Sunteți pe pagina 1din 171

JEFF LINDSAY

Seria Dexter

DEXTER:
VISE NTUNECATE
Original: Darkly Dreaming Dexter (2004)
Traducerea:
ONA FRANTZ

virtual-project.eu
Editura: PALADIN
2014

Lui Hilary,
care este totul pentru mine

Aceast carte n-ar fi putut exista fr ajutorul tehnic i spiritual al lui Einstein i al
Diaconului. Ei sunt ntruparea celor mai frumoase caliti ale poliitilor din Miami i mau nvat cte ceva despre ce nseamn s practici aceast meserie extrem de dur ntrun loc nc i mai dur.
A vrea de asemenea s le mulumesc unor oameni care mi-au dat nite sugestii foarte
utile: soia mea, soii Barclay, Julio S., dr. i dna A.L. Freundlich, Pookie, Bear i Tinky.
i sunt profund ndatorat lui Jason Kaufman pentru nelepciunea i perspicacitatea
de care a dat dovad n conturarea acestei cri.
i mulumesc de asemenea lui Doris, doamna care rde la urm.
n sfrit, mulumiri deosebite lui Nick Ellison, care este tot ceea ce un agent literar ar
trebui s fie, dar nu este aproape niciodat.

1
Luna. Splendida lun. Luna plin, dolofan, roiatic, fcnd noaptea strlucitoare
ca ziua cu revrsarea ei de lumin peste pmnt i aducnd bucurie, nesfrit bucurie.
Aducnd i chemarea turbulent a nopii tropicale, glasul optit i nestpnit al vntului
vuindu-i printre firele de pr de pe bra, tnguirea cavernoas a luminii stelare,
mugetul luminii selenare peste ap, care-i ncleteaz maxilarul.
Toate chemnd Nevoia. Ah, armonia strident a o mie de voci ascunse, strigtul
Nevoii luntrice, al entitii, al spectatorului tcut, al creaturii reci i fr glas, al celui
care rde, al Celui Care Danseaz cu Luna. Eul care nu eram eu, creatura care sfida,
rdea i venea strigndu-i foamea. Cu Nevoia. Iar acum Nevoia era n culmea puterii,
coapt-crocant, ncruzit-ncolcit, foarte puternic, pe de-a-ntregul pregtit i
totui atepta i urmrea, fcndu-m i pe mine s atept i s urmresc.
Deja ateptam i-l urmream pe preot de cinci sptmni. Nevoia m tot furnicase,
m hruise i m mpunsese n tot acest timp s gsesc pe cineva, s-l gsesc pe
urmtorul, s-l gsesc pe preotul acesta. De trei sptmni tiam c l gsisem, el era
urmtorul, amndoi i aparineam Pasagerului ntunecat, el i cu mine laolalt. Iar acele
trei sptmni le petrecusem luptnd cu povara constrngerii, cu Nevoia tot mai mare,
crescnd n mine ca un val uria care se revars mugind peste plaj i nu se mai retrage,
doar se umfl tot mai tare cu fiecare ticit de ceas din noaptea strlucitoare.
Dar era i un timp al prudenei, un timp petrecut n verificri. Nu pentru a m
asigura n privina preotului, nu asta, n privina lui eram sigur de mult vreme. Timp
petrecut pentru a obine sigurana c totul se putea face aa cum se cuvine, curat i
precis, ambalat frumos, cu toate pliurile aranjate. Nu puteam risca s fiu prins, nu
acum. Muncisem prea din greu i prea mult vreme ca s fac treaba asta s funcioneze,
ca s-mi protejez mrunta via fericit.
i m distram prea bine ca s m opresc tocmai acum.
Aa c eram ntotdeauna prudent. ntotdeauna ordonat, ntotdeauna pregtit din
timp s fac totul cum trebuie. Iar cnd totul era aa cum trebuie, mai petreceam o vreme
asigurndu-m. Aceasta era calea lui Harry, fie-i sufletul binecuvntat, poliistul perfect
i prevztor, tatl meu adoptiv. Mereu s m asigur, s fiu atent, s acionez cu
precizie, aa mi spunea, i de-o sptmn ncoace tiam sigur c totul se conforma cu
exactitate rnduielii lui Harry. Iar ast-sear, cnd am plecat de la serviciu, tiam c a
sosit momentul. Venise Acea Noapte. O simeam altfel dect nopile de pn acum. n
noaptea asta avea s se ntmple, trebuia s se ntmple. Aa cum s-a mai ntmplat i
pn acum. Aa cum se va mai ntmpla, iar i iar.
Iar n noaptea asta avea s i se ntmple preotului.
Printele Donovan preda muzic la orfelinatul St. Anthony din Homestead, Florida.
Copiii l iubeau. i, desigur, el i iubea pe copii, ah, dar ce mult i mai iubea! Le dedicase
ntreaga lui via. nvase creola i spaniola. Le nvase i muzica.
Toate astea pentru copii. Tot ceea ce fcea era numai i numai pentru copii.
Totul.
L-am urmrit n seara asta, ca n fiecare sear de-o lung bucat de vreme. L-am

vzut cum s-a oprit n ua orfelinatului s stea de vorb cu o putoaic neagr care
ieise dup el. Era mititic, n-avea mai mult de opt ani i prea mrunt chiar pentru
vrsta ei. El s-a aezat pe trepte i a stat de vorb cu ea cinci minute. S-a aezat i ea,
ncepnd s se bie pe loc. Au rs. Ea s-a sprijinit de el. El i-a atins prul. O micu a
ieit n pragul uii, s-a uitat n jos la ei i le-a vorbit.
Apoi a zmbit i a ntins mna. Fetia i-a lipit capul de preot. Printele Donovan a
mbriat-o, s-a ridicat i a srutat-o de noapte bun. Micua a rs i i-a spus ceva
printelui. El i-a rspuns.
i apoi s-a ndreptat spre maina lui. n sfrit: m-am ncordat pentru atac i
nc nu. O dub a serviciului de salubritate era parcat la nici cinci metri de u.
Cnd printele Donovan a trecut pe lng ea, ua lateral a glisat, deschizndu-se. Un
brbat s-a aplecat n afar, pufind dintr-o igar, i l-a salutat pe preot, care s-a
sprijinit de dub i a intrat n vorb cu el.
Norocul. Iari norocul. Mereu norocul n Nopile de felul acesta. Nu-l observasem pe
brbat, nici nu-mi dduse prin cap c ar putea fi acolo.
Dar el m-ar fi vzut. Dac n-ar fi fost Norocul.
Am tras aer adnc n piept. I-am dat drumul ncet i constant, rece ca gheaa. Era
doar un mic amnunt. Nu-mi scpase nimic altceva. Fcusem totul ca la carte, totul
identic, toat procedura care trebuia urmat. Avea s fie cum trebuie.
Acum.
Printele Donovan a pornit din nou spre main. S-a ntors la un moment dat i a
strigat ceva. ngrijitorul i-a fcut cu mna din pragul uii orfelinatului, apoi i-a stins
igara i a disprut n interiorul cldirii. Dus a fost.
Norocul. Iari norocul.
Printele Donovan s-a cutat de chei, a descuiat portiera, s-a urcat n main. Am
auzit cheia n contact.
Am auzit motorul pornind. i apoi
ACUM.
M-am sculat de pe bancheta din spate i i-am strecurat laul n jurul gtului. O
rsucire iute, alunecoas, stranic, i spira de a pentru undi testat pentru douzeci
de kilograme s-a strns perfect. Un mic spasm de panic i-a scuturat trupul i gata, asta
a fost tot.
Al meu eti acum, i-am spus, iar el a ncremenit imediat, perfect, de parc am fi
exersat mpreun, aproape ca i cum ar fi auzit cealalt voce, a spectatorului care rdea
nuntrul meu. F exact cum i spun!
A inspirat pe jumtate, gjit, i a aruncat o privire n oglinda retrovizoare. Chipul
meu l atepta acolo, nfurat n masca de mtase care mi lsa liberi doar ochii.
nelegi? l-am ntrebat.
Mtasea mtii mi flutura peste gur cnd vorbeam.
Printele Donovan nu spunea nimic. Se holba la ochii mei. Am strns de la.
nelegi? am repetat, mai domol.
De data asta a ncuviinat. Mna i-a zvcnit spre la; nu prea tia ce s-ar ntmpla
dac ar ncerca s-l slbeasc. ncepea s se nvineeasc la fa.

I l-am slbit eu.


Fii cuminte, i-am spus, i-o s mai trieti.
A inspirat adnc. S-a auzit aerul uierndu-i n gtlej. A tuit i a inspirat iar. Dar a
rmas linitit i n-a ncercat s scape cu fuga.
Era foarte bine.
Am plecat cu maina. Printele Donovan mi-a urmat indicaiile, fr mecherii, fr
ezitri. Am mers spre sud prin Florida City i am intrat pe Card Sound Road. mi
ddeam seama c drumul i ddea o stare de agitaie, dar nu protesta. Nici nu ncerca s
intre n vorb cu mine. i inea ambele mini pe volan, albite i ncordate, cu pielea
ntins pe oasele ncheieturilor. i asta era foarte bine.
Am inut drumul spre sud nc cinci minute, fr vreun zgomot n afar de cntecul
anvelopelor i al vntului, de grandioasa muzic pe care luna imens de deasupra mi-o
susura n vene i de rsetul domol al martorului atent, n nvala pulsului puternic al
nopii.
Cotete aici, am spus ntr-un trziu.
Preotul a ridicat imediat privirea n oglind. Panica ncerca s i se trasc afar din
trup prin ochi, scurgndu-i-se pe fa pn n gur ca s capete glas, dar
Cotete! am spus.
Iar el a cotit. Prbuit, de parc ar fi anticipat asta tot drumul, de parc ar fi
ateptat-o de-o venicie, a cotit.
Drumeagul neasfaltat abia dac era vizibil. Aproape c trebuia s tii de existena lui
ca s-l poi folosi. Dar eu tiam. Mai fusesem pe acolo. Drumul avea patru kilometri i
cotea de trei ori, prin iarba cosit, printre copaci, de-a lungul unui mic canal,
ptrunznd adnc n mlatin i apoi ntr-o poian.
Cu cincizeci de ani n urm, cineva construise o cas. O bun bucat din ea nc mai
exista acolo. Nici n-ai fi zis c era att de mare.
Cu trei ncperi i jumtate din acoperi nc la locul su, locuina era complet
abandonat de muli ani.
Cu excepia btrnei grdini de legume din curtea lateral. Erau semne c acolo
spase cineva destul de recent.
Oprete maina, am spus, pe cnd lumina farurilor aluneca peste casa drpnat.
Printele Donovan s-a supus cu micri greoaie. Frica l nchisese nuntrul trupului
su, iar membrele i gndurile i erau epene, ca ale unui automat.
Oprete motorul, i-am spus, iar el l-a oprit.
Deodat s-a fcut foarte linite.
O creatur minuscul ciripea ntr-un copac. Vntul fcea iarba s foneasc. Iar apoi
s-a lsat o tcere profund, o linite att de adnc, nct aproape neca muzica
nocturn care bubuia n strfundurile sinelui meu secret.
Coboar.
Printele Donovan nu s-a clintit din loc. Privea int la grdina de legume.
Acolo se vedeau apte movilie. Dmburile de pmnt preau foarte ntunecate sub
razele lunii.
Printelui Donovan trebuie s-i fi prut nc i mai ntunecate. i totui, continua s

stea eapn pe loc.


Am smucit zdravn de la, mai tare dect credea el c ar fi putut suporta fr s-i
dea duhul, mai tare dect tia c ar fi putut s i se ntmple tocmai lui. Spinarea i s-a
arcuit n sptar, i s-au umflat venele de pe frunte i a crezut c i-a sosit ceasul morii.
Dar nu-i sosise. Nu nc. De fapt, mai era destul timp pn atunci.
Am mpins portiera i l-am tras dup mine, doar ct s-l fac s-mi simt fora fizic.
S-a prbuit pe drumul nisipos i s-a ncolcit ca un arpe rnit. Pasagerul ntunecat
rdea ncntat, iar eu mi jucam partitura. I-am nfipt un picior n piept printelui
Donovan i am strns de la.
Trebuie s asculi i s faci cum i zic, i-am spus. Trebuie.
M-am aplecat i am slbit uor strnsoarea laului.
Ar trebui s tii asta. E important.
Iar el m-a auzit. Ochii lui, n care pulsau sngele i durerea i din care i se scurgeau
lacrimi pe fa, ochii lui au privit spre ai mei sub imperiul nelegerii i toate lucrurile
care trebuiau s se ntmple i s-au nfiat atunci ca s le vad. Iar el a vzut. i a tiut
ct de important era s se poarte aa cum trebuie. A nceput s afle.
Acum ridic-te, i-am spus.
ncet, foarte ncet, fr s-i desprind privirea dintr-a mea, printele Donovan s-a
ridicat n picioare. Am rmas aa amndoi mult vreme, ochi n ochi, transformndu-ne
ntr-o singur persoan cu o singur trebuin, iar la un moment dat l-au cuprins
frisoanele. A ridicat o mn, dar la jumtatea distanei spre fa a lsat-o s-i cad la
loc.
n cas, am spus foarte ncet.
n cas, unde totul era pregtit.
Printele Donovan a lsat privirea n pmnt. A ridicat iar ochii spre mine, dar n-a
fost n stare s mai priveasc. S-a ntors ctre cas, dar s-a oprit cnd a observat iar
movilele ntunecate din grdin. i a vrut s se uite la mine, dar n-a putut, n-a mai
putut, dup ce vzuse din nou ridicturile acelea negre de pmnt sub lumina lunii.
A pornit spre cas, cu mine inndu-l de les. A naintat asculttor, cu capul n piept,
victim cuminte i docil. A urcat cele cinci trepte tocite, a traversat veranda ngust
pn la ua de la intrare, care era nchis. Acolo s-a oprit. N-a ridicat privirea. Nu s-a
uitat la mine.
Intr pe u, i-am spus pe un ton de porunc blnd.
Printele Donovan tremura ca varga.
Intr pe u acum, i-am spus din nou.
Dar nu era n stare.
M-am ntins pe lng el i am mpins ua. L-am mbrncit pe preot nuntru cu
piciorul. S-a mpiedicat, i-a regsit echilibrul i a rmas n dreptul uii, cu ochii strns
nchii.
Am tras ua. Am aprins o lantern pe care o lsasem pe podea, lng intrare.
Uit-te, i-am optit.
ncet, cu mare grij, printele Donovan a deschis un ochi.
A ncremenit.

Timpul s-a oprit pentru printele Donovan.


Nu, a spus el.
Da, am spus eu.
O, nu, a spus el.
O, da, am spus eu.
NUUUU! a strigat.
Am smucit de la. I s-a retezat brusc iptul i a czut n genunchi. A scos un geamt
ca un croncnit umed i i-a acoperit faa cu minile.
Da, am spus. E o mizerie groaznic, nu-i aa?
i-a folosit toat faa ca s-i nchid ochii. Nu era n stare s se uite, nu atunci, nu n
felul acela. Nu i-o luam n nume de ru, la drept vorbind, chiar c era o mizerie
groaznic. Pn i gndul c se afla acolo m chinuia, nc de cnd aranjasem totul
pentru el. Dar trebuia s-o vad. Trebuia. Nu doar pentru mine. Nu doar pentru
Pasagerul ntunecat. Pentru el. Trebuia s vad. Iar el nu se uita.
Deschide ochii, printe Donovan.
Te rog, a gemut slab i jalnic.
M clca pe nervi ngrozitor i n-ar fi trebuit, trebuia s m controlez, s fiu de
ghea, dar m irita s-l vd cum se vicrete n faa mizeriei de pe jos, aa c i-am dat
una peste picioare. Am tras tare de la n sus i l-am nfcat de ceaf cu mna dreapt,
apoi l-am trntit cu faa de scndurile murdare i deformate ale podelei. A curs un fir de
snge, care m-a nnebunit i mai tare.
Deschide-i, i-am spus. Deschide ochii. Deschide ochii ACUM. Uit-te.
L-am apucat de pr i i-am tras capul pe spate.
F cum i se spune. Uit-te. Altfel i tai pleoapele.
Fusesem foarte convingtor. Aa c m-a ascultat. A fcut ce i se spunea. S-a uitat.
Muncisem din greu s aranjez totul ca lumea, dar asta e, trebuie s lucrezi cu ceea ce
ai la dispoziie. N-a fi reuit s fac nimic dac n-ar fi fost acolo de suficient timp ct s
se poat deshidrata totul, dar tare murdare mai erau. Reuisem s cur pmntul n cea
mai mare parte, dar unele trupuri zcuser n grdin foarte mult vreme i nu-i mai
ddeai seama unde ncepea pmntul i unde se termina trupul. De fapt, niciodat nu
poi s-i dai seama, dac stai s te gndeti. Atta mizerie
apte erau, apte trupuri mititele, apte copii orfani supermurdari, ntini pe
covorae de cauciuc pentru du, care erau curate i prin care nu curgea nimic. apte linii
drepte orientate ctre cellalt capt al ncperii.
Orientate direct ctre printele Donovan. Ca s tie.
Se afla pe punctul de a li se altura.
Bucur-te, Marie, cea plin de har a nceput el.
Am smucit tare de la.
Fr d-astea, printe. Nu acum. Acum e vremea adevrului adevrat.
Te rog, a ngimat el nbuit.
Da, implor-m. Aa e bine. Mult mai bine.
Am smucit din nou.
Ce zici, asta-i tot, printe? apte trupuri? Ei au implorat?

N-avea nimic de spus.


Ce zici, tia-s toi, printe? Doar apte? I-am adus pe toi?
Ah, Doamne
Era bine s-i aud gfitul ndurerat.
i cu celelalte orae cum rmne, printe? Cum rmne cu Fayetteville? N-ai vrea
s stm de vorb despre Fayetteville?
A scos doar un geamt gtuit, fr niciun cuvnt.
Dar cu East Orange cum rmne? Ci au fost acolo, trei? Sau mi-a scpat
vreunul? E tare greu s te asiguri. Or fi fost patru n East Orange, printe?
Printele Donovan a ncercat s ipe. Nu-i mai rmsese mare lucru n gtlej ca s
poat scoate un rcnet zdravn, dar mcar i-a pus n el tot sufletul, lucru care a
compensat slbiciunea prii tehnice. Apoi a czut n nas i l-am lsat s se smiorcie o
vreme nainte de a-l trage iar n picioare. Se cltina i i pierduse controlul. Se scpase
n pantaloni i i curgea saliv pe brbie.
Te rog, a spus el. N-am putut s m abin. Pur i simplu n-am putut s m abin.
Te rog, trebuie s m-nelegi
Chiar te-neleg, printe.
i era ceva n vocea mea, acum vocea Pasagerului ntunecat, ceva care l-a fcut s
nghee. A ridicat ncet capul s se uite la mine i ceea ce a vzut n ochii mei l-a
ncremenit de tot.
neleg perfect, i-am spus, apropiindu-m foarte mult de faa lui.
Sudoarea de pe obraji i s-a transformat n sloiuri de ghea.
Vezi tu, i-am spus, nici eu nu m pot abine.
Acum eram foarte aproape unul de cellalt, aproape atingndu-ne, i dintr-odat
murdria din el a devenit de nesuportat. Am smucit de la n sus i i-am dat iar una
peste picioare. Printele Donovan s-a lit pe podea, cu membrele rchirate.
Dar copii? am spus. N-a putea s le fac aa ceva unor copii.
Mi-am sprijinit gheata grea i curat pe ceafa lui i l-am trntit cu faa la podea.
Spre deosebire de tine, printe. Copii, niciodat. Eu trebuie s gsesc oameni ca
tine.
Ce mai eti i tu? a optit printele Donovan.
nceputul, am rspuns. i sfritul. F cunotin cu Nimicitorul tu, printe.
Aveam acul pregtit; i-a ptruns n gt aa cum trebuia, ntmpinnd doar o slab
rezisten din partea muchilor rigizi, dar niciuna din partea preotului. Am mpins
pistonul i seringa s-a golit, umplndu-l iute pe printele Donovan cu un calm
desvrit. Clipe, doar clipe, apoi a nceput s i se nvrt capul; i l-a rostogolit cu faa
ctre mine.
Oare chiar m vedea acum? Vedea mnuile de cauciuc duble, hainele de protecie
atent alese, masca de mtase neted i lucioas? M vedea cu adevrat? Sau asta se
ntmpla numai n cealalt camer, n camera Pasagerului ntunecat, Camera Curat?
Zugrvit n alb cu dou nopi n urm i mturat, frecat, dat cu spray, curat cum
nu se putea mai bine. Iar n mijlocul camerei, cu ferestrele ei sigilate cu folii albe
groase, cauciucate, sub luminile din centru, oare m vedea, ntr-un trziu, pe mine n

masa pe care o pregtisem, n cutiile cu saci de gunoi albi, n recipientele cu chimicale i


n micul ir de ferstraie i cuite? M vedea n sfrit?
Ori vedea acele apte grmjoare murdare, i cine tie cte altele n afara lor? Se
vedea n sfrit pe sine, incapabil s ipe, transformndu-se n acel soi de nvlmeal
mizerabil din grdin?
Nu vedea, sigur c nu. Imaginaia nu-i permitea s se vad pe sine ca fcnd parte
din aceeai specie. i ntr-un fel avea dreptate. N-avea s devin niciodat acea
nvlmeal mizerabil n care i transformase pe copii. N-a face niciodat aa ceva,
n-a ngdui vreodat aa ceva. Eu nu sunt ca printele Donovan, nu sunt genul acela
de monstru.
Eu sunt un monstru foarte curat i ordonat.
Ordinea i curenia cer timp, desigur, dar merit. Merita s-l fac fericit pe Pasagerul
ntunecat, s-l fac s tac nc o bun bucat de vreme. Merita pur i simplu s fie fcut
totul corect i n bun rnduial. S elimin de pe faa pmntului nc un morman de
mizerie. Ali saci cu gunoi frumos mpachetai, i micul meu col de lume devine un loc
mai ngrijit i mai fericit. Un loc mai bun.
Aveam la dispoziie vreo opt ore pn cnd trebuia s plec. i aveam nevoie de tot
acest timp ca s fac lucrurile aa cum trebuie.
L-am intuit pe preot de mas cu band adeziv i i-am tiat hainele. Am prestat
repede toat munca preliminar; rasul, curatul, tiatul lucrurilor care ieeau n relief
n mod dezordonat. Ca ntotdeauna, am simit minunata acumulare lent i ndelungat
ncepnd s-i propage ritmul profund prin tot trupul meu, n ateptarea eliberrii. i
simeam prin mine vibraiile n timp ce lucram, nlndu-m i purtndu-m cu ele,
pn la capt, n timp ce Nevoia i preotul se ndeprtau plutind mpreun pe un val la
reflux.
i, chiar nainte de-a ncepe treaba serioas, printele Donovan a deschis ochii i s-a
uitat la mine. Spaima dispruse; se mai ntmpl cteodat. A privit drept n sus spre
mine i i s-au micat buzele.
Poftim?
Mi-am apropiat capul de faa lui.
Nu te-aud.
l auzeam respirnd, o respiraie lent i tihnit. i apoi a repetat ce spusese, nainte
ca ochii s i se nchid.
Cu plcere, i-am rspuns i mi-am vzut de lucru.

2
Pe la patru i jumtate dimineaa, preotul era curat lun. M simeam mult mai bine.
Ca ntotdeauna dup ce terminam. Cnd ucid, m simt bine. Asta rezolv problema
tuturor nodurilor de tensiune din schemele ntunecate ale lui Dexter, dragul de el. Este o
eliberare plcut, o necesar uurare a presiunii pe toate micile valve hidraulice din
interior. Munca mea mi face plcere; mi pare ru dac asta v tulbur. Chiar foarte
ru mi pare, zu. Dar asta e. i nu-i orice fel de omor, bineneles. Trebuie s se
desfoare dup metoda potrivit, la momentul potrivit, cu partenerul potrivit treab
foarte complicat, dar foarte necesar.
i ntotdeauna extenuant, ntr-un fel. Eram obosit, aadar, ns tensiunea din
ultima sptmn dispruse, vocea rece a Pasagerului ntunecat amuise i puteam iar
s fiu eu nsumi. Dexter cel excentric, haios, degajat, mort-pe-dinuntru. Gata cu Dexter
mnuitorul cuitului, Dexter Rzbuntorul. Gata cu el pn data viitoare.
Am dus napoi n grdin toate leurile, laolalt cu noul lor vecin, i am dereticat ct
de bine am putut prin mica locuin drpnat. Mi-am mpachetat lucrurile, le-am
urcat n maina preotului i am pornit cu ea spre sud, ctre micul canal secundar pe care
mi lsasem ambarcaiunea, o balenier de cinci metri lungime, cu pescaj mic i motor
puternic. Am mpins maina preotului n canal, n spatele vasului meu, i am urcat la
bord. M-am uitat cum maina se echilibra pe ap i apoi disprea n adncul ei. Dup
care am tras de sfoar s pornesc motorul suspendat i m-am strecurat afar din canal,
traversnd golful ctre nord. Tocmai rsrea soarele, reflectndu-se n prile lustruite
ale vasului. Mi-am compus cea mai vesel fa din dotare; eram doar un pescar matinal
ca oricare altul, ndreptndu-m spre cas. Poftete cineva la un biban de mare?
Pe la ase i jumtate eram acas, n apartamentul meu din Coconut Grove. Am scos
lamela din buzunar o plcu de sticl simpl, transparent, cu o singur pictur din
sngele preotului pus cu grij n mijloc, la pstrare. Frumoas i curat, acum uscat,
gata s intre sub microscopul meu ori de cte ori doream s-mi amintesc. Am pus lamela
lng celelalte, treizeci i ase de picturi de snge frumos aranjate i foarte bine uscate.
Am fcut un du mai lung dect de obicei, lsnd apa fierbinte s-mi spele rmiele
ncordrii i s-mi nmoaie nodurile din muchi, curnd de pe mine i ultimele urme
vagi de miros de la preot i de la grdina csuei dintre smrcuri.
Copii. Ar fi trebuit s-l omor de dou ori.
Ceea ce m-a fcut s fiu aa cum sunt m-a lsat gunos, pustiu pe dinuntru,
incapabil s simt. Nu pare a fi cine tie ce problem. Sunt sigur c cei mai muli oameni
se prefac cnd vine vorba de o mulime de contacte umane din viaa de zi cu zi. Eu pur
i simplu m prefac n toate cazurile. M prefac foarte bine i niciodat sentimentele nui au locul aici. Dar copiii mi plac. N-a putea avea vreodat, de vreme ce ideea de a
face sex nu exist pentru mine. Imagineaz-i cum este s faci asemenea lucruri cum
poi? unde i-e simul demnitii? Dar copiii copiii sunt aparte. Printele Donovan
merita s moar. Codul lui Harry primise satisfacie, la fel i Pasagerul ntunecat.
Pe la apte i jumtate m simeam din nou curat. Am but cafea, am mncat cereale
i am pornit ctre serviciu.

Cldirea n care lucrez, aflat lng aeroport, e una mare i modern, alb i plin
de ferestre. Laboratorul meu se afl la etajul nti, n spate. Am un birou mic, anexat
laboratorului. Nu-i mare lucru de el, dar e al meu, un cotlon n care se ajunge prin
ncperea principal a laboratorului de hematologie. Numai i numai al meu, nimeni
altcineva nu mai are voie s intre, nu trebuie s-l mpart cu nimeni care ar putea s
strice ordinea de pe teritoriul meu. O mas de lucru cu un scaun i nc un scaun pentru
un vizitator, dac nu-i vreunul prea gras.
Computer, etajer, fiier. Telefon. Robot telefonic.
Robot telefonic cu o lumin care clipea cnd am intrat. Un mesaj pentru mine nu-i
lucru obinuit. Din diverse motive, exist foarte puini oameni pe lume crora s le
treac prin minte lucruri pe care s i le spun, n timpul programului de lucru, unui
analist al tiparelor de mprocare a sngelui. Unul dintre puinii care chiar au ce s-mi
spun este Deborah Morgan, sora mea vitreg. Poliist i ea, ca taic-su.
De la ea era mesajul.
Am apsat butonul i am ascultat nite acorduri de muzic tejano{1} ca din butoi, apoi
vocea lui Deborah.
Dexter, te rog, imediat ce ajungi! Sunt la o crim pe Tamiami Trail, la Motelul
Cacique.
A urmat o pauz.
Am auzit-o cum punea o mn pe difuzorul telefonului i-i spunea ceva cuiva. Apoi
iar o rafal de muzic mexican i din nou Deborah.
Poi s vii ncoace imediat? Te rog, Dex?
A nchis.
Eu n-am familie. M rog, din cte tiu. Pe undeva prin lumea larg trebuie s existe
oameni care posed un material genetic similar cu al meu, sunt convins. i comptimesc.
Dar nu i-am ntlnit niciodat. Nici n-am ncercat, i nici ei n-au ncercat s m
gseasc. Am fost adoptat i crescut de Harry i Doris Morgan, prinii lui Deborah. i,
avnd n vedere ce sunt eu, s-au descurcat de minune s m creasc, nu credei?
Acum sunt mori amndoi. n consecin, Deb e singura persoan din lume care mai
d mcar doi bani ruginii pe viaa mea. De fapt, din cine tie ce motiv pe care nu mi-l
pot imagina, prefer s m tie bine-sntos. Mi se pare un lucru drgu i, dac a fi n
stare s nutresc vreun sentiment, pentru Deb l-a nutri.
Aa c m-am dus. Am scos maina din parcarea de la Metro-Dade{2} i am intrat pe
autostrada cu plat, pornind spre sud ctre acea seciune din Tamiami Trail care
gzduiete Motelul Cacique i cteva sute de frai i surori de-ale acestuia. n felul su, e
un paradis. Mai ales dac eti gndac. iruri de cldiri care izbutesc s sclipeasc i s
putrezeasc n acelai timp. Neon strlucitor peste structuri vechi, sordide, pline de
guri ca nite burei. Dac nu te prinde noaptea pe-acolo, nici c te mai opreti. Fiindc
s vezi locurile astea la lumina zilei e ca i cum ai avea naintea ochilor finalul fragilului
tu contract cu viaa.
Fiecare ora important are o seciune ca aceasta. Dac un pitic blat cu lepr n
stadiu avansat vrea s fac sex cu un cangur i cu un cor de adolesceni, i face de drum
ncoace i nchiriaz o camer. Dup ce termin, ar putea s ia toat gaca i s bat la

ua de-alturi pentru o cafea cubanez i un sendvi medianoche {3}.


Ct vreme ar da baciuri, nici c i-ar psa cuiva.
De-o vreme ncoace, Deborah i petrecea mult prea mult timp aici. Asta era opinia
ei, nu a mea. Prea un loc bun unde s te duci dac eti poliist i vrei s-i sporeti
ansele statistice de-a prinde pe cineva fcnd ceva ngrozitor.
Deborah vedea altfel lucrurile. Poate pentru c lucra la Moravuri. O femeie tnr
care arat bine i lucreaz la Moravuri pe Tamiami Trail sfrete de obicei pe post de
momeal n vreo operaiune sub acoperire, pierznd vremea pe-afar, pe jumtate
despuiat, ca s prind brbai care vor s plteasc pentru sex. Deborah ura lucrurile
astea. Chestiunea prostituiei nu reuea s-o preocupe dect din punct de vedere
sociologic. Nu considera c dac ieeai la vnat clieni de prostituate se chema c lupi
mpotriva criminalitii. i lucru cunoscut doar de mine detesta tot ceea ce i sublinia
n mod exagerat feminitatea i silueta voluptuoas. Ea voia s fie poliist; nu era vina
ei c arta mai mult a model pentru paginile de mijloc ale ziarului.
i iat c, pe cnd trgeam n parcarea comun a lui Cacique i a vecinului su, Titos
Caf Cubano, am observat c i sublinia silueta pn-n pnzele albe. Purta o bluz rozneon, pantaloni scuri din spandex, ciorapi negri de plas i tocuri cui. Direct din
garderoba de costume pentru Prostituate la Hollywood n 3D.
Acum civa ani, cineva de la Departamentul Moravuri aflase zvonul c petii rdeau
de ei pe strad. Cic poliitii de la Moravuri, majoritatea brbai, alegeau inutele
pentru femeile care lucrau sub acoperire, ori de cte ori se organiza cte un flagrant.
Alegerile lor n materie de haine le dezvluiau n bun msur preferinele n materie
de perversiti, dar nu prea artau a mbrcminte de prostituate. Aa c toat lumea
de pe strad i ddea seama c fata nou-venit ducea n poet o insign i o arm.
Ca rezultat al pontului primit, poliitii de la Moravuri au nceput s insiste ca fetele
care participau la misiuni sub acoperire s-i aleag singure inutele de lucru. n
definitiv, fetele se pricep mai bine s arate cum trebuie, nu-i aa?
Majoritatea, poate. Deborah, nu. Ea nu se simea comod n nimic altceva n afar de
blugi. S fi vzut ce-a vrut s poarte la balul de absolvire Iar acum n-am vzut
niciodat o femeie frumoas, mbrcat ntr-un costum att de decoltat, care s aib
mai puin sex-appeal dect avea Deb atunci.
Dar adevrul e c ieea n eviden. i prinsese insigna de bluza tubular i se ocupa
de controlul mulimii de gur-casc. Era mai vizibil dect banda galben de jumtate
de mil care fusese deja ntins de poliie de jur-mprejurul locului crimei, mai vizibil i
dect cele trei maini de patrulare parcate n unghi, cu girofarurile n funciune. Bluza
mulat, de culoare roz, care-i lsa umerii goi, strlucea mai tare dect ele.
Se afla ceva mai departe, aproape de o latur a parcrii, strduindu-se s in
mulimea care-i ngroa mereu rndurile la distan de tehnicienii laboratorului, care
preau a fi n plin proces de trecere n revist a tomberoanelor cu gunoaie de la
cafenea. M bucuram c nu-mi fusese repartizat o asemenea munc. Duhoarea plutea
dintr-acolo peste toat parcarea i-mi intra pe geamul mainii o miasm scrboas de
za de cafea sud-american amestecat cu fructe stricate i carne de porc rnced.
Poliistul de la intrarea n parcare era un tip pe care l cunoteam. Mi-a fcut semn cu

mna s intru i am gsit repede un loc unde s parchez.


Deb, am strigat-o pe cnd m apropiam de ea. Drgue haine! i pun perfect n
valoare silueta.
Mar dracu mi-a rspuns i s-a nroit la fa.
Nu vezi toat ziua aa ceva la un poliist n toat firea.
Au mai gsit o trf, mi-a spus. Sau cel puin cred ei c-i trf. Greu de spus dup
ce-a mai rmas din ea.
Asta-i a treia n cinci luni.
A cincea. Au mai fost dou n Broward, a precizat ea i a cltinat din cap. Idioii
tia o in pe-a lor, c oficial nu exist nicio legtur.
Ar necesita o groaz de hrograie, am srit ndatoritor cu replica.
Deb mi-a zmbit cu toi dinii.
Ce-ar fi s necesite, dracu, nite munc de poliie din aia de baz? a mrit ea.
Pn i-un imbecil ar vedea c omorurile astea au legtur ntre ele.
i a scuturat uor din umeri, nfiorat.
Am rmas uitndu-m lung la ea, uimit. Era poliist, fiic de poliist. Nimic n-o
tulbura. Pe vremea cnd era novice n poliie, iar cei mai n vrst i jucau renghiuri
artndu-i cadavrele hcuite care erau descoperite zi de zi n Miami ca s-o fac s dea la
boboci ce mncase la micul dejun, Deborah nici nu clipea. Deja vzuse de toate. Fost,
vzut, cumprat suvenir.
Dar cazul de azi o fcea s scuture din umeri, nfiorat.
Interesant.
sta de azi e deosebit, nu-i aa? am ntrebat-o.
sta de azi e pe ruta mea, cu trfele.
A artat cu degetul spre mine.
Iar ASTA nseamn c am ocazia s sar i eu n trenul sta, s m remarc i s
obin un transfer la Investigaii Criminale.
I-am zmbit cu zmbetul meu cel mai vesel.
Ambiii, Deborah?
Ba, bine c nu, ce dracu?! Vreau s plec de la Moravuri i vreau s ies din
costumul sta erotic. Vreau la Investigaii, Dexter, i sta ar putea fi biletul meu de
intrare. Doar o bre, ct de mic
S-a ntrerupt. Apoi a spus ceva absolut uluitor:
Te rog, ajut-m, Dex. Ursc treaba asta din tot sufletul.
Te rog, Deborah? Te rogi tu de mine? tii ct m tulbur treaba asta?
Mai las vrjeala, Dex.
Dar, Deborah, zu
Las-o moart, am spus. M ajui sau nu?
Cnd punea aa problema, cu acel straniu i rar te rog care persista n aer, ce
altceva mai puteam s rspund dect Bineneles c-o s te ajut, Deb. Doar tii bine.
Iar ea m-a privit struitor, lundu-i napoi rugminile.
Nu tiu ce s zic, Dex. Cu tine, nu mai tiu nimic.
Bineneles c-o s te ajut, Deb, am repetat, ncercnd s par jignit.

i, continund s mimez demnitatea rnit, am pornit ctre tomberon, laolalt cu


restul oarecilor de laborator.
Camilla Figg se tra prin gunoi, mprtiind praf pentru amprente. Era o femeie
ndesat, la treizeci i cinci de ani, tuns scurt, care nu prea s reacioneze vreodat la
ncercrile mele de a destinde atmosfera cu glume nonalante. Dar cnd m-a vzut, s-a
ridicat n genunchi, a roit i s-a uitat la mine cum treceam mai departe fr o vorb.
Mereu mi prea c face la fel, se uit int la mine i se mbujoreaz.
Cel care edea pe un bidon de lapte rsturnat n captul cellalt al tomberonului,
rscolind un pumn de resturi, era Vince Masuoka. Era pe jumtate japonez i i plcea
s glumeasc spunnd c se alesese cu jumtatea scund. Sau cel puin aa zicea el, c
glumete.
Era ceva cam aiurea n zmbetul luminos, tipic asiatic, al lui Vince. De parc ar fi
nvat s zmbeasc dintr-o carte cu poze. Nici mcar atunci cnd fcea njositoarele
glume deocheate care se cereau n relaia cu poliitii nu se supra nimeni pe el. Nici nu
rdea nimeni, dar asta nu-l fcea s nceteze. Fcea mereu toate gesturile ritualice
corecte, dar ntotdeauna prea c simuleaz. Cred c de asta mi era simpatic. Era i el
unul care se prefcea a fi o fiin omeneasc, exact ca mine.
Ei, Dexter, mi-a spus Vince cnd a ridicat privirea. Ce te-aduce pe-aici?
Am venit s vd cum opereaz experi veritabili ntr-o atmosfer de complet
profesionalism. Ai vzut vreunul?
Ha, ha, a fcut el. (Trebuia s fie un hohot de rs, dar prea nc i mai fals dect
zmbetul lui.) Probabil c te crezi n Boston.
Apoi a gsit ceva n gunoi i a ridicat lucrul acela n lumin, mijindu-i ochii.
Serios acum, de ce-ai venit?
De ce s nu fi venit, Vince? m-am prefcut indignat. E scena unei crime, nu?
Tu te ocupi cu stropii de snge, a spus el, aruncnd napoi ce-o mai fi fost i
obiectul acela pe care l cercetase pn atunci i apucndu-se iar de cutat.
Asta tiu i eu.
M-a privit cu cel mai larg zmbet fals de care era capabil.
Aici nu-i snge, Dex.
Am simit c m ia cu ameeal.
Asta ce mai nseamn?
Nu-i snge nici nuntru, nici pe ea, nici prin preajm, Dex. Nicieri nu-i fir de
snge. Cea mai ciudat chestie pe care-ai vzut-o-n viaa ta.
Niciun fir de snge nicieri. Tot auzeam cuvintele astea repetndu-mi-se n minte, din
ce n ce mai tare. Nu era snge lipicios, fierbinte, mnjit, ngrozitor. Nu erau stropi. Nu
erau pete. NICIUN FIR DE SNGE NICIERI.
De ce nu m gndisem la asta?
Era precum piesa lips din ceva despre care nici nu tiusem c era incomplet.
N-am pretenia s neleg care-i treaba cu Dexter i sngele. Doar cnd m gndesc la
asta i simt cum m irit i totui, la urma urmei, mi-am fcut din el carier, obiect de
studiu i o parte din munca real. E limpede c se petrec lucruri foarte profunde, dar mi
se pare puin cam greu s-mi menin interesul. Sunt ceea ce sunt, i nu-i aa c noaptea

asta adorabil e numai bun s diseci un uciga de copii?


Dar ceea ce vedeam acolo
Te simi bine, Dexter? m-a ntrebat Vince.
Fantastic m simt. Cum o face individul sta?
Depinde.
M-am uitat la Vince. Cerceta cu privirea nite za de cafea i l ntindea atent cu
degetul nmnuat.
Depinde de ce, Vince?
De cine e individul i ce anume face. Ha, ha.
Am cltinat din cap.
Cteodat te strduieti prea tare s fii indescifrabil, i-am spus. Cum se
descotorosete criminalul de tot sngele?
Greu de spus n momentul sta. N-am gsit niciun strop. i cadavrul n-arat prea
bine, aa c o s fie greu de gsit ceva mai consistent.
Asta nu mai suna nici pe departe la fel de interesant. Mie mi place s am de-a face
cu un cadavru curat. Fr balamuc i complicaii i snge picurnd. Dac ucigaul era
doar o potaie care roade de zor un ciolan, atunci pentru mine nu mai prezenta niciun
interes.
Am respirat ceva mai uurat.
Unde-i cadavrul? l-am ntrebat pe Vince.
A artat cu capul spre un loc aflat la vreo ase metri distan.
Uite-acolo. Unde-i LaGuerta.
Aoleu! LaGuerta se ocup de cazul sta?
A schiat iar zmbetul acela fals.
Norocos criminal!
M-am uitat ntr-acolo. Civa oameni se strnseser ciorchine n jurul unor saci de
gunoi frumos rnduii.
Nu vd, am spus.
Chiar acolo. Sacii de gunoi. n fiecare cte o parte a trupului. i-a tiat victima n
buci i pe urm a-mpachetat fiecare bucat ca pe un cadou de Crciun. Ai mai vzut
aa ceva?
Bineneles c mai vzusem.
Aa procedez eu.

3
E o senzaie stranie i dezarmant cnd priveti la scena unei omucideri n lumina
strlucitoare a soarelui din Miami. Pn i cele mai groteti crime au o aparen
aseptic, un aer de punere n scen. E ca i cum te-ai afla ntr-un sector nou i riscant de
la Disney World. ara lui Dahmer{4}. Poftii n caruselul frigiderului! V rugm s v
vomitai masa doar n containerele special desemnate.
Nu c vederea unor trupuri mutilate, oriunde ar fi fost ele, m-ar fi deranjat pe mine
vreodat, o, nu, nici vorb de-aa ceva. Dar nu pot s spun c m dau n vnt dup cei
dezordonai, care sunt neglijeni cu fluidele lor corporale nite scrboenii. Altminteri
ns, nu mi se pare mai ru dect s te uii la costia de porc din galantar. Totui,
nceptorii i cei care viziteaz scena unei crime au tendina s vomite i, nu tiu din
ce motiv, aici se vomit mult mai puin dect n nord. Pur i simplu, soarele mblnzete
scena. Cur lucrurile, le face s arate mai ngrijit. Poate de asta mi place mie la
Miami. E un ora att de ordonat!
i deja era o zi minunat, canicular, tipic pentru Miami. Toat lumea care purtase
pn atunci o hain de costum cuta acum un loc unde s i-o agae. Din pcate, nu
exista un asemenea loc n parcarea aceea mic i soioas. Erau doar vreo cinci-ase
maini i tomberonul, nghesuit ntr-un col, lng cafenea, lipit de un zid cu tencuial
de ghips roz, pe a crui margine superioar fusese ntins srm ghimpat. Acolo se
afla ua din spate a cafenelei. O tnr ursuz ieea i intra cnd i cnd, desfurnd o
prosper afacere cu caf cubano i pasteles{5} n parteneriat cu poliitii i tehnicienii
venii la scena crimei. Cei civa poliiti n uniforme care freac de regul menta pe la
scena unei crime, fie ca s se fac observai, fie ca s menin ordinea public, fie pur i
simplu ca s se asigure c afl tot ce se petrece, aveau acum nc un obiect cu care s
jongleze. Cafea, o bucat de plcint i un veston de uniform.
Gaca de la laboratorul de criminalistic nu purta costume. Mai degrab cmile de
bowling din vscoz cu dou buzunare erau genul lor. i eu purtam una de-asta. Avea
un model repetitiv cu toboari voodoo i palmieri pe un fundal de culoarea lmilor
verzi. ic, dar i practic.
M-am ndreptat spre cea mai apropiat cma de vscoz din grupul de ini strni
n jurul cadavrului. i aparinea lui Angel Batista-fr-legtur {6}, cum se prezenta el de
obicei. Salut, sunt Angel Batista, fr legtur. Lucra la Medicin Legal. La
momentul acela sttea pe vine n dreptul unuia dintre sacii de gunoi i i scruta
interiorul.
M-am apropiat de el. Eram nerbdtor s vd cu ochii mei ce era nuntrul sacului.
Orice lucru care o fcea pe Deborah s reacioneze merita vzut.
Angel, l-am strigat, venind lng el. Ce-avem noi aici?
Cum adic noi, albule? Noi n-avem nici pictur de snge la turul sta. Eti omer.
Am auzit.
M-am lsat i eu pe vine lng el.
n locul sta s-a-ntmplat, sau doar le-a aruncat aici?
A cltinat din cap.

Greu de zis. Tomberonul la se golete de dou ori pe sptmn astea s-ar


putea s zac aici de dou zile.
Am privit n jur la parcare, apoi la faada muced a motelului Cacique.
Dar motelul?
Angel a ridicat din umeri.
nc mai verific, dar nu cred c-o s gseasc ceva. De fiecare dat pn acum s-a
folosit pur i simplu de orice tomberon avea la ndemn. Ha! a exclamat deodat.
Ce-i?
Cu un creion, a dat la o parte nveliul de plastic.
Uit-te la tietura aia.
Captul unui picior dezmembrat ieea n afar, albicios i ct se poate de mort sub
strlucirea orbitoare a soarelui. Se termina la glezn, unde laba piciorului i fusese
tiat ngrijit. Rmsese un mic fluture tatuat, cu o singur arip, cealalt fiind
disprut odat cu laba piciorului.
Mi-a scpat un fluierat. Era o tietur aproape chirurgical. Individul sta fcea o
treab tare bun la fel de bun pe ct eram eu n stare s fac.
Foarte curat, am spus.
i chiar aa era, nu doar din perspectiva faptului c fusese fcut cu precizie. Nu mai
vzusem n viaa mea o carne moart att de curat, uscat, cu un aspect att de ngrijit.
Minunat.
Me cago en diez{7} c-i drgu i curat, a spus el. Nu-i terminat.
M-am aplecat pe lng el s vd ce se afla mai adnc spre fundul sacului. Nu era
nimic interesant acolo.
Mie-mi pare ct se poate de terminat, Angel.
Uit-te.
Cu gesturi rapide, a cscat gura altui sac.
Piciorul sta, p-sta l-a tiat n patru buci. Aproape ai zice c-a folosit rigla sau
ceva, ha? i-atunci, pe sta a artat n spate spre cealalt glezn, cea care mi trezise
profunda admiraie l taie doar n dou? Cum vine asta, ha?
Zu c nu tiu. Poate detectivul LaGuerta o s-i dea seama cum vine treaba.
Angel m-a privit un moment i ne-am strduit amndoi s ne pstrm pe fee nite
expresii sobre.
Poate o s-i dea seama, a spus el i s-a apucat iar de treab. Ce-ar fi s te duci s-o
ntrebi?
Hasta luego{8 }, Angel.
Aproape sigur, a rspuns el, aplecat peste sacul de plastic.
n urm cu civa ani circulase zvonul c detectivul Migdia LaGuerta ajunsese la
Biroul de Investigaii Criminale culcndu-se cu cineva. O singur privire dac-i aruncai,
erai n stare s crezi aa ceva. Avea toate componentele necesare, plasate exact n
locurile potrivite, ca s fie atrgtoare fizic ntr-o manier neprietenoas, aristocratic.
Veritabil artist a machiajului i foarte bine mbrcat, ic n stil Bloomingdale. Dar
zvonul n-avea cum s fie adevrat. nti c, dei pe dinafar prea ct se poate de
feminin, n-am ntlnit femeie mai masculin pe dinuntru. Era dur, ambiioas la

modul cel mai egoist posibil i singura ei slbiciune prea a fi cea pentru brbaii cu
frumusee de fotomodel i cu civa ani mai tineri dect ea. Aa c sunt aproape sigur c
n-a ajuns la Investigaii Criminale folosindu-se de sex. A ajuns la Investigaii Criminale
fiindc e cubanez i se pricepe la intrigi i la lingueli. n Miami, combinaia asta e
mult mai eficient dect sexul.
LaGuerta e foarte bun la linguit, e o linguitoare clasa-nti. A pupat fundurile de pe
fiecare treapt a scrii pn sus, la semeul grad de anchetator criminalist. Din
nefericire, asta e o slujb care nu i-a solicitat niciodat priceperea la giugiulit
posterioare, iar ca detectiv s-a dovedit catastrofal.
Se mai ntmpl; incompetena se recompenseaz deseori. n orice caz, sunt obligat
s lucrez cu ea. Aa c mi-am folosit armul considerabil ca s m fac simpatic n ochii
ei. A fost mai uor dect v-ai putea nchipui. Oricine poate fi fermector dac n-are
nimic mpotriv s se prefac, s recite toate truismele acelea prosteti, greoase, pe
care cei mai muli oameni nu le pot rosti deoarece contiina i mpiedic. Eu le rostesc.
Pe cnd m apropiam de micul grup adunat n preajma cafenelei, LaGuerta chestiona
pe cineva ntr-o spaniol mitraliat. Cunosc spaniol; neleg chiar i puin cubanez.
Dar din ceea ce vorbea LaGuerta nu pricepeam dect un cuvnt din zece. Dialectul
cubanez e motiv de exasperare n lumea vorbitorilor de spaniol. Spaniola cubanez
pare a nu avea alt scop dect cursa contra unui cronometru invizibil i o ct mai mare
producie de cuvinte n rafale de cte trei secunde, fr a folosi nicio consoan.
Ca s poi urmri ce vorbete o persoan, mecheria este s tii dinainte ce are de
gnd s spun. Asta tinde s contribuie la spiritul de clan de care se plng uneori noncubanezii.
Brbatul pe care l perpelea la foc mic LaGuerta, un ins scund i lat, cu piele nchis
la culoare i trsturi indigene, era n mod vizibil intimidat de dialect, ton i insign.
Vorbea ncercnd s nu se uite la ea, lucru care prea s-o determine s vorbeasc nc i
mai repede.
No, no hay nadie afuera, a spus el cu voce moale, ncet, ferindu-i privirea. Todos
estn en caf. Nu era nimeni afar, toat lumea era n cafenea.
Donde estabas? l-a ntrebat ea pe un ton imperativ. Tu unde erai?
Omul s-a uitat la sacii cu rmie umane i imediat i-a mutat privirea de acolo.
Cocina. n buctrie. Entonces yo saco la basura. Pe urm am ieit cu gunoiul.
LaGuerta a continuat; presndu-l, punnd ntrebri nepotrivite pe un ton care l
brusca i l njosea tot mai tare, pn ce omul, uitnd treptat groaza de-a fi descoperit
fragmente dintr-un trup omenesc n tomberon, s-a posomort de tot i a devenit
necooperant.
O adevrat lovitur de maestru. S-l ai n mn pe martorul-cheie i s-l ntorci
mpotriva ta. Dac eti n stare s distrugi cazul n cele cteva ore de la nceput care
sunt vitale, economiseti timp i s scapi de hrograia ulterioar.
LaGuerta a isprvit cu cteva ameninri i l-a expediat de acolo.
Indio{9}, i-a aruncat pe-un ton rstit, atunci cnd el n-o mai putea auzi.
Grdina-i mare, doamn detectiv, am spus. Pn i campesinos{10} ncap n ea.
A ridicat capul i m-a msurat de sus pn jos cu privirea, ncet, n timp ce eu

stteam i m ntrebam de ce. Uitase cum art? Dar a terminat cu un zmbet larg. Chiar
m plcea, idioata.
Hola {11}, Dexter. Ce te-aduce aici?
Am auzit c suntei aici i n-am putut s stau deoparte. Spunei-mi, v rog,
doamn detectiv, cnd v cstorii cu mine?
Ea a chicotit. Ceilali poliiti care auzeau conversaia noastr au schimbat priviri
fugare i s-au uitat n alt parte.
Nu-mi cumpr pantofi pn nu-i ncerc, a spus LaGuerta. Nu conteaz ct de bine
arat.
i, cu toate c eram convins de adevrul vorbelor ei, asta nu-mi indica defel motivul
pentru care se uitase la mine att de insistent i scosese limba printre dini n timp ce le
rostea.
i-acum du-te, mi distragi atenia. Am treab serioas de fcut aici.
Am vzut. L-ai prins deja pe criminal?
A pufnit cu dispre.
Vorbeti de parc-ai fi reporter. Bulangiii tia o s sar pe mine ntr-un ceas.
Ce-o s le spunei?
A privit la sacii cu buci de trup i s-a ncruntat. Nu fiindc imaginea o tulbura. i
vizualiza cariera pe cnd ncerca s-i formuleze declaraia de pres.
E doar o chestiune de timp pn ce criminalul o s fac o greeal i-o s-l
prindem
Asta nseamn c pn acum n-a fcut nicio greeal, n-avei niciun indiciu i
trebuie s-l ateptai s mai omoare o dat ca s putei s ntreprindei ceva?
S-a uitat dur la mine.
Am uitat. De ce-mi eti simpatic?
M-am mulumit s dau din umeri. N-aveam nici cea mai vag idee dar, dup toate
aparenele, nici ea n-avea.
Ce-avem noi acum e nada y nada{12}. Guatemalezul la s-a strmbat n direcia
indianului care se ndeprta , el a gsit cadavrul cnd a ieit din restaurant s duc
gunoiul. N-a recunoscut sacii tia de gunoi i-a deschis unul ca s vad dac nu cumva
era ceva bun nuntru. i era capul.
Cucu-bau, am spus cu voce joas.
Ha?
Nimic.
S-a uitat n jur, ncruntat, poate spernd c de vreundeva avea s sar un indiciu, ca
s-l poat mpuca ea.
Deci asta e. Nimeni n-a vzut, nimeni n-a auzit. Nimic. Trebuie s-i atept pe
tntlii ti de colegi s termine ca s aflu i eu ceva.
Doamn detectiv, s-a auzit o voce din spatele nostru.
Cpitanul Matthews s-a apropiat cu pas degajat, ntr-un nor de aftershave Aramis;
asta nsemna c n scurt timp aveau s apar i reporterii.
Salut, domnule cpitan, a rspuns LaGuerta.
I-am cerut agentului Morgan s aib doar o implicare superficial n cazul acesta,

a spus el.
LaGuerta a tresrit.
n calitatea ei de agent operativ sub acoperire, dispune de resurse n comunitatea
prostituatelor care ne-ar putea fi de folos n urgentarea soluionrii.
Omul vorbea cu lexiconul la el. Prea muli ani de scris rapoarte.
Domnule cpitan, nu tiu dac e necesar, a intervenit LaGuerta.
El a fcut cu ochiul i i-a pus o mn pe umr. Managementul resurselor umane este
un talent.
Linitete-te, doamn detectiv. N-o s interfereze cu autoritatea dumitale. Tot ce
are de fcut e s ia legtura cu dumneata dac are ceva de raportat. Martori, lucruri de
genul sta. Taic-su a fost un poliist i jumtate. E-n regul?
Privirea i s-a nceoat puin i apoi s-a concentrat din nou, pe ceva aflat n cellalt
capt al parcrii. M-am uitat i eu ntr-acolo. Tocmai intra duba de la Channel 7 News.
Scuzai-m, a spus Matthews.
i-a ndreptat cravata, i-a compus o expresie serioas i a pornit cu pas degajat n
direcia dubei.
Puta{13}, a spus n barb LaGuerta.
Nu tiam dac era o observaie de ordin general sau se referea la Deb, dar mi-am spus
c era un moment bun s-o terg i eu de-acolo, pn nu-i amintea LaGuerta c agentul
Puta era sor-mea.
Pe cnd m apropiam iar de Deb, Matthews ddea mna cu Jerry Gonzalez, de la
Channel 7. Jerry era campionul absolut al jurnalismului de tip tot ce-i cu snge pe
pagina-nti ajunge. Genul meu de individ. De data asta avea s fie dezamgit.
Am simit cum mi se nfioar uor pielea pe mine. Niciun strop de snge.
Dexter! m-a strigat Deborah, ncercnd s-i pstreze un ton de poliist dar mi
ddeam seama c era emoionat. Am vorbit cu cpitanul Matthews. Vrea s m lase s
m ocup de treaba asta.
Am auzit. Fii prudent.
S-a uitat chior la mine.
Ce tot spui acolo?
LaGuerta.
A, ea, a spus Deborah, pufnind dispreuitor.
Mda. Ea. Nu-i place de tine i nu te vrea pe teritoriul ei.
Ghinion. O s joace cum i-a ordonat cpitanul.
h. i deja i-a petrecut cinci minute gndindu-se cum s-i ocoleasc ordinele. Aa
c pzete-i spatele, Debs.
Ea s-a mulumit s dea din umeri.
Ce-ai aflat? m-a ntrebat.
Am cltinat din cap.
Nimic, deocamdat. LaGuerta s-a blocat deja. Dar Vince a zis
M-am oprit. Pn i vorbitul despre aa ceva mi se prea un lucru prea intim.
Ce-a zis Vince?
Un mruni, Deb. Un detaliu. Cine tie ce-o nsemna?

Nimeni n-are s tie vreodat dac nu spui, Dexter.


Se pare c nu e snge deloc pe cadavru. Nicio pictur.
Deborah a rmas tcut un minut, gndindu-se. Nu-i luase un moment de reculegere,
ca mine. Se gndea, att.
Bine, a spus ntr-un trziu. M dau btut. Ce nseamn asta?
E prea devreme s ne dm seama.
Dar tu consideri c nseamn ceva.
nsemna o ameeal stranie. nsemna imboldul de-a afla mai multe despre acest
criminal. nsemna un chicotit apreciativ din partea Pasagerului ntunecat, care ar fi
trebuit s stea linitit la att de scurt timp dup treaba cu preotul. Dar ar fi fost cam
greu s-i explic aa ceva lui Deborah, este? Aa c m-am mulumit s rspund doar att:
S-ar putea, Deb. Cine poate ti cu-adevrat?
S-a uitat la mine cu luare-aminte cteva clipe, apoi a ridicat din umeri.
n regul, a spus. Altceva?
A, multe. A lucrat minunat cu lama. Tieturile sunt aproape chirurgicale. n caz c
nu se descoper la hotel ceva la care nu se-ateapt nimeni, a fost omort altundeva i
aruncat aici.
Unde?
O ntrebare foarte bun. Jumtate din munca de poliie nseamn s pui
ntrebrile potrivite.
Jumtatea ailalt e rspunsul la ele.
Probabil. n fine. nc nu tie nimeni unde s-a-ntmplat, Deb. i evident c n-am
toate datele judiciare
Dar ncepi s-i dai seama cum trebuie procedat n cazul sta.
M-am uitat la ea. S-a uitat i ea la mine. Mai avusesem intuiii i cu alte ocazii.
Aveam o oarecare reputaie n acest sens. Intuiiile mele erau adesea foarte bune. i de
ce n-ar fi fost? Adesea tiu cum gndesc criminalii. La fel gndesc i eu. Bineneles, nu
ntotdeauna am dreptate. Uneori o dau n bar ru de tot. N-ar da bine dac a avea
dreptate tot timpul. i nici nu vreau ca poliitii s prind toi criminalii n serie din
lume. Dac ar fi aa, a rmne fr hobby. Dar de data asta De unde s ncep
aventura aceasta att de interesant?
Hai, zi-mi, Dexter, a insistat Deborah. Ai vreo bnuial?
Posibil. Dar e cam devreme.
Ei, Morgan, a spus LaGuerta din spatele nostru. Ne-am ntors amndoi.
Vd c eti pregtit pentru nite munc de poliie veritabil.
Era ceva n tonul ei care suna ca o palm peste fa. Deborah s-a crispat.
Doamn detectiv. Ai gsit ceva? a ntrebat ea pe un ton care sugera c deja
cunotea rspunsul.
Un atac nesportiv. Dar ratat. LaGuerta a fluturat din mn fr s se sinchiseasc.
Sunt numai putas, a spus ea, privind insistent la decolteul lui Deb, foarte
proeminent n costumaia ei de prostituat. Numai curve. Un lucru-i important aici, s
mpiedicm presa s se isterizeze.
Cltin din cap ncet, prnd sceptic, i ridic privirea.

Lund n considerare ce poi tu s faci cu gravitaia, ar trebui s mearg uor.


i mi-a fcut cu ochiul, dup care a plecat de lng noi, ndreptndu-se ctre
perimetrul ngrdit, unde cpitanul Matthews discuta foarte demn cu Jerry Gonzalez, de
la Channel 7.
Scorpia, a spus Deborah.
mi pare ru, Debs. Ce-ai prefera, s-i spun O s-i artm noi ei? Sau rmnem
la i-am spus eu?
M-a fixat cu o privire rece.
D-o naibii, Dexter. mi doresc foarte tare s fiu eu aia care-l gsete pe individul
sta.
i gndindu-m la acel niciun strop de snge
i eu la fel. i eu mi doream foarte tare s-l gsesc.

