Sunteți pe pagina 1din 235

5.

5 Les latrites

RESSOURCES
MINRALES
Origine, nature et
exploitation
Nicholas T. Arndt
Professeur luniversit Joseph-Fourier,
Grenoble
Clment Ganino
Matre de confrences
luniversit de Nice - Sophia Antipolis
Prface de Claude Allgre

Illustration de couverture : fer ruban de la mine de fer Tom Price,


Palabora, Australie (Photographie de Kurt Konhauser).

ISBN 978-2-10-055081-4

PRFAC
E

Depuis le milieu du XIXe sicle, ltude des gisements minraux a occup une place
centrale dans lenseignement et la recherche des sciences gologiques. Du coup, la
gologie occupait une place centrale dans lconomie.
Dans les annes soixante-dix, la suite du clbre rapport au Club de Rome
Halte la croissance qui annonait une pnurie gnralise de matires
premires, il y eut de par le monde des initiatives et des financements pour stimuler
encore plus les recherches dans ces domaines.
Puis, trs brutalement, lintrt est retomb et, en consquence, lactivit aussi.
La raison tait conomique.
En partie cause de lvolution technologique qui a minimis leur usage, en
partie par suite de lessor dune industrie du recyclage, les rserves de matires
premires sont apparues comme suffisantes. Les cours ont chut. Lindustrie
minire sest reconcentre sur quelques grands groupes. La prospection minire a
considrablement diminu, et les emplois de gologues avec. Du coup, lactivit
denseignement et de recherche a chut dans tous les grands pays industrialiss,
sauf peut-tre au Canada et en Australie.
Aujourdhui, nouveau choc, la conjoncture se retourne.
Lessor conomique des grands pays asiatiques, Chine, Inde, Core, bientt
Indonsie, ncessite de plus en plus de matires premires minrales. Le
dveloppement des nouvelles technologies,
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
soit nergtiques, soit informatiques,
ncessite lusage de mtaux rares quon a
jusque-l peu prospects (indium, lithium,
tantale, terres rares) et dont les rserves
prouves semblent trs insuffisantes. Avec
la reprise du dveloppement du nuclaire,
luranium devient lui aussi une ressource
potentiellement rare.
Du coup, la ncessit de reprendre
lactivit de prospection minire devient
une urgence. Mais il y a un hic, il y a un
pralable, cest de former des spcialistes.
Car la majorit des anciens experts sont la
retraite. Il faut aussi sengager vers une
5

activit de recherche fondamentale en gochimie afin de prospecter les mtaux rares et


luranium et les gisements mtalliques faibles teneurs.
Ce livre concerne la mtallognie, cest--dire la science des gisements minraux.
Cette science est au carrefour de la gochimie, de la ptrographie, de la gologie
structurale mais aussi de la chimie et de la mtallurgie. Science carrefour, science
difficile et pourtant, comme on la dit, indispensable aux socits humaines. Mais les
gisements minraux posent un extraordinaire et fascinant problme gochimique
Prface

en eux-mmes. Comment et pourquoi des lments chimiques habituellement


disperss dans lcorce terrestre se concentrent-ils en quelques lieux ? Si lon
comprend ces processus, on comprendra coup sr quelques mcanismes
gochimiques fondamentaux.
Cest dans ce contexte que doit tre situ le livre de Nicholas Arndt et Clment
Ganino.
Il va opportunment combler une grande lacune.
Bien document, bien crit, combinant descriptions gologiques prcises et
interprtations gochimiques, cherchant replacer les problmes gologiques dans
le contexte conomique mondial, il constitue un excellent livre de rfrence pour
les tudiants, mais aussi les chercheurs en gosciences qui voudraient apprendre ou
se rorienter vers un domaine qui va coup sr connatre une seconde jeunesse.
Il faut chaleureusement fliciter les auteurs pour cette excellente initiative qui vient
point nomm !
Claude ALLGRE

VI

TABLE

DES
MATIRES

Prface de Claude ALLGRE

Avant-propos

XI

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.1 Quest-ce que la gologie conomique ?

1.2 Pic de cuivre et dautres substances

5
10
10
14

1.3 Quest-ce quun minerai ? Un gisement minier ?

1.3.1 Quest-ce quun minerai ?


1.3.2 Quest-ce quun gisement ?
1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement

1.4.1 Teneur et tonnage


1.4.2 Nature du minerai
1.4.3 Localisation du gisement
1.4.4 Les facteurs conomiques, politiques et techniques

16
16
18
20
20

Bibliographie

21

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais


et gisements

23

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

2.1 Classifications des minerais

23
2.1.1 Classification par utilisation du mtal ou du
minral dintrt
27
2.1.2 Classification par type de minraux
28
2.2 Classifications des gisements

29
2.2.1 Une grande diversit de classifications
pour une grande diversit
de gisements
29

2.2.2 Vers une classification des gisements base sur les processus minralisateurs

32

2.3.1 Les facteurs gologiques


2.3.2 Les facteurs gographiques, conomiques, politiques et sociologiques

33
34
36

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources minrales

36

2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine

47

2.3 Rpartition mondiale des gisements

Bibliographie 50 Table des matires


Chapitre 3 Les gisements magmatiques
3.1 Introduction

51

51

3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld, forms


par une modification de la squence de cristallisation dun magma

51

3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe du Bushveld,


forms par des processus magmatiques et/ou hydrothermaux

56

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

58

3.4.1 Le gisement de sulfures de nickel de Kambalda (Australie)

59

3.4.2 Les gisements de sulfures de nickel de Norilsk-Talnakh (Russie)

64

3.4.3 Les autres gisements de sulfure de nickel

72

3.5 Les autres gisements magmatiques

72

3.6 Conclusion

74

Bibliographie

74

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux


4.1 Introduction
4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

77

77
77

4.2.1 Source de mtaux

78

4.2.2 Source et nature des fluides

79

4.2.3 Le moteur de la circulation des fluides

81

4.2.4 Un site et un mcanisme de prcipitation

82

4.3 Les principaux exemples de gisements hydrothermaux


illustrant les processus mtallogniques

4.3.1 Les gisements damas sulfurs ou sulfures massifs volcanogniques

83

(ou VMS Volcanogenic Massive Sulfide)

84

4.3.2 Les gisements de porphyres

93

4.3.3 Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX)

101

4.3.4 Les gisements de type Valle du Mississipi


ou Mississipi Valley Type (MVT)

105
108

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

4.4.1 Les gisements stratiformes de cuivre contenus dans les sdiments

109

4.4.2 Les gisements duranium

110

4.4.3 Les gisements doxyde de fer, cuivre, or


(en anglais Iron-Oxide copper gold (IOCG) deposits)

113

4.4.4 Les gisements dor

114

4.4.5 Les gisements de skarn

118

4.5 Conclusion

118

Bibliographie

119

VIII
Table des matires
Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires
et de surface
121
5.1 Introduction

121

5.2 Les gisements de placers

123

5.2.1 Les placers or

125

5.2.2 Les minraux lourds dans les plages de sable

132

5.2.3 Les diamants alluviaux

134

5.2.4 Les autres placers : tain, platine, thoriumuranium

136

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

136

5.3.1 Introduction

136

5.3.2 Catgories et caractristiques des gisements de fer

138

5.4 Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre 143

5.5 Les latrites

145

5.5.1 La bauxite

145

5.5.2 Les latrites Ni

150

5.5.3 Les autres gisements latritiques

152

5.6 Laltration supergne

152

Conclusion

155

Bibliographie

155

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique


6.1 Introduction

157

157

6.2 Lexploitation des terres-rares, lments peu courants mais ncessaires


en petites quantits pour des produits de haute technologie

158

6.3 Lexploitation du lithium, un exemple dinteraction entre gographie,


conomie, politique, environnement et prospection
6.4 Conclusion : lexploitation et lexploration minire dans le futur

159
162

Rfrences

165

Index

169

AVANTPROPOS

Pendant lanne qui a prcd lcriture de ce livre, les prix des mtaux se sont
levs des niveaux record avant de perdre la moiti de leur valeur.
Laugmentation des prix a t provoque par lacclration de la demande de la
Chine et des autres pays mergents ; la chute a t provoque par la crise
conomique mondiale. Lorsque les prix taient levs, les compagnies
dexploration minire ont lanc de nombreux programmes pour trouver de
nouvelles ressources minrales, et ont cr des emplois de gologue explorateur. La
chute des prix a touff cette demande. Lorsque lactivit conomique reprendra, la
production repartira la hausse dans les gisements en exploitation et la prospection
de nouveaux gisements sera stimule. Il y aura de nouveau un besoin en gologues
ayant des connaissances sur la formation des gisements et sur la gologie
conomique.
Contrairement la plupart des autres pays, la France a t suffisamment avise
pour maintenir des enseignements de gologie dans les programmes du collge et
du lyce, et les tudiants dbutent leur cursus universitaire avec quelques
connaissances rudimentaires sur le fonctionnement de la plante Terre. Les cours
proposs par les universits sont trs varis et vont de ltude des processus
ptrologiques et des phnomnes sdimentaires, jusqu la gophysique du
manteau en passant par les questions environnementales. Mais lenseignement de
la formation et de lexploitation des gisements miniers napparat pas dans les
units denseignement proposes. Les tudiants prparant le CAPES ou
lagrgation de sciences de la vie, de la terre et de lunivers sont quasiment les
seuls y tre confronts : les programmes de ces concours les obligent avoir
quelques notions de gologie conomique, sans pour autant quils disposent de
livres rcents en franais traitant de ce sujet.
Nous avons choisi dintituler ce livre Ressources minrales : origine, nature et
exploitation plutt que dutiliser les termes de gitologie , ou mtallognie , car
notre objectif nest pas uniquement dapporter des informations sur les questions
scientifiques sur la nature et lorigine des gisements, mais galement dexpliquer
comment, o, et pourquoi les substances minrales sont utilises dans la socit
moderne, et dillustrer quel point la socit a besoin des minerais. Comme nous le
montrons dans le premier chapitre, les dfinitions dun minerai et dun gisement sont
bases sur des facteurs conomiques (un minerai est un matriel dont lextraction
gnre un profit). Pour traiter de faon comprhensible le sujet, il est ncessaire de
discuter de ce qui distingue les diffrents gisements miniers et de ce fait, quelques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

connaissances minimales sur les aspects


commerciaux des oprations minires et sur
les changes mondiaux des matires
minrales sont indispensables.
Avant-propos

Lactivit dans ce domaine est


cyclique, et si lindustrie minire est
temporairement en lger dclin, avec la
croissance
conomique
mondiale
alimente par la Chine et les autres pays
mergents, les gologues seront bientt de nouveau convoits. Le dveloppement
de lactivit concidera avec la prise de conscience croissante de la fragilit de
notre plante, particulirement vis--vis du rchauffement climatique. Des appels
un dveloppement durable accompagneront la reprise de croissance
conomique, et lextraction, le transport, la purification et lutilisation des
ressources minrales seront lobjet de contrles minutieux. Les tudiants ont peu
denseignements dans ce domaine et sils disposent de cours sur lcologie et
lenvironnement, lactivit minire y est prsente comme trs nfaste. Par le
pass, lexploration et lexploitation de gisements miniers ont effectivement
entran des dommages mais sur des superficies heureusement limites. Une
activit minire ne tenant pas compte des consquences environnementales ne sera
plus permise lavenir. Cependant, lHomme ne peut se passer dacier et
daluminium pour construire des oliennes, par exemple ni de cuivre et de
silicium pour construire des panneaux solaires. Mme si le recyclage des mtaux
gagne en importance et en efficacit, du minerai devra encore tre extrait et cela
pour longtemps. Ce sont ces aspects ainsi que dautres problmes du mme ordre
qui sont traits dans notre livre.
Nous avons souhait ajouter des exercices afin dillustrer la complexit, les
contradictions ainsi que les dilemmes poss par les besoins en ressources naturelles
de la socit. Nous traitons de la question du moment, ou plus exactement de la
possibilit que les ressources en divers mtaux soient un jour puises. Nous
prenons en compte la notion de dveloppement durable et datteinte
lenvironnement lie lexploitation minire. Actuellement les besoins des pays
industrialiss sont en partie assouvis par limportation de minerai des pays moins
dvelopps. Nous essayons enfin de considrer les aspects conomiques et thiques
de ces changes. Le premier auteur est de culture anglo-saxonne ultralibrale : il ne
se dconcerte pas et croit sincrement tout ce qui est crit dans ce livre ; les points
de vue du second auteur appartenant une gnration colo-rationaliste
sensibilise aux problmes lis la prservation de lenvironnement sont plus
nuancs. Dans cet ouvrage, nous navons pas hsit exprimer nos points de vue
diffrents. Un tudiant franais dont les connaissances sur lexploitation et les
changes mondiaux des ressources minrales proviennent sans doute des mdias
13

locaux accueillera certains de nos exemples avec surprise, mais nous navons pas
modr notre discours pour nous conformer aux opinions dominantes. Au
contraire, nous avons illustr cet ouvrage dexemples dlibrment provocateurs
pour interroger le lecteur et encourager de vritables discussions sur ces problmes
importants.
Dans les deux premiers chapitres ainsi que dans le dernier, les aspects
gologiques et conomiques sont traits de faon quilibre. Nous y dfinissons les
termes de minerai et de gisement, et nous discutons de leurs diverses
classifications, expliquant que ltude des gisements miniers est intrinsquement
lie des facteurs conomiques. Nous y expliquons aussi comment la viabilit des
gisements miniers dpend directement du prix du mtal, qui dpend lui-mme de la
balance entre la disponibilit des ressources et les volumes de substances dont la
socit a besoin. Le thme central de
XII
Avant-propos

ces chapitres concerne donc les facteurs qui contrlent la demande de la socit et
la manire par laquelle la dcouverte de nouveaux gisements rpond la demande.
Un panorama de la rpartition mondiale des gisements est donn dans quels lieux
les minerais sont extraits, o sont-ils purifis, et o la substance utile finale est-elle
consomme. Le second chapitre se termine par quelques lments hlas
essentiellement historiques sur les ressources minrales et sur lexploitation
minire en
France.
Les trois chapitres qui suivent sont plus gologiques. Nous y traitons de la nature
et de lorigine de trois grandes catgories de gisements : ceux forms par des
processus magmatiques, ceux qui rsultent de la prcipitation de minraux partir
de fluides hydrothermaux et ceux qui ceux se forment lors de processus
sdimentaires et de surface. Laccent est mis sur les processus et lobjectif nest pas
de dcrire exhaustivement les gisements miniers mais plutt daborder les quelques
mcanismes de formation importants en se basant sur des exemples connus. Les
ressources minrales en eau et en combustibles fossiles sont absentes de cet
ouvrage. Les matires carbones (charbon, houille, ptrole ou gaz naturel) sont des
substances exploites massivement et qui gnrent dimmenses profits pour les
pays do elles sont extraites. Leur processus de formation par accumulation,
prservation et maturation de matire organique nest pas dtaill ici car il sagit
dun processus essentiellement biochimique. Dautre part, lexploitation de leau
est une activit singulire pour laquelle les ressources sont lies la fois au climat
et aux qualits du sous-sol drain. Les caractristiques et lexploitation des
ressources en eau sont lobjet dtude de lhydrologie et ne seront donc pas
prsentes dans ce livre consacr exclusivement aux processus mtallogniques
essentiellement ptrologiques et gochimiques.

Le dernier chapitre traite enfin du futur de la gologie conomique, en France et par


le monde.
Nous tenons remercier Chris Arndt, Anne-Marie Boullier, Dominique
Decobecq, Marie Dubernet, Mlina Ganino, Jon Hronsky, Emilie Janots, Elaine
Knuth, Jrme Nomade, Michel Piboule, Gleb Pokrovski et Chrystle Verati pour
leur lecture attentive et leurs commentaires et suggestions damliorations cet
ouvrage. Nous remercions galement Grant Cawthorn, Axel Hofmann, Kurt
Konhauser et Peter Mueller pour les photographies quils nous ont fournies.
Nicholas ARNDT et Clment GANINO

15

INTRODUCTIO
N LA
GOLOGIE
CONOMIQUE

1.1 Quest ce que la gologie conomique ?


PLAN
1.2 Pic de cuivre et dautres substances

1.3 Quest ce quun minerai et quest ce quun gisement minier ?


1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun gisement.

OBJECTIFS

Comprendre en quoi consiste la gologie conomique


Comprendre ce quon appelle un gisement minier
Connatre les facteurs qui contrlent lexploitabilit dun gisement

1.1 QUEST-CE

QUE LA GOLOGIE CONOMIQUE

Pour commencer ce chapitre, intressons-nous la figure 1.1, qui traite de


lvolution du prix du cuivre, des teneurs moyennes en cuivre dans le minerai et de
la quantit totale de cuivre extraite depuis 1900. Au dbut du sicle dernier, la
tonne de cuivre cotait 7000 US$ (prix rapport la valeur actuelle du dollar) ;
jusquen 2002, son prix a t divis par trois et a baiss jusqu 1800 US$, puis, au
cours des trois dernires annes prcdant
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
2008 (anne dcriture de ce livre), son prix a
fortement augment jusqu environ 7000
US$. Pendant la mme priode, la quantit
totale de cuivre extraite a augment
graduellement, lexception des priodes au
dbut des annes 1920 et au dbut des annes
1930 pendant lesquelles le prix et la
production ont baiss. En 2008-2009, le prix
et la production ont galement chut.
Comment expliquer ces changements ? Que
reprsentent-ils par rapport la dcouverte de
gisements, lextraction de minerai et

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

lutilisation des mtaux par la socit ? Comprendre ces concepts est la base de la
gologie conomique.
La France a t autrefois un pays minier exploitant de riches gisements de
charbon, de bauxite, de fer et dautres mtaux, ainsi que duranium. Les
scientifiques franais taient lavant-garde sur le terrain et ont contribu
activement la comprhension des processus de formation des gisements. Comme
dans les autres pays, les disciplines comme la gtologie, la gologie minire et la
mtallognie taient enseignes dans toutes les universits et de nombreux
gologues trouvaient des emplois dans ces domaines en France ou dans ses
colonies. Tout cela a chang lors des dernires dcennies du XXe sicle, tandis que
les mines ont ferm les unes aprs les autres en France et tandis que les colonies
ont gagn leur indpendance. Dans les annes 1990, trs peu de cours de gologie
minire ont t proposs dans les formations universitaires. Cependant, au cours
des dernires annes, les choses ont trs rapidement chang, les tudiants trouvent
facilement des emplois de gologue sur le terrain (rarement en France mais trs
couramment ltranger) et les cours sur les gisements mtallifres ouvrent de
nouveau. Les raisons de ce changement sont celles prsentes dans la figure 1.1,
savoir, la hausse du cot des matires premires.

Figure 1.1 volution de la production et du prix du


cuivre au cours des 120 dernires annes.

Statistiques de lUSGS, Mineral Resources Program, disponibles sur internet


ladresse http://minerals.usgs.gov/products/index.html.

Comment expliquer les tendances globales ; la large corrlation entre prix et


teneur du minerai, lanticorrlation entre prix et production et les priodes qui
mentent la rgle dans les annes 1930 et dans les dernires annes ? Considrons
tout dabord
1.1 Quest-ce que la gologie conomique ?

la tendance globale de baisse des prix. Pourquoi le prix du cuivre en lan 2000
atteignait-il seulement 30 % de son prix un sicle plus tt ? Rflchissons aux
raisons fondamentales de cette baisse de prix :
1. Une premire raison en apparence contradictoire est lpuisement des gisements
riches et facilement exploitables. Ces gisements ntant plus exploits, on sest
intress aux gisements avec de plus faibles concentrations en cuivre. La teneur
moyenne en cuivre des gisements exploits est passe denviron 1 % la fin du
e
e
XIX sicle environ 0,5 % au dbut du XXI sicle. Pendant la mme priode, les
exploitations proximit des centres industriels en Europe et aux tats-Unis ont
ferm, tandis que de nouvelles mines ont t ouvertes, souvent sous des climats
hostiles et avec des conditions dexploitation difficiles, loin des rgions o le
mtal est utilis. On pourrait penser que cette tendance est associe une
rarfaction du cuivre, une baisse de loffre qui, selon le principe conomique de
loffre et la demande, devrait avoir entran une hausse du prix. Cest en fait
linverse qui sest produit lchelle du sicle. Pourquoi ?

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

2. La raison principale qui explique la diminution du prix du cuivre est


lamlioration de la technologie : laugmentation de lefficacit de
lexploitation des mines, qui comprend un certain nombre dtapes depuis la
recherche de nouveaux gisements, jusqu lextraction du minerai et enfin la
purification des mtaux partir du minerai. Il y a cent ans, il tait possible
dexploiter uniquement les gisements contenant des teneurs relativement
leves en cuivre, condition quils soient proches de la surface et localiss
proximit des centres industriels. Seuls quelques gisements exceptionnellement
grands et prsentant des teneurs trs leves taient exploits dans des rgions
loignes (par exemple le gisement de Cu-Ni-platinodes de Sudbury au Canada
ou le gisement de Broken Hill en Australie). Les amliorations des techniques
dextraction et de purification ont tout chang. Les mines de cuivre sont
dsormais de gigantesques exploitations, la plupart du temps des mines ciel
ouvert, qui extraient des centaines de milliers de tonnes de minerai par jour. En
plus de cet avantage dchelle, lutilisation de techniques modernes rend
dsormais possible lexploitation de minerai dont les teneurs en cuivre sont
relativement faibles (de lordre de 0,5 %).
Intressons nous maintenant aux dtails des volutions illustres dans la figure
1.1. La baisse du prix du cuivre dans les annes 1930 et la diminution de la
production du cuivre correspondante concident avec la grande dpression.
Lconomie mondiale sest effondre, la demande en cuivre a baiss, entranant
immdiatement des rpercussions sur le prix. Linverse sest produit au dbut du
e
XXI sicle. Les miracles conomiques en Chine et, dans une moindre mesure, en
Inde, ont fait exploser les demandes industrielles et sociales de prs de 2 milliards
dindividus (figure 1.2). La construction des tlphones portables et des centrales
lectriques dont ils ont besoin (pour vivre dune faon comparable aux Europens
ou Nord-Amricains), a rendu ncessaire une acclration de la production de
cuivre. Loffre a en fait augment bien plus lentement que la demande et le prix de
ce mtal sest rapidement lev.
a
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 1.2 (a) volution de la production de mtaux


depuis le milieu du XIXe sicle. (b) volution de la teneur
moyenne des gisements depuis le milieu du XIXe sicle.
Source : Mudd (2007).

Comment cette forte demande a-t-elle t accueillie ? Il nest pas possible de


dcouvrir quotidiennement de nouveaux gisements et en moyenne, il scoule 7
12 ans entre la mise en place dun nouveau programme dexploration et le
dmarrage de lexploitation du gisement. La production de cuivre a augment
rgulirement pendant les deux dernires dcennies. Cette augmentation a dbut
pendant une priode de
5

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

baisse de prix et sest poursuivie avant 2008 alors que le prix du cuivre a tripl.
Depuis, la crise financire a largement rduit la production industrielle, la demande
en matires premires et finalement le prix du cuivre.
Dans un premier temps, laugmentation de la production a t possible grce
lamlioration des techniques dextraction et de purification et grce louverture
de nouvelles grandes mines forte production (particulirement en Amrique du
Sud et en Ocanie). Mais pendant les annes 1990, de nombreuses mines ont t
dficitaires, le cot dexploitation tant difficilement couvert par la vente du mtal.
Depuis 2005, alors que le prix du cuivre a augment, les mines jusqualors
dficitaires ont soudainement ralis dimportants profits. Dautres gisements,
dcouverts et valus par les compagnies dexplorations mais dont lexploitation
qui ntait pas rentable dans les annes 1990 avec des prix du cuivre trs bas
navait pas t engage, sont subitement devenus intressants. Le gisement na pas
t modifi, il contient toujours la mme concentration et la mme quantit de
cuivre, ainsi que la mme position gographique et gologique. Mais un gisement
qui ntait pas conomiquement rentable en 1998 est devenu potentiellement trs
rentable en 2008. Ces ides nous amnent considrer plusieurs dfinitions
fondamentales pour la gologie conomique.

1.2 PIC

DE CUIVRE ET DAUTRES

SUBSTANCES
Exercice 1.1

tudiez les dclarations suivantes et expliquez en quoi elles nous renseignent


sur les ides rpandues propos de la gologie conomique et de lindustrie
minire.
Les cologistes anglais ont propos
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
lapplication dun nouvel impt sur les
mtaux rares comme largent, le
plomb et le cuivre. Que pensez-vous de
cette suggestion ?
Un journaliste a rcemment suggr
quune guerre pourrait se dclarer
propos des dernires gouttes de ptrole.
Est-ce un concept raisonnable et
raliste ?
Dans les annes 1990 un chercheur
japonais a dvelopp un nouveau type de

1.2 Pic de cuivre et dautres substances

catalyseur dans lequel le platine (Pt) est remplac par du manganse (Mn).
Est-ce une dcouverte importante ?
LMENTS DE SOLUTION. Considrons la dernire dclaration. Pourquoi le
remplacement du platine par du manganse dans les catalyseurs assembls sur
les nouvelles voitures serait une dcouverte importante ? La rponse est lie au
prix de ces deux mtaux. En fvrier 2008, le platine tait vendu 100 par
gramme et le manganse 10 cents par gramme (10 000 /t) soit 1000 fois moins
cher. Il est clair que si le manganse pouvait remplacer le platine, les
catalyseurs seraient alors beaucoup moins coteux. Actuellement, le cot du
mtal correspond la moiti du cot du catalyseur, donc si le manganse
remplaait le platine, le cot serait peu prs divis par deux (hlas, ce
processus ne fonctionne pas et le platine continue dtre un mtal trs
recherch). Mais la question qui est souleve ici est : pourquoi le platine est-il
beaucoup plus cher que le manganse ? Considrons les deux autres
dclarations. Elles reposent sur lide que nos ressources naturelles en certains
mtaux et en ptrole vont bientt tre totalement extraites et puises. Est-ce un
concept raisonnable ? Une faon dexprimer cette ide est celle du peak-oil
(pic de ptrole), ide que la production globale de ptrole est passe (ou va
passer trs bientt) par un maximum et que la croissance mondiale va connatre
de graves difficults (Peut tre avez-vous vu une mission la tlvision
montrant une flotte arienne choue dans un aroport, les dernires gouttes de
krosne ayant t utilises).
Historiquement, les seules ressources naturelles qui ont t presque totalement
puises sont paradoxalement renouvelables.
Le spermaceti est ainsi un organe trs riche en lipides situ dans le crne des
cachalots, qui a t un produit trs rentable de lindustrie baleinire au XVIIIe et XIXe
sicles. Il tait utilis comme huile de haute qualit pour les lampes, et comme
lubrifiant. Un pic de spermaceti sest droul au dbut du XXe sicle alors que la
pche excessive avait rduit considrablement le nombre de cachalots. Les prix ont
augment drastiquement ce qui a conduit la recherche et la dcouverte de
substituts : llectricit la place des lampes huile et lhuile de jojoba en tant que
lubrifiant. La demande pour le spermaceti a alors connu une chute, alimente par la
pression cologique de rduire ou dinterdire la chasse la baleine et maintenant,
les stocks de cachalots se reconstruisent lentement tandis que mme les
baleiniers japonais ne parlent plus de les chasser.
Exercice 1.2 Pic de spermaceti = pic de ptrole ?

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Dans ce premier chapitre, nous venons de faire une comparaison entre la


production et la consommation de deux substances trs diffrentes : le
spermaceti et le ptrole. La premire est un produit naturel renouvelable (
condition que les cachalots ne soient pas chasss jusqu extinction ou menacs
par les multiples pollutions anthropiques). La seconde est une ressource fossile,
dont le processus de formation a dur plusieurs millions dannes et qui ne sera
plus produite en quantit dans les quelques annes venir. Le spermaceti a t
utilis pendant le XIXe sicle, mais uniquement par une partie privilgie et trs
limite de la population mondiale. Le ptrole est utilis actuellement partout sur
la plante. Il est source dnergie pour les populations riches comme pour les
populations plus pauvres, et joue un rle essentiel dans notre socit
industrialise moderne. Lpuisement des ressources ptrolires, si elle se
produit dans les annes venir, aurait sans doute des consquences beaucoup
plus dramatiques que labsence de spermaceti. Est-il ridicule dassocier
spermaceti et ptrole (comme la exprim lun des lecteurs attentifs de ce livre),
ou est-ce que cette comparaison a un sens ? Discutez.
Un parallle peut tre fait avec lexploitation de tout autre produit naturel, ptrole
inclus. Mme sil y a peu de doute que la production dhydrocarbures et de gaz
naturel passera bientt par un pic , peut tre cette dcennie, peut tre beaucoup
plus tard, cela ne signifie pas clairement que le pic est li lpuisement des
rserves de ptroles. Comme loffre diminue, ou est perue comme en diminution,
le prix va connatre une hausse qui entranera invitablement une baisse de la
demande. Lutilisation du ptrole va dcliner et nous apprendrons moins gaspiller
dnergie (amlioration des systmes de transport, chauffage plus efficace) ou
trouver des sources dnergie alternatives ; de la mme manire que les pressions
de la socit et du corps scientifique ont contribu bannir la chasse au cachalot,
elles vont dsormais limiter lutilisation du ptrole afin de rduire la vitesse du
rchauffement climatique.
Un autre parallle peut tre propos avec la production des ardoises, qui ont t
trs utiles pour couvrir les toitures des maisons. Le pic dardoises a eu lieu au
dbut du XXe sicle, puis la production a diminu sans que lon puisse pour autant
mettre en cause lpuisement des ressources. Le cot et les efforts importants
ncessaires la construction des toits en ardoises ont simplement t les facteurs
limitants, et des matriaux de substitution ont t trouvs.
Rcemment, des articles de journaux et des blogs ont commenc parler du
pic de cuivre . Lide que nous allons bientt manquer de ressources naturelles,
mtaux inclus, nest pourtant pas nouvelle. Malthus dans son fameux article de
1798 intitul An Essay on the Principle of Population, as it Affects the Future
Improvement of Society with Remarks on the Speculations of Mr. Godwin, M.
Condorcet, and Other Writers , prdisait que laugmentation de la population
puiserait rapidement loffre en nourriture et en ressources naturelles. Cette ide a
8

1.2 Pic de cuivre et dautres substances

depuis t rgulirement diffuse. Dans le livre Limits to Growth , Meadows et


ses collaborateurs ont labor des modles dans lesquels la population et la
consommation augmentent exponentiellement tandis que le taux de dcouverte de
nouvelles ressources augmente linairement ou pas du tout.
La consquence, prsente dans la figure 1.3, est lpuisement rapide des
ressources naturelles auxquelles appartiennent les ressources minires. Daprs ce
modle, prsent en 1970 lorsque le livre de Meadows a t crit, tout le cuivre
devrait avoir t puis en 2009 lorsque nous crivons ce livre. Ce nest pas du tout
ce qui sest pass et le cuivre continue dtre exploit de par le monde. En 1970, en
prenant en compte la consommation de cuivre de lpoque, la quantit totale de
mtal connue dans des gisements clairement identifis tait suffisante pour
rpondre la demande pendant 21 48 ans selon les hypothses faites. Le tableau
1.1 compare les chances prvues pour lpuisement du cuivre et de six autres
mtaux, telles questimes par Meadows et ses collaborateurs, dautres
estimations faites en 2009 par Mining Environmental Management, un journal
industriel. Malgr 40 ans de consommation, les estimations des chances avant
puisement de ces mtaux ont trs peu chang, et dans certains cas elles ont mme
augment ! Comment cela est-il possible ?
Tableau 1.1 chances avant puisement de plusieurs mtaux,
telles questimes en 1972 et en 2009.
1972 (S)

1972(L)

2009

Aluminium

31*

55

131

Cuivre

21

48

32

29

16

Fer

93

173

178

Nickel

53

96

41

Argent

13

42

13

50

17

Or

Dunod
Zinc La photocopie non autorise est un dlit.
18

* nombre dannes estim avant que le mtal ne


devienne cher et son offre limite.
1972 (S) Indice exponentiel de Meadows et al.
(1972).
1972 (L) Indice exponentiel de Meadows et al.
(1972) en prenant en compte des ressources cinq fois
suprieures celles connues lpoque.
2009 Estimation du Mining Environmental
Management.

Plusieurs facteurs sont en fait entrs en jeu.


Le premier facteur est tout dabord, la
dcouverte de nouveaux gisements. Il est
9

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

important de comprendre que les compagnies minires et les agences


gouvernementales nont aucun intrt dpenser de largent pour trouver des
ressources qui ne seront pas exploites dans un avenir proche. Si une compagnie
minire ou un gouvernement ont prouv quil existe suffisamment de cuivre dans
les gisements connus pour les 2 ou 3 prochaines dcennies, et que ce cuivre peut
tre exploit avec les technologies actuelles, il nest pas utile de chercher
davantage de ressources.
Le second facteur, qui na pas t considr sa juste valeur par Meadows, est
limpact des progrs technologiques. Ils permettent des gisements dtre
exploits mme sils sont de faible teneur, et ils rendent conomiquement viable
lextraction des substances utiles partir dautres ressources minrales. Plusieurs
exemples de lvolution des techniques dextraction et de purification du minerai
seront donns dans les prochains chapitres.
Pour ces raisons, plusieurs spcialistes estiment que loffre en mtaux et en
autres substances minrales sera suffisante pour les besoins de la socit pour les
dcennies venir. Les autres paramtres, associs laugmentation de la
population mondiale et qui avaient t correctement identifis par Meadows et ses
collaborateurs en 1972, pourraient avoir des consquences plus graves. Mme si
lon pense quavec lamlioration des modes de vie et du niveau dducation dans
les pays en voie de dveloppement, le taux de croissance de la population devrait
diminuer, laddition de 1 2 milliards de personnes la population dj existante
exercera une contrainte svre sur lexploitation des ressources de la plante. La
comptition croissante pour la nourriture et leau, les diverses consquences dune
pollution de plus en plus
(a)

augmentation exponentielle
de la population et de la consommation

fre
augmentation linaire de l'o

1970

10

2000

2030

1.2 Pic de cuivre et dautres substances


anne

(b)

ressources
naturelles
population
production industrielle
par habitant
nourriture
par habitant

1900

pollution

2000
anne

2100

Figure 1.3 Modle dvolution des ressources


naturelles, de la nourriture et de la production
industrielle par habitant, ainsi que de la pollution et de
la population.
Daprs Meadows, The Limits to Growth.

importante et de faon plus limite la rarfaction du ptrole, seront des dfis


majeurs pour lhumanit. Au contraire, et mme si une vritable vision long
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. terme est trs difficile, nous dclarons que les
ressources en cuivre et en la plupart des
autres substances minrales ne seront
JAMAIS puises.
Pour comprendre pourquoi nous devons
discuter de la dfinition dun gisement.

1.3 QUEST-CE QUUN


MINERAI ? UN GISEMENT
MINIER ?
1.3.1 Quest-ce
quun minerai ?
11

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Daprs la dfinition gnralement accepte, un minerai est un matriau solide


naturel qui contient une substance utile dont lextraction gnre des profits. Il y a
plusieurs lments cls dans cette dfinition. On entend par substance utile
lide que la matire doit tre utile voire essentielle la socit, comme le sont par
exemple les mtaux, les ressources nergtiques, ou certains minraux prsentant
des proprits particulires. Une liste reprsentative des substances utiles est
propose dans le tableau 1.2.
Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances utiles
(lments, minraux et roches).
Famille
Mtaux alcalins

Mtaux
alcalinoterreux

Mtaux de
transition

12

Substance
utile

Utilisations/proprits

Csium (Cs)

Source de radioactivit (horloge atomiques,


mdecine)

Lithium (Li)

Anode de batterie

Potassium (K)

Industrie pharmaceutique

Rubidium (Rb)

Cellules photovoltaques, verre de scurit

Sodium (Na)

Industrie pharmaceutique, cosmtique,


pesticides

Baryum (Ba)

Pigeage des gaz rsiduels dans les tubes


cathodiques

Bryllium (Be)

Agent durcissant de certains alliages

Calcium (Ca)

Production dalliages

Magnsium
(Mg)

Industries chimiques et pharmaceutiques,


production dalliages

Radium (Ra)

Luminescence (aiguilles de montre)

Strontium (Sr)

Vernis et glaures des cramiques, tubes


cathodiques

Argent (Ag)

Joaillerie, orfvrerie, photographie

Cadmium (Cd)

Accumulateurs lectriques, alliages

Chrome (Cr)

Alliage (rsistance la corrosion et brillance


de lacier inoxydable)

Cobalt (Co)

Alliages, catalyseur dans lindustrie chimique


et ptrolire

Cuivre (Cu)

Conducteurs lectriques, alliages

1.3 Quest-ce quun minerai ? Un gisement minier ?

Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances


utiles
(lments, minraux et roches). (Suite)
Famille
Mtaux de
transition (suite)

Substance
utile

Utilisations/proprits

Fer (Fe)

Constructions mtalliques

Hafnium (Hf)

Filaments des lampes incandescence,


racteurs nuclaire, alliages, processeurs

Iridium (Ir)

Alliages (durcissement des alliages de


platine), traitement des lunettes de ski (aspect
miroir)

Manganse
(Mn)

Alliages, piles lectriques, engrais

Mercure (Hg)

Industrie pharmaceutique, cathodes, lampes


fluorescence, plombages dentaires, piles
lectriques, thermomtres

Molybdne (Mo)

Alliages (durcissement de lacier), catalyseur


(industrie ptrolire)

Nickel (Ni)

Alliages, accumulateurs lectriques, cordes de


guitare

Niobium (Nb)

Alliages, aimants supraconducteurs

Or (Au)

Joaillerie, orfvrerie, monnaie, dorure

Osmium (Os)

Alliages (avec les platinodes) : pointes de


stylo plumes, pacemaker

Palladium (Pd)

Composants lectroniques (tlphones


cellulaires, ordinateurs), catalyseur, capteur
dhydrogne, joaillerie

Platine (Pt)

Catalyseur, capteur dhydrogne, alliages


(rsistance la temprature), joaillerie

Rhnium (Re)

Alliages, joints des cellules enclumes de


diamant

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Rhodium (Rh)

Catalyseur, tubes rayons X, miroir


(rverbration et duret), joaillerie

Ruthnium (Ru)

Alliages (renforce la rsistance du titane la


corrosion), disques durs, supraconducteurs

Scandium (Sc)

Alliages (surtout daluminium), lampe


halognure mtallique

Tantale (Ta)

Condensateurs lectroniques

Techntium (Tc)

Imagerie mdicale

Titane (Ti)

Pigment, alliages

Tungstne (W)

Carbure de tungstne utilis dans la formation


des pices dusure industrielles

13

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Vanadium (V)

Additif dans lacier, catalyseur

Tableau 1.2 Proprits et utilisation de quelques substances


utiles
(lments, minraux et roches). (Suite)
Famille
Mtaux de
transition (suite)

Mtaux pauvres

Minraux et roches

14

Substance
utile

Utilisations/proprits

Yttrium (Y)

Tubes cathodiques, laser (YAG), alliages


supraconducteurs

Zinc (Zn)

Galvanisation (protection de lacier contre la


corrosion par dpt dune fine couche de Zn),
laiton (alliage cuivre-zinc)

Zirconium (Zr)

Enveloppe du combustible nuclaire, faux


diamants

Aluminium (Al)

Transport, emballage, construction, fils


lectriques

Bismuth (Bi)

Fusible, verre, cramiques, industries


pharmaceutique et cosmtique

tain (Sn)

Bronze (cuivre et tain), fer blanc (acier


recouvert dtain) des boites de conserves,
lectronique (tamage et soudures), monnaies

Indium (In)

Cellules photovoltaques, dtecteurs


infrarouges, mdecine nuclire

Plomb (Pb)

Accumulateurs lectriques (batteries de


voiture),
conduites
deau,
gouttires,
cristallerie, munitions

Thallium (Tl)

Thermomtres basse temprature, dtecteurs


infrarouges

Diamant

Duret, proprits esthtiques

Corindon ou
meri

Duret

Talc

Douceur, proprits lubrifiantes

Pierre ponce

Abbrasivit

Amiante

Rsistance au feu

Mica

Rsistance au feu, isolation lectrique

Diatomite

Proprits filtrantes

Barytine

Densit (boue de forage)

Andalousite

Caractre rfractaire

Disthne

Caractre rfractaire

Albite

Fusibilit

1.3 Quest-ce quun minerai ? Un gisement minier ?

Halite

Alimentation, aptitude baisser la


temprature de fusion de leau (dneigeage)

Calcite

Proprits optiques (rend les papiers


et peintures brillants)

Les utilisations du cuivre, le mtal pris en exemple jusqu prsent, sont


videntes. Sans ce mtal (ou dautres mtaux aux proprits similaires), il ny
aurait pas de postes de tlvision, de centrales lectriques, de TGV ou dustensiles
de cuisine en laiton. Les autres mtaux, comme le fer, le manganse, le titane et
lor, ont une multitude dutilits diffrentes dans la socit dans laquelle on vit et
quelques-unes sont numres sur le site internet de lUSGS (United States
Geological Survey) ladresse http://minerals.usgs.gov/granted.html. Mais la
dfinition de minerai inclut galement les ressources nergtiques, et en particulier
le charbon et luranium. Le ptrole est normalement exclu de la dfinition qui est
restreinte aux solides, mais le bitume que lon trouve dans des gisements comme
les sables bitumineux dAthabasca au Canada pourrait tre considr comme un
minerai. Enfin, il existe toute une gamme de substances, gnralement de faible
cot, qui sont extraites et sont galement considres comme des ressources
minrales : cette liste comprend les matriaux utiliss en construction comme les
calcaires dont on fait le ciment, mais galement les granulats dont on fait les
routes, les engrais, les abrasifs, et mme le

sel.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

15

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.1 Le criticality index


du United States
Geological Survey (USGS)
CART

En 2007, un comit de gologues et dconomistes travaillant dans plusieurs


organisations gouvernementales et universits des tats-Unis, a publi un
rapport dans lequel loffre en un grand nombre de mtaux et de substances
minrales est value. Ce rapport (disponible ladresse internet
http://dels.nas.edu/dels/rpt_ briefs/critical_minerals_final.pdf) est consacr
la situation amricaine, mais les principales conclusions sappliquent
galement aux pays europens. Le comit a dfini un indice, nomm
criticality index (figure 1.4) qui considre limportance de la substance dans
notre socit industrielle (axe des abscisses) et le risque de restriction de son
offre (axe des ordonnes). Limportance dune substance ne dpend
finalement pas tant de la quantit quon en utilise, mais de si elle est critique
pour certaines utilisations, et de si elle peut tre substitue par dautres
matriaux. De son ct, le risque de restriction de loffre dpend de facteurs
comme la possibilit pour un produit dtre produit localement ou la
ncessit dimportation, la localisation des sources et la stabilit politique
des pays exportateurs. Dans la figure 1.4, nous voyons que le cuivre est
relativement important mais ne comporte pas de risque rel
dapprovisionnement dans la mesure o ce mtal est produit la fois au
tats-Unis et dans de nombreuses rgions du monde. Les terres rares et les
platinodes, au contraire, sont utiliss de faon trs spcifique et sont trs
difficiles remplacer. Comme ils sont produits dans un nombre assez
restreint de rgions pas forcement trs stables, leur criticality index est
trs lev.

16

1.3 Quest-ce quun minerai ? Un gisement minier ?

REE Rh

Ta
V

Ti
Pt
NbMn

Pd

In
Cu
Li

Ga

17

lev

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique


impact dune restriction dapprovisionnement

1.3.2 Quest-ce quun gisement ?

Un gisement est une accumulation de substance utile qui est prsente en


concentration suffisante pour tre extraite en gnrant des profits. Dans cette
dfinition se trouvent la fois les termes substance utile et profit : cest une
dfinition gologique et conomique. Pour comprendre ces ides, considrons
lexercice suivant.

4
3

faible

Exercice 1.3 Choix dun site dexploitation

Imaginons que vous soyez directeur dune compagnie minire et quun


prospecteur vienne vous proposer dacheter une proprit parmi la liste
suivante. Votre tche serait alors de dcider quel est le meilleur gisement pour
une exploitation dans les 5 10 ans venir.
1. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 0,2 % de Cu Lille.
2. Un gisement de 1 million de tonnes avec 1 % de Cu Lille.
3. Un gisement de 10 millions
Cu Maamorilik
faible de tonnes avec 2 % de lev
(cteouest de Groenland).
risque concernant lapprovisionnement
4. Un gisement de 10 millions de tonnes avec 5 % de Cu dans le nord-ouest
duPakistan.
Le criticality index de lUSGS pour quelques mtaux.
Figure 1.4
Lede
Rhtonnes
est parmi
les1mtaux
les
plus
critiques .
5. Un gisement de 5 millions
avec
% de Cu
Lille.
6. Un gisement de 1 000 millions de tonnes avec 0,8 % de Cu Lille.
7. Un gisement de 1 000 millions de tonnes avec 0,8 % de Cu dans le Parc
descrins (Alpes).

