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Communications

Petite archologie de la notion d'ambiance


Mr Jean-Paul Thibaud

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Thibaud Jean-Paul. Petite archologie de la notion d'ambiance. In: Communications, 90, 2012. Les bruits de la ville
[Numro dirig par Anthony Pecqueux] pp. 155-174;
doi : 10.3406/comm.2012.2659
http://www.persee.fr/doc/comm_0588-8018_2012_num_90_1_2659
Document gnr le 03/06/2016

Abstract
The domain of the senses has developed apace in social sciences and the notion of ambiance is
becoming increasingly present in this field of research. Although numerous bodies of work deal
explicitly with ambiances, very few of them identify the primary sources and major roots of this
notion. This paper presents three perspectives which establish the notion of ambiance : historical
semantic, existential psychopathology and phenomenological aesthetics. The aim of this paper is
to point out its issues and its heuristic potential. This article shows how the notion of ambiance
helps to anchor the world of the senses in human experience and in dwelling spaces.

Rsum
l'heure o le domaine des sens entre en force dans la pense des sciences humaines et
sociales, la notion d'ambiance fait figure de proue et prend vritablement toute son ampleur.
Paradoxalement, tandis que nombre de recherches se rclament explicitement de la thmatique
des ambiances, peu de travaux ont t mens jusqu'alors pour identifier ses sources premires et
ses racines profondes. Cet article prsente trois perspectives au fondement mme de la notion
d'ambiance : la smantique historique, la psychopathologie existentielle et l'esthtique
phnomnologique. L'objectif est de mettre en vidence ses enjeux et le potentiel heuristique
qu'elle recle. Il est montr comment l'ambiance permet d'ancrer le monde des sens au coeur de
l'exprience humaine et de l'habiter.

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Jean-Paul Thibaud

Petite archologie de la notion d'ambiance

l'heure o le domaine des sens entre en force dans la pense des


sciences humaines et sociales, la notion d' ambiance apparat comme
une figure de proue et prend vritablement toute son ampleur. Sans doute
n'est-ce pas un hasard puisque l'ambiance constitue la basse continue du
monde sensible, la toile de fond partir de laquelle s'actualisent nos
perceptions et nos sensations. Paradoxalement, alors que nombre de
recherches se rclament explicitement de la thmatique des ambiances,
peu de travaux ont t mens jusqu'alors pour identifier les sources premires et les racines profondes d'une telle notion. Une telle entreprise est
pourtant indispensable sitt que l'on prend celle-ci au srieux, que l'on se
refuse en faire un mot-valise et que l'on voit en elle une occasion salutaire de renouveler les savoirs sur l'cologie sensible de la ville.
Il s'agit ici de prsenter trois perspectives au fondement mme de la
notion d'ambiance, rvlant ainsi l'tendue et la diversit des questions
qu'elle permet d'aborder. L'objectif n'est pas tant d'arriver une dfinition formelle de cette notion que de mettre en vidence les types de problmatique auxquels elle se prte et le potentiel heuristique qu'elle recle.
Seront explores une premire approche, issue de la smantique historique, une deuxime, relevant de la psychopathologie existentielle, et une
troisime, porte par l'esthtique phnomnologique.
Smantique des ambiances.
Au cours des annes quarante et cinquante du sicle dernier, plusieurs
tudes linguistiques ont tent de mettre jour la smantique du terme
ambiance. Deux dmarches principales ont t utilises cet gard : une
approche tymologique, qui visait identifier l'origine, les conditions
d'mergence et les racines possibles de ce mot, et une approche comparative,
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qui s'est intresse ses traductions et ses carts smantiques dans
d'autres langues.
Si l'adjectif ambiant apparat ds le XVIe sicle dans le milieu scientifique et technique, ce n'est que trois sicles plus tard, aux environs de
1890, que le substantif ambiance commence tre employ en franais :
en 1885 dans un des Nouveaux Contes cruels de Villiers de L'Isle-Adam
intitul L'amour sublime , en 1890 dans le Trait du Narcisse d'Andr
Gide. Souvent attribu aux frres Goncourt, il apparat aussi en 1891
dans un passage de leur Journal. Le milieu littraire des symbolistes et des
impressionnistes constitue ainsi le berceau de ce terme. cette poque,
l'cole symboliste fait un grand usage du suffixe -ance, qui permet donc
de former entre autres le mot ambiance. Pour Paul Adam, un des reprsentants de ce mouvement, -ance marque particulirement une attnuation du sens primitif, qui devient alors moins dtermin, plus vague, et se
nuance d'un recul 1 . Dans son tude inaugurale du terme, Michalsson
reprend son compte un tel argument pour tenter de montrer que ce
nologisme s'inscrit l'encontre de la raison cartsienne dominante dans
la langue franaise :
Si le franais garde toujours intacts des traits fondamentaux qui relvent
de l'ancienne clart, dans son sens classique, on y rencontre galement
une part plus large faite l'intuitif, l'expressivit, aux demi-jours, aux
termes qui suggrent plus qu'ils ne signifient, aux mots vagues sans
contours prcis. Parmi ces termes suggestifs et imprcis, le mot ambiance
tient une place de premier plan, par son emploi et sa signification, non
moins que par la vogue dont il jouit 2.