4
n seara aceea, dup serviciu, mi-am scos alupa la plimbare, ca s scap de ntrebrile
lui Deb i s-mi trec n revist sentimentele. Sentimente. Eu, s simt? Ce idee!
Mi-am orientat ncet barca spre ieirea din canal, fr s m gndesc la nimic, ntr-o
perfect stare zen; treceam cu motorul oprit pe lng locuinele mari, separate unele de
altele prin garduri vii nalte i ngrdituri din plas de srm. Le-am fcut automat cu
mna un salut generos i le-am zmbit larg tuturor vecinilor ieii prin curile care se
ntindeau ordonat pn la peretele canalului. Copii jucndu-se pe gazonul tuns i frezat.
Mama i tata ocupndu-se de grtar, trndvind la aer sau lustruind srma ghimpat,
pzindu-i puii ca nite vulturi. Tuturor le-am fcut cu mna. Unii chiar mi-au rspuns
cu acelai gest. M cunoteau, m mai vzuser trecnd pe-acolo, mereu vesel, salutnd
prietenos pe toat lumea. Ce om drgu era! Foarte prietenos. Nu-mi vine s cred c-a fcut
aa nite lucruri ngrozitoare
Am pornit motorul la ieirea din canalul artificial, ndreptndu-m n direcia sud-est,
ctre Cape Florida. Vntul care mi btea n fa i gustul picturilor minuscule de ap
srat m ajutau s-mi limpezesc mintea, m fceau s m simt curat i ceva mai
nviorat. mi venea mult mai uor s gndesc. O parte din gnduri mi se ndrepta spre
calmul i pacea apei. Iar o alt parte mi spunea c, n buna tradiie a navigatului din
Miami, majoritatea celorlali barcagii ddea impresia c ncearc s-mi vin de hac. Mi
se prea un lucru foarte relaxant. M simeam ca acas. Asta-i ara mea; tia-s
compatrioii mei.
La serviciu, o zi ntreag, nu reuisem s obin cine tie ce nouti medico-legale. Cam
pe la ora prnzului, povestea ajunsese tire naional. Dup sinistra descoperire de la
motelul Cacique, ncepeau s ias la iveal detalii despre uciderea prostituatelor.
Channel 7 prezentase cu miestrie toate ororile generatoare de isterii ale bucilor de
cadavru din tomberon, fr s spun de fapt nimic despre ele. Dup cum observase cu
perspicacitate LaGuerta, erau doar nite prostituate; dar, odat ce presiunea opiniei
publice ncepea s creasc prin intermediul presei, puteau s fie la fel de bine fiice de
senatori. i astfel a nceput departamentul s bage vitez, n pregtirea unei perioade
ndelungate de manevre defensive, tiind cu precizie ce soi de baliverne lacrimogene
aveau s se reverse dinspre temerarii i nenfricaii infanteriti ai societii civile.
Deb rmsese la faa locului pn ce cpitanul ncepuse s-i fac griji c trebuia s
aprobe prea multe ore suplimentare, moment n care fusese trimis acas. Se apucase
s-mi dea telefoane pe la dou dup-amiaza ca s-i spun ce descoperisem adic nu
mare lucru. La motel nu se gsise nicio urm. n parcare erau attea urme de anvelope,
nct niciuna nu se mai putea distinge. n tomberon nu erau nici amprente, nici alte
urme, nici pe saci, nici pe bucile de cadavru. Totul era curat ca pentru o inspecie de
la Departamentul pentru Agricultur i Alimentaie.
Singurul indiciu important al zilei era piciorul stng. Dup cum remarcase Angel,
piciorul drept fusese secionat cu precizie n cteva buci, la old, la genunchi i la
glezn. Nu ns i piciorul stng. Aici erau dou amrte de buci, frumos mpachetate.
Aha, fcuse detectivul LaGuerta, geniala doamn. Cineva l ntrerupsese pe uciga, l

surprinsese asupra faptului, l speriase, aa c nu mai terminase de tiat. Intrase n


panic atunci cnd fusese vzut. Iar ea i concentra toate eforturile n direcia
depistrii acelui martor.
Era doar o mic problem cu teoria ntreruperii emis de LaGuerta. Un lucruor
mrunt, poate o despicare a firului n patru, dar tot leul fusese curat i mpachetat
cu meticulozitate, probabil dup ce fusese hcuit. i apoi fusese transportat cu grij
pn la tomberon; dup toate aparenele, ucigaul avusese timp berechet i condiii s
se concentreze ca s nu fac greeli i s nu lase nicio urm. Ori nu-i atrsese nimeni
atenia lui LaGuerta asupra acestui fapt, ori minunea minunilor! se putea ca nimeni
altcineva s nu fi observat? Posibil; o mare parte din munca de poliie e rutin,
potrivire a unor detalii n tipare. Iar dac tiparul era nou-nou, investigaia putea
semna cu munca a trei orbi care examineaz un elefant la microscop.
Dar, cum eu unul nu eram nici orb, nici stingherit de rutin, pentru mine prea mult
mai probabil ca ucigaul s fi fost pur i simplu nesatisfcut. Avusese o mulime de timp
la dispoziie, dar aceasta era a cincea crim dup acelai tipar. Devenise plictisitor s
tot ciopreti cte un trup? Oare Flcul Nostru era n cutare de altceva, diferit?
Cuta o direcie nou, o mecherie nemaincercat?
Aproape c-i simeam frustrarea. S ajung att de departe, s parcurg tot drumul
pn la capt, secionnd rmiele i mpachetndu-le cu fundi. i pe urm, brusca
revelaie: Nu, degeaba. Pur i simplu, ceva nu-i cum trebuie. Coitus interruptus.
Aa nu mai obinea satisfacie. Avea nevoie de o abordare diferit. ncerca s exprime
ceva i nc nu-i gsise vocabularul adecvat. Iar opinia mea adic dac a fi fost eu n
locul lui era c asta i producea o mare frustrare. i era foarte posibil s continue
cutarea adevrului.
Curnd.
Dar LaGuerta era liber s-i caute martorul, treaba ei. N-avea s gseasc niciunul.
Aici era vorba de un monstru de ghea, extrem de prudent, iar pentru mine absolut
fascinant. Cum oare s procedez n faa acestei fascinaii? N-aveam un rspuns clar, de
aceea m retrsesem pe ambarcaiunea mea, s m gndesc.
Un Donzi{14} mi-a tiat calea, cu aptezeci de mile la or, la doar civa centimetri de
pror. I-am fcut cu mna vesel i gndurile mi s-au ntors n prezent. M apropiam de
Stiltsville, aduntura de case vechi ridicate pe piloni deasupra apei lng Cape Florida,
majoritatea abandonate acum. Am descris un cerc larg, care nu m ducea nicieri, i miam lsat gndurile s descrie acelai cerc lent, n sens invers.
Ce-aveam de fcut? Trebuia s m hotrsc acum, nainte s-i devin prea folositor lui
Deborah. Puteam s-o ajut s rezolve cazul, categoric, mai bine ca oricine. Nimeni
altcineva nu pornise mcar n direcia corect. Dar voiam s fiu de folos? Voiam s fie
arestat ucigaul acesta? Sau mi doream s-l gsesc i s-l opresc eu nsumi? Mai mult
dect att oh, acea idee mrunt i scitoare , doream mcar s se opreasc?
Ce aveam de fcut?
n partea dreapt ntrezream Elliott Key sub ultima gean de lumin a zilei. i, ca
de fiecare dat, mi-am amintit excursia cu cortul pe care o fcusem aici cu Harry
Morgan. Tatl meu adoptiv. Poliistul cel Bun.

Tu eti diferit, Dexter.


Da, Harry, cu siguran.
Dar poi s-nvei cum s controlezi ceea ce ai diferit i s te foloseti de data asta ntr-un
fel constructiv.
n regul, Harry. Dac aa crezi tu. Cum?
Iar el mi-a spus cum.
Nu exist nicieri un cer nstelat cum e cel din South Florida cnd ai paisprezece ani
i mergi s campezi n natur cu tati. Chiar dac nu-i dect tati vitreg. i chiar dac
vederea attor stele te umple doar de un soi de satisfacie, neputnd fi vorba de vreo
emoie. Tu nu ai emoii. sta e unul dintre motivele pentru care te afli aici.
Focul de tabr s-a mistuit, stelele strlucesc peste msur, iar tticul vitreg, dragul
de el, n-a mai scos o vorb de ceva vreme, mulumindu-se s soarb cte puin din
sticlua plat, de mod veche, pe care a scos-o din buzunarul exterior al raniei sale. i
nu se pricepe, spre deosebire de atia ali poliiti btrni, el nu prea le are cu butul.
Dar sticlua e deja goal i a venit momentul ca el s spun ce are de spus, dac mai are
de gnd s spun vreodat.
Tu eti diferit, Dexter, mi spune.
mi feresc privirea de strlucirea stelelor. Ultimele licriri ale focului nasc umbre de
jur-mprejur n micul lumini nisipos. Unele dintre ele se preling pe faa lui Harry, care
mi pare c arat ciudat, ntr-un fel cum nu l-am mai vzut vreodat pn acum.
Hotrt, mhnit, puin deconcertat.
Ce vrei s spui, tati?
Se ferete s se uite la mine.
Familia Billups zice c Buddy a disprut, spune el.
Javr mic i glgioas. Ltra toat noaptea. Mama nu putea s doarm.
Mama avea nevoie de somn, bineneles. Cnd mori de cancer ai nevoie de mult
odihn, iar ea n-avea parte, de vreme ce celul la ngrozitor de vizavi hmia la
fiecare frunz suflat de vnt pe marginea drumului.
Am gsit groapa, spune Harry. Erau o mulime de oase n ea, Dexter. Nu doar ale
lui Buddy.
La asta nu mai sunt multe de zis. Apuc cu mare grij nite ace de pin i atept s vd
ce mai spune Harry.
De ct timp faci asta?
i cercetez chipul cu privirea, apoi m uit dincolo de lumini, ctre plaj. Acolo se
afl ambarcaiunea noastr, legnat blnd de resac. Luminile oraului Miami sunt
undeva departe spre dreapta, ngemnate ntr-o palid licrire alb. Nu-mi dau seama
ncotro se-ndreapt Harry, ce anume ar vrea s aud. Dar el e tatl meu vitreg, cel
direct i onest; de regul, cea mai bun idee e s-i spui adevrul lui Harry. El tie
ntotdeauna, sau afl ntotdeauna.
De un an jumate, rspund.
Harry d din cap a ncuviinare.
Cum de te-ai apucat?

Bun ntrebare, i cu siguran peste capacitile mele de la paisprezece ani.


Pur i simplu, m-am trebuia s-o fac.
nc de pe atunci, att de tnr, dar att de iscusit la vorb
Auzi cumva o voce? vrea el s tie. Ceva sau cineva i-a spus ce s faci i tu a
trebuit s faci?
, rspund cu elocina de la paisprezece ani, nu tocmai.
Spune-mi, insist Harry.
O, ce n-a da pentru o lun, o lun mare i zdravn, ceva uria la care s m uit. Am
mai apucat un pumn de ace. mi ard obrajii, de parc tati mi-ar fi cerut s vorbim
despre visele cu sex. Care, ntr-un fel
E, Cumva, tii, simt ceva, am spus. n mine. M supravegheaz. Poate,
rde? Dar nu chiar o voce, doar
O elocvent ridicare din umeri adolescentin. Dar pentru Harry vorbele mele par s
aib sens.
i acest ceva te face s omori necuvnttoare.
Deasupra noastr, la mare nlime, se furieaz lent ditamai avionul cu reacie.
Nu, , nu m face. Doar face chestia asta s par o idee bun?
i-ai dorit vreodat s omori altceva? Ceva mai mare dect un cine?
ncerc s rspund, dar simt ceva n gtlej. Tuesc s mi-l cur.
Da.
O persoan?
Nu pe cineva anume, tati. Doar
Dau iari din umeri.
i de ce n-ai fcut-o?
E m-am gndit c n-o s v plac. ie i mamei.
Numai asta te-a oprit?
Am, n-am vrut, , s te superi pe mine. tii. S fii dezamgit.
Arunc pe furi o privire spre Harry. Se uit la mine fr s clipeasc.
De asta am venit azi n excursie, tati? Ca s vorbim despre asta?
Da, rspunde Harry. Trebuie s te pui pe calea cea bun.
Pe calea cea bun, o, da, o idee Harry tipic despre cum se triete viaa, curat pe
la coluri ca la spital i cu pantofii lustruii. i mi-a fost clar nc de atunci; nevoia de a
ucide ceva din cnd n cnd avea s ajung, mai devreme sau mai trziu, s-mi blocheze
calea cea bun.
Cum? l ntreb.
Iar el se uit la mine lung i neclintit, iar apoi d din cap aprobator cnd nelege c
sunt alturi de el pas cu pas.
Bun biat, spune. Acu
i, n ciuda faptului c a spus acu, trece foarte mult vreme pn ncepe iar s
vorbeasc. Urmresc cu privirea luminile unei ambarcaiuni care trece prin dreptul
nostru, poate la vreo sut de metri distan de mica noastr plaj. Peste zgomotul
motorului se aude o melodie cubanez de la radio.
Acu spune iar Harry.

mi ntorc privirea spre el. Dar el se uit n alt parte, dincolo de focul muribund,
ctre viitorul pe care l ntrevede undeva, acolo.
Treaba st aa, spune el.
Eu ascult cu atenie. Asta spune Harry cnd urmeaz s-i livreze un adevr de ordin
superior. Cnd mi arta cum s arunc mingea cu efect i cum s trag croee cu stnga.
Treaba st aa, spunea el, i exact aa sttea treaba ntotdeauna.
mbtrnesc, Dexter.
Ateapt obiecii din partea mea, dar nu spun nimic, iar el d din cap aprobator.
Cred c oamenii neleg lucrurile altfel cnd mbtrnesc, spune el. Nu-i vorba c
devii moale, sau c vezi lucrurile n nuane de gri n loc de alb i negru. Eu chiar aa
cred, c pur i simplu neleg lucrurile altfel. Mai bine.
Se uit la mine privirea lui Harry, Dragoste Dur cu ochi albatri.
Bine, spun.
Acum zece ani a fi vrut s te tiu n vreo instituie, undeva, spune el.
Iar eu tresar. Aproape c m-au durut vorbele astea, numai c m-am gndit i eu la
asta.
Acum, continu el, cred neleg mai bine. tiu ce eti i tiu c eti un biat bun.
Nu.
Rspunsul mi iese moale i slab, dar Harry l aude.
Ba da, spune el cu fermitate. Eti un biat bun, Dex, tiu c eti. tiu adaug
aproape ca i cum ar vorbi cu sine, poate pentru efect, i apoi i aintete privirea n
ochii mei. Altminteri nu i-ar psa ce gndesc eu sau ce gndete mama. Ai face-o i
gata. Nu te poi abine, tiu. Fiindc
Se oprete i rmne uitndu-se la mine n tcere timp de cteva clipe. M simt foarte
stnjenit.
Ce-i aduci aminte de dinainte? m ntreab. tii tu. De dinainte s te lum noi.
nc m mai doare, dar zu c nu tiu ce anume. Aveam doar trei ani.
Nimic.
Bun. Nimeni n-ar trebui s-i aminteasc aa ceva.
i, ct a trit el, asta a rmas cea mai lung discuie pe care am avut-o vreodat pe
tema respectiv.
Dar, chiar dac nu-i aduci aminte, Dex, tot i-a lsat amprenta asupra ta.
Amprenta asta te face ceea ce eti azi. Am vorbit cu nite persoane despre asta.
i, ciudenia ciudeniilor, mi ofer un zmbet Harry mrunt de tot, aproape
timid.
M ateptam la aa ceva. Ceea ce i s-a ntmplat ie cnd erai mititel te-a
modelat. Am ncercat eu s ndrept lucrurile, dar
Ridic din umeri.
A fost ceva prea puternic, prea mult. Te-a prins prea devreme i n-are s-i mai
dea drumul. O s te fac s vrei s ucizi. i n-ai ce face. Nu poi schimba situaia. Dar
adaug el i iar i ia privirea de la mine, ca s se uite la nu-mi dau seama ce pornirea
asta poi s-o canalizezi. S-o controlezi. S alegi vorbele i sun acum foarte
prudent, nu l-am mai auzit niciodat vorbind cu atta grij s alegi ce sau pe cine

s omori
i mi zmbete ca niciodat pn atunci, zmbetul i este la fel de ntunecat i uscat
precum cenua focului nostru muribund.
Exist o mulime de oameni care-o merit, Dex
i prin acele puine cuvinte d form ntregii mele viei, esenei mele, mi formeaz
sinele, cine sunt i ce sunt. Omul minunat, atotvztor, atottiutor, Harry. Tata.
Mcar de-a fi fost capabil de iubire, c tare l-a mai fi iubit pe Harry.
Ct timp trecuse de-atunci! Harry era mort de mult. Dar nvturile lui
supravieuiser. Nu fiindc a fi nutrit vreo emoie siropoas. Ci pentru c Harry avea
dreptate. Dovedisem asta n repetate rnduri. Harry tia i Harry m nvase de bine.
Ai grij, mi spusese Harry. i m-a nvat s am grij, aa cum doar un poliist ar
putea nva un uciga.
S aleg cu grij dintre cei care o merit. S fiu absolut sigur. Apoi s las lucrurile n
ordine. S nu rmn nicio urm. i ntotdeauna s evit implicarea emoional; ea
poate conduce la greeli.
Desigur, cnd venea vorba de avut grij, nu m puteam opri la crima propriu-zis. S
am grij mai nsemna i s-mi organizez atent existena. Compartimentare. Socializare.
Imitare a vieii.
Pe toate acestea le fcusem cu foarte mult grij. Era o hologram aproape perfect.
Deasupra oricrei suspiciuni, mai presus de orice repro, n afara limitelor dispreului.
Un monstru ordonat i politicos, biatul bun din vecini. Pn i pe Deborah o duceam
de nas mcar pe jumtate, n cea mai mare parte a timpului. Bineneles, ea mai i
credea ce voia s cread.
n momentul acela credea c a putea s-i dau o mn de ajutor la rezolvarea
crimelor, s-i revigorez cariera i s-o catapultez din costumul ei erotic hollywoodian
direct ntr-unul business fcut la comand. i avea dreptate, bineneles. Puteam s-o
ajut. Dar adevrul e c nu voiam, fiindc mi fcea plcere s-l urmresc pe cellalt
uciga la lucru i simeam un fel de legtur de ordin estetic, sau
Implicare emoional.
M rog. Asta era. M aflam ntr-o situaie de nclcare flagrant a Codului lui Harry.
Am ndreptat prora vasului ctre canalul meu. ntre timp se ntunecase de-a binelea,
dar am crmit pe lng un pilon de anten cteva grade mai la stnga de apele unde-mi
fceam eu veacul.
Eh, fie. Harry avusese ntotdeauna dreptate, avea dreptate i acum. Nu te implica
emoional, spusese Harry. Aa c n-aveam s m implic.
Aveam s-o ajut pe Deb.

5
n dimineaa urmtoare ploua i traficul era ceva de groaz, ca ntotdeauna n Miami
cnd plou. Unii oferi ncetineau pe oselele alunecoase, ceea ce i nfuria pe alii, care
se propteau n claxoane, ipau pe geam i accelerau ieind de pe carosabil, fcnd
slalomuri printre mocii i fluturndu-i pumnul la ei.
La intrarea pe autostrad de la LeJeune, un uria camion de lapte care ieise
scrnind de pe carosabil lovise o dub plin de copii de la o coal catolic. Camionul
se rsturnase. Iar acum cinci fetie cu fuste de ln ecosez edeau ntr-o balt uria de
lapte, cu expresii zpcite pe chipuri. Traficul a ncetat aproape complet timp de o or.
Un copil a fost transportat cu elicopterul la Spitalul Jackson. mbrcai cu uniformele
lor, ceilali au continuat s stea n balta de lapte i s se uite la aduli cum ipau unii la
alii.
M-am strecurat linitit mai departe, ascultnd radioul. Se prea c poliia i luase
urma Mcelarului de pe Tamiami i se apropia vertiginos de el. Nu se fceau publice
detalii, dar cpitanul Matthews ddea o declaraie adorabil. Lsa impresia c avea s
fac el nsui arestarea imediat dup ce-i va fi terminat cafeaua.
Am ajuns n sfrit la drumurile de suprafa i-am nceput s naintez ceva mai
repede. M-am oprit la o gogorie, nu prea departe de aeroport. Mi-am luat o cltit cu
mere i o gogoa, dar cltita aproape c s-a dus pn s ajung napoi la main. Am
un metabolism foarte intens. E apanajul unui trai bun.
Ploaia s-a oprit pn am ajuns la serviciu. Soarele strlucea i din pavaj se nlau
aburi cnd am intrat n hol, mi-am fluturat legitimaia i am urcat la etaj.
Deb m atepta deja.
Nu prea prea vesel n dimineaa aceea. Desigur, n ultima vreme nu se nimerea
prea des s-o vezi vesel. La urma urmei, e poliist, i celor mai muli poliiti nu le iese
deloc mutra vesel. i petrec prea mult timp la slujb ncercnd s nu arate uman.
Dup asta rmn cu feele epene.
Deb, am strigat-o, punndu-mi pe birou punga de hrtie imaculat n care se afla
gogoaa.
Unde-ai fost asear? m-a ntrebat.
Era foarte acr, dup cum m ateptam. n curnd, ridurile astea de expresie vor
deveni permanente, stricndu-i frumuseea de fa cu ochi de un albastru adnc,
nsufleii de inteligen, cu nsucul n vnt, pe care se vede o stropeal fin de pistrui,
i ncadrat de pr negru. Trsturi minunate, pentru moment mprocate cu vreo trei
kile de machiaj ieftin.
M-am uitat la ea cu drag. Se vedea limpede c venea de la munc, pentru c purta un
sutien de dantel, pantaloni scuri din spandex de un roz aprins i pantofi aurii cu toc
nalt.
Las-m pe mine, i-am rspuns. Tu unde-ai fost?
S-a nroit la fa. Detesta s poarte orice altceva n afar de blugi curai i clcai.
Am ncercat s te sun, a spus ea.
mi pare ru.

Mda. Sigur.
M-am aezat pe scaunul meu i am tcut. Lui Deb i place s-i descarce ofurile n faa
mea. La asta sunt bune rudele.
De ce erai aa nerbdtoare s vorbeti cu mine?
M pun pe tu.
A deschis punga mea cu gogoaa i s-a uitat nuntru.
La ce te ateptai? am ntrebat-o. Doar tii ce prere are LaGuerta despre tine.
A scos gogoaa din pung i a atacat-o feroce.
M atept, a spus ea cu gura plin, s fiu i eu implicat. Cum a zis cpitanul.
N-ai deloc vechime. i nici nu te pricepi la strategii.
A mototolit punga i a aruncat-o spre capul meu. A ratat.
D-o dracu, Dexter. tii bine c merit s fiu la Investigaii, ce dracu. n loc s
S-a tras de breteaua sutienului i a fluturat din mn spre costumaia
nendestultoare pe care o purta.
Rahatul sta.
Am dat din cap a ncuviinare.
Dei pe tine arat bine.
S-a strmbat ngrozitor; furia i dezgustul se luptau s-i acapareze trsturile.
Ursc treaba asta, a spus. Nu mai rezist mult vreme, simt c-nnebunesc, pe
cuvntul meu.
E puin cam devreme s-mi dau seama cum st toat treaba, Deb.
Rahat, a spus ea.
Orice s-ar spune despre munca de poliie, adevrul e c lui Deborah i strica de tot
vocabularul. Mi-a aruncat o privire de poliist rece i dur, ca niciodat pn atunci. Era
cuttura lui Harry, aceiai ochi, aceeai senzaie c privea prin tine de-a dreptul pn
la sursa adevrului.
Nu m lua cu aiureli, Dex. n jumtate dintre cazuri, tot ce ai de fcut e s te uii la
cadavru i imediat tii cine-i autorul. Nu te-am ntrebat niciodat cum faci asta, dar de
data asta, dac ai vreo bnuial, vreau s-o tiu.
A dat din picior cu violen i mi-a fcut o mic adncitur n pupitrul de metal.
D-o dracu, vreau s ies din porcria asta de costum.
i tuturor ne-ar plcea s vedem asta, Morgan, s-a auzit din spatele ei, din cadrul
uii, o voce groas, cu un timbru fals.
Nici n-ai ti cum s procedezi, Vince, i-a spus Deb.
El i-a zmbit i mai larg zmbetul acela radios, fals, ca de manual.
Ce-ar fi s-ncercm s aflm?
n visele tale, Vince, a rspuns Debbie, bosumflndu-se cum n-am mai vzut-o de
cnd avea doisprezece ani.
Vince a artat cu capul spre punga alb de pe biroul meu.
Era rndul tu, dulcea. Ce mi-ai adus? Unde e?
mi pare ru, Vince. Debbie i-a mncat gogoaa.
A vrea eu, a spus el, cu imitaia lui de zmbet libidinos. Atunci a putea i eu s-i
mnnc ruloul cu peltea. mi eti dator o gogoa mare, Dex.

Singura chestie mare pe care o s-o ai vreodat, a spus Deborah.


Nu conteaz mrimea gogoii, conteaz priceperea cofetarului, i-a spus Vince.
V rog, am intervenit. Voi doi o s v luxai lobii frontali. E prea devreme pentru
atta isteime.
A-ha-ha, a rs Vince n felul lui groaznic de fals. A-ha-ha-ha. Hai, pa, ne mai
vedem.
A fcut cu ochiul.
S nu uii de gogoaa mea.
i a pornit pe hol ctre microscopul lui.
Deci ce-ai descoperit? m-a ntrebat Deb.
Deb era convins c din cnd n cnd aveam intuiii. Avea i motive s cread asta.
De obicei, presupunerile mele bazate pe intuiie aveau neaprat legtur cu scrntiii
violeni crora, o dat la cteva sptmni, le plcea s ia la hcuit cte un biet ntng
doar aa, de amorul artei. Deborah m vzuse de cteva ori sesiznd unde era buba,
precis i rapid, cnd nimeni altcineva nu mai observase. Nu spusese nimic niciodat, dar
sor-mea e o poliist dat naibii, aa c de-o vreme ncoace m bnuia ea de ceva. Nu
tia despre ce anume era vorba, dar tia c ceva nu era n regul cu mine i, din cnd n
cnd, se trezea c o scie ru de tot treaba asta, fiindc, la urma urmei, chiar ine la
mine. E ultima fiin vie de pe pmntul sta care ine la mine. Asta nu-i
autocomptimire, ci o detaat i precis autocunoatere. Sunt imposibil de iubit.
Urmnd planul lui Harry, am tot ncercat s m implic n viaa altora, n relaii, i chiar
n momentele mele de neghiobie n poveti de amor. Dar n-a mers. Ceva din mine e
stricat sau lipsete, iar mai devreme sau mai trziu cealalt persoan m prinde
Prefcndu-m, sau poate vine una dintre Acele Nopi.
Nici mcar animale nu pot s am. Animalele m ursc. Odat am cumprat un cine;
a ltrat i-a urlat la mine cu o furie nencetat, ca ieit din mini, dou zile la rnd,
pn am scpat de el. Am ncercat cu o broasc estoas. Am atins-o o dat i n-a vrut
s mai ias de sub carapace, iar dup cteva zile a murit. Dect s m mai vad sau s-o
mai ating vreodat, a murit.
Nimic altceva nu m iubete i nu m va iubi vreodat.
Nici mcar mai ales eu. tiu ce sunt i tiu c n-ai ce s iubeti la mine. Sunt
singur pe lume, complet singur, doar pe Deborah o am. Bineneles, dac nu iau n
calcul Creatura din mine, care nu iese prea des la joac. i, de fapt, nici nu se joac cu
mine, ci are nevoie de altcineva cu care s se joace.
Aadar, n msura n care pot, in la ea, la draga de Deborah. Probabil c nu-i vorba
de iubire, dar a prefera s-o tiu fericit.
Iar ea, draga de Deborah, s-a aezat lng mine, cu un aer pe de-a-ntregul nefericit.
Familia mea. S-a uitat int la mine fr s tie ce s spun, dar era mai aproape ca
oricnd de-a o spune.
Pi, de fapt am nceput.
tiam eu! PE BUNE c-ai gsit ceva!
Nu-mi ntrerupe transa, Deborah. Am intrat n legtur cu trmul spiritelor.
Scuip tot.

E vorba de tietura ntrerupt, Deb. Piciorul stng.


Ce-i cu el?
LaGuerta crede c l-a surprins cineva pe uciga. S-a speriat i n-a mai terminat.
Deborah a ncuviinat.
M-a pus s le-ntreb pe trfe azi-noapte dac au vzut ceva. Cineva trebuie s fi
vzut.
Ah, nu-ncepe i tu. Gndete-te, Deborah. Dac ar fi fost ntrerupt prea speriat ca
s mai termine
Le-a mpachetat, au nit vorbele din gura ei. A petrecut o mulime de timp
mpachetnd cadavrul, curnd totul.
I se citea surpriza pe fa.
Rahat. Dup ce-a fost ntrerupt?
Am btut din palme i i-am zmbit larg.
Bravo, Miss Marple.
Atunci, nu mai are niciun sens.
Ba, din contr. Dac exist timp berechet, dar ritualul nu e svrit cum trebuie
i adu-i aminte, Deb, ritualul e aproape totul , ce l-a mpiedicat?
De ce nu poi s-mi spui pur i simplu, pentru Dumnezeu? s-a roit ea.
Care-ar mai fi distracia?
A pufnit din rrunchi.
D-o dracu. Bine, Dex. Dac n-a fost ntrerupt, dar nici n-a terminat Rahat.
Partea cu mpachetatul era mai important dect tiatul?
Mi s-a fcut mil de ea.
Nu, Deb. Gndete-te. Asta-i a cincea, exact la fel ca toate celelalte. Patru picioare
stngi tiate perfect. i acum numrul cinci
Am dat din umeri i m-am uitat la ea cu o sprncean ridicat.
Pfui, rahat, Dexter. De unde s tiu eu? Poate nu-i trebuiau dect patru picioare
stngi. Poate Nu tiu, s mor eu. Ce-i?
Am zmbit i am cltinat din cap. Pentru mine era ct se poate de clar.
A disprut fiorul de emoie, Deb. Pur i simplu, ceva nu mai e cum trebuie. Nu mai
merge. O frntur esenial din vraja care face totul perfect nu mai e la locul ei.
i eu trebuia s-mi dau seama de asta?
Cineva ar trebui, nu crezi? i uite-aa, strop cu strop, pn se oprete de tot, i
caut inspiraia i nu gsete nimic.
Ea s-a ncruntat.
Deci a terminat. N-o s mai fac aa ceva?
M-a umflat rsul.
Ah, Doamne, nu, Deb. Din contr. Dac ai fi preot i ai crede cu adevrat n
Dumnezeu, dar n-ai fi n stare s gseti calea potrivit ca s-l venerezi, ce-ai face?
A continua s-ncerc pn a reui, a spus ea, fixndu-m cu privirea. Doamne!
Asta crezi? O s repete figura n curnd?
E doar o bnuial, am spus cu modestie. S-ar putea s m-nel.
Dar eram sigur c nu m nelam.

Ar trebui s punem la cale o metod de a-l prinde cnd o s-o fac, a spus ea. Nu s
tot cutm un martor inexistent.
S-a ridicat i a pornit ctre u.
Te sun mai trziu. Pa!
i dus a fost.
Am mpins cu degetul punga alb de hrtie. Nu mai rmsese nimic n ea. Exact ca
mine: un exterior curat i neted, dar absolut nimic n interior.
Am mpturit punga i am pus-o n coul de gunoi de sub birou. Aveam de lucru n
dimineaa aceea, munc veritabil n laboratorul poliiei. M atepta un lung raport de
dactilografiat, pozele nsoitoare de sortat, dovezi de ndosariat. Erau treburi de rutin,
o dubl omucidere care probabil c nu avea s ajung niciodat la judecat, dar mi
place s m asigur c tot ce trece prin mna mea e organizat cum trebuie.
i apoi, cazul sta se dovedea interesant. Stropii de snge fuseser foarte dificil de
interpretat; printre jeturi mprocate din artere, victime multiple care n mod evident
se micaser de colo-colo i rezultatul folosirii unui instrument care mai mult ca sigur
c fusese un ferstru cu lan, mi fusese aproape imposibil s descopr o zon de
impact. Ca s acopr toat camera, avusesem nevoie de dou sticle de luminol, care
dezvluie pn i cele mai decolorate pete de snge i este ocant de scump, la 12 dolari
sticla.
De fapt, trebuise s ntind sfori care s m ajute s-mi dau seama care fuseser
unghiurile de mprocare iniiale, tehnic suficient de veche nct s par un fel de
alchimie. Configuraiile stropilor erau surprinztoare, vii; erau mprocturi slbatice
de-a lungul i de-a latul pereilor, peste mobil, televizor, prosoape, aternuturi, perdele
o grozvie slbatic, uimitoare, cu snge mprtiat din belug peste tot. Ai crede c
pn i la Miami ar fi trebuit s existe cineva care s fi auzit ceva. Doi oameni hcuii
de vii cu un ferstru electric, ntr-o camer de hotel elegant i scump, iar vecinii au dat
pur i simplu televizoarele mai tare.
Ai putea spune c pe dragul de Dexter, biat silitor, slujba l absoarbe cu totul, dar
adevrul e c-mi place s lucrez meticulos i s aflu pe unde se ascunde tot sngele pn
la ultima pictur. Motivele profesionale sunt evidente, dar nu chiar att de importante
pentru mine precum cele personale. Poate, ntr-o bun zi, un psihiatru angajat n
sistemul penitenciar o s m ajute s descopr exact de ce.
n orice caz, bucile de cadavre erau reci de-a binelea la ora cnd am ajuns eu la
faa locului i probabil c n-aveam s-l descoperim niciodat pe individul cu mocasini
italieneti confecionai manual, mrimea 40. Dreptaci i supraponderal, cu un rever
teribil.
Dar perseverasem i fcusem o treab stranic. Eu nu muncesc ca s-i prind pe
bieii ri. De ce-a face aa ceva? Nu, eu muncesc ca s fac ordine unde e haos. Ca s
forez ticloasele de pete de snge s se poarte cum trebuie i apoi s dispar. Alii se
pot folosi de munca mea ca s prind criminali; din partea mea, e-n regul, dar nu
conteaz.
Dac o s fiu vreodat ntr-att de neglijent nct s m prind, vor spune c sunt un
monstru sociopat, un demon bolnav i pervertit, c nici mcar nu sunt uman, i probabil

c m vor trimite la moarte pe Old Sparky{15}, radiind toi de superioritate i mulumire


de sine. Dac-l vor prinde vreodat pe numrul 40, vor spune c e un om ru, care a
luat-o pe ci greite din cauza constrngerilor sociale pe care avusese nenorocul s le
nfrunte, i-l vor trimite la nchisoare pentru vreo zece ani, dup care i vor da drumul
cu bani de buzunar ct s-i cumpere un costum i-un ferstru electric nou.
La slujb, zi dup zi, l neleg tot mai bine pe Harry.

6
Sear de vineri. Sear de ntlniri amoroase n Miami. i, m credei sau nu, Sear de
ntlnire Amoroas pentru Dexter. Orict ar prea de ciudat, am gsit pe cineva. Ce,
cum? Dexter cel amorit pn-n strfunduri i d ntlnire cu ibovnice debutante? Sex
n rndurile Morilor-Vii? Oare nevoia mea de-a imita viaa a ajuns pn la mimarea
orgasmelor?
Respir rar! Sexul n-a intrat nicidecum n ecuaie. Dup ani de orbecial
ngrozitoare i stinghereal n ncercarea de a prea normal, n sfrit m combinasem
cu partenera perfect.
Rita era aproape la fel de grav rnit ca mine. Cstorit de prea tnr, luptase si in mariajul pe linia de plutire timp de zece ani i doi copii. Fermectorul ei tovar
de via avea cteva mici probleme. nti alcoolul, apoi heroina, dac v vine s
credei, i n cele din urm cocaina. O i btea, animalul. Sprgea mobila, urla, azvrlea
cu lucrurile i profera ameninri. Pe urm o viola. O infecta cu nite boli ngrozitoare
luate de prin case de traficani. Toate astea n mod regulat, iar Rita ndura, muncea i n
dou rnduri s-a luptat s-l in la reabilitare. Apoi, ntr-o noapte, el s-a npustit la
copii, iar Rita a pus n sfrit piciorul n prag.
Bineneles, faa i se vindecase ntre timp. Iar braele i coastele rupte sunt cazuri de
rutin pentru medicii din Miami. Rita era ct se poate de prezentabil, exact pe placul
monstrului.
Divorul se pronunase deja, bruta era la rcoare, i acum? Ah, misterele minii
omeneti! Cine tie cum, cine tie de ce, draga de Rita se hotrse s ias iar la ntlniri.
Era foarte convins c aceasta era Decizia Corect dar, ca rezultat al deselor btute
ncasate de la Brbatul Iubit, era complet neinteresat de sex. Poate doar de compania
vremelnic a unui brbat.
Cutase brbatul perfect: sensibil, blnd i dispus s atepte. ndelungat cutare,
evident. Era vorba de un ins imaginar, unul care s-i doreasc mai degrab pe cineva
cu care s stea de vorb i s vad filme dect pe cineva cu care s fac sex, fiindc ea
era nc Nepregtit pentru Aa Ceva.
Am spus cumva imaginar? Pi, da. Fiinele umane de sex masculin nu sunt aa. Cele
mai multe femei afl asta nainte s aib doi copii i un prim divor. Biata Rita se
mritase prea devreme i nimerise prea ru, aa c nu mai nvase aceast lecie
valoroas. i, ca produs secundar al recuperrii dup cumplita ei csnicie, n loc s-i
dea seama c toi brbaii sunt nite bestii, ea i-a creat aceast imagine romantic
adorabil a gentlemanului perfect, dispus s atepte la nesfrit pn se deschidea,
ncet, ca un boboc de floare.
M rog. Zu aa. Poate o fi existat un asemenea brbat cndva n Anglia victorian
cnd avea la dispoziie cte un bordel la fiecare col de strad, unde putea s se
descarce ntre dou declaraii bombastice de iubire fr friciune. Dar, dup tiina mea,
nu n oraul Miami al secolului douzeci i unu.
i totui, eu puteam imita la perfecie toate aceste lucruri. Iar realitatea este c mi
doream s le imit. Nu m interesa ctui de puin o relaie sexual. mi doream o

deghizare; Rita era exact ceea ce cutam.


Era, dup cum spuneam, foarte prezentabil. Micu, nostim i iute din fire, cu o
siluet subire i atletic, pr blond scurt i ochi albatri. Era o fanatic a fitnessului; i
petrecea toate ceasurile libere alergnd, mergnd cu bicicleta i aa mai departe. De
fapt, s transpirm era una dintre activitile noastre preferate. Traversaserm
Everglades pe biciclete, alergaserm de mai multe ori n curse de 5.000 de metri i chiar
trseserm de fiare mpreun.
i cel mai bun lucru dintre toate erau cei doi copii ai ei. Astor avea opt ani, Cody
avea cinci i amndoi erau mult prea linitii. Era i normal s fie aa. Copiii ai cror
prini ncearc deseori s se omoare reciproc cu piese de mobilier tind s devin puin
cam retrai. Aa e orice copil crescut ntr-un loc al ororilor. Dar pn la urm pot fi
eliberai uitai-v la mine. Am ndurat n copilrie grozvii nenumite i necunoscute,
i, cu toate astea, iat unde am ajuns: sunt un cetean util, un stlp al comunitii.
Poate c i sta era unul dintre motivele ciudatei simpatii pe care o nutream fa de
Astor i Cody. Fiindc ntr-adevr mi plcea de ei, ceea ce mi se prea lipsit de logic.
tiu ce sunt i neleg multe lucruri despre mine. Dar una dintre trsturile de caracter
care m buimcesc cu adevrat este atitudinea pe care o am fa de copii.
mi plac.
Sunt importani pentru mine. Conteaz.
Nu neleg treaba asta, zu. Sincer, nu mi-ar psa dac i-ar da duhul brusc toate
fiinele umane din univers pn la ultima, poate cu excepia mea i eventual a lui
Deborah. Ceilali oameni sunt pentru mine mai puin importani dect mobila de
grdin. Dup cum att de elocvent s-a exprimat psihiatrul, mi lipsete complet
percepia realitii celorlali. i nici nu m simt mpovrat de nelegerea acestui fapt.
Dar copiii copiii sunt deosebii.
Aveam ntlniri amoroase cu Rita de aproape un an i jumtate, i n tot acel timp
le ctigasem ncrederea lui Astor i Cody, ncetul cu ncetul, acionnd n mod
deliberat. Eram de treab. N-aveam s le fac niciun ru. tiam ntotdeauna cnd erau
aniversrile lor, zilele cnd li se puneau note n carnet, vacanele. Puteam s vin la ei
acas, fiindc n-aveam s le fac niciun ru. Eram de ncredere.
De-a dreptul ironic. Dar adevrat.
Eu, singurul om n care puteau avea ncredere cu adevrat. Rita credea c i lucrul
acesta fcea parte din ndelungata i nceata curte pe care i-o fceam. i artam c m
plceau copiii ei, i-apoi, cine tie? Dar, n realitate, ei contau pentru mine mai mult
dect ea. Poate era deja prea trziu, dar nu voiam s-i vd crescnd i ajungnd ca
mine.
n acea sear de vineri, cnd am sunat la u, a deschis Astor. Purta un tricou lung pe
care scria RUG RATS{16} i care i atrna pn sub genunchi. i strnsese prul rocat n
dou codie i n-avea niciun fel de expresie pe feioara linitit.
Salut, Dexter, mi-a spus n felul ei mult prea potolit.
Pentru ea, dou cuvinte erau o conversaie lung.
Bun seara, frumoas domnioar, i-am rspuns cu vocea mea de lord
Mountbatten. mi permitei s remarc c artai adorabil n seara aceasta?

OK, a spus ea, innd ua deschis.


Apoi a strigat peste umr spre ntunericul din zona canapelei:
A venit!
Am intrat pe lng ea. Chiar n spatele ei sttea Cody, de parc venise s-o susin n
caz c ar fi fost nevoie.
Cody, am zis i i-am dat un baton de Necco Wafers.
Le-a luat fr s-i ia ochii de la mine i pur i simplu a lsat mna din nou pe lng
corp, fr s se uite la bomboane. N-avea s le deschid pn nu plecam eu, iar atunci
avea s le mpart cu sora lui.
Dexter? a strigat Rita, din cealalt camer.
Aici sunt. Nu poi s-i nvei pe copiii tia s fie cumini?
Nu, a spus ncetior Cody.
O glum. M-am holbat la ei. Ce mai urma? ntr-o bun zi avea s cnte? S danseze
step pe strad? S ia cuvntul la convenia naional a democrailor?
Rita a intrat fonind, n timp ce-i prindea un cercel cu toart. innd seama de
mprejurri, era destul de provocatoare. Purta o rochie de mtase de un albastrudeschis, uoar ca o pan, care i ajungea pn la jumtatea coapsei, i, bineneles,
nclrile ei de antrenament cele mai bune, marca New Balance. Pn la ea nu mai
ntlnisem, nici mcar nu auzisem, de vreo femeie care s poarte pantofi confortabili
cnd merge la ntlniri amoroase. ncnttoare fptur.
Hei, frumosule, a spus Rita. Stai s vorbesc cu bona i-am plecat de-aici.
S-a dus la buctrie, de unde am auzit-o recapitulnd instruciunile cu vecina
adolescent din vecini care avea grij de copii. Ore de culcare. Lecii. Ce era i ce nu era
permis s vad la televizor. Numrul de mobil. Numrul pentru urgene. Ce era de fcut
n caz de otrvire accidental sau decapitare.
Cody i Astor continuau s se holbeze la mine.
V ducei la film? m-a ntrebat Astor.
Am dat din cap c da.
Dac reuim s gsim vreunul care s nu ne fac s vomitm.
Ch, a zis, i-a fcut o strmbtur acr de tot, iar eu am simit o und de
satisfacie.
Tu vomii la filme? m-a ntrebat Cody.
Cody! i-a zis Astor.
Da? a insistat el.
Nu. Dar de obicei vreau.
Hai s mergem, a spus Rita, intrnd hotrt i aplecndu-se s-i dea fiecrui copil
cte o srutare pe obraz. S-o ascultai pe Alice. La nou-i ora de culcare.
Te mai ntorci? a ntrebat-o Cody.
Cody! Sigur c m-ntorc, a spus Rita.
La Dexter m refeream.
O s dormi la ora aia, i-am rspuns. Dar o s-i fac cu mna din prag, bine?
N-o s dorm, a spus el ndrjit.
Atunci, o s intru s jucm cri.

Serios?
Categoric. Poker pe mize mari. Ctigtorul ia caii.
Dexter! a spus Rita, dar tot a schiat un zmbet. O s dormi la ora aia, Cody. Acum
noapte bun, copii. S fii cumini.
Dup care m-a luat de bra i m-a condus ctre u.
Pe bune, mi-a optit. I-ai fcut pe tia doi s-i mnnce din palm.
Filmul n-a fost cine tie ce. Nu mi-a venit s vomit de-a binelea, dar trziu n noapte,
la momentul cnd ne-am oprit la un mic local din South Beach ca s bem ceva, uitasem
deja cea mai mare parte din el. A fost ideea Ritei s dm pe acolo. Dei locuise la Miami
aproape toat viaa, nc mai credea c South Beach e un loc fascinant. Poate de la
atia patinatori pe rotile. Sau poate i nchipuia c orice loc plin-ochi de oameni cu
maniere proaste trebuie s fie fascinant.
n orice caz, am ateptat douzeci de minute o mas micu, iar dup ce ne-am aezat
am mai ateptat alte douzeci s fim servii. Nu m-a deranjat. mi plcea s-i urmresc
pe idioii chipei cum se uit unii la alii. Un sport popular grozav.
Dup aceea ne-am plimbat pe Ocean Boulevard, conversnd fr noim o art n
care excelez. Era o noapte minunat. Din luna plin fusese ronit un col cu cteva
nopi n urm, pe cnd eu l primeam n ospeie pe printele Donovan.
Pe cnd ne ntorceam la locuina Ritei, din South Miami, dup seara noastr
standard, am trecut cu maina prin dreptul unei intersecii dintr-o zon mai puin
salubr din Coconut Grove. Clipitul unei lumini roii mi-a atras atenia, fcndu-m s
arunc o privire pe strada lateral. Scena unei crime: banda galben fusese ntins deja
i se vedeau cteva motociclete parcate n grab, piezi.
Iar el, mi-am spus, i chiar nainte s-mi dau seama la ce m refeream, m-am trezit
cotind cu maina pe strada aceea.
Ce facem? a ntrebat Rita, ct se poate de logic.
Ei, am spus, a vrea s verific dac n-au nevoie de mine pe-aici.
N-ai pager?
I-am servit cel mai grozav zmbet de vineri seara pe care-l aveam.
Nu ntotdeauna tiu ei c au nevoie de mine.
Poate c a fi oprit oricum acolo, ca s fac pe grozavul n faa Ritei. De ce s pori o
masc dac nu te vede nimeni cu ea? Dar adevrul este c micua voce irezistibil care
mi se vicrea de mama focului n ureche m-ar fi fcut s m opresc oricum. Iar el. i
trebuia s vd ce mai pusese la cale. Am lsat-o pe Rita n main i m-am grbit ntracolo.
Nimic bun nu pusese la cale, canalia. Era acelai morman de hlci omeneti frumos
mpachetate. Angel-fr-legtur sttea ncovoiat aproape n aceeai poziie ca aceea n
care l lsasem la crima precedent.
Hijo de puta{17}, a spus cnd m-am apropiat de el.
Sper c nu-s eu la.
Noi tilali ne plngem c trebuie s lucrm vineri seara, a spus Angel. Tu apari
aici cu partenera de-ntlnire. i tot nu-i nimic pentru tine aici.
Acelai individ, acelai tipar?

Aceleai, a spus el, ndeprtnd cu pixul nvelitoarea de plastic. Uscate iasc,


iari. Niciun pic de snge.
Cuvintele lui m-au fcut s simt o uoar ameeal. M-am aplecat s arunc o privire.
Bucile de trup erau i de data asta uimitor de curate i uscate. Aveau o nuan
aproape albstruie i preau conservate n frntura lor de timp perfect. Minunat.
De data asta, o mic diferen la tieturi, a spus Angel. n patru locuri.
Mi-a artat cu degetul.
Aici e foarte grosolan, aproape c are-o not de implicare emoional. Pe urm
aici, uite, mai puin. Acolo i-acolo, aa i-aa. Ei?
Foarte drgu, am spus.
i pe urm uite-aci.
A dat la o parte cu un creion halca lipsit de snge de deasupra. De sub ea a licrit
alb o alt bucat. Carnea fusese despicat cu mare grij, n lungime, dezvluind osul
curat.
De ce s fac aa? a ntrebat Angel pe un ton optit.
Am tras aer n piept.
Experimenteaz, am spus. ncearc s gseasc modalitatea cea mai bun.
i am rmas fixnd cu privirea seciunea neted i uscat pn mi-am dat seama c i
Angel se uita la mine de mult vreme.
Ca un copil care se joac cu mncarea, aa i l-am descris Ritei cnd m-am ntors la
main.
Dumnezeule, a exclamat ea. E groaznic.
Cred c termenul corect e atroce.
Cum poi s glumeti cu asta, Dexter?
I-am zmbit linititor.
n munca mea, ajungi cumva s te-obinuieti. Toi facem glume ca s ne
ascundem suferina.
Doamne sfinte, pi, sper s-l prind curnd pe dementul sta.
M-am gndit la vraful ordonat de buci omeneti, la varietatea tieturilor, la
minunata lips complet de snge.
Nu prea curnd.
Ce-ai spus? a ntrebat ea.
Am spus c nu cred s se-ntmple prea curnd. Ucigaul e extrem de inteligent, iar
detectivul care se ocup de caz e mai interesat de intrigi dect de rezolvarea crimelor.
S-a uitat la mine s vad dac glumeam. Apoi a rmas tcut o vreme, n timp ce ne
ndreptam spre sud pe US 1. N-a mai vorbit pn n South Miami.
Nu m pot obinui s vd nu tiu. Reversul? Felul cum sunt lucrurile n realitate?
Felul cum le vezi tu! s-a hotrt n cele din urm.
Cu asta m-a luat prin surprindere. M folosisem de tcere ca s meditez la hlcile de
trup frumos stivuite la care fcuserm popas. Mintea mea flmnd ddea trcoale
membrelor bucite, curate i uscate, ca un vultur n cutarea unei ciozvrte de carne pe
care s-o sfie. Observaia Ritei era att de neateptat, nct, pre de-o clip, nici s m
blbi n-am fost n stare.

Ce vrei s spui? am reuit s rostesc n cele din urm.


S-a ncruntat.
Nu nu tiu exact. Att c Presupunem toi c lucrurile sunt n realitate ntrun anume fel. n felul cum ar trebui s fie, nu? i ele nu-s niciodat aa, ntotdeauna
sunt mai nu tiu. Mai ntunecate? Mai omeneti. Ca acum. Eu mi spun, bineneles, c
detectivul vrea s-l prind pe uciga, nu cu asta se ocup detectivii? i pn acum nu
mi-a dat prin minte niciodat c o crim ar putea avea de-a face i cu jocurile de putere.
Practic, totul are legtur cu jocurile de putere, am spus.
Am cotit pe strada ei i am ncetinit n faa casei drgue, care nu ieea din comun
prin absolut nimic.
Dar tu, a continuat ea i nu prea s observe unde eram sau ce spusesem eu , tu
de-acolo porneti. Cei mai muli nici n-ar sta s studieze atta problema.
Nu-s chiar att de profund, Rita.
Am bgat maina n parcare.
E ca i cum toate lucrurile ar avea dou fee, faa pe care ne prefacem toi c-o au i
faa adevrat. i tu eti perfect contient de asta i e ca un joc pentru tine.
Habar n-aveam ce ncerca s spun. Adevrul este c, n timp ce ea vorbea, eu
renunasem la strdania de a nelege i mi lsasem gndurile s rtceasc napoi
ctre ultima crim; curenia crnii, aspectul improvizat al tieturilor, lipsa complet a
sngelui, uscciunea deplin, fr pat, imaculat
Dexter a spus Rita i mi-a pus o mn pe bra.
Am srutat-o.
Nu tiu care dintre noi a fost mai surprins. Nu fusese ctui de puin un lucru la care
s m fi gndit dinainte s-l fac. i categoric nu era vorba de parfumul ei. Dar mi-am
lipit buzele de ale ei i le-am inut acolo cteva clipe lungi.
S-a dat napoi.
Nu. Eu Nu, Dexter.
n regul, am spus, nc ocat de ceea ce fcusem.
Nu cred c vreau s Nu sunt pregtit pentru La naiba, Dexter.
i-a desfcut centura de siguran, a deschis portiera i a fugit n cas.
Aoleu! mi-am spus. Ce naiba oi fi fcut?
i tiam c ar trebui s m frmnt din cauza asta i poate s m simt dezamgit c
tocmai mi distrusesem deghizarea dup un an i jumtate n care o ntreinusem cu
greu.
Dar nu eram n stare s m gndesc dect la hlcile de trup frumos stivuite.
Fr snge.
Niciun strop.

7
Acest trup este ntins ntocmai cum mi place mie. Braele i picioarele sunt bine legate, iar
gura este obturat cu band adeziv ca s nu fie zgomot i s nu curg nimic n perimetrul
meu de lucru. i mi simt minile att de sigure pe cuit, nct sunt ct se poate de convins c
va fi o treab bun, aductoare de mari satisfacii
Att doar c nu-i cuit, e un fel de
Att doar c nu-i mna mea. Chiar dac mna mea se mic odat cu mna asta, nu-i a
mea mna care ine lama. i, de fapt, ncperea e cam mic, e foarte ngust, ceea ce are
logic, fiindc este ce?
i acum iat-m plutind pe deasupra acestui spaiu de lucru perfect i compact, pe
deasupra acestui trup care m ispitete chinuitor, i pentru prima dat simt suflarea rece n
jurul meu i chiar prin mine, cumva. Iar dac a putea s-mi simt dinii, sunt convins c mi-ar
clnni. i mna mea, n perfect sincronizare cu cealalt mn, se ridic i se arcuiete
spre spate pentru a tia perfect
i, bineneles, m trezesc n apartamentul meu. n picioare, lng ua de la intrare,
complet despuiat. Mersul n somn l mai neleg, dar dezbrcatul n somn? Zu aa. M
ntorc mpleticit la micul meu pat pe rotile. Aternutul e morman pe podea. Aerul
condiionat a cobort temperatura pn aproape de aisprezece grade. Mi se pruse o
idee bun azi-noapte, cnd m simeam cam nstrinat de toate dup ceea ce se
ntmplase cu Rita. Ridicol i absurd, dac se ntmplase cu adevrat. Dexter, tlharul
dragostei, furnd srutri. Aa c fcusem un du lung i fierbinte cnd ajunsesem
acas, iar nainte s m urc n pat ddusem termostatul la minimum. N-am pretenia c
neleg de ce, dar n momentele mele ntunecate mi se pare c frigul e purificator. Nu
att revigorant, ct necesar.
i se fcuse frig de-a binelea. Mult prea frig la momentul acela ca s-i bei cafeaua i
s-i ncepi ziua printre ultimele rmie zdrenuite ale visului.
De regul, nu-mi amintesc ce visez i oricum nu le acord viselor nicio importan.
Aadar, era ridicol c visul de acum mi persista n minte.
plutind pe deasupra acestui spaiu de lucru perfect i compact mna mea, n deplin
sincronizare cu cealalt mn, se ridic i se arcuiete spre spate pentru a tia perfect
Am citit crile. Poate pentru c n-am s fiu niciodat de-al lor, fiinele omeneti se
arat interesate de mine. Prin urmare, cunosc tot simbolismul: plutirea este o form a
zborului, semnificnd sex. Iar cuitul
Ja, Herr Doktor{18 }. Cuitul ist eine mam, ja{19}?
Revino-i, Dexter.
Doar un vis prostesc, fr sens.
Atunci a sunat telefonul i mai s-mi sar inima din piept.
Ce-ai zice de micul dejun la Wolfies? am auzit vocea lui Deborah. Fac cinste.
E smbt diminea. N-o s reuim s intrm.
M duc eu nainte i ocup o mas. Ne vedem acolo.
Wolfies Deli, din Miami Beach, era o tradiie la Miami. i pentru c familia Morgan
este una tipic pentru Miami, mncam acolo de cnd ne tiam la ocaziile speciale care

cer delicatese. De ce o fi considerat Deborah c azi putea fi o asemenea ocazie, asta m


depea, dar eram convins c avea s m lumineze ea la momentul potrivit. Aa c am
fcut un du, m-am mbrcat lejer ca de smbt diminea i am pornit cu maina ctre
Beach. Era un trafic rarefiat pe nou-renovatul dig rutier MacArthur, aa c n scurt timp
mi croiam drum politicos, cu coatele, prin nghesuiala de la Wolfies.
Dup cum promisese, Deborah se instalase la o mas din col. Sttea la taclale cu o
chelneri btrn, o femeie pe care pn i eu o recunoteam.
Rose, iubirea mea, i-am spus, aplecndu-m s-i srut obrazul zbrcit.
S-a ntors ctre mine cu ncrunttura ei permanent.
Trandafirul meu irlandez slbatic, am continuat.
Dexter, mi-a rspuns cu vocea ei scritoare i apsatul accent central-european.
Las-o moart cu srutatul, parc-ai fi vreun faigelah{20}.
Faigelah. Asta-i logodnic n irlandez? am ntrebat-o, aezndu-m pe scaun.
Feh{21} a fcut ea, pornind cu pai trii spre buctrie i cltinnd din cap spre
mine.
Cred c-i place de mine, i-am spus lui Deborah.
Cuiva ar trebui s-i plac i de tine. Cum a fost ntlnirea de asear?
Distracie pe rupte. Ar trebui s-ncerci i tu cndva.
Feh, a spus Deborah.
Nu poi s-i petreci toate nopile pe Tamiami Trail, n lenjerie, Deb. i trebuie i
ie o via.
mi trebuie un transfer, a mrit ea drept rspuns. La Investigaii Criminale. Pe
urm mai vedem cu viaa.
neleg. Categoric ar fi mai bine cnd ar zice copiii Mami e la Criminale.
Dexter, ce Dumnezeu!
E o idee fireasc, Deborah. Nepoi i nepoate. Muli Morgani mititei. De ce nu?
A scos un oftat prelung.
Credeam c-a murit mama, a spus.
Eu sunt canalul ei de comunicare. Prin brnzoaica asta.
Pi, schimb canalul. Ce tii despre cristalizarea celulelor?
M-a lsat buimac.
Oho! Tocmai ai spulberat toi adversarii din Campionatul de Schimbat Subiectul.
Vorbesc serios, a spus ea.
Atunci, sunt perplex, Deb. Cum adic cristalizarea celulelor?
De la frig. Celule care s-au cristalizat din cauza frigului.
Lumina mi-a inundat creierii.
Sigur c da, ce frumos!
i undeva n strfunduri au nceput s rsune clopoei. Frig Frig curat, pur, i cuitul
rece aproape sfrind cnd feliaz carnea cald. Frig curat, antiseptic, sngele ncetinit i
neputincios, att de just i absolut necesar; frig.
De ce nu m-am am nceput s zic.
Am nchis gura cnd am vzut expresia de pe faa lui Deborah.
Ce-i? m-a chestionat ea. Ce sigur c da?

Am cltinat din cap.


nti zi-mi de ce vrei s tii.
M-a fixat ndelung cu o privire scormonitoare i a oftat iar.
Cred c tii, a spus ntr-un trziu. A mai fost o crim.
tiu. Am trecut pe lng locul la asear.
Am auzit c de fapt n-ai trecut pe lng.
Am dat din umeri. Metro-Dade e o familie tare mic.
Deci ce-nsemna acel sigur c da?
Nimic, am rspuns, simindu-m n sfrit uor iritat. Doar carnea arta puin
diferit. Dac a fost inut la rece (Am gesticulat cu palmele ntinse.) Asta-i tot, da?
Ct de rece?
Rece ca la mcelrie. De ce s fac asta?
Fiindc e frumos, mi-am zis.
Ar ncetini curgerea sngelui, am rspuns cu voce tare.
Ea m-a studiat din priviri.
E important?
Am inspirat adnc i poate uor sacadat. Nu doar c n-a fi putut s-i explic vreodat,
dar m-ar fi bgat la rcoare dac a fi ncercat.
E vital, am spus.
Dintr-un motiv oarecare m simeam stnjenit.
De ce vital?
E of Nu tiu. Cred c are o fixaie cu sngele, Deb. E doar o senzaie pe care
mi-o d Nu tiu, nu exist dovezi, ai vzut.
Iar se uita la mine cu privirea aceea. Am ncercat s m gndesc la un rspuns, dar nam reuit. Dexter limb-dulce, iat-l cu gura uscat i negsind o vorb de spus.
Rahat, a spus ea ntr-un trziu. Asta-i tot? Frigul ncetinete sngele, i sta-i un
lucru vital? Haide, mi. La ce dracu-i bun treaba asta, Dexter?
Deborah, eu nu fac nimic bun nainte de cafea, am spus cu un efort eroic de
revenire. Doar corect.
Rahat.
Rose ne-a adus cafeaua. Deborah a sorbit din ea i mi-a spus:
Asear am primit o invitaie la informarea de aptedou de ore.
Am btut din palme.
Minunat. Te-ai ajuns. La ce mai ai nevoie de mine?
Politica de la Metro-Dade este de a reuni echipa de la Omucideri la aproximativ
aptezeci i dou de ore de la comiterea unei crime. Ofierul nsrcinat cu investigaia i
echipa sa discut cazul cu medicul legist i uneori cu cineva de la procuratur. n felul
acesta, toat lumea este la curent cu informaiile. Dac Deborah fusese invitat nsemna
c o implicau i pe ea.
S-a ncruntat la mine.
Nu m pricep la politic, Dexter. Simt c LaGuerta m tot mpinge deoparte, dar
nu pot s fac nimic n privina asta.
nc-i mai caut martorul misterios?

Deborah a dat din cap afirmativ.


