Sunteți pe pagina 1din 151

Leonida Neamu

Balada Cpitanului Haag

Enigma doamnei cu pelerina neagr.


Fermectoarea femeie purta purtase o pelerin de catifea neagr.
Beneficia beneficiase de nite ochi verzi ce ar fi dat de gndit oricui chiar i
unui negnditor; de un pr negru, greu, czut pe umeri. Buzele rsfrnte
vorbeau despre senzualitate ns acesta nu e un deziderat obligatoriu. Cine a
spus-o? Diderot? Nu suntem siguri
Vrsta ei prea s fie vrsta unei femei tinere ce intenioneaz s
mbtrneasc foarte trziu. Sau deloc. Sau niciodat
Pn acum, ceva deosebit? Nu prea Attea femei frumoase cu sau fr
pelerine, cu pr negru, czut pe umeri
Dar, dar, dar, ntre acei umeri deosebii, undeva ntre omoplat i coloan,
srea n ochi ca o podoab de frumusee?
O, nu!
O ran urt, aductoare de moarte.
ns doamna cu pelerin neagr i ochi verzi nc nu decedase.
Cei ce o gsiser, la intersecia strzii Pata cu Ghioceilor, din Cluj, au
crezut-o moart, se gndeau s-o transporte la morg, se ntrebau de fapt unde
e morga, pn ce un automobilist amabil a oprit, opinnd c tnra femeie
trebuie dus mai nti la Salvare.
Aici, un tnr stagiar, dr. Stnescu, i examin cu severitate exagerat pe
cei trei ce o aduseser pe moart; nu era un tip impozant stagiarul, dar
dispunea de o diciune perfect i de nite ochi stacojii
Care din voi e vinovatul? i-n acelai timp, profesional, cerceta minile
i hainele celor trei, cutnd urme de snge. Nu existau.
Dar asta nu nseamn cine tie ce.
Comisarul Maximilian Cornea, eful Brigzii a 3-a Criminale din
Capital, un ferche individ subirel, elegant, spaima asasinilor i fante
recunoscut, unul dintre favoriii efilor, fiindc nregistra succese acolo unde n

mod normal trebuie s te bucuri doar de insuccese, dar, n acelai timp


persecutat de ali efi de concepii opuse, detaat la Cluj pentru a reorganiza
serviciile dup demiterea Chestorului Mlai pentru per, incompeten,
tmpenie, acest Maximilian Cornea, cu ochii lui cenuii de oel, ochii tuturor
poliailor pricepui din lume, (ce s fac! Din aceast schem nu pot iei dar
pot s ies din altele?) ceru s vad rana, mai bine zis locul acelei rni, n
principiu aductoare de moarte. Mult prea decentul dr. Stnescu, stagiarul, se
supuse cu o anumit rezerv cererii omului legii, indecent dup opinia sa.
Trase, delicat, ptura i cearaful. Era ora 23,30'. Rnita fusese adus la
Salvare n urm cu 28 de minute. Maximilian Cornea vzu o femeie de circa un
metru aptezeci, relativ nalt (atenie!), voinic, dar fr a prezenta urme
vizibile de ngrare, cu forme categoric apetisante, cu frumoase mini ngrijite
terminate n unghii poleite n oj palid, ca soarele cnd apune, cnd se stinge,
ca amurgul Amurgul
Pe mna dreapt, aceast doamn cu pelerin neagr (acum era fr
pelerin) purta dou inele de aur, cu pietre, un diamant i un saphir. Pe stnga,
nimic. Liber, nemri? O femeie att de frumoas?
Maximilian Cornea i aranj inuta i i compuse figura de mare
detectiv cum i era!
Dumneavoastr suntei liberi, le spuse celor trei care o aduseser pe
doamna cu pelerin neagr, i v mulumim. Indivizii disprur, dr. Stnescu
rmase uimit, el i bnuia. Las, l consol comisarul Cornea, pe tnrul
medic, dac am nevoie de ei, i gsesc cnd vreau. Eu cnd vreau, gsesc orice.
Iar cnd gsesc, nseamn c vreau! Dar poeta unde este? Alturi de frumoasa
doamn n-a fost gsit nici o poet?
Nu, domnule comisar. Cei trei n-au amintit nimic de poet. Probabil au
subtilizat-o.
M ndoiesc, surse copoiul. Contradicie! Inelele nu i-au fost luate,
dei sunt de pre, iar poeta a disprut. Intenie de jaf, fr jaf, sau jaf fr
intenie? Ce prere ai, doctore?
Niciuna! i nu m mai chestionai ca i cum a fi eu inculpatul!
De ce te enervezi? Am i eu clipele mele de infatuare cine nu le are?
Poliistul contempl iari, ndelung, figura femeii. Ciudat, vorbi ca pentru sine,
parc-mi amintesc de ea. Oare unde am vzut-o? A fost amestecat n nite
scandaluri?
Oricine vede, n afar de un poliist, c o asemenea doamn nu poate fi
amestecat n scandaluri! Protest medicul, gata oricnd s apere reputaia
clienilor si.
Maximilian Cornea nu binevoi s se supere. Ridic din umeri.
Ce anse are? A fost njunghiat de sus n jos?

De unde tii?
tiu! Uite ce e, doc! Pe mine nervii dumitale m las rece, ns are s
vin de ndat medicul legist, pe nume Bolta. E un om btrn care se
dezmeticete greu, dar cnd se dezmeticete Cu el s nu-i dai aere!
Eu nu-mi dau aere, domnule co!
Las. Mai mult operativitate!
Ce avei de gnd s facei?
S gsesc bicicleta, l ului pe medic Maximilian Cornea.
Care biciclet? De ce nu criminalul?
Pentru c acela care a atacat-o pe clienta noastr a venit cu o biciclet
i a fugit cu bicicleta. Aa reiese din cercetarea sumar.
Dm poza la ziar?
Poza bicicletei? Se mir comisarul.
Nu tii altceva dect s v batei joc? Fotografia victimei, ca s aflm
cine e.
Bravo! O femeie att de deosebit! Avem un milion de mijloace pentru
a o identifica! De ce s ne mai facem publicitate la ziar?
Medicul rmase cu gura bee, comisarul prsi ncperea, n aparen cu
totul dezinteresat de caz. Un caz de simpl rutin
Un foarte tnr detectiv, pe nume Adrian Mocanu, venise din Capital
nsoindu-1 pe eful Brigzii a 3-a Criminale care-1 considera om de viitor i-l
adusese anume ca s mai nvee, pentru c un pic de practic n provincie e un
galop de sntate. Aa considera marele criminalist Maximilian Cornea.
Acest Adrian Mocanu mai rmase puin cu indignatul medic. Preau cam
de aceeai vrst, numai c tnrul poliist rmnea pururi calm, cit vreme
dr. Stnescu se agita exagerat.
Nu te ucri pe ef, spuse Adrian Mocanu. Aa e firea sa se preface,
dar te asigur c ia foarte n serios lucrurile, noapte bun!
Noaptea a trecut cum a trecut, bun, rea, dar a doua zi n gazeta local,
sub titlul ncercare de omucidere pe strada Pata, aprea fotografia doamnei cu
pelerin neagr, nu o poz de spital ci una artistic, un izbutit semi-profil,
femeia surdea, i surdea frumos, iar sub acest surs se insinua un text
laconic, decent: Doamna Aurora Nicolau, cunoscuta artist miniaturist,
domiciliat n oraul nostru pe strada Ghioceilor 51, a fost n cursul nopii de
ieri, aproximativ la ora 23, victima unui atentat. Agresorul, deocamdat
necunoscut, a folosit o arm alb, presupunem c un pumnal curbat,
provocndu-i frumoasei artiste (divorat acum doi ani de dl. Inoceniu Badea,
de prof. Arhitect), o vtmare grav. Victima se afl sub ngrijiri atente. Ancheta
a fost preluat de cunoscutul detectiv Maximilian Cornea, din Bucureti,

secondat de ajutorul su inspectorul Adrian Mocanu, i de forele poliieneti


locale. Medicul legist Botta, la a declarat textual: Vom vedea!
Cei ce doresc s furnizeze informaiuni, s-l caute pe comisarul Cornea la
hotelul New-York sau la Prefectura de Poliie. Isclit: Informator.
Comisarul Cornea s-a culcat n camera sa de la hotel la ora trei
dimineaa, trei i ceva. Ce a fcut pn atunci, vom vedea, sau nu vom vedea,
n funcie de necesiti. La ora ase dimineaa, comisarul a avut o convorbire
telefonic. La ora apte dimineaa, tnrul detectiv Adrian Mocanu, folosind
unul din procedeele cunoscute oricrui sprgtor de clas medie, intr neauzit
n odaia de lux a lui Maximilian Cornea care dormea, sau se prefcea c
doarme.
Adrian Mocanu, ardelean din natere i care fusese preferat, de ctre
Cornea tocmai fiindc era ardelean, tenace i cpnos, dar i iscusit, i opti
chelnraului ce venea tiptil n spatele su aducnd o tav cu cafea tare, friea.
i o gustare: Fii atent, boy! Nu face zgomot. Cnd se enerveaz arunc n tine
cu ce are la-ndemn, n special cu papucii!
n viaa mea n-am avut i n-am purtat papuci, ce, sunt scos la pensie?
Se rsti comisarul care drakku tie din ce pricini nu dormea. Bine! Ce ai n
spatele tu, Adrian? Cafea? Perfect. i mai ghicesc ce ai n buzunar: gazeta de
diminea. Iar n gazet, ntrii aceia au inserat tirea cu privire la atentat i
chiar fotografia doamnei cu pelerin neagr. Am ghicit? Nu! Am dedus, din
mutra ta misterioas. De unde au luat fotografia? Cine le-a furnizat informaia?
Vom afla. Dar tu ce ai fcut toat noaptea, putiule?
Am executat ntocmai dispoziiile dumneavoastr, domnule comisar!
Nu m lua oficial pe stomacul gol. Stimabile, i se adres ajutorului de
chelner. Eti amabil s ne scuteti de prezena dumitale? i s nu rmi la u,
c faci otit medie. i acum, Adrian, afl c eu tiu totul din privirea ta, ai grij
s te controlezi, neleg s aflu eu totul, dar de ce s afle oricine?
Vanitate de om nchipuit! Adevrul e c figura lui, Adrian Mocanu era
nepstoare i, cum se zice, impenetrabil.
Prin urmare, acest ziar ne face un serviciu pe gratis avem numele
doamnei, profesiunea, adresa
Am ghicit c vei ghici, spuse, nu fr mndrie, Adrian Mocanu.
Sunt cu zece ani mai n vrst dect tine (Minea comisarul! Era cu
mult mai n vrst!) Peste zece ani vei fi ca i mine. Rutin. Blestemata rutin!
Dar, fr ea Maximilian Cornea examin, fr mare interes fotografia,
parcurse rndurile i declar: E un fleac!
Sorbi din cafea i zise:
i dau o jumtate de'ceas ca s rezolvi acest fleac. Peste un ceas ne
ntlnim la Prefectura de Poliie.

Perfect. Ct importan acordai acestui fleac?


Niciuna. i pot spune de pe acum ce vei afla dar rutina e rutin.
Adrian Mocanu i strnse cordonul trendului, i ndes pe cap plria,
fiindc afar picase o vreme stupid, i se duse.
Maximilian Cornea lu de pe noptier schia ce o executase noaptea
trecut n lumina ncruciat a dou lanterne puternice.
n timpul serii trecute plouase, lejer. Atentatorul venise cu bicicleta de pe
strada Zorilor, se refugiase n gang, ateptnd apariia victimei. Dintr-un motiv
sau altul, bicicleta rezemat de zid se rsturnase, cznd n furca stng,
zdrelind acolo pmntul argilos, furca zdrelindu-se, desigur, i ea. i iat, apare
doamna cu pelerin neagr, Aurora Nicolau. Biciclistul e de presupus c
bicicleta fusese furat se ia pe urmele ei, ambii depesc bodega Pantolari i
chiar la colul strzii Pata cu Ghioceilor are loc agresiunea. Victima cade,
atentatorul spal putina, nu nainte de a-i recupera arma, se ntoarce n gang,
ridic bicicleta rsturnat i se face nevzut pe strada Zorilor, dar n direcie
contrar. n principiu, deocamdat, acestea erau doar presupuneri, dar
Maximilian Cornea era un tip nesuferit de ncrezut i prea mndru de flerul
su, prea sigur i poate de-aia avea s sufere un prim eec al carierei sale
Dintr-un anume punct de vedere, locul faptei nu prea bine ales: nu te
pregteti s nfigi brica-n cineva n preajma unui birt, unde oricnd poi fi
surprins; pe de alt parte, asasinul dovedea un anumit rafinament
rudimentar, ce e drept ce poate fi mai firesc dect s fie gsit un cadavru n
apropierea unei bodegi cam deochiate?
Aceast schi i sugera comisarului Cornea mai puine idei dect o gum
de mestecat. Dar, ce-i spusese el, n arhivele unui criminalist de seam trebuie
obligatoriu s existe ct mai multe schie, desene, portrete-robot, alte asemenea
spanacuri ce iau ochii i te fac mare n ochii celor crora trebuie s le iei ochii.
Iar Maximilian Cornea inea cu orice pre s ia ochii!
Comisarul Cornea merse la Poliie i intr prin ua de serviciu n biroul
foarte pretenios al fostului Chestor Mlai. Aici l atepta, fumnd dintr-o
igaret, Adrian Mocanu. El raport fr s mai atepte:
Redactorul ef al gazetei locale pretinde c azi noapte, la ora 0,35,
cineva a sunat la u
O clip, l ntrerupse comisarul. Pn la ce or nchide ediia acest
redactor ef?
Pn la ora cnd o redeschide!
Bravo, putiule! M imii bine. Mai departe Deci, cineva a sunat la
u
Da! Redactorul a srit din pat, a deschis nimeni! ns cineva vrse
sub u plicul cu informaiile. i cu fotografia. eful gazetei a sunat la Salvare, i

s-a confirmat noutatea, i, ca om de aciune, i-a pus clopul, pardesiul peste


pijama i a fugit la tipografie ca s ndese tirea n foaie. Zicea c oricum
cititorii au nevoie i de nouti interesante. Pi, nu are dreptate?
Are! Altceva? Ce impresie i-a fcut?
Favorabil. E un fost tipograf. Cunoate meseria de la a la zet. i
dincolo, n sala de ateptare, v pndesc trei oameni transpirai i nelinitii
toi cu ziarul proaspt n mn.
Fierb n suc propriu?
Fierb.
S mai fiarb! Poate iese un rasol pe cinste! S pofteasc doctorul
Botta!
Modicul legist Botta, crunt, n pragul pensionrii, intr pind n vrful
picioarelor, dar nu din cauz c se simea intimidat de marele criminalist din
Capital.
Nu v pot spune nimic, pn la autopsie, or, victima nc mai triete,
declar el cu cinism medical. La ora ase am stabilit, dup cum tii, primul
contact verbal. A spus c nu are dumani i c nu-i poate nchipui ce om i-ar
dori moartea
Firete c nu-i poate nchipui! Ce dam bine-i poate nchipui aa
ceva?
i care brbat bine-i nchipuie c nu toate muierile-l ador? Ripost cu
sarcasm btrnul slujitor al medicinei legale.
Comisarul ncas zmbind upercut-ul i ntreb:
Arma crimei?
Credeam c e datoria detectivilor s-o gseasc! Dar cum s gseti un
ac n carul cu fn? Nu exist destui copoi ca s scotoceasc prin toate
buctriile din lume!
M iei n balon, doctore?
ncerc s te imit, domnule Maximilian, dar cred c eti inimitabil. Am
vrut s-mi exprim prozaica prere c e vorba de un cuit de buctrie, mare,
solid, ascuit ca briciul
Dup acest schimb de complimente, medicul legist se retrase, comisarul
rmase posomorit pre de un minut. Fu rndul lui Adrian Mocanu s cam
surd.
Introdu-i, te rog, pe oamenii ti nelinitii, putiule!
Pe care din ei?
La inspiraie adic ncepnd cu primul de la stnga Primul de la
stnga se prezenta nervos ca un armsar n preajma, altfel slbu, spnatec,
ntr-un costum bun, bej, cravat asortat la cmaa bej, ochelari neasortai la
nimic i care nu izbuteau s mascheze o cicatrice mare ce pornea de la colul

sprncenei, se lea pe tmpl i trimetea dou ramificaii pn la pometul


obrazului.
Dumneata tii s clreti o biciclet? l ntmpin comisarul.
Poftim? Nu tiu Adic tiu Nu prea bine
Ai biciclet?
Nu, domnule. Sunt om serios. Ce v veni cu bicicleta? Eu umblu pe
jos, sau cu birja, cnd m grbesc. Bicicleta?
Mi-a fost sugerat de ochelari. M grbesc. M grbesc, domnule! Ce
vnt te aduce pe la noi?
Vntul cel ru! Domnule Chestor! Sunt maistrul calificat Cheresteiu
Vlase, lucrez la atelierul de ochelari al domnului Rubintein. lefuitor de lentile
fine.
Am s apelez la dumneavoastr cnd o s-mi fie necesar! Totui?
O cunosc pe doamna. Omul mai deschide ziarul, la cafea. Doamna
Aurora Nicolau
Ct de bine o cunoti?
Nu att de bine, ct a fi dorit, rosti lefuitorul. Tcu puin. Am treizeci
de ani, rosti, n sfrit, nu am nevast
Eu nu sunt agenie de mariaj! Ce doreti?
Acum un an, spre ghinionul meu, am tras ceva la msea i am devenit
mai curajos dect se cuvine n drum ctre cas, am vzut n faa mea o
femeie doamna din ziar. Era singur, eu tot singur, am prins curaj s-o
acostez trecuse de ora zece seara
Fii, te rog, mai concis! Mi-am propus s rezolv cazul pn la amiaz.
M ateapt treburi mult mai presante!
Va doresc mult succes, domnule Chestor eu
La mama drakkului, nu sunt Chestor, sunt comisarul sef Cornea.
Vorbete!
Rareori mi se ntmpl s beau meseria nu permite Am vzut cele
scrise n ziar, m-am gndit c declaraia mea v poate fi util. Era trziu ea
singur, cu singur
Locuieti pe strada Ghioceilor?
Dimpotriv, domnule comisar, n cealalt parte a oraului, pe strada
Crian. Acolo s-a ntmplat Pe scurt, m-am decis s-o acostez, butura, fir-ar
s fie Am ajuns-o din urm, i-am adresat o vorb, nu o vorb nepoliticoas,
v asigur
Ce vorb?
Cam aa ceva: Pot s v nsoesc puin, duduie? Ea a ntors un pic
capul i-n aceeai clip am zburat. M lovise cumplit, cu pumnul. O femeie! Am

zburat, m-am lovit, de ceva, mi-am pierdut cunotina M-au cules de acolo,
plin de snge
Vrei s spui c cicatricea aia urt provine de la o lovitur de pumn?
Din pumnul unei femei?
Ba nu! M izbise n partea cealalt a feei dar am zburat cum am
spus i din cdere m-am lovit de muchia unui burlan aa mi s-a explicat?
Dar dumneata ce ai zis? Ce ai declarat Poliiei? Cum ai explicat la
Salvare?
N-am reclamat nimic la Poliie, ce s le fi spus, c m-a cotonogit o femeie?
Iar la Salvare, ce s le fi zis? C busem i c probabil nite golani mi-au ctat
price, dar c nu-mi amintesc bine de nimic
Dar dumneata tii exact c te-a lovit Aurora Nicolau?
Dac doamna din fotografie se numete Aurora Nicolau, dac purta o
pelerin neagr, atunci ea m-a lovit.
Dar de unde tii c asear purta pelerin neagr?
Eu nu am spus c tiu ce purta asear, i n-am spus c era pelerin
neagr, dar aceast doamn ce plimba deseori pe nserate, sau chiar noaptea
mai trziu totdeauna cu o pelerin, fie neagr, fie de alt culoare nchis. Are
prul acela frumos, lung, puin ondulat, cu puin breton pe frunte, figura fin,
de neconfundat
Faa fin, dar pumnul mai puin fin! Era trecut de zece seara, nu? n
noiembrie, ca i acum. Bezn. Cum de i-ai distins att de bine figura fin?
Nu bezn total, domnule comisar. Exist i un bec pe acolo. Cam
chior, dar i cred c era o noapte nstelat, cu lun
Se poate verifica uor, i becul, i chiar stelele i luna!
Verificai, v rog, poftim. Eu am venit aici de bun voie, ca martor
iii iat adevrul, domnule comisar Sunt un om singuratec, timid, i cum
s zic, o remarcasem de ctva timp pe doamna cu pelerin neagr i
suspinam n tain dup ea. Contient c nu am nici o ans. Nu sunt un
brbat ic.
Ai urmrit-o de multe ori?
Am vzut-o de mai multe ori, dar am urmrit-o numai n seara aia,
fiindc busem.
Comisarul aprinse un trabuc, l servi i pe Adrian Mocanu ce sttea
alturi, tcut, lund note, sau prefcndu-se c ia note
Ce bilan caraghios! Omul suspin luni n ir dup o femeie, iar aia-1
schilodete! Oare ce nu-mi place sau ce nu-mi convine mie aici? Ia s vedem! Ai
fost n cas, la adorata inimii?
Nici mcar n vis. V jur.
Ai ncercat s-i procuri o fotografie de-a ei?

Cum a fi fcut-o?
Simplu! De pild, urmrind-o la fotograf. O femeie fain se pozeaz
des. peruindu-1 pe fotograf, poi obine
Nu mi-a trecut prin cap eu nu sunt detectiv, n-am fantezie, n-am
ndrzneal
Dect atunci cnd tragi la msea. Perfect. Dar dac un oarecare din
anturajul dumitale ar fi putut s obin o poz a doamnei cu pelerin neagr,
pe care apoi s i-o remit?
n nici un caz, domnule comisar. Nu prea neleg de ce insistai atta
asupra fotografiei Eu sunt un singuratec N-am vorbit nimnui despre
sentimentul meu pentru aceasta femeie nu-mi convine ar fi caraghios
Asa?! Dar sentimentul s-a transformat n resentiment. Ai nceput s-o
urti de la incidentul acela neplacu
Nu. Era n dreptul ei s se apere de un necunoscut, n stare de beie,
ce o acosteaz
Deci, NU resentiment, NU fotografie. n acest caz, cum se face ca azi
noapte ai strecurat un plic sub ua redactorului gazetei locale la ora la ce
or ai fost acolo?
i o capcan pueril, nedemn de renumele dumneavoaslr i-n acelai
timp o insult!
Bah! Ce alibiuri ai pentru aceast noapte?
Niciunul. Un om cu contiina curat nu-i pregtete alibiuri.
Unde ai citit asta?
Nicieri. Dar tiu c adevraii suspeci au multe alibiuri. Am ntrziat
pn pe la nou seara n atelier, avem comenzi multe, apoi m-am dus direct
acas.
Pe la crcium n-ai trecut?
Mi se ntmpl foarte rar
Nu i-a surs vreo biciclet pe drum?
Domnule comisar, s lsm glumele! Cum s-mi surd o biciclet?
Aa, s-i surd i s-i opteasc: Ia-m niel la plimbare, domnule
drgu
M acuzai de furt?
De furt?! Eu, stimabile, sunt ef de Brigad Criminal, de ginrii se
ocup alii mai mici. n seara trecut ai vzut-o pe doamna Nicolau?
Nu! Rspunse agresiv ochelaristul.
tii unde locuiete?
Am aflat azi, din ziar.
Ce cuta pe strada dumitale, n cealalt parte a oraului, strada
strada Crian, sufl Adrian Mocanu.

Pot fi sigur? tiu c de cte ori am vzut-o, se plimba singur, pe


strzi linitite. Dar nu pot face nici o afirmaie definitiv, aa ca s v fac
plcere! Suma sumarum, am vzut-o pe doamna Nicolau de ase sau apte ori.
Bine, domnule
Cheresteiu Vlase, opti Adrian Mocanu.
Da. Acum, dup un interogatoriu att de strns, cred c ai dreptul la o
bere!
Individul, transpirat, se ridic.
i ce facei acum? M trecei pe lista suspecilor?
Nu intenionam dar dac mi sugerezi!
Dup ce lefuitorul de lentile iei, marele Maximilian Cornea se ntinse i
oft.
Afurisit meserie ne-am gsit, Adrian! Mai bine ne fceam i noi
lefuitori! Ce prere ai, care sunt punctele slabe ale acestui ins?
Adrian Mocanu se scrpin la tmpl, acolo unde, n ciuda tinereii, sale,
prul ncepea s se rreasc. Rspunse:
Mai nti, c a venit nechemat.
Pozitiv. i-apoi?
Acesta nu e un ora prea mare ns orict de mare ar fi un ora,
dac te intereseaz o anumit doamn, tot afli cine este, unde locuiete, mcar
ntmpltor.
i aici ai dreptate. Altceva?
Ei bine, domnule comisar! Urmtoarea observaie este n favoarea lui
Cheresteiu Vlase. Eu nu-1 vd nfignd un cuit de buctrie dac doctorul
Botta nu se neal n spatele unei femei de sus, el fiind scund, ea fiind
nalt.
Mii de pipe! Cum spuneau btrnii detectivi de altdat. Vai, nu mai
suntem ca ei. Aia erau nite brbai! Fumau pipa!
Dar ca pentru a se dezice, marele criminalist deschise cu un gest energic
mapa neagr din faa sa, neagr ca i pelerina Aurorei Nicolau mapa nu
coninea dect un teanc de foi ministeriale, absolut imaculate, Maximilian
Cornea scrise cite, pedant:
Lista suspecilor.
Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)
Te rog sun-1 pe ofierul de serviciu, ceru comisarul, cu toate c
butonul se afla chiar n spatele su. Adrian Mocanu aps pe buton i se ivi
ofierul de serviciu, un detectiv tnr, pe nume Iuga Martin, om nedisciplinat,
plin de iniiative personale, ceea ce la o instituie serioas nu se cuvine, i,
totdeauna, mbrcat necorespunztor.

Domnule Iuga, zise comisarul, aruncnd o privire severa pulovrului


fantezi al ofierului de serviciu, ci oameni s-au adunat n camera de
ateptare?
Cinci, dar numrul lor e pe cale de a se mri, domnule comisar.
De unde tii?
M-a fcut mama biat detept. M-a nrcat cu uic de Mintiu
Nu divaga, te rog! Avei voi aici, spuse comisarul cu un rictus, cci
cuvintele impertinente ale ofierului de serviciu l indispuseser, avei un birou
de reclamaii, sau n sfrit, cum drakku se numete, pentru fleacuri, jafuri
mrunte?
Ce anume v intereseaz, domnule comisar?
Dac s-a furat, ori s-a gsit, o biciclet, sau cam aa ceva
Sau cam aa ceva?
Exact. Te rog s nu comentezi dispoziiile superiorilor!
Se profileaz o zi inutil, coment eful dup ce ofierul de serviciu
iei.
Ai spus c pn la amiaz cazul e rezolvat.
Putiule, fii cuminte! Dac pn seara nu operm o arestare, ne dm
demisia.
Arestai-m pe mine, propuse Adrian Mocanu. Punei-m pe lista
suspecilor!
Pe tine? n fond, de ce nu? Cine-mi garanteaz c asear?
Lista suspecilor.
Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)
Mocanu Adrian (insp. La Br. 3-a Criminal din Buc.)
Adugai-1 i pe suspectul numrul trei, suger Ad. Mocanu.
Cine-i acela?
Dumneavoastr, domnule comisar! Cine-mi garanteaz c asear?
Comisarul pru s fie de acord.
Ai dreptate. Cine garan? Dar sursul i nghe. Eh, vanitatea de
mare detectiv! Zise:
S nu mergem chiar att de departe! Acestea sunt documente ce
rmn. Ad Mocanu i ascunse zmbetul. Intr! Porunci eful, rspunznd unei
bti n u, discret ca o bubuitur de tun. i fcu apariia un dulap
eroare, un sergent ct un dulap, alturi de care cei doi nefericii pe care-i
aducea de ceafa preau nite strpituri; n urma lor se ivi i of. De serv. Iuga
Martin. Dei scund, el nu prea o strpitur, poate datorit nepsrii de pe
mutra sa, poate fiindc trgea dintr-o igar, fr s-i cear permisiunea, ntrun loc unde trebuie s-i ceri permisiune pentru orice.

Ssss trii! Bubui sergentul-dulap. Am auzit c e vorba de o biciclet i


rap

Nu mai rap! Nu m speria! Nu-s tare de ureche, la o mai moale!


Am arestat suspecii tia doi, spuse poliistul, abia coborndu-i
timbrul, i am arestat i bicicleta, pentru c
Ai arestat bicicleta?! Minunat! D-mi un foc, Adrian, nu ndrznesc sl rog pe domnul Iuga s-mi ofere un foc el deja i-a aprins igara Merci De
ce ai arestat blcicleta, sergent?
Rap ortez! sta mai tnr venea mpingnd biciclteta de coarne! sta
mai btrn venea i el pe urmele lui i tot la zece pai i trgea cte un picior n
tuhs. Fix la zece pai. Nu e permis, aa c am intervenit i i-am dirijat ncoace
i
Bravo, sergent, liber. Poi pleca i dumneata, Iuga, dar cnd ai chef s
mai tragi un fum n spaiul meu, te invit. Spaiul meu i st la dispoziie.
Domnilor relaxai-v! Care e povestea dumneavoastr, i a bicicletei mai ales?
Tnrul, un puti cu obrazul plin de bube i nspimntat, tremura.
Vrstnicul, scundac, burduhnos, congestionat, nu arta semne de spaim ci
de dreapt mnie. I se terpelise bicicleta cu o sear nainte, dar, cum
petrecuse cu prietenii, nu mai tia sigur unde o lsase. Ctre diminea,
limpezindu-se, pornise glon la Poliie, ca s reclame dispariia preioasei scule
pe dou roi, cnd ce vede? Chiar pe ho, clrind cu mare plcere scula. I-a
srit n cale, l-a dobort, i a pornit cu el unde trebuie, trgndu-i picioare-n
Nu cred c asta e bicicleta n cauz, gndi Maximilian Cornea.
Bicicleta mea, domnule Chestor, reveni grsunul, are un semn
particular Un fanion, domnule Chestoref, fanionul Olimpiadei din una mie
nou sute i nu mai tiu ct, mi l-a adus un var, l-am instalat pe aprtoarea
din fa, c e frumos Olimpiada i pot deosebi bicicleta mea de oricare
biciclet din lume!
Sigur nu e bicicleta n cauz, raion Maximilian Cornea. Nu foloseti o
biciclet cu semne particulare att de evidente ct eti pornit pe rele sau
tocmai dimpotriv pentru a crea false premize Dar biatul sta, cu couri,
care n-a fost nc dus la femei, poate fi bnuit de fapte rele?
Ce ai de spus, tinere?
Nu am furat nimic, lcrim junele. Bicicleta am gsit-o rsturnat n
an am ridicat-o, s fac i eu o plimbare mic i
Destul. Mergei amndoi la ofierul de serviciu, la domnul Iuga. A,
iat-1. Ai venit dup un trabuc, prietene Iuga? Ia-mi-i pe tia doi de pe cap
s-i fac declaraii complete! Bicicleta? Rmne deocamdat aici! Taci,
domnule! Se rsti marele criminalist ctre proprietarul bicicletei. Nu i-o confisc
definitiv! Domnule Iuga! Iei amprentele acestei biciclete, adic tot ce poi lua,

i, mai ales, i mai exact, urmele statice i urmele dinamice ale cauciucurilor,
i s le compari cu urmele statice i dinamice, culese azi noapte Sper c nu
vorbim limbi diferite, c nelegi. F i dumneata ceva folositor pentru societate,
domnule Iuga! Ieii! Toi! Nu. Tu rmi, Adrian.
Lista suspecilor
1. Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)
2. Mocanu Adrian (insp. La Br. 3-a Criminala. Buc.)
3. ibenschi Gh. (minor) (presupus ho al bicicletei)
4. iei C-tin (proprietar probabil al bicicletei)
Fu introdus un nou eventual suspect.
Numele i pronumele! Ceru aspru Ad. Mocanu, aezat la birou, n
vreme ce comisarul sttea n picioare, la fereastr, cu o cecu de cafea n
mn.
Badea, Inoceniu, Corvin.
Dup divor, soia dumneavoastr i-a schimbat de dou ori numele.
ntr-adevr.
De ce?
Poate fiindc numele ei de fat e hilar: Basc. Nepotrivit cu o artist
aa cum i nchipuie c este.
i nchipuie? n ce const de fapt activitatea ei artistic?
Arhitectul, brbat frumos, nc tnr, fa oval, plcuta, scoase ochelarii
de soare, cu totul nepotrivii pentru acea lun mohort. ncerc s se justifice:
Am ochi foarte sensibili la lumin fotofobie sau cam aa ceva, medicul mia re Oare de ce minte? Se ntreba comisarul. Ochii negri, aa cum i are
acest fost so, nu sunt niciodat sensibili la lumin!
Ei, da! Activitatea artistic a doamnei Nicolau. Nu i-a convenit nici
Basc, nici Badea, a preferat Nicolau. Ce-i drept, sun bine! Mici sculpturi n
lemn, n sticl, porelanuri, mici aquarele, flecutee
Din ton, neleg c nu le apreciai?
ntr-adevr, nu le acord valoare. Dar ctiga bine, avea o clientel
snoab. Ctiga prea bine pentru ceea ce producea.
Nu avei nici o simpatie fa de fosta soie!
i de ce a avea? A intentat divor mpotriva mea, i l-a ctigat,
folosind cine tie ce mijloace
Vrei s spunei c a corupt oamenii legii?
Nu spun nimic. O femeie dispune de felurite mijloace, ddu din cap,
evaziv, domnul arhitect. Eu imediat dup divor m-am recstorit, cu o femeie
cumsecade, am un copil, iar acum, n magazia cu muniii se coace al doilea
copil, soia mea se numete

tim cum se numete! l opri Ad. Mocanu. In fond, de ce ai venit la


noi?

Cunosc c n astfel de situaii, prima bnuial cade pe so, sau pe


fostul so, sau pe amant, sau pe fostul amant. Am venit s v art, punct cu
punct, cum mi-am petrecut timpul n seara i-n noaptea trecut.
Ai pstrat vreo fotografie a soiei a fostei soii?
Nu! Nu! Nu!
Ai fost gelos? I-ai fcut scene? Ai maltratat-o?
Aurora era nebun dup brbai cum s nu fii gelos? Scene i-am
fcut, dar nu m-am atins de ea.
Nebun dup brbai? Interesant! Am aflat c dup divor nu a avut
nici o legtur. Se plimba totdeauna singuric i cuminte.
S-o fi pocit! Rnji Inoceniu Corvin Badea. Cuminte?! Au ajuns pn
la mine nite zvonuri tulburi, neconfirmate, n orice caz nu le-am acordat
importan, fiindc din clipa divorului am scos-o pe Aurora din inim, cum c
fosta mea nevast a fost amestecat n nite scandaluri urte, prin localuri
publice, sau cam aa ceva
Hm!
Ce nseamn hm, domnule comisar?
Aproape nimic, domnule Inoceniu Corvin Badea. Ce mod s pui mai
multe nume copiilor!
De ce? i dumneavoastr v-ar sta bine Maximilian August Cornea.
Ma ndoiesc. tii ceva concret n legtur cu aa-zisele scanduluri?
Daca am tiut, am i uitat. Nu-mi psa. Am spus c persoana nu m
mai preocupa de loc!
O femeie sensibil, o artist, s provoace scandaluri n locuri publice?
De unde s tiu eu?! Ridic din umeri arhitectul, gata sa plece. Ochii
de oel ai lui Maximilian Cornea se nfipser n fruntea de intelectual a
arhitectului, ai crui ochi negri, sensibili, clipir.
Prin urmare nu i-ai maltratat fosta soie, domnule Badea?
Nu m-am atins de ea!
Dar ai fugrit-o prin apartament cu un cuit de buctrie n mna?
Cine v-a mpuiat. Capul cu asemenea nzbtii?
Da sau nu?
Nu sigur c nu!
Sa fie poftit advocatul, dispuse comisarul Cornea.
Doctor Chirovici Ovidiu loan, doctor n drept, advocat al doamnei
Aurora Nicolau, fost Badea, nscut Bisca, n procesul de divor intentat
soului Badea Corvin Inoceniu.

Ia loc, domnule doctor Chirovici Ovidiu loan, mormi cam acru


comisarul.
Omul legii fiindc i advocaii sunt oameni ai legii extrase din
inevitabila serviet inevitabilul dosar. Zise:
Conform uzanelor legale, a Procedurii Penale, a dispoziiilor
Pardon, domnule advocat! Nu prea avem timp. Repet-ne doar ce ne-ai
declarat azi-noapte cnd am fost nevoii sa te deranjm.
Perfect, accept cam jignit Chirovici, dar tot trebuie s citesc i cut
struitor prin dosar, gsi foile cu pricina i ddu glas: n seara aceleiai zile,
n una din crizele sale de gelozie, domnul Badea s-a npustit asupra soiei sale
Badea Aurora, narmat cu un cuit. Doar intervenia decis a domnului T. i a
soiei sale, care se aflau n vizit la familia Badea, a mpiedecat un
deznodmnt tragic
Mulumesc. Se menioneaz ce fel de cuit era?
Totul e menionat n actele mele. Un cuit de buctrie, cu mner de
lemn, cu lama lung de 15 cm., lat de 2,5 cm., bine ascuit.
Mulumesc. Ce ai de spus, domnule Badea?
Totul e o minciun! Min-ciu-n!
Avem mrturia soilor T.
Erau prieteni ai Aurorei, puneau la cale desfruri, orgii
Nu mai exagera, domnule! Domnule advocat, ce au spus psihiatrii?
Expertiza psihiatric a stabilit c domnul Badea se afla ntr-o stare
mintal echilibrat, n general, i c nu exist scuze pentru
i scena cu cuitul s-a repetat?
De nc dou ori. Dar de data asta, fosta doamn Badea, actuala
doamn Nicolau, n-a mai avut martori. O dat a scpat cu fuga, alt dat i-a
trntit soului n cap una din statuetele sale, ameindu-1.
Pasionant via n oraul acesta, observ comisarul. Domnule doctor
Chirovici, ai fost amantul doamnei Nicolau?
Ce calomnie! inei cont de vrsta mea!
E doar o ntrebare de rutin. Doamna Nicolau te-a rspltit n vreun
mod special pentru serviciile aduse?
Onorarul obinuit, domnule comisar, i o mic atenie, una din
statuetele ei
Poate chiar aceea cu care i-a ameit soul.
Poate. N-am ntrebat. Calul cptat n dar nu se
Aa e: nu se V mulumim, nu v reinem, bnuiesc c ntreg baroul
nu face o micare n absena dumneavoastr.
Dar eu? M reinei?
Un minut sau dou, domnule Badea Corvin Inoceuiu.

Sunt arestat? S-mi chem aprtorul!


Nu eti arestat, domnule. Pur i simplu vreau s-i dau rgaz
advocatului Chirovici s se ndeprteze s nufugi i dup el cu vreun cuit.
Las, stai linitit, ia loc acolo, poi s i fumezi dei nu e voie. Comisarul se
aplec spre Adrian Mocanu: Ce zici, putiule, pe care din ei i trecem pe list?
Pe amndoi, zic. De ce s ne zgrcim?
Lista suspecilor
1. Cheresteiu Vlase (lefuitor de lentile)
2. Mocanu Adrian (insp. La Br. 3-a Criminala. Buc.)
3. ibenschi Gh. (minor) (presupus ho al bicicletei)
4. iei C-tin (proprietar probabil al bicicletei)
5. Badea Corvin Inoceuiu (fost so al victimei)
6. Chirovici Ovidiu (advocat al victimei n pr. De div.)
Ei i tu, putiule, mormi comisarul, te zgrceti la tarate. Pune-le
numele ntreg, dac aa le place lor! Domnule Badea, poi pleca.
i cum scrie n cri, n-am voie s prsesc localitatea?
Eu nu i-am cerut una ca asta, dar dac vrei s tii cont de porunca
manualelor, eti propriul dumitale invitat!
La u, arhitectul se ciocni de Iuga Martin care-i fcu semn s ias.
Iuga! Izbucni comisarul. Mi se fcuse dor de dumneata! i s-au
isprvit igrile?
Vin de la laborator, fcu detectivul. Iat primele rezultate. Urmele
dinamice i urmele statice corespund cu urmele bicicletei lui iei, gsit
asupra lui ibenschi
Pe cte am priceput, ibenschi era deasupra ei
Cum dorii dumneavoastr. E aceeai biciclet, incontestabil; la
captul stng al ghidonului se observ o zdrelitur recent, precum i urme de
pmnt argilos. Am stabilit c e acelai pmnt recoltat azi-noapte n gangul de
pe strad Pata. Ceea ce confirm supoziia dumneavoastr, cum c bicicleta s-a
rsturnat acolo n gang
mi eti simpatic, Iuga. Ia spune-mi, ce ai fcut azi noapte?
Am fost mpreun cu dumneavoastr pe strada Pata.
Parc nu te-am observat.
Recoltam pmntul din gang, stabileam traseul bicicletei, n timp ce
dumneavoastr dezvoltai o teorie
Ia te uit, ironicul! Dumneata ai recoltat probele? Cu att mai suspect!
Dar asta se ntmpla dup dou a nopii Ce fceai pe la ora 23?
Nu pot spune. M mpiedec onoarea. M aflam cu o doamn.
Ecce homo! Cu o doamn! Singur a mrturisit-o! Ce ai zice, Iuga, dac
te-a trece pe lista suspecilor?

Ar fi o cinste pentru mine, ar fi o cinste s m aflu pe o list de


suspeci ntocmit de dumneavoastr!
Fii atent, vorbi tnrul Adrian Mocanu ctre tnrul Iuga Martin.
Dac te pun pe list, vei fi al aptelea, or numrul apte tii!
apte! La apte cu el, putiule. Pune-1 pe list. Dac punem laba pe
fpta, ne consolm cu lista. Dar l prindem noi! Cel trziu pn seara!
Nu fi prea nelinitit, Iuga, zise Ad. Mocanu. i eu m aflu pe list, la
punctul doi
n acest caz presupun c n fruntea listei e chiar domnul comisar!
Termin cu obrzniciile, Iuga. Stnga-mprejur! Trimite-mi cafea. i s
intre un altul care ateapt
Cafeaua fu adus de sergentul-dulap care vru s rap ceva, dar
comisarul l expedie. Noul martor, i ultimul, un ins spilcuit la modul cel mai
iptor, avea nas de oriental i chiar mutr de oriental, voce dulceag i era
dubios din cap pn-n picioare, dar nu suficient de dubios ca s-i pui n crc
o ncercare de asasinat cu pumnalul. Oamenii de genul sta, l categorisi
Maximilian Cornea, i nu se nela, nu lovesc niciodat cu mna lor. Ii pun pe
alii s loveasc.
S trii Eu sunt Directorul slii de baluri Armonia
Aa! Deii un post important!
Toat lumea m cunoate Raab Spiridon Chiril Vasile.
n sfrit unul cu patru nume!
M rog?
Nimic. Eu nu te cunoteam, te rog s m scuzi! Ce e cu sala aia unde
eti Director?
O sal o sli la un subsol, pe strada Donici, toat lumea
o cunoate i te cunoate. Ce se ntmpl acolo?
Nimic nimic ru. Vine tineretul s danseze s se mai distreze,
nelegei
Ai venit s ne invii?
Mi-ai face onoare! Oricnd.
Cnd, oricnd?
Duminicile, srbtorile legale i-n zilele speciale.:
Care sunt zilele speciale?
Cnd domnul Chestor Mlai ne ddea voie.?
i anume cnd v ddea voie Mlai?
Cum, cnd? Cnd veneam la el cu o mic cerere
O cerere scris?
Cine s-i piard timpul s scrie, s citeasc? Cerere verbal
Se lsa convins Mlai cu o cerere verbal?

Directorul slii de baluri avu un zmbet de muiere pariv. Scoase dintro saco mic, dar ncptoare, dou sticle i un pachet.
Metaxa! Iar igrile te fac fericit de te omoar!
Dac nu te chiar omoar! Hai? Marijuana?
De toate, dom ef!
i se lsa convins Mlai numai cu atta?
Mai vine, dom ef, mai vine Ne dai voie?
Pe disear? Bine. E voie.
S triiiii
Cnd s ajung la u, comisarul l ntoarse din cale.
Ascult domnule cu patru nume Herr Direktor! Ai venit la mine cu
un gnd, dar i l-ai schimbat. Care e adevratul gnd?
Eu n-am gnduri ascunse, dom ef! N-am, s m
Ascult, mechere! M aflu de ctva timp n ora i cunosc spelunca ce
o ii. Am i dansat acolo, da, da, ns nimeni nu m recunoate cnd nu vreau.
tiu c acolo sub scar vindei buturi, tiu c recrutezi fete pentru strada
Cotita, tiu c nvrteti tot ce se poate nvrti, dar eu de ginari nu m ocup.
Nu m demit. Dar tiu c o zi nainte de balurile voastre orau-i mpnzit de
afie boite de pictorul Coreapt. Ieri n-am vzut nici un afi i nici azi. Nu
pregteai pentru disear nimic, n alt scop ai venit. Ceva i-a schimbat intenia.
Te-a speriat mutra mea? Sunt blnd ca un mieluel, nu e aa, Adrian?
Chiar i mai blnd!
Ei vezi? Dar nu-mi place s fiu tot timpul blnd! mi spui de ce ai
venit, sau te acuz de ncercare de mit? Am aici corpurile delicte! Te arunc la
mititica ntr-un minut! Ia spune, ai venit n legtur cu ncercarea de omor de
pe Pata?
Borfaul scoase la iveal ziarul.
Ghicii gndurile mai bine ca o iganc, dom' ef! Domnul Mlai era un
om blajin, te nelegeai cu el Aa e, m-am speriat, ziceam c eu, ca om de
afaceri, nu trebuie totui s m vr n ncurcturi
N-am timp! Ia-o pe scurttur.
Dom ef! Doamna asta din ziar a fost n sala mea. Purta o pelerin
neagr, cum scrie la gazet
O doamn, n vizuina aia infect?
Pardon, la noi se mtur de dou ori pe sptmn! V spun eu c ea
a fost.
Poi s juri?
Pot s jur n proporie de aizeci la sut Nu avem aerisire, e cam
fumraie acolo facem i economie de lumin, ca s se poat uca gagiii i
gagicile de aici i rezerva mea fa de un jurmnt total. Dar eu cred c ea a

fost i a provocat un scandal cum n-a mai vzut lumea. A venit destul de
trziu, cnd lumea era cam pornit nalt, n negru, distins, cu prul acela
de prines. Au vrut bieii s-o ia la zbnial, dar a refuzat. Atunci, m
ntreb, de ce a venit? ntrtai, bieii au zis ca s-o scot afar, n dos, ca s-o
cu toii, pe rnd, erau bei, eu nu, dar te pui cu ei?! i au nconjurat-o. Ce
pumni! Ce lovituri! Directe, sau date cu latul palmei Dar ncasau gagiii, nu
ea. A cotonogit jumtate din sal. Ceilali au fugit, eu m-am ascuns, eu sunt
om de afaceri corect, nu m bat i cnd am ieit din gura de oarece n care
m bgasem, am gsit sala ca mturat de furtun i m-am apucat de cap
i doamna cu pelerin neagr?
Doamna? Dac doamn va fi fost, iar nu diavolul, plecase.
Ai reclamat la Poliie?
Ce s reclam, dom' ef? La mine-n sal se mai ntmpl ncierri, dar
mici face parte din meniu. Poliia tie, nu se amestec, le este i fric A
doua zi, ia cotonogii nu-i mai aminteau mare lucru, c buser i au zis c e
mai cuminte s tac. Aa am spus i eu. Cine s m cread c o muiere a
snopit un pluton de gligani? Asta face faim rea unui local cinstit
Pe sear, dup o analiz a listei suspecilor, dup o verificare a
alibiurilor la care au participat cei mai buni oameni, inclusiv Iuga Martin
(acesta l-a verificat pe Inoceniu Badea omul cu cuitul), Maximilian Cornea a
recunoscut ns numai n gnd c se mpotmolise. Pe cine s aresteze,
mcar de form?
Btrnul medic legist Botta i se adres cu un zmbet blazat marelui ef al
Brigzii a 3-a Criminale.
Pacienta dumitale
A dumitale, doctore
Ba a dumitale, se ncpn medicul, d semne bune, dar eu nu
cred c se va nsntoi.
Pe ce te bazezi?
Toat viaa, acum fiind la un pas de pensionare, m-am frecat de
poliiti, unii mai buni, alii mai ri. Din strmbtura lui Botta nu reieea n ce
categorie-1 plaseaz pe Maximilian Cornea. Fr s vreau, i categoric
mpotriva voinei mele, cu toate c preferam s rmn doar medic, am devenit
un pic detectiv o, nu unul mare. De talia dumitale! Profesorul Izbescu, la
clinica sa a fost transferat doamna cu pelerin neagr, e categoric optimist,
n cel mult o lun doamna Nicolau are s poat dansa, zice el dar eu tiu
simt c n spatele acestei ntmplri se ascunde ceva ntunecat i incredibil.
i c verdictul a fost dat.
Dar, n fond, mi reproezi ceva?

