes, quant au trauma, soient sans importance, je crois tout au
contraire qu'elles doivent tre rsolues dans la mesure du possible, mais
je pense que nous ne sommes mme de le faire qu' partir du moment
o, prcisment, cette relation distance du transfert s'est dissoute et
mue en une relation directe.
Mon exprience clinique m'a toujours appris, comme chacun de
nous, que c'est partir de ce moment seulement que les faits dj
retrouvs et abords analytiquement prennent tout leur relief et
acquirent toute leur valeur dmonstrative.' C'est pour cela que je me
suis attach l'tude de la relation transfrentielle, dont il ne suffit
pas, mon sens, de dire par exemple qu'elle est sadomasochique
pour la caractriser suffisamment. Elle est d'une qualit affective
spciale , suivant l'expression si heureuse de NACHT, propos
du masochisme prgnital qui est prcisment l'un des aspects de
la relation d'objet obsessionnelle.

Voyons maintenant les instruments de cette relation, je pense que


ce titre se passe de commentaire, je serai trs bref sur ce point, car il
s'agit ici de tous les procds de dfense de la nvrose obsessionnelle
et ils ont t minutieusement dcrits. Relations d'objet et mcanismes
de dfense s'intriquent troitement du fait que les mcanismes de
dfense contre les pulsions s'appliquent la situation actuelle considre
comme dangereuse, et rendue telle d'ailleurs par les exigences instinctuelles.
* L'obsd en analyse est domin par un dessein peine inconscient
celui de garder sa relation son analyste sans que cette relation devienne
dangereuse pour aucun des deux partenaires : les diverses techniques
qu'il emploie sont celles qu'il utilise dans la vie habituelle, tout aussi
bien dans le secteur de ses obsessions que dans ses autres contacts
humains symboliques ou concrets. Sous cet angle, l'exprience analytique dmontre l'vidence que le Moi est malade dans sa totalit
et que le sujet est gn dans l'ensemble de ses relations d'objet, qu'elles
soient obsessionnelles ou pas.
Pierre, auquel j'ai fait allusion dans le chapitre consacr au Moi,
manifeste une indiffrence complte l'gard de son traitement, c'est-dire envers moi, souligne trs rgulirement qu'il vient pat habitude,

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

155

qu'il n'attend rien de cette thrapeutique, qu'il ne pense jamais


l'analyse en dehors des sances, que je lui suis compltement tranger,
telle est du moins sa position habituelle. Or, une circonstance extrieure
intervint brusquement, qui faillit lui imposer la cessation de ses visites,
Pierre fit une crise d'angoisse extrmement violente, tomba malade,
dut s'aliter et lorsqu'il se releva quarante-huit heures aprs, ses amis
s'tonnrent de l'altration de ses traits; il n'eut aucune peine se
rendre compte qu'il tait tomb malade en pensant devoir se retrouver
seul dans la vie. Je crois que le rcit de cet incident illustre d'une faon
tangible ce qu'est la relation d'objet chez les obsds.
Je n'insisterai pas sur le caractre strotyp et la monotonie de
leur comportement, ils s'expriment toujours de la mme manire et
utilisent d'ailleurs dans leurs discours le mme procd de dfense,
les uns parlent sans arrt, les autres ont tendance garder continuellement le silence. Plus intressant peut-tre est l'emploi de la priphrase
qui sert viter de prononcer non seulement certains mots tabous,
mais aussi d'employer des expressions trop ralistes ; l'abandon de ce
procd de dfense, mme dans ce dernier cas, s'accompagne d'une
libration instinctuelle, dont l'importance semble, premire vue, sans
rapport avec la cause qui la dtermine, tant sont grandes les implica-tions dynamiques du langage. Puisque j'en suis au discours des obsds,
je voudrais faire remarquer combien l'on risque de faire d'erreurs en
interprtant abusivement leur comportement en termes d'agressivit dans le sens d'activit purement destructive : un silence, par
exemple, peut bon droit, surtout chez une malade qui refuse absolument de le rompre, tre considr comme une manifestation d'hostilit, or, toutes mes malades m'ont affirm un jour ou l'autre qu'il leur
tait beaucoup plus facile de me dire des choses dsagrables ou injurieuses, manifestations pourtant authentiques d'agressivit, que de
tenir des propos amoureux. Elles n'taient ici limites que par la crainte
que je rompe le traitement, alors que l'allusion la plus lointaine un
rapprochement, dterminait une angoisse intense. Pour les hommes, il
m'a sembl qu'il en tait sensiblement de mme. Et l'on saisit ici sur
le vif toute l'ambigut de ces manifestations agressives ; l'agressivit
chez les obsds est loin d'tre toujours une manifestation d'opposition ;
l'on peut mme dire que les manifestations agressives qui quivalent
un mouvement d'opposition sont les plus facilement produites, car
elles sont les moins dangereuses, elles mettent l'abri et renforcent
le sentiment de puissance et d'individualit, mais l'agressivit lie au
dsir de rapprochement et, par consquent, de signification libidinale

156

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

au sens vrai du terme, constitue le vrai danger : celui contre lequel les
obsds luttent.
Il en est d'ailleurs d'autant plus facilement ainsi qu'tant donnes
les restrictions ncessaires de la technique analytique, ces sujets voient
se muer en tendances agressives ce qui, dans leur dsir de rapprochement, la naissance de leurs sentiments, avait une signification libidinale directe, et ce n'est pas la moindre difficult de leur traitement
que la transformation si facile de leurs tendances affectueuses, fragiles
en un dsir de possession haineuse et exaspre en fonction de la
frustration relle des rapports analytiques. Ceci explique, me semble-t-il,
les difficults plus grandes que j'ai rencontres dans le traitement des
femmes obsdes ; car, pour les hommes, les fantasmes homosexuels
gardent un caractre de fantaisie relative que les sentiments amoureux
de transfert n'ont pas pour les femmes et le dosage de la frustration
est plus ais. J'en terminerai avec ces notations cliniques sur la manire
dont, dans leurs associations, ils cherchent parler tout en ne disant
rien, en relatant le procd que Pierre avait employ pour viter de
se confier moi. Alors qu'au dbut de son analyse, il avait eu les plus
grandes difficults m'apporter un matriel significatif, je remarquais
que peu peu ses associations taient exclusivement faites de fantasmes,
de propos, de signification scatologique ou homosexuelle ; il avait utilis
conjointement l'isolation et le dplacement, ce qui tait devenu important tait prcisment ce qui ne l'tait pas au. dbut, les faits de sa vie
journalire. Ce que je fais ne vous regarde pas, vous vous efforcez
d'avoir un moyen de chantage, en sachant tout ce qui se passe dans

ma profession.
J'ai prononc le mot d'isolation, et ceci m'amne numrer la
liste des procds de dfense dont le Moi se sert, dans la nvrose obsessionnelle, pour matriser les impulsions du a, que le refoulement n'a
pas russi juguler, ractions thiques, annulation rtroactive, expression du principe de toute puissance de la pense. Ces procds sont
videmment utiliss dans les relations d'objet du transfert, compltant
les techniques de dplacement et de symbolisation communes toutes
les activits de l'esprit, elles permettent au sujet d'assouplir sa relation
son analyste. Je pourrais vous donner des exemples multiples de l'utilisation de ces techniques dans le sens que je viens de dire, je crois
que ce serait inutile et fastidieux. Quand l'analyste est l'objet d'une
obsession, comme cela se prsentait dans le cas de Monique, il est
tout fait clair que la technique obsessionnelle protge le contact entre
les deux partenaires en prsence, mais quand un malade se contente

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

157

de nier toute signification affective ses rapports d'analyse, ce qui,


mon sens, n'est absolument pas diffrent de ce qu'il fait dans la vie
courante quand il renonce l'expression de ses motions en mme
temps qu'il s'interdit de les ressentir, ne croyez-vous pas que l encore
il sauvegarde ses relations d'objet ?
GLOVER insiste sur le fait que la technique obsessionnelle est celle
qui permet l'enfant de nouer, pour la premire fois, des relations de
ralit, je ne crois pas qu'il soit ncessaire de rappeler, par exemple,
l'importance de la pense symbolique dans la maturation de l'appareil
intellectuel et l'acquisition du langage, ni celle des pratiques magiques
dans l'essai de matrise active de la ralit et je me contenterai seulement de faire un rapprochement entre ce que je viens de vous exposer
de la relation distance et ce que FREUD a crit sur l'analyse de ses
malades. Le terme mme que j'ai employ, ce que d'ailleurs j'ai soulign
dans ma description, implique le maintien aussi prolong que possible
de cette relation mitige, FENICHEL note l'horreur que les obsds ont
du changement ; or FREUD nous enseigne que les analyses de ces sujets
peuvent continuer indfiniment, n'est-ce pas prcisment mettre l'accent sur le besoin qu'ils ont d'un contact et de la difficult qu'ils
prouvent l'amener une conclusion ?

J'insisterai davantage sur l'volution des rapports analytiques de


l'obsd, le sujet comme je viens de le dire ne dsire que les poursuivre
en les stabilisant un certain point, il est prt faire toutes les concessions possibles et mme renverser compltement la valeur relative
de ses associations, condition que les dits rapports n'voluent pas.
Tous les auteurs ont not combien il fallait prendre garde aux tendances
qu'ont ces sujets intellectualiser leur analyse. Parfois ils adoptent une
attitude plus courageuse, apparemment du moins, mais tout aussi
infconde. Ils parlent abondamment de l'analyste sans le nommer, ils
semblent aborder directement leurs conflits avec lui travers la personne dont ils parlent ; une de mes malades m'exposa ainsi tout fait
clairement les angoisses qui s'attachaient pour elle aux relations sexuelles,
en m'entretenant de ses flirts. Tous ces procds dilatoires ont la mme
signification et le mme rsultat : Ils reprsentent un effort pour maintenir le contact, mais quelle que soit la richesse apparente du matriel
apport, la situation reste la mme.
Je ne voudrais pas que l'on puisse croire que dans une analyse de

158

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

ce genre je nglige le matriel infantile ; il est ncessaire la comprhension de la situation de transfert et trouve tout naturellement son utilisation dans l'interprtation de celui-ci, mais dans l'expos que je dsire
faire maintenant, je serai amen ngliger tous les autres aspects de
l'analyse pour ne m'intresser qu' la relation d'objet. Avant d'aller
plus loin, je voudrais faire deux remarques : La premire analogue
celle que Ella SHARPE, pour d'autres raisons que les miennes, faisait
dans un travail o il tait question du traitement analytique de la
nvrose obsessionnelle : il faut laisser ces sujets le temps de s'habituer au contact analytique qui les amne naturellement, condition
bien entendu que le transfert de dfense soit correctement analys,
un rapproch qui se traduit par la production de fantaisies sadiques
dont le mdecin est l'objet; la seconde est que l'apparition de ces
fantasmes concide rgulirement avec une amlioration de la situation
de transfert, je veux dire par l que le malade ragit comme si le sentiment d'une sorte de communaut entre son analyste et lui rendait
son contact affectif plus substantiel, plus ais.
La faon dont s'introduisent ces fantaisies sadiques varie selon les
cas : tantt elles mergent travers des reprsentations de relations
gnitales, tantt elles s'imposent l'esprit sans contexte affectif un peu
la manire d'une obsession, parfois d'ailleurs, elles donnent lieu,
comme ces dernires, des mesures d'annulation ou des comportements compulsionnels. En tout cas, elles sont au dbut trs rgulirement isolationnes, mais bientt elles s'accompagnent de ractions
affectives extrmement violentes.
Voici quelques exemples de ce type de ractions : Pierre me rapporte
un jour le rve suivant qui tmoigne d'un dsir d'introjectioh encore
attnu : J'ai rv cette nuit que je vous embrassais et que j'avalais
violemment votre salive, j'ai t trs tonn de constater en me rveillant que j'avais eu une jaculation, ce rve est ridicule, il est idiot, il
ne signifie rien, je vous dteste, je vous considre comme un sadique qui
s'acharne contre moi, qui prend plaisir me torturer, m'arracher ce
que j'ai en moi, me violenter; vous le savez, je vous l'ai dj dit :
Je pense que c'est par pure cruaut que vous prolongez ce traitement,
vous auriez pu me gurir depuis longtemps, vous tes responsable de
ma maladie, mais le pire de tout c'est de penser que j'ai pu.faire un tel
rve, cela me fait mal au ventre d'imaginer que je puisse vous aimer,
il faut que je sois fou... jamais personne n'a pu m'influencer, et vous,
insidieusement vous arrivez me modifier, j'ai peur, j'ai longtemps
pens que cette rue o vous habitez tait dangereuse ; je m'aperois

LE MOI DANS LA NEVROSE +-OBSESSIONNELLE

159

que je prends, progressivement, vos faons de penser, de juger, vos


intonations de voix, vous m'empoisonnez vraiment, j'ai envie de vous
prcipiter par la fentre, je ne peux pas concevoir que je continue ce
traitement ! A ce moment-l, le malade se soulve brusquement sur
le divan et crie : Entendez-moi bien, je prfrerais rester malade
comme je le suis plutt que de vous donner raison en gurissant. Cette
crainte d'tre possd et pntr par moi repose sur l'ide qu'il se fait
de ma cruaut et de ma puissance, car dans une autre phase de son
analyse particulirement significative pour lui, pour des raisons que
je ne puis pas dvelopper compltement ici, il faisait toute une srie
de rves, de relations homosexuelles avec son pre, et en me les relatant,
il me disait : Le bonheur que j'prouvais dans ces rves tait absolument extraordinaire, je ne puis vous dire ce que j'prouvais, j'tais si
heureux, je n'avais plus peur de rien, je me sentais fort, j'avais le sentiment d'avoir compris combien l'amour peut transformer la vie d'un
tre, moi, pour qui elle a toujours t et est encore un bagne sans fin ;
vous remarquerez ajoute-t-il que j'emploie la mme comparaison en
parlant de l'analyse, mais ces temps-ci j'ai un peu chang d'opinion,
je me dis c'est un criminel ou c'est un Saint... je dois reconnatre que,
quand la deuxime impression domine, je me sens transform, la vie me
parat ouverte... Pour rendre comprhensible pleinement le sens de ces
fantasmes, je dois prciser deux points :
Le premier est que le mode d'introjection utilis par ce sujet est
essentiellement cutan : caresser, toucher quivaut avaler, prendre.
Imaginer de toucher une verge me donne autant de plaisir que d'imaginer que je l'embrasse, ce sujet souffrait, d'ailleurs, comme je l'ai
dit plus haut, de l'impossibilit de tenir un animal vivant dans ses
mains par peur de ce qui grouillait derrire sa peau, et se reprsentait que les femmes taient dangereuses parce qu' travers leurs tguments pouvaient filtrer des substances toxiques et mortelles. Le
deuxime point est que dans des relations sexuelles imaginaires il
recherche la cohabitation avec un personnage puissant qui le fasse
participer ses qualits de force et de courage en se laissant caresser les
organes gnitaux et le corps. Le rapport de puissance de l'objet au sujet
est rgl par toute une srie de dispositions minutieuses.
Jeanne qui tmoigna, dans son comportement, aprs que ses rsistances furent branles, d'un besoin de recevoir quelque chose de moi
en sollicitant des rassurances, en posant des questions, produisit de
nombreux fantasmes d'introjection orales isolationns. Un jour, elle
imagina le suivant : J'ai rv cette nuit une fois de plus que je vous

160

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

mordais la verge avec une sorte de fureur, que je la mchais lentement,


le besoin de m'approprier quelque chose de vous, de le garder en moi
dfinitivement et puis j'ai vu un sein dgotant, norme comme celui
d'une femme qui allaite, j'ai eu une impression de dgot et de peur
abominable, j'avais l'impression que vous tiez comme le clou que je
sens en moi et dont je vous ai parl si souvent , et elle ajouta : Tiens
j'ai une impression d'tranget ! Comme je lui demandais de me prciser ce qu'elle ressentait, elle ne me rpondit qu'au bout d'un moment :
Maintenant, c'est pass, c'est quelque chose d'indfinissable et d'abominable , mais je ne sus que beaucoup plus tard en quoi consistait
cette impression d'tranget : C'est, dit-elle (je condense ici, ce que
j'ai obtenu en de nombreuses reprises), un double phnomne dont je
ne saurais dire lequel est le premier. Toujours est-il que cela se produit
quand j'prouve une motion violente, soit de peur, soit de colre :
mes perceptions s'altrent, je vois moins bien et j'entends les gens
comme travers du coton, j'ai une impression d'irralit, tout est flou
et je suis saisie d'une sorte de panique et c'est l l'autre face du phnomne, je me penche sur le fonctionnement de mon corps, j'coute mon
coeur, le battement de mes artres, j'ai l'impression que mon crne
va clater, mon cerveau se dchirer, j'ai un sentiment de misre, d'isolement absolu, de mort imminente, il n'y a rien faire contre cela,
sinon s'occuper immdiatement quelque chose, n'importe quoi, si
futile que ce soit, ou bien compter, c'est le seul moyen de reprendre
contact. J'ai choisi dessein deux types trs diffrents de fantasmes
d'introjection le premier peine sadique, le second violemment destructeur, pour bien montrer prcisment que des ractions qu'ils dterminent sont fonction de l'intention destructrice que le sujet y met
quelle que soit la forme qu'il leur donne.
Au fur et mesure que l'analyse avance, ils tendent revtir tous
le mme aspect sadique de dvoration rageuse dans un contexte violent
de sadisme oral ou musculaire, tout au moins jusqu' ce qu'une autre
phase volutive ne s'engage.
Voici d'ailleurs un exemple qui montre que les effets de l'introjection sont independants de la forme mme du fantasme et en rapport
avec l'tat affectif du sujet. Jeanne se trouvait dans une phase de son
analyse o elle supportait mal les frustrations qu'impliquent cette
technique et o par consquent son agressivit tait exacerbe, elle
rsolut de recourir au miracle et se fit apporter de l'eau de Lourdes
avec l'intention de l'ingrer, elle est croyante, avec cette ambivalence
que l'on retrouve chez les obsds. Toujours est-il qu'au moment

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

161

d'avaler le liquide miraculeux, elle fut brusquement saisie de la pense


que cette eau allait l'empoisonner et elle ne put qu'en humecter ses
mains, son dessein ne comportait en soi aucune ide destructrice, il
n'tait question que d'avaler et non de mcher ou de mordre. Je dirai
plus loin, ce qui paratra contradictoire avec le sens de ce que je rapporte
actuellement, que les fantasmes d'introjection changent de forme,
quand ils perdent leur agressivit et deviennent conservateurs, ils
consistent alors sucer, absorber un liquide organique et non plus
mcher, dvorer ; la lumire de cet exemple et d'ailleurs d'autres
encore, je pense que le changement de forme tmoigne et exprime une
modification de l'quilibre pulsionnel mais que la forme en elle-mme,
n'est pas elle seule rvlatrice de la signification du fantasme.
Les exemples que je viens de rapporter montrent quel sentiment
de panique entrane chez le sujet l'introjection avec forte composante
agressive, que ce sentiment accompagne ou non un tat de dpersonnalisation. Les menaces de frustration de l'objet produisent des tats
analogues et peut-tre encore plus accuss, or, la frustration exalte
l'agressivit du sujet, il n'est donc pas tonnant que l'introjection
agressive d'un objet entrane les mmes troubles que la menace de sa
perte. Dans les deux cas l'agressivit est son maximum et peut-tre
est-ce dans les tats motionnels de ce genre, qui assaillent le sujet aussi
bien quand il veut s'approprier avec rage ce qu'il dsire que quand il
risque de le perdre, que se trouve la racine de l'obstination avec laquelle
les obsds maintiennent une relation distance avec leur objet.
Monique se persuade que par sa faute ses parents seront ruins et
qu'elle ne pourra plus continuer son traitement, elle prouve un tat
tout fait comparable celui qui l'avait assaillie quand elle tait alle
voir poser un homme nu, qui videmment, par dplacement, me
reprsentait : J'tais compltement perdue, tout tait sombre, la
lumire avait baiss, je devais faire attention mes gestes pour que
l'on ne s'aperoive de rien, j'avais peur de mourir. Enfant, j'ai prouv,
bien des fois, la mme sensation, cette affreuse angoisse que tout tait
modifi, que moi-mme je n'avais plus aucune consistance, que j'allais
me dissoudre sans que personne ne fasse attention moi, mon obsession
au moins ne m'inflige jamais les mmes tourments. Je voudrais ici,
puisque l'occasion s'en prsente, insister sur la manire dont les malades
parlent de leurs obsessions lorsque l'analyse tant assez avance, pour
qu'ils aient retrouv ces intenses orages motionnels que GLOVER
qualifie de sentiments prambivalentiels, ils puissent les situer par
rapport au dchanement des affects qu'entranent leurs relations directes
1