Pe bune? Chiar i dup crima nou de asear?
Zice c asta-i dovada. Fiindc toate tieturile noi sunt complete.
Dar toate sunt diferite, am protestat.
Ea a dat din umeri.
Iar tu i-ai sugerat?
Deb i-a ferit privirea.
I-am spus c dup prerea mea e pierdere de vreme s caui un martor, cnd e
evident c ucigaul n-a fost ntrerupt, doar nesatisfcut.
Aoleu! am fcut. Chiar c nu tii nimic despre politic.
Pi, d-o dracu, Dex.
Dou doamne n vrst de la masa de alturi au fulgerat-o cu privirea. Ea n-a
observat.
Ce-ai spus tu era logic, a continuat. Este evident, iar ea nici nu m ia n seam. Ba
i mai ru.
Ce-ar putea fi mai ru dect s fii ignorat?
S-a mbujorat.
La sfrit am surprins nite uniforme rznd de mine pe-nfundate. Circul o
poant, i-i despre mine.
i-a mucat buzele i s-a uitat n alt parte.
Einstein.
M tem c nu pricep, am spus.
Dac ele mele ar fi creier, Einstein a fi, m-a lmurit ea pe un ton amrt.
Ca s nu rd, mi-am dres glasul.
Ca s vezi ce vorbe rspndete ea despre mine, a continuat Deb. Etichetele astea
de rahat se lipesc de tine i pe urm nu mai ajungi s fii promovat, fiindc li se pare c
nimeni n-o s te mai respecte cnd ai o porecl de-asta. D-o dracu, Dex, femeia asta
mi distruge cariera.
Am simit cldura unui val de dorin protectoare.
E o tmpit.
S-i spun i ei asta, Dex? Ar fi o politic neleapt?
Sosi i mncarea noastr. Rose ne-a trntit farfuriile n fa ca i cum ar fi fost
condamnat de un judector corupt s le serveasc micul dejun unor ucigai de prunci.
I-am adresat un zmbet gigantic, iar ea a plecat trindu-i picioarele i bombnind n
surdin.
Am luat o nghiitur i m-am concentrat din nou asupra problemei lui Deborah.
Trebuia s ncerc s m gndesc la ea n aceti termeni: problema lui Deborah. Nu
crimele acelea fascinante. Nu acel MO{22} uluitor de atractiv, sau treaba aceea
foarte asemntoare cu ceea ce mi-ar plcea foarte mult s fac i eu cndva. Trebuia s
rmn neimplicat, dar cu ct for m atrgea! Pn i visul din noaptea precedent,
cu aerul su rece. Pur coinciden, desigur, dar tot nelinititoare.
Ucigaul acesta ajunsese la esena a ceea ce nsemnau omorurile mele. Prin felul cum
lucra, bineneles, nu prin felul n care-i alegea victimele. Trebuia oprit, cu siguran,

nici nu se punea problema. Bietele trfe


Totui Nevoia de frig Foarte interesant de explorat cndva. S gseti un locor
drgu, strmt i ntunecat
Strmt? Asta de unde mai venea?
Din visul meu, firete. Dar acesta era doar un fel de-a spune c subcontientul meu
voia s m gndesc la asta, nu-i aa? i, cumva, ideea de strmt prea numai bun.
Rece i strmt
Un camion frigorific, am spus.
Am deschis ochii. Deborah, cu gura plin de omlet, s-a luptat din greu s nghit ca
s poat vorbi.
Poftim?
Ei, doar o bnuial. M tem c nu-i o deducie veritabil. Dar este c-ar avea
logic?
Ce s aib logic? a ntrebat ea.
Am lsat privirea n farfurie i m-am ncruntat, ncercnd s-mi nchipui cum ar
funciona treaba.
El vrea un mediu rece. Ca s ncetineasc fluxul sanguin i fiindc e, mai
curat.
Dac zici tu.
Chiar asta zic. i trebuie s fie un spaiu strmt
De ce? De unde dracu a mai aprut i ideea asta, spaiu strmt?
Am preferat s nu-i aud ntrebarea.
Deci un camion frigorific ar ndeplini condiiile astea, plus c e mobil, aa c poi
s arunci gunoiul mult mai uor dup ce termini.
Deborah a mucat din chifl i a stat pe gnduri cteva clipe, mestecnd.
Vaszic, a spus ea n cele din urm i a nghiit dumicatul, criminalul s-ar putea
s aib acces la un camion d-sta? Sau s-l dein?
Mmm, s-ar putea. Dar cadavrul de azi-noapte a fost primul care vdea semne c-a
fost inut la rece.
Deborah s-a ncruntat.
Deci s-a dus i i-a cumprat un camion?
Probabil c nu. nc mai experimenteaz. Probabil c a ncercat rcirea dintr-un
impuls.
Ea a dat din cap a ncuviinare.
i n-o s-avem noi norocul sta s-i ctige existena conducnd aa un camion,
este?
Mi-am compus zmbetul de rechin vesel.
Ah, Deb! Ce ager eti n dimineaa asta. Nu, m tem c amicul nostru e mult prea
detept ca s lase loc unor asemenea asociaii logice.
Deborah a sorbit din cafea, a lsat ceaca jos i s-a rezemat de sptar.
Deci cutm un camion frigorific furat, a spus ntr-un trziu.
M tem c da. Dar cte puteau fi furate n ultimele patruzeci i opt de ore?
n Miami? a ntrebat ea, pufnind. Se fur unul, se duce vestea c merit furat i

din senin orice nenorocit de gangster cu idei noi de doi bani, orice marielito{23}, orice
crackhead{24} i june care face pe deteptul trebuie s fure unul, doar aa, ca s in
pasul.
S sperm c nu s-a dus nc vestea.
Deborah i-a nghiit ce-i mai rmsese din chifl.
O s verific.
Dup care s-a ntins peste mas i m-a strns de mn, spunndu-mi:
i sunt foarte recunosctoare.
Timp de dou secunde mi-a surs sfios, ezitant.
Dar m-ngrijoreaz felul cum ai ajuns s deduci treburile astea, Dex. Pur i simplu
sunt
A lsat privirea n jos i m-a strns iar de mn.
I-am rspuns cu acelai gest.
Las ngrijoratul n seama mea, i-am spus. Tu vezi de gsete camionul.

8
n teorie, pn la ntlnirea de aptezeci i dou de ore a poliiei metropolitane,
toat lumea are timp s obin cte ceva pentru cazul la care lucreaz, dar ea are loc
suficient de devreme pentru ca pistele s fie calde nc. Aa se face c luni diminea,
ntr-o sal de edine de la etaj, brigada de lupt mpotriva criminalitii aflat sub
conducerea nemblnzitului detectiv LaGuerta s-a adunat laolalt nc o dat pentru
informarea de aptezeci i dou de ore. M-am alturat i eu adunrii. Am sesizat cteva
priviri ndreptate spre mine i cteva comentarii cumsecade de la poliitii care m
cunoteau. Doar vorbe de duh simple i pline de voie bun, precum Hei, biatul cu
sngele, unde i-e racleta? Lume aleas, ce mai, i n curnd Deborah a mea avea s se
numere printre ei. M simeam plin de mndrie i umilin pentru faptul c eram n
aceeai ncpere cu ei.
Din pcate, sentimentele acestea nu erau mprtite de toi cei prezeni.
Ce dracu caui aici? a mrit sergentul Doakes.
Era un negru uria, cu un aer de ins venic ofensat i ostil. Emana o ferocitate rece,
care cu siguran i-ar fi de folos cuiva cu un hobby ca al meu. Mare pcat c nu puteam
fi prieteni. Dar, nu tiu din ce motiv, i detesta pe toi tehnicienii de laborator, iar dintrun motiv suplimentar de asemenea necunoscut, asta nsemna c l detesta n special pe
Dexter. Pe lng asta, deinea recordul la ridicat greuti pe banchet. Aa c merita
zmbetul meu tactic.
Am venit i eu s-ascult, sergent, i-am rspuns.
N-ai ce dracu s caui aici. Iei dracu d-aici.
Poate s rmn, sergent, a intervenit LaGuerta.
Doakes s-a ncruntat la ea.
La ce dracu?
Nu vreau s supr pe nimeni, am spus, strecurndu-m ctre u, fr prea mare
convingere.
Totul e n regul, a spus LaGuerta, adresndu-mi un zmbet autentic.
Apoi s-a ntors ctre Doakes, repetnd:
Poate s rmn.
mi d nite afurisii de fiori pe ira spinrii, a bombnit Doakes.
ncepeam s-i apreciez calitile mai subtile. Bineneles c-i ddeam nite afurisii de
fiori pe ira spinrii. Singura ntrebare valabil era de ce, dintr-o camer plin de
poliiti, el era singurul cu suficient intuiie ca s simt fiori ndrcii n prezena mea.
S ncepem, a spus LaGuerta, pocnind uurel din bici, nelsnd vreo urm de
ndoial asupra faptului c ea era acolo factorul de decizie.
Doakes s-a pleotit la loc n scaunul lui, aruncndu-mi o ultim privire ncruntat.
Prima parte a edinei era o chestiune de rutin; rapoarte, manevre politice, toate
lucrurile mrunte care ne fac umani. Cel puin pe aceia dintre noi care sunt umani.
LaGuerta i-a pus la curent pe ofierii de pres cu ceea ce puteau i ceea ce nu puteau s
dea publicitii. Printre lucrurile pe care le puteau da publicitii se numra o nou
fotografie lucioas pe care i-o fcuse LaGuerta special pentru aceast ocazie. Se

prezenta serioas i totui plin de farmec; puternic, dar rafinat. n imaginea aceea
aproape c o puteai vedea ajungnd locotenent. Mcar de-ar fi avut i Deborah atta
isteime n relaiile publice.
A durat aproape un ceas pn s ajungem la crimele propriu-zise. Dar n cele din
urm LaGuerta a cerut s aud raportul progreselor fcute n gsirea misteriosului ei
martor. Nimeni n-avea nimic de raportat. Am ncercat din greu s par surprins.
LaGuerta a tratat grupul cu o ncrunttur poruncitoare.
Haidei, oameni buni. Cineva trebuie s descopere ceva n treaba asta.
Dar nimeni n-a descoperit nimic i a urmat o pauz n care grupul i-a studiat
unghiile, a studiat podeaua i panourile fonice de pe tavan.
Deborah i-a dres glasul.
Eu, a spus ea i a mai tuit o dat. Eu am avut, , o idee. Alt idee. Sncercm ceva ntr-o direcie puin diferit.
O spusese ca pe un citat cu ghilimele, ceea ce i era. Orict a fi antrenat-o, nu
reueam s-o fac s spun lucrurile astea pe un ton firesc, dar cel puin respectase
ntocmai formularea mea n cuvinte corecte politic.
LaGuerta a ridicat o sprncean perfect n artificialitatea ei.
O idee? Zu?
i a fcut o strmbtur menit s arate ct de surprins i ncntat era.
Cum s nu, te rog s ne-o mprteti, agent Ein adic, agent Morgan.
Doakes a chicotit. ncnttor individ.
Deborah s-a mbujorat, dar a continuat cu stoicism.
, cristalizarea celular. La ultima victim. A vrea s verific dac s-a raportat
furtul vreunui camion frigorific n ultima sptmn.
Tcere. O tcere complet, tmp. Tcerea vieilor. Nu se prinseser, capete seci, i
nici Deborah nu-i fcea s priceap. A lsat tcerea s se prelungeasc o tcere pe
care LaGuerta a exploatat-o din greu cu o ncruntare drgu, o cuttur nedumerit
prin ncpere ca s vad dac mai era cineva care nelegea ce se ntmpl, iar apoi cu
o privire politicoas spre Deborah.
Un camion frigorific? a ntrebat LaGuerta.
Deborah prea tulburat de-a binelea, biata fat. Nu era ea aia creia s-i fac
plcere s vorbeasc n public.
Chiar aa, a spus ea.
LaGuerta a lsat ecoul s pluteasc n aer, bucurndu-se de el.
Mm, hmm, a fcut ea.
Deborah s-a ntunecat la fa; nu era semn bun. Mi-am dres vocea, dar, fiindc n-am
rezolvat nimic cu asta, am tuit, suficient de tare ca s-i amintesc s-i pstreze calmul.
S-a uitat la mine. La fel i LaGuerta.
Scuze, am spus. Cred c m-ncearc o rceal.
Ar putea cineva s pretind un frate mai bun dect mine, zu aa?
, rceala, a spus deodat Deborah, agndu-se de ancora mea de salvare. Un
vehicul cu refrigerator ar putea fi cauza probabil pentru acest tip de leziuni ale
esuturilor. i e mobil, ca s fie greu de prins. i ar fi mult mai uor s scape de cadavru.

Aa c, , dac s-a furat vreunul, adic un camion unul frigorific am putea avea o
pist.
M rog, cam asta era ideea principal, iar ea o pusese pe tapet. Vreo dou-trei
ncruntturi au nflorit prin ncpere. Aproape c auzeam rotiele nvrtindu-se.
ns LaGuerta s-a mulumit s dea din cap.
Foarte interesant idee, agent, a spus ea.
Accentuase foarte puin cuvntul agent, ca s ne aminteasc tuturor c, ntr-adevr,
aici era o democraie n cadrul creia toat lumea putea s-i spun prerea, dar zu
aa
Dar eu tot pariez pe gsirea martorului. tim c brbatul sta exist pe undeva.
A zmbit un zmbet calculat s fie sfios.
Ori femeia asta, a continuat, ca s arate c putea fi perspicace. Dar cineva a vzut
ceva. tim asta din dovezi. Deci hai s ne concentrm pe asta i s lsm agatul de
cte-un pai n seama bieilor din Broward, da?
S-a ntrerupt, ateptnd pn cnd un mic chicotit a dat ocol ncperii.
Agent Morgan, a aprecia dac ai continua s ne-ajui discutnd cu trfele. Au
ajuns s te cunoasc acolo, n strad.
Doamne, c tare se mai pricepea. nlturase posibilitatea ca vreunul s se mai
gndeasc la ideea lui Deb, o pusese pe Deb la punct i regrupase iar echipa n spatele
ei cu gluma despre rivalitatea dintre noi i Broward County. Toate astea din cteva
cuvinte simple. mi venea s aplaud.
Doar c, bineneles, eu eram n echip cu biata Deborah, care tocmai fusese fcut
una cu podeaua. A deschis gura o clip, apoi a nchis-o i i-am vzut muchii obrajilor
ncordndu-se n timp ce i retrgea cu grij expresia feei pn n zona Poliist Neutru.
Tot un spectacol de mna-nti, dar adevrul era c nici nu se compara cu cel oferit de
LaGuerta.
Restul edinei s-a derulat fr alte evenimente. Nici c mai era ceva de discutat n
afar de ceea ce fusese deja spus. Aa se face c, la foarte scurt vreme dup abilul act
de umilire pus n scen de LaGuerta, ntlnirea s-a terminat i iat-ne din nou pe hol.
Dracu s-o ia, a bombnit ncet Deborah. S-o ia, s-o ia, s-o ia!
Categoric.
Ea m-a intuit cu privirea.
Mersi, frioare. De mare folos mi-ai fost acolo.
Am ridicat din sprncene.
Dar ne-am neles s nu m amestec n treaba asta. Ca s i se recunoasc ie
meritul.
A scos un fel de mrit.
Ce mai merit mi s-a recunoscut! M-a fcut s-art ca o idioat.
Cu tot respectul, sor drag, jumtate de treab i-ai fcut-o tu.
Deborah s-a uitat la mine, s-a uitat n alt parte, apoi a fluturat din mini n semn de
dezgust.
i ce-ar fi trebuit s zic? Nici mcar nu-s n echip. Sunt i eu acolo fiindc a zis
cpitanul c trebuie s-mi dea voie i mie.

i n-a zis c trebuie s te i asculte.


i nici nu m ascult. i nici de-acum nainte, a spus Deborah cu amrciune.
Treaba asta, n loc s-mi deschid ua la Investigaii Criminale, o s-mi omoare cariera.
O s mor scriind amenzi de parcare, Dexter.
Exist o cale de ieire, Deb, i-am spus, dar privirea pe care a ntors-o la mine era
doar o treime speran.
Care?
I-am zmbit zmbetul meu cel mai reconfortant, cel mai greu de reprodus, zmbetul
de tip nu-s chiar aa rechin.
Gsete camionul, i-am spus.
Au trecut trei zile pn s mai aud veti de la draga mea sor vitreg, ceea ce pentru
ea era o perioad destul de lung n care s nu vorbeasc cu mine. A intrat n biroul
meu joi, imediat dup prnz, cu o mutr acr.
L-am gsit, mi-a spus, iar eu n-am tiut la ce se referea.
Ce-ai gsit, Deb? Fntna fnei?
Camionul, a spus ea. Camionul frigorific.
Dar asta-i o veste grozav! De ce ai aerul sta de parc ai cuta pe cineva s-i
tragi palme?
Fiindc asta i fac, a spus, trntind vreo patru sau cinci pagini capsate laolalt.
Uit-te la asta.
Am ridicat foile i am aruncat o privire la cea de deasupra.
Aha. Cte sunt cu totul?
Douzeci i trei. n ultima lun, s-au raportat furate douzeci i trei de camioane
frigorifice. Bieii de la circulaie spun c cele mai multe-s gsite prin canalele
navigabile, incendiate pentru banii de asigurare. Nimeni nu se d de ceasul morii s le
dea de urm. Aa c nici cu astea nu se-agit nimeni i nici pe viitor n-o s se-agite.
Bun venit la Miami.
Deborah a oftat, i-a luat lista napoi din minile mele i s-a moleit n scaun de
parc tocmai i-ar fi pierdut toate oasele.
Nici gnd s le pot verifica pe toate, cel puin nu singur. Mi-ar lua luni de zile.
D-o dracu, Dex. Acuma ce ne facem?
Am cltinat din cap.
mi pare ru, Deb. Dar acum trebuie s ateptm.
Atta tot? Doar s-ateptm?
Atta tot.
i att a fost. Timp de dou sptmni dup aceea, asta a fost tot. Am ateptat.
Iar dup aceea

9
M-am trezit scldat n sudori, netiind prea bine unde m aflam i absolut convins c
era pe cale s se petreac o nou crim. Undeva, nu prea departe, el era n cutarea
urmtoarei victime, strecurndu-se pe nesimite prin ora, ca un rechin n jurul recifului.
Eram att de convins, nct aproape c auzeam pritul benzii adezive. Ieise la
vntoare, s-i hrneasc Pasagerul ntunecat, iar acesta mi vorbea mie. l nsoisem
n somn, ca o remor fantomatic, n cercurile largi i lente pe care le descria.
M-am ridicat n capul oaselor, n patul meu mic, i mi-am dat la o parte aternutul
rsucit. Ceasul de pe noptier arta 3.14. Trecuser patru ore de cnd mersesem la
culcare i m simeam de parc n tot acest timp mi-a fi croit drum prin jungl cu un
pian n spinare. Eram asudat, eapn i tmp, incapabil s mai formez vreun alt gnd n
afar de certitudinea c se ntmpla pe undeva prin ora, fr mine.
Se terminase cu somnul n noaptea aceea, nu ncpea ndoial. Am aprins lumina.
Minile mi erau jilave, lipicioase i tremurtoare. Le-am ters de cearaf, dar nu mi-a
fost de niciun folos. Aternutul era la fel de umed. M-am mpleticit pn la baie s m
spl pe mini. Mi le-am bgat sub jetul de ap. Din eav curgea ap cldu, la
temperatura camerei, i la un moment dat m splam pe mini n snge, iar apa s-a
fcut roie; doar o clip, n semintunericul bii, chiuveta a devenit de un rou sngeriu.
Am nchis ochii.
Lumea s-a schimbat.
Avusesem intenia s scap de festa pe care mi-o juca lumina i de senzaia de
somnolen. nchideam ochii, i deschideam i gata cu iluzia, nu mai era dect ap
simpl i curat n chiuveta mea. Cnd colo, era de parc atunci cnd nchisesem ochii
deschisesem o a doua pereche de ochi, ctre o alt lume.
M ntorsesem n visul meu, plutind ca o lam de cuit pe deasupra luminilor de pe
Biscayne Boulevard, zburnd rece i tios, ndreptndu-m direct asupra intei mele, i
Am deschis iar ochii. Apa era doar ap.
Dar eu ce eram?
Am scuturat din cap cu violen. Uurel, btrne; fr vreun Dexter ieit din
strfunduri, te rog. Am inspirat adnc i m-am privit cu coada ochiului. n oglind
artam aa cum trebuia s art. Trsturile mi erau netulburate, sub un control riguros.
Ochi albatri calmi i zeflemitori, perfect imitaie a vieii omeneti. n afar de faptul
c mi se ridicase prul n cap de-mi sttea ca lui Stan Laurel, nu se vedea niciun semn al
acelui lucru, orice-o fi fost el, care mi sgetase creierul pe jumtate adormit i scuturase
somnul din mine.
Am nchis ochii iar, cu grij.
ntuneric.
Pur i simplu ntuneric. Nu tu zbor, nu tu snge, nu tu lumini ale oraului. Doar
dragul de Dexter cu ochii nchii n faa oglinzii.
I-am deschis din nou. Salut, drag biete, m bucur s te vd iar. Dar unde naiba miai fost?
Asta era ntrebarea, desigur. mi petrecusem cea mai mare parte a vieii netulburat

nici de vise, nici de halucinaii. N-aveam parte nici de viziuni ale Apocalipsei, nici de
simboluri jungiene nelinititoare, bolborosind din strfundurile subcontientului meu.
Nimic nu se ivete n nopile lui Dexter. Cnd m duc la culcare, dorm pe de-a-ntregul.
i-atunci, ce se-ntmplase? De ce-mi apruser acele imagini?
Mi-am dat cu ap pe fa i mi-am netezit prul spre spate. Desigur, gestul acesta nu
mi-a adus rspunsul la ntrebare, dar m-a fcut s m simt ceva mai bine. Ct de ru
puteau sta lucrurile dac prul mi era ngrijit?
Adevrul era c habar n-aveam. Lucrurile puteau sta ct se poate de ru. Poate c-mi
pierdeam minile, ori mcar o parte din ele. Nu cumva de ani de zile alunecam treptat
n demen, iar acest nou criminal nu fcuse dect s declaneze prbuirea final cu
capul nainte n nebunia absolut? Cum puteam spera s cntresc sntatea mintal a
unuia ca mine?
Imaginile ddeau senzaia c sunt ct se poate de reale. Dar nu era posibil; fusesem
aici, n patul meu. i totui, aproape c simisem izul neptor de ap srat, gaze de
eapament i parfum ieftin plutind peste Biscayne Boulevard. Complet real i nu este
acesta unul dintre semnele nebuniei, faptul c nu poi deslui iluzia de realitate? Nu
aveam nici rspunsuri, nici vreo cale de a le gsi. Mersul la psihiatru ieea din discuie,
bineneles; a fi speriat de moarte srmana creatur i poate c ar fi simit c are o
datorie de onoare s m vad nchis pe undeva. Desigur, n-a fi putut s contest
nelepciunea unei asemenea idei. Dar, dac-mi pierdeam controlul asupra echilibrului
mental pe care mi-l construisem cu migal, asta era numai i numai problema mea, iar
prima parte a problemei era faptul c nu exista nicio cale de-a ti cu certitudine.
Dei, dac m gndeam bine, o cale tot exista.
Zece minute mai trziu treceam cu maina pe lng Dinner Key. Conduceam ncet,
din moment ce nu tiam, de fapt, ce anume cutam. Acea parte a oraului era adormit,
ca ntotdeauna de altfel. Civa ini nc se mai nvrteau ca titirezii prin peisajul
oraului Miami: turiti care buser prea mult cafea cubanez i n-aveau somn.
Oameni din Iowa cutnd vreo benzinrie. Strini cutnd South Beach. i, desigur,
prdtorii criminali, tlhari, drogai, vampiri, strigoi i tot soiul de montri asemenea
mie. Dar n zona aceea, la ora aceea, erau foarte puini la numrtoare. Aa arta
Miami golit, pustiit de-a dreptul, un loc cruia fantoma mulimilor din timpul zilei i
ddea un aer singuratic. Era un ora care se cioprise singur pn ce nu mai rmsese
din el dect un biet teren de vntoare, fr masca iptoare a soarelui i a tricourilor
sclipitoare.
Aa c am ieit la vntoare. Ceilali ochi ai nopii se fixau asupra mea i apoi mi
ddeau drumul, pe cnd treceam fr s ncetinesc. M-am ndreptat spre nord pe vechiul
pod mobil, prin centrul oraului Miami, nc netiind prea bine ce cutam i negsind
nimic i totui, dintr-un motiv abscons i incomod, absolut convins c voi gsi, c
mergeam n direcia corect, c ceva m atepta, undeva nainte.
Imediat dup Omni, viaa de noapte s-a nsufleit. Mai mult activitate, mai multe
lucruri de vzut. Vacarm pe trotuare, muzici cu timbru metalic intrnd i ieind pe
geamurile mainii. Frumoasele nopii se adunau crduri pe la colurile strzilor,
chicotind ntre ele sau holbndu-se prostete la mainile care treceau pe alturi. Iar

oferii ncetineau ca s le msoare i ei din priviri, cscnd gura la costumaiile lor i la


ceea ce lsau neacoperit. Dou strzi mai n fa s-a oprit un Corniche nou i imediat un
stol de fete i-a luat zborul din ntunecime, a cobort de pe trotuar n strad i a
nconjurat maina. Traficul aproape c s-a blocat, a nceput vacarmul claxoanelor. Cei
mai muli oferi s-au oprit puin, mulumindu-se s priveasc, dar o dub a ocolit
nerbdtoare grupul de maini i a ieit pe sensul opus.
O dub frigorific.
Nu era nimic notabil, mi-am spus. O livrare de iaurt pe timp de noapte; crnai de
porc pentru micul dejun, prospeime garantat. O ncrctur de bibani ndreptndu-se
ctre nord sau ctre aeroport. Furgoane frigorifice se micau necontenit prin Miami,
chiar i n acele momente, chiar i la ceas de noapte. Asta era tot i nimic mai mult.
Dar, cu toate astea, am apsat pedala de acceleraie. Am fcut slalom prin trafic
pn am ajuns la trei maini distan de Corniche i de oferul su aflat sub asediu.
Traficul s-a oprit. Am privit n urma dubei. Se ndrepta glon ctre Biscayne, avnd
drum deschis de o serie de semafoare pe verde. O pierdeam dac rmneam prea n
urm. i dintr-odat mi-am dorit cu ardoare s n-o pierd.
Am ateptat un gol n trafic i am virat rapid pe sensul opus. ntr-o clip nconjuram
Corniche-ul i apoi acceleram, apropiindu-m de dub. ncercnd s nu m mic prea
repede, s nu ies n eviden, dar micornd treptat spaiul dintre noi. Era la trei
semafoare n faa mea, apoi la dou.
Apoi i s-a aprins culoarea roie, dar n-am apucat s-l ajung din urm i s jubilez, c
am prins i eu rou. M-am oprit. Mi-am dat seama, oarecum surprins, c-mi rodeam
buzele. Eram agitat; eu, Dexter-de-Ghea. Simeam anxietate omeneasc, disperare,
chin emoional veritabil. Voiam s prind din urm camionul acela i s m conving cu
ochii mei, ah, ct mi doream s pun mna pe dub, s deschid portiera cabinei, s
arunc o privire nuntru
i dup aceea? S-l arestez de unul singur? S-l duc de mn la scumpa de LaGuerta?
Vezi ce-am pescuit? Pot s-l pstrez? Era la fel de posibil s m pstreze el pe mine. Era
n plin frenezie a vntorii, iar eu abia dac reueam s m in dup el, ca un frate
mai mic indezirabil. i de ce m ineam dup el? Voiam pur i simplu s-mi dovedesc c
despre el era vorba, el i nimeni altul, c ieise s dea trcoale n cutarea unei przi i
c nu eram eu nebun? Iar dac nu eram nebun de unde tiusem? Ce se petrecea n
creierul meu? Pn la urm, poate c nebunia era o soluie mai fericit.
Un btrn i tra picioarele prin faa mainii mele, traversnd strada cu o lentoare
incredibil i cu pai dureros de mici. L-am urmrit cu privirea cteva clipe, minunndum cum o fi viaa cnd te miti att de ncet, dup care am ridicat iar ochii spre duba
frigorific.
Primise verde. Eu nc nu.
A accelerat imediat, pornind ctre nord la limita superioar a vitezei legale, n timp
ce luminile farurilor din spate i se micorau sub ochii mei, ct ateptam s mi se schimbe
i mie culoarea semaforului.
Ceea ce am refuzat s mai fac. Aa c, scrnind din dini uurel, Dex! , am pornit
pe rou, ratndu-l la musta pe btrn. Nici n-a ridicat privirea, nici nu s-a oprit din

mers.
Limita de vitez pe poriunea aceea din Biscayne Boulevard era de cincizeci i cinci
de kilometri la or. n Miami, asta nseamn c dac mergi cu mai puin de optzeci o s
te trezeti dat la o parte de pe osea. Am accelerat pn la o sut, naintnd prin
traficul rarefiat, disperat s acopr distana pn la dub. Luminile lui au plpit i au
disprut cnd a luat o curb sau a ntors? M-am dus pn la o sut douzeci i, cu
motorul urlnd, am trecut de ieirea ctre digul rutier 79th Street, am luat curba pe
lng Publix Market i am intrat pe poriunea de drum drept, cutnd frenetic duba.
i am gsit-o. Acolo mai n fa
nainta ctre mine.
Lepdtura o pornise napoi. Oare simise c eram pe urmele lui? mi mirosise gazele
de eapament plutind peste osea pn la el? Nu conta era el, era acelai furgon, fr
discuie, i, n timp ce treceam n mare vitez pe alturi, a intrat pe digul rutier.
Am virat cu scrnete ntr-o mic parcare, am ncetinit i am ntors, accelernd apoi
din nou pe Biscayne Boulevard, de data asta ctre sud. nainte de prima intersecie am
luat-o i eu pe digul rutier. Departe, mult n fa, aproape de primul pod, i-am vzut
luminile roii minuscule, clipind, btndu-i joc de mine. Mi s-a nfipt piciorul n pedala
de acceleraie i m-am npustit nainte.
Acum urca panta podului i accelera progresiv, pstrnd ntre noi o distan
neschimbat. Ceea ce nsemna c precis tia, precis i dduse seama c era urmrit. Miam forat maina n continuare; m apropiam puin cte puin, metru cu metru.
i la un moment dat a disprut, a trecut peste curbura podului i a cobort de cealalt
parte, ptrunznd cu vitez prea mare n North Bay Village. Era o zon plin de patrule
rutiere. Dac trecea pe-acolo depind viteza legal, l reperau i l trgeau pe dreapta.
i atunci
Am urcat podul i am trecut peste curbura lui, iar sub mine
Nimic.
Drum pustiu.
Am ncetinit, uitndu-m n toate prile din poziia avantajoas pe care o aveam pe
culmea podului. O main venea spre mine nu duba, doar un Mercury Marquis cu bara
de protecie buit. Am luat-o n jos spre cellalt capt.
De la piciorul podului, North Bay Village mprea digul rutier n dou zone
rezideniale. Pe stnga, n spatele unei benzinrii, se nirau cldiri de apartamente ntrun cerc larg. Pe dreapta erau case; mici, dar scumpe. Nu se mica nimic de nicio parte.
Nu se vedeau lumini, niciun fel de trafic, niciun semn de via.
Am naintat ncet prin ctun. Pustiu. Dus era. Pe o insul strbtut de o singur
strad, reuise s scape de mine. Dar cum?
Am dat un ocol i am ntors, am oprit pe marginea drumului i am nchis ochii. Nu
tiu de ce; probabil speram c a putea vedea ceva din nou. Dar nu s-a ntmplat aa.
Doar ntuneric i luminie dansndu-mi pe sub pleoape. Eram obosit. M simeam prost.
Da, eu; Dexter ntngul, ncercnd s fac pe Biatul Fantastic, s m folosesc de
grozavele mele puteri psihice ca s-i iau urma geniului diabolic. S-l urmresc n
supermaina mea de lupt mpotriva criminalitii. i, dup toate probabilitile, nu era

dect un puti plin de energie care, n timp ce livra marf, i ncorda muchii i fcea
pe grozavul cu cellalt ofer care mai trecea pe acolo n seara aceea. O treab tipic
pentru Miami, care se ntmpla n fiecare zi cu fiecare ofer din preafrumosul nostru
ora. Urmrete-m, prinde-m dac poi. Dup care degetul mijlociu ridicat, o arm
fluturat, chestii fr niciun haz i gata, napoi la munc.
Doar o dub frigorific, atta tot, o dub care acum accelera traversnd Miami
Beach, cu postul de muzic heavy metal urlndu-i n boxe. Nu ucigaul meu, nu vreo
legtur misterioas care m trgea din pat i m tra de-a curmeziul oraului n
creierii nopii. Fiindc aa ceva era de-o neghiobie inexprimabil n cuvinte, un lucru
mult prea prostesc pentru Dexter cel cu mintea limpede i sufletul gol.
Mi-am lsat capul pe volan. Ce grozav era s ai o asemenea experien autentic
omeneasc. Acum tiam cum e s te simi un idiot i jumtate. Auzeam clopotul unui pod
mobil undeva n apropiere, avertiznd c podul era pe punctul de-a se ridica. Ding,
ding, ding. Clopotul de alarm al inteligenei mele expirate. Am cscat. Era vremea s
m duc acas, napoi n pat.
n spatele meu a pornit un motor. Am aruncat o privire ntr-acolo.
Din dosul benzinriei aflate la piciorul podului a ieit el, n vitez, fcnd un ocol
strns. A trecut pe lng mine n derapaj, continund s accelereze, i prin nceoarea
produs de micarea rapid am vzut n fereastra din dreptul oferului o siluet care s-a
rsucit spre mine cu violen. M-am ferit. Ceva s-a izbit de-o latur a mainii mele,
lsnd n urm ecoul sonor al caroseriei nfundate, care avea s m coste o grmad.
Am ateptat cteva clipe, ct s m consider n siguran. Apoi am ridicat capul i m-am
uitat. Duba se ndeprta tot mai repede, rupnd bariera de lemn de la podul mobil i
accelernd, fcnd un salt peste deschiztura dintre jumtile care ncepeau s se ridice
i ateriznd cu uurin de cealalt parte, n timp ce paznicul podului se apleca afar i
rcnea la el. Apoi dus a fost, cobornd spre capt i ntorcndu-se n Miami, departe, cu
distana care continua s creasc ntre noi pe msur ce se nla podul. Dus era, fr
speran, de parc nici n-ar fi fost vreodat. i n-aveam s tiu niciodat dac fusese
ucigaul pe care-l cutam sau un derbedeu oarecare ca atia alii n Miami.
Am cobort din main s m uit la adncitura din caroserie. Era mare. Am privit n
jur s vd cu ce aruncase.
Se rostogolise la civa metri distan i continua s se clatine n mijlocul strzii. Nici
mcar de la deprtarea aceea nu ncpea ndoial, dar, parc anume ca s pot fi absolut
convins, farurile unei maini care se apropia l-au luminat brusc. Maina a derapat i s-a
izbit de gardul viu; pe deasupra sunetului de claxon care nu se mai oprea l auzeam pe
ofer rcnind. M-am apropiat de lucrul acela ca s m conving.
Da, ntr-adevr. Asta era.
Un cap de femeie.
M-am aplecat s m uit. Era o tietur foarte curat, o lucrtur dibace. Aproape c
nu exista snge n jurul rnii.
Slav Domnului, am spus.
Mi-am dat seama c zmbeam i de ce n-a fi zmbit?
Nu-i aa c era frumos? Pn la urm, uite c nu eram nebun.

10
Puin dup ora opt dimineaa, cnd stteam pe portbagajul mainii mele, LaGuerta a
venit la mine. i-a ndoit deasupra mainii poponeaa bine fcut i a lunecat uor pn
ce ni s-au atins coapsele. Am ateptat s-o aud spunnd ceva, dar nu prea s aib nimic
de zis la momentul acela. Nici eu n-aveam. Aa c am stat acolo cteva minute, uitndum la pod, simind dogoarea piciorului ei lipit de-al meu i ntrebndu-m ncotro s-o fi
dus sfiosul meu amic cu duba lui cu tot. Dar m-am pomenit smuls din visarea mea cu
ochii deschii cnd am simit o apsare pe coaps.
M-am uitat n jos ctre cracul pantalonului. LaGuerta mi frmnta coapsa ca pe un
bo de coc. M-am uitat la ea. Mi-a ntors privirea.
Au gsit trupul, a spus ea. tii ce zic. Restul, ce mai vine dup cap.
M-am ridicat n picioare.
Unde?
S-a uitat la mine cum se uit un poliist la cineva care gsete capete fr corpuri n
plin strad. Dar mi-a rspuns la ntrebare.
La Office Depot Center{25}.
Unde joac Panterele? am ntrebat, simind cum m trece un fior rece. Pe ghea?
LaGuerta a dat din cap aprobator, fr s-i ia ochii de la mine.
Echipa de hochei. Ei sunt Panterele?
Cred c aa li se spune, am zis.
Nu m-am putut abine.
Ea a strns din buze.
L-au gsit n plasa portarului.
De la oaspei sau de la gazde? am ntrebat.
A cscat ochii la mine.
Are vreo importan?
Am cltinat din cap.
Era doar o glum, doamn detectiv.
Fiindc nu tiu s le deosebesc ntre ele. Ar trebui s trimit acolo pe cineva care se
pricepe la hochei.
n sfrit, i-a luat ochii de la mine i a nceput s cerceteze mulimea, cutnd pe
cineva cu un puc n mn.
M bucur c eti n stare s glumeti cu aa ceva, a adugat ea. Ce-i aia s-a
ncruntat, ncercnd s-i aminteasc sam-bolie?
Poftim?
A dat din umeri.
Un fel de mainrie. O folosesc pe ghea, tii ceva?
Zamboni?
M rog. Tipul care o conduce a scos-o azi-diminea s pregteasc gheaa pentru
antrenament. Sunt civa juctori crora le place s vin devreme, tii? i le place s
aib ghea nou, aa c tipul sta, a ovit puin oferul de sambolie, tii?
Vine mai devreme n zilele de antrenament. i vine i scoate mainria asta pe ghea,

tii? i vede pachetele alea fcute stiv. La capt, n plasa portarului, tii? Aa c se d
jos s arunce o privire.
A dat iar din umeri.
Doakes s-a dus acolo. Zice c nu mai reuesc s-l calmeze pe tip ct s le mai dea i
alte informaii.
M pricep ct de ct la hochei.
S-a uitat iar la mine, pe sub pleoapele uor lsate.
Multe nu tiu despre tine, Dexter. Joci hochei?
Nu, n-am jucat niciodat, am spus cu modestie. Am fost la nite meciuri.
Ea n-a mai spus nimic, iar eu a trebuit s-mi muc buzele ca s m opresc din
trncnit. ntr-adevr, Rita avea abonament la meciurile din Florida ale Panterelor, iar
eu descoperisem, spre marea mea surpriz, c-mi plcea hocheiul. Ceea ce-mi plcea la
el nu era haosul violent, frenezia criminal plin de voioie. Gseam c e relaxant s
stau pe scaun n sala aceea uria i rece, i m-a fi dus bucuros acolo chiar de-ar fi fost
s asist la un meci de golf. Adevrul era c a fi zis orice ca s-o fac pe LaGuerta s m ia
la patinoar. mi doream foarte tare s merg la aren. mi doream mai mult dect orice
s vd cadavrul acela nghesuit n plas, pe ghea, mi doream s desfac pachetul
nvelit cu grij i s vd carnea curat i uscat. Att de tare mi doream s-o vd, nct
m simeam ca o caricatur a unui cine gata de aport, att de tare mi doream s fiu
acolo cu ea, nct simeam c era dreptul meu, c acel cadavru mi aparinea.
Bine, a spus LaGuerta ntr-un trziu, cnd simeam c-mi ies din piele de-atta
zbucium.
i-apoi a schiat un zmbet mrunt i ciudat, pe jumtate oficial, pe jumtate cum?
Cu totul altfel, un fel omenesc, din nefericire, ceea ce l plasa dincolo de puterea mea de
nelegere.
Aa o s avem ocazia s discutm.
Mi-ar plcea foarte mult, am spus, emannd prin toi porii farmec i vino-ncoace.
LaGuerta n-a rspuns. Poate nu m auzise, nu c-ar mai fi contat. Cnd era vorba de
imaginea pe care o avea despre ea nsi, i lipsea complet simul sarcasmului. Puteai so atingi cu cea mai oribil lingueal din lume, ea tot ar fi acceptat-o ca i cum era
dreptul ei. Nu mai are deloc haz cnd nu ntmpini nicio dificultate. Dar nu tiam ce
altceva s spun. Despre ce-i imagina ea c vom discuta? Deja m fripsese la proap
fr niciun pic de mil de-ndat ce ajunsese la locul faptei.
Sttuserm lng biata mea main lovit i urmriserm soarele cum se ridica la
orizont. Privind n lungul podului rutier, m ntrebase de apte ori dac l vzusem pe
oferul dubei, de fiecare dat cu cte o inflexiune uor diferit, ncruntndu-se ntre
dou ntrebri. M chestionase de cinci ori dac eram sigur c fusese un vehicul
frigorific sunt convins c era o dovad de subtilitate din partea ei. Ar fi vrut s m
ntrebe o sumedenie de alte lucruri despre cele ntmplate, dar se abinuse ca s nu sar
n ochi. Ba chiar, la un moment dat, scpase friele i pusese o ntrebare n spaniol. Iam rspuns c eram seguro, iar ea s-a uitat la mine i m-a atins pe bra, dar n-a mai
repetat ntrebarea.
De trei ori privise n sus ctre podul rmas n poziie oblic, scuturase din cap i

proferase un Puta! cu jumtate de voce. Evident, se referea la agentul Puta, draga


mea sor Deborah. n situaia n care exista de-adevratelea o dub frigorific, aa cum
anticipase Deborah, era necesar un oarecare control al felului cum avea s fie
recepionat de public informaia, iar dup felul cum i molfia LaGuerta buza de jos
mi ddeam seama c lucra din greu la rezolvarea problemei. Eram aproape sigur c
avea s gseasc ceva stnjenitor pentru Deb la asta se pricepea cel mai bine , dar
pn atunci speram s-i mai creasc puin reputaia sor-mii. Nu n ochii lui LaGuerta,
bineneles, dar puteam trage ndejde c ar observa i alii succesul strlucitei sale
ncercri de-a face munc de detectiv.
Ciudat, dar LaGuerta nu m-a ntrebat ce cutasem cu maina pe osele la ora aceea.
Desigur, eu nu sunt anchetator de poliie, dar prea c ntrebarea se impunea de la sine.
Poate ar fi o rutate s spun c scparea era tipic pentru ea, dar asta e. Pur i simplu
nu m-a ntrebat.
i totui, se pare c nu terminaserm de vorbit. Aa c am urmat-o pn la maina ei,
un enorm Chevrolet bleu, de doi ani, pe care l conducea n timpul serviciului. Dup
program folosea un micu BMW de care nu trebuia s tie nimeni.
Urc, mi-a spus.
Aa c m-am aezat pe elegantul scaun albastru din fa.
LaGuerta conducea n vitez, cu multe slalomuri, i n doar cteva minute ieeam de
pe podul rutier i ptrundeam din nou n Miami, traversam Biscayne i parcurgeam
jumtatea de mil pn la I-95. A intrat pe autostrad i a luat-o spre nord, strecurnduse prin trafic la viteze care preau puin cam mari pn i pentru Miami. Dar am ajuns
la 595 i-am cotit spre vest. S-a uitat piezi la mine, cu coada ochiului, de trei ori nainte
de a-mi vorbi, n sfrit:
Drgu cma.
M-am uitat n jos la cmaa mea drgu. O trsesem pe mine cnd plecasem n fug
de acas i abia acum o vedeam pentru prima dat; era o cma de bowling din
poliester, cu dragoni roii strlucitori. O purtasem toat ziua la lucru i nu mai era chiar
att de proaspt, dar, ntr-adevr, arta binior. Plcut ntr-un fel, sigur c da,
totui
Oare LaGuerta flecrea ca s m relaxez eu ct s fac vreo mrturisire
compromitoare? Oare suspecta c tiam mai mult dect spuneam i credea c m
putea face s las garda jos i s scuip tot?
Mereu pori haine foarte drgue, Dexter.
i s-a uitat la mine cu un zmbet larg, bleg, nebgnd de seam c era ct pe ce s se
nfig cu maina ntr-o autocistern. i-a ntors privirea la timp i a tras de volan cu un
deget, aa c ne-am strecurat pe lng cistern ctre vest, pe I-595.
M-am gndit la hainele drgue pe care le purtam mereu. Pi, sigur c da. Eram
mndru s m consider monstrul cel mai bine mbrcat din Dade County. Da, sigur, el e
la care l-a tiat buci pe acel domn drgu, Duarte, dar ce bine mbrcat era! Haine
potrivite pentru toate ocaziile apropo, ce se cuvine s pori cnd participi la o
decapitare matinal? Cma de bowling la a doua purtare i pantaloni lejeri, firete.
Eram la mode. Dar, n afar de costumaia luat n grab n dimineaa aceea, acordam

mereu atenie mbrcatului. Era una dintre leciile lui Harry: fii mereu ngrijit, mbracte frumos, evit s atragi atenia.
Dar de ce s observe sau s-i pese de toate astea unui detectiv criminalist cu mintea
plin de intrigi? C doar nu era
Sau era? ncepea s-mi ncoleasc un gnd neplcut. Ceva din zmbetul acela
straniu care i traversa scurt trsturile mi-a oferit rspunsul. Era ridicol, dar despre ce
altceva putea fi vorba? LaGuerta nu cuta o metod de-a m face s las garda jos ca smi poat pune ntrebri subtile despre ceea ce vzusem. i adevrul era c nu-i psa nici
ct negru sub unghie de priceperea mea la hochei.
LaGuerta fcea conversaie prietenoas.
i plcea de mine.
Eu nc mai ncercam s-mi revin dup ocul ngrozitor al atacului bizar, subit, de un
sentimentalism ieftin, asupra Ritei i acum, alta pe capul meu? Lui LaGuerta i plcea
de mine? Ce, contaminaser teroritii rezerva de ap din Miami? Emanam vreun soi
ciudat de feromoni? Brusc i dduser seama toate femeile din Miami ce pierdui fr
speran sunt brbaii din viaa real, i astfel, automat, devenisem atractiv? Serios
acuma, ce dracului se petrecea?
Desigur, era posibil s m nel. M-am ncletat de ideea asta ca baracuda de nada
argintie i strlucitoare. n definitiv, era de-un egoism colosal s-mi nchipui c o femeie
precum LaGuerta, cizelat, sofisticat, care i construia o carier, putea s manifeste
vreun interes oarecare fa de mine. Nu era de presupus mai degrab c
Mai degrab ce? Aa nefericit cum era, situaia avea o oarecare logic. Lucram n
acelai domeniu i prin urmare, dup logica i intuiia oricrui poliist, eram mai
predispui la a ne nelege i a ne ierta reciproc. Relaia noastr putea supravieui
orelor lungi ale programului ei de poliist i vieii pline de stres. i, chiar dac nu-mi
asum meritul, tiu c sunt destul de prezentabil; dau bine n persoan, cum ne place
nou, celor de prin partea locului, s zicem. i de ani de zile m ddeam peste cap s
par armant n ochii ei. Nu era nimic mai mult dect flecreal pur tactic, dar ea nu
trebuia s tie asta. M pricepeam s fac pe armantul, era una dintre puinele mele
frivoliti. Studiasem din greu i exersasem ndelung, iar cnd venea momentul s
candidez, nimeni nu era n stare s-i dea seama c m prefceam. M pricepeam de
minune s rspndesc sporii armului. Poate era un lucru firesc ca pn la urm s
germineze.
Dar ce s germineze? Ce urma? Avea de gnd s-mi propun o sear n care s lum
cina n linite? Sau cteva ore de extaz asudat la Motelul Cacique?
Din fericire, am ajuns la aren tocmai cnd panica era pe punctul de-a m coplei.
LaGuerta a dat un ocol cldirii, cutnd intrarea corect. N-a fost prea greu de gsit.
Era un ir de ui duble n faa crora se afla un plc de maini ale poliiei. i-a strecurat
i ea maina printre ele. Am srit afar pn s apuce s-mi pun o mn pe genunchi.
A ieit la rndul ei i m-a privit un moment. Buzele i zvcneau.
M duc s-arunc o privire, i-am spus.
M-am abinut s n-o zbughesc n aren. Fugeam de LaGuerta, e adevrat, dar eram i
foarte nerbdtor s intru, s vd ce fcuse amicul meu cel jucu, s fiu aproape de

munca lui, s absorb miracolul, s nv.


Interiorul rsuna de nebunia organizat tipic oricrei scene a unei crime i totui,
mie mi prea c simeam o electricitate anume n aer, o senzaie oarecum tinuit, un
freamt i o tensiune pe care nu le ntlneti la orice crim banal, sentimentul c de
data asta era cumva altfel, c lucruri noi i minunate se puteau ntmpla fiindc ne
aflam acolo, n linia nti. Dar poate erau doar impresiile mele. Mai muli ini se
adunaser grmad n jurul celei mai apropiate dintre plase. Civa dintre ei purtau
uniforme de Broward; stteau cu braele ncruciate i se uitau, n timp ce cpitanul
Matthews i disputa jurisdicia cu un brbat n costum fcut la comand. Apropiindum, l-am vzut pe Angel-fr-legtur ntr-o poziie neobinuit, n spatele unui chelios
care se sprijinea ntr-un genunchi i mpungea de zor un teanc de pachete ambalate cu
grij.
M-am oprit la mantinel s m uit prin panoul de sticl. Acolo era, la doar vreo trei
metri distan. Arta perfect pe limpezimea rece a patinoarului de hochei proaspt
netezit cu maina Zamboni. Orice bijutier v-ar spune c este de o importan vital
gsirea monturii, a aranjamentului potrivit, iar acesta era uluitor. Absolut perfect. Am
simit doar o uoar ameeal; nu eram sigur c mantinela avea s-mi susin greutatea,
de parc a fi putut pur i simplu s trec prin lemnul tare, ca o cea.
Chiar i de la deprtare mi ddeam seama. Nu se grbise, lucrase cum trebuie, n
ciuda primejdiei iminente care l pndise pe digul rutier cu doar cteva minute nainte.
Sau poate c tiuse, cumva, c n-aveam de gnd s-i fac ru?
i, dac tot am adus vorba, chiar era adevrat c n-am intenionat s-i fac vreun ru?
Chiar m gndisem s-i iau urma pn la brlogul lui i s apar cu prada-n bot,
tremurnd de frenezie c o ajutam pe Deborah s avanseze n carier? Bineneles, asta
credeam eu c fac dar eram oare destul de puternic ca s duc treaba pn la capt
dac lucrurile rmneau i n continuare la fel de interesante? Iat-ne aici, la arena de
hochei, unde mi-am petrecut multe ore n plcut contemplare; nu era aceasta o dovad
n plus c artistul scuzai, voiam s zic ucigaul, bineneles urma o cale paralel
cu a mea? Uitai-v numai ce lucru minunat a fcut aici!
i cpna acela era elementul-cheie. Cu siguran c era o pies prea important
din munca lui ca s se lepede pur i simplu de ea. O aruncase ca s m sperie, ca s-mi
provoace o criz paroxistic de teroare, s m ngrozeasc, s m nspimnte? Sau
tia, cumva, c aveam simminte similare cu ale lui? Simea oare i el conexiunea
dintre noi i voia, pur i simplu, s fie glume? M tachina? Trebuie s fi avut un motiv
important ca s-mi lase un asemenea trofeu. Eu triam senzaii puternice, ameitoare
cum ar fi fost posibil ca el s nu simt nimic?
LaGuerta a venit lng mine.
Ce grbit eti, mi-a spus cu o uoar nuan de nemulumire n voce. i-e team co s fug de-aici?
i a artat cu capul spre mormanul de hlci.
tiam c undeva nuntrul meu exista un rspuns mai iste, ceva care s-o fac s
zmbeasc, s-o farmece nc i mai tare, s-mi uureze fuga stngace din ghearele ei.
Dar stnd acolo la mantinel i privind la trupul aflat pe ghea, n plasa portarului

stnd acolo n prezena mreiei, s-ar putea spune , nu mi-a trecut prin minte nicio
vorb de duh. Am reuit mcar s nu ip la ea s tac din gur, dar a fost ct pe ce.
Trebuia s vd i eu, i-am rspuns cu toat sinceritatea.
Apoi mi-am revenit ct s adaug:
E plasa echipei oaspete.
M-a lovit peste bra cu un gest jucu.
Eti de groaz!
Din fericire, s-a apropiat de noi sergentul Doakes i doamna detectiv n-a mai avut
timp de chicoteli pisicoase, pe care n-a mai fi putut s le suport. Ca ntotdeauna, nimic
nu prea s-l intereseze mai mult pe Doakes dect gsirea unei metode de-a m nfca
pe mine de coul pieptului i a mi-l deschide; mi-a aruncat o privire de bun-venit att de
clduroas i ptrunztoare, nct m-am topit imediat de-acolo i l-am lsat n seama lui
LaGuerta. A rmas uitndu-se lung n urma mea, cu o expresie care sugera c precis
eram vinovat de ceva i c i-ar fi plcut la nebunie s-mi examineze mruntaiele ca s
lmureasc. Nu m-ndoiesc c ar fi fost mai fericit undeva unde poliiei i se permite s
mai rup din cnd n cnd cte o tibie sau un femur. M-am ndeprtat de el dnd ocol
ncet suprafeei de ghea, n cutarea celui mai apropiat loc pe unde puteam intra.
Tocmai l gsisem cnd s-a apropiat ceva de mine n afara razei mele vizuale i m-a izbit
cam tare n coaste.
M-am ntors s-mi ntmpin atacatorul cu un surs ncordat i, mai mult ca sigur, cu o
vntaie.
Salut, surioar drag. Ce bine-i s mai vezi i-o fa prietenoas.
Ticlos ce eti! a uierat la mine.
Foarte probabil. Dar de ce s vorbim despre asta tocmai acum?
Fiindc ai avut o pist, japi nenorocit ce eti, i pe mine nu m-ai sunat s-mi
spui!
O pist? aproape c m-am blbit. De unde i-a venit ideea
Las vrjeala, Dexter, a mrit Deborah. Doar n-ai ieit cu maina la patru
dimineaa ca s te uii dup trfe. tiai pe unde umbl, d-o dracu.
Mi s-a aprins o lumin. Fusesem att de prins cu propriile mele probleme, ncepnd
cu visul i cu faptul c, n mod evident, fusese mai mult dect un simplu vis i
continund cu ntlnirea de comar pe care o avusesem cu LaGuerta, nct nu-mi trecuse
prin cap c greisem fa de Deborah. Nu mprtisem nimic cu ea. Firete c era
furioas.
Nu o pist, Deb, am spus, ncercnd s-i oblojesc ct de ct sentimentele rnite. Na fost ceva att de solid. Doar o senzaie. O idee, atta tot. Zu c n-a fost nimic
M-a mpins iar.
Ba, ceva tot a fost. L-ai gsit.
De fapt, nu-s prea convins. Cred c el m-a gsit pe mine.
Nu mai face pe deteptul, a spus ea, iar eu am fcut un gest cu palmele ntinse ca
s-i art c mi-ar fi fost absolut imposibil. Ai promis, dracu s te ia.
Nu-mi aminteam s-i fi promis c-o sun n miez de noapte ca s-i povestesc visele mele,
dar nu prea nelept s-i spun aa ceva, fapt pentru care m-am abinut.

mi pare ru, Deb. Chiar nu m-am gndit c-o s ias ceva din treaba asta. A fost
doar o o presimire, zu.
Cert era c nu intenionam s m avnt n explicarea fenomenului parapsihologic
implicat, nici mcar n faa lui Deb. Sau poate cu att mai puin n faa ei. Dar m-a lovit
alt idee. I-am spus pe un ton sczut:
Poate m-ajui puin. Ce-ar trebui s le spun lor dac le vine cumva s m-ntrebe ce
fceam cu maina pe-acolo la patru dimineaa?
Te-a chestionat deja LaGuerta?
Pe toate prile, am rspuns, luptndu-m s-mi potolesc un fior.
Deb a fcut o mutr dezgustat.
i n-a vrut s tie treaba asta.
Nu era o ntrebare.
Sunt convins c doamna detectiv are multe pe cap. (N-am mai adugat c, dup
toate aparenele, o parte din preocuprile ei m vizau direct.) Dar, mai devreme sau
mai trziu, tot o s-ntrebe cineva.
Am aruncat o privire spre locul n care se afla ea, Dirijnd Operaiunea.
Probabil sergentul Doakes am mai adugat, terorizat de-a binelea.
Ea a dat din cap a ncuviinare.
Ca poliist, e un tip capabil. Doar s mai renune la superioritatea asta agresiv.
E posibil ca superioritatea agresiv s fie singura lui trstur de caracter, mi-am
dat cu prerea. Dar nu tiu din ce motiv nu m agreeaz. E-n stare s-mi pun orice
ntrebare dac-i nchipuie c aa m face s m zvrcolesc.
Atunci, zi-i adevrul, a spus Deborah, cu o fa lipsit de expresie. Dar nti zi-mi
mie.
i m-a mpuns iar, n acelai loc.
Te rog, Deb. tii ce repede fac vnti.
Nu tiu. Dar am chef s aflu.
N-o s se mai ntmple, Deborah, i-am promis. A fost doar aa, o inspiraie de-aia
de-i vine la trei dimineaa. Ce-ai fi zis dac te-a fi sunat pentru treaba asta i pe urm
s-ar fi dovedit c nu era nimic?
Dar n-a fost aa. S-a dovedit c era ceva, a spus ea, mpungndu-m nc o dat.
Zu c nu credeam s fie. i m-a fi simit prost s te bag n aa ceva.
Imagineaz-i cum m-a fi simit eu dac te omora.
M-a luat prin surprindere. Nici nu puteam s concep ce-ar fi simit. Regret?
Dezamgire? Mnie? M tem c lucrurile de felul acesta m depesc total. Aa c m-am
mulumit s repet mi pare ru, Deb. Iar apoi, fiindc sunt genul vesel ca
Pollyanna {26}, care mereu gsete partea luminoas a lucrurilor, am adugat:
Dar cel puin duba frigorific era acolo.
S-a holbat la mine.
Duba era acolo?
Of, Deb Nu i-au zis?
M-a lovit i mai tare, n acelai loc.
D-o dracu, Dexter, a uierat. Ce-i cu duba?

Era acolo, Deb.


Eram cumva stnjenit de reacia ei emoional frust i, desigur, de faptul c o
femeie atrgtoare m btea de-mi sreau capacele.
Conducea o dub frigorific. Cnd a azvrlit capul.
M-a apucat de brae i s-a uitat fix la mine.
S mori tu, a spus n cele din urm.
S mor eu.
Doamne!
A rmas holbndu-se n gol i, fr ndoial, vzndu-i promovarea cum plutea pe
undeva pe deasupra capului meu. Probabil c avea de gnd s mai spun ceva, dar n
acel moment Angel-fr-legtur a ridicat vocea peste zarva care umplea arena de
ecouri.
Doamn detectiv? a strigat el, privind n direcia lui LaGuerta.
Sunase ciudat, involuntar strigtul pe jumtate gtuit al unui om care nu scoate
niciodat zgomote puternice n public, i ceva din sonoritatea lui a fcut s se lase
imediat tcerea n sal. Tonul sugerase n acelai timp oc i triumf am gsit ceva
important, dar vai-mie-Doamne! Toi ochii s-au ntors ctre Angel, iar el a artat cu
capul n jos spre cheliosul ghemuit pe vine, care desprindea ncet, cu mare grij, ceva
din pachetul de deasupra.
Omul a scos n sfrit obiectul, l-a mnuit cu stngcie i l-a scpat, iar acesta a
alunecat pe ghea. S-a ntins dup el i a alunecat, glisnd n urma obiectului sclipitor
pn s-au oprit amndoi n mantinel. Cu mini tremurnde, Angel s-a aplecat dup
obiect, l-a ridicat i l-a inut n aer s-l vedem cu toii. n toat cldirea s-a instalat o
linite care inspira evlavie, care tia respiraia, o linite minunat, asemntoare cu
bubuitul copleitor al aplauzelor la dezvluirea unei lucrri de geniu.
Era oglinda retrovizoare a dubei.

11
Pentru cteva clipe, toi au tcut, uluii. Apoi zumzetul discuiilor din aren i-a
schimbat nota, cnd oamenii au nceput s fac eforturi s vad, s explice, s
speculeze.
O oglind. Asta ce naiba nsemna?
Bun ntrebare. Cu toate c obiectul acela m fcea s m simt foarte micat, pe
moment n-aveam nicio teorie despre semnificaia lui. Cteodat aa e marea art. Are
efect asupra ta, dar nu poi spune de ce. Era un simbolism profund? Un mesaj criptic? O
tulburtoare rugminte pentru ajutor i nelegere? Imposibil de spus, iar pentru mine
nici mcar nu era cel mai important lucru, deocamdat. Voiam doar s-l absorb. S-i
bat alii capul cu felul n care ajunsese acolo. La urma urmei, poate czuse pur i
simplu, iar el se hotrse s-l arunce n primul sac de gunoi pe care-l avea la ndemn.
Nu se putea aa ceva, sigur c nu. i acum nu mai puteam s-mi iau gndul de la
problem. Oglinda se afla acolo dintr-un motiv foarte important. Pentru el, acetia nu
erau saci de gunoi. Dup cum dovedise cu atta elegan alegnd ca decor acest ring de
hochei, prezentarea juca un rol important n ceea ce fcea el. N-ar fi neglijat niciun
detaliu. Tocmai de aceea, am nceput s m gndesc la posibila semnificaie a oglinzii.
Trebuia s consider c, dincolo de orice improvizaie, gestul de-a o pune laolalt cu
bucile de trup fusese plnuit pn-n pnzele albe. i pe lng asta mai simeam, ca pe
un murmur venit de undeva din dosul plmnilor, c era vorba de un mesaj foarte atent
i foarte personal.
Pentru mine?
Dac nu pentru mine, pentru cine? Restul teatrului se adresa tuturor, fr deosebire:
Uitai-v la mine ce sunt! Uitai-v la noi toi ce suntem! Uitai-v s vedei ce fac n
privina asta! O oglind de dub nu fcea parte din aceast declaraie. Segmentarea
trupului, scurgerea sngelui iat nite lucruri necesare i elegante. Dar oglinda i
mai ales dac se dovedea a proveni de la duba pe care o urmrisem , asta era altceva.
Elegan avea, da; dar ce spunea despre felul n care stteau lucrurile n realitate?
Nimic. Fusese adugat cu un alt scop, iar acel scop trebuie s fi fost o declaraie de un
gen nou i diferit. Parc simeam ideea ca un curent electric strbtndu-m. Dac
provenea de la acea dub, numai eu puteam fi destinatarul.
Dar ce semnificaie avea?
Cu asta ce dracu mai e? a ntrebat Deb de lng mine. O oglind? De ce?
Nu tiu, am spus, continund s simt puterea acelui obiect pulsndu-mi prin trup.
Dar fac pariu pe-o cin la Joes Stone Crabs c-i de la duba frigorific.
Nu m bag la pariu. Dar cel puin ne rspunde la o ntrebare important.
M-am uitat la ea, luat prin surprindere. Era posibil s fi fcut ea un salt intuitiv care
mie s-mi fi scpat?
Ce ntrebare, sor-meo?
A fcut un gest cu capul nspre poliitii cu grade de conducere strni grmad la
marginea ringului, care nc se mai ciondneau.
Jurisdicia. Cazul sta-i al nostru. Hai.