LMENTS DE SOLUTION. Vous pouvez voir que cette liste comprend sept
gisements de cuivre qui se distinguent par leur taille, leur teneur en cuivre et
leur localisation. Pour faire un choix, le plus facile est dliminer les gisements
les moins attractifs parce quils sont trop petits, parce que leur teneur en cuivre
est trop faible, ou parce quils sont situs dans des rgions inhospitalires. Pour
vous aider dans ce choix, vous vous rappellerez que nous avons dit dans la
partie prcdente que les gisements de cuivre exploits contiennent en gnral
plusieurs centaines de millions de tonnes de minerai dont la teneur moyenne en
cuivre est environ 0,8 %. Avec cette information, nous pouvons liminer le
gisement numro 1, dont la teneur en cuivre est trop faible, et le gisement
numro 2 qui est trop petit. Le gisement de Maamorilik, situ sur la cte ouest
du Groenland environ 500 km au nord du cercle arctique, est peu attractif
cause de sa taille (assez petite) et de sa localisation 1 (dans une rgion au climat
extrme et loigne des centres industriels). Compte tenu de ltat de guerre qui
existe dans la zone tribale du nord-ouest du Pakistan (gisement numro 4),
18

1.3 Quest-ce quun minerai ? Un gisement minier ?

aucune compagnie minire responsable nenvisagerait dexploiter un gisement


dans cette rgion. Le gisement 7 est situ dans un Parc National. Il ne fait
aucun doute que louverture dune exploitation minire dans ce site naturel
ferait face de vives protestations de la population et des pressions politiques.
Le dpartement du Pas-de-Calais, dans laquelle se trouvent les deux derniers
gisements, a eu une longue histoire minire. Si une exploitation devait tre
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
ouverte en France mtropolitaine, cest sans doute dans cette rgion quelle
serait le mieux accueillie. Pour choisir entre ces deux gisements on peut
comparer la masse totale de mtal : le gisement numro 5 contient 50 000
tonnes, alors que le gisement numro 6 contient 8 millions de tonnes (Mt). La
trs grande quantit de mtal contenue dans le gisement 6 pourrait compenser
lexcdent de dpense lors de lexploitation dun minerai un peu moins
concentr.
1. Des gisements plus importants pourraient tre intressants. Le gisement de Pb-Zn de Black
Angel, galement situ Maamorilik, a t exploit partir de 1973 et a ferm en 1990 cause
de la diminution du prix des mtaux (lvolution des prix du plomb et du zinc a suivi une mme
tendance que celle du prix du cuivre montre en figure 1.1). En 2006, le retrait dun glacier sur
la cte du Groenland a fait apparatre un gisement immense de Zn-Pb-Ag dont le minerai, trs
riche en mtaux, est actuellement exploit enfin un effet positif du rchauffement climatique ?

1.4 LES

FACTEURS QUI INFLUENCENT LA

POSSIBILIT DEXPLOITATION DUN GISEMENT


1.4.1 Teneur et tonnage
Quelques lments sur les relations entre la teneur, le tonnage et la viabilit dun
gisement ont t montrs dans lexercice 1. Pour quun gisement soit exploitable, il
faut quil contienne plus quune concentration minimale et un tonnage minimal
dune valeur marchande. La figure 1.5a montre de faon trs schmatique que les
gisements sont disposs sur une courbe entre de trs petits gisements trs riches
comme les monocristaux de cuivre et limmense gisement de teneur beaucoup plus
faible que forme la Terre entire. La plupart des gisements qui sont la fois grands
et de fortes teneurs ont t exploits et il reste dsormais des gisements petits et
fortes teneurs et dautres gisements beaucoup plus grands mais avec de plus faibles
teneurs.

19

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

Figure 1.5 Teneur moyenne des gisements en fonction de leur


tonnage (a) et en fonction du prix du mtal (b).

La figure 1.5b donne une ide grossire de la relation qui existe entre la teneur
dans les gisements et le prix des mtaux (cette relation sera examine en dtail
dans une section ultrieure). La plupart des mtaux abondants et prsents en
concentrations leves dans les minerais ont un prix relativement faible ; dautres
mtaux prsents dans des concentrations beaucoup plus faibles ont un prix
beaucoup plus lev.
Dans tout gisement, la teneur du minerai est variable, depuis de petites zones de
minerai riche jusqu de plus grandes zones avec des teneurs infrieures. Les
valeurs prsentes dans la figure 1.5a sont les teneurs moyennes du minerai extrait,
mlange de minerai de haute et basse teneur en mtal. La partie du gisement pour
laquelle on nextrait pas le mtal est gnralement trs similaire au minerai duquel
le mtal est extrait, mais sa concentration en mtal est infrieure un certain seuil.
Ce paramtre important est la teneur-limite (cut-off grade en anglais). Inclure ce
minerai pauvre au minerai riche extrait serait une opration non rentable : le
cot de lexploitation

20

1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun


gisement

minire du minerai pauvre dpasserait la valeur du mtal rcupr. Mais que se


passe-t-il si le prix du mtal augmente ?
Exercice 1.4 Estimation des rserves exploitables dun
gisement en fonction de lvolution de la teneur limite

La figure 1.6 est un schma thorique dun hypothtique dpt de minerai : un


cur riche, comprenant du minerai forte teneur en mtaux est entour par un
volume plus important de roche dont les teneurs en mtaux sont plus faibles.
On considre que la densit moyenne du minerai est 2,9. Les teneurs sont en
pourcentages massiques. Supposons que le prix du cuivre augmente de 4 000 $
8 000 $ par tonne, comme il la fait au cours de la priode 2004 2008.
Comment voluent (1) la teneur-limite, (2) la quantit de minerai pouvant tre
exploit et (3) la masse de cuivre extraite ?
(a) Plan du gisement

(b) Profil de teneur


teneur en cuivre (%)

teneur limite :

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

21

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

4
2,0

4 000 $/tonne

1,8
1,6
1,4
1,2
1,0

8 000 $/tonne

0,8
0,6

20 000 $/tonne

0,4
0,2
rayon (km) 0

(c) Modle 3D

Figure 1.6 Cas dun gisement thorique cylindrique de cuivre.

LMENTS DE SOLUTION.
(1) Laugmentation du prix conduit une baisse de la teneur-limite (figure 1.6b).
(2) La consquence est quune quantit beaucoup plus grande de minerai peut
22

1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun


gisement

tre exploite et que la (3) quantit de cuivre extraite augmente. Dans lexemple,
le rayon de la zone qui peut tre exploite augmente de 1,6 2,7 km lorsque la
teneur-limite baisse de 1 % 0,5 %. La masse de minerai qui peut tre exploit
dpend du carr de cette distance (en supposant que la profondeur maximale de
lexploitation minire reste fix 1 km) et le volume passe de 8,0 km 3 (= p 1,62
1) 22,9 km3 (= p 2,72 1). La masse de minerai extrait passe donc de 23,3
109 tonnes 66,4 109 tonnes. En prenant en compte le minerai de plus faible
teneur dsormais exploitable, (0,5 % au lieu de 1 %), la masse de cuivre extrait
augmente fortement, passant de 233 106 tonnes (Mt) 449 106 tonnes.

Cet exemple illustre clairement comment la quantit de mtal que lon peut
extraire dpend de son prix. En poursuivant cette ide, si la socit exige un mtal
pour lequel aucun substitut nexiste, son prix augmente rgulirement au fur et
mesure que les roches faiblement concentres en mtal deviennent du minerai et
ncessitent des purifications coteuses. Il y a bien sr des limites et des
complications ce modle, mais ce type dargument nous amne penser que
thoriquement, les ressources en de nombreux mtaux ne seront jamais puises,
mais que les prix seront amens
augmenter.

1.4.2 Nature du minerai


Plusieurs autres facteurs influencent fortement la possibilit dexploitation dun
gisement. Un facteur important est la nature du minerai. Les caractristiques
prendre en considration sont par exemple le type de minraux, la taille des grains
et la texture du minerai, qui influencent le cot de lexploitation minire et de la
purification du mtal. Prenons, par exemple les deux principaux types de minerai
de nickel : magmatique et latritiques. Dans le minerai magmatique on exploite des
minraux sulfurs principalement la pentlandite, (Fe,Ni) 9S8, alors que dans le
minerai latritique on exploite la garnirite (une argile) ou la goethite (hydroxyde
de Fe). Chaque minerai a ses avantages et ses inconvnients. Lnergie ncessaire
pour extraire le minerai de nickel est beaucoup plus importante dans le cas des
minerais latritiques, et cest un inconvnient majeur dans la priode actuelle o le
cot de lnergie augmente. En contrepartie dans le cas du minerai magmatique, la
purification du nickel partir de minerai sulfur produit de grandes quantits de
soufre dont seule une partie est vendue. Le reste constitue un polluant et un dchet
toxique qui doit tre limin. Selon les pressions politiques et conomiques sur
lutilisation de lnergie et sur llimination des dchets, lun ou lautre des types
de gisement est
23

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

privilgi.
La taille des grains et la duret du minerai influencent le cot de son broyage en
fine poudre. Cette opration est gnralement ncessaire pour les purifications en
raffinerie ou en fonderie. Les trois gisements de Pb-Zn ( Cu) australiens sont un
exemple frappant (figure 1.7) : tous ont des teneurs identiques en mtaux, mais le
dpt Broken Hill a t mtamorphis sous le facis granulite. Le
mtamorphisme a entran la formation de gros minraux, trs faciles traiter ; le
gisement du Mt Isa a t moins fortement mtamorphis et son minerai grains
fins est moins attractif ; enfin le minerai de McArthur River nest presque pas
mtamorphis et son minerai des grains si fins que les sulfures ne peuvent pas
tre spars des autres minraux par un simple broyage.
Mentionnons galement dans cette partie les lments mineurs qui augmentent
ou diminuent la valeur dun minerai. Dans de nombreux cas, le minerai contient
dautres mtaux des concentrations infrieures aux teneurs-limites dexploitation,
mais si ces mtaux sont rcuprs lors de la purification du minerai principal, ils
peuvent contribuer de manire significative la rentabilit dun gisement. Des
exemples de ces mtaux bonus sont lor ou largent contenus dans les minerais
de cuivre et les platinodes contenus dans les minerais Ni. En revanche, la prsence
de petites quantits dautres mtaux peut compliquer le processus dextraction et
de diminuer la valeur du minerai. Cest le cas des mtaux toxiques parmi
lesquels le phosphore que contient parfois le minerai de fer.

24

1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun


gisement

Figure 1.7

Influence de la taille de grain sur : (a) les cris


de galne du minerai de Pb-Zn du gisement de Broken H
(
photographie : Chris Arndt) et (b) le minerai de Pb-Zn
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. du gisement de Mt Isa , Australie (photographie : Pete

25

Chapitre 1 Introduction la gologie conomique

1.4.3 Localisation du gisement


Dans lexercice 1.1, nous avons soulign linfluence de la localisation dun
gisement. Sa valeur et sa viabilit sont rduites lorsquil est loign des rgions
industrielles et peuples, lorsquil est situ dans un climat hostile ou dans une
rgion politiquement instable. Tous ces facteurs augmentent le cot de
lexploitation minire, le cot du transport des produits et le risque dinstallation
dune exploitation.
La localisation gologique est galement un paramtre important : le plus grand
gisement de nickel que nous connaissons est au centre de la Terre. Le noyau
contient quelque 1019 tonnes de nickel mtal mais il est videmment totalement
inaccessible (sauf pour les hros de films amricains). La profondeur dun
gisement a une influence majeure sur le cot dexploitation. Un gisement peu
profond peut tre exploit dans une mine ciel ouvert, qui est une alternative bien
moins onreuse que lexploitation dune mine souterraine, ncessaire pour les
gisements plus profonds.
Dautre part, la nature du minerai peut tre importante pour son cot
dexploitation. Les minerais sdimentaires friables et peu rsistants sont creuss
plus facilement que les roches magmatiques plus dures.
Enfin, un corps minralis compact et regroup est beaucoup plus facile exploiter
quun corps minralis discontinu et entrecoup de failles. Deux gisements de
platine au sud de lAfrique apportent une illustration intressante. Les gisements de
platine de lintrusion du Bushveld (Afrique du Sud) sont forms de couches quasi
continues, qui rendent lexploitation prvisible et trs efficace. Au contraire, les
gisements situs dans une autre intrusion, le Great Dyke du Zimbabwe, mme
sils ont des teneurs quivalentes, sont tellement irrguliers et dcoups par des
failles que leur exploitation est rendue trs difficile. Le dsquilibre politique et la
fragilisation de lconomie du pays rend toute exploitation encore plus difficile.

1.4.4 Les facteurs conomiques,


politiques et techniques
Comme illustr dans les exemples discuts prcdemment, les critres
conomiques et diplomatiques peuvent influencer considrablement la viabilit
dun gisement. Dans certains cas, ils favorisent linstallation dune exploitation et
augmentent la valeur dun gisement, tandis que dans dautres cas, ils empchent
toute exploitation.
Le dveloppement technologique a une influence positive sur les exploitations
minires : cest grce lamlioration des techniques dextraction et de purification
que nous sommes capables dexploiter des minerais de cuivre de moins en moins
concentrs comme nous lavons illustr en dbut de chapitre.
26

1.4 Les facteurs qui influencent la possibilit dexploitation dun


gisement

Un autre exemple marquant est le retour en activit des mines dor en Australie.
Les minerais de la rgion Coolgardie-Kalgoorlie ont t dcouverts en 1892 et au
dbut, lexploitation na port que sur lor alluvial. Lexploitation sest poursuivie
au dbut du XXe sicle par la cration de mines souterraines. Les haldes contenant
les dchets des mines se sont multiplis aux alentours des villes qui se
dveloppaient rapidement. Dans la seconde partie du sicle, les gravats contenus
dans les haldes ont t retraits 3 ou 4 fois, et chaque traitement, de lor a t de
nouveau extrait. Ce phnomne est li la hausse brutale du cours de lor,
notamment avec la fin de la position de lor comme rfrence pour dfinir les
monnaies en 1971 et la plus rcente augmentation du prix de lor lie au boom du
prix des mtaux. Mais, de faon concomitante avec ces pressions conomiques, il y
a galement eu des progrs technologiques considrables, qui ont notamment
permis lextraction dor partir du minerai qui tait jusqualors impossible. Les
progrs les plus rcents dans ce domaine consistent en un lessivage des haldes par
des fluides contenant des bactries qui phagocytent lor. Des progrs normes ont
galement t faits dans lexploitation des mines, comme en tmoignent les
immenses mines ciel ouvert consacres aux grands gisements peu profond et de
faible teneur de cuivre, or, et autres mtaux.
Enfin, lconomie globale et locale, ainsi que la situation politique, peuvent
influencer fortement la viabilit dun gisement, comme nous lavons illustr dans
les exemples dcrits prcdemment.

Bibliographie
JAQUES A.L., HULEATT M.B., RATAJKOSKI M. et TOWNER R.R., Exploration and discovery
of Australias copper, nickel, lead and zinc resources 1976-2005 (2005), Resources
Policy, 30, 168-185.
MEADOWS D.H., MEADOWS D.L., RANDERS J. et BEHRENS, The Limits to Growth (1972),
W.W. New York Library, 207 pp.
MUDD G.M., Quantifying Sustainable Mining : Production, Reporting and Beyond (2007)
, Minerals Council of Australia Sustainable development conference, Cairns.
USGS Mineral Resources Websites
http://minerals.usgs.gov
http://minerals.usgs.gov/minerals/

27

CLASSIFICATION,

RPARTITION ET
UTILISATION DES
MINERAIS ET GISEMENTS
2.1 Classifications des minerais

OBJECTIFS

2.2 Classifications des gisements


2.3 Rpartition mondiale des gisements
2.4 Production globale, consommation, et commerce des ressources
minrales.
2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France mtropolitaine

PLAN

Comprendre pourquoi il existe de nombreuses classifications des


minerais et des gisements, et comprendre lintrt de chacune
Avoir une vision globale de la rpartition mondiale des gisements en
relation avec les contextes godynamiques et les processus de
formation des minerais
Avoir quelques notions dconomie sur les changes mondiaux des
ressources minrales

2.1 CLASSIFICATIONS

DES MINERAIS

On trouve dans la littrature des classifications varies, bases sur toute une
diversit de critres. Certaines classifications se fondent sur des critres
conomiques, comme lutilisation finale de la substance utile extraite, alors que
dautres se fondent sur des facteurs gologiques. Quelques exemples sont donns
dans les tableaux 2.1 et 2.2.
Tableau 2.1 Classification des ressources
minrales en fonction de l'utilisation du produit.
Minrais mtalliques

Mtaux ferreux

Fer

29

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements
Chrome
(utilis dans la
fabrication dacier)

Manganse
Nickel
Molybdne
Cuivre
Zinc

Mtaux de base
(mtaux communs,
utilis dans lindustrie)

Plomb
tain
Antimoine
Cobalt
Gallium
Lithium
Niobium

Mtaux
de haute-technologie

Platine
(et autre mtaux de ce groupe)
Tantale
Terres-rares
Titane
Or

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Mtaux prcieux

Platine
Argent

Autres

Aluminum

Sources denergie

Uranium, ptrole, gaz, charbon

Matriaux de
construction

Sables, graviers, argiles

Minraux industriels

Silice, kaolin, gypse, talc, potasse, phosphate, sillimanite

Pierres prcieuses

Diamant, meraude, opale, rubis, saphir

Pierres fines

Agate, amthyste, bryl, grenat, jade, lapis-lazuli,


malachite, topaze, tourmaline, turquoise, zircon

Note : cette classification est indicative mais certains lments ne peuvent pas tre rangs dans une
seule catgorie : le nickel est la fois un mtal de base et un mtal ferreux ; le titane est la fois un
mtal ferreux et un mtal de haute-technologie.

30

2.1 Classifications des minerais

Tableau 2.2 Classification des minerais partir des types de minraux.


Sulfures et sulfosels
Covellite CuS
Chalcocite Cu2S
Chalcopyrite CuFeS2
Bornite Cu8

FeS

Tetradrite (Cu, Ag)12Sb4 S13


Galne PbS
Sphalrite (Zn,Fe)S
Cinabre HgS
Cobaltite (Co, Fe)AsS
Molybdnite MoS2
Pentlandite (Fe, Ni)9S8
Millerite NiS
Realgar AsS
Stibine Sb2S3
Sperrylite PtAs2
Laurite RuS2
Oxydes et hydroxydes

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

31

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements
Bauxite

Gibbsite Al(OH)3
Boehmite (AlO(OH))
Diaspore (AlO(OH))

Cassitrite SnO2
Chalcotrichite Cu2O
Tenorite CuO
Chromite (Fe, Mg)Cr2O4
Columbite

tantalite ou coltan
(Fe, Mn)(Nb, Ta)2O6

Hmatite Fe2O3
Ilmnite FeTiO3
O

Magntite Fe3

Pyrolusite MnO2
Rutile TiO2
Uraninite (pechblende) UO2
Tableau 2.2 Classification des minerais partir des types de minraux.
(Suite)
Oxysels
Calcite CaCO3
Rhodochrosite MnCO3
Smithsonite ZnCO3
Malachite Cu2(OH)2CO3
Barytine BaSO4
Gypse CaSO4.2

Chalcocyanite CuSO4
Brochantite CuSO43Cu(OH)2
Scheelite CaWO4
Wolframite (Fe, Mn)WO4
Apatite Ca8 (PO4 )3 (F,Cl, OH)
Halognes
Halite NaCl
Sylvite KCl
Fluorite CaF2
Mtaux et lments natifs

32

Or Au
Argent Ag
Platinodes Pt, Pd, Ru
Cuivre Cu
Carbone C (diamant, graphite)
Silicates
Beryl Be3 Al2 (SiO3)6
Grenat Fe3 Al2 (SiO4)3
Garnierite mlange dhydrosilicates de Ni et Mg
Kaolinite Al4 Si4 O8 (OH)8
Sillimanite Al2 SiO8
Spodumne LiAlSi2 O6
Talc Mg3 Si4 O8 (OH)2
Zircon ZrSiO4

2.1 Classifications des minerais

33

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

2.1.1 Classification par utilisation du


mtal ou du minral dintrt
Dans les ouvrages plus anciens, il est courant de lire des classifications se fondant
sur le type de mtal ou lutilisation de la substance extraite des gisements. Le
tableau 2.2 prsente par exemple une liste des minraux extraits des mines de
cuivre. On remarque que ce mtal est extrait de diffrents types de sulfures et de
sulfosels, de sulfates, de carbonates, doxydes et dans quelques rares cas sous
forme de cuivre natif. Le cuivre est lun des mtaux de base , terme qui fait
rfrence un groupe de mtaux communs, domin par les lments de transition,
qui sont trs utiliss dans lindustrie. Les autres catgories de minerais (tableau
2.1) comprennent les minraux qui sont utiliss sous leur forme naturelle sans
purification ou extraction dun lment spcifique. La barytine, par exemple, est un
sulfate de baryum lment relativement lourd utilis pour augmenter la densit
des boues de forages ptroliers. Luranium et le charbon sont des sources dnergie.
De nombreux types de minraux sont utiliss comme abrasifs ; les grenats, les
meris et les diamants sont trois exemples, mais on utilise galement les feldspaths
(la prochaine fois que vous achterez un tube de dentifrice, regardez sil contient
des silicates de sodium et daluminium ). Ce type de tableau propose des liens
utiles entre les divers types de minerais et le type dutilisation sociale qui en est
fait.

CART

2.1

Le cuivre, un mtal trs versatile

Le cuivre et lor ont t les premiers mtaux utiliss par lHomme, et sont
encore trs largement utiliss aujourdhui. Le cuivre est extrait dans toutes
les parties du globe ( lexception de lEurope centrale o les gisements
connus ont t puiss et de nouveaux gisements nont pas encore t
dcouverts) et trs largement utilis dans lindustrie. Les principaux pays
producteurs
de non
cuivre
sont
Dunod
La photocopie
autorise
estle
un Chili
dlit. et les tats-Unis. On peut dire quenviron
tous les pays consomment du cuivre, dans des volumes dpendant de la
population et du degr dindustrialisation.
Les utilisations courantes du cuivre sont prsentes dans le tableau 2.3. Sa
forte conductivit thermique et lectrique, sa rsistance la corrosion et sa
couleur attractive ont permis un vaste champ dutilisations. On y remarque
que lessentiel

Tableau 2.3 Utilisation du cuivre dans lindustrie.


lectricit/lectronique

42 %

Construction

28 %

Transports

12 %

Machinerie industrielle

9%

Autres utilisations (monnaie, mdicaments, fongicide)

9%

Source : Standard CIB Global Research www.standardbank.co.za

34

du cuivre est utilis dans des cbles en tant que conducteur lectrique ; de
grandes quantits sont utilises en alliage avec le zinc (laiton), ltain
(bronze) ou avec dautres mtaux dans les ustensiles ou les pices de
monnaie. Le dveloppement de nouveaux types dalliages a permis de
nouvelles utilisations dans les superconducteurs et les batteries ; et les
composs cuivrs sont galement utiliss dans une large gamme de produits
agricoles (bouillie bordelaise), de mdicaments, etc.
Dans les pays industrialiss, laugmentation de la consommation individuelle
de cuivre est rete modeste au cours des dernires dcennies. Les nouvelles
utilisations du cuivre ne ncessitent que des quantits limites de mtal et
ces nouveaux besoins sont largement compenss par labandon dutilisations
industrielles massives et par les volumes croissants de mtaux recycls.
Cependant, la demande croissante des pays en voie de dveloppement
ncessitera une augmentation massive de la production de cuivre ; cette
augmentation ne sera pas possible sans la dcouverte de nouveaux
gisements et leur exploitation efficace.

2.1.2 Classification par type de minraux


Le type de minral peut tre utilis comme autre critre de classification comme le
montre le tableau 2.2. Dans ce tableau, nous voyons quun grand nombre de
mtaux sont extraits sous forme de sulfures (par exemple le Cu sous forme de
chalcopyrite, le Pb sous forme de galne, le Ni sous forme de pentlandite). Une
autre catgorie importante est celle des gisements doxydes, qui procurent ltain
sous forme de cassitrite (SnO 2), le fer sous forme de magntite (Fe 3O4), ou
luranium sous forme de pechblende (U 3O8). Les autres mtaux sont extraits de
carbonates ou de sulfates, gnralement dans les zones daltration au-dessus des
gisements primaires.
Trs peu de mtaux sont extraits des mines sous forme native, les seuls exemples
courants tant lor et les lments du groupe du platine. Le carbone est galement
extrait sous forme native de diamant ou de graphite, et sous forme impure dans les
charbons. Mme si le cuivre existe dans la nature sous forme native, sa prsence
sous cette forme est plutt un inconvnient quun avantage : certes, le cuivre natif
contient 100 % Cu et augmente la teneur globale en cuivre du minerai, mais il est
mallable et a tendance samalgamer dans les broyeurs conus pour les sulfures
et silicates cassants.
Les silicates sont de loin les principaux minraux dans la plupart des roches,
mais ils sont peu frquents dans les listes de minraux dintrt conomique. Les
exceptions sont la garnirite, un minral du groupe des serpentines qui constitue
lessentiel des latrites Ni, les zircons, minraux dtritiques lourds exploits
comme source de mtal Zr, et les grenats, utiliss comme abrasifs. Le quartz est en
phase de devenir de plus en plus important en tant que source de silicium, utilis
dans les semi-conducteurs et les panneaux solaires.
2.2 Classifications des gisements

35

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

2.2 CLASSIFICATIONS

DES GISEMENTS

2.2.1 Une grande diversit de classifications


pour une grande diversit de gisements
Il existe des similitudes entre la diversit de classement des minerais et celle des
classements de gisements. Dans les ouvrages plus anciens, les gisements sont
classs selon leur type de production : les gisements de cuivre, les gisements dor,
les sources dnergie (fissible luranium, ou fossile les charbons et
hydrocarbures), etc. Ce
Tableau 2.4 Classification des gisements de Lindgren
(modifie daprs Lindgren, 1933 et Evans, 1993).
Profondeu
r

Tempratur
e
(C)

Gisements
tlthermaux

En surface

100

Dans les roches


sdimentaires ou les
coules de laves ;
gisements dans des
fractures ouvertes et
des cavits. Pas de
processus de
remplacement.

Pb, Zn,
Cd, Ge

Gisements
pithermaux

Depuis la
surface
jusqu
1,5 km

50-200

Dans les roches


sdimentaires ou ignes ;
Gisements souvent
localiss dans des
systmes de failles ; sous
forme de simples veines
ou sous forme cylindrique
ou de stockwork.
Processus de
remplacement limits.

Pb, Zn,
Au, Ag,
Hg, Sb,
Cu, Se,
Bi, U

Gnralement

proximit ou au sein
mme de roches ignes ;
associs des
failles
rgionales
;
gisements
de
remplacement
en
extension ou remplissage
de fractures ; corps
tabulaires,
stockworks,
corps cylindriques.

Au, Ag,
Cu, As,
Pb, Zn,
Ni, Co,
W, Mo,
U, etc.

Dunod
La photocopie non
est un dlit.
Gisements
1,2 autorise
4,5 km
200-300

msothermaux

36

Occurrence

Mtaux

Gisements
hypothermaux

3 15 km

300-600

A proximit ou au sein
mme
de
roches
plutoniques
mises
en
place des profondeurs
importantes. Affleurent l
o lexhumation a t
importante. Remplissage
de fractures ou zones de
remplacement de forme
tabulaires, ou irrgulire.

Au, Sn,
Mo, W,
Cu, Pb,
Zn, As

type de classement peut tre utile dans un contexte purement conomique, mais nest
pas utilis dans ce texte dans lequel nous traitons des processus de formation.
Au cours du XXe sicle, de nombreuses classifications se sont bases sur le type
de roche dans lequel se trouvent les gisements o sur la gomtrie du gisement et
sa relation avec son encaissant. Un exemple est donn dans le tableau 2.4. Ainsi,
les gisements dans des roches plutoniques taient distingus de ceux dans des
roches sdimentaires ; les gisements sous forme de veine taient distingus des
couches concordant avec la stratification des roches hte ; les minerais massifs
taient distingus des minerais dissmins. Une classification populaire propose
par Lindgren influent gologue amricain spcialis dans ltude des gisements
distingue les gisements forms dans les diffrents niveaux de la crote (tableau
2.4). De nos jours, les termes pithermal , msothermal , et catathermal
sont encore utiliss pour dcrire les gisements de faible profondeur, de profondeur
intermdiaire, et les gisements forms en profondeur. Une distinction est ensuite
faite entre les gisements syngntiques forms en mme temps que leur roche
hte des gisements pigntiques forms par la cristallisation tardive des
minraux dintrt conomique, dans les roches dj consolides.
la fin du XXe sicle, le dveloppement de la thorie de la tectonique des plaques
a rpandu toute une srie de classifications lies au contexte tectonique. Comme le
montre le tableau 2.5, les gisements dans les bassins ocaniques taient distingus
de ceux dans les zones en convergence ou ceux dans des contextes
intracratoniques. Cette catgorie de classification est encore utilise,
particulirement lorsque lon discute de la rpartition lchelle plantaire des
gisements, comme nous le ferons dans la partie suivante. Cependant, ces types de
classifications ont dsormais t largement remplacs par dautres types de
classifications dans lesquels le critre de base est le processus responsable de la
minralisation (tableau 2.6).
Tableau 2.5 Classification des gisements en fonction du contexte
godynamique (classification tectonique).

37

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements
I. Gisements de rides ocaniques (frontires de plaques en divergence)
Gisements de sulfures massifs volcanogniques VMS (Cu, Zn)
Gisements exalatifs SEDEX (Zn, Cu, Pb, Au and Ag). Par exemple la mer Rouge.
Nodules de manganse (Mn, Ni, Cu, Co)
Amiantes riches en chrome et platinodes dans les roches ultramafiques (Cr, PGE)
II. Gisements dans les marges en convergence
Gisements de porphyres de cuivre (Cu-Mo)
Gisements de mtaux de base (Cu, Pb, Zn, Mo), de mtaux prcieux (Pt, Au, Ag) et
dautres mtaux (Sn, W, Sb, Hg).
Veines Pb-Zn-Ag et gisements mtasomatiques.

2.2 Classifications des gisements

Tableau 2.5 Classification des gisements en fonction du contexte


godynamique (classification tectonique). (Suite)
III. Gisements dans les systmes de rifts intra-cratoniques
Gisements de Sn, fluorine, barytine dans les granites.
Evaporites dans les bassins des rifts.
Gisements de carbonatites sources de Nb, P, REE, U, Th et autres lments rares.
IV. Gisements en contexte intracontinental
Gisements de Ni et platinodes dans les intrusions basiques lites
Gisements de Ti dans les anorthosites
Gisements doxyde de fer cuivre or
Gisements de Pb-Zn-Ag dans les calcaires et les sdiments clastiques
Gisements de cuivre sdimentaires
Latrites Ni et Al
Diamants dans les kimberlites

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

38

Tableau 2.6 Classification des gisements en


fonction des processus minralisateurs.
Les gisements magmatiques
Les gisements de chromites des complexes basiques-ultrabasiques, forms par une
modification de la squence de cristallisation dun magma
Les gisements de magntite et de platinodes des complexes basiques-ultrabasiques,
forms par des processus magmatiques et/ou hydrothermaux
Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique
Les autres gisements magmatiques
Les gisements hydrothermaux
Les gisements de sulfures massifs volcanognes ou VMS (Volcanogenic Massive Sulfide)
Les gisements de porphyres
Les gisements sdimentaires exhalatifs (SEDEX)
Les gisements de type Valle du Mississippi ou Mississippi Valley Type (MVT)
Les autres types de gisements hydrothermaux
Les gisements forms par des processus sdimentaires et de surface
Les gisements de placers
Les gisements de fer sdimentaires
Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates, sels, soufre
Les latrites
Laltration supergne

Bien quon puisse reprocher ce type de classification de ne pas tre


suffisamment rigoureuse car reposant sur des proprits supposes plutt que sur
des paramtres objectifs qui pourraient tre mesurs et quantifis, cest toutefois
celui que nous utiliserons dans cet ouvrage. La classification que nous avons
choisie prsente des inconvnients : comme nous le verrons dans les prochains
chapitres, il est parfois difficile pour certains gisements de choisir une catgorie
unique. Cependant, elle a lnorme avantage de mettre en vidence le fait que les
gisements ne proviennent que de processus gologiques normaux , tels ceux qui
forment les roches magmatiques ou sdimentaires classiques. Elle constitue une
incitation passer de la discipline de la gtologie qui tablit un catalogue
essentiellement descriptif des gisements une discipline interprtative plus
moderne. Cette approche permet enfin dutiliser les connaissances des processus
gologiques normaux comme le partage des lments entre les liquides et les
cristaux, le tri des minraux selon leur densit lors de leur transport fluvial, ou la
stabilit des phases minrales dans les solutions aqueuses, pour comprendre
comment physiquement et chimiquement les gisements se sont
forms.

39

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

2.2.2 Vers une classification des gisements


base sur les processus minralisateurs
La liste des titres du tableau 2.6 correspond en quelque sorte la liste des
processus gologiques que lon peut trouver dans un livre dintroduction la
gologie. Nous voyons par exemple que certains gisements sont forms par des
processus magmatiques, dautres par sdimentation, et dautres encore par
lrosion et laltration en surface. Ce qui distingue les deux listes, cest labsence
du mtamorphisme dans la liste des processus minralisateurs importants. On
trouve sa place la catgorie majeure des gisements associs la circulation des
fluides hydrothermaux. Les processus mtamorphiques sont en effet impliqus
dans un nombre trs restreint de gisements par exemple les gisements grenats,
forms lors de la cristallisation du grenat aux dpens dautres phases minrales
instables pendant lpisode mtamorphique qui nont pas une immense
importance conomique. Dans les livres dintroduction la gologie, lorsque lon
considre la Terre dans son intgralit, la circulation de fluides aqueux chauds nest
mentionne quen tant quagent daltration qui modifie la composition et la
texture des roches magmatiques et sdimentaires ; ce mme processus est
lorigine de la formation dune immense diversit de gisements qui reprsentent
plus de la moiti des ressources connues.
Considrons maintenant la premire catgorie du tableau 2.6 : les gisements
forms par des processus magmatiques. On remarque que de nombreux types de
gisements se trouvent dans des roches basiques et ultrabasiques et que les types de
gisements localiss dans des roches diffrencies felsiques et siliceuses sont un peu
moins nombreux. Un grand nombre de gisements sont en ralit localiss dans des
granites, on pense actuellement quils sont issus de la prcipitation de minraux
dintrt partir de fluides aqueux et non pas partir du magma lui-mme. Il y a
un lien direct entre les types de minraux dintrt et la composition de la roche
dans
2.3 Rpartition mondiale des gisements

laquelle ils se trouvent. Les gisements de Ni, Cr, et de platinodes lments qui
ont un fort coefficient de partage pour les minraux qui cristallisent tt dans une
diffrenciation magmatique normale se trouvent dans les roches mafiques et
ultramafiques. Les roches felsiques, au contraire, contiennent des gisements
dlments qui se concentrent dans les liquides magmatiques volus. Certains sont
prsents dans les phases cristallisant tardivement comme lilmnite, qui contient du
Ti, et la cassitrite, minerai dtain ; dautres schappent par les fluides riches en
eau qui se sparent du liquide silicat et sont redposs dans des pegmatites ou
dans des gisements hydrothermaux. Les pegmatites sont des sources importantes
de mtaux rares de plus en plus utiliss comme le lithium, le bryllium et les terres
rares.
40

Certains mtaux ne se trouvent que dans un seul type de gisement, le meilleur


exemple tant sans doute le chrome qui est extrait quasi exclusivement sous forme
de chromite, un oxyde magmatique qui saccumule pendant la cristallisation des
magmas mafiques et ultramafiques. Des gisements sdimentaires de placers
chromite trs mineurs ont t exploits, mais aucun gisement hydrothermal nest
connu. Plus de 98 % de laluminium provient de la bauxite, un sol latritique qui se
forme sous les climats chauds et humides ; mais ce mme mtal est galement
extrait dans une mine russe de synite nphline, une roche magmatique. La
plupart des mtaux, cependant, se trouvent dans des origines diverses. Des alliages
de platinodes et de cassitrite (oxyde dtain) sont cits comme exemple de type
de gisement dorigine magmatique, mais lorsque la roche magmatique hte
affleure en surface, les mmes minraux peuvent tre concentrs de nouveau par
les processus fluviaux formant des placers. Les mtaux comme le cuivre et lor se
trouvent dans peu prs tous les types de gisements prsents dans la liste. Les
relations entre les mtaux des gisements et les types de processus minralisateurs
seront discutes dans les chapitres suivants.

2.3 RPARTITION

MONDIALE DES GISEMENTS

Les gisements ne sont pas rpartis de faon homogne sur la surface du globe. De
vastes tendues de terre sont dpourvues de gisements viables alors que dautres
territoires, que les Anglo-Saxons appellent metal provinces ( provinces
mtalliques daprs Routhier), comportent une proportion inhabituelle de
gisements dun ou plusieurs types. Des exemples notables sont les alignements
dnormes gisements de cuivre le long de la cordillre amricaine, depuis lAlaska
jusquau Chili, les regroupements de gisements de plomb-zinc dans des calcaires
au centre des tatsUnis, les gisements dtain dans les granites dAsie du sud-est.
Pour des raisons gologiques et conomiques, il est important de connatre
quelques grands traits de la rpartition des gisements. Dun point de vue
la rpartition des gisements
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. gologique,
apporte des indices importants sur les
processus minralisateurs ; dun point de vue
conomique, la rpartition irrgulire
influence fortement le prix des mtaux et les
changes mondiaux ; cest un facteur
important qui influence les relations
internationales et explique parfois alliances et
conflits.
Dans les classifications des gisements lies
la tectonique des plaques, laccent est assez
naturellement mis sur le contexte tectonique
dans lequel le gisement se trouve, mais de
nombreux gisements se forment dans des
41

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

contextes sdimentaires ou par des processus de surface (altration/rosion) ; pour ces


exemples, la gomorphologie, le relief, et les climats actuels et passs exercent des
contrles additionnels sur la localisation des gisements. Tous ces facteurs sont
prsents brivement dans la partie qui suit et seront dvelopps par la suite dans les
chapitres ultrieurs.

2.3.1 Les facteurs gologiques


La rpartition mondiale des gisements est illustre dans la srie de cartes et de
listes de gisements majeurs rassembles dans la figure 2.1. Nous navons
slectionn que quelques substances utiles majeures qui illustrent les principes de
base qui gouvernent la distribution des gisements ; des informations plus dtailles
et plus exhaustives sont disponibles sur des sites internet (voir liste la fin du
chapitre).
Commenons par le cuivre, un mtal utilis dans lindustrie dans tous les pays et
exploit sur tous les continents (figure 2.2a). Une grande partie des ressources en
cuivre provient dun unique type de gisement, les porphyres de cuivre , ou
gisements de porphyres (voir chapitre 4). Ces gisements sont directement
associs aux zones de subductions et se trouvent principalement dans les arcs
insulaires et dans les marges en convergence. Cest la raison expliquant
lalignement de gisements qui stend le long de la cte ouest de lAmrique du
nord et de lAmrique du sud, mais galement dans tout le Pacifique du sud-ouest.
De grands gisements de cette mme catgorie sont galement prsents dans les arcs
insulaires accrts qui ont t incorpors dans les chanes de collision, comme dans
la chane Alpes-Carpates-Himalaya. Une autre catgorie majeure de gisements de
cuivre se forme dans les roches sdimentaires matures dans les bassins
intracratoniques, comme cest le cas des gisements de la ceinture de cuivre
(copperbelt) centrafricaine. Le cuivre se trouve galement dans des intrusions
magmatiques diverses pour lesquelles il est plus difficile de trouver un lien avec le
contexte tectonique. Lexemple type est le gisement de Sudbury au Canada, qui
sest form lors de la cristallisation dun magma cr par un grand impact de
mtorite. Un autre exemple est le gisement de lintrusion de Palabora, rsultat de
la mise en place dun magma riche en carbonates dans le craton archen du
Kaapvaal (Afrique du Sud).
Dans de nombreux gisements magmatiques, le cuivre est associ au nickel
(figure 2.2c). Cest le cas de la plupart des gisements de ce type, pas seulement
pour Sudbury mais galement pour Norilsk en Russie et Jinchuan en Chine. Une
autre catgorie de gisement de nickel se trouve dans des komatiites roches
formes par la cristallisation de laves ultramafiques, qui se sont mises en place
lArchen et au Protrozoque infrieur. Les gisements de Ni-Cu au sein de
komatiites, sont cependant restreints aux parties les plus anciennes de la crote
terrestre, dans les ceintures de roches vertes en Australie, au Canada, et au
42

Zimbabwe. Mais tous les gisements de Ni ne sont pas magmatiques. Une autre
catgorie majeure comprend les gisements latritiques, pour lesquels la distribution
est assez diffrente. Alors que les paramtres contrlant la localisation des
gisements magmatiques sont la structure de la crote et
2.3 Rpartition mondiale des gisements

le contexte tectonique, les paramtres contrlant la formation des latrites sont


climatiques : un sol latritique se dveloppe sous un climat chaud et humide. Tous
les gisements de ce type se situent dans les rgions relativement proches de
lquateur, ou taient situs proximit de lquateur lors de leur formation. Les
gisements majeurs de Ni latritiques sont en Nouvelle-Caldonie, en Indonsie, au
Brsil et en
Australie.
La plupart des gisements de fer (figure 2.2c) se sont forms dans un
environnement gologique trs spcifique, pendant une priode particulire de
lhistoire de la Terre. Prs de 90 % du minerai de fer est extrait des formations de
fers rubans, un type de sdiments form par prcipitation chimique dans leau de
mer sur les plateformes continentales de faible profondeur, pendant le
Protrozoque infrieur. Comme nous lexpliquons dans le chapitre 5, cette priode
de lhistoire de la Terre a connu une forte augmentation de la teneur en oxygne de
latmosphre et des ocans, phnomne qui a entran la prcipitation doxydes du
fer qui tait dissous dans leau de mer. Les plus grands gisements de fer au monde
se trouvent ainsi dans les squences sdimentaires recouvrant les cratons archens,
au Brsil, en Australie, au Canada et en Russie.
Le titane (figure 2.2d) est quant lui extrait de deux types de gisements. Le
minerai le plus courant est lilmnite, phase minrale accessoire dun grand
nombre de roches mtamorphiques et magmatiques, qui est prsente en proportion
beaucoup plus grande dans les anorthosites. Cette roche, est compose
essentiellement de plagioclases calciques, de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
quelques
pour-cent
de
minraux
ferromagnsiens, et de teneurs variables en
oxydes de fer et titane. Un genre particulier
nomm massifs danorthosite sest mis en
place dans la crote continentale au milieu du
Protrozoque et contient gnralement des
concentrations exploitables dilmnite. Les
grands gisements de cette catgorie se
trouvent dans une bande qui stend du
Qubec (Canada) jusquen Norvge.
Lorsque les roches magmatiques ou
mtamorphiques sont soumises laltration
et lrosion, lilmnite minral stable sous
43

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

les conditions de surface est libre et transporte dans les rivires avant dtre
dpose le long des ctes, lorsque les rivires atteignent locan. Lorsque la crote
continentale est stable et soumise des priodes prolonges daltration et lorsque
le littoral est une marge passive stable, de grandes accumulations de minraux
stables et denses peuvent tre formes dans les plages de sable. Des gisements
majeurs dilmnite, associe avec dautres minraux lourds comme le rutile (autre
source de Ti), le zircon (source de Zr), et la monazite (source de Th et de terres
rares) sont situs dans les plages de sable le long des ctes australienne, indienne,
et sud-africaine.
La dernire ressource que nous avons slectionne est le diamant. Ce minral est
galement exploit dans deux types de gisements. Les sources principales et
primaires sont les kimberlites, roches ultramafiques assez rares qui se mettent en
place sous forme dintrusions tubulaires ( pipe ) au sein ou proximit des
cratons archens. Et lorsquune kimberlite est rode, les diamants quelle libre
saccumulent dans les gisements alluviaux des rivires et dans les sables et graviers
des plages sur le littoral. Historiquement, ce sont des gisements alluviaux dInde
dont la source primaire est toujours inconnue do lon extrayait la plupart des
diamants. Ensuite les gisements majeurs dAfrique du Sud, la fois kimberlitiques
et alluviaux, ont t dcouverts et ont produit lessentiel des diamants extraits
pendant tout le XXe sicle. Pendant la dernire dcennie, de nouveaux gisements ont
t dcouverts dans presque tous les pays sur des cratons archens stables ; en
Russie, en Australie, au Canada, au Brsil, au Groenland et en Finlande.