PSYCHANALYSE

11

162

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

et non attnues leur thrapeute. En pensant tous les cas qui m'ont
servi laborer ce rapport, je ne puis +-qu'tre frapp de leur opinion
unanime : si pnible que soit l'obsession, elle est prfrable ces grands
dchanements affectifs qui s'accompagnent le plus souvent de ces
sensations indicibles et ineffables de dpersonnalisation. J'ai dj
not que Jeanne, quand elle prouve ce malaise profond se raccroche
une occupation quelconque ou se prend compter et l'on sait que la
.rithmomanie est classiquement considre comme' recouvrant les
penses agressives (BARTEMEIR). Monique dclare nettement que ces
proccupations obsessionnelles la dfendent contre ses impressions
d'miettement ; le malade dont on lira plus loin l'observation accuse
une certaine nostalgie de ses mcanismes obsessionnels, une autre
malade, laquelle je n'ai jusqu'ici pas fait allusion, prsentait un
ensemble symptomatique dont l'analyse n'est pas sans intrt, je n'en
rapporterai ici que les lments absolument indispensables la comprhension du rle de l'obsession. Cette femme ayant une obsession relativement limite, malade durant toute son existence, a prsent des
crises obsessionnelles importantes chaque fois que les circonstances de
la vie lui faisaient subir une frustration. La premire crise a clat la
suite de l'interdiction qui lui avait t faite de rapports sexuels rservs , cette crise cessa spontanment quand la malade renona toute
pratique religieuse, elle connut une accalmie d'une dizaine d'annes.
La deuxime crise fut provoque par la frustration involontaire que lui
infligea son mari revenant de captivit, il ne put rpondre ses exigences
sexuelles ; et elle connut une recrudescence de ces phnomnes morbides chaque anne au moment de la fte de Pques, poque de la
communion obligatoire laquelle elle tait oblige de renoncer du fait
mme de sa maladie qui lui interdisait, par l'interfrence de penses
agressives d'ailleurs, de recevoir le sacrement. J'ai pu me rendre compte
que son quilibre dpendait troitement de ses contacts affectifs avec
des personnages significatifs les siens ou une femme lue, quand ces
contacts sont mauvais, elle devient violemment agressive et se prive
volontairement de toute communion affective avec son entourage,
souffre terriblement de la frustration qu'elle s'impose, et c'est alors
que l'obsession proprement dite fait son apparition, son thme mme
est loquent, elle craint de voir Dieu, de marcher sur la verge du
Christ, etc. Mais avant que l'obsession ne s'installe, comme Jeanne,
elle essaie de se raccrocher des occupations incessantes.
Dans tous ces cas la raction obsessionnelle semble bien tre la
fois la consquence d'une violente pousse agressive, insupportable

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

163

au sujet et la correction de cette pousse agressive elle-mme non


seulement parce qu'elle constitue un essai de satisfaction substitutive
mais aussi dans la mesure o elle morcelle et tamise les violents affects
dont l'intensit provoque ces tats de dpersonnalisation dont je ne
saurais affirmer qu'ils existent dans tous les cas, mais qui, de toute
manire, comme on vient de le voir, sont extrmement frquents.
La littrature analytique prte la dpersonnalisation des significations varies tout aussi bien en ce qui concerne sa signification que
son mcanisme ou les tats psychopathologiques dans lesquels elle se
rencontre. Un certain nombre d'auteurs, dont BERGMANN, SCHILDER
soulignent qu'entre autres causes, ce symptme peut tre en rapport
avec de violentes pousses agressives plus particulirement orales
sadiques ; dans les cas de nvrose obsessionnelle que j'ai eu traiter,
il semble qu'il en ait toujours t ainsi. videmment obsession et tat
de dpersonnalisation peuvent certains moments coexister, mais je
ne crois pas que cela enlve sa signification de procd de dfense
l'ensemble de la technique obsessionnelle, il me semble que l'on ne
peut qu'en conclure que la dfense est en partie et transitoirement
submerge par la violence des ractions motionnelles, qui sont responsables leur tour des phnomnes de dpersonnalisation. De toute
manire, et quelle que soit la signification qu'on leur prte que ce soit
celle d'un surinvestissement narcissique (FREUD), ou d'une insuffisance
de la libido du Moi (FEDERN) ; ils tmoignent d'une dficience, au
moins passagre, de la structuration de l'ego.

Je pense d'ailleurs que cette manire de voir trouve une dmonstration, par l'absurde dans les effets de Pintrojection, qui se dveloppe
dans un tout autre climat affectif et que j'appellerai l'introjection
conservatrice.
Aprs que se sont dvelopps, pendant un temps souvent assez long,
ces fantasmes d'introjection avec fort investissement agressif de l'objet,
apparaissent des fantaisies d'introjection avec fort investissement libidinal, qui au lieu de provoquer cette sorte de panique laquelle j'ai
tant de fois fait allusion, s'accompagnent d'un sentiment de plnitude,
d'unit de force. L'un de mes malades me disait : J'ai rv que nous
avions un rapport sexuel, je participais votre force et votre virilit,
j'avais le sentiment d'un panouissement, d'une certitude, je n'avais
plus peur, j'tais devenu fort, je vous portais en moi.

164

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

Pour ne pas surcharger ce travail, je ne reviendrai pas sur les extraits


que j'ai dj fait des observations de Jeanne, de Pierre, et je n'anticiperai pas sur celle de Paul que vous lirez plus loin, je noterai simplement, ce dont vous pourrez vous rendre compte, d'ailleurs, en lisant
ce dernier protocole, le fait qu' mon sens l'apparition de tels fantasmes
d'introjection conservatrice tmoigne d'une volution libidinale et
s'accompagne d'une augmentation de la cohrence du Moi. Comme
preuve de la premire de ces assertions, je citerai simplement quelques
paroles de Jeanne relatives aux sentiments qu'elle prouve maintenant
dans des relations sexuelles relles ; je dois dire que, jusqu'ici, elle
n'avait pu accepter sa fminit et si une premire analyse avait diminu
ses rpugnances, elle restait nanmoins demi frigide et s'efforait
d'viter le rapprochement sexuel. Or, quelque temps avant de me
confier ce que vous avez pu lire, elle me disait ceci : J'ai eu une exprience extraordinaire, celle de pouvoir jouir du bonheur de mon mari,
j'ai t extrmement mue en constatant sa joie, et son plaisir a fait
le mien. N'est-ce pas caractriser au mieux des relations gnitales
adultes ; quant l'affirmation de la cohrence du Moi, elle ressort non
seulement de la disparition de la symptomatologie obsessionnelle et des
phnomnes de dpersonnalisation, mais encore se traduit par l'accession un sentiment de libert et d'unit qui est une exprience
nouvelle pour ces sujets.
Telle m'a paru tre l'volution de la relation d'objet dans la nvrose
obsessionnelle, au cours du traitement analytique et dans les cas heureux, car je ne voudrais pas que l'on retire de ce travail l'impression
que je pense que tous les obsds sont susceptibles d'une pareille
amlioration, et mme dans les cas les meilleurs avant qu'elle ne se
stabilise, sous des influences accidentelles qui ractivent leur agressivit, se produisent des rechutes, chaque amlioration affermissant le
Moi, d'ailleurs je devrais poursuivre mon expos et montrer comment,
partir de cette identification trs archaque, s'instaure une identification gnitale adulte ; l'observation qui suit montrera qu' partir de ce
moment de l'identification rgressive peuvent tre abordes les anxits de
ce qui fut la priode oedipienne.
Ce qui vient d'tre dit sur l'volution de la relation d'objet au cours
du traitement m'a oblig me poser trois questions :
I Comment s'accordent les faits constats avec la thorie sadique
anale de la nvrose obsessionnelle ?

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

165

2 Comment concevoir la rsolution de la relation distance en


regard de la thorie classique de l'identification ?
3) Comment se reprsenter sur le plan thorique l'amlioration

substantielle qu'entrane l'introjection conservatrice ?


Le point de dpart de la rgression libidinale dans aucun de mes
cas ne soulve de difficult, chacun d'eux a clat qu'il y ait eu ou non
des signes prmonitoires pendant la seconde enfance, au moment o
la maturation sexuelle plus ou moins prcoce a pos les problmes
correspondant une ractivation d'un complexe d'OEdipe plus ou
moins bien abord, et dans certains cas peine effleur. Par contre,
ce qui peut soulever une discussion, c'est le stade auquel s'est fixe la
libido et auquel la rgression s'est arrte, et l'on sait que BERGLER
a situ le conflit d'ambivalence l'poque orale du dveloppement et
qu'il a vu une reproduction de ce conflit dans toutes les situations de
passivit impose.
Je ne pense pas que les analyses d'obsds que j'ai pu mener bien
me permettent de confirmer la thorie de BERGLER. Si dans un certain
nombre de cas l'anamnse rvle des difficults varies de l'allaitement
ou du sevrage et l'existence de signes d'inhibition orale certains, dans
d'autres des traumatismes, paraissent plus tardifs. Je ne crois donc pas
que l'on soit en droit de gnraliser, comme je l'ai dj dit d'ailleurs,
d'autant plus qu'il est toujours difficile de situer avec certitude le
moment d'une fixation comme GLOVER le fait trs justement remarquer ; l'on ne peut gure compter sur la signification en soi des fantasmes, les tendances orales sadiques se retrouvant dans toutes les
nvroses d'ailleurs ; au surplus, et je crois que c'est l l'argument le plus
important, ce qui compte dans un tat pathologique, c'est sa structure
et je l'ai dj soulign en tudiant l'tat actuel de la question, la structur
des relations d'objet et du Moi dans la nvrose obsessionnelle est celle
que l'on a toutes les raisons d'attribuer la phase sadique anale du
dveloppement. Par contre, malgr que les intrts de la sphre anale
remplaant ceux de la zone orale, l'enfant, soit naturellement amen,
par l'apparition de cette nouvelle phase de l'volution qui lui rserve
des satisfactions substantielles, se dtourner dfinitivement de ses
conflits antrieurs, il n'est pas exclu qu'il exprime travers les difficults de la phase anale des angoisses mal surmontes de la phase
prcdente, et c'est peut-tre ce qui rend compte de la difliuence du
Moi de certains obsds et de la violence de leurs ractions la frustration ou l'introjection avec forte charge agressive, ainsi que du
caractre trs archaque des identifications auxquelles ils se sont arrts.

166

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

L'on sait que pour

l'identification primaire est reprsente


par l'introjection qui est profondment ambivalente, et possde toujours
un caractre agressif; quant au processus de projection, il n'intervient
pas dans le phnomne de l'identification, il est toujours passif. Je ne
reprendrai pas ici les arguments de GRABER en faveur de l'inclusion
dans la sphre de l'identification des phnomnes projectifs, toujours
est-il que ce que j'ai constat est en faveur de la thse de GRABER, et
qu'il y rgne un chass-crois continuel d'introjection et de projection,
et que d'ailleurs si l'introjection est le plus souvent active et la projection passive, le contraire existe aussi ; ce chass-crois me semble
rpondre au transitivisme auquel LACAN fait jouer un rle important.
C'est justement de ce jeu que dpendent la fois les modifications que
subit l'image que le sujet se fait de l'objet et ses propres modifications
lui.
La persistance chez l'obsd d'une image archaque ne peut se
concevoir que comme un chec des identifications primaires, le sujet
n'a pu dominer- les anxits correspondant ses dsirs relationnels
archaques et il avait la possibilit de solutionner cette difficult, soit
en rprimant presque compltement ses agressivits, soit en utilisant
de faon prdominante les mcanismes de projection et d'introjection.Dans le premier cas, il eut connu des troubles caractriels de la structure du Moi de type paranode (HENDRICK) et dans le second il devait,
aprs rgression, devenir un obsd, c'est ce que ce travail tend
dmontrer. La projection ne suffit pas toujours empcher cette
carence du Moi qui rsulte de l'absence d'intgration des agressivits
primaires au Moi total et je crois que cette tude en est une dmonstration. HENDRICK a remarqu que les fantasmes agressifs disparaissent
quand l'identification difficile a t surmonte et que, prcisment,
l'intgration des agressivits primaires au Moi total s'est enfin ralise ;
cette thse me parat parallle celle de GLOVER, qui se reprsente la
structuration du Moi comme le rsultat des intgrations au Moi total
des lments nuclaires des premires phases du dveloppement. Je
pense que cette faon de voir permet de comprendre ces amliorations
de la structure du Moi qui suivent les introjections conservatrices,
pourvu que celles-ci soient en rapport avec la rsolution du problme
rel, c'est--dire aprs que se sont pleinement effectues, grce une
technique humaine mais stricte, les projections angoissantes ncessaires
pour que l'identification surmonte, le renforcement du Moi, et une
volution pulsionnelle puissent dans les cas heureux se produire.
FREUD

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

167

L'OBSERVATION
Au Chapitre II de cet expos, j'ai tudi la symptomatologie et
les relations objectales de Paul ; aussi, me limiterai-je ici au rcit de
cet aspect de son analyse qui intresse ce travail. Les traits caractristiques de son comportement allaient en s'affirmant. Au fur et mesure
que le temps passait, il devenait de plus en plus violent et secret,
s'loignait de plus en plus de son frre et de son pre, se battait avec
l'un et refusait d'obir l'autre qu'il avait compltement dvaloris.
Puis un jour, il eut un rve qui l'claira brusquement sur ses sentiments
l'gard de sa mre : Elle se penchait sur moi et j'eus une jaculation.
A partir de ce moment, il eut le sentiment d'tre diffrent des autres,
marqu par une faute indlbile, et s'interdit toute pense, qui puisse
de prs ou de loin la mettre en cause. Et les obsessions s'installrent
progressivement.
Il me semble dans ce cas que la renonciation brusque aux relations
libidinales gnitales ait, de faon particulirement manifeste, ncessit
l'entre en jeu d'un nouveau systme de relations d'objet : Le systme
obsessionnel avec les substitutions, la symbolisation, l'isolation, les
techniques de matrise magique et rationnelle que ces relations impliquent. C'est l un fait bien connu que l'apparition des phnomnes
obsessionnels dans des circonstances identiques ; mais ici tout se passe
de faon presque schmatique. Le sujet peut maintenir sa mre une
relation vivante sur un mode attnu, ne l'obligeant pas faire face
des affects trop puissants et trop rapidement changeants.
En effet si, de prime abord cette rgression pulsionnelle et relationnelle semble tre en rapport direct avec le sentiment de culpabilit
et la crainte de la castration par le pre, ici, perue comme une condamnation sociale directe, elle fut aussi, et plus encore, dtermine par la
forme mme qu'avait conserv, du fait de fixations importantes, la
sexualit de Paul, autrement dit par des angoisses de projection ; il me
dira bien longtemps aprs le dbut de son traitement : Ce qui reste
pour moi charg d'angoisse dans cet OEdipe c'est la manire dont
j'tais attir par ma mre. Je me reproche encore le fait d'avoir t
pouss sentir et flairer ses vtements les plus intimes et d'avoir eu
une sorte d'envie de les mordre, ce qui me donne une impression de
bestialit odieuse. Avant le rve, je ne comprenais pas ce que cela
signifiait mais aprs !!!

168

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

La technique obsessionnelle le protgeait de la situation dangereuse


du rapport sexuel, dangereuse dans la mesure o elle impliquait une
rivalit avec le pre, mais aussi des relations orales destructrices avec
l'objet aim, qui tait d'ailleurs lui-mme une figure phallique terrifiante. Sa libido gnitale tait en effet trs faible comme en tmoigne
la fixation dont je viens de parler ; j'ajouterai qu'il ne s'tait jamais
masturb durant son adolescence, et que dans ses rves mme, il se
retenait d'jaculer. Quant la rsurgence de l'OEdipe dans le rve,
elle parat ici plus en rapport avec l'intensit des tensions instinctuelles
qu'avec une dfaillance du Moi.
Pour rendre sensible cette supplance par la relation obsessionnelle
des relations gnitales rendues impossibles par l'angoisse de la castration au sens le plus large du terme, je prendrai dans la symptomatologie
de ce malade un exemple simple et facile exposer : Soit l'obsession
des zqnes. En usant du dplacement, le sujet avait transform l'angoisse
insurmontable que lui inspiraient les organes gnitaux, jugs castrateurs
de sa mre en celle plus aisment matrisable : de zones nfastes, le
retour du refoul tant possible sous cette forme symbolique et dplace ;
la zone nfaste reprsentait symboliquement, travers une gnralisation, qui en garantissait l'absence apparente de signification, la
chambre o il s'tait trouv seul l'ge de 4 ans avec sa mre, tout aussi
bien que le cabinet de travail de son pre ainsi qu'on le verra plus
loin. La persistance de la relation objectale tait encore plus troitement
notifie par l'existence de zones nfastes sur son propre corps. Dans
cette dernire formation il utilisait, sans s'en douter et en le modifiant
peine, un geste vulgaire dont la signification est bien connue : toucher
un espace interdigital de la main gauche avec l'index de la main droite
est une reprsentation symbolique du rapport sexuel. Quant aux techniques de correction de l'obsession leur signification est trop vidente,
sous l'angle de cette relation symbolique, pour qu'il soit ncessaire d'y
insister.
LA PREMIRE PHASE DE L'ANALYSE

Je passerai trs rapidement sur le rcit de la premire anne de


l'analyse, non qu'elle ne fut vivante mais, parce que l'accumulation
des procds de dfense destins viter un contact trop intime avec
moi, rend, du point de vue qui est celui de ce travail, moins dmonstratif le matriel recueilli pendant cette priode, je ferai simplement
allusion son comportement strotyp, ses procds de dfense
habituels : Isolation, annulation, tabouisme.