Ce poate s reproeze un obscur medic legist din provincie unui


brbat desvrit ca dumneata?! Nimic. Dar frumoasa Aurora Nicolau e ca
i n mormnt. Heute rot, morgen tot.
NE ESTE DATA, DIN FERICIRE, UITAREA. Vanitoii, ambiioiii, trec mai
greu peste o nfrngere, nepstorii aproape c n-o bga-n seam, sau tiu s
se prefac suficient de bine.
Maximilian Cornea nu era n stare nici s uite uor, nici sa se prefac.
Mai nti arse, galben de ciud, acea ridicola list a suspecilor iar apoi, la gar,
nici nu binevoi sa ntind mna inspectorului Iuga Martin, care-1 condusese pe
el i pe Adrian Mocanu. Ajuns napoi n Capital, munci ca un turbat i se
rzbun pentru eecul de la Cluj, nregistrnd succese uimitoare care-i puser
pe gnduri pe cei certai cu legea i uit cazul Aurora Nicolau. Pn la urm,
orice fire ai avea, tot uii trist dar ade
Trecu un an, ba nu, aproape un an, peste Bucureti tabri zduful,
mutele, n berrii intrau clienii, iar n biroul comisarului Cornea intr Ad.
Mocanu.
V cuta un monegu
Un monegu? De ce nu o doamn cu profil drgu?
Va caut doctorul Botta din Cluj cazul doamnei cu pelerin neagr
e pensionar abia l-am recunoscut. Vrei s-l vedei? Trebuie s vrei!
Cazul doamnei cu pelerin neagr? Ce e cu tine, putiule? Mai lasm-n pace, mi-e cald! i ce nseamn trebuie? Ce ton e sta?
Doctorul Botta era ntr-adevr de nerecunoscut.
Pentru unul ca mine inactivitatea nseamn un infern! Simt c m
sfresc curnd mi-e dor de detectivii mei tmpii, sau semi-tmpii, de
inopinate deplasri nocturne chiar de cte o autopsie. La noi, nimeni nu-mi
mai acord atenie, poate cu excepia inspectorului Iuga Marin, dac v mai
amintii de el. i de-aia am venit s-mi caut vechile cunotine printre copoii
din Capital, fr s fiu sigur ba chiar sunt convins c nu, c Btrnul
medic legist se ncurc n fraz, era foarte cald c le face plcere
Maximilian Cornea mormi ceva. Clar c nu-i fcea plcere! Eecul de
care uitase ori i nchipuia c uitase i trimetea acum ecoul. Aprinse o
igaret i o stinse, tabacul era amar, btrnul l scruta cu ochi btrneti, dar
privirea o avea amar, ca i tutunul, trist. i eu voi mbtrni, trecu prin
mintea marelui criminalist. Adrian Mocanu ncerc s nsenineze atmosfera.
V servim cu o cafea? Cu ce v putem fi de folos, domnule doctor
Botta?
Voi, mie? Se foarte mir acela? E limpede, cu nimic. Dar eu pot s v
aduc, poate, un mic folos. Ultima mea autopsie cu trei zile nainte de
pensionare Bnuii?

E limpede, se ncrunt comisarul. Doamna cu pelerin neagr! i vii


aici, doctore, ca o fantom a erorilor din trecut, ca s ne reaminteti
Din trecutul apropiat, domnule comisar! N-a trecut nici un an. Ai venit
acolo i glasul btrnului se aspri i Ad. Mocanu se temu de o izbucnire
violent, de mndrie, a efului ai venit acolo ca un fante al succesului,
spunnd cui avea chef s te cread c vei rezolva acel caz ciudat pn la
amiaz, apoi pn-n sear, apoi ai mai ncurcat iele vreo cteva zile i i-ai luat
tlpia. Cu coada ntre picioare, dar n-ai s-o recunoti!
Iar dac recunosc, cui i folosete?
In orice caz, nu EI. La autopsie am descoperit un fapt curios. Doamna
ar fi trebuit s se vindece, dar nu s-a vindecat niciodat definitiv. Rana nu era
foarte adnc, femeia a ieit de cteva ori, doar pentru a reveni. Cnd i-am
deschis toracele, am descoperit n vecintatea inimii, acolo unde trebuie s fi
ajuns vrful cuitului, o cavern. Nu o cavern tebece. O cavern de origine
necunoscut. Ei bine, cred c asasinul, nebizuindu-se pe fora sa fizic, muiase
arma ntr-o substan cu efect corosiv, o substan lene, cu efect ntrziat
poate una din srurile mercurului, un derivat al arsenului, sau un acid oxalic,
clorhidric dup atta timp nu se mai putea stabili altfel nu gsesc
explicaia cavernei care n cele din urm a atins inima
Dumnezeule! Ca-n Shakespeare! Nu prea-mi vine s cred, doctore.
Cnd ai inventat basmul sta?
Shakespeare e foarte la mod, domnule! Btrnul fcu o pauz, i
recpt respiraia. Rosti: Inima dumitale, pru din nou s-i piard
controlul, picturi de sudoare invadar fruntea, Ad. Mocanu i aduse ap, Din
nou i reveni:
D ascultare nelepciunii, nu mniei tale! Asta e din Shakespeare
Nu-i mil, ci crim s ieri pe ucigai, tot Shakespeare, i, reine te rog: mai
bine un iste nebun, dect un nebun iste, acelai Shakespeare, i i
i inima mea, de acolo ai pornit! Strig furios comisarul.
Da! Nu poate fi atins de nimic nici de substane cu efect coroziv,
nici de sentimente cu efect coroziv. Inim de piatr. Te invidiez! Chiar, te
invidiez.
Ce prere ai despre aiurelile btrnului senil? Avea s-l ntrebe ceva
mai trziu Maximilian Cornea pe Adrian Mocanu, tnrul de viitor pe care i-l
propusese a-1 forma.
Tnrul de viitor rspunse rece i concis:
O prere bun. Aiurelile aveau i consisten i logic preau bine
organizate cred c undeva n Shakespeare exist un gnd asemntor.
Atins adnc n inima sa de piatr, marele criminalist i ntoarse spatele
i porni cine tie ncotro n noapte, cum se zice.

La Cluj, fa de Bucureti, vremea se arta plcut, soarele nu ardea, nu


te simeai mereu tentat s caui o halb. n faa mormntului Aurorei Nicolau
poliistul Maximilian Cornea i scoase plria i rmase pe gnduri. Cineva
pusese flori proaspete, acolo, pe mormnt. Cine? S-ar fi potrivit nite
crizanteme albe, dar necunoscutul adusese violete, panselue, stnjenei i
cteva lalele aproape negre. Ciudat. i oare la ce se gndea comisarul? Poate c
gndea: Doamn, frumoas doamn, sunt un nfumurat i un incapabil
iart-m!
Venise singur aici, n acest loc al reculegerii, refuznd s fie nsoit de Ad.
Mocanu, care totui l nsoise n aceast deplasare n principiu inutil
deplasare a regretelor.
Comisarul cobor singur pe aleea central. Nu-i trecuse n minte s
aduc i el nite flori! Mergnd absent i abtut, observ ceva, involuntar,
mpotriva voinei sale. Nu tia exact ce. Fcu stnga-mprejur, pornind napoi n
sus. Oare ce semnal misterios recepionase? Aici iese n eviden una din
calitile ce fceau din uuratecul, afemeiatul, neseriosul, adesea superficialul
Maximilian Cornea, un poliist de excepie: flerul.
El observase ceva, fr s-i dea seama ce, fr s priceap ce
importan are, dar fcu drumul ntors i se opri exact n punctul unde ceva i
semnalizase atenie! Se opri la mormntul Aurorei Nicolau? Nu. Mult mai jos.
Pe lespedea de marmor vineie se putea citi: Cheresteiu Marian Simion.
Acest Cheresteiu fusese nhumat n urm cu vreo doi ani, intemperiile
nu apucaser nc s-i pun amprenta Dar cine poate fi un Cheresteiu?
Oricine Comisarul Cornea fcu apel la memorie, de ce-i srise-n ochi
numele? Dar cum se ntmpl ades, cnd e solicitat, memoria l trd. S nu
m mai gndesc la asta, i propuse, dar una e s iei o decizie, alta s-o respeci.
Pe la unsprezece seara, comisarul Cornea i inspectorul Ad. Mocanu urcau n
odile lor de la hotelul New-York.
Adrian Mocanu nu avea probleme importante de contiin, el nu
ajunsese nc un mare detectiv i prin urmare nu nregistrase rateuri
deosebite. ns Maximilian Cornea nu izbutea s adoarm. El se lungi mbrcat
pe canapea i calcul cam ct timp i trebuie colegului din camera de alturi ca
s se vre n pat i s aipeasc; apoi iei tiptil.
Ce inteniona Maximilian Cornea? Ce spera? E de necrezut dar el spera
s ntlneasc pe strduele pustii la acea or pe doamna cu pelerin,
neagr.
Nu bnuia, n-avea cum, c tnrul Ad. Mocanu i intuise inteniile i
pndea
Comisarul colind pn pe la ora dou dimineaa, cnd intr la o bodeg,
acolo nu fu servit sub pretext c se terminase totul, merse la restaurantul grii,

aici bu un litru de bere, se ntoarse la hotel cu un taxi, dormi pn spre


amiaz, iar la prnz l ntreb pe Ad. Mocanu ce tren vor lua, cel de cinci sau
cel de zece?
Dar de ce s ne grbim? ntreb tnrul. Pe cte am neles, avem
patru zile la dispoziie
ntr-adevr, de ce s ne grbim? Aprob eful.
Rtcirile nocturne continuar. n cea de-a patra noapte, ultima a ederii
n Cluj, comisarul Maximilian Cornea, eful celebrei Brigzi a 3-a Criminale din
Capital, se ntlni cu doamna cu pelerin neagr
NU BTUSE NC MIEZUL NOPII i Maximilian Cornea strbtea
pentru ultima dat oraul eecurilor sale, cnd vzu pe strada Cloca (n
vecintatea strzii Crian Oare cine o fi locuind pe strada Crian? Miji n
mintea comisarului), vzu deci silueta nalt a unei femei, n pelerin neagr,
cu bogate plete ce cdeau pe umeri. O ajunse din civa pai. Scuzai-m, v
rog Femeia ntoarse figura aproape mascat n minunatu-i pr ntunecat, i,
cu groaz, sub efectul autosugestiei, comisarul o recunoscu, sau i se pru c o
recunoate pe Aurora Nicolau. N-avu timp s se ngrozeasc sau s se mire
prea mult. Un pumn ca un trsnet l expedie la pmnt. ns Cornea nu era
omul care s fie scos din lupt dintr-un pumn, fie chiar ca i un trsnet. Se
ridic, un al doilea pumn l trimise ct colo, dar l i dezmetici aa cum se
ntmpl, te trezeti din pumn. Cu o asemenea adversar (?!) trebuie s
procedezi cu iretenie Comisarul execut dou fente, ct s-i mai revin
suflul i nlnui un Haito-Uchi cu un Mika-Tsuki simplu, urmat de un
Mika-Tsuki-Geri, finalizat cu un Yoko-Geri bombeul pantofului su
zdruncin serios brbia doamnei cu pelerin neagr, nu suficient de serios
ns, adversara cunotea figurile de judo; poliistul se pregtea s-i aplice o
karat care s-o decapiteze pe doamn, cnd primi un pumn drept n frunte,
vzu negru totul se sfrise nu se chiar sfrise, cci Ad. Mocanu,
urmrindu-1 pe comisar noapte de noapte, interveni, o atac pe doamn
nfigndu-i degetele n beregat, nimeni nu rezist dac nimereti punctul
moale de deasupra sternului, dar doamna se scutur de tnrul poliist ca de
un cel; ntre timp Cornea se ridicase, lupta fu reluat, ns doamna cu
pelerin neagr era mereu deasupra, i la un moment dat amndoi, i
comisarul, i inspectorul se aflau la pmnt, fr sperane de a se mai ridica,
doamna parc se pregtea s plece, cnd rsun glasul calm, cu puternic
accent ardelenesc, al lui Iuga Martin:
Sore-Made! Lupta s-a terminat! ncotro, doamn? Am n mn un
revolver! i ca s dovedeasc, Iuga expedie un glonte peste capul doamnei.
Puin a lipsit s nu-i zboare creierii. Eti arestat, doamn! Faa la perete,
minile sus, pe zid.

La naiba, spuse Maximilian Cornea, scuturndu-se de praf, pipindui falca. Nu e doamn. Nu e femeie. Are e de oel, mi-am rupt falangele izbind
n ele! Cum se face c te afli aici, Iuga?
La naiba, domnule comisar! Trebuia s fiu i eu folositor prin ceva
societii sunt chiar cuvintele dumneavoastr!
i astfel a fost arestat boxerul profesionist Mueu Augustin Cristian.
i sta avea un nume n plus spre bucuria lui Cornea vin brbat
zvelt, neobinuit de puternic, dar cu figur angelic, feminin Ca boxer, nu
depise o valoare medie, fiindc de fapt nu-1 prea interesa sportul, fcuse box
i alte sporturi dure doar pentru a-i perfeciona tehnica loviturii; era un
btu nnscut, se nciera din plcere, cuta btaia, cine tie ce porniri
atavice-1 mpingeau ctre violen dar ca boxer profesionist n-avea voie s
dea pumni n afara ringului i astfel se face c
Asta ar fi pe scurt Mai pe larg ar fi multe de spus, dar ne vom rezuma
la puine.
A DOUA ZI. La cuvnt, inspectorul Iuga Martin:
Domnule comisar Cornea! Dup plecarea dumneavoastr i a
distinsului meu coleg mai tnr, cazul A. N.- se considera rezolvat-nerezolvatclasat Noul ef al Poliiei nici n-a vrut s aud propunerile mele, a poruncit
s nu-mi vr nasul: acolo unde nu ai reuit dumneavoastr, ce putea face un
ncoi ca mine? i-apoi doamna Aurora Nicolau prea s mearg spre
nsntoire, prin urmare termenul de crim de omor fusese scos de pe rol.
Asta era important pentru onoarea Poliiei. Nu s-a comis nici o crim. Dar
sergentul Tudor
Sergentul Tudor?
Da, la ct un dulap. Are idei puine, dar fixe. Nu-i ieise din cap
povestea cu bicicleta, cu l de-o mpingea i cu cellalt care-1 ndemna din
spate cu picioare n ntr-o zi, sergentul nostru i face rondul ntr-un cartier
mrgina, Mntur, i ce vede el? Vede o lad de gunoi rsturnat, iar n gunoi
ceva metalic. Se apleac, e curios, n-o fi vreo arm? Nu. Era un ghidon de
biciclet! Omul e nedumerit, cine a avut un ghidon de biciclet i a considerat
c trebuie s-l arunce? Tudor extrage din gunoi obiectul delict, folosindu-se de
propria-i batist ca s nu lase i el acolo amprentele labelor lui mari. A mers cu
obiectul la Poliie. Cui s-l dea? n nici un caz efului cel mare. Mi l-a
ncredinat mie, aducndu-i aminte c am fost, mai mult sau mai puin,
colaboratorul dumneavoastr. Am examinat obiectul pe toate feele nimic. Am
luat lupa
Te foloseti de lup? Se mir, din vrful buzelor, Maximilian Cornea.

Dar cum? Cu lupa am descoperit cte ceva M-am dus la laborator,


avem un excepional specialist, doctorul Husar, e doctor n filosofie, dar s-a
dedicat criminalisticii
Nu e de mirare, se nrudesc, rosti comisarul
Posibil. Acest doctor Husar a izbutit s obin dou impresiuni
digitale.
Te mai foloseti de aa ceva? Crezi n amprente? Se mir Cornea.
La noi, n provincie, nc n-au ajuns ultimele metode moderne
Doctorul Husar, folosindu-se de marea-i experien, a cules dou excelente
dactilograme sinistro-deltice cu lauri gemene. Iat-le!
Ale cui sunt?
Nu tiu.
Comisarul tie nerbdtor spaiul cu latul palmei.
i-atunci, unde am ajuns?
Permitei-mi s merg pn la capt! mi permitei? Mulumesc. Dup
ce a fost arestat Mueu, btuul, l-am trimis pe teren pe sergentul Tudor. Are
baft omul acesta. Mueu Augustin Cristian posed i el o biciclet, sergentul a
adus-o n zori, la sediu, i acelai doctor Husar a cules de pe ghidon i de pe
alte pri ale bicicletei cteva foarte clare dactilograme bideltice cu lanuri
ncrligate care, conform expertizei fcute pe loc, aparin lui Mueu.
ns dactilogramele sinistrodeltice i cele bideltice sunt cu totul alte
feluri de mncare. Nu vd legtura.
V rog, avei un picu de rbdare. Eu personal am constatat, cu lupa,
chiar dac acest amnunt v supr, datorit unor mici zgrieturi pe metal, c
ghidonul bicicletei lui Mueu a fost nlocuit nu de mult vreme, cu vreun an n
urm, cu un ghidon de acelai tip, fr s fie nevoie. V spune asta ceva?
Dar dumitale ce-i spune.? Ai aflat cine l-a nlocuit i de ce? Ai aflat
cui aparin sinistrodelticele cu lauri gemene? Nu, n-ai aflat nimic i-mi
mpuiezi mie capul!
N-am aflat fiindc noul ef nu mi-a permis accesul la dosar.
La care dosar, omule?
La dosarul cazului A. N., clasat, n care se afl dactilogramele celor
de pe lista suspecilor ntocmit chiar de dumneavoastr, inclusiv amprentele
colegului Adrian Mocanu.
Iar dac printre ele nu se afl i sinistrodelticele cu pricina, o s-mi iei
i mie amprentele?
De ce nu, domnule comisar, de ce nu? i dumneavoastr, i mie
Destul! Lovi cu pumnul n birou Maximilian Cornea. Du-te la ef i
transmite-i c eu am ordonat s i se ncredineze dosarul.

I N-A MAI FOST NEVOIE s se ia i amprentele lui Cornea sau ale lui
Iuga ar fi fost culmea! nirar pe birou dactoligramele i faimoasa list a
suspecilor Dactilogramele priveau ca nite ochi enigmatici n ochii
detectivilor. Asta nu asta nu asta nu asta nu i deodat sinistrodelticele
cu lauri gemene srir n ochii tuturor, dar mai nti i-nti n ochii
specialistului, doctorul Husar.
Cine s-ar fi gndit! Se mir marele criminalist. Tebecistul acela!
Tebecitii sunt oameni inteligeni, observ Iuga.
Ia mai las-m, domnule! Ct de inteligent a fost sta?! Chestia cu
schimbarea ghidonului a fost o deosebit eroare
Maximilian Cornea: Mueu Augustin Cristian ptiu, drace! Ridic-te n
picioare!
Mueu: Nu m aflu n faa Curii. Nu m aflu oficial pus sub acuzare. Nu
sunt obligat s rmn n picioare.
Parc avea dreptate Comisarul nu insist.
Cornea: Recunoti c ntreineai legturi cu Aurora Nicolau, c te foloseai
de perucile ei, de pelerinele ei, pentru a nu fi recunoscut cnd i desfurai
talentele de btu, fr a risca s i se retrag dreptul de a urca pe ring?
Detectivii l examinau chior pe Mueu. Avea o fa delicat,
fermectoare, diavolul, dac o ncadrai ntr-o peruc bogat, neagr, chiar
gseai parc o vag asemnare cu veritabila doamn cu pelerin neagr.
Mueu: Nu recunosc nimic!
Cornea: Nici nu e nevoie. Avem probe destule. Stenograf, noteaz totul.
Astfel de cazuri de iubire ntre o femeie delicat, o artist, i un fel de monstru
nu sunt rare n analele criminalistice i psihiatrice. Rmne de stabilit dac
Aurora Nicolau era la curent cu modul n care i foloseai perucile i pelerinele.
Eu cred c nu. Ce zici, Mueu?
Mueu: Suntei nite caraghioi! Nu mai spun nimic.
Cornea: Aa te-a nvat advocatul? Acel domn Chirovici i nu mai tiu
cum care a pledat i n cazul divorului doamnei Nicolau? Totul se leag!
Stenograf, ai notat i insulta? Mueu! Ai provocat nenumrate scandaluri,
provocnd grave vtmri corporale, ai sfidat opinia public, ai comis, dup
cum reiese din cercetrile noastre, o crim de omor prin impruden, ucigndu1 pe Cheresteiu Marian Simion care a decedat n urma unor lovituri la inim,
la plex. Ai la activ un lung ir de frdelegi, vei fi judecat fr cruare!
Btuul Mueu nici nu se mai uita n direcia comisarului. Sfredelea cu
ur pe Cheresteiu Vlase (fratele lui Cheresteiu Marian Simion), aezat n
cealalt parte a slii pentru a nu fi posibil o ncierare ntre ei. Ar fi fost cu
totul inegal. Dar i ochii lui Cheresteiu Vlase, aintii pe Mueu, colciau de
venin.

Cornea: Cheresteiu Vlase nu te ridica n picioare. Recunoti c


folosindu-te de o arm alb i de o substan corosiv, ai ucis-o cu
premeditare, cu studiat premeditare subliniez grozav ce-i plcea
comisarului s se aud vorbind!
Pe Aurora Nicolau? Dintr-o confuzie, dar m ntreb dac asta i
micoreaz vina.
Cheresteiu: Fleacuri, domnule poliist! Nu vei gsi nici o prob
mpotriva mea!
Cornea: Aa te-a nvat s spui maestrul Crjan, advocatul dumitale? E
n dreptul lui. Atenie stenograf! Iat ce s-a ntmplat Fratele mai mare al lui
Cheresteiu Vlase, Cheresteiu Marian Simion a decedat n urma unor lovituri
formidabile. S-a tras concluzia c a participat la o ncierare. De fapt a fost
btut fiindc a ncercat s-o abordeze pe doamna cu pelerin neagr,
personificat, n acel moment de frumuelul Mueu. Fratele mai mic, om
intelligent, acest Cheresteiu Vlase, lefuitor de lentile (n care calitate dispune
de tot felul de substane care, folosite cum trebuie duc la un deznodmnt
fatal), descurajat de timiditatea poliiei locale, condus de Chestorul Mlai,
de trista amintire, ncearc s afle cte ceva pe cont propriu. Asist din
ntmplare la cteva ncierri n centrul crora se afla doamna cu pelerin
neagr, i, folosind mijloace pe care trebuie s le elucideze organele locale, eu
nu m ocup de fleacuri, stabilete o relaie ntre doamna cu pelerin neagr
Aurora Nicolau, i doamna cu pelerin neagr Mueu. Pentru a se convinge,
cu tot riscul, o acosteaz pe doamn, la o or trzie, i ncaseaz de la Mueu
o btaie sor cu moartea. Observai numai cicatricea aia urt. Cheresteiu
Vlase urmrete cu ncpnare drumurile doamnei, voind s-i rzbune
fratele i, poate c, mai ales, voind s se rzbune pe sine: de la accident,
ochiul su drept i-a pierdut jumtate din hm, din putere. El, Cheresteiu
Vlase, a aflat c Mueu, dup rondurile sale nocturne, vine uneori la prietena
sa, de pe Ghioceilor 51. Fur la ntmplare o biciclet din faa unui birt,
alearg n strada Pata, se instaleaz la pnd n gang, o vede pe doamna cu
pelerin neagr, o ajunge, i aplic lovitura. Din anumite indicii, geamtul
femeii probabil, constat c nu e Mueu, ci chiar doamna Aurora Nicolau. E
oripilat. Dar i revine.
Comisarul sorbi din paharul cu ap i continu:
Aici ne izbim de o contradicie minor, de care eu nici nu in cont, o
vor rezolva cei de aici, dup ce eu am rezolvat fondul: de ce Cheresteiu Vlase sa folosit de bicicleta acelui Toi care se cherchelise n noaptea aia, cnd el avea
pregtit ghidonul de schimb pentru bicicleta lui Mueu i de ce a schimbat
ghidoanele, i cnd? Cum de a fcut imprudena de a lsa pe ghidonul aruncat
la gunoi amprentele sale, cnd intenia sa fusese ca ghidonul s poarte

amprentele lui Mueu? n sfrit, schimbul de ghidoane s-a ntmplat dup


mult vreme e un fleac. Premeditarea const n altceva. Doamna Nicolau a
fost o femeie frumoas. Una din fotografiile ei, mrit, a fost expus, cu
aprobarea modelului bineneles, n vitrina fotografului Trac, de pe
bulevard aa cum am presupus noi eu. Cheresteiu Vlase se prezint la
fotograf, pretinznd c e un admirator, i obine, contra unei sume bunicele, o
poz real a doamnei cu pelerin neagr. Avem depoziia domnului Trac.
Pentru ce avea nevoie Cheresteiu de fotografia frumoasei Aurora Nicolau? Va
stabili exact poliia local, dar eu presupun, i aa trebuie s fie, c
asasinndu-1 pe Mueu, Cheresteiu avea de gnd s strecoare fotografia
prietenei sale n buzunarul victimei n felul acesta lucrurile se complicau, dar
s-au complicat i mai mult datorit erorii sale, cea de a fi lovit-o pe Aurora
Nicolau, cnd el l viza pe btu. Cheresteiu acioneaz foarte ndrzne i
iute. Pune poza ntr-un plic, scrie cu litere de tipar dar experii vor stabili c e
scrisul su cteva rnduri explicative, strecoar plicul sub ua redactorului
gazetei locale, ca s-l trezeasc, i dispare. De ce a fcut una ca asta? Pentru ca
a doua zi, fotografia aprnd n ziar, iar tirea fiind public, s se prezinte la
Poliie, chipurile spre a ne ajuta, relatnd strania sa ntlnire cu doamna cu
pelerin neagr, de la care i s-a tras cicatricea. E un procedeu de a te
disculpa dar i de a te auto-inculpa. Noi eu l-am bnuit din prima clip.
Cer s fie pus sub acuzare pentru crim de omor premeditat cu iretenie i, a
aduga, cu laitate. Nu era sigur pe fora sa fizic, a apelat i la substana aia
corosiv. n aceast privin consultai-1 i pe eminentul medic legist Botta, azi
n pensie. Am terminat! Nu-i mil, ci crim s-i ieri pe ucigai! Shakespeare a
zis-o!
RIDICNDU-SE CU UN AER DE NVINGTOR, Maximilian Cornea ntlni
privirea ironic a lui Iuga Martin i nelese c aceasta nu era victoria sa ci a
lui Iuga.
i cu aceast ndoial i mhnire n suflet, eful Brigzii a 3-a Criminale
reveni la bunii si asasini din Capital, fa de care avea mai mult spor. Se pare
c aerul de provincie i complexa i complexa marea inteligen.
Dyane Clintwood, mpotriva tuturor
1. Pentru a spulbera de la nceput orice fel de nedumeriri, vreau s
precizez urmtoarele: eu sunt Dyane Clintwood. Numele meu de actri este
Mya Castellanni. Mustangul nervos de sub mine se numete Danny. Eu, cnd
m travestesc n brbat, devin Danny Clintwood. tiu c atunci cnd vrei s
clarifici un lucru, ades se ntmpl s-l ncurci, deci, fr a dori cu orice pre
s v derutez, in s v spun c sunt cstorit cu Doc Holliday, i-n acelai
timp cu Ben Klinkenhagen, supranumit Rio Jirn.

Pentru a ncurca lucrurile i mai tare, mai adaug c de fapt n-am fost cu
adevrat soia nici unuia dintre ei. Ce ar mai fi de zis? Probabil c n vinele
mele curg una sau dou picturi de snge cherokee.
Pn la Fort Kern mai sunt abia vreo trei mile, cnd m-am decis s fac
un popas ntre nite tufiuri i arbori de sequoia de unde, cu o carabin sau un
Colt bine calibrat, poi respinge cu nepsare o band ntreag. Eu posed arm
Sharps 2W, mn sigur, ochi ce pot fi mngioi sau ri i multe altele. Adic
multe alte caliti. Nu destule ns pentru a duce de nas doi brbai de talia lui
Doc Holliday i Ben Klinkenhagen.
Cred c aipisem. Luna se nepenise dincolo de Munii Lupului i urla.
Nu luna urla, ci nite afurisii de coyoi. Da, limpede, aipisem, cu minile pe
arm i arma ntre genunchi.
Ceasornicul de argint, un ceasornic brbtesc ce-1 purtam la mine, arta
ctre miezul nopii cnd am auzit: - Hello, Dyane!.
Subire profilat pe cer, cu mustaa lui arcuit, cu minile n olduri,
sttea Doc. Zmbea blestematul, acest blestemat de so!
Bun, Danny, l corect din stnga alt voce. Nu Dyane, ci Danny,
acum e travestit n brbat. Aceast voce, care era a lui Ben, alias Rio Jim, m
preveni: Vezi ce faci cu flinta aia, s-ar putea s te rneti din greeal!
Pi, nu, l-am contrazis, cci gloanele ies numai prin fa, i m-am
ridicat ncetior; aa, n picioare, nu sunt cine tie ce mai scund dect cei doi
brbai ai mei. Ben i duse mna dreapt la old, tic de pistolar. Mna i se opri
la centiron, unde are pocnitoarele, ticlosul, ar fi fost n stare s fac tir pe
propria lui nevast! Am dat drumul carabinei, i carabina a czut.
Aa e mai sntos, oft Doc Holliday. i acum, frumoasa mea
frumoasa noastr, golete buzunarele. Iute!
N-avea rost s m mpotrivesc. S nu v nchipuii c cei doi soiori ai mei
ncercau s m jefuiasc, era vorba doar de o mic restituire Am nirat ntr-o
raz de lun ceasornicul de argint cu lnior de aur, ultimul argument al lui
Doc la masa de faraon: l pierduse de nenumrate ori i de tot attea ori l
rectigase; alturi am aezat port-igaretul cu ncrustturi misterioase a cror
semnificaie nu a putut-o deslui nici mcar James Gibson, vestitul dezlegtor
de enigme; ntre ceasornic i port-igaret am aezat un scule cu bulgrai de
aur de mrimea unor gloane de Broskoe pistolul ucigailor de profesie o
pung cu vreo douzeci de monede de argint, un fleac, un pumnal subire n
teac de piele de bizon, o pereche de pinteni de argint, fr valoare.
Doc ridic port-igaretul su nepreuit, nfipse n el o igaret, o aprinse
frecnd chibritul de talp i trase cu nesa. Tebecistul! Cred c nici nu mai are
plmni! Sustrgndu-i port-igaretul ncercam a-1 determina s renune la
tutun, dar care om nelege cnd i se face un bine?

Dar sticlua cu tequila ce o purtam n oblncul eii, ca medicament, mi


aparinea. Ben o extrase de acolo i rnji: - Femeile nu trebuie s bea! Doc
obiect: - Acum nu e femeie, ci brbat, ns Ben i-o ntoarse: - La baz, e
totui femeie!
Doc se grbi s ncalece pe calul su, Bronco Nevada, un bronco
blestemat de alb i, firete, redomesticit, dar fiind alb l transform pe Doc n
int sigur chiar i-n nopile cele mai negre, lui nu-i pas, a venit n West ca
s-i caute moartea, i probabil de-aia a murit n pat
Cei doi plecar la fel de simplu cum au venit. Am sorbit un pic de cafea
rece. Bun i rece. M gndeam c e normal s mai i pierzi, ns nu-mi
convenea! Dac te obinuieti cu gndul s pierzi, eti pierdut, aa e pe-aici,
ntrebai pe oricine. Pe Garrett, pe Doc, pe Wild Bill, pe oricare din tagma asta.
Vor confirma. Din direcia canyoanelor venea un vnt subire, prevestind
dimineaa, sau mai tiu eu ce?
2. De oboseal, nici nu se mai certau Fcur popas aproape de
Lodelake. Traser la sori ceasurile de veghe. Ben Klinkenhagen mormi:
Hm! Cs! De fapt a cui nevast e Dyane?
Las-m s dorm! Subiectul acesta nu m intereseaz!
Ba te intereseaz al drakkului! Eu m-am cstorit cu ea la Ogalala,
prin martie.
Eu tot prin martie, la Abilene. Biroul a fost prdat, registrele s-au
topit, pastorul e senil, nu-i amintete nimic.
Nu vom afla niciodat care a fost primul. Sper c nu ne-am cstorit
cu ea n aceeai zi! S-o tragem la sori.
Nu merit, csc Doc i ncepu s sforie, mai bine zis s horcie din
plmnii si ciuruii. Rio Jim sorbi puin cafea, scuip n direcia lui Doc i-i
rezem falc-n pumn
Pe diminea de gard era Holliday. Un fel de a spune, cci dormea cu
fruntea plecat ntr-o rn. Klinkenhagen l trezi brutal cu cizma. Doc, buimac,
sri n picioare i trase pistoalele. Rio Jim se ncrunt.
Faci de paz? Zici c faci de paz?
Doc ascunse armele, csc, se ntinse:
Cred c am aipit niel
Crezi? Ce te face s crezi?
Oricum, bine c nu s-a ntmplat nimic.
Ce te face s crezi c nu s-a ntmplat nimic? Klinkenhagen i flutur
pe sub nas o fiuic. Ce scria acolo? Iat ce: Halal brbai! A fi putut s v fur
i sufletele, dar n-am ce face cu ele. M-am uitat la voi i mi-a fost jen i mil.
Considerai aceast scrisoric drept act de divor. Fa de amndoi. Adios!
Dyane.

Din buzunarele celor doi lipseau iari ceasornicul, port-igaretul,


sculeul cu aur, pumnalul, pintenii de argint, dolarii. n plus, Dyane
Clintwood, ca s-i pedepseasc, ori ca s arate c divorul este irefutabil, i
nsuise i carabina Poorcley a lui Doc, cafeaua i toat mncarea. Deteapt
muiere!
E generoas, constat Doc. Ne-a lsat caii.
Ca s avem ce vinde i ce mnca, vaquero!
Dac mai repei o singur dat cuvntul, va fi ultimul ce-1 rosteti pe
lumea asta. Pe cealalt lume n-ai dect s ii i discursuri.
Faa alb a lui Doc, tmpla stng ce i zvcnea, l convinser pe Rio Jim
ntru ideea unei mpcri.
Bine, mi retrag cuvntul, nu ai neles, era vorba de un compliment
invers Nu eti vaquero; eti o-r-e-u-q-u-a-v.
Cere scuze, sau, se nfurie Doc, irascibil ca orice ofticos.
Cer scuze, murmur Ben Klikenhagen, alias Rio Jim, nu de fric, dar
pistoalele celuilalt se aflau ndreptate exact ntre ochii si, pe aua frunii. Doc
Holliday, dup unele clasamente, a fost al aptelea inta din istoria Westului,
ceea ce nu e puin, chit c Rio Jim a fost al aselea, dar ntre fore egale Rio
Jim i urm colocviul: S tii c i-o cedez de bun voie i cu bucurie pe
Dyane. Ba, pe deasupra, i ofer ca s te mai nclzeti, i o nghiitur de
rachiu mexican.
Ins Ben scotoci zadarnic, Dyane i recuperase i sticlua de tequila
(folosit ca medicament, mai ales cnd era vorba de erpi veninoi), fiindc ea
nu bea dect ap, i uneori lacrimile amanilor prsii.
Eu sunt cel care i-o cedez pe Dyane, hoodlum, i Doc Holliday se
ntoarse ostentativ cu spatele ca s priveasc n direcia munilor Anaconda,
din care nea soarele. Klinkenhagen i stpni pornirea de a-1 ucide pe
vechiul su prieten i rival. Se mrgini s observe cu amrciune:
N-avea tu grij, Doc, n-ateapt ea, Dyane, ca s ne-o cedm reciproc,
ca la balurile de la Tucson
3. Un nor subire, strveziu ca gndurile unui pistolero aflat n vacan,
se odihnea deasupra fermectorului Kandy-bar. Acest orel se nscuse n
urm cu vreo apte ani, cnd Clem Dun, juctor profesionist, i-a scrntit aici
piciorul, desclecnd greit, pusese dreptul naintea stngului, sau invers, i
nu a putut merge mai departe. Iat cum se nasc uneori oraele. Clem Dun a
devenit, cum era i normal, primar, i prima sa grij a fost s suprime jocurile
de noroc. Ceea ce parial i-a reuit. Parial.
La nou dimineaa nu se auzeau mpucturi, nimeni nu era pus pe
har, i n tot trgul, prin saloon-uri, civa ini beau cafele din cni late i ar
fi vomat pur i simplu dac li s-ar fi amintit de whisky, iar barmanii, plini de

ceaa somnului, sau de somnul ceii, ceteau o gazet sau pur i simplu
rezemau cu entuziasm tejgheaua. Dentistul Mc O'Canine nc mai dormea,
neavnd suferinzi de ngrijit. Trei cowboys, picai de la fermele din preajm, se
ntrebau dac e cazul s se dezmeticeasc la localul lui Billy-chiorul, sau,
ptruni de cuminenia orelului, s ad blnzi. zur blnzi.
Dou fete care dnuiau seara la Majestic-saloon, i fceau poate i alte
ruti, acum costumate n domnioare foarte cumini, naintau ctre
Universal drug-store Saaks and Rollini, s cumpere, pesemne, nite
dantelutz.
La ora nou i jumtate fix, dup ce-i buse cafeaua, dup o gustare cu
ou i costi, marshal-ul Pat S. Gareett iei din hotel, hotelul Gloria, i fr a
schia vreo micare a gtului, nregistr doar prin micarea voioas a ochilor tot
ce era de nregistrat. Pace. O. K.!
nainta cu pai lenei efectund rondul ritual i matinal, salutat de
brbai, salutnd, la rndu-i, doamnele.
Pipindu-i brbia, ajunse la concluzia c, n lips de ceva mai
interesant, n-ar face rau s se duc la brbier, cnd auzul su exersat prinse
un ritm bine cunsocut. Apariia unui clre nu era lucru deosebit, oricine
venea cu intenii onorabile era bine primit, dar, cu meticulozitatea-i
profesional, marshal-ul Pat S. Garrett se opri s constate cine e nou-venitul.
Ceva i plcu i ceva i displcu. Din nfiarea individului. Marshal-ul nu era
un veleitar meschin, nu faptul c fercheul cavaler a trecut prin dreptul insignei
sale de argint fr s-i salte plria la deranjat, nu, altceva Garrett se duse
la frizer (brbier) zicndu-i c vom vedea!
n acest timp mustang-ul Danny se oprea n faa saloon-ului Gloria, iar
de pe el desclec Dyane Clintwood, eroare, Danny Clintwood. n bluz neagr,
cu vest prins n nasturi mari, sclipitori, cu centur lat ncingnd o talie
stranie, de statur mijlocie sau poate ceva peste, Danny rmase o clip n faa
uilor batante. Billy-chiorul, se chior ctre tnrul ferche i reinu c noul
venit are ochii verzi, drace, rar la brbai, n orice caz la brbaii ce bat
frontiera. Crciumarul ezit ntre a-1 clasifica pe noul venit drept uciga
urmrit, sau biet greenhorn.
Uile batante flfir. - Ceva rece! porunci Danny, rezemndu-se de
tejghea. Billy-chiorul deschise ipul cu bere. Ciudat, acolo, n adncimea
Westului, berea nu lipsea niciodat! Doi terchea-berchea ce jucau biky-boca pe
trabucuri, nu pe bani, conform dispoziiei marshal-ului Garrett i a primarului
Dun, se ntrerupser o clip, examinar spatele celui care cererea bere att de
diminea, apoi i vzur de ale lor. Danny Clintwood nvrtea ntre degetele-i
fine paharul nalt, fr s guste din el.
Patroane! Ai o camer bun pentru unul ca mine?

Billy examin vesta de brocart negru, fin, cu dou rnduri de nasturi de


aur sau mcar aurii. Dei dispunea de un singur ochi, Billy tia s aprecieze
oamenii, dar acum se pomeni ncurcat. Cellalt ochi i-l pierduse la Dodge-City,
unde practicase meseria de pianist, meserie care, n principiu atrage aplauze
iar nu gloane, cu excepia situaiilor cnd pianistul se dovedete un ageamiu,
ceea ce nu era cazul chiorului! Glontele unei arme Crotal, pocnitoarea
preferat a veteranilor marelui gold-ruch din 59 de la Pike's Peak, izbise pianola
cu o vitez de 760 m/s. O andr ascuit, mic, rea, s-a izbit n pupila
ochiului drept al pianistului. Aa a vrut destinul. Din clipa aceea Billy i-a dat
seama c arta nu ofer suficient acoperire: tot timpul stai cu spatele! Cu
spatele ctre o sal de nemernici dintre care fiecare posed cte un Colt, la
vedere, i mcar un Derringer, un Broscoe sau un Petit cheri, n mnec, la
glezn, drakku mai tie unde.
Poate c de nu intervenea glontele i andra aia nenorocit, astzi nu sar fi vorbit despre Billy-chiorul ci despre Bill Haaky, mare interpret al
btrnelor plains-stories; cum se pierd talentele! Oricum, Billy nu este chiar de
plns, iat, el are acum ansa de a deveni imortal n paginile unui autor din
Vechiul Continent, alii n-au beneficiat nici mcar de att. Alt ans a lui Billy
a fost c dac acel blestemat glonte de Crotal ar fi uierat civa centimetri
mai ctre stnga, actualul barman, nefiind nici mcar pistolar, ar fi mers s se
odihneasc pe Colina Cizmelor, cimitirul celor pe care dumneai, Doamna
Moarte, i surprinde cu cizmele pe picioare. Lucru ciudat, orice trgtor cu
faim, care n fond e normal s treac ultima frontier dichisit i cu cizmele pe
el, se temea nu att de moarte, ct s nu ajung la Colina cu pricina, loc
considerat, nu se tie clar de ce, al dezonoarei. Deci, nc o dat, Billy-chiorul a
avut un noroc chior.
Un pahar cu ceva mai tare, senor? ntreb crciumarul, privind berea
neatins.
Nu! Camera, hangiule! Cea mai bun.
4. Ceva mai trziu, Pat S. Garrett ieea de la brbier spilcuit, parfumat,
ntr-un perfect echilibru al cugetului i al trupului. Purta hain de catifea
albastr, totdeauna descheiat, pentru a nu stnjeni micarea mnilor sale.
Purta cizme moi, iar pasul su era mai elastic dect unduitul unui arpe de
ap, n ap. Trecu din obinuin i pe la Gloria. Ochioasa de la bar l ntreb
din ochi, el rspunse nu, din brbie, n schimb dori s tie unde-i Billy-chiorul.
Acesta i fcu apariia mestecnd din ambele-i flci crnat cu usturoi.
Pariez pe cinzeci de centavos c tiu ce te preocup, erifule! Garett
privea balustrada sofisticat ce ducea n sus ctre odi. Yes, relu chiorul, e
aici, a luat cea mai scump camer, alturi de a ta, i s m ia drakku dac
tiu cine este! Ar fi prea de diminea pentru ceva rece?

Cafea fierbinte, Billy.


Garett sorbi, ncerc s mai pun o ntrebare, dar observ c singurul
ochi al crciumarului e gata s-i scape din orbit i ar fi fost pcat, era
ultimul. Marshal-ul ntoarse i el privirea ctre scara din lemn de cedru, cu
balustrad aurit cu dou turnante i-un unghi, mndria localului. Pat S.
Garrett era un om calm, altfel nici nu ar fi fost posibil ntr-o meserie pctoas
ca a lui! Acum ns mna ncercatului gunman scp ceaca, iar inima I se
opri. Din fericire, nu definitiv, Kandy-bar ar fi pierdut cel mai bun om al legii,
cel care a pacificat localitatea i a pus temelii respectabilitii.
De la nlimea scrii, Dyane Clintwood zmbi vag, oarecum distant,
oarecum promitor ctre cei doi brbai ncremenii, cobor cu mers studiat, se
aez la una din mese.
Privindu-i profilul, abia acum nelese Garrett ce-i plcuse n nfiarea
trgtorului ce ntrase n ora acum cteva ceasuri. Profilul Dar prul, lsat
liber acum, nvolburat pe umeri! Nu nite umeri firavi de femeiuc ce se cere
ocrotit. Oricum, nite umeri frumoi i, sfidnd moda vremii care cerea ca
pielea femeilor s rmn virgin fa de razele soarelui, acei umeri purtau un
bronz mat i desigur catifelat.
Billy-chiorul i trase un pumn n falc.
Dumnezeule, cum de n-am recunoscut-o?! E Mya Castellanny,
privighetoarea Westului!
Marshal-ul Pat S. Garrett i slt de pe frunte plria cu calota teit i
borurile largi ct punile de vntoare ale lui Manitu.
5. In aceeai sear, Dyane Clintwood, evident sub numele de Mya
Castellanny, se producea n saloon-ul chiorului, eclipsnd definitiv toate
vedetele care se perindaser oareendva pe acolo.
Trei zile mai trziu, marsha-ul Garrett, cel ce rezistase armelor i
pistoalelor de toate calibrele i ncercrilor a destule femei frumoase de a-1
nhma la crua csniciei, ridic ambele mni, semn c se pred, i o ceru de
nevast pe privighetoarea Westului. Dyane accept, numai aa, de sc. In ziua
a patra, cnd trebuia s se celebreze cstoria, deci prima nfrngere a lui
Garrett, n zori, topii de oboseal, acoperii de o pojghi roietic de praf, Doc
Holliday i Ben Klinkenhagen, alias Rio Jim, intrau n Kandy-bar, pe strada
Preeriei, ciudat i nepotrivit nume, fiindc pe acea direcie strjuiesc munii
Superstiiilor, cu creste falnice i ostile.
Cei doi prieteni, i rivali, i inamici, nerai, flmnzi, oprir caii n faa
primei spelunci care purta romanticul nume La cizma gurit. Crciumarul
nc mai sforia, visnd c e zmeu, nu crciumar. Cei doi desclecar, Bronco
Nevada i calul lui Ben, Copperhead, Cap Armiu, rmaser n mijlocul
drumului ntr-un abur de transpiraie. Rio Jim zise:

Hm! E cam devreme.