2.3.2 Les facteurs gographiques, conomiques,


politiques et sociologiques
La rpartition mondiale des gisements telle quelle est prsente prcdemment ne
prend en considration que les gisements dont lexistence a t atteste et qui pour
lessentiel sont exploits. Nous avons trait dans le chapitre 1 des multiples
facteurs autres que gologiques, qui pouvaient expliquer une prospection limite et
donc une mconnaissance de lexistence de certains gisements qui figureront peut
tre dans de futures cartes de rpartitions. Trs peu de campagnes dexploration ont
t menes dans les territoires aux climats hostiles comme cest le cas du
Groenland et de lAntarctique ou de lAfrique ou de lAsie centrale qui seront
certainement parmi les plus grands enjeux du sicle venir. Labsence
dinfrastructures routires de qualit peut galement engendrer des surcots lors du
dveloppement dexploitations dans des pays en voie de dveloppement et tre un
facteur limitant lexploration et finalement la connaissance des ressources
gologiques dun territoire. Cest galement le cas des territoires qui connaissent
des conflits, ou une instabilit politique. Ces derniers ne connaissent pas les
ressources dont ils disposent et interdisent ou freinent les campagnes dexploration
de compagnies trangres.
44

2.4 PRODUCTION

GLOBALE, CONSOMMATION ET
COMMERCE DES RESSOURCES MINRALES
Les tableaux 2.7 et 2.8 sont des listes qui indiquent le lieu o les mtaux et les
minraux dintrt conomique sont extraits, et les lieux do lessentiel des
ressources minrales sont exportes et o elles sont importes. La premire liste
classe les pays en fonction de leur production dune petite slection de substances
utiles ; la seconde liste classe les pays en fonction des quantits de substances
utiles quelles exportent et importent. Prcisons que le ptrole nest pas inclus dans
cette slection de substances minrales utiles. Mme si les pays les plus grands
figurent dans les premires places de chaque liste, comme on pouvait lattendre, il
y a quelques anomalies qui apportent des renseignements essentiels sur le
fonctionnement global de lindustrie minire.

45

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

46

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources


minrales

Tableau 2.8 Liste des principaux pays


importateurs et exportateurs de minerai, en 2007.
Importateurs

(a)

Pays

Montant ($US)

Chine

85280550

Japon

28365440

Allemagne

9307674

Core

6623871

Inde

5250223

Royaume Uni

4679500

tats-Unis

4487631

Belgique

3183008

Pays-Bas

3081213

10

Italie

2912043

11

Finlande

2896519

12

Canada

2775180

13

France

2630696

14

Russie

2307253

15

Espagne

2217288

Exportateurs

(b)

Pays

Montant ($US)

Australie

34546550

Brsil

18726620

Chili

14888160

Prou

7273738

Afrique du Sud

7268294

Inde

6519472

tats-Unis

6487638

Canada

6053128

Indonsie

4295629

10

Sude

2628527

11

Kazakhstan

2412308

12

Russie

2374813

13

Ukraine

2153611

47

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements
14

Iran

1579345

15

Congo

1555942

Source : http://www.trademap.org/

Dans chaque liste, nous voyons trois catgories de pays : (1) les grands pays
industrialiss qui possdent de grandes ressources propres ; (2) les pays avec peu
ou pas de ressources minrales ; et (3) les pays avec de grandes ressources mais
relativement peu de population, ou faiblement industrialiss. La premire catgorie
de pays, pour laquelle nous pouvons prendre comme exemples la Russie, les tatsUnis et la Chine, sont aux sommets des listes des producteurs (tableau 2.6) et des
consommateurs (tableaux 2.7 et 2.8) ; ils produisent une grande quantit de mtaux
quils consomment dans leur usage domestique. La seconde catgorie de pays dans
laquelle lon trouve des pays comme le Japon et lAllemagne, qui ont trs peu de
gisements mais une industrie trs active qui consomme de grandes quantits de
matriaux bruts. Ces pays sont des importateurs majeurs de minerai et de mtaux
purifis. Enfin, les pays de la troisime catgorie ayant dimportantes ressources
mais une faible population ou une industrialisation limite sont les principaux
exportateurs de minerai (tableau 2.8). Des exemples sont lAustralie, lAfrique du
Sud, le Chili, et le Brsil.
Il y a bien entendu de nombreuses exceptions ces observations gnrales. Les
tats-Unis ont trs peu de grands gisements de Ni et Cr et leurs ressources propres
en ces mtaux essentiels la production dacier ne sont pas suffisantes pour
leurs besoins. Ils font ainsi partie des principaux pays importateurs pour ces
mtaux. De mme, lexplosion industrielle en Chine a multipli les besoins en
divers mtaux et ses ressources domestiques bien quimportantes sont largement
insuffisantes. La Chine est un important importateur de nombreuses substances
minrales. Par contre, la Chine possde de trs grands gisements de tungstne et en
produit plus que ce quelle consomme ; cest un exportateur de ce mtal.
LAustralie, pays ayant dabondantes ressources en presque tous les types de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. minerais, est un exportateur majeur pour de
nombreuses ressources mais elle manque de
chrome et doit importer ce mtal.

Exercice 2.1 Dveloppement


dune mine de platine au Groenland

Le retrait des glaciers continentaux dans


de nombreuses parties du Groenland a
permis
aux
compagnies
minires
dexplorer de nouveaux gisements dans
des zones qui taient auparavant
recouvertes de glace. Les principales
cibles sont les gisements de platinodes.
48

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources


minrales

Comme nous le dtaillerons dans le chapitre suivant, ces gisements se trouvent


dans les intrusions basiques et ultrabasiques lites, particulirement (mais pas
exclusivement) dans les terrains du Prcambrien.
Dans cet exercice :
(a) Utilisez vos connaissances sur les formations gologiques et sur le
contextetectonique du Groenland pour cibler des zones dintrt o
lexploration pourrait tre mene. (Des cartes gologiques sont disponibles sur
internet par exemple ladresse : http://www.geus.dk/program-areas/rawmaterials-greenl-map/greenland /gr-map/kostart-uk.htm).
(b) Discutez les aspects conomique, politique et environnemental du
dveloppementdune mine de platinode dans la rgion. Dans cette discussion,
vous prendrez en compte les positions ventuelles des gisements recherchs, le
climat et les autres aspects qui influencent lexploitation dun gisement ; la
distance aux pays importateurs ; lutilisation actuelle et future des platinodes ;
et les aspects politiques. Le Groenland est-il un producteur minier potentiel
stable, et comment le positionneriez-vous face aux autres producteurs ?

De nouvelles complications arrivent lorsquon distingue la production de mtaux


purifis (concentrs), de minerai brut ou de produits intermdiaires. Dans certains
cas, le minerai est export sous forme non brute, plus ou moins tel quil est extrait
des mines. Cest le cas pour certains minerais de fer qui sont directement
transports de mines en Australie ou au Brsil vers des usines au Japon ou en
Chine. Totalement loppos on trouve lor et les diamants qui sont quasi
systmatiquement extraits dune gangue et concentrs sur place, avant dtre
transports sous forme de mtal pur ou de pierres prcieuses non tailles. Dans la
plupart des autres cas, le minerai ou des produits des stades divers de purification
sont exports. Lencart 2.2 illustre les processus de sparation du nickel partir de
ses diffrents minerais. Comme pour la purification des autres minerais, ces
processus comportent plusieurs tapes majeures. Pendant lextraction, un effort est
fait pour choisir prfrentiellement le minerai qui contient un maximum de
minraux riches en mtal ; dans une seconde tape, les minraux nicklifres sont
spars des minraux de la gangue et concentrs ; dans une troisime tape, le Ni
est purifi par lectrolyse.

49

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

2.2
Lextraction
et la
purification du minerai de nickel
CART

(I) Lextraction
On trouve le nickel dans deux types trs diffrents de minerais, entranant
deux modes dextraction distincts : (1) Les gisements de sulfures sont
gnralement extraits dans des mines souterraines ou dans dimmenses
mines ciel ouvert profondes dans le cas de quelques gisements
nouvellement exploits. (2) Les latrites sont quant elles extraites de
carrires peu profondes en utilisant des engins de terrassement comme de
grandes pelleteuses, des pelles bennes tranantes ou des tractopelles.
Les minerais de sulfures sont spars de leur gangue par un processus de
flottaison : on les lave dans de grandes cuves dans lesquels ils sont soumis
des acides gras et des huiles qui augmentent le caractre hydrophobe des
particules de sulfures. Un dispositif mcanique et pneumatique mlange la
suspension afin de former des bulles dair auxquelles se lient les particules
de sulfures. Elles remontent alors en surface o elles sont rcupres avec la
mousse. Les proprits magntiques des sulfures de Fe-Ni sont galement
utilises pour faciliter leur tri.
Les substances concentres en nickel sont ensuite sches et brasses par
un flux dair chaud ( environ 1350 C) et oxydant dans des fonderies. La
raction de loxygne avec le fer et le soufre des sulfures produit une partie
de la chaleur ncessaire la fonte. Cette raction na pas lieu dans le cas des
minerais latritiques (oxydes plutt que sulfures) et plus dnergie doit tre
apporte pour maintenir la temprature adquate. Le produit form lors de
cette tape est en gnral un sulfure de Ni-Fe artificiel que lon appelle matte
de nickel et qui contient 25 45 % Ni. Le fer est alors transform en oxyde,
puis est soumis un flux de silice pour former un rsidu. Une fois le rsidu
vacu, la matte de nickel contient 70 75 % Ni.
(II) Le raffinage et la fonte
Le minerai passe dabord dans de grandes meules o il est broy en poudre
dont la taille est plus fine que la taille moyenne des minraux.
Aprs cette tape, la matte de nickel peut tre traite selon deux protocoles
diffrents : elle peut tre lessive haute pression avec de lammoniac
dans ce cas, le mtal est rcupr dans la solution elle peut sinon tre
brle afin de produire un oxyde riche en Ni.
(III) Llectrolyse
Ltape finale est un lectro-raffinage : loxyde de nickel est dissous dans des
solutions de chlorures ou de sulfates dans des cellules lectrolytiques et du
mtal nickel pur se dpose sur la cathode.

50

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources


minrales
(IV) Les dsagrments de la purification du nickel
De grandes quantits de soufre sont mises lors de plusieurs tapes de la
purification du nickel magmatique. Une partie de ce soufre est rcupre
pour des usages industriels ou agricoles, mais une grande proportion
schappe dans la fume des fonderies et entrane une pollution
considrable.
Les minerais de nickel latritiques ne contiennent pas de soufre et ne posent
pas vritablement ce problme de pollution, mais leur raffinage requiert
beaucoup plus dnergie. Les minraux nicklifres sont des oxydes ou des
silicates et ne sont pas facilement sparables par dcantation. Le minerai
hydrat et la gangue sont riches en eau et celle-ci doit tre vacue par
schage et brlage dans des fours haute temprature. Loxyde de nickel est
ensuite fondu dans des fourneaux des tempratures comprises entre 1360
et 1610 C. De telles tempratures sont indispensables cause des fortes
teneurs en magnsium. La plupart des fonderies latrites produisent un
alliage de fer et de nickel qui est directement vendu aux aciries.

chaque tape, le prix du produit augmente, comme lillustre lexercice 2.2. Ce


document soulve le problme de la rentabilit de construire des raffineries et
fonderies trs onreuses dans les pays extracteurs de minerais. De telles
infrastructures permettent dexporter des produits transforms de plus grande
valeur que le minerai brut mais leur construction ncessite un endettement
important et un vritable retour sur investissement nest pas garanti.
Exercice 2.2 Dbat sur les politiques dexportation matriaux
bruts ou produits transforms ?

Tous les exportateurs de substances utiles minrales sont exposs un dilemme


majeur : doivent-ils exporter du minerai non raffin ou du mtal ou du minral
pur aprs raffinage ? Lorsque lon sait le
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
prix des produits raffins est plusieurs
fois suprieur celui du minerai brut la
rponse parait vidente : son exportation
apporterait beaucoup plus de revenus aux
pays. De plus, la construction et la
maintenance des raffineries et des
fonderies sont sources demplois,
dinfrastructures industrielles et elles
dveloppent des comptences nouvelles
dont bnficierait le pays exportateur. Par
contre, les cots importants de la
construction et de la mise en service des
raffineries et des fonderies sont des points
51

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

ngatifs considrer. Pour que la construction de ces usines ait un intrt


conomique, il faut quun certain volume de minerai puisse tre trait ; si les
gisements sont trop petits, la construction mme dune raffinerie beaucoup
moins onreuse quune fonderie nest en gnral pas viable. De plus, de
grands investissements sont ncessaires pour construire les usines et de
nombreux pays ne disposant pas de ressources suffisantes auraient emprunter
et rembourser des intrts.
Considrons lexemple suivant. Un gisement de nickel contenant 10 Mt de
minerai 2 % Ni est trouv au Zimbongo, un petit pays dAfrique centrale. Le
gisement contient 200000 t de Ni dont 70 % peuvent tre extraites, ce qui
reprsente une masse de Ni exploitable de 140000 t. Sil est vendu raffin, cette
masse a une valeur de 2 milliards deuros, si lon considre le prix actuel du
mtal (15000 euros/ tonne). Dans le futur, le prix du Ni et les bnfices de
lexploitation sont amens augmenter. Le prix du minerai non raffin est 70
euros/tonne ; le gisement a donc une valeur marchande en minerai brut de
seulement 140 millions deuros (soit 7 % de sa valeur sil exporte du mtal
raffin). Ces valeurs ne prennent pas en compte les cots dextraction, de
raffinage et dexportation du minerai et du mtal, que nous ignorons dans cet
exercice. La dure dexploitation estime est denviron 20 ans, avant que le
gisement ne soit totalement puis. Dautres gisements pourraient cependant
tre dcouverts dans la rgion dans le futur.
Le cot total de la construction de la raffinerie et de la fonderie ncessaires la
purification du mtal est denviron 3 milliards deuros. Le Zimbongo ne dispose
pas des ressources ncessaires et serait amen emprunter sur les marchs
internationaux. Le cot total du prt sur une priode de 20 ans serait
comparable au montant ncessaire, cest--dire 3 milliards deuros. Vous paratil intressant pour le Zimbongo quil fasse construire les infrastructures
industrielles ncessaires la purification du Ni ?

Dans lexercice 2.2, la question de la viabilit dune fonderie Ni dpend dune


grande diversit de facteurs parmi lesquels le prix des mtaux trs difficile
prvoir. Dautres facteurs sont importants dans les changes internationaux comme
le cot de lnergie ncessaire la purification du minerai. Dans le chapitre 5, nous
voquons de la situation singulire de laluminium dont la purification ncessite
beaucoup dnergie et qui est transport travers le globe depuis la Jamaque ou
lAustralie do le minerai est extrait, vers lIslande o le minerai est purifi.
Malgr le scepticisme probable des cologistes les plus intgristes, ces transferts
minimisent les missions de gaz effet de serre, grce la disponibilit en Islande
dnergies hydraulique et gothermique propres. Nous traitons galement dans le
chapitre 5 des problmes associs la production de minerai dans les pays en voie
52

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources


minrales

de dveloppement. Les exemples choisis sont les gisements riches et importants de


cuivre en Afrique centrale, qui auraient d procurer des revenus aux pays
extrmement pauvres de la rgion qui nont jamais vraiment profit de cette
ressource cause des pays colonisateurs dans un premier temps puis cause de
linefficacit et de la corruption des gouvernements dans un second temps.
Les tendances des changes internationaux de minerai sont rsumes dans la
figure 2.2. Les flches montrent la direction des changes. La plupart des flches
partent des pays producteurs comme le Chili dans le cas du cuivre, et vont vers les
grands pays industrialiss comme les tats-Unis, le Japon, la Chine ou lEurope.
La position gographique des producteurs et consommateurs influence la direction
des changes : lessentiel du cuivre chilien et transport travers lOcan Pacifique
vers les tats-Unis, le Japon et la Chine et ne passent pas le Cap Horn pour aller en
Europe (les normes navires transportant les minerais ne peuvent pas passer le
canal de Panama). Mais dautres facteurs sont galement prendre compte.
LAustralie a un avantage gographique particulier pour vendre son minerai de fer
la Chine et au Japon, et serait capable de fournir lessentiel des besoins de ces
pays, mais ces pays importent galement du minerai du Brsil. Ce minerai doit
traverser une grande partie de la plante, mais les pays consommateurs sont
disposs payer le cot du transport. Avoir un second fournisseur leur permet de
ngocier les prix du minerai de faon plus efficace que si lAustralie tait en
situation de monopole.
Dans le tableau 2.7, on note galement la nature prcaire des sources de
quelques substances utiles. Actuellement, les principaux pays producteurs de
platinodes mtaux essentiels pour lindustrie de haute technologie et
particulirement pour la fabrication des pots catalytiques des voitures sont au
nombre de trois : le premier est le Canada, qui restera un fournisseur stable et
fiable dans les annes venir. Le second est la Russie, un pays dont la confiance en
tant que fournisseur de ressources a t entache par les problmes de transfert de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. gaz naturel vers lEurope. Le troisime pays
de loin le principal producteur est
lAfrique du sud, notamment grce aux
normes ressources du complexe du
Bushveld (chapitre 3). Tant que le
gouvernement ANC (African National
Congress)
lu
dmocratiquement,
relativement stable et honnte, est au pouvoir,
et tant quil poursuit sa politique oriente vers
les marchs internationaux, le pays restera un
fournisseur de platinodes de confiance. Mais
si la politique du gouvernement tait amene
changer, ou si des troubles sociaux
clataient dans le pays, il y aurait une crise
53

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

globale dapprovisionnement en ces mtaux. Quelles seraient les consquences ?


court terme, le prix des mtaux grimperait en

54

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources


minrales

Figure 2.1 Distribution mondiale des gisements et des ressources


minrales.
Source
pour
les
cartes
a),
http://edg.rncan.gc.ca/minres/index_f.php

b),

c),

d),

e)

55

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

56

2.4 Production globale, consommation et commerce des ressources


minrales

Figure 2.1

Distribution mondiale des gisements et des ressourc


Source pour les cartes a), b), c), d), e) : http://edg.rncan.gc.ca/minres/in

57
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements
2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France
mtropolitaine

flche, et le cot de production des voitures et autres produits qui utilisent les
platinodes augmenterait fortement ; dans certains cas, la production serait sans
doute arrte si les ressources en mtaux sont suffisantes. plus long terme
cependant, on peut esprer que le prix lev des mtaux stimulerait la prospection
de nouveaux gisements et la recherche de mtaux de remplacement pour les
platinodes.

2.5 RESSOURCES MINRALES ET EXPLOITATION


MINIRE EN FRANCE MTROPOLITAINE
Tout comme le Royaume-Uni et lAllemagne, la France a exploit efficacement ses
ressources minires qui ont permis son essor industriel et commercial au XIXe et au
e
XX sicle. Les substances ayant t extraites sont essentiellement des combustibles
(charbon et lignite), des minerais de mtaux (fer, plomb, zinc, un peu lantimoine,
manganse, cuivre), et des substances industrielles (sel, potasse, schistes
bitumineux, fluorine, uranium). Dcrire lindustrie minire en France
mtropolitaine aujourdhui est hlas un exercice dhistorien. Pendant la premire
moiti du XXe sicle, la France tait un producteur majeur dune longue liste de
substances minrales, comme en tmoigne le grand nombre de mines et
exploitations sur la carte de France mtropolitaine (figure 2.3). Parmi cette longue
liste de substances, les productions les plus significatives ont t (1) laluminium,
purifi partir des gisements de bauxite du Crtac dans le sud de la France, (2) le
fer, extrait de la minette du bassin de Lorraine, (3) le charbon, substance dont
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. nous ne parlons pas dans cet ouvrage mais
qui a t exploite dans divers sites en
France, (4) la potasse, substance dassez
faible valeur marchande par unit de poids,
mais dont lexploitation dans les mines
dAlsace a t durable (5) luranium, extrait
de plusieurs centaines de gisements il y a
quelques annes encore et (6) lor, dont
lexploitation Salsigne a t la dernire
mine de France mtropolitaine fermer (7),
les mtaux de base (Zn, Cu, Pb, Ag) qui
ont t exploits dans beaucoup de petites
mines en Bretagne et dans le Massif
central.
58

1. La France a particip trs activement lhistoire de laluminium (voir


galement lencart 5.3), depuis la dcouverte du minerai de bauxite prs du
village des Baux de Provence (13) par le chimiste Berthier en 1821, jusquau
dveloppement de processus physico-chimiques de purification, en passant par
lextraction dimmenses quantits de bauxite. Le bassin de Brignoles (83) a t
pendant un sicle le principal gisement franais de bauxite, et mme un temps le
plus important du monde. Lorigine des gisements de bauxite est laltration
sous un climat chaud et humide de roches relativement varies qui a conduit la
formation dune latrite. Lors de cette pdognse tout fait particulire et
dcrite dans le chapitre 5, les lments majeurs sont en grande partie lessivs.
Les lments suffisamment insolubles, comme laluminium, restent et se voient
ainsi concentrs. La production a chut la fin du XXe sicle, les effectifs passant
de 990 salaris en 1975 225 en 1989. Un plan progressif de fermeture des
mines sest mis en place : le bassin

Figure 2.3 Carte simplifie des mines et


exploitations en France mtropolitaine.

59

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

Ouest (Mazaugues) a t ferm le premier. Lexploitation ciel ouvert de Doze,


prs de Cabasse, a t avec celle des Baux de Provence la dernire ferme en 1990.
2. Lextraction du minerai de fer oolithique en Lorraine remonte des temps trs
reculs, des exploitations datant de lpoque romaine ayant t identifies. Le
processus de formation de ce type de gisement est galement prsent dans le
chapitre 5. Ces gisements ont t un moteur de lindustrie franaise pendant la
rvolution industrielle, leur rentabilit na cependant pas t suffisante pour
quils continuent dtre exploits la fin du XXe sicle. En 1993 la partie sud des
mines de fer de Briey-Longwy-Thionville, fermait et toute exploitation de la
minette de Lorraine a rellement cess depuis 1997, date de cessation
dactivit de la mine des Terres Rouges Audun-le-Tiche en Moselle. Sur
lensemble du bassin
2.5 Ressources minrales et exploitation minire en France
mtropolitaine

de Lorraine (1700 km2), 3,1 milliards de tonnes de minerai de fer ont t extraites
(source : DRIRE Lorraine).
3. Autres exploitations hautement symboliques de la rvolution industrielles, les
mines de charbons dont lactivit a permis le dveloppement prospre de
plusieurs villes. Malgr les richesses en charbon de son sous-sol, la France na
jamais t autosuffisante. Mme lorsque la production a t maximale (dans les
annes 1960), la France a toujours import du charbon tranger. Au cours des
deux dernires dcennies toutes les mines de charbon de France mtropolitaine
ont elles aussi ferm les unes aprs les autres alors que leur rentabilit devenait
trs mauvaise.
4. La potasse exploite historiquement et en quantit en Alsace, devait tre extraite
jusquen 2003, mais la fermeture du site trs dficitaire a t anticipe aprs
un incendie survenu dans les locaux en septembre 2002. La potasse dAlsace est
une formation vaporitique lie lvaporation lOligocne dun bras de mer
qui stendait depuis la Belgique jusquaux bassins prialpins. Dans un contexte
godynamique en extension, le rift alsacien est devenu un rservoir
dvaporation deau sale, avec en intermittence des facis de lagunes deau
douce et de marais salants.
5. Il y a quelques annes, la France comptait 210 mines duranium. Cest une
illustration de lattachement franais lnergie nuclaire qui persiste depuis la
prsidence de Charles de Gaulle et sa volont dautonomie stratgique dans les
secteurs militaires et de lnergie. Plus aucun de ces gisements nest dsormais
exploit, la dernire mine ayant ferm en 2001 (Le Bernardan, 87). Lessentiel
des ressources uranifres franaises se trouve dans des gisements filoniens
associs des granites en Vende, dans le Forez ou Limousin. Les minerais
primaires sont essentiellement composs de pechblende (UO 2) et de coffinite
60

(U(SiO4)1-x(OH)4x). Des minraux secondaires, produits par laltration des


minerais primaires, se rencontrent parfois dans la partie superficielle des
gisements. Ils ne constituent pas eux seuls des gisements exploitables,
lexception du gisement de Margnac (87). Quelques gisements sont dorigine
sdimentaire comme les gisements forms au Permien Lodve (34) et Crilly
(03) ou les gisements de Saint-Pierre (15) et Coutras (24) forms pendant lre
tertiaire. Dans le cas de ces gisements, les composs duranium ont t rduits
et ont prcipit au contact de la matire organique laquelle ils sont dsormais
associs.
6. Enfin, la mine dor de Salsigne, qui produisait 2 000 tonnes dor par an et
employait prs de 170 mineurs au dbut des annes 2000, a galement d
fermer en 2004, avec mise en place dun plan ordonn au niveau social et
environnemental. 7. Les gisements de mtaux (Ag, Pb, Sn, Zn, Cu, Ni, Cr, etc.)
franais ont pour la plupart t forms par la circulation de fluides riches en
mtaux lors dune crise mtallifre pendant lorogense varisque (ou
hercynienne) il y a 320 300 Ma. La carte simplifie des mines et exploitations
en France mtropolitaine, prsente dans la figure 2.3 montre trs clairement
que les gisements de mtaux de base et de mtaux prcieux sont situs dans les
terrains varisques (Bretagne, Massif central et chanes alpine et pyrnenne).
Dautres filons sont plus rcents (Jurassique) et sont associs louverture de la
Tethys.
La fin de lextraction minire en France mtropolitaine a marqu le dbut dune
nouvelle priode : celle de laprs-mine . Ltat a confi au BRGM (Bureau de
recherches gologiques et minires) les missions de surveillance et de maintien en
scurit des sites. Dans le bassin ferrifre de Lorraine par exemple, lextraction du
minerai a t lorigine dun risque de mouvements de terrains susceptibles de se
produire des dcennies aprs la fin de lexploitation minire et contraignant les
rgles de constructibilit. moins dun envol du prix des matires premires qui
pourrait rendre de nouveau rentable lexploitation de certains gisements, il est plus
probable que dans un futur proche, les
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
anciennes mines soient exclusivement lobjet
de dveloppement de structures touristiques
et de conservation du patrimoine industriel
historique.
Noublions pas cependant les mines
rentables et en activit dans les dpartements,
rgions et collectivits doutre-mer comme les
mines dor et de diamants en Guyane et les
mines de nickel en Nouvelle-Caldonie dont
nous parlerons dans le chapitre 5.

61

Chapitre 2 Classification, rpartition et utilisation des minerais et


gisements

Bibliographie
Site internet amricain de lUSGS sur les ressources minrales :
http://minerals.usgs.gov/minerals/
Site internet de la commission gologique du Canada sur les gtes
minraux du monde et du Canada :
http://apps1.gdr.nrcan.gc.ca/gsc_minerals/index.phtml?language=frCA
Site internet franais sur lindustrie minrale dont le BRGM est partenaire :
http://www.mineralinfo.org
Systme dinformation gographique du BRGM sur les mines en France :
http://sigminesfrance.brgm.fr/sig.asp

OBJECTIFS

LES

GISEMENTS
MAGMATIQUES

3.1 Introduction
3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld,
forms par une modification de la squence de cristallisation
dun magma
3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du
complexe du Bushveld, forms par des processus
magmatiques et/ou
hydrothermaux

PLAN
3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

3.5 Les autres gisements magmatiques


Comprendre comment de petites
perturbations des processus
magmatiques classiques sont la
base de la formation de gisements.
Connatre les gisements
dorigine magmatiques
dimportance mondiale et
les substances utiles quils
procurent.

62

3.1 INTRODUCTION
Les minerais magmatiques sont forms daccumulations de minraux
magmatiques. Quelques-unes de ces minraux sont extrmement rares et jamais
rencontrs dans les roches usuelles, comme dans le cas des alliages de platinodes ;
dautres minraux, comme la magntite, sont courants et sont observs en petites
quantits dans un trs grand nombre de roches. Ils forment des gisements de
minerai lorsquils sont prsents en grande quantit dans des concentrations
exceptionnellement leves. Lenjeu de cette partie est de comprendre les
processus aboutissant de telles concentrations.

3.2 LES

GISEMENTS DE CHROMITES DU

COMPLEXE DU
MODIFICATION

BUSHVELD,

FORMS PAR UNE

DE LA SQUENCE DE CRISTALLISATION DUN MAGMA


Pour illustrer les processus de concentration, voyons tout dabord lexemple des
gisements de chromites dans le complexe du Bushveld en Afrique du Sud. Les
chromites

63

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld

64

simplifie, ce complexe comprend toute une srie dintrusions plus ou moins


circulaires. En coupe, ce complexe comprendrait probablement plusieurs
corps magmatiques en forme dentonnoirs. Les roches ont un lger pendage
vers lintrieur, laissant ainsi les parties infrieures de lintrusion
laffleurement en priphrie. Le log stratigraphique montre que la lithologie
volue depuis des roches ultramafiques la base de lintrusion vers des
roches intermdiaires au sommet. Les roches en position infrieure sont des
cumulats olivines et pyroxnes ; au dessus, on trouve des cumulats
pyroxnes et plagioclases ; enfin, le tiers suprieur du complexe est
essentiellement compos de diorites.
Le complexe du Bushveld contient trois types de gisements : (1) des
gisements de chromites, comme les veines illustres dans la photographie,
qui se trouvent au sein des cumulats ultramafiques. Ces gisements sont
exploits pour le chrome et dans certains cas pour les platinodes. (2) Des
gisements de platinodes sont galement prsents dans le clbre Merensky
Reef situ dans la zone critique, o la lithologie passe de roches
ultrabasiques des roches basiques. (3) Enfin des gisements de magntite
situs dans la partie suprieure du complexe sont exploits pour le vanadium
quils contiennent.
Les gisements du complexe du Bushveld rpondent une grande proportion
de la consommation globale en ces mtaux. La production de chrome
reprsente 50 % de la production mondiale et les productions de platine et de
palladium reprsentent respectivement 72 % et 34 % des productions
mondiales.

sont des oxydes de fer et chrome qui constituent la principale source de mtal
chrome. La figure 3.1, une photographie de veines de chromite dans la Dwars
River, louest du complexe du Bushveld, montre quelques aspects importants des
gisements de chromite. Les minraux sont disposs en couches dont lpaisseur
peut tre suprieure un mtre, qui alternent avec des couches composes dautres
minraux magmatiques. La roche est un cumulat form par la cristallisation de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. minraux magmatiques la base de la
chambre magmatique du Bushveld. Le
complexe du Bushveld lui-mme (figure 3.2)
est une vaste intrusion diffrencie en forme
dentonnoir, dont la partie infrieure,
ultrabasique, est compose dune alternance
de cumulats dolivines et de pyroxnes, la
partie intermdiaire, basique, est compose de
cumulats de pyroxnes et de plagioclases, et
la partie suprieure, plus diffrencie, est
compose de diorite et gabbro. Des
descriptions plus prcises sont disponibles
dans les articles de Cawthorn et
collaborateurs
(Cawthorn,
1996).
La
65

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

chromite, minral composant le minerai, est prsente dans toute la partie infrieure,
mais normalement sa concentration est limite quelques pourcents.
Le gisement de chromite est situ dans la portion suprieure de la zone ultrabasique
localise dans la partie infrieure du complexe qui affleure sur toute sa priphrie.
La teneur en chrome des gisements est de lordre de 30-40 % Cr. A titre de
comparaison, la teneur moyenne en chrome de crote continentale est de lordre de
quelques dizaines de ppm (0,000 1 %), mais le calcul dune teneur crustale
moyenne nest pas pertinent pour le chrome : lessentiel du chrome est localis
dans des roches ultrabasiques dans lesquelles les concentrations sont beaucoup
plus leves. Mme si lon considre que les teneurs en chrome typiques des
intrusions ultrabasiques sont de lordre de 3 000 ppm, le facteur denrichissement
(rapport entre la concentration dans le minerai et la concentration de base) est de
lordre de 100. Quel processus gologique produit de tels degrs
denrichissement ?
Neil Irvine a apport une explication claire dans un article publi en 1977
(Irvine, 1977). Son diagramme modifi dans la figure 3.3, montre que sous des
conditions normales, 1 2 % de chromite cristallise simultanment avec lolivine.
Pour quune couche de chromite pure soit produite, la cristallisation de lolivine et
des autres silicates doit tre diffre. Irvine a propos deux explications pour
diffrer la cristallisation de ces minraux, toutes deux illustres dans la figure 3.4.
Dans ce diagramme de phases relativement simple, un cotectique courbe spare les
champs dapparition de lolivine et de la chromite. La composition des liquides
basiques et ultrabasiques normaux, comme celle du magma parent du complexe du
Bushveld, est dans le champ dapparition de lolivine. Dans de tels liquides,
lolivine cristallise en premier, et la composition rsiduelle du liquide volue vers
la ligne cotectique partir de laquelle la chromite cristallise galement. La
chromite et lolivine cristallisent alors simultanment (dans des proportions
variables donnes par lintersection de la tangente au cotectique et langle olivinechromite du diagramme). La proportion de chromite est alors comprise entre 1,4 et
1,8 %, quantit observe dans les cumulats olivine normaux du complexe du
Bushveld.

66

Figure 3.3 Formation des veines de chromite dans lintrusion Muskox,


Canada.

3.2 Les gisements de chromites du complexe du Bushveld

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

67

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Chromite

68

SiO

et un magma volu
Figure 3.4 Mcanismes de Irvine (1975 ; 1977) pour
expliquer la formation des gisements de chromites du
Bushveld.
(a) Reprsentation dans le diagramme triangulaire (Silice-Olivine-Chromite) des
gammes de compositions naturelles. (b) Cas de contamination par
lencaissant : le magma primitif (A) volue lors de la cristallisation dolivines
vers le point (B). Il suit ensuite la ligne cotectique en direction du point (C). Si
ce moment, il est enrichi en silice par une contamination de lencaissant
(granite), le magma hybride (D) se trouve dans le champ de stabilit de la
chromite. Entre (D) et (E) le magma hybride ne cristallise que des chromites.
Cest cette cristallisation exclusive de chromite qui cre une concentration
suffisante pour former le gisement. (c) Cas de mlange entre un magma primitif
(A) et un magma volu (F) : un tel mlange produit un magma hybride (G)
dont la composition chimique entrane une cristallisation exclusive de chromite
sur le trajet de (G) vers (H).

Pour que la chromite cristallise seule, la composition du liquide magmatique doit


tre dplace de lautre ct du cotectique, lintrieur du champ dapparition de
la chromite. Une premire possibilit est que le magma soit contamin par une
roche de lencaissant siliceuse (positionn vers le pole SiO 2 dans la figure 3.4). Le
magma hybride contamin a alors une composition intermdiaire entre la
composition du magma initiale et le pole SiO 2, un point not D situ dans le
champ dapparition de chromite. Lors du refroidissement du liquide magmatique,
des chromites cristallisent seules jusqu ce que la composition du magma rejoigne
la courbe cotectique en E. Lintervalle durant lequel la chromite cristallise seule
parat limit, mais dans de grandes intrusions comme celle du Bushveld, les
chromites formes sont en quantit suffisante pour former une couche paisse
exploitable aprs leur sgrgation par densit dans le fond de la chambre
magmatique.
Une seconde explication possible est lie la forme fortement courbe de la
courbe cotectique. cause de cette forme, lorsquun liquide volu situ dans la
chambre magmatique se mlange un liquide plus primitif qui entre dans la
chambre magmatique, la composition du liquide hybride est dans le champ de
stabilit des chromites (point G sur la figure 3.4c). Comme dans le cas du liquide
contamin par lencaissant siliceux, des chromites cristallisent seules dans un tel
liquide hybride jusqu ce que sa composition parvienne en F sur la courbe
cotectique. Il est probable que les deux phnomnes contamination et mlange de
magmas aient eu lieu lors de la formation des chromites du complexe du
Bushveld. La sgrgation par densit des chromites dont la masse volumique (~ 4
600 kg/m3) est largement suprieure celle du magma (~ 2 800 kg/m 3) explique la
concentration en couches.
Lexplication de la formation des gisements de chromite illustre un principe
important : le minral dimportance conomique, dans ce cas la chromite, est un
constituant normal de nombreuses intrusions magmatiques ultrabasiques et
69

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

cristallise lors de processus magmatiques normaux . Dans des circonstances


ordinaires, il est prsent en faibles concentrations et les roches normales ne
constituent pas un minerai. Pour quun gisement soit form, il faut que le processus
normal de cristallisation soit perturb et que le minral dintrt conomique soit
accumul dans des concentrations bien plus importantes. Dans le cas des gisements
de chromites, la contamination ou le mlange de magma sont les lments
perturbateurs. Comme nous allons le voir dans les chapitres qui suivent, une grande
diversit de perturbations peuvent modifier les processus ptrologiques, quils
soient magmatiques, sdimentaires ou hydrothermaux, et sont responsables de
concentrations inhabituelles et anormales ( anomalique ) la base de gisements.

3.3 LES

GISEMENTS DE MAGNTITE ET DE

BUSHVELD,
MAGMATIQUES ET/OU

PLATINODES DU COMPLEXE DU
PAR DES PROCESSUS
HYDROTHERMAUX

FORMS

Le complexe du Bushveld comporte galement deux autres types de gisements


importants. Dans la partie suprieure de lintrusion, des couches de magntites sont
exploites pour leur forte teneur en vanadium. Ces gisements magmatiques, ont
probablement t forms par des processus comparables ceux qui ont form les
gisements de chromite. Les autres types de gisements, de loin les plus importants
3.3 Les gisements de magntite et de platinodes du complexe du
Bushveld

70

conomiquement, sont ceux de platinodes (PGE pour Platinium Group Element


ou lments du groupe du platine ). Le complexe du Bushveld possde
environ 60 % des rserves mondiales en ces mtaux prcieux, principalement dans
deux couches spcifiques de la partie infrieure de lintrusion. La couche
suprieure est la clbre Merensky Reef , une fine couche (1-10 m) de
pyroxnite pegmatode situe dans la zone critique ou Critical Zone (figure
3.2). Principalement la base du Merensky Reef, on trouve des concentrations en
platinodes associs aux sulfures qui paraissent faibles mais qui sont
conomiquement viables (5 500 ppm). Grce au cot lev des lments du
groupe du platine, mme de faibles concentrations en mtaux peuvent tre
exploites. La deuxime couche, UG2 , comporte une succession de niveaux de
chromite qui sont exploits pour leur forte teneur en Cr, en plus de leur forte teneur
en PGE.
CART

3.2 Les modles de


formation des gisements
de platinodes en

concurrence
Il ny a pas encore de consensus sur lorigine des gisements de platinodes et
diverses hypothses ont t avances. Une cole prsente des arguments
pour une formation lie des processus magmatique : Campbell et Naldrett,
par exemple, ont propos quun panache de liquide primitif ait t inject la
base de la chambre magmatique et se soit ensuite mlang avec un magma
volu pour produire un magma hybride satur en sulfures. Des petites
gouttes de liquide sulfur auraient alors subi une sgrgation depuis le
liquide silicat, en concentrant les lments du groupe du platine qui sont
chalcophiles ( forte affinit pour le soufre contenu dans les sulfures). Les
gouttelettes de sulfures auraient alors colonis la base de lintrusion formant
lentement la couche de minerai. Lcole oppose, laquelle appartiennent
Boudreau et Mathez propose un rle central de la migration de fluides riches
en lments volatils qui auraient travers le cumulus durant leur ascension,
lessivant les minraux du cumulus de leur PGE avant de les redposer en
traversant un horizon favorable.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
Que peut-on faire de ces deux hypothses ? Nest-il pas tonnant que lon ne
comprenne pas mieux lorigine de gisements parmi les plus importants, qui
sont pourtant parfaitement accessibles grce dexcellents affleurements et
la prsence de mines, et qui ont t tudis pendant prs dun sicle ?
Pourquoi ces deux coles auxquelles appartiennent des gologues
dexprience et trs respects ont dvelopp des modles si diffrents ? Pour
rpondre ces questions, nous vous encourageons consulter la littrature
abondante sur le sujet et vous faire votre propre ide.

Les lments du groupe du platine sont


spcifiquement exploits dans dautres
grandes intrusions basiquesultrabasiques
lites, comme Stillwater aux tats-Unis et
Great Dyke au Zimbabwe, qui constituent la
source majeure en ces mtaux. Mais ces
lments sont galement extraits, en
71

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

proportions variables comme sous-produit (ou rsidu ) de lexploitation des


gisements de sulfures magmatiques, notre troisime exemple de gisement
magmatique.
Pyroxnites

Pyroxnites

Merensky Reef

Merensky Reef

Cumulats
sous-jacents

Liquide
magmatique
tardif riche
en PGE

Cumulats
sous-jacents

Fluides
hydrothermaux
riches en Cl
et en PGE

(a) Enrichissement de sulfures existant


(b) Enrichissement de sulfures existant par un
liquide magmatique tardif ascendant par des fluides hydrothermaux ascendants

magma qui cristallise


et forme des sulfures

magma moins dense


panache turbulent
magma plus dense

Cumulats
sous-jacents

Fluides
hydrothermaux Cumulats
riches en Cl
sous-jacents
et en PGE

(c) Enrichissement de la zone de cristallisation (d) Sgrgation de sulfures riches en PGE et


sgrgation d'un liquide sulfur lie partir d'un panache de magma tardif des fluides
hydrothermaux ascendants inject dans la chambre magmatique

Figure 3.5 Modles pour la formation du Merensky Reef, Afrique du Sud.

3.4 LES

GISEMENTS DE SULFURES FORMS


PAR IMMISCIBILIT MAGMATIQUE

Lorsquun liquide basique refroidit, des minraux sy forment. Une suite de phases
solides apparat, typiquement lolivine, le pyroxne, les feldspaths et les oxydes qui
sont les constituants classiques des roches magmatiques basiques. Mais sous
certaines circonstances, lors de la cristallisation, un second liquide inmiscible se
spare du magma. Dans de rares cas un second liquide silicat se forme ou, si la
teneur en soufre est suffisamment leve, un second liquide sulfur est form. Un
exemple important est montr dans la figure 3.6. Les gouttelettes de liquide sulfur
contiennent de fortes concentrations en lments chalcophiles ( forte affinit pour
le soufre) comme le nickel, le cuivre ou les platinodes, et comme leur densit (>
5,0) est suprieure celle du liquide silicat (~ 2,8), elles colonisent la base du
72

corps magmatique. Si une quantit suffisante est sgrge et si les teneurs en


mtaux sont leves, le liquide sulfur forme un gisement.

73

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Figure 3.6 Gouttelettes de sulfures


magmatiques au sein dun gabbro NorilskTalnakh, Russie.

Une fois encore, nous sommes en face dun problme : des intrusions basiques et
ultrabasiques sont connues sur tous les continents, et daprs leurs compositions
ptrologiques et gochimiques, leurs magmas parents contiennent des
concentrations assez leves en Ni, Cu et PGE. Lobservation de lames minces de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. roches montre que si parfois les sulfures ont
form un liquide immiscible qui a t spar
du liquide silicat, dans la majorit des cas les
sulfures ne constituent que des phases rares
qui apparaissent trs tardivement dans la
squence
de
cristallisation.
Quelle
particularit amne certains magmas
sgrger des quantits abondantes de sulfures
riches en mtaux ? Autrement dit, quest ce
qui a perturb la squence de
diffrenciation normale et a permis la
formation dun gisement ?

74

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

3.4.1 Le gisement de sulfures de nickel de Kambalda


(Australie)
Pour rpondre cette question, nous nallons pas tudier les gisements les plus
importants (les plus grands et les plus concentrs), que lon trouve dans des roches
intrusives trs varies et qui ont des origines diverses, mais nous allons commencer
par inspecter les caractristiques du gisement de Kambalda, lun des rares
gisements mis en place dans des roches volcaniques.
Kambalda est situ dans le craton archen de Yilgarn (2,7 Ga), louest de
lAustralie, dans la savane aride. Le contexte gologique est prsent dans la figure
3.7 : une srie de coules de laves ultrabasiques de komatiites recouvre des basaltes
tholiitiques et est recouverte elle-mme par des basaltes magnsiens. La pile
complte est visible laffleurement dans un petit dme structural dont la figure
3.8 propose une coupe gologique simplifie.
Les gisements de sulfures sont restreints aux coules de komatiites aux positions
les plus infrieures et sont localiss leur base, dans des dpressions dans les
basaltes sous-jacents.
Loin du gisement, de fines bandes de roches sdimentaires siliceuses riches en
sulfures sont prsentes entre les basaltes et les komatiites, mais dans les
dpressions qui contiennent les gisements, ces roches sdimentaires sont absentes.

75

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Figure 3.7 Carte gologique de la rgion de Kambalda, Australie.


Modifi daprs Gresham et Laftus-Hills (1981).