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

169

J'tais pour lui un personnage terrifiant, assimil avant tout ce


mdecin sadique qui attirait chez lui des malheureux qu'il torturait
et dont il brlait ensuite les corps, mais aussi un juge intgre et
svre; mon action pouvait s'exercer d'une faon mystrieuse et s'il
dressait entre nous une barrire magique qu'il construisait avec son
manteau ou ses livres qu'il plaait sur le divan du ct le plus proche
de moi, ce n'tait pas seulement pour me protger de Son agressivit
mais aussi pour se soustraire la mienne. S'il ne l'eut pas fait, il aurait
d faire face une angoisse qui eut peut-tre t insurmontable, ce qui
prouve bien, s'il est encore ncessaire d'en fournir une preuve supplmentaire, que l'ensemble des procds obsessionnels assure au sujet la
possibilit de maintenir une relation d'objet qui garde mme dans les cas
les plus svres, au moins sur le plan intrieur, une certaine ralit. A
l'abri de sa barrire et de tous ses autres procds de dfense, il pouvait
ne pas perdre le contact avec moi.
Le sens gnral de son attitude durant les premiers mois fut celui
d'un masochisme terrifi, il tait sans dfense : devant un magistrat
qui il n'osait avouer ses fantaisies sexuelles, devant un mdecin
cruel qui pouvait se prcipiter sur lui d'un instant l'autre ; il apporta
ce moment un matriel oedipien d'abord symbolique, puis de plus en
plus prcis mais toujours objectiv sans aucune motion, il me disait
bien qu'il avait honte, qu'il tait coupable, qu'il avait peur mais rien
dans son ton ou son attitude ne trahissait quoi que ce soit de vcu.
Puis il produisit toute une srie de fantaisies : de luttes, de duels avec
moi o il se dfendait victorieusement, m'assassinait, me dtruisait.
Ces fantasmes firent leur apparition d'abord timidement, puis de faon
de plus en plus claire, enfin s'imposrent avec une telle frquence qu'ils
servirent sa rsistance.
Ils se dvelopprent dans un contexte oedipien : Je fus successivement l'homme que l'on fuit en compagnie d'une femme, qui l'on
vole ses organes gnitaux, le Roi que l'on poignarde au milieu de sa
Cour. Je les laissais se dvelopper pendant un temps assez long et
c'est ainsi qu'ils se transformrent. Ils devinrent plus actuels, plus
dpouills, en rapports plus directs avec la situation analytique, on peut
approximativement les classer ainsi :
I Des fantaisies de rapprochement passif : Je vous entends
tousser et cracher, je sens votre crachat couler dans ma gorge... vous
venez de remuer, j'ai l'impression d'avoir remu aussi... vos organes
gnitaux sont au contact de mes lvres... j'ai le sentiment d'tre
affreusement distendu par une pntration anale... Dans toute cette

170

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

srie de fantaisies il avait une attitude compltement passive, l'on ne


peut manquer de les rapprocher de certaines de ses obsessions de
castration. L'on y trouve la mme tendance ressentir sur lui ce qui
se passe chez autrui : J'ai le sentiment que vous avez pench la tte
et que la mienne s'est penche de la mme manire... ; 2 Des fantaisies de rapprochement actif : Je mords votre sexe, j'ai des rapports
sexuels avec vous en jouant un rle actif, je vous prends ce qu'il y a
l'intrieur de votre corps, je vous prends dans mes bras et je vous
embrasse violemment... je vous prends votre sperme et je le bois...
J'ai employ dessein le mot de rapprochement ne voulant pas tablir
une distinction rigide entre projection passive et introjection active.
Ce point a dj t abord dans le chapitre prcdent et je n'y reviendrai
pas, je dirai seulement que dans ce cas, comme dans tous les autres
d'ailleurs, il existe des phnomnes d'introjection passive : Je sens
votre sexe se placer sur mes lvres... et des phnomnes de projection
active : Je bondis hors de ma peau pour me jeter en vous. Mais
surtout projections et introjections sont intimement entremles, il me
semble difficile de sparer les deux processus : s'il m'introjecte et se
sent ensuite en danger, c'est par une projection pralable d'une partie
de lui-mme qu'il a pu me rendre agressif et dangereux,
Ce qui me parat pratiquement plus important, c'est le contexte
affectif qui entoure ses fantaisies. D'abord elles se manifestrent sans
aucune teinte affective, puis le sujet s'en dfendit avec dgot et terreur, enfin il en prouva la fois du plaisir et de l'angoisse. Je crois
inutile de multiplier les exemples, d'ailleurs j'aurai l'occasion, plus loin,
d'en rapporter un autre en tudiant l'aspect de rsistance de ces
fantaisies. Je dois noter toutefois que peu peu s'tablit une sorte de
division de mon corps en zones de valeur diffrente : mon pnis fut
l'objet de vises d'incorporation accompagnes de plaisir et d'un sentiment de rconfort, tandis que celles qui avaient trait aux contacts
anaux furent toujours ressenties avec dgot et redoutes comme dangereuses et mme mortelles. Peu aprs, il me fut possible de lui rendre
sensible le ct rsistance de ses imaginations, il lui arriva en effet de se
souvenir des propos grossiers de son grand-pre ou de ses camarades.
Il ne les rptait jamais et se servait toujours d'une priphrase. Je le
lui fis remarquer, il ne le reconnut d'abord qu'avec difficult, mais
bientt se convainquit qu'une telle conduite tait significative ; j'avais
remarqu en effet et lui avec moi, qu'il redoutait d'entendre qui que
ce soit employer ces expressions, ces mots qui le blessaient et effectivement il ressentait une anxit analogue celle qu'il prouvait

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

171

devant la ncessit de porter un vtement tach ou de conserver un


objet personnel altr ; il tait menac dans sa personne, et symboliquement bless, castr, il se sentait diminu, impuissant, en danger,
comme s'il avait reu physiquement une blessure, et il prouvait
immdiatement une violente raction de haine contre le coupable ; s'il
s'interdisait, comme je viens de le dire, d'employer des expressions de
ce genre, c'est qu'il craignait les consquences d'une telle agression
et pour lui et pour autrui ; et la formule indirecte lui permettait de
satisfaire peu de frais ses besoins d'agression, comme d'ailleurs de
tendresse : Je puis tout vous dire travers mes images, mais ds
qu'il s'agit de vous parler plus directement, plus concrtement dans
le langage de tout le monde, j'ai peur. Comme je vous raconte mes
imaginations sans y participer ou en me laissant aller le moins possible,
ce qu'elles auraient de trop violemment affectif ne se manifeste pas.
A partir de ce moment, il fut plus direct, ses fantasmes d'introjection
prirent un tour plus violemment agressif. Il eut cette poque, concurremment, de nombreuses fantaisies de destruction par flattus manent
de lui ou de moi, des phnomnes de dpersonnalisation strotype
qu'il qualifiait de troubles de l'accommodation qui accompagnaient ces
diverses fantaisies, tout aussi bien celles d'introjection avec fort investissement agressif que celles de rjection destructrice : J'ai eu le
sentiment, je ne sais pas pourquoi, que vous tiez irrit et svre, je
vous en ai voulu, je vous ai expuls hors de moi, je vous ai vomi et
tout m'a sembl trange, dans une atmosphre lourde et angoissante,
vous m'avez paru trs loin, la table n'tait plus sa place, je vous
entendais parler d'une voix blanche... c'est intraduisible.
Maintenant le transfert changeait de signification. Plusieurs rves
de duel rigoureusement identiques ceux au cours desquels il se battait avec moi, mirent en cause sa mre, qui se trouvait en mes lieux et
place, puis elle fut l'objet de plusieurs rves dans lesquels elle prsentait des caractres phalliques, ce qui confirma l'mergence de l'imago
maternelle phallique dans le transfert. Un peu plus tard vint le rve
qui devait clore cette priode, aprs que furent rapportes quelques
fantaisies oniriques de rapprochement sexuel avec la mre, le voici-:
J'ai embrass la poitrine de ma mre. J'eus, ce moment, l'intuition
qu'il me cachait quelque chose d'important et lui dis qu'il avait toujours
peur et employait toujours son procd de neutralisation affective, il
me rpondit : C'est vrai ! D'abord il y avait dans le rve une confusion entre ma mre et moi, je portais ses seins, mais en mme temps,
ils restaient les siens ce que j'prouvais ? : La fin de tous mes

172.

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

tourments, je pense que c'est ce que doit ressentir un bb, une sensation ineffable et indicible d'union, plus rien n'existe, tout est fini,
consomm, le sentiment de l'union que j'ai toujours souhait avec la
femme idale de mes rves, un sentiment de batitude, de bonheur
parfait, une absolue confusion , et il ajouta : Je dois vous dire aussi
que je m'imagine avoir un sexe comme une femme, je ressens une
impression trs douce de pntration et c'est absolument comparable !
Il n'y avait que des sentiments de bonheur dans ce fantasme qui
ne comportait aucune destruction, semblable en cela aux fantaisies de
succion des mlancoliques d'ABRAHAM. Cette sorte d'introjection que
l'on pourrait peut-tre qualifier de passive me parat beaucoup mieux
mriter le nom de conservatrice. N'a-t-elle pas des traits communs
avec la communion religieuse o l'on avale sans mcher ; le changement
de forme du fantasme traduisant seulement, comme je l'ai fait remarquer plus haut, une modification capitale dans l'affectivit du sujet,
elle provoque chez Paul, le mme sentiment de force et d'identification
l'tre idal gnrateur de toutes les puissances. Et ceci se traduira
concrtement, d'une part en effet dans les semaines qui suivirent il
passa avec succs un examen comportant non seulement un crit mais
aussi un oral, et embrassa une jeune fille pour la premire fois de sa
vie ; d'autre part, sur le plan analytique, il renona presque compltement ses techniques d'isolation ; l'un de ses besoins narcissiques
fondamentaux tait satisfait ; l'objet introject n'tait plus mauvais ni
dangereux, le dsir de l'absorber ne se heurtait plus une dfense
narcissique exaspre. Bien au contraire, la possession de cet objet
apportait un appoint considrable ce mme narcissisme. Devenu
moins agressif, parce qu'il avait surmont les anxits lies l'acceptation de sa propre image reflte par l'analyste, le sujet n'avait plus
projeter sr l'objet de son dsir ses propres caractristiques agressives.
Le cercle vicieux nvrotique se trouvait rompu comme si une sorte
de satisfaction symbolique eut pu progressivement attnuer le sentiment de frustration, jamais apais jusqu'ici qui donnait la pulsion
orale rgressive toute sa qualit destructrice, et que sa signification
libidinale ait pu enfin se dgager.
LA DEUXIME PHASE DE L'ANALYSE

J'ai donn tous ces dtails sur l'entourage, l'anamnse et la symptomatologie de l'affection de Paul, ainsi que sur l'volution de l'analyse
jusqu' ce point, de manire ce que vous ayez un tableau aussi exact

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

173

que possible de ce cas et que ce qui va suivre puisse tout naturellement


se situer dans un contexte prcis. Je voudrais, en effet, vous exposer
maintenant les interrelations qui m'ont paru lier, de faon assez
dmonstrative, le Moi dans son degr de cohrence et les pulsions
dans leur dynamique du moment, les variations parallles de ces deux
dimensions de la personnalit tant elles-mmes en relation troite
avec le style des relations d'objet. La faiblesse du Moi fait que toute
frustration est encore plus insupportable et moins tolrable, celle-ci,
son tour, rendant plus sensible le dfaut de structuration de la personnalit, en dtruisant l'tat d'quilibre instable dans lequel elle se trouve,
ce qui aggrave derechef sa sensibilit de nouvelles frustrations. Ceci
est particulirement sensible quand il existe des phnomnes de dpersonnalisation, consquence directe des frustrations subies, en mme
temps que tmoin de la fragilit du sujet. Mais un processus analogue,
quoique moins apparent, peut tre dtect dans les cas o il faut une
analyse minutieuse pour dcouvrir l'quivalent attnu de ces troubles
de la cohrence du Moi. Quant la forme obsessionnelle ds relations
d'objet, elle prend alors toute sa signification, puisqu'elle est la seule
procdure susceptible d'attnuer ou mme de neutraliser ces frustrations capables, si elles n'taient amnages, de prcipiter la dchance
du Moi.
J'ai pens vous exposer successivement l'volution des divers
aspects de la personnalit auxquels je viens de faire allusion, mais outre
que j'avais le dessein de vous prsenter les faits de faon aussi synthtique que possible, ils m'ont paru, de par la nature mme de leur interrelation si troitement mls, que je me suis dcid suivre l'ordre
chronologique qui vous permettra de suivre de faon plus aise la
courbe gnrale de la cure, sans que soit artificiellement dissoci ce
qui, dans le temps, se trouve troitement uni : transfert, relations d'objet
dans la vie, rpartitions pulsionnelles, tat du Moi, rsistances.
Deux vnements essentiels ont marqu, pendant cette phase de
l'analyse, la vie de Paul ; je les prendrai comme point de repre : ces
deux vnements, en face desquels l'attitude du malade me parut
troitement dtermine par les progrs de la cure, furent : l'volution
d'une liaison sentimentale et un chec un concours.
Paul connaissait depuis quelque temps une jeune fille que je prnommerai Genevive, dont je dirai simplement qu' travers les rcits
du malade, elle m'apparut douce, intelligente, aimante, sans attitude
nvrotique accentue. Ce n'tait pas le premier essai d'intimit avec
une femme qu'il tentait depuis le dbut de son traitement, mais jus-

174

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

qu'ici, aprs s'tre tranes plus ou moins longtemps, ces relations


avaient toujours tourn court, et il n'tait pas difficile de voir que
l'angoisse que la femme inspirait mon malade en tait la raison,
mais comme vous le savez, Paul embrassa Genevive ; mon expos
sera plus facile si je le situe par rapport l'tablissement entre eux de
relations sexuelles ; leur flirt s'chelonna sur plusieurs mois et prit, ds
l'abord, une allure un peu particulire. Paul en effet donna la matrise
qu'il tentait de s'assurer de la jeune fille, les caractres que l'on devait
tout naturellement attendre, c'est--dire qu'il fut, disons, sadique,
d'un sadisme trs anodin d'ailleurs et beaucoup plus symbolique que
rel ; mais enfin, d'une part, il pratiqua sur elle toutes les prises de
judo qu'il connaissait, ne dpassant pas d'ailleurs le stade de la dmonstration, d'autre part, il chercha la dominer intellectuellement, puis
il prouva pour elle une attirance sexuelle plus prcise que celle qui
l'avait pouss l'embrasser.
A ce moment le transfert pour un temps changea de signification :
le malade parut hsitant et je compris qu'il cherchait me dissimuler
les progrs de sa relation amoureuse : Cela me gne... j'ai une difficult vous dire que j'ai des relations plus intimes avec Genevive... ,
mais cela fut trs court et je devins l'alter ego de Genevive par une
sorte de transposition vraiment saisissante ; mais ce qui nous intresse
davantage ici ce sont ses relations psychologiques avec sa partenaire.
Il avait peur de l'aimer, de souffrir tout autant psychologiquement que
physiquement, d'ailleurs la suite de l'analyse le montra, il projetait
trs exactement dans cette nouvelle relation ce qu'il avait vcu avec
sa mre, ce que je savais dj, et qu'il avait dj revcu dans Je transfert
vis--vis de moi. Mais aprs ce nouveau dbut auquel j'ai fait allusion
plus haut, il lui tait possible de me donner toutes les nuances affectives
de ses relations et avec elle et avec moi : Genevive a chang mon
existence, elle est comme un point lumineux dans ma vie sombre et
triste, mais j'ai peur, j'ai peur qu'elle n'prouve pour moi que de la
piti ou qu'elle m'aime en me dominant, elle est trs intelligente, trs
subtile, elle a une force de caractre analogue la mienne, un orgueil
aussi puissant que le mien. Je m'efforce de lui montrer dans nos relations de discussion que je suis plus fort qu'elle sur le plan de l'intelligence pure, je tiens avoir le dernier mot dans chacune de nos polmiques parce que je me sens toujours en danger d'tre mpris ou
domin, j'ai peur de souffrir de sa supriorit ; ce moment-l je
cherche ce qu'il y a de plus blessant, de plus susceptible de la faire
souffrir, je tiens me venger. Sans trop de peine je lui ai fait sentir que

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

175

physiquement je la dominais, je veux la rduire merci sur le plan de la


pense.
Avec moi aussi, il en use de la mme manire : Vous me paraissez
intelligent, et je ne puis m'empcher de craindre votre supriorit,
aussi j'essaie d'avoir raison, de vous entraner dans des discussions,
de faire talage de ma culture littraire, j'ai en effet une rpugnance
invincible l'ide que vous puissiez me dominer. Ce qui me rassure
avec Genevive c'est qu'elle n'est pas trs jolie;, ainsi je ne serai pas pris
de toutes les manires ; hier soir au thtre j'ai tout au contraire trouv
qu'elle avait un visage fin et trs agrable, j'ai tout de suite pens :
Mon Dieu ! Si je tombais amoureux d'elle, je serais tout fait perdu,
il faut que je me garde, j'ai alors immdiatement cherch quels pouvaient
tre ses plus gros dfauts physiques et je me suis efforc de les exagrer.
tte
Hier, je me suis disput avec Genevive, elle m'avait tenu
et j'ai fait un cauchemar la nuit suivante : j'tais avec une femme trs
belle, grande, forte et autoritaire, ce n'est pas la femme idale dont je
vous ai si souvent parl et qui est plus douce, plus fine, tout en gardant
une lgance de raisonnement et un cerveau d'homme : celle-l tait
plus imprieuse, elle s'est prcipite vers moi et a dcouvert une verge
norme, je me suis rveill en sursaut, j'avais la terreur que sous sa
pntration mon corps n'clate tout entier, j'avais une crise de suffocation
et je dus appeler mes parents. Ainsi, ce personnage phallique qui le
fascine et qu'il recherche, qui est son seul partenaire possible et dont
il s'carte constamment telle est l'imago qui se profile derrire Genevive
et qui rend si difficiles, si inquitantes ses relations avec elle.
Genevive m'est indispensable, j'ai besoin qu'elle soit l, prs de
moi, ne croyez pas que je dsire seulement changer quelque chose
avec elle, non c'est plus que cela, j'ai besoin qu'elle m'accompagne,
qu'elle soit l, qu'elle m'coute ; hier j'ai voulu tenter une exprience
(en ralit il avait t bless par une inattention quelconque de sa part).
J'ai dcid de ne pas la voir, de me librer d'elle, j'ai retrouv cette
sorte d'tranget dont je vous ai parl : un manque de contact, une
inquitude sourde, tout tait noy dans une sorte de brouillard, du
coton, tout tait triste, dsert, j'tais oblig de faire attention tout, il
fallait que je surveille mes gestes, il n'y a que les femmes de son genre
qui m'intressent ; une femme douce et exclusivement fminine est
pour moi un tre sans signification fut-elle trs jolie, il faut qu'elle me
soutienne. Si je fais le tour de son intelligence et que je la dcouvre
mdiocre, alors tout s'vanouit, sa beaut, ses attentions ne comptent
plus, elle est compltement dvalorise, la femme idale de mon rve

176

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

est un mythe puisque je lui prte des qualits contradictoires, elle est
puissante-tout en ne me faisant pas peur.
C'est une raction que j'ai trouv quasi constante chez les obsds,
ils ne s'intressent qu'aux personnages qu'ils jugent puissants hommes
ou femmes, et du fait mme de la puissance qu'ils leur prtent, ils les
redoutent et ne peuvent s'abandonner eux ; telle est en premire
analyse l'expression de ce dilemme auquel j'ai tant de fois fait allusion ;
ils ne peuvent, dans l'tat actuel de leur organisation psychique, arriver
le rsoudre. La faiblesse de leur sentiment de soi est telle qu'elle les
pousse rechercher toujours un personnage dominateur aimer, et le
sentiment qu'ils ont de cette dpendance aggrave leur inscurit et
altre encore chez eux le sentiment du Moi selon l'expression de
FEDERN. Dans mon cas, les phnomnes de dpersonnalisation qui
accompagnent la frustration que, dans la circonstance rapporte plus
haut, le malade s'tait impos lui-mme, mais qui peut tout aussi bien
venir du dehors, ces phnomnes qui se produisent aussi lors d'un
contact trop intime (introjection destructrice) donnent au tableau clinique une allure trs spectaculaire, voire dramatique, mais mme dans
d'autres cas, o ils manquent apparemment, la trame de la relation
d'objet est la mme. Pierre par exemple me dit : Vous avez raison, je
ne puis avoir de relations homosexuelles qu'en imagination et avant
tout parce que dans la ralit j'aurais bien trop peur d'tre domin,
et encore faut-il qu'en rve je dose minutieusement les forces, en
prsence.
Ainsi, ils ne peuvent s'attacher qu' celui qui les rassure, mais qui
leur fait en mme temps peur. Cette situation de dpendance analogue
celle de leur petite enfance rveille en effet les angoisses attaches
aux fantasmes infantiles qu'ils projettent sur leur interlocuteur actuel,
comme je me suis efforc de le dmontrer. Et c'est l l'expression
profonde du dilemme obsessionnel. Ce rve de la mre phallique
s'accompagnait d'une crise de dyspne qui reste pour mon malade
beaucoup plus angoissante que toute autre manifestation morbide,
mme que l'tat de dpersonnalisation, or tout enfant et glouton il
s'tranglait frquemment au cours de la tte, ce qui semble d'ailleurs
confirmer les vues de BERGLER qui souligne l'importance des relations
mre-enfant du tout premier ge.
Cependant Paul revit dans le transfert une situation analogue :
C'est terrible d'avoir le sentiment de dpendre de quelqu'un comme
je dpends de vous. Dans cette priode pnible de rupture expri mentale j'ai pens vous. Suit le rcit d'un fantasme d'incorpo-