Si sduisante que soit cette ide, elle ne fait pas l'unanimit des linguistes. Il faudra attendre les travaux de Leo Spitzer pour saisir combien
cet argument relve d'une simplification un peu htive. En effet, si le terme
ambiance s'est trs rapidement rpandu dans le langage courant, dans une
acception trs large et trs ouverte, l'adjectif ambiant a t l'objet de nombreux emplois techniques et scientifiques beaucoup plus prcis et rigoureux.
Dans un remarquable essai datant de 1942 3, Spitzer dploie une vritable thorie de la connaissance partir du terme ambiance. S'il rend
hommage aux travaux prcurseurs de Michalsson, il les dpasse bien
des gards en s'appuyant sur la mthode de la smantique historique dont
il est le fondateur. Comme il le remarque lui-mme, le simple usage de
dictionnaires pour rendre compte de l'origine et de l'volution d'un terme
ne suffit pas. Ce support d'informations ne donne accs qu' des sdiments ptrifis , et ceux-ci ne constituent que la surface visible des lignes
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de force et des tensions animant le mot en question. Sa dmarche est bien
plus ambitieuse : il s'agit de procder une histoire des ides en partant de
l'Antiquit grecque et latine pour arriver jusqu' l'poque contemporaine.
En oprant de la sorte, Spitzer montre en quoi le mot ambiance s'inscrit
dans diffrentes conceptions du monde. C'est en revenant ces visions du
monde que l'on peut comprendre comment ce terme se dote progressivement d'une paisseur smantique, philosophique et scientifique.
S'il est hors de propos de synthtiser ici les rsultats auxquels aboutit
Spitzer dans son essai de smantique historique, on peut nanmoins en
retenir quelques ides centrales. L'argument principal est que le terme
ambiance est en relation troite avec le terme milieu, si bien qu'on ne peut
mettre au jour le premier sans s'intresser en mme temps au second. Si ces
deux mots s'clairent mutuellement, c'est la fois parce qu'ils renvoient
tous deux ce qui environne les hommes ou les choses et parce qu'ils
sont souvent utiliss conjointement (on parle alors du milieu ambiant).
Autrement dit, l'analyse des divers acceptions et usages du mot milieu
donne des indications prcieuses sur l'histoire des ides dans laquelle s'inscrit le mot ambiance. Dans de longs dveloppements d'une grande rudition, Spitzer s'attache identifier les dplacements, volutions et enjeux de
la notion d'ambiance au cours de l'histoire de la pense occidentale.
S'il est dsormais admis que le mot ambiance drive du verbe latin
ambire, Spitzer montre qu' l'origine le prfixe amb- ne signifiait pas
autour ou ce qui entoure mais plutt des deux cts (droite et
gauche). Cette remarque est loin d'tre anodine, elle permet en effet de
mettre en vidence la connotation de protection associe au verbe ambire :
celui-ci renvoyait alors au mouvement des deux bras lors d'une treinte
chaleureuse. Cette ide de protection et de bienveillance, de milieu protecteur en sympathie avec l'homme, ne fait que prolonger la vision du monde
des Grecs antiques ; elle sera toutefois remise en cause l'avnement de la
science moderne, qui cherchera des facteurs dterminants extrieurs
l'homme. Un tournant se produit en particulier avec la conception du
milieu ambiant (ambient medium) dveloppe par Newton : au caractre
protecteur et bienveillant de l'ambiance se substitue l'ide d'un milieu rgi
par un ensemble de lois o l'homme n'est plus la mesure de toutes choses.
On passe d'une conception chaude , soucieuse de la relation charnelle et
bienveillante de l'homme son milieu, une abstraction froide et dterministe faisant de l'homme une entit isole traverse par un ensemble de
forces qui lui chappent 4.
Malgr cette rupture, on retrouve la conception partage d'un environnement actif, ayant des effets sur le corps, l'esprit ou le comportement des
individus. Cette influence se traduit de diffrentes manires selon les
poques : dans la pense d'Hippocrate, pour qui le climat ou l'atmosphre
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agit sur la constitution humaine, dans l'Esprit des lois de Montesquieu,
dans la notion de milieu ambiant chez Newton ou encore dans la thorie du milieu de Taine. Bref, si la notion d'ambiance est sous-tendue par
l'ide d'une force active s'exerant sur l'tre humain, cette force s'est dote
d'une connotation protectrice ou menaante, en symbiose avec l'homme
ou au contraire extrieure lui, selon les diverses conceptions du monde
mises en jeu.
Outre la recherche tymologique, d'autres mthodes ont t utilises
pour tenter de clarifier le terme ambiance : rechercher l'quivalent dans
d'autres langues, travailler sur l'cart smantique de mots voisins en franais (milieu, climat, atmosphre, environnement) ou rapporter le terme
aux qualificatifs auxquels il se prte dans le langage courant. De tels procds, l encore, remettent en cause l'usage courant de dictionnaires :
Le sens prcis d'un mot, souvent, ne se laisse pas exprimer dans une
simple dfinition lexicographique : son usage et ses valeurs, en fin de
compte, n'apparaissent pleinement qu' la lumire des exemples et des
contextes ces derniers constituant en somme l'ambiance mme des
mots, indispensable la comprhension exacte de leur caractre 5.

Sans entrer dans le dtail, retenons simplement quelques arguments.


Premirement, la parent smantique entre ambiance, milieu et climat
vient du fait que tous trois renvoient ce qui nous entoure, nous enveloppe
et nous influence. En revanche, la spcificit d'ambiance par rapport aux
deux autres termes est d'insister directement sur la dimension affective :
Milieu, c'est un terme sobre, neutre, strict, qui se ressent toujours, plus
ou moins, de sa tradition scientifique. Ambiance et climat sont des
termes colors, vocateurs climat grce la mtaphore toujours prsente l'esprit, et ambiance cause des sentiments qu'il suggre 6.

Si le climat se dfinit comme l'ensemble des conditions atmosphriques


auxquelles une rgion est soumise , il ne se dote d'une connotation affective que par un usage mtaphorique et dans un sens figur. L'ambiance,
au contraire, contient toujours et immdiatement ce caractre moral ou
affectif. Deuximement, contrairement milieu ou climat, le terme
ambiance est souvent connot positivement et associ un lieu ou une
situation agrable. Comme le remarque Nilsson-Ehle, si le mot ambiance
peut tre un argument publicitaire vantant les qualits d'un htel ou d'un
restaurant, on n'imagine pas l'annonce d'htel qui nous dirait *Milieu !
Cuisine soigne !, ni naturellement *Climat ! Divertissements !, etc. . Troisimement, alors que les adjectifs accols milieu expriment une relation,
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ceux associs ambiance indiquent plutt une qualit. Par exemple,
quand on parle de milieu artistique, on signifie simplement le milieu des
artistes en distinguant un groupe particulier l'intrieur de la socit.
Par contre, quand on parle d'une ambiance artistique, on sous-entend
un intrieur arrang avec un got artistique, contenant de beaux objets
d'art, donnant l'impression charmante d'un raffinement de formes et de
couleurs 7. Bref, l'ambiance implique fondamentalement une pense du
qualitatif.
De la smantique des ambiances, retenons deux leons. D'une part, si
la signification du terme ambiance a volu au cours du temps, c'est
parce que les visions du monde ont elles-mmes volu. Loin d'tre un
terme neutre dpourvu d'enjeux thoriques, ambiance s'est dot progressivement d'une paisseur smantique qui engage diverses conceptions de
la science. Si l'ambiance devient actuellement un domaine de recherche,
elle questionne en retour les paradigmes scientifiques sur lesquels nous
nous appuyons pour l'tudier. D'autre part, le terme ne prend de sens que
relativement aux jeux de langage dans lesquels il s'inscrit. Plutt que de
postuler la possibilit d'une dfinition formelle et univoque, il convient de
mettre en vidence les divers types de discours qu'elle suscite.
Psychopathologie des ambiances.
Dans la premire moiti du XXe sicle, un certain nombre de psychiatres
de langue allemande reprennent leur compte les apports de la phnomnologie et jettent les bases de la psychopathologie existentielle. Pour diffrents qu'ils soient, les travaux de Ludwig Binswanger, Erwin Straus ou
Eugne Minkowski 8 oprent une critique radicale de la psychologie behavioriste et de l'idologie objectiviste de l'poque en proposant une nouvelle
manire de penser l'tre-au-monde. S'appuyant souvent sur des cas cliniques et sur leur pratique de thrapeutes, ces auteurs entretiennent un
dialogue fructueux et sans concession avec la philosophie husserlienne,
l'analytique existentiale heideggrienne et la psychanalyse freudienne. Si
l'objectif premier est bien de progresser dans la comprhension des
dsordres mentaux, c'est au prix d'une rflexion fondamentale sur le
monde de la vie. Dans le plus connu de ses essais 9, Binswanger reprend
son compte et met en exergue la proposition de Kierkegaard : Il convient
plutt de s'attacher ce que signifie : tre un homme.
S'il s'agit bien ici de psychopathologie, encore faut-il reconnatre cette
dmarche sa vritable porte anthropologique 10. Ne se satisfaisant pas de
la distinction entre le psychique et le somatique et remettant en cause les
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explications strictement fonctionnelles ou neurophysiologiques, la psychopathologie existentielle se propose de questionner les formes et les structures de l'existence humaine. Ainsi, l'tude de cas cliniques n'est pas close
sur elle-mme, elle doit plutt s'ouvrir sur les diffrentes manires d'tre
au monde, qu'elles soient normales ou pathologiques . Autrement
dit, les pathologies mentales et en particulier les psychoses constitueraient des analyseurs particulirement pertinents pour rendre compte des
modes d'exister.
Deux arguments centraux viennent asseoir cette ide. D'une part, la description attentive et minutieuse de cas cliniques prcis ne doit pas se limiter
rendre compte d'une exprience singulire mais doit aussi permettre de
dvoiler les traits invariants sur lesquels elle repose. Comme le remarque
Minkowski :
Aussi importe-til de rserver la phnomnologie du fait psychopathologique une autonomie entire par rapport et la clinique et la psychologie au sens habituel du terme. Ce n'est pas tant l'individuel en
tant que cas singulier que nous opposons le commun et le gnral, qu'
l'individuel en ce qu'il a de contingent, de variable et d'inconstant nous
opposons l'essentiel qui le dpasse et le porte en mme temps 11.