76

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Figure 3.8 Coupe schmatique de gisement typique de


Kambalda, montrant les distributions des sdiments entre les
coules, les minralisations interspinifex, et les ocellites
felsiques.
Daprs Groves et al., 1986, Frost and Groves, 1989 et Lesher et Klays, 2002.

Les minerais eux-mmes ont des caractristiques qui doivent tre dcrites, parce
quelles apportent des indices importants sur leur processus de formation.
Strictement parlant, les minraux du minerai devraient tre dcrits comme des
sulfures de fer, nickel, cuivre et platinodes, parce quils contiennent tous ces
mtaux. Les principaux sulfures sont la pentlandite (Fe,Ni) 9S8 et la chalcopyrite
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. (CuFeS2) qui coexistent avec les sulfures de
fer striles (qui ne contiennent pas dautre
mtal que le fer) de type pyrrhotite (Fe(1-x)S).
Dans de nombreuses parties du gisement,
une couche massive de sulfures purs souligne
la base de la coule de komatiite. Elle est
recouverte par un minerai texture en filets
, dans lequel des grains dolivine
serpentinise sont entours dune matrice de
sulfures et par des cumulats dolivine
serpentinise
contenant
des
sulfures
dissmins. Des veines et des lentilles de
sulfures riches en cuivre pntrent la roche
sous-jacente et sont visibles jusqu la partie
77

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

suprieure de la coule de komatiite. La composition de ces sulfures correspond


une solution solide de monosulfures , celle du liquide sulfur qui a t spar du
liquide silicat. Les sulfures massifs eux-mmes ont subi une cristallisation
fractionne qui a abouti la formation de couches de cumulats de sulfures riches
en nickel et fer, aprs la cristallisation de sulfures riches en cuivre et platinodes.
Ces sulfures tardifs ont migr dans les roches environnantes.
Toutes les coules de komatiites se trouvent au sein du craton de Yilgarn de 1
500 km de long, mais les gisements ne sont observs que dans certaines dentre
elles. Dautre part, les komatiites sont des roches trs courantes dans limmense
ceinture de lAbitibi au Canada, mais les gisements sont petits et rares. Ces
quelques informations soulvent un certain nombre de questions :

Pourquoi Kambalda les gisements de Ni sont forms dans les komatiites et pas
dans les coules de laves basiques ?

Pourquoi les gisements de sulfures sont plus courants dans le craton de Yilgarn
que dans la ceinture de lAbitibi ?

Quest ce qui distingue les komatiites de Kambalda riches en sulfures des


komatiites pauvres en sulfures ?
Le tableau 3.1 compare les proprits chimiques et physiques des magmas
komatiitique et basaltique. Le magma komatiitique ultrabasique a une
concentration en MgO suprieure et une concentration en SiO 2 infrieure, ce qui
implique lruption dune lave beaucoup plus chaude (jusqu 1600 C) et avec une
viscosit beaucoup plus faible que celle dun magma basaltique. Le nombre de
Reynolds, qui dcrit en mcanique des fluides si lcoulement lintrieur dun
liquide est laminaire ou turbulent, est denviron 10 5 pour une coule de 10 m de
komatiite. Cette valeur est trs suprieure 3000, valeur critique en de de
laquelle lcoulement dun fluide est considr laminaire. Une coule de komatiite
est donc un systme turbulent, et par consquent, la chaleur de cette lave de trs
haute temprature est transfre efficacement la roche de lencaissant sur laquelle
le magma scoule. Un effet important est la fusion de la roche de lencaissant, et
son assimilation par le magma komatiitique. Kambalda, lencaissant est compos
de roches sdimentaires riches en sulfures (pyrite), et comme il a t assimil, il a
entran une hausse de la teneur en soufre du magma. Cest ce processus de
contamination qui a amen la sgrgation dun liquide sulfur immiscible.
Comme le magma komatiitique contient beaucoup de nickel et comme le nickel est
un lment chalcophile, le sulfure est galement riche en Ni ; parce que les liquides
sulfurs sont plus denses que les liquides silicats, ils colonisent la base des
coules et forment des gisements comme ceux que lon observe Kambalda. Le
processus est illustr dans la figure 3.9.

78

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Tableau 3.1 Comparaison des proprits


physiques des komatiites et des basaltes.
Komatiit
e
MgO (% poids)
Temprature (C)
Viscosit (Poises)
Nombre de Reynolds (coulement turbulent lorsque Re >
3000)

Basalte

30

1600

1200

100

104 105

500

Figure 3.9 Processus de formation du minerai Kambalda.


Daprs Lesher et collaborateurs (2001).

79

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Les liquides basaltiques sont plus froids et plus visqueux que les liquides
komatiitiques, et leur petit nombre de Reynolds (~ 500) signifie que leur
coulement est laminaire. Pour cette raison, ils sont rarement capables dassimiler
lencaissant sur lequel ils scoulent. Aucun soufre complmentaire na pu tre
incorpor partir de sources externes et un liquide sulfur immiscible est form
uniquement lors des derniers stades de cristallisation, lorsque les cristaux
abondants empchent sa sgrgation. De plus, parce que les basaltes ont de faibles
teneurs en nickel et platinodes, les sulfures nont que de trs faibles concentrations
en ces lments. Ce sont l les principales raisons pour lesquelles les gisements de
ce type sont rencontrs dans les coules komatiitiques et pas dans les coules
basaltiques.
Pourquoi ces gisements sont-ils particulirement frquents dans la rgion de
Kambalda ? Il y a deux facteurs principaux : premirement, la prsence de roches
sdimentaires riches en sulfures, qui procurent le soufre ; deuximement, la nature
des komatiites elles-mmes. Les coules de lave qui contiennent les gisements sont
inhabituellement paisses (jusqu 100 m) et sont formes principalement de
cumulats dolivine riche en forstrite. Ces caractristiques correspondent celles
de roches ayant cristallis partir dun liquide komatiitique relativement primitif,
particulirement chaud, particulirement fluide, et apte assimiler son encaissant.
Le magma contient galement une grande quantit de nickel et de platinodes,
mtaux qui sont gnralement extraits lors de la cristallisation fractionne qui a
affect les magmas plus volus comme ceux qui se sont mis en place dans
dautres zones.

3.4.2 Les gisements de sulfures de


nickel de Norilsk-Talnakh (Russie)
Ces gisements riches et concentrs sont situs lextrme nord de la Russie dans
un contexte gologique est trs diffrent de celui de Kambalda dans la mesure o
ces gisements sont situs dans de petites intrusions peu profondes qui
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
appartiennent

lnorme
province
magmatique de Sibrie. Le fait que la plus
grande province basaltique continentale
contienne les plus grands gisements nest pas
totalement une concidence, car comme nous
allons voir, la formation de ces gisements est
lie des processus complexes.
La figure 3.11, une carte gologique de la
rgion, montre la grande tendue des trapps
de Sibrie ils ont recouvert une surface
aussi importante que toute lEurope
occidentale. Les gisements sont situs dans la
partie nord de la province, l o plus tard, la
dformation a expos la base de la pile
80

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

volcanique et lencaissant sdimentaire dans lequel le magma sest mis en place.


Ces roches sdimentaires sont traverses par une srie trs complexe de sills
(conduits horizontaux) qui hbergent les gisements, comme le prsente la figure
3.12.

CART

3.3 Lexploitation des gisements de


sulfures de Ni-Cu dans la rgion de
Norilsk-Talnakh (Russie)

La ville de Norilsk est situe 56 de latitude nord, dans les parties les plus
recules de la Sibrie, trs prs du cercle polaire. Les gisements quon y
trouve sont fabuleusement riches, certains ayant des lentilles de sulfures
massifs de plusieurs dizaines de mtres dpaisseur et prsentant de fortes
teneurs en Ni, Cu, et PGE. Si lon additionne tous les mtaux quil contient,
cet ensemble de gisements est sans doute lun des plus riches du monde.
Les gisements de Norilsk ont t dcouverts dans les annes 1950 et les
mines qui ont ouvert immdiatement aprs ont t exploites par les
prisonniers des goulags sovitiques. Plusieurs fonderies ont t construites
pour purifier le minerai et pendant plusieurs dcennies, leurs fumes riches
en soufre ont dvast lenvironnement alentour et us la sant des habitants
de la rgion. La ville de Norilsk figure la liste des dix sites les plus pollus
de la plante, classement quelle doit certainement au pass. Il reste voir si
les efforts rcents pour rendre les oprations de traitement du minerai plus
propres auront un effet significatif. Les photographies de la figure 3.10
prsentent quelques aspects de la ville ; les immeubles dassez mauvaise
qualit sont abms la fois par les diverses fumes soufres qui sortent des
fonderies et par le climat extrmement hostile du nord de la Sibrie.

81

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

82

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Modifi daprs Gerald K

Figure 3.11 Les trapps de Sibrie et les

gisements de sulfures de nickel de Norilsk


et les paysages alentours affects par les fumes
Talnakh. Sources : (a) www.mantleplumes.org

La ville de Norilsk, ses fonderies

Figure 3.10

Figure 3.12 Coupe travers la pile volcanique et le complexe de


sills sous-jacent aux trapps de Sibrie.

83

Chapitre 3 Les gisements magmatiques


Corps principal

Une coupe schmatique travers un sill (figure 3.13.) m


gomtrie et de ses lithologies. Les gisements sont prsen
Figure 3.13 Coupepaisses
dun sills minralis
de Norilsk
des sills, du
et gisement
ces portions
sontTalnakh.
diffrencies, depu
Daprs Czamansk
et al.,
(2002).
de lithologie picrite enrichie
en olivine
des portions
gabbro . Le minerai se prsente sous la forme de remar
de sulfures massifs la base de lintrusion (figure 3.14) et
La minralogie du minerai
est similaireou
celle
du minerai
de Kambalda,
mais il dans lintru
dissmins
en tant
que veines
et lentilles
possde de plus forteslencaissant.
teneurs en cuivre. Ceci est li la composition des magmas
partir desquels le minerai a t form : les magmas ultramafiques riches en nickel
et pauvres en cuivre de Kambalda ont produit un minerai avec un rapport Ni/Cu
denviron 10 ; les magmas basaltiques de Norilsk qui ont moins de nickel et plus
de cuivre comportent du minerai avec des rapports Ni/Cu de lordre de 2.
Dans un certain sens, lorigine de ce minerai est comparable celle du minerai
de Kambalda. Un liquide sulfur immiscible a sgrg depuis un liquide silicat et
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. les gouttelettes denses ont colonis la base
des intrusions. Mais les trapps de Sibrie ne
sont quune grande province magmatique
parmi dautres, et malgr les efforts
dexploration des compagnies minires qui
ont prospect activement les autres provinces
magmatiques, il sagit de la seule qui
contienne de grands gisements. Comment
cela sexplique-t-il ? Une partie de
lexplication rside dans sa taille et le fort
flux de magma impliqu lors de sa mise en
place. Des datations rcentes ont montr que
la grande majorit de la pile volcanique sest
mise en place dans un intervalle de temps trs
84
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

bref lchelle des temps gologiques. La mise en place des trapps de Sibrie a
dur trs probablement moins dun million dannes, avec pour consquence une
fusion rapide dun norme volume de manteau et lascension rapide de grandes
quantits de magma chaud travers la crote. Dans de telles circonstances,
linteraction du magma avec la crote est facilite, et de fait, des donnes
gochimiques diverses apportent les preuves que de nombreux basaltes des trapps
de Sibrie ont assimil de grandes portions de crote continentale. En fait, une
analyse prcise des donnes montre que ce nest pas lassimilation de crote de
type granitode qui a

85

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

Figure 3.14 Photographies des trapps de


Sibrie, du minerai et des vaporites.

entran la formation des gisements de sulfures de Ni-Cu, mais plutt des


processus de plus faible profondeur.
86

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

Largument principal est montr dans les figures 3.12 et 3.15. Le premier
diagramme est une coupe de la squence sdimentaire sous les basaltes de Sibrie
qui est traverse par les intrusions minralises. La formation suprieure est
constitue de sdiments terrignes du Permien, les formations infrieures sont
constitues de carbonates, dargiles, et surtout dvaporites du Silurien et du
Dvonien. Les vaporites sont composes danhydrite (CaSO 4), une source
potentielle de soufre. Le second diagramme compare la composition isotopique des
intrusions minralises de Norilsk-Talnakh celle des intrusions non minralises,
celle du manteau terrestre, et celle des vaporites. La composition isotopique du
soufre des intrusions minralises est intermdiaire, entre celle du manteau et des
intrusions non minralises, et celle des vaporites. Ceci tmoigne dune origine
mixte (mantellique et vaporitique) du soufre dans les gisements de Norilsk
Talnakh, lie un processus dassimilation. Naldrett (2006) et autres gologues
pensent que lassimilation du soufre vaporitique a entran la
Figure 3.15 Compositions isotopiques du soufre des roches
associes au gisement de Norilsk-Talnakh.
Modifi daprs Ripley et collaborateurs (2003).

sgrgation du liquide sulfur immiscible la base des gisements. Lassimilation


de roches sdimentaires de lencaissant aurait eu lieu lorsque le magma a travers
la pile sdimentaire, comme illustr dans la figure 3.15.
Figure 3.16 Processus de formation du gisement Norilsk-Talnakh.

Exercice 3.1 Identification des sries magmatiques qui pourraient


contenir des gisements.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les gisements magmatiques de Ni-CuPGE sont forms lorsquun liquide


sulfur subit une sgrgation partir
dun magma. Les donnes gochimiques
constituent un outil intressant utilis par
les prospecteurs pour identifier les
magmas susceptibles de contenir des
gisements, qui ont perdu des sulfures et
qui ont t contamins par des roches
crustales (processus qui aboutit souvent
la sgrgation de sulfures). Une donne
gochimique importante pour identifier la
sgrgation de sulfure est donc un rapport
entre un lment chalcophile (forte
87

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

affinit pour les sulfures) et un lment trace incompatible normal, comme par
exemple le rapport Cu/Zr. Pour identifier la contamination crustale, un rapport
entre des lments incompatibles trs diffrents dans les roches crustales est
utilis, comme par exemple le rapport La/Nb. Une autre donne essentielle est
la teneur en MgO, qui lorsquelle est leve indique la prsence de magmas
primitifs de faible viscosit. De tels magmas sont en gnral riches en mtaux
tels que le nickel, le cuivre et les platinodes et sont capables dinteragir avec
les roches crustales.
Le tableau qui suit prsente la composition de deux sries de magmas. Calculez
les rapports appropris et prsentez ces donnes dans le diagramme propos.
Quelle srie choisiriez-vous pour lancer une campagne de prospection ?
La
(ppm)

Nb
(ppm)

Zr
(ppm)

Cu
(ppm)

MgO (%
pds)

roche 1

18

10

130

34

6,1

roche 2

19

12

138

80

6,3

roche 3

5,6

3,9

89

76

9,0

roche 4

4,9

4,0

55

49

15,7

roche 5

8,4

5,8

109

102

7,1

roche 1

13,3

12,5

131

123

6,5

roche 2

6,3

7,2

81

106

16,2

roche 3

3,9

3,5

104

89

7,5

roche 4

8,2

8,7

58

60

8,2

Srie A

Srie B

LMENTS

: on trouvera plus probablement des gisements dans une


srie magmatique dont les compositions se
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
trouvent dans la partie en bas droite du
diagramme.
DE SOLUTION

3.4.3 Les autres gisements


de sulfure de nickel
Les gisements de Sudbury (Canada) sont
dune taille quivalente ceux de Norilsk
Talnakh. Ces gisements sont vraiment
uniques dans la mesure o ils sont associs
un impact de mtorite. Le minerai est sous la
forme de couches massives et de
ramifications ( pod ) dans des dpressions
88

3.4 Les gisements de sulfures forms par immiscibilit magmatique

au niveau du contact infrieur, et dans des intrusions extrieures au complexe de


Sudbury. Le complexe de Sudbury est une intrusion diffrencie interprte comme
une portion de matriel crustal fondu sous limpact dune mtorite. Au site de
limpact, deux grands types de roches taient prsentes : des roches de lArchen
constitues de granites et de roches vertes, et des roches sdimentaires. Aprs
limpact, le magma mafique, dense, sest accumul dans une partie infrieure du
corps fondu tandis que le magma felsique a form une couche suprieure. Le corps
Cu/Zr
fondu tait globalement
trs chaud, et avait une viscosit trs faible. Ainsi des
gouttelettes de liquide sulfur ont pu sgrger la base de lintrusion ou ont pu tre
injectes le long de fractures dans les roches encaissantes.
Une autre intrusion importante est celle de Voiseys Bay Terre Neuve
(Canada). Ce gisement est inhabituel parce quil est situ dans des intrusions
mafiques qui appartiennent une suite orognique, qui inclut des troctolites et des
anorthosites, mais le minerai de Voiseys Bay a t form lors de processus
similaires ceux connus pour Norilsk Talnakh. Alors que le magma a travers une
srie complexe dintrusions, il a interagi avec lencaissant, en assimilant peut-tre
du soufre provenant de roches sdimentaires riches en sulfures, et ceci a conduit
la formation dun gisement de sulfures de nickel dans les conduits magmatiques en
position suprieure.

3.5 LES

AUTRES GISEMENTS MAGMATIQUES

Peut-tre que les gisements magmatiques les mieux connus sont les gisements de
diamants dans les kimberlites. Une kimberlite est une roche provenant dun magma
ultramafique trs spcial, qui contient des lments volatils (eau, CO 2), qui est
riche en potassium et en lments incompatibles et qui drive probablement dune
fusion partielle avec un faible taux de fusion dune source mantellique profonde
enrichie. Les kimberlites se mettent en place lors druptions trs explosives,
durant lesquelles elles forment des petits cratres en forme dentonnoir appels
maars. Elles sont restreintes aux domaines continentaux, et on les rencontre
gnralement en bordure des cratons archens. Il y a quelques dcennies, toutes les
mines de diamants taient dans le sud de lAfrique, mais depuis des gisements
importants ont t dcouverts en Russie, en Australie, au Canada et en Finlande.
Strictement parlant, les diamants dans les kimberlites ne sont pas rellement
magmatiques. Ils sont interprts comme des xnocristaux prlevs dans le
manteau lithosphrique sous-continental lors de lascension du magma
kimberlitique depuis sa source profonde vers la surface. Le diamant est la forme
stable du carbone aux pressions et tempratures qui rgnent dans la partie
infrieure de la lithosphre.

89

Chapitre 3 Les gisements magmatiques


3.5 Les autres gisements magmatiques

Comme le carbone est relativement abondant dans les roches mantelliques il est
probable que cette partie du manteau contienne une grande rserve de diamants. Le
magma lorigine des kimberlites est simplement un vhicule qui transporte les
diamants rapidement la surface sous des conditions qui les empchent de se
transformer en polymorphes du carbone de plus basse pression moins attractifs.
Avant de clore ce chapitre, mentionnons les gisements doxydes divers. Les oxydes
de fer, comme la magntite (Fe3O4) ou lilmnite (FeTiO3) se rencontrent dans les
intrusions mafiques et sont exploits dans la majorit des cas comme source de
titane, vanadium, et dans de trs rares cas comme source de fer (la plupart des
gisements de fer sont dorigine sdimentaire comme nous le dcrivons dans le
chapitre 5). Les exemples les plus importants sont les gisements dilmnite du
Canada situs au sein danorthosites du Protrozoque, ou les gisements de
magntite riche en titane et vanadium comme ceux du complexe du Bushveld en
Afrique du Sud ou de la rgion dEmeishan en Chine. La forte teneur en oxyde de
fer de ces gisements est attribue dans une certaine mesure la forte concentration
initiale des magmas en fer, partir desquels les oxydes ont cristallis et ont pu tre
concentrs. La forte teneur en fer est caractristique de magmas mantelliques
primaires et peut tre accentue par la cristallisation de plagioclase qui enrichit le
liquide rsiduel en fer. Lorigine des clbres gisements de Kiruna au Nord de la
Sude, qui ont eu un norme impact sur le dveloppement industriel de ce pays,
fait encore lobjet de dbats. Pendant longtemps, ils ont t prsents comme des
gisements magmatiques classiques, mais plus rcemment, ils ont t rinterprts
comme un cas extrme de gisement doxyde de fer, cuivre, or comme prsent
dans le chapitre 4. Une excellente source dinformation sur la mine de Kiruna et
sur dautres gisements majeurs en Europe est disponible sur internet ladresse
www.gl.rhbnc.ac.uk/geode/.
De lautre ct du spectre des roches
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
magmatiques, on trouve les granites, et dans
certaines rares rgions du monde, ces roches
contiennent de la cassitrite, un oxyde dtain
(SnO2), ou de la scheelite, un oxyde mixte de
tungstne (CaWO4). Ces minerais sont
galement interprts comme des cumulats de
minraux magmatiques qui ont cristallis en
quantit relativement abondante partir de
magmas granitodiques exceptionnellement
riches en tain ou en tungstne.
Les gisements que lon nomme
porphyres de cuivre , principale source de
cuivre mais galement de molybdne sont
90

galement situs dans des roches granitiques, mais comme nous lexpliquerons
dans le prochain chapitre, ces gisements rsultent de processus hydrothermaux.
Enfin, les rares magmas sous-saturs en silice, comme les synites et
carbonatites peuvent contenir des gisements de cuivre, comme cest le cas du
gisement Palabora (ou Phalaborwa) en Afrique du Sud, qui se rclame la plus
grande mine ciel ouvert du monde, mais galement des lments utiliss dans les
nouvelles technologies comme le niobium, le tantale et les terres rares.

3.6 CONCLUSION
Les gisements dorigine magmatique constituent une source consquente en
nombreux mtaux et en diamants. Ils sont lis une accumulation exceptionnelle
de minraux magmatiques communs. Gnralement, un phnomne ponctuel
magma assimilant de lencaissant ou contamin par un second magma, formation
dun liquide sulfur immiscible lors de la saturation des sulfures, cristallisation
massive de feldspath qui dope le liquide rsiduel en mtaux, etc. entrane une
volution singulire du liquide magmatique et la cristallisation massive dun ou
plusieurs minraux dintrt conomique. On rencontre souvent ces tris
minralogiques dans les intrusions basiques lites qui prsentent une organisation
des minraux magmatiques en de nombreuses couches, et qui contiennent parfois
quelques lits riches en minraux dintrts faisant lobjet dune exploitation.

Bibliographie
ARNDT N.T., LESHER C.M. et CZAMANSKE G.K. (2005), Mantle-derived magmas and
magmatic Ni-Cu-(PGE) deposits , Economic Geology, 100th Anniversary volume, 5-24.
CAWTHORN R.G. (1996), Layered Intrusions , Developments in Petrology, 15, 531 p.
CZAMANSKE G.K., ZENKO T.E., FEDORENKO V.A., CALK L.C., BUDAHN J.R., BULLOCK J.H.,
FRIES T., KING B.-S. et SIEMS D. (2002), Petrographic and geochemical
characterization of ore-bearing intrusions of the Norilsk type. Siberia : With discussion
of their origin, including additional datasets and core logs , US Geological Survey
Open-File Report : 02-74.
ECKSTRAND O.R et HULBERT L.J (2007), Mineral Deposits of Canada Magmatic NickelCopper-PGE deposits , http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/ni_cu_pge/index_e.php
FROST K.M., GROVES D.I. (1989), Magmatic contacts between immiscible sulfide and
komatiite melts ; implications for genesis of Kambalda sulfide ores , Economic
Geology, 84 :1697-1704.
GRESHAM J.J., LOFTUS-HILLS G.D. (1981), The geology of the Kambalda nickel field,
Western Australia . Economic Geology, 76 : 1373-1416.
GROVES D.I., KORKIAKKOSKI E.A., MCNAUGHTON N.J., LESHER C.M., COWDEN A. (1986),
Thermal erosion by komatiites at Kambalda, Western Australia and the genesis of nickel
ores . Nature, 319, 136-138.

91

Chapitre 3 Les gisements magmatiques

IRVINE T.N. (1975), Crystallization sequences in the Muskox intrusion and other layered
intrusions-II. Origin of chromitite layers and similar deposits of other magmatic ores ,
Geochimica et Cosmochimica Acta, 39 : 991-1008.
IRVINE T.N. (1977), Origin of chromitite layers in the Muskox Intrusion and other stratiform
intrusions ; a new interpretation , Geology, 5 : 273-277.
LESHER C.M., BURNHAM O.M., KEAYS R.R., BARNES S.J. et HULBERT L. (2001),
Geochemical discrimination of barren and mineralized komatiites associated with
magmatic Ni-Cu(PGE) sulfide deposits , Canadian Mineralogist, 39 : 673-696.
Bibliographie

LESHER et KEAYS (2002), Komatiite-associated Ni-Cu-(PGE) deposits : Mineralogy,


geochemistry, and genesis. The geology, geochemistry, mineralogy, and mineral
beneficiation of the platinum-group elements , Canadian Institute of Mining,
Metallurgy and Petroleum, Special 54 : 579-617.
NALDRETT A.J. (2004), Magmatic sulfide deposits: geology, geochemistry and exploration,
Springer, 727 p.
RIPLEY E.M., LIGHTFOOT P.C., LI C., ELSWICK E.R. (2003), Sulfur isotopic studies of
continental flood basalts in the Norilsk region: implications for the association between
lavas and ore-bearing intrusions , Geochimica et Cosmochimica Acta, 67 : 2805-2817.
WHITNEY J.A. and NALDRETT A.J. (1989), Ore Associated with magmas , Reviews in
Economic Geology, vol. 4, 250 p.

92

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

LES
GISEMENTS

HYDROTHERMAUX

4.1 INTRODUCTION
Cette catgorie de gisements minraux constitue la principale source mondiale
pour la plupart des mtaux. Les gisements hydrothermaux procurent presque 100
% du plomb, zinc, molybdne et argent que nous utilisons, 60 90 % du cuivre, or
et uranium et galement des pierres prcieuses ainsi que des matriaux industriels
comme des minraux argileux et le quartz. Les types de gisements sont divers et on
les rencontre dans des contextes gologiques et tectoniques varis : certains sont
troitement associs avec des intrusions granitiques, dautres se forment sur le
plancher ocanique ou encore dans des bassins sdimentaires. Ces gisements ont en
commun leur origine lie la prcipitation de minraux et de mtaux partir de
fluides aqueux de haute temprature ayant parfois des teneurs significatives en CO 2
et/ou mthane.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.2 LES

FACTEURS CLS
POUR LA
FORMATION DUN
GISEMENT
HYDROTHERMAL

La formation dun gisement hydrothermal


requiert une srie de circonstances. Quatre
facteurs cls, numrs dans la figure 4.1, sont
(1) une source de fluide, (2) un mcanisme dans
lequel le mtal ou les minraux sont dissous dans
le fluide, (3) un moteur la circulation du fluide,
(4) un mcanisme responsable de la prcipitation
des mtaux ou des minraux. Prcisons
94

maintenant comment ces facteurs conditionnent la formation de gisement, avant


dillustrer travers la description de cinq types de gisements la faon dont ils
modulent les types de minralisation.
Facteurs cls pour la formation d'un gisement hydrothermal
source de mtaux

Magmas ; roches
volcaniques,
sdimentaires ou
mtamorphiques

source de fluides

Moteur la circulation
des fluides
Site et mcanisme
de prcipitation
Magmatique ; mtorique ; eau contenue dans la porosit ;
eau de mer ; eau mtamorphique
Source de chaleur ; compaction ; dformation tectonique ;
dshydratation mtamorphique
Fractures ; cavits ; roches susceptible
de remplacement
Chute de temprature ; changement de pH, Eh, composition

Comprendre les facteurs cls permettant les transferts chimiques et

leurscls
consquences
mtallogniques
danshydrothermaux.
les processus hydrothermaux
Figure 4.1
Facteurs
dans la formation
des gisements

Connatre les principales catgories de gisements dorigine hydrotherma


et les substances utiles quils procurent.

4.2.1 Source de mtaux


Certains
gisements hydrothermaux sont directement lis des roches plutoniques,
OBJECTIFS
dans la plupart des cas des granitodes, et dans ces gisements il est clair que les
mtaux proviennent des magmas eux-mmes. Les meilleurs exemples sont les
gisements de porphyres de cuivre, catgorie de gisement qui procure environ 50 %
du cuivre mondial.Les
Pour la plupart
des autres gisements
hydrothermaux,
un lien
cls
pour la formation
dunhydrothermaux
gisement hydrothermal
4.3
Les facteurs
principaux
exemples
de gisements
illustrant
avec le magma
ne
peut
tre
montr
et
les
mtaux
proviennent
de
types
de
roches
4.2
les processus mtallogniques
varis : souvent
ils
sont
lessivs
lors
de
la
percolation
de
fluides
hydrothermaux
Introduction
autres types de gisements hydrothermaux
dans les 4.4
roches Les
de lencaissant.
Le type de gisements hydrothermaux le mieux
4.5
Conclusion
connu est peuttre les amas sulfurs ou sulfures massifs volcanogniques (VMS
4.1
pour Volcanogenic Massive Sulfide, en anglais) qui se sont forms et continuent de
se former actuellement sur le plancher ocanique. En circulant travers la crote
ocanique, leau de mer lessive les mtaux qui sont prsents en trs faibles
concentrations (lment traces) dans les roches volcaniques et sdimentaires et les
reprcipite sur le plancher ocanique formant des gisements. Dans dautres types

PLAN

95

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

de gisements hydrothermaux, des roches mtamorphiques ou sdimentaires


procurent les mtaux.
Les types de mtaux que lon trouve dans les gisements sont directement relis
leur source. La source granitique des porphyres de cuivre produit des gisements qui
ne sont pas uniquement riches en cuivre, mais galement en molybdne, tungstne,
4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

et en plus petites quantits en or et argent. Les gisements de sulfures massifs


volcanogniques (VMS) sur la crote ocanique sont galement riches en cuivre,
qui dans ce cas est associ au zinc ; lorsque des roches volcaniques felsiques (riche
en minraux clairs comme le quartz, les feldspaths ou la muscovite) ou des roches
sdimentaires sont prsentes dans le substrat, du plomb sajoute galement au
cuivre et au zinc. Dans les gisements dans des contextes exclusivement
sdimentaires, le cuivre est moins prsent et le plomb et le zinc dominent dans le
minerai. Enfin, on rencontre les gisements hydrothermaux dor et duranium dans
une grande varit de types de roches et leur origine dpend du type de fluide, de la
faon dont il a circul et du processus par lequel les mtaux ont t concentrs.

4.2.2 Source et nature des fluides


Les fluides hydrothermaux qui produisent des gisements sont souvent des
saumures (liquides saturs en sels) dorigines diverses. Mme si leur composition
est souvent modifie par linteraction avec les roches traverses, en utilisant des
techniques gologiques et gochimiques varies, il a t possible didentifier les
types de fluides suivants :

Fluides magmatiques librs lors des diverses phases de refroidissement et de


cristallisation des magmas granitiques

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

96

Eau mtorique (de pluie)


Eau de mer
Eau interstitielle (contenue dans la porosit
des roches dans les bassins sdimentaires)
Fluides mtamorphiques (librs lors de
ractions
de
dshydratation
et
dcarbonatation dans les niveaux plus
profonds de la crote)
Les
tempratures
des
fluides
hydrothermaux, dtermines partir de
ltude des inclusions fluides dans les
minraux du minerai et de sa gangue, vont de
plus de 600 C dans les fluides magmatiques

50-70 C pour les fluides qui forment les gisements de sulfures de Pb-Zn ou les
minraux uranifres dans les piles sdimentaires. Quelques exemples de
compositions de fluides sont prsents dans le tableau 4.1.
La solubilit des mtaux dans leau pure est trs faible, mme haute
temprature, et pour quun fluide puisse transporter des mtaux et les redposer, il
doit avoir une certaine salinit et contenir des anions. Pendant de nombreuses
annes, le processus de transport des lments comme le plomb ou lor par les
fluides hydrothermaux est rest trs nigmatique. Des exprimentations menes
depuis les annes 1960 et jusquaux annes 1980 ont montr que les solubilits
taient bien infrieures celles ncessaires pour former les gisements mmes les
plus modestes.
Par exemple, la solubilit du zinc dans une solution lgrement acide 100 C
est environ 1 10 5 gl 1. Si un tel fluide devait former un gisement de taille
raisonnable, la quantit ncessaire de fluide qui devrait circuler travers le
gisement serait de lordre de 100 000 km3, un volume plus grand que celui de la
mer Caspienne ! Des travaux plus rcents ont montr que la solubilit des mtaux
exploits est fortement augmente dans les solutions salines par la formation de
complexes mtalliques avec des anions dissous comme le chlore ou le fluor et avec
le soufre oxyd ou rduit.

97

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

98

4.2 Les facteurs cls pour la formation dun gisement hydrothermal

La figure 4.2 montre comment la concentration en Zn augmente de cinq ordres


de grandeur lorsque la teneur en Cl passe de faibles valeurs comme dans leau de
pluie ou leau de mer des valeurs plus leves comme celles mesures dans les
fluides salins. Dans ce cas, la forte solubilit rsulte de la formation de complexes
chlors dordre lev ; dans dautres fluides les complexes avec des espces varies
de soufre sont importants.

Figure 4.2 Solubilit du Zn dans les fluides hydrothermaux.


La solubilit du Zn dans les fluides hydrothermaux augmente brusquement
lorsque la teneur en Cl est suprieure 105 mgl 1 grce la formation de
complexes chlors. Si la teneur en Cl diminue, quand par exemple le fluide est
dilu, le Zn prcipite et peut former des gisements (modifi daprs Cathles et
Adams, 2005).

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Les
compositions
des
fluides
hydrothermaux sont prsentes dans le
tableau 4.1. Au dpart, les sources de Cl et de
S dans ces fluides ont t leau de mer, mais
pour expliquer leurs fortes concentrations on
pense que le chlore et le soufre ont t
introduits dans les fluides lors de la
dissolution de roches. Le Cl pourrait provenir
de la dissolution dvaporites et le soufre de
la dissolution de sulfates sdimentaires ou
despces rduites comme la pyrite et les
99

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

autres sulfures sdimentaires diagntiques, les matriaux organiques contenant du


soufre ou le sulfure dhydrogne (gazeux).

4.2.3 Le moteur de la circulation des fluides


Dans les dernires dcennies, le processus dit de scrtion latrale a t voqu
comme responsable de la formation de gisement. Lide tait que la diffusion des
mtaux et des autres lments le long dun gradient thermique ou chimique pouvait
entraner la prcipitation de mtaux dans un domaine limit et former ainsi un
corps minralis. Cette ide a t abandonne lorsquon a dmontr que les
lments ne peuvent diffuser que dans des circonstances trs exceptionnelles dans
des gradients chimiques comme ceux mis en jeu entre les faibles concentrations
dun lment dans une solution et sa forte concentration dans un corps minralis.
Il est admis que la plupart des gisements ont t forms suite la circulation de
fluides hydrothermaux et, en effet, une importante circulation de fluides est
ncessaire pour former un grand gisement. Une question importante est en fait la
nature du processus ou du moteur qui permet la circulation du fluide.
Comme pour les autres paramtres discuts prcdemment, il y a de nombreuses
possibilits. Pour les gisements lis une activit magmatique, la libration de
fluides par les magmas est la principale force motrice. Lexsolution de fluides
aqueux partir du liquide silicat implique une forte augmentation de volume qui
permet la fracturation des roches situes au-dessus de la chambre magmatique. Les
fluides chauds de faible densit remontent alors par les fractures. Paralllement
ce processus, le rchauffement de leau souterraine autour de lintrusion entrane sa
convection et renforce la circulation primaire.
La convection est le principal moteur de la circulation des fluides qui forment
des gisements sur le plancher ocanique. Par des fractures, leau de mer pntre
dans la crote o elle reoit de la chaleur des magmas situs dans les intrusions de
faible profondeur. Les fluides rchauffs, moins denses, remontent alors la
surface travers dautres fractures. Dans le cas de gisements dans des bassins
sdimentaires, le mcanisme moteur est moins vident. Lvacuation des fluides
contenus dans les pores pendant la compaction des sdiments joue un rle sans
aucun doute, mais dans de nombreux cas, il sagit dun processus trop lent pour
produire les flux violents de fluides chauds impliqus dans la formation de certains
gisements. La charge tectonique associe la formation de chanes de montagnes
est parfois propose comme responsable de la minralisation de quelques exemples
gisements. Une fois encore, le processus parat trop lent pour produire des flux
suffisants pour former les gisements observs. Dans ces deux cas, les gisements
sont associs des failles.

100

4.2.4 Un site et un mcanisme de prcipitation


Le point crucial dun processus de formation dun gisement est la prcipitation des
mtaux ou des minraux. Un mcanisme qui provoque la libration des mtaux de
la solution et permet de les concentrer dans un volume restreint de roche est
ncessaire. La cause la plus courante de prcipitation est le refroidissement de la
solution, qui abaisse la solubilit des mtaux. Le refroidissement se produit lorsque
des fluides magmatiques chauds pntrent un encaissant froid, lorsque des fluides
provenant dune source hydrothermale du plancher ocanique se mlangent avec
leau de mer froide ou lorsque les fluides chauds dun bassin se mlangent avec
des eaux froides de surface. Associe avec ces refroidissements, la dilution des
saumures hydrothermales entrane une baisse de la concentration des anions
formant des complexes,

101

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

ce qui dcrot galement la solubilit des mtaux et provoque leur prcipitation. Un


autre processus minralisateur est la raction avec lencaissant, qui change la
composition du fluide. Les ractions doxydorduction sont particulirement
importantes et se produisent lorsque les eaux oxydes dun bassin entrent en
contact avec des matriaux rduits comme les hydrocarbures ou les argiles riches
en matire organique. Ce type dinteraction est crucial dans la formation de la
plupart des gisements duranium et de nombreux gisements de mtaux de base
dans les bassins sdimentaires.
Il y a deux types de sites de dpts ; les fractures ouvertes et les zones de
remplacement ou dimprgnation. De nombreux gisements hydrothermaux sont
forms dans les niveaux suprieurs de la crote, aux endroits o des fractures
restent ouvertes et dans ce cas, lessentiel de la minralisation consiste en des
minraux dintrts qui cristallisent dans ces espaces ouverts. Les corps
minraliss forms par ces processus consistent en une multitude de veines et de
zones riches en minraux conomiques, disperses dans la roche encaissante. Les
cavits et les cavernes dans les rcifs calcaires et les karsts, ainsi que les espaces
interstitiels des brches, sont dimportants sites de cristallisation des sulfures de
plomb. Et dune certaine manire, leau de mer dans laquelle les sulfures des
gisements VMS se forment peut galement tre considre comme un cas extrme
et trs particulier de prcipitation dans un espace ouvert.
Les fluides hydrothermaux sont chimiquement agressifs et capables de ragir
avec une grande diversit de lithologies. Des zones altres dans lesquelles on
trouve des minraux dintrt conomique entourent la plupart des systmes
hydrothermaux. Dans certains cas, les minerais sont dissmins ou restreints des
veines ; dans dautres cas le remplacement global de la roche dorigine est vident.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.3 LES

PRINCIPAUX
EXEMPLES DE GISEMENTS
HYDROTHERMAUX
ILLUSTRANT LES
PROCESSUS
MTALLOGNIQUES
Nous avons slectionn cinq types de
gisements pour illustrer comment les
diffrents types de fluides dans des contextes
gologiques varis peuvent mener la
formation dun gisement. La liste est en
aucun cas exhaustive dans un texte court

102

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

comme celui-ci, il est impossible de dcrire la diversit des gisements forms par la
circulation de fluides hydrothermaux. Cependant, notre slection suffit, nous
lesprons, illustrer lessentiel des aspects de cette catgorie de gisements.
Comme pour la description des gisements magmatiques, laccent nest pas sur les
caractristiques des gisements eux-mmes mais plus sur les processus qui les ont
engendrs.

4.3.1 Les gisements damas sulfurs ou


sulfures massifs volcanogniques
(ou VMS Volcanogenic Massive Sulfide)
Introduction
Nous commenons avec ce type de gisements parce son processus de formation est
parmi les mieux compris. Il y a de nombreuses raisons cela : les gisements sont
relativement simples, la fois dans leur structure, dans leur minralogie et dans
leur composition, et ils ont galement fait lobjet de nombreuses tudes durant les
dernires dcennies. Mais il sagit surtout des trs rares gisements dont la
formation, dans ce cas par prcipitation de sulfures sur le plancher ocanique, peut
tre observe directement de nos jours (les autres gisements dont on peut
actuellement observer la formation sont les gisements de placers et les gisements
de sulfures des bassins sdimentaires, dcris dans les chapitres venir).
En 1977, la dcouverte de sources hydrothermales actives sur le plancher
ocanique, les fameux fumeurs noirs , par Robert Ballard et Jean Francheteau
lors de plonges dans le submersible Alvin est peut-tre lune des plus grandes
dcouvertes en sciences de la Terre des dernires dcennies. Si ces observations ont
eu de profondes implications sur lvolution des ides sur lorigine et lvolution
de la crote ocanique, et sur lexistence dcosystmes nayant pas de dpendance
directe pour lnergie solaire, elles ont galement ouvert une fentre sur la
formation in situ dun gisement. chaque source hydrothermale, des sulfures
riches en Zn, Cu et Pb prcipitent dans des chemines qui entourent les jets
ascendants de fluides hydrothermaux ou sont jects des panaches hydrothermaux
et retombent sur le plancher ocanique (figure 4.3). La plupart des accumulations
de sulfures sur le plancher ocanique actuel sont relativement restreintes mais on
pense que les systmes ayant eu une longue dure de vie, comme ceux qui ont
form le TAG mound sur la ride mdio-atlantique, contiennent environ 3
millions de tonnes de sulfures ayant environ 2 % de cuivre et en moindres
concentrations du zinc, et de lor. Si de tels gisements taient prsents lair libre
(et non dans un environnement hostile toute exploitation), ils seraient
conomiquement viables et les mtaux pourraient en tre extraits. Dans un avenir
assez proche, il est probable que le partage de ces ressources soit lobjet de dbats
anims de politique internationale sur les dlimitations des eaux territoriales la
proprit des fonds ocaniques.

103

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Les gisements VMS ont t parmi les premiers tre exploits : des minerais
exploits il y a plus de 2000 ans Chypre et en Espagne ont par exemple procur
lessentiel du cuivre dont les Romains ont form les armes de leurs centurions. Au
dbut du XXe sicle, alors que les ides des gologues amricains comme Lindgren
rgnaient, ces gisements ont t interprts comme des corps de remplacement
pithermaux, produits par la prcipitation de sulfures partir de fluides dorigine
granitique. Cependant, dans les annes 1960 et 1970, des gologues canadiens et
australiens (ex. R.L. Stanton, D.F. Sangster) dvelopprent lhypothse que ces
gisements avaient t forms sur le plancher ocanique, une ide confirme par la
dcouverte ultrieure des fumeurs noirs (figure 4.3). Aprs une importante
contribution

104

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

105

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

et dans tous les cas elles ont t mises en place sous leau. Des formations
dorigine sdimentaire peuvent former une partie importante des roches qui
contiennent la minralisation dans certaines catgories de gisements VMS.
La plupart des gisements VMS sont relativement petits, contenant seulement
quelques millions de tonnes de minerais. Les exceptions sont le grand gisement de
Kidd Creek, dans lOntario au Canada (160 Mt), et des gisements encore plus
grands en Espagne et dans lOural en Russie (jusqu 200 Mt). Cependant, les
teneurs des minerais sont leves ce qui fait de ce type de gisement une cible trs
attractive dexploration, particulirement pour les jeunes et/ou petites compagnies
minires. Les teneurs typiques sont de 2 5 % de Cu, Zn et/ou Pb et des quantits
mineures de Au et Ag.

Description
Leur minralogie est relativement simple. Comme dans presque tous les gisements
de sulfures lexception de ceux dans des environnements purement
sdimentaires, les sulfures de fer prdominent. Dans les gisements VMS, la pyrite
(FeS2) ou la pyrrhotite (Fe1-xS) forment prs de 90 % de lassemblage de sulfures
qui peut galement contenir de la chalcopyrite (CuFeS 2), de la sphalrite
((Zn,Fe)S) et de la galne (PbS), et dans quelques cas et en proportions mineures,
de la bornite (Cu5FeS4), de larsnopyrite (FeAsS), de la magntite (Fe 3O4) et de la
ttradrite ((Cu,Fe)12Sb4S13).

106

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Figure 4.4 Diagramme dun gisement VMS typique, partir de


lexemple du TAG sulphide mound , sur la ride medio-Atlantique.
Modifi daprs Hannington et al. 1998.