Pe ghea, detectivul LaGuerta nu se arta deloc impresionat de aceast prob


nou. Poate ncerca s-i ascund ngrijorarea profund i struitoare fa de
semnificaiile simbolice ale oglinzii i fa de tot ce implicau ele sub aparena construit
cu grij a indiferenei. Ori poate era cu adevrat proast ca noaptea. Tot lng Doakes
sttea. Spre cinstea lui, avea un aer chinuit, dar poate c pur i simplu i obosise faa de
la venica uittur chior, aa c acum ncerca i el ceva nou.
Morgan, i-a zis LaGuerta lui Deb, nici nu te-am recunoscut cu haine pe tine.
Cred c se poate s fi ratat o mulime de lucruri evidente, doamn detectiv, a spus
Deb nainte s-o pot opri.
Se poate, a ncuviinat LaGuerta. De aia unii dintre noi n-ajung niciodat detectivi.
Era o victorie total i lipsit de efort, iar LaGuerta nici mcar n-a stat s vad
mingea intrnd n plas. A lsat-o pe Deb i s-a ntors s-i vorbeasc lui Doakes.
Vezi cine are cheile de la aren. Cine poate s intre aici de cte ori vrea.
h. S verific toate ncuietorile, s vedem dac n-a intrat cineva cu fora?
Nu, a spus LaGuerta, cu o mic ncrunttur afectat. Acum tim care-i legtura cu
gheaa.
A aruncat o privire spre Deborah.
Duba aia frigorific e doar aa, ca s ne ncurce.
i apoi din nou ctre Doakes:
Leziunile esuturilor probabil c provin de la gheaa de-aici. Deci criminalul are
legtur cu gheaa de-aici.
A aruncat o ultim privire spre Deborah i a adugat:
Nu cu duba.
h, a fcut Doakes.
Nu prea convins, dar nici nu era el eful.
LaGuerta s-a uitat la mine.
Cred c poi s te duci acas, Dexter. tiu unde stai, n caz c am nevoie de tine.
Mcar nu mi-a fcut cu ochiul.
Deborah m-a condus prin marea poart dubl a arenei.
Dac treaba asta continu tot ca pn acum, a bodognit ea, ntr-un an ajung s
asist colarii la trecut strada.
Aiurea, Deb. O s dureze cel mult dou luni.
Mersi.
Pi, zu aa! Nu poi s-o nfruni aa, pe fa. N-ai vzut cum a fcut sergentul
Doakes? Poart-te i tu mai subtil, ce Dumnezeu!
Mai subtil.
S-a oprit brusc i m-a apucat de umeri.
Ascult, Dexter. Nu ne jucm aici, s tii.
Ba da, Deb. Ne jucm de-a strategia politic. i tu nu joci cum trebuie.
Eu nu joc nimic, a mrit ea. Sunt viei omeneti la mijloc. Avem un mcelar care
umbl liber, i liber o s rmn ct timp toanta aia de LaGuerta conduce treburile.
M-am luptat s-mi potolesc un val de speran.
Aa o fi

Aa este, a insistat Deb.


dar, Deborah, nu poi s schimbi lucrurile dac te lai exilat la trafic n
Coconut Grove.
Nu, dar pot s le schimb dac gsesc criminalul.
Ei, da, asta e. Unii oameni pur i simplu n-au habar cum merge lumea. Altminteri,
era o persoan foarte inteligent, ntr-adevr era. Problema era c motenise toat
francheea brut a lui Harry, felul lui deschis de a trata lucrurile, dar nelepciunea care
nsoea faptele lui nu se prinsese de ea. n cazul lui Harry, francheea fusese un mod de
a elimina rahatul din discuie. n cazul lui Deborah, era un mod de-a se preface c nu
exista rahat.
O patrul din faa arenei m-a dus pn la maina mea. Am plecat spre cas,
nchipuindu-mi c a fi pstrat capul, mpachetat cu grij n hrtie de cadouri i pus pe
bancheta din spate, ca s-l iau cu mine acas. Groaznic i prostesc, tiu. Pentru prima
dat i-am neles pe amrii ia, de obicei altariti{27}, care dezmiard pantofi de dam
sau car dup ei peste tot lenjerie murdar. O senzaie cumplit, care m-a fcut s-mi
doresc un du aproape la fel de mult pe ct mi doream s mngi capul.
Dar nu era la mine. N-aveam altceva de fcut dect s m duc acas. Am condus
ncet, cu civa kilometri sub limita maxim de vitez. Dac faci aa ceva n Miami este
ca i cum ai purta pe spinare un anun cu POCNETE-MA. Desigur, nimeni nu m-a
pocnit n realitate. Pentru asta ar fi trebuit s ncetineasc. Dar am fost claxonat de
apte ori, mi s-a artat degetul de opt ori i cinci maini mi-au dat ocol pur i simplu, cu
motorul ambalat, lund-o ori pe trotuar, ori pe contrasens.
ns azi nici mcar entuziasmul plin de energie al celorlali oferi nu putea s m
nveseleasc. Eram mort de oboseal, nucit i trebuia s m gndesc, departe de
zgomotul nsctor de ecouri din aren i de trncneala idioat a lui LaGuerta.
Condusul ncet mi ddea timp s-mi pun ntrebri, s desclcesc nelesul tuturor
lucrurilor care se ntmplaser. i mi-am dat seama c o anume vorb ntng mi tot
rsuna n minte, izbindu-se de toate cotloanele creierului meu extenuat. Cptase o
via a ei proprie. Pe msur ce o ascultam repetndu-se n gndurile mele, cpta mai
mult sens. Iar dincolo de sens, devenea un fel de mantr seductoare. Devenea cheia
modului de a gndi despre uciga, despre cpna rostogolindu-se pe strad, despre
oglinda retrovizoare pitit printre bucile de trup minunat de uscate.
De-a fi fost eu
Ca n De-a fi fost eu, ce-a fi spus prin intermediul oglinzii? i De-a fi fost eu, cea fi fcut cu duba?
Bineneles, nu eram eu, iar genul sta de invidie face ru la suflet, dar, din moment
ce nu m tiam posesor de suflet, nu mai conta. Dac a fi fost eu, duba ar fi zburat ntrun an, undeva nu foarte departe de aren. Pe urm a fi plecat de-acolo repejor cu o
main ascuns din vreme? Sau furat? Depinde. S fi fost eu, a fi plnuit de la bun
nceput s las cadavrul la aren sau treaba asta ar fi venit ca rspuns la urmrirea de pe
digul rutier?
Numai c n-avea niciun sens. N-avea cum s conteze pe faptul c l va urmri cineva
ctre North Bay Village nu-i aa? Dar atunci, de ce avea cpna gata pregtit ca s

arunce cu ea? i de ce s duc restul de trup la aren? Prea o alegere ciudat. Da,
acolo era o mulime de ghea, iar rceala era benefic. Dar spaiul acela vast i
rsuntor nu era deloc potrivit cu genul meu de moment intim dac a fi fost eu. Era o
teribil pustietate dezolant, deloc favorabil creativitii reale. Distractiv de vizitat,
dar nu un atelier veritabil pentru un artist. Zon de aruncat resturile, nu spaiu de lucru.
Pur i simplu nu inducea emoia potrivit pentru aa ceva.
De-a fi fost eu, vreau s zic.
Aadar, arena era o incursiune ntr-un teritoriu neexplorat. Trebuia s-i scoat din
mini pe poliiti i categoric s-i conduc ntr-o direcie greit. Asta dac aveau s-i
dea seama vreodat c exista o direcie n care erau condui, ceea ce prea din ce n ce
mai puin probabil.
i s ncununeze totul cu oglinda Dac aveam dreptate n legtur cu motivele
pentru care alesese arena, atunci, desigur, adugarea oglinzii mi sprijinea ideea.
Reprezenta o not explicativ despre ceea ce se petrecuse, fcnd legtura cu aruncarea
capului. Era o declaraie care avea s reuneasc toate celelalte fire, s le mpleteasc i
s le mpacheteze la fel de curat i ordonat ca pe bucile acelea de trup fcute teanc, o
reliefare elegant a unei opere fundamentale. Acum, s fi fost eu, ce declaraie ar fi fost
aceea?
Te vd.
Mda. Bineneles c asta era, chiar dac prea oarecum evident. Te vd. tiu c eti
n spatele meu i te urmresc cu atenie. Dar i-am i luat-o cu mult nainte, i controlez
traseul, i stabilesc viteza i te privesc cum m urmezi. Te vd. tiu cine eti i unde eti,
i tot ceea ce tii tu despre mine este c te urmresc cu atenie. Te vd.
Prea corect. De ce nu m fcea s m simt mai bine?
Mergnd mai departe, ct din toate astea trebuia s-i spun dragei mele Deborah,
biata de ea? Lucrurile deveniser att de intens personale, nct m luptam s nu uit c
aveau i o latur public, o latur care era important pentru sora mea i pentru cariera
ei. Nu m puteam apuca s-i mprtesc ei sau oricui ideea c ucigaul ncerca s-mi
spun mie ceva, dac aveam atta minte s-l ascult i s dau replica. Dar restul exista
ceva ce trebuia s-i spun, i oare voiam ntr-adevr s-i spun?
Era prea mult. mi trebuia nite somn pn s pot rezolva toate astea.
N-am scncit propriu-zis cnd m-am trt n aternut, dar nici departe n-am fost. Am
lsat somnul s se rostogoleasc iute peste mine, desprinzndu-m de toate i cznd
liber n ntuneric. i am avut parte de aproape dou ore i jumtate de somn nainte s
sune telefonul.
Eu sunt, a spus vocea din receptor.
Da, sigur, am rspuns. Deborah, nu?
i bineneles c ea era.
Am gsit duba frigorific.
Pi, felicitri, Deb. Asta-i o veste foarte bun.
La cellalt capt al firului a urmat o tcere destul de lung.
Deb? am spus n cele din urm. E o veste bun, nu-i aa?
Nu.

Aha.
Simeam cum nevoia de somn m pocnea n cap cum bate bttorul de covoare un
covora de rugciune, dar am ncercat s m concentrez.
, Deb ce-ai ce s-a-ntmplat?
Am fcut identificarea, a spus ea. Fr umbr de-ndoial. Fotografii, numere
pariale i tot tacmul. Aa c i-am spus lui LaGuerta, ca un soldat disciplinat.
i ea nu te-a crezut? am ntrebat-o, sceptic.
Probabil c m-a crezut.
Am ncercat s clipesc, dar ochii mei voiau s stea strns nchii, aa c am renunat.
mi pare ru, Deb, unul dintre noi nu-i prea coerent. Eu sunt la, cumva?
Am ncercat s-i explic a spus Deborah cu o voce foarte firav i foarte obosit,
care mi-a dat o senzaie cumplit de scufundare sub valuri fr vest de salvare. I-am
dat toate detaliile. Ba chiar am fost i politicoas.
Foarte bine. i ea ce-a zis?
Nimic, a rspuns Deb.
Absolut nimic?
Absolut nimic, a repetat ea. N-a zis dect mersi, cam aa cum i-ai zice valetului
care-i parcheaz maina. Pe urm mi-a zmbit aa, un pic, ntr-un fel ciudat i mi-a
ntors spatele.
Mda, pi, Deb, doar nu poi s te-atepi de la ea s
i pe urm am aflat de ce mi-a zmbit aa. De parc-a fi vreo proast nesplat i
n sfrit i-ar fi dat seama unde-ar putea s m-nchid.
O, nu. Vrei s spui c nu mai participi la caz?
Nimeni nu mai particip la caz, Dexter, a spus Deb, cu vocea la fel de ostenit cum
m simeam eu. LaGuerta a arestat pe cineva.
Deodat s-a fcut aa o tcere n telefon, de nu mai puteam deloc s gndesc, dar cel
puin eram treaz de-a binelea.
Poftim?
LaGuerta a arestat pe cineva. Un tip care lucreaz la aren. L-a dus n arest i e
convins c el e ucigaul.
Nu se poate, am spus.
Cu toate c tiam c se putea, cu japia asta fr creier. LaGuerta, nu Deb.
tiu, Dexter. Dar s nu-ncerci s-i zici lui LaGuerta. E convins c-a prins pe cine
trebuie.
Ct de convins?
Mi se nvrtea capul i parc-mi venea s vomit. Nu-mi ddeam seama din ce motiv.
Deb a pufnit dispreuitor.
Are conferin de pres peste o or. n cazul ei, e semn c-i foarte sigur.
Bubuitul din capul meu devenise prea tare ca s aud ce-o mai fi spus Deb dup aceea.
LaGuerta arestase pe cineva? Pe cine? Pe cine oare luase la ochi? Era posibil oare s
ignore cu adevrat toate indiciile, mirosul, atingerea i gustul acestor omoruri, i s
aresteze pe cineva? Fiindc nimeni care era n stare s fac ceea ce fcuse fcea!
acest uciga n-ar fi putut s-i ngduie unui furuncul precum LaGuerta s-l prind.

Niciodat. Puteam s pariez pe viaa mea.


Nu, Deborah. Nu. Imposibil. A prins pe cine nu trebuie.
Deborah a scos un hohot de rs obosit, de poliist bgat n rahat pn-n gt.
Mda, a fcut ea. Eu tiu asta. Tu tii. Dar ea nu tie. i vrei s tii ceva haios? Nici
el nu tie.
Vorbele astea n-aveau niciun sens.
Ce zici, Deb? Cine nu tie?
A rs iar n felul acela ngrozitor.
Tipul pe care l-a arestat. Cred c-o fi cel puin la fel de confuz ca LaGuerta, Dex.
Fiindc a mrturisit.
Poftim?
A mrturisit, Dexter. Lepra a mrturisit.

12
l chema Daryll Earl McHale i era ceea ce ne plcea s numim viea n
ateptare{28}. Doisprezece din ultimii douzeci de ani i-i petrecuse ca oaspete al
statului Florida. Dragul de sergent Doakes reuise s-i dezgroape numele din dosarele cu
personalul arenei. n urma unei verificri ncruciate a angajailor care aveau la activ
condamnri pentru acte de violen sau infraciuni, numele lui McHale apruse de dou
ori.
Daryll Earl era un beiv care i btea nevasta. Se pare c din cnd n cnd mai i
jefuia cte o benzinrie, doar aa, de distracie. Te puteai baza pe el s-i pstreze cteo slujb pltit cu salariul minim timp de vreo lun sau dou. Dar dup aceea, n vreo
frumoas noapte de vineri, ddea pe gt cteva baxuri de bere i ncepea s se cread
ntruparea Mniei lui Dumnezeu pe pmnt. Aa c ieea la drum cu maina pn gsea
o benzinrie care l clcase pe nervi recent. Ddea buzna nuntru fluturnd o arm, lua
banii i pleca. Pe urm i folosea uriaa prad de 80 sau 90 de dolari ca s mai cumpere
nite baxuri de bere, pn ajungea s se simt att de bine, nct trebuia neaprat s ia
pe cineva la cafteal. Daryll Earl nu era un brbat masiv; avea 1,67 i era slbnog. iatunci, ca s nu rite nimic, de obicei acel cineva pe care l lua la btaie se dovedea a fi
nevast-sa.
Fiindc aa merg lucrurile pe lumea asta, reuise chiar s scape nepedepsit de cteva
ori. Dar ntr-o noapte mersese puin cam prea departe cu nevast-sa i o bgase n ghips
pentru o lun. Ea fcuse reclamaie la poliie, iar Daryll Earl, care avea deja cazier,
fcuse ani grei de prnaie.
nc nu se lsase de but, dar, dup toate aparenele, la Raiford bgaser frica n el
de-l fcuser s se ndrepte ct de ct. Se angajase ca om de serviciu la aren i chiar se
inea de slujb. Din cte ne puteam da seama, nu-i mai btuse nevasta de foarte mult
vreme.
Mai mult, Biatul Nostru avusese parte chiar de cteva momente de faim atunci
cnd Panterele ncercaser s ctige Cupa Stanley. Fcea parte din atribuiile lui s dea
fuga i s curee de fiecare dat cnd fanii aruncau obiecte pe ghea. n timpul Cupei
Stanley din acel an, slujba aceasta era una de baz, de vreme ce, de fiecare dat cnd
marcau Panterele, fanii aruncau pe suprafaa de joc vreo trei sau patru mii de obolani
de plastic{29}. Daryll Earl trebuia s se trasc dup ei i s-i adune pe toi, treab
plicticoas, nu ncape vorb. Aa se face c ntr-o sear, prinznd curaj dup cteva
gturi de votc ieftin, a cules de pe jos un obolan de plastic i s-a lansat ntr-un mic
dans al obolanului. Publicul l-a devorat din priviri i a rcnit c mai vrea. Au nceput
s i-l cear de cte ori l vedeau c iese derapnd pe ghea. Daryll Earl a dansat tot
restul sezonului.
obolanii de plastic fuseser interzii ntre timp. i nici mcar dac ar fi fost cerui de
regulamentul federaiei nu i-ar mai fi aruncat nimeni. Panterele nu mai marcaser
vreun gol de pe vremea cnd Miami avea primar cinstit, cndva n secolul trecut. Dar
McHale continua s-i fac apariia pe la meciuri, spernd ntr-un ultim pas de dans n
faa camerelor.

La conferina de pres, LaGuerta i-a jucat minunat rolul. A prezentat totul astfel
nct s par c amintirea mruntului moment de glorie l mpinsese pe Daryll Earl
dincolo de limite, fcndu-l s ucid. i bineneles, cu istoricul lui de beii i de violene
mpotriva femeilor, era suspectul perfect pentru aceast serie de omoruri stupide i
brutale. Dar trfele din Miami se puteau odihni n pace; omorurile ncetaser. Sub
presiunea copleitoare a unei anchete intensive i nemiloase, Daryll Earl mrturisise.
Caz nchis. napoi la munc, fetelor.
Presa a nghiit pe nemestecate. Nici nu i-o puteai lua n nume de ru, presupun.
LaGuerta era maestr n a prezenta o spoial de fapte colorate cu iluzii personale, cu
care era n stare s conving aproape pe oricine. i, firete, nu trebuie s dai vreun test
de inteligen ca s devii reporter. Chiar i aa, eu unul am sperat dintotdeauna mcar
la o sclipire ct de palid. i ntotdeauna am fost dezamgit. Poate am vzut prea multe
filme alb-negru cnd eram copil. nc mai am impresia c beivul cinic i trecut prin ciur
i prin drmon de la marele cotidian metropolitan ar trebui s pun o ntrebare
incomod i s-i foreze pe anchetatori s reexamineze cu atenie dovezile.
Dar, din nefericire, viaa nu imit ntotdeauna arta. Iar la conferina de pres a lui
LaGuerta, rolul lui Spencer Tracy a fost jucat de o serie de fotomodele masculine i
feminine cu frizuri perfecte i costume de var uoare. ntrebrile lor ptrunztoare s-au
limitat la Cum v-ai simit cnd ai gsit capul? i Putem primi i noi fotografii?.
Un singur reporter, Nick Cutare, de la o filial local a NBC TV, a ntrebat-o pe
LaGuerta dac era sigur c McHale era ucigaul. Dar cnd ea a rspuns c acesta era
rezultatul indicat de majoritatea copleitoare a dovezilor i c, n orice caz, mrturisirea
fusese concludent, a renunat i el. Ori l mulumea rspunsul, ori cuvintele folosite
erau prea mari.
i cu asta, basta. Cazul nchis, justiia servit. Puternicul mecanism al uimitorului
aparat de lupt mpotriva criminalitii de la Poliia Metropolitan Miami triumfase
nc o dat asupra forelor ntunecate care asediau Frumosul Nostru Ora. Era un
spectacol adorabil. LaGuerta a mprit nite fotografii judiciare n care mutra lui Daryll
Earl arta sinistru, prinse cu agrafe de noile instantanee lucioase care o prezentau
anchetnd n South Beach un fotograf din lumea bun a modei pltit cu 250 de dolari pe
or.
mpreun compuneau un set de o ironie minunat; aparena de pericol i realitatea
letal, att de diferite. Fiindc, orict de grosolan i de violent ar fi artat Daryll Earl,
adevrata ameninare la adresa societii era LaGuerta. Chemase napoi copoii, oprise
hituiala i trimisese oamenii la culcare ntr-o cldire cuprins de flcri.
Oare eram singurul care vedea c Daryll Earl McHale nu putea fi n niciun caz
ucigaul? C aveam aici un stil i o isteime pe care un cap-ptrat ca McHale nici mcar
nu le-ar fi putut pricepe?
Nu fusesem niciodat mai singur, singur n admiraia mea fa de lucrarea
adevratului criminal. nsei bucile de trup preau s-mi cnte rapsodia unei
minunii lipsite de snge care mi nveselea inima i mi umplea arterele cu un
mbttor sentiment de evlavie. Dar cu siguran n-avea s interfereze cu zelul meu n
capturarea adevratului criminal, clul turbat al unor fiine inocente, care trebuia

categoric adus n faa justiiei. Aa-i, Dexter? Aa-i? Alo?


edeam n apartamentul meu i m frecam la ochii crpii de somn, gndindu-m la
spectacolul pe care l urmrisem cu puin timp n urm. Fusese att de aproape de
perfeciune pe ct poate fi o conferin de pres fr gustri gratis i nuditate. Era clar
c LaGuerta trsese toate sforile la care avusese acces vreodat ca s pun n scen cea
mai grozav, cea mai de senzaie conferin de pres posibil, ceea ce i fusese. i,
poate pentru prima dat n cariera ei de linge-Gucci, LaGuerta credea cu adevrat i din
toat inima c l prinsese pe omul potrivit. Trebuia s cread asta. Era destul de trist,
zu aa. Credea c de data asta fcuse totul ca la carte. Nu fcea doar mutri tactice; n
mintea ei, mai ctiga i de pe urma unei realizri profesionale strlucitoare. Rezolvase
crima, fcuse totul dup pofta inimii, l prinsese pe biatul ru, oprise omorurile. Din
toate colurile, aplauze binemeritate pentru o treab bine fcut. i ce surpriz
ncnttoare va avea cnd o s apar urmtorul cadavru.
Fiindc tiam fr urm de ndoial c ucigaul era nc liber. Probabil c urmrea
conferina de pres pe Channel 7, canalul preferat al celor care gustau mcelurile. La
acel moment probabil c rdea de srea cmaa pe el, dar avea s-i treac veselia. Iar
cnd se va ntmpla asta, simul umorului l va mboldi, fr ndoial, s ofere lmuriri
asupra situaiei.
Din nu tiu ce motiv, ideea aceasta nu m-a copleit cu stri de fric i dezgust i cu
hotrrea crunt de a-l opri pe nebun pn nu era prea trziu. n loc de asta am simit
o vag tensiune anticipativ. tiam c greesc amarnic i poate c asta fcea lucrurile i
mai plcute. Ah, mi doream s fie oprit ucigaul sta, s fie adus n faa justiiei, da, cu
siguran dar trebuia neaprat s se ntmple curnd?
Mai era i un mic compromis de fcut. Dac aveam s-mi joc roliorul n oprirea
adevratului uciga, atunci trebuia cel puin s fac n aa fel nct s se ntmple i ceva
pozitiv n acelai timp. i, pe cnd m gndeam la asta, mi-a sunat telefonul.
Da, am vzut.
Doamne, a spus Deborah la cellalt capt al firului. Cred c mi se face ru.
Ei, n-am s stau acum s-i tamponez fruntea nfierbntat, sormeo. E mult
treab de fcut.
Doamne, a repetat ea, adugnd: Ce treab?
Ia zi-mi. Ai nceput s pui, sormeo?
Sunt obosit, Dexter. i am nite draci ce n-am avut niciodat-n viaa mea. Censeamn aia pe englezete?
Te-ntrebam dac eti la cote, cum zicea tata. Numele tu e praf n cadrul
departamentului? Reputaia ta profesional a fost trt prin noroi, vtmat, ptat,
desfigurat, a devenit ndoielnic?
ntre LaGuerta, care m njunghie pe la spate, i treaba cu Einstein? Reputaia
mea profesional e de tot rahatul, a spus ea cu mai mult acreal dect a fi crezut c e
posibil n cazul cuiva att de tnr.
Bun. E important s n-ai nimic de pierdut.
A pufnit dispreuitor.
M bucur s fiu de ajutor. Fiindc n stadiul la sunt, Dexter. Dac m scufund mai

jos n departament, o s-ajung s fac cafea la relaii cu publicul. Unde vrei s-ajungi, Dex?
Am nchis ochii i m-am sprijinit de sptarul scaunului.
Vei declara oficial, n faa cpitanului i-a ntregului departament, c dup
prerea ta Daryll Earl nu e fptaul i c o s mai aib loc o crim. O s prezini cteva
motive convingtoare selectate din propria ta anchet i o s fii de rsul Poliiei Miami
pentru scurt timp.
Sunt deja. Nu-i mare lucru. Dar exist i vreun motiv pentru treaba asta?
Am cltinat din cap. Uneori mi era greu s cred c putea fi att de naiv.
Draga mea surioar, doar nu crezi de-adevratelea c Daryll Earl e vinovatul, nu-i
aa?
Nu mi-a rspuns. i auzeam respiraia i mi-a trecut prin minte c i ea trebuie s fi
fost obosit, la fel de obosit ca mine, fr a beneficia ns de doza energetic de oc pe
care o primisem eu pentru c eram sigur c aveam dreptate.
Deb?
Individul a mrturisit, Dexter, a spus ea ntr-un trziu i i-am detectat n voce
completa extenuare. N-am m-am mai nelat eu i alt dat, chiar i cnd adic,
totui, a mrturisit. Asta nu-i, nu-i Rahat. Poate-ar trebui s-o lsm balt i gata, Dex.
O, voi, cei cu puin credin, am spus. A prins pe cine nu trebuie, Deborah. i
acum ai s rescrii tu strategiile.
Sigur c da.
Daryll Earl McHale nu-i cine trebuie. Nu exist absolut nicio ndoial n privina
asta.
Chiar dac ai dreptate, ce dac?
Venise rndul meu s m holbez i s m mir.
Pardon?
Pi, uite, dac eu sunt ucigaul sta, de ce s nu-mi dau seama c-am scpat? Cu
stlalt arestat, nu-mi mai sufl nimeni n ceaf, nu? De ce s nu m opresc pur i
simplu? Sau chiar s-o terg n alt parte i s-o iau de la capt?
Imposibil, am spus. Nu pricepi cum gndete individul sta.
Mda, tiu. Cum se face c tu pricepi?
Am hotrt s ignor acea remarc.
O s rmn aici i-o s ucid din nou. Trebuie s ne arate tuturor ce prere are
despre noi.
i care-i aia?
Bun nu-i, am recunoscut. Noi am fcut o prostie arestnd o paia ca Daryll Earl.
E amuzant.
Ha, ha, a fcut Deb fr pic de veselie.
Dar l-am i insultat. L-am creditat pe rnoiul sta primitiv i fr creier cu toat
munca lui, ceea ce e ca i cum i-ai spune lui Jackson Pollock c i putiul tu de ase ani
ar fi putut s picteze chestia aia.
Jackson Pollock? Pictorul? Dexter, individul sta e un mcelar.
n felul lui, Deborah, e un artist. i el nsui se consider astfel.
Pentru Dumnezeu, asta-i cea mai tmpit

Ai ncredere n mine, Deb.


Sigur, am ncredere n tine. De ce s n-am? Deci avem un artist mnios-amuzat
care n-are de gnd s plece nicieri, corect?
Corect. Trebuie s-o mai fac o dat, i trebuie s fie sub nasul nostru, i probabil c
trebuie s fie ceva mai mare.
Vrei s zici c de data asta are de gnd s omoare o trf gras?
La scar mai mare, Deborah. Conceptual mai mare. Mai senzaional.
Aha. Mai senzaional. Sigur. De pild, o s foloseasc maina de tocat paie.
A crescut miza, Debs. I-am forat mna i l-am cam insultat, iar asta o s se
reflecte n urmtorul omor.
h. i cum o s se-ntmple asta?
Nu tiu s-i zic, am recunoscut.
Dar eti sigur.
Aa-i.
Minunat, a spus ea. Acum tiu la ce s fiu atent.

13
n ziua aceea de luni, cnd am ajuns n faa uii de la intrare, am tiut c era ceva n
neregul. Fusese cineva n apartamentul meu.
Ua nu era spart, ferestrele nu erau forate cu ranga i nu vedeam niciun semn de
vandalizare, dar tiam. Spunei-i al aselea sim, sau cum poftii. Cineva fusese acolo.
Poate adulmecam feromonii rmai de pe urma intrusului n moleculele de aer din casa
mea. Sau poate c fusese perturbat aura fotoliului meu rabatabil La-Z-Boy. Nu conta
cum de tiam: tiam. Fusese cineva n apartamentul meu ct timp eram eu la serviciu.
Poate nu pare mare lucru. n definitiv, eram la Miami. Unde zi de zi oamenii vin
acas i descoper c le-a disprut televizorul, c bijuteriile i aparatura electronic au
fcut picioare; i gsesc spaiul violat, posesiunile furate i ceaua gravid. Dar de
data asta era altceva. Chiar n timp ce fceam un control rapid al apartamentului tiam
c nu lipsea nimic.
i aveam dreptate. Nimic nu lipsea.
Dar ceva era n plus.
Mi-a luat cteva minute s-l gsesc. Presupun c cine tie ce reflex format la locul de
munc m-a fcut s verific mai nti lucrurile care sar n ochi. Cnd te-a vizitat un
intrus, n desfurarea fireasc a evenimentelor i dispar lucruri: jucrii, obiecte de
valoare, amintiri personale, ultimele fursecuri cu fulgi de ciocolat. Aa c am verificat.
Dar lucrurile mele erau toate neatinse. Computerul, sistemul audio, televizorul i
aparatul video toate erau exact acolo unde le lsasem. Pn i mica mea colecie de
lamele preioase era pitit n dulapul de cri, fiecare lamel cu pictura ei de snge
uscat. Toate erau exact aa cum le lsasem.
Dup aceea am verificat spaiile private, doar aa, ca s m asigur: dormitorul, baia,
dulpiorul de la oglind. i acestea preau toate n regul, aparent netulburate; i
totui, parc plutea n aer, deasupra fiecrui obiect, senzaia c fuseser examinate,
atinse i puse la loc cu o asemenea atenie perfect, nct pn i funigeii de praf i
pstraser poziiile corecte.
M-am ntors n camera de zi, m-am trntit n fotoliu, am privit n jur i-am fost
cuprins dintr-odat de nesiguran. Fusesem absolut convins c intrase cineva aici, dar
de ce? i cine mi nchipuiam c ar fi att de interesat de mrunta mea persoan, nct
s intre i s-mi prseasc modestul cmin exact aa cum l gsise? Fiindc nimic nu
lipsea, nimic nu era tulburat. Poate c mormanul de ziare din cutia cu deeuri se nclina
uor ctre stnga dar nu cumva mi se prea? Nu putea s fi venit o adiere de la aerul
condiionat? Nimic nu era realmente diferit, nimic schimbat sau lips; nimic.
i de ce ar vrea cineva s-mi sparg apartamentul? Nu era nimic deosebit aici m
asigurasem de asta. Fcea parte din procesul de cldire a unui profil Harry. Amestecte printre ceilali. Poart-te normal, chiar plicticos. Nu face nimic i nu poseda nimic
care ar putea s provoace comentarii. Aa fcusem. Nu aveam obiecte cu adevrat
valoroase, n afar de un echipament stereo i de un computer. n imediata mea
vecintate existau inte mult mai ispititoare.
i, n orice caz, de ce s-mi sparg cineva apartamentul i s nu ia nimic, s nu fac

nimic, s nu lase niciun semn? M-am lsat pe spate i am nchis ochii; aproape sigur c
toat trenia asta era doar n capul meu. Precis c nu era vorba dect de nervii mei
ntini. Un simptom al privrii de somn i al prea multelor griji legate de cariera
avariat i aflat n stare critic a lui Deborah. nc un mic semn c Srmanul Dexter
plutea n deriv ctre apele adnci. Fcnd acea ultim tranziie nedureroas de la
sociopat la psihopat. n Miami nu-i neaprat o idee nebuneasc s presupui c eti
nconjurat de dumani anonimi dar s mai i acionezi n baza ei nu este acceptabil
din punct de vedere social. Atunci chiar c-ar trebui n sfrit s m bage la zdup.
i totui, senzaia era foarte puternic. Am ncercat s m descotorosesc de ea; era
doar o toan, zvcnetul unui nerv, o indigestie trectoare. M-am ridicat n picioare, am
inspirat adnc i am ncercat s-mi umplu mintea cu gnduri drgue. N-am ncropit
niciunul. Am scuturat din cap, m-am dus la buctrie s beau nite ap i iat, acolo era.
Acolo era.
Am rmas n faa frigiderului i m-am uitat, nu tiu ct timp, pur i simplu am stat
aa i m-am holbat ca prostul.
Lipit de frigider, cu prul prins de u pe sub unul dintre magneii mei n form de
fructe tropicale, era un cap de ppu Barbie. Nu-mi aminteam s-l fi lsat acolo. Nu-mi
aminteam nici s fi avut aa ceva vreodat. Prea genul de obiect pe care mi l-a
aminti.
Am ntins mna i am atins micul cap de plastic. S-a legnat uor, lovindu-se de ua
congelatorului cu un mic pocnet nfundat. A descris un sfert de cerc, pn ce Barbie a
ajuns s ridice spre mine nite ochi ca de cine Collie, vioi i iscoditori. I-am privit i eu.
Fr s tiu cu adevrat ce fac sau de ce, am deschis ua congelatorului. nuntru,
aezat cu grij pe recipientul pentru ghea, era trupul lui Barbie. Picioarele i braele i
fuseser smulse, iar torsul desfcut din talie. Bucile erau stivuite frumos, mpachetate
i legate cu fund roz. Iar ntr-o mnu de Barbie era ndesat un mic accesoriu, o
oglinjoar de Barbie.
Dup cteva clipe lungi am nchis ua congelatorului. Voiam s m ntind i s-mi
lipesc obrazul de linoleumul rece. n loc s fac asta, am ntins mna i, cu degetul mic,
am ntors capul lui Barbie. A fcut poc, poc! n u. L-am ntors la loc. Poc, poc! Iuhu!
Aveam un hobby nou.
Am lsat ppua unde era i m-am ntors la fotoliul meu, cufundndu-m adnc n
perne i nchiznd ochii. tiam c ar fi trebuit s m simt suprat, mnios, speriat,
violat, plin de ostilitate paranoic i furie ndreptit. Nu eram. De fapt, m simeam
cum? Ceva mai mult dect puin ameit. Nerbdtor, poate sau euforic?
Desigur, nu putea exista vreo ndoial n legtur cu cel care fusese n apartamentul
meu. Asta dac nu nghieam varianta c vreun strin, din motive necunoscute, mi
alesese la nimereal apartamentul ca loc ideal unde s-i expun ppua Barbie
decapitat.
Nu. Fusesem vizitat de artistul meu favorit. Cum m gsise n-avea importan. Ar fi
fost destul de uor s-mi noteze numrul mainii n noaptea aceea, pe digul rutier.
Avusese timp berechet s m urmreasc din ascunztoarea lui, din spatele benzinriei.
i apoi, oricine care tie s lucreze cu un computer putea s-mi afle adresa. Iar odat ce

o afla, ar fi fost destul de uor s se strecoare n cas, s se uite atent n toate prile i
s lase un mesaj.
Iar mesajul era aici: capul care atrna separat, bucile de trup stivuite pe cuburile
mele de ghea i din nou blestemata aia de oglind. Dac adugam i totala lips de
interes fa de orice altceva din apartament, din toate astea rezulta un singur lucru.
Dar ce anume?
Ce tot spunea?
Putea s lase orice sau nimic. Putea s bage un cuit de mcelrie plin de snge ntr-o
inim de vit i s-o intuiasc de linoleumul meu. Eram recunosctor c nu fcuse asta
ct mizerie! , dar de ce Barbie? n afar de faptul evident c ppua reproducea
trupul ultimei victime ucise, de ce s-mi zic mie despre asta? i dac mi-ar fi lsat un
altfel de mesaj, unul mai siropos, sta cum era prin comparaie, mai funest, sau mai
puin funest? Era cumva Te urmresc i-am s te prind?
Sau spunea Salut! Vrei s ne jucm?
Iar eu voiam. Sigur c voiam.
Dar care era treaba cu oglinda? Faptul c o inclusese aici i lrgea semnificaia
dincolo de dub i de urmrirea de pe digul rutier. Acum trebuia s nsemne mult mai
mult. Nu-mi venea n minte dect Uit-te la tine!. i ce sens avea? De ce s m uit la
mine? Nu-s suficient de vanitos ca s m bucure aa ceva cel puin, nu-s vanitos cnd
vine vorba de aspectul meu fizic. i de ce-a fi vrut s m uit la mine, cnd ceea ce-mi
doream cu adevrat era s-l vd pe uciga? Carevaszic, oglinda trebuie s fi avut alt
neles, unul pe care nu-l pricepeam.
Dar nici n privina aceasta nu puteam fi sigur. Era posibil s nu existe de fapt niciun
neles. Nu voiam s cred una ca asta despre un artist de o asemenea elegan, dar era
posibil. Iar mesajul putea foarte bine s fie o aluzie personal, dement i funest. Nu
exista absolut nicio modalitate de-a afla. i aa se face c nu exista nici vreo cale de-a
afla ce trebuia s fac eu n privina asta. Dac ar fi trebuit ntr-adevr s fac ceva.
Am fcut o alegere omeneasc. E i amuzant cnd te gndeti; eu, s fac o alegere
omeneasc. Harry ar fi fost mndru. Omenete, am hotrt s nu fac nimic. S stau i s
atept. N-aveam s raportez ntmplarea. n definitiv, ce era de raportat? Nu lipsea
nimic. Nu aveam absolut nimic de spus n mod oficial, doar: Ah, domnule cpitan
Matthews, m-am gndit s v spun, s-ar prea c a intrat prin efracie n apartamentul
meu i mi-a lsat o ppu Barbie n congelator.
Fraza asta suna foarte bine. Eram sigur c ar fi avut succes n departament. Poate c
sergentul Doakes ar fi investigat personal i n sfrit i s-ar fi permis s-i dea fru liber
unor talente ascunse ntr-ale interogatoriilor fr restricii. i poate c m-a fi pomenit
azvrlit pur i simplu pe lista celor inapi mintal laolalt cu sraca Deb, de vreme ce
oficial cazul se nchidea i nici mcar pe vremea cnd era deschis nu avusese nimic de-a
face cu ppuile Barbie.
Nu, chiar c nu era nimic de spus, cel puin nu n vreun fel n care s pot explica.
Prin urmare, asumndu-mi riscul de-a mai ncasa nite ghionturi serioase, n-aveam s-i
spun nici mcar lui Deborah. Din motive pe care nici n vis n-a putea s le explic, nici
mcar mie nsumi, chestiunea aceasta era personal. Iar dac o pstram n plan

personal, exista o ans mai mare s m apropii de vizitatorul meu. Ca s-l pot aduce n
faa justiiei, bineneles. Firete.
Odat luat decizia, m-am simit mult uurat. De fapt, aproape zburdalnic. Habar naveam de unde putea s mi se trag, dar eram pregtit pentru orice avea s vin.
Sentimentul acela nu m-a prsit nici n cursul nopii i nici a doua zi, la lucru, n timp
ce pregteam un raport de analiz, o consolam pe Deb i furam o gogoa de la Vince
Masuoka. A persistat tot drumul ctre cas prin veselul trafic uciga de sear. Eram ntro stare de ateptare zen, pregtit pentru orice surpriz.
Sau aa credeam.
Abia m ntorsesem acas, m ntinsesem n fotoliu i m relaxasem, cnd a sunat
telefonul. L-am lsat s sune. Voiam s respir i eu cteva minute i nu-mi trecea prin
minte nimic care s nu poat fi amnat. n afar de asta, pltisem aproape 50 de dolari
pentru un robot telefonic. S-i merite banii.
Telefonul a sunat o dat, de dou ori. Am nchis ochii. Am inspirat. Relaxeaz-te,
biete. De trei ori. Am expirat. S-a auzit declicul robotului i a nceput s se deruleze
minunatul meu mesaj ultrapoliticos: Salut, acum nu sunt acas, dar v voi cuta
imediat ce m ntorc. Dac dorii, v rog s-mi lsai un mesaj dup semnalul sonor.
Mulumesc.
Ce tonalitate a vocii fabuloas! Ce spirit caustic! Una peste alta, un mesaj grozav.
Suna aproape omenesc. Eram foarte mndru. Am inspirat iar, ascultnd semnalul sonor
melodic care a urmat.
Salut, eu sunt.
O voce feminin. Nu a lui Deborah. Am simit cum, de iritare, mi se zbate o pleoap.
De ce atta lume i ncepe mesajele cu Eu sunt? Sigur c tu eti. tim cu toii. Dar cine
dracului ETI tu? n cazul meu, numrul variantelor era destul de limitat. tiam c nu
era Deborah. Nu suna ca vocea lui LaGuerta, dei orice era posibil. Aa c mai
rmnea
Rita?
, mi pare ru, eu
O expiraie lung ca un oftat.
Uite ce-i, Dexter, mi pare ru. Credeam c-o s m suni, i pe urm, fiindc n-ai
sunat, pur i simplu am
Alt expiraie lung.
n orice caz, trebuie s vorbim. Fiindc mi-am dat seama adic ei, la naiba. Ai
putea, s m suni? Dac tii tu.
Nu tiam. Deloc. Nici mcar nu tiam sigur cine era. Putea fi cu adevrat Rita?
nc un oftat.
mi pare ru dac
i o pauz foarte lung. Dou respiraii complete. Inspiraie profund, expiraie.
Inspiraie profund, apoi pufnet brusc.
Te rog s m suni, Dexter. Att
O pauz lung. nc un oftat. Apoi a nchis.
De multe ori n via m-am simit de parc am ratat ceva, o pies esenial din acel

puzzle pe care toi ceilali l duc cu ei peste tot fr s fie nevoie s se gndeasc la el.
De obicei nu m deranjeaz, fiindc n cea mai mare parte a timpului se dovedete a fi o
uluitor de stupid mostr de ciudenie uman, ca de pild nelegerea unei reguli
complicate din baseball sau ideea c nu trebuie s mergi pn la capt la prima
ntlnire.
Dar alteori m simt ca i cum a rata un uria rezervor de nelepciune cald,
cunoaterea obinut printr-un anume sim pe care nu-l posed, pe care fiinele omeneti
o simt att de profund, nct nu mai au nevoie s vorbeasc despre ea i nici mcar n-o
pot exprima n cuvinte.
Atunci era unul dintre acele momente.
tiam ce ar fi trebuit s neleg, c Rita mi comunica de fapt un lucru anume, c
pauzele i blbiala alctuiau un lucru mre i minunat pe care un mascul din specia
uman l-ar intui imediat. Dar eu n-aveam nici cea mai vag idee despre ce putea fi, nici
despre cum puteam s-mi dau seama. Trebuia s numr respiraiile? S cronometrez
pauzele i s transform numerele n versete din Biblie ca s ajung la cine tie ce cod
secret? Ce ncerca s-mi spun? i, pn la urm, de ce ncerca s-mi spun ceva?
Dup cum nelegeam eu lucrurile, atunci cnd o srutasem pe Rita din acel impuls
ciudat i prostesc nclcasem o limit pe care fuseserm amndoi de acord s-o pstrm
neatins. Odat ce fcusem acel lucru, nu mai puteam s-l anulez, nu mai era cale de
ntors. n felul lui, srutul fusese un act uciga. n orice caz, mi aducea alinare s-l
consider astfel. Ucisesem relaia noastr precaut vrndu-mi limba prin inima ei i
mpingnd-o de pe o stnc. Buf! O mortciune. Nici mcar nu m mai gndisem la Rita
de atunci. Dus era, mpins afar din viaa mea printr-un capriciu de neneles.
Iar acum m suna i i nregistra respiraia pentru desftarea mea.
De ce? Voia s m pedepseasc? S m ocrasc, s-mi scoat pe nas momentul de
nebunie, s m foreze s neleg imensitatea ofensei pe care i-o adusesem?
Toat treaba asta ncepea s m irite peste poate. Am nceput s umblu ncoace i
ncolo prin apartament. De ce eram obligat s m gndesc la Rita? La momentul acela
aveam alte preocupri, mai importante. Pentru mine, Rita era doar o barb fals, un
costum de copil ntng pe care l purtam n weekenduri ca s ascund faptul c eram
genul de persoan care fcuse lucrurile pe care le fcea acum cellalt individ interesant,
iar eu nu.
Era vorba de gelozie? Sigur c nu fceam lucrurile acelea. Pentru moment, tocmai
terminasem. Era cert c n-aveam s-o mai fac prea curnd. Era prea riscant. Nu
pregtisem nimic.
i totui
M-am ntors n buctrie i am rsucit iar capul lui Barbie. Poc! Poc, poc! Parc
simeam ceva. Chef de joac? ngrijorare profund i struitoare? Gelozie profesional?
Nu-mi ddeam seama, iar Barbie nu zicea nimic.
Pur i simplu era prea mult. Mrturisirea evident fals, violarea sanctuarului meu
intim, i acum Rita? Ct poate un brbat s suporte? Pn i o imitaie de brbat cum
eram eu. ncepeam s m simt nelinitit, ameit, confuz, hiperactiv i letargic n acelai
timp. M-am dus la fereastr i m-am uitat afar. Se ntunecase i departe, deasupra apei,

o lumin se nla pe cer, iar la vederea ei o voce mrunt i diabolic se nl la


rndu-i ca s-o ntlneasc, de undeva din strfundul meu.
Luna.
O oapt n urechea mea. Nici mcar un sunet propriu-zis; doar vaga senzaie c i
rostete cineva numele, abia auzit, undeva n apropiere. Foarte aproape, poate
apropiindu-se. Niciun cuvnt, doar un fonet uscat de ne-voce, un ton discordant, o idee
pe o rsuflare. mi simeam faa fierbinte i deodat mi-am auzit respiraia. Vocea s-a
auzit din nou, un sunet moale, susurat la limita auzului meu. M-am ntors, chiar dac
tiam c nu era nimeni acolo i c nu era urechea mea, ci dragul meu prieten luntric,
trezit la via de cine tie ce i de lun.
Ce lun gras, vesel i vorbrea! Ah, cte mai avea ea de zis! i, orict am
ncercat s-i spun c nu era momentul potrivit, c era mult prea curnd, c erau alte
lucruri de fcut acum, lucruri importante, luna avea cuvinte de rostit pentru toate
acestea i nc altele. i astfel, dei am stat acolo un sfert de or s pledez i s m
ciondnesc, n realitate n-a existat nicio clip vreun dubiu.
M cuprindea disperarea, luptam cu toate iretlicurile pe care le tiam i, dnd gre,
am fcut ceva ce m-a ocat pn n mduva oaselor. Am sunat-o pe Rita.
Of, Dexter, a spus ea. Voiam doar mi-a fost team. Mulumesc c m-ai sunat.
Voiam doar
tiu, am rspuns, dei sigur c nu tiam.
N-am putea nu tiu ce-ai Putem s ne vedem mai trziu doar ca s mi-ar
plcea tare mult s stm de vorb.
Sigur c da.
i, pe cnd conveneam s ne ntlnim mai trziu la ea acas, eu m ntrebam ce
putea s fie n mintea ei. Violen? Lacrimi reciproc acuzatoare? Ocri din toi bojocii?
n chestiunea asta m aflam pe teren necunoscut m puteam atepta la orice.
Dup ce am nchis, toat trenia m-a inut cu mintea minunat de ocupat timp de
aproape o jumtate de or nainte ca vocea uoar din interior s-mi alunece napoi n
creier insistnd tcut c noaptea aceea trebuia cu adevrat s fie aparte.
M-am simit atras napoi la fereastr i iat-l din nou, uriaul chip vesel de pe cer,
luna chicotitoare. Am tras perdeaua i m-am ntors, m-am nvrtit prin apartament,
camer dup camer, atingnd lucrurile, spunndu-mi c verificam nc o dat ce-ar
mai fi putut lipsi, tiind c nu lipsea nimic i tiind i de ce. i, de fiecare dat cnd
ddeam ocol apartamentului, cercul era tot mai strns, tot mai aproape de micul birou
din camera de zi pe care mi ineam computerul, tiind ce voiam s fac i nevrnd s
fac, pn cnd, ntr-un trziu, dup trei sferturi de or, atracia s-a dovedit prea
puternic. Eram prea ameit ca s mai stau n picioare i m-am gndit s m trntesc pe
scaun, dac tot era la ndemn, i, dac tot eram acolo, am deschis computerul, i
odat ce l-am deschis
Dar nu-i gata, mi-am spus. Nu-s pregtit.
i, desigur, asta nici nu conta. Indiferent dac eram sau nu pregtit, nu conta absolut
deloc. Creatura era pregtit.

14
Eram aproape sigur c el era, dar aproape, nu mai mult de-att, i niciodat pn
atunci nu mai fusesem doar aproape sigur. M simeam slbit, ameit, aproape
mbolnvit de combinaia de incitare, nesiguran i eroare absolut dar, bineneles,
Pasagerul ntunecat conducea acum de pe bancheta din spate, iar felul cum m simeam
eu nu mai prezenta cine tie ce importan, fiindc el se simea puternic, dur, nfocat i
pregtit. l simeam crescnd n mine, ridicndu-se brusc din cotloanele ntunecate ale
creierului meu reptilian, o nlare i o cretere care nu puteau lua sfrit dect ntr-un
singur fel, iar dac aa stteau lucrurile, mai bine s se-ntmple cu individul acela.
l gsisem cu cteva luni n urm, dar dup ce l-am inut puin sub observaie am
hotrt c treaba sigur era cea cu preotul i c astlalt mai putea atepta niel, pn
m convingeam.
Ct de tare m nelasem! Acum descopeream c nu putea atepta deloc.
Locuia pe o strdu din Coconut Grove. La cteva strzi distan de csua lui
prpdit, cartierul se compunea din locuine de negri cu venituri mici, grtare la
comun i biserici care stteau s cad. n cealalt direcie, la o jumtate de mil
deprtare, locuiau milionari n case moderne, supradimensionate, care i construiau
ziduri ca s-i in la distan pe cei ca el. ns Jamie Jaworski era exact la mijloc, ntr-o
cas pe care o mprea cu un milion de gndaci i cu cel mai urt cine pe care l-am
vzut n viaa mea.
i tot era o locuin pe care n-ar fi trebuit s i-o permit. Jaworski era ngrijitor cu
jumtate de norm la Gimnaziul Ponce de Leon i, din cte mi puteam da seama, aceea
era singura lui surs de venit. Lucra trei zile pe sptmn, ceea ce putea nsemna att
ct s-i duci zilele, dar nu mai mult. Sigur, pe mine nu finanele lui m interesau. M
interesa foarte tare faptul c se nregistrase o cretere mic, dar semnificativ, a
numrului de copii fugari de la Ponce de cnd ncepuse Jaworski s lucreze acolo. Toi
fiind fete de doisprezece-treisprezece ani, cu prul deschis la culoare.
Pr deschis la culoare. Era important. Din nu tiu ce motiv, era genul de detaliu pe
care poliia prea a-l trece cu vederea deseori, dar care srea imediat n ochii cuiva ca
mine. Poate c nu prea corect politic; fetelor cu prul nchis la culoare, ca i celor cu
pielea nchis la culoare, ar trebui s li se ofere anse egale s fie rpite, abuzate sexual
i apoi tiate buci n faa unei camere video, nu credei?
Prea, de asemenea, c Jaworski era adesea ultima persoan care vzuse copilul
disprut. Poliia discuta cu el, l reinea peste noapte, l interoga i nu era n stare s-l
agae cu nimic. Desigur, poliia trebuia s se conformeze anumitor cerine legale
meschine. Tortura, spre exemplu, era privit cu dezaprobare n ultima vreme, n
general. Iar n lipsa unor metode de convingere eficace, Jamie Jaworski n-avea de gnd
s fac vreodat destinuiri n privina hobby-ului su. Eu unul n-a face asta.
Dar tiam c el era autorul. El le ajuta pe fetele acelea s dispar n urma unor
cariere cinematografice foarte scurte care puneau punct existenei lor. Eram aproape
sigur. Nu gsisem buci de trupuri i nu-l vzusem fcnd asta, dar totul se potrivea. Iar
pe internet reuisem s localizez nite fotografii deosebit de inventive, reprezentnd trei

dintre fetele disprute. Nu preau prea fericite n pozele acelea, dei cic unele dintre
lucrurile pe care le fceau ar trebui s aduc bucurie, aa mi s-a spus.
Nu puteam s stabilesc o relaie categoric ntre Jaworski i fotografii. Dar adresa lui
de coresponden era South Miami, la cteva minute distan de coal. Plus c avea un
standard de via peste posibilitile sale. i, n orice caz, de pe ntunecoasa banchet
din spate mi se amintea din ce n ce mai presant c mi se terminase timpul, c acesta nu
era un caz n care sigurana absolut s fie de maxim importan.
Dar cinele cel urt m ngrijora. Cinii reprezint mereu o problem. Nu m
simpatizeaz i adesea dezaprob ceea ce le fac stpnilor lor, mai ales din cauz c nu
mpart cu ei bucile bune. Trebuia s gsesc o cale de a ajunge la Jaworski ocolindu-l
pe cine. Poate avea s ias el din cas. Dac nu, trebuia s intru eu cumva.
Am trecut cu maina pe lng casa lui Jaworski de trei ori, dar nu mi-a venit nicio
idee. mi trebuia un dram de noroc, iar asta nainte ca Pasagerul ntunecat s m
foreze s acionez pripit. i tocmai pe cnd dragul meu prieten ncepea s-mi opteasc
sugestii nesbuite, norocul acela mi-a surs vag. Treceam iar cu maina, cnd Jaworski
a ieit din cas i s-a urcat n ponosita lui camionet Toyota roie. Am ncetinit ct am
putut, iar el a dat cu spatele i n cteva clipe i-a rsucit brusc maina ctre Douglas
Road. Am ntors i am pornit dup el.
Habar n-aveam cum urma s-o fac. Nu eram pregtit. Nu aveam o ncpere sigur, nici
haine de lucru, n-aveam dect o rol de band adeziv i un cuit de filetat, sub scaun.
Trebuia s rmn nevzut, neobservat, s fiu perfect, i n-aveam idee cum s fac asta.
Detestam s improvizez, dar nu aveam de ales.
Am avut noroc nc o dat. Traficul era foarte lejer, iar Jaworski, care mergea spre
sud, ctre Old Cutler Road, a fcut stnga spre ap dup vreun kilometru i jumtate. Se
nla acolo un alt proiect imobiliar uria care avea s ne mbunteasc viaa tuturor
transformnd copacii i animalele n ciment i aducnd pensionari refugiai din New
Jersey. Jaworsky a traversat cu vitez sczut antierul, a trecut pe lng un teren de
golf cu steagurile poziionate, dar fr iarb, i s-a apropiat de ap. Scheletul unui bloc
de apartamente mare, pe jumtate neterminat, acoperea luna. Am frnat mult n urma
lui, am stins farurile i am nceput s m apropii centimetru cu centimetru ca s vd ce
punea la cale flcul meu.
Jaworski a parcat lng viitorul bloc de locuine. A ieit din camionet i a rmas
ntre ea i un morman uria de nisip. A stat cteva clipe uitndu-se n jur, iar eu am tras
pe breteaua strzii i am oprit motorul. Jaworski s-a holbat la construcie, apoi n lungul
strzii, ctre ap. Prnd satisfcut, a intrat n cldire. Eram convins c se uita dup un
paznic. i eu la fel. Speram c-i fcuse temele. De cele mai multe ori, la superproiectele
astea de construcii uriae exist un paznic care umbl din antier n antier ntr-o
mainu de golf. Este mai ieftin, i oricum, aici suntem la Miami. O parte din
cheltuielile generale ale oricrui proiect se duce pe materiale despre care se tie c vor
disprea rapid. Dup cte se prea, Jaworski avea de gnd s-l ajute pe constructor si ndeplineasc norma.
Am cobort din main i mi-am strecurat cuitul de filetat i banda adeziv ntr-o
saco ieftin de pnz pe care o luasem cu mine. Deja pusesem n ea nite mnui de

grdinrit cauciucate, cteva fotografii i cam att. Doar nite fleacuri pe care le
descrcasem de pe internet. Mi-am sltat sacoa pe umr i am pornit fr zgomot prin
bezn, pn am dat de camioneta lui mizerabil. n spate era gol, la fel i n cabin. Pe
podea, movile de pahare i ambalaje de la Burger King, pachete goale de Camel. Numai
lucruri mrunte i murdare, ca Jaworski nsui.
Am ridicat privirea. Peste marginea de sus a cldirii neterminate ntrezream
strlucirea lunii. O adiere nocturn mi-a trecut peste fa, aducnd cu ea toate izurile
ncnttoare ale paradisului nostru tropical: benzin diesel, vegetaie n putrefacie,
ciment. Am inhalat profund i m-am concentrat din nou asupra lui Jaworski.
Era pe undeva prin mruntaiele cldirii. Nu tiam ct avea s stea acolo i o anume
voce mrunt m ndemna s dau zor. Am lsat camioneta i am intrat n cldire. Pe
cnd treceam pragul, l-am auzit. Sau mai degrab am auzit un zbrnit, un zornit care
trebuie s fi venit de la el sau
M-am oprit. Zgomotul se auzea dintr-o parte i m-am dus pn acolo pind n vrful
picioarelor. Trecea un tub prin partea de sus a peretelui, o eav de la instalaia
electric. Am pus mna pe ea i am simit-o vibrnd, de parc s-ar fi micat ceva n
interiorul ei.
Mi s-a aprins o lumini n creier. Jaworski trgea srma afar. Cuprul era foarte
scump i exista o pia neagr nfloritoare pentru cupru sub orice form. Era nc o
surs mrunt de suplimentare a salariului prpdit de ngrijitor, ajutnd la acoperirea
perioadelor lungi, marcate de srcie, ntre dou tinere fugare. Putea obine cteva sute
de dolari pentru o singur arj de cupru.
Acum, c tiam ce punea la cale, conturul vag al unei idei ncepea s se nfiripe n
creierul meu. Dup zgomot, se afla undeva deasupra mea. Puteam s-l urmresc cu
uurin, s fiu umbra lui pn la momentul oportun i atunci s m npustesc. Dar
acolo eram practic descoperit, complet expus i nepregtit. Eram obinuit s fac
lucrurile acestea ntr-o anumit ordine. Faptul c peam dincolo de nite granie pe
care le trasasem cu mare grij m fcea s m simt teribil de incomodat.
Un mic fior mi s-a strecurat n sus pe ira spinrii. De ce fceam asta?
Rspunsul rapid era, desigur, c n-o fceam eu, nici pomeneal. O fcea dragul meu
prieten de pe locul ntunecos din spate. Eu eram prezent doar fiindc permisul de
conducere era la mine. Dar ajunseserm la o nelegere, noi doi. Dobndiserm o
existen atent planificat, echilibrat, un mod de a tri mpreun, prin soluia oferit
de Harry. Iar acum el se repezea ca turbat peste marcajele de cret frumoase, atent
trasate de Harry. De ce? De furie? Oare faptul c mi fusese spart locuina l ofensase
n asemenea local, nct l trezise ca s dea riposta rzbuntoare?
Eu nu-l simeam furios ca ntotdeauna, prea imperturbabil, amuzndu-se n tcere,
nerbdtor s-i capete prada. i nici eu nu eram furios. Eram pe jumtate mbtat,
ameit ca titirezul, legnndu-m pe muchia ascuit a euforiei, mpleticindu-m ntr-o
serie de unde concentrice interioare care semnau, ciudat, cu ceea ce crezusem
dintotdeauna c ar trebui s fie emoiile. Iar starea de ameeal rezultat m condusese
ctre acest loc periculos, necurat, neplanificat, ca s fac sub impulsul momentului ceva
ce ntotdeauna pn acum planificasem cu luare aminte. i chiar dac tiam toate astea,

tot mi doream amarnic s-o fac. Trebuia s-o fac.


Atunci, foarte bine. Dar nu era nevoie s-o fac fr haine potrivite. M-am uitat n jur.
La cellalt capt al ncperii se afla un teanc mare de panouri din rigips ambalate n
plastic. ntr-o clip, am decupat din folie un or i o ciudenie de masc transparent;
tieturi n dreptul nasului, gurii i ochilor, ca s pot s respir, s vorbesc i s vd. Am
ntins-o bine, simind-o cum mi zdrobete trsturile, fcndu-le de nerecunoscut. I-am
rsucit capetele la ceaf i le-am legat ntr-un nod stngaci. Anonimat total. Poate
prea o prostioar, dar eram obinuit s vnez cu masc. i, pe lng constrngerea
nevrotic de a face totul corect, pur i simplu era un lucru mai puin care s-mi ocupe
mintea. M fcea s m relaxez ct de ct, deci era o idee bun. Am scos mnuile din
sacoa de pnz i mi le-am tras pe mini. Acum eram pregtit.
L-am gsit pe Jaworski la etajul al treilea. Adunase la picioare un maldr de cabluri
electrice. Ascuns n umbra scrii, l-am urmrit cum trgea afar srma. M-am dat puin
napoi i m-am lsat pe vine. Am deschis sacoa. Folosind banda adeziv, am atrnat
fotografiile pe care le adusesem cu mine. Imagini drgue cu fetele fugare n tot soiul de
poziii drgstoase i foarte explicite. Le-am lipit pe pereii de beton ntr-un loc n care
Jaworski putea s le vad cnd trecea prin cadrul uii, ctre scar.
M-am uitat peste umr la Jaworski. Trgea nc vreo douzeci de metri de srm. I se
blocase pe undeva i nu mai voia s ias. Jaworski a smucit-o de dou ori, pe urm a
scos un patent din buzunarul de la spate i a tiat srma. A luat firul care zcea pe jos la
picioarele lui i l-a fcut colac, nfurndu-i-l n lungul antebraului. Pe urm a pornit
ctre scar ctre mine.
M-am retras n casa scrii i am ateptat.
Jaworski nu se strduia s umble neauzit. Nu se atepta s-l deranjeze cineva i cu
siguran nu se atepta la mine. I-am ascultat zgomotul pailor i zornitul uor al
colacului de srm pe care l tra dup el. Tot mai aproape
A trecut pragul i a mai fcut un pas fr s m vad. Apoi a observat fotografiile.
Uuh! a fcut, de parc l-ar fi lovit ceva cu putere n stomac.
A rmas holbndu-se, cu gura cscat, incapabil s se mite, i imediat am fost n
spatele lui, inndu-i cuitul la gt.
Nu mica i nu scoate un sunet, i-am spus.
Hei, ia vezc
Mi-am sucit puin ncheietura minii i i-am mpins vrful cuitului n piele, sub
brbie. A scos un uierat cnd i-a dat un fir de snge, o mizerie suprtoare. Absolut de
prisos. De ce nu ascult niciodat oamenii tia cnd le spui?
Am spus s nu scoi un sunet, i-am repetat, iar el a tcut.
Apoi nu s-a mai auzit nimic altceva dect hritul benzii adezive, respiraia lui
Jaworski i chicotitul n surdin al Pasagerului ntunecat. I-am aplicat nite band pe
gur, i-am rsucit n jurul ncheieturilor o bucat din preioasa lui srm de cupru i lam trt pn la alt teanc de panouri din rigips ambalate n folie. Doar cteva clipe mia luat s-l nfor i s-l imobilizez pe masa improvizat.
S discutm, i-am spus noi cu vocea blnd i rece a Pasagerului ntunecat.
Nu tia dac i era ngduit s vorbeasc i, n orice caz, i-ar fi fost i greu pe sub

banda adeziv, aa c a rmas tcut.