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

177

ration : Je sais que je ne puis vivre seul et cela me cre un malaise


indfinissable, je ne suis pas libre, je suis la merci de vos moindres
ractions et le cours de mes penses est orient par l'expression de votre
visage ou la nuance que je crois trouver dans votre poigne de mains.
C'est exactement comme avec Genevive, je passe mon temps essayer
de tester,votre humeur, aujourd'hui vous m'avez accueilli froidement,
j'ai immdiatement pens : une ide dsagrable va me venir son
sujet, puis, je vais mettre un flattus, puis j'ai eu la sensation ou l'imagination que votre sperme me coulait dans la bouche avec un sentiment
de dgot extrme, un besoin de vous rejeter une sorte de hoquet
intrieur : vous carter violemment avec un coup de poing, liminer
tout ce que vous avez pu m'apporter quelque chose comme : vous
dfoncer la poitrine coups de pieds, vous pitiner, vous rduire en
fragments, vous faire disparatre. Ici, l'on saisit sur le vif le dsir
d'incorporation agressif suscit par la frustration imaginaire puis la
raction anxieuse cette introjection et la rjection exaspre qui
l'accompagne : A d'autres moments, je pense que vous avez un bon
sourire, peut-tre avez-vous plaisir me voir, peut-tre me trouvezvous intelligent, bien fait, et alors j'ai un sentiment de tendresse
immense envers vous, quelque chose de profond, de chaud, qui me
pousse imaginer que je vais vous rencontrer dans la rue, j'aurais plaisir
vous ressembler, je me vois volontiers dans un fauteuil comme le
vtre, je m'imagine que vous m'embrassez, que ce qu'il y a dans votre
bouche passe dans la mienne comme quelque chose de prcieux qui me
donne la vie. Je suis frapp de la transposition que je fais continuellement de Genevive vous. Il passe en effet au mme moment dans sa
relation amoureuse par des oscillations extrmement rapides d'enthousiasme et de refus ; il craint toujours d'tre domin et frustr et sa peur
le poussant, tmoigne d'un dsir d'omnipotence infantile tout fait
caractristique ! Genevive doit penser comme lui la mme minute.
C'est d'ailleurs dans une certaine mesure ce qui se passe, ils ont les
mmes gots, beaucoup d'opinions semblables, mais il y a autre chose
qui ne le satisfait pas, elle ne l'aime pas d'un amour absolu au sens
mtaphysique du terme. C'est vrai, dit-il, tout est relatif et je comprends
la diffrence que vous faites entre l'absolu humain et l'absolu que je
souhaite, je suis un. enfant. C'est absurde, je m'en rends bien compte
mais je ne peux pas m'en empcher, je suis mme jaloux de l'affection
qu'elle porte sa mre ; quand elle veut rentrer chez elle, je m'efforce
de la retenir par n'importe quel procd. Je suis saisi d'une rage folle,
d'un besoin de violence indescriptible. Cela m'touffe, je gronde intPSYCHANALYSE

12

178

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

rieurement, j'affecte un air glacial... le mme besoin que dans mon


enfance de tout refuser parce que l'on me contrarie en quoi que ce
soit... c'est d'ailleurs la mme chose avec vous... Il fit ce moment un
rapprochement : C'est saisissant quand mes parents sortaient, et
qu'ils me laissaient mes grands-parents, je devais avoir 2 ans. Je me
rappelle encore de mes colres quand je m'apercevais qu'ils taient
partis et que mon grand-pre m'avait tromp, je l'aurais tu si j'avais pu,
c'est pour cela que je suis irrsistiblement pouss retenir Genevive.
J'ai assez insist je pense sur l'extrme dpendance de ce sujet vis--vis
de moi comme de son amie, et je voudrais maintenant aborder un autre
aspect de ses relations d'objet : Je me suis aperu que je pouvais sans
angoisse toucher quelques parties du corps de Genevive, par contre
j'ai plus ou moins senti confusment son sexe sous sa robe ; immdiatement j'ai eu un sentiment analogue celui que j'prouvais quand je
pntrais dans une zone dangereuse et qu'accompagnait l'ide d'avoir
la main ou le bras coup. Le corps de la jeune fille est donc divis en
zones : non dangereuses dont on a le droit de jouir, et en zones interdites dont le contact voque un danger de castration ; j'ai dj not
que le corps du sujet lui-mme est divis de cette manire. Au plus fort
de sa maladie il avait imagin que l'espace interdigital entre son mdius
et son index gauche tait une zone nfaste, et lorsqu'il touchait cet
espace de son index droit il devait annuler ce geste ; cette zone qui
se rvla tre reprsentative du sexe fminin peut prendre comme on
le verra d'autres significations, tout le processus aboutissant raliser
un contact symbolique entre l'objet de son dsir et lui-mme.
Un jour o il lui avait sembl que j'tais particulirement de mauvaise humeur, et o il s'tait demand quelle faute il avait bien pu
commettre envers moi, faute qu'il s'tait reprsente comme un acte
d'agressivit anale, il produisit le fantasme suivant : Je sens tout d'un
coup ma main gauche gonfler , ce qui le fit penser une rection, mais
il eut dans le mme moment la pense qu'il mordait pleine bouche
dans une balle de caoutchouc mousse, ce qui par association voqua
la boule brillante qu'enfant il voyait dans les cafs et qu'il considrait
comme un objet prcieux, il en faisait un attribut viril les garons de
caf (personnages ambigus puisque nourriciers), s'en servent , de l
il glissa sans savoir pourquoi au coin d'une cour de leur deuxime
habitation qui revient souvent dans ses associations : Cette main
dit-il est une main de femme trangre moi, et pourtant appartenant
mon corps et que je tiens tendrement dans ma main. A ce moment,
il soutenait sa main gauche de sa main droite ensuite il continua :

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE,

179

C'est aux confins de la folie. J'interprtais cette confusion comme une


survivance de l'poque o l'enfant diffrencie mal son corps de celui
de sa mre, il conclut alors : L'norme boule, c'est le sein de ma mre
et mon autre main qui serrait tendrement cette main-boule, c'est ma
petite main d'enfant qui essaie de matriser l'norme sein d'o la
sensation de mordre dans une balle de caoutchouc mousse ; l'on saisit le
rapprochement qui peut tre fait entre ce fantasme et celui de l'index
droit pntrant l'espace interdigital gauche : la petite bouche phallique
mordant le vagin fminin (HENDRICK) ; je n'attacherais pas une grande
valeur cette interprtation si le sujet n'avait spontanment ajout :
trange je ptris le sein de Genevive avec mes doigts pour le faire
entrer en moi, travers ma peau, comme une pommade. Possder rellement une femme, c'est la faire pntrer en soi, l'incorporer, c'est cela
l'amour, mais je suis toujours du ce n'est qu'un rve ...
Je ne poursuivrai pas l'numration de ces fantaisies de division
des corps en zones comme celles de l'espace. En tout cas, en entendant
un tel malade, on ne peut s'empcher de penser aux fantaisies de corps
composs ds analystes d'enfants.
Sans doute en coutant ou en lisant cette observation, aurez-vous
le sentiment que le Moi de ce sujet est bien dbile, et qu'un autre diagnostic aurait pu tre port. Je vous rappellerai seulement qu'il ragissait vigoureusement contre de telles impressions, et que tout un systme obsessionnel en assurait le contrle et la matrise. Toujours ce
sujet a su considrer ces phnomnes comme morbides et les ressentir
comme des penses tranges, des impressions bizarres. D'ailleurs
SCHILDER nous a familiaris avec l'existence de phnomnes de dpersonnalisation chez les obsds, les plus authentiques. En conclusion et
pour en terminer avec ce moment de l'analyse, je dirai :
1) Que son Moi tait certainement faible, mais non psychotique.
Qu'il connaissait des expriences de dpersonnalisation intressant aussi
bien le monde externe que la perception de soi, que ces phnomnes
taient devenus infiniment moins frquents et d'une thmatisation
beaucoup plus prcis, la suite d'un long travail analytique qui avait
dfait les mcanismes d'attnuation de la relation distance en familiarisant le sujet avec la vritable signification de cette relation.
2) Que l'existence de tous ces fantasmes tmoignait de la rgression
massive de l'organisation pulsionnelle au stade sadique anal avec vises
d'incorporation particulirement orales ; qu' cause de la faiblesse de
son moi, ici plus particulirement sensible, la distance dans sa relation prenait un caractre de ncessit d'autant plus aigu, que du fait

180

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

de la rgression d'une part et de la projection de l'autre, le rapprochement ncessaire ne pouvait qu'tre esquiss.
Avant de vous relater les consquences de l'tablissement de relations sexuelles dans ce couple, je voudrais rapporter un incident qui,
mon sens, montre prcisment cette sorte de correspondance qui
s'tablit entre l'analyste et l'analys dans un cas de ce genre, et que
l'on pourrait tre tent d'attribuer au pouvoir magique prt au mdecin
par le malade. En l'espce je pense qu'il s'agit simplement d'un phnomne relevant de l'identification toujours plus puissante depuis le fantasme d'introjection du sein, puis du pnis, qui a marqu le dbut de
cette phase de l'analyse. Je faisais, pour la ne fois, remarquer mon
patient qu'il utilisait toujours sa barrire magique, il me rtorqua qu'il
y avait longtemps qu'elle n'avait plus, pour lui, aucune signification
et je me rappelle que j'avais dsign du doigt les livres qui, ce .jour-l,
lui servaient de rempart et le lendemain sans commentaire, il me dit
qu'il avait pour la premire fois touch le sexe de la jeune fille et qu'il
avait prouv une vive angoisse; je pense qu'il avait touch la barrire,
alors qu' la sance prcdente je l'avais montre du doigt. Il m'tait
facile de lui faire sentir toute l'angoisse qu'il mettait entre Genevive
et lui et le travail analytique progressait ; il eut avec elle une premire
exprience sexuelle qui le dut, d'autant plus qu'il s'aperut qu'il
sourirait d'une jaculation asthnique et qu'il avait la crainte d'avoir
provoqu une grossesse. Pour ne pas tre tent de commettre nouveau
la mme faute, il renona sa chambre d'tudiant ; je pus dmonter
les raisons qu'il se donnait et lui prouver que rellement son angoisse
enfantine d'tre dvor par la femme tait l'un des principaux motifs
qu'il avait de s'loigner de Genevive; quelque temps aprs il tenta
une nouvelle exprience qui eut les consquences les plus importantes,
quoique transitoires en partie : J'ai, dit-il, ressenti une impression de
puissance extraordinaire, j'avais et j'ai depuis un sentiment de plnitude, de force, d'unit, de libert, d'indpendance, je vis seul dans
l'appartement familial, j'ai d, par suite du manque de transports, faire
8 kilomtres pied, dans un quartier mal fam, moi qui avait toujours
la hantise d'tre attaqu, je n'avais plus peur, je prenais des prcautions
normales en marchant au milieu de la chausse, c'est tout. Chez moi,
il y a une place dans le couloir sur laquelle je ne marchais pour rien
au monde : l'impression, disons l'imagination, que le cercueil de mon
frre est toujours l et qu'une vapeur tremblotante se dgage du sol ;
je n'y ai mme pas pens ! Il se sent fort, puissant, gai : Non pas de
cette exaltation morbide ou presque qui me prend par priode, mais

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

181

d'une tranquillit calme, solide, Genevive voyez-vous me paraissait


indispensable et ma dpendance vis--vis d'elle m'oppressait ; elle
tait, puisque je me croyais absolument incapable de conqurir une
autre femme, la preuve vivante de mon infriorit, maintenant cette
sorte de preuve absurde de ma dchance, que je trouvais en elle, a
disparu; j'ai le sentiment que toute la vie, toutes les femmes sont
ouvertes devant moi et je pourrai aimer Genevive puisqu'elle n'est
plus pour moi castratrice malgr elle. Il tait tellement heureux d'avoir
cette femme totalement, compltement lui dans un htel inconnu et
il enchanait : J'ai la certitude qu'enfant, 4 ans, j'ai eu la mme joie
tumultueuse, violente, froce, quand je couchais seul avec ma mre
dans cet htel dont je vous ai parl, je l'avais moi, bien moi ; je
suppose que j'ai couch dans son lit, en tout cas il y eut quelque chose
de formidable dans ma joie et mon orgueil, l'exaltation de ma puissance,
puisque je pourrais vous dcrire cette pice pourtant banale avec des
meubles quelconques, comme si j'en avais la photo sous les yeux.
Pendant toute mon enfance, elle a t le centre de toute une srie d'imaginations et de rveries tires d'un roman La main du diable. Tiens !
je ne sais pourquoi j'ai mis ce titre sur un conte qui ne le porte pas,
toujours est-il qu'il y tait question d'un vase qui contenait un diablotin et qui confrait celui qui le possdait, la toute-puissance,seulement
le dernier possesseur de ce vase est damn. Il me fait remarquer que,
sans doute, ce qu'il cherche dsesprment dans ses voyages, c'est cette
chambre et sa mre dedans (il est, en effet, presque compulsivement
pouss partir l'tranger ds qu'il a un moment de libert). Et il
est particulirement intress, bien qu'en en ayant peur, par les quartiers
louches o il trouve des marins qui pourraient lui vendre un vase
magique comme celui du conte. Au cours des sances qui suivirent, la
signification d'une de ses obsessions les plus importantes apparut
clairement : Celle de la division de l'espace en zones ; j'y ai dj fait allusion plusieurs fois, cette division reposait sur un double dterminisme, la
zone nfaste reprsentait sur le plan prgnital anal celle d'o peut sortir
quelque chose de mauvais ; sa signification gnitale tait en rapport
avec le thme du remplacement du pre auprs de la mre : Dans
notre appartement de X... il y avait deux couloirs angle droit, tout
comme devant notre maison de campagne il y a deux routes qui se
croisent. Enfant, je m'imaginais par jeu que l'une des branches de
l'X... tait zone dangereuse, mais plus enfant encore je situais la chambre
de l'htel la place du cabinet de mon pre dans la branche de la
croix, faite par les couloirs, qui correspondait la situation de la zone

182

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

dangereuse la croise des chemins. Il marquait ainsi trs prcisment son' dsir de remplacer son pre doublement auprs de sa mre
et sur le plan professionnel.
J'ai fait le rcit de ces sances pour montrer combien la solidit
qu'il se sentait s'accompagnait d'un effondrement des rsistances, tout
devenait clair, prenait sa place et ceci dans un contexte motionnel
vigoureux. Maintenant la symptomatologie obsessionnelle tait claire,
un souvenir de l'ge de 2 ans m'apporta en effet la clef de l'obsession
du recommencement, raction la frustration intolrable : ce qui passe
ne reviendra jamais. Le voici : Enfant, tout petit, mal assur sur mes
jambes, j'entrais dans la salle manger et j'entendis la T. S. F. un
air qui me remplit de ravissement, ce moment quelqu'un tourna le
bouton, l'air s'en alla ; j'eus une crise de dsespoir, on le rechercha
et on ne le retrouva jamais. Depuis, j'ai une atroce tristesse devant
les choses qui vont finir, mon obsession de recommencement, de
retour en arrire doit prendre ici son origine.
J'aurais beaucoup d'autres choses rapporter, mais puisque cette
observation n'a pour but que de dmontrer les inter-relations entre
l'tat du Moi d'un sujet donn, l'quilibre pulsionnel et les manifestations obsessionnelles, je ferai simplement remarquer ceci : c'est qu'
partir de ce deuxime pas qui consista en l'apparition de relations libidinales adultes, comme on l'a sans doute remarqu : Maintenant,
je pourrai aimer Genevive. Et comme on le verra plus loin, la cohrence du Moi s'est progressivementrenforce et le systme obsessionnel
a, de plus en plus, perdu de son importance pour disparatre
compltement.
Ces trois aspects de la personnalit morbide : dficience du Moi,
rgression pulsionnelle, archasme des relations d'objet, m'ont paru
lis entre eux par une relation rigoureusement constante. Je ne veux
pas dire pour autant que le degr de structuration du Moi dpende
absolument de la formule pulsionnelle ; ce que j'ai dit au chapitre II
de cet expos serait la dmonstration du contraire, puisqu'un quilibre
pulsionnel perturb correspond, chez Pierre, un Moi qui, malgr ses
limitations, est incontestablement mieux structur que celui de ce
dernier malade, FEDERN d'ailleurs a bien insist sur le fait que l'tat
du Moi est, partiellement du moins, indpendant du degr de rgression
des pulsions, ce que je veux dire seulement : c'est que chez le mme
sujet, le Moi s'affermit et se diffrencie paralllement l'tablissement de relations libidinales normales et que le systme de relations
obsessionnelles qui n'est qu'une supplance disparat ou tend dis-

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

183

paratre en fonction mme de l'installation de relations libidinales plus


volues.