La plupart des gisements ont une structure trs caractristique illustre dans la
figure 4.4. Un corps de forme lenticulaire ou stratiforme de sulfures massifs lits
repose sur un ensemble appel stockwork ayant grossirement une gomtrie
conique, et form dun ensemble de veines minralises qui recoupent la roche
encaissante trs altre. La proportion des mtaux varie au sein du gisement : les
sulfures massifs en position suprieure sont riches en Zn et Pb (dans les gisements
qui contiennent ce mtal) alors que le stockwork est enrichi en Cu et Au. Dans de
nombreux gisements, une dformation tardive et une recristallisation
mtamorphique a dtruit les textures originales du minerai, mais des exemples bien
prservs ont conserv les litages et autres structures sdimentaires. Dans les
gisements de lOural et dIrlande, les chemines des fumeurs noirs sont
magnifiquement prserves (figure 4.5), tel point que mme les terriers des vers
tubulaires, dsormais remplacs par des sulfures, peuvent tre reconnus.

107

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.5

108

Coupe dune chemine de fumeur noir


de la ride mdio-Atlantique.

Les sulfures de Cu et Zn prcipits partir de fluides hydrotherm


gisements VMS.

une grande diversit denvironnements tectoniques. M


4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

modernes qui ont apport les indices cls pour comprendre lorigine de ces
gisements ont surtout t observs le long des rides mdio-ocaniques, de
nombreux exemples dcouverts plus rcemment sont situs dans les marges en
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
convergence. Daprs une classification rcente base sur les types de roches
associes avec les gisements (tableau 4.2), nous pouvons voir que les
environnements varient depuis des arcs et des arrire-arcs intra-ocaniques vers des
marges continentales et des arrire-arcs matures picontinentaux. Des gisements de
tous les ges sont connus, depuis le gisement Big Stubby dans le Pilbara
(Australie) g de 3,5 Ga, lun des plus anciens gisements connus, jusquaux
gisements qui continuent de se former sur le plancher ocanique, en passant par un
grand nombre de gisements vastes et conomiquement importants forms la fin
de lArchen, au Protrozoque, et au Phanrozoque.
Tableau 4.2 Contextes tectoniques des gisements VMS.
Type

Association
lithologique

Contexte
tectonique

Mtaux

Exemples

Cu-Zn

Noranda, Canada Archen ;


Flin-Flon, Canada Protrozoque ;
Oural, Russie Phanrozoque

Bimodal
mafique

Roches volcaniques
mafiques
prpondrantes, mais
avec jusqu' 25% de
roches volcaniques
felsiques

Arcs
volcaniques
accrts dans
les zones de
subduction

Mafique

Ophiolites
comprenant
des
roches basaltiques et
des
proportions
mineures
de
boninites,
roches
siliceuses
et
tuffs
mafiques

Arrire-arc intraocanique
mature

Pelitique
-mafique

Basaltes
et
sills
basaltiques
en
proportion
quivalente
ou
infrieure

des
roches sdimentaires
plitiques

Arriresarcs
matures,
juvniles et
accrts

Cu-ZnPb

Outokumpo,
Finlande Protrozoque ;
Windy Craggy,
Canada Palozoque ;
Besshi, Japon Msozoque

Bimodalf
elsique

Roches volcaniques
et roches
sdimentaires
terrignes en
proportions
quivalentes

Arcs de marge
continentale
et arriresarcs associs

Cu-ZnPb

Bergslagen, Sude
Protrozoque ;
Orogne tasmane,
Australie Palozoque

Cu-(Zn)

Oural, Russie ;
Newfoundland,
Canada ;
Troodos, Chypre

109

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Siliocla
stique
-felsique

Roches
volcanoclastiques et
intrusions proches de
la surface ; roches
volcaniques mafiques
et roches
sdimentaires
d'origine chimique en
proportion mineure

Arrire-arc
mature
picontinental

Cu-ZnPb

Golden Grove,
Australie ;
Ceinture de pyrite
ibrique, Espagne
et Portugal ;
Bathurst, Canada

Les types de mtaux dans les gisements sont directement lis au contexte
gologique et la roche encaissante. Les corps minraliss dans la plupart des
roches basaltiques sont riches en Cu et ne contiennent que des teneurs limites
pour les autres mtaux, cest pourquoi une classification parallle a t mise en
place dans laquelle ils sont connus comme gisements Cu-Zn ; ceux des
contextes mixtes mafiques-felsiques sont plus riches en Zn quen Cu et connu
comme gisements Zn-Cu . Enfin les gisements en contexte sdimentaire
contiennent du plomb en addition du cuivre et de zinc et sont parfois appels
gisements Zn-Pb-Cu .

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

110

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

CART

4.1

Exemples de gisements
VMS en formation et
forms par le pass

(1) Le gisement TAG. Ce gisement se forme actuellement dans le rift de la


ridemdio-Atlantique 26 de latitude nord, o lon a observ un champ
actif de fumeurs noirs et fumeurs blancs (sources hydrothermales). Le
gisement est localis sur le plancher ocanique, au-dessus des basaltes
en coussins (pillow) de la crote ocanique. Il a les caractristiques dun
gisement VMS typique, savoir une lentille en position suprieure de
sulfures massifs et semi-massifs, sous laquelle se trouve une brche
minralise (stockwork) en forme de conduit vertical. De lanhydrite, de
la silice et des argiles rouges prcipitent en mme temps que les
sulfures. Le gisement contient 3,9 Mt de minerai, 2,7 Mt de sulfures
massifs et semi-massifs ( ~ 2 % de Cu) et 1,2 Mt de brche minralise
(~ 1 % de Cu) dans le stockwork.
(2) Les gisements VMS de Chypre. Lophiolite de Troodos contient des
fragmentsde gisements VMS dans des basaltes en coussins qui se sont
probablement mis en place dans un bassin darrire-arc au Crtac. Tous
les gisements sont riches en cuivre (1 4 %) avec des teneurs
quivalentes en zinc, comme classiquement dans les gisements au sein
de roches volcaniques mafiques. Ils sont composs dun chapeau
tabulaire de minerai massif, recouvert par un minerai brchifi de
texture sableuse dans lequel les curs massifs riches en pyrite sont
ciments par la chalcopyrite et la sphalrite et par des couches
dombres qui sont des argiles dorigine volcanique exhalative enrichies
en Fe, Mn et mtaux traces. En dessous de la lentille se trouve un
stockwork form dun mlange de quartz et pyrite, avec des faibles
minralisations mtaux de base.
(3) Les gisements VMS archens. Le gisement Delbridge est un gisement
VMStypique dans la ceinture dAbitibi au Canada, ge de 2,7 Ga. Ce
gisement sest form au contact de roches pyroclastiques felsiques et de
laves volcaniques intermdiaires qui appartenaient un ancien arc
insulaire. Le diagramme ci contre, repris de Boldy (1968), illustre tous
les aspects importants des gisements VMS et montre que les gologues
canadiens comprenaient comment ses gisements se sont forms bien
avant la dcouverte des fumeurs noirs en 1975. Daprs Boldy, ce
gisement est dorigine volcanique exhalative , exemple de
minralisation sur les parois dune fissure qui fut le sige dune activit
hydrothermale et dans laquelle des mtaux ont prcipit
priodiquement.

111

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.6 Structure de

quelques gisements VMS.

(a)

Gisement TAG. Modifi


daprs Hannington et coll.
(1998).
(b)
Gisement VMS de Chypre.
Modifi daprs Robb (2008).
(c)
Gisement VMS archen.
Modifi daprs Boldy (1968).

112

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Origine
Un modle gntique de formation des VMS, synthtis daprs les travaux de
Franklin et al. (2005), est illustr dans la figure 4.7. Il comprend six lments
principaux : (1) une source de chaleur, moteur du systme hydrothermal convectif,
et qui peut ventuellement tre galement une source de mtaux. Dans de
nombreux gisements la source est une intrusion de magma mafique ou felsique de
faible profondeur ; (2) une zone de raction de haute temprature dans laquelle les
mtaux et les autres composants sont lessivs par de leau de mer circulant dans
des roches volcaniques et/ou sdimentaires ; (3) des failles ou fractures
synvolcaniques qui focalisent la dcharge des fluides hydrothermaux ; (4) des
zones daltration dans lencaissant infrieur et moins couramment suprieur
produites par linteraction entre le fluide hydrothermal ascendant et leau de mer ;
(5) le gisement de sulfures massifs lui-mme

113

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

form au niveau ou proximit du plancher ocanique ; et (6) des sdiments lits


forms par la prcipitation de sulfures et dautres composants du panache
hydrothermal.
Un gisement typique est form de la sorte : un magma pntre la crote
ocanique faible profondeur. Il rchauffe leau de mer prsente dans les pores et
fractures dans les roches sdimentaires et volcaniques et entrane lascension de
leau (figure 4.7). Ce mouvement aspire leau de mer autour de lintrusion et met
en place un systme convectif. Leau froide percole vers le bas travers la crote
ocanique par dinnombrables fissures et grce la porosit et une eau lgrement
alcaline prcipite sulfates et carbonates alors quelle descend. Sa temprature
augmente progressivement alors quelle approche de la chambre magmatique 2-3
km de profondeur, elle est transforme en fluide chaud hydrothermal : sa
temprature est 350-400 C et elle sacidifie (figure 4.7). Alors quelle approche
114

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

son point critique, son volume augmente drastiquement, ce qui entrane son
ascension et son retour la surface. Le liquide chaud, acide et corrosif lessive les
mtaux des roches volcaniques et dans certains cas des roches sdimentaires quil
rencontre et ces mtaux sont transports vers la surface, sous la forme de
complexes forms avec le chlore, HS et OH. Les fluides remontent initialement
travers les pores plutt quau travers des fractures, jusqu ce quils arrivent en
surface. lexpulsion, les fluides sont refroidis rapidement et se mlangent avec
leau de mer froide ce qui entrane une diminution drastique de la solubilit des
mtaux et provoque la prcipitation de sulfures de mtaux (avec dautres
composants comme la barytine, lanhydrite, et la silice amorphe). Une partie des
sulfures sont accrts autour des vents hydrothermaux et forment des chemines
qui atteignent des dizaines de mtres avant de seffondrer et former une couche de
dbris de sulfures mlangs avec des sdiments prcipits chimiquement sur le
plancher ocanique. Cette couche a une faible permabilit et freine lascension du
fluide la surface ; le fluide pig saccumule sous le plancher ocanique o il se
mlange avec leau de mer et prcipite davantage de sulfures. De cette manire, le
corps tabulaire ou lenticulaire de sulfures massifs est form. Une fraction de fluide
schappe par le panache hydrothermal, se rpand plusieurs centaines de mtres
autour des fumeurs noirs et prcipite des particules de sulfures qui forment les
sdiments lits exhalatifs autour du site. La portion infrieure du gisement
(stockwork) est forme par linteraction entre les fluides hydrothermaux et
lencaissant ou leau de mer dans les conduits qui mne le fluide la surface.
Lordre dans lequel les sulfures prcipitent dpend de la solubilit et de la
temprature. Le cuivre et lor ragissent haute temprature, dans le systme de
tuyauterie du stockwork sous la chemine ; le fer prcipite la base du gisement
sous forme de pyrite ; la chemine ainsi que la fume du fumeur noir sont
formes de sulfures de zinc et plomb, de barytine et danhydrite.
Synthse

= Source de mtaux Roches volcaniques et sdimentaires de la crote ocanique.


= Source de S Sulfates de leau de mer.
= Source de fluide Eau de mer.
= Moteur de la circulation de fluide Convection en gnral lie la prsence de
chambres magmatiques peu profondes.
= Processus de prcipitation Refroidissement, changement dtat redox et
dilution des fluides hydrothermaux au contact de leau de mer.

4.3.2 Les gisements de porphyres


115

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Introduction
Les gisements de porphyres sont les sources de Cu et Mo les plus importantes au
monde et produisent galement une proportion importante dAu, Ag, W et Sn. Ils
procurent entre 50 et 60 % du cuivre mondial et plus de 95 % du molybdne.
Contrairement aux gisements VMS, qui sont normalement petits (1-5 Mt), mais
trs hautes teneurs (3 10 % de mtaux dans le minerai), les gisements de
porphyres sont normes et faible teneur. Les gisements que lon connat le mieux
sont dans les cordillres dAmrique du nord et du sud, o se situent les corps
minraliss de Bingham aux tats-Unis (2 733 Mt de minerai 0,7 % de cuivre et
0,05 % de molybdne) et de Chuquicamata au Chili (10 837 Mt de minerai 0,56
% de cuivre et 0,06 % de molybdne). Ce dernier gisement a longtemps prtendu
tre la plus grande mine ciel ouvert du monde, tandis quun gisement voisin, El
Teniente, prtendait tre la plus grande mine souterraine du monde. Un
recensement rcent (Galley et al., 2005) fait tat de 44 gisements dans le monde
ayant des rserves suprieures 1 Gt de minerai de Cu, Mo et Au.
Un autre grand gisement est celui de Grasberg, en Irian Jaya, province
indonsienne dans la portion occidentale de la Nouvelle Guine, qui contient
environ 2 100 Mt de minerai contenant 1,2 % de cuivre et 1,2 gramme/tonne (ppm)
dor, faisant de ce gisement la fois la plus grande mine dor, la troisime plus
grande mine de cuivre au monde et le site dcrit comme la pire horreur au monde
. La destruction de lenvironnement engendre par cette norme exploitation
minire dans une rgion de fort tropicale daltitude trs fragile dune part, et les
bnfices conomiques immenses de cette opration, qui contribuent 2 % du PIB
dun pays trs pauvre dautre part, illustrent parfaitement les dilemmes auxquels
nous expose lexploitation des ressources naturelles.

Structure et minralisation
Les gisements porphyriques doivent leur nom aux intrusions de faible profondeur,
felsiques intermdiaires, qui contiennent
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
des phnocristaux et auxquelles les gisements
sont associs. Les formes des gisements
porphyriques sont trs varies depuis des
corps trs irrguliers ovales, et des
ensembles pleins des cylindres creux
avec parfois des formes de coupes renverses.
Comme le montre la figure 4.8, les corps
minraliss sont recouverts par des plutons
granitiques
relativement
petits,
qui
reprsentent des ramifications de batholithes
plus grands et plus profonds. Les plutons sont
localiss dans les portions infrieures des
volcans et font sans aucun
116

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

Figure 4.8 Structure de la partie suprieure dun pluton granitique


dans un difice volcanique, site de formation des gisements
porphyriques de cuivre.
Modifi daprs Sinclair, 2007.

doute partie des conduits qui ont amen le magma aux volcans en surface. Les
corps minraliss et les plutons sont tous les deux des structures composites
induites par de nombreuses injections de magma et de fluides hydrothermaux. Les
minerais ne sont pas confins aux plutons mais stendent aussi dans lencaissant.
Une altration pouvant tre modre intense est intimement associe la
minralisation, et prsente une zonation radiale. Cette altration qui stend
galement bien lextrieur de la zone de minralisation, est utilise comme indice
lors des explorations pour trouver ce type de gisements. La zonation de laltration

117

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

dans les gisements de louest des tats-Unis, considrs comme typiques des
gisements de porphyres, est illustre dans la figure 4.9.

coquille pyrite

zone argilitique

cur de
coquille
faible
minralise
grade

zone sricitique

Chl-SerEpi-Mag

zone
Qtzpotassique
SerChlK-Feld

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 4.9 Rpartition des zones


daltration (gauche) et des types de
minralisation de sulfures dans les
gisements porphyriques.
Modifi daprs Lowell et Guilbert, 1970.

La minralisation consiste en de petites


concentrations
de
minraux
sulfurs,
dissmins ou disperss dans des petites
veines et des placages de remplacement dans
les parties suprieures de lintrusion
hautement altres et dans les roches
environnantes. Les minraux sulfurs
118

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

originels sont la pyrite, la chalcopyrite, la bornite, et la molybdnite. Lor est


souvent natif, et on le trouve sous forme de gouttes aux bords des cristaux de
sulfures. La plupart des sulfures se trouvent dans des veines ou sous forme de
placages dans des fractures et la majorit se sont mis en place avec le quartz et la
sricite avec lesquels ils sont imbriqus. Dans de nombreux cas, les gisements ont
une zone centrale faible teneur, entoure par des coquilles domines par la
bornite, puis la chalcopyrite, et enfin la pyrite, qui peut constituer elle seule
jusqu 15 % de la roche. La distribution de la molybdnite est variable. Des zones
avec des fractures radiales, lextrieur de la zone pyrite peuvent contenir des
veines riches en plomb et zinc ayant parfois des teneurs significatives en or et
argent.
Une zone denrichissement supergne sest dveloppe de faon tendue dans la
partie suprieure de quelques gisements. Cette zone est divise en une zone
infrieure oxyde contenant des minraux peu courant comme le chysocolle
((Cu,Al)2H2Si2O5(OH)4nH2O), latacamite (Cu2Cl(OH)3), lantlerite (Cu3(SO4)
(OH)4), la brochantite (CuSO43Cu(OH)2) et la tnorite (CuO) avec en proportion
moins leve la malachite (CuCO 3.Cu(OH)2) et lazurite (Cu3(CO3)2(OH)2) et une
zone infrieure sulfure compose de chalcocite (Cu2S), covellite (CuS), cuivre
natif (Cu) et cuprite (Cu2O). Ces minraux, silicates, carbonates, sulfates et oxydes
de cuivres hydrats, ont de magnifiques couleurs et sont priss des collectionneurs
de minraux.
La composition de lintrusion parat exercer un contrle fondamental sur le
contenu en mtaux du gisement. Les plutons faible teneur en silice, mafiques et
relativement primitifs, allant des compositions de diorites calcoalcalines et de
granodiorites celles de monzonites alcalines, sont associs avec des gisements de
Cu-Au ; les granites et granodiorites calcoalcalins, intermdiaires felsiques sont
associs des gisements de Cu-Mo ; les granites fortement diffrencis, felsiques
et riches en silice sont associs des gisements de Mo, W et Sn. Ltat
doxydation, rvl par des minraux accessoires comme la magntite, la pyrite, la
pyrrhotite et lanhydrite, influence galement les contenus en mtaux : la plupart
des gisements sont lis des plutons oxyds magntite, mais quelques gisements
de Sn et Mo sont lis des plutons plus rduits lilmnite.

Distribution et ge
Les gisements porphyriques sont associs en majeure partie avec les ceintures
orogniques msozoques et cnozoques louest de lAmrique du nord et de
lAmrique du sud, proximit de la marge occidentale de locan Pacifique, dans
la ceinture orognique tthysienne en Europe de lest et au sud de lAsie. Des
gisements majeurs sont galement situs dans les orognes palozoques dAsie
centrale et de lest de lAmrique du nord, et en moindres proportions dans les
terrains prcambriens. Les gisements de porphyres de cuivre sont localiss
typiquement dans les racines des stratovolcans andsitiques, en contexte de
119

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

subduction continentale et darc volcanique. Leur distribution peut tre mise en


relation avec les structures tectoniques rgionales comme des rifts et des systmes
de failles lchelle lithosphrique. La distribution individuelle des gisements est
ensuite contrle par des structures tectoniques de plus faible tendue qui
recoupent les accidents rgionaux.
Les gisements porphyriques sont connus depuis des roches archennes jusquaux
temps rcents, mme si la plupart sont dge Jurassique ou plus jeune. Au cours de
lhistoire de la Terre, les priodes de pics de formation de porphyre de cuivre sont
le Jurassique, le Crtac, locne et le Miocne. Les gisements les plus jeunes
sont dans les les du sud ouest de locan Pacifique, dans des rgions
tectoniquement trs actives. Le gisement de Grasberg en Irian Jaya qui sest mis en
place dans une zone de volcanisme intense et de soulvement rapide, sera
totalement rod dici quelques millions dannes. Cet exemple montre la nature
phmre de ce type de gisement et explique pourquoi leur localisation est
typiquement restreinte aux chanes de montagnes rcentes.

120

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

121

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.11

Photographie de la mine de cuivre ciel ouvert


de Chuquicamata en 1970.

La chane ocne Oligocne qui stend de la Bolivie jusquau centre du Chil


contient la plus grande concentration en gisements de cuivre au monde.
De grandes quantits de cuivre ont galement t lessives du corps minralis
primaire par la circulation des fluides qui inondent irrgulirement le trs aride
dsert dAtacama, et ont t redposes dans un corps minralis secondaire
situ 5 km au sud du gisement principal (figure 4.12).

Figure 4.12 Photographie du gisement Exotica.

122

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques


Le gisement secondaire, appel Exotica , contient prs de 300 Mt de
minerai sous forme de veines de chrysocolle, un silicate de cuivre hydrat de
formule (Cu,Al)2H2Si2O5(OH)4nH2O, de copper-pitch (mlanges
doxyhydrates de manganse comprenant du cuivre) situs au sein de
graviers plus ou moins altrs ciments par divers minraux cuprifres dont
latacamite Cu2Cl(OH)3 et dautres minraux secondaires.

Origine
Comme nous lavons mentionn au dbut du chapitre, lintime association
spatiotemporelle entre les corps minraliss et les intrusions granitiques laisse peu
de doutes que les magmas sont directement relis aux processus de formation du
gisement. En fait, il y a de nombreux indices qui suggrent que les mtaux du
minerai ainsi que les fluides hydrothermaux drivent tous deux et en grandes
proportions des magmas granitiques. En plus des aspects gologiques, la relation
entre les rapports de mtaux et les types de magma, les indices de trs haute
temprature et la composition isotopique des fluides convergent vers cette ide.
Cependant, comme en tmoigne la figure 4.13, les compositions des fluides comme
ceux chantillonns dans les

123

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.13

Compositions isotopiques de loxygne et de


des fluides associs aux gisements porphyriques.

Modifi daprs

124
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

inclusions dans le quartz et les autres minraux de gangue, vont du champ des
fluides magmatiques ceux des fluides mtoriques, indiquant que ces derniers
sont impliqus dans la formation du minerai.
Tous ces lments rassembls amnent au modle suivant :
1. Un magma granitique se met en place par une srie dinjections dans une
chambre magmatique dans la partie suprieure de la crote terrestre, sous un
difice volcanique. Chaque intrusion se refroidit et cristallise partiellement,
pendant quune phase fluide aqueuse se spare du magma silicat. La sparation
de cette phase rsulte de lun ou des deux processus suivant ; (a) la diminution
de la pression pendant lascension du magma abaisse la solubilit de leau dans
le magma, et (b) la cristallisation du magma pendant son refroidissement au
contact de lencaissant entrane une augmentation de la teneur en eau du liquide
rsiduel jusquau franchissement de la limite de solubilit. La libration de
fluides augmente la temprature de solidus du magma granitique, entranant une
cristallisation rapide du liquide rsiduel autour des minraux dj cristalliss.
Ce mcanisme met en place la texture porphyrique caractristique de ces
gisements. La phase fluide peut galement migrer travers le liquide silicat et
se concentrer dans la partie suprieure de lintrusion.
2. Les fluides schappent depuis lintrieur encore liquide et traversent les
fractures dans la carapace externe solidifie, puis dans lencaissant. Pendant ce
trajet, ils refroidissent et ragissent avec lencaissant pour former laltration
caractristique qui entoure les gisements porphyriques. Les mtaux sont
transports dans les fluides, le plus probablement sous forme de complexes de
chlorure ou sulfate ; comme les fluides se refroidissent et comme leurs
compositions changent lors de raction avec lencaissant, la stabilit des
complexes diminue. Les mtaux prcipitent alors dans les fractures et dans les
zones daltration qui entourent lintrusion granitique.
3. Lors de son intrusion, le magma rchauffe lencaissant et les eaux mtoriques
contenues dans les nappes phratiques, mettant ainsi en place des cellules de
convection autour de la chambre magmatique. Leau souterraine chauffe se
mlange et ragit avec les fluides magmatiques, et les diluant, les refroidissant
et acclrant la prcipitation des minraux mtallifres.
4. Le processus peut tre rpt plusieurs fois alors que de nouvelles injections de
magma pntrent la chambre magmatique de faible profondeur, formant un
complexe multiphas dintrusions et de corps minraliss.
Synthse

= Source de mtaux Essentiellement le magma granitique.


= Source de S Essentiellement magmatique.
= Source des fluides Magmatique et eau souterraine mtorique.
125

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

= Moteur de la circulation de fluides Expulsion de fluide du magma, convection


de leau souterraine rchauffe.
= Processus de prcipitation Refroidissement, changement de la composition du
fluide, mlange avec dautres fluides.

4.3.3 Les gisements sdimentaires exhalatifs


(SEDEX)
La prcipitation de sulfures dans les fumeurs noirs nest pas lunique occasion
dobserver en direct la formation de gisement in situ. Pas loin de 100 millions
de tonnes de sdiments qui contiennent 2 % Zn, 0,5 % Cu et des quantits
significatives de Au et Ag ont prcipit depuis la saumure chaude et dense qui sest
accumule dans lAtlantis II Deep , une dpression de 10 km de diamtre au
fond de la mer
Rouge.
Si ces gisements taient sur la terre ferme et dans une rgion politiquement
stable de la plante, ils constitueraient des corps minraliss trs attractifs du type
que lon nomme SEDEX ou gisements sdimentaires exhalatifs.
Un autre exemple est la mer de Salton, un grand lac de faible profondeur au sud
de la Californie (tats-Unis), form en 1905 lorsque le canal qui transportait leau
du Colorado se rompit et entrana linondation dun dsert de sel. Leau devint
saumtre en dissolvant le sel, et une circulation hydrothermale grande chelle se
mit en place alors que leau dans le bassin sdimentaire sous jacent tait chauffe
par le fort gradient gothermique rgional et par les conduits des volcans actifs
locaux. En profondeur les fluides circulants, des saumures chaudes (jusqu 350
C) riches en Na-Ca-K et denses, ont dissous le fer, le manganse, le plomb, le zinc
et le cuivre des sdiments lacustres. Lorsque ces fluides se mlangent avec les eaux
de surface froides et peu concentres environ 100 m sous la surface, des mtaux y
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. cristallisent dans des veines de sulfures. Les
deux exemples tudis dans la mer Rouge et
dans la mer de Salton la prcipitation
chimique de sdiments riches en sulfures et
linteraction de sdiments avec des fluides
hydrothermaux circulants sont des lments
cls pour comprendre les processus de
formation des gisements SEDEX.
Donner une dfinition de ces gisements
nest pas trivial, parce quils forment par bien
des aspects un continuum avec les gisements
VMS. Ils se trouvent typiquement sous forme
de corps tabulaires composs majoritairement
de sulfures de Zn et Pb (sphalrite et galne)
126

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

et ils contiennent souvent des quantits conomiquement importantes dargent. Les


sulfures de zinc et plomb sont intercals avec des sulfures de fer (pyrite et
pyrrhotite) et avec des sdiments chimiques ou dtritiques gnralement grain
fin. On pense que ces gisements ont t forms partir de fluides hydrothermaux
qui furent expulss de bassins sdimentaires en grande partie rducteurs, dans les
rifts continentaux. Deux sous catgories sont les gisements de type Broken Hill
associs avec la fois des roches volcaniques et des sdiments dorigine chimique
riches en fer ou manganse, et les gisements de type irlandais, localiss
principalement dans des roches carbonates. Les gisements SEDEX comportent 50
% des rserves et 25 % de la production de zinc et plomb.
Les caractristiques gnrales dune slection de quelques gisements sont
donnes dans le tableau 4.3. La plupart dentre eux, dont les trois grands gisements
australiens et le gisement Sullivan au Canada, sont protrozoques, mais dautres
dont des gisements majeurs comme Red Dog en Alaska et Mehdiabad en Iran, ainsi
que des exemples gologiquement intressants comme les gisements irlandais et le
gisement de Meggen en Allemagne, sont palozoques.
Tableau 4.3 Caractristiques des gisements SEDEX.
Ressources (valeurs maximales)
Nom du
gisement

Localisatio
n

Broken Hill

Age

Cu
(%
)

Zn
(%)

Pb
Ag
Au
(%
(g/t) (g/t)
)

Australie

Paloprotroz
oque

0,1

11

10

180

McArthur
River

Australie

Paloprotroz
oque

0,2

9,2

4,1

Mt Isa

Australie

Paloprotroz
oque

6,8

Red Dog

tats-Unis

Carbonifre

Mt de
minera
i

Zn+P
b Mt

205

43

41

237

31

5,9

148

124

15

16,6

4,6

83

165

35

0,1

Mehdiabad Iran

Crtac

7,2

2,3

51

218

21

Sullivan

Canada

Msoprotroz
oque

5,9

6,1

67

162

19

Navan

Irlande

Carbonifre

2,7

78

8,3

Meggen

Allemagne

Dvonien

5,8

0,8

60

0,2

Un trait caractristique des gisements est la taille de grain initiale des minraux
dintrt conomique qui est trs fine. Comparons, par exemple, les trois gisements
australiens mentionns dans le tableau 4.3 : dans le cas du gisement de Broken
Hill, les grains sont gros (jusqu un centimtre), dans le gisement du mont Isa, la
taille moyenne des grains est 100-500 mm, et dans le gisement de McArthur River,
les grains ont une taille infrieure 10 mm. Ces diffrences de tailles de grains sont
largement dues au degr du mtamorphisme qui a affect les gisements aprs leur
formation initiale. Les gros grains de Broken Hill sont le rsultat de la
127

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

recristallisation lors dun mtamorphisme de haut degr, dans le facis granulite ;


les grains plus fins du Mt Isa ont recristallis par le mtamorphisme rgional de
degr infrieur au facis schiste vert ; les grains minuscules du gisement de
McArthur River sont probablement ceux dorigine du minerai sdimentaire. (Cette
diffrence de taille de grain influence la viabilit de ces trois gisements. Comme
nous lavons mentionn dans le chapitre 2, les gros grains de Broken Hill sont plus
facilement extraits et purifis, la diffrence du minerai ultra-fin de McArthur
River, qui pendant longtemps na pas t exploitable).
Un autre trait important des gisements SEDEX est le litage observ dans de
nombreux minerais. Lchantillon montr dans la figure 4.14 (a) a subi un
plissement lors dune dformation postrieure, mais une alternance de bandes de
sulfures brillants et des silicates sombres est clairement visible. La forme et la
structure des bandes ressemblent au litage des sdiments fins, comme dans les
roches sdimentaires dorigine chimique tels les silex ou les fers rubans, et cette
ressemblance explique que de nombreux auteurs ont interprt ces minerais comme
dorigine sdimentaire exhalatif : cest--dire quils sont interprts comme des
sdiments chimiques lis des panaches hydrothermaux dans lesquels prcipitent
des sulfures lors du mlange des fluides hydrothermaux avec leau de mer sur le
plancher ocanique. Dautres auteurs ont propos que la formation de ces
gisements tait lie des remplacements lors de la diagnese ils ont alors admis
que le litage tait dorigine sdimentaire mais ont soutenu que les sdiments
dorigine ne contenaient que des sulfures de fer et des silicates striles. Daprs
eux, les mtaux ont remplac les minraux originels lors de la circulation de fluides
hydrothermaux travers les sdiments non consolids, quelques dizaines ou
centaines de mtres sous le plancher ocanique. Mme si le mcanisme nest pas
entirement compris, il est trs probable que les deux processus ont t mis en jeu,
dans des proportions diffrentes selon les gisements. Le minerai de Zn et Pb de
McArthur River par exemple, semble avoir t form par sdimentation chimique
mais de nombreux aspects du minerai de Mt
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
Isa font penser un processus de
remplacement.
Figure 4.14 (a) Photographie de
minerai de gisement SEDEX.
Facis lit compos de sphalrite et
galne interlamines de pyrite, de
carbonate hydrothermal et de chert
carbon. Gisement Howards Pass Yukon
et Territoires du Nord-Ouest. Daprs
Goodfellow et Lydon, 2007.
(b) Photographie de minerai
hydrothermal de type MVT.

128

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques


Sulfures de Zn-Pb dans des carbonates lits de la mine de Zn de Cadjibut
(Australie). (Photographie : Chris Arndt.)

Les processus impliqus dans la formation des gisements SEDEX sont illustrs
dans la figure 4.15. Le point cl est la circulation profonde de fluides qui
sinfiltrent en descendant le long des marges dun bassin sdimentaire et traversent
la pile de sdiments avant dtre expulss et de remonter sur le plancher ocanique.
Lpisode de minralisation est la consquence dun vnement tectonique qui a
activ des failles majeures et entran une subsidence rapide dans le bassin
sdimentaire. La subsidence, ventuellement aide par la chaleur apporte par des
intrusions magmatiques, a entran la mise en mouvement du systme de
circulation de fluides. Les saumures se sont enrichies en Fe, Zn et Pb, mtaux que
lon pense provenir du lessivage des oxydes qui enveloppent les minraux des
sdiments dtritiques. Les mtaux sont transports par les fluides hydrothermaux
sous la forme de chlorures ou de complexes varis de sulfates (SO 42). Lorsque les
fluides se dchargent le long des failles au niveau du plancher du bassin, les
sulfures mtalliques prcipitent au niveau ou au-dessus du plancher ocanique lors
dune raction avec H2S dans les couches anoxiques rduites la base de la
colonne deau. La source la plus probable de soufre est le H 2S biognique qui est
souvent concentr dans les eaux anoxiques.

129

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Figure 4.15 Illustration des origines des gisements SEDEX distaux et


proximaux.
Modifi daprs Goodfellow et Lydon, 2007.

Synthse

= Source de mtaux Roches sdimentaires dtritiques.

130

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

= Source de S H2S biognique.


= Source de fluide Eau de mer et eau souterraine contenue dans la porosit.
= Moteur de la circulation de fluides Compaction (?), convection lie des
intrusions magmatiques.
= Processus de prcipitation Refroidissement, raction de fluides oxyds avec le
H2S contenu dans les eaux de mer anoxiques.

4.3.4 Les gisements de type Valle du


Mississipi ou Mississipi Valley Type
(MVT)
Cette catgorie de gisement est loppos des gisements de porphyres : les
gisements MVT se forment basse temprature, et ils nont rien voir avec des
magmas. Leur nom vient de la valle du Mississipi au centre des tats-Unis, o ces
gisements furent pour la premire fois identifis. Ils constituent une famille varie
de gisements de plombzinc (figure 4.14 (b)), qui sont situs essentiellement dans
des roches carbonates du Palozoque (cambriennes triasiques). Des gisements
MVT dge Crtac ont t trouvs en Algrie et Tunisie, mais les exemples dans
des roches prcambriennes sont trs rares.
CART

4.3

Les isotopes du plomb :


traceurs des pollutions
anthropiques

Pendant de nombreuses annes, les gisements de type Valle du Mississippi,


situs dans des bassins sdimentaires relativement jeunes (Palozoque), ont
fourni presque tout le plomb consomm aux tats-Unis ; en Europe au
contraire, le plomb provenait des grands gisements australiens comme
Broken Hill et Mt Isa, situs dans des roches dge protrozoque (Ces deux
exemples
appartiennent
gisements
de type SEDEX dcrits dans la partie
Dunod
La photocopie
non autoriseaux
est un
dlit.
prcdente). La diffrence dge transparat dans la composition isotopique
du plomb, qui est considrablement plus radiognique dans le cas des vieux
gisements Australiens. Cette diffrence a t utilise comme traceur de la
pollution anthropique, particulirement pendant la priode qui a prcd
linterdiction du plomb dans les carburants. Les poussires et autres
polluants mis lest de lAtlantique et souffls vers lEurope pouvaient
facilement tre distingus des polluants locaux par la composition isotopique
du plomb quils contenaient.

Les gisements MVT sont pigntiques et


stratiformes et se trouvent dans les dolomies
ou moins frquemment dans des calcaires et
grs, faible profondeur sur les flancs des
bassins. Un contexte classique de formation
est une plateforme carbonate, par exemple
131

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

un rcif, situ dans un bassin davant-fosse relativement peu dform ou en


bordure dune chane de collision (figure 4.16). La plupart des gisements
constituent des parties de grandes rgions minralises qui recouvrent plusieurs
centaines de kilomtres carrs, et contiennent de nombreux sites minraliss de
toutes tailles. Les limites dune rgion minralise sont dfinies sur des arguments
gologiques, notamment par la prsence de brches, de changements de facis
depuis des argiles vers des carbonates la marge du bassin, de failles majeures et
de remontes du socle.
Les gisements sont minralogiquement trs simples ; les minraux dominants
sont la sphalrite, la galne, la pyrite, la marcassite (FeS 2), la dolomite, la calcite et
le quartz. Les textures des minraux sulfurs sont extrmement variables, depuis
des gros grains des grains fins, massifs ou dissmins. On trouve galement dans
certains gisements des structures lites ou des concrtions typiques de la
prcipitation partir de fluides. Les altrations associes avec ces corps
minraliss consistent principalement en la dolomitisation, la brchification, la
dissolution de lencaissant, et la dissolution ou la recristallisation des feldspaths et
des argiles. Des indices de dissolution dencaissant carbonat dont tmoignent des
effondrements, des boulements ou des brchifications sont assez frquents.
Les tempratures de formation du minerai, dtermines partir des inclusions
fluides, sont basses (50 200 C), mais cependant suprieures celles connues
avec un gradient gothermique normal dans un bassin sdimentaire. Les fluides
responsables de la minralisation, des saumures denses provenant du bassin,
contiennent typiquement 10 30 % de sels dissous. Les analyses isotopiques du
plomb et du soufre indiquent que les sources des mtaux et du soufre rduit sont
les roches sdimentaires du bassin.
Dans toutes les rgions minralises, les gisements prsentent des similarits
comme leurs assemblages minralogiques, leurs compositions isotopiques, et leurs
textures. Pour chaque rgion, la localisation du minerai a un contrle spcifique et
peut dpendre de la prsence dventails argileux (dposs en marge des units
argileuses), de transitions calcaire-dolomie, de complexes rcifaux, de brches
deffondrement, de failles, ou de la topographie du socle. La plupart des gisements
MVT sont le rsultat de processus hydrologiques dchelle rgionale ou
subcontinentale cependant, on peut sattendre une certaine diversit des
gisements MVT dune mme rgion, parce quil existe une grande varit de
compositions de fluides, de conditions gologiques et gochimiques, de transfert de
fluides, et de mcanismes de prcipitation.

Origine
Comme pour de nombreux autres types de gisements, le principe de base est bien
compris, mais les dtails, dont certains ont une importance cruciale, demeurent
obscurs. Comme mentionn prcdemment, de forts indices gologiques et
gochimiques montrent que mtaux et soufre trouvs dans les gisements drivent
132

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

des roches dtritiques du bassin sdimentaire. Il existe galement des arguments


importants qui montreraient que le fluide hydrothermal est leau contenue dans la
porosit, cest-dire le fluide, initialement de leau de mer, qui a rempli les espaces
entre les grains dtritiques du sdiment incompltement consolid. Le mcanisme
de prcipitation des sulfures du minerai est bien compris : les fluides contenus dans
le bassin sont relativement oxyds et ont probablement transport les mtaux sous
forme de complexes de chlorures ou sulfates. Lenvironnement gochimique des
carbonates qui contiennent le gisement tait trs diffrent il tait rduit et
contenait des espces rductrices sous forme dhydrocarbures (huile ou gaz) et
dautres composs organiques. La raction du fluide hydrothermal salin
transportant les mtaux sous forme de complexes chlorurs avec des sdiments
riches en soufre entrane la prcipitation des sulfures de Pb et Zn, selon une
raction du type :

133

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Les plateformes carbonates sont souvent trs poreuses cause de la prsence de


brches et de cavits qui se dveloppent pendant la dolomitisation. Les minerais
ont prcipit dans ces cavits ou dans des zones de ractions entre le fluide et les
roches carbonates.
Le processus responsable de la mise en mouvement du fluide nest pas encore
totalement compris leau interstitielle ne peut pas former de grand gisement si
134

4.3 Gisements hydrothermaux illustrant les processus mtallogniques

elle reste immobile ; le fluide doit migrer aux marges du bassin o il sera en
mesure dinteragir avec les composs rducteurs contenus dans les carbonates. Des
processus divers ont t proposs et sont dbattus dans la littrature. Lexpulsion de
leau du bassin pendant la compaction lie la charge des sdiments sus-jacent est
souvent voque, mais ce processus est certainement trop lent pour expliquer les
flux de fluides que lon a estims pour de nombreux gisements. Un rsultat
remarquable sur ltude gochronologique des gisements et leur contexte
gologique grande chelle a montr que lge de formation du minerai dans la
valle du Mississipi, au centre des tats-Unis, concide avec les pisodes majeurs
de dformation dans les Appalaches, chane de montagne situe en bordure de
locan Atlantique. Cette association a amen lide que des chevauchements la
bordure est du bassin sdimentaire ont pu mettre en mouvement les fluides qui ont
form les minralisations sur plus dun millier de kilomtres, jusqu ce quils
atteignent et ragissent avec les rcifs marginaux de lautre ct du bassin (figure
4.16).
Synthse

= Source de mtaux Roches sdimentaires dtritiques du bassin.


= Source de S H2S biognique ou sulfures sdimentaires.
= Source de fluide Eau contenue dans la porosit.
= Origine de la circulation de fluide Compaction(?), dformation tectonique (?),
hausse du niveau des mers (?).
= Processus de prcipitation Ractions doxydorduction lorsque leau oxyde
du basin rencontre de la matire organique contenue dans les facis carbonats.

4.4 LES

AUTRES TYPES DE GISEMENTS

HYDROTHERMAUX
Nous avons choisi les gisements dcrits prcdemment en partie parce quils sont
conomiquement trs importants et procurent la plupart des mtaux de base
lchelle de la plante, mais aussi parce quils illustrent un grand panel de
processus impliqus dans la formation des gisements hydrothermaux. Cette liste
nest cependant pas exhaustive, et dans cette partie, nous proposons une brve
description des autres types de gisements.

135

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

4.4.1 Les gisements stratiformes de cuivre


contenus dans les sdiments
Ces gisements sont la deuxime source de cuivre au monde aprs les gisements
porphyriques, et reprsentent la principale source de cobalt. Quelques exemples
sont galement riches en Pb, Zn, Ag, U et Au.
4.4 Kupferschiefer
allemande et
Copperbelt africaine
CART

Deux principaux sites sont les Kupferschiefer (argiles cuivre) permotriasiques dEurope centrale et la Copperbelt (ceinture de cuivre)
dAfrique centrale. Le premier est bien connu des historiens. Les gisements
des Kupferschiefer ont t exploits de faon plus ou moins continue depuis
le moyen-ge, et au cours du XVIe sicle, Georgius Agricola, le premier
minralogiste, a tabli la premire tude systmatique et scientifique de la
gologie et de lexploitation des gisements. Son ouvrage remarquable De Re
Metallica, paru en 1556, dcrit le travail des mineurs et lexploitation des
gisements de Kupferschiefer ; il remarque par exemple, une relation spatiale
entre les argiles bitumineuses et la minralisation de cuivre, anticipant du
plus de 500 ans les ides modernes sur la formation du gisement. Lhistoire
de lexploitation des gisements de la Copperbelt en Zambie (anciennement
nomme Rhodsie du Nord) et au Congo, a procur des leons intressantes
et tonnantes. Pendant la plus grande partie du XXe sicle, les gisements ont
t un pilier des conomies des colonies britanniques et belges. Jusquaux
annes 1970, les mines ont t exploites trs efficacement (mme si
lessentiel des richesses fut partag entre les colons) et leur prsence a
nourri de grands espoirs conomiques pour la priode postcoloniale. Leur
importance a cependant t svrement amoindrie par le crash des prix du
cuivre en 1973 et par la nationalisation des mines de cuivre par les
gouvernements des nations indpendantes nouvellement fondes. Pendant
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
les 30 annes qui ont suivi, la production de ces gisements riches et
gigantesques a chut presque jusqu zro, rsultat de la corruption, de la
ngligence et de la mauvaise gestion. Cest seulement la fin du XXe sicle et
au dbut du XXIe sicle que la production a t ravive. La priode 2007-2009
a vu arriver de nouveaux investissements dorganisations gouvernementales
chinoises, dbutant peut-tre une nouvelle priode de colonisation
conomique.

Les gisements de cuivre stratiformes sont


contenus dans les squences sdimentaires
lies aux rifts intracontinentaux souvent au
contact entre des grs oliens oxyds et des
niveaux plus rduits dargiles, de carbonates
et dvaporites. Les mtaux ont t
transports dans des fluides provenant des
136

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

bassins et qui ont t mis en mouvement par le rifting rapide et une subsidence. Les
mtaux ont t lessivs de minraux dtritiques comme la magntite, la biotite et la
hornblende et ont t transports sous forme de complexes de chlorures. La
prcipitation du minerai sest produite linterface redox entre les roches
sdimentaires oxydes et celles rduites. Comme pour les gisements SEDEX, il y a
un grand dbat propos du processus prcis, et particulirement pour savoir si les
mtaux du gisement sont des prcipits primaires ou sils sont lis au
remplacement pigntique des sulfures de fer sdimentaires.