De acord, accept Doc, al crui ceas de argint fusese mprumutat de
Dyane.
Dup care Klinkenhagen zgudui ua speluncii cu cizma lui grea.
Crciumarul, n culcuul su cald, dup o draperie, zbier:
Car-te, beivanule, oricare ai fi!
Gura, c i-o sigilez c-un glonte! Replic Doc. Deschide pn nu mut
din loc andramaua!
Patronul deschise, dar avea n mn o carabin Henry, numai c botul
acesteia se plec de ndat ce recunoscu mustaa i ochii mici, febrili, ai lui
Doc, i claia de pr decolorat i ochii mari, indifereni, ai lui Rio Jim.
Crciumarul i privi cu mare respect, le ceru scuze: doi oameni vestii nc nu-i
trecuser niciodat n acelai timp, pragul mizerabilei spelunci. Cu iueal
profesional, turn rachiu, pregti cafele i puse pe focul iscat ca prin miracol
tigaia cu ou i unc. Doc trecu n spatele tejghelei s se spele pe mini.
Mri:
Garrett e pe-aici? Ce mai clocete?
Crciumarul rnji vesel:
Clocete bine! Se nsoar!
Klinkenhagen se opri din mestecat.
Glumeti! Garrett se nsoar?!
Dar cum, nu pentru nunt ai venit? Se mir crciumarul turnndu-i
un phrel. Marshal-ul nu v-a dat de tire? Pi tot inutul se pregtete!
Doc i cu Ben se privir. Aveau o presimire. Hangiul continu vesel,
dnd amnunte i n sfrit pronun numele Myei Castellanny
Doc Holliday, dup ce tcu, vorbi:
E pace n Kandy-bar, prietene?
Ca-n vremurile btrne, Sir/Urechile mele n-ar ti s recunoasc
glasul unui Colt. N-am mai vzut om beat de un secol Nimeni nu s-a mai
certat cu nimeni
Ben Klinkenhagen i ntinse trupul ciolnos.
Hm! Ei bine, prietene, pacea s-a sfrit. Garantez eu!
Cei doi trgtori nclecar, urmrii de ochii patronului, care nici nu
bnuia ce uragan declanase.
Ce facem? ntreb Doc. Dm foc trgului ncepnd de aici, sau ne
mulumim numai cu centrul.
Ateapt! Ripost Rio Jim. O s-i dea foc singuri, nu e degeaba Dyane
aici!
6. Bisericua din Kandy-bar aducea a barac, n schimb pastorul Bare,
zis Bear, Ursul, dispunea de o statur impozant i de un glas mre. Pe la ora

unsprezece, dumnealui se pregtea s in un discurs plin de aluzii i bogat n


tlcuri, ntruct cstoria marshal-ului Pat S. Garrett cu irezistibila Mya
Castellanny era cel mai important eveniment al anului.
Pastorul Bare vorbi mult i solemn. Puin naintea amiezii, mirii artau
foarte emoionai, mai ales el, fiind la cea dinti cstorie cnd la intrarea
bisericuei se strni agitaie. Cei de acolo i recunoscur pe Doc Holliday i Rio
Jim. Nu tiau ce s cread, era de bine, de ru? Mai curnd de ru, judecind
dup mutrele lor.
Ambii naintar. Doc strig:
Ce comedie se joac aici! Taci, printe! Cine se cstorete cu cine?
Afar din biseric, turm de ntri!
Marshal-ul Garrett tresri. Tresri neplcut. Nu avea la el nici mcar
minusculul Tommy de fabricaie olandez, deh, linia elegant a fracului s-ar fi
dus drakkului.
Faa i se mblnzi, i recunoscu prietenii, desigur glumeau.
Ben! Doc! De unde ai rsrit? Fii binevenii! O s fie o petrecere
O s fie, dar nu cum crezi tu, replic Doc.
Ce este, btrne? Ce nu-i convine? ntreb Garrett.
Tu ce faci aici, Pat? ntreb Rio Jim.
Dar nu vezi? M cstoresc!
Nu cred c te cstoreti, amice, interveni Doc. Ar fi exagerat. Dyane e
soia mea.
i a mea, adug Ben, mrind confuzia.
Pat S. Garrett, mai impuntor ca oricnd n straiele srbtoreti, strbtu
cu bine momentul, era o glum cam proast, totui, o glum, aa c ncerc s
rd. Zise:
Printele Bare ateapt. Vrei s fii i voi martorii mei?
Serios? Altceva ce ai mai dori?
Doc! Te ntreci cu gluma! i tu, Ben. Cred c v-ai mbtat!
i acum interveni elementul ce scandaliz inimile cinstite din ora.
naintnd semea ca o regin, Mya Castellanny, privighetoarea Westului, alias Dyane Clinwood, alias Danny Clintwood, vorbi, iar vocea ei sun mai
limpede dect clopoelul unei coli duminicale:
Ah, Pat drag, ntr-adevr! Uitasem s te previn c sunt mritat i cu
aceti gentlemani
Cei de fa cscar gurile. Unii nu le-au nchis nici pn azi.
7. Doisprezece jurai fur desemnai pentru a cntri, sub conducerea
judelui Yberr, fapta fr precedent a Dyanei. Dintre pedepse, spnzurtoarea
era considerat mult prea blind; se vorbea despre jupuitul de viu, arderea pe
rug, cci, desigur, Dyane era o vrjitoare, iar exemplul ei trebuia etc.

Spiritele se aprinser din ce n ce. Onorabilul Cal Ghan i aduse aminte


de un foarte vechi diferend al su cu vecinul Johan Olson, i-l mpuc. Pn
s ajung la faa locului, marshal-ul Pat. S. Garrett fu informat c la Gloria
stimabilul Franck Dhartytowne l fcuse mgar pe colonelul Manuel Mydd
Thomson, unul fiind adept al jupuitului de viu, cellalt al torturii prin foc,
colonelul ripostase cu neelegantul cuvnt arierat, de origine strin, ntre cei
doi domni avusese loc un nevinovat dar violent schimb de focuri, i niciunul
dintre ei nu ieise bine.
n biroul marshal-ului, dincolo de zbrele, un gligan narmat o pzea de
zor pe femeia care era ct p-aci s devin soia omului legii, sau mai exact
Garrett era ct p-aci s devin al treilea so simultan al ei Dar, deocamdat
nu ne vom ocupa de Dyane, avea grij s-o foarfece ntreg oraul, i o fcea cu
atta ardoare c barmanii i ajutoarele improvizate abia izbuteau s mpart
rcoritoarele care s mai sting jarul. Dar, la drept vorbind, rcoritoarele,
precum whisky-ul, ginul, toffada, tequila, vinul rou de Arkansas i alb de
Lorena abia turnau gaz peste foc. Nimeni nu mai bea bere sau ap.
Grupuri de clrei, atrai de evenimente, intrar n ora, iar printre
acetia civa ini ce se feriser n ultima vreme s dea ochi cu lumea. Garrett
fu informat c ucigaul Salkow, izgonit pentru totdeauna din Kandy-bar, se afl
n carne i oase la Apaul melancolic, mpreun cu ali doi ini, necunoscui
dar cu att mai dubioi.
Rsunau mpucturi deocamdat rslee. Culmea! Marshal-ul afl c
fondatorul oraului, primarul Dun, cel care a promulgat interdicia jocurilor de
noroc, face un pokera la Darling cu popa Bare, cu directorul teatrului
Trave's Girls Company i cu poetul local Vincent McCall. Miza n acest
moment e numai de 80 $ dar amenin s creasc. Apoi ochii lui Garrett
nregistrar un spectacol de care oraul uitase. Faada restaurantului Grace
Mils, renumit prin enchilada ce se gtea acolo, ncepu s se clatine, un om
zbur pe fereastr, un altul l urm, se rostogolir n praf, iar peste ei czu
faada localului. Dou fete nvlir n strad n costume oarecum sumare i
ncepur s-i scoat ochii.
Marshal-ul era un om calm. Rmase calm. Doar gndi: uite, domnule,
cum apariia unei femei poate numai n cteva ore s ntoarc pe dos un ora
pe care am reuit s-l pacific abia n doi ani! Garrett fcu un gest de lehamite
i n timp ce ochii si urmreau cu o nuan vistoare traiectoria unui fotoliu
aruncat de la etaj, urmat de persoana care sttuse n acel fotoliu, adic soacra
dentistului O'Canine, buzele sale pronunar singure: Ducei-v la drakku
toi!
Apoi, de ciud, omul legii se duse i el la drakku, adic se mbt, ceea
ce nu i se mai intmpiase de vreo douzeci de ani.

Cnd, la o or imposibil de definit, cineva i scutur umrul i-i opti, de


fapt url, c Doc Holliday i Rio Jim iari se certaser i urmeaz s se
ntlneasc pentru a stabili a cui este femeia ce urmeaz a fi decapitat sau
ars pe rug mine, Pat S. Garrett mormi cu limba amar: N-au dect s se
ucid i cu ct mai repede, cu att mai bine! i adormi iar.
8. Vestea c Doc urma s-l ntlneasc pe Rio Jim ntr-o definitiv
rfuial se rspndi ca fulgerul. Curioii i instalar mutrele i plmada lor
trectoare n toate ascunziurile. Deasupra orelului nflori o comet. Singur
n atelierul su, tmplarul Oscar F. Fay meterea un sicriu dac nu dou. La
birtul lui Willy-nemoiul, Doc bea o cafea cu lapte, cnd fu informat c Ben
ieise din cealalt parte a pieii din spelunca lui Howard grecoteiul. Doc sri n
picioare, i potrivi cu o atingere nfrigurat centironul
Pe orizontul dominat de munii Superstiiilor, iar mai departe de Piscul
Lupului, scpra o coroan de lumin argintie. O pisic neagr cu totul n afara
evenimentelor, sau poate deasupra lor, dei, materialicete, n centrul lor,
travers platoul alb, ca un punct, ca o virgul n fraza haotic a unui romancier
somnambul, exact ntre cei doi trgtori care se apropiau cu pas prudent i
mna pregtit.
Dar dar dar, n momentul cnd ajunser la o distan propice
pentru a schimba o vorb, o opinie, un glonte, sau orice dorii, n clipa cnd
armele rsrir ntre degetele lor istee, dou mpucturi rsunar, aproape
simultan. Nimeni nu-1 remarcase pe clreul zvelt, n negru, ce se ntrupase
n margine, dumnezeu tie cnd! Prezena sa a fost att de scurt, de
neateptat, de surprinztoare, c muli au zis c e vorba de o nluc sau ceva
i mai ru, de n-ar fi stat mrturie gloanele ce au pus capt, pentru moment,
confruntrii dintre Doc i Ben.
n spatele Dyanei Clintwood acum Danny Clintwood nlucea, i mai
fantomatic, mustangul ei negru. Ambii disprur nainte ca imaginea s fi avut
timpul s se imprime pe retin. Ceva mai trziu, trezit din posomorita lui
chercheleal, marshal-ul Garrett l dezleg pe ajutorul su. l gratul simplu:
Nemernicule! Nemernicul ncerc s se scuze:
Eram cu spatele.; voiam s vd i eu ce se ntmpl nu-mi
nchipuiam c o femeie
Nu femeie, ci diavol, nu i-ai dat seama, cap de coyot umplut cu
blegar de mgar! Scrni Pat S. Garrett i, aranjndu-i artileria, iei n ora,
decis s reinstaureze buna ordine.
9. Dou bufnie mpiate strjuiau infirmeria dentistului O'Canine.
Acesta inea n faa ochilor nceoai ai lui Ben Klinkenhagen un mic, drgla,
obiect lucitor, puin deformat. Ai ghicit, e vorba de un glonte.

In sfrit, l-am scos, zise O'Canine. Uite ce simpatic e! S tii c, dac


nu mori, te vindeci.
Rio Jim ceru:
Ia-1 de aici! Ad-mi o sticl de toffada!
n starea n care te afli te va ucide, observ dentistul.
i aa m-a ucis nevasta domnului de alturi! Protest Ben.
Te-a ucis propria ta nevast! Hri Doc din plmnul su ciuruit. Dar,
felcere, glontele meu unde e?
Strveziu cum eti, Doc, rspunse O'Canine, plumbul a trecut prin
tine, s-a dus mai departe. Nu tiu ct de departe. i-a strpuns plmnul.
Care era dinainte strpuns O gaur mai mult nu stric dar nici nu
repar
Mi-ai adus ceva rece? Rcni, poate pentru ultima oar n via, Ben
Klinkenhagen.
Voi aduce, fu de acord O'Canine.
i puse alturi de patul lui Rio Jim butura. Gunman-ul sorbi. Efectul
nviortor se produse numaidect. Reui s-i roteasc gtul, iar cu gtul i
capul. l analiz pe vechiul su prieten i inamic, al crui profil cadaveric prea
o muchie de stnc, ciuruit de toreni.
Hei, Doc!
Ce drakku pofteti, vaquero?
Am bnuiala c m cur!
Sunt mai mult dect impresionat, i-o ntoarse Holliday. S-i dau o
mn de ajutor?
Las gluma, Doc. Nu e momentul. Promite-mi ceva!
Nici prin gnd nu-mi trece!
E vorba de Dyane, Dac scapi, s ai grij de ea. Gsete-o!
Cuminete-o! F-i rost de angajament la un teatru solid. i smulge-i, n
numele domnului, pocnitoarele alea blestemate din lbue, s nu se mai joace
niciodat cu ele, cum s-a jucat cu noi!
Prea bine, accept Doc dup ce medita o clip. Iar dac m cur eu,
iar tu iei de aici, promii s faci acelai lucru?
O. K.! Spuse Rio Jim, i tcur, muncii de acelai gnd. Doc zise:
Drace! Drace! Dar dac ne curm amndoi, ce face Dyane singur
fr nici un so?
Studiar aceast chestiune. Doc gsi o soluie:
O s aibe Garrett grij de ea ticlosul!
Rio Jim vorbi:
S ne acordm ultima iertare. Bate laba!
Imposibil. Mna mi-e nepenit.

De fapt, i a mea. S ne iertm, prin urmare, simbolic. Eu te iert,


prietene. Adio!
Doc, i eu te iert, murmur Rio Jim, La revedere sau adio!
Cavalereasc, nduiotoare conversaie! Dar, oare, ce se ntmplase cu
adevrat? Voise chiar Dyane dintr-un foc, adic din dou focuri, trase aproape
n aceeai clip, intenionase s se scape simultan de cei doi soi legitimi
Mare vorb!
Ai ei? Ciudat rezolvare. Nu se potrivea cu Dyane. Nici vorb de aa
ceva. Frumoasa Dyane Mya Castellanny, ncercase doar s mpiedece duelul
care, oricum, s-ar fi terminat ru, ncercnd s le zboare armele din mn, ns
propria ei mn tremurase Se bizuise prea mult pe iscusina ei Dyane i,
pe deasupra, era emoionat! Dup orele de arest, dup evadare, dup
tensiunea ceasurilor nainte de a fi ars pe rug, e firesc ca degetele s nu te mai
asculte ea ntotdeauna i, mai ales, opinez eu, orict de miastr ar fi n
mnuirea pocnitoarelor, o doamn nu poate atinge-nivelul celui sortit s poarte
greul pmntului, al brbatului deci. Un Doc Holliday, un Pat Garrett, un
William Frederick Cody, acetia da, ntr-o zi bun pot s zboare armele din
mna a doi trgtori. O femeie, mai greu. i nchipuie ele, vanitoasele, c pot
orice. Nu pot chiar orice
10. n Canyonul Lupului. ntre Piscul Lupului i Piscul Negru, se afl
ranch-ul indianului Atlee, un surdo-mut, cunoscut i sub alt nume: James
Gibson, dezlegtor de enigme. La Fort Kern, Kandy-bar, Phoenix, Tucson, i n
alte orele, soseau prin intermediul prfuitelor stagecoachs plicuri mari, mici,
potrivite, netede, mototolite, unele ajungeau la Gibson, altele nu. Emisari
misterioi le ridicau de la pot i i le aduceau dezlegtorului de enigme, a
crui faim cretea i cretea. Ciudat, mare parte dintre aceste rvae aduceau
parfumul necunoscut al Vechiului Continent. Acolo faima lui Gibson se lrgise
mai mult dect la el acas dar aa e cu profeii, ca n zical. Ranch-ul,
ascuns ntr-o glug a pdurii, plcuse unui cetean din Sundance, acesta
ncercase s-l cumpere, dar se izbise de un refuz, deci trimise trei ucigai care
s-l curee pe proprietar. Neajutoratul surdo-mut i primi cu focuri de arm,
doi i lsar acolo pielea, dar mai ales oasele, al treilea fugi i povesti
ntmplarea. Surdo-mutul fu lsat n pace, nici nu dorea altceva.
Acum e sear. Un lup alearg prin poiana btut de lun i nu-i pas de
nimc. Gibson, suirdo-mutul, bea cafea, fumeaz, i-n lumina lmpii studiaz
rvaul lui Friederich von Drscharpp, baron de Klemm, care ofer o sum bun
dac sprgtorul de enigme, mai ales istorice, va face lumin i va da un
rspuns plauzibil ntr-o chestiune tare ncurcat: n urm cu vreo doui sute de
ani un strmo, cavalerul Drug May von Rosther, despre a crui vitejie desigur
ai auzit, dispruse cu ocazia btliei de la Cohemburg, pe Mosela Nu att

osemintele naintaului il preocup pe baronul Drscharpp, ct faptul c


documentele afirm dac nu cumva minesc c n mormntul cavalerului se
afl o parte din tezaurul familiei. Dar are rtcitorul acela un mormnt? Unde?
Mda, aa stm cu familiile astea mari, mereu preocupate de aurul lor
blestemat. Surdo-mutul mormie: Hm! Fiindc surdo-mutul e tot att de surd
i de mut cum eti tu, cititorule, el, Atlee, e una i aceeai persoan cu marele
James Gibson, iar Gibson e una i aceeai persoan cu Ben Klinkenhagen,
alias Rio Jim! mi dau seama c m-am ocupat prea puin de personalitatea
acestui mare frontiersman, poate e cazul s explic de unde pn unde Ben
Klinkenhagen, refugiindu-se n pielea lui Gibson, devine un avizat cunosctor al
istoriei lumii, mai ales a Europei, dar nu am vreme cci urechea surdomutului prinde ecoul ndeprtat al unui galop
Se duce la fereastr: Prieten? Duman?
Prieten. Pn la un punct, firete. De la distan, Rio Jim recunoate
profilul ntunecat, fantomatic, al lui Doc Holliday, mai ales dup felul su de a
clri, nclinat uor ctre stnga. Ben mpinge pe foc cafeaua i deschide ua
grea din dulapi de 7 cm, cu traverse metalice.
Holliday, frnt, pic pe un scaun, degetul arttor indic ceva, Rio Jim
nelege, iese, ia aua de pe Bronco Nevada, l terge ncetior, l duce n grajd,
alturi de Cap Armiu n acest timp, Holliday soarbe cafea. Lui Ben i trebuie
cel puin o juma de ceas pentru a-1 pune pe roate pe Bronco Nevada pe care
ticlosul de Doc l-a istovit. Acum l las s soarb apa limpede din jgheab
Intr n cas.
Ari bine, Doc. Cum?
Taci. Ultimul timp am but mai ales lapte, explic Doc, sorbind
cafeaua. Ai vreo tire de la soia noastr, de la Dyane?
Nu prea
S te cred?
Cum pofteti. Dar tu ai vreo tire?
Nu
Dar eu s te cred?
Doc Holliday puse pe mas, ntre plicurile pline de enigme o alt enigm,
un sul de piele legat strns. Degetele sale subiri, de chirurg, sau de trior, sau
de juctor, se micar iute n jurul complicatului dublu nod marinresc
combinat cu ceea ce se numete ochiul spnzuratului.
Ce mai e i asta, Doc?
Orice. O anonim dn partea morii. Un scalp. Un petec din tunica lui
Joe Indianul. Condamnarea noastr la nemurire.
Taci. Ai auzit mai nainte glasul unui acal tenor?
Poate. De ce?

Pe-aici nu umbl acali. Din cauza lupilor. acalii nu-i nghit pe lupi,
sau invers.
Privete mai bine harta. Aici e o min de aur, uitat, prsit. I s-a
pierdut urma. Harta e veche de vreo sut de ani.
Dac nu e fals.
Constat tu! De ce crezi c am venit la tine?
De dorul meu! Riposteaz Rio Jim. Cum ai pus mna pe vechitura
asta?
Simplu. Am fcut o partid la Billy-chiorul i am umflat de la nite
tmi din Newton cincisprezece dubloni de aur i am vrut s plec, ceilali nu,
c nu este elegant, pn ce Billy le optete cine sunt, ia-i cer scuze, eu m
duc la bar, cer un pahar cu vin, cnd se apropie foarte respectuos un individ,
cu plria n mn, i vrea s-mi mai ofere un pahar, refuz, fiindc, zic,
doctorul mi interzice mai mult de 250g pe sear. M ntreab cine e doctorul
ce vede de mine, i spun c eu sunt acela, adic sunt propriul meu doctor, el
zice c tie, c m-a recunoscut, dup faima mea
Doc! Nu m plictisi! Las n pace faima!
Bine, nfrule! Eti gelos pe faima mea. Pe scurt, individul mi vinde
harta, pe gratis, contra unei sute de dolari.
Pe gratis! O sut, pentru prostia asta!
I-am dat aptezeci. Ne-am trguit. Cred c o lsa i la cincizeci, dar n
seara aia eram generos.
De ce nu s-a dus individul s caute mina aia blestemat?
Un om btrn, neputincios, nepriceput
Rio Jim rsuci harta.
Munii Ggssoollly? Jjuurrwweerr-river? Nu cunosc, n-am auzit.
Pi toate hrile sunt cifrate, vaquero!
Bravo! i atunci, cum gsim drumul?
Dar eu de ce m-am ostenit pn la tine? Descifreaz!
M faci s rd. Parc ar fi celebra ta afacere cu aurul din petera lui
Weehler, unde piraii de pe Clementine i-au ngropat tezaurul, i unde am
spat cinete patru zile i am dezgropat o ldi n care se odihnea un
pergament pe care scria: Doc Holliday! Era timpul s ai i tu parte de o
cacialma bun. Isclit: Un grup de ceteni cinstii pe care i-ai curat la Snalce
River Stampede.
Las, fcu Doc plictisit. Atunci am luat plas, acum afacerea e sigur.
M ntreb cum a ajuns acalul acela n Canyonul Lupului. l auzi?
Ben! Se supr Doc. Eu nu m dau jos din a cinpe ore ca s-i aduc
documentul, iar tu, cu acalul tu

Nu-mi place harta, Doc! Ce s zic, tu m deranjezi totdeauna cnd


ncep o via nou. Vreau s rmn aici, tihnit, iar tu aduci duhul blestemat al
aventurii! Du-te la Old Fille, el are telescop cu oscilator de mercur pentru
aur, argint, pentru orice.
Boorogul acela! Nici nu mai e n stare s ncalece!
Ai! Dac-1 ajui, poate clri i o comet.
Tu i bai joc de mine!
n casa mea fac ce vreau!
Sigur. Ce vrei. Poi s-o i ncasezi, dac vrei. i, ca s nu spui c e
vorb goal, ine!
i Doc repezi o direct n falca amicului su. Acela, bineneles, ripost.
Se ncierar. Se cotonogeau cu egal talent, fr s mai in cont de nimic,
cnd o voce rogojinoas i opri:
Dac pentru hart v batei, n-are sens. E a mea!
Doi indivizi intraser n barac, unul din ei merit ceva atenie.
Deosebit de scund, foarte lat, cu picioarele strmbe, era cunoscut sub
numele de Kraker Jake, Jake Crcnatul. Unul dintre bandiii frontierei. Ce nu
fcuse Kraker, n sens ru desigur, poate ncpea pe un bilet de loterie.
Rufctorul nu bnuia c peste vreo sut de ani cosmeticiana Helene
Rubintein va lansa pudra Kraker Jake, eterizndu-1 n nemurire. Posibil
c nici nu s-ar fi simit flatat. Ce e aceea o pudr? Preferabil o carabin
Kraker. Sau o marc de toffada.
Hello! Fcu Ben Klinkenhagen, ridicndu-se. mi era dor de tine, Jake!
Deci tu erai, acalul era semnalul vostru
Vorba! F-te uurel cu faa la perete. Ridic lbuele. i tu, la fel,
dentistule. Fernand, maimuoiule, ia-le arma, banii, tot ce e de pre, iar harta
pune-o la mine n buzunar. Bine. Nu neleg de ce nu v mresc greutatea
corporal cu ceva plumb, mai ales Doc ar avea mare nevoie, ns azi sunt
melancolic melancolic, dar la viitoarea ntlnire se las cu prituri. Nu-mi
ieii n drum! Uitai de hart! Harta nici n-a existat! Zicnd acestea, Kraker
slobozi eteva gloane, din pur plcere, sprgnd, printre altele, un preios
serviciu de Saxa, primit de Ben, orict ar prea de straniu, de la Marele Duce
de Saxa.
Dup ce bandiii se topir, Rio Jim l privi amrt pe Doc. '
Tu mi aduci totdeauna necazuri i complicaii. Treaba asta m-a
indispus att de tare c nici nu mai am chef s te cotonogesc!
n mna subire a lui Doc apru un minuscul Petit Chen.
A putea s te cur, Ben! A zice c a fcut-o Kraker.
Eram convins c maimuoiul de Ferdinand nu i-a dibuit toate
buzunarele! Dac vrei s pui n funciune mainua, nu ezita, prietene! Viaa

nu mai are haz pentru mine, enigmele Europei nu m mai pasioneaz, butura
nu are gust, fumul de igar e prea uscat i-n plus ai rmne unicul so al
Dyanei
Dac ntre timp n-a contractat alte cstorii
Apas! Apas pe trgaci. Dar s inteti bine. D-mi voie s iau Biblia,
s mor cu Cartea Sfnt n mn.
Ia-o, prietene! Ia i fotografia Dyanei.
N-o am. Dar Dyane e n inima mea.
Klinkenhagen lu Biblia, o deschise i-n mna lui nflori Laleaua
Neagr ba nu, un pistolet negru, de mare precizie.
Doc rnji, prea puin impresionat.
Nici pe mine viaa nu m ncnt. Ce facem? Facem tir sau pornim pe
urmele lui Kraker Jake?
11. A fost o treab deosebit de posomorit. Au refcut din memorie harta.
O noapte ntreag. Dimineaa au neuat caii. n Canyonul Lupului btea un
vnticel cald, nmiresmat. Era plcut s trieti, totui. La intrarea n Kandybar, marshal-ul Garrett se ncrunt urt.
Pentru alde voij oraul e nchis!
ncearc s ne scoi afar!
Predai armele!
Care arme? i i artar tocurile goale ale pocnitoarelor.
Doc i cu Rio Jim bur o cafea la Billy-chiorul care, inim larg, le ddu
cteva pistoale, dou carabine, ba le mprumut i niscaiva mruni. Marshalul Garrett suspin uurat cnd i vzu ieind din ora. O apucar spre nord.
Seara fripser o pulp de cprioar. Dimineaa, cnd deschise ochii,
Klinkenhagen vzu pe cer plannd un vultur din specia ribon. Romantic
imagine, care ns nu spune nimic bun unui om al preeriilor. Rio Jim se ridic
ncet. Ce instinct au psrile! La mai puin de un metru de capul lui Doc
Holliday care, conform obiceiului, veghea dormind dus, un serpent sonnettes
i ridicase capul i din aceast poziie prea s-i examineze cu o curiozitate
metafizic viitoarea victim. Klinkenhagen tinti fr s atepte. Capul zdrobit al
jigodiei zbur ntr-o parte. Doc sri n picioare.
Nemernicule! Ocheti n mine n timp ce dorm?!
Dentist ratat i dobitoc btrn! l inu Rio Jim sub ameninarea armei,
cci nebunul, irascibilul Doc era n stare de orice. Uit-te la picioarele tale i
srut-mi mna!
Apoi consultar harta ce o refcuser din memorie. Gata s se ncaiere
pe chestia direciei ce o aveau de urmat pentru a ajunge la Old Fille care
deinea un preios oscilator cu mercur. Old Fille care tria de la o zi la alta,

ntr-un ranch amrt unde poseda dou gini, flmnde i alea. Nimeni nu i-a
pus problema asta.
Strbteau o pdure de spanish bayonet cnd un clre singuratec le
iei n cale.
Doc! Vezi i tu ceea ce vd eu?
Dac o zreti pe Dyane, i eu, la fel
Soia noastr! Ce emoionant!
Mya Castellanny naint fr sfial i le zmbi. Nu Mya, ci Danny
Clintwood, fiindc la drum se travestea n brbat. Era ferche. Adic ferche.
Colturile la locul lor, carabina Sharps 2W n oblnc. Mutangul Danny arta i
el odihnit.
ncotro?
Ctre munii Yosemitte, Dyane Cutm aur. Vii i tu cu noi?
Nu. Cu doi e ca i cum ai fi cu niciunul. De altfel, acolo unde mergei e
tot atta aur ct n ochiul lips a lui Billy N-ai azvrlit tu, Doc, ntr-o sear,
aptezeci de dolari, pentru o hart veche? Doc Holliday o privi ngheat.
Domnul acela onorabil era tatl meu socrul vostru, biei. N-ai avut plcerea
de a-1 ntlni pn acum. Confecioneaz hri vechi, e plcerea lui, i-i
aduce i un mic venit, nu trebue s-l condamnai cu asprime, la urma urmelor
suntei rude Eu l-am trimis n seara aceea la tine, tiam c ai bani, totul se
afl, aveam nevoie de mruni fiindc sunt cochet i un negustor mi oferise
spre vnzare un irag de perle adevrate. Porcul! Erau tot att de adevrate
ca i harta! Am ieit cu toii n pierdere, nu v uitai aa la mine, nu m sperii,
i nu uitai c nu de mult am salvat, la Kandy-bar, viaa a cel puin unuia
dintre voi!
Ucigndu-ne pe amndoi, femeie!
Scopul meu a fost bun, dar mi tremura mna din cauz c inteam
n voi Haidei, nsoii-m o mil, apoi ne desprim
Ceva mai ncolo, Dyane descleca i nir la marginea potecii
ceasornicul de argint, port-igaretul, pintenii, sculeul de aur, pumnalul i
celelalte.
Ce este cu toate acestea? Fu curios Doc.
Sunt cadourile pe care NU mi le-ai dat, i le-am luat singur, boys!
Momentan sunt bogat, vi le napoiez.
In acest caz, napoiaz totul, o povui Ben. i cei aptezeci de argini
cheltuii de Doc pe harta aia fals.
Dar ce nseamn aptezeci de monede pentru Doc? O miz medie. Nu
pricepei c aveam nevoie de ei? i apoi, voi nu avei nici o obligaie fa de
mine?

O privir cum se ndeprteaz pn se pierdu n ceaa strvezie de pe


orizonturi.
Noi, acum, ce facem? ntreb Doc.
Nu tiu. Dar ce nu facem?
Nici asta nu tiu.
Zi stranie! Soarele se plimba printre nori, umbrele se plimbau printre
arbori, ochii lui Klinkenhagen urmrir dou antilope proghorn ce strbteau
un lumini, departe, ieind dintr-o pcl, ptrunznd n alta. Dou iluzii
Ct vrei pe ceasul acela? ntreb Rio Jim. C-1 ii de prea mult vreme
i nu e sntos, iar eu n-am avut ceas n viaa mea i vreau s tiu cum e viaa
cu ceas.
Pctoas, ca i fr, dar s tii c sta e fabricat la Youngstown,
Ohio, de un olandez pe nume Van Dobson, prin 1800. A aparinut
guvernatorului Backer. Pe cnd aveam cabinet la Chicago, l-am primit cadou
din partea milionarului Boobney cruia i-am btut n gingie ase dini de aur,
din aurul lui
Iari se aude acalul la!
E plin de acali pe-aici! i pierduse ase dini cu ocazia
Exist sumedenie de ocazii n care-i pierzi dinii, capul. Te-am
ntrebat, amigo, ce vrei pe blestematul la de ceas?
Am vrut s-i explic c e al naibii de preios, vaquero!
O. K., gringo! i ofer pumnalul acesta. E cadoul ducelui de Kent,
rsplat c i-am dezlegat una din enigmele ce-i tulburau somnul. E fcut la
Istambul-Constantinopol-City, Turkia, n anul 1500.
Flecuteul sta?! Ce mai pui pe lng el?
Cu tine nu se poate trata o afacere serioas. Dau aurul dac tu dai i
port-igaretul.
Port-igaretul meu?! Rcni Doc. S tii, pe mine m doare-n cot de
Ducele de Kent, dar bijuteria asta de port-igaret a aparinut lui James ReedVac, banditul care a efectuat primul train hold-up n anul 1845.
Eti un incult. Linia Union Pacific a fost terminat n '69, iar n '45
nu exista picior de roat de tren pe-aici!
Ce conteaz anii? Se nfurie Boc. De ce m plictiseti?
Dau pumnalul, aurul, tu pune jos ceasornicul i port-igaretul.
Pe lng pumnal i aur pune jos i acul de cravat!
Atunci tu adaug pintenii de argint. E ca i cum nici nu i-ai avut!
De fapt nu le-ai mai avut, nu le avei i nu le vei mai avea vreodat!
Rsri din tufiuri mutra urt a lui Kraker Jake. Nu v micai. Ia-le armele,
Fernand. Maimuoiule! Caut-i prin buzunare. Doc, nu te uita urt, c m
siupr!

Tu eti de vin, Doc! Zise Rio Jim. Niciodat nu eti atent la acali. Ei
erau!

i-am spus s nu mai faci pe acalul, capr ce eti! l mustr Kraker


pe Fernand. Caut bine. Triorul de Holliday e n stare s ascund un pistol i
ntre msele! Aa, prieteni. Mi-ai dat o hart fals, pentru asta nu v iert!
Singur i-ai luat-o, crcnatule!
Gura! Eu, oricum, m consider pclit. Hai, Fernand, pune tot avutul
stora n sculeul numrul doi!
Nu te mai osteni atta, fa palid! Rsun o voce autoritar. Aurul,
armele, i tot ce mai e sunt ale mele! Avei onoarea de a fi prizonierii Marelui
Lup Alb, cpetenia chipeway-lor. Nu v necjii. nainte de a v lua scalpurile,
am s v ofer whisky. Am destul. S mergem.
12. n timp ce clreau, cu minile legate, Doc zise tare, ca s fie auzit:
Nu este Marele Lup Alb! Se preface!
Unul dintre indieni, gol, musculos, cu un falnic tatuaj, un buffallo pe
coarnele cruia aterizaser doi oimi, se rsti:
Cine minte, greenhorn?
Am s-i art eu ie, maimuoi mpnat! eful vostru minte.
Indianul l ajunse din urm pe Marele Lup Alb i-i raport. Cpetenia i
domoli calul pn ajunse ling prizonieri.
Adic nu sunt eu Marele Lup Alb? Adic mint?!
Parc ar fi contele de Valois, rnji Klinkenhagen cu gndul la
ncurcturile de pe Vechiul Continent.
Eu nu discut cu tlharii de drumul mare! Zise demn Doc.
Tlhari sunt albii, ass! Care ne iau pmnturile, ne omoar vnatul,
ne fur femeile.
Scalpeaz-i pe aceia, achem! Noi nu i-am luat pmntul, vnm
pentru a ne potoli foamea, ceea ce legea preeriei permite, ct privete femeile
voastre, nici c ne pas de ele, amndoi suntem cstorii i suntem
credincioi nevestei noastre.
Tu, fa palid, vrei s jigneti fetele chipeivay? Ii nchipui c nu ar fi
demne de voi? C nu sunt frumoase? C sngele nu le este fierbinte? Foarte
bine? nainte de a v pune la stlpul torturilor, n faa judecii lui Manitu, am
s v nchid pe fiecare, n cte un wigwam, cu dou dintre cele mai frumoase
squaw ale noastre. O s v arate ele!
Ai haz, chief, rse Ben Klinkenhagen. Va fi cumplit!
Sunt nerecunosctori, bombni Doc. Nu se in de cuvnt!
i tai limba, fa palid!
Taie-mi-o! nelepii tac. Nu te poi bizui pe recunotina lor!
Cu ce trebuie s-i fiu recunosctor?

Nu discut cu tine! Marele Lup Rou a fost cel mai mare cea mai mare
cpetenie de pe tot teritoriul.
Sunt fiul lui!
S te cread cine vrea! Tu nu eti descendentul lui! ntr-o bun zi,
Marele Lup Rou a fost apucat de o cumplita durere de msea
De unde tii? Nimeni nu are voie s tie aa ceva!
Nimeni! Replic Doc. n afar de vraciul Pan de iepure, sau Marele
vrjitor Negur Flfitoare peste piscuri. Nimeni. Pin la urm, o falang de
rzboinici s-a deplasat noaptea pn la Kandy-bar, de unde l-au rpit pe
dentist. Dentistul eram eu. L-am vindecat pe Marele Lup Rou i, drept
mulumit, am fost proclamat mare vraci al tribului, i acela eu sunt! i acum,
iat recunotina!
Dezlegai-i pe aceti oameni! Porunci Marele Lup Alb, palid. S le fie
restituite armele i aurul. Sunt prietenii notri.
Nu-i bga n aceeai oal cu noi pe Kraker i pe Fernand. Nu sunt nici
prietenii notri, nici ai votri. Ia-le caii, las-i cu minile legate, i trimite-i!
Prezena lor m ngreoaz, Sachem!
M Doc, ntreb ntr-un moment prielnic Rio Jim, chiar tu ai extras
mseaua gunoas a Marelui Lup Rou?
Nu tocmai, opti Doc. Pe vremea aia fcea pe dentistul la Kandy-bar
prietenul meu, rposatul Old Deekeendeen. Pe el l-au rpit pieile roii.
Old Deekeendeen! L-am cunoscut. Ne este de folos i dup moarte. Dar
dac i vor da seama c nu tu eti acela?
Imposibil, a trecut ceva timp, Old Deekeendeen era la fel de slab ca i
mine, avea ca i mine doi ochi.
Eh! S ne fie ntr-ajutor Marele arpe, conchise Ben.
Dre verticale de fum, ntre care apunea soarele, vestir apropierea
aezrii. Trei stnci de calcar subiat n lumin, dominau spaiul. Intrar n
satul indian, mndri, cu toate armele, chiar i cu armele lui Kraker. Un
rzboinic tnr iei n galop mare.
O surpriz pentru tine, chief! i-am procurat o nou nevast. Dei
alb, e frumoas! Clrea travestit n brbat, i s-a mpotrivit!
Dyane sttea linitit n wigwam-ul cpeteniei, nconjurat de nite
cotoroane ce o asaltau cu sfaturi deosebit de inutile. Cnd Marele Lup Alb
intr, urmat de noii si prieteni, Dyane i art frumosul ei zmbet enigmatic.
Zmeilor! Ai venit s m recuperai?
O piele-roie nu are voie s-i trdeze sentimentele, Marele Lup Alb nu-i
trd surpriza. Se mulumi s ntrebe:
V cunoatei?
Nielu. E soia mea, bombni Doc.

De fapt, i a mea, adug Rio Jim.


Ciudat, coment Marele Lup Alb. La indieni un brbat poate avea cte
neveste dorete, niciodat invers. Ei, dar la voi toate-s anapoda. Femeie, i se
adres Dyanei, eti frumoas, eti liber, mnnc, bea, i bucur-te de
tovria soilor ti!
Dar eu a prefera s-mi vd de drum, mare chief!
Dac soii ti i dau drumul, fac-i-se pe plac! Clar, femeie! Dac tu
eti una, iar ei doi, nseamn ca tu comanzi. Mai ai i ali soi? Ciudat, foarte
ciudat, pe Marea Pan de Aur a Marelui Vrjitor Negur Flfitoare peste
piscuri!
Dar i noi am prefera s ne vedem de drum, suspin Doc.
Nu, prietene, nu, femeia s plece dac vrea, avem aici destule, noi vam suprat din greeal, acum vei fi oaspeii notri cel puin treizeci de rotiri
ale soarelui n jurul pmntului, interval pe care-1 declar srbtoare continu.
De altfel, adug Marele Lup Alb, avem i noi civa bolnavi crora vraciul
Copit Crpat de Bizon, nc tnr n meserie, nu le poate face destul bine
12+1. Uriai arbori black chcimber tree, nali de peste o sut de picoare,
mrgineau poteca. Cei doi ochitori clreau fr grbire. Caii erau mpovrai
cu darurile primite de la indienii chipeway, crora Doc le extrsese n treact
cte o msea, dou. Rio Jim i distrase innd n aer o farfurie, cu ajutorul
gloanelor. Farfuria de alam, ciuruit, este acum unul din exponatele cele mai
admirate la muzeul din Cheyyenne. Marele Lup Alb remarcase, printre altele, c
dac soia lor are mai muli soi, nu vede de ce nu s-ar dedulci i el cu cte nc
o nevast i ludase cu precdere graia feciorelnic i destoinic matur a
dou fete, Raz de Lun i oapt Mngietoare. Pistolarii, cti, alegndu-i cu
grij cuvintele pentru a nu jigni, explicar c aceste june squaw sunt tot ce
poate fi mai armant pe lume, dac nu le permite credina iar acum tocmai
ieeau din pdurea uria. Masivul Anaconda se profila, i profila mai bine zis
dinii pe orizont, observar un nor lung de praf tulburnd zarea.
Doc! Am ajuns la South-Oregon-trail!
Te cred! O variant a marelui traseu. Aruncm o privire?
Nu tiu. Cred c m ntorc acas. E momentul s rezolv marea enigm
a casei de Risenthal.
n acestcaz adio James Gibson! Fcu rece Doc i-i ntoarse fugarul
alb.
Ateapt, Doc! Enigma aia poate s mai rabde niel, i aa ateapt de
355 ani. Vin i eu!
Un chervan alctuit din vreo aizeci de prairie schooner nainta lent pe
South-Oregon-trail. Corbii ale deertului, cum erau denumite lungile care cu

coviltir ce se aventurau pe drumurile acelea ireale, cucerind ncetul cu ncetul


Westul.
n fruntea expediiei clreau cu mndrie trei brbai, doi tineri solizi, iar
la mijloc un brbat crunt, n capul gol, cu obraz aspru, desigur conductorul.
Tinerii purtau plrii abia scoase din magazin, haine de piele cu ciucuri i
aprtoare, i erau narmai pn-n dini. i armele erau nelegiuit de noi. In
spatele acestora trei, dar tot naintea convoiului, clrea cu englezeasc
nepsare un tinerel n haine de ora, cu trsturi delicate, umerii nu tocmai
puternici. Nici nu ncerca s fac pe gunman-ul nenfricat. Clrea ns un
armsar de soi, roib.
La o distan convenabil, Doc ridic neagra-i plrie.
Eu sunt Doc Holliday, din Chicago i de peste tot. Prietenul meu este
Rio Jim, cunoscut i sub numele de Ben Klinkenhagen. V stm la dispoziie!
Mai am un nume, zmbi Rio Jim. Mi se spune i James Gibson!
Eu sunt Papa Drgan din Timioara, spuse amabil brbatul mai n
vrst. nsoitorii mei sunt Henry Matt i Yancey Berry, din New-York. Ducem
caravana n valea Yaqui.
N-are s fie uor, remarc Ben.
Avem arme bune, se grozvi Henry Matt.
Nu e destul, fcu Doc.
Fii mai clar, mister. Crezi c nu tim s ne folosim de ele?
Cam aa ceva, deveni argos Holliday.
Ascult! Vei da socoteala pentru
Fleanca, biei! Porunci btrnul. Dac am neles bine, suntei Doc
Holliday i Rio Jim, vestiii gunmani ale cror isprvi sunt povestite peste tot?
Se mai exagereaz, dar, n principiu, acetia suntem, Sir!
M bucur! M-a bucura i mai mult dac ne-ai nsoi.
Ne descurcm foarte bine i singuri, domnule Drgan, interveni fnos
Henry Matt.
Vrei s-i nfund pliscul cu un clu, Henry? Eu comand aici!
ntr-acestea, tinerelul n haine de ora se apropie cu sfial.
Permitei? Am auzit pronunndu-se numele de James Gibson.
Eu sunt acela, l examin dintr-o privire Rio Jim.
Totui suntei Ben Klinkenhagen. i Rio Jim.
Este acelai lucru.
A avea nevoie de dovezi c suntei i James Gibson
Cuvntul meu este o dovad! l fulger Ben.
Iertai-m. Numele de Wilmore v spune ceva?
Rio Jim se nmuie, zmbi.

Desigur. Acum dou sute i ceva de ani, fiul cel mare al lordului
Wilmore a fugit n lume cu tragediana Betty Carlyle, mare amor. Un descendent
ndeprtat al marelui amor este azi unicul motenitor al castelului i al titlului,
dar trebuiau dovezi c descendentul e real. James Gibson le-a adus. Eu adic.
Dumneata trebuie s fii tnrul lord Wilmore.
Baronet, deocamdat, nflori de bucurie faa palid a englezului.
Bunicul m-a trimis n West s-mi fac ucenicia. Dac m ntorc viu, motenesc
totul, dac nu, nu
Logic, accept Rio Jim. Sper s te ntorci viu.
Bunicul meu mi-a poruncit s v gsesc i s v ofer acest cadou!
Doc ddu s se ndeprteze, ngmfata aristocraie european l irita,
cnd glasul englezului l opri.
Domnule Holliday, scuze. La noi, prietenia ce v leag de domnul
Gibson e cunoscut. Am un cadou i pentru dumneavoastr, o adevrat
comoar
Brr! Se scutur Doc. M-am cam sturat de comori!
E o trus n care vei gsi un mare stoc de anestezice, ultimele
descoperiri ale chimitilor din Londra, seringi, cleti, tot ce v trebuie.
Clienii mei, remarc acru Doc, sunt obinuii s le scot dinii fr
anestezice, poate cu excepia rachiului, fr clete, uneori cu vtraiul, iar n
cazurile delicate cu pistolul. Dar ai mulumirile mele, tinere domn
14. Doc nu avea habar cte necazuri avea s-i aduc foarte eleganta
trus din piele neagr. Printr-un miracol anevoie de explicat, prin inut se
nfirip tirea sigur c Holliday ascunde n trusa aia un obiect de mare pre.
Posibil c totul pornise de la cuvntul comoar, pronunat cu impruden de
baronet. Se vorbea cnd despre cele trei perle unice care mpodobiser
odinioar fruntea armie a cpeteniei asiatice Gead-han; un scamator n
trecere prin Carlsbad, New Mexico, jur c vzuse n mna lui Doc diamantul
Koh-i-nor
Mda, tnrul Wilmore i cadorisise lui Doc, cu cele mai nobile intenii, un
arpe veninos!
15. Dac nu erai orb, era imposibil s nu observi impuntorul panou:
Mr. Daves are un ochi n ceaf. Are dou pistoale, la vedere, i unul ascuns.
Trage din ntoarcere de dou ori mai bine dect prin ochire direct. Dac intii
n el, riscai s murii nainte de a v da seama ce vi se ntmpl. Noi v-am
avertizat!
Mr. Daves era pianistul localului Action din Caverns-City. Un brbat cu
ochi contemplativi, aveai impresia c privete s vad ce se ntmpl dincolo de
tine i chiar dincolo de toate. i, chiar, ce se ntmpl dincolo de toate? Din
cnd n cnd, acest brbat fin fcea o demonstraie, de pild dobora o

musculi din zbor, fapt care-i asigura linitea pentru ctva timp. Din trei n trei
seri, la Action se ddea un mare spectacol galant i modern a crui vedet
era Mya Castellanny, privighetoarea Westului.
ntr-o zi, un brbat lat, scund, crcnat, bea la bar hlizindu-se ctre o
frumoas femeie ce sttea de vorb, profesional, cu pianistul.
Hei, Slim, se aplec butorul spre barman, cine-i dama?
Vedeta noastr, Mya Castellanny, o mare lady
Tot muiere e! Ct ia pe sear?
Stai cuminte, mister Kraker! E nevasta lui Doc Holliday.
Doc s-a nsurat? Idiotul! Oricum, mi convine de minune.
Dar e i soia lui Rio Jim, dac e adevrat ce se spune Treaba e mai
ncurcat dect o pnz de pianjen
Atunci mi convine de dou ori. Crezi c dac i pun o sut n fa, e
destul?
Riscai s v alegei cu nite gloane. Doamna nu numai cnt, dar i
trage, i unii spun c trage mai bine dect cnt! S mai torn?
De ce nu? Mi-e gtlejul plin de praf. Doc conduce ctre valea Yaqui, un
chervan, cu toate c e bogat, a pus mna pe pumnalul unui rajah ncrustat cu
cele mai mari diamante din lume, cinci sute de mii de monede ca nimic.
Ochii lui Kraker sclipir la gndul miilor de dolari i sclipir n direcia
Myei Castellanny. Ia s-i ncerc virtutea, gndi, Doc e departe, pe
Klinkenhagen nu-1 vd pe-aici, i i mai turn un pahar.
Pianistul descifra partitura unei melodii ce intrase n moda, Nu
gloanele m-au rpus, ci privirea ta, o, Sonya!.
Kraker bea la bar pahar dup pahar i se-nfuria din ce n ce.
Hei, Slim!
Yes, mister Kraker. Alt butelcu?
Spune-i pelicanului de la pian s nceteze!
Dar nu ai citit ce scrie pe panou?
Eu nu citesc. N-am obiceiul! F ce i-am spus!
Comunicai-i personal dorina, eu sunt foarte ocupat.
Alo? Se aude? Pelicanul muzical de colo! Nu mai lovi clapele, oprete
concertul, altfel te opresc eu!
Mr. Daves pru c nu aude, ns avea n fa o oglind prin care vedea
TOTUL.
Adic vrei s mori?! Zbier Kraker.
De data aceasta, pianola tcu. Toi din local amuir.
Negrul de la buctrie, alb ca varul, trase perdeaua. Mr. Daves nu ddea
multe parale pe vorbe. Paharul din mna lui Kraker explod cu un sunet
aproape muzical, lucru firesc deoarece glontele fusese expediat de un pianist.