Je ne voudrais pas que l'on puisse tirer du protocole de ce fragment


d'analyse le sentiment que tout fut fini et qu'une catharsis spectaculaire
intervint. Ce fut une crise comme la premire, un deuxime grand pas
simplement. Si, la sance suivante, le malade m'apporta un rve
tout fait oedipien o je redevenais, de personnage phallique que
j'avais t de faon prdominante pendant cette phase, un rival dtest
et vaincu, il devait continuer connatre les difficults que l'on devine
et apprcier par lui-mme, de faon quasi exprimentale, les dsordres
que peuvent dterminer sur un Moi fragile encore une agressivit
frustratrice.
En attendant, il tait profondment heureux, beaucoup plus stable,
exerait son agressivit de faon coordonne au dehors, savait tenir tte
divers personnages masculins dans la vie courante, et tala , de
faon beaucoup plus adquate mais encore grce un certain subterfuge
dont il avait depuis longtemps le secret, cette preuve redoutable, entre
toutes pour son narcissisme, qu'tait le concours. Sur le plan psychosexuel, son jaculation asthnique avait disparu lorsqu' la suite d'un
rve de castration, j'avais pu lui en faire connatre la signification, la
crainte de blesser la femme.
Les preuves du concours : il les passa sans angoisse, mais en utilisant un procd qui m'a paru trs souvent-employ par les obsds
pour faire face certaines preuves sociales : Prendre artificiellement
une position dsintresse l'endroit de la dite preuve, ce qu'il fit et
ce dont il comprit le sens ; il n'en reste pas moins que quelle que fut
la valeur relative de son comportement, il put concourir avec sa libert
d'esprit habituelle et remettre des copies cohrentes qui n'avaient que
le dfaut de tmoigner d'une prparation insuffisante, il saisit fort bien
le paradoxe qu'il y avait se donner comme preuve de sa virilit le
fait d'tre reu, aprs s'tre donn antrieurement comme preuve de
cette mme virilit, le fait mme de ne pas prparer son concours.
Aussi il accepta l'chec avec beaucoup d'objectivit.
Mais pendant les dernires semaines qui prcdrent les preuves,
il se sentait dans un tat d'exaspration et de violence sans prcdent :
Je hais le monde entier, disait-il, j'ai envie de tout dtruire , et il
fit porter le poids de son animosit sur Genevive et sur moi, et voici
ce qui nous intresse le plus dans l'ordre des relations d'objet et de la
cohrence du Moi : J'ai fait une constatation curieuse, vous vous
rappelez combien j'avais le pouvoir de ressentir instantanment sur

184

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

moi-mme le coup qui frappait un personnage dans un film par exemple


ou la violence que me suggrait une lecture, cela en tait venu un
tel point que j'avais renonc voir un film quelque peu dramatique,
c'tait une pense, une sensation peut-tre rsultant d'une contraction
automatique de mes muscles : or j'ai vu deux films, tous deux suggestifs. Pour voir le premier, j'tais en compagnie de Genevive, j'tais
trs intress par le spectacle, j'avais un sentiment de piti pour les
malheureux que l'on martyrisait, mais quelle que fut ma. participation
motionnelle, cela m'tait compltement tranger, je veux dire tranger
mon Moi. J'ai vu un deuxime film, un autre jour, o j'tais seul
parce que j'avais dcid de punir Genevive en refusant de sortir avec
elle, j'avais accumul dans cette soire ce que je pouvais faire de plus
intressant, de manire provoquer son dpit, quand j'ai assist ce
film, j'ai ressenti comme autrefois cette identification instantane au
hros malheureux avec une diffrence toutefois c'est que cette sensation
n'veillait plus en moi le malaise qui l'accompagnait habituellement,
je ressentais le coup qui le frappait, mais cela n'avait que la valeur d'un
phnomne curieux, je n'prouvais plus le besoin d'annuler et j'ai pens
que je devenais l'homme qui souffre par besoin d'auto-punition. Il me
parla longuement, en faisant un rapprochement, des fantaisies masochiques de son enfance en punition rotise, des dsirs de mort qu'il
avait vis--vis de son pre. Je pense qu'il avait en partie raison en ce
sens que dans les fantasmes auxquels il faisait allusion, et qui taient
trs fortement rotiss comme je l'ai dit, son sentiment de soi n'tait
nullement dfaillant et bien au contraire trs violemment exalt, mais
qu'il avait tort, par ailleurs, dans la mesure o ce phnomne d'identification passive et trs rapide tait voisin de ses obsessions de castration,
qu'il prouvait le besoin d'annuler immdiatement, ce qui voulait dire
que son sentiment de soi y tait en pril.
Toujours est-il que ce phnomne mixte ici, prouvait encore que
la rgression agressive temporaire entranait un trouble dans l'organisation de son Moi, tout en n'altrant plus son sentiment gnral de
lui-mme, ce qui tait un progrs important !
D'ailleurs, il fut coll et voyant la peine de Genevive, il se sentit
aim, et se confirma chez lui le sentiment de l'autre en temps que tel.
Il fut saisi de piti, d'un besoin immense de protection, d'un dsir de
donner et de soulager qui n'avait rien d'une obligation mais tous les
caractres d'un courant libidinal riche et profond. Dans le mme temps,
il liquidait avec moi la peur que je lui inspirais encore du fait des
dsirs incestueux qu'il avait transfrs sur un couple dont j'aurais

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

185

fait partie. Le processus d'identification gnitale se poursuivait.


Je ne voudrais pas tirer de conclusions prmatures de cette volution. J'ai simplement rapport ce fragment d'analyse de prfrence
d'autres, dont je suis sr que la gurison reste acquise depuis plusieurs
annes, parce que j'ai pu y suivre au jour le jour l'volution des relations
d'objet, et les ai vues changer de qualit : de narcissiques et partielles
qu'elles taient au dbut elles ont tendance devenir globales et adultes.
Mme au plein de l'OEdipe, elles furent toujours marques d'une
intense fixation. Il ragit la crainte d'une castration, rsultant avant
tout de cette mme fixation, puisqu'aussi bien plus que la crainte du
pre ou de son substitut (grand-pre) ce fut celle de la mre qui compta.
Au cours de l'analyse, ces relations purent s'exprimer progressivement dans des rapports concrets, tant et si bien qu'elles semblent
perdre leur caractre archaque pour devenir des relations gnitales
au sens plein du terme. Cette volution ne fut possible qu' cause du
caractre trs modr de la frustration qu'il y rencontra.
Les satisfactions libidinales qu'il reut fortifirent considrablement son Moi-Actuellement, il n'est plus question de ces grands tats
de dpersonnalisation qu'il connut, par ailleurs il n'a plus d'obsession
depuis longtemps, mais surtout, je pense que le systme obsessionnel
lui-mme ne se montrera plus ncessaire et sera remplac dfinitivement par un autre ordre de relations d'objet (1).
VI

QUELQUES CONSIDRATIONS

THRAPEUTIQUES
Me voici arriv au terme de ce long travail, et sans doute vous
demandez-vous quel intrt pratique s'attache cette tentative de
rechercher l'expression clinique d'une synthse des rsultats, des tudes
anciennes et contemporaines sur la relation d'objet dans la nvrose
obsessionnelle d'une part, et d'autre part de ceux des travaux d'inspiration structuraliste. Car s'il n'est pas sans porte de constater qu'en
parlant de deux points de vue aussi diffrents que celui de l'volution
pulsionnelle et celui de la structure d'une personnalit morbide l'on
arrive une convergence telle qu'une proposition simple puisse tre
avance savoir que la structure du Moi, d'un sujet donn, est fonction
Lors de la correction des preuves de ce texte, j'ai appris que ce sujet dont l'analyse
tait, ce moment, termine depuis plusieurs mois, tait toujours parfaitement bien et
venait d'tre reu parmi les tout premiers au concours d'une de nos grandes coles.
(1)

186

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

de celle de ses relations d'objet, et que dans une certaine limite s'entend,
tout n'est qu'interjeu au sens le plus littral du terme entre le sujet et le
monde, il n'en reste pas moins que de la notion de relation distance,
expression clinique de cette synthse quelque infrence pratique doit
se dgager.
Je pense qu'hormis tout ce qu'elle nous donne comme significations
des relations de transfert, elle nous en apporte au moins deux qui ne
sont d'ailleurs que le corollaire des dites significations :
Elles visent l'attitude gnrale de l'analyste, le dosage des frustrations, et comme tout se tient on pourrait les formuler en ces quelques
mots : L'importance de la comprhension.
J'avoue que je suis trs gn dans cette partie de mon expos car
ce que j'ai dire est familier chacun et beaucoup d'entre vous seraient
plus habilits que moi parler d'un tel sujet, mais puisque j'ai pris la
charge d'en noter tous les aspects, je me hasarderai donc en aborder
le ct thrapeutique.
Si l'on veut se souvenir que l'obsd dans l'analyse est tout orient
prcisment par la ncessit d'une relation distance et que l'on
veuille bien prendre en considration qu'il est, dans le silence et dans
son for intrieur, rendu plus sensible qu'un autre par l'troitesse de sa
dpendance mme toute frustration relle, l'on comprendra peut-tre
mieux la raison de certains checs du colloque analytique.
Si le mdecin se rapproche, le sujet prendra de la distance tant
qu'il n'aura pu faire l'exprience de l'irralit de sa peur, si le mdecin
se drobe et il y a tant de faons de se drober, le mieux que l'on puisse
attendre, c'est que le sujet frustr d'un contact rel aggrave ses procdures obsessionnelles au sens trs large du terme, qu'il s'agisse d'obsessions vraies ou d'une neutralit affective ractionnelle. C'est ainsi
que le sujet ragit toujours en s'loignant, chaque fois qu'en temps
inopportun, sans parler mme de tentative de sduction, car l'on devine
aisment quel sens elles auront pour lui, l'on s'efforce simplement de
le dculpabiliser en prenant l'initiative.
Quelqu'effet apaisant que puissent avoir un niveau trs superficiel
de son organisation psychique, des paroles rassurantes, elles n'en auront
pas moins la valeur d'une proposition dangereuse pour l'obsd. Ici
ce qui compte c'est le mouvement du mdecin vers son patient, ce
mouvement est toujours ressenti comme une attaque, tout au moins
par un ct en raison de la projection pralable de l'imago phallique sur
le thrapeute. Bien d'autres causes interviennent dans ce recul, surdtermin comme on l'imagine : Interdictions, masochisme, sadisme,

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

187

mais je les considre comme secondaires en regard de la peur.


Les choses se prsentent diffremment quand le malade va vers son
interlocuteur, et il n'est pas de bonne politique d'opposer une apparente incomprhension systmatique aux demandes de rassurance ;
je ne -veux pas dire par l d'ailleurs qu'il faille promettre ou rassurer,
mais je crois qu'il n'est pas judicieux de garder le silence. Nous avons
en effet un moyen, d'viter tout aussi bien d'entrer dans le jeu du
malade sans le lui rendre clairement comprhensible que de le frustrer
sans lui apporter le tmoignage de notre comprhension gnrale de ses
particularits et de ses besoins, et ce moyen c'est l'interprtation. Mais
avant d'aller plus loin, je voudrais insister un peu sur le second aspect
de la relation de l'obsd son mdecin : Le besoin qu'il a de sa prsence effective. Il est videmment hors question que le sujet ne reoive
pas toute l'attention qu'il est en droit d'attendre, mais ce que je voudrais
noter ici c'est son extrme sensibilit l'tat intrieur de son partenaire ;
les moindres variations de comportement lui sont immdiatement sensibles et je ne pense ici qu' celles auxquelles personne, sauf lui et des
paranoaques, ne songeraient donner une signification quelconque et
j'irai mme plus loin : dans certaines circonstances, le sujet fait preuve
d'une vritable divination ; il peroit trs exactement ce qui se passe
dans l'esprit de son interlocuteur, mme si celui-ci est assez ,disponible
pour lui donner tout ce qu'il lui doit, le moindre tat de fatigue, de
proccupation lui est perceptible et bien entendu lui sert nourrir
sa projection. C'est dire combien ils sont sensibles aux moindres
variations du contre-transfert.
Je crois qu'ici la reprsentation exacte de la situation que donne
cette notion de distance peut aider le thrapeute viter un contretransfert inadquat en lui permettant d'apprcier leur juste valeur, les
hsitations, les fuites, les comportements paradoxaux de ces sujets, qui
sur le point de s'abandonner la confidence la plus sincre, se rfugient
dans une attitude d'indiffrence affecte, qui sollicitent des conseils
qu'ils ne peuvent suivre et qui manifestent sans cesse des bonnes
volonts qui vont dans le sens oppos de ce qu'ils semblent souhaiter.
Mais il est vrai que la situation est habituellement encore plus complexe
que ce que j'en dis, puisque leurs attitudes sont tout autant conscientes
qu'inconscientes et que l'imputation de mauvaise volont viendrait
bien souvent aux lvres si l'on perdait de vue tout ce que reprsente
pour eux un rapprochement complet.
Ils sont vritablement l'afft de tout ce qui peut leur tre un cho
du sentiment qu'ils ont, que l'autre est mauvais, dangereux, qu'il peut

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

chaque instant se dvoiler sous son vrai jour, que son accueil mme est
la marque de son imprieux dsir de possession destructrice et leur
sentiment est si fort que quand ils sont absolument sincres, ils avouent
qu'ils se font de leur mdecin une image ambigu qui s'impose eux,
au del de tous les raisonnements qu'ils peuvent se faire et de toutes
les assurances rationnelles qu'ils peuvent se donner. L'on est vritablement stupfaits de la vigueur de ces projections qui entranent, dans
les cas les plus accentus, des certitudes quasi dlirantes, ce qui a pu
faire dire, juste titre, que la partie rgressive de leur Moi se comportait comme un Moi psychotique et l'on peut tre assur que ce qu'il y
a de rationnel en eux joue un rle bien faible, quoique essentiel dans
leurs changes avec l'objet quand celui-ci devient significatif : cette
partie rationnelle de leur Moi leur sert en effet justifier leurs yeux
le bien-fond de leur dmarche, s'affirmer qu'ils ont raison d'attendre
quelque chose et que l'autre auquel ils s'adressent n'est pas seulement
destructeur, et c'est prcisment cette aptitude si faible une objectivit relative qui adoucit la violence de leurs projections agressives,
qu'il convient de respecter avec le plus grand soin. Aucune affirmation
ne saurait jamais remplacer l'exprience qu'ils vivent profondment :
de se sentir, de se croire compris, il y a en eux la fois tellement peu
de possibilits relles de croire qu'ils ont affaire un personnage
bienveillant et une tendance si puissante saisir la moindre nuance de
l'agacement ou de l'indiffrence mme intrieure qu'il faut tout prix

qu'ils aient l'exprience rpte d'une comprhension totale.


C'est mon sens la seule condition dans laquelle sera assum ce
rle de miroir que FREUD assigne l'analyste ; ils y verront se reflter
leur propre image agressive qu'ils considreront d'abord comme trangre, puis ils en prendront la mesure, et ainsi domineront les anxits
de talion qui s'opposaient ce qu'elles soient intgres dans l'ensemble
de leur Je, de leur Moi suivant la terminologie classique : L'autre est
comme moi et je suis comme lui tel est, je pense, le ressort de cette
dsalination o LACAN voit le fruit propre du Working Through analytique en tant que le sujet par l'analyse des rsistances est sans cesse
renvoy la construction narcissique de son Moi o il peut reconnatre
la fois son oeuvre et ce pourquoi il en a t l'artisan : C'est--dire
cette peur dont il peut se dire enfin : Lui, ne l'prouve pas, ni de moi
ni de lui-mme.
LACAN ajoute que : C'est cet autre enfin dcouvert, que le sujet
pourra faire reconnatre son dsir en un acte pacifique qui la fois
exige cet autre et constitue l'objet d'un don authentique...

LE MOI DANS LA NVROSE OBSESSIONNELLE

189

Par contre, si le sujet sent intuitivement que l'objet est hostile et


se retranche, il s'effraiera encore davantage d'un contact direct, leur
relation restera toujours aussi troite mais son devenir sera diamtralement oppos. Au lieu de servir d point de dpart, elle deviendra une
occasion d'arrt.
Le transfert n'offrira plus au sujet l'objet narcissique indispensable
sa scurit. La frustration affective relle exasprera les tensions
agressives, l'objet du dsir d'introjection en sera violemment investi
et les introjections seront gnratrices d'anxit et donneront lieu
toutes ces manifestations de rjection sadique bien connues. Le senti-ment que le sujet a de lui-mme sera compromis et les consquences
de la frustration sur la cohrence du Moi se feront, dans les cas o il
existe des troubles manifestes de sa structuration, durement sentir,
ce qui son tour ne fera qu'aggraver l'incapacit du sujet faire face
ses projections terrifiantes.
Sans doute est-il ncessaire que le sujet puisse pleinement dvelopper ses projections et les surmonter, mais encore faut-il qu'il lui reste
une possibilit d'en sentir le caractre imaginaire et comme je l'ai crit
plus haut, elle n'est pas naturellement bien grande et si le contre-transfert est si aisment peru, le danger ds qu'il n'est pas tout fait satisfaisant, qu'elle s'oblitre compltement, lui, est grand.

Quant au dosage de la frustration, il me semble poser des problmes


surtout dans la mesure o le contrertransfert n'a pas la qualit dsirable du fait d'une relative incomprhension de la situation, gnratrice
elle-mme de ractions affectives d'opposition plus ou moins, conscientes chez l'analyste, une apprciation insuffisamment exacte de la
signification du transfert pouvant par ailleurs entraner des interprtations fausses, qui constituent en elles-mmes une vritable frustration
puisqu'aussi bien le sujet a immdiatement le sentiment de ne pas tre
compris.

Et ce sont ces frustrations-l, je veux dire, les frustrations affectives


de l'incomprhension qui comptent vraiment, je n'ai jamais eu beaucoup de difficults faire accepter mes malades les rigueurs de la
discipline analytique dans tout ce qui regarde le protocole de la cure.
Tout au contraire, l'exactitude avec laquelle sont maintenues les
dispositions arrtes au dbut donnent ces malades un sentiment
de scurit, ils craignent plus que tout de voir leur analyste faiblir en

190

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

quelque mesure car alors il n'est plus ce personnage fort qu'ils cherchent, leur relation avec lui perd tout son sens, ils ne trouvent plus en
lui l'appui narcissique dont ils ont tant besoin ; on leur a inflig malgr
les apparences la frustration la plus grave qu'ils puissent ressentir : les
priver d'un appui solide et intangible.
Par contre, ils sont trs sensibles une autre frustration, celle du
silence et c'est pour cela que j'ai ds le dbut insist sur la ncessit
de leur apporter quelque chose, BERGLERG, dans une longue tude
d'ensemble consacre aux malades souffrant des consquences d'une
frustration orale, appuie sur la ncessit, dans une premire phase du
traitement, de leur donner beaucoup. Je ne crois pas qu'il faille, comme
il semble l'indiquer, parler tout prix, mais je pense par contre qu'il
convient d'apporter une grande attention ne pas mconnatre leur
besoin de contact, non seulement parce que reste toujours en suspens
l'ventualit d'un syndrome obsessionnel symptomatique, mais surtout
parce qu'il n'y a nul intrt les laisser s'enfoncer dans une technique
de distance, o ils trouveront le moyen de se satisfaire indirectement
de leur commerce avec l'analyste, en palliant aux frustrations que l'on
croira ncessaire de leur faire supporter, car alors se drouleraient ces
sances monotones o rien ne bouge jusqu'au jour, o lass, le mdecin
aura dominer ce contre-transfert si comprhensible mais si nfaste dont
je parlais plus haut ; je pense qu'une analyse serre et prcise du transfert obvie cet inconvnient et que son interprtation juste reste le
plus sr moyen d'viter toutes les difficults que l'on ctoie dans un
traitement de ce genre. C'est la raison pour laquelle j'ai plus particulirement insist autrefois sur la. dtection prcoce des manifestations
homosexuelles chez les hommes et des dsirs de castration chez les
femmes, manifestations qui introduisent les dsirs d'incorporation
chez les uns et chez les autres ; je me suis toujours bien trouv de laisser
ces fantaisies d'incorporation se dvelopper librement pendant un
temps assez long en m'efforant d'amener le sujet leur donner leur
pleine signification affective. Il semble que de leur libre exercice rsulte
une sorte de maturation pulsionnelle, comme si leur expression verbale
et motionnelle permettait la reprise d'une volution qui s'tait trouve
bloque.
Par ailleurs, je crois qu'il est ncessaire de les interprter, dans le
sens gnral du transfert, au moment o elles se produisent, sans insister
systmatiquement sur leur ambivalence. Il est bien certain qu'elles sont
ambivalentes, mais il est non moins vident que l'investissement affectif
dominant dont elles sont charges est de signe variable selon les circons-

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

191

tances et que saisir toute la signification de leur charge motionnelle


est pour le sujet une exprience cruciale qui n'est pleinement vcue
qu' condition de mettre l'accent sur la signification qu'elles ont un
moment donn par exemple, en fonction d'une impression de frustration.
En matire de nvrose obsessionnelle les mots de neutralit bienveillante prennent une signification toute particulire, si vous avez
bien voulu me suivre dans la description que j'ai tent de leurs relations
d'objet, avec eux, il faut plus que partout ailleurs rester neutre pour ne
pas les effrayer et leur donner l'occasion de surmonter pleinement
l'identification archaque, qu'ils n'ont pu dpasser, en leur permettant
d la projeter toute entire sur l'analyste et tre aussi bienveillant pour
saisir toujours ce qui fait leur dilemme et les aider le vaincre.
Mais il arrive un moment, et c'est l-dessus que je terminerai, o
l'on doit intensifier cette action mdiatrice dont la fonction a t dvolue
par le sujet son objet d'identification (LACAN). Je pense qu'il ne
convient de le faire qu' partir du moment o les premires identifications franchies, le sujet songe imiter les conduites adultes de son
modle ; l encore les interprtations correctes sont ncessaires et
suffisantes. Il n'est pas plus ncessaire de formuler des conseils que
d'imposer des consignes, il suffit d'analyser dans les situations triangulaires nouvelles ou vcues, de faon nouvelle, que l'volution des
relations d'objet ne peut manquer d'amener, les aspirations et les
craintes dissimules du sujet, ce dont personnellement je m'abstiens
en rgle gnrale tant que les significations de la situation de transfert ne
se sont pas compltement claircies et qu'une volution pralable ne
s'est pas produite, pour viter prcisment que le sujet n'en profite
pour dplacer le centre de gravit de l'analyse sur des relations relles
grce quoi il arrivera manifester indirectement son transfert en
vitant le Rapproch qu'il craint et pourtant vers lequel il tend
ncessairement. Je crois que l'accs de nouvelles et substantielles
relations d'objet de type adulte est la seule garantie contre une rechute
tout comme les relations de type obsessionnel taient le seul garant
contre l'effondrement psychotique. Le Moi s'affermissant d plus en
plus, le sentiment de soi allant se confirmant sans cesse, le sujet peut
nouer des relations d'objet pleines et entires dont l'exercice son tour
confirme la personnalit dans sa plnitude et comme je l'ai dj crit,
c'est l seulement que l'on peut parler d'une amlioration relle, les
identifications gnitales rsiduelles se dissocient lentement et le sujet
peut accder une vie vraiment individuelle qui ne soit pas l'expression
d'une dfense mais celle d'un libre exercice.