4.4.2 Les gisements duranium


Luranium est trs diffrent des autres lments que nous avons dcrits dans ce
chapitre : cest une source dnergie et non pas un mtal utilis dans lindustrie ou
la finance comme le sont le cuivre, le zinc, ou lor ; et comme il est radioactif et
entre dans la fabrication de larmement, il est la cible de la colre des cologistes
(un homme politique moustachu devenu clbre aprs le dmontage dun
McDonald a tout dabord t un militant anti-nuclaire actif). Bien qutant un
lment trace, luranium est prsent dans une grande diversit de roches crustales
et forme une grande varit de gisements. Une brve description des types de
gisements les plus importants est donne dans le tableau 4.4. Ceux dans les roches
magmatiques et dans les environnements purement sdimentaires sont mentionns
dans les autres chapitres ; ici nous discutons simplement de deux types, les
gisements associs des discordances et les gisements dans des grs, qui se
forment tous deux depuis des fluides hydrothermaux, et continuent la liste des
minerais dont la prcipitation est lie des ractions doxydorduction.
Le minral duranium principal dans ces gisements mais galement dans les
autres gisements duranium est luraninite ou la pechblende (UO 2, UO3, U2O5).
Dautres minraux uranifres sont la carnotite (K 2(UO2)2(VO4)23H2O) et les
oxydes et titanates complexes, riches en lments traces comme les groupes des
davidite-brannerite-absite et des euxinite-fergusonite-samarskite. Les minraux
duranium secondaires comme la torbernite et lautunite ont des couleurs brillantes
jaunes ou vertes et sont fluorescents en lumire ultraviolette.
La cl de la formation des gisements duranium est la trs grande diffrence de
solubilit de cet lment selon ltat doxydation des fluides. Luranium se
rencontre sous deux tats de valence, la forme rduite U 4+ et la forme oxyde U6+.
Cette dernire est extrmement soluble dans les fluides oxyds dans lesquels elle
forme des complexes avec des ligands fluorures, phosphates et carbonates ; dans
ces conditions, luranium est facilement transport dans les fluides qui circulent
dans les bassins sdimentaires. La forme rduite, au contraire, est extrmement
insoluble, de sorte que lorsquun fluide oxyd arrive au contact dun compos
rducteur, luranium
prcipite.
137

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

Les corps minraliss les plus concentrs en uranium sont les gisements relis
des discordances dans le bassin dAthabasca, dans le Saskatchewan au Canada.
Ces gisements ne sont pas trs grands, ils comportent moins dun million de tonnes
de minerai, mais leur taille relativement restreinte est compense par leur forte
teneur en uranium ; Cigar Lake contient environ 875 000 tonnes de minerai avec
une teneur moyenne de 19 % doxyde duranium, et McArthur River une quantit
lgrement infrieure une teneur moyenne de 24 %. Des gisements similaires
dans les territoires du Nord en Australie sont plus grands mais ont des teneurs en
uranium bien infrieures avoisinant une moyenne de 0,4 %.

138

Exemples

4.4 Les autres types de gisements


Yeelirrie,
hydrothermaux
Australie

Olympic Dam, Australie


Canada tats-Unis,
McArthur Basin, Australiedu Sud; Elliot Lake,McDermitt,
Principaux types de gisements duranium.

Kazakstan
Europe centrale,
Athabasca Basin, Canada;

du Colorado, tats-Unis ;
Witwatersrand, Afrique

Dornod, Mongolie;

Streltsovskoye, Russie;
Wyoming Basin et plateau

Contexte gologique

intermdiaires felsiques
avec des argiles et des boues

mtamorphique
sdimentaires et le socle

des sdiment
stratiformes

,01-0,15%10%Gisements de paloplacers

des r

de marge,
interstratifis
Protrozoque0,035%Veines
dans des leucogranite
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
la

base de bassins

Tableau 4.4
majeures entre des grs

continental fluvial ou marin


,02-0,2%<1%Veines and brches dans

,155%Concentrations duranium

sdimentaires de type

,05-0,4%15%Grs dans des environnements

139

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

en hmatite

Proportion

Protrozoque0,04-0,0840%Brche de granite riche


Protrozoque0,4-24%30%A proximit de discordances

Figure 4.17 Illustration des caractristiques gologiques (a) et de


lorigine des gisements duranium (b) roll-front, (c) relis des
discordances
Modifi daprs Jefferson et al., 2008 et Robb, 2005.

140

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux


0

Dans lesTeneur
gisements relis des discordances, des pods, des veines et des
0 sont situs proximit de discordances,
remplacements duraninite semi-massifs
0
entre des grs conglomratiques du Protrozoque dans 0la portion infrieure de
bassins intracratoniques et les roches mtamorphiques du socle (figure 4.17). Les
fluides contenus dans le grs sont oxyds, et lors de leur circulation, ils dissolvent
luranium de minraux dtritiques comme la monazite, lalanite ou lapatite, qui
proviennent initialement des granites du socle. Lorsque ces fluides arrivent au
contact des poches de schistes plitiques du socle riches en matire organique,
luranium prcipite et forme le corps minralis qui est aujourdhui exploit. Sa
localisation exacte est fortement influence par les variations de permabilit des
grs, et par la prsence de failles qui contrlent la circulation de fluides.
Les gisements de grs sont les principales sources de minerai duranium aux
tatsUnis, principalement dans le bassin du Wyoming et sur le plateau du
Colorado. Ces gisements sont contenus dans les grs grains intermdiaires gros,
dposs dans un domaine fluvial continental ou dans un environnement
sdimentaire marin de faible profondeur. Il y a deux types principaux de gisements
nomms tabular et roll-front . Dans le premier, des units argileuses ou
plitiques impermables sont contenues dans les squences sdimentaires et se
trouvent immdiatement au dessus et en dessous de lhorizon minralis. Le fluide
contenu lintrieur du gr, de leau mtorique oxyde de faible temprature et de
faible salinit traversant efficacement le grs permable, transporte avec lui
luranium dissous ; le fluide dans les argiles et plites est quant lui une saumure
provenant du bassin riche en sel et relativement stagnante. Le mlange entre ces
deux fluides linterface entre les units sdimentaires provoque la prcipitation
geuranifres.
des minraux
Cnozoque
Cnozoque
Les gisements roll-front se forment dansprotrozoque
un contexte gologique similaire, mais
par un mcanisme diffrent. La roche hte est un grs permable qui contient
en
actuel
profondeur un assemblage de pyrite, calcite et matire organiqueTertiaire
rduit. Un fluide
oxydant scoulant depuis des niveaux en
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
* Pourcentage
surface vers des horizons permables
plus approximatif d
profonds ragit avec le matriel rduit, crant
Paloainsi un front redox zone en forme de
coupe o les deux types de fluides se
mlangent et ragissent (figure 4.17). Les
minraux uranifres prcipitent initialement
des discordances
au front, qui continue descendre et migrer le
des intrusions
long de la couche de grs. Alors que le fluide
Gisements de
scoule,
grsPalozoqueluranium
dispers
le matriel
Gisementsdans
volcaniquesPrcambrien
galets
de) quartz calcretes
Gisements
associs
rduit
est
dissous,
remobilis
et
concentr
au
Gisements relis
Gisements
de conglomrats
Gisements
de fer,
front
redox,
crantdoxyde
ainsi un
gisement de plus
en plus concentr.
cuivre, or

Gisements de surface

141

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

4.4.3 Les gisements doxyde de fer, cuivre, or


(en anglais Iron-Oxide copper gold (IOCG)
deposits)
En 1975, des gologues de la Western Mining Corporation, une compagnie
australienne de taille moyenne, conduisirent un programme dexploration afin de
trouver des gisements sdimentaires de cuivre dans le Gawler Block au sud de
lAustralie. La premire carotte chantillonne fut strile, mais la seconde amena
la dcouverte de lun des gisements les plus riches du monde, et dun genre
entirement nouveau. Le gisement dOlympic Dam contient prs de 8 milliards de
tonnes de minerai de cuivreuranium-or : il sagit de la plus grande ressource
mondiale en uranium, le cinquime plus grand gisement dor et lun des plus
grands gisements de cuivre. Les gisements polymtalliques sont particulirement
attractifs pour les compagnies minires parce que les prix des mtaux ne varient
pas lunisson le prix de lor par exemple a tendance augmenter pendant les
priodes de rcession protgeant ainsi les compagnies des fluctuations du march.
La dcouverte dOlympic Dam a entran la mise en place de nouveaux
programmes dexploration pour chercher ce type de gisement et a apport un
nouveau regard sur de nombreux gisements connus qui ont t reclasss dans la
catgorie des gisements doxyde de fer, cuivre, or (IOGC).
Un gisement IOGC est dfini comme polymtallique, au sein dune brche, et
son minerai est associ spatialement et temporellement avec un granite et avec
laltration doxydes de fer. Le gisement dOlympic Dam est situ dans une brche
hydrothermale en forme dentonnoir riche en hmatite, forme proche de la surface
par des fracturations et des altrations progressives et polyphases au-dessus dune
intrusion granitique. La minralogie du gisement est varie et complexe,
comprenant quelque 30 varits de minraux de cuivre, duranium, dor, dargent,
de nickel, de cobalt, sous forme de sulfures, de sulfosels (sulfures complexes
comportant plusieurs mtaux), doxydes, de carbonates et de mtaux natifs. On
observe ces minraux dans des veines, sous forme dissmine, ou dans des
placages et des remplissages de brche qui se sont produits conjointement aux
altrations calci-sodique, ainsi quaux altrations du fer et du potassium.
Comme ils ont t dcouverts rcemment, leur modle de formation est le sujet
dune rvision permanente ; la plupart des gologues pensent quun processus
magmatique de grande chelle a mis en mouvement un flux de fluides
hydrothermaux oxyds dorigine probablement magmatique dans les niveaux
crustaux intermdiaires et de surface, le long de zones de failles et sur de longues
distances. Le mlange de ces fluides avec les fluides mtoriques ou les saumures
proximit de la surface est communment voqu comme processus de formation
du gisement.

142

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

4.4.4 Les gisements dor


Et alors, avez-vous trouv de lor ? Cette question arrive invitablement
lorsquun gologue ou mme un tudiant en gologie est sur le terrain et discute
avec un paysan local. Mme en Europe, un continent avec trs peu de gisements
dor (du moins dcouverts jusqu prsent), la population sattend ce quun
gologue soit la recherche dor. Cette ide provient sans doute des rues vers lor
qui ont vu des millions dEuropens sen aller vers le nouveau monde, dabord vers
la Californie, puis vers lAustralie et finalement vers le Yukon et lAlaska, entre les
annes 1850 et 1900.
Lor qui a t initialement extrait par les prospecteurs chanceux des rues vers
lor provient de gisements de placers dans les courants des rivires ou les sables
des dserts. Ce type de gisement est dcrit dans le chapitre suivant. Lor que lon y
trouve est libr par laltration, lrosion et le transport de ces mtaux depuis leurs
sites de gisement primaire, dont la plupart sont des sites dorigine hydrothermale.
Comme pour les gisements duranium, les types de fluides responsables de la
formation des gisements sont varis, mais ils sont en gnral plus chauds, et ils
sont plus souvent intimement lis des magmas que les fluides responsables de la
plupart des gisements duranium ou de mtaux de base.

Les gisements associs aux fluides magmatiques


Une classe de gisement dor est appele pithermale, en rfrence la
classification de Lindgren, grand mtallogniste amricain, qui employait ce terme
pour les gisements forms partir de fluides hydrothermaux dans des niveaux
crustaux peu profonds. Les dcouvertes de gisements de ce type ont t en nombres
croissants dans la rgion circum-Pacifique magmatiquement active. Les tudes de
sources thermales actives montrent que les fluides dans de telles rgions sont
chauds, 160 270 C, avec des pH et des tats doxydorduction contrasts. Les
variations de ces paramtres conduisent deux types de dpts, appels de haute
sulfatation , lorsquils drivent de fluides contenant des espces soufres oxydes
(SO2, SO42 et HSO4) et basse sulfatation lorsquils drivent de fluides
contenant des espces soufres rduites (H 2S, HS). Le premier type est form
communment proximit des vents volcaniques, partir de fluides qui drivent
directement du magma ; le deuxime type est form dans les parties plus distales
des difices volcaniques, partir de mlanges des fluides magmatiques et
mtoriques (figures 4.18 et 4.19).
Lor est transport sous forme de complexes de chlorures (Cl ) ou sulfures (HS)
dont la stabilit dpend fortement de la composition, du pH, et du potentiel redox
(Eh) du fluide. Lorsque ces paramtres changent, les complexes se rompent et les
mtaux sortent de la solution. Pour les fluides de basse sulfatation, lor prcipite
lorsque lbullition du fluide entrane une perte de H 2S dans la phase gazeuse, ou
lorsque le fluide se mlange avec leau mtorique froide et oxyde. Pour les
143

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

fluides de haute sulfatation, les causes de la prcipitation de lor sont moins


comprises.

Les gisements dor orogniques


La seconde catgorie la plus importante de gisements dor consiste en des veines
de quartz seul ou associ avec des carbonates dans les failles des zones de
cisaillement des terrains dforms et mtamorphiss dans les marges en
convergences de tous les ges. Un groupe de gisements bien tudi comprend
Kalgoorlie en Australie et Timmins-Kirkland Lake-Val dOr dans les ceintures de
roches vertes archennes du Canada, o prs de 15 % de lor mondial est produit.
Un autre groupe comprend les gisements de Californie (tats-Unis), Victoria
(Australie) et le Klondike (Canada et Alaska) qui ont conduit aux rues vers lor.
Ces gisements nont pas dassociation directe avec les magmas. On pense que
les fluides lorigine des minralisations sont dorigine mtamorphique et sont
mis par la dshydratation qui accompagne la dissociation des minraux hydrats
lorsque la temprature ou la pression augmente. Alors quils pntrent des roches
mtavolcaniques et mtasdimentaires en traversant la crote, les fluides
mtamorphiques lessivent

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

144

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

lor, transport une fois encore sous forme de complexes de chlorures ou de


sulfures. Les fluides sont canaliss le long de discontinuits majeures et ragissent
145

Chapitre 4 Les gisements hydrothermaux

avec lencaissant de plus faibles profondeurs dans la crote ; les ractions


produisent des zones daltration caractristiques au sein de lencaissant, changent
la composition des fluides, et amnent la prcipitation de lor et des autres
minraux.
Les structures tectoniques exercent un contrle majeur sur les sites de formation
de gisements en guidant le passage des fluides. Les zones en extension au niveau
des failles ou au sein mme des charnires des plis sont des zones de prdilection,
tout comme les zones o les roches sont brchifies ou dformes et comportent
une porosit importante remplie par des minraux secondaires.

4.4.5 Les gisements de skarn


Lors de la mise en place dun liquide silicat dans un encaissant carbonat, les
fluides mis en fin de squence de cristallisation peuvent tre librs et contaminer
lencaissant en modifiant sa minralogie. Ce processus qui forme des roches
appeles skarns est surtout observ lors de la mise en place de magmas acides
dans des carbonates. Les magmas acides ont en t des teneurs en fluides plus
leves que les magmas basiques. Les roches formes ont une minralogie
beaucoup plus exotique que les carbonates originels et sont souvent enrichies en
mtaux. De nombreux gisements de skarns sont exploits pour leurs teneurs
exceptionnelles en W, Sn, Mo, Cu, Fe, Pb-Zn et mme Au. De faon gnrale, les
skarns riches en Fe et Au sont plutt associs des roches mafiques
intermdiaires, tandis que les skarns Mo et Sn sont associs des intrusions
granitiques diffrencies. Lessentiel du tungstne mondial provient de gisements
de skarns comme celui de MacTung dans le Yukon au Canada. Ces gisements
associs des processus primagmatiques ont donc galement une importance
conomique considrable. Leur processus de formation est la fois magmatique et
hydrothermal.

4.5 CONCLUSION
Les processus hydrothermaux sont impliqus dans la formation dun grand nombre
de gisements dimportance mondiale. Les concentrations rsultent du transport de
mtaux depuis un grand volume de roche faible teneur, vers un volume limit o
les changements de conditions physico-chimiques du milieu entranent la
prcipitation des mtaux. En recherchant la source de mtal et celle du fluide, ainsi
que le moteur de la circulation du fluide et le mcanisme de prcipitation, il nous a
t possible de classer les gisements hydrothermaux en diffrentes sous-catgories.
Les limites entre ces sous-catgories sont parfois troites, comme nous lavons
signal dans le cas des gisements VMS et SEDEX. Dans tous les cas, leau, agent
essentiel de la godynamique externe, vhicule les mtaux et permet un vritable
tri chimique. Dans le chapitre qui suit, nous verrons que leau a de nouveau un rle
146

4.4 Les autres types de gisements hydrothermaux

central, dans la formation dautres types de gisements, la fois comme agent des
processus sdimentaires et comme agent daltration et de la latritisation.

147

Bibliographie

Bibliographie
BOLDY J. (1968), Geological observations on the Delbridge massive sulphide deposit ,
Canadian Inst. Mining Metall. Bull., 61 : 1045-1054.
CATHLES L.M. et ADAMS J.J. (2005), Fluid flow and petroleum and mineral resources in
the upper (< 20 km) continental crust , Economic Geology 100th Anniversary Volume,
p. 77110.
CHENOVOY M. et PIBOULE M. (2007), Hydrothermalisme. Spciation mtallique hydrique et
systmes hydrothermaux, collection Grenoble Sciences , 624 p.
GALLEY A., HANNINGTON M. et JONASSON I., Mineral Deposits of CanadaVolcanogenicassociated
massive
sulfide
deposits
(VMS).
http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/vms/index_e.php
GOODFELLOW W. et LYDON J., Mineral Deposits of Canada Sedimentary exhalative (SEDEX)
deposits. http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/sedex/index_e.php
HANNINGTON M.D., GALLEY A.G., HERZIG P.M., PETERSEN S. (1998), Comparison of the
TAG mound and stockwork complex with Cyprus-type, massive sulfide deposits ,
Initial Reports and Scientific Results IODP, Leg 158 : 389-416.
JEFFERSON C.W., THOMAS D.J., GANDHI S.S., RAMAEKERS P., DELANEY G., BRISBIN D., CUTTS
C.,
QUIRTS D., PORTELLA P. et OLSON R.A., Mineral Deposits of Canada Unconformity
Associated Uranium Deposits.
http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/uranium/index_e.php
LEACH D., SANGSTER D., KELLEY K., LARGE R.R., GARVEN G., ALLEN C., GUTZMER J. et
WALTERS S. (2005) Sediment-hosted lead-zinc deposits : A global perspective ,
Economic Geology, 100th Aniversary Volume, p. 561-607.
OSSANDN G.C, FRRAUT R.C., GUSTAVSON L.B., LINDSAY D.D., ZENTILLI M. (2001),
Geology of the Chuquicamata mine : A progress report , Economic Geology, 96 :
249270.
PARADIS S., HANNIGAN P. et DEWING K., Mineral Deposits of Canada Mississipi Valley-type
Lead-Zinc deposits (MVT). http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/mvt/index_e.php
SINCLAIR W.D., Mineral Deposits of Canada Porphyry deposits.
http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/porph/index_e.php
TAYLOR B.E, DUB B., GOSSELIN P., HANNINGTON M., GALLEY A., HART C.J.R., Mineral
Deposits of Canada Lode Gold Deposits.
http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/gold/index_e.php

148

LES

GISEMENTS
FORMS PAR DES
PROCESSUS
SDIMENTAIRES ET DE
SURFACE
5.1 Introduction
5.2 Les gisements de placers
5.3 Les gisements de fer sdimentaires
5.4 Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates,
nitrates, sels,
soufre
5.5 Les latrites
5.6 Laltration
supergne
Conclusion
Connatre les principales catgories de gisements dorigine
sdimentaire
Comprendre les processus sdimentaires et de surface
qui ont permis les accumulations

5.1 INTRODUCTION
Nous avons choisi de regrouper dans ce chapitre plusieurs types de
gisements qui se sont forms en surface ou proximit de la surface
terrestre. La premire catgorie comprend les gisements forms par
sdimentation, cest--dire par laccumulation de grains dtritiques ou par
prcipitation bio et/ou chimique dans les rivires, les lacs, les littoraux ou
les milieux ocaniques de faibles fortes profondeurs. La seconde catgorie
comprend les gisements forms dans les zones daltration, juste sous la
surface, essentiellement dans les environnements tropicaux. Le tableau 5.1
rsume ces processus et donne des exemples pour chaque type de gisement.

OBJECTIFS

PLAN

Exemples
Yeelerie (Australie)
Nouvelle-Caldonie
Saskatchewan (Canada)
Groote Island (Australie)
Afrique du Sud, Namibie
Hammersley
(Australie),
Brsil
Witwatersrand
(Afrique
du Sud)
du Sud, Floride
(tats-Unis)
Gisements dans les environnements
de surface.
tats-Unis
Nombreux exemples,

Salindres (
Les Baux de

Est et Ouest-australien, Afrique


Australie), Klondike (Canada),

Lorraine (France), Minnesota


Jamaque, Cuba, Australie,

(
Californie (tats-Unis), Victoria

Atacama (Chilie)

Divers

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Processus de formation

Tableau 5.1

les environnemen
prcipitation de sdiments
prcipitation
c
de gra
des graviers prs des ctes
sur les plages de sables

Dpts de sdiments chimiques


Accumulation
de minrauxetlourd
Remaniement
dpt
doolithes
dans les rivires
ou sur
les plages
Sol latritique produit p
manganifres
Prcipitation duranium dans
Dpts de sdiments chimiques riches
DiamantsAccumulation de diamants dans
latritiques Sol latritique produit par lalt
de graviers
Evaporation, concentration et

NitratesEvaporation, concentration et
Accumulation de particules dor

Augmentation de

Dans tous les cas, les minraux qui sont extraits de ces gisements sont
stables faible temprature dans les conditions humides et gnralement
oxydantes que lon trouve la surface de la plante. Trois grands types de
processus mtallogniques peuvent tre distingus :
1. Les gisements de placer sont des concentrations de particules rodes de
minraux de valeur dans des dpts alluviaux ou luviaux de sables ou
graviers. Les minraux dans ces gisements sont forms initialement dans
la crote, par la cristallisation de magmas, dans des roches
mtamorphiques ou par des fluides hydrothermaux ; dans certains cas,
leur concentration dans ces roches est suprieure la moyenne, comme
dans les veines or ou dans les kimberlites diamants, mais dans
dautres cas, les minraux sont accessoires et prsents en concentrations
normales. Ces minraux sont librs de leur roche hte mise
laffleurement par laltration chimique et lrosion mcanique. Ils sont
extraite dans des corps minraliss potasse
ensuite concentrs
par les(KCl)processus
Substance Les gisements de placers or dans les graviers des
sdimentaires.
rivires ou dans les sables oliens et les gisements
de minraux lourds
sel (NaCl),
Zr et Ti dans les plages de sable sont des exemples typiques de
cette catgorie de gisements.
Divers
Zr-Ticatgorie de gisements, des minraux cristallisent
2. Dans une deuxime
Au
U
Al
Ni
depuis leau des lacs ou des Fe
mers Fe
pour former des roches
sdimentaires
prcipites dorigine chimique. Les mtaux et autres minraux de valeur
Minraux
Zr-Ti
dans Sous-catgorie
de tels gisements
sont solubles
dans leau maisdeprcipitent
lorsque
type Superieur
des niveaux de saturations sont )atteints ou lorsque leau change de
Sdiments manganifresMn
conditions physico-chimiques. Des exemplesde de
gisements de cette
type Algoman
)
catgorie sont les gisements de sels qui rsultent de lvaporation des
eaux dans les lacs et les mers peu profondes, et les sdiments riches en
Fe ou Mn qui se forment lors du mlange deaux ayant des compositions
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
chimiques
ou
des
tats
doxydorductions contrasts.
3. La troisime catgorie de gisements
est lie la formation de minraux qui
(
sont stables
dans les zones daltration
Formations de fer
intense
la surface de la Terre. De
Minette ou Ironstones
nombreux minraux constitutifs
des
(
roches se transforment en phases
secondaires solubles dans les eaux de
surface, particulirement dans des
environnements chauds et humides.
Latrites Ni
Ces composs migrent dans les eaux
Diamants

vaporite
vaporite
Bauxite

Divers

Or
Catgorie

de Placer

sdimentaires

latritiques

Enrichissement
Gisements

souterraines, laissant uniquement sur place les minraux insolubles qui


deviennent de plus en plus concentrs lorsque les autres minraux, qui
formaient la majorit de la roche, sont lessivs. Les bauxites (minerai
daluminium) et les gisements latritiques de Ni sont forms ainsi. Un
processus du mme type a lieu lorsque dautres catgories de gisements
affleurent la surface : les composants solubles sont lessivs,
enrichissant la couche rsiduelle en mtaux. Ce processus est appel
altration supergne.

5.2 LES

GISEMENTS DE PLACERS

Un gisement de placer est un dpt de sable ou de graviers ou bien un sol


contenant des particules rodes de minraux de valeur. Ces minraux sont
capables de persister dans les environnements de surface grce leurs
proprits physiques et chimiques,

Remarques
Trs dense,
et mou
mallable
Dense,mou
assez
et mallable
Minral
Minral
lourd
Minral
lourd
desMinral
plages
lourd
des plages
lourd
des
de sables
plages
des
de sables
plages
de sables
de sables
rs dur, mais de densit modre ; cassant

daprs Garnett et Bassett,


2005)

Minral industriel

T Caractristiques physiques et chimiques des minraux des place

10
11
labbrasion

Rsistance

comme lillustre le Cassant


tableau
5.2. Cassant
Ils Cassant
ne Cassant
sontCassant
pas
forcment
Cassant
Cassant
Mallable
Mallable
thermodynamiquement
stables, mais leur cintique de raction est trs lente.
Comportement
Prenons lexemple du diamant qui, mme sil est thermodynamiquement
instable basse pression (James Bond avait tort, les diamants ne sont pas
ternels), perdure suffisamment longtemps pour tre transport depuis sa
source kimberlitique jusqu son site de dpt parfois dans des graviers
au
. Rsistance labbrasion p
large. Les autres minraux exploits dans les placers sont lor, que lon
trouve sous forme native ou mtallique, des oxydes et silicates comme le
5-5,5
,5-6,Nb et
0 Ti, Zr,
rutile, lilmnite, le zircon et la monazite, qui sont sources
de
de Mohs
dautres mtaux dit de hautechelle
technologie
. Luraninite est stable
6,0-7,0
)
uniquement sous des conditions rductrices comme celles qui existrent
dans latmosphre, les ocans et les rivires pendant la premire5partie de
lhistoire de la Terre et les placers de ces minraux se sont forms
exclusivement pendant lArchen et le Protrozoque infrieur.
Le diamant, luraninite et les oxydes de Zr-Ti ont une duret
intermdiaire extrmement forte, qui leur permet5 ,de rsister labrasion
10
lorsque les grains sont arrachs
de leur roche mre et7transports le long des
rivires ou par les courants littoraux. Lor est bien sr trs mou, mais il est
galement trs mallable et ductile, (ce qui lui permet de perdurer au cours
du transport sdimentaire.
Duret

. Minraux arranges par

g cm

Tableau
5.2
Densit
(

Ti4,2-4,36-6,5
Au15-192,5-3,0
PGE14-194,0-4,5

GrenatAbrasifs3,5-4,36,5 7,

convoite
Diamant3,5

Ti4,7

Zr4,7

Substance

MonaziteTh, REE5-5,3

Minral
Diamant

Ilmnite
CassiteriteSn
Platine

Zircon

Rutile
Or

En plus dtre rsistants dans les environnements de surface, les


minraux dintrt dans les gisements de placers sont significativement plus
denses que la plupart des autres minraux transports dans les processus
sdimentaires. Cest cette caractristique qui permet ces minraux dtre
tris et extraits des matriaux dtritiques ou des fragments de roches et de se
concentrer dans les gisements. Le tableau 5.2 prsente un certain nombre
dexemples. Ainsi, le diamant nest pas beaucoup plus dense que les
minraux dtritiques comme le quartz ou le feldspath, et cest seulement son
extrme duret qui lui permet dtre accumul. loppos, lor a une
densit six fois plus grande que celle des minraux communs et avec de tels
contrastes de densit, le courant des rivires trie mme des particules dor
trs fines et produit des gisements de placer qui contiennent des
concentrations plusieurs milliers de fois suprieures aux concentrations
normales de la crote. Le tri des minraux modrment denses comme le
zircon ou le rutile est moins efficace et les gisements de ces minraux sont
beaucoup moins concentrs, normalement 10 100 fois plus concentrs que
les roches de la crote pour le Zr et le Ti.

5.2.1 Les placers or


Lor libre, terme utilis pour dcrire les particules dor natif (lmentaire)
dans les lits des rivires, est facilement extrait par les mineurs en utilisant
des mthodes simples comme la batte, ou les botes canaux (un
simple chssis de bois sur lequel circulent des boues de graviers et sables
comportant de lor, des rglettes ou des tapis sur le fond de la bote
collectant les particules dor). Cette facilit dextraction a fait que les
gisements dor alluviaux ou de placer ont t exploits par de nombreuses
socits primitives, parmi lesquelles les
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
romains, qui en 25 av. J.-C. ont commenc
une extraction dor qui a dur prs de
deux sicles aprs avoir conquis la rgion
de Las Medulas en Espagne. La
dcouverte de gisements de cette catgorie
a entran les rues vers lor aux tatsUnis, en Australie et au Canada. Les
lgendes de mineurs ayant fait fortune en
trouvant dnormes ppites ont attir des
centaines de milliers de prospecteurs dans
les champs dor alluvial de Californie, de
Victoria et de Klondike dans le Yukon.

Les exploitations de ce type continuent actuellement dans de nombreuses


parties du monde, notamment en Amrique du Sud, o lutilisation de
cyanure et mercure pour extraire lor provoque une pollution considrable
des
rivires.
Dans ces zones, qui sont localises proximit ou dans des chanes de
montagnes rcentes, les particules dor ont t initialement formes dans
des filons (voir chapitre 4), et ont ensuite t concentres dans les lits des
rivires qui parcourent ces rgions escarpes et montagneuses. Une autre
sous-catgorie de gisement de placer comprend ceux forms par laction du
vent et des rivires temporaires dans les dserts de sable des plaines plates
et arides autour de Kalgoorlie et Collgardie en Australie, entranant une rue
vers lor dans cette rgion au dbut du XXe sicle. Dans ce cas, lor provient
dnormes gisements des ceintures de roches vertes archennes de la rgion
(voir chapitre 4), qui depuis ont t continuellement exploites. linverse,
de grands et riches gisements situs dans les ceintures de roches vertes du
Canada comme celles autour de Timmins ou Kirkland Lake, ne sont pas
associs de nombreux gisements de placers dor et nont entran des
rues vers lor que trs mineures. Cette diffrence peut en partie tre
explique par lhostilit du climat lhiver qui a dissuad les prospecteurs,
mais il faut surtout considrer la topographie douce par laquelle les rivires
descendent trs calmement et qui ne permet peu ou pas la formation de
placers qui pourraient concentrer lor. La douceur de ces reliefs est lie la
prsence de glaciers continentaux qui ont abras la rgion et les anciens
placers lors des dernires priodes glaciaires, rcemment lchelle des
temps gologiques.
Les gisements de placers or ont produit les deux tiers de tout lor extrait
jusqu prsent. Lor facilement obtenu dans les placers de Californie,
dAustralie ou dautres sites a t exploit trs rapidement lors des rues
vers lor, habituellement sur des priodes de seulement quelques annes, et
les exploitations dans ces rgions se sont ensuite focalises sur les veines
or ; cest--dire les fractures minralises riches en or contenues dans un
encaissant solide, formes partir de fluides hydrothermaux, comme nous
lavons dcrit dans le chapitre 4. Dsormais, lextraction de lor de placers
est uniquement artisanale, et ne reprsente plus quune proportion mineure
de la production globale dor. Par contre, la production continue dans le
gisement de Witwatersrand en Afrique du Sud, un gisement de paloplacer
conglomratique qui est le plus grand gisement dor connu (en
comptition avec les grands porphyres IOCG dcrits dans le chapitre 4). Les
gisements de Witwatersrand ont produit environ la moiti de tout lor jamais

extrait. En 1970, ils assuraient encore la moiti de la production, mais en


2007, cette statistique est tombe 11 % suite lpuisement des corps
minraliss riches et de faible profondeur Witwatersrand et suite au
dveloppement dautres mines dor dans de nombreuses parties du monde.
La Chine est aujourdhui le premier producteur mondial.

Les placers or rcents


Les placers or rcents consistent en des accumulations de particules dor
dans des graviers, des sables ou des sols quaternaires et tertiaires, et dans
leurs quivalents consolids. Deux grands types de gisements peuvent tre
distingus : (1) les gisements alluviaux, dans lesquels lor est transport par
les rivires ou les courants littoraux puis spar des autres minraux par
laction de ces courants ; et (2) les gisements luviaux, dans lesquels lor
reste plus o moins en place sur le site daffleurement du gisement primaire
tandis que les autres minraux sont lessivs. Un type de gisement de type
luvial se forme sur la pente des reliefs immdiatement en dessous des
veines or laffleurement : les glissements par gravit, et/ou laction du
vent ou de leau librent les composants les plus lgers et ne laissent sur
place que les denses particules dor. Un autre type de processus forme des
placers dans les plaines dsertiques, o les vents et les inondations
occasionnelles chassent les minraux solubles ou peu denses.
Dans le cas des placers alluviaux forms dans les lits des rivires, les
processus hydrauliques concentrent lor l o la vitesse du courant diminue
notablement ou bien l o des courants de vitesses contrastes ou de styles
diffrents (laminaire ou turbulent) sont juxtaposs. Par exemple des placers
se forment dans les bancs de sables et de graviers lintrieur des mandres,
sous les chutes deau et les rapides descendant des grands rochers, dans les
lits des rivires, sous les couverts vgtaux, le long des lignes de rivages sur
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. les plages, et au niveau dautres sites de
pigeage comme des fractures ou de rides
dans le lit des rivires. Dans tous ces
contextes, les particules les moins denses
et les plus fines sont transportes loin du
site de gisement par le fluide forte
vitesse laissant les grains les plus denses
et les plus gros dans les zones de faible
courant. Dans lexercice 5.1, vous devrez
identifier les sites de gisements dor dans
un systme fluvial adjacent une chane
de montagnes.

Lor dans les gisements de placers est presque entirement sous forme
mtallique et se trouve en grains de tailles trs varies, depuis de
minuscules particules jusqu des grands ptales ou de grandes ppites.
Welcome Stranger la plus grosse ppite jamais trouve, mesure 61 cm par
31 cm et pse environ 70 kg. Cette ppite a t dcouverte accidentellement
sur une piste charrette dans le Victoria, en Australie en 1869. Lor dans les
placers est trs pur : il sagit habituellement dun alliage comprenant 80
85 % dAu, le reste tant principalement de lAg. L o les veines
lorigine des placers peuvent tre localises, on remarque que lor des
placers est gnralement plus pur que lor des veines. La purification a lieu
en partie par oxydation lorsque lor est expos la surface car largent est
plus soluble que lor dans ces conditions. Cependant, de fines couches dor
trs pur (98-99 %) entourent frquemment les particules et les ppites dor
dans les gisements de placers, ce qui a fait mettre lhypothse que les
ppites continuent de crotre au sein mme des placers par un processus du
type dissolution-prcipitation.
Exercice 5.1 Prospection de gisements de placer

Une veine dor situe mi-pente sur une montagne, identifie par le
symbole , alimente en or tout un systme fluvial. Indiquez sur la figure

ci-dessus (1) les localisations probables de quatre gisements de placers


or o vous souhaiteriez acheter des concessions et (2) la localisation
dun gisement luvial.
LMENTS DE
or rcents.

SOLUTION.

Relisez le paragraphe prcdent sur les placers

Les conglomrats galets de


quartz
et les paloplacers pyritiques
Les conglomrats galets de quartz et les paloplacers pyritiques, dont les
gisements de Witwatersrand Basin en Afrique du Sud sont des exemples, se
sont forms dans des rseaux anastomoss et des ventails alluviaux
pendant le Paloprotrozoque. Les conglomrats (figure 5.2) consistent en
des galets bien arrondis de quartz, silex, et localement pyrite, dans une
matrice de quartz, mica, chlorite, pyrite, et fuchsite (varit de muscovite
verte contenant du chrome). Ils contiennent de lor natif, de la pyrite et
dautres sulfures, arsniates, sulfosels, de luraninite (UO 2), de la brannrite
(U4+,Ca)(Ti,Fe3+)2O6, des concentrations traces dalliages dlments du
groupe du platine et du pyrobitume en proportion non ngligeable. Lor
natif est principalement contenu dans la matrice du conglomrat, mais des
concentrations mineures en or se trouvent galement dans la pyrite et dans
les autres minraux sulfurs. Deux types morphologiques dor peuvent tre
distingus : des grains bien arrondis qui ressemblent aux petites ppites que
lon trouve dans les placers rcents, et des agrgats irrguliers de cristaux
automorphes, qui ressemblent de lor dorigine hydrothermale.
La figure 5.1, une carte simplifie de Witwatersrand Basin, prsente la
disposition (1) des sables et conglomrats des groupes et Central Rand et
West Rand qui contiennent les chenaux de conglomrats aurifres ; (2) des
basaltes effusifs sus-jacents de Venterdorp Supergroup qui ont protg les
chenaux de lrosion ; et (3) des granites

Figure 5.1

Carte simplifie du Witwatersrand b

On voit la disposition centrale des conglomrats et des sab


Central Rand et de West Rand, les basaltes effusifs du Vente
ont protg les sables et conglomrats, et les granites alen
sources probables dor.
Carte modifie daprs Schmitz
et al., 2004 et Frim

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 5.2 Pyrite dtritique des conglomrats de Witwatersrand.


La largeur relle de la zone photographie est de 8 mm (photographie de A.
Hofmann).

et ceintures de roches vertes alentours, qui ont probablement t les sources


dor. Les sdiments des sries Central Rand et West Rand se sont dposs
entre 2,8 et 3,0 Ga en marge dune mer picontinentale dans le systme
fluviatile anastomos qui a rod les matriaux des reliefs alentours. Les
fluctuations rptes du niveau de la mer ont chang la position de la ligne
de rivage, et ont construit une squence de ~ 5 km dpaisseur de sables,
argiles, et conglomrats. Les corps minraliss (ici des chenaux) sont situs
dans des lentilles darnites galets appartenant une douzaine de niveaux
stratigraphiques diffrents du Witwatersrand Supergroup. Dautres
gisements de ce type mais beaucoup plus petits sont connus dans le systme
de Tarkwaian (2,1 Ga) au Ghana, et Jacobina, Bahia, au Brsil.

CART

5.1 Aspects gologiques,


conomiques et thiques
de lextraction dor

Le minerai dor extrait des mines de Witwatersrand contient en moyenne 10


ppm Au, 30 ppm Ag et 280 ppm U. Dans les chantillons normaux de minerai
de ce gisement, comme dans ceux de la plupart des gisements dor
modernes, lor est invisible lil nu. 10 ppm sont quivalents 10 grammes
par tonne trois tonnes de roche doit tre extraite et traite, pour recueillir
un morceau dor de la taille dun morceau de sucre ! Exploiter un gisement
dor produit des mines ciel ouvert ou souterraines normes, et dimposants
terrils la surface. Sils ne sont pas
maintenus traits, et protgs, les terrils relchent des mtaux
toxiques dans les rivires environnantes, et mme sils sont reboiss
et transforms en collines recouvertes darbres, le processus de
restauration du site est long et pas toujours efficace. Par contre, la
surface totale des sites dexploitation dor nest pas trs tendue,
environ celle dune douzaine dexploitations de crales dans le bassin
parisien (qui ont galement des inconvnients cologiques dans la
mesure o elles ont remplac la fort dorigine et o elles sont
cologiquement striles car elles ne produisent quune espce de
plus, elles entranent pour la plupart une pollution sous forme de
nitrates et pesticides). La quantit de richesses produites par une mine
dor est plusieurs ordres de grandeur suprieure celle produite par
une exploitation cralire. De son ct, lextraction artisanale dor
pollue les rivires en Amrique du Sud. Dun point de vue social,
environ 200 mineurs meurent chaque anne dans les mines dor
dAfrique du Sud, et la sant de milliers dautres est ronge par la
silicose et dautres maladies contractes en vivant au fond des mines.
Une partie de lor produit dans les mines est rellement utilise dans
lindustrie (les ordinateurs que nous utilisons pour crire ce livre en
contiennent prs dun demi-gramme), mais lessentiel de lor que nous
extrayons reste enferm dans les coffres des banques centrales ou
bien
est
utilis
en
joaillerie,
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
particulirement en Inde o ce mtal
est trs pris. Lor est un mtal de
crise
,
un
refuge
que
les
investisseurs convoitent en temps de
turbulences conomiques. En 20082009, les prix du fer et des mtaux de
base ont plong tandis que celui de
lor
a
approch
des
records
historiques.

Mme si nous avons choisi de dcrire les gisements du Witwatersrand


basin dans ce chapitre sur les gisements dorigine sdimentaires, la
formation de ces gisements est encore controverse. Deux hypothses sont
en concurrence pour expliquer lorigine de lor, le modle placer et le
modle hydrothermal. Les arguments pour et contre chacun des modles
sont rsums dans le tableau 5.3.
Daprs le modle placer, des grains dtritiques dor ont t transports
dans le bassin et se sont dposs dans la matrice des conglomrats. Le
modle hydrothermal propose que des fluides chauds de H 2O-CO2 drivs
de la dshydratation lors du mtamorphisme de roches volcaniques sousjacentes au bassin aient circul le long des horizons conglomratiques
permables et dpos lor et dautres minraux dans la porosit des
sdiments. Les dfenseurs de chaque cole sont daccord pour affirmer que
des fluides hydrothermaux ont travers le conglomrat une ou plusieurs
reprises : lcole hydrothermale pense que la majorit ou la totalit de
lor a t introduit par ces fluides, alors que lcole placer pense que ces
fluides ont seulement entran une recristallisation relativement mineure, et
la redistribution de lor dorigine dtritique. Cette remobilisation a fait que
ce dernier modle est souvent appel modle de placer modifi , comme
nous lappelons dans le tableau 5.3. Chacune des coles a dvelopp de
nombreux arguments et aujourdhui, malgr plusieurs dcennies de
recherches et dargumentations, ce problme nest toujours pas rsolu. Tout
comme pour un autre gisement majeur dAfrique du Sud le gisement de
chromite et PGE du Bushveld (voir chapitre 3) ni la renomme, ni
limportance conomique de ce gisement nont eu raison des interrogations
concernant lorigine du minerai que lon y trouve !
Tableau 5.3 Arguments pour les modles hydrothermaux et le
modle placer pour la formation des gisements dor de Witwatersrand.
Modle hydrothermal

Modle de placer modifi

Lor apparait tardivement dans la


paragnse et est associ aux zones
daltration hydrothermales

Coexistance de ppites dor arrondies


et dor hydrothermal

Les grains de pyrite arrondis et luraninite


sont
dorigine
hydrothermale
et
postrieurs au dpt

La morphologie, la cristallographie
et la zonation des pyrites indiquent
leur origine dtritique

Lor et luranium sont troitement associs


avec du pyrobitume qui a t remobilis
pendant un pisode mtamorphique

Lassociation avec le pyrobitume ne


concerne que lor et luranium remobilis
par lhydrothermalisme

Les couches permables du conglomrat


ont canalis les flux de fluides
hydrothermaux

Important contrle sdimentaire


de la distribution de lor

Lor sest dpos aprs le dpt


des sdiments

Les ges Re-Os de lor sont plus grands


que lge de la sdimentation

Lor sest dpos lors du pic


de mtamorphisme

Le mtamorphisme a remobilis de lor


dtritique prexistant

Il ny pas de source convenable pour


le placer or

Les granites alentours et les roches


mtavolcaniques vertes ont t les
sources dor

Modifi daprs Frimmel et al. (2005).