S discutm despre fugare, am spus noi, smulgndu-i banda de pe gur.
Iaaauuu Ci-ce ce zici-acoloa?
Dar nu era prea convingtor.
Cred c tii ce vreau s zic.
Aaa, nu, a spus el.
Baa da, am spus noi.
Probabil exagerasem cu replicile istee. Timpul cronometrat de mine se scursese, toat
seara se scursese. Dar pe el l-a apucat vitejia. A privit drept la faa mea strlucitoare.
Tu ce mai eti, poliist, sau ce? m-a ntrebat.
Nu, am spus noi i i-am retezat urechea stng.
Era cel mai la ndemn. Cuitul era ascuit i pe moment nu i-a venit s cread c i
se ntmpla aa ceva, s rmn permanent i pentru totdeauna fr urechea stng.
Aa c i-am lsat-o pe piept ca s-l ajut s cread. A fcut ochii ct cepele i a tras aer
n plmni s urle, dar n-a mai apucat, fiindc i-am ndesat n gur un bo din folia de
plastic.
Fr d-astea, am spus noi. Se pot ntmpla i lucruri mai rele.
i aveau s se ntmple, ah, categoric, dar nc nu era nevoie s tie i el asta.
Fugarele? am ntrebat noi cu blndee, cu rceal.
Am ateptat doar cteva clipe, urmrindu-i ochii ca s m asigur c n-avea s ipe, i
apoi i-am scos cluul.
Doamne sfinte, a hrit el. Urechea mea
Mai ai una, la fel de bun, am spus noi. Vrem s ne spui despre fetele din pozele
astea.
Vrem? Cum adic vrem? Dumnezeule, ce m doare, s-a vicrit el.
Unii oameni pur i simplu nu pricep. I-am bgat iar n gur omoiogul de plastic i mam pus pe lucru.
Aproape c m-am lsat dus de val; nici nu era greu, date fiind circumstanele. mi
btea inima n piept ca nebuna i a trebuit s m ncordez din greu s nu-mi tremure
minile. Dar mi-am vzut de lucru, explornd, cutnd ceva care se ferea mereu de
atingerea degetelor mele. Incitant i teribil de frustrant. Sporea presiunea n mine,
urcndu-mi n urechi i urlnd s fie eliberat dar nu venea nicio eliberare. Doar
presiune crescnd i senzaia c exista ceva minunat undeva dincolo de puterea de
percepie a simurilor mele, ateptndu-m s-l gsesc i s m scufund n el. Dar nu lam gsit, i aplicarea niciunuia dintre vechile mele standarde nu mi-a mai produs vreo
bucurie. Ce era de fcut? n starea de confuzie n care eram, i-am atins o ven i s-a
format o balt de snge oribil pe folia de plastic de lng ngrijitor. M-am oprit un
moment, cutnd o soluie i negsind nimic. Mi-am ferit privirea, ntorcnd-o spre
cadrul ferestrei. Am privit n gol, uitnd s respir.
Se vedea luna deasupra apei. Dintr-un motiv pe care nu-l puteam nelege, imaginea
ei prea att de potrivit, att de necesar, nct timp de cteva clipe am stat i m-am
uitat pur i simplu peste ap, urmrind-o cum sclipete, perfeciunea ntruchipat. M-am
legnat i m-am lovit de masa mea improvizat, pn mi-am revenit n simiri. Dar

luna sau era de la ap?


Att de aproape eram att de aproape de un lucru anume pe care aproape c
puteam s-l adulmec dar ce lucru? M-a trecut un fior i acesta se potrivea, att de
bine se potrivea, nct a declanat un lan ntreg de fiori, pn au nceput s-mi
clnne dinii. Dar de ce? Ce nsemna? Ceva era acolo, ceva important, o puritate i o
claritate copleitoare plutind peste lun i ap, dincolo de vrful cuitului meu de filetat,
iar eu nu puteam s ajung la ele.
Mi-am ntors privirea la ngrijitor. Tare m-a nfuriat cum zcea acolo, acoperit tot cu
marcaje improvizate i snge redundant. Dar mi era greu s rmn suprat, cu
frumoasa lun a Floridei pulsnd spre mine cu putere, cu adierea brizei tropicale, cu
minunatele sunete nocturne ale benzii adezive i ale rsuflrii precipitate de panic.
Aproape c-mi venea s rd. Unii oameni aleg s-i dea viaa pentru lucruri ieite din
comun, numai gngania asta dezgusttoare murea pentru srm de cupru. i ce expresie
avea pe figur: ct de ofensat, confuz i disperat era! Mi s-ar fi prut de-a dreptul
haioas dac nu m-a fi simit att de frustrat.
i zu c merita mai mult efort din partea mea; n definitiv, nu era vina lui c eu nu
eram n forma mea obinuit. Nici mcar nu era destul de mrav ca s se plaseze n
fruntea listei mele de prioriti. Era doar un mic trntor respingtor care omora copii
pentru bani i de plcere, i doar vreo patru sau cinci, din cte tiam eu. Mai c-mi
prea ru pentru el. Adevrul este c nu era pregtit pentru liga mare.
Eh, n fine. napoi la lucru. M-am ntors lng Jaworski. Nu se mai zvrcolea aa de
tare, dar era nc mult prea vioi pentru metodele mele obinuite. Desigur, n seara aceea
n-aveam la mine toate jucriile mele de profesionist i probabil c treaba decursese
puin cam grosolan pentru Jaworski. Dar, ca un adevrat soldat, nu se plnsese de
nimic. Am simit un val de afeciune i am mai slbit puin ritmul pripit i neglijent,
zbovind cu mai mult drag la minile lui. A rspuns cu un entuziasm veritabil, iar eu am
alunecat n visare, pierzndu-m n explorri voioase.
n cele din urm, ipetele nfundate i zbaterile lui violente m-au readus la realitate.
i mi-am amintit c nici mcar nu apucasem s m conving de vina lui. L-am ateptat s
se liniteasc, apoi i-am scos plasticul din gur.
Fugarele? l-am ntrebat noi.
Ah, Isuse. Ah, Doamne. Ah, Isuse, a spus el cu voce slab.
Nu prea cred, am rspuns noi. Cred c l-am cam lsat n urm.
Te rog. Of, te rog
Vorbete-mi despre fugare, am spus noi.
n regul, a optit.
Tu le-ai luat pe fetele acelea.
Da
Cte?
Pre de cteva clipe nu i-am auzit dect respiraia. i inea ochii nchii i mi-am spus
c era posibil s-l fi pierdut puin cam devreme. ntr-un trziu a deschis ochii i s-a uitat
la mine.
Cinci, a spus n sfrit. Cinci frumusei mici. Nu-mi pare ru.

Sigur c nu-i pare ru, am ntrit noi.


Am pus o mn pe braul lui. A fost un moment minunat.
Iar acum, nici mie nu-mi pare ru.
I-am ndesat plasticul n gur i m-am ntors la lucru. Dar abia ncepusem s-mi
reintru n ritm, cnd l-am auzit pe paznic la parter.

15
Priturile emitorului su l-au dat de gol. Cnd mi-au ajuns la urechi, eram adncit
n ceva ce nu mai ncercasem pn atunci. Lucram la tors cu vrful cuitului i simeam
drept rspuns primele furnicturi veritabile pe ira spinrii i n picioare, aa c nu
voiam s m opresc. Dar un emitor Asta era o veste mai proast dect sosirea unui
biet paznic. Dac se apuca s cheme ntriri sau s cear blocarea drumului, s-ar fi putut
s-mi fie cam greu s explic o parte dintre lucrurile pe care le fcusem.
M-am uitat la Jaworski. Era aproape terminat, i totui nu m simeam mulumit de
felul cum merseser lucrurile. Mult prea mult mizerie, i nu puteam spune c
descoperisem ceea ce cutam. Existaser cteva momente n care simisem c eram n
preajma unui lucru minunat, n pragul unei revelaii uimitoare n legtur cu ce? Apa
care curgea dincolo de ferestre? dar, orice va fi fost, nu se ntmplase. Acum nu-mi
mai rmseser dect un violator de copii neterminat, necurat, n neornduial,
nesatisfctor i un paznic care venea s ni se alture.
Detest s dau zor la final. Este un moment foarte important i o adevrat uurare
pentru noi amndoi, pentru mine i Pasagerul ntunecat. Dar ce alt variant aveam?
Pe moment un moment mult prea lung, ntr-adevr, i mi este foarte ruine de asta
m-am gndit s-l omor pe paznic i s-mi vd mai departe de treab. Ar fi fost uor i a
fi putut s-mi continui explorarea cu un nou avnt
Dar nu. Sigur c nu. N-aveam s fac aa ceva. Paznicul era nevinovat, pe ct de
nevinovat poate fi cineva care locuiete n Miami. Probabil c nu fcuse la viaa lui
nimic mai ru dect s trag de cteva ori cu pistolul nspre ali oferi pe Palmetto
Expressway. Practic, era curat ca lacrima. Nu, trebuia s m retrag n grab i nimic
mai mult. Iar dac trebuia s-l las pe ngrijitor nu chiar isprvit i pe mine nu chiar
satisfcut n fine, s fie mai cu noroc data viitoare.
M-am uitat lung la mica insect mizerabil i am simit cum m umplu de scrb.
Creatura blea muci i snge laolalt, smrcul ud i hidos bolborosindu-i pe toat faa.
Un firicel de-un rou ngrozitor i curgea din gur. ntr-un acces de nervi, i-am tiat
beregata. Imediat mi-am regretat nesbuina. A nit o fntn de snge oribil i
vederea ei a fcut s par totul nc i mai regretabil, o greeal generatoare de
mizerie. Simindu-m mnjit i nesatisfcut, am sprintat ctre casa scrii, urmat de
bombnitul rece i irascibil al Pasagerului meu ntunecat.
Am urcat la etajul urmtor i m-am strecurat n lateral pn la o fereastr fr geam.
Jos se vedea mainua de golf a paznicului parcat cu botul nspre Old Cutler ceea ce
nsemna, speram eu, c venise din sensul opus i nu vzuse maina mea. n picioare,
lng mainu, un tnr gras, cu pielea mslinie, prul negru i o musta neagr i
subire privea n sus la cldire din fericire, la momentul respectiv se uita spre cellalt
capt.
Ce-o fi auzit paznicul? Nu cumva i parcurgea pur i simplu ruta obinuit? Trebuia
s trag ndejde c aa era. Dac auzise ntr-adevr ceva dac rmnea afar i chema
ajutoare, probabil c aveam s fiu prins. i, orict de iste i de vorb-dulce a fi, nu
cred c n situaia aceea m-a fi priceput s-i mbrobodesc ca s-mi dea drumul.

Paznicul cel tnr i-a dus degetul gros la musta i a mngiat-o de parc o ncuraja
s creasc mare. S-a ncruntat i a msurat cu privirea toat faada. M-am ferit n dosul
peretelui. Cteva clipe mai trziu, cnd am tras iar cu ochiul, doar cretetul i l-am mai
ntrezrit. Intra i el.
Am ateptat pn i-am auzit paii pe trepte. Atunci am ieit pe fereastr, m-am
atrnat ntre etaje, cu degete prinse de cimentul nefinisat al cercevelei, i mi-am dat
drumul. M-am lovit ru, mi-am sucit o glezn pe o piatr i mi-am zdrelit ncheietura
unui deget. Dar am dat zor la adpostul ntunericului, chioptnd ctre maina mea ct
de repede eram n stare.
mi bubuia inima n piept cnd m-am aezat, n sfrit, la volan. Am privit napoi i
n-am vzut nici urm de paznic. Am pornit motorul i, fr s aprind farurile, am scos
maina pe Old Cutler Road ct mai repede i fr zgomot, pornind ctre South Miami i
ncepndu-mi lungul drum spre cas pe Dixie Highway. nc mi mai simeam pulsul n
urechi. Ce risc stupid mi asumasem! Niciodat pn atunci nu mai fusesem att de
impulsiv, niciodat pn atunci nu mai ntreprinsesem ceva fr o planificare
minuioas. Asta era Calea lui Harry: ai grij, pzete-te, fii pregtit. Cercetaii
ntunericului.
i cnd colo, poftim. A fi putut fi prins. A fi putut fi vzut. Ce prostie, ce prostie
dac nu l-a fi auzit din timp pe paznicul tnr, poate a fi fost nevoit s-l ucid. S ucid
n chip violent un om nevinovat; eram sigur c Harry n-ar fi ncuviinat aa ceva. Plus
c mai era i o treab mizerabil i neplcut.
Desigur, nc nu eram n siguran era posibil ca paznicul s-i fi notat numrul
mainii mele dac trecuse pe lng ea la venire. mi asumasem nite riscuri necugetate,
ngrozitoare, acionasem contrar tuturor metodelor mele prudente, mi jucasem la noroc
ntreaga existen cldit cu grij i pentru ce? Pentru fiorul de emoie al uciderii?
Ruine s-mi fie. i dintr-un col ntunecat al minii mele s-a ntors ecoul, Ah, da, ruine,
nsoit de chicotitul familiar.
Am tras aer n piept i mi-am privit mna strns pe volan. Dar chiar c avusesem
parte de fiori, nu-i aa? Fusese un lucru teribil de incitant, plin de via, de senzaii noi
i de frustrri profunde. Fusese ceva pe de-a-ntregul nou i interesant. Iar senzaia
stranie c toate acestea duceau undeva, spre un loc important care era n acelai timp
nou i totui familiar senzaia aceasta trebuia neaprat s-o explorez ceva mai n
profunzime data viitoare.
Nu c ar fi urmat vreo dat viitoare, bineneles. Categoric c n-aveam s mai repet
niciodat un gest att de nebunesc i de impulsiv. Niciodat. Dar l fcusem o dat i
asta fusese distractiv.
Nu-i nimic. S m duc acas i s fac un du neobinuit de lung, iar pn la ora cnd
aveam s termin
Or. Cuvntul mi-a venit n minte nedorit i necerut. Convenisem s m ntlnesc cu
Rita la cam la ora asta, dup ceasul de pe bord. i cu ce scop sumbru? Nu puteam ti
ce se petrece n mintea unei fiine omeneti de sex feminin. n definitiv, de ce s fiu
nevoit s m ntreb cu ce scop ntr-un asemenea moment, cnd toate terminaiile mele
nervoase erau ntinse i zbrniau de frustrare? Nu-mi psa din ce motiv voia Rita s

ipe la mine. N-avea s m ating cu nimic, indiferent ce observaii tioase avea de


fcut despre defectele mele de caracter, dar era iritant s fiu forat s-mi petrec timpul
ascultnd, cnd aveam alte lucruri mult mai importante la care s m gndesc. Voiam
mai ales s m ntreb ce-ar mai fi trebuit s fac i nu fcusem cu scumpul nostru rposat
Jaworski. Pn la cruda ntrerupere din clipele de apogeu se ntmplaser attea lucruri
noi, care necesitau din partea mea mari eforturi mentale; trebuia s reflectez, s
socotesc i s neleg unde m duseser toate astea. i cum se raportau la cellalt artist
din ora, care m punea n umbr i m provoca prin munca lui.
Cu attea lucruri la care s m gndesc, ce-mi mai trebuia i Rita tocmai acum?
Dar, bineneles, aveam s m duc. i, bineneles, realitatea era c mersul la ea avea
s serveasc i unui scop modest, n caz c a fi avut nevoie de alibi pentru momentul
aventurii mele cu micul ngrijitor. Vai, domnule detectiv, cum ai putea s credei c
eu? i-apoi, m certam cu prietena mea la ora aceea. Ah cu fosta prieten, de fapt.
Fiindc n-aveam absolut niciun dubiu c tot ce voia Rita era s ce cuvnt folosea
toat lumea n ultima vreme? Descrcare? Da, Rita voia s vin la ea ca s se descarce pe
mine. Aveam anumite defecte de caracter majore pe care trebuia s le scoat n
eviden cu acompaniament de rbufniri emoionale, aa c prezena mea era necesar.
tiind asta, am petrecut ceva timp n plus ca s fac curenie. Am cotit napoi spre
Coconut Grove i am parcat la cellalt capt al podului, peste ap. Trecea pe dedesubt
un canal navigabil adnc. Am cules cteva pietre mricele de sub copacii de la marginea
apei, le-am ndesat n saco, unde mai aveam folia de plastic, mnuile i cuitul, i am
azvrlit-o n mijlocul canalului.
M-am mai oprit o dat ntr-un prcule ntunecos din apropiere de locuina Ritei,
unde m-am splat cu grij. Trebuia s fiu aranjat i prezentabil; situaia cnd ip la
tine o femeie cuprins de furii ar trebui tratat drept o ocazie pe jumtate
ceremonioas.
Dar imaginai-v surpriza de care am avut parte cteva minute mai trziu, cnd am
sunat la ua ei. N-a trntit ua de perete, nu s-a apucat s azvrle spre mine mobilier i
insulte. n realitate, a deschis ua foarte ncet i prudent, pe jumtate ascuns n spatele
ei, de parc o bga n speriei ceea ce putea s-o atepte de cealalt parte a uii. i, dac
stai s te gndeti c eu ateptam acolo, purtarea ei vdea o judecat sntoas rar
ntlnit.
Dexter? a spus ea ncet, cu sfial, de parc nu tia prea bine dac voia s-i rspund
cu da sau cu ba. N-am crezut c-ai s vii.
i totui, iat-m, am spus eu, ndatoritor.
N-a rspuns nimic i tcerea a durat mai mult dect a fi considerat eu c-i n regul
s dureze. ntr-un trziu, a mai tras puin de u n lturi i a spus:
Vrei s intri? Te rog?
Iar dac tonul ei nesigur, ovielnic, unul pe care n-o mai auzisem s-l foloseasc
vreodat pn atunci, a fost o surpriz, imaginai-v ct de uluit am fost de costumaia
ei. Cred c lucrul acela se numete peignoir, sau se poate s fi fost un neglijeu, de vreme
ce era categoric neglijabil din punct de vedere al cantitii de material folosite la croirea
lui. Indiferent care i era numele corect, cert era c Rita era mbrcat cu el. i, orict de

bizar prea ideea aceasta, cred c spre mine intea costumaia ei.
Te rog? a repetat ea.
Era cam mult totul. Adic, zu aa, ce trebuia s fac eu n situaia asta? Clocoteam de
insatisfacia experimentrii pe ngrijitor; dinspre locul din spate continuau s rzbat
murmure nemulumite. Iar o verificare rapid a situaiei generale mi-a dezvluit faptul
c eram sfiat ntre draga de Deb i artistul ntunecat. i acum se atepta din partea
mea s fac nu tiu ce gest omenesc, cum ar fi pi, ce anume, n definitiv? Cu siguran
c Rita n-avea cum s-i doreasc adic, ce, nu era SUPRAT pe mine? Ce sentmpla aici? i de ce mi se-ntmpla mie?
I-am trimis pe copii la vecini, a spus Rita i a mpins ua cu oldul.
Am intrat.
M pot gndi la o mare varietate de feluri n care s descriu ceea ce s-a ntmplat
mai apoi, dar niciunul dintre ele nu pare adecvat. Rita s-a dus spre canapea. Am urmato. S-a aezat. M-am aezat i eu. Prea stnjenit i i tot strngea mna stng cu
dreapta. Parc atepta ceva i, din moment ce nu prea tiam ce anume, m-am pomenit
gndindu-m la lucrarea mea neterminat cu Jaworski. Mcar de-a mai fi avut timp,
doar puin! Cte lucruri a mai fi putut face!
i n timp ce m gndeam la unele dintre acele lucruri, am contientizat faptul c
Rita ncepuse s plng pe tcute. M-am uitat la ea cteva clipe, ncercnd s suprim
imaginile cu un anume ngrijitor jupuit i golit de snge. Nici s m tai nu puteam
nelege de ce plngea, dar, fiindc am exersat din greu i ndelung imitarea fiinelor
omeneti, tiam c trebuia s-o consolez. M-am aplecat spre ea i i-am nconjurat umerii
cu braul.
Rita. Gata, gata.
Nu prea era demn de mine replica aceasta, dar fusese bine chibzuit de muli
experi. i era eficient. Rita s-a aruncat spre mine i i-a sprijinit faa de pieptul meu.
Am strns-o cu braul i-am putut iari s-mi vd mna. Cu mai puin de un ceas n
urm, aceeai mn inea un cuit de filetat deasupra nensemnatului ngrijitor. Gndul
acesta mi-a dat ameeli.
i zu c nu tiu cum s-a-ntmplat, dar s-a-ntmplat. Acum o bteam uor pe umr, i
spuneam Gata, gata i m holbam la minile mele cu vene ca nite funii, n timp ce
simeam memoria simurilor trimindu-mi impulsuri prin degete, valul de for i
strlucire care cretea n mine n timp ce cuitul explora abdomenul lui Jaworski. Iar n
momentul urmtor
Cred c Rita a ridicat ochii spre mine. De asemenea, sunt destul de convins c i-am
ntors privirea. i totui, nu tiu cum, dar nu pe Rita am vzut-o, ci un teanc ordonat de
membre reci i lipsite de snge. i nu minile Ritei le-am simit pe catarama curelei, ci
refrenul tot mai nemulumit dinspre Pasagerul ntunecat. Iar puin mai trziu
M rog. ntr-un fel, chiar i acum mi se pare de neconceput. Adic, zu, chiar acolo,
pe canapea?
Cum naiba de s-a-ntmplat aa ceva?
La ora cnd m-am urcat n ptucul meu de-acas eram rupt de oboseal. n mod
normal n-am nevoie de prea mult somn, dar atunci aveam senzaia c-mi trebuiau

treizeci i ase de ore n cap. Capriciile serii, ncordarea adunat n urma attor
experiene noi toate acestea m storseser de energie. Desigur, l storseser mai tare
pe Jaworski, mrunt creatur ud i scrboas, dar eu unul mi consumasem toat
adrenalina pe o lun ntreag n acea unic sear impetuoas. Nici mcar nu-mi venea
s m gndesc la semnificaia celor ntmplate, de la straniul impuls de-a m npusti
afar pe nnoptat, ntr-o grab nebuneasc, pn la lucrurile de nenchipuit care se
petrecuser cu Rita. Plecasem lsnd-o adormit i, dup toate aparenele, mult mai
fericit. Dar bietul Dexter cel ntunecat i deranjat la mansard rmsese din nou
nelmurit; iar cnd am pus capul pe pern am adormit aproape instantaneu.
i iat-m afar, deasupra oraului, ca o pasre fr schelet n plutire iute, i aerul rece
curge n jurul meu i m poart mai departe, trgndu-m n jos ctre locul n care lumina
lunii se vlurete pe ap, i mnuiesc cuitul n cmrua de ucis strmt i rece, n care
mruntul ngrijitor ridic privirea spre mine i rde, cu braele i picioarele ntinse n lturi
sub cuit, el rde, iar efortul i schimonosete faa, i-o modific, i acum nu mai este
Jaworski, ci o femeie, iar brbatul care ine cuitul se uit n sus spre mine, care plutesc pe
deasupra viscerelor roii, nvrtejite, i n acelai timp l aud pe Harry dincolo de u i m
ntorc nainte s vd cine este ntins pe mas, dar
M-am trezit. Aveam o durere de cap ascuit de puteam s despic pepeni cu ea. M
simeam de parc abia pusesem gean pe gean, dar ceasul de pe noptier arta 5.14.
Alt vis. Alt apel la distan pe linia mea de distracii cu fantome. Nu era de mirare c
aproape toat viaa refuzasem cu ncpnare s visez. Ce prostie; ce simboluri vdite
i fr rost. O sup de anxieti absolut incontrolabile, nonsensuri detestabile,
ostentative.
Iar acum nu mai reueam s adorm la loc, tot gndindu-m la imaginile acelea
infantile. Dac tot trebuia s am vise, de ce nu puteau s semene mai mult cu mine, s
fie interesante i deosebite?
M-am ridicat n capul oaselor i mi-am frecat tmplele care pulsau. Groaznica,
obositoarea stare de incontien s-a scurs treptat din mine ca la un drenaj de sinusuri i
m-am aezat pe marginea patului, confuz i nceoat. Ce se-ntmpla cu mine? i de ce
nu putea s i se ntmple altcuiva n locul meu?
Visul acela l percepusem cu totul altfel i nu prea eram lmurit care era diferena sau
ce semnificaie avea. Data trecut fusesem absolut convins c era pe cale s se petreac
o nou crim, ba chiar tiusem i locul. Dar de data asta
Am oftat i m-am dus cu pai grei la buctrie s beau nite ap. Capul lui Barbie a
fcut poc-poc! Cnd am deschis frigiderul. Am stat i m-am uitat la el, sorbind dintr-un
pahar mare cu ap rece. Ochii de un albastru luminos m fixau la rndul lor, fr s
clipeasc.
De ce visasem? Era de vin doar tensiunea aventurilor din seara precedent, care
ieea la suprafa din subcontientul meu abuzat? Nu mai simisem niciodat tensiunea;
de fapt, ntotdeauna fusese o eliberare de tensiune. Desigur, nici nu mai ajunsesem
vreodat att de aproape de un dezastru. Dar de ce s visez despre asta? Unele imagini
erau dureros de evidente: Jaworski, Harry i faa nevzut a brbatului care inea
cuitul. Acuma, zu. De ce s m bai la cap cu nite chestii din psihologia de anul nti?

i de fapt pentru ce s m bai la cap cu visatul? N-aveam nevoie de aa ceva. Aveam


nevoie de odihn i cnd colo, iat-m n buctrie, jucndu-m cu o ppu Barbie.
Am ntors iar capul: poc, poc! La urma urmei, ce era cu Barbie asta? i cum aveam s m
prind la timp ca s apuc s-i salvez cariera lui Deborah? Cum s-o ocolesc pe LaGuerta,
cnd biata creatur era n limb dup mine? i, pe tot ce-i mai sfnt, dac o exista una
ca asta, la ce-i trebuise Ritei s-mi fac AA CEVA?
Totul prea deodat un fel de telenovel uchit i era deja prea mult. Am gsit nite
aspirine, m-am sprijinit de bufetul din buctrie i am nghiit vreo trei. Nici c-mi psa
ce gust aveau. Niciodat nu mi-au plcut doctoriile, de orice fel ar fi fost, le-am apreciat
doar utilitatea.
n special de cnd a murit Harry.

16
Harry n-a murit repede i nici uor. Nu s-a grbit deloc, a ntins-o mult i crncen
primul i ultimul lucru egoist pe care l-a fcut vreodat n viaa lui. Harry a murit timp
de un an i jumtate, n etape mici, alunecnd n incontien i rmnnd aa
sptmni n ir, luptndu-se i recptndu-i puterile aproape n ntregime, inndune pe toi ntr-o stare de ameeal permanent n ncercarea de-a ghici ce va mai urma.
De data asta pleca definitiv, sau nvinsese de-adevratelea? Nu tiam niciodat, dar,
fiindc era vorba despre Harry, prea o nesbuin s renunm. Harry fcea mereu
ceea ce era corect, indiferent ct de dificil ar fi fost, dar ce nsemna asta cnd venea
vorba de murit? Era corect s lupte i s reziste i s ne fac pe noi, ceilali, s ndurm
o nesfrit moarte, cnd moartea tot avea s vin, indiferent ce fcea Harry? Sau era
corect s plece cu elegan i fr zarv?
La nousprezece ani, evident c nu tiam rspunsul, cu toate c deja cunoteam
despre moarte mai multe dect majoritatea prostnacilor plini de couri din seria mea
de studeni n anul al doilea la Universitatea din Miami.
ntr-o frumoas dup-amiaz de toamn, dup cursul de chimie, pe cnd traversam
campusul ctre asociaia studenilor, m-am pomenit cu Deborah lng mine.
Deborah i-am spus, pe un ton foarte colegial, dup prerea mea , hai s bem o
cola.
Harry mi spusese s-mi petrec timpul liber pe la asociaie i s beau cola. mi spusese
c avea s m ajute s trec drept fiin omeneasc i s nv cum se purtau alte fiine
omeneti. i sigur c avusese dreptate. Dei mi strica dinii, nvam o mulime de
lucruri despre specia asta neplcut.
Deborah, deja mult prea serioas la cei aptesprezece ani ai si, a cltinat din cap.
Am venit s-i zic de tata, a spus ea.
Peste puin timp traversam oraul cu maina ctre azilul unde fusese dus Harry. Nu
era semn bun s fii dus la azil. nsemna c doctorii erau de prere c Harry era gata s
moar i sugerau c ar fi mai bine s coopereze.
Harry nu arta bine cnd am ajuns acolo. Era att de pmntiu i de nemicat n
aternut, nct am crezut c ajunseserm prea trziu. Era slbit i sfrijit dup lunga
btlie, artnd ca i cum l rodea ceva pe dinuntru, ncercnd s ias. Aparatul
respirator de lng pat fsia, scond un sunet ca de Darth Vader ngropat de viu.
Tat, a spus Deborah, lundu-l de mn. L-am adus pe Dexter.
Harry a deschis ochii i capul i s-a rostogolit spre noi, aproape ca i cum o mn
invizibil i l-ar fi mpins dinspre partea cealalt a pernei. Dar nu erau ochii lui Harry.
Erau dou guri albastre ntunecoase, mohorte i pustii, fr via n ele. Poate c
trupul lui Harry era viu, dar el nu era acas.
Nu-i bine, ne-a spus asistenta medical. Acum ncercm doar s-l facem s se simt
ct mai tihnit.
i-a fcut de lucru cu un o sering hipodermic i un ac uria de pe o tav; a umplut-o
i a ridicat-o, mpingnd pistonul ca s scoat afar bula de aer.
Stai

Sunase att de slab, nct la nceput am crezut c venea de la aparatul respirator. Mam uitat n jur i n cele din urm mi-am oprit privirea asupra a ceea ce mai rmsese
din Harry. Dincolo de pustietatea mohort a ochilor lui sclipea o scnteie mrunt.
Stai a spus el din nou, dnd din cap spre asistent.
Ori nu-l auzise, ori se hotrse s nu-l ia n seam. S-a dus lng pat i i-a ridicat cu
blndee braul ca un vreasc. A nceput s-l tamponeze cu un ghemotoc de bumbac.
Fr a oftat Harry uor, aproape imposibil de auzit.
M-am uitat la Deborah. Prea c luase poziia de drepi, exprimnd cu tot corpul, n
mod oficial, noiunea de nesiguran. M-am uitat din nou la Harry. Privirea lui s-a
agat de a mea.
Fr, a repetat, i-acum n ochii lui vedeai ceva ce semna foarte tare cu groaza.
Fr injecii
M-am apropiat i am pus o mn pe braul asistentei, oprind-o n ultimul moment,
cnd se pregtea s nfig acul n vena lui Harry.
Ateptai, i-am spus.
Ea s-a uitat la mine i, pre de o fraciune infim de secund, s-a citit ceva n ochii ei.
Mai s cad pe spate de surprindere. Era o furie rece, un sentiment inuman al dorinei
personale, izvort din creierul reptilian, o credin c lumea ntreag era propriul ei
domeniu de vntoare. Doar acea unic sclipire, dar n-aveam nicio ndoial. Ar fi vrut
s-mi nfig acul n ochi fiindc o ntrerupsesem. Ar fi vrut s mi-l mping n piept i
s-l rsuceasc pn-mi neau coastele afar i-mi pocnea inima n minile ei i putea
s stoarc, s rsuceasc i s smulg viaa din mine. Era un monstru, un vntor, un
uciga. Era un prdtor, o creatur fr suflet, diabolic.
Exact ca mine.
Dar zmbetul ei ca din reclame s-a ntors imediat la locul lui.
Ce este, scumpule? a spus ea nemaipomenit de dulce, icoana Infirmierei
Desvrite.
mi simeam limba prea mare n gur i parc mi-au trebuit minute ntregi pn s
rspund, dar ntr-un trziu am reuit s rostesc:
Nu vrea injecia.
Ea a zmbit iar, de parc o fptur minunat i s-ar fi aternut pe fa, de parc
primise binecuvntarea unui zeu atottiutor.
Tatl tu e foarte bolnav. Are dureri foarte mari.
A ridicat acul n aer i o lance de lumin dinspre fereastr l-a lovit melodramatic.
Acul a sclipit de parc ar fi fost Sfntul ei Graal.
Are nevoie de injecie.
Nu vrea, am insistat.
l doare.
Harry a spus ceva, dar n-am auzit ce. Privirea mi era fixat asupra asistentei, iar a ei
asupra mea, doi montri pzind aceeai bucat de carne. Fr s-mi iau ochii de la ea,
m-am aplecat ncet spre el.
VREAU s doar a spus Harry.
M-a fcut s-mi cobor imediat privirea spre el. De sub scheletul care ncepea s se

nchege, cuibrit sub tunsoarea scurt care prea deodat prea larg pentru capul lui,
Harry se ntorsese i lupta s rzbeasc dintre neguri. A dat din cap spre mine, s-a ntins
ncet de tot i m-a strns de mn.
M-am uitat iar la Infirmiera Desvrit.
Vrea s-l doar, i-am spus.
i de undeva, din ncrunttura ei abia perceptibil, din cltinarea impetuoas a
capului, i-am auzit rgetul de fiar slbatic sub ochii creia prada se strecoar iute i
dispare ntr-o vizuin.
Va trebui s-i spun domnului doctor.
n regul, am ncuviinat. Noi o s-ateptm aici.
Am privit dup ea cum plana spre coridor ca o uria pasre a morii. Am simit o
apsare pe mn. Harry se uita la mine cum m uitam la Infirmiera Desvrit.
Tu i dai seama a spus el.
n legtur cu sora? l-am ntrebat.
A nchis ochii i a dat din cap uor, o singur dat.
Da, am spus. mi dau seama.
Ca tine
Ce? a vrut Deborah s tie. Despre ce vorbii? Tati, te simi bine? Ce-nseamn
asta, ca tine?
La mine, se uit la mine. Crede c asistenta se tot uit dup mine, c m place,
Deb, i-am spus i m-am ntors din nou spre Harry.
A, aha, a mormit Deborah, dar eu m concentram deja asupra lui Harry.
Ce-a fcut? l-am ntrebat.
A ncercat s scuture din cap, dar n-a reuit dect un legnat vag. A tresrit. mi era
clar c i reveneau durerile, exact aa cum i dorise.
Prea mult, a spus. Bag prea mult
A icnit i a nchis ochii.
Cred c eram prost n ziua aceea, fiindc nu m-am prins imediat ce voia s spun.
Ce prea mult?
Harry a deschis un ochi mpienjenit de durere.
Morfin, a optit.
M-am simit ca strbtut de o lance de lumin.
Supradoz. Omoar prin supradoz. i ntr-un loc ca sta, unde aproape c face
parte din atribuiile ei, nimeni n-ar sta s pun la-ndoial Vai, dar asta-i
Harry m-a strns iar de mn i m-am oprit din blbial.
N-o lsa, mi-a spus cu un glas rguit, n care se simea o for surprinztoare. N-o
lsa s m drogheze iar.
V rog, a intervenit Deborah cu o voce aproape spart, despre ce vorbii voi
acolo?
M-am uitat la Harry, dar Harry a nchis ochii cnd l-a sfiat o mpunstur brusc de
durere.
Crede c,
Am rmas cu fraza n aer. Firete, Deborah habar n-avea ce eram eu, iar Harry mi

spusese cu toat fermitatea s n-o las s afle. Prin urmare, devenea problematic s-i
spun ce se petrecea fr s-i dezvlui nimic.
Crede c sora i d prea mult morfin, am spus pn la urm. Intenionat.
Asta-i o nebunie, a spus Deb. E asistent medical.
Harry s-a uitat la ea, dar n-a spus nimic. i, sincer s fiu, nici eu nu m puteam gndi
ce s-i rspund lui Deb la o asemenea naivitate incredibil.
Ce s fac? l-am ntrebat pe Harry.
El m-a privit ndelung. La nceput am crezut c poate durerea i luase minile, dar
cnd m-am uitat din nou la el am vzut c Harry era ct se poate de prezent. Maxilarul i
se ncordase att de tare, nct mi-am spus c s-ar putea s-i pocneasc oasele i s-i
perforeze pielea palid i plpnd, dar ochii i erau ct se poate de limpezi i de
ptrunztori, ca atunci cnd mi dduse prima dat soluia Harry ca s m pun la
punct.
Oprete-o, a spus ntr-un trziu.
M-a strbtut un fior imens. S-o opresc? Era posibil? Oare voise s spun s-o
opresc? Pn atunci, Harry m ajutase s-mi controlez Pasagerul ntunecat, hrnindu-l
cu mici animale vagaboande, vnnd cprioare; o dat stranic zi mersesem cu el
s prindem o maimu care tria liber pe strzi i teroriza un cartier din South Miami.
Fusese ceva att de aproape, att de asemntor cu omenescul dar tot nu era acelai
lucru, bineneles. i parcurseserm mpreun toat teoria pailor succesivi, urmrirea,
eliminarea dovezilor i aa mai departe. Harry tia c ntr-o bun zi avea s se ntmple
i voia s fiu pregtit s-o duc la ndeplinire aa cum trebuie. Mereu m oprea s ajung la
Gestul Adevrat. Dar acum s-o opresc? La ce putea s se refere, dac nu chiar la asta?
M duc s vorbesc cu doctorul, a spus Deborah. O s-i spun el cum s-i dozeze
medicamentul.
Am deschis gura s vorbesc, dar Harry m-a strns de mn i a dat din cap o singur
dat, cu trud.
Du-te, a spus el.
Iar Deborah l-a privit un moment, apoi s-a ntors i s-a dus s-l caute pe doctor. Dup
plecarea ei, camera s-a umplut de o teribil tcere. Nu m mai puteam gndi la nimic n
afar de vorbele lui Harry: Oprete-o. i nu m puteam gndi la nicio alt
interpretare a lor n afar de ideea c n sfrit mi ddea drumul din les, m lsa s
fac Gestul Adevrat. Dar n-am ndrznit s-l ntreb dac la asta se referise, de team s
nu-mi spun c alta fusese intenia lui. Aa c am rmas acolo pur i simplu, nenchipuit
de mult timp, uitndu-m pe fereastra micu la grdina de afar, cu florile ei roii
presrate de jur-mprejurul unei fntni. Timpul trecea. Mi se usca gura.
Dexter a rostit Harry ntr-un trziu.
N-am rspuns. Nu m puteam gndi la nimic potrivit.
Uite cum e, a spus Harry, ncet i chinuit.
Am tresrit i m-am uitat la el. A schiat o jumtate de zmbet crispat cnd a vzut
c, n sfrit, eram atent la el.
Eu o s m duc curnd, a continuat. Nu te pot opri s fii cel care eti.
S fiu ceea ce sunt, tat.

El mi-a respins vorbele fluturnd din mna plpnd, fragil.


Mai devreme sau mai trziu vei avea nevoie s-i faci asta unei persoane, a
spus, iar eu am simit c-mi cnt sngele n vene la gndul acela. Cuiva care are
nevoie de asta
Ca asistenta, am spus, simindu-mi limba vscoas.
Da.
A nchis ochii i a stat aa cteva clipe lungi, iar cnd a renceput s vorbeasc,
glasul i era voalat de durere.
Are nevoie i ea, Dexter. Asta-i
A tras aer n piept sacadat, printre icnete. i auzeam pocnetul limbii, fiindc gura i
era extrem de uscat.
Le d anume pacienilor supradoze i omoar i omoar dinadins E o
uciga, Dexter O uciga
Mi-am dres vocea. M simeam puin cam stngaci i nucit, dar n definitiv era un
moment foarte important n viaa unui tnr.
Vrei s am nceput, oprindu-m cnd mi s-a spart vocea. E-n regul dac o
opresc, tat?
Da, a spus Harry. Oprete-o.
Din nu tiu ce motiv, am simit c trebuia s fiu absolut sigur.
Adic, tii Cum am mai fcut? tii, cu maimua?
Harry avea ochii nchii i era clar c plutea din nou pe un talaz de durere tot mai
nalt. A inspirat uor i neregulat.
Oprete-o pe asistent. Ca pe maimu
Gtul i s-a arcuit uor, mpingndu-i capul spre spate, i a nceput s respire mai
repede, dar tot greu i ntretiat.
Ei bine.
Poftim.
Oprete-o pe asistent ca pe maimu. Cu siguran c avea o sonoritate fioroas.
Dar n creierul meu, care zbrnia nebunete, totul era muzic. Harry mi ddea drumul
din les. Primisem permisiunea. Discutaserm despre ziua n care aveam s-o fac, dar
mereu m nfrnase. Pn acum.
Acum.
Am vorbit despre asta, a continuat Harry, fr s deschid ochii. tii ce trebuie
s faci
Am vorbit cu doctorul, a spus Deborah, intrnd zorit n camer. O s vin i-o s
schimbe doza de medicament trecut pe fi.
Bun, am spus, simind cum crete ceva n mine, pornind de la baza coloanei
vertebrale i ieindu-mi prin cretet, un val de electricitate care m-a zdruncinat pe
dinuntru i m-a acoperit ca o glug ntunecat. M duc s vorbesc cu sora.
Mi s-a prut c Deborah a tresrit, poate din cauza tonului meu.
Dexter
M-am oprit, luptndu-m s controlez voioia slbatic pe care o simeam nlnduse n interiorul meu.

Nu vreau s fie vreo nenelegere, am spus.


Vocea mi sunase straniu pn i mie. M-am grbit s ies pe lng Deborah nainte
s-mi poat observa expresia feei.
Iar pe holul acelui azil, croindu-mi drum printre teancuri de rufrie alb, curat,
apretat, l-am simit pe Pasagerul ntunecat cum preia controlul volanului pentru prima
dat. Dexter s-a diminuat, a devenit aproape invizibil, ca dungile deschise la culoare pe
un tigru agil i transparent. M-am lsat asimilat, devenind aproape inobservabil, dar
eram acolo n continuare i ddeam trcoale, m nvrteam s prind vntul i s-mi
gsesc prada. n acea colosal strfulgerare de libertate, mergnd s fac Acel Gest
pentru prima dat, cu binecuvntarea atotputernicului Harry, m-am retras, m-am topit
n decorul propriului meu ego ntunecat, pe cnd cellalt eu se ncorda s atace i
mria. Urma s-o fac n sfrit, s fac ceea ce fusesem creat s fac.
i am fcut-o.

17
i o fcusem. Cu att de mult vreme n urm, i totui amintirea nc mai pulsa n
mine. Bineneles, nc mai pstram acel prim strop de snge uscat pe lamela lui. Era
primul pentru mine i puteam rechema oricnd acea amintire scond mica lamel i
uitndu-m la ea. Am i fcut-o, din cnd n cnd. Aceea fusese o zi cu totul deosebit
pentru Dexter. Infirmiera Desvrit mi fusese Primul Tovar de Joac i mi
deschisese o mulime de ui minunate. nvasem attea, descoperisem o mulime de
lucruri noi.
Dar de ce mi aminteam acum de Infirmiera Desvrit? De ce toat aceast serie de
evenimente prea s m poarte ntr-un vrtej, napoi prin timp? Nu-mi permiteam s
stau i s-mi amintesc cu tandree de prima pereche de pantaloni lungi pe care o
purtasem vreodat. Trebuia s m npustesc exploziv n aciune, s iau decizii uriae i
s fac lucruri importante. Nu s m plimb ca prostul pe aleea amintirilor, alintndu-m
n dulci rememorri ale primei mele lamele cu snge.
Lamel cu snge pe care, dac tot m dusese gndul ntr-acolo, nu-l colectasem de
la Jaworski. Era genul de detaliu mrunt, neimportant pn la ridicol, care i
transform pe brbaii puternici, deprini cu aciunea, n nevrotici care-i frmnt
minile i se vicresc. Aveam nevoie de lamela aceea. Fr ea, moartea lui Jaworski
era nefolositoare. Episodul acela stupid nu mai era acum doar o nebunie pornit dintrun impuls prostesc, ci mai ru de att; era incomplet. N-aveam lamela.
Am cltinat din cap, ncercnd spasmodic s cuplez dou celule cenuii n aceeai
sinaps. Mai c-mi doream s ies cu barca la un tur matinal. Poate c aerul srat mi-ar
spla prostia din creier. Sau a putea s m ndrept spre Turkey Point{30} i s sper c
radiaiile m-ar putea transforma prin mutaie ntr-o creatur raional. n schimb, miam fcut o cafea. N-aveam lamela, ntr-adevr. Asta devaloriza ntreaga experien.
Fr lamel, puteam foarte bine s fi rmas acas. Sau, n orice caz, era aproape la fel.
Pentru c avusesem parte de alte recompense. Am zmbit cu afeciune, amintindu-mi
amestecul de lumin selenar i ipete nbuite. Ah, ce monstrule descreierat fusesem.
Un episod ca niciun altul din viaa mea. Numai bun s mai ntrerup cnd i cnd rutina
tocit. Mai era i Rita, desigur, dar n privina asta nu tiam ce s cred, aa c preferam
s nu m gndesc la ea. n schimb, m-am gndit cum sufla briza rcoroas peste trupul
n convulsii al acelui individ nensemnat cruia i plcea s tortureze copii. Aproape c
fusese o perioad fericit. Dar, firete, peste zece ani amintirea avea s pleasc, iar
fr lamel n-aveam cum s-o readuc la via. Aveam nevoie de suvenirul acela. n fine,
mai vedem noi.
Ct a fiert cafeaua, m-am uitat dac venise ziarul, mai mult spernd dect creznd.
Era lucru rar s ajung ziarul nainte de ase i jumtate, iar n zilele de duminic se
ntmpla adesea s soseasc dup ora opt. Era un alt exemplu clar al felului n care se
dezintegra societatea i care l ngrijora att de tare pe Harry. Acuma, zu aa: dac nu
eti n stare nici ziarul s mi-l aduci la timp, cum poi s pretinzi de la mine s m abin
de la omort oameni?
Niciun ziar; nicio problem. i-aa nu prezentau cine tie ce interes pentru mine

relatrile aventurilor mele n pres. Iar Harry m avertizase s nu fac tmpenia de a


pstra vreun album cu tieturi. Nu c ar fi fost nevoie s m avertizeze; rareori se
ntmpla s arunc mcar o privire la cronicile spectacolelor mele. De data asta era puin
diferit, firete, din moment ce acionasem att de pripit, impetuos, i eram uor
ngrijorat c nu-mi tersesem urmele cum trebuie. Simeam o vag curiozitate de a vedea
ce puteau spune despre serata mea nepremeditat. Aa c am stat i mi-am but cafeaua
vreo patruzeci i cinci de minute, pn am auzit pocnetul nfundat al ziarului n u. Lam luat n cas i l-am rsfoit.
Orice s-ar putea spune despre jurnaliti i-ar fi multe de zis, aproape o enciclopedie
, dar memoria rareori le d de lucru. Acelai ziar care trmbiase de curnd POLIIA
STRNGE CERCUL N JURUL UCIGAULUI ipa acum c POVESTEA UCIGAULUI DE
PE GHEA SE TOPETE! Era un articol lung i adorabil, cu o scriitur plin de
dramatism, care detalia descoperirea unui cadavru maltratat crunt pe un antier de
lng Old Cutler Road. Un purttor de cuvnt al poliiei din Miami adic detectivul
LaGuerta, eram sigur spunea c era mult prea devreme pentru a afirma ceva cu
certitudine, dar c probabil era vorba de o crim la indigo. Ziarul trgea propriile-i
concluzii alt lucru pe care nu se prea sfiesc tia s-l fac i se ntreba acum n gura
mare dac distinsul gentleman aflat n captivitate, dl Daryll Earl McHale, era de fapt
adevratul uciga. Nu cumva ucigaul era nc n libertate, dup cum dovedea aceast
ultim ofens adus moralei publice? Fiindc se sublinia grijuliu n text cum era s
credem c puteau aciona n libertate, n acelai timp, doi ucigai de felul acesta? Era un
raionament dibaci i mi-a trecut prin minte c, dac ar fi cheltuit atta energie i
putere intelectual ncercnd s rezolve crimele, treaba ar fi fost gata pn acum.
Dar, firete, era o lectur foarte interesant. i cu siguran m-a provocat s fac
speculaii. Cerule mare, chiar era posibil ca animalul acesta turbat s se afle nc n
libertate? Mai era cineva n siguran?
Atunci a sunat telefonul. M-am uitat la ceasul de perete; era 6.45. Nu putea fi dect
Deborah.
Tocmai l citeam, am spus n receptor.
Ai zis c-o s fie mai mare, a spus Deborah. Mai senzaional.
i nu-i? am ntrebat-o cu toat inocenta din lume.
Nici mcar nu-i trf. E un ngrijitor cu jumtate de norm de la Gimnaziul Ponce,
cioprit pe un antier de pe Old Cutler. Ce dracu, Dexter?
Doar tiai c nu-s perfect, nu-i aa, Deborah?
Nici mcar nu se potrivete cu tiparul Unde-i temperatura joas de care ziceai?
Ce s-a-ntmplat cu spaiul strmt?
Suntem n Miami, Deb, lumea fur de toate pe-aici.
Nici mcar nu-i la indigo. Nu-i absolut deloc ca alelalte. Pn i LaGuerta i-a dat
seama. A i declarat deja n pres. Dracu s-o ia de treab, Dexter. Fundul meu e la
btaie aici, i asta-i doar o cspeal la-ntmplare sau o chestie cu droguri.
Nu-i prea corect s dai vina pe mine pentru toate astea.
D-o naibii, Dex, a spus ea i a nchis.
tirile matinale de la televizor au consumat nouzeci de secunde ncheiate cu

descoperirea ocant a trupului cioprit. Channel 7 avea cele mai grozave adjective.
ns nimeni nu tia nimic n plus fa de ziar. Radiau toi revolt i un sentiment
sumbru al dezastrului, care se rspndise pn i asupra buletinului meteo, dar sunt
convins c izvorau mai ales din lipsa fotografiilor.
O nou zi minunat n Miami. Cadavre mutilate, cu pronostic de averse n cursul
dup-amiezii. M-am mbrcat i am plecat la serviciu.
Recunosc c am avut i un mic motiv secret ca s pornesc spre serviciu att de
devreme, i l-am ntrit oprindu-m s iau ceva de la patiserie. Am cumprat dou
gogoi inelate, o turti cu mere i un rulou cu scorioar ct anvelopa mea de rezerv.
Am mncat turtia i o gogoa n timp ce m strecuram cu voioie prin traficul
ucigtor. Nu tiu cum de scap aa uor cu mncatul attor gogoi. Nu m ngra, nu fac
couri; i, chiar dac poate s par nedrept, nu-mi vine s m plng. Am ieit destul de
bine la loteria genetic: metabolism intens, dimensiuni i for potrivite, lucruri care miau fost de folos n hobby-ul meu. i mi s-a spus c nu-s urt cu draci, ceea ce cred c se
vrea a fi un compliment.
Nici de prea mult somn n-aveam nevoie, ceea ce era numai bine n dimineaa aceea.
Sperasem s ajung la serviciu naintea lui Vince Masuoka i se prea c reuisem. Biroul
lui era ntunecat cnd am intrat acolo, strngnd n pumn, ca pretext, hrtia alb dar
vizita mea nu avea nimic de-a face cu gogoile. Am scrutat repede zona de lucru,
cutnd cutia cu dovezi incriminatoare etichetat JAWORSKI i purtnd data de ieri.
Am gsit-o i am scos imediat din ea cteva mostre de esut. Ar trebui s fie de-ajuns.
Mi-am tras pe mini o pereche de mnui din latex i ntr-o clip am lipit mostrele de
lamela mea de sticl curat i le-am apsat. mi dau seama ce prostie era faptul c-mi
asumam nc un risc, dar mi trebuia lamela aceea.
Tocmai o pitisem ntr-o pungu cu fermoar cnd l-am auzit apropiindu-se din spatele
meu. Am pus repede toate lucrurile la locul lor i m-am rsucit spre u tocmai cnd
Vince a intrat i m-a vzut.
Dumnezeule mare, am spus. Ce silenios te miti. Vaszic, ai antrenament de
ninja.
Am doi frai mai mari, a rspuns Vince. E acelai lucru.
Am ridicat punga de hrtie alb i am fcut o plecciune.
Maestre, vin cu daruri.
S-a uitat curios la pung.
Buddha s te binecuvnteze, greiera. Ce-ai n ea?
Am aruncat-o spre el. L-a lovit n piept i a alunecat la podea.
Halal antrenament ninja, am remarcat.
Trupul meu reglat minuios are nevoie de cofein ca s funcioneze, a spus Vince,
aplecndu-se s ia punga de jos. Ce-i aici? M-a durut, s tii.
A bgat mna nuntru, ncruntndu-se.
Sper c nu-s buci de cadavru.
A scos ruloul uria cu scorioar i s-a uitat la el.
Ay, caramba! Satul meu nu va face foamea anul sta. i suntem foarte
recunosctori, greiera.

S-a nclinat, innd n sus ruloul.


O datorie achitat e o binecuvntare pentru noi toi, copile.
n cazul sta, i-am spus, ai cumva dosarul de caz al luia gsit azi-noapte lng
Old Cutler?
Vince a mucat zdravn din ruloul cu scorioar. n timp ce mesteca ncet, i sclipea
glazura pe buze.
Mmmpp, a fcut el i a nghiit dumicatul. Ne simim cumva lsai pe-afar?
Dac ne simim se refer la Deborah, da, aa-i. I-am spus c-o s m uit pe dosar
pentru ea.
Ef, a spus el cu gura plin, mar eata ata io mubime e me.
Iertare, maestre. Limbajul domniei tale mi e strin.
A terminat de mestecat i a nghiit.
Am zis c mcar de data asta e o mulime de snge. Dar tot de cru ai rmas i
acum. L-au chemat pe Bradley.
Pot s vd dosarul?
A mai luat o nghiitur.
n mai bia
Foarte adevrat, sunt sigur. i-n englez?
Vince a nghiit.
Am zis c nc mai tria cnd a rmas fr picior.
Fiinele umane sunt foarte rezistente, nu-i aa?
Vince i-a bgat tot ruloul n gur i a scos dosarul, ntinzndu-l ctre mine i n
acelai timp lund o nghiitur zdravn din rulou. Am nfcat dosarul.
Trebuie s plec, am spus. Pn nu-ncerci iar s vorbeti.
i-a scos ruloul din gur.
Prea trziu, a spus.
Am pornit agale ctre micul meu ungher linitit, aruncnd o privire la coninutul
dosarului. Gervasio Csar Martez descoperise cadavrul. Declaraia lui era prima foaie
din dosar. Era agent de paz, angajat la Sago Security Systems. Lucra la ei de un an i
dou luni i nu avea cazier. Martez gsise trupul pe la ora 22.17 i imediat se apucase s
cerceteze rapid zona nainte de a chema poliia. Voia s-l prind pe pendejo{31} care o
fcuse, fiindc nu se poate aa ceva i se ntmplase tocmai cnd el, Gervasio, era de
serviciu. Era ca i cum i se fcuse lui, nelegei? Aa c voia s-l prind el nsui pe
monstru. Dar nu fusese posibil. Nu era nici urm de fpta, nicieri, aa c fusese nevoit
s cheme poliia.
Bietul om o luase la modul personal. i mprteam indignarea. Nu trebuia tolerat o
asemenea brutalitate. Firete, i eram i foarte recunosctor pentru simul onoarei, care
mi dduse timp s-o terg de acolo. i cnd te gndeti c mereu am considerat
moralitatea ca fiind nefolositoare.
Am cotit s intru n cmrua mea ntunecoas i am nimerit peste detectivul
LaGuerta.
Ha, a fcut ea. Nu stai prea bine cu vederea.
Dar nu s-a micat din loc.

Nu sunt o persoan matinal. Bioritmul meu e zero barat pn la amiaz.


S-a uitat la mine de la trei centimetri distan.
Mie-mi pare n regul, a spus ea.
M-am strecurat pe lng ea, spre biroul meu.
Pot s aduc i eu o contribuie modest la mreia copleitoare a legii, n
dimineaa asta? am ntrebat-o.
S-a uitat lung la mine.
Ai un mesaj, a spus. Pe robot.
Am privit spre robotul meu telefonic. ntr-adevr, lumina clipea. Femeia asta era un
detectiv n toat puterea cuvntului.
E o fat, a spus LaGuerta. Are o voce de parc ar fi somnoroas i fericit. Ai
prieten, Dexter?
Se simea o ciudat not de provocare n vocea ei.
tii cum e, i-am rspuns. Femeile din ziua de azi sunt tare ndrznee i, cnd eti
aa chipe ca mine, se-arunc-n cap n faa ta, i mai multe nu.
Poate nu era cea mai fericit exprimare; dup cum am spus, nu m puteam abine s
nu m gndesc la capul femeii care fusese aruncat spre mine nu cu mult timp n urm.
Ai grij, a spus LaGuerta. Mai devreme sau mai trziu, una dintre ele o s-i
rmn pe cap.
Habar n-aveam ce considera ea c nsemna asta, dar era o imagine foarte
nelinititoare.
Sunt sigur c-avei dreptate, am spus. Pn atunci, carpe diem.
Poftim?
E-n latin. nseamn s te vaii cu ochii n soare.
Ce-ai gsit despre treaba de azi-noapte? m-a ntrebat deodat.
Am ridicat n aer dosarul.
Tocmai m uitam la el.
Nu-i acelai, a spus ea, ncruntndu-se. Orice-or zice gozarii ia de reporteri,
McHale e vinovatul. A mrturisit. sta-i altul.
Cred c parc-i prea mare coincidena. Dou crime brutale n acelai timp.
LaGuerta a dat din umeri.
Miami, ce vrei? Aici vin n vacan indivizi d-tia. E plin oraul de rufctori. Nu
pot s-i prind pe toi.
Dac e s-o spunem pe-a dreapt, n-ar fi putut s prind nici mcar unul singur, poate
doar dac omul s-ar fi aruncat de pe o cldire direct pe scaunul din fa al mainii ei,
dar nu prea un moment potrivit ca s aduc vorba despre asta. LaGuerta s-a apropiat de
mine i a rsfoit dosarul cu o unghie vopsit n rou-nchis.
Vreau s-mi gseti ceva aici, Dexter. S demonstrezi c nu-i acelai.
S-a aprins o lumin n mintea mea. Asupra ei se fceau presiuni suprtoare,
probabil din partea cpitanului Matthews, un om care credea tot ce citea n pres ct
vreme numele lui era scris corect. Iar ea avea nevoie de ceva muniie cu care s
riposteze.
Sigur c nu-i acelai, am spus. Dar de ce apelai tocmai la mine?

M-a fixat un moment cu privirea pe sub pleoapele pe jumtate lsate, ceea ce


producea un efect ciudat. Cred c mai vzusem aceeai cuttur n nite filme la care
m trse Rita, dar pentru nimic n lume nu puteam pricepe de ce se uita aa la mine
detectivul LaGuerta.
O s te las la edina de aptezeci i dou de ore, a spus ea. Chiar dac Doakes ar
vrea s te vad mort, o s te las s asiti.
Mulumesc foarte mult.
Fiindc uneori ai intuiii la genul sta de lucruri. La criminali n serie. Asta spune
toat lumea: Dexter are intuiie uneori.
Ah, zu aa, doar am avut noroc s ghicesc de vreo dou ori.
i am nevoie de cineva din laborator care s poat s gseasc ceva.
Atunci, de ce nu-i cerei lui Vince?
Nu-i aa de frumuel ca tine. S-mi gseti ceva.
nc se mai afla suprtor de aproape; att de aproape, nct i simeam mirosul
amponului.
O s gsesc eu ceva, i-am rspuns.
Ea a artat cu capul spre robotul telefonic.
Ai de gnd s-o suni? N-ai timp de umblat dup fuste.
Tot nu se dduse din faa mea i am avut nevoie de cteva clipe ca s-mi dau seama
c se referea la mesajul nregistrat de robot. Am schiat cel mai iscusit zmbet strategic
de care eram n stare.
Cred c fusta umbl dup mine, doamn detectiv.
Ha. Aici ai dreptate.
S-a uitat lung la mine, apoi s-a rsucit pe clcie i a plecat.
Nu tiu de ce, dar am rmas privind n urma ei. Zu c nu-mi trecea prin cap ce
altceva s fac. Chiar nainte s coteasc i s-mi ias din raza vederii, i-a netezit fusta
n jurul oldurilor i s-a ntors s se uite la mine. Apoi gata, dus a fost n misterele
ceoase ale Strategiilor Criminale.
Iar eu? Nucitul Dexter, sracul de el? Ce altceva puteam eu s fac? M-am trntit n
scaunul de la birou i am apsat butonul de redare al robotului telefonic. Salut, Dexter.
Eu sunt. Firete c ea era. i, aa ciudat cum era, vocea lent i puin rguit care
spunea eu prea s fie a Ritei. m gndeam la seara trecut. Sun-m,
domnu. Dup cum remarcase i LaGuerta, prea cumva obosit i fericit. Dup toate
aparenele, acum aveam o iubit de-adevratelea.
Unde avea s se sfreasc toat nebunia asta?

18
Timp de cteva clipe am stat acolo i m-am gndit la ironiile crude ale vieii. Dup
atia ani de solitudine n care m bizuisem doar pe mine nsumi, deodat m
pomeneam hituit din toate direciile de femei flmnde. Deb, Rita, LaGuerta toate
preau incapabile s-i duc existena fr mine. i totui, singura persoan cu care mi
doream s-mi petrec timpul n mod plcut se sfia s apar i-mi lsa ppui Barbie n
congelator. Nimic din toate astea nu era drept i cinstit.
Am bgat mna n buzunar i am pipit mica lamel de sticl, ascuns n siguran n
punga ei cu fermoar. Pe moment m-a fcut s m simt ceva mai bine. Mcar fceam
ceva, nu stteam degeaba. i, la urma urmei, viaa n-avea alt obligaie dect s fie
interesant, ceea ce era perfect adevrat la acel moment. Interesant era un cuvnt
prea palid. Mi-a fi dat un an din via ca s aflu mai multe despre himera aceea
inefabil care m tachina fr mil printr-o asemenea lucrare elegant. De fapt, cu
ocazia interludiului cu mititelul de Jaworski, era ct pe-aci s-mi dau mai mult de un an
din via.
Da, cu siguran, lucrurile erau interesante. i chiar aa vorbeau prin departament,
c aveam intuiii cnd era vorba de ucigai n serie? Foarte ngrijortor. nsemna c
deghizarea mea atent putea s cad n orice clip. Fusesem prea priceput de prea
multe ori. Puteam avea probleme din cauza asta. Dar ce soluie aveam? S fiu prost o
vreme? Nu prea tiam cum, nici mcar dup atia ani de observaii atente.
M rog, asta era. Am deschis dosarul lui Jaworski, vai de capul lui. Dup o or de
studiu, am ajuns la cteva concluzii. Prima i cea mai important: aveam s scap cu faa
curat, n ciuda felului inadmisibil de impulsiv i de neglijent n care acionasem. Iar a
doua: poate c exista o cale prin care toat situaia s fie n beneficiul lui Deb. Dac
putea dovedi c era vorba de lucrarea unui artist original, n timp ce LaGuerta se dedica
trup i suflet teoriei despre crima la indigo, Deb putea deveni dintr-odat omul
momentului, de unde acum era persoana n care n-aveau ncredere nici ct s-i cear
cafea de la dozator. Desigur, nu era ntr-adevr lucrarea aceluiai individ, dar la acel
moment prea un moft s ridici o astfel de obiecie. i, din moment ce tiam fr urm
de ndoial c aveau s mai fie descoperite cadavre ct de curnd, nu merita s-i faci
griji pentru asta.
i, firete, n acelai timp trebuia s-i furnizez enervantei doamne detectiv LaGuerta
suficient funie ca s-i ajung s se spnzure cu ea. Ceea ce mi-am dat seama avea
s-mi fie de folos i la un nivel mai personal. nghesuit ntr-un col i fcut s arate ca
o idioat, LaGuerta avea s ncerce, bineneles, s arunce vina n spinarea tntlului
de tehnician laborant care-i furnizase concluzia eronat Dexter cel plicticos i greu de
cap. Iar reputaia mea avea s sufere recderea n mediocritate de care avea atta
nevoie. Firete, asta n-avea s-mi pericliteze slujba, din moment ce aveam de analizat
tipare de snge, nu de furnizat profile psihologice. Astfel stnd lucrurile, LaGuerta avea
s par o dobitoac, dup cum i era de fapt, iar aciunile lui Deborah aveau s creasc
nc i mai mult.
E minunat cnd lucrurile se aranjeaz att de ordonat. Am sunat-o pe Deborah.