Bref, il s'agit de se dtacher du subjectif pour dcouvrir la structure sousjacente d'une manire d'tre au monde. D'autre part, cette anthropologie
ne se focalise pas sur le sujet lui-mme mais plutt sur la morphologie du
monde dans lequel il s'inscrit. Autrement dit, c'est le rapport de l'homme
au monde, le comment de l'tre dans le monde, qui constitue le fil conducteur de l'analyse :
Pas d'existence qui ne soit existence dans le monde o exister n'est autre
chose qu'tre dans le monde. De ce fait : 1 l'opposition entre sujet et
objet, laquelle la pense est venue toujours nouveau se heurter, est
surmonte : le sujet n'existe que dans la mesure o il est dans le monde ;
2 la psychologie centre sur un sujet dtach du monde fait place
l'anthropologie, c'est-dire l'tude de l'tre humain rattach par
essence au monde dans lequel il est 12.

C'est sur la base de cette anthropologie clinique que la thmatique des


ambiances merge et prend tout son sens. Notons tout d'abord que la
notion d'ambiance permet d'identifier certains traits fondamentaux de
l'existence humaine. Mais, plus que l'ambiance elle-mme, c'est l'attitude
l'gard de l'ambiance qui est ici questionne. Ainsi, la suite de Bleuler,
Minkowski distingue deux principes vitaux qui rglent notre quilibre
mental : la syntonie et la schizodie 13. La syntonie dsigne le principe qui
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nous permet de vibrer l'unisson avec l'ambiance , elle assure le contact
vital avec la ralit et renvoie au sentiment d'harmonie avec le monde. La
schizodie, au contraire, dsigne la facult de nous dtacher de cette
mme ambiance , elle procde de l'lan personnel, permet d'affirmer le
moi, de donner sens et direction l'avenir. Il s'agit l de deux fonctions
complmentaires de la vie humaine. Ce n'est que quand l'une des deux
s'hypertrophie et prend le dessus sur l'autre qu'apparaissent des troubles
pathologiques : un excs de schizodie serait propice au dveloppement
d'une schizophrnie, alors qu'un excs de syntonie conduirait plutt un
trouble maniaco-dpressif.
Partant d'une approche plus dlibrment heideggrienne, Binswanger
dcrit lui aussi des cas cliniques qui conduisent des conclusions sensiblement identiques. Ainsi, Le Cas Suzanne Urban 14 fait tat d'une
patiente qui, suite un vnement traumatique, perd sa capacit de mise
distance et d'articulation du monde dans lequel elle se trouve. En
contact immdiat avec l'ambiance, sans possibilit d'loignement ou de
retrait, cette patiente est plonge dans une atmosphre homogne qu'elle
ressent comme effrayante. Par cette atmosphrisation 15 du monde,
elle se sent dpossde d'elle-mme et sombre alors dans un dlire o tout
devient menaant et inquitant. Dans le cas de la psychose maniacodpressive, il en va tout autrement 16. Quels que soient les vnements
auxquels il est confront, rien ne semble atteindre ou toucher le malade.
Celui-ci fait montre de sautes d'humeur, passe du coq l'ne comme si
rien n'avait vraiment d'importance. Le monde perd alors de son relief et
de sa profondeur, le contact avec l'ambiance semble rompu. Ainsi, pour
Minkowski comme pour Binswanger, nos manires d'tre au monde
semblent indissociablement lies aux types de rapport que nous entretenons avec l'ambiance.
Pour comprendre la faon dont la psychopathologie a thmatis la notion
d'ambiance, il faut sans doute revenir aux distinctions opres entre diverses
formes d'espace. Que l'on se rfre la distinction entre l' espace orient
et l' espace thymique propose par Binswanger 17, l' espace clair et
l' espace noir chez Minkowski 18 ou bien encore l' espace gographique
et l' espace du paysage chez Straus 19, c'est partir de la question spatiale
qu'un clairage peut tre donn de la notion d'ambiance. Si ces distinctions
ne sont pas compltement quivalentes les unes aux autres, elles possdent
nanmoins d'troites affinits et s'attachent toutes mettre en vidence ce
que l'on pourrait appeler l'espace ambiant. D'un ct, donc, l'espace pragmatique et finalis, celui de nos actions et perceptions, celui des objets et des
pratiques qui s'y rapportent les espaces orient , clair et gographique constituent autant de manires de dsigner l'espace fonctionnel
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de la vie quotidienne. De l'autre ct, l'espace affectif et qualifi, celui de nos
humeurs et de nos sensations, celui des atmosphres qui nous enveloppent et
des sentiments qui nous traversent les espaces thymique , noir et du
paysage se rapportent ainsi au monde ambiant et nos manires d'tre au
monde. Si la premire faon de vivre l'espace est celle qui est habituellement
mise en avant et tudie d'un point de vue scientifique, la seconde n'est
gnralement pas prise en compte, ni mme thmatise. Pourtant, il en va de
la physionomie du monde dans lequel nous vivons, de son caractre plus ou
moins hospitalier ou familier, de la communication immdiate que nous
avons avec les phnomnes environnants. La distinction entre ces deux
formes de spatialit ne doit pas nous induire en erreur : celles-ci sont toujours
simultanment prsentes dans l'exprience de tous les jours. Le monde est
vcu la fois comme un monde d'objets partir desquels nous agissons et
nous nous orientons et comme un monde de qualits avec lesquelles nous
vibrons et nous nous accordons.
Prcisons plus avant ce qu'il en est du monde ambiant. Si nous avons
mis l'accent jusqu' prsent sur son versant spatial, encore faut-il ne pas se
mprendre sur ce qu'il recouvre. Ce qui est vis ici, ce n'est pas le monde de
la reprsentation mais celui de la prsence, non pas le quoi du monde
environnant mais le comment de notre tre-au-monde. Autrement dit
et l rsident tout l'intrt et toute la difficult d'une telle entreprise , il
s'agit de saisir ce qui chappe toute objectivation et thmatisation, ce qui
relve de l'exprience ant-prdicative du monde 20. Comme je l'ai dj
mentionn, l'ide d'espace ambiant se rapporte aux structures anthropologiques de l'tre-au-monde et ne se rduit en aucun cas une simple
position topologique.
Si les uvres de Minkowski, Binswanger et Straus s'accordent sur de
nombreux points en matire d'ambiance, elles n'empruntent pas pour
autant le mme chemin de pense pour saisir un tel domaine. Une des
faons de diffrencier ces divers auteurs est de dgager le rle que joue la
sensorialit dans chacune de ces dmarches. Ayant pass une partie de sa
vie en France, Minkowski est celui des trois penseurs qui fera un usage
explicite du terme ambiance lui-mme. La notion centrale de contact
vital avec la ralit indique que c'est moins l'ambiance elle-mme qui
importe que l'interaction qu'entretient l'individu avec l'ambiance. Le
terme vital est ici fondamental dans la mesure o, au-del du contact sensoriel avec l'ambiance, c'est la dynamique de ce contact qui est vise. C'est
ainsi que l'ambiance est penser en termes de devenir :
L'ambiance ici ne doit point tre assimile ce que, lorsque nous parlons
de perceptions, nous appelons monde extrieur , ni par consquent
dcompose en ses prtendus lments. Elle doit tre prise comme un