Mr. Daves, om panic, i zise c demonstraia a fost cam scurt aa c zbur


de pe bostanul lui Kraker plria lui slinoas, retez cureaua Coltului, retez
cureaua ndragilor, treab al dracului de migloas, ndragii czur, Kraker
rmase siderat, caraghios, cu minile ridicate. Mr. Daves se aez la pianol i
continu cealalt demonstraie, cea muzical, ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic. Barmanul Slim i se adres:
Sir, permitei acestui gentleman s-i ridice pantalonii, fiindc de fa
sunt i doamne? Permitei s ridice arma scpat jos din nebgare de seam?
Pianistul fcu da din cap, imperturbabil. Fcu da i cnd Slim l ntreb dac e
voie s-i ofere lui Kraker un phrel, ca s-i revin.
De acord. Dar s nu ntreac msura! Rspunzi de el, Slim.
Nici o grij, maestre. Va sta cuminte ca un oricel.
Astfel c, fierbnd la foc mic la mare nu-i ddea mna Crcnatul se
apuc s bea vrtos, dup alte pahare se mai consolase, totul se uit, nimeni
nu se mai ocupa de el. Am rasolit-o cu pelicanul, s m ocup de porumbi,
gndi, i merse cltinndu-se la masa Dyanei Clintwood, i-i bolborosi cine tie
ce. Din nou Kraker Jake, ntr-un interval foarte scurt, fu depit de evenimente.
Din nou nu tiu ce se ntmpl cu el. Cntreaa cea fragil sttea n picioare,
frecndu-i pumnul cu care izbise. Izbise stranic. Kraker i frec falca i se
ridic precaut. Lumea rnjea. Blestemnd, Crcnatul prsi localul, l ntlni
pe aghiotantul su Fernand i-i porunci s adune ciracii.
n aceeai noapte, banda Crcnatului o rpi pe Dyane Clintwood i se
ndrept ctre munii Anaconda. La captul drumului ne ateapt o juma de
milion! i n demna el indezirabilii, gndindu-se la pumnalul cu diamante al
lui Doc Holliday
16. Ben Klinkenhagen dormea visnd c dezlegase enigma casei
Risenthal. Curios c acest mare pistolero ar fi preferat s aib un cabinet
cldu, undeva n apropierea pieei Trafalgar, nconjurat de mii de cri de
istorie, de mii de enigme istorice. N-avea s aib niciodat un astfel de cabinet
cldu, dup cum nici Doc Holliday nu avea s-i revad cabinetul de dentist.
Poate c aceast contradicie ntre vis i realitate i apropiase pe cei doi.
Deodat Doc l scutur energic.
Trezete-te c e de ru!
Dac e de ru, e de bine! Las-m s dorm!
Prea bine, mormi Doc, dac nu vrei de bunvoie, te va trezi moartea.
Profeie inteligent fiindc imediat un glonte sparse felinarul agat n
par, cioburile czur pe faa lui Rio Jim care sri n picioare fr a mai fi rugat.
Cele aizeci de care ale expediiei fur aranjate n cerc, la mijloc au fost
nghesuii copiii, vieii Femeile ce tiau s in arma n mn i multe tiau
cptar arme.

Indieni! Zise Papa Drgan din Timioara.


Mult mai ru, l corect Doc., Kraker Jake. Uite-1 acolo! Iar alturi de
Crcnat, pe cine vezi, Ben?
Pe cine ar trebui s vd?
nc mai dormi! E Dyane, cu bandiii lui Kraker!
Crcnatul, pe un indian poney, se apropia mpreun cu oamenii si ce
fceau pe pieile-roii, cu pene n jurul capului.
Hopla! Nu tragei! Am un ostatec de pre! Soia ta. Doc. Soia ta, Ben!
Dar eu nu zresc dect o singur femeie! Se mir Papa Drgan.
V nelai, sunt dou, se strmb Doc. Ce ne facem?
Ateptm. Fumm, rspunse Rio Jim. S vedem ce dorete Kraker.
i nchipui c vine s ne ia crile de rugciune?
Dar dac Dyane s-a mritat i cu Kraker?
Imposibil. E legat! Prizonier.
nseamn c Jake are frnghie de prisos.
Kraker, sigur pe sine, se apropia urmat de nsoitorii lui, doi bandii cu
chipuri deosebit de neplcute care ns erau o binefacere fa de mutra sa,
pentru ochii oricui. Gura lui era o crptur asimetric, ochii dou cuie
otrvite. Ciracul din dreapta flutura deasupra capului ceva ce fusese cndva,
demult, o batist alb, curat.
Nu tragei! Repet Crcnatul. Nu ncercai nimic!
Nu mai da attea avertismente, stimabile, rosti mridru Papa Drgan
din Timioara. Nimeni nu trage. Deocamdat! Dar La nevoie, praful se alege de
voi.
Rnjetul lui Kraker deveni virulent ca o scarlatin.
Ce vorbeti, gringo?! Ia spune-mi, ci dintre oamenii ti tiu face
diferena dintre o arm i o undi?
La care, Doc, srind n a, ripost:
i vei nghii vorbele, obolan de Manhatan! Ben, rmi aici. M duc
s vz!
Bine, zise Rio Jim. ncearc s nu umbli la pocnitori.
Impecabil, n hainele sale negre, Doc mngie cu pintenii pe Bronco
Nevada, alb i suplu. Pulpanele-i fluturau, lsnd la vedere pistoalele invincibile
i centironul lat, negru i acesta, nfurnd o talie aproape inexistent. Kraker
i bandiii si i opriser caii ntre nite arborei de puesso. Crcnatul se
simea stpn pe situaie.
Doc! Amice! Indienii mei abia ateapt s-i ia scalpul!
Nu-1 vor avea, rspunse Doc Holliday. Ce doreti, nesplatule?
Kraker, mpotriva obiceiului su, era suficient de spilcuit. Hain de
croial nou, combinaie ntre tietura unei tunici ce o poart indienii picioare

negre, cu surtucurile cuttorilor din Klondyke, guler de zebelin, nasturi de


argint. Calul.
mpodobit cu o mochilla lucrat la Chihuanhua, frul cu inte galbene,
scriele prevzute cu franjuri albe, cea mai subtil gselni a modei. Trecu n
revist, Doc, toate amnuntele acestea. i zise, cu cel mai urt zmbet al su:
Ari ca un curcan n smoking, Crcnatule! Ce naiba doreti, n afar
de glontele pe care i l-am pregtit de mult vreme?
Adic nu tii ce-mi trebuie, scobitoare din Chicago?
Crotal nvechit! Pentru mine nu rmi dect un coyot, rmtor de
cadavre, asasin pe la spate, la, ho, minile sus!
Kraker Jake, dei solid nfipt pe picioare, i avnd alturi doi asasini,
ridic minile sus. Nimeni nu scap de glonul lui Doc Hollyday.
Totui, Kraker ngim:
M ateapt Mya Castellanny, nevast-ta i a lui Ben n sfrit
Cred c nelegi situaia!
Ce doreti?
Pace, Doc!
Nu doresc pace cu tine, Crcnatule. Ce doreti?
mi dai pumnalul cu diamante i plecm ca mielueii. O eliberm pe
nevasta voastr. Nu ncape trguial.
i cum vrei s dau pumnalul? i-1 bag n gt sau n cord?
Nu glumi, e n joc soarta neveste-i. Un om st cu arma pe tmpla ei!
Pui frumos n iarb trusa cu pumnalul i diamantele, iar eu i-o napoiez pe
doncella neatins.
D-mi rgaz de o or, Crcnatule.
O or, nu mai mult, i fr glume!
Holliday se napoie n tabr.
D-i trusa, l sftui Rio Jim. tii bine c nu conine nici o comoar,
cum au scornit protii.
Nu le-o dau! Se nfurie Doc. Vrei s m compromit n faa Angliei, pe
care tu o stimezi atta, i a Scoiei pe deasupra, dac tnrul Willmore va
povesti c eu, Doc Holliday, am cedat cadoul unor lingurari?
Fii rezonabil! E vorba de Dyane. Am o idee. Lum pumnalul acela al
tu
Pumnalul ducelui nu tiu care, fcut la Istambul-Constaninopol-City?!
Mai taci! Batem n mner dou-trei pietre oarecare, Kraker se pricepe
la bijuterii ct te pricepi tu la istorie, i facem schimbul.
Un galop vesel i o voce nalt l ntrerupse.
Nici un schimb, domnii mei soi, am evadat n zorii zilei, pe cea, dar
mi-au rmas la Kraker o parte din haine i perucile de artist. Momia ce o

vedei acolo departe e aghiotantul lui Kraker, n hinuele mele, n schimb ale
lui sunt pe mine, el m pzea, ce o s peasc! Ia spune, Doc! Doc, cu tine
vorbesc! Nu meritam eu s fiu rscumprat contra unui blestemat de
pumnal?! Ce so!
Holliday abia o asculta. I se adres lui Papa Drgan:
Vedei, mister, v-am spus eu c sunt dou femei
17. nfruntarea a fost sngeroas. Banda lui Kraker, neavnd protecia
carelor cu coviltir, fu aproape decimat. Ciolanele lor nlbesc i acum cmpia,
de nu le-o fi acoperit prea blndul nisip, iar locul se numete de atunci, i
pentru vecii vecilor, Red-Plain.
Au fost victime i de partea cealalt, iar printre ei Henry Matt i Yancey
Barry, ambii din acelai trguor, New-York, ambii victime a ngmfrii lor.
Doc i Ben o conduser o bucat de drum pe Dyane. Doc ntreb:
Tu, acum, ncotro porneti?
Ctre Pietrified Forest. Eu sunt unul dintre arborii pietrificai, am fost
eliberat provizoriu, acum trebuie s-mi reiau locul.
Foarte interesant! Ins Pdurea mpietrit nu e pe direcia asta!
Pdurea mpietrit e n toate direciile, Ben. Oricum, nu vreau s tii
unde merg, nu vreau s tiu nici mcar eu. Nu rmn aici, in mult la amndoi,
nu pot s rmn cu niciunul. A dori s nu v mai ntlnesc n drumul meu,
adios!
Vaya con Dios, doncella!
O privir cum se ndeprteaz. Inserarea cdea ca o binefacere, sau ca
un blestem, peste cei doi prieteni
18. Dup ce conduser chervanul peste muni, Rio Jim i Doc Holliday se
desprir la rndul lor. Deasupra sinistrei vgune, sub un pisc nc
nebotezat, psri mari; galbene, un fel de crocodili naripai, neomologai nc
de crocodilogi i vulturologi, planau amenintor.
Doc i spl minile n torentul nvolburat i privi trusa cptat de la
junele Willmore. Zise c n cel dinti orel luminos ce-i iese n cale i deschide
cabinet.
i eu m-am plictisit de viaa de woodsman! M ntorc n Canyonul
Lupului s rezolv enigma casei de Risenthal i celelalte.
Dac-i nchipui c asta e o treab folositoare, eti un neghiob, se
nfurie Doc.
Dac-i nchipui c eu cred basmul cu cabinetul dentar, eti un mgar,
ripost Ben.
Tu caui ceart! Scoate fierul, haide!
De ce nu? Se ridic Rio Jim. Dar de ce da? N-ai nici o ans. i nici
eu, mpotriva ta. Ne vom ucide n aceeai clip.

i ce, dac? Cine pierde ceva?


Cine ctig ceva? Atept
Timp de o clip moartea sufl n obrajii lor, apoi Rio Jim, cu o micare
obosit sri n aua lui Cap Armiu.
Doc nclec pe Bronco Nevada. Se privir.
Cred, Doc, c-i aminteti ultimele cuvinte ale Dyanei: nu vrea s ne
mai vad niciodat. Nici eu nu vreau s te mai ntlnesc!
i nici eu, replic Doc, pe lumea asta, sau pe alt lume. i ine minte,
Ben, c dac porneti s o caui pe soia mea, te voi gsi, i va fi vai de tine!
Voiam i eu s te previn, Doc. S-o lai pe Dyane n pace!
i ntoarser caii. La deprtare de o sut de yarzi se oprir n acelai
timp.
Hei Doc! Strig Rio Jim, iar ecourile ngnar, hei Doc, hei Doc, hei
Doc Noi cum ne desprim acum, prieteni sau dumani?
Habar n-am! Adio, gringo!
Adio, vaquero! i acum plecar cu adevrat. Un moment ncrcat de
nostalgie. Cei trei, Dyane, Doc i Ben, pe direcii diferite, fiecare cu singurtatea
lui In principiu, aceast desprire definitiv e ca o cdere de cortin, ns
era cu adevrat definitiv? Nu vor tnji unul dup cellalt?
n drum ctre Canyonul Lupului, Rio Jim se opri la Bykitta, ca invitat al
judelui Badman. Dyane Clintwood, n drum ctre Pdurea mpietrit,
inteniona s se opreasc la hacienda colonelului Joe Farr. Poate c acolo i va
gsi linitea. Linitea, ce iluzie! Jar Doc, intenionnd cu adevrat s-i
redeschid cabinetul, se decise s dea o rait pe la Fort Worth, unde ofierii au
solde grase Dar proverbul romnesc Socoteala de-acas nu se potrivete cu
cea de la trg e valabil i peste ocean. Aventura, zeia acestor trei fiine att de
diferite, hotrse altfel. Un curcubeu romantic i violent se arcuiete peste
ndeprtatul West, cutreierat de marshal-ii dreptii, de rufctori, cuttori
de filoane, rio jimi, doci halidei, mari cai albi i cteodat de diane clintvude
Cerbii wapiti mai strbat pdurile de yucca brevifolia, chervanele bntuie pe
orizonturi amenintoare, oamenii sper, oamenii mor, oamenii triesc, i, mai
rar, se ndrgostesc.,.
Fostul dentist din Chicago, bolnavul care venise n West pentru a-i gsi
mai repede moartea i ale crui ultime cuvinte au fost Ce ridicol e totul,
clrea cu gndurile aiurea, iar prin aiurea o neleg pe Dyane de care era,
orict ar prea de necrezut, tare ndrgostit.
Dac ar fi fost puin mai atent, precis ar fi remarcat alura dubioas a
clreului ce-i iei n cale, ns Doc tocmai rememora zilele petrecute la hotelul
Blue undertaker (Cioclul albastru inspirat nume, s tot tragi acolo. Cu
Coltul! Unde o cunoscuse pe Mya Castellany.

M iertai, Sir, suntei cumva Doc Holliday?


Doc tresri, l privi pe necunoscut, n spatele lui vzu o stnc nalt,
mrea, lugubr, probabil Stnca masacrului, legat de o legend sinistr.
Doc i scoase mnuile cumprate la General drug-store Wittenauer and
Wittenauer din Fhoenix.
Da, Eu sunt. Cu ce-i pot fi de folos, young-trapper?
Pistolarul, cu plria n mn, ngropat n a, nu zmbi, pleoapele ochilor
lui de piatr nu clipir. Explic:
Sper c nu ne refuzai sprijinul, avei, pe cte se aude, medicamente
bune, din Europa
Dac te doare dantura, te deplng. De ani de zile n-am mai extras o
msea cu cletele, dar dac ai ncredere i scot dintele bolnav cu un glonte,
merge iute, ct ai zice bum!
E vorba de o biat clugri care se chinuie cumplit. Tabra: e la doi
pai, dincolo de Massacre Rock, n gura peterii Quantrill
Ce caut pe aici o clugri? De ce nu ade cuminte la mnstirea ei?
Vrea s mntuiasc niscaiva suflete, abia rnji vljganul, ca i cum ar
fi posibil aa ceva. Cred c nu e n toate minile, ba o doare capul, ba mseaua,
ba o doare Biblia.
Cum vine asta o doare Biblia?
Cine s priceap, Doc?! Ea zice c Biblia ei are dureri, semn c
sufletele pctoilor se tnguie ateptnd ajutorul ei
Nu cunosc remedii mpotriva durerilor de Biblie.
Acum o doare mseaua. Vino, Doc. Avem friptur fraged de
cprioar
M-ai convins. Lapte avei?
Pcat, nu. Este whisky.
Purtnd n nri mirosul fascinant al cprioarei ce se frigea la un foc mare
n jurul cruia trebluiau vreo doi ini, imprudentul Doc ptrunse n cort. n
semintuneric o bab se vita cam exagerat.
Bun seara, micu! S ieim la lumin, aici nu vd nimic.
O neptur, neplcut i binecunoscut l nepeni. Un glas i rzui
urechile:
Nici o micare, grizzly! Farow, smulge-i drciile din toc. Franklidge,
arunc-i de pe cap ceaunul s vedem dac-i chiar al. El este. Bun!
Doc protest din principiu, nu c ar fi avut vreun sens:
Ia ascult! S plece golanul din spatele meu, c m supr!
i ce faci dac te superi, ntreb aceeai voce de mountain Hon. Ia s
te vd! Pe barba mea, slab mai eti, cum poi ridica un pistol pn la nlimea
umerilor, fr s i se rup craca?

E treaba mea, outlaw!


Msoar-i cuvintele, grizzly! Farow, ad trusa, s vedem diamantele
alea, s ne convingem c e chiar Holliday, iar nu un ranchman oarecare, izgonit
de zgripuroaica de nevast-sa
Individul ce comanda pe acolo, cu toate c dup voce te-ai fi ateptat s
arate ca un balaur, era cam la fel de fragil ca i Doc, spnatec, anemic. De unde
glasul acela ce ar fi putut fora un pu? i glasul se auzi iar:
Eu sunt Chief Hallef, dac m crezi. mi place calul tu!
E un bronco domesticit i dresat anume pentru mine de maestrul
Youlgi, din Tulsa. Dac ai ndrzni s-l ncaleci, ai zbura ct colo, mrunelule.
Nu-mi spune mrunelule. Spune-mi Chief Haleff. E numai spre
binele tu.
Farow arunc la picioarele efului trusa lui Holliday.
Purtai-v delicat cu diamantele, c se sparg, rnji Doc.
Gura! Diamantele nu se sparg.
Chief Haleff nu era un gurmand, cel mult un mnctor de diamante, dar
n seara aceea urma s rmn necinat. Examin, fr a-i veni s cread, o
fiol cu drakku tie ce, purtnd marca Guttman Co. Of London, n vreme ce
matahalele se ngrmdeau n jurul su. Azvrli fiola ct colo. Azvrli o sering,
alt sering, o cutie cu fiole, alt cutie cu prafuri, goli trusa, mereu aruncnd.
Ochii i se mpienjeniser, vocea i se ngro i mai mult.
Doc Holliday! Nu m pcleti tu pa mine! Am neles! Aceasta e o
trus fals, unde ai ascuns adevrata trus cu diamante?
Doc blestem n gnd mrinimia lordului Wilmore, blestem enigmele
europene ale lui Ben de la care de fapt se trgea aceast ncurctur, i, la
urm, i blestem imprudena. Dar nu avu imprudena s spun c
diamantele nu exist! I-ar fi tiat pe loc beregata. Pe ct vreme sperana de a
pune mna pe comoar i reinea pe bandii.
Mi s-a promis friptur de cprioar.
Dezlegai-1! Aruncai-i acolo o halc. Doi oameni, n spatele su. Doc!
Pe timpul cinei, lsm afacerile. E adevrat c l-ai izgonit pe Kraker Jake din
Ploom-CreekCity punnd muzicanii s cnte ntr-una?
Aproape adevrat. Dar i-am cntat lui Kraker i din ghitarele Sharps i
din balalaica Smith and Weson o muzic mai convingtoare
Hu, hu, hu! Bun. Destul cu gluma. Unde-s diamantele?
Nu-i spun. Jumtate din ele nu-mi aparin.
Coproprietarul e Klinkenhagen? Pietrele sunt la domnioara Dyane?
Cine e coproprietarul nu te privete. Unde sunt diamantele, nu te
privete deloc!
Peste cteva ceasuri i va fi foame i sete.

Dac voi muri de foame, nimeni nu va afla unde e comoara.


Greeti, grizzly! Am un specialist n comori, un specialist n mercur i
nsuirile sale, i un specialist n arta schingiuitului iar toi sunt condui de
mine, unul dintre cei mai detepi brbai! Unde sunt pietrele? Nu spui? n
lanuri! n fundul peterii, n bltoace! Veghea se schimb din or n or, ai
grij, Farow!
19. Doc medita. Petera lui Quantrill, scpase vorba cel ce se numea
Farow. S fie vorba oare despre marele William Clarke Quantrill, ucigaul care
terorizase apte inuturi i adunase un munte de aur? Acum despre el se nasc
cntece, are admiratori, a fost reabilitat, banditul. Ciudat lucru destinul
omului, gndea Doc, zvrcolindu-se, cutnd o poziie mai comod. Tmpla lui
ntlni la un moment dat ceva, ceva ca o muchie rece i tare La intrarea
peterii, banditul de serviciu fuma, blestemndu-i soarta. Tot zvrcolindu-se,
minile lui Doc ajunser pe obiectul care-i rnise tmpla. Dei imobilizat,
nelese c obiectul nu e o muchie de piatr ci, parc, un belciug. Doc rci cu
gheareale i izbuti s acopere metalul cu pmnt. l bttori. Un belciug? O
lad? Petera lui Quantrill?! Dar dac? Se convinse c doarme pe un cufr
tixit de galbeni, i cu acest gnd, vag linititor, foarte nelinititor, izbuti s
aipeasc.
20. Travestit n cabalero, Dyane Clintwood se ndrepta ctre hacienda
colonelului Joe Farr, om puternic bogat, posednd pian i bibliotec i plin de
caliti. Un singur cusur avea Joe Farr, din punctul de vedere al Dyanei: ea nu1 iubea. O urmreau i remucrile.
Nu se grbea i de-aia se bucur cnd vzu un stlp nalt cu mai multe
indicatoare. Primul; Wild-City, 3 mile. Dac te grbeti, 2. Un altul informa c
adevraii brbai petrec numai la Black Blizzard Viscolul negru. Alte dou
sau trei inscripii recomandau alt saloon i artau care este cea mai apetisant
blond din localitate i unde poate fi gsit ea. Jos de tot o mn scrijelise:
nainte de a intra n Wild-City, f-i rugciunile. Nu vei mai avea ocazia! Dyane
nu-i fcu nici o rugciune, ci o porni direct npre oraul damnat. Era mirat
sau mirat cum dorii, nu auzise de localitatea asta. Cele trei mile, sau dou,
erau ase, desclec n faa localului Apache, dar acolo doi btui cu care navea chef s se ncaiere, o convinser s mearg mai departe la Viscolul
Negru, saloon-ul rival. Cnd, ce s vezi, acolo doi trgtori trimeteau clienii
napoi, la Apache. Danny Clintwood se plictisi. Trupul suplu efectua o
jumtate de ntoarcere, micare mai neltoare chiar dect oapta nelegiuit a
Dalilei, i din poziia asta, rsucindu-se, expedie fulgertor un trsnet n nasul
primului trgtor. Nasul celuilalt l aranja cu patul revolverului. i dezarma pe
amndoi, urc o treapt, iar de acolo le arunc n mutr armele i ptrunse n
local. Apoi ncercui cu gloane trupurile celor doi nemernici, fr s-i rneasc,

n-avea nici un motiv. Un an mai trziu proprietarul localului topi nite argint
i-l turn din ibric n scobiturile lsate de gloanele Myei Castellanny. Pe
chestia asta s-a mbogit, toi ntrii veneau s vad, iar la Apache nu s-a
mai dus nimeni.
Dyane intr n local i fu servit ca o regin, ba nu, ca un rege.
Lichide pentru toat lumea, porunci patronul cu gua tremurnd, ca
a unui curcan n luna de miere. Aici, Sir! Aici e cea mai bun mas, vedere
ctre ringul de dans, orchestr i chiar la mare, cu toate c din pcate nu avem
mare. Lista de bucate e delicioas, dar mai delicioase sunt bucatele propriuzise. Charlotte a la Parisienne? Buffallo Tongue? Coad de vac n sos de caise?
Tomales i pui cu ciuperci, arunc peste umr Danny. Tequila, Mac.
Barmanul era un tip remarcabil, avea un picior de lemn dreptul, un ochi
de sticl, stngul, avea mini veritabile, iar aceste mini reueau s
ndeplineasc aproape opt operaii n acelai timp, s destupe o sticl, s
toarne, s trag cu creionul n dreptul clienilor ce i-au uitat tirelir-ul acas,
s tearg numele celor ce achitau datoria, i nu mai tiu ce.
Vreo micare pe-aici, Mac? ntreb Danny.
Slab, Sir. Se prefac numai.
Un chelnr se opri lng bar.
Puiul cu ciuperci, Sir!
Danny lu loc la mas i ncepu s nfulece brbtete, cci acum era
brbat. Cnd, inevitabilul se produse. Uile batante zburar n lturi. Noul
venit nu era un vagabond oarecare. Scund, subiratec, cu micri domoale ce
degajau o mare autoritate. Pomei mongoloizi, cu toate c nu era mongol, dar
parc poi fi sigur? Patronul iei n calea sa:
Nu vreau iari mpucturi, Kitt!
Numitul Kitt nici nu clipi.
Nici eu nu vreau, hombre! Nu depinde numai de mine.
Se duse la bar i-i spuse barmanului ca de obicei.
I se prepar un amestec dulceag i oribil de habanero, liqueur de
portocale, sos de roii i nc ceva Kitt sorbi cu plcere i declar, tot cu
plcere:
Aud c s-a ivit pe-aici un mecher ce se crede grozav. Tu ce zici. Mac,
nu tii unde s-a ascuns?
Eu nu tiu nimic, zise precaut barmanul, turnnd pe ascuns nite
Ha-doi-O, peste gin. Hm! Asta era a opta operaie ce o putea ndeplini
simultan cu nc alte apte: s dreag buturile.
Pi da, tcerea e sntoas, toi tac, chiar i mecherii tac
Danny Clintwood nu-1 auzea. Kitt mai sorbi din amestecul su odios.

mecherii tac fiindc sunt ocupai s ronie gini. Tu ai mnca gin


cu ciuperci, Mac?
A mnca, n-a mnca tu ce. Preferi?
Nu e vorba de mine, Mac. mecherul care a fcut pe nebunul cu bieii
nevinovai de la Apache. Uite-1 cum mnnc gin. A vrea s-i aud glasul.
Cred c nu are? Tu ce prere ai, Mac?
Dac la mine faci aluzie, strine, i ridic Danny nasul dn haleala
aia gustoas, ateapt pn mnnc.
Nu am rbdare, mechere, rspunse ucigaul, i se dezlipi de bar. Kitt
Sondero are o mulime de treburi, pn peste cap, i vorbind, Kitt se apropia
ca un arpe. Brusc, masa, tava, farfuriile, gina, ciupercile, zburar n toate
direciile; eava neagr a unui revolver Broskoe se propti n pieptul lui Danny.
Uurel, mechere, uurel ridic-te!
Eti un asasin tare vorbre! Observ Danny.'
Mie-mi ade bine, ie nu, mechere, singura silab ce ai dreptul s-o
pronuni este vai! Aa, mechere, s vedem ce arme ai Vax, nite Colt-uri
arhaice. Ia s verificm dac nu ai i alte pocnitori, hm, ce ai aici la piept?
Nimic Bine. Pn la marginea oraului ai de fcut zece minute, eu i dau
cinci, tulete-o, sta e un ora pentru brbai! Ai btut doi copilai. Ai mncat o
gin! i aveai un aer att de ano de parc n buzunarul tu se afla preiosul
golden spike de la Promotory Point Mai eti aici? Cele zece minute ncep s
treac!
21. Acum, drumeule, intri n Bykitta, ora deschis. Mai bine nu intra.
Dac te poticneti i cazi, nu te mai ridici. Cu toate c oraul e deschis, ine-i
nchis pliscul. Ceea ce vezi zburnd prin aer sunt gloane, nu musculie. Locuri
pe Colina Cizmelor, oricnd!
Aa glsuia PANOUL de la intrare.
Ben Klinkenhagen, alias Rio Jim, desclec n fata primului saloon. i
croi drum prin fum. Se rezem de bar.
nchid oraul! nchid localul. Nu se mai servete nimic.
Prin haos, singurul care-1 nelese fu barmanul, o namil proas.
i, m rog, din partea cui vine ordinul?
Sunt Ben Klinkenhagen, noul marshal, numit de judele Badman.
Ben i mai cum? N-am auzit de tine!
De Rio Jim ai auzit? Eu sunt!
Ochii namilei se bulbucar, ns nu prea tare. El url cu o voce
comparabil cu un cor de, lupi:
Oameni buni! Linite!
Nimeni nu-1 auzi. Barmanul trase trei focuri de revolver. Acum l auzir,
civa.

Ceteni, beia voastr panic nceteaz n acest moment! Marshal-ul


Rio Jim nchide oraul.
Un tip ct tumul bisericii se desprinse de la o mas.
Rio Jim? Unde e, c nu-1 vd!
Sunt aici, l avertiz calm Ben Klinkenhagen, cu braele ncruciate la
piept, semn de mare sic. Dar tu unde eti?
Dac nu m vezi, n-ai s observi nici moartea ce se apropie de tine!
Dovedete c eti Rio Jim!
Dovedete tu c nu a fi!
Gigantul naint. Nimeni nu i-a dat seama ce i cnd s-a ntmplat. Au
vzut plria lui Dug O'Flaky, poreclit Micuul, rostogolindu-se, alturi de o
uvi nsngerat a prului su srmos. Yes, glontele trasase o crare perfect
pe mijlocul capului su, lundu-i i un nensemnat scalp, restul urmnd a fi
jupuit peste vreo doi ani de o cpetenie barbareno-chumash. Dar de unde
pornise glontele? Micuul deveni curios:
Tu ai tras? Pe unde?
Pe aici, explic Rio Jim, i degetul su arttor iei prin gaura lsat
n dreptul inimii de pistoletul Parfum i sidef, marc franuzeasc.
n timp ce crciuma Un colior linitit se golea, crciumarul zise:
M cheam Bony T. Dooley. Nu-i port pic, erifule. i eu a prefera
ordinea. Afl c n-o s-i vin uor, n comparaie cu celelalte, spelunca mea e o
cas de rugciune. i m-ai afl c n ora mai exist un marshal, dac nu chiar
doi.
Pe mine m-a chemat judee Badman, zise Rio Jim.
Badman e mort. njunghiat.
Cu att mai mult prezena mea e necesar, Badman mi-a fost amic.
Hai, Dooley! Pune-i insigna, te numesc deputy marshal.
Crciumarul ddu cu nostalgie din cap.
Fie. O singur moarte trebuie murit. Am s profit de ocazia ce mi-o
oferi!
Urmtoarele localuri ce i-au nchis porile au fost Poarta Odiliei, Trei
pduchi, Vadul cowboy-ului, Transatlantic and mexican universal saloon.
Vestea se mprtiase. Chipuri mohorte spionau. Rio Jim i lociitorul su se
pregteau s nchid Colorado-Expres-saloon, girls and whisky-geyser, cnd
pe Mainstreet apru un clre scund, solid, crcnat, cu faa ca o opinc.
Purta i el stea de argint.
Aud c cineva umbl prin ora i nchide crciumioarele mele!
Kraker! Aduc orchestra i o pun s cnte pn ce te transformi i tu n
vioar. Scoate-i imediat insigna de erif! Dispari din ora! Altfel nu te mai iert!

Mor de rs! l vezi pe biatul de sub streain bncii Clemence jr. And
Mora? E Tonny Marocco n persoan, cel care l-a rnit pe Bill Hicock i l-a
dezarmat pe Garrett, la Blannca. Are arma ndreptat ctre inima ta! Ai s pleci
la Colina Cizmelor!
Dooley, ct e ora? ntreb Klinkenhagen care nu avusese n viaa-lui
un ceas.
Abia unsprezece i un sfert, Sir, rspunse acela, cscnd. Avem timp
din belug.
Nu avem. La i jumtate s nu te mai gseti n ora, Kraker!
Crcnatul i privi jigodiile, plasate n puncte strategice.
Auzii, frumoilor? V dau voie s rdei.
Jigodiile se pornir pe behit. Crcnatul le-o retez scurt:
Destul! Altfel devenii prea buni! Hei, Klinkenhagen, treci la fapte,
silete-m s prsesc oraul!
Se priveau ochi n ochi, n vreme ce Rio Jim gndea de-ar fi aici Doc! Pe
unde o fi Doc? Mai triete? Dar Dyane?
22. Canyonul Lupului, sub Piscul Lupului. Un lup singuratec traverseaz
valea, dispare. Pn la baraca lui James Gibson mai e o mil ce nu se mai
termin. Doc Holliday vine de departe. ns care dintre noi, m ntreb, nu vine
de departe? Iat c totul se repet. Se repet chiar i atunci cnd e altfel. Cine
a zis-o? Dar cine n-a zis-o? ntre dou lmpi de petrol, figura dezlegtorului de
enigme.
Pentru a se autoconvinge c e un intelectual, c a isprvit pentru
totdeauna cu pocnitoarele, Ben i-a pus pe nas o pereche de ochelari, de care
nu are nevoie, tiut fiind c, dup Frederick William Cody, alian Buffalo Blil,
Rio Jim, alias Ben Klinkenhagen, are ochii cei mai ptrunztori din lume.
Soarbe din cafea, studiaz hroage vechi, alea ce-1 nfurie pe Doc
Doc Holliday! Ben nu-i reine un suspin, ii lipsete marele su inamic,
de care sunt legate cele mai teribile isprvi i chiar amintirea Dyanei Umbl
vorba c Doc i-a lsat ciolanele undeva pe Brazos-river, nimeni nu tie nimic
exact, ct despre Dyane, nu se tie chiar nimic!
Mda. Klinkenhagen ar trebui s fie mulumit, dar nu e. Omul e un
amalgam de contradicii Rio Jim ciulete urechea. Trapul ndeprtat i foarte
obosit al unui cal Cine? Mii de mistere anglo-saxone! Rio Jim sare dintre
hroage, deschide ua grea i Doc Holliday, mai uor ca oricnd, se prbuete
n braele sale.
Ceva de but! i cafea.
Ben Klinkenhagen ncepe s se nfurie. De unde nainte i era dor de
Holliday, acum parc presimte ceva.

Doc! Iari aduci sub acest acoperi panic duhul blestemat al


aventurii?
Cred c da. Ceva de mncare! Am descoperit o comoar, Ben!
Iari?! Nici nu vreau s aud. M bucur c eti viu. Bea, odihnete-te,
du-te!
Ocup-te te rog de calul meu, merit, mi-a salvat viaa!
Ghinion! Mormi Rio Jim i iese trntind ua. Are prilejul s se
indispun i mai ru. Ca i altdat, iresponsabilul Holliday i-a ostenit peste
msur fugarul. Bronco Nevada tremur, spuma i se prelinge pe bot, e gata s
cad, un bronco! Un ceas Rio Jim se ocup de nobilul animal. Intra n cas.
Rsturnat n fotoliu, cu cizmoacele rezemate de colul mesei, Doc sforie. Se
trezete.
Neaa, Ben! A, nc n-a venit dimineaa! Cum ai reuit s pui cu botul
pe labe noua band a lui Kraker, la Bykitta? Povestete! Dar mai nti d jos
bicicleta de pe nas, i st ru, NU NELEGI?
Tu nu vrei s nelegi c am ngropat definitiv trecutul. mpreun cu
pistoalele.
Nu zu? nseamn c ceea ce vd eu acolo sunt doua garoafe, nu dou
Colturi!
E pentru deco. Am pus armele n cui. Acum arma mea e asta.
E bine ascuit creionul. Poi strpunge inima unul bandit. Comoara iui
Quantrill
Nu m intereseaz! Sunt obosit!
i eu. S dormim. Mine dimnea, la drum! Caut nite saci pentru
aur!
Din brlogul sta nu m mai scoi, gringo! Repet Ben cu nverunare,
dar ochii lui deja caut Fiindc tie c mine n
n zori, Rio Jim l scutur pe Doc.
Cum e cu aurul lui Quantrill?
Klinkenhagen e n vechiul lui costum de clrie, cu centur, cu tot ce
trebuie
23. La un popas, Doc povesti cum, din prostie, czuse n laba lui Chief
Hallef care inea s aib diamantele aduse din Europa de tnrul Wilmore.
Eti nebun! i tu ncepi s crezi n existena diamantelor?!
Prea mult mi s-a vorbit de ele, de-aia ncep s cred c exist, cu toate
c tiu c nu exist Am dormit n peter cu capul pe comoar. Din banda
aia fcea parte un anume Farow
Stai puin! Lnde e Dyane?
Nu tiu! Oriunde sau nicieri.
Vrei s spui c suntem vduvi?

Cum vduvi? A fost numai o vorb.


Doc! Tu tii ceva i nu-mi spui!
ncalci tradiia, Ben Klinkenhagen. De obicei, eu sunt cel care
provoac scandal, mi-am ctigat acest drept, nu renun la el! Vrei scandal?
Vrei tir? Sunt gata. Dar e pcat de aurul din peter. Am ncepe o alt via.
Bine. Cine te-a salvat din ghearele lui Cheif Hllaef?
Bronco Nevada.
Unde l-ai ntlnit?
Dobitocule! De cnd pori ochelari, te-ai senilizat. Bronco Nevada e
calul meu.
Tu eti dobitoc! Cum s te salveze un amrt de cal?
Dac m mai faci dobitoc, dac-1 jigneti pe Nevada, scot pistolul. Scot
dou pistoale.
Noi nu putem discuta ca doi oameni?
Nu cred. Cu tine este imposibil Da spre ce vorbeam? Eh, da, dup o
noapte petrecut n peter, au m simeam n form, cnd, ce s vezi,
dimineaa bandiii ia m scot la aer curat, dar nu ca s-mi fac plcere ei
numai ca s-i admir cum nfulec i beau. Bnuiau c nu am poft de
mncare, cci nu m-au invitat. Chief Hallef m-a ntrebat dac din ntmplare
mi amintisem unde sunt diamantele. Era ideea sa fix. Nu-mi amintisem. M-au
lsat acolo legat n vreme ce ei nghieau acolo un bighern, vnat chiar atunci
Mutrele lor
Mai las studiul fizionomiilor, tiu eu ce mutre puteau fi, treci la
obiect.
Acesta-i obiectul, Ben! n vreme ce banda-i umplea burile i glgia
dinte-o damigean, l-am rugat pe Farow, tipul ce m capturase i care m
pzea, s m dezlege o clip, c nu-mi mai simt minile. Chief Hallef nici n-a
vrut s aud de aa ceva, n schimb, brusc, i-a venit pofta de clrie. Proast
idee, fiindc acest bandit nici nu tie cum se ncalec un bronco i nici nu tie
care e deosebirea dintre fru i pinten. Nevada l-a azvrlit imediat din a, de era
s zboare n prpastie. S-a ridicat mnios, plin de noroi, a scos pistolul
Inteniona s mpute calul, fiindc-1 jignise Ce greeal! Dac sub ochii
unui bandit crap un regiment de oameni, banditul nici nu clipete, dac e
mpucat un cal bun drept pedeaps pentru nendemnarea clreului,
banditul nu mai e de acord, banditul Ca i omul cinstit de altfel tie c
soarta lui e legat de cal. Farow, paznicul meu, cu o arm n mn s-a
mulumit s zic: Chief! Las calul n pace! Dac trebuie mpucat cineva,
dumneata eti acela! Ce naiba vrei s spui, Farow? Nimic. Numai s lai n
pace acest bronco superb! Aici eu comand, Farow! De acord! D-mi ordin s-

l mpuc pe Doc, i te ascult. De el nu-mi pas. ns calul n-are nici o vin!


Am s-l mpuc, totui! se ncpn Chief Hallef.
ncepur s marie i ceilali. Felul n care cpetenia zburase din a
zdruncinase autoritatea efului! Nevada a scpat, iar autoritatea lui Chief
Hallef nu mai era dect un sac peticit.
n timpul nopii i-am propus lui Farow s mprim pe din dou
diamantele inexistente, a fost de acord, am ters-o mpreun, la Santa
Barbara am ajuns pe diminea. Eram frnt, totui, din cteva tururi, am
ctigat nite bani i un ac de cravat din aur. Ne-am dus s mncm, l-am
mbtat pe Farow i l-am prsit n odaia unei mulatre din El Paso care nu tiu
ce cuta la crciuma lui Dan Cleptomanul, i nici nu-mi pas. Asta e totul. i
acum s pornim la drum.
24. La un alt popas, Ben Klinkenhagen relat:
Am intrat n Bykitta ca-n brnz, i-am trimis la culcare pe toi, cnd
cine-mi iese n cale? Kraker Jake!
E peste tot, observ Doc.
Aa e! Fcea pe eriful. I-am dat termen un sfert de ceas. Cu mine era
unul Dooley, i un gligan poreclit Micuul pe care l-am scrpinat c-un glon
i. Apoi s-a pocit, Kraker avea cu el o hoard, iar printre acetia btrnul
onny Marocco, cel cruia i-am salvat viaa, acum cinci ani, n nord
tiu, tiu.
Ciudat este c aceti desperados nu uit nici rul, nici binele pe care
li-1 faci. Cnd a nceput danul, Kraker se mira i se tot mira cum de pic
oamenii si, mpucai de undeva de sus Marocco se urcase pe acoperiul
unei bnci n timp ce eu scpam de sub tirul su. Pe Kraker l-au cules de jos
supravieuitorii i cred c va chiopta i-n iad.
Vai! A murit? Nu? Pcat Dar tu?
Nici eu n-am murit. Cteva zdrelituri i un glonte care e i acum
nuntru, aici
Cnd o s am vreme, i-1 scot, fgdui Doc.
Nu e nici o grab i n-am nici un chef s uii n mine foarfeca, aa
cum ai fcut cu Old Soffelad, la Dodge
E o brf! Nu foarfeca am uitat-o ci un piron att de mare! Ce s fac
dac nu am instrumente!
Asta m consoleaz, i cred c l-a consolat mult i pe Old Soffelad
ns eu zic c un glonte drgu e preferabil unui piron micu
La alt popas Holliday ntreb:
M Gibson, dac scoatem aurul din Quantrill, i facem parte i
Dyanei?

Am vrut s-i propun, dar mi-era groaz de nervii ti blestemai. Mai


rmne o singur ntrebare
Unde e comoara?
Ba nu. Unde e Dyane?
Dar eu ce vorbesc? Dyane nu e o comoar?
Acum ncerc s rennod povestea pe alt lungime de und, pe lungimea
de und a Myei Castellany, pe lungimea
25. sau mai exact calibrul simpaticului revolver Daniel palavragiul,
nelipsit n poetele frumoaselor doamne din acea epoc.
Avnd proptit n piept eava unui Broskoe, Dyane Clintwood, travestit
n Danny Clintwood, fusese somat somat s prseasc Wild-City. Kitt
Sondero nu era un glume de duzin.
n salon domnea o linite funebr. i-n aceast linite nefireasc izbucni
glasul nu suficent de matur al unui tnr gentleman n haine englezeti,
desuete acolo, i cu accent strin, de asemenea desuet.
Protestez, mister! Nu ai dreptul s izgoneti de nicieri un cetean
doar pentru motivul c ronia gini.
Ucigaul Sondero se mir i el.
Ploni londonez! Mri. Imediat m ocup i de tine!
Mare greeal pentru un profesionist. Minusculul interval de timp ct
atenia i fusese distras, a fost prea suficint. Pistolarul Broskoe se nclin spre
podea. E adevrat c neierttorul Kitt aps pe trgaci, ns prea trziu.
Proiectilul strbtu podeaua, ptrunse n pivni, sfrm o lad cu ampanie
distilat la Tampico i fcu ravagii printre obolani.
A doua oar Kitt nu mai avu prilejul s apese pe trgaci.
Kitt Sondero din Trinidad i Salt Lake City nu era un brbat solid, fora
lui era n Broskoe, iar Danny Clintwood era un ins o ins voinic (voinic).
Pumnul ce turtise pentru vecie nasul nefericitului mercenar de la Apache se
abtu peste brbia de porelan a lui Kitt. ncas i alte eteva lovituri. Stomacul
i se transform ntr-o zon dureroas, i nu numai stomacul
Danny Clintwood culese armele i se simi mult mai bine. Culese i
obuzierul Broskoe, rspndi bombele, ncrctoarele i obuzierul n toate
direciile i se simi i mai bine.
Dyane porunci cu glas de brbat:
Ridicai cadavrul acela, mi face sil! S vin alt porie de gin cu
ciuperci, paguba o pltete cadavrul., dup ce nvie
Danny se pregtea s atace alt porie de mneare cnd tnrul englez se
apropie.
Permitei s m prezint, baronet Wilmore.

Danny l examin curios (curioas). Evident, l recunoscuse pe junele


greenhorn care adusese din Europa cadouri pentru soii ei.
Ia loc, ce nseamn baronet, un fel de conte?
Conii triesc n Frana, mister, o ar, hm, de care cine ine cont, n
orice caz nu noi, englezii. Dar, n principiu, avei dreptate, baronet nseamn
ceva mai mic dect un conte, baronei ntlneti peste tot n Europa i nu e
mare scofal s ai acest titlu. Nu ne-am mai ntlnit, domnule? Nu ai fcut
parte din convoiul lui Papa Drgan din Tymichora?
M confundai! S v comand ceva?
Poate un strop de gin eh, oh, aici. Nu au gin de calitate.
Dumneavoastr ce avei n pahar?
Toffada. Te ameeti ncet, dar sigur. Vrei s guti?
Nu Ba da! Azi am avut prilejul s v admir n dou ocazii.
Fleacuri! Ce caui la noi n West? Moartea?
O, nu! Dac cineva mi-ar face vreun ru, guvernul britanic ar fi nevoit
s invadeze Statele Unite, asta se tie. Bunicul meu m-a trimis aici s fac
practica vieii. Dup ce revin acas, l motenesc.
Dac ai noroc, mister baronet. Pe aici miun muli biei ri i destule
fete deochiate, care sunt chiar mai periculoase dect bieii ri. Cit privete
insulia aia cum i zice? Anglia? Hm, hm, ar trebui s se dilate mult ca s ne
poat invada, Cum, nu mai tii c noi v-am trimis acas? Du-te i tu acas,
piciule!
Nu-mi place cum vorbeti. Te provoc la duel. Alege arma!
Nu cred c m provoci, rse Dyane, Fore inegala. i apoi, un nobil
englez nu provoac la duel o femeie!
Ceea ce nu e cazul!
E cazul, ntrule! Sunt femeie?
Exagerezi! Cum poi s-o dovedeti?
Cum poate dovedi o femeie c e femeie?
S m ia drakku dac tiu!
Patronul Viscolului Negru i croia drum ctre masa lor.
Scuze, Sir! Kitt Sondero dorete s v spun ceva.
Vrea s-mi cear scuze?
E grav rnit n odile de la etaj. S v conduc?
Desigur. Good bye, englezule! Cnd Anglia va binevoi s ne invadeze,
d-mi de tire. Tot aa, dac nu tii deosebi o femeie de un brbat.
Desigur nu se nva ia Cambridge apeleaz la mine! Good bye!
26. Doc Holliday i Ben Klinkenhagen intrar n localitatea Makary-Fals.
Oboseala, le ncovoia umerii. Ben zise:

Uite colea o crciumioar ce pare linitit, Cowboy-ul surztor. S


tragem aici.
E o mizerie! Protest Doc. Suntem virtuali milionari. S tragem la un
hotel de lux!
Fie, Doc. Dar nu uita c majoritatea necazurilor, ni s-au tras de la
fnoenia ta aristocratic.
Bravo! Parc eu a scormoni n istoria cea plin de pcate a nobilimii
europene!
Pe scurt, ajunser la Central Golden Saloon, un servitor n livrea le lu
caii, altul i perie, la propriu, cu peria de praf, altul le deschise uile, i cu
attea complicaii nu apucar s arunce o privire pe grandiosul afi de la
intrare unde se anuna c reconfortantul program artistic este asigurat prin
participarea unui cortegiu de vedete i vedei. Un ef de sal elegant ca un
neam era neam!
Se interes dac tomnii doresc o mas mai aproape de scen pentru
a urmri procramul te sile mari, iar Doc i-o tie, zise c nu-i pas, vrea
urgent cafea i mncare, i la sfrit, lapte, i c drakku s-l pieptene de
procram!
Aici ne vom lsa toate paralele, constat Ben examinnd localul plin de
oglinzi i chiar de candelabre.
Caui ceart? O vei avea?
Obr-ul veni. Ce doresc tomnii acetia?
O comida corrido, biete, dac avei aa ceva.
And whisky, adug Rio Jim.
Ja wohl, tomnilor mei, fierstrui obrul ce abia picase de undeva din
fundul Renaniei. i merse eapn s le aduc o cin solid cum doresc tomnii
i ct mai piprat la plat, cum dorete patronul Herr Hertzog. Numai c
acesta din urm avea s nghit un hap amar.
Ceva mai trziu ncepu i marele program deschis de un dan interpretat
de ase franuzoaice din localitate. Un scamator le scotea din corsaj
porumbei albi ce altceva? Dar cei doi cltori erau prea obosii i nfometai
pentru a urmri ce se petrecea pe scen.
Pe scen se ii un arlequin de naie incert, de sex incert. Doc i Ben nu1 luar n seam. Acela ncepu:
Sunt un arlequin, Fr nume, fr destin
Ai spus ceva? Doc Holliday?
Eu? Credeam c tu ai spus ceva!
Nu i se pare cunoscut vocea asta?
Care voce, Doc?
Vocea care cnt.