A doua zi, la unu i jumtate, m-am vzut cu Deb ntr-un restaurant aflat la cteva
strzi spre nord de aeroport. Era pitit ntr-un mic centru comercial, ntre un magazin de
piese auto i unul de arme. Era un loc pe care l tiam bine amndoi, nu prea departe de
cartierul general al poliiei Miami-Dade, i unde se fceau cele mai bune sendviuri
cubaneze din lume. Poate vi se pare o bagatel, dar v asigur c sunt momente n via
cnd doar un medianoche te mai scoate la liman, iar n asemenea momente Caf
Relampago era singurul loc de unde puteai cumpra aa ceva. Familia Morgan mergea
acolo din 1974.
i chiar simeam c se cerea un scurt contact uman dac nu o srbtorire n toat
regula, atunci mcar o recunoatere a faptului c lucrurile mergeau timid spre bine.
Poate c m nveselisem doar pentru c-mi mai descrcasem ceva nervi i energie pe
amicul Jaworski, dar n orice caz m simeam inexplicabil de bine. Am comandat chiar
un batido de mam, un milkshake cubanez cu o arom fr pereche, ceva ca o
combinaie de pepene rou, piersic i mango.
Desigur, Deb era incapabil s-mi mprteasc dispoziia iraional. Arta de parc
studiase expresiile faciale la petii mari, mohort i descurajat n ultimul hal.
Te rog, Deborah, am implorat-o, dac nu ncetezi, o s-i rmn faa aa. O s
cread lumea c eti vreun biban de mare.
Categoric n-o s cread nimeni c-s vreun poliist, a spus ea. Fiindc nici n-o s
mai fiu.
Aiurea. Nu i-am promis?
h. Mi-ai promis i c-o s dea roade treaba aia. Dar n-ai zis nimic despre cum o s
se uite la mine cpitanul Matthews.
Of, Deb. S-a uitat la tine? Vai, ce ru mi pare.
Du-te dracu, Dexter. Tu nu erai acolo, i nu viaa ta se duce de rp.
Mi Debs, i-am zis c-o s fie dificil o vreme.
Pi, mcar n privina asta ai avut dreptate. Dup cum zice Matthews, mai am
attica pn s fiu suspendat.
Dar i-a dat permisiunea s mai investighezi cazul n timpul liber, nu?
Ea a pufnit dispreuitor.
A zis: Nu pot s te opresc, Morgan. Dar sunt foarte dezamgit. i m-ntreb ce-ar fi
zis tatl tu.
i tu nu i-ai spus: Tata n-ar fi nchis niciodat cazul ct avea dup gratii pe cine
nu trebuie?
Nu, a spus ea, prnd surprins. Dar mi-a dat prin minte. De unde tii?
Dar n-ai zis-o de-adevratelea, Deborah, nu-i aa?
N-am zis-o.
I-am mpins paharul n fa.
Ia nite mam, sormeo. Lucrurile merg pe drumul cel bun.
S-a uitat la mine.
Sigur nu faci mito de mine?
Nici gnd, Deb. Cum a putea?
Cu cea mai mare uurin.

Zu aa, sormeo. Trebuie s ai ncredere n mine.


S-a uitat n ochii mei un moment i apoi a cobort privirea. ns nu se atinsese de
shake-ul din faa ei, ceea ce era mare pcat, fiindc era grozav la gust.
Am ncredere n tine. Dar jur pe ce-am mai sfnt c nu tiu de ce.
S-a uitat iar la mine, cu o expresie ciudat fluturndu-i pe fa.
i zu c uneori m gndesc c n-ar trebui, Dexter.
Am schiat zmbetul cel mai linititor pe care l aveam n dotarea mea de frate mai
mare.
n vreo dou-trei zile de-acum nainte, o s apar ceva nou. i promit.
N-ai de unde s tii, a spus ea.
Deb, tiu c n-am de unde. Dar chiar tiu. Zu.
i ce eti aa vesel cnd spui asta?
Voiam s-i rspund c eram vesel pentru c m bucura ideea aceea. Pentru c gndul
de a revedea minunea lipsit de snge mi aducea mai mult bucurie dect oricare altul.
Dar, bineneles, nu era un sentiment pe care Deb s-l poat mprti cu mine deadevratelea, aa c am pstrat tcerea asupra lui.
Firete, m bucur pentru tine, atta tot.
A pufnit iar.
Aa-i, am uitat.
Dar cel puin a luat o nghiitur din shake.
Uite ce-i, i-am spus, ori LaGuerta are dreptate
Ceea ce-nseamn c-s moart i mi-au tras-o.
Ori LaGuerta se nal i tu eti vie i feciorelnic. Pn-aici ai priceput, sormeo?
Mmm, a fcut ea, extrem de fnoas, avnd n vedere ct de rbdtor eram eu.
Dac ai fi genul care pariaz, ai paria c LaGuerta are dreptate? Nu conteaz n
legtur cu ce.
Poate ntr-o treab legat de mod, a spus ea. Se mbrac foarte frumos.
Ni s-au adus sandviciurile. Chelneria ni le-a trntit acru n mijlocul mesei, fr un
cuvnt, i a disprut val-vrtej napoi n spatele tejghelei. Totui, erau nite sandviciuri
foarte bune. Nu tiu ce le fcea mai bune dect toate celelalte medianoches din ora, dar
erau; pine crocant la exterior i moale la interior, un raport echilibrat ntre porc i
murturi, brnza perfect topit extaz pur. Am mucat zdravn. Deborah se juca cu
paiul din shake.
Mi-am nghiit dumicatul.
Debs, dac nici logica mea de fier nu e-n stare s te-nveseleasc, dac niciun
sandvici de la Relampago nu e-n stare s te-nveseleasc, atunci e prea trziu. Ai murit
deja.
S-a uitat la mine cu faa aceea de biban i a mucat i ea din sandvici.
E foarte bun, a spus fr nicio expresie. M vezi nveselindu-m?
Srmana creatur nu se convinsese, ceea ce era o lovitur teribil la adresa egoului
meu. Dar, n definitiv, o hrnisem cu delicatese tradiionale n familia Morgan. i i
adusesem veti minunate, chiar dac nu le recunotea ca atare. Dac nimic din toate
astea n-o fcuse s zmbeasc pi, zu aa. Ce, trebuia s fac eu chiar totul?

Mai exista totui un lucru mrunt pe care puteam s-l fac, i anume s-o hrnesc i pe
LaGuerta cu ceva nu chiar att de gustos ca sandviciurile de la Relampago, dei
delicios n felul su. i astfel, n dup-amiaza aceea, am sunat-o pe anchetatoarea
noastr la biroul ei, un cubicul ncnttor din colul unei camere mari pline cu nc ase
astfel de cubicule. Bineneles, al ei era cel mai elegant, avnd atrnate pe tapetul de
pnz al pereilor despritori fotografii de bun-gust reprezentnd-o pe ea alturi de
diverse celebriti. I-am recunoscut pe Gloria Estefan, Madonna i Jorge Mas Canosa. Pe
masa de lucru, ntr-un col al mapei de birou verde-jad cu ram de piele, se afla un
elegant suport pentru unelte de scris, din onix verde, avnd n centru un ceas cu cuar.
Cnd am intrat, LaGuerta inea telefonul la ureche i vorbea n spaniol ca un
comentator de curse. Mi-a aruncat o privire fr s m vad i s-a uitat n alt parte.
Dar n momentul urmtor ochii ei au revenit asupra mea. De data asta m-a cercetat de
sus pn jos, s-a ncruntat i a spus Bine, bine. Ta luo, ceea ce nsemna hasta luego n
spaniola cubanez. A nchis i a continuat s se uite la mine.
Ce mi-ai adus? m-a ntrebat ntr-un trziu.
Lucruri de gdilat auzul.
Dac asta nseamn veti bune, s tii c mi-ar prinde bine.
Am agat cu piciorul un scaun pliant i l-am trt pn n cubiculul ei.
Nu ncape niciun dubiu am spus, aezndu-m pe scaun c ai bgat la rcoare
pe cine trebuie. Crima de pe Old Cutler a fost comis de alt mn.
Timp de cteva clipe n-a fcut nimic, doar s-a uitat la mine. M ntrebam dac atta
i lua s asimileze informaia i s rspund.
Poi s susii afirmaia asta? m-a ntrebat n cele din urm. Fr echivoc?
Bineneles c o puteam susine fr echivoc, dar n-aveam de gnd, orict de
mngietoare sufletete ar putea fi confesiunea. Aa c m-am mulumit s-i pun dosarul
pe birou.
Faptele vorbesc de la sine. Nu exist absolut niciun dubiu.
i firete c nu exista absolut niciun dubiu, dup cum tiam prea bine.
Uitai care-i treaba, i-am spus, trgnd din dosar o pagin cu nite comparaii
atent selecionate de mine nsumi. nti c victima aceasta e brbat. Toate celelalte erau
femei. Victima aceasta a fost gsit lng Old Cutler. Toate victimele lui McHale erau n
zona Tamiami Trail. Victima aceasta a fost gsit relativ ntreag i n locul unde a fost
omort. Victimele lui McHale erau complet cioprite i fuseser mutate de la locul
crimei.
Am inut-o tot aa, iar ea m-a ascultat cu luare aminte. Lista era bine fcut. mi
luase cteva ore s ntocmesc comparaiile cele mai evidente, ridicole, vizibil prosteti i
trebuie s spun c fcusem o treab foarte bun. Iar LaGuerta a avut i ea o contribuie
magistral. A crezut toat treaba. Bineneles, auzea exact ceea ce dorea s aud.
Ca s rezum, am spus, crima asta nou are amprenta unei omucideri din
rzbunare, probabil ntr-o afacere cu droguri. Tipul din detenie a comis seria celorlalte
crime, care e categoric terminat, absolut, sut la sut, isprvit pentru totdeauna. N-o
s se mai ntmple niciodat. Caz nchis.
Am lsat dosarul pe birou i i-am ntins lista.

A luat hrtia din mna mea i s-a uitat la ea ndelung. S-a ncruntat. Privirea i s-a
mutat de cteva ori pe pagin n sus i n jos. i tresrea un col al gurii. Apoi a aezat
cu grij hrtia pe mas, sub un capsator greu, verde-jad.
n regul, a spus ea, ndreptnd capsatorul ca s fie aliniat perfect cu marginea
mapei. n regul. Foarte bine. Ar trebui s ne fie de folos.
S-a uitat iar la mine, cu ncruntarea de mai nainte nc ntiprit pe frunte, i
deodat a zmbit.
n regul. Mulumesc, Dexter.
Era un zmbet att de neateptat i de sincer, nct, de-a fi avut suflet, sunt convins
c m-ar fi fcut s m simt ct se poate de vinovat.
S-a ridicat n picioare, nc zmbind, i, nainte de-a m putea trage napoi, i-a
aruncat braele n jurul gtului meu ca s m mbrieze.
S tii c apreciez sincer, mi-a spus. M faci s m simt FOARTE recunosctoare.
i-a frecat trupul de al meu ntr-un fel care nu s-ar putea numi altfel dect sugestiv.
Fr doar i poate, nu ncpea ndoial asupra adic, iat-o, aprtoarea moralitii
publice, i totui chiar acolo, n public dar chiar n intimitatea unui seif de banc dac
ne-am fi aflat, i tot n-a fi avut nici cel mai mic interes s m frec de trupul ei. Ca s nu
mai pomenesc faptul c tocmai i oferisem o frnghie cu sperana c o va folosi ca s se
spnzure cu ea, ceea ce cu greu s-ar putea cataloga drept ocazie pe care s vrei s-o
srbtoreti Ei, zu aa, chiar o luase razna toat lumea? Ce se-ntmpl cu fiinele
umane? Numai la asta se gndesc tot timpul?
Simind c eram pe punctul de a intra n panic, am ncercat s m desprind.
V rog, doamn detectiv
Spune-mi Migdia.
i s-a agat de mine, frecndu-se i mai vrtos. Cnd i-a strecurat o mn n jos
ctre partea din fa a pantalonilor mei, am srit ct colo. Efectul pozitiv a fost c
tresrirea mea a smuls-o din loc pe drgstoasa doamn detectiv. Efectul negativ a fost
c s-a rsucit ntr-o parte, s-a lovit cu oldul de birou i s-a mpiedicat de scaun,
ateriznd rchirat pe podea.
, eu ar cam trebui s m-ntorc la lucru, m-am blbit n faa ei. E o,
important
n orice caz, nimic nu mi se prea mai important dect s scap cu fuga de-acolo, aa
c m-am retras din cubicul i am lsat-o uitndu-se n urma mea.
Privirea ei nu prea a fi deosebit de prietenoas.

19
M-am trezit stnd n faa chiuvetei n care curgea ap. Am avut un moment de panic
total, un sentiment de complet dezorientare, n care inima mi btea nebunete, iar
pleoapele pline de cruste mi zvcneau ncercnd s in ritmul. Locul era greit.
Chiuveta nu arta cum trebuie. Nici mcar nu tiam sigur cine eram eu n vis stteam
n faa chiuvetei cu apa curgnd, dar nu era aceast chiuvet. n vis mi frecam minile
zdravn cu spun, curndu-mi pielea de orice frntur microscopic de snge rou
oribil i cltindu-m cu ap att de fierbinte, nct mi lsa pielea rozalie, proaspt,
aseptic. Iar fierbineala apei muca i mai tare dup rceala camerei din care tocmai
ieisem; camera de joac, de ucis, camera de tiere uscat i minuioas.
Am nchis apa i am rmas aa un moment, legnndu-m i lovindu-m de chiuveta
rece. Totul fusese mult prea real, prea puin asemntor cu ceea ce tiam eu despre vise.
i mi aminteam perfect ncperea. Era suficient s nchid ochii i o vedeam.
Stau n picioare lng femeie, uitndu-m la trupul ei cum se contract i se opintete n
banda adeziv care l strnge, vznd cum teroarea i crete n ochii nceoai i se prguiete
sub form de disperare, i simt valul uria al uimirii crescnd n mine i revrsndu-mi-se
prin bra pn la cuit. Iar cnd ridic cuitul ca s ncep
Dar acesta nu este nceputul. Fiindc sub mas mai exist una, deja uscat i mpachetat
cu grij. i n cellalt col al camerei mai este alta, ateptndu-i rndul cu o groaz sumbr,
dezndjduit, cum n-am mai vzut niciodat pn acum, dei cumva familiar i necesar,
iar sentimentul de total eliberare de orice altceva m inund cu energie pur, mai
mbttoare dect
Trei.
Sunt trei de data asta.
Am deschis ochii. Eu eram cel din oglind. Salut, Dexter. Ai visat ceva, biete? Nu-i
aa c-a fost interesant? Trei, ai? ns e doar un vis. Nimic mai mult. Am zmbit ctre
imaginea mea din oglind, testndu-mi muchii faciali, plin de ndoial. i, orict de
entuziasmant ar fi fost, acum eram treaz i nu mai rmsesem cu nimic, doar cu o
mahmureal i cu minile umede.
Ceea ce ar fi trebuit s fie un interludiu plcut n plan subcontient m zguduise i m
umpluse de nesiguran. Eram copleit de spaim la gndul c mintea mea plecase deacas i m lsase singur s pltesc chiria. M-am gndit la cele trei colege de joac
ngrijit legate i mi-am dorit s m ntorc la ele s continui. M-am gndit la Harry i am
tiut c nu se poate. Eram sfiat ntre o amintire i un vis, i nu-mi puteam da seama
care dintre ele exercita o presiune mai mare.
Pur i simplu nu mai era amuzant. mi voiam mintea napoi.
M-am ters pe mini i m-am ntors n pat, dar noaptea aceea nu mai avea somn de
oferit unui biet Dexter aproape distrus. Zcnd pe spate, urmream cu privirea
bltoacele ntunecate prelingndu-se pe tavan, pn a sunat telefonul, la ase fr un
sfert.
Aveai dreptate, am auzit vocea lui Deb.
E o senzaie minunat, i-am rspuns, fcnd eforturi uriae s fac pe isteul, ca de

obicei. n legtur cu ce am avut dreptate?


Cu totul. Sunt la o crim pe Tamiami Trail. i ia ghici?
Aveam dreptate?
El e, Dexter. El trebuie s fie. i unde mai pui c de data asta e incomparabil mai
tare, e chiar de senzaie.
n ce sens mai tare, Deb? am ntrebat, spunndu-mi n gnd trei trupuri, spernd c
asta va rspunde, simindu-m nfiorat de sigurana c aa avea s rspund.
Se pare c sunt mai multe victime, a spus ea.
Un curent electric m-a strbtut din stomac drept n sus, de parc nghiisem o
baterie ncrcat. Dar am fcut un efort imens de-a m stpni, producnd iar o replic
spiritual tipic.
Asta-i minunat, Deb. Te exprimi exact ca-n raportul criminalistic de la morg.
Da, m rog. ncep s simt c s-ar putea s scriu eu unul ntr-o bun zi. M bucur
doar c n-o s-l scriu pe sta. E prea ciudat. LaGuerta nu tie ce s mai cread.
Nu c-ar ti altele. Care-i treaba ciudat, Deb?
Trebuie s-nchid, a spus ea deodat. Mic-te-ncoace, Dexter. Trebuie s vezi asta.
Pn am ajuns eu acolo, mulimea se nghesuia pe trei rnduri n jurul barierei i era
compus n cea mai mare parte din reporteri. ntotdeauna e munc grea s-i croieti
drum printr-o gloat de reporteri care adulmec snge. Poate nu credei asta, fiindc n
faa camerei par toi nite pmpli cu creierii vraite i cu severe disfuncii alimentare.
Dar punei-i n faa unei baricade a poliiei i s vedei atunci ce lucru miraculos se
ntmpl. Devin puternici, agresivi, doritori i capabili de a mpinge la o parte i de a
clca n picioare orice i pe oricine le st n cale. Fora le vine dintr-o surs misterioas
i, ntr-un fel sau altul, atunci cnd curge snge pe strzi, aceste creaturi anorexice
devin capabile s-i croiasc drum prin orice. i fr s-i strice prul.
Din fericire pentru mine, una dintre uniformele de la baricad m-a recunoscut.
Dai-i voie s treac, oameni buni, le-a cerut reporterilor. Dai-i voie s treac.
Mersi, Julio, i-am spus poliistului. S-ar zice c-s tot mai muli reporteri n fiecare
an.
El a pufnit scurt.
Cred c-i cloneaz cineva. Mie-mi pare c arat toi la fel.
Am trecut pe sub panglica poliiei, iar dincolo de ea, pe cnd m ndreptam de spate,
am avut strania senzaie c umbla cineva la coninutul de oxigen al atmosferei din
Miami. Stteam n noroiul ntrit al unui antier. Se ridicau acolo construcii care
probabil aveau s fie cldiri cu dou etaje pentru birouri, genul n care vieuiesc
dezvoltatorii imobiliari de pe la periferia pieei. i, pe cnd naintam ncet, observnd
activitatea care se desfura n jurul structurii construite pe jumtate, tiam c nu
printr-o coinciden ne adunaserm cu toii aici. Nu existau coincidene cnd era vorba
de acest uciga. Totul era deliberat, msurat cu atenie pentru evaluarea impactului
estetic, investigat din necesiti artistice.
Ne aflam pe un antier de construcii pentru c era necesar. El i fcea declaraia
public, dup cum i spusesem lui Deborah c se va ntmpla. Ai prins pe cine nu
trebuia, spunea el. Ai nchis un cretin fiindc toi suntei cretini. Suntei prea proti s v

dai seama, dac nu v bag eu cu nasul acolo ca s pricepei; aadar, poftim.


Dar, mai mult dect att, mai mult dect mesajul lui ctre poliie i public, mi vorbea
mie; m zeflemisea, m tachina citnd un pasaj din propria mea lucrare fuerit.
Adusese trupurile pe un antier de construcii pentru c eu l dusesem pe Jaworski la un
antier de construcii. Se juca de-a prinselea cu mine, artndu-ne tuturor ct de bun era
i spunndu-i unuia dintre noi mie c sttea la pnd, atent. tiu ce-ai fcut i pot s-o
fac i eu. Mai bine dect tine.
Presupun c asta ar fi trebuit s m ngrijoreze niel.
Nu m-a ngrijorat.
Aproape c m-a fcut s ameesc, s m simt ca o licean sub ochii creia cpitanul
echipei de fotbal i adun curajul s-i cear o ntlnire. Cum aa, cu mine? Cu srcua
de mine? O, vai, chiar aa? Scuz-m puin, s flutur din gene.
Am tras aer n piept i am ncercat s-mi amintesc c eram fat bun i c nu fcusem
lucrurile acelea. Dar tiam c el le fcuse i-mi doream s ies la ntlnire cu el. Te rog,
Harry, se poate?
Pentru c, departe de-a face pur i simplu lucruri interesante mpreun cu un prieten
nou, mi doream s-l gsesc pe ucigaul acesta. Trebuia s-l vd, s stau de vorb cu el,
s-mi dovedesc c era real i c
Ce anume?
C el nu eram eu?
C nu eram eu cel care fcea asemenea lucruri ngrozitoare i interesante?
De ce s gndesc aa? Era mai mult dect prostesc; era complet nedemn de atenia
minii mele cndva orgolioase. Numai c acum, cnd ideea mi zbrnia n cap deadevratelea, nu reueam s-o fac s stea potolit i s rspund la comenzi. Dac ntradevr eram eu? Dac fcusem cumva lucrurile acelea fr s tiu? Imposibil, desigur,
absolut imposibil, dar
M-am trezit la chiuvet, splndu-mi minile de snge dup un vis n care mi le
umpleam de snge, minuios i bucuros, fcnd lucruri pe care n mod normal doar visez
c le fac. Cumva, nu tiu cum, cunosc anumite lucruri despre tot irul de crime, lucruri
pe care n-a avea de unde s le tiu dect dac
Dect dac nimic. nghite un tranchilizant, Dexter. Ia-o de la capt. Respir, fptur
proast; inspir aerul bun, expir-l pe cel ru. Nu era nimic altceva dect un alt
simptom al recentei mele debiliti mintale. Pur i simplu m senilizam prematur de la
atta ncordare la care m supunea traiul curat i sntos. Ce-i drept, experimentasem
vreo dou-trei momente de prostie omeneasc n ultimele sptmni. i ce dac? Asta
nu dovedea neaprat c eram o fiin uman. Sau c ddusem dovad de creativitate n
somn.
Nu, sigur c nu. Chiar aa; nu nsemna nimic din toate astea. i-atunci, ce
nsemna?
Bnuisem c pur i simplu o luam razna, c-mi plecaser cu sorcova civa pumni de
neuroni. Foarte ncurajator dar, dac eram n stare s presupun una ca asta, de ce s
nu recunosc c era posibil s fi comis o serie de mici farse delicioase, fr s mi le
amintesc dect sub forma unor vise fragmentate? Chiar era mai uor de acceptat

nebunia dect starea de incontien? La urma urmei, era doar o form accentuat de
somnambulism. Somnucidere. Probabil ct se poate de comun. De ce nu? Deja cedam
regulat locul oferului din maina contiinei mele ori de cte ori Pasagerul ntunecat
pornea ntr-o cltorie de plcere. Nu era nicidecum greu de acceptat faptul c acelai
lucru se petrecea aici, acum, ntr-o form uor diferit. Pur i simplu, Pasagerul
ntunecat mprumuta maina pe cnd eu dormeam.
Cum altfel s-mi explic situaia? C mi trimiteam proiecia astral n timpul
somnului i c din ntmplare vibraiile mele intrau n rezonan cu aura ucigaului din
cauza legturii noastre dintr-o via anterioar? Sigur c da, asta ar fi avut sens dac
am fi fost n sudul Californiei. La Miami, era o teorie cam subiric. Aadar, dac a
intra n jumtatea aceasta de cldire i s-ar ntmpla s vd trei cadavre aranjate ntrun fel care ar prea c mi se adreseaz, ar trebui s iau n considerare posibilitatea c
eu nsumi am scris acel mesaj. N-avea oare mai mult sens dect s cred c n
subcontient eram conectat la o linie telefonic partajat?
Ajunsesem deja n dreptul scrii exterioare. M-am oprit acolo un moment i am nchis
ochii, sprijinindu-m de peretele din beton gol. Era aspru i puin mai rcoros dect
aerul. Mi-am frecat obrazul de el, undeva ntre plcere i durere. Orict de mult mi
doream s urc la etaj i s vd ce era de vzut, la fel de mult mi doream s nu vd
deloc.
Vorbete-mi, i-am optit Pasagerului ntunecat. Spune-mi ce-ai fcut.
Dar bineneles c n-am primit vreun rspuns, doar obinuita chicoteal rece i
ndeprtat. Iar asta nu-mi era de niciun folos. mi era puin ru, m simeam uor
dezorientat, nesigur, i nu-mi plcea sentimentul acesta de-a avea sentimente. Am tras
aer n piept de trei ori, mi-am ndreptat spinarea i am deschis ochii.
Sergentul Doakes se holba la mine de la trei metri distan, stnd cu piciorul pe
prima treapt a scrii de la intrare. Faa i era o masc neagr sculptat n dumnie i
curiozitate, de parc era un rottweiler care ar vrea s-i smulg braul, dar e oarecum
curios s tie mai nti ce fel de arom ai putea avea. i n expresia lui era ceva ce nu
mai vzusem niciodat pe chipul nimnui, doar n oglind. Era o pustietate adnc i
struitoare, care privise n adncul vieii omeneti, pe sub arada caricatural de la
suprafa, i-i descifrase fundamentele.
Cu cine vorbeti? m-a ntrebat, artndu-i dinii strlucitori i flmnzi. Mai ai pe
cineva acolo cu tine?
Vorbele lui i tonul atottiutor pe care le rostise m-au strpuns pn-n mruntaie i
mi le-au transformat n gelatin. Cum de alesese tocmai acele cuvinte? Cum adic dac
mai aveam pe cineva cu mine, ce voia s spun cu asta? Era posibil oare s tie ceva
de Pasagerul ntunecat? Imposibil! Doar dac nu cumva
Doakes m citise: tia ce sunt.
Exact cum o citisem eu pe Infirmiera Desvrit.
Creatura din interior strig peste toat pustietatea cnd i vede semenii. Oare i
sergentul Doakes ducea cu sine un Pasager ntunecat? Cum se putea aa ceva? Un
sergent la Omucideri, un prdtor ntunecat, la fel ca Dexter? De neconceput. Dar cum
altfel mi puteam explica? Nu-mi trecea nimic altceva prin minte i am rmas fixndu-l

cu privirea un timp mult prea ndelungat. M-a privit i el ndelung.


ntr-un trziu, a cltinat din cap, fr s-i ia ochii de la mine.
ntr-o bun zi, curnd, a spus el. Tu i cu mine.
Poate alt dat, i-am spus cu toat buna dispoziie pe care eram n stare s mi-o
adun. Pn atunci, dac-mi permii
A rmas acolo, ocupnd ntreaga scar i nefcnd nimic altceva dect s m
priveasc fix. Dar n cele din urm a nclinat uor din cap i s-a dat la o parte.
ntr-o bun zi, curnd, a mai spus o dat n timp ce m grbeam s trec pe lng
el i s urc.
ocul acestei ntlniri m smulsese instantaneu din spaima mea smiorcit i
narcisist. Firete c nu comiteam crime n stare de incontien. Pe lng ridicolul pur
al unei asemenea idei, ar fi fost o risip de neconceput s fac aa ceva i s nu-mi
amintesc. Exista o alt explicaie, ceva simplu i realist. Fr doar i poate, nu eram
singurul din preajm capabil de acest soi de creativitate. n definitiv, eram n Miami,
nconjurat de creaturi periculoase precum sergentul Doakes.
Am urcat treptele n vitez, simind cum mi nvlea adrenalina prin corp, simindum din nou aproape eu nsumi. Era o sprinteneal sntoas n pasul meu, care se
explica doar parial prin faptul c fugeam din faa bunului sergent. Mai mult, eram
nerbdtor s vd cu ochii mei acel nou atentat la adresa bunstrii publice
curiozitate natural, nimic mai mult. Cu siguran c n-aveam s-mi gsesc propriile
amprente acolo.
Am urcat scara pn la primul etaj. Se montase parial arpanta, dar cea mai mare
parte a etajului nc nu avea perei. Intrnd pe palier i apoi n zona principal a
etajului, l-am vzut pe Angel-fr-legtur stnd pe vine n centru, nemicat. Cu coatele
nfipte n genunchi, cu faa sprijinit n palme, sttea i se uita. M-am oprit i l-am
privit i eu, surprins. Era unul dintre cele mai frapante lucruri pe care le vzusem
vreodat, un criminalist din Miami ncremenit n faa a ceea ce descoperise la locul unei
crime.
Iar ceea ce descoperise era nc i mai interesant.
Era o scen parc desprins dintr-o melodram sumbr, dintr-o operet pentru
vampiri. Exact ca pe antierul unde l dusesem pe Jaworski, exista i aici un teanc de
panouri de rigips trase n folie. Fusese mpins la perete i era acum inundat de lumin
de la proiectoarele antierului i din alte cteva surse instalate de echipa de investigaii.
n vrful teancului, care se nla ca un altar, era o mas de tmplrie neagr,
portabil. Fusese centrat cu atenie, astfel nct lumina s cad perfect pe ea sau mai
degrab astfel nct lumina s cad exact pe ceea ce se afla pe mas.
Era, bineneles, un cap de femeie. inea n gur oglinda retrovizoare a unui
autoturism sau a unei dube, care i lbra trsturile ntr-o expresie aproape comic de
surpriz.
Mai sus i puin mai spre stnga se afla nc un cap. Avea sub brbie un corp de
ppu Barbie, astfel nct arta ca o cpn uria cu un trup mrunel.
n dreapta era al treilea cap. Fusese montat cu dibcie pe un panou de rigips;
urechile i erau bine prinse, probabil cu uruburi potrivite. n jurul exponatului nu se

vedea snge bltind mizerabil. Toate trei capetele erau lipsite de snge.
O oglind, o ppu Barbie i un perete de rigips.
Trei omoruri.
Uscate iasc.
Salut, Dexter.
Nu era niciun dubiu n privina asta. Trupul lui Barbie era o referin clar la cel din
congelatorul meu. Oglinda era de la cpna lsat pe podul rutier, iar peretele de
rigips trimitea la Jaworski. Ori mi ptrunsese cineva att de adnc n minte, nct nici
nu mai conta c nu eram eu acela, ori chiar eram eu acela.
Am inspirat adnc i sacadat. Sunt sigur c emoiile mele nu semnau cu ale lui, dar
voiam s m aez i eu pe vine n mijlocul podelei, lng Angel-fr-legtur. Aveam
nevoie de cteva clipe ca s-mi aduc aminte cum s gndesc, iar podeaua prea un loc
numai bun pentru nceput. i totui, m-am pomenit apropiindu-m ncet de altar, mpins
nainte ca pe nite ine bine unse. Nu reueam nici s m opresc, nici s slbesc ritmul,
nimic altceva nu puteam s fac, doar s m apropii tot mai mult. Nu eram n stare dect
s privesc, s m minunez i s m concentrez asupra respiraiei, astfel nct aerul s
intre i s ias pe unde trebuie. Treptat, am nceput s contientizez ce se ntmpla n
jur, nelegnd c nu eram singurul cruia nu-i venea s-i cread ochilor.
n meseria mea ca s nu mai pomenesc de hobby-ul meu am vizitat scena a sute
de crime, multe dintre ele ntr-att de oribile i slbatice, nct m-au ocat pn i pe
mine. Iar la fiecare dintre aceste crime, echipa Miami-Dade se organiza i se punea pe
treab ntr-o manier relaxat i profesional. De fiecare dat, cineva sorbea din cafea,
cineva trimitea dup pasteles sau dup gogoi, cineva glumea sau brfea n timp ce
colecta snge uscat cu buretele. La fiecare dintre aceste scene ale crimei vzusem cte
un grup de ini complet neimpresionai de mcel, de parc veniser la o partid de
bowling cu echipa bisericii locale.
Pn acum.
De data aceasta, camera mare, de beton gol, era cuprins de o linite nefireasc.
Poliitii i tehnicienii stteau adunai n grupuri tcute de cte doi sau trei, de parc sar fi temut s rmn singuri, i se uitau pur i simplu la ceea ce era expus n cellalt
capt al camerei. Dac se ntmpla s produc cineva vreun zgomot ct de mic, toat
lumea tresrea i l privea cu asprime pe mpricinat. Scena n ansamblul ei avea,
indiscutabil, o stranietate att de comic, nct sunt convins c a fi rs n hohote dac
n-a fi fost att de preocupat s m uit la ceilali geeks{32}.
Oare eu fcusem asta?
Era frumos n felul su oribil, desigur. i totui, aranjamentul era perfect, irezistibil,
superb n lipsa lui de snge.
Vdea spirit i un minunat sim al compoziiei. Cineva i dduse osteneala s
transforme totul ntr-o oper de art veritabil. Cineva care avea stil, talent i un
morbid sim ludic. De cnd m tiam, cunoscusem doar o singur persoan de felul
acesta.
Era oare posibil ca acea persoan s fie Dexter, vistorul ntunecat?

20
M-am oprit ct am putut de aproape de scen fr s-o ating, doar privind-o. nc nu
fuseser cutate amprente pe micul altar, dei fotografii presupuneam c se fcuser
deja. i vai, ct mi doream s iau cu mine acas una dintre fotografiile acelea! Sub
form de poster, n policromie, fr niciun strop de rou sngeriu. Dac eu fcusem
asta, eram un artist mult mai bun dect mi nchipuisem vreodat. Chiar i de la mic
distan, capul prea s pluteasc n aer, suspendat deasupra pmntului muritor ntr-o
parodie atemporal a paradisului, exsanguinat, decupat la propriu din trupurile lor
Trupurile lor; am aruncat o privire n jur. Nici urm de ele, niciun teanc sugestiv de
pachete atent nvelite. Nu exista dect piramida de capete.
M-am uitat iar la ele. Dup cteva momente, Vince Masuoka a plutit ncet pn la
mine, cu gura cscat i figura livid.
Dexter, a zis i a cltinat din cap.
Salut, Vince.
A mai cltinat o dat din cap.
Unde-s trupurile? l-am ntrebat.
A rmas privind lung la cpni. Apoi s-a uitat la mine cu o fa care exprima toat
inocena pierdut.
n alt parte, a rspuns.
Dinspre scar s-a auzit un zgomot i vraja s-a rupt. M-am ndeprtat de tablou, n
timp ce LaGuerta i fcea intrarea nsoit de civa reporteri alei pe sprncean
Nick Nu-tiu- Cum i Rick Sangre, de la televiziunea local, i Eric Vikingul, un straniu i
respectat editorialist de la ziar. Pentru cteva clipe, ncperea a prut foarte
aglomerat. Nick i Eric au aruncat o privire i au ters-o napoi pe trepte, cu minile la
gur. Rick Sangre s-a ncruntat amarnic, a privit reflectoarele, apoi s-a ntors spre
LaGuerta.
Exist vreo priz liber? Trebuie s-mi aduc omul cu camera.
LaGuerta a cltinat din cap.
Ateapt s se-ntoarc i ceilali, a spus ea.
Am nevoie de imagini, a insistat Rick Sangre.
n spatele lui a aprut sergentul Doakes. Reporterul s-a uitat n jur i a dat cu ochii de
el.
Fr nregistrri, a spus Doakes.
Sangre a deschis gura, s-a uitat un moment la Doakes i a nchis gura la loc. nc o
dat, calitile nepreuite ale bunului sergent rezolvaser situaia. Iar sergentul s-a
ntors i s-a plasat protector lng capetele expuse, cu aerul unui gardian care are n
grij un proiect tiinific prezentat la un trg.
Dinspre u s-a auzit o tuse ncordat; se ntorceau Nick Nu-tiu-Cum i Eric Vikingul,
trindu-i picioarele pe scri ca nite boorogi. Eric nu privea deloc spre captul opus
al ncperii. Nick ncerca s nu se uite, dar i se tot sucea capul spre cumplita privelite,
i-atunci se ntorcea brusc napoi spre LaGuerta.
LaGuerta a nceput s vorbeasc. M-am apropiat s ascult i eu.

V-am rugat pe voi trei s venii s vedei ce-i aici nainte de a permite n mod
oficial presei s acopere evenimentul.
Dar relatri neoficiale putem face? a ntrerupt-o Rick Sangre.
LaGuerta nici nu l-a luat n seam.
Nu vrem s se fac tot soiul de speculaii n pres despre ceea ce s-a petrecut aici,
a continuat ea. Dup cum putei vedea, este o crim feroce i bizar
S-a ntrerupt un moment, apoi a spus accentund cu grij:
Care Nu Seamn Cu Nicio Alta De Pn Acum.
Chiar puteai s-o auzi rostind cuvintele cu majuscule.
Eh? a fcut Nick Nu-tiu-Cum, cu un aer gnditor.
Eric Vikingul s-a prins imediat de faz.
Oho, ia stai aa, a spus el. Ce vrei s spunei, c sta-i un criminal nou-nou? E o
serie de crime cu totul diferit?
LaGuerta i-a aruncat o privire plin de tlc.
Bineneles, e prea devreme s ne pronunm cu certitudine n vreo privin, a
spus ea pe un ton plin de certitudine, dar haidei s privim lucrurile logic, da? Mai nti
i a ridicat un deget n aer , avem un individ care a mrturisit cealalt afacere. Acum
se afl n detenie i nu i-am dat drumul de-acolo ca s-o comit pe asta. n al doilea
rnd, ce-avem aici nu seamn cu nimic din ce-am vzut vreodat, este? Fiindc sunt
trei i sunt aranjate frumos, da?
Observase, binecuvntat s-i fie sufletul.
De ce nu pot s-mi aduc omul cu camera? a ntrebat Rick Sangre.
Nu s-a gsit o oglind i la una dintre celelalte crime? a intervenit cu glas plpnd
Eric Vikingul, ncercnd din rsputeri s nu se uite.
Ai identificat, a nceput Nick Nu-tiu-Cum.
Capul ncepuse s i se ntoarc spre expoziie, dar, dndu-i seama, i l-a sucit imediat
napoi spre LaGuerta.
Victimele sunt prostituate, doamn detectiv?
Uitai care-i treaba, a spus LaGuerta.
Prea puin iritat i, o clip, i-a rzbtut n voce o urm de accent cubanez.
S v esplic ceva. Mie una nu-mi pas dac sunt prostituate. Nu-mi pas dac au io oglind. Nu-mi pas de lucrurile astea.
A tras aer n piept i, mult mai calm, a continuat:
Pe cellalt criminal l avem n detenie. Am obinut o mrturisire. Asta de-aici e o
treab cu totul nou, da? sta-i lucrul cel mai important. Vedei i voi e cu totul
diferit.
Atunci, de ce v-au desemnat pe dumneavoastr s v ocupai de asta? a ntrebat
Eric Vikingul, foarte logic, dup prerea mea.
LaGuerta i-a rnjit dinii de rechin.
Pe cealalt am rezolvat-o, a spus ea.
Dar suntei sigur c sta-i un uciga nou-nou, doamn detectiv? a ntrebat Rick
Sangre.
Fr ndoial. Nu v pot da niciun detaliu, dar am confirmarea analizelor de

laborator.
Eram convins c la mine se referea. Am simit un mic fior de mndrie.
Dar ce-i aici e destul de aproape, nu-i aa? Aceeai zon, n mare aceeai tehnic
a nceput Eric Vikingul.
E total diferit, l-a ntrerupt LaGuerta. Total diferit.
Deci suntei absolut convins c McHale a comis toate acele crime i c aceasta e
diferit, a spus Nick Nu-tiu-Cum.
Sut la sut, a spus LaGuerta. i oricum, eu n-am spus niciodat c McHale le-a
comis pe celelalte.
Pentru o clip, reporterii au uitat cu toii de grozvia faptului c nu aveau imagini.
Poftim? a spus ntr-un trziu Nick Nu-tiu-Cum.
LaGuerta s-a fcut roie n obraji, dar a insistat:
N-am spus niciodat c McHale e fptaul. McHale a spus c el este, da? i-atunci,
eu ce-ar trebui s fac? S-i zic: fugi de-aici, c nu te cred?
Eric Vikingul i Nick Nu-tiu-Cum s-au privit cu subneles. A fi privit i eu, de-ar mai
fi fost cineva cu care s schimb o cuttur. Aa c m-am mulumit s m uit pe furi la
capul din mijlocul ansamblului de pe altar. Nu mi-a fcut cu ochiul, dar sunt convins c
era cel puin la fel de uimit ca mine.
Asta-i o nebunie, a murmurat Eric.
Dar Rick Sangre i-a luat-o nainte.
Suntei dispus s ne lsai s-l intervievm pe McHale? a ntrebat el. n prezena
unei camere video?
De rspunsul lui LaGuerta ne-a scutit apariia cpitanului Matthews. A urcat
bocnind pe scri i s-a oprit brusc cnd a vzut mica noastr expoziie de art.
Isuse Cristoase! a exclamat el, dup care i-a mutat privirea ctre grupul de
reporteri din jurul lui LaGuerta. Voi ce naiba cutai aici?
LaGuerta s-a uitat n jur, dar nimeni nu s-a oferit s rspund.
Eu le-am dat voie, a spus ea pn la urm. Neoficial. Fr drept de reproducere.
N-ai spus fr drept de reproducere, a izbucnit Rick Sangre. Ai spus doar c
neoficial.
LaGuerta l-a intuit cu privirea.
Neoficial nseamn fr drept de reproducere.
Afar cu voi, s-a rstit Matthews. Oficial i cu drept de reproducere. Afar.
Eric Vikingul i-a dres glasul.
Domnule cpitan, suntei de acord cu doamna detectiv LaGuerta c avem de-a face
cu un ir de crime complet nou, comise de alt criminal?
Afar, a repetat Matthews. O s rspund la ntrebri dup ce cobor.
mi trebuie imagini, a spus Rick Sangre. Dureaz numai un minut.
Matthews a artat cu capul spre ieire.
Sergent Doakes?
Doakes s-a nfiinat imediat i l-a apucat pe Rick Sangre de cot.
Domnilor, a spus el cu vocea lui calm i nfricotoare.
Toi cei trei reporteri s-au uitat la el. L-am observat pe Nick Nu-tiu-Cum nghiind n

sec. Apoi s-au ntors toi cu spatele i au ieit n grup compact.


Matthews i-a petrecut cu privirea. Dup ce s-a asigurat c nu-l mai puteau auzi, s-a
ntors spre LaGuerta.
Doamn detectiv a spus el cu o voce att de veninoas, nct trebuie s o fi
deprins de la Doakes , dac mai pui vreodat la cale vreun rahat ca sta, o s ai noroc
dac mai prinzi o slujb de paznic n parcare la Wal-Mart.
LaGuerta s-a fcut verde la fa, apoi rou aprins.
Domnule cpitan, voiam doar
Dar Matthews i ntorsese deja spatele i se ndeprta. i-a ndreptat cravata, i-a
netezit prul spre ceaf cu o mn i a pornit pe scri n jos n urmrirea reporterilor.
M-am ntors s m mai uit o dat la altar. Nu se schimbase ntre timp, dar ncepuse
colectarea de amprente cu pulbere. Apoi urma separarea pentru ca fiecare pies s
poat fi analizat. Curnd n-avea s mai rmn dect o amintire frumoas.
Am luat-o i eu n jos pe scri s-o caut pe Deborah.
Afar, Rick Sangre pusese deja n funciune o camer video. Cpitanul Matthews
sttea n btaia reflectoarelor, cu microfoanele aintite spre brbie, fcndu-i
declaraia oficial.
ntotdeauna politica acestui departament de a acorda autonomie ofierului
nsrcinat cu investigarea unui caz, pn la momentul n care devine clar faptul c o
serie de erori de judecat majore cer s fie pus n dezbatere competena respectivului
ofier. Momentul acesta nc nu a sosit, dar monitorizez situaia ndeaproape. Avnd n
vedere riscurile uriae pentru comunitate
Am depistat-o pe Deborah i am trecut mai departe pe lng ei. Sttea la bariera
panglicii galbene, mbrcat n uniforma ei albastr de patrulare.
Drgu costum, i-am spus.
Mie-mi place. Ai vzut?
Am vzut. L-am vzut i pe cpitanul Matthews discutnd cazul cu detectivul
LaGuerta.
Deborah a icnit.
Ce ziceau?
Am btut-o uor pe bra.
Cred c l-am auzit odat pe tata folosind o expresie foarte colorat care s-ar
potrivi n cazul sta. Cpitanul i ddea guri noi pe la spate. Pe asta o tiai?
A prut surprins, apoi mulumit.
Grozav. Acum chiar am nevoie de ajutorul tu, Dex.
Spre deosebire de ce-am fcut pn acum, nu?
Nu tiu ce crezi tu c-ai fcut, dar n-ajunge.
Nu-i drept i cinstit, Deb. n definitiv, acum eti chiar la locul unei crime, i mai
pori i uniforma. Ai prefera costumul erotic?
S-a nfiorat toat.
Nu-i asta problema. Tot timpul ai inut secret ceva despre toat treaba asta i
vreau s tiu ce.
Pe moment, n-am tiut ce rspuns s-i dau, era o senzaie care m punea ntotdeauna

n ncurctur. Habar n-aveam c era att de perspicace.


Ei, a, Deborah
Auzi, tu crezi c nu tiu cum merge treaba asta cu politica i poate c n-oi fi aa
deteapt ca tine, dar tiu c o vreme de-acum nainte toi o s fie ocupai s-i apere
pielea. Ceea ce-nseamn c nimeni n-are s mai fac munc de poliie de-adevratelea.
Ceea ce-nseamn c vezi o ans s-o faci tu? Bravo, Debs.
i mai nseamn c am nevoie de ajutorul tu mai mult ca oricnd.
M-a strns de mn.
Te rog, Dexy, da?
Nu tiu ce m-a ocat mai tare intuiia ei, strngerea de mn, sau faptul c folosise
diminutivul Dexy. N-o mai auzisem zicndu-mi aa de cnd aveam zece ani. Indiferent
dac intenionat sau nu, atunci cnd mi se adresa cu Dexy ne transporta pe amndoi dea dreptul n ara lui Harry, un loc n care familia era important, iar obligaiile erau la
fel de reale ca trfele descpnate. Ce mai puteam spune?
Sigur c da, Deborah.
Chiar c Dexy. Aproape c era n stare s m fac s simt emoii.
Bun, a spus ea.
i iat-o din nou serioas i pus pe treab, o schimbare uimitor de rapid, pe care nu
puteam s n-o admir.
Care-i singura chestie care sare-n ochi n momentul sta? a ntrebat ea, artnd cu
capul spre etaj.
Trupurile, am rspuns. Ce tii, s-a apucat cineva s le caute?
Deborah s-a uitat la mine cu o expresie de-a ei nou achiziionat acr, de poliist
versat.
Din cte tiu eu, pentru cazul sta au fost desemnai mai muli poliiti s in
camerele de televiziune la distan dect s fac treab pe bune.
Bun. Dac gsim trupurile, poate facem un mic pas nainte.
n regul. Unde s cutm?
Era o ntrebare corect, care, n mod firesc, m punea n dezavantaj. Habar n-aveam
unde s cutm. Rmseser membrele n camera de ucis? Nu-mi venea a crede mi
se prea c ieea prea mult murdrie i dezordine, iar dac voia s mai foloseasc
vreodat camera aceea, i-ar fi fost imposibil, cu asemenea talme-balme urt n jur.
n regul, atunci voi presupune c restul crnii s-a dus n alt parte. Dar unde?
Sau poate c m-am luminat ncetul cu ncetul adevrata ntrebare trebuia s fie
De ce?. Capetele fuseser expuse dintr-un motiv anume. Ce motiv putea avea s
plaseze trupurile n alt parte? Doar ca s le ascund pur i simplu? Nu, cu individul
sta nimic nu era simplu, iar tinuirea, evident, nu era o activitate pe care s-o
preuiasc prea tare. Mai ales acum, cnd mai fcea i pe grozavul. Aa stnd lucrurile,
unde s-ar fi dus el s lase un morman de resturi?
Ei? a insistat Deborah. Cum e? Unde s cutm?
Am cltinat din cap.
Nu tiu, i-am rspuns ncet. Locul unde-a lsat restul, oricare-ar fi, face parte din
declaraia lui. i nc nu prea tim care-i declaraia lui, este?

D-o dracu, Dexter


tim c vrea s ne frece ridichea cu treaba asta. Trebuie neaprat s spun despre
noi c-am fcut o prostie cras, i chiar dac n-am fi fcut-o, tot e mai detept dect noi.
Pn acum, a avut dreptate, a spus ea, lundu-i faa de biban.
Deci oriunde-o fi aruncat restul, locul la trebuie s fie n continuarea
declaraiei. S spun c suntem tmpii nu, am greit. C AM FCUT o tmpenie.
Sigur c da. Foarte important diferen.
Te rog, Deb, o s-i strici faa dac mai faci aa. E important, fiindc are de gnd
s comenteze ACIUNEA, nu ACTORII.
h. Foarte bine, Dex. Deci probabil c-ar trebui s ne-ndreptm toi spre cel mai
apropiat teatru i s cutm pe-acolo un actor plin de snge pn la coate, aa?
Am scuturat din cap.
Fr snge, Deb. Fr niciun strop de snge. sta-i unul dintre cele mai
importante lucruri.
Cum de eti aa sigur?
Fiindc la niciuna dintre scene n-a fost snge deloc. E intenionat i e esenial
pentru ceea ce face el. i de data asta o s repete prile importante, dar o s fac
observaii despre ceea ce a fcut deja, fiindc nou ne-a scpat ideea, nu pricepi?
Sigur, pricep. E ct se poate de logic. i-atunci, de ce nu mergem s verificm la
Office Depot Center? Probabil o fi ngrmdit iar trupurile n plas.
Am deschis gura s-i dau o replic minunat de istea. Ideea cu patinoarul de hochei
era greit, total i evident greit. Fusese un experiment, ceva diferit, dar tiam c navea s-l mai repete. Am nceput s-i explic lui Deb, s-o lmuresc c unicul motiv pentru
care ar repeta el vreodat momentul patinoarului ar fi M-am oprit brusc, rmnnd
cu gura cscat. Bineneles, mi-am spus. Firete.
Acum, care dintre noi face fa de pete, ha? Ce e, Dex?
n primul moment n-am spus nimic. Eram mult prea ocupat cu ncercarea de a-mi
opri n loc gndurile nvrtejite. Unicul motiv pentru care ar repeta el vreodat momentul
patinoarului ar fi s ne arate c n-am arestat pe cine trebuia.
Of, Deb, am spus ntr-un trziu. Bineneles. Ai dreptate, arena. Ai dreptate din
motive greite, i totui
Tot e mai bine dect s te-neli, a spus ea i a pornit spre main.

21
Dar nelegi c-i un pariu riscant? am ntrebat-o. Probabil c n-o s gsim nimic.
tiu, a rspuns Deb.
i, de fapt, n-avem nicio jurisdicie aici. Suntem n Broward. i tipilor din Broward
nu le place de noi, aa c
Da mai d-o-n Doamne-iart-m, Dexter, s-a roit ea. Parc-ai fi o colri, aa-i
merge fleanca.
Poate era adevrat, dei era o rutate din partea ei s-mi spun aa ceva. Pe de alt
parte, i Deborah prea un pachet strns ambalat de nervi ntini. Cnd am ieit de pe
Sawgrass Expressway ca s intrm n parcarea de la Office Depot Center, i ncletase
zdravn flcile. Aproape c-i auzeam maxilarul scrind.
Dirty Harriet{33}, mi-am zis n barb, dar se pare c Deb trgea cu urechea.
Hai sictir, a spus ea.
De la profilul ca de granit al lui Deborah mi-am ntors privirea ctre aren. Pentru o
clip, sub lumina soarelui matinal care o lovea n unghiul potrivit, cldirea mi-a prut
nconjurat de o flot de farfurii zburtoare. Desigur, era vorba doar de instalaia de
lumini exterioar, pe care nmugureau reflectoare n jurul arenei ca nite ciuperci de
oel supradimensionate. I-o fi spus cineva arhitectului c erau deosebite. Probabil i
tinereti i pline de energie. Sunt convins c erau ntr-adevr aa, dac le priveai n
lumina potrivit. Speram doar s aib parte de acea lumin ct mai curnd posibil.
Am dat un tur cu maina n jurul arenei, cutnd vreun semn de via. La al doilea
ocol, o Toyota ponosit tocmai oprea lng una dintre intrri. Ua din dreapta oferului
sttea nchis datorit unui la de funie care ieea pe geam i nconjura stlpul uii.
Chiar n timp ce parc, Deborah i-a deschis portiera i a pit afar nainte ca maina
s se opreasc de tot.
Scuzai-m, domnule, i s-a adresat ea omului care tocmai ieea din Toyota.
Era un ins la vreo cincizeci de ani, ndesat, purtnd pantaloni verzi jerpelii i o
hain albastr din material sintetic. S-a uitat la Deb i, vznd-o n uniform, a devenit
imediat nelinitit.
Ce-i? N-am fcut nica.
Lucrai aici, domnule?
Cuum s nu. Pi, de ce crezi c-s aici la opt dimineaa?
Cum v numii, domnule?
El a nceput s se caute de portofel.
Steban Rodriguez. Am actele la mine.
Deborah a fluturat din mn.
Nu-i nevoie. Ce facei aici la ora asta, domnule?
El a dat din umeri i i-a mpins portofelul la loc n buzunar.
De regul tre s vin mai devreme, da echipa e-n deplasare la Vancouver,
Ottawa i LA. Aa c-am venit mai trzior.
Steban, n momentul sta mai e cineva aici cu dumneata?
Neah, numa eu. tia toi se scoal trziu.

Dar noaptea? Exist vreun paznic?


El a fcut un gest larg cu braul n jur.
tia de la securitate dau turul parcrii noaptea, da nu prea des. Io-s primul aici
de obicei.
Adic primul care intr n cldire?
h, aa, ce ziceam?
Am ieit din main i m-am sprijinit de acoperi.
Dumneata eti cel care iese cu Zamboni s pregteasc gheaa pentru diminea?
l-am ntrebat.
Deb mi-a aruncat o privire iritat. Steban s-a uitat la mine pe sub sprncene,
cercetndu-mi cmaa hawaiian spilcuit i pantalonii lejeri din gabardin.
Mneata ce fel de poliist eti, ha?
Sunt un poliist tocilar. Lucrez n laborator, att.
Aaaah, aa, a spus el, dnd din cap de parc rspunsul meu i-ar fi prut perfect
logic.
Dumneata conduci maina Zamboni, Steban? am repetat ntrebarea.
h, s tii. Nu m las s-o conduc la meciuri, s tii. Aia-i pentru tipi n costume.
Pun cte-un puti, s tii. Poate vrunu faimos. Iese cu ea pe ghea i face cu mna,
rahaturi d-astea. Da mie mi-o dau s fac gheaa pentru antrenamentul de diminea, s
tii. Cnd e echipa-n ora. Ies cu Zamboni doar dimineaa, devreme de tot. Da acuma-s
plecai, aa c vin mai trziu.
Am vrea s aruncm o privire n interiorul arenei, a spus Deb, care se vedea c-i
pierde rbdarea cu mine fiindc vorbeam cnd nu era rndul meu.
Steban s-a ntors iar spre ea i o licrire viclean i s-a aprins ntr-un col de ochi.
Cuum s nu, a spus el. Mandat avei?
Deborah s-a nroit la fa. Contrasta minunat cu albastrul uniformei, dar se prea
poate s nu fi fost cea mai eficient reacie dac trebuia s-i impun autoritatea. i,
pentru c o cunoteam prea bine, tiam c i va da seama c se mbujorase, iar asta o
va face s se enerveze. Din moment ce n-aveam mandat i, n definitiv, nu veniserm cu
nicio treab care s poat fi considerat ct de ct oficial, mi-am spus c enervarea nu
era nicidecum cea mai bun manevr tactic n acel moment.
Steban, am intervenit nainte ca Deb s poat spune ceva regretabil.
Ha?
De ct vreme lucrezi aici?
A ridicat din umeri.
De cnd s-a deschis. nainte am lucrat doi ani la vechea aren.
Deci erai aici, la serviciu, sptmna trecut cnd s-a gsit cadavrul pe ghea?
Steban i-a ferit privirea. Pe sub bronz, s-a fcut verde la fa. i-a nghiit nodul din
gt.
Frate, nu vreau s mai vd aa ceva vodat. Nu vreau.
Am dat din cap, manifestndu-mi simpatia autentic artificial.
Zu c te-neleg, i-am spus. i sta-i motivul pentru care ne aflm aici, Steban.
S-a ncruntat.

Adic cum?
M-am uitat piezi la Deb ca s m asigur c nu scotea vreo arm sau mai tiu eu ce.
Mi-a ntors o privire glacial, strngnd din buze dezaprobator i btnd din picior, dar
n-a spus nimic.
Steban am spus, venind ceva mai aproape de el i cobornd vocea ca s sune ct
mai confidenial i mai brbtesc cu putin , noi credem c exist posibilitatea ca n
dimineaa asta, cnd o s deschizi uile, s gseti cam acelai lucru nuntru.
Rahat! a explodat el. Nu vreau s am nimic de-a face cu asta.
Sigur c nu.
Me cago en diez cu-aa rahat, a spus el.
Exact, l-am aprobat. Atunci, ce-ar fi s ne lai pe noi s aruncm o privire naintea
ta? Doar ca s tim sigur.
A cscat gura la mine un moment, apoi la Deborah, care tot ncruntat era pe
figura ei, o asemenea expresie, scoas n relief de uniform, era frapant.
A putea s dau de bucluc, a spus el. S-mi pierd slujba.
Am zmbit, cu un aer de simpatie autentic.
Sau ai putea s intri i s gseti acolo singur-singurel un morman de brae i
picioare tiate. De data asta, mult mai multe.
Rahat. Dau de bucluc, mi pierd slujba, ai? De ce s fac asta, ai?
Poate din datorie civic?
Haide, frate, a spus el. Nu m freca la ridiche. Ce-i pas dac-mi pierd io slujba?
N-a ntins mna de-a dreptul, ceea ce mi s-a prut o politee rafinat din partea lui,
dar era clar c spera la o mic atenie care s-l protejeze de o posibil pierdere a slujbei.
Foarte nelept, avnd n vedere c ne aflam la Miami. Dar n-aveam la mine dect cinci
dolari, de care aveam mare nevoie ca s-mi iau o cafea i-o gogoa. Aa c m-am
mulumit s dau din cap nelegtor, ca de la brbat la brbat.
Ai dreptate, i-am spus. Noi speram c nu vei fi nevoit s vezi toate bucile de
cadavre am apucat s-i spun c de data asta sunt ceva mai multe? Dar e clar c n-a
vrea s-i pierzi slujba. Ne scuzi pentru deranj, Steban. O zi bun!
I-am zmbit lui Deborah.
S mergem, agent Morgan. Ar trebui s ne-ntoarcem dincolo s cutm degetele.
Deborah, creia nu-i dispruse ncruntarea, a avut cel puin prezena de spirit s
intre n joc. n timp ce eu i fceam vesel cu mna lui Steban, ea a deschis portiera i a
urcat n main.
Stai! a strigat Steban.
I-am aruncat o privire, cu aerul c-mi ddeam interesul doar aa, din politee.
Jur pe ce-am mai sfnt, nu vreau s mai gsesc aa porcrie n viaa mea.
S-a uitat la mine un moment, poate spernd c-o s-o las mai moale i o s-i ofer un
pumn de gologani, dar, cum spuneam, gogoaa aceea cntrea mai greu n mintea mea
i nu m-am lsat nduplecat. Steban s-a lins pe buze, apoi s-a ntors repede i a nfipt o
cheie n broasca porii cu dou canaturi.
Dai-i drumu. Io atept aici.
Dac eti sigur am insistat.

Aide, frate, ce mai vrei de la mine? D-i drumu!


M-am inut drept i i-am zmbit lui Deborah.
E sigur, i-am spus.
Ea n-a rspuns, doar a cltinat din cap, cu o bizar combinaie dintre exasperarea de
sor mai mic i umorul acid de poliist. A dat ocol mainii i a intrat pe poart, iar eu
am urmat-o.
n interiorul arenei era rcoare i ntuneric, ceea ce n-ar fi trebuit s m surprind. n
definitiv, eram la un patinoar de hochei, dimineaa devreme. Precis c Steban tia unde
era ntreruptorul de lumin, dar nu se oferise s ne spun. Deb i-a scos lanterna de la
curea i a mturat gheaa cu fasciculul de lumin. Mi-am inut respiraia cnd lumina a
ajuns la plasa unei pori, apoi la cealalt. Deb a mturat cu fasciculul toat mantinela,
ncet, oprindu-se o dat sau de dou ori, apoi l-a ntors spre mine.
Nimic. Sufletu.
Pari dezamgit.
A pufnit la mine i a pornit spre ieire. Eu am rmas n mijlocul ringului, simind cum
rceala iradia din ghea, n timp ce mi cloceam gndurile vesele. Sau, mai exact, nu
chiar gndurile mele vesele.
Fiindc, atunci cnd Deb se ntorsese s plece, auzisem o voce mrunt undeva peste
umr; un chicotit rece i sec, o familiar atingere uoar ca fulgul, imediat sub pragul
audibilului. i, n timp ce draga de Deborah se ndeprta, eu stteam nemicat acolo, pe
ghea, nchiznd ochii i ascultnd ce avea s-mi spun vechiul meu prieten. Nu mare
lucru doar o prere de oapt, sugestia unei ne-rostiri, dar eu am ascultat. L-am auzit
chicotindu-mi i murmurndu-mi n ureche lucruri dulci i teribile, pe cnd cu cealalt
aflam c Deborah i spunea lui Steban s intre i s aprind lumina. Ceea ce, dup
cteva clipe, s-a i ntmplat, iar micua oapt insonor a intrat ntr-un crescendo
brusc de umor zgomotos i de grozvii prietenoase.
Ce se-ntmpl? am ntrebat politicos. Singurul rspuns pe care l-am primit a fost un
val de veselie flmnd. Habar n-aveam ce nsemna. Dar n-am fost foarte surprins cnd
au nceput urletele.
Steban nu se pricepea deloc s urle. Scotea un fel de grohit sugrumat care sugera
mai degrab c-i era foarte grea dect orice altceva. Omul sta nu contribuia cu
niciun pic de sim muzical la toat lucrarea de acolo.
Am deschis ochii. mi era imposibil s m concentrez n asemenea circumstane i, n
orice caz, nu mai era nimic de ascultat. oaptele se opriser cnd ncepuse urlatul. n
definitiv, rcnetele spuneau totul, nu? Aa c am deschis ochii numai bine ca s-l vd pe
Steban catapultndu-se din debaraua aflat n cellalt capt al arenei i ateriznd n
ring. A traversat gheaa bocnind, alunecnd i mpiedicndu-se, vicrindu-se rguit
n spaniol i n cele din urm azvrlindu-se cu capul nainte n mantinel. S-a chinuit
s se scoale n picioare i a luat-o la sntoasa spre ieire, mormind ntruna, ngrozit.
O mic pat de snge mnjea gheaa n locul unde czuse.
Deborah a intrat n grab pe poart, cu arma scoas, iar Steban a zburat bezmetic pe
lng ea, mpleticindu-se, ctre lumina zilei.
Ce se-ntmpl? a ntrebat Deborah, cu pistolul pregtit de tragere.