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tout vaste et vivant, dans tout son dynamisme primitif, dans lequel par
la suite seulement l'homme, l'aide de procds analytiques sa porte,
arrive discerner des tres vivants, des objets et jusqu' des excitants
physiologiques. L'ambiance, dans ses particularits, n'est point chose
faite ; elle se fait au contact de l'homme comme celui-ci se fait au sien.
L'ambiance primitivement est un ocan mouvant. Elle est le devenir 21.

Cette faon de penser n'exclut pas le monde des sens de l'ambiance. Bien
au contraire, il s'agit plutt de dgager la porte vitale de nos sens en
montrant comment chacun d'eux procde d'un mouvement d'ouverture au
monde spcifique. Ainsi, chaque sphre sensorielle correspondrait une
attitude particulire de l'tre humain l'gard de la vie ambiante : retentir
(l'auditif), se rpandre (l'olfactif), goter (le gustatif), toucher (le tactile) 22. Pour Minkowski, les mtaphores expriment le rle structurant que
joue chaque sens dans la contexture gnrale de la vie. Bref, ce serait
partir du devenir ambiant que s'articuleraient le phnomnal au psychique, le monde matriel au monde spirituel.
Pour Binswanger, l'espace thymique repose sur trois radicaux existentiels complmentaires et indissociables : la spatio-temporalit, l'affectivit
et la corporit ( ceux-ci pourrait d'ailleurs tre ajout le rapport soi et
autrui 23). Le fondateur de la Daseinanalyse s'attache ainsi identifier et
dcrire le complexe dynamique qui articule ces trois dimensions. Partant
de l'ide que le sens de notre rapport au monde est dj inscrit dans le
langage, il propose la notion de direction de sens (Bedeutungsrichtung)
pour en rendre compte 24. D'une certaine manire, il s'agit de redonner tout
leur poids et toute leur paisseur aux expressions du langage courant pour
dvoiler les formes et structures fondamentales de l'tre-au-monde. Prenons l'exemple paradigmatique de la chute :
Lorsque, brutalement dus, nous tombons du ciel , nous tombons
effectivement ; mais ce n'est ni une chute purement physique, ni une
chute qui l'imite (mtaphoriquement ou analogiquement) ou qui est en
soi drive ; plus exactement, l'essence de la dception brutale et de
l'effroi consiste en ceci que l'harmonie du monde ambiant et commun,
qui jusqu'ici nous portait, reoit soudain un choc tel qu'elle vacille. En
un tel instant, notre existence est effectivement lse, arrache l'appui
qu'elle prend sur le monde et rejete sur elle-mme. Jusqu' ce que nous
trouvions nouveau un nouvel ancrage dans le monde, notre Dasein
total sera dans la direction de signification du trbuchement, de l'affaissement et de la chute. Nous appelons forme cette direction gnrale de
signification et contenu l'effroi brutal, par o nous voyons qu'ici les deux
ne sont encore qu'un 25.

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Ainsi, le phnomne de la chute ne peut tre rduit une de ses acceptions, qu'elle soit physique, morale, affective ou spirituelle. La chute
relve d'une direction de sens dans la mesure o elle opre l'unit entre
une forme de l'espace-temps vcu, un style de mouvement du corps vivant
et une tonalit affective dominante. De ce point de vue, une direction de
sens rend compte d'une manire d'tre au monde spcifique 26 .
Binswanger accorde une attention toute particulire la chute mais il n'en
dgage pas moins d'autres directions de sens, comme l'ascension, l'troitesse, l'ampleur, l'loignement. Si l'espace thymique tel que caractris
et spcifi par les directions de sens est un espace charg de qualits qui
convoquent la corporit et la sensorialit du sujet, il renvoie d'abord et
avant tout la sphre des sentiments vitaux et pas seulement celle des
phnomnes sensoriels. Autrement dit, ce qui est vis dans les directions
de sens, c'est la dimension atmosphrique ou climatique de l'tre-aumonde. De mme que Minkowski se saisit des sens de manire dgager
leur porte vitale, Binswanger met surtout l'accent sur le caractre vital
des tonalits affectives. L encore, la sensorialit du sujet n'est pas thmatise en soi ou pour elle-mme, elle ne prend tout son sens que rapporte
des tats motionnels et des dispositions d'humeur.
Sans doute revient-il Erwin Straus d'avoir vritablement dvelopp le
versant esthsique de notre prsence au monde. Partant d'une critique
trs nourrie du behaviorisme, il labore la notion de sentir pour dsigner le mode de relation originaire que nous entretenons avec le monde.
Si, comme Minkowski et Binswanger, il s'interroge sur le vivant et sur les
modalits de l'existence humaine, il accorde une place essentielle la
dimension sensible de l'exprience vcue. Comme le remarque Renaud
Barbaras son propos : Le vivant n'est pas le sujet constitu du sentir ; il
se constitue, au contraire, dans le sentir 27. Encore faut-il ne pas se
mprendre sur ce que Straus entend par sentir. S'il propose ce terme, c'est
d'abord pour le distinguer de la notion de sensation conue comme une
excitation localise et ponctuelle rsultant d'un processus purement physiologique. Bien au contraire, le sentir correspond un mode de communication global et immdiat avec le monde, c'est par lui que le vivant forme
une totalit avec le monde. De ce point de vue, il concerne aussi bien le
monde animal que le monde humain. De plus, Straus s'attache distinguer le sentir du percevoir. Alors que le percevoir est dj un connatre et
engage un moment gnosique , le sentir dsigne avant tout un ressentir
qui engage un moment pathique dpourvu de toute objectivation ou
mise distance thmatique. Avec le sentir, il en va d'un rapport empathique et d'un attachement charnel avec le monde. D'ailleurs, pour Straus,
le sentir est indissociable d'un se mouvoir dans la mesure o le monde
sensible ne se rduit pas des tats de choses ou des qualits indpen164

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Petite archologie de la notion d'ambiance


dantes du sujet mais sollicite au contraire une activit motrice et mobilise
des dispositions affectives. Bref, c'est en se dotant d'une physionomie particulire que les choses m'apparaissent et exercent sur moi leur puissance
d'affection :
Le sentir est orient vers les caractres physionomiques de ce qui est
effrayant ou effarouchant. [] L'empathie est le concept le plus large
qui englobe la fois les actes de sparer et de runir, ceux de fuir ou de
suivre, l'effroi ou l'attrait qui inclut donc aussi bien le sympathique
que l'antipathique 28.