Arlequinul i scoase masca, dezvluind fermectorul chip al Myei


Castellanny. Dyane veni n ntmpinarea soilor ei
Imediat se nfiina Herr Hertzog n persoan, urmat de obr, ambii nemi.
Ce poruncete prifighetorea Westului? ntreb patronul, libidinos.
Hertzog, i-i prezint pe aceti domni, ei sunt (era s zic soii mei)
ei sunt, cei mai apropiai prieteni, tot ce comand e n contul casei.
Zmbetul lui Hertzog ar fi ncrit toate ciorbele din lume! Totui se
nclin:
Tar ze nelege, Fraulein! Ia not, Hansi!
Dup ce fcu o comand suculent n contul casei, Rio Jim se destinse.
E prima dat cnd Doc a avut dreptate alegnd localul!
Ia seama, Ben! mi caui ceart!
Dyane povesti episodul Wild-City.
L-am gsit pe ucigaul Kitt Sondero, n odaia sa, ntr-o stare
satisfctoare. Mi-a propus pace. Mi-a propus s intru n banda lui. Am aflat c
urma s fie dat o mare lovitur la haciena Popasul santinelei, a lui Joe
Farr Ce v zgii la mine, mncai, bei, Hertzog pltete! Am manevrat n aa
fel ca s fac parte din avantgarda ce urma s intre n casa colonelului, drept
reprezentani comerciali. Eram trei. Pe doi i-am imobilizat, l-am prevenit pe
colonel, din prietenie, Joe Farr i-a narmat oamenii, ctre diminea bandiii
au ters-o, lsnd ciya rnii. Kitt Sondero era pe moarte. A avut o ultim
tresrire de orgoliu: Apleac-te, mi-a zis. Cnd te-am cutat de arme la Black
Blizzard, mi-am dat seama c eti femeie O femeie pe cinste! Dac ne-ar fi
reuit lovitura, te-a fi luat de nevast. Ce pcat.
Bravo, Dyane, nc un so, se strmb Doc.
i nu ultimul, zmbi dulce Mya Castellanny. Pe la cinci dimineaa l-am
pansat pe Joe Farr, el a but o ceac cu ceai de mueel, apoi a ngenuncheat
n faa mea i m-a cerut oficial de soie. Am acceptat. El m-a condus n camera
mea i s-a retras, politcos.
Peste un ceas am ters-o, lsnd bunului colonel un bileel: Joe! Ai
comis trei erori capitale: ai cntat prea mult la pian, ai but prea mult ceai de
mueel i ai ngenunchiat. S nu ngenunchiezi niciodat, nici chiar n faa
unei femei. ncolo eti un biat de aur, i doresc fericire, Dyane.
Cum, draga mea?! Zmbi sobru Ben Klinkenhagen. S ratezi tu o
cstorie?! Dar ce se ntmpl cu tine?
Nu-mi dau seama! i sunt pe cale de a rata nc un mariaj. Iat, vine
noul pretendent.
Prea ostenii, Doc i Ben abia-1 recunoscur pe junele Wilmore, cu
plastronul ca neaua, nfloritor, supravieuitor n ciuda tuturor prezicerilor. El se

nclin n faa celor doi brbai ce manifestar tot atta entuziasm ct n faa
unei supe reci.
Gentlemani, tot ce comandai, e n contul meu, v rog!
Prea mult belug, gemu Holliday. De mncare, butur de
pretendeni. Cred c am s m mpuc.
Prieteni, relu baronetul, sunt fericit c v ntlnesc. Ne ntlnim doar
n ocazii fericite: data trecut ai scos din impas chervanul lui Papa Drgan, iar
acum acum sunt fericit Isaia dnuiete!
Ce face? Tresri Ben. La vrsta lui?
Da, prieteni, sper s aud un da pronunat de cea mai fermectoare
femeie din America
i din Anglia, nu? Se simi jignit Dyane.
i din Anglia, bineneles. Am cerut-o de soie pe lady Castellanny.
Sper s fii martorii notri.
Baronet Wilmore, vorbi grav Doc Holliday, oare n cadrul practicii ce o
faci n West, bunicul dumitale, lordul, a cerut s te i nsori?
Va fi cea mai frumoas surpriz ce am s i-o fac.
M ndoiesc, interveni Klinkenhagen-Gibson. Cunosc bine interesele
casei Wilmore. Nu va fi acceptat un mariaj ntmpltor i fcut n grab!
Dar, domnii mei! ncerc baronetul.
Inutil s mai discutai, l opri Dyane. Drag John, mi pare ru dar nu
pot fi soia ta.
De ce, darling?
Simplu. Iubesc pe unul dintre aceti doi domni, dac nu chiar pe
amndoi.
Se ateptau ca Wilmore s fac o scen. Cnd colo el surise englezete,
adic glacial.
E formidabil, darling! Nimeni pe lumea asta nu e mai potrivit s
veghieze asupra linitei tale, lady Castellanny
Cu aceste cuvinte baronetul se ridic, se nclin i se duse la bar unde
comand un coktail-dinamit
Dyane. Rosti Doc posomorit, cred c se mplinesc doi ani de la
cstoria noastr, cum srbtorim evenimentul?
De unde tii c sunt doi ani, hoodlum? i cum vrei s srbtoreti
evenimentul?
Trgtorii srir n picioare. Interveni, nu fr curaj, Herr Hertzog:
Tomnii se ceart? n acest cazul ar fi mai bine s se certe afar, la
aerul curatul. Schimbul de focuri e strict oprit, Abia acum dou zile am montat
aceste lustrele de Castilia i aceste oglinzile de la Venezia.
Aezai-v, biei, ceru Dyane. Dac nu suntei buni, divorez iar!

Dyane i conduse pe cei doi turbuleni la culcare, n camere separate, s


nu se ncaiere iar peste noapte. Precauiune zadarnic, ambii se puser la
pnd, ca nu cumva Dyane s petreac noaptea cu cellalt. n vreme ce
pistolarii pndeau, n vreme ce baronetul se mbta tot mai ru, Mya
Castellanny cobor i interpret pentru ultima dat celebra arie Sunt un
arlequin Apoi se duse imediat n odaia ei i, puin mai trziu mustang-ul
Danny purta ctre alte zri pe Danny Clintwood.
27. Clreau mahmuri, nedormii.
Ce zici, unde a putut s dispar Dyane?
Mai nchide-i pliscul, domnule Holliday!
Cnd te gndeti c voiam s-i dm o treime din aurul nostru!
Dac afl c avem aur, se ivete ea, fii pe pace!
Mai tcur, se nvoir gustnd din plosc i discutar despre utilitatea de
a-1 vizita pe Old Fille, proprietarul acelui miraculos telescop cu oscilator de
mercur.
Mai merser puin pn ce le iei n cale un catr, alturi de un corral
prsit. Nici o fiin. Vreau s zic. Nici o fiin omeneasc. ns catrul,
scond un muget festiv, se lu dup ei.
Hei! El hurro! ntinde-o, n-avem cu ce te hrni.
ns animalul, cu ncpnarea tipic rasei sale, tropia n urma lor.
Pesemne-i fusese dor de fraii si, oamenii
Trecur de un ranch, cndva prosper, acum prsit. Li se altur nc un
catr i un taur btrn.
Drace! Ne-am transformat n caravan! Uite acolo un pueblo!
Ba e un orel n toat regula. Numai c are o culoare bizar
Da e acoperit cu nisip rou
Trecur pe ling o crcium pustie. Descoperir acolo cteva sticle goale
i o cizm ce aparinuse pesemne unui olog. Pe un perete se putea descifra:
Whisky and soda and blonda Katrin M-ndeamn s plec, m-ndeamn
s vin Colt-ul domnului Melkisedek M-ndeamn s vin, m-ndeamn s plec.
Urmtoarea cldire mai purta i firm: Helldorado Saloon, Casa de
Huespedes, girls. i aici poetul anonim zgiria-se pe perete:
Acum sunt trist ca o vac indian Nici teqnila nu m-a nclzit.
Unde este Lola diafan, Unde-i durdulia Marguerit?
Parc ar fi Villon, tradus de marele nostru Buntline, coment Ben.
Prostii. Fa de Dyane a noastr, Katrin, Lola i Marguerit sunt nite
biete rncue.
Merser mai departe. Biroul erifului. Un oblon scria, fr vnt. Praf
i vraite, un pat de arm ciuruit de carii, iar la arest, acelai scris, acelai
stil ncnttor, plin de melancolie:

Ici fost-am zvorit de marshal Fock Departe de Dyane i de Mya Dup un


chef nebun cu Ben i Doc Cnd mi-am vzut ntr-aevr stafia
Mare poet! Se minun Holliday. Vezi cum a tiut s ne ndese pe toi
trei ntr-un singur catren?! Oare de unde ne cunoate?
Nu ne cunoate! Eu unul n-am trecut niciodat prin acest loc.
Cred c e alt Dyane, opin Doc. i. Ali noi.
Merser mai departe, urmai de taur i de catri: li se altur i-un cine
mare, rocat, jigrit, dar panic. Nu ltra, nvrtea din coad. Depir
judectoria, banca, banca rival, banca de lemn din faa unui drug-store, dou
frizerii, toate pe cale de a se drma
ntr-o pivni cu beuturi avur un fior. Un negru dormea pe-o rogojin,
de nu cumva era mort, nconjurat de sticle goale. Ins altele erau pline.
Ce negru e!
Poate c e chiar negru, fcu Ben.
Oricum, este exagerat de negru!
Poate c negrii cnd dorm se fac i mai negri
Pe drakku. E uns cu smoal!
ntr-acestea, individul se ridic n coate i-i privi aiurit.
Cine eti? ntreb Rio Jim. De ce te-ai mniit pe fa?
Eu? Sunt coliba unchiului Tom.
Poate eti unchiul Tom?
Ba nu coliba!
l lsar, ieir, fcur un foc pentru cafea, cnd apru i coliba,
fluturnd o sticl plin.
Ai venit! Zbier cu glas slbatic. tiam c o s venii.
Pup n bot caii, taurul, dar cinele i oamenii refuzar s se lase
srutai, prea era murdar. Din curiozitate, Doc i Rio Jim cercetar locuina
singurului locuitor al oraului-fantom, pivnia. Pe u se puteau distinge
literele:
U C. IE.
Nu trebuia s fii dezlegtor de enigme ca s-i dai seama c odinioar
acolo fusese PUCRIA; de-aia rmsese depozitul neatins, nimeni nu se
nghesuise s intre! Nici mcar hoii
Fii ca la voi acas! Tun nebunul. Ei zic c s-a terminat aurul!
Care ei?
Cei care au fugit! Cei care n-au ncredere n cuvntul POETULUI!
POETUL sunt eu. Noua min e virgin, acum c ai adus catri, ne punem pe
treab, ns deocamdat bem! Prin cotloane mai exist 3000 de sticle, asta
nseamn cte o sut de delirium tremens de cciul

Cel mai greu a fost s scape nu de bietul maniac, nici de catri, nici de
taur, ci de oropsitul, singuratecul cine
Tu observi, Doc, c aurul mai mult aduce necazuri
Depinde cum l foloseti
Tu nu-i mai redeschizi cabinetul de mselar?
Nu prea-mi d ghes. Ben. Oraele mari sunt nghesuite, n oraele din
West dentistul trebuie s in ntr-o mn cletele, n altul pistolul. De la o
vreme te plictiseti de toate! Dac pun mna pe bani, voi face o cltorie, n
Grecia, cred.
Dar ce tii tu despre ara aia?
Nimic. De-aia am ales-o.
Atunci du-te acolo!
Ba nu! A muri de plictiseal. Sigur! Vrei s rmi singur cu Dyane!
Pe nserate se apropiau de ranch-ul lui Old Fille, comentnd viaa
nclcit a acestuia; se pare c apucase marele gold ruch din 48, de la Sonora,
i goana dup aur din Nevada, n 59, din Virginia, n 63, a fost i la Coeur
d'Alene, i-n Alaska, i-n Siera Madre
Atunci, de ce a rmas lipit pmntului, Ben?
Se zice c are un milion depus la Frisco.
Palabras! N-ar sta aici, s aibe un milion, ce s fac aici? Ce e cu gina
aia din livada lui Old Fille? Pare speriat.
Eu rspunse Klinkenhagen, nu tiu deosebi o gin speriat de una
calm
Totui e chiar speriat!
Doc i Ben intrar zgomotoi n andramaua lui Old Fille. Dintr-un
ungher, din umbr, dou pistoale mari se ridicar n direcia lor. O voce
cavernoas i binecunoscut rosti:
Bine ai venit! V ateptam!
De-aia era speriat gina, observ Doc. i apoi: Kraker! Pe cinstea
mea, ncepuse s-mi fie dor de tine!
Gura! Diamantele!
29. Kandy-bar e un orel ncnttor, iar Colina Cizmelor primitoare, cea
mai de soi Colin a Cizmelor, fraz pentru care Old Buntline, cunoscutul stilist,
m-ar lichida, sau l-ar pune pe amicul su Buffalo Bill s-o fac. Muli pistolari
ilutri, sau mai modeti, manifest drept ultim dorin de a fi adui la Kandybar. Cnd exist bunvoin, rugmintea le este ndeplinit. Pe una din tblie
o mn vesel a scris:
Aici zace KRAKER JAKE muzicant de frontier a concertat prin mai toate
oraele din viorile Samuel Colt i Broskoe n-a dispreuit nici ghitarele Sharps

Henry sau Whinchester dar ultima melodie i-a fost cntat de ctre bunul Doc
Holliday dintr-o balalaic Smith and Wesson
30. Proprietarul saloon-ului World Stars, japonezul John Fu, o invit pe
vedeta Mya Castellanny, care trebuia s debuteze n seara aceea, s coboare
pentru o gustare, i mai ales s-o vad publicul.
Mya-Dyane-Danny, cobor i fu servit, singur, la o msu. Alturi, doi
gentlemani sporoviau. Despre ce? Dyane ciuli urechea. Nume cunoscute!
Primul individ susinea c n spelunca lui Billy-chiorul, la Kandy-bar,
Doc Holliday provocase un mare scandal, n stilul su. Cellalt adeveri: Doc se
certase cu prietenul su Rio Jim, din cauza unei femei, din cauza, unui pumnal
cu diamante, sau a unei lzi cu aur motivele nu erau clare, cei ce veniser
acum un ceas cu diligena din Kandy-bar confirmaser totul, preciznd c a
doua zi, n zori. Doc i cu Ben vor avea o ntlnire. Toate demersurile lui Pat S.
Garrett, marshal-ul, euaser, ia nu vor s se mpace, aa c a doua zi unul
din ei va ajunge la Colin, dac nu ambii
Uoar ca fulgul, dei nu era ctui de puin un fulg, Dyane se prelinse
ctre odaia ei. Ceva mai trziu, patronul John Fu urca s-o anune pe vedet c
trebuia s apar pe scen cnd din odaia privighetorii iei grbit un tnr
pistolar ferche, n negru. Japonezul se zpci.
Dom domnioara Castellanny e acas? Blbi patronul.
Eu nu tiu ncercai! Rspunse ochitorul i dispru val-vrtej.
Gsind camera goal, John Fu rmase uluit i czu pe gnduri
Danny Clintwood goni toat noaptea istovindu-1 peste msur pe
mustang-ul Danny. Gndea: E momentul s pun capt acestei comedii. Nu
sunt nici soia lui Doc, nici a lui Ben. Liber! Cnd m-am cstorit cu cel
dinii, popa Haris din Abilene era att le mahmur c n loc de Biblie, ne-a citit
dintr-o carte de aventuri Cstoria nu e valabil! Cnd m-am cstorit n
Ogalala, ultimul pastor de acolo fusese alungat pentru vrjitorie, aa c l-am
rugat pe crciumarul Sid pe care Ben nu-1 cunotea s nsceneze gluma
asta. Sunt vinovat? Nu tiu Sunt poate prea glumea, trebuie s m
cuminesc! Dar acum trebuie s-i salvez pe cei doi soi. De nu mi-ar tremura
mna!
Dyane desclec la marginea pieii din Kandy-bar. i roti braele, i
potrivi centura. Suspin. naint cu precauiune. Rsrea soarele, ca o floare
neagr Tot ca o floare neagr, mai curnd ca un spin negru, Doc Holliday
ni din Majestic-saloon; n aceeai clip iei din saloon-ul frailor Earp, Rio
Jim. Sute de ochi urmreau de la distan ntlnirea secolului. Cei doi
naintau unul ctre cellalt, Doc cu faa alb, Klinkenhagen cu chip de piatr.
Ludat fie Manitu, am ajuns tocmai la timp! Oft Dyane Clintwood i
trase cu hotrre armele din toc.

31. Cititorule, concentreaz-te! Observi? De dincolo de aceast pagin, de


aceste litere, dou mini albe ridic dou Colturi negre. ns, de data aceasta,
salvatoare
nchide cartea, cititorule. nchide repede! Pn nu pornesc gloanele!
Avant de mourir
1. In arestul de rezerv al Regimentului 2 din Divizia Edelweiss,
atmosfera era relativ blnd. Feldwebelul tocmai se spla pe fa, cnd
evenimentele au nceput s se precipite. Feldwebelul se terse alene, fredonnd
tot alene i mai ales fals; greu s recunoti celebra melodie Avant de mourir!
De dincolo de gratii, un brbat de vreo patruzeci de ani, neras,
posomorit, l privete pe plutonier, dar de fapt nici nu-1 vede. E scufundat n
amrciunea sa. Plutonierul se ntoarce ctre el, i zmbete.
Omule, nu fi suprat! Eti primul arestat pe ziua de azi, e o cinste! Aici
nu e ru, se d raia patru, cu variante. Variant e unul dintre cuvintele
preferate ale Sturmbann-fuhrerului Krieger l cunoti? E un om blnd, are o
Fraulein preferat cine nu are? Poate doar eu i o melodie preferat, asta
i iari fredoneaz Avant de mourir Dac n-ai fcut nimic, o s-i dea
drumul, toat ncrederea n justiia noastr, nu uita ce-i spune btrnul
Schwalbe. sta-s eu. Cum te cheam?
Vasile Viovan.
Aa? Voi avei nume ciudate
Pentru atta lucru nu te aresteaz. Mergeam linitit pe strada
Elisabeta.
Aa de diminea? Linitit? i chiar pe Elisabeta? E totui suspect, dar
nu-i face griji Hei, ce se ntmpl acolo?
Civa soldai i mbrncesc pe doi ini, unul foarte tnr, altul aproape
moneag. Sunt arestai! declar ritos comandantul escortei, i iese abia dup
ce Schwalbe i bag dup gratii i pe noii adui.
Donerwetter! Bogat zi! Tinere, nu te mai da cu capul de perei, s-a
tencuit abia sptmna trecut. Ia exemplu camaradului mai btrn!
Camarad i-e dracul!
Vorbii frumos, domnilor, altfel v confisc totul, chiar i igrile! Vi le
las, pn la noi ordine, fiindc sunt bun din fire.
Pe mine m cheam Grad, Grad Ioan
i nici tu n-ai fcut nimic? Se intereseaz Feldwebelul.
Api, nu! Eu am fcut! Am dus lapte proaspt de biholi la domnul
colonel, comandantul care locuiete pe strada Elisabeta. Pe tine cum te
chcam, m, acela care te strofoci atta?
Gheorghe Zolovstru, i eu chiar n-am fcut nimic. S-mi dea drumul!

Dac suntei inoceni ca ngeraii, v d drumul min-te-na, cum zicei


voi, i asigur Schwalbe i se repede la u. Cine vine? Cineva! C doar n-o s
cheltuiasc de poman raiile de categoria patru. Heil Hitler! i salut
Feldwebelul pe cei doi ofieri superiori ce-i fac apariia Sturmbannfiihrer! In
arestul de rezerv al Re!
Nu-mi rcni n timpan! Se rstete Krieger ctre Schwalbe, i se
ntoarce ctre colonelul Freiherr von Lutzlow. Ce zici de mutrele astea?
Ei sunt?
In mod sigur unul din ei, sau i mai grav, toi trei, complot n grup!
Voi, inculpaii, ascultai! Nu v batem. Nu v chinuim. V m-pu-cm!
Limpede? S ieim de aici, Freiherr, tia put.
Ofierii ies, tnrul Zolovstru rcnete:
S m mpute? Pentru ce, mama i dum!
Nu striga! Se aude, l avertizeaz Schwalbe. Dac te mpuc,
nseamn c o merii! Iar dac o merii, de ce mai faci glgie?
Eu mi-s linitit, mormie btrnul Grad. Eu mi-am dus laptele de
biboli ca-n fiecare diminea i
Eu nu-s linitit! Cum s m m?
Fleanca! Intervine Viovan. Vrei s-i terg una peste bot? Nu mai
bi! Unde i cnd te-au arestat?
Acum. Pe strada asta. Da' de ce?
Se pare c ne aflam cu toii pe strada Elisabeta, n preajma vilei
Albina, cnd ne-au nhat. Acolo locuiete colonelul Kirsehoff, comandantul.
Acolo s-a ntmplat ceva
Pe mine m-au luat tocmai cnd ieeam, zise btrnul Grad. Nu chiar
din vil, ci din ograda servitorilor, v-am spus c tot la dou zile i duc lapte de
bivoli, s se mai ntremeze, srcuul Grijania lor, s m mpute pe mine,
neleg, dar dac-mi mpuc i bivoli?
Mai las dracului bivoli! Se enerveaz Viovan. Nu ai observat nimic
deosebit la vil?
Eu nu observ, eu vz Nimic. Am ateptat oleac n faa buctriei,
slujnica era acolo cu o ctan, nu tiu ce fceau Cnd am trecut prin faa
casei se auzea gramofonul, fix muzica aia de-o fluiera plotonierul
Da' pe tine, biete ziceai c te cheam Zolovstru, nu?
Unde te-au nhat?
De ce, m descoi? Eti n slujba lor?
Prostule! Ne aflm toi trei n aceeai oal cu ap clocotit. De unde
veneai?
De la o fat, na!

Nu te lauzi? No, ezi blnd, te cred. Cu toii am fost arestai n preajma


casei comandantului. Ce s-a ntmplat acolo i n ce msur ne privete?
Feldwebelul Schwalbe tocmai intr pe replic.
S-ar prea c v privete! Colonelul Ifelmuth Kirsehoff a fost gsit
mort. Nu era un om ru
2. n biroul Sturmbannfiihrerului Krieger.
Este ora apte i douzeci i dou, constat colonelul Freiherr von
Lutzlow, Fraulein Inge l-a descoperit pe Helmuth mort la ora ase i
paisprezece Ne trebuie un anchetator, un specialist
Dar eu ce sunt? Surde Krieger. i nu e limpede? Helmuth, bietul, a
fost lichidat de cei trei pe care-i avem n arest. Mensch! Pe strada asta mpuit
nu se mai afla nimeni n afar de ei!
Detest improvizaia, Rudolf. Sunt militar de carier! S-a tras un singur
glonte. Vreau s tiu cine l-a tras!
S nu fim chiibuari, drag Freiherr. Ce importan are dac e un
vinovat, sau trei? Eu zic chiar c e mai bine s fie trei! E vorba de un colonel al
armatei noastre!
Nu, Krieger, trebuie s aflm adevrul!
Prietene, n rzboi adevrul e de partea celor puternici i are felurite
nfiri!
Crima rmne crim. Vreau s tiu exact ce s-a petrecut.
Herr colonel! Se asprete glasul Sturmbannfuhrerului SS, istoria ne
nva s fim eficieni. Am gsit vinovaii. Nu avem timp s scormonim diferitele
nfiri i variante ale adevrului, ele, oricum, ne scap de cele mai multe ori.
Eu, hm! Apreciez elanul tu filosofic, ns cine l-a ucis pe Helmuth?
F-mi o favoare personal, s chemm un poliist de profesie.
n birou, ptrunde secretara Helga, drgu, parfumat. l ignor pe
colonelul Lutzlow.
Sturmbannfuhrer! V caut o oarecare Patricia Bora. V ateapt de
douzeci i dou de minute?
Mein Goth! ns ce se ntmpl, eti geloas? Ce e cu tine, pisicuo?
Nu sunt geloas, dar fata asta are picioarele prea lungi! Am analizat-o.
Toate atu-urile sunt de partea mea ns are picioarele prea lungi!
S-o lsm balt. Poftete-o, Helga. S vedem ce vrea.
Eti o dulce canalie, Rudolf. Poate c m voi rzbuna.
Te rog s faci cum am zis!
Patricia este introdus n biroul lui Krieger. Este nalt, prezentabil,
voinic, autoritar.
Sunt anchetator principal al Ageniei Lzu, Patricia Bora.
ncntat! i cu ce v pot fi de folos?

E vorba de o crim.
S-a i aflat?
Nu s-a i aflat. Eu am aflat, fiindc sunt detectiv, cu toate c n
vacan. Timpul pierdut n anticamer intr de asemenea n cheltuieli. Tariful
meu este de
O femeie frumoas, replic Sturmbannjiihrerul, nu se preocup de
bani. Ei vin, oricum. Pot s v ofer un Martell adus de mine din pivniele
contelui de Polignove?
Mulumesc, nu. Nu beau n timpul serviciului.
Nu suntei n timpul serviciului. Nu pot s v angajez, din pcate.
E vorba totui de trei conceteni de-ai mei!
Cu ara dumneavoastr ne aflm n rzboi de cte zile?
Nu tiu. Poate dintotdeauna.
Suntei pe ct de frumoas, pe att de impertinent. Sper s ne
revedem. Deplasarea i deranjul v vor fi achitate din casieria Regimentului.
Este echitabil. n hotelul Donau, unde am tras, se afl Herr Alfons
Grimmellhausen, fost detectiv particular. E german. Poate c el v va fi de folos!
La revedere!
La revedere, frumoas doamn!
De ce nu ai angajat-o? ntreb colonelul von Lutzlow, de lng
fereastr.
E prea frumoas.
De cnd te deranjeaz femeile prea frumoase?
Are i picioare prea lungi i pare prea deteapt.
Agenia Lzu se bucur de un renume european.
Tocmai asta e. Helga!
Sturmbannfiihrer?
Trimite imediat oferul la hotelul Donau. S fie adus urgent Herr
Alfons Grimmellhausen. Stai, Helga! S nu fie bruscat. Nu-l arestm nc l
invitm. ns repede, scumpo!
De ce nu apelezi la serviciile, juristului Ziegller? E angajatul firmei
Solange. Un om capabil. l cunosc.
i eu l cunosc, surde Krieger. Nu garantez pentru el, e de prea muli
ani n ara asta, a mncat prea mult mmlig
Reapare secretara Helga, i mai parfumat
Divizia se intereseaz despre condiiile morii colonelului Kirsehoff.
Ei bine mama dracului! Cum de au i aflat? Dac insist, spune-le
c a fost victima partizanilor. Am i prins criminalii. Altceva?
Herr Alfons Grimmellhausen e aici! Ce fac cu el?
nghite-1 scumpo! Ba nu-1 nghii! Cum arat?

Un btrnel caraghios mbrcat ca o maimu dresat. Vorbete


mereu, a i apucat s-mi spun ceva despre o spltoreas, nu tiu ce Un
tmpit.
Omul de care avem nevoie. Ne va confirma c cei trei sunt vinovaii!
Te grbeti, Rudolf, zice colonelul von Lutzlow. Nu avem nici un asasin
cert!
Ei, nu! Suntem n rzboi. Munii miun de bande narmate. Ce s
mai vorbim despre Moisei, unde a trebuit s fim necrutori! Severitatea nu e
niciodat de prisos.
Da, ns asociat spiritului de justiie!
Voina Fuhrerului este spiritul nostru de justiie! Ia s bem ceva! S
intre Herr Gri cum, Helga?
Grimmellhausen, Sturmbannfiihrer! Helga deschide ua: Poftii, v rog!
Bun ziua, domnii mei!
Heil Hitler!
Poftim? Am onoarea s m prezint: detectiv en retrite Alfons
Grimmellhausen. La dispoziia dumneavoastr, domnilor ofieri! Am studii la
Tubingen i Sorbona, dac asta v spune ceva, iar la Viena, cnd anchetam
celebrul caz al spltorese, despre care ai auzit. Agenia Heller m onora cu
330 schillingi pe zi. La hotelul Donau am ntlnit o coleg, detectiva Patricia
Bora, e o femeie foar
S-o lsm n pace pe cucoana aia. Are picioarele prea lungi. S trecem
la aciune, Herr Gri.
mmellhausen. Alfons Grimmellhausen.
S trecem direct la interogatoriul acuzailor, Herr Alfons!
n cazul spltoresei, ancheta a nceput n aceleai condiii: pe
neateptate.
Bine, bine, Herr Alfons! Un phrel, puin muzic e Avant de
mourir, discul meu preferat, iar apoi la treab
i cum spuneam, nu spltoreas a fost ucis, ci celul, mai exact a
fost oprit bietul cel, rasa Copertine two Era o zi sumbr, iar celul
E senil, i optete Lutzlow lui Krieger.
Exact omul de care avem nevoie! S mergem!
3. Din nou n arestul de rezerv. Herr Alfons i pune ochelarii, privind
absent mprejur. Schwalbe, burtos, st n poziie de drepi. Lutzlow e plictisit.
Voi trei, zice Krieger, l-ai asasinat pe colonelul Helmuth Kirsehoff!
Aici, n Romnia, dragostea ce ne-o artai ncepe s ne agaseze. Recunoatei!
Ca s terminm mai iute.
Uite ce este, Rudolf, intervine Lutzlow. Era vorba de o anchet dreapt!
Nu e timp de formaliti inutile! Aplicm justiia Reichului!

Dac e vorba de justiie, nainteaz btrnete Herr Alfons, eu sunt cel


mai autorizat s-o slujesc. 300 de scbillingi pe zi. Dumneavoastr ct m pltii?
De pild, n cazul spltorese! Am ncasat,.
Nici o grij! Noi nu rmnem datori! Treci la aciune Herr Gri
mmellhausen. Dumneata, acela. Numele, vrsta, ocupaia!
Grad loan. apatru de ani. ran, da'acum aduc lapte de biboli
pentru domnul colonel despre care aud c l-a fi omort
Gura! Url Krieger. S nu ne irosim timpul!
S-i lum cu duhul blndeii, domnule ofier. Dar dumneata?
Zolovstru Gheorghe, lucrez la Fabrica de crmizi, am mplinit
optsprezece, veneam de la o cunotin
La ora aceea, cam ase a me, nu? Nu se vine de la o cunotin, cel
mult te duci la o cunotin.
Da, era cam ase, ns nu a me! Ce importan are dac veneam sau
mergeam?
Totul este important, i rspunde Herr Alfons Da, boy! De pild n
cazul spltorese! A contat enorm rasa javrei, iar acum e n joc viaa voastr
Herr Gri, intervine Krieger, tot mai nervos. S n-o lungim! Ei sunt
condamnai dinainte, iar viaa lor
Pardon, domnule ofier. O anchet serioas se face pe ndelete. Bun! i
dumneata? Ba nu, tu, tinere! De unde veneai?
Bine! Poftim! Veneam de la Iulia Gociman, strada Elisabeta numrul
24, Este logodnica mea.
Feldwebel, verific! Poruncete colonelul von Lutzlow.
Krieger mrie. Herr Alfons i continu, metodic, ancheta.
Dumneata? Acela care taci mereu.
Vasile Viovan, artificier la mina Solange, patruzeci i cinci.
Ce nseamn artificier?
M ocup cu explozibil. La mn se lucreaz cu dinamit.
Clar! Se bucur Krieger. Dinamit! S reinem!
Dar colonelul Kirsehoff n-a fost dinamitat, zise Herr Alfons. Dumneata,
Fichowan, s rspunzi numai la ntrebri. Spltoreas vorbea cam mult, de
acolo i s-a tras
Adineaori spuneai c tac prea mult.
i taci prea mult, i vorbeti prea mult. Intre dumneata i
spltoreas, exist o coinci
Herr Alfons, v rog, s nu le amestecm! Cere von Lutzlow.
Hei, tu, cel care te joci cu dinamita, rspunde! Rcnete Krieger. Cum
l-ai ucis pe camaradul nostru?

Dar eu conduc ancheta, protesteaz fostul detectiv particular. La


nevoie, voi cere ajutorul lui Fraulein Pairisia, o fat foarte deteapt, o coleg
Ba pe aia s n-o mai vd pe aici. Continu Herr Gri
mmellhausen. Sunt pedant, mi place s procedez metodic i s fiu
corect. i, v reamintesc, eu conduc ancheta.
Eti angajatul nostru, o conduci cum vrem noi!
Prietenul meu, Sturmbannfiihrerul Krieger, vrea s v reaminteasc
faptul c suntei acum angajat de ctre armata german, pentru a elucida o
problem a armatei germane, ca un bun german ce suntei, ncearc Lutzlow s
ndulceasc atmosfera.
Pardon! Sunt un detectiv ce elucideaz un caz! Faptul s-a consumat n
jurul orei ase a.m. Ciudat! E chiar ora cnd se trezea spltoreas i celul.
Dumneata Grad loan unde te gseai la aceast or?
Nu la spltoreas, domnule N-am ceas. Am dus laptele de biboli,
iar cnd am ieit
Ai fost arestat, tiu. Cnd ai dus laptele, era viu sau mort colonelul.
Nu pot a ti, nu l-am vzut n viaa mea. Am ateptat vreo zece peruri
n faa buctriei, c buctreasa era ocupat cu o ctan
Altceva?
Nemic Aaaa (l aude pe Schwalbe care intr fluernd Avant de
mourir) No! Asta! Muzica! Exact muzica ce o fluier domnul unterofier se
auzea din odile domnului colonel, numai c la hramofon suna mai hiri!
De ce eti descheiat, Feldwebel? Cum i permii s fluieri?
Iertai-m, Sturmbannfulirer! Raportez! Pe strada Elisabeta, la 24,
locuiete fata Iulia Gociman. Zolovstru a plecat de la ea pe la 6.
Krieger l privete de sus pe colonel.
Te-ai convins, Freiherr? E clar. Sunt vinovai. Toi trei.
Ciudat situaie, mrie Herr Alfons. mi amintete de Dac tii
totul, de ce ai mai apelat la mine? i n cazul spttoresei, sergentul Safranek
credea c, invitndu-m, ndeplinete o simpl formalitate, dar cazul s-a
dovedit mult mai complicat, nu spltoreas, ci celul
Bine, bine! Facei-v datoria! Ct mai operativ!
Fichowan! La ora ase unde i de ce?
Veneam de la min, mergeam acas.
Detectivul i schimb surprinztor tonul:
Fals! Lucrezi la Solange. Locuieti n cartierul Plopi. Strada Elisabeta
nu i-e n drum.
Aa e! Ce cutai aici?
V rog, eu anchetez, Herr Stiirmbannfuhrer!

Mergeam la un prieten, impu Petre, care locuiete pe strada asta, la


105. N-a venit la lucru m gndeam s vd ce e cu el, explic Viovan.
Krieger i poruncete lui Schwalbe s verifice. ntre timp, felin, Helga s-a
trecurat i ea n arestul de rezerv. Constat, cu un carneel n mn:
Dac am neles bine, la ora ase, Grad se afla n vil, iar ceilali doi n
imediata apropiere. Este un complot.
Dar, la urma urmelor, cine eti dumneata, duduie?
Fraulein Helga este secretara mea personal, l pune a punct pe Herr
Alfons. Sturmbannfuhrerul Krieger. n cazul de fa s zicem c ndeplinete
rolul de grefier.
Grefierii nu trag concluzii, obiecteaz detectivul. In vestitul caz al
spltoresei i-a bgat nasul i camerista
Revine Schwalbe, nduit:
Raportez! Numitul Tzimpau locuiete la adresa indicat. Am vorbit cu
nevast-sa. El e la min. N-a primit nici o vizit.
Domnilor, totul e clar, ce s-o mai lungim? ntreab Krieger. Fichowan
sta, care se joac cu dinamita, e principalul vinovat.
Ai fost sau n-ai fost la Tzimpau? Ai minit? Ii dai seama ce urmeaz?
Domnule detectiv! N-am minit! Am fost arestat nainte de a ajunge la
prietenul meu. Nu tiam c impu intrase n schimbul de diminea!
Nu tiai? De ce nu tiai? Rcnete Krieger.
Fii, calm, Rudolf!
De ce s fiu calm, Freiherr? Am n fa trei asasini! Toi trei sunt
vinovai, i mai ales sta cu dinamita!
Pot s nchei procesul-verbal?
Desigur, scumpo! Scrie cam aa: toi trei acuzaii se aflau fie n vila lui
Helmuth, fie prin apropiere. Niciunul n-are un alibi valabil. Acesta Grat lohan,
ran lptar: de ce ran i, mai ales, de ce lptar?
A mrturisit, ceilali doi de asemenea au mrturisit, trebuiau s
asigure retragerea, eventual s detoneze o bomb. Schwalbe, ai gsit dinamit
asupra indivizilor? Nu? Clar, s-au debarasat de ea. Pedeapsa cu moartea.
Aceasta e varianta mea, singura valabil. Gata!
Te pripeti, Krieger, zice rece colonelul von Lutzlow.
Eu o las balt, zice Herr Alfons. Mi se cuvine suma de
Helga! Condu-1 pe Herr Gri n fine, cum l cheam, i pltete-1 din
casa Regimentului.
Un moment! Nu consider ancheta ncheiat, i nu vd pe ce baz tu,
Rudolf, poi dispune de finanele Regimentului al crui comandant, prin
moartea lui Helmuth, am devenit eu. Herr Alfons! Te rog continu!

ntruct sunt detectiv de profesie dei pensionar i nu unul


improvizat, vreau s vd locul crimei i, de ce nu, chiar i cadavrul. La fel am
procedat i n cazul spltoresei de pe strada Witting 25.
Krieger gndete: Drace! sta sau e prost, sau ne crede pe noi foarte
proti!
Eu unul n-am chef s mor pentru c unul din voi l-a ucis pe colonelul
Cjof sta Am numai optsprezece ani, m atepat Iulia! Moule! Recunoate
c tu eti de vin!
M biete, ce vrei de la mine? Vezi c m-oi rnz!
S recunoti! Te aflai n vil. Eti btrn. L-ai omort n vreme ce
turnai laptele! i tu, minerale! Umbli cu dinamita n buzunar! i tu eti vinovat!
Recunoate! Eu vreau s ies de aici!
Nu i-ar fi ruine! l pironete Viovan. Nu vezi c tia vor s le facem
jocul, abia ateapt s ne vindem ntre noi. Gura, c te pocnesc!
Schwalbe se ridic de la masa lui.
Ce se petrece aici? Asta-i arest german, nu bordel! Ruhe! Gura! Stai
linitii, i v aduc haleal
St o clip n u. Se aude un crmpei din Avant de mourir. Iese.
La noapte or s ias iar stelele. Acum e tocmai perioada ploilor de stele
cztoare. Nu tiu dac le mai vedem, zice Viovan.
Nu vreau s mor! Domnul cu spltoreas e cumsecade
Sigur, e de acord Viovan. Dar nu poate face mare lucru. Dar un dram
de ndejde rmne totdeauna. Pe noi nu ne poate salva dect armata romn,
sau.
Sau?
Ne putem salva noi nine.
Ce putem s facem noi?
S nu ne vindem, biete!
Asta era?! Numai att? Dar eu vreau s ies de aici! M ateapt Iulia!
Prinii mei nu tiu unde sunt, nimeni nu tie!
e neli. Cu siguran exist oameni care se gndesc la soarta
noastr. Destui brbai au nfruntat moartea, luptnd pentru adevr. Tu acum
eti unul dintre ei. S mori e al dracului de simplu, mai greu e s tii pentru ce
ai trit, iar dac mori, s mori n picioare!
Toate acestea nu m linitesc, zice tnrul.
De va fi s ne treac prin gloane, a vrea s le fie lor fric, nu nou,
zice btrnul.
Eu am un gnd ciudat, spune, ca pentru sine Viovan. Poate c pe
colonelul Kirsehoff nu l-a omort nimeni Ei au pierdut rzboiul, se retrag,

muli dintre ei i dau seama, nu toi sunt nite ticloi. Vedei, colonelul
Lutzlow cere s se respecte legea.
Nu-mi pas! Nu vreau s mor, i att!
Da mai potolete-te, clandrule! Cine vrea s moar, aa, de plcere?
Eu sunt om btrn, am ptimit destule, dar nu pot spune c mi s-a acrit de
via.
Nimeni nu se bucur de moarte, zice Viovan. Tu biete, imediat, dac
nu eti aici, ajungi pe front. nchipuiete-i c ai intrat n rzboi, alturi de ai
notri, mpotriva lor, chiar de azi. Chiar din acest moment!
Am onoarea, Sturmbannfuhrer!
Heil Hitler! Un phrel?
Mulumesc nu, ultima dat cnd am but a fost cnd cu
Cnd cu spltoreas i celul, tiu! Pcat, e un Martell autentic. Eu
am s beau. S trimit dup colonelul Lutzlow.
Mai bine nu. Dar v rog invitai persoana din antecamer.
Ce persoan? Cine este?
Fraulein Patricia Bora, colega mea.
Ce caut aici? De ce ai adus-o?
M-a ajutat. Sunt btrn. Aveam nevoie de o minte ager.
Ce prostie! Fie! Helga! S vin aia cu picioare lungi.
Bun ziua, domnule ofier.
Domnioar
V rog s nchidei interfonul. E n interesul dumneavoastr ca tot ce
vorbim s rmn ntre noi.
M amenini?
Ne grbim, Herr Sturmbannf uhrer! l ntrerupse btrnul detectiv.
nchidei interfonul. Perfect. Profesorul meu de criminalistic, onorabilul KarlMaria Heinze, ne repeta c, pornind o anchet, nu trebuie s ne lsm
influenai de nici o sugestie exterioar, ci s ascultm glasul propriei intuiii
Ce tot spui?! Karl Maria Heinze! Unde se afl acum?
Probabil ntr-un lagr, dac n-a avut inspiraia s moar la timp.
S nu ne jucm cu vorbele. La ce concluzie ai ajuns? Care din cei trei
e vinovatul, sau toi trei? A prefera a doua variant!
Adevrul nu ine cont de preferinele unuia sau altuia! Iat o
concluzie, spuse Patricia Bora. Colonelul Kirsehoff s-a sinucis.
Ce caut femeia asta aici, Herr Gri? Adevrat c are picioare lungi,
dar
Mai avem o variant, l ntrerupe btrnul detectiv. Comandantul
Kirsehoff a fost mpucat de ctre dumneavoastr!
Krieger, eapn, i toarn o butur.

Ascult domnule anchetator de cei i spltorese, i, domnioar


nu tiu cum te cheam s punem capt blciului!
V agitai de poman. Iat dosarul ntocmit de amndoi.
Prefer s v ascult. Sunt curios s vd unde v duce imaginaia.
Iat esenialul, zice Herr Gri Cei trei sunt nevinovai. Zolovstru
Gheorghe, tnrul, a fost arestat n faa vilei Albina la ora 6,22. O certific
depoziia Gefreiter-ului Knoeke. Sau punei la ndoial raportul unui militar
german? Avei un zmbet crud, Sturmbannfuhrer! Te rog s continui, Fraulein
Patricia. Eu am obosit
Bine, accept chipea femeie. Zolovstru, ca i Viovan, veneau spre
vil, din direcii opuse. Veneau spre! Dac s-ar fi amestecat n aa-zisul
complot, era firesc s fie prini ndeprtndu-se n goana mare de Albina. Or
ei, subliniez, se ndreptau linitii pe direcia casei comandantului. E un
argument de logic simplu, convingtor, dar nu e singurul. n ce-1 privete pe
tnrul Zolovstru, Iulia Gociman declar c el a srit din pat fix la ora ase,
cnd s-a auzit sirena fabricii. Un reflex de lucrtor. Ora ase, domnule ofier!
Ei i?
Domnule ofier, intervine btrnul detectiv, moartea lui Kirschoff a
survenit nainte de ora ase! Zolovstru s-a mbrcat timp de cteva minute,
alte cteva minute i-au trebuit pn s ajung n vecintatea vilei Albina, i
alarma fiind dat, Gefreiter-ui Knoeke l-a nfcat la ora 6,22.
Depoziia acestei iitoare Iulia, nu face dou parale.
Numai a rudelor de gradul unu, zice Patricia. Iar acum s trecem la
Viovan, cel de la Solange. Minerii de acolo susin c a ieit din schimb la
5,30 i a mers pe jos, nsoit avem martori pn la colul pe care-1 face
strada Elisabeta cu Amos Frncu. Drumul de la Solange pn aici dureaz cel
puin un ceas. Am verificat personal.
Viovan e brbat n putere. Poate merge mai iute.
Iar eu am picioare lungi. Remarca, v aparine.
n acest caz vinovat e cutra aia btrn de lptar! E cpetenia unei
bande de partizani!
Alfons Grimmellhausen rde ncetior.
Nici dumneavoastr nu ai fi n stare s luai n serios aceast
variant! Omul e btrn, e lptarul obinuit, care n nici un caz nu are acces n
vil. Aducea laptele la pavilionul servitorilor unde, din motive de precauiune,
laptele era mai nti gustat de o pisic i un cel Iat c i aici exist un
cel! n dimineaa omorului, Grad a fost vzut acolo. Avem mrturia
buctresei Rozalia i a soldatului Ioakim Pferde
Ce cuta acolo soldatul?

ntrebai-1! Erau, ca din ntmplare, mpreun, i de-aia n-au deschis


de ndat. Depoziiile altor servitori, i chiar a ordonanei, care l-au vzut pe
Grad ateptnd n faa buctriei, se afl la dosar.
Krieger, tot mai nervos i umple paharul.
Cel lapte dosar e ridicol. Mai lipsete spltoreas!
Va nelai, l contrazice Patrida. Am obinut i declaraia spltoresei
Martha. Da! Lptarul Grad a declarat la interogatoriu nu e aa, Herr Alfons?
C ferestrele de la salonul lui Kirsehoff erau luminate, la ora aceea
foarte matinal! i c, din ferestrele ntredeschise, rzbtea o melodie. tii care
melodie?
Aiurezi, Fraulein! Herr Gri M uit la dumneata ca la un pianjen
strivit. Ancheta voastr seamn cu o
tii sau nu tii ce melodie se auzea din salonul colonelului Kirsehoff?
Nu! De o mie de ori, nu!
M uimii, spune Patricia, Era melodia dumneavoastr. Preferat,
Avant de mourir, care, de altfel, v delecta i n clipa cnd am fost prima dat
aici. Bun plac, marca renumit. Columbia.
Ce legtur are?
Una secundar, reintr n joc Herr Alfons. Secundara dar
important! ntre discurile colonelului Kirsehoff nu am gsit aceast
nregistrare, cu toate c era i el, oarecum un meloman. i n tot oraul nu
exist alt disc cu Avant de mourir.
Iari ai luat-o razna, bate Krieger cu pumnul n mas. Ce vrei s
demonstrai cu asta?
Un fleac! i anume c, n momentul morii comandantului Kirsehoff,
v aflai, mpreun cu discul casei Columbia, la vila Albina i chiar n
salonul comandantului.
Logic primitiv! La ce bun ai mai pierdut timpul pe la Tubingen? A,
da, ai fost i la Sorbona, la Oxford de acolo vi se trage! Nu v trece prin minte
c i-am mprumutat lui Helmuth discul?
Nu! I-o reteaz Patricia. Ne-am interesat. Dumneavoastr nu
mprumutai niciodat discurile preferate, cel mult mergei mpreun cu ele, nu
le lsai nicieri. Avem mrturia, s v mai spun a cui?
Chiar a lui Kirschoff, decedatul, precizeaz Herr Alfons. Avea un
carneel cu nsemnri de tot felul. Nu tiai? Dumneavoastr nu lsai discul
acesta nicieri, prea v place i v trezete nite amintiri, cam macabre care
v chinuie tim i asta! De fapt, tim totul. Din ntmplare, eu i cu Fraulein
am alctuit o echip perfect.
M plictisii.

Poate chiar asta urmrim, reia Patricia. Deci, dimineaa asasinatului.