192

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

CONCLUSIONS

Il me reste condenser en quelques lignes les conclusions que je


crois pouvoir dgager de cette tude, et que j'ai d'ailleurs dj formules
au fur et mesure que j'avanais dans ce rapport.
I De l'ensemble des travaux consacrs la nvrose obsessionnelle
ces dernires annes, dcoule la notion de l'importance primordiale
pour un sujet donn, qui n'a pu accder un autre type plus volu de
relations objectales de la technique obsessionnelle , cette technique
assurant une relation stable du sujet aux objets ;
2 De l'tude clinique du Moi, sous l'angle de la notion communment admise de sa force ou de sa faiblesse en fonction des critres
pratiques d'adaptabilit, se dgage la notion de l'atteinte du Moi
dans son ensemble au cours de cette affection, les relations objectales
tant profondment troubles dans tous les cas ;
3 J'ai essay ensuite de caractriser aussi exactement que possible :
la relation d'objet obsessionnelle, je me suis efforc de montrer la
ncessit de son maintien tout aussi bien que l'impossibilit fondamentale de la ralisation du dsir qui la sous-tend, et sa stabilisation dans
une solution de compromis : la distance ;
4 Cette situation dans certains cas peut et doit voluer, le sujet
renonant progressivement employer les moyens qui lui permettaient
de maintenir la distance convenable entre lui et son objet d'amour.
J'ai insist sur les tats motionnels qui accompagnent les relations
devenues intimes entre le sujet et l'objet qui indiquent le sens dans
lequel voluent ces relations et sur la rsolution finale du dilemme
obsessionnel, par l'instauration, dans les cas heureux, d'une identification, point de dpart de nouvelles identifications plus volues.
J'ai rapport l'observation que vous avez lue pour illustrer par un
exemple clinique l'volution tout aussi bien des relations objectales
que de la formule pulsionnelle et de l'tat du Moi.
Enfin, je me suis permis de vous prsenter quelques considrations
thrapeutiques, qui m'ont paru s'appuyer prcisment sur l'analyse
relationnelle que j'ai essaye.
Je m'excuse de ce long expos que j'aurai voulu plus vivant et plus
original car, en fin de compte, ce que j'ai dcrit n'est qu'une variation,
sur des thmes qui vous sont familiers.
Il y a cependant un point sur lequel je voudrais encore attirer l'attention; j'ai le sentiment que de considrer sous cet angle gnral la struc-

LE MOI DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

193

ture des relations objectales de la nvrose obsessionnelle, peut nous


aider comprendre mieux le sens et la porte du dialogue que ces sujets
s'efforcent d'engager avec nous. J'ai t frapp au moment o j'crivais
ces conclusions de trouver sous la plume d'une analyste, qui traitait
des indications de la thrapeutique analytique dans la nvrose obsessionnelle, cette affirmation rpte que : le pronostic tait fonction de
leur capacit grandir car il s'agit bien de cela en effet : Il faut qu'ils
grandissent c'est--dire qu'ils changent radicalement leur manire de
voir le monde. Plus que d'autres, gns seulement par des sentiments
de culpabilit qui nous sont familiers dans leur intimit, leur modalit,
ils ont parcourir un long chemin car la structure de leurs rapports
rels, significatifs est ce point archaque, qu'aucune possibilit
d'panouissement ne leur est donne. Comme le dit FREUD : Il est
probable que c'est le rapport d'ambivalence dans lequel est entre la
pulsion sadique qui rend possible tout le processus ; l'ambivalence,
qui avait permis le refoulement par formation ractionnelle est justement le lieu par o s'opre le retour du refoul. C'est pourquoi le travail
de refoulement dans la nvrose obsessionnelle se traduit par une lutte
qui ne peut connatre ni succs ni conclusion.
Si nous ne perdons jamais de vue qu' la fois, leur agressivit
exprime autant d'amour que de haine, et que par la projection ils
prouvent l'autre, comme ils sont, et que malgr leur grand besoin,
ils en ont peur, je pense que nous pourrons mieux les comprendre et les
aider grandir, dans les limites o des facteurs inns ne s'y opposent pas.
Deux questions auraient d trouver une rponse dans ce rapport, la
premire est celle des indications du traitement analytique, l'autre a trait
la possibilit d'un clivage dans le groupe des nvroses obsessionnelles.
J'ai essay de trouver la premire une rponse, en dcrivant les
deux types d'homosexualit que l'on y rencontre.
Quant la seconde, elle ne me parat pas susceptible d'une solution
d'ensemble, comme pour les traumatismes c'est affaire de cas particuliers. L encore la considration de l'aspect relationnel du problme
nous permet une comprhension plus exacte, si nous admettons que
l'obsd oscille sans cesse entre des introjections et des projections
angoissantes, il nous est facile de comprendre qu'il existe des cas,
o de la prdominance de l'un de ces deux mcanismes drivent des
traits dpressifs ou des attitudes paranoaques ou paranodes de mme
que, ce que nous savons sur l'amour partiel nous fait comprendre les
formes mixtes de perversions et d'obsessions ou de toxicomanie et
d'obsessions.

PSYCHANALYSE

13

194

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

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Discussion

du
le
Dr M. Bouvet
rapport
sur
Intervention de Mme

MARIE

BONAPARTE

Mme Marie Bonaparte rappelle qu' diverses reprises Freud lui


exprima son opinion que les nvross obsessionnels auraient manifest
dans l'enfance une maturation du moi plus prcoce que celle de la
libido. Comment concilier ce point de vue avec le concept d'un moi
faible dans cette nvrose ?
Plus tard, dans la discussion des instincts de mort, Mme Marie
Bonaparte dit que Freud, chez qui elle se rendit plusieurs semaines ou
mois pendant une douzaine d'annes, fit toute son analyse sans faire
une seule fois allusion aux instincts de mort, sinon pour des discussions
thoriques.
Intervention du Dr HELD
Nous avons t frapps diffrentes reprises et depuis un certain
nombre de mois par le fait suivant : En dehors des faits ressortissant
la mdecine psychosomatique proprement dite, en dehors des balancements qui se font parfois entre nvrose et maladie organique (par
exemple une nvrose obsessionnelle et une tuberculose pulmonaire) il
nous a sembl que certains symptmes, singulirement dans le domaine
des voies digestives, permettaient au patient de garder avec le mdecin
et avec autrui la possibilit de contacts rapprochs. Que si l'on attaquait ces symptmes d'une manire ou d'une autre, en cas de russite
mme partielle, apparaissaient dans certains cas des mcanismes de
dfense obsessionnels. En somme, au fur et mesure que le malade
devenait un patient , et le mdecin un analyste, le premier se trouvait
amen malgr lui user envers le second comme envers autrui dans
la ralit extrieure d'une technique obsessionnelle de relation
distance . Par exemple : Un monsieur de 35 ans, avec qui un contact
excellent est tabli immdiatement sous le signe de la maladie organique,
veut prendre la fuite quand on parle de nvrose dissimule derrire un

198

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

syndrome douloureux pigastrique ayant rsist tous les traitements


et au sujet duquel le diagnostic ne peut tre pos avec certitude. On
discerne alors des traits vidents de caractre obsessionnel . Ceci
certes est trs banal. Voici qui, notre connaissance, parat l'tre moins.
Un jeune homme de 28 ans nous est adress pour troubles digestifs de
caractre indtermin, avec symptmes vagues tels que subictre lger,
langue saburrhale, douleurs pigastriques, tous symptmes calms par
l'absorption de, nourriture. Un contexte anxieux se dessine lors des
entretiens suivants. Il y a certes un sentiment global d'insatisfaction
dans l'existence ; mais les tudes, la vie sexuelle, les relations avec
autrui paraissent moyennement bonnes et troubles surtout par les
malaises digestifs. On relve dans l'enfance une naissance prmature,
un sjour en couveuse, des lavages gastriques, etc.
Aprs une srie d'entretiens disons psychosomatiques, avec tout ce
que cette psychothrapie a parfois de fluide et de dcevant, nous dcidons devant la persistance des troubles, de faire passer le patient du
fauteuil sur le divan, et la technique du tte tte fait place une
technique analytique rigoureuse. Nous avions limin auparavant un
diagnostic de psychose hypocondriaque malgr quelques fantasmes de
ver rongeant l'estomac qui nous avaient temporairement inquits.
Aprs le droulement classique des premires sances, si bien dcrit
par Bouvet dans son beau rapport et sur lequel nous n'insisterons pas,
se manifesta une rgression d'une intensit peu ordinaire. Tandis que
s'extriorisaient tous les symptmes d'une nvrose obsessionnelle, que
notre patient mettait en jeu la technique la plus savante de relation
distance (jusqu' se poudrer les mains de talc avant de nous donner une
poigne de main, etc.) se constitua une situation que j'appellerai
volontiers Repas de Tantale et que Bouvet nous a galement
dcrite. L'analyste est pour le patient une nourriture vague, diffuse,
un plasma vital qui va l'apaiser et lui. donner la vie. Comme il ne
peut l'absorber, sa fureur crot chaque sance. Cette envie de me
tuer provoquait ici une angoisse pouvantable, car, me disait mon
malade nous sommes comme deux frres siamois, en vous tuant je
meurs... .
Il semble vident que la nvrose obsessionnelle de ce jeune homme
ait t camoufle depuis des annes sous les symptmes digestifs
auxquels elle est symboliquement si apparente, tant sur le mode oral
que sadique anal Sous le couvert de ces symptmes, ce patient (et plusieurs autres que depuis, et la lueur de ce cas privilgi, nous avons
tudis l'hpital) pouvait se rapprocher des siens, de ses amis, de ses

DISCUSSION SUR LE RAPPORT DU Dr M. BOUVET

199

mdecins. Ce faisant, il satisfaisait la fois ses tendances agressives en


leur fourrant sous le nez son incurabilit et aussi ses dsirs narcis-

siques d'tre palp, soign, dorlot, de toutes les manires par une
famille inquite ou par de nombreux spcialistes successivement
consults.
Nous pensons que certains malades vus uniquement par des mdecins de mdecine gnrale ressortissent cette catgorie de nvross
obsessionnels, camouflant leur technique de relation distance sous
le rapproch de l'examen du symptme physique. Il y a l un aspect
particulier de la mdecine psychosomatique qui nous parat intressant
plus d'un titre et mriterait une tude plus approfondie.

Intervention du Dr LAFORGUE

J'ai dj eu l'occasion de dire Bouvet ce que sa confrence avait


pour moi d'mouvant. En effet, pour la premire fois depuis la guerre,

je vois de nouveau la pense psychanalytique atteindre le niveau auquel


nous avaient habitus Nunberg, Helena Deutsch, Thodore Reik et
tant d'autres. Rendons galement hommage Nacht qui, pendant les
annes difficiles de l'aprs-guerre, a su dfendre avec beaucoup de
discernement et de courage la qualit de cette pense en France.
Bouvet nous a laiss entendre combien les traitements des obsds
lui paraissaient longs, difficiles et si j'ai bien compris souvent
dcevants. Cette constatation ne nous surprend gure et apporte un
tmoignage supplmentaire de la sincrit avec laquelle Bouvet a fait
son travail. Nous voyons tous des obsds amliors menacs chaque
instant de rechute et traner, souvent pendant des annes, en s'accrochant d'une faon parfois pnible leur psychanalyste. Comment sortir
du cercle vicieux que reprsente une obsession ?
Bouvet nous a montr, dans son rapport, comment on pouvait y
entrer et quelle tait la nature des changes qui pouvaient s'tablir
l'intrieur de ce cercle entre psychanalyste et malade, mais j'ai l'impression qu'il ne nous a gure montr comment on pouvait en sortir, et c'est
sur ce point que je voudrais vous donner quelques indications.
Dans l'ensemble, mes critiques ne s'adressent pas directement
Bouvet, mais une certaine faon de poser le problme et de le concevoir, faon qui je le confesse a t galement la mienne il y a une
vingtaine d'annes environ. A cette poque, je pensais que la technique
que j'employais, technique classique telle que Bouvet nous l'a expose
et telle que Loewenstein et moi l'avons enseigne nos lves, reprsen-

200

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

tait dj un progrs considrable par rapport ce qu'on avait pu faire


avant d'employer la psychanalyse. Par la suite, au fur et mesure que
j'ai pris davantage conscience de l'ampleur du problme, j'ai modifi
ma conception et ma technique, ne serait-ce que pour avoir la certitude
de pouvoir faire honntement mon travail et pour me mettre l'abri du
reproche qu'auraient pu m'adresser certains malades de mconnatre
leurs difficults ou d'abuser de leur faiblesse. Ne vous tonnez donc
pas si, pour prciser ma pense au sujet des conceptions de Bouvet, je
suis amen selon la mode du jour faire une sorte d'auto-critique qui, je l'espre, nous apportera tous un bnfice.
La conception de Bouvet me parat caractrise par ce qu'il appelle
lui-mme : la relation distance avec l'objet. Je m'explique : la faon
dont nous avons conu le problme au dbut de notre exprience, en
partant des bases qui nous avaient t fournies par Freud, Ferenczi et
leurs premiers lves, m'apparat aujourd'hui comme marque par ce
qui caractrise la nvrose obsessionnelle. Vous m'avez bien entendu :
selon moi, il existerait une faon obsessionnelle de concevoir la mthode
psychanalytique du traitement des malades, faon qui conduirait l'analyste sacrifier par principe le malade l'ide, comme on sacrifie un
cobaye l'exprience du laboratoire ou la vivisection.
Comme vous le savez, et comme j'ai eu l'occasion de le prciser
ailleurs, on risque dans ces cas de substituer l'obsession de la psychanalyse l'obsession du malade que nous prtendons gurir. La psychanalyse se trouverait plutt utilise pour fermer la porte de sortie du
cercle vicieux dont nous avons parl au heu de l'ouvrir comme ce serait
ncessaire et pour l'analyste et pour le malade.
Je voudrais prciser davantage ma pense ce sujet en me servant
du cas de Paul dont Bouvet nous a rapport l'observation d'une manire
si remarquable. Je ne crois pas qu'il soit suffisant de se rfugier derrire
la formule un peu abstraite : le surmoi est l'hritier du complexe d'OEdipe
pour comprendre effectivement les rapports entre le surmoi et le moi,
c'est--dire le conflit qui a dtermin l'obsession chez le malade. Il me
parat indispensable, dans ces cas, de procder une analyse correcte du
super-ego tant donn que, dans la plupart des obsessions, le conflit
auquel nous avons affaire ne serait que l'expression de la nvrose de
l'un, sinon des deux parents du malade. En d'autres termes, nous
devons tenir compte et analyser aussi compltement que possible la
situation cre chez l'obsd par la nvrose familiale laquelle il a d
s'adapter en faisant appel aux mcanismes de dfense caractristiques
de la nvrose obsessionnelle. Bien plus, cette nvrose familiale est

DISCUSSION SUR LE RAPPORT DU Dr M. BOUVET

201

souvent domine par la nvrose maternelle, davantage encore que par


la nvrose paternelle, la mre ayant le pouvoir d'influencer l'enfant ds
le bas-ge et de le marquer par ses ractions beaucoup plus fortement
que ne le fait gnralement le pre.
C'est pourquoi, dans nos travaux sur les aspects cliniques de la
psychanalyse, nous avons toujours attir l'attention des psychanalystes
et cela dans toute la mesure du possible sur les diffrentes formes
de nvrose familiale, souvent dues la reproduction des nvroses des
grands-parents, reproduction assure en vertu d'une tradition dfendue
par le super-ego familial
Pour sortir du cercle vicieux de cette nvrose, dont l'obsession du
malade n'est qu'un aspect, et pour donner un sens cette obsession, il
ne suffit pas comme Bouvet a un peu l'air de le prconiser de
devenir l'alter-ego du malade ni un miroir froid sur lequel l'analys
projetterait toutes ses, ractions.
L'attitude rserve, si bien dcrite par Bouvet, est bien entendu
ncessaire au dbut du traitement pour faciliter le dveloppement de
la nvrose de transfert chez le patient. Par la suite, cette attitude a besoin
d'tre rvise et corrige pour aider le malade, par nos interprtations,
par les directives que notre exprience nous permet de lui donner et
par notre comportement, toucher aux tabous de la nvrose parentale.
Il s'agit d'intellectualiser cette nvrose pour corriger les influences
contre-sens qui, par l'intermdiaire des parents ou des circonstances,
se sont exerces sur l'individu, afin de le rendre capable de se librer
de ces influences en neutralisant la nvrose parentale, familiale ou mme
collective dont il a t accabl et qu'il a introjecte dans son moi pour
en faire une partie de son surmoi.
Le cas de Paul nous apporte un matriel particulirement instructif
cet gard. La premire phase de l'analyse telle que l'a pratique
Bouvet me parat, dans son ensemble, irrprochable. Mais le matriel
de la deuxime phase o le malade explique jusqu' quel point il
s'identifie avec la femme en ressentant exactement la mme chose
qu'elle, o il rapporte le souvenir d'une nuit passe avec sa mre dans
une chambre d'htel, les rveries inspires par le roman La main du
Diable m'oblige envisager, parmi d'autres, l'hypothse suivante :
Paul, confondant et diffrenciant mal son corps de celui de sa mre
comme l'indique Bouvet
aurait pu prouver, au contact de sa
mre en possession de la main du diable , des extases dont il semble
avoir gard dans son inconscient un souvenir profond et ineffaable,
impressions qu'il chercherait retrouver par l'intermdiaire des fan-

202

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

taisies du diablotin dans des vases . Ne serait-ce pas le souvenir de


ces extases que Paul poursuivrait dans ses expriences sexuelles qui
semblent le dcevoir par la qualit des motions prouves ? Ne
serait-ce pas l'orgasme fminin qu'il cherche atteindre, orgasme vcu
au contact de sa mre cette dernire ayant peut-tre fui le pre cette
nuit-l et en comparaison duquel tout ce qui est sa porte, c'est-dire l'attitude et l'orgasme masculins, lui parat dcevant et dnu

d'intrt ?