C'est en mettant l'accent sur le visage dont se dotent les choses et sur le
mouvement d'approche qu'elles suscitent que Straus parvient faire du
monde sensible le vecteur principal de notre prsence au monde. L'espace
du paysage et les mouvements de la danse constituent cet gard les deux
cas paradigmatiques partir desquels est prsent le moment pathique
propre au sentir. Pour finir, si Straus a sans doute surestim la distinction
entre le pathique et le gnosique, il figure parmi ceux qui se sont approchs
au plus prs de la phnomnalit du monde ambiant 29.
Pour rsumer, trois ides principales peuvent tre retenues de la psychopathologie des ambiances. Premirement, le domaine des ambiances renvoie un niveau vital et non thmatique de l'exprience. En de d'un
rapport de connaissance, d'objectivation ou de reprsentation du monde,
l'ambiance relve plutt de la prsence au monde. Elle engage la fois la
manire dont nous nous sentons dans le monde et la faon dont nous le
ressentons. Pour autant, on ne doit pas creuser outre mesure la distinction
entre le sentir et le percevoir mais plutt chercher des moyens d'articuler
ces deux versants 30. Deuximement, l'ambiance renvoie d'abord et avant
tout des tonalits affectives. Nanmoins, loin d'tre indpendantes
d'autres composantes de l'exprience, elles ne prennent de sens que rapportes des formes spatio-temporelles, des qualits de mouvement et des
donnes sensibles. Troisimement, l'ambiance peut tre dcline partir
d'une logique modale. Elle ne dsigne pas le quoi de l'exprience mais
le comment . L'articulation de ses diverses composantes permet ainsi
d'identifier des manires d'tre particulires qui engagent aussi bien le
sujet lui-mme que le monde dans lequel il se trouve. Bref, l'ambiance ne
serait autre qu'une manire d'identifier, de dcrire et de distinguer des
styles d'exister 31 .

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Jean-Paul Thibaud
Esthtique des ambiances.
Aprs avoir trait de la smantique et de la psychopathologie des
ambiances, que peut-on dire maintenant de l'approche esthtique ? La
notion d'ambiance concerne l'esthtique au premier chef dans la mesure o
elle pose explicitement la question de la sensorialit humaine. Deux lments de cadrage positionnent l'esthtique vis-vis de la thmatique des
ambiances. D'une part, l'ambiance convoque une esthtique environnementale en aucun cas rductible une esthtique des beaux-arts : ce n'est
pas l'uvre d'art qui est au centre de cette esthtique mais bien plutt la
nature, comprise au sens large du terme (en incluant la ville et l'urbain).
Pourtant, si cette esthtique procde la fois d'une pente narrative et d'une
pente ambiantale, la premire a jusque-l largement domin la seconde 32.
D'autre part, l'ambiance permet de revenir au sens premier de l'esthtique,
c'est-dire conue comme thorie de la perception sensible. Il s'agit alors
de restaurer une pense de l'aisthesis qui dpasse le jugement de got,
rhabilite la place du corps, de la sensibilit et de l'motion, relativise le
poids de la smiotique et le primat accord au langage 33. L'ambiance
conduit ainsi repenser la fois l'objet de l'esthtique et la discipline
esthtique elle-mme.
Limitons-nous ici l'esthtique des ambiances telle que dveloppe par
Jean-Franois Augoyard et Gernot Bhme 34. Alors que pour le premier c'est
bien le terme ambiance qui est utilis, pour le second c'est le terme atmosphre (de langue allemande, Bhme emploie le mot Atmosphre 35 ). Si
ces deux penses se sont construites indpendamment l'une de l'autre, il
n'en existe pas moins de nombreux points communs. Outre le fait qu'elles
cherchent revenir une thorie de la perception sensible, elles mettent
toutes deux l'accent sur la composante architecturale et, plus gnralement,
sur la dimension spatiale et matrielle des ambiances 36 : il s'agit bien dans
les deux cas d'laborer une esthtique des ambiances applique l'espace
construit. Mais l'esthtique des ambiances ne renvoie pas seulement des
architectures monumentales ou des difices de rfrence, elle convoque
plus largement l'ensemble des situations de la vie quotidienne. S'inscrivant
en faux contre une conception musale de l'art et refusant l'amalgame entre
exprience artistique et exprience esthtique, une telle approche donne
voix aux situations les plus ordinaires.
L'importance accorde au caractre contextuel des ambiances conduit
proposer une esthtique cologique. Pour Augoyard, l'objectif est de dvelopper des approches in situ et de construire des outils interdisciplinaires
qui convoquent les signaux physiques perceptibles, l'ensemble des
normes, rgles, codes et rfrences, enfin les instrumentations, fonctions et
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Petite archologie de la notion d'ambiance


usages affects la forme construite 37 . Pour Bhme, le problme consiste penser le lien entre des qualits environnementales et la sensibilit
humaine de manire mieux comprendre comment on se sent dans un
environnement 38 . Si les termes en prsence pour l'un et l'autre ne sont
pas les mmes, chacun s'accorde penser la complexit des situations en
proposant d'articuler entre elles des composantes contextuelles htrognes.
Cette logique de l'articulation se retrouve d'ailleurs tous les niveaux du
questionnement. Tout se passe comme si l'ambiance n'tait autre que le
lieu partir duquel diverses composantes ou polarits devaient tre relies
ou ressaisies dans une mme dynamique. D'ailleurs, Bhme fait constamment rfrence l'atmosphre comme un entre-deux ( in-between ).
Pour la clart de l'expos, je distinguerai trois niveaux d'articulation principaux.
Premirement, il en va du rapport entre le sujet et l'objet. Comme le
remarque Augoyard 39, on peut revenir la dfinition du terme ambiance
telle que donne dans les dictionnaires franais : atmosphre matrielle et
morale qui environne un lieu, une personne . Pour si lmentaire qu'elle
soit, cette dfinition met en vidence la conjonction entre la dimension
matrielle et la dimension morale . Loin d'tre anodine, cette articulation pose problme et ncessite de dvelopper une attention aux quasitres et semi-choses conduisant une esthsique des intermdiaires 40.
De son ct, Bhme insiste sur le fait que l'atmosphre est la fois objective, puisqu'elle mane des choses et qu'elle peut tre produite partir
d'arrangements matriels, et subjective, puisqu'elle ne peut tre dfinie
indpendamment des personnes qui l'prouvent. Bref, l'atmosphre serait
la manifestation de la co-prsence entre sujet et objet 41 .
Deuximement, il en va du rapport entre les sens. Ici, Augoyard distingue l'ambiance (au singulier) des ambiances (au pluriel). Si la science et
la technique ont l'habitude de dissocier les diverses modalits sensorielles
pour mieux tudier l'environnement, la question reste entire quant leur
capacit rendre compte des phnomnes intersensoriels ou amodaux :
Alors que l'architecte produit une ambiance, nous lui proposons de
mettre bout bout des ambiances, l'une thermique, l'autre acoustique, etc.
Pouvons-nous seulement dfinir scientifiquement ce qu'est une ambiance
architecturale 42 ? Dans le mme ordre d'ide, Bhme remet en cause la
tendance dissocier les sens dans un premier temps pour chercher les
runifier par la suite. En reprenant sur nouveaux frais la question de la
synesthsie, il montre au contraire que l'unit sensible d'une situation prexiste la diffrenciation entre les sens. C'est sur la base de l'atmosphre,
conue comme un arrire-plan global et indivis, que s'opreraient la discrimination de dtails et la distinction entre telle ou telle modalit sensible 43.
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Troisimement, il en va du rapport entre la rception et la cration.
L'ambiance relve la fois de ce qui peut tre peru et de ce qui peut tre
produit. Mieux encore, elle tend questionner une telle distinction dans la
mesure o la perception est elle-mme action. De mme que l'architecte ou
le scnographe agencent matriellement des formes sensibles, les usagers
configurent par leurs actes le milieu dans lequel ils se trouvent. Augoyard
avance ainsi l'hypothse que notre relation avec l'environnement sensible
et formel est concevoir comme un change, une circulation constructive
entre le donn et le configur, le senti et l'agi, le perceptible et le reprsentable 44 . Bhme le dit lui aussi sa manire quand il indique que la production d'une atmosphre ne procde pas simplement de la conception
d'un objet mais toujours en mme temps de la cration des conditions de
son apparence 45 . De ce point de vue, la manire dont le monde apparat
engage aussi bien le travail du concepteur que l'activit de l'habitant.
S'il existe une grande affinit entre ces deux auteurs en particulier
dans leur recours la phnomnologie , relevons tout de mme quelques
traits spcifiques chacun. Notons tout d'abord que la dimension objective
et matrielle de l'ambiance n'est pas aborde exactement dans les mmes
termes. Chez Augoyard, elle se rapporte la fois au signal physique et
l'espace construit alors que chez Bhme elle relve plutt du monde des
choses. Partant de l'ide que tout signal physique incorpore ncessairement les proprits du cadre bti dans lequel il se produit, Augoyard propose de dvelopper une physique contextuelle :
Le son situ traverse un espace de propagation qui lui donne une certaine qualit hic et nunc ; par exemple : temps de rverbration et timbrage pour le son, rflexion particulire, modification de temprature, de
couleur, organisation des ombres pour la lumire, turbulences particulires des flux de l'air autour de certaines configurations architecturales,
volatilit variable des odeurs en fonction de la vitesse du vent. Le signal
physiquement isolable a posteriori n'existe qu' travers cette incorporation spatio-temporelle entirement dpendante des qualits morphologiques et matrielles du lieu 46.