5.2.2 Les minraux lourds dans les plages de


sable
La plupart des ressources de titane et de zirconium au monde proviennent
de concentrations en minraux lourds dans des plages de sables. Ces
lments, sont dits mtaux de haute technologie ou de lre spatiale ,
du fait de leur grande rsistance par rapport leur poids qui les rend adapts
la construction davions, ou de navettes spatiales, mais galement de
botiers de certains ordinateurs ou des mats des voiliers de la Coupe de
lAmerica. La principale utilisation du titane nest cependant pas en tant que
mtal, mais sous forme doxyde : TiO2 est le pigment responsable de la
couleur blanche brillante dune grande diversit de peintures, papiers,
plastiques, etc. Les terres-rares, que lon trouve dans un nombre croissant de
superconducteurs, cramiques, batteries, aimants, dans les phosphores des
tlvisions, et dans les catalyseurs des raffineries de ptrole, se trouvent
dans les monazites, un composant mineur des plages de sable.
Les gisements de minraux lourds dans les plages de sable relativement
jeunes sont une source limite en zirconium mais une source majeure de
titane. Ce dernier lment est galement extrait dans les gisements
magmatiques dilmnite (FeO.TiO2) dans des anorthosites au Canada, et
sous forme danatase (TiO2) dans les gisements rsiduels au dessus
dintrusions alcalines au Brsil.
Les principaux minraux utiles dans les plages de sable sont lilmnite
(FeO.TiO2), le leucoxne (de composition ~ SiO4TiCaO, produit de
laltration de lilmnite), le rutile (TiO2), le zircon (ZrSiO4) et la monazite
(un phosphate de Th de terres rares). Les concentrations en minraux utiles
sont trs variables. Les gisements les plus riches contiennent jusqu 50 %
dilmnite et de 5 20 % de rutile et zircon et 1 3 % de monazite ; les
minerais plus classiques contiennent seulement quelques pourcents dun
mlange de minraux lourds. Cependant, comme ces gisements sont prs de

la surface et sous forme de sables non-consolids, leur cot dexploitation


est bien infrieur celui dautres gisements dont on extrait le minerai de
mines profondes, et dont on doit broyer les roches solides pour la
purification.
Tous les minraux lourds des gisements de plages de sables sont des
phases accessoires prsentes en faibles quantits (< 1 %) dans les roches
magmatiques et mtamorphiques normales. Les grains de ces minraux sont
relchs lorsque la roche est dgrade par laltration et comme ils sont
stables dans les conditions de basse temprature des environnements
fluviaux, ils sont transports par le courant des rivires jusquaux lignes de
ctes des lacs et des ocans o laction des vagues, des vents, des mares ou
des courants ctiers expulsent les quartz et feldspaths plus lgers, laissant
les sables enrichis en minraux denses de Ti et Zr (voir exercice 5.2). Pour
que ce processus soit efficace, un grand rservoir de roche source doit subir
de longues priodes drosion chimique. Cest le cas des vieux cratons
prcambriens, riches en granites et en gneiss qui contiennent des
concentrations assez leves en minraux de Zr et Ti, et qui sont rods
jusqu une pnplaine sujette une intense altration, particulirement
sous les rgions tropicales. Lorsque de telles roches affleurent dans des
chanes de montagnes plus rcentes dans des climats temprs ou froid,
lrosion mcanique domine, et les minraux lourds ne sont pas spars
aussi efficacement des autres composants.
Pour ces raisons, les plus grands gisements se trouvent autour des vieux
continents stables dans les rgions quatoriales, savoir le long des ctes
australiennes, sudafricaines et indiennes. Ces pays sont ainsi les principaux
producteurs de Zr et Ti. Des gisements plus petits et moins riches existent
aux tats-Unis, en Afrique occidentale, en Malaisie et en Chine.

Exercice 5.2 Estimation de la taille potentielle dun


gisement de plage

Les quantits de minraux mises en jeu dans les gisements de plages


peuvent tre gigantesques. Estimons quune roche banale, un granite
par exemple, constitue la lithologie dominante dun bassin versant
denviron 100 000 km2 ( titre de comparaison, celui de la Loire, qui est
denviron 117 000 km2). Cette roche contient 0,2 % de volume de titanomagntite, un oxyde de fer et titane dense et peu altrable. (1) Si lon
considre que le fleuve draine les produits de lrosion mcanique de
lquivalent dun mtre de roche sur tout le bassin versant, et quil les

libre dans un estuaire de 20 km2, quelle est lpaisseur de sables et


dargiles dpose ? (2) Quel est le volume de titano-magntite ? (3) Si le
sable et les argiles sont vacus par les courants qui ne laissent sur
place que la titano-magntite, cest--dire si lon considre la
purification/concentration totale de la titanomagntite, estimez
lpaisseur de la couche de titano-magntite pure sur toute la superficie
de lestuaire. (4) Un tel gisement vous parat-il exploitable ?

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

LMENTS DE SOLUTION. Calculons tout dabord le volume V de roche


rod (en km3) : V = 100 000 0,001 = 100 km3. (1) Si ce volume
sdimente dans un bassin de surface S = 20 km 2, cela reprsente une
couche dpaisseur E = V/S = 100/20 = 5 km. (2) Il ny a pas eu de tri et la
titano-magntite se retrouve, dans les sdiments, en proportion
quivalente sa proportion dans le granite. Il y a donc 0,2 % de volume
titano-magntite, soit Vmagntite = 0,002 V = 0,2 km3. (3) Si le sable et les
argiles sont vacus, la couche de magntite qui reste une paisseur
Emagntite telle que Emagntite = Vmagntite / S = 0,2/20 = 0,01 km = 10 m. (4)
Une telle couche nest pas trs paisse, mais le fait quon puisse la suivre
sur un domaine de 20 km2 et quelle soit constitue de titano-magntite
trie et meuble rend ce gisement trs attractif.

5.2.3 Les diamants alluviaux


Les premiers diamants dcouverts en Afrique du Sud se trouvaient dans des
graviers de lOrange River et de ses affluents. Remonter la source de ces
rivires, a permis de trouver dabord la premire source primaire de
diamants dans les kimberlites autour desquelles la ville de Kimberley a t
construite au centre de lAfrique du Sud, puis les normes plages de placers
de la cte ouest du continent en Afrique du Sud et en Namibie (figure 5.3).
Les gisements de placers sont la source denviron 34 % de la production
globale de diamants. Les plus grands gisements sont, de loin, ceux le long
des ctes occidentales dAfrique du Sud, du Cap jusquau Congo, mais au
cours de lhistoire des placers diamants ont galement t exploits en
Inde, et de nombreux gisements sont galement exploits en Russie et au
Brsil. Les gisements de placers contiennent normalement une grande
proportion de diamants de haute qualit (jusqu 97 % de cristaux de
qualit) parce que les gros cristaux sans dfaut rsistent mieux au transport
sdimentaire que les cristaux plus petits avec des dfauts (figure 5.4).

Lexploitation des gisements alluviaux de diamants de lOrange River et


de ses affluents (figure 5.3) se fait plusieurs chelles, depuis lchelle
artisanale, jusqu des exploitations commerciales de taille moyenne. La
rcupration des diamants qui sont prsents sous plusieurs centaines de
mtres deau dans les graviers au large, ncessite un quipement lourd
prsent dans la figure 5.5.

Figure 5.3 Localisation des trois catgories


diffrentes de gisements de diamants en
Afrique du Sud.
Les diamants primaires kimberlitiques, les gisements alluviaux dans les
lits des rivires actuelles et anciennes, et les gisements alluviaux dans
des graviers au large.

Daprs Lynn et al., 1998.

Figure 5.4 Photographies de diamants alluviaux.


Source : http://www.diamondfields.com.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Figure 5.5 Techniques dextraction


des diamants dans les gisements au
large.

5.2.4 Les autres placers :


tain, platine, thorium
uranium
La principale source dtain est la
cassitrite (SnO2) un minral magmatique,
qui cristallise dans un type particulier de
granite. Ces granites, appels granites

tain ont une rpartition spatio-temporelle trs limite ; ils sont trs rares
au Prcambrien et deviennent beaucoup plus abondants dans les priodes
plus rcentes. Les meilleurs exemples sont dans la pninsule Malaisienne, et
permettent la Malaisie doccuper la place de premier producteur de
cassitrite. Environ la moiti de ces gisements sont dans des granites euxmmes, et lautre moiti est dans des placers dans des rivires, des plages de
sable et des dpts au large. Les lments du groupe du platine connaissent
peu prs la mme histoire. Les sources primaires sont les roches
ultramafiques comme celles du complexe du Bushveld (chapitre 3) mais
dans certaines rgions, des ppites dalliages de PGE libres par
laltration et lrosion des roches ultramafiques ont produit des placers
conomiquement viables. Dans quelques cas les sources sont des gisements
eux-mmes comme dans les complexes ultramafiques de Sibrie ; dans
dautres cas, des ophiolites sans concentration en minerai de valeur ont
abouti la formation de minraux dintrt, comme en NouvelleCaldonie.
On trouve du thorium et de luranium dans les gisements du
Witwatersrand qui, comme nous lavons voqu prcdemment, pourraient
tre dorigine alluviale, et dans les monazites des plages de sables.

5.3 LES

GISEMENTS DE FER
SDIMENTAIRES
5.3.1 Introduction
Bien que la production globale de quelques substances utiles pourrait avoir
pass un maximum et connatre un dclin ds prsent ou dans un futur
proche le ptrole et son peak-oil tant un exemple ce nest pas le cas
pour le fer. En 2006, la consommation de minerai de fer tait denviron
1400 Mt et mme si lon prend en compte la hausse majeure de la demande
entrane par la croissance de la Chine et

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

des autres pays mergents, il est peu probable que la consommation annuelle
dpasse moyen terme les 2000 Mt/an (la proportion de fer recycl, actuellement
de 8 10 %, est amene augmenter). Les rserves globales de minerai de fer
(gisements dont lexistence a t prouve par forage) sont estimes 800000 Mt et
les ressources globales (dont lexistence est suppose) vaudraient plus du double
de cette immense valeur. En divisant les rserves ou les ressources par le taux
global de consommation annuelle, on trouve le temps ncessaire pour puiser les
rserves, cest--dire entre 400 et 1000 ans, selon les chiffres utiliss. Combien de
fer sera ncessaire lhumanit et quels seront les procds dextraction et de
purification invents au dbut du prochain millnaire ?
Par contre, comme pour les autres substances utiles, les gisements de fer ne sont
pas distribus quitablement sur la surface du globe. La Chine, plus gros
producteur mondial, a extrait plus de 260 Mt de minerai de fer partir de ses vastes
ressources en 2007, mais cest galement le plus grand consommateur, notamment
avec sa demande croissante dacier pour construire les infrastructures ncessaires
cette socit en plein essor dindustrialisation. Actuellement, la Chine importe 500
Mt de minerai chaque anne, principalement dAustralie et du Brsil. LInde arrive
dans une phase de r-industrialisation, comme la Chine, mais de nombreux
gologues et politiciens pensent que les rserves en minerai de fer sont
relativement limites dans ce pays. La question qui se pose est donc celle de la
gestion des ressources minires et cest lobjet de lexercice suivant.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

172

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

5.2
Exportation
contre
conservation des
ressources minires.
Politiques et consquences en Australie et en Inde
CART

Au cours de lt 2009, (alors que nous crivons ce livre), le gouvernement


indien a pens srieusement arrter lexportation de minerai de fer.
Largument tait que les gisements connus dans le pays sont assez rares et
modestes et doivent tre conservs pour la consommation domestique des
gnrations futures.
En Australie dans les annes 1950, on pensait que les rserves de minerai de
fer du pays taient trs limites et insuffisantes elles seules pour lusage
domestique du pays. Lexportation a t interdite ; les compagnies minires
nont plus eu dintrt lancer des programmes dexploration pour trouver
de nouveaux gisements et aucune nouvelle rserve na t mise jour. La
situation a persist pendant une dcennie. Le 15 novembre 1952, Lang
Hancock, un prospecteur et leveur de btail, survola les Hamersley Ranges
dans la brousse du Pilbara. Les mauvaises conditions mtorologiques
lobligrent voler basse altitude et ce faisant, il se demanda si les grandes
bandes de roches rouges quil observait pouvaient tre du minerai de fer. Un
an plus tard, il retourna sur place et confirma quil sagissait daffleurements
en surface dun immense gisement de fer, une dcouverte qui entrana la
fondation des mines de fer de Pilbara. LAustralie est maintenant connue
pour avoir dnormes rserves de fer et pour tre le principal exportateur
mondial de ce minerai. Do la question qui parat lgitime : comment un
gouvernement doit-il grer les ressources minires de son pays ? Doit-il
garder les ressources connues pour les gnrations futures en limitant les
explorations et en interdisant les exportations, ou doit-il laisser libres les lois
du march et encourager lexploration dans lespoir de trouver de nouveaux
gisements ?

5.3.2 Catgories et caractristiques


des gisements de fer
La combinaison de deux processus produit les minerais de fer les plus riches. Des
minraux riches en fer prcipitent partir de leau de mer et forment un sdiment
chimique dont la teneur augmente dans un second temps par altration chimique
lors de laffleurement du gisement en surface. (Ce dernier processus, appel
enrichissement supergne, sera dcrit dans la suite du chapitre.)
Il existe plusieurs catgories de gisements de fer, comme le prsente le tableau
5.4. La catgorie connue comme ironstone , minette ou minerai de type
Lorraine , a t exploite travers lEurope depuis le dbut de lge de fer
environ 800 ans avant Jsus-Christ. Lextraction du minerai de fer dans le bassin de
Lorraine et des gisements de charbon environnants (ncessaires pour fondre le
minerai de fer) dans le nord de la France, en Belgique, et en Grande-Bretagne a

173

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

nourri la rvolution industrielle. Noublions pas que lintrt allemand pour les
ressources de Lorraine fut lune des causes de la premire guerre mondiale.
Tableau 5.4 Types de gisements de fer sdimentaire.
(1) Les formations de fer ruban
C'est la principale source de fer. Le minerai est une roche sdimentaire compose de
sdiments lits contenant de fines lamines et un rubanement de bandes de silice ou
d'argile en alternance avec des bandes de minraux ferrugineux
Types
Algoman

Gisements d'ge archen, dans les roches mtavolcaniques et


mtasdimentaires ; l'origine du fer est probablement volcanique
exhalative.

Suprieur

ge Protrozoque infrieur, sur les plateformes continentales stables ;


dpt de Fe dans les eaux ocaniques au moment o la concentration
en oxygne augmente dans l'atmosphre et dans les ocans.

Rapitan

Gisements noprotrozoques associs des sdiments d'origine


glaciaire.

Facis
Oxydes

Le type le plus important le minral ferrugineux est l'hmatite ou


la magntite. Les roches sdimentaires non-modifies contiennent
jusqu' 30-35% Fe.

Carbonates

Alternance de bandes de silice et de sidrite (FeCO3).

Silicates

Les minraux ferrugineux sont des silicates comme la greenalite,


la chamosite, ou la glauconite.

Sulfures

Alternance de bandes de pyrite et d'argiles riches en matire


organique.

(2) Ironstones ( Minette ou minerai de type Lorraine)


(3) Encroutements ferrugineux impurs d'origine biochimique

Les ironstones, ou minette , ou petit minerai


Les ironstones de Lorraine, sont connues comme minette ou petit minerai ,
cause de leur faible teneur en fer. La concentration est typiquement autour de 30 %,
environ 20 35 % infrieure celle du fer fort , le minerai le plus riche que lon
extrait dans dautres pays. De plus, le fer est prsent dans des minraux silicats
il est donc difficile purifier et accompagns par du phosphore, qui complique
les processus de purification. Aprs la dcouverte des grands gisements au Brsil et
en Australie, lexploitation des minerais europens na plus t comptitive et les
mines de Lorraine ont ferm les unes aprs les autres, jusquaux dernires dans les
annes 1990.
Les ironstones disposes en lits lenticulaires sont souvent associes des argiles
noires riches en matire organique. Elles contiennent peu ou pas de silex et le fer y
174

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

est prsent dans des minraux comme lhmatite (Fe 2O3), la goethite (FeOOH),
associs avec des carbonates (sidrite de composition FeCO 3) et des silicates
comme la greenalite (une serpentine ou argile de composition (Fe 2+, Fe3+)22+
3+
3Si2O5OH4), la chamosite (un phyllosilicate de composition (Fe , Mg, Fe ) Al(Si
Al)O (OH,O)), ou la glauconie ((K,Na)(Fe,Al,Mg)(Si,Al)(O,OH)). Les oxydes et la
chamosite sont souvent oolithiques. Ailleurs quen Europe, les ironstones sont
connues et exploites au centre des tats-Unis o elles sont appeles minerai de
type Clinton. Elles se sont dposes deux priodes bien dfinies : lOrdovicienSilurien et au Jurassique.
On pense que les ironstones se forment lorsque le fer des continents est soumis
une altration profonde dans un climat chaud et humide, conditions permettant le
dveloppement de latrites. Lenrichissement en fer initial et la croissance de
petites structures circulaires, les pisolites, ont lieu dans une couche de surface
fortement oxyde, par des processus chimiques et biologiques de basse
temprature. Les sols latritiques sont transports dans des eaux peu profondes des
deltas ou estuaires l o les courants et laction des vagues ont tri et concentr les
minraux ferrugineux.

Les fers rubans


Les fers rubans, ou Banded Iron Formations (BIF) reprsentent les types de
gisements de fer dominants. Ce terme regroupe les roches sdimentaires chimiques
comprenant une alternance de couches de minraux ferrugineux, habituellement
des oxydes ou hydroxydes de fer, et des couches de quartz grains fins ou de silex
(figure 5.6). Le rubanement se manifeste diffrentes chelles : des lits
centimtriques de minraux ferrugineux et de silex sont eux-mmes diviss en
lamines millimtriques ou submillimtriques de ces mmes minraux. Les
composants dtritiques comme les argiles ou les grains de quartz et feldspaths, sont
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. rares. Dans les formations majeures de fer
ruban du Hamersley Basin, la continuit du
litage est considrable : une simple couche de
2,5 cm a t suivie sur une superficie de
50000 km2 et les varves dchelle
microscopique sont continues sur 300 km.
Les fers rubans se sont dposs trois
diffrentes priodes de lhistoire de la Terre,
toutes pendant le Prcambrien. La priode la
plus ancienne est comprise entre
Figure 5.6 Photographies de fers
a)

rubans.
Dtail dune formation dans la mine de
fer Tom Price dans le Pilbara (Australie).

175

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface
b)

Vue gnrale de la mine.


Daprs K. Konhauser.

3,5 et 2,7 Ga, la seconde, beaucoup plus importante entre 2,5 et 2,0 Ga et la
troisime, moins significative, entre 1,0 et 0,5 Ga. Les contextes tectoniques de
dpt et les types de roches associes sont diffrents dans chaque cas. Les
gisements furent appels respectivement Algoman, Suprieur et Rapitan.
Les gisements de type Algoman sont relativement petits et localiss dans les
ceintures de roches vertes archennes, o ils sont associs des roches
volcaniques. Les gisements de type suprieur doivent leur nom au lac Suprieur,
entre les tats-Unis et le Canada, o ils ont t pour la premire fois exploits et
tudis. Les gisements nord amricains ont par la suite rapidement t clipss par
les gisements beaucoup plus importants du Hamersley Basin dans louest
australien, du bassin de Transvaal en Afrique du Sud, du Quadrilatero Ferrifero
au Brsil, de Krivoy Rog en Ukraine et de la rgion Singhbhum en Inde. Enfin, les
gisements de type Rapitan, qui doivent leur nom une localit des McKenzie
Mountains au nord-ouest du Canada, sont une catgorie assez mineure de
gisements associs avec des dpts glaciaires noprotrozoques.
Une classification parallle des fers rubans repose sur la minralogie des phases
contenant le fer. Les oxydes (hmatite ou magntite) sont les phases dominantes
dans la plupart des formations de fers rubans, mais dans certaines formations les
carbonates, les silicates ou les sulfates prdominent. Les diffrents types de
minraux contenant du fer, dont les compositions sont donnes dans le tableau 5.4,
sont stables sous des conditions diffrentes de pH et Eh, depuis des
environnements relativement oxydants des environnements hautement
rducteurs. Cette diffrence permet de penser quils se sont dposs dans des
palo-environnements trs diffrents. Comme le montre la figure 5.7, les oxydes
sont stables dans les solutions acides, lhmatite
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

176

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

Figure 5.7 Diagramme EhpH montrant les champs de stabilit des


minraux de fer.
Daprs Garrels et Christ, 1965.

haut Eh et la magntite bas Eh ; et la pyrite et la sidrite sont stables dans des


solutions presque neutres de bas Eh (mais ces champs de stabilit peuvent tre
tendus lorsque les activits des carbonates et des sulfures augmentent). Dans les
solutions basiques, le fer ferreux est soluble dans une grande gamme dEh, mais ce
champ est plus grand sous des conditions rductrices. On observe quune
augmentation de lEh (oxydation), favorise lhmatite vis--vis du Fe 2+, et ce
processus est la cl de la formation des fers rubans.
Ltroite restriction de ce type de gisement la priode 2,5-2,0 Ga et lnorme
quantit de Fe contenue dans ces gisements, sont souvent prsentes comme
preuves dun changement marqu de la composition de latmosphre et de locan
cette poque. Latmosphre archenne avant 2,7 Ga tait compose dun mlange
dazote, de dioxyde de carbone et de mthane et elle tait dpourvue doxygne et
rductrice, semblable latmosphre actuelle de Jupiter. Les ocans archens
taient plus chauds, plus acides, et contenaient beaucoup de Si et Fe dissous.
Pendant le Protrozoque infrieur, la teneur en oxygne de latmosphre et des
ocans a augment paralllement ou cause de lapparition dabondantes
cyanobactries. Ce changement a conduit la prcipitation des oxydes de Fe et Si.
La figure 5.8 montre en dtail comment le processus a d fonctionner lors de la
prcipitation chimique ou biochimique en eau peu profonde sur les plateaux
177

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

continentaux ou dans les bassins intra-ocaniques souvent vaporitiques. Dans ce


modle le fer est suppos provenir dune source hydrothermale, impliquant une
source volcanique exhalative, mais dans dautres modles, le fer provient de
laltration de crote continentale ou ocanique. Quel que soit le modle choisi, on
estime que les minraux riches en fer et la silice prcipitent lorsque les eaux de mer
profondes riches en fer rduit se mlangent avec les eaux de mer de surface
oxydantes. Les diffrents types de minraux riches en fer seraient lis aux
diffrences de profondeurs et de conditions de dpt. Des arrives fluctuantes de
fluides oxydants expliqueraient le rubanement chelle centimtrique. Certains
gologues ont cependant propos un processus alternatif : les laminations
submillimtriques reflteraient un cycle journalier de rchauffement, vaporation
et oxygnation des eaux pendant le jour et dactivit plus limite pendant la nuit.
En dautres termes, lpaisseur des lamines pourrait reflter la dure du jour il y a
plus de deux milliards dannes !
Les gisements de fer de type Algoman tirent probablement leur origine dun
mlange plus local de fluides oxyds et rduits dans des petits bassins aux bordures
des continents archens. Une association avec des facis carbonats et sulfats
suggre que les sources de fer taient des fluides hydrothermaux exhalatifs
manant de la crote ocanique. Les gisements de type Rapitan pourraient tre lis
aux processus ultrieurs aux priodes de Terre boule-de-neige ( Snowball Earth
en anglais). Ce terme est employ pour les vnements du Protrozoque durant
lesquels la plante entire tait recouverte de glace, la fois sur les ocans et les
continents. Isole de latmosphre par une banquise paisse, leau de mer devenait
rductrice, comme pendant larchen, et tait capable de dissoudre le fer ferreux.
Pendant les priodes interglaciaires, leau de mer rduite se mlangeait avec les
eaux de surface oxydes, entranant le dpt de formations riches en fer ferreux
moins soluble.
5.4 Les autres gisements sdimentaires : Mn, phosphates, nitrates,
sels, soufre

Figure 5.8 Modle gntique des formations de fer.

178

5.3 Les gisements de fer sdimentaires


Daprs Klein et Beukes, 1993.

Les formations de fer primaires contiennent 20 30 % de Fe alors que les


minerais exploits dans la plupart des pays en contiennent 55 65 % de Fe.
Cette diffrence est lie un processus denrichissement qui agit sur les
formations de fer aprs quelles aient t accrtes aux continents et exposes
la surface. Pendant ce processus, la silice est lessive ou remplace par de la
goethite et la magntite est oxyde en hmatite, probablement lors de
lexposition de la formation de fer un climat chaud et humide. Dans la
province Hamersley dans le Pilbara (dans lAustralie occidentale) par exemple,
trois types principaux de processus ont t identifis : (1) lenrichissement
supergne, ou laugmentation in situ du contenu en fer dans les couches de fer
ruban proximit de la surface ; (2) la dissolution du fer des BIF et sa reprcipitation sous forme doxydes de fer dans des chenaux de rivires
essentiellement tertiaire ; (3) lrosion, transport et re-sdimentation dans des
gisements secondaires de matriaux dtritiques.

5.4 LES

AUTRES GISEMENTS SDIMENTAIRES

MN,

PHOSPHATES, NITRATES, SELS,


SOUFRE
Les gisements lits de Mn sont forms par un processus trs similaire aux
formations de fer. Les minraux dintrt, la pyrolusite, un oxyde (MnO 2) ou la
rhodochrosite, un carbonate (MnCO3) prcipitent depuis leau de mer et forment
des roches sdimentaires stratifies. Les paramtres qui contrlent la solubilit
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. du manganse sont comparables ceux
qui contrlent la solubilit du fer : le mtal
est soluble dans les fluides acides et
rducteurs, et sa prcipitation est
provoque par une augmentation de
lalcalinit ou par oxydation. Les
gisements de manganse sont souvent
associs aux gisements de fer et dans de
nombreux cas, on pense que la
prcipitation initiale de fer a laiss une eau
enrichie en Mn qui a prcipit par la suite
alors que le degr doxydation augmentait.
Ce processus est observ dans la mer
Noire, o des boues riches en pyrite
179

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

prcipitent dans les eaux profondes fortement rductrices (euxiniques) tandis


que des oxydes de Mn prcipitent dans les eaux de surface plus oxydantes.
Les gisements de Mn se sont forms toutes les priodes. Les plus grands
gisements sont les corps minraliss Protrozoques du Kalahari en Afrique du
Sud, les gisements du Crtac de Groote Eylandt en Australie et les gisements
de rhodochrosite de la rgion de Molango au Mexique.
Les phosphates sdimentaires, qui sont extraits pour servir dengrais (source
de P), se forment sur les plateaux continentaux faible profondeur par
prcipitation directe depuis leau de mer ou par remplacement de calcaire. Les
processus biologiques sont des paramtres importants qui contrlent la
concentration du phosphore dissous dans leau de mer et sa prcipitation.
Lvaporation de saumures dans les lagunes ou dans les lacs produit des
prcipits chimiques de halite (NaCl) utilise comme sel de cuisine ou pour
dneiger les routes, de sylvite (KCl) source de potassium dans les engrais, de
gypse (CaSO4.2H2O) utilis pour la formation de matriaux de construction
dont le pltre et danhydrite (CaSO4) utilis dans les ciments.
Les nitrates de Na et K ont une quantit considrable dutilisations : comme
engrais (source de K essentiellement), comme carburant solide des fuses,
comme antirouille mais ils sont galement utiliss dans les poudres canon,
dans la conservation des aliments, dans les maux des poteries et dans les
verres, dans les manufactures tabac pour maintenir la combustion du tabac, ou
encore dans les dentifrices pour les dents sensibles. Les plus grands gisements
naturels de nitrate de sodium sont dans le dsert dAtacama au Chili, lune des
rgions les plus arides de la plante dont le ciel de nbulosit extrmement
faible, lui permet daccueillir des observatoires astronomiques parmi les plus
performants. Pendant plus dun sicle, lexploitation du nitrate de sodium a
procur des revenus importants au Chili, jusquaux annes 1940 lorsque le
chimiste allemand Fritz Haber a dvelopp un procd permettant de produire
lammoniac partir de lazote atmosphrique.
Contrairement ce que peuvent faire penser les images clbres des ouvriers
des mines de soufre natif du volcan Kawa Ijen en Indonsie, lessentiel du
soufre que nous utilisons ne provient pas de gisements magmatiques mais de
gisements sdimentaires et biologiques. Du soufre natif se forme dans les
environnements sdimentaires suivant plusieurs processus : dans les milieux
lagunaires, dans les vases anoxiques, des bactries dveloppent une
photosynthse anarobie selon une raction du type :
6 CO2 + 12 H2S = C6H12O6 + 6 H2O + 12 S. Dans un autre contexte, les sulfates
sdimentaires (par exemple de lanhydrite) peuvent ragir avec la matire
organique contenue dans les sdiments, et produire du soufre natif selon une
raction du type : 2 CaSO4 + 3 C = 2 CaCO3 + CO2 + 2 S. Si les gisements de
soufre natif ont eu une importance conomique historique, actuellement les
180

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

principaux producteurs de soufre sont les socits exploitant le gaz naturel et de


ptrole qui rcuprent le soufre des hydrocarbures lors de leur purification.

5.5 LES

LATRITES

Les latrites sont les sols qui se dveloppent lors de laltration prolonge et
intense des roches sous des climats chauds et humides. La plupart des latrites
nont pas de valeur conomique, mais lorsquelles sont formes partir de
granites ou de marnes riches en argiles, elles contiennent de la bauxite, minerai
daluminium, et lorsquelles sont formes partir de roches ultramafiques, elles
peuvent produire des gisements latritiques de nickel.

5.5.1 La bauxite
Le tableau 5.5 prsente une liste des plus grands producteurs daluminium mtal
au monde. Cette liste comprend les grands pays industrialiss comme la Chine
ou les tats-Unis, et quelques pays avec de grandes rserves de bauxite comme
lAustralie ou le Brsil. Curieusement, cette liste comprend galement des petits
pays sans bauxite du tout. LIslande par exemple, est une le volcanique de
petite superficie, faiblement peuple, au milieu du trs froid ocan Atlantique
Nord. Que fait ce pays dans cette liste ?
Tableau 5.5 Liste des pays producteurs daluminium.
Pays

Production (tonnes)

Rpublique populaire de Chine

5896000

Russie

4102000

tats-Unis

3493000

Canada

3117000

5
Australie non autorise est un dlit.
Dunod
La photocopie

1945000

Brsil

1674000

Norvge

1384000

Inde

1183000

Bahren

872000

10

mirats arabes unis

861000

11

Afrique du Sud

855000

12

Islande

721000

La raison est simple : extraire


laluminium mtal des oxydes et
hydroxydes qui composent le minerai
ncessite beaucoup dlectricit, une
ressource que lIslande produit en excs.
181

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

Donc la bauxite, ou son produit trait, lalumine (Al 2O3), sont transportes
travers la moiti du globe depuis lAustralie vers lIslande pour y tre
transformes en aluminium mtal qui sera de nouveau transport travers le
monde pour tre vendu aux marchs europens et amricains. Est-ce que ces
transferts ont un sens conomique et quen est-il de limpact sur
lenvironnement ?
En Islande, le prix de llectricit est environ 1,4 cents/kWH ( titre de
comparaison, les tarifs pour les particuliers en France sont environ de 6 14
cents/kWh selon les heures et les abonnements choisis). En Australie,
llectricit est galement assez bon march, de 2,1 2,8 cents/kWh, gure plus
chre quen Islande, mais les cots dexpdition de lalumine depuis lAustralie
vers lIslande ne sont pas normes, et dans lensemble produire laluminium en
Islande est plus rentable malgr le long trajet. Un second avantage rel concerne
limpact environnemental : en Islande, llectricit est produite par des centrales
hydrauliques ou gothermiques, qui ne relchent presque pas de CO 2 dans
latmosphre alors quen Australie, 76 % de llectricit est produite partir de
charbon, le pire producteur de gaz effet de serre. Comme lorsque lon se
demande sil est plus judicieux de consommer des tomates ayant pouss sous
des serres chauffes en Bretagne ou importes depuis lautre ct de la
Mditerrane o le soleil a suffi leur croissance, les vritables consquences
cologiques ne sont pas forcment videntes.
Exercice 5.3 Bilan carbone approximatif de la production
daluminium en Islande partir de minerai de bauxite australien

On estime que les transports de marchandises produisent 25 grammes de


CO2 par tonne et par kilomtre parcouru. Ceci nest quune estimation et ne
prend pas en compte le bilan carbone de la construction, de lentretien et du
dmantlement des navires, mais ces chiffres donnent une ide
approximative du bilan carbone dun navire en fonctionnement. La
production dlectricit partir du charbon produit quant elle environ 1
tonne de CO2 par kWh alors que la production dlectricit partir de
centrales hydrauliques ou thermiques ne produit quasiment pas de CO 2.
Pour produire une tonne daluminium 300 kWh et 4 tonnes de bauxite sont
ncessaires. Si lon estime quil y a 40000 km parcourir pour un allerretour Australie-Islande par la mer, du point de vue du bilan carbone est-il
plus intressant de produire laluminium sur place (en utilisant de
llectricit produite partir de charbon), ou dexporter la bauxite et
dimporter laluminium produit en Islande (grce de lnergie lectrique
produite sans mission de CO2). Vous jugerez le bien fond de la production
laluminium en Islande en fonction de son bilan carbone (attention aux
units dans vos calculs !), et en vous rappelant de son avantage conomique
182

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

(faible cot de llectricit et ouverture facilite sur les marchs europen et


amricain).
LMENTS DE SOLUTION. Produire une tonne daluminium en Australie ne
ncessite pas de transport de matire premire, mais ncessite 300 kWh
produits partir de charbon. Le bilan carbone de cette production est donc :
Bilan carbone total = Bilan carbone du transport + Bilan carbone de la
purification daluminium
= 0 + 300 1000 = 300 tonnes de CO 2. Produire une tonne daluminium en
Islande ncessite le transport de matire premire, mais la transformation du
minerai en mtal ne produit quasiment pas de CO 2. Le bilan carbone de cette
production est donc : Bilan carbone total = Bilan carbone du transport +
Bilan carbone de la purification daluminium = 40000 25 4 + 0 = 4,0
106 grammes = 4 tonnes de CO 2. Dans ce calcul dordre de grandeur, il
apparat quil est prfrable, du point de vue de lmission de CO 2 gaz
effet de serre que lAustralie expdie son minerai brut travers la plante
entire puis quelle importe laluminium purifi grce des nergies
propres, plutt quelle purifie elle-mme son minerai grce de lnergie
produite par combustion de charbon.
Comme pour le fer, il y a peu de chance que nous npuisions jamais nos
rserves daluminium. Les rserves de bauxite sont normes, environ 25
milliards de tonnes, suffisamment pour au moins 300 ans, mme en prenant en
compte une demande en forte croissance. Et mme si les rserves de bauxite
taient totalement puises, des quantits encore suprieures daluminium sont
prsentes dans les argiles et les feldspaths dont labondance est tellement
importante quon peut la considrer inestimable. De nos jours, de laluminium
est dj produit en Russie partir de feldspaths dintrusions alcalines.

183

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

184

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

185

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

Les gisements mondiaux de bauxite se situent principalement dans les


rgions quatoriales sous des climats quatoriaux et tropicaux ; en Guine, en
Australie, au Brsil et en Jamaque. Les gisements les plus grands et les plus
riches se forment sur les pnplaines continentales, sujettes de longues
priodes humides et sches en alternance (conditions qui entranent une
oscillation de la profondeur des nappes phratiques). Lorsque le niveau des
eaux souterraines augmente et diminue, les composants les plus solubles sont
lessivs et un sol latritique qui retient les composants insolubles se forme.
Dans certaines rgions dAfrique, dAmrique centrale et du Sud, et de
lAustralie, la latrisation sur des surfaces pnplaines a perdur pendant plus
de 100 millions dannes, formant une couverture latritique dont lpaisseur
atteint 150 mtres.
La majorit des lments majeurs qui composent les roches Si, Fe, Mg, Ca,
Na et K sont modrment trs solubles dans les eaux presque neutres (pH 5
9) des horizons daltration latritiques. Les oxydes de ses lments
composent environ 80 % des roches feldspathiques comme le granite, le gneiss
ou les argiles et sils taient totalement lessivs, la concentration dAl 2O3 serait
multiplie par 4 et passerait denviron 15 % (teneur dans les roches sources)
prs de 60 %, teneur dans le minerai daluminium. Les meilleures bauxites sont
des mlanges dhydroxyde daluminium la gibbsite (Al(OH) 3) et de deux
polymorphes de composition AlO(OH) la boehmite et le diaspore. En
pratique, le lessivage des composants solubles nest pas complet ; la plupart
sont retenus dans les roches partiellement altres et les autres cumulats,
souvent dans des minraux secondaires, diffrents niveaux du sol
latritique.
La figure 5.9 prsente les profils de deux gisements dans des latrites, lun de
bauxite et lautre de Ni. La zone saprolite, la base du profil consiste en des
roches altres qui prservent lessentiel des textures et structures originelles.
feldspaths
et
les
minraux
Dunod La photocopie non autorise est un dlit. Les
ferromagnsiens sont altrs et les
composants solubles sont en partie
vacus alors que du silicium et de
laluminium sont retenus dans les argiles
et que du fer est retenu dans la goethite et
lhmatite. Dans la partie suprieure du
saprolite et dans la latrite lexception
des minraux les plus rsistants, lessentiel
des minraux a t dtruit et la roche
consiste essentiellement en des argiles, des
oxydes et hydroxydes de Fe et Al, mme si
elle contient une abondance mineure de
quartz rsiduel. La texture originelle a
186

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

totalement disparu et la roche a une structure pisolitique ou nodulaire qui rsulte


des pisodes rpts de dissolution et accrtion. La partie suprieure de la
latrite consiste en des graviers riches en oxydes de fer et en une cuirasse
indure, qui peuvent tre non consolids ou ciments.
(a) Profil gnral dune latrite

(b) Profil dune latrite de Ni

187

-10 0
profondeur (m)
-20
Chapitre
5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de
surface

FeO

-30

(c) Profils de concentration (en


%)

-40

Ni (x10)
SiO2
MgO

-50

10

20

30

Co (x50)
Pdolithe
Rgolithe

Saprolite

188
cuirasse latritique rsiduelle

40

50

60

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

grenaille de latrite de Fer

sol

matrice de kaolinite

Figure 5.9
(a) Profils de latrites bauxite (Daprs Butt et al., 2000). (b) Nickel (Daprs
Freyssinet et al., 2005). (c) Profil de composition chimique dans une
latrite (Daprs les donnes de Freyssinet et al., 2005). (d) Bauxite
pisolithique.

La plupart des latrites des rgions quatoriales sont riches en fer ce qui les
rend difficile traiter pour extraire laluminium. Les bauxites les plus pures
sont formes par une srie de processus ; (1) la prsence de roches mres riches
en Al (et pauvres en Fe) comme des synites, des granites alcalins ou des tuffs
avec des compositions identiques, des sdiments riches en argiles ou des
quivalents mtamorphiques ; (2) des prcipitations et une temprature
appropries (des tempratures trop hautes favorisent la formation de latrites

189

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

riches en fer) ; et (3) un contraste prononc entre la saison sche et la saison des
pluies.

CART

5.3

Laluminium en France

La France a une trs forte tradition dans le dveloppement de lindustrie de


laluminium et au milieu du sicle dernier, elle tait lun des plus gros
producteurs la fois de bauxite et daluminium. Cet encart prsente
quelques dates importantes dans lhistoire de lexploitation de laluminium :
1831 Pierre Berthier (1782-1861), minralogiste franais et ingnieur des
mines dcouvre aux environs des Baux-de-Provence des chantillons de
minerai daluminium, auquel il donnera le nom de bauxite.
1860 Henri Sainte-Claire Deville (1818-1881), chimiste, a mis au point en
1854 un procd de rduction du chlorure daluminium par le sodium, il
commence produire de laluminium.
1886 Franois Paul Heroult (1863-1914) et lAmricain Charles Hall (18631914) mettent au point simultanment et indpendamment le procd
dlectrolyse de lalumine, toujours utilis aujourdhui.
Au XIXe sicle, laluminium tait plus cher et plus prcieux que lor, largent ou
le platine. Lors dune rception, Napolon III a servi ses invits prestigieux
dans des assiettes en aluminium, beaucoup plus impressionnantes
lpoque que lor.
Entre 1860 et 1940, la France a t le plus grand producteur de bauxite et
daluminium, principalement dans les mines du basin Varois. En 1890,
Pechiney ouvrit lune des toutes premires usines daluminium prs de
Salindres (Gard) ; elle produisait alors trois tonnes daluminium mtal par an.
Parmi les premires usines qui utilisaient le procd dlectrolyse, on compte
celles construites en Maurienne (Savoie) et dans le Grsivaudan (Isre) au
pied des Alpes, sources deau et dlectricit. La dernire mine de bauxite sur
le territoire
franais
fermaest
enun1990.
Dunod
La photocopie
non autorise
dlit.
Les gisements franais sont du type bauxite de karst. Ils se trouvent
principalement sur les surfaces de karstification des calcaires Jurassique
Crtac, qui se sont formes au Crtac suprieur. Lorigine de la bauxite est
double, elle rsulte de laltration des silicates contenus dans les bancs
argileux des calcaires ou de la dissolution des argiles de dcalcification, mais
peut galement avoir t transporte et rsulter de lrosion de terrain de
composition granitique.
Source : Association franaise de laluminium.

190

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

5.5.2 Les latrites Ni


La Nouvelle-Caldonie, pays doutre-mer qui fait partie du territoire franais,
possde lun des plus grands gisements de Ni latritique au monde (~ 33 % des
rserves de Ni connues). Ce gisement a t dcouvert en 1864 par Jules Garnier
qui donna son nom au principal minral du minerai (la garnirite), mlange de
phyllosilicates vert ple vert pomme de composition approximative (Ni,
Mg)3Si2O5(OH)4. Les gisements ont t exploits de faon continue depuis 1875
et ont vu le dveloppement de procdures novatrices dextraction du Ni des
latrites. Pendant les premires annes, le minerai trs riche de garnirite
contenant jusqu 15 % Ni avec en moyenne 2,5 % de Ni a t extrait, mais
depuis cette ressource est largement puise et lexploitation se concentre
autour des minerais moins riches de goethite contenant 1,3 1,6 % Ni.
Lhistoire longue et complexe du projet dexploitation dun nouveau gisement
dans la mine de Goro, depuis sa conception en 1993, jusqu la production
attendue en 2013 est raconte sur le site web : http://www.valeinco.nc/pageseng/propos/history.htm. On pense quaujourdhui les gisements caldoniens
contiennent le tiers des ressources mondiales de Ni ; lorsque lon ajoute les
gisements latritiques dIndonsie, Cuba, et lAustralie, 50 60 % des
ressources mondiales de Ni sont latritiques.
Comme pour la bauxite, lextraction de Ni mtal des silicates et des
hydroxydes qui constituent le minerai latritique ncessite beaucoup dnergie.
Le minerai latritique comporte beaucoup deau absorbe qui doit tre extraite,
et contient beaucoup de magnsium qui impose aux fonderies conventionnelles
de monter de trs hautes tempratures. De nombreux procds dextractions
ont t dvelopps en NouvelleCaldonie et Cuba et ont t imports par
dautres pays avec plus ou moins de succs pour traiter leur propre minerai.
Comme beaucoup dnergie est ncessaire pour lextraction, la viabilit dune
exploitation de Ni latritique dpend beaucoup du prix de lnergie, qui dpend
lui-mme du prix du ptrole ; lorsque le prix du ptrole est bas, les gisements de
Ni latritique deviennent plus comptitifs que les gisements magmatiques. Le
tableau 5.6 numre les avantages et dsavantages des deux types de gisements.
Les latrites de Ni se forment lorsque des roches ultramafiques sont exposes
une altration prononce sous un climat chaud et humide. Dans les plupart des
rgions o des gisements sont connus Nouvelle-Caldonie, Cuba, Indonsie,
etc. les roches ultrabasiques appartiennent la portion infrieure, mantellique,
dophiolites. Les gisements de louest australien sont une exception : les
gisements latritiques se dveloppent partir dintrusions de ligne
komatiitique, appartenant aux mmes sries que les gisements magmatiques.
Le processus de latritisation est parfaitement comparable au processus de
formation des bauxites et les similarits sont visibles dans la comparaison des
deux profils daltration de la figure 5.9. Les latrites de Ni se forment lorsque
191

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

les minraux primaires des roches ultramafiques, lolivine et le pyroxne, ou la


serpentine qui remplace ces minraux, sont soumis laltration. Les lments
comme Si, Mg, Ca qui composent 90 % de la roche, sont lessivs et les
lments moins mobiles comme Ni (et Fe) sont retenus. Avec ce processus, la
teneur en Ni passe de 0,2-0,3 % dans la pridotite 1,3-2,5 % dans le minerai
latritique. Le cobalt est galement concentr par laltration et constitue un
sous-produit valorisable. Le riche minerai garnirite de Nouvelle-Caldonie se
forme dans la partie infrieure du saprolite ; le minerai doxyde de fer exploit
actuellement est dans la partie infrieure de la latrite.
Tableau 5.6 Avantages et
inconvnients des gisements de Ni
latritiques et magmatiques.
Magmatique

Latritique

Origine

Sgrgation of sulfures de
Ni depuis des magmas
mafiques ou ultramafiques

Concentration du Ni dans le sol


lors dune altration longue
sous un climat chaud et humide

Minraux
contenant le Ni

Sulfures de Ni-Cu-Fe

Phyllosilicates contenant du Ni

Teneur en Ni
du minerai

0,5 5%

1 7%

Localisation des
gisements les plus
importants

Canada, Russie, Australie,


Chine

Nouvelle-Caldonie, Indonsie,
Cuba, Australie

conditions
dexploitation

Exploitations souterraines
(rares mines ciel ouvert)
de gisements discontinus
dans des roches dures

Exploitation en carrires et en
surface de couches continues
de sols peu consolids

cot de la
purification

Relativement bas

lev (dpend du prix du


ptrole)

mtaux bonus
associs

Cu, PGE

Co

produits toxique
mis lors de la
purification

Soufre

Solutions acides et basiques


concentres*

Aspects conomiques

* Lextraction de latrite rpand galement de lamiante. Lasbestose est trs frquente parmi les
populations canaques vivant proximit des exploitations de Ni et des routes.