Mi-am nlat fruntea, ascultnd un ultim ecou al chicotitului sec, i atunci, cu


mormitul terifiat nc rsunndu-mi n urechi, am neles.
Cred c Steban a gsit ceva, am spus.

22
Intrigile din poliie, dup cum am ncercat din rsputeri s-o lmuresc pe Deborah,
erau creaturi alunecoase i cu multe tentacule. Iar cnd puneai laolalt dou organizaii
responsabile cu aplicarea legii care nu se nghieau una peste alta, operaiunile comune
aveau tendina de a se desfura foarte lent, n strict concordan cu regulile i
implicnd o mulime de amnri, cutri de scuze, insulte i ameninri voalate. Toate
ct se poate de amuzante ca spectacol, desigur, dar din cauza lor procedurile se
prelungeau aa, un picu peste durata necesar. n consecin, s-au scurs cteva ceasuri
de la cumplita reprezentaie cu iodlere a lui Steban pn cnd s-au potolit ciorovielile
jurisdicionale i echipa noastr a nceput cu adevrat s examineze mica surpriz
vesel pe care noul nostru amic Steban o descoperise cnd deschisese ua debaralei.
ntre timp, Deborah s-a inut mai mult deoparte, muncind din greu s-i controleze
nerbdarea, dar nu chiar att de greu ca s i-o ascund. Cpitanul Matthews i-a fcut
apariia urmat de detectivul LaGuerta. Au dat mna cu omologii lor de la Broward
County, cpitanul Moon i detectivul McClellan. Au urmat o mulime de ciondneli la
limita politeei, care se puteau rezuma astfel: Matthews avea convingerea logic, de
altfel c descoperirea a ase brae i ase picioare n Broward se includea n
investigaia deschis de departamentul su n legtur cu cele trei capete din MiamiDade crora le lipseau prile cu pricina. El a afirmat, n termeni care erau mult prea
prieteneti i simpli, c i se prea puin exagerat ideea ca, dup ce gsiser trei capete
fr trupuri, s apar aici trei trupuri descpnate care s nu aib legtur cu ele.
Cu aceeai gndire logic, Moon i McClellan au subliniat faptul c n Miami se
descopereau mereu cpni, dar c n Broward era un lucru mai puin obinuit, deci
poate c ei tratau situaia cu ceva mai mult seriozitate; i, n orice caz, nu se putea ti
cu certitudine dac exista o legtur pn nu se fceau unele investigaii preliminare,
iar acestea trebuiau fcute de ei, fr ndoial, din moment ce se aflau n jurisdicia lor.
Bineneles, erau bucuroi s mprteasc rezultatele obinute.
i bineneles c o asemenea situaie era de neacceptat pentru Matthews. El le-a
explicat contiincios c oamenii din Broward nu tiau ce s caute i c era posibil s
omit ceva sau s distrug vreo dovad-cheie. Desigur, nu din incompeten sau din
prostie; Matthews avea convingerea c cei din Broward erau ct se poate de competeni,
n general.
Firete c Moon n-a primit discursul lui cu o bucurie cooperant, remarcnd cu o
oarecare emoie c prin aceasta prea s se sugereze c departamentul lui era plin de
imbecili de mna a doua. La care cpitanul Matthews s-a enervat suficient ct s-i
rspund, mult prea politicos, ah, nu, nicidecum de mna a doua. Sunt sigur c s-ar fi
terminat cu un caft n toat regula dac domnul de la Departamentul de Poliie Florida
n-ar fi ajuns la anc ca s arbitreze.
DPF e un soi de FBI la nivel statal. Are jurisdicie n orice loc i n orice moment pe
teritoriul statului i, spre deosebire de federali, e respectat de cea mai mare parte a
poliitilor locali. Ofierul cu pricina era un om de statur medie, nici gras, nici slab, ras
n cap i cu barba tuns scurt. Mi se prea c n-are nimic ieit din comun, dar cnd a

pit ntre cei doi cpitani de poliie, mult mai impozani dect el, amndoi au tcut
instantaneu i au fcut un pas napoi. Nu i-a luat mult timp s potoleasc i s
organizeze lucrurile, astfel c n scurt timp am avut din nou pe mn scena curat i
ordonat a unei omucideri multiple.
Omul de la DPF hotrse c investigaia inea de Miami-Dade, asta dac nu cumva
mostrele de esut dovedeau c nu exista nicio legtur ntre bucile de cadavre de aici
i capetele de dincolo. n termeni practici i imediai, asta nsemna c Matthews avea s
fie primul cruia s-i fac fotografii gloata de reporteri care se ainea deja pe-afar.
Angel-fr-legtur a ajuns i el la faa locului i s-a apucat de lucru. N-aveam nici
cea mai vag idee ce nsemnau toate acestea, i nu m refer la crielile jurisdicionale.
Nu, eu unul eram mult mai preocupat de evenimentul n sine, care mi dduse o mulime
de gndit nu simplul fapt legat de omoruri i de redistribuirea crnii, care era oricum
destul de picant. Dar mai devreme, nainte s soseasc trupele, reuisem, firete, s
arunc o privire n mica magazie de grozvii a lui Steban zu aa, ai putea s mi-o
luai n nume de ru? Nu voisem dect s degust mcelul i s ncerc s neleg de ce
dragul i necunoscutul meu asociat n afaceri alesese locul acesta ca s lase mormanul
de resturi; sincer, fusese doar o ochead.
Carevaszic, imediat dup ce Steban zburase pe u afar guind i grohind ca un
porc necat cu un grepfrut, eu opisem nerbdtor pn la depozit s vd de la ce i se
trsese.
De data aceasta, bucile nu mai erau mpachetate cu grij. Erau puse pe podea, n
patru grupuri. Iar cnd m-am apropiat s vd mai bine, am observat un lucru minunat.
Un picior fusese ntins pe lng peretele din stnga al debaralei. Era de un albalbstrui livid, lipsit de snge, iar n jurul gleznei avea un lnior de aur cu o mic
bijuterie n form de inim. Foarte drgu, zu, nedegradat de pete de snge
ngrozitoare; o lucrare cu adevrat elegant. Dou brae nchise la culoare, ambele
tiate cu precizie, fuseser ndoite de la coate i plasate lng picior, cu ndoitura n
afar. i imediat alturi, restul membrelor, toate ndoite din articulaie, fuseser
aranjate sub forma unui triunghi i a unui arc de cerc.
Mi-a luat cteva secunde. Am clipit i deodat imaginea s-a focalizat; a trebuit s m
ncrunt din rsputeri ca s nu m umfle rsul ca pe-o colri, exact cum m acuzase
Deb c m purtam.
Fiindc aranjase braele i picioarele sub form de litere, iar literele alctuiau un
singur cuvinel: BAU.
Cele trei torsuri fuseser aranjate cu atenie sub BAU ntr-un sfert de cerc, alctuind
un zmbet drgu de Halloween.
Ce potlogar!
Dar, n timp ce admiram spiritul jucu pe care l revela farsa aceea, m i ntrebam
de ce hotrse s plaseze expoziia aici, ntr-o debara, i nu afar, pe ghea, unde
putea ctiga aprecierea unei audiene mai largi. Era o debara foarte spaioas, ntradevr, dar tot nghesuit, abia dac furniza destul spaiu pentru expoziie. i-atunci, de
ce?
Pe cnd m tot ntrebam, poarta exterioar a arenei s-a deschis cu un zngnit

prima dintre echipele de salvare, fr ndoial. Iar ua trntit de perete a trimis, n


momentul urmtor, un curent de aer rece peste ghea i peste spinarea mea
Aerul rece mi-a trecut peste ira spinrii i a suscitat o revrsare de cldur care a urcat
prin acelai loc. Atingerea uoar ca vrfurile unor degete a naintat pn n strfundul
neluminat al contiinei mele i s-a produs o schimbare undeva n adnc, n noaptea fr lun
a creierului meu reptilian; am simit c Pasagerul ntunecat ncuviina slbatic ceva ce nici
mcar nu auzisem i nu nelesesem, numai c ntr-un fel avea legtur cu imperativul
primitiv al aerului rece i cu zidurile care se strngeau n jur i cu un sim acut i copleitor
al
Al justeei. Nu ncpea ndoial. Ceva de aici era pur i simplu just i mi-l fcea pe
autostopistul obscur s se simt bucuros, incitat i satisfcut ntr-un fel pe care eram
departe de a-l nelege. i peste toate plutea ideea stranie c era un lucru foarte
familiar. Nimic n-avea sens pentru mine, dar aa stteau lucrurile. i, nainte de-a apuca
s cercetez mai n profunzime aceste revelaii ciudate, un tnr scund ntr-o uniform
albastr m-a somat s m ndeprtez i s-mi in minile la vedere. Fr ndoial, era
primul sosit din trupele care se ndreptau ntr-acolo; i i inea arma orientat spre
mine, ntr-un mod foarte convingtor. De vreme ce avea o singur sprncean
ntunecat care i traversa faa dintr-o parte n alta i nu prea s aib frunte, am
hotrt c era o idee foarte bun s-i fac pe plac. Prea exact genul de brut idioat
capabil s mpute un om nevinovat sau chiar pe mine. M-am ndeprtat de debara.
Din pcate, retragerea mea a lsat la vedere mica dioram dinuntru, iar tnrul s-a
pomenit deodat foarte ocupat cu gsirea unui loc n care s lase ce mncase de
diminea. A reuit s ajung la un co de gunoi aflat la vreo zece metri distan nainte
s purcead la produs zgomote urte de bortur. Am stat cuminte i l-am ateptat s
termine. Urt obicei, s arunci aa cu mncare pe jumtate digerat. Foarte insalubru.
i unde mai pui c era un aprtor al siguranei publice.
Au intrat n goan i ali trupei, iar n scurt timp amicul meu antropoid mprea
coul de gunoi cu civa camarazi de-ai lui. Zgomotele erau extrem de neplcute, ca s
nu mai pomenesc de mirosul care ncepea s pluteasc spre mine. Dar i-am ateptat
politicos s termine, fiindc unul dintre amnuntele fascinante despre armele
manevrabile cu o singur mn este acela c poi trage cu ele aproape la fel de bine
chiar i n timp ce vomii. Dar una dintre uniforme s-a ridicat n cele din urm, i-a ters
faa cu mneca i a nceput s m chestioneze. n scurt timp s-au lmurit i m-au mpins
ntr-o parte, dndu-mi instruciuni s nu m nvrtesc pe nicieri i s nu ating nimic.
Cpitanul Matthews i detectivul LaGuerta au sosit i ei curnd dup aceea, iar cnd
i-am vzut prelund n sfrit controlul m-am mai relaxat i eu puin. Dar acum, cnd
aveam voie s umblu i s ating lucruri, m-am aezat pur i simplu i am nceput s m
gndesc. Iar lucrurile la care m gndeam erau surprinztor de chinuitoare.
De ce mi prea familiar aranjamentul din debara?
n afar de situaia n care aveam s m ntorc la starea de imbecilitate de mai
devreme i s m conving c eu nsumi fcusem asta, eram complet nelmurit de ce nu
m surprindea nimic i totul era ncnttor de cunoscut. Bineneles c n-o fcusem eu.
Deja m ruinam de stupiditatea unei asemenea teorii. Bau! ntr-adevr. Nici mcar nu

merita s-i pierzi timpul lund n rs ideea aceasta. Ridicol.


i atunci, de ce prea familiar?
Am oftat i am experimentat nc un sentiment nou-nou, nedumerirea. Pur i simplu
habar n-aveam ce se petrecea, tiam doar c, ntr-un fel, eram prta. Nu prea a fi o
revelaie nemaipomenit de folositoare, fiindc se potrivea perfect cu toate celelalte
concluzii raionale la care ajunsesem pn n acel moment, prin aceeai analiz. Dac
eliminam ideea absurd c eu fcusem asta fr s tiu i am eliminat-o , atunci
fiecare explicaie ulterioar devenea nc i mai improbabil. i astfel, rezumatul
cazului fcut de Dexter sun dup cum urmeaz: este i el implicat cumva, dar nici
mcar nu tie ce nseamn asta. Parc i simeam rotiele din creierul meu, care fusese
cndva o mndree, srind de pe ine i cznd cu zngnituri pe podea. Clang-clang!
Iu-huu! A deraiat Dexter.
Din fericire, apariia dragei mele Deborah m-a salvat de la completa prbuire.
Haide, mi-a zis rstit, mergem la etaj.
Pot s-ntreb de ce?
O s stm de vorb cu personalul de la birou. S vedem dac tiu ei ceva.
Ceva trebuie s tie, dac au birou, am sugerat.
S-a uitat la mine un moment, dup care s-a ntors s plece.
Haide, a repetat.
Poate tonul poruncitor s fi fost motivul, dar cert e c am pornit dup ea. Ne-am dus
n cellalt capt al arenei i am intrat n foaier. Un poliist din Broward sttea acolo,
lng ascensor, iar de cealalt parte a irului lung de ui din sticl am mai vzut civa
barnd intrarea. Deb s-a dus ntins la poliistul de lng lift i i-a spus:
Sunt Morgan.
El a dat din cap a ncuviinare i a chemat liftul. Apoi s-a uitat la mine cu o lips de
expresie care era foarte gritoare.
i eu sunt tot Morgan, i-am spus.
A continuat s m priveasc fr un cuvnt, dup care i-a ntors privirea napoi la
uile de sticl.
S-a auzit clinchetul nbuit al soneriei i ascensorul s-a oprit n dreptul nostru.
Deborah a intrat cu pai apsai i a pocnit zdravn butonul cu palma, fcndu-l pe
poliist s ridice privirea spre ea n timp ce se nchidea ua.
Ce eti aa ursuz, sormeo? Nu asta i-ai dorit s faci?
E o slujb de ochii lumii i toat lumea tie asta, a mrit ea.
Dar e o slujb detectivistic de ochii lumii, am subliniat.
Japia aia de LaGuerta i-a bgat coada aici, a uierat Deb. Dup ce-o s termin de
frecat menta pe-aici, trebuie s m-ntorc iar la treaba cu trfele.
Of, draga tine. n costumaul tu erotic?
n costumaul meu erotic, a spus ea.
i pn s apuc s formulez nite vorbe magice de consolare, am i ajuns la etajul cu
biroul, iar uile liftului au glisat n faa noastr. Deb a pornit hotrt, eu dup ea. Am
gsit repede camera de odihn a personalului, n care angajaii fuseser adunai s
atepte pn ce legea n toat mreia sa gsea timp s ajung i la ei. Un alt poliist de

Broward sttea la ua camerei, probabil ca s se asigure c niciunul dintre angajai nu


evada ctre grania canadian. Deborah l-a salutat cu o nclinare a capului i a intrat n
ncpere. Am urmat-o fr prea mult entuziasm i mi-am lsat gndurile s rtceasc
n jurul problemei mele. n momentul urmtor am tresrit din reverie, cnd Deborah a
artat scurt cu capul spre mine i a nsoit ctre u un tnr posac, cu tenul uleios i
prul lung i mizerabil. Am pornit din nou dup ea.
Evident, l desprea de ceilali ca s-l ia la ntrebri, procedur poliieneasc foarte
bun, dar, ca s fiu foarte sincer, pe mine nu m nclzea cu nimic. tiam, fr s tiu i
de ce, c niciunul dintre oamenii aceia nu putea contribui cu nimic semnificativ.
Judecnd dup acest prim specimen, probabil c generalizarea se putea aplica linitit
ntregii lui existene, la fel ca i crimei n chestiune. Ce se ntmpla acum era doar
rutin plictisitoare de ochii lumii, care-i fusese desemnat lui Deb deoarece cpitanul
era de prere c ea fcuse ceva bun, dar c rmnea o pacoste pe capul lor. Aa c i
fcuse vnt pe teren s ndeplineasc o corvoad de detectiv veritabil numai ca s-i dea
o ocupaie i s n-o mai vad n ochi. Iar pe mine m tra dup ea fiindc m dorea
prezent la faa locului. Poate voia s vad dac fantastica mea putere de percepie
extrasenzorial i putea fi de folos pentru a stabili ce mncaser la micul dejun oile
astea de birou. Dintr-o singur privire ctre tenul acelui tnr gentleman m
convinsesem c mncase pizza rece, chipsuri i un litru de Pepsi. i distruseser pielea i
i dduser un aer de dumnie steril.
Cu toate astea, m-am dus contiincios dup Deborah i dup dl Morocnil, care o
conducea spre o sal de edine din fundul cldirii. n centrul slii se afla o mas lung
din stejar, nconjurat de zece scaune negre cu sptar nalt, iar n col un pupitru cu un
computer i ceva echipament audio-video. Deb i tnrul ei amic numai couri s-au
aezat i au nceput s fac schimb de ncruntturi, timp n care eu m-am dus agale spre
pupitru. Lng el, sub fereastr, era un corp de bibliotec. Am privit afar. Jos, aproape
n dreptul meu, se vedea mulimea crescnd a reporterilor i a mainilor de intervenie,
nconjurnd acum ua prin care intraserm mai devreme mpreun cu Steban.
M-am uitat la corpul de bibliotec, gndindu-m s golesc un locor i s m nghesui
acolo, la o distan agreabil de locul n care se purta conversaia lor. Am vzut un
teanc de dosare galbene, iar n vrful teancului, un mic obiect cenuiu. Era ptros i
prea a fi de plastic. O srm neagr pornea de la el i se ducea n spatele
computerului. Am ridicat-o ca s-o dau la o parte.
Hei! a spus geek-ul morocnos. Las camera web n pace!
M-am uitat la Deb. S-a uitat i ea la mine i jur c i-am vzut nrile fremtnd ca ale
unui cal de curse la start.
Ce s lase? a ntrebat ea cu voce joas.
O potrivisem spre poart, a rspuns el. Acum trebuie s-o potrivesc la loc. Frie, de
ce te bagi n lucrurile mele?
A zis camer web, i-am spus lui Deborah.
O camer video, mi-a spus ea.
Da.
S-a ntors spre tnrul Ft-Frumos.

Funcioneaz?
El a cscat gura la ea, n continuare concentrat s-i menin justa ncrunttur.
Ce?
Camera, a spus Deborah. Funcioneaz?
El a pufnit cu dispre, apoi s-a ters la nas cu un deget.
Ce credeai, c m ambalam aa dac nu funciona? Dou sute de parai. Categoric
c funcioneaz.
Am privit pe fereastr ctre locul spre care fusese ndreptat camera, n timp ce el
bodognea mai departe, n suprarea lui.
Am pus pe picioare un website i tot ce trebuie. Kathouse.com. Ca s vad oamenii
echipa cnd vine i cnd pleac.
Deborah s-a apropiat i s-a oprit lng mine, uitndu-se i ea pe fereastr.
Era ndreptat spre u, i-am spus.
Nu zu, a spus amicul nostru vesel. Altfel cum ar mai vedea echipa oamenii care
intr la mine pe website?
Deborah s-a ntors s se uite la el. Dup vreo cinci secunde, junele a roit i a lsat
privirea n jos.
Camera era pornit azi-noapte? a ntrebat ea.
Sigur, a mormit el, fr s ridice ochii. Adic, aa cred.
Deborah s-a ntors spre mine. Avea habar de computere doar ct s poat completa
rapoartele de trafic standardizate. tia c eu m pricepeam ceva mai mult.
Cum ai setat-o? am ntrebat ctre cretetul junelui. Imaginile se arhiveaz
automat?
De data asta a ridicat privirea. Folosisem arhivarea pe post de verb, deci trebuia s fi
fost n regul.
h. Face refresh la fiecare cinpe secunde i descarc pur i simplu pe hard drive.
De obicei terg dimineaa.
Deborah m-a strns de bra de era s-mi crape pielea.
n dimineaa asta ai ters? l-a ntrebat ea.
Nu, a spus el, uitndu-se din nou la ea. Ai dat buzna aici cu rcnete i tot tacmul.
N-am apucat nici s-mi verific e-mailul.
Deborah s-a uitat la mine.
Bingo, am spus.
Vino-ncoace, i-a cerut ea nemulumitului nostru.
Ha?
Vino-ncoace, a repetat Deb.
Iar el s-a ridicat ncet, cu gura cscat, i i-a frecat ncheieturile degetelor.
Ce-i?
Vrei, te rog, s vii ncoace, domnule? a poruncit Deborah ntr-o manier de
veritabil poliist veteran, iar el s-a apropiat ezitant. Putem s vedem i noi imaginile de
azi-noapte, te rog?
S-a holbat uimit la computer, apoi la ea.
De ce?

Ah, misterele inteligenei umane!


De-aia, a rspuns Deborah, ncet i cu mare grij. Cred c s-ar putea s-l fi prins n
poz pe criminal.
El a cscat ochii la ea, a clipit, apoi s-a nroit.
Nu se poate.
Ba se poate, i-am spus.
S-a holbat la mine, apoi iar la Deb, cu gura cscat.
Tare! a murmurat. Pe bune? Adic Nu zu? Adic
S-a nroit i mai tare.
Putem s ne uitm la imagini? a vrut s tie Deb.
A rmas nemicat o secund, apoi s-a trntit n scaunul de la birou i a pus mna pe
mouse. Ecranul a cptat imediat via, iar el a nceput s tasteze i c dea clicuri
frenetic.
De la ce or s-ncep?
La ce or a plecat toat lumea? l-a ntrebat Deborah.
El a dat din umeri.
Asear era pustiu pe-aici. Toat lumea a plecat pe la ct s fi fost opt seara?
ncepe de la miezul nopii, i-am spus, iar el a ncuviinat.
Mbine.
A lucrat puin n tcere.
Haide, a mormit la un moment dat. Nu-s dect vreo ase sute de megahertzi. Nu
vor s-l mbunteasc. mi tot zic c-i n regul, da-i aaaaaa de lent i nu vrea s
Bun.
i s-a ntrerupt brusc.
Pe monitor a aprut o imagine ntunecat: parcarea goal.
Miezul nopii, a spus el, uitndu-se int la ecran.
Dup cincisprezece secunde, imaginea a fost nlocuit cu aceeai imagine.
Trebuie s ne uitm la asta cinci ore? a ntrebat Deborah.
Deruleaz, i-am cerut. Uit-te dup faruri sau ceva micndu-se.
Coreeeect, a spus el.
A fcut nite manevre rapide cu mouse-ul i fotografiile au nceput s se succead
cte una pe secund. La nceput nu s-a schimbat mai nimic n ele; aceeai parcare, o
lumin puternic stingndu-se la marginea unei imagini. Dup vreo cincizeci de cadre, o
imagine ne-a srit n ochi.
O dub! a exclamat Deborah.
Tocilarul nostru domestic a cltinat din cap.
Paza, a spus el, iar n cadrul urmtor a devenit vizibil maina serviciului de paz.
A tot derulat i imaginile s-au succedat la nesfrit, neschimbate. La fiecare treizeci
sau patruzeci de cadre vedeam trecnd duba paznicilor, iar apoi nimic. Dup cteva
minute petrecute n felul acesta, tiparul s-a ntrerupt i a urmat o lung perioad de
nimic.
S-a dus! a spus noul meu prieten unsuros.
Deborah l-a pironit cu privirea.

S-a stricat camera?


S-a uitat n sus la ea, a roit iar, apoi i-a ferit privirea.
Tipii de la paz, a explicat el. Sunt de tot rahatul. n fiecare noapte, pe la vreo
ct s fie, trei? Parcheaz de cealalt parte i se duc la culcare.
A dat din cap spre imaginile care continuau s se deruleze fr vreo schimbare.
Vedei? Alo! Domnu Serviciu de Paz? Muncii din greu?
De undeva din fundul nasului a scos un sunet lichid, despre care presupuneam c era
menit a fi un rset.
Nu chiar!
A repetat fornitul i s-a apucat iar s deruleze irul de fotografii.
i atunci, deodat
Stai! am strigat.
O dub a aprut brusc pe ecran n dreptul uii de sub noi. Cnd imaginea s-a
schimbat, lng ea se vedea un om.
Poi s-o apropii? a ntrebat Deborah.
D-i cu zoom, am intervenit nainte ca el s reacioneze i altfel dect printr-o
uoar ncrunttur.
A micat cursorul, a selectat silueta ntunecat de pe ecran i a apsat butonul mouseului. Brusc, imaginea s-a mrit, ca s vedem mai n detaliu.
Rezoluie mai bun n-o s obinei, a spus el. Pixelii
Taci, l-a ntrerupt Deborah.
Se uita fix la ecran, de-ai fi zis c are s-l topeasc, i mi-am dat seama de motiv
atunci cnd m-am uitat i eu cu luare-aminte.
Era ntuneric, iar omul se afla n continuare prea departe ca s fii sigur, dar, din
puinele detalii pe care le deslueam, era ceva la el ciudat de familiar; postura lui
ncremenit n imaginea de pe ecranul computerului, greutatea echilibrat pe ambele
picioare i impresia general produs de silueta lui. Cumva, aa vagi cum erau, toate
acestea compuneau ceva anume. i, pe cnd un val extrem de zgomotos de chicoteli
uiertoare erupea de undeva din adncurile creierului meu, mi-a picat fisa, grea ct un
pian de concert, c de fapt semna nemaipomenit de mult cu
Dexter? a croncnit stins i nbuit Deborah.
Da, ntr-adevr.
Semna perfect cu Dexter.

23
Probabil c Deborah l-a dus napoi n camera de odihn pe tnrul domn Ce Zi De
Rahat Am, fiindc, atunci cnd am ridicat iar privirea, ea sttea n faa mea i era
singur. n ciuda uniformei albastre, n momentul acela nu arta deloc a poliist. Prea
ngrijorat, de parc nu se putea hotr ce s fac, s ipe sau s plng, ca o mmic
pe care odrasla ei nemaipomenit a dezamgit-o n stil mare.
Ei? a vrut ea s tie.
i a trebuit s recunosc c era o ntrebare legitim.
Ei nu. Tu?
A tras un ut ntr-un scaun. Scaunul a czut.
D-o dracu, Dexter, nu m lua cu bancuri de-astea de rahat! Zi ceva. Zi c nu erai
tu!
Am tcut.
Pi, atunci, zi c erai tu! Dar zi CEVA! Orice!
Am cltinat din cap.
Sunt
n realitate, nu era nimic de zis, aa c am cltinat iar din cap.
Sunt aproape sigur c nu eram eu. Adic nu cred c eram eu.
Asta pn i mie mi suna de parc pornisem la plimbare prin ara rspunsurilor
neconvingtoare.
Ce-nseamn asta, aproape convins? nseamn c nu eti sigur? C s-ar putea s
fii tu n poza aia?
M rog, am spus o ripost cu adevrat genial, innd seama de mprejurri. S-ar
putea. Nu tiu.
i nu tiu ce nseamn, c nu tii dac ai de gnd s-mi spui, sau c pe bune nu
tii dac tu eti la din poz?
Sunt aproape sigur c nu-s eu, Deborah. Dar foarte sigur zu c nu tiu. Seamn
cu mine, nu-i aa?
Rahat.
i a mai tras un ut n scaunul czut, izbindu-l de mas.
Cum se poate s nu tii, fir-ar a dracu de treab?!
E puin cam greu de explicat.
ncearc!
Am deschis gura, dar pentru prima dat n viaa mea n-am avut ce s spun. De parc
situaia n-ar fi fost i aa dificil, se prea c m prsise i isteimea.
Am am tot avut nite vise, dar Deb, zu c nu tiu, am spus i e posibil ca,
de fapt, doar s fi mormit ceva.
Rahat, rahat, RAHAT!
Poc, poc, poc! n scaun.
i era tare greu s nu fii de acord cu aceast analiz a situaiei fcut de ea.
Toate refleciile mele tmpite i automutilante m-au npdit din nou, acum cu o
nuan strlucitoare de batjocur. Firete c nu eram eu cum puteam s fi fost eu? N-a fi

tiut, dac eram eu? Se pare c nu, drag biete. Se pare c de fapt nu tii nimic.
Deoarece creieraele noastre ntunecate i ceoase ne spun tot soiul de lucruri care se
scald cnd n realitate, cnd n afara ei, ns fotografiile nu mint.
Deb s-a dezlnuit ntr-o nou salv de atacuri asupra scaunului, apoi s-a potolit. Se
fcuse foarte roie la fa i ochii i semnau cu ai lui Harry mai mult ca oricnd.
n regul, a spus ea. Uite cum st treaba.
Dar s-a ntrerupt un moment, zpcit, cnd ne-am dat seama amndoi c tocmai
spusese o fraz tipic pentru Harry.
i, pentru o clip, Harry s-a aflat n camer, ntre mine i Deborah, att de diferii, i
totui amndoi copii ai lui Harry, cei doi depozitari neobinuii ai motenirii sale. O
parte din ncordare s-a prelins la vale pe spinarea lui Deb i mi s-a prut c arat a
fiin uman, lucru pe care nu-l mai vzusem de ceva vreme. M-a fixat cu privirea o
vreme, apoi mi-a ntors spatele.
Eti fratele meu, Dex.
Nutream convingerea c nu asta era ceea ce voise iniial s-mi spun.
Nimeni nu te-nvinuiete pe tine, i-am spus.
Lua-te-ar dracu, eti fratele meu! a mrit ea.
Iar ferocitatea din glasul ei m-a luat complet prin surprindere.
Nu tiu care-a fost treaba ntre tine i tata. Chestia aia despre care n-ai vorbit
niciodat. Dar tiu ce-ar fi fcut el.
M-ar fi denunat, am spus, iar Deborah a dat din cap a ncuviinare.
I-a sclipit ceva n colul ochiului.
Tu eti singura mea rud, Dex.
Nu-i cine tie ce afacere pentru tine, nu-i aa?
S-a ntors spre mine i atunci i-am vzut lacrimile din ochi. A urmat o clip lung, n
care n-a fcut dect s se uite la mine. I-am urmrit lacrima din ochiul stng curgndu-i
n jos pe obraz. i-a ters-o, s-a ndreptat i a inspirat adnc, ntorcndu-se din nou spre
fereastr.
Aa-i, a spus. El te-ar fi denunat. Ceea ce am de gnd s fac i eu.
S-a ferit s se uite la mine, privind pe geam undeva departe, spre orizont.
Trebuie s termin interogatoriile astea. Te las s stabileti dac proba asta e
relevant. Ia-o acas, uit-te la tine pe computer i lmurete-te cu orice-o fi nevoie s
te lmureti. i dup ce termin i eu aici, nainte s m-ntorc la slujb, o s vin s-o iau i
s-aud ce-ai de spus.
S-a uitat la ceas.
E opt. i-atunci, dac va trebui s te arestez, aa o s fac.
S-a uitat iar la mine, ndelung.
D-o dracu, Dexter, a mai spus, ncet, i a ieit din camer.
M-am dus la fereastr s m uit i eu. Jos, n ngrmdeala de poliiti, reporteri i
geeks care cscau gura era aceeai forfot. Mai departe, dincolo de marginea parcrii,
vedeam autostrada plin de maini i camioane cu motoarele trecnd n tromb, la
limita superioar a vitezei din Miami, o sut cincizeci de kilometri la or. i dincolo de
ea se profila pe orizontul neclar oraul Miami.

Iar aici, n prim-plan, sttea Dexter cel zpcit i ameit, privind pe fereastr la un
ora care nu vorbea i care nici de-ar fi vorbit n-ar fi vrut s-i spun nimic.
D-o dracu, Dexter.
Nu tiu ct vreme am stat i m-am holbat pe geam, dar ntr-un trziu mi-a trecut
prin minte c nu exista niciun rspuns acolo, afar. Era posibil s existe totui n
computerul Cpitanului Pustul. M-am ntors spre birou. Computerul avea o unitate CDRW. n sertarul de sus am gsit o cutie cu CD-uri nregistrabile. Am pus unul n unitate,
am copiat tot fiierul cu imagini i am scos CD-ul. L-am inut n mn i m-am uitat la
el; n-avea prea multe de spus i probabil c doar mi se pruse c aud chicotitul slab
venit dinspre bancheta din spate. Dar numai aa, ca s m asigur, am ters dosarul de
pe hard disk.
Cnd am ieit, poliitii din Broward nu m-au oprit, nici mcar nu mi-au vorbit, dar
aveam impresia c se uit la mine cu o indiferen dur i suspicioas.
M ntrebam dac aa te simi cnd ai contiin. Presupuneam c n-aveam s aflu
niciodat cu adevrat spre deosebire de biata Deborah, sfiat ntre prea multe
obligaii de loialitate care n-aveau cum s convieuiasc n acelai creier. i admiram
soluia, faptul c mi lsase mie responsabilitatea de a stabili dac indiciul era relevant.
Foarte elegant. Lsa senzaia de lucru fcut n stilul lui Harry, ca atunci cnd pui un
pistol ncrcat pe mas n faa unui prieten vinovat i pleci de acolo, tiind c vinovia
va apsa pe trgaci i va scuti municipalitatea de costul unui proces. n lumea lui Harry,
contiina nimnui nu putea supravieui unei asemenea ruini.
Dar, aa cum i Harry tia prea bine, lumea lui murise demult iar eu n-aveam nici
contiin, nici ruine, nici vinovie. N-aveam dect un CD cu cteva poze pe el. i,
bineneles, pozele acelea aveau pentru mine nc i mai puin sens dect faptul de-a
avea contiin.
Trebuia s existe o explicaie care s nu implice prezena lui Dexter la volan,
conducnd n somn o dub prin Miami. Desigur, cei mai muli oferi din trafic preau s
se descurce, dar acetia erau cel puin parial treji cnd porneau la drum, nu-i aa? i
iat-m pe mine, proaspt i entuziast, ager i plin de veselie, nicidecum genul de
individ care s colinde oraul n cutarea przii i s ucid incontient; nu, eu eram
genul de individ care voia s fie treaz ca s savureze fiecare moment. i, ca s trecem
direct la fondul problemei, s nu uitm de noaptea aceea de pe digul rutier. Era fizic
imposibil s fi aruncat cpna spre propria-mi main, nu-i aa?
Dac nu cumva m convinsesem singur c puteam fi n dou locuri n acelai timp,
ceea ce avea foarte mult logic dac te gndeai c singura alternativ la care m
puteam gndi era c doar crezusem c stteam n main i m uitam la altcineva cum
arunc un cap de om, cnd de fapt eu nsumi l aruncasem spre propria-mi main i
apoi
Nu. Ridicol. Nu le puteam cere ultimelor frme de creier care-mi mai rmseser s
cread n asemenea basme. Trebuie s fi existat o explicaie simpl i logic, iar eu
aveam s-o gsesc, i, chiar dac pream un tip care ncerca s se conving singur c nu
avea niciun om negru sub pat, am rostit-o cu voce tare:
Exist o explicaie simpl i logic.

i, pentru c nu tii niciodat cine te mai aude, am adugat:


i nu-i nimic la mine sub pat.
Dar, din nou, singurul rspuns de care am avut parte a fost o tcere semnificativ din
partea Pasagerului ntunecat.
n ciuda obinuitei frenezii sngeroase a celorlali oferi, n-am gsit niciun rspuns pe
drumul spre cas. Sau, ca s fiu absolut cinstit, n-am gsit niciun rspuns care s aib
sens. Rspunsuri stupide erau din belug. Dar toate se nvrteau n jurul aceleiai
premise centrale, conform creia nu era totul n regul n cpna monstrului nostru
preferat, iar asta mi se prea foarte greu de acceptat. Poate din cauz c nu m
simeam cu nimic mai nebun dect m simisem vreodat n viaa mea. Nu observasem
nicio lips de materie cenuie, nu pream s gndesc mai ncet sau mai ciudat i, pn
una-alta, nu tiam s fi purtat vreo conversaie cu amici invizibili.
Doar n somn, desigur dar chiar conta asta? Nu suntem cu toii nebuni n somn? Ce
e somnul, n definitiv, dac nu procesul prin care ne descrcm nebunia n groapa
ntunecat a subcontientului i ieim pe dincolo pregtii s mncm cereale cu lapte,
nu pe copiii vecinului?
Plus c, n afar de visele pe care le avusesem, toate celelalte lucruri erau logice:
altcineva aruncase cu un cap n mine pe digul rutier, mi lsase o Barbie n apartament
i aranjase cadavrele n moduri ocante. Altcineva, nu eu. O alt persoan n afar de
Dexter, dragul i ntunecatul de el. Iar acel altcineva fusese n sfrit surprins chiar aici,
n fotografiile de pe acest CD. M voi uita la fotografii i voi dovedi o dat pentru
totdeauna c
C semna foarte tare cu cel care putea fi criminalul?
Bun aa, Dexter. Bun de tot. V-am spus eu c exista o explicaie logic. O alt
persoan, care eram de fapt eu. Desigur. Era minunat de logic, nu-i aa?
Am ajuns acas i am aruncat o privire prudent prin apartament. Nu prea s m
atepte nimeni nuntru. Bineneles, nici nu exista vreun motiv pentru care s fie
cineva acolo. Dar contientizarea faptului c acest inamic diabolic care teroriza
metropola tia unde locuiesc era puin cam nelinititoare. Dovedise c era genul de
monstru care putea face orice putea chiar s intre oricnd i s-mi lase i alte buci
de ppu. Mai ales dac era una i aceeai persoan cu mine.
Ceea ce, bineneles, nu era. Categoric nu era. Pozele aveau s arate cine tie ce
detaliu care va dovedi c asemnarea era doar o coinciden iar faptul c eram att
de straniu acordat la crime era de asemenea o coinciden, fr doar i poate. Da, era
limpede c aveam de-a face cu o serie de coincidene monstruoase i perfect logice.
Poate c trebuia s-i sun pe cei de la Guinness Book. Oare care era recordul mondial la a
nu ti cu siguran dac ai comis sau nu o serie de crime?
Mi-am pus un CD cu Philip Glass i m-am aezat n fotoliu. Muzica rscolea
pustietatea din interiorul meu i dup cteva minute am simit c-mi revine ceva din
calmul obinuit i logica de ghea. M-am dus la computer i l-am pornit. Am bgat CDul n drive i m-am uitat la fotografii. Am mrit i-am micorat i-am fcut tot ce tiam
s fac, n ncercarea de a limpezi imaginile. Am ncercat lucruri despre care doar
auzisem i lucruri pe care le-am inventat pe loc, i nimic n-a mers. La sfrit nu

avansasem cu nimic fa de momentul cnd ncepusem. Pur i simplu era imposibil s


obin o rezoluie suficient ct s fac figura omului din poz s se vad clar. Totui, am
continuat s m uit la imagini. Le-am micat i le-am nclinat n diferite unghiuri. Le-am
tiprit i le-am ridicat n lumin. Am fcut tot ce-ar face o persoan normal i, chiar
dac eram mulumit de felul cum imitam o asemenea persoan, n-am descoperit nimic
altceva dect c omul din imagine arta ca mine.
Pur i simplu nu reueam s fac s se vad clar nimic, nici mcar hainele lui. Purta o
cma care putea s fie alb, maro-glbuie, galben sau chiar albastru-deschis.
Felinarul care l lumina era dintre cele strlucitoare, cu argon i emitea o radiaie
portocaliu-rozalie; cu asta i cu proasta rezoluie a fotografiei, era imposibil s mai
deslueti ceva. Purta pantaloni lungi, lejeri, de culoare deschis. Una peste alta, o
mbrcminte standard pe care putea s-o poarte oricine inclusiv eu. Aveam haine deastea ct s mbrac un pluton ntreg de sosii ale lui Dexter.
Am reuit s mresc o latur a dubei ct s descifrez litera A, iar dedesubt un B, apoi
un R, dup care venea ori un C, ori un O. Dar duba era plasat piezi fa de camer i
mai mult de-att n-am mai putut vedea.
Niciuna dintre celelalte poze nu mi-a oferit vreun indiciu suplimentar. Am urmrit iar
secvena: omul a disprut, a reaprut, apoi s-a dus duba. Niciun unghi bun, nicio
frntur accidental din numrul de nmatriculare i niciun motiv ca s poi susine cu
trie ori c era, ori c nu era Dexter, vistorul dibaci.
Cnd n sfrit am ridicat nasul din computer se nserase i afar era ntuneric. Atunci
am fcut ceea ce un om normal ar fi fcut, categoric, cu cteva ceasuri n urm: am
renunat. Nu mai aveam ce face, doar s-o atept pe Deborah. Trebuia s-mi las biata
surioar chinuit s m trasc la nchisoare. n definitiv, ntr-un fel sau altul eram
vinovat. Chiar trebuia s fiu nchis. Poate ajungeam chiar s mpart celula cu McHale.
Ar putea s m nvee dansul obolanului.
i cu gndul acesta n minte am fcut un lucru cu adevrat minunat.
Am adormit.

24
N-am visat nimic, nici n-am avut senzaia de cltorie n exteriorul trupului; n-am
vzut defilri de imagini fantomatice sau trupuri fr cap i fr snge. Nicio viziune cu
drajeuri dansatoare{34}. Acolo nu era nimic, nici mcar eu nu eram, nimic n afar de un
somn ntunecat i nesfrit. i totui, cnd m-a trezit telefonul, am tiut c apelul avea
legtur cu Deborah i c ea n-avea s vin. Deja mi asudase mna cnd am apucat
receptorul.
Da, am spus.
Sunt cpitanul Matthews. Vreau s vorbesc cu detectivul Morgan, v rog.
Nu-i aici, am spus, simind cum o mic parte din mine se prbuea la gndul acela
i la ceea ce nsemna el.
Hmm. Eeei, pi, asta nu-i Cnd a plecat?
Instinctiv am aruncat o privire la ceas; era nou i un sfert i m-au trecut i mai tare
sudorile.
Nici n-a fost aici, i-am spus cpitanului.
Dar a plecat spre dumneata. E n timpul serviciului trebuia s fie acolo.
N-a ajuns aici.
Ei, fir-ar s fie. Spunea c ai nu tiu ce probe de care avem nevoie.
Am, i-am spus.
i am nchis telefonul.
Chiar aveam nite probe, de asta eram extrem de sigur. Doar c nu prea tiam care
anume erau ele. Dar trebuia s-mi dau seama i nu-mi fceam iluzii c a fi avut prea
mult timp la dispoziie. Sau, mai exact, nu-mi nchipuiam c Deb avea mult timp la
dispoziie.
i, din nou, nu-mi ddeam seama cum de tiam asta. Nu mi-am spus contient: El a
pus mna pe Deborah. Nu mi-a rsrit n minte nicio imagine alarmant a iminentei
sale sori. i n-a trebuit s experimentez nicio revelaie orbitoare sau s-mi spun Ei,
drcie, Deb ar fi trebuit s vin pn acum, nu-i n firea ei s fac de-astea. tiam pur
i simplu, aa cum la trezire tiusem c Deb plecase spre mine, dar nu mai ajunsese. i
tiam ce nsemna asta.
El pusese mna pe ea.
O luase numai i numai din cauza mea, atta tiam. Dduse trcoale din ce n ce mai
strns n jurul meu mi intrase n apartament, compusese mici mesaje din victimele lui,
m tachinase cu indicii i cu cte o viziune fugar a ceea ce fcea. Iar acum nici c
putea fi mai aproape de mine. Pusese mna pe Deb i atepta cu ea. M atepta pe
mine.
Dar unde? i ct avea s mai atepte pn s-i piard rbdarea i s nceap s se
joace fr mine?
Iar n lipsa mea, tiam prea bine cine avea s-i fie partener de joac Deborah. Ea i
fcuse apariia la mine acas mbrcat de lucru, n costumul de prostituat, ce mai,
mpachetat ca un cadou anume pentru el. Omul o fi crezut c venise Crciunul. Acum
era cu el, iar la noapte avea s devin prietena lui special. Nu voiam s mi-o imaginez

n felul acela, legat cu band adeziv, ntins pe mas i uitndu-se nfiorat cum
buci din ea dispar ncet, pentru totdeauna. Dar aa avea s se ntmple. n alte
mprejurri, ar fi fost o sear de distracie minunat dar nu cu Deborah. Sigur c numi doream asta, nu doream ca el s fac nimic permanent i minunat, nu n seara
aceea. Mai trziu, poate, cu altcineva. Cnd ne vom cunoate ceva mai bine. Dar nu
atunci. Nu cu Deborah.
Cu gndul acela n minte, sigur c toat situaia prea mai bun. Era minunat c
lmurisem treaba asta. Preferam ca sora mea s fie n via, nu n buci mici i lipsite
de snge. Ce drgu din partea mea, aproape uman. Pe asta o lmurisem; ce mai urma?
Puteam s-o sun pe Rita, poate s-o scot la un film sau la o plimbare n parc. Sau, ia s
vedem poate, nu tiu s-o salvez pe Deborah? Da, suna distractiv. Dar
Cum?
Aveam cteva idei, desigur. tiam cum gndea el n definitiv, i eu gndeam la fel.
i voia s-l gsesc. mi trimisese acest mesaj tare i clar. Dac eram n stare s-mi scot
din minte toate stupizeniile care m distrgeau toate visele i toat vrjeala New Age
i mai tiu eu ce , atunci eram sigur c puteam ajunge la amplasamentul logic i corect.
N-ar fi luat-o pe Deb dac n-ar fi considerat c-mi furnizase tot ce-avea nevoie s tie un
monstru iste ca s-l gseasc.
Bine, atunci, Dexter cel iste gsete-l. Ia-i urma rpitorului lui Deb. Las-i logica
necrutoare s se dezlnuie pe urmele lor ca o hait de lupi polari. Bag creierul la
uria n vitez maxim; vntul s se dezlnuie de-a lungul sinapselor nflcrate ale
minii tale puternice cnd accelereaz s ajung la concluzia superb, inevitabil. Hai,
Dexter, hai!
Dexter?
Alo? E cineva acas?
Se prea c nu. N-am auzit niciun zbrnit dinspre sinapsele agitate. Eram gol pe
dinuntru cum nu mai fusesem niciodat. Bineneles, nu exista niciun vrtej de emoii
epuizante, n-avea ce s se nvrtejeasc de vreme ce n-aveam emoii. Deborah
dispruse. Era ntr-un pericol teribil, pe cale s devin o fascinant oper de art. i
singura ei speran de-a mai exista cumva dincolo de o serie de imagini statice pironite
pe planeta de lucru dintr-un laborator de poliie era chinuitul de frate-su, aflat n
moarte cerebral. Bietul Dexter, cel prost ca noaptea, stnd pe scaun, cu gndurile
nvrtindu-i-se ntruna fr rezultat, fugrindu-i umbra, urlnd la lun.
Am inspirat adnc. Dintre toate momentele n care avusesem nevoie s fiu eu nsumi,
acesta era cel mai important. M-am concentrat intens i m-am potolit, iar n timp ce o
frntur infim din Dexter se ntorcea s umple golul nsctor de ecou din spaiul meu
intracranian, mi-am dat seama ct de uman i de tmpit devenisem. Zu aa, nu era
niciun mare mister la mijloc. De fapt, totul era limpede i la vedere. Prietenul meu
fcuse totul, mai puin s trimit o invitaie scris. Suntei solicitat s ne onorai cu
prezena la vivisecia surorii dumneavoastr. inuta cu suflet negru este opional. Dar
pn i aceast pictur mrunt de logic a fost tears din creierul meu palpitnd de
o idee nou care i-a croit drum ca un vierme prin mr, fcndu-l s supureze de logic
putred.

Dormeam cnd a disprut Deb.


Oare asta nsemna c o fcusem din nou fr s tiu? Nu cumva o dezmembrasem
deja pe Deb, naiba tie pe unde, stivuisem bucile n vreo camer de depozitare mic,
la rece, i
Camer de depozitare? Asta de unde-mi mai venise?
Senzaia de ngustime perfecta potrivire a debaralei la patinoarul de hochei aerul
rcoros suflndu-mi peste ira spinrii De ce erau importante? De ce m tot ntorceam la
ele? Fiindc, indiferent ce altceva se mai ntmpla, eu tot asta fceam; m ntorceam la
aceleai amintiri senzoriale lipsite de logic i nu le gseam niciun motiv. Ce nsemnau?
i cum de-mi psa mcar ct negru sub unghie de semnificaia lor? Fiindc, indiferent
dac nsemnau sau nu ceva, n-aveam altceva cu care s merg mai departe. Trebuia s
gsesc un loc care s corespund acelei senzaii de potrivire rece i apstoare. Pur i
simplu nu exista alt cale: trebuia s caut compartimentul acela. Iar acolo aveam s-o
gsesc i pe Deb i aveam s m gsesc ori pe mine, ori pe ne-mine. Nu-i aa c era
simplu?
Nu. Nu era deloc simplu, era doar simplist. N-avea absolut nicio noim s acord vreo
atenie fantomaticelor mesaje secrete care pluteau ctre mine pe calea viselor. Visele nu
exist n realitate, nu las urme de gheare n stilul lui Freddy Krueger{35} pe lumea
noastr de dup trezire. Nu puteam s plec de-acas pur i simplu i s colind oraul cu
maina, ntr-o stare de panic paranormal. Eram o fiin calm i logic. i astfel, cu
calm i logic, mi-am ncuiat apartamentul i am pornit tacticos spre main. nc naveam idee ncotro s m ndrept, dar nevoia de a ajunge repede inea acum friele imi ddea de zor bice ctre parcarea blocului, unde-mi ineam maina. ns, la nici
douzeci de metri de credinciosul meu vehicul, m-am oprit deodat de parc m-a fi izbit
de un zid invizibil.
Lumina din interior era aprins.
Eu unul, sigur n-o lsasem aprins era lumin afar la momentul cnd parcasem; i
vedeam c uile erau bine nchise. Un ho de ocazie ar fi lsat portiera ntredeschis ca
s nu fac zgomot nchiznd-o.
M-am apropiat ncet, netiind ce m ateptam s vd sau dac ntr-adevr voiam s
vd. De la cinci pai distan ntrezream ceva pe locul oferului. Am dat ocol mainii cu
pruden i m-am zgit nuntru, simind furnicturi n terminaiile nervoase. i uite-o.
Din nou o Barbie. nc puin i puneam de-o colecie.
Cea de acum purta o beret marinreasc, o bluz care-i lsa abdomenul gol i
colani strmi, de culoare roz. ntr-o mn inea o mic valiz pe care scria
CUNARD{36}.
Am deschis portiera i am luat ppua. I-am tras valijoara din mn i am deschis-o.
Un obiect mic a czut din ea i s-a rostogolit pe jos. L-am ridicat. Semna groaznic de
tare cu inelul de absolvire al lui Deborah. Pe interior avea gravat D.M., iniialele ei.
M-am prbuit pe scaun, strngnd ppua Barbie n minile transpirate. Am ntorso. I-am ndoit picioarele. I-am fluturat braele. i ce-ai fcut asear, Dexter? A, m-am
jucat cu ppuile, ct o cioprea amicul meu pe sor-mea.
N-am mai stat s pierd timpul ntrebndu-m cum ajunsese Barbie Curva de Croazier

n maina mea. Evident c era un mesaj sau un indiciu? Dar indiciile ar trebui s
sugereze ceva folositor, iar acesta prea s m conduc n direcia greit. Era clar c
pusese mna pe Debbie dar Cunard ce mai nsemna? Cum se potrivea cu spaiul de
ucis strmt i rece? Nu vedeam legtura. Dar exista un singur loc n Miami cu care se
potrivea.
Am plecat cu maina, naintnd pe Douglas i cotind la dreapta prin Coconut Grove.
A trebuit s ncetinesc ca s-mi croiesc drum prin parada de imbecili veseli care dansau
printre prvlii i cafenele. Artau ca unii care dispun de mult prea mult timp i bani,
dincolo de care habar n-au pe ce lume triesc, i mi-a luat mai mult timp dect ar fi
trebuit ca s trec printre ei, dar nici n-aveam motive de suprare, din moment ce oricum
habar n-aveam ncotro merg. Undeva tot nainte; pe Bayfront Drive, ctre Brickle, spre
centru. N-am vzut niciun indicator uria de neon pavoazat cu sgei clipitoare i vorbe
de ncurajare care s m direcioneze: Pe aici ctre disecie!. Dar am condus mai
departe, apropiindu-m de American Airlines Arena i, imediat dup ea, de podul rutier
MacArthur. Din goana mainii, rulnd pe lng o latur a arenei, am observat
suprastructura unei nave de croazier pe canalul Govemment Cut nu o nav de la
Cunard Lines, bineneles, dar am scrutat-o nerbdtor n cutarea vreunui posibil semn.
Prea evident c nu eram condus de-adevratelea ctre o nav de croazier; prea mare
aglomeraia, prea multe oficialiti bgcioase. Dar undeva n apropiere, ntr-un loc
care avea legtur iar asta ce mai trebuia s nsemne? Nu mai existau alte indicii. Am
cercetat nava de croazier ct s-o tocesc din priviri, dar Deborah n-a rsrit din cal s
vin opind pe pasarela mobil.
M-am mai uitat. Lng vas, macarale navale se nlau pe cerul nopii ca nite
decoruri abandonate dup filmrile la Rzboiul stelelor. Puin mai departe, stivele de
containere abia dac se mai deslueau n bezna de sub macarale, mormane uriae n
neornduial, risipite peste tot, de parc un copil de gigant, plictisit la culme, i-ar fi
rsturnat cuburile din cutia de jucrii. Unele containere erau frigorifice. Iar dincolo de
containere
Ia deruleaz puin napoi, biete.
Pe cine auzeam optindu-mi, mormindu-i vorbe domoale lui Dexter, oferul
ntunecat, singur-singurel? Cine edea acum n spatele meu, al cui chicotit sec se lfia
pe bancheta din spate? i de ce? Ce mesaj mi zornia n easta decerebrat, numai
ecouri?
Containere.
Unele dintre ele, frigorifice.
Dar de ce containerele? Ce motiv puteam avea s m intereseze un maldr de spaii
nchise reci i strmte?
A, da. M rog. Dac pui problema aa.
Oare acesta putea fi locul, viitorul sediu al Muzeului Naterii lui Dexter? Cu exponate
autentice, realiste, printre care o pies rar, o interpretare live oferit de unica sor a
lui Dexter?
Am tras puternic de volan, tindu-i calea unui BMW cu un claxon foarte strident. I-am
artat degetul, purtndu-m i eu o dat la volan ca un btina din Miami ce eram, i

am accelerat pe digul rutier.


Vasul de croazier era n stnga. Zona n care se aflau toate containerele era la
dreapta, nconjurat de un gard de plas cu srm ghimpat n partea de sus. I-am dat
un ocol pe drumul de acces, luptndu-m cu valul crescnd de certitudine i cu un cntec
pe mai multe voci, crescnd n intensitate, asemntor celor de la meciurile din colegiu,
venind dinspre Pasagerul ntunecat. Drumul se termina brusc n dreptul unei gherete de
paznic, mult nainte s fi ajuns la containere. Era o poart acolo, n jurul creia
trndveau civa domni n uniforme, i nu era chip s trec pe-acolo fr s rspund la
nite ntrebri destul de stnjenitoare. Da, domnule poliist, m-ntrebam dac n-a
putea intra i eu s arunc o privire. tii, m-am gndit c-ar putea fi un loc numai bun
pentru un amic de-al meu s-mi cspeasc sora.
Am virat prin irul de conuri portocalii de pe mijlocul strzii, la vreo zece metri de
poart, i m-am ntors n direcia de unde venisem. Vasul de croazier se profila acum n
dreapta. Am cotit la stnga chiar nainte de podul care ducea napoi pe continent i am
intrat ntr-o zon ntins, cu un punct de mbarcare ntr-un capt i un gard de srm n
cellalt. Gardul era mpodobit iptor cu indicatoare care ameninau cu pedepse
cumplite pe oricine s-ar fi abtut pe acolo, semnate de Serviciul Vamal al SUA.
Gardul se ntindea pn la drumul public, ngrdind o parcare de mari dimensiuni,
goal la acea or din noapte. Am nconjurat-o ncet, privind ntruna containerele din
captul opus. Acelea veneau din porturi strine i trebuiau s treac prin vam, accesul
fiind controlat cu strictee. Ar fi fost mult prea greu pentru oricine s intre i s ias din
acea zon, mai ales dac ar fi crat i nite poveri dubioase cu buci de cadavre i
altele de felul sta. Trebuia fie s gsesc alt zon, fie s recunosc c vntoarea de
senzaii vagi scoase la suprafa de o serie de vise batjocoritoare i de o ppu sumar
mbrcat era o pierdere de timp. i cu ct recunoteam mai curnd, cu att aveam
anse mai mari s-o gsesc pe Deb. Nu era aici. Nu exista niciun motiv pentru care s fie
aici.
n sfrit, o idee logic. Deja m simeam mai bine i evident c m-a fi simit i
foarte mulumit de mine, dac dac n-a fi vzut o dub familiar parcat la margine
n interiorul ngrditurii, purtnd pe lateral inscripia ALLONZO BROTHERS. Publicul de
la subsolul creierului mi cnta prea tare ca s m mai pot auzi cum rnjesc cu
superioritate, aa c am tras pe dreapta i am oprit maina. Biatul iste din mine btea
de zor la ua din fa a minii mele i striga Grbete-te! Grbete-te! Hai, hai!. Dar
prin spate se strecura oprla, trndu-se n sus spre fereastr i tatonnd prudent cu
plescituri din limb, aa c am rmas o vreme pe scaun nainte de a m da jos din
main.
M-am apropiat de gard i am stat acolo ca un figurant ntr-un lagr de concentrare
dintr-un film despre Al Doilea Rzboi Mondial, cu degetele nepenite n plas, uitndum cu lcomie la ceea ce se afla dincolo, la doar civa metri imposibil de acoperit.
Eram sigur c pentru o fiin minunat de inteligent ca mine trebuia s existe o cale
foarte simpl de-a intra, dar erau semne c n starea n care m aflam nu pream
capabil s leg dou noiuni ntre ele. Trebuia s intru, dar nu puteam. Aa se face c am
stat agat de gard, uitndu-m nuntru i tiind prea bine c tot ce conta se afla acolo,

la doar civa metri distan, dar complet incapabil s-mi asmut creierul gigantic asupra
problemei i s nha din zbor o soluie. Mintea i alege nite momente foarte proaste
ca s plece la plimbare, nu-i aa?
Deodat a pornit s-mi sune ceasul detepttor. Trebuia s m mic de-acolo, imediat.
Stteam n mod suspect ntr-o zon bine pzit i era noapte; din clip n clip, unul
dintre paznici avea s se intereseze de tnrul chipe care privea inteligent prin gard.
Trebuia s-mi vd de drum cu maina i s caut din mers un loc pe unde s intru. M-am
ndeprtat de gard, aruncndu-i o ultim privire afectuoas. Chiar n locul n care
picioarele mele atinseser plasa era o ruptur abia vizibil. Zalele gardului fuseser
tiate ct s intre o fiin omeneasc, sau chiar i o copie reuit ca mine. Bucata
desprins din gard era inut n loc de greutatea dubei parcate pentru c, dac ar fi
atrnat n afar, s-ar fi vzut c era rupt. Probabil c fusese fcut recent, n seara
aceasta, la sosirea dubei.
Invitaia final pe numele meu.
Am dat napoi ncet, simind cum mi se ntinde pe fa, n chip de travesti, un zmbet
de salut automat, cumva absent. Salut, domnule poliist, am ieit i eu la o plimbare. E o
sear minunat pentru dezmembrri, nu-i aa? Mi-am trt vesel picioarele pn la
main, ferindu-m s m uit n jur la altceva dect la luna rsrit peste ap, m-am
suit la volan fluiernd un cntecel optimist i am plecat de acolo. Nimeni nu prea s-mi
dea vreo atenie desigur, cu excepia corului care cnta Aleluia n mintea mea. Am
intrat cu maina ntr-o parcare de lng birourile companiei maritime, s fi fost vreo
sut de metri pn la mica poart improvizat ctre Paradis. Mai erau cteva maini
mprtiate pe-acolo. N-avea s-i sar nimnui n ochi c era i a mea.
Pe cnd parcam ns, o alt main s-a strecurat pe locul de lng mine: un Chevy
albastru-deschis, cu o femeie la volan. Am rmas nemicat cteva clipe. i ea la fel. Am
deschis portiera i am ieit.
La fel i detectivul LaGuerta.

25
Mereu m-am descurcat foarte bine n situaii sociale stnjenitoare, dar trebuie s
recunosc c de data asta rmsesem ca prostul. Pur i simplu nu tiam ce s spun, iar n
primul moment m-am holbat spre LaGuerta, care mi-a ntors privirea fr s clipeasc,
artndu-i puin caninii, ca o felin prdtoare care ncearc s se hotrasc dac s se
joace cu tine sau s te nfulece. Nu-mi trecea prin minte niciun comentariu care s nu
nceap cu o blbial, iar pe ea nu prea s-o intereseze altceva dect s m msoare cu
privirea. Aa c am stat amndoi pur i simplu, un moment nesfrit de lung. ntr-un
trziu, a spart ea gheaa.
Ce-i acolo? a ntrebat, artnd cu capul spre gardul aflat la vreo sut de metri
distan.
Vai, doamn detectiv! am exclamat plin de cldur, spernd, cred, c n-avea s
observe ceea ce tocmai spusese. Ce cutai aici?
Te urmream. Ce-i acolo?
Acolo?
tiu, o replic stupid de-a binelea, dar, sincer, tocmai ce mi se terminaser cele
istee i nu mi se poate pretinde s inventez ceva grozav n asemenea circumstane.
Ea i-a lsat capul ntr-o parte i a scos limba, trecndu-i-o peste buza de jos; ncet
spre stnga, spre dreapta, spre stnga, pe urm napoi n gur. Dup care a dat din cap.
Am impresia c m crezi proast.
Sigur c acel gnd mi trecuse prin minte o dat sau de dou ori, dar nu prea
nelept s-i spun asta.
Dar trebuie s ii minte, a continuat ea, c sunt detectiv plin i c suntem la
Miami. Cum crezi c-am obinut poziia asta, ha?
Prin frumusee? am ntrebat-o, cu un zmbet nenfricat.
Nu stric niciodat s complimentezi o femeie.
Ea i-a dezvelit dantura adorabil, nc i mai strlucitoare n luminile felinarelor
care scldau suprafaa parcrii.
E bun, mi-a spus, schind o ciudat jumtate de zmbet care i-a adncit obrajii i
a fcut-o s par btrn. Astea-s rahaturile care m ddeau gata pe vremea cnd
credeam c m placi.
Chiar v plac, doamn detectiv, i-am spus, poate puin cam nfocat.
N-a prut s m aud.
Dar pe urm m-ai mpins pe jos ca pe un animal i m-am tot ntrebat ce nu-i place
la mine. mi miroase gura? i mi-a picat fisa. Nu-s eu de vin. Tu eti. Cu tine e ceva n
neregul.
Bineneles c avea dreptate, dar tot m rnea s-o aud spunnd asta.
Nu-s Ce vrei s spunei?
A cltinat iar din cap.
Sergentului Doakes i vine s te omoare i nici mcar nu tie de ce. Ar fi trebuit s-l
ascult. E ceva n neregul cu tine. i cumva ai legtur cu treaba asta cu trfele.
Am legtur cum adic?