Discul se afla n salonul lui Kirschoff, acum se gsete aici. De ce i cnd l-ai
recuperat?
Herr Gri! Te-am angajat numai pe dumneata. Nu pe isterica asta!
Suntei nepoliticos. Fr Fraulein nu duceam la capt ancheta.
i ai dus-o la capt?
Da. E perfect ca o sfer. nainte de ora ase, mult nainte de ora ase,
v aflai n salonul comandantului. Ferestrele erau ntredeschise, ba nu, una
dintre ferestre era ntredeschis, cea din stnga, altfel lptarul n-ar fi auzit
melodia.
Ce urmreti cu fereastra aia?
Nu m mai tutuii, sunt un om n vrst. Am zis, ntredeschis.
Normal. Vremea e cald.
Nu e normal. Kirschoff suferea de asta, cum i zice?
Parc astm, i sufl Patricia. i nu-i plcea curentul.
Aa e, revine Herr Alfons. Fereastra salonului a fost deschis dup
moartea comandantului, pentru ca asasinul s poat arunca n tufiurile de
salvie de sub geam pistoletul Beretta din care lipsete un cartu. Acest Beretta
fcea parte din arsenalul particular al rposatului.
Prostii! De ce s pstreze un ofier german un nenorocit Beretta?
Poate din motive sentimentale, zise Patricia. Am aflat ca dumnealui
avea un Mauser, un Colt 44 i un delicat Beretta.
Aa e, aprob btrnul detectiv. Din sertarul bibliotecii, dup cum am
constatat, lipsete aceast bijuterie italian. Iat pistoletul, l-am gsit n
tufiuri din el e glontele ce se afl i acum n craniul comandantului, nu prea
adnc, italienii sunt oameni fini, fabric arme fine, doar corsicanii au junghere
ce ptrund adnc. Orice specialist n balistic poate confirma spusele mele.
Krieger ia pistoletul Beretta i-l examineaz.
Ai gsit, copoiule btrn i ramolit, amprentele mele pe aceasta arm?
Il arunca pe birou, cu dispre. Herr Alfons ia cu grij jucria i o
nvelete n batist.
Acum, jubileaz btrnul copoi, am i amprentele.
Ce mizerabil manevr a fost i aceasta?
O mic speculaie, zise Patricia. Cum se poate transforma o
sinucidere, n crim. Clar? De altfel, nici nu suntem siguri ca n-a fost crim dar
nu are importan! Suntem siguri ca n dimineaa morii lui Kirschoff v aflai
n salonul sau. Pe pistolet nu se afl dect amprentele dunmeavoastra, rele de
acum. Fiindc atunci, cu tot Martell-ul but, ati fost suficient de lucid ca s
tergei bine arma, nainte de a o arunca pe fereastr. Sau v supraapreciez?
M acuzi de crim, trf ce eti?

Msoar-i cuvintele, dovedete c eti ofier german! Se rstete


Grimmellhausen. Un ofier german e politicos cu femeile!
De unde tiu c nu este evreic?
Nu te acuzm de asasinat, zmbete, palid, Patriciu. Nu cu tot
dinadinsul.
Eu accept varianta sinuciderii, zise sobru Herr Alfons. Cu o condiie,
s se fac dreptate. Fiindc eu sunt un demodat tipicar. S-i eliberai pe cei trei
oameni care sunt mai mult dect nevinovai.
Nevinovai?! Dar pe Kirsehoff cine l-a mpucat?
Tu! i arunc n fa Patricia. Dar acceptm varianta sinuciderii. i
facem aceast favoare. Dac i eliberezi pe cei trei.
Suntei n situaia de a-mi dicta condiii? Mie?
Fr vorbe mari! Dei pensionar, sunt un profesionist. Am aflat totul.
Am stabilit, mpreun cu Fraulein, nevinovia celor trei. Ne-am convins c l-ai
ucis pe Helmuth cel drag. Eu sunt satisfcut. Pedanteria mea nnscut i
cultivat cu grij e satisfcut. Sunt suntem de acord cu varianta
sinuciderii, dar vreau vrem s-i vedem pe cei trei pui n libertate.
Chiar aa?!
Chiar! Dac accepi, nu mai scormonim. Morii cu morii, viii cu viii!
Opinia ta este o rmi a prejudecilor despre umanism! Iat ce
nseamn Sorbona i Oxford!
i Tubingen!
Cu Karl-Maria Heinze? Crile lui au fost interzise i arse. Ce? Cum?
Nu mai avei replic voi doi faimoasa echip! Gut! Suntem n rzboi! Chiar
tu ai spus, amrtule! i tu, cucoan! Viii cu viii, morii cu morii. Dar nu ai
precizat de care parte v aflai! V spun eu, acum. De partea celor mori. Helga!
S vin o escort!
Apar soldaii. Krieger url:
Heraus! Celula zero! Tratament zero! Heraus!
E o variant pe care nu am prevzut-o, abia apuc s spun Herr
Alfons, n vreme ce el i Patricia sunt tri afar.
Herraus! Helga!
Rudolf dragule! Ai fost magnific, vulturul meu! Am ascultat
S nu mai asculi, mein liebhen, s nu mai asculi, e nesntos. i-a
trimis SD-ul ultimele tiri? Neputincioii de la Abwehr nu mai sunt n stare de
nimic. Eu a nmuli numrul plutoanelor de execuie.
Uite-1 pe Lutzlow! Zice Helga.
Bine, du-te Helga se estompeaz discret, nu fr a-i legna
farmecele. Ce bei, Freiherr? Am lucrat toat noaptea i m simt ca dup un K.
O.

Preocuprile noastre, multe i brutale, abia mormie colonelul, ne


smulg de la ce este mai frumos n via! Iar viaa e numai una, i trece. S stai
cu undia n ap, cu un ochi la btaia petelui, cu altul la cer, la nori Mi-a
spus btrnul Schwalbe c la Podul Sltioarei miun clenii. Mi-a adus acum
cteva zile, o coarc plin.
Al dracului! Mie nu mi-a adus, mcar o coad! Pesemne nu m are la
inim. Ce-mi pas?! Sunt destui care nu m au la inim, dar n-am nevoie de
iubirea nimnui. Cer respect, supunere, iar din partea inamicului muenie.
S te temi de oamenii care tac, Rudolf.
Nu m tem de nimic, Freiherr. Eu trebuie s inspir fric. Da! Cnd o
s nelegei voi, militarii de carier, c frica nseamn mai mult dect
blindatele?
Fiecare cu armele sale. Eu sunt pentru blindate. Frica este
incontrolabil, i m feresc de ceea ce este incontrolabil.
Frica trebuie i poate fi manevrat tiinific. N-ai observat cum
tremurau cei trei?
Tremurau? Da? O, soart! i-n zilele trecute fceam filosofie pe
marginea fricii, dar eram trei Iar Helmuth era de partea mea.
Crezi c e obligatoriu ca majoritatea s aib i dreptate?
mi lipsete Helmuth. Ce moarte stupid, ce destin absurd!
Destin, surde Krieger. Destinul se poate modifica.
Serios? Cum?
Simplu. Dndu-i un bobrnac.
Cred c exagerezi Nu trebuia s ne ntlnim la ora asta cu nostimul
nostru detectiv? Sunt curios ce mai zice. E ca un roman al btrnului
Wallace
Un englez. Un mpuit de englez. i prefer pe autorii notri.
Iari exagerezi. De altfel Wallace a murit la Hollywood.
La mpuiii de americani. i mai ru!
Dar de ce ntrzie Herr Grimmellhausen?
N-are rost s-l mai atepi Rudolf. Caraghiosul acela a ieit din scen
definitiv mpreun cu femeia cu picioarele lungi! Destinul, dragul meu
nelegi? Un bobrnac Ce este, Helga?
A venit Schwalbe. S-l trimit la?
Nu-1 trimite la dracu, las-1 s intre, scumpo!
Feldwebelul intr i raporteaz urlnd, Krieger i astup gura.
Nu atenta la timpanele mele. tiu cine eti. Eti omul care nu mi-a
adus pete!
Totu-i n ordine, ns Herr Alfons a refuzat mncarea, a spus c e o
porcrie, de acord c e o porcrie, dar tot trebuia s mnnce!

Eu vorbesc despre ceilali trei, de la rezerv, n faa creia i petreci


viaa dormind
Lptarul, minerul i tnrul? Ei au mncat cu poft.
Numai la mncare i-e gndul! Ce fac n general?
n general, fac bine! Raporteaz energic Schwalbe.
M mir cum de nu te-a recrutat otirea hotentot! Nu cumva s-au
ncierat?
De unde tii?
Da sau nu?
Cit pe ce dar nu din cauza mea. Am intervenit la timp.
Eti prost! Nu trebuia s intervii. Poi pleca! Stai. Din momentul acesta
i scoi din raie.
Pe care din ei?
Ntrule! Pe toi, i pe Herr Gri i pe Fraulein cu picioarele lungi, i
pe cei trei. Iei. Helga! S se prezinte la mine Untersturmfiihrerul Haase!
Ia ascult, Krieger, ce tot pui la cale peste capul meu? Haase e
comandantul plutonului de execuie. Pe cine mai vrei s mputi? De care?
Dragul meu Freiherr, nu-i face complexe! N-ai neles? E vorba de
Herr Alfons, scumpul tu om de meserie, de Fraulein Patrisia i de asasini.
Ia explic-mi exact ce se petrece aici!
Mai nti un Martell, nimic nu e mai bun pentru nervi. i puin
muzic Avant de mourir Instaleaz-te comod. mi nchipuiam c eti mai
perspicace, dar fiindc nu eti, i voi explica colrete.
Las consideraiile deplasate. Sunt mai mare n grad.
Nu pe linie de SS! Nu uita! Fii prudent. Scumpul nostru Helmuth nu a
fost asasinat. S-a sinucis.
i atunci, la ce bun plutonul de execuie?
Fiindc un nalt ofier german nu se sinucide!
Eti n toate minile, Krieger?
Dumnezeule, parc ai fi Schwalbe! Nimeni nu trebuie s cunoasc
adevrul, aceasta e raiunea. Colonelul Kirsehoff s-a sinucis pentru a evita
plutonul de execuie, i ca buni camarazi, trebuie s-l ocrotim, dei Nu tii
nimic? E bine c nu tii, mai precis sper c nu tii c fostul comandant al
Regimentului 2 a fost implicat n complotul lui Staffenberg mpotriva Fuhrerului nostru!
Mein Goth! Helmuth?
Trebuie s recunoti c i-am fost prieten, mai mult dect atta nu
puteam s fac pentru el. Rommel s-a sinucis, Von Runge a fost strangulat,
Hemmel, Binge, Stresser i ceilali mpucai de un pluton penitenciar. Ce
poate fi mai dezonorant? Pe cnd amicul nostru Helmuth a fost asasinat de

ctre nite teroriti, pe teritoriu inamic. Moarte nobil! i spun un mare secret.
nc n-am desfcut plicul ce mi-a venit de la Berlin, direct de la
Reiehssicherheitshauptamt, prin care, cu certitudine de 99% se cere trimiterea
lui Helmuth, sub escort, la nchisoarea Spandau.
Dar mai rmnea o ans de 1%!
Minim. In Regimentul 2 din Divizia Edelweiss nu pot s existe
trdtori, iar dac au existat, lumea nu trebuie s afle. Gndete-te la familia
lui Kirschoff!
Am dreptul s tiu totul. n amnunt.
Nu-s convins c ai dreptul, drag Lutzlow, dar i voi face i aceast
favoarea n virtutea vechii noastre camaraderii. i-am mai fcut una cnd am
chemat un specialist, ba chiar doi specialiti, ceea ce era perfect inutil, iar
pn la urm s-a dovedit primejdios pentru prestigiul nostru. Blestemaii de
specialiti, el i ea, au colaborat i au aflat adevrul, i de aceea trebuie s
dispar!
Eti neomenos!
Sunt prea blnd. M urmreti? Am primit plicul la ora cinci dup
mas. Cnd am vzut antetul R. S. H. A i tampila Biroului 4 mi-am dat
seama c Helmuth, despre care tiam cte ceva, nu mai are scpare. Ce am
fcut? Dar, mai nti. Ce n-am fcut? N-am deschis plicul. Nici acum nu e
deschis, dar nu mai are nici o importan.
Cum nu are nici o importan, Krieger?
Nu m ntrerupe. Te rog, nu m ntrerupe. Am s-i spun ce am fcut.
Am luat o duc bun ca s-mi rectig sigurana. Mi-am pus uniforma de
gal. Oricum, merita, Helmuth, pn s comit acea greal, a fost un camarad
bun, o dat, n Frana, pot zice c m-a salvat. Am luat o sticl, precum i placa
mea preferat, uite asta de aici, i m-am dus la Helmuth acas, la Albina, ca
s mai meditez Cine e acolo? Da! Intr.
Sublocotenentul Haase, tinerel ferche, salut ridicnd mina.
Peste dou ore avem execuie, Haase, Bieii s arate frumuel, e vorba
de un Herr i de o Fraulein cu picioare lungi, Mine dimineaa la ase,
aceeai operaiune?
Plutonul obinuit?
De unde altul? Raie dubl de naps. Mine, nvoire general. (Haase
salut i iese.) Ei, unde-rmsesem?
Colonelul Lutzlow. Nucit, neputincios, bea pahar dup pahar.
Ei, da! Venise un amurg plin de farmec, ca la noi, pe Mosela
Helmuth nu bnuia nimic. A fost ncntat de vizit i de butur. M obseda
easta lui ras de veritabil ofier prusac. i mi-am dat seama ct de perfid i

schimbtoare e soarta! Dar, ca s fiu sincer, eram extrem de mulumit c nu


m aflu n pielea lui.
Te cred
Seara a fost agreabil Discuii Despre pictur, muzic, chiar i
despre femei mi era greu s atac subiectul, tii tu care, plicul i Pe la 11
ale nopii am trimis acas nc dup dou sticle. La ora trei am avut curajul si dezvlui lui Helmuth adevratul scop al vizitei mele N-o s crezi, Freiherr,
dar Helmuth i merita soarta. nchipuiete-i. A plns!
A plns?
Ai cuvntul meu de ofier! A plns. A invocat pretexte jalnice,
melodramatice. Cum s nu-i mai vad orelul natal, Glahmensdorf, pe Oder,
un trguor penibil, c nu-i va mai revedea fetiele, amndou nite urenii
desvrite, eh, tot tacmul, exact ce nu trebuie s spun un om de caracter
ntr-un moment crucial. A trebuit s-i explic foarte exact ce-1 ateapt. Doar
imaginea lagrului unde urma s fie trimis familia lui l-a determinat s devin
relativ lucid. A trebuit s fiu psiholog, chirurg i
i clu!
Colonel Freiherr von Lutzlow! Eu sunt sincer cu tine, cu toate c nimic
nu m oblig. Dar pot s ntorc foaia.
Nu-mi pas! Dac vrei, povestete, dac nu, m ridic i plec.
Am s-i povestesc, iar dup aceea vom mai vedea! Helmuth a fost
propriul su clu! Trec peste alte amnunte. La ora ase fr un sfert, am tras
unul din sertarele bibliotecii. M-am decis pentru Beretta, e o arm discret. Iam instalat-o n min. Comandantul nostru avea palma umed, degetele reci
Nu cumva tot tu ai apsat pe trgaci?
Deplasat ntrebarea. Helmuth a murit la ase fr apte minute.
Evident, aveam ideea c nscenez un atentat pus la cale de inamicii notri, ca
s salvez onoarea lui Helmuth. Am luat revolverul i l-am aruncat pe fereastr,
aa ca s poat fi gsit. Helmuth, mort, n-ar fi fost n stare, evident s arunce
revolverul pe fereastr, aa c tergeam dintr-un condei ideea sinuciderii.
Restul l tii.
E oribil Dar de ce trebuie s moar Herr Alfons i Fraulein?
i-am explicat. Au descoperit adevrul. Il vor trmbia dac nu vor
dispare. E n joc onoarea armatei Fiihrer-ul! De fapt, tu eti de vin, tu ai avut
nevoie de specialiti! Tu!
Voi raporta ealonului superior!
Uurel, colonele! Nu sunt chiar convins de inocena ta! Cum poi
dovedi c nu erai la curent cu amestecul lui Helmuth n complot? Aveai prea
multe preferine comune chiar i pasiunea pentru pescuit! S fii recunosctor
dac m opresc aici! Ce este, Helga?

Hotelul Donau ntreab dac Herr Alfons i Fraulein Patrisia mai in


camerele, dar dac nu, ce se ntmpl cu bagajele. La telefon e directorul, s v
dau legtura?
Pe dracu. Transmite-i dobitocului c peste un ceas i ceva clientul su
i clienta i vor ncredina bagajele i cheile de la odi unui pluton de execuie.
Voi transmite ntocmai.
Dar nu te grbi, am glumit. Nu m lua totdeauna n serios! Transmite
c ia doi rmn clieni definitivi ai hotelului.
Acum chiar c nu mai tiu ce variant s-o transmit!
Scumpo! Parc n-am lucra mpreun de un an, trei luni i o zi!
Desigur, ceva nebulos, ca norii de pe cer, varianta a treia
Voi spune c cei doi au plecat n direcia norilor i a cerului.
n nici un caz. Prea ar semna cu adevrul s ne ferim de adevr!
Inventeaz i tu, ceva, orice. i acum, las-ne! Te descurci tu. Helga iese, cam
nervoas, Krieger l privete pe Lutzlow: Noi oamenii rzboiului trebuie s facem
i pe diplomaii, fiindc acei neputincioi i pierd timpul la Oslo, la Paris, dac
nu cumva la Madrid, i dau sfaturi de la distan.
i de fapt ce ai de gnd, Krieger?
Nici acum n-ai priceput?! Asta e culmea! Eti chiar Schwalbe!
6. Ne aflm iar n arestul de rezerv.
Bun ar fi un balmo, zice btrnul Grad. Eu tot din dou-n dou seri
mi fac cte un balmo gras.
i tot din dou-n dou seri i duceai colonelului laptele bine
smntnit? Rde Viovan.
Ce se pricepe un colonel la laptele de biboli?! Iar biboliele mele
Tnrul Zolovstru nu mai suport:
Iari ncepi cu biboliele alea, baciule?! i promit c dac scap deaici, vin i i le mulg cu mna mea, ba le i easl!
Da' te pricepi la eslat bibolie?
E prea mult linite, observ Viovan. Nici melodia aia nu se mai aude
mcar. Oare de ce ntrzie plutonierul cu mncarea?
Se aud pai.
No, uite-1 c vine! Se bucur Grad. Da tu nu te repezi primul, biete,
s te brneti, c sunt i oameni btrni pe-aici!
Nu-i paznicul nostru, zice Viovan, is alii doi, mult mai epeni. Ia uitei!
Krieger deschide ua, zbiar:
Iari lipsete Schwalbe! Schwalbe!
Feldwebelul apare mestecnd, descheiat:
La ordin!

De unde vii? Mnnci?!


Pi nu mi-ai ordonat s nu le mai aduc raiile varianta 4? Ce era s
fac cu mncarea? S-o arunc?
Cu stomacul gol raionezi mai subire, zice filosoful, iar eu sunt de
partea lui, cnd nu sunt mpotriv. Un pic de front i-ar mai ciopli talia. Hei,
tia trei, complotitii asasinii Avei ceva de spus? Am auzit c v-ai
ncierat. Nu e bine. Dac vi se ntmpl ceva, o s spunei c noi v-am btut,
iar noi inem la reputaia noastr, Schwalbe, ai tu vreo plngere?
Eu, Sturmbannfuhrer, raportez c
Stop. Mai domol. Urechea mea e obinuit cu sonatina, cu lied-ul, nu
cu zbierte de mgar! Deci?
Dac se poate, cteva zile de permisiune, pentru c
Destul. Ce zici, Lutzlow, i dm liber mine btrnului Schwalbe? Poate
ne aduce nite cleni buni. Ai auzit, Feldwebel? i se d voie., dar s fie
proaspei! Cu voi ce mai e?
Domnule ofier, se apropie Viovan de gratii. Socot c avem dreptul s
cunoatem rezultatul anchetei i s tim cnd vom fi eliberai!
Ha, ha! Herr Alfons, unul din cei mai mari copoi ai Vienei, precum i
compatrioata voastr, Fraulein Patrisia, alt mare specialist, ambii au
confirmat primele noastre concluzii. Ne vedem mine la ase.
De ce la ase?
E ora voastr preferat? Nu la ase l-ai ucis pe comandant?
Zolovstru zglie gratiile.
Dar de ce trebuie s ne vedem mine, la ase?
Viovan l trage napoi.
Stai n loc biete! Mine la ase totul se sfrete, Att.
Ei vezi, Schwalbe, rde Krieger, ce nseamn un om inteligent?!
Plutonierul rspunse spontan:
i la ce-i folosete? D onorul celor doi ofieri care ies, i se ntoarce
spre arestai.
Ce v spuneam, trebuie s avei ncredere! Dac suntei vinovai, e
normal s va mpute Avei alt prere? Nu vrei s vorbii cu mine? Dar eu ce
v-am fcut? Preai nite oameni la locul lor! Nu-i rspundei? Gu-uuut!
Jignit se aeaz la locul lui, fluiernd, firete, Avant de mourir.
Zolovstru, disperat, geme.
Ne-am pus degeaba ndejdea-n boorogul acela vorbre! i-a btut joc
de noi ne-a vndut!
Nu cred, i ntoarce capul Schwalbe. De altfel, compatrioata voastr,
Fraulein Patrisia, a fost de aceeai prere cu Herr Alfons. E i ea un fel de
poliist. N-avei ce face, s-a fcut dreptate, eu nu sunt vinovat.

i austriacul, i muierea s oameni de-ai lor, constat Grad, calm. Nu


le pas de nite oameni ca noi care trudim cu mnurile ei mbl din hotel n
hotel nete milnici!
Se aud pai cadenai, apropiindu-se. Zolovstru se agit.
Ce se aude? Vin? Deja vin?
Cred c e plutonul de execuie pentru noi, se ridic Viovan. S-i
ntmpinm n picioare.
Nu se poate! Ne-au promis abia mine., la ase!
Acum, sau mine, tot aia-i, l sprijin Grad. Haide, biete!
Pn mine Avem dreptul! Ni s-a promis!
Schwalbe devine concesiv.
Da. Vi s-a promis. Dac vi s-a promis, se respect. Ce auzii e ntradevr plutonul de execuie, sub comanda sublocotenentului Haase. Noi i
numim bieii veseli, au mereu butur, nelegei de ce ns acum
acum n-am voie s v spun, dar v spun nu e pentru voi. Privete n jur
nu cumva e spionat?
Continu:
Este pentru Herr Grimmellhausen din Viena, i pentru pentru
Fraulein Patrisia romnca voastr. Se spune c ei doi n-am voie s v
spun, v-au gsit nevinovai
Rap, rap, rap, rap! Plutonul
7. Se lumineaz de zi
Voi dormii! Cum putei dormi? Ct e ceasul?
Nu tiu, rspunse Viovan.
Am s-l ntreb pe plutonier
Pace d-i. Nu vezi ct de bine doarme?
S nu doarm! Domnule plutonier! Schwalbe continu s sforie.
Zolovstru url, ncercnd s imite vocea lui Krieger:
Feldwebel!
Schwalbe sare n picioare, rcnind:
Sturmbannfuhrer! Raportez c petii (i d seama de situaie, e
indispus, se uit la ceas.) Mai poi dormi linitit trei sferturi de or,
obraznicule! Nu ai respect fa de somnul unui soldat btrn?
Mai avem trei sferturi de or nici atta, au i trecut dou minute
Iar ncepi? Iar te scapi n ndragi?
Mi-e friiiiiiic!
i mie, zice Viovan, Dar n-am s le-o art, de-al dracului! Mai bine teai gndi la
Nu pot s m gndesc la nimic. Mi-e fric!

Suntem mpreun, ncearc s-l potoleasc lptarul, Grad, mprim


greul n trei. Austriacul acela i fata aia care ne-au aprat, au murit singuri.
E mult mai greu. Iar noi i-am i hulit!
Astea-s numai vorbe
Nu ne-au mai rmas dect vorbele, de aceea s le iubim, s avem
ncredere-n ele c-s de-ale noastre
Mi-ai stricat somnul. Nu mai plvrgii, nu v mai facei snge ru
de poman Mai bine spunei-mi, mie unde pot pescui nite cleni frumoi?
Zolovstru se nsufleete ca prin miracol.
Cleni? Pi de ce nu vorbeti, dac e vorba de aa ceva eu sunt cel mai
autorizat Uite ce faci. nti prinzi vreo douzeci i cinci de broscue, dar s
nu fie mai mari dect unghia degetului mijlociu. Sau iei boabe de cucuruz n
lapte, depinde de la zi la zi, dar aproape n orice zi merge la musc, tii s
prinzi mute? E simplu Musc de cas dar mai bine musc verde Nu lua
crlig prea mare, c petele e bnuitor Treci podul, o iei printre rchii, pn
ajungi la un cot. i acolo sunt peti, dar nu muli. Intri n pdure, o tai direct,
repede dai de ap, e braul al doilea, ai s vezi o stnc alb, dar
8. Locul execuiei. Von Lutzlow e palid, scoflcit.
Nu te-ai rzgndit, Krieger? Nu exist o alt soluie?
Nu mai suntem stpnii acestui mic eveniment. Ne oblig legea
rzboiului. Ne mpinge istoria.
Rzboiul! Istoria. De ce pui alturi aceste dou cuvinte?
Rzboaiele fac istoria!
Nu oamenii?
Oamenii? Oamenii valoreaz zero. S te uii la tia trei, s vezi ct de
mult in la mizerabila lor via, ct de jalnici vor fi! O s fac o experien.
Sunt stul de experiene!
Demonstraia mea i va fi de folos. Vreau s-i art c cei jalnici mor
jalnic! Mai avem apte minute. Acestea vor fi minutele adevrului. Minutele
adevrului meu! Ai s vezi de ce vor fi n stare cnd eava armelor i va privi
drept n fa!
Tu ce ai face n situaia lor, Rudolf?
Pui problema fals. Eu voi fi totdeauna de partea cealalt a armei.
Da, sigur. Acolo unde se apas pe trgaci!
Te-a cam prsit humorul, Freiherr! Nici Helmuth nu prea avea humor
ultima vreme. Haase! Eti pregtit?
In ordnung, Sturmbannfiihrer!
Krieger nainteaz, sigur de sine.
Voi, cei trei, mai avei puine clipe. Ultimele! Suntei toi trei mai mult
sau mai puin vinovai de moartea colonelului Kirsehoff. Trebuie s v execut

pe toi trei, dar vreau, s fiu uman, cum ne cere Fuhrer-ul. Ofer unuia dintre
voi anse de a scpa. Concluziile anchetei au confirmat c doar unul dintre voi
a apsat pe trgaci. Care? Acela dintre voi ce ni-1 indic, scap! Unul din voi va
tri Cum? Am oferit prea puin? Am nc o variant, ultima, cea mai
generoas. Doi scap, dac aflm cine a apsat pe trgaci. Doi! Vorbii! Priv ntre voi asta urmresc pri-v! Tcei? Bine. Ucigaul s
mrturiseasc singur! Ceilali doi Vor fi graiai. Cuvntul meu de ofier.
Mcar nu-i da cuvntul, ticlosule, mormie Lutzlow, palid.
Atept! Strig Krieger. Nu m deranja Freiherr. Atept! Mai sunt
treizeci de secunde! Asasinul s ias n fa sau s fie mpins! Ceilali doi vor
tri. VOR TRI! Nu acceptai tocmeala? Bine! Haase!
Viovan face un pas nainte:
Eu l-am. mpucat pe colonelul Kirsehoff!
Ce vorbeti?! Im-be-ci-lu-le! mi strici spectacolul! Se supr Krieger.
Da, eu. Eliberai-i pe ceilali. V-ai dat cuvntul!
Face un pass nainte ranul Grad.
Domnule ofier! Viovan minte. Eu l-am mpucat pe comandant c
doar eu duceam laptele acolo!
Krieger url:
Am nevoie numai de unul! Care?
Tnrul, nfricoatul, ndrgostitul Zolovstru, face un pas nainte,
plngnd.
Avei dreptate. Numai unul. Eu l-am mpucat. Lutzlow l privete
palid, ironic pe Krieger.
Minutele adevrului. Rudolf! ns e adevrul lor!
Tu sa taci! i iese din fire Krieger. Toi suntei nebuni! Haase! Ce mai
atepi?
Haase salut i ia comanda plutonului de execuie.
Drepi! La stn!
O motociclet cu ata frneaz brusc. Lutzlow ridic mina
Oprete execuia, Haase, i ordon! Un curier!
Din ata sare un curier:
Herr! (E nedumerit: cui s i se adreseze, colonelului sau maiorului SS.)
Dou coloane ptrund din direcia Prislop.
Perfect, zice Krieger, Sunt ai notri.
Cred c sunt armatele romne, rspunde agentul.
Sturmbannfiihrerr! Rcnete Haase. Ce facem? Herr colonel! Ce
facem?
Apare ca din neant i Schwalbe.

Ce facem? Domnule locotenent Haase? Ce facem? Unde suntei?


Plutooooon! Plutooon! Unde-i plutonul de execuie? Dar eu, unde sunt eu?
Balada cpitanului Haag The Silver Bird ar fi fost probabil un nume
potrivit pentru o aeronav sau pentru o pasre, ns armatorii Companiei
Falstaff din Amsterdam aveau suficiente idei trsnite. E adevrat c aproape
toate ideile lor trsnite aduceau parale.
Cert este c The Silver Bird se apropia de port, cnd secundul Hobson
observ:
Parc se trage de pe rm, domnule cpitan!
Cpitanul Haag lu binoclu, scrut orizontul pre de o clip, ridic din
umeri.
Simple exerciii. Condu nava n port, domnule Hobson!
Yes, Sir!
Cpitanul Haag prsi postul de comand i se retrase n cabina sa
unde-1 atepta portretul.
Secundul Hobson transmise calm i mohort cteva comenzi, trecu la
babord unde ddu alte comenzi, tot calm i mohort, apoi, ceva mai puin
mohort se apropie de o pereche ncnttoare (sau cel puin n aparen
ncnttoare, i zise:
Doamn marchiz de Brinvilliers! Domnule conte de Yholdy! Vom intra
n portul Constana unde rmnem pn seara. Oraul e renumit prin
pitorescul su, tavernele sale sunt mai interesante dect cele din Marseille. V
recomand din toat inima s-l vizitai!
Rareori se ntmpl ca Hobson s recomande ceva din toat inima.
Iat c am cunoscut, prea sumar, dou dintre personajele acestei
naraiuni. Alte dou personaje urcar pe punte pe nserate.
Primul lucru ce-1 observar Maximilian Cornea i Adrian Mocanu care
plecau n croazier, ntr-un meritat concediu, fu o stranie floare carnivor ce se
ridic nalt, amenintoare, alturi de The Silver Bird.
Cei doi poliiti se oprir.
Ai vzut i tu, putiule? ntreb cel mai vrstnic, Maximilian Cornea.
Bineneles, domnule comisar nu-mi vine s cred, rspunse
tnrul inspector Ad. Mocanu.
i oare ce a fost?
De unde s tiu, domnule comisar?! Vd marea prima dat n via.
Drace, nici eu nu tiu, fcu ncrezutul Maximilian Cornea, eful
Brigzii a 3-a Criminale din Bucureti. Cred c e singurul lucru pe care nu-1
tiu pe lumea asta.
S nu fie o prevestire

Al doilea lucru ce i-a mirat a fost c, dup ce au trecut schela urcnd la


bord, nu le-a ieit nimeni n cale.
Dar ce, ne aflm pe un vas-fantom? Ce obiceiuri au tia aici? Nimeni
nu ne ureaz bun venit?
Las, putiule, nu face criz de personalitate, l potoli comisarul,
tocmai n clipa n care se ivise o namil artoas n uniform impecabil.
Numai c cei doi poliiti nu se pricepeau la uniformele marinreti. Era
singurul lor cusur. Nu chiar singurul
Are you skipper? ntreb argos Ad. Mocanu. Suntei comandantul?
No, Sir l'm fireman, rspunse fochistul i cobor pe schel.
Bnuiesc c ne vom plictisi, csc, puin obosit, Maximilian Cornea.
Doar dac nu ne scoate norocul -in cale un caz
Numai s nu fie un caz asemntor cu cel al doamnei cu pelerin
neagr din Cluj
Un caz ca sta nu mai doresc, mormi, sumbru comisarul.
Dar destinul joac farse, aa i place lui. Aveau s se mpiedice de un
caz, nu ca i cel de la Cluj, dar oarecum asemntor
Un steward i conduse la cabinele de lux 12 i 13. The Silver Bird
prea un vapor de lux i era ceea ce i prea, un paquebot pentru croaziere
pentru cei ce-i pot permite croaziere. Nu un vas-fantom deocamdat.
Detectivii se debarasar de bagaje i ieir pe punte, cu intenia de a
cunoate nava. Eminent criminalist cu toate eecurile sale Maximilian
Cornea era un ignorant aproape desvrit n ceea ce privete navele, cltoriile
pe mri i oceane, aceasta fiind cea dinti ieire a sa pe marile ape; ajutorul
su, tnrul Ad. Mocanu, cunotea i mai puin, dac ne putem exprima astfel.
Fiindc vorbeam despre eecuri, s reamintim c, recent, comisarul
Maximilian Cornea participase cu mai mult sau mai puin succes la o aciune
din provincie, enigma doamnei cu pelerin neagr, din Cluj i fiindc
succesul fusese mai puin dect mai mult, comisarul revenise n Capital,
mai furios dect zece draci foarte furioi, mai trist dect zece latino-americani
foarte triti. Tristeea izbutea s-o ascund, furia, nu. i revrsase furia deci
asupra clienilor si mai vechi i n scurt timp un numr impresionant de ai
ai gurii de-lup, ai cuitului i chiar ai pistoletului cunoscuser ce efecte are
un rateu asupra unui mare detectiv. Celebra Brigad a 3-a Criminal operase o
serie de arestri spectaculoase, iar acum eful i colaboratorul su preferat se
afla n concediu. Cei doi poliiti rtcir pe ici-colo, suind i cobornd scri,
trecnd puni de pisic, nfundndu-se prin culoare din care abia mai tiau
cum s ias, studiind barurile precum i siluetele bronzate de pe puntea
soarelui, urnii n ultima vpaie a amurgului, cteva vampe i etalau gratiile,
instalate n comode ezlonguri.

La un moment dat, cei doi auzir un zvon de vioar, irumpnd de


undeva. Suna neobinuit de trist. Acesta a fost al treilea amnunt ce i-a mirat
pe detectivi. Att de mult, incit comisarul i se adres unuia ce se afla n
preajm: Hei, mister! Cine are o vioar att de trist, pe acest paquebot att de
vesel?
Insul se ntoarse ctre ei. Avea o fa palid-glbuie, o nuan
deosebit Acesta a fost al patrulea amnunt i-a surprins pe eful i pe
adjunctul Brigzii a 3-a Criminale.
Este vioara cpitanului Haag. Domnule. El cnt. Brbatul palid, n
uniform impecabil, i examin dintr-o privire pe cltori. ntreb: V-ai
mbarcat la Constana? Suntei cei doi poliiti romni?
Exact, domnule, rspunse sec comisarul. Cum de ai ghicit?
Cellalt fcu o grimas.
Cndva am lucrat i eu n poliie. M-am plictisit. E mai bine s fii
marinar. n orice caz, dac dorii s vizitai nava n amnunt, de la santin
pn la crucet, v pot pune la dispoziie un ghid.
Comisarul mulumi, dar spuse c nu e nevoie. Se vor descurca singuri.
Ofierul se nclin.
Cum v place, domnilor. Oricum, v stau la dispoziie. Numele meu e
Lno Martin. Ofier trei.
Salut i-i vzu de drum.
Ce o fi cu sta? ntreb Ad. Mocanu. E bolnav de ficat? Are icter?
Poate c e filipinez, opin comisarul, fr s fie sigur c filipinezii au
tenul galben.
La cderea nopii, The Silver Bird prsi portul. Marea Neagr se arta
prietenoas ca o pisic pe care o scarpini pe gt. De ce o fi descris-o n culori
att de ntunecate marele Ovidiu? Farurile dinspre Constana i Mangalia
clipeau ctre nemurire. Maximilian Cornea i Adrian Mocanu, totui, nu se
simeau la largul lor. Observar marea, iar din mare rsreau tot felul de fiine
necunoscute delfini ce nu erau delfini, i aa mai departe. Inspectorul i
comisarul, uor complexai, dar fr s se dezvluie, se refugiar pe nite
taburete scunde i moi, n faa barului de pe puntea A. Din paharele nalte
cuburile de ghea reflectau strluciri inexistente, sau observabile doar gheii.
La o alt msu, un brbat vnjos, n reverend neagr, cu gulera alb,
rotunjit, ataca energic o doz stranic de rom.
Ce le trage la msea, domnul A! Coment comisarul.
A, de la abate?
Bravo, Adrian! Va trebui s m feresc de tine! mi ghiceti gndurile.
Ca s fac pe grozavul, ncerc un zmbet inspectorul, am s revin la
ceea ce am mai discutat: va fi o cltorie plcut, frumoas, dar plictisitoare.

Cam aa gndeai. Pun pariu c v i este dor de ceilali biei din Brigad i de
un caz enigmatic pe care s-l rezolvai n treact
Acestea sunt propriile tale gnduri, ripost comisarul.
Aa e. M tem c ne vom plictisi.
Dac nu cumva, m nelegi, ntmplarea ne va scoate n cale dou
frumoase femei care i ele se tem de plictiseal.
Doamna despre care se optete c ar fi marchiz e frumoas arde
puntea sub picioarele ei!
Dar e nsoit de conte, suspin comisarul. Nu cred c pot concura un
conte, fir-ar s fie!
Cel de la masa vecin, domnul A, abatele, isprvi dintr-o sorbire romul i
se ndeprt mergnd crcos. Nu avea mers de cucernic printe. i n plus, hm!
Majoritatea oamenilor n-ar fi observat, ns doi poliiti o adiere de vnt lipi
reverenda de trupul masiv al popii i ceva, ceva se profil sub haina sa
popeasc.
Ia te uit! Se mir comisarul. Un abate care bea rom de parc ar fi ap
sfinit, are mers furiat de asasin i i, zi-i, Adrian!
i poart asupra sa un pistolet de mare calibru!
Un ins ras pe cap, cu mers eapn, merse la tejghea, nu spuse nimic, dar
fu servit pe loc, goli paharul i prsi imediat micul, salon. Comisarul pocni din
degete, barmanul se nclin ctre ei.
nc un rnd, domnilor?
Spune-mi, biete, cine-i sugativa asta?
Sugativa, domnule?
Zi-i beivan. Parc l-am mai vzut undeva.
Nu m mir c l-ai mai vzut, domnule. (Comisarul simi o schimbare
n intonaia vocii.) E cpitanul navei. Cpitanul nostru. Cpitanul Haag.
i e ntotdeauna as drunk as a lord?
Maximilian Cornea ridic privirea. ntlni doi ochi cenuii, nordici, n
care descifr uor o policioas ostilitate.
Nu am intenia s-l brfesc pe cpitanul Haag, mister.
Un minut mai trziu, la masa lor se opri un ins ntr-o fistichie uniform,
nici de marinar, nici de chelnr. Purta cizme nalte, albe. Culese de pe mas
diferite lucruri inutile, o scrumier n plus, un pachet de igri golit, dopuri.
Dar dumneata, ce rol ai aici, bade? ntreb Ad, Mocanu.
Eu sunt numrtor de dopuri, Sir!
Vrei s zici, ajutor de steward?
Nicidecum, Sir! Numrtor de dopuri e o funcie onorific ce se
motenete din -n fiu pe toate navele Companiei Falstaff din Amsterdam.

Hotrt lucru, zise comisarul, cltoria se anun, totui, interesant.


Un pop narmat, un numrtor de dopuri, un cpitan pe care barmanii nu vor
s-l brfeasc. Oare ce urmeaz?
nc un whisky, spuse Ad. Mocanu, nebutor de felul su. Iar apoi,
apariia n scen a femeii fatale. i, cuprins de o inexplicabil inspitaie,
tnrul poliist scanda:
Cpitanul Ha-aaag Plutea prin arhipela-aaag
Ce te-a apucat, putiule? Ce e asta?
Orice, domnule comisar, replic, nesigur, inspectorul. Poate c sunt
primele stihuri pentru. Balada cpitanului Haag.
Eti nebun? Eti poet? Nu am nevoie de poei n Brigad.
Nu sunt poet doamne ferete! Nici nebun, cred. Dar ne aflm n
croazier pe marile ape. i suntem nc tineri.
Un tnr n uniform uniform de nebun poate se opri la masa lor.
ntreb.
Domnul Maximilian Cornea?
Eu sunt!
Marchiza Josephine de Brinvilliers v ofer aceasta ceac de cafea!
Ceaca porelan din timpul dinastiei Ming, de grosimea unei coji de ou
conine cafea cultivat la The Blue Chateau, pe domeniile marchizei. V doresc
noapte bun, domnilor!
Amice! Zise Maximilian Cornea. Transmite-i marchizei mersi. Iar n
ce te privete, afl c tiu ct sunt de groase cetile fabricate n timpul dinastiei
Ming. Adio!
De ce ai fost att de aspru cu el? ntreb Ad. Mocanu.
Fiindc, putiule, nu sunt convins c pe timpul dinastiei Ming printre
obiectele de ceramic figurau i cecue de cafea, cci nu sunt convins c se
bea cafea am lacune n cultur! Dar sunt convins, putiule c aici se
prepar ceva
Exagerai! O cunoatei pe marchiz?
Eu pe ea.
Nu ea pe mine da! De unde?
Maximilian Cornea lu cecua fragil ca un pui de vrabie abia ieit din
goace i vrs peste umr coninutul cafeaua.
tii cine a fost marchiza de Brmviuiars, putiule?
Nu, domnule comisar!
O ilustr otrvitoare! Prin secolul aptesprezece, mi se pare.
Deformaie profesional, domnule comisar!
Cu alte cuvinte, vrei s spui c sunt un lup poliist btrn i cenuiu?
Cum mi-a permite?

Ia ascult putiule! Ai de gnd s compui singur Balada cpitanului


Haag? ntreb gelos comisarul.
Nu m ine cureaua, rspunse tactic inspectorul. Contez pe
colaborarea dumneavoastr!
Maximilian Cornea l scrut. Oare ncerca s fie ironic putiul? Czu pe
gnduri. Cu toate c romnul e nscut poet, abia dup minute de efort reui
ct de ct un fel de continuare:
i na-a-a-aaava lui Era nava comaaaa-aaaa-rului!
Dar am i o variant: i nava lui era nava destinului Pentru care
ai opta?
Dup o panic dar aprins discuie, rmaser la prima variant: nava
comarului. i ct de mult greeau. Dup care, se duser la culcare. Cred c
nava destinului, ar fi fost mai potrivit, medita ncpnat Adrian Mocanu,
nainte de a adormi.
Cpitanul Haag se trezea mahmur, cu limba ncleiat i gnduri de
sinucidere. Fcea un efort de voin i nu se sinucidea. i nu se repezea din
prima clip la pahar. Ce fcea prin urmare n prima clip? Scotea din cui un
portret cam de douzeci pe cinpe i-l punea napoi n cui, dar cu faa la perete.
Nimeni n-ar fi fost dispus s jure c a vzut portretul, dar toat lumea ar fi fost
gata s jure ca e fotografia unei femei. Lucru de altfel firesc. De ce ar fi fcut
cpitanul Haag atta secret din fotografia strbunicului?
Apoi, dumnealui cpitanul se aeza n faa oglinzii i se rdea meticulos
pe cap. Nimic nu-1 deranja. Nici sifleia efului de echipaj, nici registrul de cart
pe care ar fi trebuit s-l verifice, nici mcar poziia navei, punctul sub
constelaii unde se afla n acel moment The Silver Bird. Se rdea pe cap cu
briciul. Se dezinfecta cu ap de colonie. Poate fiindc era ras pe cap, poate din
alte motive, erau greu s-i dezlueti vrsta. Tot timpul un zmbet i lumina,
dar i i ntuneca figura.
Fiindc era un zmbet trist.
Pe la ora opt, apru stewardul cu micul dejun i gheaa pentru whisky.
Invariabil, toi cei care intrau n cabina cpitanului Haag priveau mai nti
ctre misteriosul portret ntors cu faa la perete. Stewardul nu fcu excepie.
Apoi intr ofierul secund Hobson, mulatrul acela cu mutr de pirat.
Totul decurge normal, Sir. Asear unul din echipa de la parme a fost
neglijent. L-am pedepsit.
S nu fii prea aspru cu echipajul, Hobson. S-a mbtat cineva asear?
Nimeni, n afar de dumneavoastr, Sir, spuse politicos secundul. i,
oarecum, contele.
Iei un phrel, Hobson?

Mulumesc. Trebuie totui s conduc cineva aceast nav. Bate un


puternic vnt de bulin. Vrei s vedei jurnalul de bord?
D-1 naibii!
mi permit s v reamintesc c la amiaz are loc ceremonia cstoriei
domnului Paul, conte de Yholdy cu domnioara Josephine, marchiz de
Brinvilliers. mi permit s v reamintesc, domnule cpitan, c trebuie s venii
cu Biblia pentru a oficia cstoria. i, secundul renun i prsi cabina
comandantului. Haag ls uurel s lunece un cub de ghea n pahar. i se
apuc s caute Cartea Sfnt n cabina sa unde nu fcea ordine nimeni, n
afar de el, iar el nu fcea ordine niciodat. Gsi un tom voluminos, n copert
neagr, fr titlu, presupuse c era ceea ce cuta, turn o nou doz peste
cubul de ghea, zvori ua, ntoarse portretul i rmase n tovria paharului
i a portretului
Ce gndea? Gndea.: Pe puntea navei mele nunile i nmormntrile au
loc totdeauna la amiaz!
Maximilian Cornea i Adrian Mocanu, dup un somn temeinic, fiindc
nimic nu tulbura contiinele lor, dup o temeinic gustare de diminea,
efectuar o inspecie de rutin pe nav. Se ciocnir iari de numrtorul de
dopuri, dar acesta nu-i mai interesa. ncepeau iari s se plictiseasc
Marea Neagr nu era neagr i nimic nu se ntmpl, deocamdat, pe nava
cpitanului Haag. Totui ceva se ntmpl, dar nu pe nav. O limb nalt de
foc ddu de dou ori ocol navei. Prea s fie o rud a florii carnivore, purpurii,
ce o vzuser nc de pe rm. Nimeni nu-i acord nici o atenie. Probabil c
aa e pe mare, se ntmpl tot felul de chestii, iar adevraii cltori nu le dau
importan. Poliitii se deciser s nu dea ei importan fiecrui fleac i-i
continuar plimbarea. Ambii poliiti, fiind poliiti, erau mpotriva beiei. Dar
eful nu avea nimic mpotriva unui phrel, pe puntea soarelui, pe puntea A, B,
sau C. Nu aveau nimic de fcut, nimeni nu fusese asasinat. Se plictiseau, deci;
pe puntea At abatele sorbea iari rom.
Pe puntea B.
tii, pe punile acestor cuirasate eroare nave de lux e plin de
porcriile astea de baruri mici i intime observar n aceeai secund
mutra unui tip suspect. Comisarul, fiind el superiorul, zise n treact:
Drace! Iat-1 i pe domnul B.!
B, de la Banditul? Toi bandiii seamn ntre ei.
E o prejudecat! l tie marele Maximilian Cornea. Cteodat, cel mai
onest individ ca s nu-i zic om are mutr de criminal. Nu e n stare s
striveasc o furnic sub talp, dar ii pune cuitul ntre coaste cu snge rece.
Drace! M-am contrazis.
De fapt atta tiam i eu, remarc modest inspectorul Adrian Mocanu.