Une telle perspective renoue avec la matrise des ambiances telle


qu'enseigne dans les coles d'architecture en rintroduisant la part du
contexte spatial dans les procdures mtrologiques. L'enjeu ne consiste pas
moins repenser la complmentarit entre le quantitatif et le qualitatif.
Mais si le signal physique n'a d'existence que rapport au cadre bti, il n'a
vritablement de sens qu' partir du moment o il est peru et filtr par les
codes, normes, reprsentations et interactions sociales en vigueur dans le
lieu. Bref, comme le constate Augoyard, cette chane de conformation du
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Petite archologie de la notion d'ambiance


signal aux multiples traits contextuels en prsence (spatio-temporel, perceptif, culturel, social) aboutit la dfinition d'un objet central qui n'est
plus le signal mais le phnomne 47 . Autrement dit, le questionnement ne
porte pas tant sur le signal physique lui-mme ou sur l'ambiance en gnral mais bien plutt sur ce lieu d'articulation que constitue le phnomne
d'ambiance .
Pour sa part, Bhme aborde la dimension matrielle de l'ambiance
partir du monde des choses. Son argument central consiste affirmer leur
caractre extatique . Il remet en cause l'ontologie classique de la chose,
qui considre ses qualits comme des dterminations 48. Autrement dit,
selon cette conception traditionnelle, les qualits d'une chose (forme, couleur, odeur, etc.) constitueraient ce qui la distingue d'une autre ; chacune
possderait une unit interne, serait close sur elle-mme, distincte des
autres et indpendante de son environnement immdiat. Pour Bhme au
contraire, les choses ont le pouvoir de se rvler elles-mmes, d'interagir
entre elles et de se diffuser l'extrieur d'elles-mmes. Comme l'illustre la
peinture, la couleur d'un objet peut tre modifie par celle d'un autre
proximit, la forme d'une chose peut crer des lignes de force et des suggestions de mouvement. Un des exemples donns par Bhme pour illustrer
son propos mrite d'tre prsent :
Si nous disons par exemple : un bol est bleu, alors nous pensons une
chose qui est dtermine par sa couleur bleue, qui la distingue des autres
choses. Cette couleur est quelque chose que ce bol a . En plus de cette
bleuit [blueness] on peut aussi demander si un tel bol existe. Son
existence est dtermine alors par sa localisation dans l'espace et le
temps. La bleuit du bol peut pourtant tre pense d'une tout autre
faon, savoir comme la manire, ou mieux, une manire partir de
laquelle le bol est prsent dans l'espace et rend sa prsence perceptible.
La bleuit du bol est alors pense non pas comme une qualit restreinte au bol et qui adhre lui, mais au contraire comme quelque chose
qui se diffuse vers son environnement, en colorant ou en teintant
d'une certaine manire cet environnement, comme Jakob Bhme le
dirait 49.

C'est ainsi que chaque chose affecterait son environnement de sa prsence.


Mais en mettant en vidence cette dimension extatique des choses Bhme
introduit un troisime terme habituellement nglig dans les thories de la
perception : le mdium. Comme il le dit lui-mme : La structure de la
perception n'est pas je vois quelque chose mais plutt dans le mdium,
la prsence des choses est perceptible 50. Ici se trouve sans doute le
moment cl de la pense de Bhme en matire d'atmosphre. L'introduction
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Jean-Paul Thibaud
du mdium comme troisime terme conduit un double dveloppement.
D'une part, c'est partir de lui qu'il est possible de dpasser l'ide selon
laquelle la perception pourrait tre rduite au simple fait d'identifier ou de
remarquer des objets. En effet, le mdium est le support partir duquel le
monde se dote d'une certaine physionomie et dispose le sujet percevant
dans un certain tat corporel et affectif. D'autre part, du point de vue de
l'exprience, l'atmosphre n'est autre que le mdium, ou, plus prcisment,
l'tat du mdium dans une situation donne. Autrement dit :
L' objet premier de la perception est l'atmosphre. Ce qui est initialement et immdiatement peru n'est pas des sensations, ni des formes ou
des objets ou leurs constellations, comme la psychologie de la Gestalt le
pensait, mais des atmosphres, arrire-plan sur la base duquel le regard
analytique distingue de telles choses comme des objets, des formes, des
couleurs, etc. 51.

Augoyard et Bhme s'appuient ainsi sur des catgories sensiblement diffrentes. Pour le premier, c'est l'ide de phnomne d'ambiance qui prvaut, avec ses six entres complmentaires (signal physique, forme spatiotemporelle, percept, reprsentation, code et norme, interaction sociale).
Pour le second, la problmatique de l'atmosphre se construit plutt autour
de la notion de prsence, avec ses trois versants principaux (la chose, le
mdium, les sens).
Pour rsumer, trois apports principaux peuvent tre retenus de l'esthtique des ambiances. Premirement, elle permet de penser sur nouveaux
frais la perception sensible en relevant son caractre minemment contextuel, en l'inscrivant dans la vie sociale quotidienne, en l'ouvrant
l'ensemble des sens et en redonnant toute leur importance aux facteurs
physiques et matriels. Autrement dit, l'intrt port la phnomnalit de
l'espace construit conduit dvelopper l'ide d' ambiances architecturales
et urbaines . Deuximement, une telle esthtique phnomnologique aide
rendre compte de la complexit d'une ambiance en convoquant une
dmarche modale et interdisciplinaire. De ce point de vue, plutt que de
dissocier les termes d'une ambiance et d'isoler les facteurs qui la composent, il s'agit de les articuler et de les faire tenir ensemble. Bien que
prenant des chemins diffrents selon les auteurs, le propos est d'tablir des
liaisons et des continuits qui donnent consistance une ambiance. Troisimement, l'esthtique des ambiances ressortit une approche dynamique :
plutt que de saisir l'ambiance comme une donne ou un tat, il s'agit de la
penser comme un processus en acte relevant autant de l'activit habitante
que de celle du concepteur.
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Petite archologie de la notion d'ambiance