Exercice 5.4 Exploration des gisements de nickel.

Imaginez que vous tes gologue dans une compagnie dexploration minire
et que votre directeur vous demande de planifier le futur programme
dexploration. Les conomistes de la socit estiment que les prix des
192

5.3 Les gisements de fer sdimentaires

mtaux de base sont amens doubler au cours des 10 prochaines annes,


et votre compagnie souhaiterait trouver des gisements de nickel. Vous tes
Dunod
La photocopie
autorise
est unquel
dlit. type de gisement cibler (magmatique ou
consult
pour non
: (1)
dcider
latritique) ; (2) choisir un territoire lchelle de la plante pour conduire
lexploration.
Dans le cadre de votre travail, vous aurez galement choisir entre une
exploration greenfields (cest--dire dans des territoires o aucun
gisement nest encore connu), ou brownfields (cest--dire dans des
territoires connus pour leurs gisements o vous pourriez en trouver de
nouveaux ou dcouvrir des extensions de gisements connus). Afin de dcider
du territoire explorer, vous devrez prendre en compte la gologie des
rgions cibles, leur ge et les structures tectoniques qui les ont affectes, le
type de roches ultrabasiques quelles contiennent et leur climat au cours de
100 derniers millions dannes. Pour choisir le type de gisement
rechercher, vous devrez peser les arguments pour et contre, sachant que
lextraction du Ni des latrites requiert beaucoup dnergie dont le cours
volue paralllement celui du ptrole.
Rdigez un rapport avec vos arguments en une page (cest sans doute le
maximum que votre directeur souhaitera lire !).

5.5.3 Les autres gisements latritiques


Laccumulation dor dans les gisements rsiduels (luviaux) a t dcrite au
5.2. Lorsque laltration se produit dans les climats chauds et humides, des
latrites paisses sont formes et lorsquelles se dveloppent partir de roches
ayant une teneur significative en or, laltration peut transformer la roche ayant
un potentiel de minerai en vritable minerai. On trouve en Afrique de louest de
bons exemples de gisements de ce type. Dans la rgion du Carajas, au Brsil, on
observe de mmes types de processus pour les lments du groupe du platine
qui sont concentrs dans les sols latritiques au-dessus de roches ultrabasiques.
Des gisements de surface dun autre type sont les calcrtes , nom donn
aux sols calcifis riches en calcite qui se forment dans les environnements
arides. Dimportants gisements duranium (Langer Heinrich en Namibie et
Yeelirie louest de lAustralie) se sont forms par la concentration de
carbonates dans les eaux de surface, qui entrane la prcipitation et la
concentration de carnotite un minral riche en uranium jaune vif de formule
K2(UO2)2(VO4)23H2O.

193

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

5.6 LALTRATION

SUPERGNE

Lorsque des gisements de sulfures affleurent en surface, les minraux sulfurs


soxydent et les mtaux quils contiennent sont lessivs et migrent pour
saccumuler dans une couche plus basse, au niveau de la nappe phratique.
Dans cette couche, dite d enrichissement supergne , les mtaux sont 2 5
fois plus concentrs que dans le minerai primaire. De plus, la localisation
proche de la surface de cette couche rend lexploitation pratique et quasi
immdiate. Louverture dune exploitation est en gnral une grande opration
qui ncessite dnormes investissements dpassant souvent plusieurs millions
deuros. Entre le dbut du financement de lopration et la vente aprs
extraction des premires tonnes de mtaux, il peut se passer 5 10 ans. La
possibilit dexploiter immdiatement une couche peu profonde et
exceptionnellement riche peut procurer des revenus bienvenus pour la
compagnie minire ce qui fait souvent la diffrence entre une opration viable
ou pas.

194

5.6 Laltration supergne

La figure 5.10 prsente une coupe dans une zone denrichissement supergne audessus dun corps minralis de sulfures de cuivre. La couche suprieure appele
chapeau de fer ou gossan est compose doxydes de fer hydrats. Cette
couche est pauvre en autres mtaux, mais a des textures alvolaires qui tmoignent
de la prsence de sulfures en profondeur, elle est utilise dans la prospection. La
zone lessive repose sur deux niveaux enrichis. La zone suprieure de minerai
oxyd contient une grande diversit de minraux secondaires carbonates,
silicates, sulfates, phosphates qui sont souvent bien cristalliss et comme leurs
couleurs sont clatantes ils sont trs priss des collectionneurs de minraux. En
dessous se trouve une zone denrichissement en sulfures, dans laquelle les sulfures
contenant du fer, comme la chalcopyrite (CuFeS 2), sont remplacs par des sulfures
secondaires dpourvus de fer ou trs pauvres en fer, et contenant de fortes teneurs
en Cu, comme par exemple la chalcocite (Cu2S), la covellite (CuS) ou la bornite
(Cu5FeS4).

Figure 5.10 Profil dans une zone denrichissement supergne.

195

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

Daprs Webb et Rowston, 1995.

Le meilleur exemple de zone denrichissement supergne est peut-tre celle qui se


trouve au-dessus des gisements de porphyres de cuivre. Le minerai primaire du
gisement de Chuquicamata au Chili (dcrit dans le chapitre 4), contient seulement

196

Coupe gologique simplifie dans le gisement porphyrique de C

197

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface
Conclusion

0,8 % de Cu, mais il est recouvert par une couche paisse denrichissement
supergne dans laquelle le minerai contient 2 3 % de Cu (figure 5.11). De plus,
un flux de solution acide provenant du corps minralis principal a transport le
cuivre dissous et la redpos en aval dans des graviers o il forme un corps
minralis secondaire appel Exotica. Ce gisement contient 300 Mt de minerai de
plus ayant environ 2 % de Cu.

CONCLUSION

On trouve des rivires un peu partout, mais seul un petit nombre dentre elles
contiennent des gisements dor. Pour que de tels gisements soient forms, il faut
que le bassin versant contienne une source primaire dor et il faut que les
conditions hydrologiques permettent la concentration de minraux lourds.
Trs peu de sols contiennent des concentrations exploitables en mtaux de
valeur. Mme sous des climats chauds et humides, la plupart des latrites sont
enrichies en fer mais pas en aluminium ou en nickel. Pour que les latrites
contiennent de fortes concentrations en ces mtaux, il faut quelles soient formes
partir dune roche mre approprie.
Les roches sdimentaires prcipites chimiquement dans les ocans modernes
sont majoritairement des carbonates biognes ou des vases siliceuses sans valeur
marchande. La plupart des gisements de fer se sont forms en raction des
conditions trs particulires qui rgnaient au cours du Prcambrien,
particulirement pendant lpisode doxygnation du Protrozoque infrieur.
Cependant, les teneurs en fer de la majorit des formations de fer rubans ne sont
pas suffisantes pour constituer des gisements et un enrichissement supergne est
gnralement ncessaire lobtention de concentrations suffisantes.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
Ces exemples illustrent lide que nous
avons dveloppe dans le chapitre 2 : un
minerai est form lorsquun processus
gologique normal est perturb. Dans la
plupart des cas, la roche forme est une
curiosit dont la composition est simplement
diffrente de lordinaire mais dans quelques
circonstances, les conditions entrainent laFigure 5.11
concentration de mtaux ayant une utilit et
une valeur pour lhumanit. Dans les
chapitres prcdents, nous avons dcrit de
nombreux exemples de minerais produits
pour les principaux processus gologiques
le
magmatisme,
les
circulations
198

hydrothermales et la sdimentation (mais pas le mtamorphisme qui nest pas un


processus minralisateur important) et dans le chapitre suivant nous allons
dcrire deux derniers exemples qui sont des ressources minrales stratgiques et
des enjeux conomiques majeurs au XXIe sicle.

Bibliographie
CLOUT J.M.F. et SIMONSON B.M. (2005), Precambrian iron formations and iron
formationhosted iron ore deposits , Economic Geology, 100th Aniversary Volume, pp. 643679.
Diamond Mines and Mining.
http://www.khulsey.com/jewelry/kh_jewelry_diamond_mining.html FREYSSINET Ph., BUTT
C.R.M., MORRIS R.C. et PIANTONE P. (2005), Ore-Forming Processes Related to Lateritic
Weathering , Economic Geology, 100th Aniversary Volume, p. 681-722.
FRIMMEL, GROVES D.I, KIRK J., RUIZ J., CHESLEY J. et MINTER W.E.L. (2005), The
formation and preservation of the Witwatersrand goldfields, the worlds largest gold
province Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 769-797.
LAW J.D.M. et PHILLIPS G.M. (2005), Hydrothermal replacement model for Witwatersrand
gold , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 799-811.

199

Chapitre 5 Les gisements forms par des processus sdimentaires et de


surface

AVENIR

DE LA
GOLOGIE
CONOMIQUE

6.1 Introduction
6.2 Lexploitation des terres-rares, lments peu courants mais
OBJECTIFS

ncessaires en petites quantits pour des produits de haute


technologie

6.3 Lexploitation du lithium, un exemple dinteraction entre gographie,


conomie, politique, environnement et prospection
6.4 Conclusion : lexploitation et lexploration minire dans le futur
Comprendre les dfis de lexploitation minire du XXIe sicle en termes de
quantit de substance minrale extraite, de dveloppement de nouvelles
mthodes dexploration, dextraction et de purification.
Souligner leffort de minimisation de limpact environnemental que
lindustrie minire devra faire du XXIe sicle.

6.1 INTRODUCTION
PLAN
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

200

Dans ce livre, nous avons dcrit un avenir


relativement positif de la gologie
conomique et de ltude des gisements
miniers. Nous avons expliqu que les
hommes auront toujours besoin de mtaux et
dautres ressources minrales, et mme si le
recyclage est amen fournir une proportion
de plus en plus importante des substances
ncessaires, la production minire sera
indispensable pour satisfaire pleinement la
demande. Nous avons discut de lventualit
dun puisement des ressources en mtaux ;
notre conclusion a t que pour la plupart des
mtaux de base, il est trs peu probable que

les rserves soient un jour puises. Actuellement, la plante est proccupe par
des problmes complexes lis laugmentation constante des besoins en ptrole et
la ncessit de trouver des solutions pour perptuer lapprovisionnement ; pour
cette ressource il est possible que la production commence bientt dcliner, si ce
nest pas dj le cas. La vitesse de dcroissance de la production de ptrole et les
facteurs qui pourraient influer sont encore trs spculatifs. La dcouverte de
gisements gigantesques et jusqualors inconnus, le long des ctes brsiliennes,
ainsi que la possibilit de trouver de nouveaux gisements en Arctique suggrent
que le problme de lpuisement des hydrocarbures pourrait tre report de
quelques

201

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

annes. Il est possible que le dclin de la production et de la consommation du


ptrole soit entran par le besoin de diminuer les missions de gaz effet de serre
plutt que par un vritable puisement des ressources. Les efforts qui se multiplient
ces derniers temps afin de diminuer la consommation dnergie seront
accompagns de la substitution du ptrole par dautres nergies. Lnergie
nuclaire jouera sans aucun doute un rle important, mais un rseau doliennes, de
centrales hydrolectriques et de panneaux solaires sera certainement dploy afin
dexploiter les ressources renouvelables. Noublions pas que les centrales
nuclaires ncessitent de luranium ; la construction de turbines ou de panneaux
solaires et lamlioration des performances des voitures, des appareils lectriques
et des systmes de chauffages des maisons ncessitent tout un spectre de mtaux,
certains exploits traditionnellement, dautres nouvellement utiliss. Dans les
paragraphes qui suivent, nous discutons de deux types de ressources minrales qui
illustrent les dfis de lexploitation minire du XXIe sicle : les terres rares et le
lithium.

6.2 LEXPLOITATION

DES TERRES-RARES,
LMENTS PEU COURANTS MAIS
NCESSAIRES EN PETITES QUANTITS POUR
DES PRODUITS DE HAUTE TECHNOLOGIE

On trouve de plus en plus dutilisations dans lindustrie moderne ce groupe


dlments, bien connu des gochimistes qui les utilisent pour tracer les processus
gologiques dans le manteau, la crote et les ocans. Ils sont utiliss dans une
grande varit dapplications, principalement dans llectronique mais galement
dans des processus industriels. Quelques exemples sont numrs dans le tableau
6.1.
Tableau 6.1 Utilisations des terres rares.
Lanthane(La)

Traitement de leau, batteries rechargeables

Crium (Ce)

Polissage des verres, boue dense des forages ptroliers, catalyseur

Nodyme (Nd)

Petits moteurs lectriques, aimants

Europium (Eu)

Phosphore rouge des crans plats

Dun point de vue gochimique, les terres-rares font partie des lments
incompatibles, ce qui signifie quelles sont concentres dans les liquides silicats
volus rsiduels aprs cristallisation fractionne dun magma. Elles sont prsentes
en abondance dans des pegmatites et dans les carbonatites (roches magmatiques
composes de minraux carbonats et de peu de silicates), roches dont elles sont
extraites. Les carbonatites qui proviennent de la cristallisation dun magma riche
en carbonates sont des roches assez rares. Les gisements de terres-rares dans des
carbonatites sont
202

6.3 Lexploitation du lithium

donc galement assez exceptionnels. Actuellement, le gisement potentiellement le


plus important est celui de Mount Weld en Australie, qui contient prs de 2 Mt de
minerai comportant jusqu 20 % de terres-rares ainsi que dautres lments peu
courants comme Nb, Ta, Zr et Sc. Ce gisement procurera dans un avenir proche
environ 30 % des terres-rares que nous utilisons, ce qui reprsente environ 90000
tonnes par an. Il est assez surprenant quun seul petit gisement puisse rpondre
une proportion aussi leve de la demande mondiale, mais lorsquon compare la
demande mondiale celles dautres mtaux, comme laluminium ou le fer,
mesures en gigatonnes, lexplication tient essentiellement lutilisation qui est
faite de ces ressources. Contrairement au fer ou laluminium qui sont utiliss en
grandes quantits pour construire des immeubles, des ponts, des vhicules, etc., les
terres-rares ne sont utilises quen petites quantits dans quelques applications
spcialises. Si le lanthane tait un lment majeur, sa disponibilit serait plus
grande et son prix infrieur ; il serait peut-tre utilis comme matriaux de
construction. Comme lindique sont appartenance au groupe des terres-rares ,
cest un mtal peu courant dont les utilisations sont spcialises et spcifiques. Les
besoins mondiaux peuvent ainsi tre satisfaits par lexploitation des complexes de
carbonatites pourtant assez rares.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

203

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

6.3 LEXPLOITATION DU LITHIUM, UN EXEMPLE


DINTERACTION ENTRE GOGRAPHIE,
CONOMIE, POLITIQUE, ENVIRONNEMENT ET
PROSPECTION
La disponibilit et lexploitation de cet lment illustrent parfaitement les
complications gologiques, gographiques, conomiques et politiques qui
influencent lindustrie minire au dbut du XXIe sicle. Depuis quelques annes, cet
lment a dj de nombreuses applications ; mais en quantits relativement faibles.
Des exemples sont apports dans le tableau 6.2.
Tableau 6.2 Utilisations du lithium
Dans de nombreux types de batteries (pour sont potentiel lectrochimique lev)
En tant que fluidifiant dans les fonderies daluminium (diminue la temprature de
fusion).
En tant que milieu conducteur de chaleur dans les racteurs nuclaires (pour sa
chaleur spcifique trs leve)
Dans des mdicaments, comme stabilisateur dhumeur
En tant que lubrifiant spcialis
Dans des alliages avec Al et Mg pour produire des pices aronautiques solides et
lgres
Dans des cramiques et des verres spcialiss (notamment ceux de certains
tlescopes)
Sous forme de LiOH qui absorbe le CO2 dans les sous-marins et les navettes spatiales

La production globale, denviron 20000 tonnes par an a t capable de rpondre


la demande pendant les dernires dcennies, mais dans un futur proche, la
situation va changer. La pression pour rduire la consommation de ptrole et les
missions de CO2 lies la croissance du nombre dautomobiles en circulation a
entran le dveloppement de modles hybrides et de vhicules entirement
lectriques. Ces vhicules sont promis un bel avenir commercial, et la plupart
seront sans doute quips de batteries Liion qui prsentent des avantages
considrables : une puissance plus importante pour un poids et une taille plus
limits que les autres types de batteries. La batterie des vhicules hybrides contient
2 kg de Li, et celle des vhicules entirement lectriques 3 kg. La conversion de
lensemble des voitures moteur thermique en voitures moteur lectrique
entranera une augmentation gigantesque de la demande en Li, qui sera, selon
certaines estimations, multiplie par un facteur suprieur dix. O trouverons-nous
tout ce lithium ?
Actuellement, le Li est extrait de deux types de gisements : (1) des pegmatites,
o le Li est contenu dans le spodumne, silicate dont la composition LiAlSi 2O6
ressemble celle dun pyroxne et (2) des sdiments vaporitiques et de leau de
204

certains lacs daltitude, o le Li est contenu dans des carbonates. Par le pass, la
production sest consacre essentiellement aux gisements de spodumne, mais
depuis elle a t largement dpasse par lexploitation de la seconde source qui
ncessite moins dnergie pour extraire le mtal. Comme nous lavions discut
dans le cas pour les gisements de Ni (encart 2.2), extraire un mtal dun silicate est
toujours trs coteux en nergie. Actuellement, environ 75 % des rserves
mondiales de Li sont en Amrique du Sud, sur laltiplano des Andes, vaste
plateau daltitude qui stend essentiellement en Bolivie, en Argentine et au Chili.
Plusieurs facteurs entranent lvaporation rapide des eaux de pluie sur laltiplano :
laltitude leve (et donc la pression atmosphrique basse), les vents violents et le
climat aride. Le climat trs sec de laltiplano qui lui permet davoir un ciel parmi
les moins nbuleux du monde et cest ce critre qui a entran le choix de cette
rgion pour linstallation de plusieurs tlescopes parmi les plus performants.
Laridit est en grande partie lie lexistence du courant ocanique froid de
Humboldt en provenance de lAntarctique qui cre un gradient thermique inverse
dans les masses lair sur locan Pacifique proximit des ctes chiliennes ; ce
gradient est dfavorable la formation de masses nuageuses et quand bien mme
des nuages sont forms, laltiplano en est protg par les cordillres qui
lentourent. Ce climat aride permet lvaporation rapide de leau des rares pluies
dans la rgion ; leau et les sdiments riches en Li sont concentrs dans des bassins
endoriques. Pour rpondre la demande croissante en Li il nous sera
indispensable dexploiter ces ressources.
La concentration en cette partie de la plante dun mtal qui va devenir essentiel
pour lindustrie entrane quelques interrogations. Plus de la moiti des ressources
sont situes en Bolivie, un pays dont lhistoire minire est charge : entre le XVIe et
le XIXe sicle, les colons espagnols ont exploit sans remords le gisement
incroyablement riche de Cerro Rico , et ont export lessentiel de la production
vers Espagne, faisant de la ville andine de Potosi lune des plus riches au monde.
Depuis la rvolution Bolivienne et jusqu prsent, les gisements miniers ont t
exploits
6.3 Lexploitation du lithium

avec plus ou moins de rentabilit et de stratgie commerciale par une succession


dexploitants. Pendant longtemps, elles ont t diriges par des compagnies
trangres, et lors de ces priodes, les richesses quittaient le pays. Lorsquen
alternance les mines taient nationalises, la production tait beaucoup moins
efficace, la corruption rgnait et la population locale ne bnficiait pas plus des
richesses gnres par cette industrie. Potosi est maintenant une ville extrmement
pauvre et triste ; elle est dilapide tandis que les rsidences coloniales tombent en
ruines les unes aprs les autres. En 2005, Evo Morales a t le premier prsident
indigne lu dans ce pays, il a immdiatement agi pour la nationalisation des puits
de ptrole et de gaz ainsi que des compagnies minires. Il a rengoci activement

205

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

les contrats avec les pays importateurs afin de sassurer quune proportion bien
plus importante des richesses profiterait au peuple
bolivien.
Lexploitation du plus grand gisement de lithium, dans le salar dUyuni au cur
de la Bolivie, a t tente plusieurs reprises par le pass, mais a chou pour des
raisons politiques ou conomiques. Au moment o nous crivons ce livre, des
ngociations sont en cours pour trouver les fonds ncessaires au dveloppement de
lexploitation de ce gisement et anticiper la demande croissante en batteries Li-ion,
mais le projet avance trs lentement : la Bolivie est un pays trs pauvre et ne
dispose pas des millions de dollars ncessaires la mise en route de lexploitation.
Les capitaux trangers ne se bousculent pas dans ce pays o le climat politique est
parfois jug incertain. Dun ct, le gouvernement bolivien a exprim son rejet
tout programme qui exploiterait les ressources minrales boliviennes de faible cot
pour construire des voitures chres dans les pays riches ; dun autre ct, les
gouvernements des pays riches ne souhaitent pas que trois pays du continent
sud amricain (le Chili, la Bolivie et lArgentine) aient la mainmise sur des
produits lis lnergie. Dune certainement manire, ces pays auraient un poids
comparable celui quont aujourdhui les pays producteurs de ptrole au MoyenOrient.
Paralllement cet aspect politique, la composition du matriel extrait est
galement considre : mme si le salar dUyuni contient une immense quantit de
Li, le minerai a un rapport Mg/Li assez lev. Dans le processus dextraction du
lithium, le magnsium nest pas rcupr et doit tre dbarrass comme dchet.
Dun autre ct, les salars contiennent galement de grandes quantits de sels de
potassium, utiliss comme engrais, et de sels de sodium qui pourraient tre utiliss
par lindustrie sils pouvaient tre transports sur les sites de consommation. Dans
cette rgion des Andes o la population est trs clairseme, le gisement dUyuni est
loin de consommateurs potentiels.
Des problmes cologiques et environnementaux corsent le problme : les lacs
de laltiplano bolivien constituent des
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.
cosystmes uniques qui possdent un faune
exceptionnelle laquelle appartiennent les
emblmatiques
flamants
roses.
Le
dveloppement dexploitations minires
pourrait entraner des bouleversements dont
lampleur est difficile estimer mais qui
seraient trs certainement substantiels. Cest
une raison de plus pour le gouvernement
bolivien de sopposer une industrialisation
grande chelle dans la rgion. Lactivit
touristique en essor dans le salar dUyuni
ajoute une nouvelle rsistance lexploitation
des ressources minrales.
206

Lensemble de ces facteurs a amen rechercher dautres gisements plus prs


des marchs et/ou dans des rgions o lenvironnement serait moins sensible et o
le minerai aurait un rapport Mg/Li plus intressant. Une source facilement
accessible et inpuisable est leau de mer, qui contient environ 0,17 ppm de Li.
Actuellement, le mtal ne peut pas tre extrait de faon conomiquement viable
partir cette source, mais il est possible que dans le futur, les dveloppements
technologiques rendent le processus rentable. En attendant, les entreprises
dexploration minire et les organisations gouvernementales recherchent
activement dautres gisements.

6.4 CONCLUSION : LEXPLOITATION ET


LEXPLORATION MINIRE DANS LE FUTUR
Les courbes reproduites dans le chapitre 1 illustrent parfaitement le dfi des
compagnies minires. Comme la population mondiale augmente et comme les pays
en voie de dveloppement aspirent vivre comme les pays dvelopps, la demande
en mtaux est amene crotre. Nous avons montr que cette demande pourra tre
satisfaite par lexploitation des gisements existants ainsi que de nouveaux
gisements quil nous faudra dcouvrir. Si les tendances qui ont persist au cours du
sicle dernier se confirment, les amliorations des techniques dextraction et de
purification permettront lextraction des mtaux dans des gisements dont les
minerais auront de plus faibles teneurs quactuellement, ou bien dans des
gisements situs dans des rgions plus hostiles ou plus recules. Le drainage des
gisements sous-marins, comme les nodules polymtalliques du plancher ocanique
pourra constituer une immense source supplmentaire en Ni, Co, Zn, Mo, et Mn et
lexploitation des gisements galement sous-marins de sulfures exhalatifs rcents
pourra procurer du Cu, Zn, Pb, Au et dautres mtaux.
Mais avant que ces gisements soient exploits, ils doivent tre trouvs. Comme
nous lavons expliqu dans le chapitre 1, les rserves connues sont suffisantes pour
satisfaire la consommation mondiale en la plupart des mtaux lors des quelques
dcennies venir. Aujourdhui, et trs probablement pendant la premire moiti du
e
XXI sicle, les entreprises dexploration nationales et internationales vont continuer
mener des explorations pour trouver de nouveaux gisements ; elles seront trs
souvent assistes par les instituts gologiques nationaux. Lobjectif de la plupart
des compagnies est de trouver de meilleurs gisements ; cest--dire des
gisements avec des teneurs assez leves et un contexte gologique qui permet
dextraire facilement et efficacement le minerai. La course au profit est le moteur
de la prospection la raison dtre dune compagnie prive mais dautres
facteurs entrent en jeu. Lexploitation dun grand gisement de faible teneur
implique lvacuation dimmenses volumes de roche, qui ncessite dimmenses
quantits dnergie, deau et dautres ressources. Extraire et purifier le cuivre
207

Chapitre 6 Avenir de la gologie conomique

partir dun minerai contenant 0,4 % Cu produit plus de deux fois plus de dchets
quextraire et purifier du cuivre partir dun minerai 0,8 % Cu (la purification
dun mtal nest pas un processus efficace
6.4 Conclusion : lexploitation et lexploration minire dans le futur

100 %). Les dchets doivent tre traits ou conservs : lexploitation dun minerai
riche a moins dimpact sur lenvironnement que lexploitation dun minerai
pauvre . Les consquences environnementales de lactivit minire ont dsormais
un rle important dans les projets de dveloppement dexploitations. Un exemple
intressant est le dveloppement de processus dans lesquels les dchets produits
par les mines dans les roches mafiques et ultramafiques sont mis en contact avec
un flux de CO2 provenant dun four ou directement de lair, afin de fixer ce gaz
effet de serre sous forme de carbonates et diminuer ainsi le bilan carbone de
lopration minire.
Les techniques utilises dans la recherche de nouveaux gisements voluent elles
aussi trs rapidement, avec une dpendance accrue pour la tldtection et les
mthodes de prospection gophysique. Ces dernires permettent de trouver des
gisements invisibles en surface car cachs par des couches de sdiments, des
alluvions, ou un sol tropical profond. Le mode de fonctionnement des compagnies
les plus importantes change, mais lors des dernires annes, elles ont eu la
fcheuse tendance dabandonner lexploration et la recherche de gisements, soustraitant cette activit de petites entreprises spcialises et des universitaires.
Cependant, quel que soit le niveau o ils interviennent, les gologues seront
toujours ncessaires au dveloppement industriel.
Au moment o nous crivons ce livre, lactivit industrielle est en berne et
lintensit de lexploration minire a diminu. Mais cette situation ne durera sans
doute pas et si le cycle conomique actuel suit sont cours normal, une demande
croissante en mtaux va entraner une augmentation du prix des mtaux qui
encouragera les compagnies reprendre leurs programmes dexploration. Les
compagnies auront de nouveau besoin de gologues et emploieront des personnels
comptents o elles en trouveront. Lun de nos objectifs en crivant ce livre tait
daider procurer au moins une connaissance de base sur ce sujet aux tudiants des
universits franaises. Cette connaissance devrait tre utile non seulement aux
quelques tudiants qui trouveront un emploi dans lindustrie, mais galement aux
autres qui, quel que soit le mtier quils auront, auront quelques notions sur le rle
des mtaux dans notre socit et sur les processus de formation et dexploitation
des minerais.

208

RFRENC
ES

ARNDT N.T., LESHER C.M. et CZAMANSKE G.K. (2005), Mantle-derived magmas and
magmatic Ni-Cu-(PGE) deposits , Economic Geology, 100th Anniversary volume, 5-24.
BARNES H.L. (1979), Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits, John Wiley and Sons, 997
p.
BOLDY J. (1968), Geological observations on the Delbridge massive sulphide deposit ,
Canadian Inst. Mining Metall. Bull., 61 : 1045-1054.
BUTT C.R.M., LINTERN M.J. et ANAND R.R (2000), Evolution of regoliths and landscapes
in deeplyweathered terrain implications for geochemical exploration , Ore Geology
Reviews, 16, 167-183.
CATHLES L.M., et ADAMS J.J. (2005), Fluid flow and petroleum and mineral resources in
the upper (< 20 km) continental crust , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p
77-110.
CAWTHORN R.G. (1996), Layered Intrusions , Developments in Petrology, 15, 531 p.
CHENOVOY M. et PIBOULE M. (2007), Hydrothermalisme. Spciation mtallique hydrique et
systmes hydrothermaux, Collection Grenoble Sciences, 624 p.
CZAMANSKE G.K., ZENKO T.E., FEDORENKO V.A., CALK L.C., BUDAHN J.R., BULLOCK J.H.,
FRIES T., KING B.-S. et SIEMS D. (2002), Petrographic and geochemical characterization
of ore-bearing intrusions of the Norilsk type. Siberia : With discussion of their origin,
including additional datasets and core logs , US Geological Survey Open-File Report :
02-74.
DUB B. et GOSSELIN P. (2008), Mineral Deposits of Canada greenstone-hosted
quartzcarbonate
vein
deposits
.
http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/gold/greenstone/ index_e.php.

Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

DUB B., BALMER W., SANBORN-BARRIE M.,


SKULSKI T. et PARKER J. (2000), A
Preliminary Report on AmphiboliteFacies, Disseminated- Replacement-Style
Mineralization at the Madsen Gold Mine,
Red Lake, Ontario , Geological Survey
of Canada, Current Research, 2000- C17,
12 p.
ECKSTRAND O.R et HULBERT L.J (2007),
Mineral Deposits of Canada Magmatic
NickelCopper-PGE deposits ,
http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/ni_cu_pge/index_e.php
ELLIS A.J. (1979), Explored geothermal systems , in BARNES H.L. (Ed.), Geochemistry of
hydrothermal ore deposits, 2e d., 632-683, Wiley & Sons.
EVANS A.N. (1993), Ore geology and industrial minerals : an introduction, Blackwell Publishing
Company, 390 p.
FRANKLIN J.M., GIBSON H.L., JONASSON I.R. et GALLEY A.G. (2005), Volcanogenic massive
sulfide deposits , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p 523-560.
Rfrences

FREYSSINET P., BUTT C.R.M., MORRIS R.C. et PIANTONE P. (2005), Ore-Forming Processes
Related to Lateritic Weathering , Economic Geology 100th Anniversary Volume, p. 681722.
FRIMMEL E. (2005), Archaean atmospheric evolution : evidence from the Witwatersrand gold
fields, South Africa , Earth-Science Reviews, 70, p. 1-46.
FROST K.M., GROVES D.I. (1989), Magmatic contacts between immiscible sulfide and
komatiite melts ; implications for genesis of Kambalda sulfide ores , Economic
Geology, 84 :1697-1704.
GARNET R.T.H. et BASSET N.C. (2005), Placer deposits , Economic Geology 100th
Anniversary Volume : 813-843.
GARRELS R.M. et CHRIST C.L. (1965), Solutions, minerals, and equilibria, New York : Harper
& Row, 450 p.
GOLDHABER M.B., REYNOLDS R.L. et RYE R.O. (1978), Origin of a south Texas roll-type
uranium deposit : II, Sulfide petrology and sulfur isotope studies , Economic Geology,
73, 1690-3705.
GOODFELLOW W. et LYDON J. (2008), Mineral Deposits of Canada Sedimentary exhalative
(SEDEX) deposits , http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/sedex/index_e.php.
GRESHAM J.J., LOFTUS-HILLS G.D. (1981), The geology of the Kambalda nickel field, Western
Australia . Economic Geology, 76 : 1373-1416.
GROVES D.I., KORKIAKKOSKI E.A., MCNAUGHTON N.J., LESHER C.M., COWDEN A. (1986),
Thermal erosion by komatiites at Kambalda, Western Australia and the genesis of nickel
ores . Nature, 319, 136-138.

211

HANNINGTON M.D., GALLEY A.G., HERZIG P.M., PETERSEN S. (1998), Comparison of the
TAG mound and stockwork complex with Cyprus-type, massive sulfide deposits ,
Initial Reports and Scientific Results IODP, Leg 158 : 389-416.
HEDENQUIST J.W., HENLEY R.W. (1985), Hydrothermal eruptions in the Waiotapu
geothermal system, New Zealand: origin, breccia deposits and effect of precious metal
mineralization . Economic Geology (80) : 1640-1666.
IRVINE T.N. (1980), Magmatic infiltration metasomatism, double-diffusive fractional
crystallization, and adcumulus growth in the Muskox intrusion and other layered
intrusions , in HARGREAVES R.B. (Ed.), Physics of magmatic processes, Princeton
University Press, p. 325-383.
IRVINE T.N. (1977), Origin of chromitite layers in the Muskox Intrusion and other stratiform
intrusions ; a new interpretation , Geology, 5 : 273-277.
IRVINE T.N. (1975), Crystallization sequences in the Muskox intrusion and other layered
intrusions-II. Origin of chromitite layers and similar deposits of other magmatic ores ,
Geochimica et Cosmochimica Acta, 39 : 991-1008.
JEFFERSON C.W., THOMAS D.J., GANDHI S.S., RAMAEKERS P., DELANEY G., BRISBIN D., CUTTS
C., QUIRTS D., PORTELLA P. et OLSON R.A. (2008), Mineral Deposits of Canada Unconformity associated uranium deposits ,
http://gsc.nrcan.gc.ca/mindep/synth_dep/uranium/index_e.php.
KIRKHAM R.V. et SINCLAIR W.D. (1988), Comb quartz layers in felsic intrusions and their
relationship to the origin of porphyry deposits in TAYLOR R.P. et STRONG D.F. (ed.),
Recent Advances in the Geology of Granite-Related Mineral Deposits : The Canadian
Institute of Mining and Metallurgy, Special Volume, 39, p. 50-71.
166
Rfrences

KLEIN C. et BEUKES N.K. (1993), Sedimentology and Geochemistry of Glaciogenic Late


Proterozoic Iron-Formation in Canada , Economic Geology, 88, p. 545-565.
KRUPP R.E., SEWARD T.M. (1987), The Rotokawa geothermal system, New Zealand : an
active epithermal gold-depositing environment , Economic Geology, 82, 1109-1129.
LESHER C.M., BURNHAM O.M., KEAYS R.R., BARNES S.J. et HULBERT L. (2001),
Geochemical discrimination of barren and mineralized komatiites associated with
magmatic Ni-Cu(PGE) sulfide deposits , Canadian Mineralogist, 39 : 673-696.
LESHER et KEAYS (2002), Komatiite-associated Ni-Cu-(PGE) deposits : Mineralogy,
geochemistry, and genesis. The geology, geochemistry, mineralogy, and mineral
beneficiation of the platinum-group elements , Canadian Institute of Mining,
Metallurgy and Petroleum, Special 54 : 579-617.
LOWELL J.D. et GILBERT J.M. (1970), Lateral and Vertical Alteration-Mineralization Zoning
in Porphyry Ore Deposits , Economic Geology, 65, p. 373-408.
LYNN M.D., WIPPLINGER P.E. et WILSON M.G.C. (1998), Diamonds , in WILSON M.G.C.
et ANHAEUSSER C.R. (ed.), The Mineral Resources of South Africa . Handbook,
Council for Geosciences, 16, 232-258.

NALDRETT A.J. (2004), Magmatic sulfide deposits: geology, geochemistry and exploration,
Springer, 727 p.
OSSANDN G.C, FRRAUT R.C., GUSTAVSON L.B., LINDSAY D.D., ZENTILLI M. (2001),
Geology of the Chuquicamata mine : A progress report , Economic Geology, 96 : 249270.
POULSEN K.H., AMES D.E., LAU M.H.S. et BRISBIN D.I. (1986), Preliminary report on the
structural setting of gold in the Rice Lake area, Uch subprovince, southeastern Manitoba
, Geological Survey of Canada, Current Research, 1986, p. 213-221.
RIPLEY E.M., LIGHTFOOT P.C., LI C., ELSWICK E.R. (2003), Sulfur isotopic studies of
continental flood basalts in the Norilsk region: implications for the association between
lavas and ore-bearing intrusions , Geochimica et Cosmochimica Acta, 67 : 2805-2817.
ROBB L.J. (2005), Introduction to ore-forming processes, Blackwell Publishing, 373 p.
SCHMITZ M.D., BOWRING S.A., DE WIT M.J. et GARTZ V. (2004), Subduction and terrane
collision stabilized the western Kaapvaal craton tectosphere 2,9 billion years ago ,
Earth and Planetary Science Letters, 222 : 363-376.
SIMMONS S.F., BROWNE P.R. (2000), Hydrothermal minerals and precious metals in the
Broadlands-Ohaaki geothermal system: implications for understanding low-sulfidation
epithermal environments , Economic Geology, (95) 971-999.
SINCLAIR W.D. (2007), Porphyry deposits , in GOODFELLOW W.D. (ed.), Mineral
Deposits of Canada : A Synthesis of Major Deposit-Types, district Metallogeny, the
Evolution of Geological Provinces, and Exploration Methods , Geological Association
of Canada, Mineral Deposits Division, Special Publication, 5, p. 223-243.
VON DAMM K.L. (1990), Seafloor hydrothermal activity : black smoker chemistry and
chimney , Annual Reviews of Earth and Planetary sciences, 18, 173-204.
WEBB M. et ROWSTON P. (1995), The Geophysics of the Ernest Henry Cu-Au Deposit (NW)
Qld , Exploration Geophysics, 26, 2/3 : 51-59.
WHITNEY J.A. and NALDRETT A.J. (1989), Ore Associated with magmas , Reviews in
Economic Geology, vol. 4, 250 p.

213

A
absite 110 Al 145
alluvial 126
altration supergne 152
altiplano 160
aluminium 149 antlerite 96
aprs-mine 50 argent 77
arsnopyrite 86 assimilation
magmatique 55, 69 atacamite
96 Athabasca 110 Atlantis II
Deep 101 atmosphre
archenne 142 autunite 110
azurite 96
B
Banded-Iron Formations 139
Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

basse sulfatation 115 Baux


de Provence 47 bauxite 47,
145
Besshi 85
BIF 139 Big Stubby
88 bilan carbone
146 bohmite 147
bornite 86, 153
brannerite 110
brannrite 128
Brignoles 47
brochantite 96
Broken Hill 19, 102
bronze 28
Bushveld 20, 51

IND
EX

C
calcrtes 152 carbonatite 73,
158 carnotite 152
cassitrite 136 ceinture de
cuivre 34, 109 Crilly 49
Cerro Rico 160
chalcocite 96, 153 chalcophile
57
chalcopyrite 61, 86, 153
chambre magmatique 56
chamosite 139
chapeau de fer 153
charge tectonique 82
chevauchements 108
chlore 81
chlorures 115
chrome 53
chromite 51
Chuquicamata 93, 97, 153
Chypre 84, 89
chysocolle 96
Cigar Lake 110
coffinite 49
compaction des sdiments 82
composs organiques 107
conduits magmatiques 95
conglomrats galets de
quartz 128
convection 82 CoolgardieKalgoorlie 20 copperbelt 34,
109 Coutras 49 covellite 96,
153
Cu 84, 93, 114 cuivre 27, 109
natif 96 cuprite 96
Index

215

D
davidite 110 Delbridge 89
densit 125 diamant 35,
72, 125, 134 diaspore 147
diffusion 81
dilution 82
duret 125
E
eau
de mer 79
interstitielle 79 mtorique
79
changes internationaux 43
cologie 161 El Teniente 93
lments
de haute-technologie 132 de
lre spatiale 132 Emeishan 73
enargite 97 enrichissement
supergne 152
environnement 161
euxiniques 144 euxinite 110
exsolution 82
F
Fe 136 fer
35
de Lorraine 48
fergusonite 110 fers
rubans 139
fluides
de haute temprature 77
magmatiques 79, 118
mtamorphiques 79
fractures ouvertes 83
fuchsite 128
fumeur noir 84, 92
G
galne 86, 101 garnirite
150
170

gibbsite 147
gisements 14
alluviaux 127
Cu-Zn 89
doxyde de fer, cuivre, or 113
duranium 110 de fer
sdimentaires 136
de placers 123
de porphyre 93
de sulfures magmatiques 60
de sulfures massifs
volcanognes 84
de type Algoman 141
de type Rapitan 141
de type suprieur 141
luviaux 127 exotiques 99,
155 hydrothermaux 77
irlandais 101 lits de Mn 143
polymtalliques 114
sdimentaires 121
exhalatifs 101
stratiformes de cuivre 109
Zn-Pb-Cu
89 gtologie
32 glauconie
139 goethite
139 gossan
153
granites
tain 136
Grasberg 93
Great Dyke
20 greenalite
139 gypse
144
H
halite 144
Hamersley 139
haute
sulfatation 115
hmatite 139
hydrocarbure
107

I ilmnite 35,
125, 133
imprgnation
83 intrusion
basique lite
57
IOCG 113
Iron-Oxide Copper Gold 113
ironstone 138
K
K 161
Kaapvaal 34
Kalgoorlie 115
Kambalda 59
Kidd Creek 86 Kimberley
134
kimberlite 35, 72
Kirkland Lake 115, 126
Kiruna 73 komatiites 34,
60 Kupferschiefer 109
L
La 159
laiton 28 Langer
Heinrich 152 latrites
145
Ni 150
Le Bernardan 49
leucoxne 133
lithium (Li) 159
Lodve 49
M
MacTung 118
magntite 86 malachite 96
marcassite 106
Margnac 49
matriaux dtritiques 125

McArthur River 19, 102, 110


Dunod La photocopie non autorise est un dlit.

Meggen 101 Mehdiabad


101 mer
de Salton 101 Noire 143
Rouge 101 Merensky Reef
57 mtal de crise 131
mtamorphisme 102
Index

mtaux
bonus
19 de
base
27
toxiqu
es 19
minerai 10
brut 40 de type
Lorraine 138
magmatique 51
minette 47, 138
Mississipi Valley Type 105
Mn
143
Mo
93
modle de placer
modifi 131
molybdne 77
monazite 125, 133
mont Isa 19, 102

217

moteurs de la circulation
hydrothermale 82
Mount Weld
159
MVT 105
N
N
a

peak-oil 6 pechblende
49, 110
pegmatite 158
pentlandite 61
ppites 127
Index

petit minerai 139 Phalaborwa ou


Palabora 73 phosphates
sdimentaires 144

1
6
1

Pic de cuivre 5

N
b

plages de sable 132

1
5
9
nitrates 144
nodules
polymtalliques
162
Norilsk-Talnakh
64
Nouvelle-Caldonie 150
O
Olympic Dam 113
or 49, 114,
125, 130
Orange
River 134
orogense
hercynienne
49 varisque
49
P
P 144
Palabora ou
Phalaborwa 73
paloplacers 126
pyritiques 128
Pb 84, 101, 105

placers or 125

plancher ocanique 84 platinodes


43, 57, 136 plomb 77 potasse 49
Potosi 160
prcipitation 82
processus primagmatiques 118
produits transforms 42
prospection gophysique 163
pyrite 86
pyrolusite 143
pyrrhotite 61, 86
R
Red Dog 101
rpartition 33
rhodochrosite 143
ride mdio-atlantique 84
roll-front 113
rues vers lor 126
rutile 125, 133

S
Saint-Pierre 49
salar
dAtacama 144
dUyuni 161
Salsigne 49
samarskite 110
Sc 159
scrtion latrale
81
SEDEX 101
sgrgation par densit 56
sidrite 139 skarn 118 Sn
136 Snowball Earth 142

Ta 159
tabular
113
TAG 89
TAG mound 84
tectonique des
plaques 33
tldtection 163
teneur 16
teneur-limite 16
tnorite 96 Terre
boule de neige 142
terres-rares 132,
158
ttradrite 86
Th 136
Ti 132

solubilit des mtaux 79


soufre 81

Timmins
115, 126
titane 35
tonnage 16
torbernite
110 Troodos
89 tungstne
118

source hydrothermale 84
172

sphalrit
e 86, 101
spodum
ne 160

U
U 49
uraninite 125 uranium
110, 114, 136, 152

stockwor
k 87
Sudbury
72
sulfures
115

V
Val dOr 115
Valle du Mississipi 105
VMS 84
Voiseys Bay 72
Volcanogenic Massive Sulfide 84

Sullivan
101
sylvite
144

W
Welcome Stranger 127
Witwatersrand 126, 129, 136

Index

Y
Yeelirie 152

zircon 125, 133


Zn 84, 101

219

zonation 95
zones de remplacement 83 zinc 77
132, 159

Zr