De data asta s-a vzut un strop de voioie slbatic n zmbetul pe care mi l-a adresat
i n voce i s-a strecurat din nou o urm de accent.
Poi s-i pstrezi rolul de tip drgu pentru avocatul tu. i poate pentru
judector. Finc de data asta cred c te-am prins.
M-a fixat cteva clipe cu o privire intens; ochii ntunecai i sclipeau. Arta la fel de
inuman ca mine i am simit un mic fior n ceaf. Oare ntr-adevr o subestimasem?
Era chiar att de priceput?
i de-aia m-ai urmrit?
Iari dini.
h, de-aia. De ce dai trcoale pe la gardul sta? Ce-i acolo?
Sunt convins c ntr-o situaie obinuit a fi anticipat lucrurile acestea, dar eram
supus la presiuni, onorat instan. Adevrul e c pn n acel moment nici nu-mi
trecuse prin minte. Dar revelaia a fost ca aprinderea unei lumini mici i dureroase.
De unde ai nceput? De-acas? La ce or?
De ce tot schimbi subiectul? E ceva acolo, nuntru, ha?
Doamn detectiv, v rog s-ar putea s fie foarte important. Unde i cnd ai
nceput s m urmrii?
M-a cercetat cu privirea cam un minut, timp n care ncepeam s-mi dau seama c aa
era, o subestimasem. Femeia asta nsemna mult mai mult dect iretenie instinctiv.
Prea ntr-adevr s aib i altele de artat. nc nu eram convins c printre ele se
numra inteligena, dar rbdare avea, i uneori rbdarea era mai important dect
isteimea n domeniul ei de activitate. Era dispus s atepte pur i simplu, s m
supravegheze i s-i repete ntrebarea pn obinea un rspuns. Iar apoi probabil c
avea s mai ntrebe de cteva ori acelai lucru, s atepte iar i s m supravegheze, ca
s vad ce aveam s fac. n mod normal, a fi putut s-o nving fiind mai detept dect
ea, dar n-a fi putut s-o nving ateptnd mai mult dect ea, n niciun caz n noaptea
aceea. Aa c mi-am compus cea mai umil expresie facial i am repetat:
V rog, doamn detectiv
i-a scos iar limba, apoi n sfrit a bgat-o la loc.
Bine, a spus. Dup ce s-au scurs nite ore bune de cnd a disprut sora ta fr s se
tie unde, am nceput s m gndesc c poate pune ceva la cale. i tiu c de una
singur nu poate s fac nimic, aa c unde putea s se duc?
S-a uitat la mine arcuindu-i o sprncean, dup care a continuat pe un ton
triumftor.
La tine acas, iat unde! Ca s discute cu tine!
A dat din cap, mulumit de logica ei deductiv.
Aa c m-am tot gndit la tine o vreme. Cum apari mereu i te uii la ce sentmpl, chiar i cnd nu-i nevoie. Cum i dai seama uneori care-i treaba cu ucigaii ia
n serie, doar cu sta de-acuma nu. i pe urm cum m-ai tras n piept cu lista aia
stupid, m-ai fcut s pic de proast, m-ai mpins pe podeaua aia nenorocit
Un moment, faa i s-a ncordat, fcnd-o s par ceva mai btrn. Apoi a zmbit i
a continuat.
Eram la mine n birou i-am scpat ceva cu voce tare, i sergentul Doakes a zis:

i-am spus eu despre el, dar nu m-ai ascultat. i dintr-odat am vzut mutra asta a ta
artoas peste tot, i n-ar fi trebuit.
A ridicat din umeri.
Aa c m-am dus i eu la tine acas.
Cnd? Ce or era, ai observat?
Neah. Dar am stat acolo doar vreo douzeci de minute i-ai ieit tu, te-ai jucat cu
Barbie aia a ta de poponari i pe urm ai plecat cu maina i-ai venit ncoace.
Douzeci de minute
Deci nu ajunsese acolo la timp ca s vad cine sau ce o luase pe Deborah. i foarte
probabil spunea adevrul, pur i simplu m urmrise ca s vad ce s vad?
Dar, n definitiv, de ce m-ai urmrit?
Ea a dat din umeri.
Ai tu o legtur cu treaba asta. Poate n-ai fcut-o tu, nu tiu. Dar o s aflu. i din
lucrurile pe care o s le aflu tot o s te prind cu ceva i pe tine. Ce-i acolo, n
containerele alea? Ai de gnd s-mi spui, sau stm aa aici toat noaptea?
n felul ei, pusese degetul pe ran. Noi nu puteam sta acolo toat noaptea. Nu, tiam
sigur, nu mai puteam sta deloc acolo, fiindc lucruri ngrozitoare aveau s i se ntmple
lui Deborah. Dac nu i se ntmplaser deja. Trebuia s plecm n clipa aceea, s-l
cutm i s-l oprim. Dar cum s fac asta cu LaGuerta suflndu-mi n ceaf tot timpul?
M simeam ca o comet, cu o coad pe care n-o doream.
Am inspirat adnc. Rita m dusese cndva la un Atelier New Age de Contientizare a
Strii de Sntate, unde se sublinia importana respiraiei profund purificatoare. Am
respirat i eu. Nu m-a fcut s m simt cu nimic mai purificat, dar cel puin mi-a pus
creierul la munc pentru scurt timp. LaGuerta continua s m priveasc drept n fa,
ateptnd un rspuns.
Cred c acolo e ucigaul, i-am spus. i cred c-a pus mna pe agentul Morgan.
M-a urmrit un timp cu privirea fr s fac vreo micare.
Bine, a spus ntr-un trziu. i de-aia vii tu s stai la gard i s te uii. Finc aa de
tare i iubeti sora, nct vrei s vezi i tu?
Fiindc voiam s intru. Cutam un loc pe unde s trec prin gard.
Fiindc ai uitat c lucrezi la poliie?
Ei, poftim, normal. Srise direct la problema real, i nc singur, fr niciun ajutor.
N-aveam ce s-i rspund la asta. Toat treaba cu spusul adevrului mi las impresia c
nu funcioneaz niciodat fr s apar neplceri stnjenitoare.
Voiam doar s m asigur, nainte s fac tmblu.
A dat din cap.
h. Asta-i bun de tot. Dar stai s-i spun ce cred eu. Ori ai fcut ceva ru, ori tii
ceva despre asta. i ori ascunzi ce s-a-ntmplat, ori vrei s afli pe cont propriu.
Pe cont propriu? Dar de ce s vreau aa ceva?
A cltinat din cap ca s-mi arate ce prostie era asta.
Ca s i se recunoasc ie tot meritul. ie i sor-tii. Ce, crezi c nu mi-am dat
seama? i-am spus c nu-s proast.
Nu-s eu mcelarul pe care-l cutai, doamn detectiv, am spus, lsndu-m la mila

ei i tiind deja ct se poate de sigur c n-avea mil nici ct aveam eu. Dar cred c-i
acolo, ntr-unul dintre containere.
Ea i-a lins buzele.
De ce crezi asta?
Am ovit, dar ea a continuat s m fixeze cu privirea de oprl, fr s clipeasc.
Orict de tare m stnjenea, trebuia s-i mai furnizez o frntur de adevr. Am artat
cu capul spre furgonul Allonzo Brothers parcat de cealalt parte a gardului.
Asta-i duba lui.
Ha, a fcut ea i n sfrit a clipit.
Atenia i s-a abtut un moment de la mine i a prut s rtceasc undeva n
profunzime. La pr? La machiaj? La carier? Nu-mi ddeam seama. Dar un bun detectiv
ar fi avut de pus o mulime de ntrebri incomode: De unde tiam c era duba lui? Cum
l gsisem aici? Cum de eram aa convins c nu abandonase pur i simplu camionul i
nu se dusese n alt parte? Dar, la analiza final, LaGuerta nu s-a dovedit un bun
detectiv; a dat doar din cap, i-a lins iar buzele i a ntrebat:
Cum o s-l gsim acolo cu attea containere?
Evident, o subestimasem de-a binelea. Trecuse de la tu la noi fr o linie de
demarcaie vizibil.
Nu vrei s chemai ntriri? am ntrebat-o. E un om foarte periculos.
Recunosc c nu voiam dect s-o zgndr. Dar ea mi-a luat cuvintele n serios.
Dac nu-l prind singur pe individul sta, n dou sptmni o s mpart amenzi
pentru parcare. Am arma la mine. Nimeni n-o s-mi scape. O s chem ajutoare dup ce
pun mna pe el.
S-a uitat la mine fr s clipeasc.
Iar dac nu-i acolo, o s te predau pe tine.
Prea de preferat s trec peste cuvintele acestea.
Putem intra pe la poart?
A rs.
Sigur c putem. Am legitimaia la mine, cu ea trecem pe oriunde. i pe urm?
Asta era partea spinoas. Dac o-nghiea pe asta, eram ca i scpat.
Pe urm ne desprim i cutm pn dm de el.
M-a cercetat din priviri. I-am vzut din nou pe chip ceea ce mai vzusem cnd
coborse din main expresia de prdtor cntrindu-i prada, ntrebndu-se cnd i
unde s atace i cte gheare s-i foloseasc. Cumplit arta; m-am pomenit c ncepe smi fie simpatic.
n regul, a spus n cele din urm i a artat cu capul spre main. Urc.
Am urcat. A scos maina n strad i ne-am dus la poart. Chiar i la ora aceea, tot
mai era ceva trafic. Majoritatea preau a fi oameni din Ohio care i cutau vasul de
croazier, dar civa se pomeneau n dreptul porii, unde paznicii i trimiteau napoi pe
unde veniser. Detectivul LaGuerta le-a luat faa tuturor, forndu-i pe toi cei de la
coad s se dea la o parte din calea uriaului ei Chevy. Iscusina oferiei pe care o
deprinseser acetia n Midwest nu se putea msura cu o cubanez din Miami care avea
asigurare medical beton i conducea o main de care nici nu-i psa. Pe fond de

claxoane isterice i strigte nbuite, iat-ne ajuni la gheret.


Paznicul, un negru subire i musculos, s-a aplecat pe fereastr.
Cucoan, n-ai voie
Ea i-a scos legitimaia cu insigna i a ridicat-o.
Poliia. Deschide poarta.
A spus-o pe un ton att de autoritar, nct aproape c-am srit eu nsumi din main
s deschid.
Dar paznicul a ncremenit; a inspirat pe gur i a privit nervos peste umr n
interiorul gheretei.
Ce vrei s
Deschide, dracu, poarta, tntlule! s-a rstit LaGuerta, agitndu-i legitimaia n
aer, i, n fine, s-a clintit i el.
Dai-mi s vd legitimaia.
LaGuerta a ridicat-o cu un bra moale, forndu-l s fac un pas n fa ca s-o
deslueasc. El s-a uitat la legitimaie ncruntat i n-a gsit nimic de obiectat.
h. Putei s-mi spunei ce dorii s facei acolo?
Pot s-i spun c dac nu deschizi poarta n dou secunde te bag n portbagaj, te
duc la sediu i te bag ntr-o celul plin de motocicliti pederati, i pe urm o s i uit
unde te-am pus.
Paznicul i-a ndreptat spinarea.
ncercam doar s fiu de folos, a spus el i a strigat peste umr: Tavio, deschide
poarta!
Poarta s-a ridicat i LaGuerta a pornit cu maina ca din puc.
Javra dracu! Face el ceva acolo ce nu vrea s aflu, a spus ea.
Era o not de veselie n vocea ei, care-i nsoea agitaia crescnd.
Dar n seara asta nu-mi pas de contraband.
A ntors capul spre mine.
ncotro o lum?
Nu tiu, am spus. Cred c-ar trebui s-ncepem de unde i-a lsat duba.
A ncuviinat fr s mai spun nimic, accelernd pe drumeagul dintre stivele de
containere.
Dac mai duce i-un trup cu el, probabil a parcat ct mai aproape de locul unde
face ce-o avea de fcut.
Apropiindu-ne de gard, a ncetinit, aducnd uor maina pn la vreo cincisprezece
metri de dub i oprind motorul.
Hai s-aruncm o privire la gard, mi-a spus, trntind schimbtorul n poziia
parcare i dndu-se jos n vreme ce maina se oprea cu un zglit.
Am pornit n urma ei. LaGuerta a clcat n ceva care nu i-a plcut i a ridicat piciorul
s se uite la pantof.
Dracului s-o ia!
Am trecut pe lng ea, simindu-mi btaia zgomotoas i rapid a pulsului, i m-am
ndreptat spre dub. Am dat roat n jurul ei, ncercnd portierele. Erau ncuiate; i
chiar dac existau dou ferestruici n spate, erau vopsite pe dinuntru. M-am suit i pe

bara de protecie i am ncercat s m uit nuntru, dar nu existau locuri goale n stratul
de vopsea. Nu mai era nimic de vzut de afar, totui m-am lsat pe vine i am cercetat
solul. Mai degrab am simit-o dect am auzit-o pe LaGuerta strecurndu-se n spatele
meu.
Ce-ai gsit? m-a ntrebat.
M-am ridicat n picioare.
Nimic. Ferestrele din spate sunt vopsite pe dinuntru.
Din fa vezi ceva?
M-am dus n partea din fa a dubei. La fel, niciun indiciu. Pe partea interioar a
parbrizului, o pereche de parasolare, foarte populare n Florida, fuseser desfurate dea latul bordului, blocnd orice cale de a vedea interiorul cabinei. M-am urcat pe bara
din fa i de acolo pe capot, unde m-am trt dintr-o parte n cealalt, dar nu exista
nicio sprtur n parasolar.
Nimic, am anunat-o i am cobort.
n regul, a spus LaGuerta, uitndu-se la mine pe sub pleoape i scond doar
vrful limbii, abia sesizabil, printre buze. Pe unde vrei s-o iei?
Pe aici, a optit cineva din adncurile creierului meu. ncolo. Am aruncat o privire
spre dreapta, ncotro mi indicaser arttoarele chicotitoare din mintea mea, apoi iar
spre LaGuerta, care m fixa fr nicio clipire cu cuttura ei de tigru flmnd.
O iau spre stnga i dau un ocol, am spus. Ne ntlnim la jumtatea drumului.
n regul, a spus LaGuerta, cu un rnjet slbatic. Dar m duc eu n stnga.
Am ncercat s par surprins i nefericit, i presupun c mi-a reuit un facsimil
rezonabil, fiindc s-a uitat la mine i a dat din cap a ncuviinare.
n regul, a repetat i a pornit prin spatele primului ir de containere stivuite.
Apoi am rmas singur cu sfiosul meu prieten interior. i acum? Acum, dup ce o
pclisem pe LaGuerta s-mi lase crarea din dreapta, ce s fac cu ea? n definitiv, naveam niciun motiv s cred c era mai bun dect cea din stnga, sau, la drept vorbind,
mai bun dect s fi stat lng gard, jonglnd cu nuci de cocos. N-aveam dect
zgomotele uiertoare din interior care s m ghideze, i era oare suficient? Cnd eti
un stlp de ghea al raiunii pure, cum sunt eu dintotdeauna, firete c porneti s
caui indicii logice care s-i direcioneze cursul aciunilor. La fel de firesc, ignori
crielile iraionale i abstracte ale sonorelor voci muzicale de la nivelul cel mai de jos
al creierului tu, care ncearc s te trimit de-a dura la vale, le ignori orict de
presante ar fi devenit n lumina vlurit a lunii.
Ct despre restul, detaliile privitoare la direcia n care trebuia s-o iau acum am
privit n jur, la irurile lungi i neregulate de containere. ntr-o parte, pe unde plecase
LaGuerta pe tocurile ei stiletto, erau remorci de camion nirate pe cteva rnduri. Iar n
faa mea, spre dreapta, se ntindea zona containerelor de transport.
Deodat am tiut cu siguran. Nu mi-a plcut senzaia. Am nchis ochii. n momentul
acela, oaptele au devenit un nor de sunete i, fr s tiu de ce, m-am pomenit c m
duceam ctre o aglomerare de containere din apropierea apei. Nu tiam propriu-zis c
aceste containere anume erau cumva diferite sau mai bune, sau c zona aceasta era mai
potrivit sau c avea s ne duc la un rezultat. Picioarele m-au smucit pur i simplu ntr-

acolo, iar eu nu m-am mpotrivit. Era de parc urmau o crare pe care doar degetele lor
o puteau vedea, sau ca i cum corul meu interior, n vicreala lui optit, intona o
tem irezistibil, iar picioarele mele l traduceau i m trgeau ntr-acolo.
Pe msur ce ele se micau, sunetul cretea n mine, rget colectiv nbuit, trgndum i mai repede dect puteau picioarele s in ritmul, smucindu-m n toate felurile,
cu o for invizibil, pe crarea erpuit dintre containere. i totui, n acelai timp, o
voce nou, firav i raional, m mbrncea napoi, spunndu-mi c aici era ultimul loc
unde mi-a fi dorit s m aflu, cerndu-mi pe un ton plngre s fug, s m duc acas,
s plec de acolo, i nici ea n-avea mai mult sens dect celelalte voci. Eram n acelai
timp tras nainte i mpins napoi cu atta putere, nct nu reueam s-mi fac picioarele
s funcioneze cum trebuie, aa c m-am mpleticit pn am czut cu faa n jos pe
pmntul tare ca piatra. M-am ridicat n genunchi, cu gura uscat i inima bubuindu-mi
n piept, i mi-am trecut n revist ruptura din frumoasa cma de bowling din
poliester. Mi-am bgat degetul prin gaur i mi l-am fluturat n nas. Salut, Dexter,
ncotro? Salut, domnule Deget. Nu tiu, dar aproape am ajuns. Aud c m strig
prietenii.
M-am ridicat n picioare, pe care le simeam dintr-odat nesigure, i am ascultat.
Acum auzeam limpede, chiar i cu ochii deschii, i o simeam att de puternic, de nici
nu puteam s merg. Am stat aa un moment, sprijinit de un container. mi venise un
gnd care m trezea la realitate de parc a fi avut nevoie. Ceva fr nume se ntea
n acest loc, ceva care vieuia n cea mai obscur ascunztoare din creatura care era
Dexter i, pentru prima dat de cnd m tiam, mi s-a fcut team. Nu voiam s fiu
acolo, n acel loc n care pndeau lucruri ngrozitoare. i totui, trebuia s fiu acolo ca so gsesc pe Deborah. Eram sfiat n dou de un invizibil joc cu odgonul{37}. M simeam
ca o reclam ambulant pentru cabinetul lui Sigmund Freud i voiam s m duc acas i
s m bag n pat.
ns luna mugea pe cerul ntunecat de deasupra mea, apa urla de-a lungul lui
Government Cut, iar briza blnd a nopii m sclda n ipete stridente de parc era o
adunare de zne rele, forndu-mi picioarele s mearg nainte. Iar cntarea cretea n
mine ca un soi de cor mecanic gigantic, presndu-m s naintez, amintindu-mi cum smi mic picioarele, mpingndu-m, cu genunchii nepenii, de-a lungul irului de
containere. Inima mi bubuia i-mi gemea n piept, respiraia compus din gfieli
scurte mi era mult prea sonor i pentru prima dat n via m simeam slab, zpcit
i prost ca o fiin uman, ca o foarte mrunt i neajutorat fiin uman. Am pornit
mpleticit, ca pe picioarele altuia, pe crarea ciudat de familiar, pn cnd nici s m
mpleticesc n-am mai putut i din nou am ntins mna s m sprijin de un container,
unul care avea ataat un compresor de aer condiionat, pufnind ntruna n partea din
spate i amestecndu-i zgomotul cu ipetele nopii, i toate astea mi bubuiau n cap
att de tare, nct abia dac mai vedeam n faa ochilor. Iar n timp ce m aplecam s
m sprijin de container, s-a deschis ua.
Interiorul era luminat de o pereche de lmpi portabile cu kerosen. Lipit de peretele
din fund, se vedea o mas de operaii improvizat din lzi.
i intuit pe mas era draga mea sor Deborah.

26
Pentru cteva secunde, nici nu mi-a mai prut necesar s respir. Pur i simplu m
uitam. Fii lungi i lucioase de band adeziv erau nfurate n jurul braelor i
picioarelor sor-mii. Purta colani din lam auriu i un petic de bluz din mtase, legat
deasupra buricului. Avea prul bine strns, ochii nenatural de mari i respira pe nas n
ritm rapid, pentru c buzele i erau i ele bine strnse sub o fie de band adeziv care
cobora ctre marginile mesei, inndu-i capul nemicat.
Am ncercat s m gndesc la ceva de spus, dar mi-am dat seama c aveam gura prea
uscat ca s articulez ceva, aa c am rmas uitndu-m doar. S-a uitat i Deborah la
mine. Erau multe n privirea ei, dar lucrul cel mai evident era teama, iar asta m-a intuit
acolo, n prag. Niciodat pn atunci nu-i mai vzusem o asemenea expresie n ochi i
nu prea tiam ce s cred. Am fcut o jumtate de pas ctre mas i Deborah a tresrit pe
sub banda adeziv. Speriat? Sigur c da dar speriat de mine? Eu eram acolo ca s-o
salvez, cel mai probabil. De ce s se team de mine? Doar dac nu cumva
Eu fcusem asta?
Spre sear, cnd trgeam un pui de somn, nu cumva Deborah ajunsese la mine
acas, cum era planificat, i-l gsise pe Pasagerul ntunecat la volanul Dexter-mobilului?
i, fr tirea mea, fr a contientiza ce fceam, o adusesem aici i-o chinuisem legndo cu band de mas ceea ce, firete, n-avea absolut nicio logic. Ce, ddusem fuga
acas i-mi lsasem mie nsumi ppua Barbie, pe urm urcasem la etaj i m trntisem
n pat, ca s m trezesc ulterior din nou n pielea mea, de parc alergam ntr-un fel de
prob de tafet criminal? Imposibil. Dar
Cum altfel tiusem s vin aici?
Am cltinat din cap; n-aveam cum s fi ales tocmai containerul acesta frigorific, din
toate locurile posibile din Miami, dac n-a fi tiut deja unde se afl. Iar eu tiusem. Nu
se putea una ca asta dect dac mai fusesem pe acolo. Iar dac nu fusesem n noaptea
aceea cu Deb, atunci cnd fusesem i cu cine?
Eram aproape sigur c sta-i locul, a rostit o voce, una att de asemntoare cu a
mea, nct pe moment am crezut c eu vorbisem i m-am ntrebat ce voiam s spun cu
asta.
Mi s-a ridicat prul pe ceaf i am mai fcut o jumtate de pas ctre Deborah iar el
s-a desprins din penumbr i s-a apropiat. Lumina moale a lmpilor i-a conturat
trsturile i privirile ni s-au ntlnit; timp de cteva clipe, ncperea s-a nvrtit ntr-o
parte i n cealalt i parc n-am mai tiut unde m aflam. mi fugea privirea de la
mine, aflat la u, la el, aflat lng micul banc de lucru improvizat, i m-am vzut pe
mine uitndu-m la el, pe urm l-am vzut pe el uitndu-se la mine. ntr-o strfulgerare
orbitoare m-am vzut pe podea, stnd ncremenit n nemicare, i n-am neles ce
nsemna acea viziune. Era foarte tulburtoare iar apoi eram din nou eu nsumi, dei
nici asta nu prea tiam ce nseamn.
Aproape sigur, a repetat el cu o voce blnd i vesel, de parc era copilul necjit
al domnului Rogers{38}. Dar acum iat-te aici, deci precis c sta-i locul corect. Nu crezi?
Nu gsesc nicio modalitate plcut de a-mi descrie reacia, dar adevrul este c m-am

holbat la el cu gura cscat. Mai c-mi curgeau balele, sunt convins. Pur i simplu m
holbam. El era. Nu ncpea ndoial n privina asta. n faa mea era brbatul din
fotografiile furnizate de camera web, cel despre care i Deb, i eu crezuserm c era
posibil s fiu eu.
De aproape vedeam prea bine c de fapt nu eram eu; nu prea, aa c am simit un
mic val de recunotin odat cu nelegerea acestui fapt. Ura! era altcineva. nc nu
nnebunisem de-a binelea. nclcam grav normele societii, cteodat mai i ucideam
nu era nimic n neregul cu asta. Dar nu eram nebun. Era altcineva, nu eram eu. De trei
ori ura pentru creierul lui Dexter!
Dar mi semna tare mult. Poate cu vreo civa centimetri mai nalt, mai lat n umeri
i n piept, de parc ridica deseori greuti mari. Asta i paloarea feei m fceau s
cred c era posibil s fi ieit recent din pucrie. Dincolo de paloare ns, chipul lui era
foarte asemntor cu al meu; acelai nas i aceiai pomei, aceeai privire care sugera
c lumina era aprins, dar nu era nimeni acas. Pn i prul avea aceeai bizar uvi
rsucit pe jumtate. Nu arta exact ca mine, dar era foarte asemntor.
Da, a spus el. E puin ocant prima dat, nu-i aa?
Doar puin. Cine eti? i toate astea cum de-s aa de
Mi-am lsat fraza neterminat, fiindc nu tiam cum erau toate alea.
S-a strmbat, a fcut o fa foarte dezamgit, n stil Dexter.
Of, doamne. i eram convins c i-ai dat seama.
Am cltinat din cap.
Nici mcar nu tiu cum am ajuns aici, am spus.
El a zmbit cu blndee.
Altcineva e la volan n noaptea asta?
Mie mi s-a ridicat prul pe ceaf, iar el a scos un chicotit foarte slab, un sunet
mecanic care nici nu merita menionat doar c vocea reptilian din subsolul creierului
meu i corespundea not cu not.
i nici mcar nu-i lun plin, este?
Dar nici goal nu-i de-adevratelea, am spus.
Nu cine tie ce vorb de duh, dar mcar o ncercare, ceea ce prea important n
context. i mi-am dat seama c eram pe jumtate ameit de nelegerea faptului c era
cineva aici care, n sfrit, tia. Nu fcea remarci n dorul lelii, care printr-o coinciden
s m njunghie n punctul nevralgic. Care era i punctul lui nevralgic. tia asta. Pentru
prima dat puteam s privesc peste abisul uria dintre ochii mei i ochii altcuiva i s
spun fr s-mi fac griji: El seamn cu mine.
Orice va fi fost ceea ce eram eu, i el era la fel.
Dar pe bune, am spus. Cine eti?
Trsturile i s-au ntins ntr-un zmbet de Dexter-Pisica-din-Cheshire, dar, pentru c
semna att de mult cu zmbetul meu, am reuit s observ c nu exista cu adevrat
fericire dincolo de el.
Ce-i aminteti de dinainte? m-a ntrebat.
i ecoul acelei ntrebri a ricoat din pereii containerului i aproape c mi-a
sfrmat creierul.

27
Ce-i aduci aminte de dinainte? m ntrebase Harry.
Nimic, tati.
Doar c
M hruiau imagini din stratul inferior al raiunii. Instantanee mintale vise?
amintiri? viziuni extrem de clare, sau ce-or fi fost. i erau de aici din ncperea asta?
Nu, imposibil. Containerul sta n-avea cum s fie aici de mult vreme i cu siguran c
nu mai fusesem n interiorul lui. Dar ngustimea spaiului, aerul rece adiind dinspre
compresorul care pufnea, lumina palid toate m chemau, ntr-o simfonie a ntoarcerii
acas. Desigur c nu fusese chiar containerul acesta dar imaginile erau att de
limpezi, att de similare, att de aproape-perfecte-de-sus-pn-jos, cu excepia
Am clipit; o imagine mi-a fluturat prin minte. Am nchis ochii.
Iar interiorul unui container diferit mi s-a conturat brusc n minte. n acest alt container nu
existau ambalaje de carton. Existau nite lucruri ntr-o parte. Lng mami? Era acolo i i
vedeam faa, parc se ascundea i se uita pe furi pe deasupra lucrurilor doar faa i se
vedea, faa ei care nu clipea, nu fcea cu ochiul, nu se mica nicidecum. i la nceput am
vrut s rd, fiindc mami se ascunsese foarte bine. Nu-i vedeam restul trupului, numai faa.
Probabil c fcuse o gaur n podea. Probabil c se ascundea n gaur i slta capul ca s
arunce o privire dar de ce nu-mi rspundea acum, dac tot o vzusem? De ce nici nu fcea
mcar cu ochiul? i nici chiar atunci cnd am strigat-o tare, tare de tot n-a rspuns, nu s-a
micat, n-a fcut nimic, doar s-a uitat la mine. i fr mami eram singur.
Ba nu nu chiar singur. Am ntors capul i amintirea s-a ntors odat cu mine. Nu eram
singur. Era cineva cu mine. Foarte derutant la nceput, fiindc eram tot eu dar era
altcineva dar semna cu mine dar amndoi semnam cu mine
Dar ce fceam noi doi acolo, n cutia aceea mare? i de ce nu se mica mami? Ar fi trebuit
s ne ajute. edeam acolo ntr-o bltoac adnc de de mami ar trebui s se mite, s ne
scoat din asta, din
Snge? am optit.
i-ai adus aminte, a spus de undeva din spatele meu. Ce m bucur!
Am deschis ochii. mi bubuia groaznic easta. Aproape c vedeam cealalt ncpere,
suprapus peste aceasta. Iar n cealalt ncpere, micul Dexter edea chiar acolo.
Puteam s marchez locul cu talpa. Iar cellalt eu edea lng mine, dar nu eram tot eu,
sigur c nu; era un alt cineva, un cineva pe care l cunoteam la fel de bine ca pe mine
nsumi, un cineva pe nume
Biney? am spus ovitor.
Suna asemntor, dar nu prea a fi chiar numele potrivit.
El a dat din cap fericit.
Aa-mi spuneai tu. Pe vremea aia nu reueai s pronuni Brian. Ziceai Biney.
M-a btut uor pe mn.
Nu-i nimic. E drgu s ai o porecl.
S-a ntrerupt, zmbind cu faa, dar cu ochii aintii asupra mea.
Frioare.

M-am aezat. S-a aezat i el lng mine.


Ce
Doar att am reuit s spun.
Frate. Unul dup altul. Tu te-ai nscut la doar un an dup mine. Mama n-a fost
prea grijulie.
Faa i s-a strmbat ntr-un zmbet hidos, foarte fericit.
i nu doar ntr-o singur privin, a adugat.
Am ncercat s-mi nghit nodul din gt. N-a mers. El Brian fratele meu a
continuat:
La unele lucruri a trebuit s-mi dau cu presupusul. Dar am avut ceva timp la
dispoziie i, cnd am fost ncurajat s nv o meserie folositoare, am nvat-o. Am
devenit foarte bun la gsit lucruri cu ajutorul computerului. Am gsit vechile dosare ale
poliiei. Draga de mami s-a nhitat cu o mulime de indivizi cam ai naibii. n afaceri cu
importuri, exact ca mine. Bine, sigur, marfa lor era puin mai sensibil.
S-a ntins ctre o cutie de carton din spatele lui i a scos nite epci care aveau
desenate pe ele o panter n plin salt.
Lucrurile mele sunt fcute n Taiwan. Ale lor veneau din Columbia. Nu pot s
presupun dect c mmicua i amicii ei s-au apucat de-un mic proiect independent cu o
marf care, la drept vorbind, nu-i aparinea, aa c partenerii de afaceri nu s-au bucurat
de spiritul ei de independen i s-au hotrt s-o descurajeze.
A pus epcile cu grij napoi n cutie i i-am simit ochii asupra mea, dar nici mcar nam reuit s ntorc capul. Dup cteva clipe i-a mutat privirea n alt parte.
Ne-au gsit aici, a spus el. Chiar aici.
A ntins mna spre podea i a atins exact locul n care acel ne-eu mititel ezuse n acel
container de demult.
Dou zile i jumtate mai trziu. Pe podea, ncleiai n snge uscat gros de trei
centimetri.
Vocea i suna aspru i strident, ngrozitor; rostise acel cuvnt cumplit, snge, exact
aa cum l-a fi spus eu, plin de un dezgust dispreuitor.
Dup rapoartele poliiei, au mai fost aici i civa brbai. Probabil trei sau patru.
Unul sau mai muli se prea poate s fi fost tatl nostru. Desigur, ferstrul electric a
ngreunat foarte mult identificarea. Dar sunt convini c n-a fost dect o femeie. Draga
noastr mam. Tu aveai trei ani. Eu patru.
Dar
Att am spus.
Nimic altceva nu mi-a mai ieit din gur.
Foarte adevrat, a spus Brian. i tu ai fost foarte greu de gsit. Tare mai fac pe
nebunii cu dosarele de adopie n statul sta. Dar te-am gsit, frioare. Este c te-am
gsit?
Din nou m-a btut uor pe mn, un gest ciudat, pe care nu-l mai vzusem la nimeni
n viaa mea. Firete, nici vreun frate n carne i oase nu-mi mai vzusem vreodat.
Poate c btutul pe mn era ceva ce trebuia s exersez cu frate-meu sau cu Deborah
i mi-am dat seama, cu o uoar tresrire de grij, c uitasem cu totul de Deborah.

M-am uitat spre locul unde se afla, la vreo ase metri distan, legat ngrijit cu fii
de band adeziv.
N-a pit nimic, a spus fratele meu. N-am vrut s-ncep fr tine.
Ar putea prea foarte ciudat, dar prima mea ntrebare coerent a fost:
De unde-ai tiut c-a vrea i eu?
Ceea ce poate lsa impresia c ntr-adevr a fi vrut dei, firete, nu voiam deadevratelea s-o studiez pe Deborah pe dinuntru. Categoric nu. i totui iat-l pe
fratele meu mai mare, dornic s se joace cu mine, ceea ce, de bun seam, era o ocazie
foarte rar. Mai mult dect faptul c aveam un printe comun, mult mai mult, ne lega
faptul c el era asemenea mie.
Nu poi s tii cu adevrat, i-am spus, pe un ton mult mai nesigur dect a fi crezut
c este posibil.
Nici n-am tiut, a spus el. Dar mi-am zis c exist o posibilitate foarte mare.
Amndurora ni s-a-ntmplat acelai lucru.
A zmbit i mai larg i a ridicat un deget arttor.
Evenimentul traumatic cunoti termenul? Ai citit ceva despre montrii de felul
nostru?
Da, am spus. i Harry, tatl meu vitreg dar el n-a vrut s spun niciodat exact
ce s-a-ntmplat.
Brian a gesticulat cu o mn spre ceea ce ne nconjura.
Asta s-a-ntmplat, frioare. Ferstrul electric, bucile de trup zburnd n toate
prile sngele
Accentuat din nou cu aceeai spaim.
Dou zile i jumtate de stat n chestia aia. E de mirare c-am supravieuit totui,
nu-i aa? Aproape suficient ct s te fac s crezi n Dumnezeu.
Ochii i-au strlucit i, dintr-un motiv oarecare, chiar atunci Deborah s-a zbtut i a
scos un sunet nbuit. El n-a bgat-o n seam.
Despre tine au crezut c erai destul de mic ca s-i revii. Eu eram cu foarte puin
peste limita de vrst. Dar amndoi am suferit un eveniment traumatic clasic. Toat
literatura de specialitate e de acord. M-a fcut ceea ce sunt acum i-am avut eu un
gnd c se poate s fi fcut la fel i-n cazul tu.
Aa e, am spus, exact la fel.
Nu c-i drgu? Legturi de familie.
M-am uitat la el. Fratele meu. Cuvntul acela strin. Dac l-a fi rostit cu voce tare,
sunt convins c m-a fi blbit. Era absolut imposibil de crezut i nc i mai absurd s
negi. Semna cu mine. Ne plceau aceleai lucruri. Avea pn i acelai jalnic sim al
umorului.
Eu
Am cltinat din cap.
Da, a spus el. i trebuie cteva clipe ca s te obinuieti cu ideea c suntem doi,
nu-i aa?
Poate puin mai mult de-att. Nu tiu dac
Vai mie, suntem gingai? Dup tot ce s-a petrecut? Dou zile i jumtate de ezut

aici, fricule. Doi bieei, eznd dou zile i jumtate n snge.


Am simit c mi se face ru, c m ia cu ameeal, inima mi se zbuciuma, capul mi
bubuia.
Nu, am icnit i am simit mna lui pe umr.
Nu conteaz, mi-a spus. Ce conteaz e ceea ce se ntmpl acum.
Ce se-ntmpl, am spus.
Da. Ce se ntmpl. Acum.
A scos un fel de glgit mrunt, ciudat, fornitor, care precis era menit s sune ca un
rset, dar poate c nu nvase s-l mimeze la fel de bine ca mine.
Cred c ar trebui s spun ceva de genul: ntreaga mea via m-a condus pn aici!
A repetat sunetul fornitor.
Bineneles, niciunul dintre noi n-ar reui s spun asta cu toat convingerea. n
definitiv, noi nu putem simi nimic pe bune, nu-i aa? Amndoi ne petrecem viaa
jucnd un rol. Umblm pe-aici recitnd replici i prefcndu-ne c aparinem unei lumi
fcute pentru fiine umane, noi nefiind niciodat cu adevrat umani. i mereu, la
nesfrit, cutnd o cale de a simi ceva! Cutnd un moment exact ca sta, friorule!
Simire adevrat, autentic, neprefcut! i taie respiraia, este?
Aa era. Mi se nvrtea capul i n-am mai ndrznit s nchid ochii, de teama a ceea
ce putea s m atepte acolo. Mai ru, fratele meu sttea chiar lng mine, urmrindum cu privirea, cerndu-mi s fiu eu nsumi, s fiu ca el. Iar ca s fiu eu nsumi, ca s fiu
fratele lui, ca s fiu cine eram, trebuia s trebuia s ce? Privirea mi s-a ntors
singur, independent de voina mea, ctre Deborah.
Da, a spus el i toat furia de o veselie rece a Pasagerului ntunecat era acum n
vocea lui. tiam eu c-o s-i dai seama. De data asta o facem mpreun.
Am scuturat din cap, dar nu foarte convingtor.
Nu pot, am spus.
Trebuie.
i amndoi aveam dreptate. Din nou atingerea ca un fulg pe umrul meu, semnnd
aproape perfect cu imboldul din partea lui Harry, pe care el n-ar putea s-l neleag
niciodat i care prea totui la fel de puternic ca mna fratelui meu, cnd m-a sltat n
picioare i m-a mpins nainte; un pas, doi ochii lui Deborah, larg deschii, priveau
int n ai mei; dar, cu cellalt n spatele meu, nu puteam s-i spun c nici nu-mi trecea
prin cap s
mpreun, a spus el. nc o dat. Ce-i vechi s piar. Ce-i nou s triasc. Tot
nainte, n sus, spre interior!
nc o jumtate de pas ochii lui Deborah ipau la mine, dar
El a venit n dreptul meu; sttea n picioare lng mine i i licrea ceva n mn,
dou obiecte.
Unul pentru toi, amndoi pentru unul Ai citit Cei trei muchetari?
A aruncat n sus un cuit, rsucindu-l; a descris un arc i a poposit n mna lui stng,
iar el mi l-a ntins. Lumina firav a strlucit cu putere pe lama din mna lui i s-a
ntiprit n mine, cum doar licrul din ochii lui Brian a mai fcut-o.
Hai, Dexter. Friorule. Ia cuitul.

i luceau dinii ca lama.


ncepe spectacolul!
De sub legturile strnse se auzeau zbaterile lui Deborah. Am ridicat privirea spre ea.
n ochi i se citeau o nerbdare frenetic i-o nebunie crescnd. Hai, Dexter! Oare chiar
m gndeam s-i fac aa ceva? Taie-i legturile i hai acas. Da, Dexter? Dexter? Alo,
Dexter? Tu eti, da?
i nu tiam.
Dexter, a spus Brian, sigur c n-am de gnd s-i influenez decizia. Dar, din clipa
cnd am aflat c am un frate la fel ca mine, numai la asta am putut s m gndesc. i
tu simi la fel, se vede pe faa ta.
Da, am spus, fr s-mi iau ochii de la chipul ncordat al lui Deb. Dar chiar trebuie
s fie ea?
De ce nu ea? Ce-i ea pentru tine?
Da, chiar aa. Nu-mi puteam lua ochii din ai lui Deborah. Nu-mi era sor deadevratelea, nu exista nicio relaie real ntre noi, nimic. Sigur c ineam foarte mult
la ea, dar
Dar ce? Din ce motiv ezitam? Sigur c era un lucru imposibil. M gndeam la el i n
acelai timp tiam c era de neconceput. Nu doar pentru c era vorba despre Deb, dei
era i asta, cum s nu! Dar n biata mea minte posomort i schilodit se nscuse un
gnd tare ciudat, pe care nu reueam s-l alung: Ce-ar spune Harry?
Aa se face c stteam indecis, fiindc, indiferent ct mi doream s ncep, tiam ce-ar
fi spus Harry. O spusese deja. Era inalterabilul adevr Harry: Cioprete-i pe bieii ri,
Dexter. N-o ciopri pe sor-ta. Dar Harry nu prevzuse aa ceva cum ar fi putut? Nu-i
imaginase niciodat, cnd scria Codul lui Harry, c aveam s fiu confruntat cu o
asemenea alegere; s-i iau partea lui Deborah care nu era sora mea adevrat sau s
m altur fratelui meu autentic i sut la sut real, ntr-un joc pe care mi doream att
de mult s-l joc. Harry n-ar fi putut s conceap aa ceva cnd m-a ndreptat pe calea
pe care-am urmat-o. Harry n-a tiut niciodat c aveam un frate, care
Dar ia stai aa. Rmi la telefon, te rog. Harry tia Harry fusese acolo, la locul
faptei, nu-i aa? i pstrase secretul, nu-mi spusese niciodat c aveam un frate. Toi
anii acetia pustii i singuratici n care am crezut c nu mai exista alt eu n afar de
mine iar el tia c nu-i adevrat, tia i nu mi-a spus. Lucrul cel mai important despre
mine, faptul c nu eram singur iar el l inuse ascuns de mine. Ce-i mai datoram cu
adevrat acum lui Harry, dup aceast extraordinar trdare?
i, ca s revenim la prezentul presant, ce-i datoram acelui bulgre de carne
zvrcolitoare care fremta sub ochii mei, acestei creaturi care se prefcea a-mi fi rud?
Ce-i puteam datora ei n comparaie cu legtura pe care o aveam cu Brian, snge din
sngele meu, fratele meu, replic vie a preiosului meu ADN?
O pictur de sudoare s-a rostogolit pe fruntea lui Deborah i i-a intrat n ochi. A
nceput s clipeasc frenetic, strmbndu-se i mijind ochii hidos n efortul de-a m privi
n continuare i n acelai timp de a-i limpezi ochiul. Zu c arta jalnic, legat fedele
i vnzolindu-se ca un animal mut; un animal uman mut. Nu semna nicidecum cu mine,
cu fratele meu; nu era ca Dexter cel mereu iste i iute-brici, lupttorul sprinten, Cel

Care Danseaz cu Luna, cel care nu las urme, mizerie i snge, i ca propriul lui frate.
Ei? a ntrebat el, iar eu am auzit nerbdare, critic, nceputul dezamgirii.
Am nchis ochii. Camera s-a cufundat n jurul meu, s-a ntunecat, iar eu n-am mai
putut s m mic. Mami era acolo, uitndu-se la mine fr s clipeasc. Am deschis
ochii. Fratele meu sttea att de aproape n spatele meu, nct i simeam rsuflarea n
ceaf. Sora mea se uita la mine, cu ochii la fel de larg deschii i neclintii ca ai lui
mami. Iar privirea ei m-a mbriat, aa cum m mbria mami. Am nchis ochii:
mami. Am deschis ochii: Deborah.
Am luat cuitul.
S-a auzit un zgomot mrunt i un curent de aer cald a ptruns n rceala
containerului. M-am rsucit pe clcie.
LaGuerta sttea n pragul uii, cu un pistol mic i periculos n mn.
tiam eu c-o s-ncerci aa ceva, mi-a spus. Ar trebui s v mpuc pe amndoi.
Poate pe toi trei s-a corectat, aruncnd o privire la Deborah, apoi iar la mine. Ha! a
exclamat, vznd lama din mna mea. Sergentul Doakes ar trebui s vad asta. Avea
dreptate n privina ta.
i-a ndreptat pistolul spre mine, doar aa, o jumtate de secund.
Suficient. Brian s-a micat repede, mai repede dect a fi crezut c e posibil. Totui,
LaGuerta a apucat s trag o dat, iar Brian s-a mpleticit puin n timp ce-i vra lama
n abdomenul ei. Un moment au stat aa amndoi, iar apoi au czut pe podea,
rmnnd nemicai.
O mic balt de snge ncepea s se leasc pe podea, combinnd sngele
amndurora, al lui Brian i al lui LaGuerta. Nu era adnc, nu s-a ntins mult, dar m-am
crispat i m-am tras departe de ea, de materia aceea oribil, cuprins de ceva foarte
aproape de panic. Abia am fcut doi pai napoi, cnd m-am lovit de ceva care scotea
sunete nbuite, n acord cu propria-mi panic.
Deborah. I-am smuls banda adeziv de pe gur.
Doamne sfinte, ce m-a durut, a spus ea. Ce Dumnezeu, d-mi drumul din rahatul
sta i nu te mai purta ca un dement nenorocit.
M-am uitat n jos la ea. Banda i lsase un cerc de snge n jurul buzelor, snge rou
ngrozitor, care m-a mnat napoi nuntrul meu i n containerul din ziua de ieri, cu
mami. Iar ea zcea acolo exact ca mami. Exact ca data trecut, cnd aerul rece din
container mi ridicase prul pe ceaf i umbrele ntunecate bombneau n jurul nostru.
Exact ca data trecut, aa sttea ntins acolo, legat toat cu band, fixndu-m cu
privirea i ateptnd ca un fel de
D-o dracu! a spus ea. Hai, mi Dex. Revino-i.
i totui, de data asta aveam un cuit, iar ea era tot neajutorat, i acum puteam
schimba totul, puteam
Dexter? a spus mami.
Adic Deborah. Firete c asta voiam s spun. n niciun caz mami, care ne prsise n
acelai loc, exact aa, ne lsase acolo, unde ncepuse totul i acum poate c n sfrit
avea s se termine, cu necesitatea absolut, devoratoare, galopnd pe calul su mare i
negru, pe sub luna minunat, cu o mie de voci luntrice optind Haide, acum f asta i

totul se poate schimba s fie aa cum ar trebui s fie din nou cu


Mami? a spus cineva.
Dexter, haide, a spus mami.
Adic Deborah. Dar cuitul se mica mai departe.
Dexter, ce Dumnezeu, termin cu prostiile! Eu sunt! Debbie!
Am scuturat din cap i bineneles c era Deborah, dar nu puteam opri cuitul.
tiu, Deb. mi pare foarte ru, zu.
Cuitul s-a furiat mai sus. Nu puteam dect s-l urmresc cu privirea, acum nu mai
puteam s-l opresc, orice-ar fi fost. Atingerea lui Harry, uoar ca pnza de pianjen,
nc se mai aga de mine, cerndu-mi s-i acord atenie i s pun lucrurile la punct, dar
era att de mrunt i de slab, iar nevoia era mare, puternic, mai puternic dect
oricnd, fiindc ceea ce se ntmpla aici era totul, nceputul i sfritul; m nla i m
scotea din mine nsumi, m trimitea nvrtindu-m n jos prin tunelul dintre biatul din
balta de snge i ultima ans de-a ndrepta lucrurile. Ceea ce se ntmpla aici avea s
schimbe totul, avea s i-o plteasc lui mami, avea s-i arate ce fcuse. Fiindc mami ar
fi trebuit s ne salveze, iar de data asta trebuia s fie altfel. Pn i Deb trebuia s vad
asta.
Las cuitul, Dexter.
Vocea i era acum puin mai calm, dar celelalte voci deveniser mult mai puternice,
pe ea abia o mai auzeam. Am ncercat s las jos cuitul, zu c-am ncercat, dar n-am
reuit dect s-l cobor civa centimetri.
mi pare ru, Deb, pur i simplu nu pot, am spus, luptndu-m s pot vorbi prin
zidul de urlete ale furtunii care se pregtea de douzeci i cinci de ani iar acum, cu
mine i fratele meu adui laolalt ca nite nori de vreme rea ntr-o noapte neagr cu
lun
Dexter! a spus ticloasa de mami, care voia s ne lase aici singuri, n sngele
ngrozitor i rece.
Iar vocea de dinuntru a fratelui meu a uierat odat cu a mea:
Nenorocita!
i cuitul a urcat pn sus de tot
S-a auzit un zgomot dinspre podea. LaGuerta? Nu-mi ddeam seama i nici nu conta.
Trebuia s isprvesc, trebuia s fac lucrul acesta, s-l las s se ntmple.
Dexter, a spus Debbie. Sunt sora ta. Nu vreau s-mi faci asta. Ce-ar spune tati?
Iar asta m-a durut, recunosc, dar
Las cuitul, Dexter.
Alt zgomot, n spatele meu, i un glgit slab. Cuitul din mna mea s-a nlat.
Dexter, atenie! a strigat Deborah, iar eu m-am rsucit.
LaGuerta era ntr-un genunchi, gfind, ncordndu-se s-i ridice arma dintr-odat
foarte grea. Iat eava nlndu-se, ncet, ncet, intindu-mi laba piciorului,
genunchiul
Dar avea vreo importan? Fiindc avea s se petreac orice-ar fi fost i, chiar dac
vedeam degetul lui LaGuerta strngndu-se pe trgaci, cuitul din mna mea nici mcar
nu ncetinea.

O s te-mpute, Dex! a strigat Deb, prnd c-i ieea din mini.


Iar pistolul era ndreptat spre buricul meu; faa lui LaGuerta se strmba n
ncrunttura unei concentrri i a unui efort colosal; i chiar avea de gnd s m
mpute. M-am ntors pe jumtate spre ea, dar cuitul meu i continua lupta n jos
ctre
Dexter! a spus mami/Deborah de pe mas, dar Pasagerul ntunecat a strigat mai
tare i a pornit nainte, apucndu-m de mn i ghidndu-mi cuitul n jos
Dex!
Eti un copil bun, Dex, mi-a optit Harry din spate, cu vocea lui de stafie, uoar ca
o pan, exact ct s-mi tresar cuitul n mn i s-l ridic napoi puin.
Nu m pot abine, i-am rspuns n oapt, simind c m transform n mnerul
lamei tremurtoare.
Alege ce sau PE CINE ucizi, a spus el, iar albastrul dur i nesfrit al ochilor lui
m urmrea acum din ochii lui Deborah, aceiai, m urmrea acum suficient de sonor ca
s mping cuitul nc un centimetru mai departe de int. Exist o mulime de oameni
care-o merit, a spus Harry cu blndee, peste vaierul mnios i tot mai acut al
nvlmelii panicate din interior.
Vrful cuitului a plpit i a ncremenit pe loc. Pasagerul ntunecat nu putea s-l
trimit n jos. Harry nu putea s-l mping de acolo. Aa stteau lucrurile.
Din spatele meu am auzit un scrit, un bufnet greu, iar apoi un geamt plin de-o
asemenea pustiire, nct l-am simit trndu-mi-se pe umeri ca o earf de mtase cu
picioare de pianjen. M-am ntors.
LaGuerta zcea cu mna n care inea pistolul ntins, intuit la podea de cuitul lui
Brian; dinii i se nfipseser n buza de jos, iar ochii i erau nsufleii de durere. Brian sa lsat pe vine lng ea, urmrindu-i spaima care i cuprindea trsturile i respirnd cu
greutate, pe sub zmbetul ntunecat.
Terminm treaba, frate? m-a ntrebat.
Nu nu pot, am rspuns.
Fratele meu s-a ridicat chinuit n picioare i a stat aa n faa mea, cltinndu-se
puin ntr-o parte i n cealalt.
Nu poi? Cred c nu cunosc cuvntul sta.
Mi-a tras cu fora cuitul dintre degete, iar eu nu-l puteam opri, nici nu-l puteam
ajuta.
i-a ndreptat privirea ctre Deborah, dar vocea lui m-a fichiuit i a detonat n
dreptul degetelor fantomatice ale lui Harry care m atingeau pe umr.
Trebuie, friorule. Trebuie neaprat. Nu se poate altfel.
Cu rsuflarea ntretiat, s-a ndoit de mijloc, apoi s-a ndreptat ncet, ridicnd n
acelai timp cuitul.
E nevoie s-i amintesc importana familiei?
Nu, am rspuns, n timp ce amndou familiile mele, cea vie i cea moart, se
ngrmdeau n jurul meu i vociferau la mine s fac i s nu fac.
i, odat cu ultima oapt a ochilor n nuana albastru-Harry din amintirea mea,
capul a nceput s mi se clatine singur i am repetat:

Nu.
i de data asta o spusesem cu intenie.
Nu. Nu pot. Nu cu Deborah.
Fratele meu m-a privit.
Pcat, a spus el. Sunt tare dezamgit.
i cuitul s-a npustit n jos.

Epilog
tiu c este o slbiciune aproape omeneasc i c s-ar putea s nu fie dect
sentimentalism ordinar, dar mereu mi-au plcut nmormntrile. Una la mn, sunt
foarte curate, foarte ordonate, complet dedicate ceremonialului minuios. Iar aceasta
era o nmormntare foarte reuit. Erau iruri de poliiti n uniforme albastre, brbai
i femei solemni, elegani i m rog, ceremonia. Mai erau salutul ritualic cu focuri de
puc, mpturirea atent a drapelului, toate galoanele i decoraiile un spectacol
potrivit i minunat n onoarea celei decedate. La urma urmei, fusese una de-a noastr, o
femeie care se nrolase alturi de cei alei, cei demni i mndri. Sau ia-s pucaii
marini? Nu conteaz, fusese poliist n Miami, iar poliitii din Miami tiu cum s
organizeze o nmormntare pentru unul de-ai lor. Au mult antrenament la activ.
Ah, Deborah, am oftat ncet de tot.
Bineneles, tiam c nu putea s m aud, dar prea ntr-adevr un lucru numai bun
de fcut la acel moment, iar eu voiam s fac totul impecabil.
Aproape c-mi doream s pot stoarce o lacrim, ca s am ce terge. Noi doi fuseserm
foarte apropiai. i fusese o moarte murdar i neplcut, nepotrivit pentru un poliist
s te hcuiasc un criminal nebun. Ajutoarele sosiser prea trziu; totul se terminase
cu mult nainte s ajung cineva la ea. i totui, prin exemplul curajului ei altruist, le
artase tuturor cum ar trebui s triasc i s moar un poliist adevrat. Citez, desigur,
dar asta-i ideea esenial. Material bun de tot, cu adevrat mictor, dac ai ceva pe
dinuntru care s poat fi micat. Ceea ce eu n-am, dar cnd aud aa ceva tiu s-i
recunosc valoarea, iar aici aveam de-a face cu material autentic. Aa se face c, adncit
cum eram pe de o parte n stoicismul tcut al agenilor de poliie nvemntai n
ngrijitele lor uniforme albastre i pe de alt parte n bocetul civililor, nu m-am mai
putut abine. Am oftat din greu.
Ah, Deborah am mai oftat o dat, ceva mai tare, aproape simind ce era de
simit. Drag, drag Deborah.
Linite, idiotule! mi-a optit ea i m-a mpuns zdravn cu cotul.
Arta adorabil n noua ei uniform de sergent, n sfrit; mcar att s fac i ei
pentru ea, dup toat munca grea pe care o depusese pentru identificarea Mcelarului
de pe Tamiami, pe care fusese la un pas s-l i prind. Cu APB-ul{39} n crca lui, fr
ndoial c aveau s-l gseasc pe bietul frate-meu mai devreme sau mai trziu firete,
dac nu-i gsea el mai nainte. Cum tocmai mi se amintise cu atta vigoare c familia
este important, speram cu adevrat c avea s rmn n libertate. Iar lui Deborah
avea s-i mearg mai bine de-acum, dup ce i se acordase promovarea. i dorea sincer
s m ierte i deja se convinsese pe jumtate de nelepciunea lui Harry. n plus, eram i
rude, iar asta se vzuse la final, este? n fond, nu era cine tie ce efort uria s m
accepte aa cum eram, nu? Lucrurile sunt cum sunt. Cum au fost, de fapt, dintotdeauna.
Iar am oftat.
Las-o moart! a uierat ea i a artat spre cellalt capt al irului de poliiti
epeni.
Am aruncat o privire ntr-acolo; sergentul Doakes se uita fioros la mine. Nu-i luase

ochii de la mine nici mcar o singur dat n tot acest timp, nici mcar cnd se dusese
s arunce i el o mn de pmnt peste sicriul detectivului LaGuerta. Era ct se poate de
convins c lucrurile nu stteau aa cum preau a sta. Iar eu eram ct se poate de
convins c de-acum avea s porneasc dup mine, s-mi ia urma ca un ogar ce era, smi miroas urmele pailor, s-mi adulmece traseul i s m vneze, s m nghesuie cu
spatele la perete pentru ceea ce fcusem i pentru ceea ce, ct se poate de firesc, aveam
s mai fac.
Am strns-o pe sor-mea de mn, iar cu cealalt mn am pipit muchia tare i rece
a lamelei de sticl din buzunar; un strop mic de snge care n-avea s coboare n
mormnt odat cu LaGuerta, ci va rmne pentru totdeauna la mine pe raft. mi oferea
consolare i nu-mi psa de sergentul Doakes, nici de ceea ce credea sau fcea el. Cum smi fi psat? Nici el nu mai avea control asupra a ceea ce era i ceea ce fcea, cum nici
ceilali nu aveau. Avea s porneasc pe urmele mele. ntr-adevr, ce altceva ar fi putut
face?
Ce poate s fac oricare dintre noi? Neajutorai cum suntem, inui n fru de
propriile noastre glasuri mrunte, zu aa, ce putem s facem?
mi doream cu adevrat s fi putut vrsa o lacrim. Totul n jur era minunat. Minunat
cum avea s fie urmtoarea lun plin, cnd i voi face o vizit sergentului Doakes. i
lucrurile vor continua aa cum sunt, aa cum au fost dintotdeauna, sub lumina
strlucitoare a acelei ncnttoare luni.
Minunata lun roie, muzical, dolofan.

{1}

Sau muzic tex-mex (texano-mexican) denumire care nglobeaz mai multe feluri de muzic popular i folk
americano-mexican din centrul i sudul Texasului.
{2}
Metro-Dade Police Department, actualmente Miami-Dade Police Department.
{3}
Miezul nopii (n lb. spaniol, n original); sendviul cu acest nume, originar din Cuba i Porto Rico, i-a ctigat
popularitatea n cluburile de noapte din Havana, unde se servea cel mai devreme la miezul nopii.
{4}
Jeffrey Dahmer (19601994), cunoscut drept Canibalul din Milwaukee, a fost uciga n serie care a violat, omort i
dezmembrat 17 brbai i biei; printre faptele sale s-au numrat necrofilia, canibalismul, conservarea unor pri ale
scheletelor.
{5}
Cuvntul spaniol pastel (aici cu sensul de plcint sau prjitur) denumete o gam foarte variat de mncruri
tradiionale din America Latin.
{6}
Personajul Angel Batista se prezint ca neavnd nicio legtur cu Fulgencio Batista (1901-1973), fost preedinte,
ulterior dictator al Cubei, pn la Revoluia din 1959.
{7}
njurtur scatologic n limba spaniol.
{8}
La revedere/Pe curnd (n lb. spaniol).
{9}
Indigen din Americi.
{10}
rani (n lb. spaniol).
{11}
Bun!/Salut! (n lb. spaniol).
{12}
Absolut nimic, zero barat (n lb. spaniol).
{13}
Prostituat (n lb. spaniol) n context, cuvntul este folosit ca injurie.
{14}
Model de alup rapid conceput de Donald Joel Aronow (19271987), designer i constructor american.
{15}
Porecla dat scaunului electric folosit la execuii, n unele state americane.
{16}
Rugrats, serial american de desene animate din anii 90.
{17}
njurtur n lb. spaniol: fiu de trf.
{18}
Da, domnule doctor (n lb. german).
{19}
(Cuitul) este o mam, da (n lb. german).
{20}
Cuvnt provenit din idi; n context, termen peiorativ pentru homosexual.
{21}
Interjecie care exprim dezgustul, n idi.
{22}
Modus operandi (metod de operare).
{23}
Termen din limba spaniol care desemneaz o persoan refugiat n SUA din Mariel (nordul Cubei) n timpul valului
uria al emigraiei ngduite de preedintele cubanez Fidel Castro ntre 15 aprilie i 31 octombrie 1980.
{24}
Dependent de cocain.
{25}
Aren sportiv acoperit din Florida; actualmente BB&T Center.
{26}
Protagonista romanului cu acelai nume, scris de Eleanor H. Porter, lucrare clasic a literaturii pentru copii; n cultura
occidental, numele personajului le este atribuit frecvent celor care au concepii (nerealist de) optimiste.
{27}
Shriners, n original; adepi ai unei organizaii afiliate masoneriei: Vechiul Ordin Arab al Nobililor nchintori la
Altarul Mistic.
{28}
Two-time loser, n original; expresie american care desemneaz un condamnat recidivist, n special n statele care
prevd, pentru a treia condamnare, nchisoarea pe via.
{29}
n octombrie 1995, naintea unui meci, n vestiarul echipei Florida Panthers a ptruns un obolan; un juctor l-a
omort izbindu-1 cu crosa ca pe un puc, iar mai trziu, pe ghea, acelai juctor a marcat de dou ori cu aceeai cros,
Panterele nregistrnd prima lor victorie din acel sezon. La meciul urmtor, dup primul gol al Panterelor, un fan a aruncat
pe ghea un obolan de plastic, iar simbolul a prins i a dus, n timp, la sute, apoi mii de obolani de plastic aruncai n
ring la fiecare gol al Panterelor.
{30}
Central nuclear aflat la circa 40 km sud de Miami, Florida.
{31}
Prost, idiot (n lb. spaniol).
{32}
Termen de jargon din limba englez; geekul este persoana care prefer concentrarea n locul conformismului; care
urmrete s-i dezvolte aptitudinile (mai ales n domenii tehnice) i imaginaia, nu s obin acceptarea societii n
ansamblu (Eric S. Raymond).
{33}
Aluzie la nonconformistul poliist poreclit Dirty Harry, personaj de film interpretat de Clint Eastwood.
{34}
Aluzie la poemul O vizit a lui Mo Nicolae (1823), de Clement C. Moore.

{35}

Personajul negativ al unei serii de filme horror (Nightmare on Elm Street), criminal n serie care folosete o mnu
echipat cu lame lungi.
{36}
Companie de transport maritim anglo-american, deintoarea mai multor vase de croazier celebre.
{37}
Sport n care dou echipe, plasate la capetele unui odgon, trag de aceasta, fiecare ncercnd s aduc echipa advers
peste linia de mijloc.
{38}
Mr. Rogers Neighborhood, emisiune pentru copii, creat i prezentat de Fred Rogers n anii 60 ai secolului trecut
pe cteva posturi americane de televiziune.
{39}
All-points bulletin buletin informativ pe care i-l transmit una alteia ageniile americane care se ocup cu aplicarea
legii, coninnd detalii despre o anumit persoan care prezint interes n legtur cu un anumit caz.