Auzir o serie de comenzi care pentru ei nu aveau nici o noim: Pe


drum! ca i cum The Silver Bird nu s-ar fi aflat pe drum, sau Banda
sting!, sau: Marangozul doi, la ofierul trei la spardek, sau Mecanicul ef s
verifice servomotorul crmei!, apoi vntul i schimb direcia, i nvlui o
tromb de fum dac fum era!
n orice caz provenea de la coul doi, aa c se refugiar n sala de joc
de la puntea C unde se juca biliard i chiar poker. Ce ruine! Sala de jocuri era
cochet i avea vedere ctre mare. Din adncurile Mrii Negre rsri un cap
imens, sinistru, cu nite flci verzui ce clmpnir n gol, apoi monstrul se
prbui n neantul din care venise. Cei doi poliiti hotrser s nu se mai
mire de nimic, deci nu se mirar.
Urmrir, de la oarecare distan, masa la care se juca poker. Observar,
cu discreie, cum un ins foarte elegant i jovial, scotea de sub guler, tot cu
discreie, o carte de joc. Probabil un as. i crpa mseaua dup un care de ai.
Domnul C. Cartoforul
Evident, Toat ziua de ieri a petrecut-o aici i a triat tot timpul.
Un triunghi aproape perfect: A (abatele), B (banditul), C (cartoforul);
Fie i aa, dac vrei tu, putiule, accept cu blndee marele detectiv
Maximilian Cornea.
n apropierea orei dousprezece, un ajutor de steward rsri n calea lor,
foarte elegant i plin de morg, dar cu toat elegana i morga se nclin, nu
umil, ci irezistibil de politicos.
mi permitei s v reamintesc, domnilor, c la orele 12 punct are loc
cununia dintre domnul conte de Yholdy i marchiza de Brinvilliers, Conform
tradiiilor maritime, cstoria va fi oficiat de ctre cpitanul Haag. Contele de
Yholdy va oferi un coktail. Sunt invitai toi pasagerii cabinelor de lux. V
rugm sa onorai cu prezena dumneavoastr acest eveniment!
sta i-a fcut studiile la Cambridge, coment Ad. Mocanu
Ce facem? Mergem? De ce nu?!
Fix la miezul zilei se aflau la faa locului. Comisarul i analiz cu gelozie
pe mire. Brbat tinr, n smoking, nalt, zvelt, cu figura excelent creionat, ars
de soarele tuturor meridianelor, cu ochi albatri, cam feminini, ce fulgerau ns
amenintor, prea ntruchiparea masculului irezistibil, a brbatului foarte
bine. Maximilian Cornea, care avea o nalt prere asupra nfirii sale, se
simi pur simplu jignit: cum, la bordul acest, e nave s se afle un brbat mai
seductor dect el? Cut la repezeal cteva defecte ale contelui i bineneles,
le gsi. Mai nti ochii. Ameninarea ce o ascundeau era, mai mult ca sigur,
fals, contrafcut. Erau ochii unui fricos. Apoi corpul. Era nalt, ns mult
prea slab. Lipseau umerii i minile. Degete prea lungi, prea subiri i i se
nzri c din degete nesc gheare gtul prea lung, pometul prea evident, iar

micrile contelui nearmonioase. Repezite, pe scurt detectivul ajunse la


concluzia ferm c brbatul acesta e doar n aparen frumos, iar n realitate
seamn cu un vampir, cu toate c Maximilian Cornea nu tiai exact cum
arat un vampir. Dar parc tie cineva?
Contradicia dintre primul defect, ochii languroi, feminini, i nfiarea
de ansamblu de vampir nu-1 nelinitea pe comisar, contradicii gseti peste tot
i la toate nivelurile.
Ct despre marchiz (comisarul nu uita c aceast femeie i trimisese
absolut fr nici o explicaie o cecu de cafea), marchiza Josephine de
Brinvilliers, Maximilian Cornea o gsi desvrit. Se putea altfel? Pr lung,
ntunecat, ochi verzui de o suprem inocen, talie ca un vis.
Pe punte pi cpitanul Haag. Mergea eapn. Purta uniforma de parad.
n mn inea cu desvrit cucernicie Biblia. Ca s treac mai uor peste
ceremonie totdeauna nunile la bord mai ales nunile dar i botezurile i
cazurile de deces l scoteau din srite.
La ieirea din cabin, dup ce ntorsese portretul cu faa ctre perete,
mai luase un ntritor ce ar fi trimis sub mas orice namil. Pe cpitanul Haag,
nu.
Se opri. Lng el, o jumtate de pas n spate, nepenise secundul
Hobson, o adevrat matahal, dei n uniform de gal. inea sub bra
jurnalul de bord. n preajm se aflau i ali ofieri, printre care cel cu obraz
galben, bolnav de icter, sau de ficat, sau de ambele dac ne putem, exprima
aa.
Mirii se aflau, firete, de fa, ns niciunul dintre ei nu prea foarte
grbit. Contele de Yholdy, cu toat elegana i frumuseea sa, prea supt de un
gnd negru, vrem a zice c avea obrazul uor scoflcit, iar pe faa marchizei
apruse parc un vag zmbet amar. Dar acestea sunt simple impresii.
n spatele contelui vampir i al marchizei se grupaser martori, prieteni
i ali gur-casc. De cealalt parte, tot printre gur-casc, se aflau poliitii
romni. Dintr-o ochire, Maximilian Cornea constat c printre invitai se afl
domnii A, B, i C, Dar acest amnunt nu-i ddu nici un fel de durere de cap, cu
toate c soarele btea tare. Ins el i ajutorul su se aflau n concediu.
Cpitanul Haag i acord glasul.
Avem plcerea de a participa la fericitul eveniment.? (pronunnd
aceste cuvinte insipide, fericitul eveniment, mutra lui Haag era mai scrbit,
dar i mai nostalgic dect oricnd, oricum fizionomia cpitanului Haag,
pentru un ochi expert, prea mai oficial chiar dect n momentul cnd dirijase
fantastica i nefericita acostare de la Frisco, atunci cnd fcuse o gaur n doc
prin care ar fi putut trece i un tanc.
ns cpitanul Haag dar s lsm!

Haag i arunc o privire furioas lui Hobson.


Ce dracu urmeaz acum?
ntrebai-i dac sunt de acord, sufl secundul.
Haag pru s-i aminteasc, puse ntrebrile alea idioate, i se rspunse,
ca ntotdeauna, cu da, ofierul secund Hobson, cu mutra sa de pirat i cu
marele jurnal de bord n care erau consemnate toate nzbtiile, de la
schimbarea direciei vntului pn la naufragiu (doamne ferete!), naint,
rugndu-i pe tinerii cstorii s iscleasc.
Fcea mama drakkului parte, din protocol.
Hobson fcu doi pai suflndu-i lui Haag: Acum nmnai-le inelele!
tiu! Zise Haag, dei habar nu avea. Unde sunt inelele?
n buzunarul din dreapta al hainei.
Cpitanul Haag gsi ntr-adevr inelele i le ntinse pe amndou n
acelai timp, nu avea idee care e al ei i care al lui, n-au dect s aleag!
Acum ar fi potrivit s deschidei Biblia i s citii seva de acolo
orice dar s nu fie lung indic Hobson.
Haag deschise ca un automat cartea cea groas, cartonat n negru, i
citi Oare ce citi? Iat ce: Spuma de raci se prepar astfel: se amestec
gelatina topit cu gturile de raci fierte i tiate buci mici Cpitanul se
ntrerupse, vag nedumerit. Parc nu suna a citat din Cartea Sfnt. Evident,
confundase Biblia cu o veche carte de bucate
Ofierul secund Hobson, pregtit pentru orice surpriz, fcu semn ctre
un grup de mateloi ce participase la ceremonie i acetia intonar, cu
deosebit voioie, Isaia dnuiete. Cpitanul Haag rmase abtut, dar nu din
cauza gafei comise, i aa abtut se retrase n cabina sa unde-1 atepta
portretul.
Urm coktailul. Stewardese, frumoase ca nite flori carnivore, miunau
printre invitai, cu tvile. Maximilian Cornea l tr pe Ad. Mocanu pn la o
mic distan de tinerii cstorii i n-o slbea din ochi pe marchiz iar la un
moment dat frumoasa femeie i chiar ntoarse privirea. Purta rochie alb, iar n
picioare ciudat sandale romane. Nu avea unghiile lcuite. Purta cercei de
coral alb, la gt un lnior de platin strveziu, att de subire c abia-1
vedeai. De lnior atrna un zar aranjat n aa fel ca asele s fie mereu n
fa. Sau te pomeneti c toate suprafeele indicau ase? Ochii ei, de un verde
intens, emiteau raze. Ct despre conte, el avu o purtare neobinuit. I se servi
o butur, el cltin un pic paharul, examinndu-1, parc ar fi cutat n
ampanie vreo musc sau un pianjen, apoi rse lung i nfricotor, ceva ntre
un nechezat i un rs de vampir, vrs peste umr ampania i trnti de podea
paharul de cristal. Firete, pocalul nu rezist impactului, se fcu ndri, civa
servitori se repezir s nlture cioburile, o stewardes, aproape la fel de

frumoas ca i marchiza, aduse o sticl pecetluit, contele verific sigiliul i


puse s fie deschis sticla acoperit de un strat subire de praf amnunt
important!
Dovad a vechimii. Tot timpul coktailului contele nu bu dect din
aceast sticl.
Comisarul Maximilian Comea observ:
S fiu al dracului! Omul acesta se teme.
Cred c exagerai. Asear mi-ai spus c marchiza e urmaa nu tiu
crei otrvitoare din nu tiu care secol
O tiu din Alexandre Dumas, putiule. E cert c a existat o marchiz
de Brinvilliers ce otrvea oamenii din proprie plcere. Nu. tiu dac marchiza
de fa e o descendent, dar
Alexandre Dumas a inventat attea, c
Dar exist o veche schem, care mie nu-mi place deloc, fiindc e prea
simpl: soia care vrea s scape de so ca s-l moteneasc. Schema e pe cit de
simpl, pe att de stupid i pe att de real. Totui, dac e s-l lum n serios
pe Dumas, marchiza aceea a fost decapitat i ars pe rug
i decapitat, i ars pe rug?! Nu e prea mult pentru o biat femeie? i
apoi, domnule comisar, daca acest conte se teme s nu fie otrvit de nevast-sa,
de ce s-a mai cstorit cu marchiza?
Totul e prea complicat, iar noi suntem n concediu, mri comisarul.
n noaptea urmtoare, oamenii de cart auzir dou focuri de revolver,
venind de undeva din interiorul navei. Secundul Hobson l zri pe cpitanul
Haag care, nainte de a deschide, ntoarse portretul. Haag ddu un ordin firesc:
s fie gsit i identificat cadavrul.
A doua zi, pe la unsprezece, dup ce trecuser Bosforul, lsnd
Istambulul pe dreapta, traversaser Marmara, se strecuraser prin Dardanele
i intraser n nclcita Egee, comisarul i inspectorul stteau rezemai de
parapet urmrind curioi nlucirile orizontului, cnd secundul Hobson se
apropie de ei i i invit cu o sobr politee n careul ofierilor. Aici atepta
cpitanul Haag i ofierul cel cu fa glbuie, fie bolnav de icter, fie filipinez.
Stewardul umplu paharele, puse la ndemn sifoanele i dispru neauzit
ca o pisic.
Nu neleg, spuse comisarul. De ce nu ai oprit la Istambul i nu ai
raportat cazul acolo?
Ce s raportm? Nu exist nici o victim. i nici nu-mi place ca poliia
turc s tropie pe punile mele.
Prin urmare preferai poliia romn? ntreb vanitos Maximilian
Cornea.

n momentul acesta suntei pasagerii mei! Tonul aspru al cpitanului


Haag era net contrazis de zmbetui su trist i blnd. ntmplarea face ca s fii
poliiti de profesie. V solicitm concursul. Pe domnul Hobson, secundul meu,
l cunoatei. Dumnealui este Lno Martin. Cndva a lucrat i n poliie.
Ofierul bolnav de icter aprob uor din cap.
Nu neleg ce v nelinitete, domnule cpitan! Zise comisarul. Nu
exist un cadavru, ai verificat bineneles, dac nu lipsete vreun pasager
V doresc succes n via i n dragoste, chiar, ridic Haag paharul.
V pun o ntrebare: nu gsii c e normal dorina noastr de a afla cine a tras
i eventual n cine s-a tras?
S zicem c da, aprob Maximilian Cornea, ridicnd i el paharul. V
dau un sfat: ncepei prin a verifica mbrcmintea Abatelui de Ferarra!
Ofierul filipinez (sau bolnav de icter) lu cuvntul. Torcea delicat ca un
pui de m, dar ceea ce spunea nu era delicat: Nu este frumos s facei
asemenea glume, domnule! Comisarul l privi plictisit, apoi se ntoarse ctre
ajutorul su: Explic-le tu, Adrian!
Domnul comisar Cornea are unele motive s v dea acest sfat. Azi
diminea Abatele de Ferarra a venit la bar ca s-i ia romul matinal purtnd o
alt reverend.
Toate reverendele acestor cucernici seamn ntre ele, zise Hobson.
Cum ai reuit s constatai c?
Pentru asta ne sunt dai ochii, l ntrerupse inspectorul cel tnr, cu o
anumit impertinen. Reverenda, sau sutana, sau cum drakku i-o fi zicnd,
purtat azi diminea este mai lung cu doi centimetri, are alt croial,
nensemnat, dar vizibil, e confecionat din alt material i e nou.
i, ridic fruntea i paharul cpitanul Haag, unde ajungem? Probabil
cealalt reverend se murdrise.
Sau e ciuruit de gloane, arunc n treact Maximilian Cornea.
In acest caz, i Abatele ar trebui s fie ciuruit de gloane, mieun
filipinezul.
Nu e obligatoriu, ripost Ad. Mocanu. Aceste haine preoeti sunt largi.
Gloanele pot trece prin poale, fr a atinge corpul. De altfel, avem vreo dovad
c Abatele nu e rnit c unul, sau chiar ambele gloane nu s-au oprit n
corpul su, iar el sufer ca un martir? E un brbat vnjos, i ce sunt de fapt
dou gloane? Un fleac
Stimai domni! Se exprim cu voce de sidef comisarul Maximilian
Cornea, celebrul ef al Brigzii a 3-a Criminale din Bucureti, dac dorii s
cooperm, trebuie s punei toate crile pe mas. n ceea ce ne privete, nu
inem mori s colaborm. Suntem n concediu!

Lno Martin l privi pe Hobson. Hobson l privi pe cpitanul Haag,


Cpitanul Haag i privi paharul.
A prefera s colaborm, spuse el cu glas serafic.
A aduga, vorbi ofierul Lno Martin, c suntei obligai la o cooperare
cu noi! Mai nti, din punct de vedere umanist. n al doilea rnd, avnd n
vedere presupusa dumneavoastr calificare. i apoi glasul insului bolnav de
icter deveni parc. Amenintor s nu uitm c orice om de pe aceast nav
este un virtual suspect!
Maximilian Cornea rse:
Ad., tu ce prere ai?
Adrian Mocanu, tnrul inspector, rspunse prompt:
Domnia sa este un impostor. i nu are habar s deosebeasc o
amprent digital de una dorsal.
Protestez! Amprente dorsale nu exist!
Protesteaz ct vrei! Zise comisarul Maximilian Cornea. In ochii mei nu
eti dect un caraghios! Domnule cpitan! Acest individ s lipseasc!
Nu am neles, domnule Cornea, zise, politicos cpitanul Haag.
S nu-1 mai vd n apropierea mea! Zise, total nepoliticos, comisarul.
S plece, altfel plecm noi.
Iei, Lno Martin! Porunci cpitanul Haag.
Filipinezul prsi careul dup ce arunc o privire circular ce ar fi
rpus i un maldr de vipere. Dar se pare c toi cei de fa erau oameni clii.
Chiar i fa de otrvuri.
Maximilian Cornea zise:
Fie! Vom ncerca s colaborm. Din simplul motiv c ne plictisim pe
aceast minunat nav de lux. S ncepem! Unu: unde presupunei c s-a aflat
omul cu pistoletul?
Ofierul secund Hobson, pregtit pentru orice, chiar i pentru moarte,
instal sub nasul comisarului Cornea un vraf de hrtii. Zise: Sunt planurile
navei, n seciune orizontal, vertical, iar aici, n diagonal, chiar. Fiecare
nivel. Maximilian Cornea privi hrtiile cu o expresie de dezgust parc ar fi
avut n fa un obolan mort (i nc de multe zile). Zise:
Dac mi-ai artat planul unui hotel sau al unei case de to, de
exemplu, m-a descurca. Dar aici ce nseamn pupa? Ce nseamn
rodan? Ce nseamn puntea centru? Ce nseamn registru de scar?
V cer scuze, domnule! Spuse Hobson cu toat politeea de care era n
stare. i, cu toate aparenele, era n stare s fie al dracului de politicos.
Atentatorul, spuse ofierul secund, mturnd dintr-un gest vraful de hrtii
inutile, se afla pe Calea Faraonilor.
Calea Faraonilor?

E doar una dintre micile fantezii ale directorilor Companiei, explic


Hobson. Numrtorul de dopuri, Calea Faraonilor, i altele. Face parte din
reclam. Cu o micare scurt cpitanul Haag ncuviin. Calea Faraonilor,
explic Hobson, este culoarul dintre sala de dans i bazinul de not
Nu cumva ne aflm pe Titanic? ntreb Ad. Mocanu.
Nu domnule! Dar The Silver Bird nu e departe de Titanic, doar c
Titanicul s-a scufundat cu muli ani n urm.
No, i? Presupun c The Silver Bird o s-i urmeze curnd exemplul!
Replic Ad. Mocanu. E prost construit nava asta! Are ruliul prea mare!
V permitei prea mult, mister, zise Hobson.
Ajutorul meu interveni Maximilian Cornea are dreptate. The Silver
Bird are un ruliu exagerat.
Comisarul nu avea habar ce nseamn ruliu.
Suntei liberi s cobori n primul port! Spuse cpitanul Haag.
Vom cobor, domnule cpitan. La Colombo. Suntem n concediu. Unde
dracu i comisarul i compuse una din figurile sale dure n faa creia abia
dac rezista vreunul.
Unde dracu se afl Calea Faraonilor?
Am spus, e culoarul dintre sala de dans i bazinul de not. Aici sunt
cteva dintre apartamentele noastre de mare lux. Se pare c mpucturile au
rsunat din dreptul unui oarecare William Honneger, un om foarte bogat i care
sufer de insomnii
Probabil din grija milioanelor sale, vorbi cpitanul Haag. Toi cei care
au milioane au griji. i de ce nu ar avea?
Cpitanul Haag nu era numai ras pe cap. Avea i humor, cteodat. i
nu numai cteodat. i dumnealui, cpitanul Haag, urm cu glasul su plcut:
Acest milionar, Honneger, afirm c la ora zero i 14 minute, or
confirmat i de oamenii de cart, s-a tras chiar din dreptul apartamentului
su.
Fa de ct ngurgitase, cpitanul Haag se exprima destul de logic.
i cum a procedat acest Honneger milionar? i-a luat cele dou
pistolete cu plsele de argint i s-a avntat pe culoar?
Da de unde! E adevrat c a luat pistoletele, dar s-a baricadat. Iar
lacheului i-a poruncit s vegheze. Abia azi diminea ne-a adus faptul la
cunotin.
Cele dou proiectile au uierat n lungul culoarului, explic Hobson,
practic, au zgriat marmora bazinului de not, au ricoat. Nu le-am gsit.
Lipsete un cadavru, lipsesc gloanele, lipsete atentatorul, constat
Maximilian Cornea. Exist, dup umila mea prere (comisarul nu avea ctui
de puin aerul unui om umil!), exist deci, spun dou posibiliti: sau lsm

totul balt i mergem s admirm fetiele ce joac tenis, sau ncepem o


cercetare sistematic. Eu a opta pentru prima variant, ns citesc pe feele
dumneavoastr c preferai s se fac lumin. Bun. Exist o eviden a
armelor de foc aflat la bordul lui The Silver Bird?
Trupul mldios al secundului Hobson undui ca o coad de oprl. El
vorbi ca un colar ce rspunde la o tem ce i-a nsuit-o la perfecie. n
primul rnd, posed arm cpitanul Haag.
Dar nu m-am folosit i nici nu m voi folosi vreodat de ea.
Vom verifica, spuse comisarul. Mai departe, domnule Hobson?
Am, bineneles i eu un revolver, i deasemenea toi ofierii, eful de
echipaj i cpitanul de arme.
Un nceput frumos! Un lung ir de suspeci!
n afar de asta, urm Hobson, iat cum stau lucrurile, noi nu
percheziionm bagajele, nu ne permite firma, iar vama ne las n pace. Se tie
c suntem o nav panic. Totui, efectum discrete investigaii. Cu excepia
acelor arme ce au fost att de bine ascunse nct nu le-am observat, pe bord
mai posed arme cu eav mijlocie i eav scurt urmtoarele persoane:
domnul Honneger, domnul Beau Barhlelemy (Banditul gndir poliitii),
domnul Condrat Chenal (Cartoforul), Urban Galeen, domnioara Ann
Hayakawa, domnul John Plumpe i, n sfrit, domnul Marcel Carbonnaux
Dou arme cu eav lung, carabine, se afl nscrise pe numele lui Bill
Chomette, vntor i cluz de vntori. De altfel, a venit cu ele la umr, nu
le-a ascuns.
Parc am citit undeva c, la urcarea pe bord, cltorii trebuie s
predea armele.
Pe The Silver Bird nu. Avem de-a face cu oameni panici
Care se amuz trgnd focuri la miezul nopii pe Calea Faraonilor.
Nimeni n-a fost ucis, domnule comisar!
Atunci de ce ne mai rcim gura de poman? Apropos! De ce pe lista
posesorilor de arme cu eav mijlocie nu figureaz i numele Abatelui de
Ferarra?
E narmat?
Ca un corsican! i, pe deasupra, bea tot timpul. Ce fel de fa
bisericeasc e acest om?
Romul, interveni blnd cpitanul Haag, e din prescripie medical. E
misionar n Africa a contactat o maladie.
Nu tiu mare lucru despre misionari, mrturisi comisarul. Sunt ns
convins c nu au voie s-i cretineze pe necredincioi sub ameninarea armelor.
E ciudat ca un abate s umble mereu cu un Colt la subsuoar!
n jungl miun de fiare slbatice.

The Silver Bird e o jungl? Mulumesc pentru informaie.


l privir fr simpatie. Chiar i cpitanul Haag avu un gest necontrolat,
n sensul c-i mai turn un pahar. Comisarul zmbi. Zise:
S verificm toate armele de pe bord. S constatm din care s-a tras i
s tragem concluziile necesare.
S ncepem cu armele dumneavoastr! Zise Hobson, aspru.
Suntei convini c avem arme?
N-am putut stabili cu certitudine, dar. Avnd n vedere c suntei de
profesie, ai scpat investigaiilor noastre discrete. tiu c e jignitor, dar
Ca s fie jignirea mai mic, spuse comisarul, s ncepem cu armele
ofierilor de la bord.
E acelai lucru, zise Haag. Eu sunt de acord.
Eu nu, zise secundul. Nu accept sa fiu suspectat.
Eu dau ordine aici, zise Haag, n careu intr, neanunat i neinvitat,
un ofier tnr, ferche, flegmatic. Nu catadixi s-i cear scuze.
Sir! I se adresa cpitanului Haag. Domnul Condrad Chenal insist s
v vorbeasc neaprat i urgent. S-l las sa intre?
De vreme ce te-ai lsat dumneata s intri, conturbndu-ne, de ce nu lai lsa i pe el?
Ofierul trecu peste mustrare. Zise:
Domnul Chenal se afl ntr-o stare de agitaie. Mai curnd l-a duce la
medic s-i dea un sedativ.
Las sedativele, Cohl! Poftete-1!
Domnule cpitan! E narmat! S-l dezarmez?
Nu eti n stare. S intre!
Apru un brbat, rotofei. n costum alb. Dei bine bronzat. Brbatul, nu
costumul. Maximilian Cornea i Ad. Mocanu privir mai nti revolverul din
mina insului.
Domnule cpitan!
Pune te rog arma pe mas. Domnule Chenal.
Cartoforul se execut.
Acum bea un pahar ca s-i limpezeti mintea.
Cartoforul se execut.
Acum spune!
n aceast noapte s-a tras din revolverul meu. Abia acum mi-am dat
seama.
De ce abia acum?
Dup mrturisirea fcut i poate dup pictura de gin ce o nghiise,
domnul Condrad Chenal, alias Cartoforul, parc se mai calmase. De fapt, era
un om foarte calm de felul su. Nu poi tria fr a fi calm. l ochi rece pe

comisar. Eu doresc s stau de vorb numai cu cpitanul Haag. Cine eti


dumneata?
Domnul comisar particip la cercetri, zise cpitanul. V rog s
rspundei ntrebrii sale.
Acum cteva minute am constatat c valiza n care in revolverul a fost
rscolit.
E un Smith and Wesson, 44, fr automat, constat comisarul
mirosind eava. S-a tras recent din el, da. Nu cumva dumneata eti omul care
scoate aii din mneci i din joben? Omul cu degete abile i iui? Un
profesionist?
Fr jigniri, v cer, domnilor! Ceru cpitanul, i pe faa lui melancolia
era att de adnc precum un pu fr fund (S ne fie iertat acsast
comparaie demodat.)
Retrag ntrebarea, retrag jignirea, spuse Maximilian Cornea, minind
de bun seam, fiindc n viaa lui nu retrsese nimic i nici nu se retrsese,
aa erael, stof de fanfaron, dar stof bun. i mai turn puin, ls un cub de
ghea s lunece n pahar, cu atta precauiune de parc ar fi fost un iceberg,
nu un minuscul cub de ghea, zmbi, zmbi fermector, dar Ad. Mocanu tia
c e un zmbet periculos, i schimb drumul navei, pardon, al discuiei: n
acest caz, pun o alt ntrebare: n cine ai tras azi noapte, domnule Chenal?
Cum? Nu nelegi ntrebarea? mpotriva cui ai ndreptat eava pistoletului Smith
and Wesson, azi-noapte la ora 24 i 14 minute!
Domnule cpitan Haag, aceasta e o infamie! l dau n judecat pe acest
pretins poliist.
Doar cu aprobarea mea, zise cpitanul Haag. Avea un zmbet ca o
miere. i, tot cu un zmbet ca o miere, preciz? Aici eu comand! n cine ai tras
ani noapte, domnule Chenal?
Nu m-am micat de la masa de joc de la ora zece seara pn la trei
dimineaa. Am trei martori, plus barmanul care e pasionat de poker i care nea alimentat cu rcoritoare.
Ai but zdravn?
Nu exagerat. i, dac dorii amnunte Chenal l privi chior pe
comisar la ora dou m-am dus la toalet, n care se intr direct din sala de
joc. Am lipsit doar ct s-mi leapd udul, deci cam un minut. Poate c un
minut i jumtate nu mai mult.
Alibi-perfect! Constat Maximilian Cornea.
Ce facem cu acest revolver? ntreb Hobson. Vrei s-i iei amprentele?
Fleacuri! Ripost poliistul de profesie. Vom gsi doar amprentele
domnului Chenal. Cellalt, dac exist un cellalt, n-a lsat amprente. Dar
rein arma. Deocamdat. Ca s m amuz. Sau, pur i simplu, ca s existe o

arm mai puin pe The Silver Bird. La ce-i folosete s posezi un revolver,
domnule Chenal?
Din snobism, rnji Cartoforul. i, de altfel, toi profesionitii, cum
ai binevoit a v exprima, joac pe mas cu tabachera de aur, bricheta, tot de
aur, teancul de drahme, i cu pistoletul.
Pistoletul dumneavoastr nu se afla pe masa de joc.
Pe masa de joc nu se afla nici un pistolet. Din stim pentru cpitanul
Haag. El admite jocurile, dar nu i mpucturile.
Maximilian Cornea l privi lung pe cpitan. Ad. Mocanu coment:
E minunat cnd pe o nav un comandant se bucur de atta stim!
Avei un alibi, zise Maximilian Cornea. Un alibi valabil pn ce-1 voi
rsfoi eu! Cunoatei, domnule Chenal, un prieten care v dorete binele,
aruncndu-v n crc. Un mic asasinat?
Nu, domnule copoi! Nu am nici un inamic la bord.
Nici pe cei pe care i-ai scuturat la masa de joc?
Eu joc cinstit! Ce vin am dac joc bine i am intuiie?
S admitem! Continu-mi gndul, Adrian!
S admitem c joci bine i ai intuiie, relu din zbor tnrul poliist. Pe
noi mai ales faptul c ai intuiie ne intereseaz. Faptul c eti juctor
profesionist (l tutuia cu premeditare), i c nu posezi un permis de port-arm.
Ne las rece. S revenim la intuiie. Ce-i spune intuiia?
S nu m mai tutuieti!
Rspunde-i la ntrebare, interveni Haag. Dac doreti, i-i poate fi de
vreun folos, ai dreptul s te mai serveti cu un pahar!
Ce i spune intuiia? Veni pe fir Maximilian Cornea, Cine tie c ai un
revolver? Cine a vrut s te compromit, folosind arma dumitale? Cine avea de
tranat pe aceast nav panic o vendet, i cu cine? Cum stm cu
intuiia?
Eu am intuiie numai la masa de joc! Ripost foarte sigur de sine
Cartoforul, i se mai servi. Chestiunile poliieneti nu m privesc.
De ce i-ai reinut arma? ntreb cpitanul Haag, dup ce Cartoforul
avu permisiunea s ias. Comisarul se strmb. Dintr-un capriciu, cred.
Ieir din careu, tocmai la timp pentru a se ciocni cu Lno Martin, care le
zmbi liguitor, i tocmai la timp pentru a o ntlni pe marchiza de Brinvilliers
care se plimba singur. Purta pantofi lucrai manual, nu de un crpaci,
deasupra pantofilor ciorapii fini abia dac puteau fi ghicii, fusta de tweed
albstriu i venea de minune, iar deasupra fustei i pusese o cma
brbteasc, cu epolei. Deasupra cmii era cravata, deasupra cravatei gtul
superb, ochii verzi erau, firete i mai sus., iar sus de tot, prul negru, strns
ntr-un coc savant.

O salutar cu admiraie, ns o nuan subtil deosebea admiraia


cpitanului Haag de cea a lui Maximilian Cornea, de cea a lui Ad. Mocanu.
Admiraia secundului Hobson era formal. De fapt, era un amestec de respect
i servilism.
ntocmir un plan. Parc se poate lucra fr un plan temeinic cizelat?
Nenorocirea este c evenimentele nu in de cele mai multe ori cont de plan. Pe
sear, secundul Hobson se ntreinea pe teme biblice, la o cecu de rom, cu
Abatele de Ferarra. Nu trebuia s fii un teolog ca s-i dai seama c temele
biblice le sunt la fel de streine att unuia, ct i altuia. De la distan i
supraveghea ofierul cu mutra de fante. Col. Maximilian Cornea, Ad. Mocanu
precum i Lno Martin, care fusese iertat, percheziionar cabina de
sihastru a Abatelui. De fapt, Lno Martin l reprezenta pe cpitanul Haag care
refuzase. Din principiu s participe la o astfel de aciune, sub demnitatea sa,
Ce gsir n cabina sihastrului? Cteva cutii coninnd cartue pentru Colt
38 Gsir cteva reviste n care dame galee pozau fotografilor indiscrei dar
asta nu nsemna mare lucru, o fa bisericeasc trebuie s fie obinuit cu
toate cele lumeti Ce nu gsir? Nu gsir tomuri avnd caracter religios, dar
nici asta nu nsemna mare lucru, desigur Abatele cunotea totul pe de rost
Nu gsir reverenda purtat n prima zi. Gsir ce e drept, altele dou. Noi
noue, i de alt croial greu sesizabil pentru un ochi neformat.
Merser s-i raporteze cpitanului Haag. Acesta ls vioara din mn, o
ascunse undeva, apoi mai fcu ceva, i anume toi tiau ntoarse portretul
cu faa la perete Apoi deschise.
Niciuna din reverendele Abatelui de Ferarra nu e ciuruit de gloane.
Nu n el s-a tras, ipoteza domnului comisar e fals! Declar Lno Martin care-i
rectigase sigurana, i arogana.
Cpitanul Haag l privi melancolic Vrei s spui c s-a tras aa, n gol?
N-a merge chiar att de departe, replic Line Martin, mai galben ca oricnd.
Va trebui s schimbm cursul cercetrii.
Reverenda pe care o purta Abatele cnd s-a urcat la bord nu se afl n
cabin, zise Ad. Mocanu.
Cum poi face diferen ntre aceste odjdii preoeti?
Important este c pot. Abatele a aruncat reverenda ciruit n ocean.
Poate c era doar uzat i
Nu era uzat, domnule cpitan. Era doar purtat.
Ce prere ai, domnule comisar Cornea?
Comisarul ridic din umeri. Fuma o igaret i se prea c nu-i pas de
nimic de pe lume. De vreme ce nu i se poate lua un mic interogatoriu unei fee
bisericeti, i nici nu-1 putem ruga pe medicul navei s-i fac un mic control
trupesc, nu ne rmne dect s ateptm alte evenimente.

S sperm c nu va mai avea loc niciunul.


Doar dac nu-1 provoac domnul comisar, zise ofierul bolnav de icter.
Maximilian Cornea nici nu-1 auzi.
The Silver Bird intr n Mediterana, fcu o escal la Port Said (Mola
parma Treci sub vnt!' nregistrar necunosctorii nite comenzi
misterioase), apoi nava cpitanului Haag strbtu Canalul Suez, intr n Marea
Roie.
Aici cpitanul Haag apru pe punte, doar pentru o secund, refuz un
binoclu ce i se oferi i-i adres ofierului secund Hobson un ordin pe care
puini l pricepur poate nici chiar Hobson:
Nu prevd nici un taifun. Nu prevd NIMIC. Hobson! Ia comanda i
cazi cu trei mii de iarzi n spatele lui Hector n linie de ir! Apoi Haag se fcu
nevzut. Ceva mai trziu, unii aflar c paquebotul Hector se afla chiar n faa
lor, dar asta nu le folosi la nimic. NIMIC ca s-l citm pe cpitanul Haag.
Marea Roie nu era roie, aa cum Marea Neagr nu e neagr. Totui
merit s fie vzut.
Ctre sear Haag mai fu observat o dat pe puntea de comand. Unii
pretind c l-ar fi auzit: Hobson! Dac apar iar constelaiile rtcitoare, nu le da
importan, i, mai ales, nu le urmri!
Probabil.
Brfe. A doua zi, unii au vzut, sau au crezut c vd, lucind pe orizont
turnurile legendare ale Mecci. Maximilian Cornea i ajutorul su se zgir cu
toi ochii, ns n-ar fi fost dispui s jure ce au vzut, sau ce nu au vzut. Nava
The Silver Bird, comandat de cpitanul Haag, strbtu n vreo trei zile Marea
Roie, trecu prin strmtoarea Bab el Mandeb poarta Lacrimilor fcu o escal
scurt la Aden, iar apoi se pomeni n Marea Arabiei, cu direcia Colombo.
Evenimentele nu lipsir, dei Hobson sperase c vor lipsi. Vreo dou
delicate femeiuti avur ru de mare fr motiv!
Iar domnul conte de Yholdy oferi un senzaional recital de isterii. Mai
nti l puse k.o. pe numrtorul de dopuri, pentru vina de a-i fi curat
masa. i spuse n fa: Ce?! Vrei s m otrveti? Numrtorul de dopuri ar
fi putut s riposteze, ns era prea stilat. Cum s dai n maxilarul unui conte?
Veni un ef de sal. S-a ntmplat ceva, domnilor? tergndu-se de snge,
numrtorul de dopuri se scuz, nu, eu am fost de vin i aa mai
departe, Contele de Yholdy, suspectndu-i pe toi, nu mnca mai nimic i din
aceast pricin ncepu s semene ntr-adevr cu un vampir. Observaie
rutcioas a comisarului De obicei, contele arunca platourile n capul
frumoaselor stewardese. Nu bea dect din sticlele ce se destupau n faa lui, din
provizia sa personal. Avea toate drepturile, nu? i nchipuia c are un glasbariton irezistibil; rcnea ca s se poat desfta ntreaga lume: N-ai s m poi

otrvi, Doamn! Mi-am luat toate precauiunile! M-am antrenat, de ani de zile,
cu toate otrvurile, de la arsenic pn la cyanure de potassium Nimic nu m
poate rpune. Eu sunt Lancelot! Sau: Doamn marchiz de Brinvilliers! tiu
c te destrblezi bine noapte de noapte, i tiu bine i cu cine
Maximilian Cornea avu o ntrevedere cu medicul navei, un oarecare
doctor Hopkins. Poate c nici nu era un oarecare.
Dac se teme de ea, s nu-1 otrveasc, de ce a mai luat-o de nevast?
Hopkins sorbi din cafea i nu se grbi cu un rspuns. Totui l ddu.
E un caz tipic de raionament invers. i scoase pipa din gur i o
examin, de parc o vedea prima dat. Se ntmpl -continu el cu unii
schizofrenici. Sau numete-i cum, vrei. Psihiatria e cea mai indecis dintre
tiinele exacte. Nenorocitul de conte o iubete ca un nebun, i-n acelai timp
se teme de ea ca de moarte. Poi nelege aa ceva?
Nu, recunoscu marele comisar Maximilian Cornea.
De fapt, nici eu. Vrei puin whisky?
Nu, mulumesc. A dori s v continuai ideea.
Nu tiu dac este o idee. De Yholdy a considerat c lund-o de soie, o
va apropia de el, i teama sa se va topi, dar apoi a neles, sau cineva i-a
sugerat, c abia acum marchiza are toate motivele s-l otrveasc. n treact fie
spus, amndoi sunt nesbuit de bogai.
Considerai, domnule doctor, c doamna de Brinvilliers are motive
are intenia s-l otrveasc?
Ochii medicului erau nconjurai de o plas fin de riduri, ale
nelepciunii zice-se.
Nu cred nimic. Te poi atepta la orice din partea femeilor ca i din
partea schizofrenicilor. Fie vorba ntre noi, exist o diferen esenial? Nu
vreau s fiu ru, dar meseria m oblig s fiu neutru i, ct de ct, lucid. Dar
dumneata de ce naiba te amesteci n aceast chestiune, comisare? tii c
dumnealor, contele i marchiza, de cnd s-au cstorit, locuiesc n
apartamente separate?
Am s profit de informaie, zise Maximilian Cornea i-l prsi pe
drguul de Hopkins. Se abtu, n treact, pe la postul de comand. Secundul
Hobson trgea cu o linie direcia ctre noua poziie.
O cafea, domnule comisar?
Nu! Voi, aici, bei n general prea mult cafea. O informaie.
Nici o informaie, domnule comisar, spuse secundul. Acum m aflu de
cart.
Din cabina cpitanului Haag se auzea plnsetul viorii. O vioar att de
trist, i repet comisarul, cnd pe neateptate o apariie ireal, fermectoare,

i iei n cale. Nu mai purta cocul acela complicat, ci-i despletise lungile plete.
Ochii verzi luminau intens.
Vino te rog n apartamentul meu, domnule Maximilien
Fascinat, comisarul o urm. Ce scandal are s ias, gndi, dar nici c-i
psa. Cel puin o duzin de persoane l vzur n tovria marchizei de
Brinvilliers Doamna aps pe butonul din mijlocul irului de butoane,
servitorul aduse ghea, mai aranj. Cte ceva, apoi fu concediat, scurt. Alt
martor! Pot s te tutuiesc? Ce preferi s bei, Maximilien?
Comisarul ar fi vrut s afle ce semnificaie a avut circul cu cafeaua, dar
prefer ca marchiza s nceap discuia. Ins doamna de Brinvilliers nu pomeni
nici n treact despre acel incident.
Beau orice, Domina. Dar nu risc s fiu otrvit?
Vedeam n tine un om curajos.
Comisarul arunc n treact o privire asupra sticlei de ampanie apoi
ciocni cu marchiza, chiar cu acest risc de a fi otrvit.
V doresc fericire, Domina! Dar e foarte greu s fii fericit. Dac nu m
neal memoria, purtai numele unei celebre otrvitoare de prin secolele
trecute, ce a fost decapitat i apoi ars pe rug
Nu trebuie sa iei n seam toate palavrele! i chiar dac e adevrat, cei pas?
Ce anume mi-a prilejuit onoarea de a fi oaspetele dumneavoastr?
Primul motiv: ncearc s veghezi asupra soului meu. tiu c e pe
jumtate nebun dar nu tiu dac e o realitate sau o obsesie, cteodat i eu
am impresia c cineva ncearc s-l otrveasc.
Vegheai dumneavoastr, doamn. Suntei clip de clip unul alturi
de cellalt., insinua rutcios comisarul.
i n ochii verzi trecu o flacr mic i rea.
tii bine c nu e aa. Contele m evit pe ct i st cu putin. Ei crede
c ameninarea vine din direcia mea.
n acest caz va trebui s fiu cu ochii pe dumneavoastr! Suntei
singura ce avei motive serioase pentru a-1 anihila.
Dac te gndeti la avere, te neli. Sunt foarte bogat i afurisit de
independent. Legtura mea cu Paul e veche, dac doi ani i ceva nseamn
vechime. La nceput totul era frumos el prea un om normal apoi a venit,
pe neateptate, frica, suspiciunea, nelinitea. A angajat trei gorile care s-l
pzeasc (A. B i C, gndi comisarul) dar, mai curnd, acetia i vor frnge
gtul. Temerile sale au luat proporii nfricotoare, patologice i am crezut
c, acceptnd s m cstoresc cu ei, teama i va trece.
Alt raionament invers, gndi Cornea amintindu-i cuvintele doctorului
Hopkins.

M-am cstorit numai ca s pot divora cu sufletul mpcat nu tiu


dac m nelegei
Parc ne tutuiam
Nu tiu dac m nelegi, Maximilien Accepi s veghezi, asupra
acestui nefericit so provizoriu al meu? Iar al doilea motiv Marchiza nainta
ctre comisar. Cit vreme vei fi n braele mele, el va fi n siguran dac
ameninarea vine din partea mea. tiu c m placi! i nu merit, eu, o clip de
fericire?
Pctosul de comisar etc
Pctosul de comisar reveni n cabina sa noaptea trziu. Vzu mijind
lumin i ddu uii un picior, gata s se ia la btaie n caz c dar n cabin se
afla Ad. Mocanu. Bea vin, iar sticla era aproape goal. Iar inspectorul nu avea
obiceiul de a face orgii noaptea. i nici ziua.
Suntei total imprudent, domnule comisar!
Uneori merit s fii imprudent, putiule.
Toat lumea de pe nav tie Chiar i contele!
Contele avea ocazia s doarm linitit. Ct vreme marchiza se afla
sub paza mea, nu risca nimic.
Din partea ei cel puin. Comisarul i turn i-l fix pe inspector cu
ochii puin tulburi. Mai este ceva, putiule. Un adevrat detectiv trebuie s
nceap prin a nva s cunoasc femeia, att ct se poate cunoate, cci
rmne totdeauna un X. Maximilian Cornea se aplec, scotoci n cufrul lui,
scoase un carneel destul de jerpelit, cut, gsi ceea ce cuta i citi: Se spune
adesea: Femeile nu trebuie s arate prea mult din corpul lor, cci atunci
dispare misterul, atracia Ca i cum misterul unei femei ar sta n sexul ei,
iar nu n sufletul ei Hm, da, i nc un citat: Dar sunt femei goale ca un
mr, care au mai mult mister dect zeci de femei mbrcate pn sub brbie
Hm, da, i, ceva mai jos: sunt femei care fac dup-amiaz un colan n jurul
brbatului, iar seara sunt aceleai doamne crora el le srut mna cu emoie.
Comisarul nchise carnetul. Te-am convins, putiule? Te-am complexat?
M-ai convins i m-ai complexat. Dar ca s nu rmn cu totul
complexat, am s v dau un citat, din aceeai carte. E drept, pare s fie un
citat n citat, dar oricum, e aceeai carte. E adevrat c nu e vorba despre
femei ci despre Univers. Dar e aproape acelai lucru.
Nu mai trncni! Vreau s aud citatul!
Universul ne nspimnt prin imensitatea nesocotit a deprtrilor
lui, prin lungimea de neconceput a perspectivelor de timp, care reduc toat
istoria omenirii la durata unei clipiri din ochi, prin extrema noastr
singurtate, prin nensemntatea material a locuinei noastre n spaiu a
milioana prticic dintr-un bob de nisip, printre boabele de nisip ale tuturor

rmurilor din lume. Dar mai presus de toate ni se pare universul ngrozitor
pentru c pare indiferent, de orice fel de via, la fel cu a noastr. Emoie,
ambiie i succes, art i religie, toate par deopotriv streine planului lui.
Pentru aceste motive mi se pare imposibil ca universul s fi putut fi
conceput la origin cu intenia de a produce viaa.
Deci i tu l-ai citit pe Cmil Petrescu, suspin comisarul.
Da, chiar i eu!
i eti de acord cu el?
n parte da, n parte nu. M deranjeaz mai ales ideea c a fi un bob
de nisip. Nu m consider un bob de nisip. Sunt un om!
Dar partea a doua a aseriunii?
M voi mai gndi
n dup-amiaza urmtoare, pe la cinci i ceva, domnul Paul, conte de
Yholdy, intr n restaurant singur. Singur. Prea mai speriat ca oricnd. Zise,
sau mai bine zis strig, fr a se adresa cuiva n mod special:
Nava las un siaj bizar prea verde. Cpitanul tie?
Drace! Oare ce o fi nsemnnd siaj? ntreb Maximilian Cornea.
Pe cte am neles, e dra lsat la suprafaa apei
Observi, Adrian c astzi contele seamn mai mult ca oricnd cu un
vampir?! Oare n-o fi supt sngele marchizei? Doar urme de snge pe bot i mai
lipsesc!
Contele pocni din degete degetele acelea lungi, subiri, transpirate, de
vampir O stewardes se nfi n faa lui. De la masa contelui, veni la cea a
poliitilor. I se adres comisarului.
Domnul conte de Yholdy v invit la un pahar!
Ce zici de asta, Adrian?
Trebuie s mergei. Probabil v provoac la duel. i are tot dreptul
S v duc coktailul la masa domnului conte?
Comisarul porni n calea destinului, urmat de stewardes.
Ce poirc bei acolo, domnule? Fetio! Toarn-i invitatului meu
ampanie!
Prefer s-mi beau coktailul. ampania mi creeaz aciditate.
Nu te cred. Pur i simplu i-e fric s nu fii otrvit dar cnd ai but
noaptea ampanie cu soia mea nu i-a fost fric?
Vorbii cam prea tare. i nu v prinde. Nu pe oricine l prinde s
vorbeasc tare. Moderai-v tonul, altfel m ridic i plec nu nainte de a v
azvrli butura asta n obraz!
E un paradox, domnule copoi. Doresc s te angajez! (i el m
angajeaz! i ea! Poftim de te mai descurc! gndi comisarul) Am o mulime de

servitori, doresc unul n plus. Pe dumneata, care eti amantul soiei mele
Contele mai goli un pahar, ncepu s respire sacadat, ochii i se mrir
M plictiseti, domnule conte!
Te angajez, domnule Corneya! Am bani! Pzete-m! Pzete-m de
soia mea. Ct vreme te vei afla n patul ei, voi fi n siguran. Pltesc. ine-o
mereu n pat.
Abatele, Cartoforul i Banditul, adic gorilele, ce treab au?
Nu mai am ncredere n ei. Contele se sufoca. ncepu s tremure. Ochii
i ieeau din orbite. Ceea ce nu-1 mpiedec s-i mai toarne. i s bea
Chemai medicul! Strig Maximilian Cornea. Chemai-o pe marchiz!
Anunai cpitanul!
Ai reuit bigui contele. Nu nelegeam de ce ampania mea e
amar ampania mea
Ochii contelui devenir dou guri roii, Maximilian Cornea l prinse n
timp ce se prbuea.
Cum se ntmpl ntotdeauna, cu toii venir prea trziu. Prima
marchiza de Brinvilliers.
Fii blestemat! Hri cu ultimele puteri contele. Domnilor aceast
femeie, n colaborare cu amantul ei, copoiul m-au otrvit!
Lno Martin vru s apuce sticla de ampanie.
Nu pune mna! Url Ad. Mocanu.
Ofierul bolnav de icter simi o apsare n coaste. Probabil un revolver.
Suntei complici, ndrzni s zic, mai galben ca oricnd.
O s verificm, zise Ad. Mocanu, mai calm ca oricnd.
Se ivi i medicul, i el un pctos. Abia l descoperiser n cabina unei
cltoare singuratice. Dei pctos, era un bun medic. Fu auzit bombnind:
convulsii tonicoclonice trimus exolftamie i midriaz dinamic
respiratorie, kaput rigiditate cadaveric e limpede Strychnos Nux Vomica.
Condoleanele mele, doamn!
E mort?
Cum nu se poate mai mort. Regret. Voi face analizele. A fost o doz
mare. Iau sticla pentru analiz.
Mai trziu doctore. Deocamdat, eu am nevoie de sticl. Am neles
bine? Stricnin?
Mai mult ca sigur. Dar cine dracu eti dumneata?
Complicele, suger Lno Martin.
Ultimul veni cpitanul Haag. Figura lui, de obicei melancolic, acum era
aspr ca un pergament.

n contradicie cu figura era obiectul ce-1 inea sub bra. Vioara,


nvelit ntr-o earf roie. F-mi loc, Martin! Spuse cpitanul Haag. Pui! i
nici mcar nu pui a alcool ci a cosmeticale!
Se aplec asupra cadavrului. Paul, conte de Yholdy terorizat i urit
din cauza spaimei dar acum eti un mort frumos. Oare, ca s fii frumos,
trebuie s mori?
Maximilian Cornea reinu toate. Aceste observaii. O examin pe
marchiz. Era frumoas i absent. l privi pe conte. Avea dreptate cpitanul.
Trsturile. vampirice se topiser. Avea n el ceva serafic, de o seninntate
superb. Era tnr, nealterat i foarte, foarte absent. Cpitanul Haag
Cpitanul Haag puse vioara sub brbie. Era un instrument vechi, cojit, ca scos
dintr-un fund de mare. Nimeni n-ar fi ndrznit s pronune c e un
Stradivarius sau un Amatti. Era o vioar veche i urt ce ar fi trebuit
aruncat la gunoi, dac n-ar fi tiut s plng cu atta jale. Timp de cteva
minute, cpitanul Haag cnt una din melodiile sale ciudate. Apoi nveli
instrumentul n earfa de mtase roie i zise: Acesta a fost discursul meu
funerar. Cutai asasinul dac exist un asasin dac nu e o sinucidere. Mai
departe, procedai conform tradiiei. Aruncai-1 n mare! Condoleane o clip
ochii lui se oprir asupra marchizei, dar zise: Condoleane tuturor!
Lno Martin se reculese. tia c arma mic dar eficient a lui Ad.
Mocanu l vizeaz n mod special. Dar Lno Martin nu era un fricos. Chiar, nu
era. Se decise s reia timona.
Domnule Corneya! Marchiz! V arestez. Vei rmne n cabinele
voastre pe tot timpul cercetrilor, la dispoziia mea. Ar trebui s te arestez i pe
tine, inspectore, ca presupus complice!
Nu suntem per tu! Ripost Ad. Mocanu. Ia ncearc s m arestezi!
Nu te arestez, ncerc s fie demn Lno Martin, cci tia el, nici biatul
sta nu e un fricos. i solicit ajutorul.
Eu ii voi solicita ajutorul, dac voi binevoi. Fii atent! Eu sunt poliist
de profesie, eu conduc dansul. Iar dac nu accepi
Marchiza de Brinvilliers, contes de Yholdy, sttea n faa oglinzii i-i
surdea. Comisarul Maximilian Cornea, dup ce sugerase, inutil, ca arestaii
provizorii s fie ncarcerai mpreun, pentru a nu se plictisi prea tare, calcula
ce distan parcurge lumina ntr-un miliard de ani. Doi mateloi tropiau n faa
uii sale, trncnind, firete, despre gagici.
Doctorul Hopkins, dup ce luase o prob din ampania contelui, reveni
plictisit i acru.
Am ncercat reacia cutare, zise. E chiar cum am presupus, stricnin.
Reacia lui March, dac v intereseaz. Cred c n sticl a fost introdus aproape
un gram de stricnin.