Cette hypothse qui, je le rpte, n'en est qu'une parmi beaucoup


d'autres nous obligerait envisager le fait que la mre de Paul pouvait tre une femme nvrose et condamne par sa nvrose, comme c'est
si souvent le cas chez certaines femmes frigides dans les rapports avec
l'homme, se contenter de l'orgasme solitaire prouv au contact de la
main du diable . S'il en tait ainsi, seule la comprhension de la
nvrose maternelle, ainsi que des situations qu'elle aurait pu crer
pour la mre et pour l'enfant, expliquerait la tendance obsessionnelle
du malade mettre toujours la pointe de l'index dans l'angle form par
deux doigts de sa main.
Je n'insiste pas davantage ; je crois en effet que le matriel apport
par le malade a peut-tre t insuffisamment analys ou pass sous
silence pour des raisons de discrtion, mais je maintiens cependant
que la nvrose familiale ne doit pas tre mconnue ou sous-estime.
Il est vrai que la simple reviviscence d'un souvenir traumatisant et
refoul, mme si cette reviviscence n'a pas t correctement analyse,
peut donner heu certaines abractions affectives qui soulagent le
malade. Elle peut dterminer une amlioration notable de l'tat de ce
dernier, sans toutefois le rconcilier compltement avec les moyens
affectifs normaux qui seraient sa porte, car il resterait plus ou moins
fortement prisonnier d'une inversion dtermine par un super-ego qui
lui est contraire.
Quelques mots encore au sujet du processus de gurison de l'obsession. L'analyste qui russit librer le malade de ses obsessions dclenche
gnralement chez celui-ci une nvrose d'angoisse, souvent caractrise
par des ides de perscution. Cette nvrose d'angoisse ne doit pas tre
mconnue. Elle est la consquence de ce que le travail analytique a
fait sortir l'analys de ses retranchements en l'amenant faire face au
problme qui l'angoisse et qui joue sur sa culpabilit. Une fois cette
nvrose d'angoisse tablie, il s'agit de la transformer par l'analyse en
nvrose de conversion hystrique. Celle-ci fait en gnral son apparition
lorsque le moi angoiss, dj en contact avec la ralit, n'arrive pas

DISCUSSION SUR LE RAPPORT DU Dr M. BOUVET

203

encore intgrer normalement ses pulsions au moi conscient. Les


pulsions se frayent alors un chemin vers la porte de sortie que reprsente
pour elle la nvrose de conversion hystrique. A ce stade, ce n'est ni
l'obsession ni l'angoisse qui dominent le tableau clinique de la maladie,
mais une lgre paralysie de la jambe ou du bras, une tachycardie, des
spasmes, bref, un ensemble de symptmes qui se situent la frontire
de la nvrose de conversion et de la nvrose psychosomatique. Cette
nvrose d'angoisse et de conversion se trouverait environ mi-chemin
de la distance qui spare la structure normale du moi et sa structure
obsessionnelle, celle-ci se situant au stade anal du dveloppement affectif,
comme l'a trs justement montr Bouvet. Ce n'est donc que lorsque les
symptmes caractristiques de la nvrose de conversion seront entirement liquids que l'ancien obsd, qui l'analyste a appris faire face
ses pulsions, trouvera la voie libre et pourra s'installer plus ou moins
confortablement dans la vie, en s'y intgrant d'une faon harmonieuse
et selon ses moyens.
Tout cela m'amne parler d'un aspect de la question que Bouvet
ne parat pas avoir mis suffisamment en vidence. Nous sommes obligs
de conclure, du fait que la nvrose obsessionnelle est une raction et
souvent mme la raction la plus normale une nvrose familiale, que
les circonstances sociales peuvent galement tre pour beaucoup dans la
constitution d'un super-ego dterminant un comportement obsessionnel
chez un individu.
En effet, nombreux sont les cas o des groupes d'individus, des collectivits et des peuples entiers se trouvent engags normalement dans
une nvrose obsessionnelle qui leur est indispensable pour raliser un
contact avec la ralit. Il ne s'ensuit nullement que nous devons toujours
considrer dans ces cas la personnalit comme tant malade et atteinte
dans sa totalit. Bien plus, nous savons que des circonstances ethniques
peuvent avoir une telle influence sur la formation du super-ego collectif
d'un groupe que, dans des cas de ce genre, seule la nvrose obsessionnelle permet aux individus de ce groupe de maintenir le contact avec la
ralit en les empchant de sombrer dans l'anarchie, l'homme normal
dans notre sens se rvlant incapable de faire face aux conditions
ethniques en question.
Je me permets de rappeler ces faits surtout pour nous encourager
renoncer une certaine attitude de supriorit que le psychanalyste
cheval sur ses conceptions et prisonnier de l'obsession de l'analyse serait
souvent tent d'adopter l'gard de tous ceux qui ne pensent pas
exactement comme lui. Nous devons lutter contre l'esprit de chapelle

204

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

qui est la consquence inluctable de l'attitude obsessionnelle du psychanalyste, esprit de chapelle qui, avec ses notions d'orthodoxie et de
purisme, porte si souvent prjudice une comprhension vraiment
scientifique des problmes que nous avons tudier et des sujets que
nous avons traiter et sauver.
Bouvet m'excusera d'avoir fait cette autocritique . Si j'ai pu la
faire, c'est grce aux contacts que j'ai eus avec Freud que j'ai vu parfois
procder d'une faon fort peu orthodoxe et qui m'a associ au traitement
de quelques-uns de ses malades dont les cas ont t pour moi particulirement difiants.
Il serait trop long de vous expliquer comment je suis arriv modifier compltement la faon de mener une psychanalyse en m'adaptant
aux possibilits morales et matrielles du malade, il me faudrait consacrer une confrence cette question. Je dirai seulement combien les
obsds, au moment d'abandonner leur obsession, ragissent contresens, comme si leur boussole marquait l'envers, c'est--dire comme
si on avait renvers chez eux l'chelle des valeurs thiques et morales.
L'obsession leur donnait un sentiment de toute-puissance et de supriorit ; engags dans la nvrose d'angoisse, ils ont un sentiment de
terreur et d'infriorit, alors mme que leurs possibilits de contact
augmentent, qu'ils deviennent moins exclusifs et descendent du haut
de leur grandeur pour tablir des changes avec leurs semblables. La
femme, quoique devenant plus maternelle, se plaint d'avoir t ravale
et renvoye la cuisine , alors que mme si elle exerce une profession comme celle de mdecin ou d'avocat par les contacts plus directs
qu'elle tablit, son travail devient plus efficace et qu'elle est moins
dangereuse pour ses enfants. L'homme se plaint d'avoir subir des
comparaisons humiliantes, de se sentir engag dans la mauvaise direction, en danger d'tre abandonn, et cela au moment mme o la nouvelle direction lui permet de faire face ses problmes en agissant dans
le bon sens d'une faon de plus en plus adapte la ralit.
Inutile de vous dire qu' ce stade de l'analyse il ne suffit pas seulement d'analyser. Il faut savoir galement rconforter des malades qui
vous ont fait confiance et qui se sentent angoisss et en dsarroi du fait
de votre traitement, dont ils ignorent encore l'action et dont ils sont
incapables de prvoir les consquences. Se cantonner uniquement dans
une rserve prudente serait pour l'analyste un moyen commode de ne
pas se compromettre en vitant de payer de sa personne. Mais cela
ne suffit pas lorsqu'on veut mettre le traitement sur une base nette.
Malgr les difficults que nous avons affronter et qui nous obligent

DISCUSSION SUR LE RAPPORT DU Dr M. BOUVET

205

souvent une attitude non-conformiste par rapport la mthode classique de la psychanalyse, je vous avoue que la possibilit d'viter des
malentendus certains' en servant de soutien et d'exemple au malade
dans les moments difficiles nous donne une force morale dont nous avons
absolument besoin. Elle nous est ncessaire, non seulement pour russir
notre travail, mais aussi pour dfendre la psychanalyse contre les adversaires malveillants qui tirent argument de nos erreurs, de nos faiblesses,
en nous reprochant un dogmatisme sectaire et obsessionnel excluant
toute considration humaine et quitable.
Quelques mots encore concernant le moi fort et le moi faible. La
conception obsessionnelle du problme nous permettrait de croire que
le moi obsessionnel est un moi fort, solidement retranch derrire les
bastions de ses fixations infantiles et se cantonnant dans un domaine
o il se sent tout-puissant, parce qu'il se contente de prendre en considration que ce qui lui cde et ce qu'il peut avaler . Il rejette nergiquement tout ce qui lui rsiste et se trouve, de ce fait, hors des limites
de son domaine, au del de son moi, domin par les besoins imprieux
de la personne accroche au stade anal de son dveloppement affectif.
Par contre, la conception raliste du problme, c'est--dire celle qui
tient compte de la ralit laquelle il faut apprendre s'adapter, nous
amne considrer le moi obsessionnel comme tant faible, malgr ses
manifestations agressives pour donner l'illusion de la toute-puissance
et les efforts qu'il fait pour cacher sa faiblesse, dont il a peur et qui le
pousse faire peur.
En effet, alors que le moi obsessionnelne s'attache qu'aux apparences
de la ralit et a toujours besoin de s'appuyer sur des notions observables et statiques, le moi au stade gnital de son dveloppement ne
s'arrte pas aux apparences, mais saisit le jeu des relations de forces qui
conditionnent une situation, il le pntre, comme j'ai essay de le
dmontrer dans mon travail sur la Relativit de la ralit (1). Il labore
une connaissance qui va au del des apparences et il s'mancipe des
notions statiques dont le moi au stade obsessionnel a besoin pour se
reprsenter la ralit. Il aboutit ainsi une conception dynamique des
faits et de la ralit, celle-ci tant conue comme un systme de forces
et de pulsions en quilibre plus ou moins stable et dont la matrialisation
un moment donn se prsente toujours comme relative et non comme
absolue.
Mais je crois pouvoir vous prsenter une formule qui permettra de
(1) Denol, Paris, 1937.

206

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

mettre d'accord les diffrentes conceptions de la force ou de la faiblesse


du moi au stade obsessionnel. Disons que ce moi surtout chez les
sujets dous est fort intellectuellement, mais faible affectivement. Il
dfend les positions de l'individu et de l'individualisme avec beaucoup
de forces contre une ralit qui tend asservir l'individu et l'intgrer
un systme de vie domin par les besoins de l'espce et non pas seulement de la personne.
Intervention du Dr NACHT

Je me joins tous ceux qui ont fait l'loge du rapport Bouvet.


Certaines remarques que je vais faire, et qui ne soient pas, vrai dire, des
critiques, s'imposent comme une mise au point.
Ces remarques portent sur la manire dont Bouvet a trait les mcanismes dcrits la base des relations que l'obsd vit, du rle de la peur
qu'il prouve, et de la qualit de son moi.
Les mcanismes si magistralement dcrits par Bouvet ne sont pas
uniquement propres aux obsds, ils prennent certes, ici, une plus grande
ampleur, mais ils se retrouvent aussi dans d'autres nvroses.
Quant la peur, qui domine et crase toute la vie de l'obsd, elle
aurait d, mon avis, tre d'avantage analyse et dfinie dans son rle.
Et ceci m'amne tout naturellement exprimer mon tonnement
devant l'affirmation faite ici par certains orateurs selon laquelle le moi
de l'obsd serait un moi fort.
Il me semble de toute vidence, ainsi que les faits d'observation le
prouvent, que le moi des obsds est cras par la peur intense qu'il
ne peut surmonter. L'norme agressivit qui l'habite en est responsable.
Mais ce moi, rendu faible de ce fait, n'est plus capable que de dplacer l'agression travers le circuit si compliqu des symptmes obsessionnels afin que nul ne la reconnaisse. C'est ce qui explique l'effondrement cataclysmique pouvant mener la psychose, lorsque l'obsd
perd l'usage de ses obsessions sans que son moi ait acquis au pralable
la force d'intgrer et non seulement de dplacer son agressivit.
Intervention du Dr DE SAUSSURE

Je tiens fliciter le Dr Bouvet de son remarquable rapport. La


relation du sujet l'objet est un rapport particulirement important
parce qu'il nous renseigne sur les modalits du transfert. Le travail qui
nous est prsent a donc une double utilit thorique et pratique.
(P. 134) : L'auteur insiste sur ce que le transfert des obsds est une

DISCUSSION SUR LE RAPPORT DU Dr M. BOUVET

207

relation d'objet narcissique, il ajoute : C'est--dire que le sujet ne


s'intresse l'objet qu'en fonction de l'accroissement du sentiment de
soi que sa possession lui procure ; qu'en fonction du rle immdiat qu'il
joue auprs de lui et du besoin inextinguible qu'il en a.
Cette remarque est extrmement juste et peut prendre des formes
trs varies, car souvent le sujet ne s'intresse gure aux qualits
intrinsques de l'objet, mais cherche par toutes sortes de manoeuvres
(fishing des Anglais) obtenir des compliments de l'objet. C'est dans la
mesure o il se sent apprci qu'il valorise l'objet.
Ces malades tirent vanit ou tout au moins rassurance d'aller chez
un analyste qu'ils estiment le meilleur. Le fait mme de cette association
leur apporte un bien-tre et fait qu'ils ne veulent pas abandonner
l'image idalise de l'analyste.
Une des difficults faire sortir les premires fantaisies sadiques est
qu'elles reprsentent une rupture avec l'identification l'image parfaite.
Au cours d'une de mes analyses est survenu un incident assez pittoresque : Un compulsifqui russissait admirablement dans sa profession
reoit la visite du contrleur des impts. Celui-ci voyant les notes
payes l'analyste lui dit : Mais vous tes fou de payer de pareilles
sommes un mdecin quand vous russissez si bien. Le malade introjecta le contrleur qui le flattait et oubliant l'incident vint pendant trois
jours son traitement, silencieux, ne laissant chapper qu'une plainte,
celle d'tre en analyse alors qu'il ne savait pas pourquoi il suivait ce
traitement. L'introjection du contrleur s'tait faite trs inconsciemment au dtriment de celle de l'analyste.
Cet exemple permet aussi de voir l'intrication des mcanismes de
projection et d'introjection. Le malade projette sur autrui son dsir
d'tre fort et il introjecte le personnage qui rpond sa projection.
Bouvet nous dit encore en substance : L'obsd s'efforce d'atteindre
une relation intime qu'il redoute de tout son tre. Il recherche d'autant
plus cette puissance que l'objet apparat plus fort et qu'alors il a davantage peur d'tre domin par lui. En somme, il y a conflit entre l'omnipotence et la dpendance.
Toute cette lutte est particulirement dtermine par le fait des
projections : Ainsi un de mes malades ne peut avoir de rapports avec
sa femme que lorsqu'il pense qu'elle les dsire. Le cercle vicieux s'tablit ainsi : Il ne peut pas prendre la responsabilit de l'acte, mais il ne
peut tre puissant qu'en obissant au dsir de sa femme.
Si sa femme montre de l'insatisfaction, c'est qu'elle ne veut pas de
rapport, qu'il ne peut pas la satisfaire et immdiatement il devient

208

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

impuissant. Le cercle vicieux vient de ce que la puissance est fonction


de la dpendance et celle-ci est toujours insatisfaisante.
Dans bien des cas, l'ambivalence est due un mcanisme de projection du type que nous venons de dcrire.
Certaines difficults des obsds viennent encore de la structure
de la pense magique, laquelle ne connat pas la relativit de la pense.
Par suite l'analyste ne peut pas commettre de faute, car une seule faute
correspondrait l'chec de toute l'analyse puisqu'elle empcherait le
patient de s'identifier l'analyste.
On observe chez certains malades qu' cause de leur omnipotence,
ils ne peuvent pas tre nvross et qu'ils ne viennent l'analyse que
pour l'analyste parce que celui-ci veut qu'ils viennent. Il y a une sorte
de march tacite : Si j'accepte l'analyse de l'analyste tout-puissant,
je serais analys donc omnipotent et comme, pour la pensemagique, le
temps n'existe pas, ils sont dj omnipotents donc l'analyse n'est plus
ncessaire.
C'est cette situation paradoxale qui les empche de conqurir leur
indpendance et qui renforce leur ambivalence. Cercle vicieux dont ils
ne sortiront que lentement en acceptant progressivement leur imperfection et ventuellement celle de l'analyste.
Cette ambivalence se marque encore en attribuant tout progrs
l'analyste et non eux-mmes. Pierre, par exemple, le malade que j'ai
dcrit au dernier Congrs international de Psychiatrie, a une impossibilit de partir en vacances. Cependant le dsir de partir est l. Il en
prend conscience, fait le projet de s'absenter et un jour plus tard s'irrite
contre l'analyste qui le force partir.
L encore nous observons cette alternance d'introjections et de
projections. Le malade introjecte l'analyste qui a la libert de s'absenter.
Il s'identifie avec lui, puis projette son dsir comme s'il venait de
l'analyste.
Lorsque Bouvet crit p. 176 : Les obsds ne s'intressent qu'aux
personnages qu'ils jugent puissants et du fait mme de la puissance
qu'ils leur prtent, ils les redoutent et ne peuvent s'abandonner eux ,
ce fait s'explique en grande partie par l'obligation qu'ils ressentent
(en suite de leur identification) d'agir avec puissance. Or ils ne le peuvent
pas et leur identification mme devient un test de leur impuissance.
Ils ne sortent que difficilement de ce paradoxe : A cause de leur
faiblesse, ils doivent s'identifier avec les forts. Mais cette identification,
ds qu'elle est mise l'preuve, les oblige constater leur faiblesse.
C'est pour viter ce cercle vicieux qu'ils prfrent l'isolation.