La porte de la notion d'ambiance.
La notion d'ambiance est une notion de grande porte heuristique et
opratoire, ouverte une diversit d'approches et d'usages. Elle se dote de
tout son sens et de toute sa puissance ds lors qu'elle est mise en uvre
partir d'une perspective particulire. C'est en la mettant l'preuve de
questionnements prcis et spcifiques que l'on peut le mieux saisir l'tendue de ses consquences et de ses implications. Outre les trois chemins
explors ici, d'autres auraient pu tre emprunts, allant de la psychologie
environnementale l'architecture sensible, de la gographie humaine la
cration artistique, de la pdagogie la dramaturgie. On le voit, une des
originalits de la notion d'ambiance est de favoriser la circulation entre les
savoirs et l'articulation entre les disciplines. Notion nomade et transverse
s'il en est, l'ambiance ouvre une alternative originale au dualisme de l'objet
et du sujet, du sensible et de l'intelligible, de l'actif et du passif. Elle participe sans doute de la sensibilisation de la pense.
Mais la difficult apprhender un tel domaine de pense ne doit pas
conduire des erreurs frquentes. C'est ainsi que l'ambiance n'est en
aucun cas assimilable l'environnement. S'il existe bien des affinits entre
les deux, l'ambiance s'adosse la sensorialit, aux affects et l'exprience
vcue et ne peut se conformer une dmarche par trop objectiviste ou
positiviste il en va ici des implications pistmologiques de la notion
d'ambiance. Elle n'est pas non plus d'ordre purement subjectif. Nous
avons vu qu'elle ne peut se passer de la matrialit de l'espace construit et
amnag (on parle alors d'ambiances architecturales et urbaines) et
qu'elle convoque par ailleurs une dimension anthropologique et collective
irrductible l'exprience individuelle. Enfin, est-il besoin de dire combien
l'ambiance bien comprise est aux antipodes d'une notion cosmtique ?
Loin d'tre un simple surplus de luxe ou de confort, elle aide penser le
versant existentiel de l'exprience humaine. C'est dire si elle ancre le
monde des sens au cur mme de l'habiter et en constitue une condition
de possibilit.
Jean-Paul THIBAUD

jean-paul.thibaud@grenoble.archi.fr
CRESSON/UMR 1563, Ambiances architecturales et urbaines

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Jean-Paul Thibaud
NOTES

1. Cette citation de Paul Adam est donne par Alexis Franois : Suffixe littraire -ance , Vox
Romanica, vol. IV, Berne, Ursprnglicher Erscheinungsort, 1939, p. 20-34. Comme le montre Leo
Spitzer, une tude plus attentive de ce suffixe rvle qu'il indique plutt la perptuation ou la
subsistance d'un tat d'tre, quelque chose qui perdure et se prolonge dans le temps (Le Franais
moderne, vol. VII, 1939, p. 276).
2. Karl Michalsson, Ambiance , Studia Neophilologica, vol. XII, 1939, p. 91-119.
3. Leo Spitzer, Milieu and Ambiance : An Essay in Historical Semantics , Philosophy and
Phenomenological Research, vol. III, 1942, p. 1-42 et 169-218.
4. Notons que certains penseurs, tels Goethe ou les frres Goncourt, n'ont pas manqu de ragir
cette conception moderne du milieu et ont tent de renouer avec les leons de l'Antiquit.
5. Hans Nilsson-Ehle, Ambiance, Milieu et Climat , Studia Neophilologica, vol. XXIX, no 2,
1957, p. 181-191.
6. Ibid.
7. Ibid.
8. D'autres penseurs de toute premire importance en liens troits avec l'analyse existentielle
mritent au moins d'tre mentionns, tels Viktor Von Weizscker, Frederik Jacobus Johannes
Buytendijk ou Henri Maldiney, pour n'en citer que quelques-uns.
9. Ludwig Binswanger, Le Rve et l'Existence, traduction de Jacqueline Verdeaux, introduction
de Michel Foucault, Bruxelles, Descle de Brouwer, 1954.
10. C'est prcisment cette dimension anthropologique que Michel Foucault s'intresse dans
son introduction au Rve et l'Existence de Binswanger.
11. Eugne Minkowski, Phnomnologie et analyse existentielle en psychopathologie , in
crits cliniques, Ramonville-Saint-Agne, rs, 2002, p. 95-138.
12. Ibid.
13. Eugne Minkowski, Le Temps vcu, Paris, PUF, 1995. Remarquons ici l'affinit troite entre
cette distinction de Minkowski et celle opre par Gilbert Durand (Les Structures anthropologiques
de l'imaginaire, Paris, Bordas, 1969) entre le rgime nocturne et le rgime diurne de l'imaginaire.
14. Ludwig Binswanger, Le Cas Suzanne Urban. tude sur la schizophrnie, Paris, ditions
Grard Monfort, 2002.
15. Sur la notion d' atmosphrique d'un point de vue psychopathologique et sur l'importance
du sens oral dans l'atmosphrisation du monde, se reporter l'ouvrage fondamental de Hubertus
Tellenbach, Got et Atmosphre, Paris, PUF, 1983.
16. Ludwig Binswanger, Sur la fuite des ides, Grenoble, Jrme Millon, 2000.
17. Ludwig Binswanger, Le Problme de l'espace en psychopathologie, prface et traduction de
Caroline Gros-Azorin, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 1998.
18. Eugne Minkowski, Vers une psychopathologie de l'espace vcu , in Le Temps vcu, op.
cit., p. 366-398.
19. Erwin Straus, Les formes du spatial. Leur signification pour la motricit et la perception ,
in Jean-Franois Courtine (dir.), Figures de la subjectivit, Paris, ditions du CNRS, 1992, p. 1549.
20. Notons que l'histoire de la philosophie est traverse par cette proccupation, qu'il s'agisse de
la chra chez Platon, des synthses passives chez Husserl ou du jugement rflchissant chez Kant.
21. Eugne Minkowski, Constitution et conflit , in crits cliniques, op. cit., p. 67-79.
22. Eugne Minkowski, Vers une cosmologie, Paris, Payot, 1999.
23. Je pense en particulier l'importance qu'il donne au phnomne de la rencontre.
24. Pour une mise en perspective rcente de cette notion, se reporter Jeanine Chamond (dir.),
Les Directions de sens. Phnomnologie et psychopathologie de l'espace vcu, Argenteuil, Le Cercle
hermneutique, 2004.
25. Ludwig Binswanger, Le Rve et l'Existence, op. cit.
26. Comme le remarque Henri Maldiney : Son sens est au-del ou plutt en de de toutes ces

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Petite archologie de la notion d'ambiance


acceptions locales. Et il doit tre appel une direction de sens, cette alliance de mots rendant sensible
l'unit du sens-direction et du sens-signification qui est celle prcisment de l'esquisse existentielle
et du dvoilement de l'tre qui s'opre en elle (Regard, Parole, Espace, Paris, L'ge d'Homme,
1973).
27. Renaud Barbaras, Affectivit et mouvement : le sens du Sentir chez E. Straus , Alter. Revue
de phnomnologie, no 7, 1999, p. 15-29.
28. Erwin Straus, Du sens des sens, Grenoble, Jrme Millon, 1989.
29. Comme l'indique Henri Maldiney (Regard, Parole, Espace, op. cit.), la pense de Straus
commence l o finit l'analyse intentionnelle de Husserl, cette hyltique qu'il a nomme sans
pouvoir l'difier . Pour une prsentation synthtique de cette question, se reporter Michle
Gennart, Une phnomnologie des donnes hyltiques est-elle possible ? , tudes phnomnologiques, no 4, 1986, p. 19-46.
30. Ainsi, Renaud Barbaras remarque juste titre : Il va de soi que nous ne vivons pas exclusivement dans cette dimension pathique dans laquelle l'animal, lui, est enferm ; nous avons toujours
dj dpass la stricte relation empathique au profit d'une mise distance thmatique qui saisit les
expressions comme dterminations d'une chose, nous vivons dans l'univers de la perception
( Affectivit et mouvement , art. cit). En formulant un peu autrement cette mme ide, Maria
Villela-Petit crit ainsi : En tant qu'tres humains nous ne saurions en rester la seule dimension
du sentir, sous peine de ne pas avoir accs la pense, mais cette dimension de notre tre-aumonde, nous ne la quittons non plus jamais, sauf dans les cas extrmes de rupture pathologique de
notre communication pathique avec le monde ( Espace, temps, mouvement chez Erwin Straus ,
in Jean-Franois Courtine [dir.], Figures de la subjectivit, op. cit., p. 51-69).
31. Henri Maldiney, Regard, Parole, Espace, op. cit.
32. Cheryl Foster distingue l'approche narrative , qui consiste lire et crire l'environnement
comme une histoire en s'appuyant sur une smiotique de l'indexicalit, et l'approche ambiantale , qui insiste sur la sensibilit et rsiste une formulation langagire ( The Narrative and the
Ambient in Environmental Aesthetics , The Journal of Aesthetics and Art Criticism, vol. 56, no 2,
1998, p. 127-137).
33. C'est avec de tels arguments que Gernot Bhme construit son projet d'une nouvelle esthtique : Aesthetics Knowledge of Nature , Issues in Contemporary Culture and Aesthetics, no 5,
1997, p. 27-37.
34. Une esthtique des ambiances se retrouve galement chez d'autres auteurs tout fait importants ; parmi eux, citons en particulier Martin Seel, Yuriko Saito, Pierre Sansot, Henri Maldiney,
Hermann Schmitz, Michael Hauskeller. Ces perspectives mriteraient de toute vidence un dveloppement en tant que tel.
35. Gernot Bhme emprunte la notion d' atmosphre la philosophie du corps d'Hermann
Schmitz. Tout en reconnaissant cet apport, Bhme opre une critique de la pense de Schmitz et
propose une lecture originale et personnelle de cette notion. Pour lui, la pense de Schmitz reste
limite quant la construction d'une esthtique des ambiances pour deux raisons principales : il ne
s'mancipe pas compltement d'une conception classique de l'esthtique qui rduit celle-ci au
champ artistique ; il ne dveloppe que le versant subjectif de l'atmosphre et ne prend pas suffisamment en compte sa composante matrielle et objective. Voir Gernot Bhme, Atmosphere as the
Fundamental Concept of a New Aesthetics , Thesis Eleven, no 36, 1993, p. 113-126.
36. Divers numros de revues d'architecture confirment si besoin est l'inscription des ambiances
au sein de la discipline architecturale. Pour mmoire : Constructing Atmospheres , Daidalos,
no 68, 1998 ; Ambiances architecturales et urbaines , Les Cahiers de la recherche architecturale,
nos 42/43, 1998 ; Atmosphre , Faces. Journal d'architecture, no 67, 2010.
37. Jean-Franois Augoyard, lments pour une thorie des ambiances architecturales et
urbaines , Les Cahiers de la recherche architecturale, nos 42/43, 1998, p. 13-23.
38. Gernot Bhme, Acoustic Atmospheres. A Contribution to the Study of Ecological Aesthetics , Soundscape. The Journal of Acoustic Ecology, vol. I, no 1, 2000, p. 14-18.
39. Jean-Franois Augoyard, lments pour une thorie des ambiances architecturales et
urbaines , art. cit.
40. Jean-Franois Augoyard, Faire une ambiance ? , in Jean-Franois Augoyard (dir.), Faire
une ambiance, Bernin, la Croise, 2011, p. 17-35.

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Dossier : se320303_3B2_V11 Document : Communications_90


Date : 3/4/2012 10h53 Page 174/232

Jean-Paul Thibaud
41. Gernot Bhme, Atmosphere as an Aesthetic Concept , Daidalos, nos 42/43, 1998, p. 112115.
42. Jean-Franois Augoyard, lments pour une thorie des ambiances architecturales et
urbaines , art. cit.
43. Gernot Bhme, ber Synsthesien / On Synaesthesiae , Daidalos, no 15, 1991, p. 26-37.
44. Jean-Franois Augoyard, lments pour une thorie des ambiances architecturales et
urbaines , art. cit.
45. It is never purely a question of designing an object but always, at the same time, of creating
the conditions for its appearence (Gernot Bhme, ber Synsthesien / On Synaesthesiae , art.
cit).
46. Jean-Franois Augoyard, L'environnement sensible et les ambiances architecturales ,
L'Espace gographique, no 4, 1995, p. 302-318.
47. Ibid.
48. Le dveloppement qui suit s'appuie en particulier sur l'article (dj cit) suivant : Gernot
Bhme, Atmosphere as the Fundamental Concept of a New Aesthetics .
49. Ibid. (traduction personnelle de l'anglais).
50. Gernot Bhme, An Aesthetic Theory of Nature : An Interim Report , Thesis Eleven, no 32,
1992, p. 90-102.
51. Gernot Bhme, Atmosphere as the Fundamental Concept of a New Aesthetics , art. cit
(traduction personnelle de l'anglais).

RSUM

l'heure o le domaine des sens entre en force dans la pense des sciences humaines et sociales, la
notion d'ambiance fait figure de proue et prend vritablement toute son ampleur. Paradoxalement,
tandis que nombre de recherches se rclament explicitement de la thmatique des ambiances, peu de
travaux ont t mens jusqu'alors pour identifier ses sources premires et ses racines profondes. Cet
article prsente trois perspectives au fondement mme de la notion d'ambiance : la smantique
historique, la psychopathologie existentielle et l'esthtique phnomnologique. L'objectif est de
mettre en vidence ses enjeux et le potentiel heuristique qu'elle recle. Il est montr comment
l'ambiance permet d'ancrer le monde des sens au cur de l'exprience humaine et de l'habiter.

SUMMARY

The domain of the senses has developed apace in social sciences and the notion of ambiance is
becoming increasingly present in this field of research. Although numerous bodies of work deal
explicitly with ambiances, very few of them identify the primary sources and major roots of this
notion. This paper presents three perspectives which establish the notion of ambiance: historical
semantic, existential psychopathology and phenomenological aesthetics. The aim of this paper is to
point out its issues and its heuristic potential. This article shows how the notion of ambiance helps
to anchor the world of the senses in human experience and in dwelling spaces.