DISCUSSION SUR LE RAPPORT DU Dr M. BOUVET

209

Intervention du Pr EMILIO SERVADIO

Je dsire en premier lieu rendre hommage notre estim confrre,


le Dr Bouvet, pour son trs remarquable expos. A mon avis, la description qu'il nous a donne des relations d'objet chez les obsds est une
des plus compltes qu'on puisse trouver dans la littrature psychanalytique.
Il est dommage que les limites qu'il s'est lui-mme imposes n'aient
pas permis au Dr Bouvet de nous faire connatre avec une gale ampleur
ses vues personnelles sur la structure gntique de la nvrose obsessionnelle. Dans quelques discussions prliminaires que nous avons eues
Rome sur le thme qui nous occupe, nous avons constat, mes confrres
et moi, que les problmes des relations objectales dans cette nvrose
sont peu prs insparables de ceux qui concernent sa psychogense.
Le point de vue psychogntique se reflte, en effet, tant sur l'interprtation du comportement du nvros vis--vis de ses objets que sur les
interprtations de transfert.
Je ne crois pas avoir soulever de srieuses objections sur aucun
point fondamental du rapport du Dr Bouvet. Je voudrais seulement
attirer son attention et la vtre, sur la question des dfenses primaires
et secondaires des obsds en rapport leurs pulsions agressives.
Nous sommes tous familiers avec certaines formations caractrielles
de ces nvross qui, par leur comportement strotyp, formel, froid
et suave nous donnent rgulirement l'impression de bloquer une
agressivit dmesure, laquelle se manifeste dans l'analyse aussitt que
cette premire ligne de dfense est dcele et peut devenir matire
d'interprtation. Je crois pouvoir affirmer aussi que le dblocage de
cette ligne de dfense caractrielle n'offre pas d'normes rsistances, et
que les patients reconnaissent assez tt le degr de leur agressivit et
de leur ambivalence soit envers leur milieu social et familier, soit dans
leurs rapports avec l'analyste.
On doit cependant se demander si cette agressivit est primaire, ou
bien dfensive son tour. C'est la question que s'est pose Bergler, et
qu'il a rsolue en affirmant que l'agressivit des obsds cache de profondes tendances passives, anales et orales, et que c'est contre ces
tendances que ces sujets se dfendent en dployant leur agressivit.
Je dois dire que, dans mes analyses d'obsds, j'ai pu constamment
vrifier le bien-fond de la thse de Bergler : au sujet de laquelle il me
semble que notre honor confrre ne s'exprime pas toujours d'une
manire convaincante.
PSYCHANALYSE

14

210

REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

A la page 116 de son Rapport, le Dr Bouvet dclare en effet s'tre


persuad qu'une bonne partie de l'agressivit de la nvrose obsessionnelle est une raction de dfense contre une tendance passive, masochique, survivance d'expriences de passivit impose. Il souligne encore
autre part (p. 146) le rle qu'un masochisme trs rgressif joue dans la
relation obsessionnelle l'objet , et l'aspect masochique des actions
agressives de ces nvross. Cependant, il crit aussi (p. 116) que cela ne
veut pas dire que des traumatismes importants de la priode orale soient
toujours en cause ; et il se demande si la qualification de pseudoagressive , que Bergler emploie pour dfinir la dfense en question,
ne manifeste pas une tendance mconnatre la puissance des instincts
de destruction (p. 146).
Il me semble qu'il y a l un malentendu. En aucun passage des
travaux de Bergler on ne peut lire qu'il met en cause des traumatismes
de la priode orale pour appuyer sa thse. Bien au contraire, il rpte
assez souvent (par exemple, dans son livre The Basic Neurosis, p. 9)
que ce qui est dcisif, ce n'est pas tel ou tel traumatisme rel de
la phase orale, mais la projection de l'agressivit de l'enfant sur la
mre, et les fantasmes d'tre attaqu qui s'ensuivent. La nvrose
dit-il a affaire avec des fantasmes refouls, non point avec
des ralits.
Ce point, me parat-il, ne fait dsormais plus de doute, aprs les
travaux de l'cole anglaise de Psychanalyse, travaux dont Bergler d'ailleurs fait tat. Je n'y insisterai donc pas. Quant l'ide du Dr Bouvet,
que Bergler puisse mconnatre la puissance des instincts de destruction, je trouve aussi qu'il s'agit l d'une impression que les exposs de
Bergler ne justifient pas. D'une manire constante, Bergler insiste sur
la qualit primaire des instincts destructifs et de leur expression dynamique, de la destrudo , comme il l'appelle en adoptant le terme
d'Edoardo Weiss. Il insiste, aussi, sur le fait que le masochisme n'est
qu'agressivit nvrotiquement dplace (The Basic Neurosis, p. Il) ;
et il schmatise comme suit ses vues gntiques sur la position masochique : La squence historique des vnements est la suivante :
dsir de recevoir refus, ou fantasme de refus furie et haine incapacit motrice inhibition de l'agression, premirement de l'extrieur,
puis de l'intrieur retournement de l'agression contre sa propre
personne cause de la culpabilit masochisation de la culpabilit.
Ici se termine, selon Bergler, la description gntique de la position
masochique, et commence celle du cadre clinique, c'est--dire de
l'laboration nvrotique, par un premier refoulement massif, du plaisir

DISCUSSION SUR LE RAPPORT DU Dr M. BOUVET

211

masochique d'tre refus, et du dploiement consquentiel de ce qu'il


appelle la dfense pseudo-agressive .
Le Dr Bouvet s'est peut-tre mpris sur la valeur du terme pseudo .
On peut en effet s'y mprendre au premier abord, et croire que ce que
Bergler a voulu dire, c'est qu'au fond, celle de l'obsd n'est pas une
agressivit vraie !... Mais je suis persuad que cette impression n'est
pas justifie. L'agressivit de l'obsd est quelque chose de terriblement
vrai : seulement, elle est en grande partie tourne contre une cible
factice, pour des motifs de dfense inconsciente du moi, qui veut se
dtourner de la position que Bouvet, fort heureusement, appelle de
soumission amoureuse . C'est bien l'attitude que notre distingu
confrre dcrit quand il rapporte (p. 160) les ractions violentes de
Pierre ses rves d'tre possd par l'analyste et d'avaler sa salive ;
et Bouvet lui-mme semble reconnatre la ncessit de faire prendre
conscience au malade de sa passivit masochique (qu'il essaie de nier
en manifestant son agressivit) lorsqu'il admet (p. 116) qu' partir du
moment o le sujet pouvait prendre conscience de son dsir homosexuel,
c'est--dire l'accepter, le contact affectif... devenait plus sr .
J'ai remarqu, enfin, que les exemples cliniques si instructifs et si
frappants, rapports par le Dr Bouvet, confirment singulirement les
vues de Bergler, mme en ce qui concerne la qualit orale de la position
masochique de fond. Il n'est pas ncessaire que je cite des passages
l'appui, car vous avez tous le texte sous vos yeux ou dans votre mmoire.
Je conois qu'on puisse avoir de la peine accepter la proposition de
Bergler, que les conflits de la phase anale et de la phase phallique ne
sont que des stations de secours (rescue-stations) dont les nvross
se servent pour ne pas retomber dans les affres de la phase orale. J'ai
mme l'impression que Bergler a un peu trop soulign l'aspect ngatif
ou, dirais-je mieux, ngateur de ces stations de secours , et qu'il
a par contre nglig le fait qu'elles sont aussi des tapes progressives
et affirmatives, bien que non finales, du dveloppement de l'enfant et de
l'tablissement de ses relations objectales ce qui ressort si loquemment, en ce qui concerne la nvrose obsessionnelle, de l'expos du
Dr Bouvet. Cependant, il me semble rsulter de plus en plus clairement,
d'aprs les recherches analytiques rcentes, surtout de Melanie Klein
et de son cole, que toute structure nvrotique est un difice dfectueux
par sa base mme, que les conflits et les mcanismes psychiques de fond
doivent ncessairement dterminer la qualit et le sens des mcanismes
plus mrs et le dveloppement futur de la personnalit totale, et que le
fait que ces mcanismes tels que l'introjection et la projection
PSYCHANALYSE

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s'tablissent dans la toute premire enfance implique forcment leur


qualification orale.
D'ailleurs, mon ami Perrotti me faisait remarquer, il y a quelques
jours, que Freud avait, comme toujours, devanc ces points de vue sans
en avoir trop l'air, et tout particulirement dans son travail sur Un souvenir d'enfance de Lonard de Vinci : travail qui n'est pas de nature
clinique, ce qui fait que nous pouvons facilement l'oublier quand nous
nous occupons de problmes de clinique psychanalytique. Il n'est pas
moins vrai que Freud a vu dans une situation de dpendance orale de
Lonard envers sa mre, la clef de vote de sa structure psychologique
et des traits obsessionnels de son caractre.
Je voudrais citer encore un exemple, tir d'une de mes analyses.
Je ngligerai videmment une grande quantit de dtails. Il s'agissait
d'un jeune homme, qui avait des fantasmes obsdants sado-masochiques : la scne fondamentale tait celle d'une femme mre et dominatrice, qui tyrannisait une jeune fille tremblante et soumise. En imaginant cette scne, le sujet se masturbait. Je suis un sadiste virtuel
disait-il. Dans la ralit, il avait une dose norme d'agressivit contre
sa mre, et il cherchait toutes les occasions pour l'attaquer. Il se dfendit
longtemps contre mon interprtation de son comportement comme tant
dfensif, et employ pour rejeter un masochisme de fond, en me disant,
par exemple, que sa difficult vis--vis des femmes tait due ses
fantasmes sadiques, et qu'il se retenait par crainte de les dtruire. Mais.
aprs quelques mois d'analyse, il rva, avec beaucoup d'angoisse, qu'un
serpent ail avec deux ttes blanches tait sur son oreiller. J'interprtai
ce rve, lui montrant qu'il tait inconsciemment attach l'ide qu'il
dpendait d'une mre agressive, phallique, aux seins dangereux, pour
sa nourriture et pour son existence mme ce qui tait vrai aussi dans
la vie relle ; et que toute son agressivit ultrieure ne servait qu' nier
cette dpendance. Alors il se rappela plusieurs attitudes masochiques
qu'il avait eues dans son enfance, et il me dit lui-mme, en contredisant
ce qu'il avait toujours dclar auparavant : La femme qui me reprsentait dans mes fantasmes obsdants n'tait pas celle qui dominait et
s'imposait, c'tait plutt l'autre.
Je remercie encore le Dr Bouvet de m'avoir donn l'occasion de
rflchir sur des problmes si importants, et je lui renouvelle toute
mon admiration pour son excellent travail.

Rponse du Dr

BOUVET

Le rapporteur remercie tout d'abord les personnes qui ont bien


voulu l'argumenter avant de rpondre en particulier chacune d'elles.
Mme Marie Bonaparte rappelle que Freud a, plusieurs reprises,
soulev l'hypothse d'une maturation du moi, plus prcoce que celle
de la libido, comme facteur dterminant de la forme obsessionnelle de
la nvrose et cette prcocit de la structuration du moi parat inconciliable avec la dmonstration que le rapporteur tente de faire de l'existence d'une faiblesse fondamentale de l'Ego dans une telle affection.
Dans sa rponse, le Dr Bouvet rappelle que prcisment dans Inhibition, symptme et angoisse, Freud envisageant nouveau le problme
de la pathognie de la nvrose obsessionnelle discute l'importance
relative de deux facteurs, l'un constitutionnel et l'autre chronologique.
Au facteur chronologique rpond la prcocit de la formation du Moi.
Au facteur constitutionnel, des caractristiques particulires de la
libido qui rendent trs labile son organisation gnitale. Et Freud conclut
la vraisemblance de la prvalence du facteur constitutionnel, aprs
avoir discut divers arguments sur lesquels l'auteur n'insiste pas.
Il n'en reste pas moins que le Moi obsessionnel est d'une qualit
telle que l'on peut, dans une certaine mesure, le considrer comme
fort. Fedenr n'oppose-t-il pas la vigueur, la prcocit, l'ampleur des
dfenses psychologiques du Moi obsessionnel la fragilit, l'insuffisance, la pauvret des mmes dfenses dans le Moi hystrique.
Alors que le problme de l'angoisse est rgl par un jeu psychologique,
dans le premier cas, il est liquid par des ractions somatiques adaptatives inconscientes dans le second. Le Moi psychologique obsessionnel
apparat donc comme plus fort que le Moi hystrique.
Mais il ne s'agit l que d'une force relative. Et, faisant allusion
l'intervention du Dr Lacan (1), le rapporteur met l'accent sur le fait que
la persistance, chez l'obsd, de mcanismes de dfense archaques,
tmoigne par l-mme de la faiblesse profonde de son Moi ; qu'il existe
une phase normale du dveloppement o les mcanismes d'adaptation
de type obsessionnel prdominent, et que cette phase doive tre nor(1) Cette

numro.

intervention ne nous tant pas parvenue, nous n'avons pu l'insrer dans ce

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malement dpasse tmoigne de la faiblesse relative du Moi obsessionnel


par rapport au Moi gnital , capable, de par l'utilisation de techniques
d'adaptation plus souples et plus varies, d'un ajustement plus satisfaisant la ralit extrieure.
Rpondant ensuite au Pr Emilio Servadio, de Rome, le rapporteur
tient d'abord le remercier de la sympathie qu'il a tmoigne l'endroit de son travail, puis il essaie de schmatiser les critiques que l
Pr Servadio lui adresse.
En ce qui concerne la premire de ces critiques, celle relative
l'exclusion de son travail des problmes intressant la psychogense
de l'obsession, le Dr Bouvet rappelle qu'il lui semble avoir not toute
l'importance de ces mcanismes qui prsident la formation du symptme, et en avoir montr l'incidence sur les relations d'objet en gnral
et dans le transfert en particulier, en divers points de son expos et
plus spcialement au chapitre relatif aux instruments de la Relation
distance. Il s'est efforc de situer leur place, dans l'tude gnrale
qu'il fait des relations objectales, les mcanismes utiliss dans la technique
obsessionnelle.
Mais la critique essentielle formule par le Pr Servadio a trait au
rle que joue l'agressivit dans la conception qu'a Bergler de la Nvrose
obsessionnelle. Le Pr Servadio estime en effet, la manire dont
le rapporteur le comprend, que Bouvet mconnat l'importance que
Bergler attache la violence des pulsions agressives primaires dans
la pathognie de cette affection.
Il se peut en effet que le rapporteur ait trop pris au sens littral
certains des passages qu'il a relevs dans l'oeuvre de cet auteur et
qu'il se soit exagr une tendance (de Bergler) sous-estimer la puissance des instincts de destruction . Cependant Bouvet rappelle ce
sujet divers textes dont il ne prtend pas ici donner une traduction
rigoureuse, mais dont il pense respecter l'esprit. Dans un article de 1948
du Psychoanalytic Quarterly, Bergler note que l'on n'a jamais, dans la
Nvrose obsessionnelle, soulign le fait que l'agressivit est utilise
comme moyen de dfense contre la passivit, ce que Freud avait fait
pour la paranoa et que ce mcanisme est le trait central de la Nvrose
obsessionnelle. Il ajoute plus loin : trop souvent l'agressivit est prise
comme une valeur de face et la formulation anale-sadique trop littralement considre.
Dans un article de 1942 intitul Deux formes de l'agressivit dans
la nvrose obsessionnelle, Bergler insiste sur le fait en parlant des obsds
qu'il faut considrer plutt leur passivit anale inconsciente que leur

RPONSE DU Dr BOUVET

215

agressivit. Il parle encore ici de la passivit fondamentale du patient.


Il semble donc bien que s'il y a malentendu ce soit sur une question
de nuance.
Enfin le rapporteur ne pense pas mconnatre l'importance de la
bien
projection des agressivits de l'enfant sur la mre puisque aussi
il fait jouer la projection un rle capital dans les relations d'objet
de l'obsd et qu'il parle de la personne dj demi imaginaire que
l'enfant voit en ses parents. Mais il tient noter que Bergler invoque
explicitement la conduite imprudente des mres et des nourrices.
En terminant le rapporteur remercie encore le Pr Servadio de sa
si intressante intervention.
Au Dr Held, qui a pos le problme des relations entre certains
syndromes digestifs et la nvrose obsessionnelle, en relatant le cas de
sujets qui voient se dvelopper des conduites obsessionnelles lors du
traitement psychosomatique de leur affection, le Dr Bouvet propose une
hypothse visant le cas plus prcisment rapport. Il pense que le
jeune malade auquel fait allusion le Dr Held satisfaisait travers ses
relations avec ses mdecins des tendances homosexuelles inconscientes,
significatives de dsirs de relations sado-masochiques avec un personnage
phallique et que, l'mergence imminente de ses tendances pulsionnelles, il ragissait en utilisant les instruments de la relation distance,
qui prendrait dans ce cas, prcisment la signification que le rapporteur
s'est efforc de lui donner.
Le Dr Bouvet remercie tout particulirement S. Lebovici de son
apport cette discussion, et lui dit combien il a t sensible la faon
dont il a accueilli son travail. Il est tout particulirement heureux
que Lebovici ait pu retrouver, dans son exprience personnelle, chez
les enfants, l'essentiel de ce qu'il avance aprs bien d'autres, comme
signification en regard du dveloppement et de la rgression, de la
relation d'objet obsessionnelle.
Mme Dolto rapporte des faits constats par elle dans ses analyses
d'enfants et intressant les processus d'incorporation : incorporation
d'un objet partiel ; le rapporteur n'a pas le sentiment d'avoir dans
ses analyses d'obsds adultes, retrouv un matriel exactement superposable celui de Mme Dolto.
Le rapporteur remercie ensuite le Dr Laforgue d'apporter ici les
enseignements qu'il a tirs de sa longue exprience. Mais il craint que
le Dr Laforgue ne l'ait pas exactement compris dans quelques aspects
de son tude.
Le Dr Bouvet ne pense pas, en effet, que le traitement des obsds

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REVUE FRANAISE DE PSYCHANALYSE

soit aussi dcevant que M. Laforgue le lui fait dire. Certes ce traitement est long, dlicat, certes il convient de ne pas s'abuser sur la valeur
de certains rsultats, mais l'auteur prcisment pense qu'avec une
technique rigoureuse autant qu'humaine, des modifications structurales
de la personnalit peuvent tre obtenues. Et c'est d'ailleurs ce qu'il s'est
efforc de montrer tout au long de son rapport.
De. mme le Dr Laforgue a retir de la lecture de ce travail l'impression que l'attitude thrapeutique propose tait celle d'un miroir
froid alors que l'auteur s'est attach montrer sans cesse combien
cette attitude devait tre celle d'une comprhension attentive et sans
dfaillance, et pour tout dire d'une chaude comprhension, dosant
sans cesse la distance que le sujet peut supporter et l'amenant progressivement un rapproch ncessaire.
Bouvet insiste sur l'importance d'une attitude active une certaine
phase, tardive d'ailleurs, du traitement, alors que doit tre intensifie
cette fonction de mdiation que le sujet a dvolu son thrapeute.
En ce qui concerne l'troitesse des liens nvrotiques qui unissent
l'obsd son environnement, l'auteur est tout fait en accord avec
le Dr Laforgue. Il n'a pu expliciter dans son rapport ce que sa pratique
lui a appris touchant la vigueur des rponses complmentaires nvrotiques du milieu familial mais, dans sa rponse, il en cite de nombreux
exemples qui lui semblent plus particulirement dmonstratifs, et qui
l'amnent comparer le bloc de la famille obsessionnelle un organisme
pluricellulaire ; nanmoins, dans les cas dont il eut connatre, l'analyse put arriver une dtente suffisante des relations familiales du
seul fait de l'amlioration du sujet.
Le Dr Laforgue a soulev l'hypothse d'une sduction du sujet par
sa mre dans le cas de Paul, l'auteur ne peut que rpondre son interlocuteur que rien, dans l'analyse, ne lui permit de confirmer cette
manire de voir.
En terminant, Bouvet remercie le Dr Laforgue de rappeler dans ce
dbat ses vues si originales sur l'Ego collectif . Aprs tout ce que
le rapporteur vient de dire sur la valeur de la technique obsessionnelle ,
instrument d'adaptation, il ne saurait tre question qu'il minimise son
importance dans l'laboration de l'me collective.
En quelques mots, le rapporteur remercie ensuite le Dr de Saussure
des intressantes observations qu'il a rapportes dans son intervention.
Il est heureux de constater que M. de Saussure s'associe aux conclusions
qu'il a formules et insiste son tour sur l'importance des mcanismes
d'introjection et de projection dans la nvrose obsessionnelle.

RPONSE DU Dr BOUVET

217

Aprs avoir remerci le Dr J. Lacan des paroles chaleureuses dont


il a honor son travail, le rapporteur rpond sur deux points particuliers. A une question pose sur la signification des introjections
passives dans le processus d'identification, le Dr Bouvet rpond qu'il
n'a rien ajouter ce qu'il avait dj conclu dans son travail sur
l'utilisation de l'aspect homosexuel du transfert dans le traitement de
quatre cas de nvrose obsessionnelle masculine, tout au moins en ce
qui concerne ce point particulier : Les introjections passives ont la mme
valeur structurante que les introjections actives.
Par contre Bouvet ne se rallie pas entirement aux ides de Lacan
sur la force du Moi dans la nvrose obsessionnelle, comme il l'a dj
prcis dans sa rponse Mme Marie Bonaparte ; pour lui le Moi
obsessionnel ne dispose que d'une force relative et de toute manire
d'une qualit moindre que celle du Moi gnital adulte, ce qui ne veut
pas dire pour autant qu'un Moi, qui a largement matris les problmes
auxquels il devait faire face par un jeu obsessionnel d'abord, puis en
le dpassant ensuite, ne soit pas d'une qualit suprieure.
Le Dr Nacht partage d'ailleurs la mme opinion. Pour lui, le Moi
obsessionnel est un Moi faible. Le rapporteur, aprs avoir remerci
le Dr Nacht de son intervention, rpond aux autres remarques que
celui-ci a faites et spcialement sur le point particulier de la spcificit
de la relation d'objet telle qu'il l'a dcrite. Certes, l'on peut trouver
quelque chose d'approchant dans d'autres nvroses, mais l'originalit
de la relation obsessionnelle est faite prcisment des caractristiques
qui ont t longuement prcises dans ce rapport : sa ncessit, son
troitesse, son caractre dramatique, la contradiction interne qu'elle
recle, ainsi que la spcificit des instruments dont le sujet se sert
pour tenter de rsoudre la contradiction qui s'y exprime. Quant la
peur, elle en est insparable et son analyse ne semble pas l'auteur
pouvoir tre dissocie de celle de la relation objectale telle qu'il l'a
tente.

Le grant : Daniel LAGACHE.