Adrian Mocanu l examin i se convinse c medicul nu fcuse nici un fel


de analize, se bazase pe flerul su, dar, cum i tnrul inspector cunotea
simptomele intoxicaiei cu stricnin, nu avea nici un motiv s pun la ndoial
afirmaia lui Hopkins. De altfel, nu acesta era aspectul esenial.
Fur cercetate rezervele personale de butur ale contelui de Yholdy,
cantitate impresionant, zvorite ntr-un dulap. Cheile se aflau la unul din
servitorii contelui, om absolut de ncredere. Ciudat c pentru conte existau
oameni absolut de ncredere!
Ad. Mocanu observ c sticlele de ampanie, ornduite soldete, erau
acoperite cu un strat subire de praf, iar pe unele din ele umblaser i
pianjenii Barman! Da, domnule? Ai ters dumneata sticla de ampanie
ce i-a fost servit azi domnului conte?
Cum a fi fcut-o, mister, ntreb acela, parc mirat de o asemea
ntrebare neghioab. Nu se cuvine. Praful confirm
tiu i eu ce confirm, l ntrerupse Ad. Mocanu. Privete sticla n
cauz. A curat-o cineva?
Exclus, Sir! Personalul nostru e stilat i cult. Iar n cambuz nu intr
fitecine.
Las cambuza! Ce drakku e aia cambuz? Cum i explici c pe sticla
de ampanie a contelui nu se afla mcar un fir de praf. Care s-i asigure
autenticitatea?
Nu-mi explic n nici un fel, Sir!
Nu sunt lord. Fcu, vag plictisit Ad. Mocanu. (Se prefcea!) Cum a
ajuns sticla de ampanie, fr praf i pnze de pianjen, aici. In rezervele
speciale ale lui Yholdy, iar apoi pe masa lui?
Hei, tu! Rcni Lno Martin ctre un tinerel ce se afla la o respectuoas
distan, tu ai destupat sticla? Erau intacte sigiliile?
Eu. Domnule
Nu mai trncni att! Nu i-a srit n ochi c sticla e prea curat?
Pe onoarea mea, nimic nu mi-a srit n ochi, eu nu m
Era intact sigiliul?
Yes, Sir. Att ct m pricep eu.
i cum drakku te numeti?
Buster Meerson. Domnule.
i ct de bine te pricepi, Buster Keaton, sau cum drakku te-o fi
chemnd?
Barmanul, om n vrst. Lu aprarea copilului . Se pricepe i el ct
poate, mister. i n orice caz, el n-are nici o vin!

Adrian Mocanu reveni n oficiu. Cscar ochii la sticla. Era pudrat ca o


trf. Tinrul inspector puse n lumin un ir de fotografii reprezentnd nu
chipuri de femei frumoase.
Am identificat pe sticl amprentele a patru persoane, vorbi sigur i
foarte competent. Doar ochelarii i lipseau, pe nas, ca s par i mai competent.
Aceste monodeltice i aparin contelui de Yholdy. A luat sticla n mn, a
examinat-o, bnuitor cum era i acum Ad. Mocanu apuc nonalant mna
barmanului care, ct era el de namil, se sperie, inspectorul o reinu, o rsuci
cu palma n sus i scoase din buzunar revol ba nu, nu revolverul ci buna i
btrna lup. Cercet, compar, pronun: Da! O adeltic simpl. Iat-o i pe
sticl. Amprenta dumitale, domnule barman.
Dar, domnule, eu, ncerc s protesteze namila.
tiu, tiu! Dumneata ai scos sticla din lad, prin urmare e normal. La
timpul cuvenit, vom cerceta i coninutul celorlalte sticle, s vedem dac nu
sunt mbxite cu stricnin, arsenic, acid oxalic sau mai tiu eu ce drcie
Acum, tu, biete cum spuneau c te cheam? Buster Meerson? Frumos
nume. Fii copil cuminte i ntinde lbuele aici pe mas.
Intre altele fie spus, Ad. Mocanu era abia cu puin mai vrstnic dect
copilul.
E limpede. Aceast dextrodeltic i aparine. Normal, l-ai servit pe
conte.
Biatul respir uurat. i-i retrase lbuele.
Ad. Mocanu i privi auditoriul uimit de atta erudiie i conferenie cu i
mai mare importan.
Am lsat, nu ntmpltor, la urm aceste bidelfice cu spirale. Privii-le!
Se zgir la sticl, dar nu distinser cine tie ce. Trebuia s fii un
specialist
Acum, fcu Adrian Mocanu, comparai aceast adeltic prin form, cu
dactilograma alturat. Sunt identice.
Hobson se holb, mormi, se ntoarse ctre ofierul bolnav de icter. Tu ce
zici, Martin?
Da par s fie identice. Ale cui sunt aceste amprente?
Probabil ale otrvitorului.
i cine e persoana?
Fii amabil, domnule ofier secund, i citete ce scrie pe verso!
Hobson ntoarse fotografia i citi:
Abatele de Ferarra.
Se ls o tcere. i dup ce tcerea se ls, se ridic.
Nu-mi vine s cred, mri Hobson.

Lno Martin puse ntrebarea pe care inspectorul Mocanu o atepta i


pentru care i pregtise rspunsul.
Cum se face, mister, c avei amprentele Abatelui de Ferarra.?
Simplu! Dup ce s-a tras pe Calea Faraonilor am recoltat, mai mult
din curiozitate, urmele dactiloscopice ale mai multor persoane, i n primul
rnd ale Abatelui, dup ce am constatat c una dintre reverende i dispruse. A
fost simplu. Am luat de pe mas paharul din care Abatele i sorbise raia de
rom.
Dar e un non-sens. Doar nu vrei s spun c Abatele a tras asupra
propriei sale persoane?!
Nici vorb de aa ceva. Altcineva a tras. Poate chiar contele. Vreau
doar s art clar c Abatele e implicat n aceast afacere a otrvirii. Amprentele
sale nu aveau ce cuta pe sticl.
i acum ce facem? ntreb Hobson. Era un marinar destoinic, dar
afacerile criminale l depeau i-l plictiseau. Reinhard! D-mi un gin dublu.
Servete-i i pe domnii, dac doresc.
Imediat, Sir, se execut barmanul, bucuros c intr iari n meserie.
i manevr sticlria cu iscusina unui scamator.
Iat ce facem, dac vrem s efectum o anchet serioas, zise Ad.
Mocanu. Il eliberm pe comisarul Cornea. Fr marea lui experien, n-o
scoatem la capt. Arestarea lui a fost o neghiobie Ad. Mocanu l privi chior
pe Lno Martin. Faptul c se afla la masa contelui, nu-1 implic n nici un fel.
S nu uitm c nsui contele l-a invitat la masa lui.
Era amantul marchizei, par Lno Martin.
Cu att mai puin l-ar fi otrvit el pe conte. Logic ar fi fost ca domnul
de Yholdy s-l otrveasc pe comisar!
Dar marchiza? ntreb Hobson.
Ridicai orice interdicie cu privire la persoana ei; dispuse Ad. Mocanu.
Un psiholog iste ar fi remarcat o uoar nesiguran n glasul
inspectorului, dar nu existau psihologi n preajm, i cu att mai puin
psihologi istei
Hobson se opri la ua apartamentului ocupat de marchiz i-i spuse
marinarului pus de gard c doamna e liber, dar s nu fie trezit, s i se
comunice abia dimineaa, cnd ua se deschise i marchiza de Brinvilliers,
frumoas ca o lalea neagr, poate din cauz c purta o rochie de catifea neagr,
iei surztoare i ironic.
Ai venit s m ducei la eafod? Sunt pregtit!
O strbunic a dumneavoastr a fost dus la eafod n Place de Greve
n 1676. Noi am venit s v cerem scuze i s v spunem c suntei scoas de
sub bnuial, zise Ad, Mocanu politicos dar foarte distant. In viaa lui nu mai

fusese att de distant i de la distana aia, ce prea incalculabil, adug: S


fii Domina cu ochii n patru. E posibil o posibilitate doar teoretic hm!
Ca i viaa dumneavoastr s fie sub ameninare.
Pe mine nu m sperii cu fleacuri, domnule! Rspunse, dulce,
marchiza.
Aa e! Pe doamn nu o sperii uor, rsun o voce;
Era vocea cpitanului Haag.
Care se i retrase.
De ce, spuse Lno Martin, dac l bnuieti pe Abatele de Ferarra,
socoi c viaa marchizei e n primejdie?
Auri sacra fames! Rspunse Ad. Mocanu. Dar nu e pentru tine,
icterosule! Dac vrei s nelegi ceva, trebuie s nelegi c pe nava aceast
panic mai pot exista i ali maniaci ai otrvurilor sau ai pistoletului, sau
pretinzi c a fi un incompetent?
Eti un incompetent!
Lno Martin i preschimb strmbtura n zmbet, i chiar zmbi
orict de forat.
Eti un om ciudat, domnule inspector!
Cu toii suntem nite oameni ciudai. Dar care dintre noi e cel mai?
Avur imediat dovada c inspectorul nu exagera. n orice caz nu exagera
ntru exagerare Maximilian Cornea se ridic din faa msuei rotunde de sub
hublou i citi de pe o foaie de hrtie: 9,4608, nmulit cu 10 la puterea 21.
Ce se ntmpl. Domnule comisar? ntreb mohortul Hobson.
Sau. Dac preferai. 9.460.800.000.000.000.000. Atia kilometri face
lumina ntr-un miliard de ani. Nu v d de gndit?
S-l chem pe doctor? ntreb ofierul secund.
Nu pentru mine, spuse Maximilian Cornea.
Mergem s-i facem o vizit de curtoazie Abatelui de Ferarra. Dracu tie
ce ne ateapt acolo, zise Ad. Mocanu. Hei, tu, acela!
Un matelot se apropie. Probabil un lup de mare ce avea insomnii
1 gseti zise secundul Hobson pe doctorul Hopkins, n cabina
doamnei Harpers pe culoarul Hubert.
Totul se leag, medit Ad. Mocanu n legtur cu aceast nlnuire de
H-uri. Peste dou minute, medicul apru, furios. Peste un alt minut,
comisarul, inspectorul, secundul Hobson, doctorul Hopkins i filipinezul Lno
Martin. i lipeau urechile de ua Abatelui de Ferarra, n cabin, o voce grea.
Nu o voce de convertitor ntru credin, rostea, ca-n filme: Mai ai zece
secunde nou opt, apte.
nainte de a fi rostit cuvntul ase, mai exact. ntre a i se, comisarul
Maximilian Cornea, eful celebrei Brigzi a 3-a Criminale, arunc toate

kilogramele sale asupra uii concentrate n vrful unui picior. Ua nu se


deschise, nu se desprinse din ni, ci se despic Fcuser economie de
lemn ia de construiser nava de lux The Silver Bird ntre dou placaje se
afla rumegu Subire ua dar, n schimb, n cabin, peisajul merita toi
banii. Un maldr de bani-valut.
Dumnealui, sfinia sa, Abatele de Ferarra, o att de influent fa
bisericeasc, se gsea n delicioasa situaie de a fi lungit n patul su personal
cuet i prea s fie legat cobz. Nu prea, ci chiar i era. Dumnealui,
domnul Beau Barthelemy, cu faa lat, cu nasul turtit bine de unul sau doi
pumni ncasai cu unul sau doi ani mai nainte, pe scurt domnul B. Banditul
care nici mcar nu era beau, aintea asupra tmplei Abatelui o bijuterie. Nu
chiar o bijuterie, ci un pistolet cu vagi reflexe argintii. Una din acele delicate
scule ce pot fi ntlnite n poetele tinerelor doamne ce vor s se apere de
agresori. Dei delicat, dei argintiu, pistoletul de calibru mic era n stare s
ucid.
Din reflex profesional, domnul B ntoarse arma ctre u. Din u, alte
cteva arme, mai puin delicate, l privir. Fu impresionat, dar nu din caleafar. Probabil mai trecuse prin asemenea stri. Frumosul Beau Comisarul
Maximilian Cornea, singurul nenarmat, naint cu vdit plcere. Arogant,
brbat fatal i, ce este al lui, nepstor fa de primejdii mici. Numai florile
carnivore ce rsreau fr motiv din ocean l impresionau, cteodat.
S nu mai facem pe caraghioii! D-mi jucria, domnule Beau!
Reinuse numele, ticlosul de comisar. Dar asta era meseria lui.
Banditul nu ncerc vreo scamatorie. Poate c i-ar fi reuit. Mai mult ca
sigur, nu. i era contient c nu. Depuse pistoletul cel drgu n mna
comisarului. i chiar reui s zmbeasc. Gangsterii ce reuesc s zmbeasc
oricnd sunt cei mai autentici gangsteri.
Chiar! Se exprim frumosul Beau. Fceam pe caraghioii
Zmbetul i se li pe fa ca o bltoac. Chiar! Ne jucam!
Bine! Dezleag-1 n joac pe Abate, domnule Beau. Porunca fu
ndeplinit. Ce faci, domnule de Ferarra? Nu-1 poi spovedi pe domnul
Barthelemy dect sub ameninarea pistoletului?
Abatele i dezmori mnile. i turn rom. Sticla se afla chiar lng
noptier. Sorbi i zmbi degajat.
Pare caraghios, neverosimil chiar, dar, cu adevrat, ne distram. Am
fcut colegiul mpreun cu prietenul meu Beau. Ne jucam i noi ca toi copiii
de-a bandiii i poliitii iar acum, n amintirea tinereii duse.
Prin urmare, nimeni nu a vrut s mpute pe nimeni? Nimeni n-a
ameninat pe nimeni? Nu exist nici o reclamaie?
Nici o reclamaie, confirm Abatele. Eu i cu Beau suntem vechi amici.

Exist un cap de acuzare mpotriva dumneavoastr, domnule de


Ferarra! Se pare c ai contribuit la otrvirea contelui de Yholdy.
A fost otrvit contele? Vai de mine! Cnd? Cum?
Banditul de Abate prea foarte sincer. Att de sincer, c de emoie i mai
turn nite rom.
Maximilian Cornea i Ad. Mocanu traversar puntea centru i intrar n
cabina 12.
n fond, ce naiba s-a ntmplat, Adrian?
Trecuse mult de miezul nopii, era cartul fantomelor dar cine avea chef
s doarm? Comisarul turna n phrele un lichid mai strveziu dect lacrima
unei fecioare. Inspectorul fu strbtut de un fior.
Ce e cu tine, putiule? A intrat spaima n toi? Crezi c vreau s te
otrvesc? E bun whisky-ul, bun ginul, chiar i porcria aia de Martini o suport.
Dar asta e uica primit de la inspectorul Iuga Martin, biatul acela detept
care ne-a scos din ncurctur la Cluj.
Am comis un fals, i nu tiu dac era cazul, spuse Ad. Mocanu. i
scarpin cretetul capului. Tipii tia, n frunte cu Lno Martin, se pricep la
amprente aa cum m pricep eu la pisici De fapt, nu e bun comparaia, eu
m pricep un pic la pisici. Dar pe caraghioii tia i-am lucrat cum am vrut.
Domnule comisar
Haide s gustm din uica asta ardeleneasc, altfel ne ciumurlim. Nu
vreau s te otrvesc, putiule, fii convins!
Domnule comisar
E trecut de miezul nopii. Poi s-mi spui pe numele mic.
Bine, Maximilian. Sau, dac preferi, Maximilien Am gsit pe sticla
aia blestemat tot felul de amprente, ale contelui, ale barmanului, ale boy-ului
i ale
Ale Abatelui de Ferarra.
Nici vorb de aa ceva.
Ale cui, atunci? Ale mele? Ar fi culmea!
Ale marchizei.
Nu m zpci, putiule. De unde ai tu amprentele doamnei de
Brinvilliers?
Cnd te-ai ntors n noaptea aceea din cabina Josephinei ai adus un
pocal ginga, cu amprentele ei. Pentru orice eventualitate. Am studiat
amprentele. Le-am fotografiat. Pentru orice eventualitate
Ai s ajungi un mare detectiv, putiule. Dar n nici un caz mai mare
dect mine.
Am s ncerc s pstrez mereu o juma de milimetru diferen
De ce ai inut n acest caz, s-o eliberezi pe marchiz?

N-are unde fugi De fapt, pe tine am vrut s te eliberez fiindc


deocamdat, singur, nu pot s ajung la un rezultat. De-aia am inventat un fals
culpabil tiu eu dac fals?
Aa deci Fr mine
Chiar aa! Gsind un fals vinovat n persoana Abatelui, trebuia s v
eliberez mpreun i pe tine, i pe marchiz.
Ce strategie, putiule! Tot timpul m imii.
Dac imii un idiot spuse Ad. Mocanu, nu eti dect un ridicol. Cnd
imii un grand seigneur, eti doar pe jumtate ridicol. Tu, Maximilien, nu eti
un grand seigneur. E trecut de miezul nopii
Maximilian Cornea, marele poliist, izbuti s surd.
Ad. Mocanu continu cu ntrebrile.
Care pot fi relaiile reale dintre Abate i Bandit? Care e jocul lor? Ce
rol are Cartoforul din revolverul cruia s-a tras asupra Abatelui dup cum
pretinzi tu?
Iar tu nu eti convins?
Nu, zise putiul.
S m ia dracu dac cobor de pe The Silver Bird nainte de a face
lumin!
De acord, Maximilien. Am s te ajut. i acum am s gust din uica
ardeleneasc a lui Iuga Martin. Inspectorul sorbi, apoi avu un mic surs
rutcios. tii ce cred eu, Maximilien? In cazul acesta, Iuga Martin este omul
care ne lipsete. Te superi?
Putiule! i ncrunt sprncenele comisarul. Iuga Martin e un biat
detept. Dar nu e totdeauna mai detept dect mine. Ai neles, putiule?
Nu e obligatoriu ca totdeauna cineva s fie mai detept dect altcineva,
domnule comisar. E n funcie de poziia astrelor.
Eti mistic! Un detectiv nu are voie s
Nu tiu ce nseamn a fi mistic. Dar un poliist ce lucreaz sub
ordinele domniei voastre de doi ani, o lun i apte zile i 48 de minute, are
suficient timp s v cunoasc. Cu condiia ca s nu fie un grand gredien, ca s
folosim din plin limba englez Ad. Mocanu zmbea. i superiorul su
zmbea.
Fie, accept. Maximilian Cornea. Voi rezolva cazul cu ajutorul tu. Ai
ceva mpotriva marchizei?
Aceast femeie ca orice femeie este elementul ce complic lucrurile,
se eschiv i se explic abilul Adrian Mocanu.
Ele, femeile, totdeauna creeaz complicaii. Dar ce ne-am face fr ele?
Eu o cred nevinovat, merse mai departe Ad. Mocanu.

Nevinovat i fermectoare ca o vrjitoare i o otrvitoare, complet


Maximilian Cornea. Eti obosit? Nu? Nici eu. Mai nti, se trage din revolverul
Cartoforului n Abate. Ce dovezi avem? Fragile. Absena faimoasei reverende?
Chiar i o veveri ar surde
Veveriele totdeauna surd, coment Ad. Mocanu.
Mai ales cnd le dai nuci Cine a tras? Cartoforul? Are un alibi, dar
dac facem praf alibiul? Doi: Yholdy moare otrvit cu stricnin
Ba nu, Maximilien, l corect pe ef Ad. Mocanu. Alta este formularea
pentru punctul doi: marchiza de Brinvilliers l corupe pe marele Maximilian
Cornea i-l implor s vegheze asupra fragilei existene a soului ei.
Nu m ntrerupe, putiule. Contele, otrvit de spaim.
i nu numai de spaim m invit la un pahar i-mi cere i el, s-l
ocrotesc, inndu-i ct mai mult vreme soia n pat. Patru patru de la pat.
Contele bea ampanie i moare. Cinci. Eu i cu marchiza suntem pui n
ctue
Nu chiar n ctue
Nu chiar dar dac tot trebuia s fim pui sub stare de detenie, de ce
nu ne-au rezervat aceeai celul?
Justiia e nemiloas, parc nu tii? ase: Abatele este legat la pat i
numrat, ca la box
O mic rfuial ntre gorile
Se fcuse prea trziu, sau prea devreme pentru a ajunge la o concluzie.
Ad. Mocanu se duse n cabina lui, la culcare, la rndu-i eful Brigzii a 3-a
Criminale dormi adnc i fr vise pn ce ua lui fu deschis. Privi ceasul.
Ora nou dimineaa, desigur i se aduce cafeaua, dar n loc de cafea neagr
rsri figura ntunecat a secundului Hobson. Ofierul nu fcu nici o
introducere protocolar, nici mcar nu ddu bun dimineaa. Zise:
Cpitanul Haag e mort.
Comisarul sri din pat, mai stacojiu dect pijamaua lui, tot stacojie.
mpucat. Pe o scar secundar ntre puntea A i B.
Cine se afla n preajma lui?
Marchiza de Brinvilliers, contes de Yholdy.
Tot timpul ne mpiedecm de ea
i dumneavoastr v-ai mpiedecat, domnule comisar!
Cei doi brbai se scrutar cu asprime. Chiar atunci intr biatul cu
cafeaua. Las cafeaua i dispari! porunci Hobson.
Domnule secund Hobson
Acum sunt cpitan!
Aa, deci Detectivul i scrpin brbia; l examin fr grab pe
proasptul cpitan. i oare ce gnduri i treceau prin cap?

Care e scopul vizitei, captain? mi ceri concursul sau m arestezi?


Hobson l privea pe comisar. Ambii se priveau. Ambii se priveau de la un nivel
de demnitate. Interesant e c nu se temeau unul de cellalt. Poate c nici nu
aveau motive. Era narmat?
Nu, domnule detectiv. In orice caz, nu era narmat n momentul cnd
a sosit acolo doctorul Hopkins i ofierul Lno Martin.
Ali doi oameni de care m mpiedic mereu.
De cnd au urcat la bord marchiza i contele, fiecare se mpiedeca de
cellalt, tot timpul, observ, nu fr rezon Hobson. Acetia doi au stricat
echilibrul. Procedeaz cum crezi, domnule comisar Corneya.
Maximilian Cornea, mister Hobson. Procedez! ncep chiar cu
dumneata. D-mi te rog arma!
Hobson i ntinde obuzierul de 45, comisarul l mirosi, l arunc neglijent.
Domnule Hobson, aveai vreo ans s ajungi cpitanul lui The Silver
Bird?
Niciuna. Cit vreme era n via cpitanul Haag.
i dai seama c e o afirmaie grav?
Eu nu glumesc niciodat, domnule!
Ru faci. De ce nu i-ai cutat un post de comandant? l merii.
Nu mai am treizeci de ani, domnule. Aceasta e vrsta la care doreti s
ajungi cpitan de nav. Am trecut de patruzeci. M-am obinuit cu nava asta. i
nava cu mine. S mergem. mi iau revolverul?
No, capt'n! Nu pot conduce nenarmat o cercetare criminal.
i-1 mprumut. Mai am unul.
Am s-l examinez i pe acela, dac nu te superi, domnule cpitan
Hobson! n caz c vi se ntmpl ceva: doamne ferete cine devine cpitan?
Primul ofier, Cohl.
i dac piere i acesta?
Ofierul cu navigaia, Grierson.
Dar dac e nlturat Grierson?
Urmeaz ofierul mecanic, Gruel.
Sper s nu ajungem att de departe Aceast ierarhie este conform
tradiiei, sau
Tradiia, mpletit cu Regulamentul Companiei Falstaff.
Clar. S mergem.
Fie c-1 treziser mpucturile, fie c fusese anunat i el, Adrian
Mocanu se i afla n plin activitate i efectua nite msurtori. Josephine de
Brinvilliers, ntins pe un ezlong, prea leinat sau se prefcea. Bluza ei, n
toate culorile curcubeului, o prindea grozav, numai c nuanele mai roii ale
curcubeului erau de fapt pete de snge. Lno Martin se prefcea c-1 ajut pe

Adrian Mocanu. Doc Hopkins csca dup o noapte obositoare, i nu se


prefcea. O droaie de curioi urmreau de la distan spectacolul. Nici ei nu se
prefceau. Un glonte lovise inima, un altul perforase gtul. Cpitanul Haag era
mort de-a binelea. Oare vioara lui murise mpreun cu el? Dar portretul, n ce
poziie se afla?
Cpitanul Haag zcea la baza scrii secundare dintre A i B, capul i
rmsese pe ultima treapt, parc s-ar fi rezemat n realitate se rostogolise.
Balustrada scrii erpuia n spiral, terminndu-se ntr-un cap de arpe. Acolo
se rostogolise Haag. Pe figura lui ncremenise pentru totdeauna acel inexplicabil
zmbet melancolic. Maximilian Cornea l studie. Oare a fost un marinar,
destoinic Se pare c da. Ce l-a dus la pierzanie? Ce duce la pierzanie un
brbat? Aproape ntotdeauna, o femeie Cine l-a otrvit pe conte? Nu cumva
Haag? De ce? Dar pe Haag cine l-a otrvit? Maximilian Cornea nainta ctre
ezlogul marchizei i-i lu mina. Frumoasa femeie deschise ochii. Nu era
leinat.
Ce faci, Maximilien? Vrei s-mi srui mna?
Aceast mn merit s fie srutat orcnd. Deocamdat ns vreau,
n lipsa posibilitii de a face proba de parafin, s m conving c aceast mn
ginga nu miroase a praf de puc.
Fr sfial comisarul duse la nas mna marchizei i adulmec exact ca
un ceea ce i era ca un copoi. Zmbi ters.
Mergei i v schimbai, lady. Domnule cpitan Hobson, te rog pune
nava la cum se zice?
La cap?
Exact. Sau cam aa ceva. Tu ce faci aici, putiule?
Am fcut fotografii, contrare, de orientare, ncruciate, iar acum
msurm
Las-te de fleacuri. Dar dumneata, domnule Lno Martin, ce caui
aici? Pe mine? Fii bun i caut-m la tribord!
De ce s te caut acolo, cnd eti aici?
De cnd l-ai bnuit de asasinat, comisarul nu te simpatizeaz, Martin.
Normal. Nici eu nu prea te-a iubi dac m-ai trimite la rcoare. Ocup-te de
treburile curente, fii amabil! Ordon, fr amabilitate Hobson.
Lno Martin se ndeprt eapn ca un brici. Ca un brici galben.
Ambele rni sunt mortale. Ucigaul ar fi putut face economie cu cel
puin un glonte, observ doctorul Hopkins. Primul proiectil a traversat gtul, a
ricoat i s-a pierdut. Al doilea s-a oprit probabil printre vertebre. Am s-l
extrag. E nevoie?
M tem c da, Doc Hopkins se strmb. Rugai-o pe doamna de
Brinvilliers urm comisarul s pofteasc n careu, de ndat ce se poate ine

bine pe picioare. Vreau s am o conversaie cu aceast lady. Asistat doar de


ajutorul meu. Ai ceva mpotriv, capt'n?
Procedeaz cum crezi!
Aceast lady s-a i schimbat i se ine foarte bine pe picioare, se auzi
vocea marchizei.
Comisarul nici n-o privi. Zise:
Poate fi ridicat i dus, cpitanul. S nu se mai fie nimeni pe aici! S
mergem, doamn. Eh, da exist pe bord vreunul ce tie s cnte la vioar?
De fa cu Adrian Mocanu, dar ignorndu-1, marchiza spuse:
Nu m-am prefcut, Maximilien! Te-am iubit, i poate c te mai
Adrian, te rog s notezi, ca un grefier, punctele eseniale, i s intervii
cnd crezi c e cazul. Dar s nu exagerezi, nu e, chiar un interogatoriu.
Cpitanul Hobson, care, ntmpltor, se afl i el pe lista suspecilor, mi-a
solicitat, iari, concursul. Dorii s bei ceva, doamn?
Nu, mulumesc.
In acest caz, ne vom abine i noi Cpitanul pare s aib ncredere n
mine. Poate s fie o tactic poate s fie altceva
mi ii o prelegere, Maximilien?
Interveni Adrian Mocanu:
i place s se aud vorbind. Poliitii sunt la fel ca i avocaii, le place
propria voce.
Nu fi obraznic, putiule. Cnd iei cuvntul n instan, ia cuvntul
doar cnd instana i-1 d. Doamn! Eu i cu putiul sta care e, ciudat,
inspector de poliie, suntem n concediu, iar de cnd suntem n concediu,
muncim mai mult dect n zilele lucrtoare. Nu uita, Josephine, c i eu in la
dumneata. Par un om vesel, dar n realitate sunt un om trist. i de-aia m-am
fcut poliist.
n limba romn asta ar rima, observ putiul.
Taci. Am fost un tnr nzestrat. Am frecventat Arhitectura. Dar la un
examen foarte important, la care m i pregtisem temeinic, s-a ntmplat unul
dintre acele ghinioane care-i schimb cursul vieii Ce ar fi totui s bem
ceva? Anchetele astea matinale i usuc gtul! Da! La acest examen am vzut
rsrind n faa mea o floare nalt, purpurie, o floare carnivor i m-am
trezit la o clinic. Icter mecanic, sau cum drakku-i zice. Mncasem, cu o zi sau
dou nainte, cu un amic, dou kilograme de halva.
i observ marchiza de-aia ai chef s bei acum, fiindc ai ficatul n
pioneze?
De fapt, nu beau. M prefac. Am ratat Arhitectura. i ce planuri
aveam! Le Corbusier, pe lng mine

Le Corbusier nu m impresioneaz, zise marchiza. O mulime dintre


aberaiile arhitecturii moderne i se datoreaz Oricum, ai reuit s m
nduioezi, Maximilien! A fost cel puin bun halvaua?
Nu v lsai pclit, doamn, interveni Ad. Mocanu. eful sta al meu
n-a frecventat Arhitectura i cu greu poate deosebi un parter de un subsol. Dar
el aparine colii clasice, ncearc s v intoxice cu ceea ce se numete n
termeni juridici ascultarea nvinuitului, partea conversaie prealabil.
Marchiza purt privirea ei verde de la unul la cellalt. Comisarul nu
prea intimidat.
Bravo, Adrian! Faci exact jocul meu. Domina! Ce prere ai, asupra cui
s-a tras? Cine trebuia s fie ucis, Domnia ta, sau cpitanul Haag?
Nu tiu, Maximilien. M-am trezit dis-de-diminea. Nu am un somn ca
lumea Soarele izbucnea din ocean. Singur, am inspectat punile. Ce
speram? Speram s ntlnesc un om cu care s schimb o vorb. Speram s ai i
tu o insomnie i s te vd. Dar tu ce oroare dormeai. Numai cte o
stewardes ducea nsetailor tava de argint iar barmanii i aranjau tejgheaua.
La comand, ofierul de punte mi-a oferit o cafea. Cred c tii. M-am ntors n
apartament: patru ncperi le cunoti!
Dar parc nu ncpeam n ele, am ieit iar. Am vzut, sau mi s-a prut
c vd, o floare nind din ocean
i tu?!
Ce i eu?
Nimic. Te ascult, lady.
O viziune mrea i nfricotoare. Strvezie n sclipirea dimineii,
carnivor, amenintoare, imploratoare n acelai timp, floarea cnta, vorbea,
povestea i tcea. Era un amestec de durere, de bucurie, de plcere i de
disperare nu sunt sigur de nimic. Doc Hopkins a ieit din cabina doamnei
n fine, dintr-o cabin i m-a ntrebat dac mi-e ru. A ncercat s-mi ofere, un
medicament, o butur, s m susin. M-am debarasat de el. Ateptam ceva.
Poate ateptam s apari tu dar tu sforiai nc.
Ct se fcuse ceasul cnd ai ajuns la scara dintre A i B?
Te previn, marchiz, c aici ncepe adevratul interogatoriu, mirii Ad.
Mocanu.
Ce echip stranie de anchetatori! Nu-mi pas i nu tiu ct era ora,
fiindc nu am ceas. Printre cadourile ce nu mi s-au fcut, figureaz i un ceas.
Iar eu sunt prea bogat ca s-mi cumpr din proprie iniiativ un ceas. Am
nceput s urc scara cnd, deodat, am auzit de jos vocea cpitanului Haag:
Lady
Pe care treapt te aflai?

De unde s tiu? A cincea, a asea? Poate c intenionam s ajung pe


puntea soarelui cnd am vzut c Haag ncepe s urce ctre mine cu un
revolver n mn. Parc a fi vzut capul Meduzei cpitanul Haag a ridicat
revolverul, e beat i are s m ucid, mi-am zis, dar el a zis: Ia-l ca s te poi
apra! Am luat arma. L-am ascultat. Cred c Haag se afla dou sau trei trepte
mai jos. ineam uluit revolverul n mn, cpitanul se pregtea s-mi explice
nu tiu ce aa cred.
Cnd se pare c el eu nu a auzit ceva. S-a ntors brusc, a privit n
jos, a vzut ceva eu n-am vzut, i a strigat: DON'T SHOOT! Nu trage! i-n
acelai timp suia, cu spatele ctre mine, cu faa ctre acel inamic invizibil
pentru mine, ca i cum ar fi vrut s m apere cu trupu1 su, i-n acelai timp
s-a tras de dou ori, cpitanul s-a prbuit.
Ce ai fcut cu arma ce i-a dat-o?
Am aruncat-o peste bord.
Ce greeal! Te-a vzut cineva?
Nu tiu. Am impresia c nu.
Cunoate cineva versiunea aceasta?
Nimeni n afar de voi doi.
Chiar ai avut impresia c Haag vrea s te apere cu trupul su?
Am avut aceast impresie.
A mai spus ceva cpitanul Haag? ntreb Ad. Mocanu.
A spus a ncercat s spun. Avea gtul strpuns de glonte i sngele
nea.
Comisarul se repezi la barul din careu i turn ntr-un pahar.
Bea, te rog. Nu te ii chiar att de bine cum pretinzi. i e cazul s te ii
bine, doamn! Nu rezolvi nimic cu leinuri autentice, sau simulate. Ne vei
rspunde peste aproximativ un ceas la urmtoarele ntrebri: ncotro privea
Haag, mpotriva cui s-a tras, mpotriva ta sau a cpitanului, i ce a izbutit s
mai pronune cpitanul Haag. Mediteaz cu grij!
Pe punte i ntmpin cpitanul Hobson.
Observ, zise comisarul, c ai luat arma de rezerv.
Fiindc, replic Hobson, de la o vreme, pe nava mea nu e cazul s
umbli nenarmat. Vrei s-l examinezi?
Cabina fostului cpitan e pzit?
Bineneles. Plecarea cpitanului Haag are loc la amiaz. Sau ai ceva
mpotriv?
Nu, Hobson. Cred, de altfel, c Haag nu se mai simte bine pe aceast
nav e prea uscat pe dinuntru cred c n adncul oceanului i va
rectiga ceva din mediul obinuit

Hobson se ndeprt fr s reacioneze n vreun fel la humorul cam


macabru al comisarului. Cei doi poliiti traversar puntea A, apoi puntea
soarelui, contieni c pasagerii i urmresc ca pe nite miracole ambulante, i
ajunser la scara secundar, pzit de un matelot ce avea misiunea de a-i
descuraja pe curioi. Discutar cteva clipe. Marinarul se apropie. Era tinerel i
ferche. Era poate un viitor amiral, ns deocamdat arta doar ca un june care
ncearc s-i dea importan. Totui spusele sale nu erau lipsite de bun sim.
Cum cei doi detectivi conversaser ntre ei pe romnete, oricum le venea mai
la-ndemn, matelotul spuse: Nu neleg limba n care vorbii, dar cred c tiu
ce v intereseaz.
i ce dac? Ce tii?
Vrei s aflai prerea mea. Eu cred c s-a tras fie din Culoarul
Dorului (alt fantezie a Companiei), fie din ghereta tambuchiului, fie de
dup barca de salvare amarat acolo
ndreptndu-se ctre apartamentul marchizei, se ciocnir de Lno
Martin. tiu c nu m simpatizezi, copoiule! Dar ce, parc eu te simpatizez? Nare importan!
Dar ce are importan?
Urmtorul fapt: am vzut-o pe doamna de Brinvilliers aruncnd n
mare un revolver, imediat dup asasinarea cpitanului Haag. Cred c sunt
singurul care tiu c marchiza avea un revolver i l-a aruncat n mare.
Vrei s insinuezi c marchiza?
Nimic. Nu insinuez nimic. Dar am vzut i vreau s se tie.
Nu eti singurul care tie! Unde te aflai de ai vzut att de bine?
La hubloul din spate al postului de comand. Dar dumneavoastr
unde v aflai?
Prin preajm!
Atunci poate c din nou suntei vinovatul! Rosti sacadat ofierul bolnav
de icter.
Poate, rosti nepstor Maximilian Cornea. Dar las-m s recunosc de
bun voie, nu te mai amesteca, fiindc vei lua calea revolverului aruncat de
marchiz.
Ce vrei s spui?
C am s te arunc n mare!
Nu tiu, Maximilien. Nu mai tiu nimic. Sunt mic i proast, se
exprim clar marchiza de Brinvilliers, contes de Yholdy. Nu tiu n cine a vizat
teroristul, n mine sau n cpitanul Haag, nu tiu din care parte s-a tras nu
tiu totui
Totui?

Nu sunt chiar att de mic i att de proast. Cnd am vzut floarea


carnivor
Detectivii schimbar o privire a lui Ad. Mocanu era plin de suspiciuni. A
lui Maximilian Cornea, ncrcat de ndoieli. Era o privire de nencredere ntre
doi distini colaboratori, ntre doi prieteni.
n sfrit! Zise femeia, mult mai ferm. Nu sunt chiar att de mic i
de proast. Cpitanul Haag, nainte de a se sfri, a spus ceva. Primul cuvnt
sau prima silab, n-am reinut-o, dar al doilea cuvnt, sau poate un nume,
cred c suna cam aa: mec, sau meic sau poate maic
Care din ele?
Sunt totui mic i proast. Nu-mi dau seama.
E un nume sau un cuvnt?
Poate fi Mc scoian
Vrei s cad vina asupra unui anume scoian de pe vas.
Nici vorb de aa ceva, Maximilien. Jur!
Bine faci. Eu am total ncredere n jurmintele femeilor! De ce sticla
cu ampanie otrvit purta amprentele tale?
Purta amprentele mele?
Ad. Mocanu: Fii atent, doamn! Aceasta nu mai e o convorbire
prealabil, ci atac direct!
Marchiza nclin fruntea i medita puin. Apoi se ridic. Era mldioas ca
o trestie. Se duse la bar. Art un ir de sticle de ampanie.
Sunt din rezervele contelui. Am cerut s mi se aduc i mie cteva.
Cred c aveam acest drept. Chiar eu le-am ters i le-am ornduit. Purtau,
firete amprentele mele. Am rspuns la ntrebare. Posibil c mi s-a furat o
sticl.
Maximilian Cornea: Posibil. Dar nu e sigur.
Marchiza l examin cu una din privirile ei foarte verzi.
Oare n-ai observat c te-am servit cu ampanie de aceeai marc din
care bea i contele?
Ad. Mocanu: Nu, n-a observat. Era prea ameit
Comisarul: Nu te obrznici, putiule! N-am observat, aa e.
Ad. Mocanu: n acest caz ntrebarea se anuleaz de la sine.
Comisarul: Repet, nu te obrznici, putiule!
Marchiza: Ba ai observat. Observi totul. Am dreptul la un advocat, dac
nu la mai muli!
Ad. Mocanu: Am s v servesc drept advocat. Nu mai dai rspunsuri
pripite. Cu acest domn comisar nu e de glumit.

M. Cornea: Iat-v prevenit, doamn! (Ironic) M ntorc pentru moment


la contele de Yholdy. Eu dac din ntmplare m-a fi nscut femeie i a fi avut
ghinionul de a m ncurca cu un astfel de idiot, fie-i rna uoar.
Fie-i oceanul uor, fcu advocatul aprrii corectura necesar. i
continu: Ei bine, comisarul vrea s spun c i el l-ar fi ucis pe conte. Adrian
Mocanu o privi drept n ochi pe marchiz. Eu cred c dumneavoastr l-ai
otrvit pe conte, doamn de Brinvilliers! E adevrat? Rspundei cu da sau nu.
Marchiza: Parc pretindeai c-mi eti advocat, domnule!
Maximilian Cornea: Rolurile se pot schimba iute i sunt neltoare ca
suprafaa oceanului. In acest moment eu sunt advocatul. i n aceast calitate,
cer radierea ntrebrii, ca fiind sugestiv.
Ad. Mocanu: M opun radierii. O rog pe marchiz s rspund.
Marchiza: Prin urmare, acesta e sistemul vostru de a ancheta,
domnilor advocai! Rspund: nu eu l-am otrvit pe conte.
Ad. Mocanu. Redevin advocat. Consider rspunsul satisfctor.
Continuai interogatoriul.
Comisarul: Rspunsul nu m convinge. Doamn, cine l-a otrvit pe
conte?
Marchiza: Nu tiu, domnule!
Comisarul: Cine avea interes s-l otrveasc? Advocatul: Atenie,
doamn! E o capcan.
M, Cornea: Suntei bogat, doamn? Ct de bogat?
Marchiza: Att de bogat nct nici nu tiu exact ct. Bancheri mei de la
Berna, Madrid sau Londra, v-ar putea informa exact. De asemenea advocatul
meu din New York, Mr. Forest.
M. Cornea: Contele de Yholdy era i el foarte bogat. Suntei unica lui
motenitoare?
Marchiz: Dup cte tiu, da
Ad. Mocanu: Renun, pentru moment la calitatea de advocat. Precizai,
doamn, ce nelegei prin dup cte tiu.
Marchiza prea distrat i stnjenit i poate c i era.
Dac ncercai s-mi punei n crc moartea soului meu, comitei o
stngcie! Nu m interesa averea contelui i de altfel triam separat, bnete, i
nu numai bnete, n ultimul timp. Sunt suficient de inteligent ca s-mi dau
seama c a fi fost cea dinti suspect. Fie i acesta un motiv pentru care nu ar
trebui s m bnuii. E adevrat, n ultimul timp l uram. i atunci, de ce mam cstorit cu el'? Spernd c se va liniti i orict ar prea de ciudat,
pentru a divora: un divor nseamn desprire definitiv, doream aceast
desprire definitiv. Exist n America locuri unde poi divora n cinci minute.
M. Cornea: Nu ai explicat ce nelegei prin dup cte tiu.

Marchiza: Dac sunt unica motenitoare? Da, dup cte tiu Ins
contele era un om sucit, pcat c mi-am dat seama prea trziu, pentru c la
nceput legtura noastr prea promitoare contele provenea dintr-o familie
nclcit. Familia sa nu m-a interesat defel. Unii i-au tras un glonte n cap, de
anormali ce erau, alii au pierit n nesbuite expediii de vntoare, contele a
rmas singur. Singur? Cine tie! Poate exist i alii care dau trcoale, ntr-o
familie ca a lui totul e posibil. Contele avea o avere uria, i faptul l obseda. Se
temea de moarte. Mai ales se temea c va fi otrvit.
Maximilan Cornea rnji cu nencredere.
Ali posibili motenitori? E prea simplu, nu-mi place. Cum s-a
ntmplat? Un posibil motenitor care se afla chiar pe nav, l-a lichidat pe
conte, iar apoi a ncercat s-o mpute i pe soia sa, motenitoarea direct
admind c s-a tras asupra marchizei i nu a cpitanului Haag
Marchiza: Aceste posibiliti le-ai formulat dumneavoastr, domnule, nu
eu.
Ad. Mocanu: i totui e plauzibil s fie chiar aa.
M. Cornea: Am mai spus c e prea simplu i nu-mi place.
Ad. Mocanu: Adevrul nu trebuie neaprat s plac. Mai avei ceva de
spus n favoarea dumneavoastr, doamn?
Marchiza: Nu simt nevoia s pledez n favoarea mea! Totui ar mai fi ceva
de spus. Contele, dac e s-l credem, a mai fost victima a trei atentate. Teama
lui de moarte era totui justificat
M. Cornea: Ai fost de fa?
Marchiza: O singur dat, la teatrul din Philadelphia, n pauz contele a
but ampanie, ca de obicei, i i s-a fcut ru. Au intervenit la timp medicii, iau administrat vomitive, purgative, nu mai tiu ce. A scpat.
M. Cornea: Ce toxic a fost folosit?
Marchiza: Morfin.
Ad. Mocanu: Era contele morfinoman?
Marchiza: Nu, domnule. Nu era nici mcar un alcoolic ca lumea. El bea
de fric, nu de plcere. Nu era nimic. Doar un nobil fricos.
M. Cornea: i celelalte dou atentate?
Marchiza: N-am fost de fa. Nu tiu ce e adevrat i ce nu.
M. Cornea: Sau pur i simplu evitai a da rspunsuri exacte?!
Ad. Mocanu: Protestez! Martora e hruit!
Marchiza (superioar): Nu m simt hruit. Iat ce tiu din gura
contelui. La teatrul din Geneva i s-a administrat fostului meu so o doz de acid
cianhidric. A scpat. Iar la un teatru din Lyon s-a tras asupra lui dintr-o loj
apropiat, i iari a avut noroc.

Comisarul: Iar pe nava The Silver Bird i s-a administrat stricnin i na mai avut noroc! Domina! O marchiz de Brinvilliers, posibil o str-strbunic
a dumneavoastr, mpreun cu o fat, La Voisin, ambele implicate n crime prin
otrvire, ambele arse pe rug, au fost pe ct se pare la originea sumbrei legende
cu privire la vrjitoarele decapitate, arse pe rug, i care totui nu mor, legenda
despre non-morts. Cunoatei ceva cu privire la asta?
Marchiza: Nu!
Comisarul: Rspunsul acesta v inculp, doamn! E posibil ca s nu
cunoatei amnunte, cum s le zic, picante, din istoria Franei?
Advocatul aprrii: Doamna marchiz de Brinvilliers nu este obligat s
cunoasc istoria Franei. Cele ntmplate n secolul XVII nu au legtur
direct cu aceste crime de pe nav. Acuzatorul s se limiteze la timpurile
noastre.
M. Cornea: Putiule
Ad. Mocanu: tiu. Dar am s fiu obraznic! Doamn! Cpitanul Haag s-a
interpus pentru a v apra de nite gloane ce v erau adresate?
Marchiza: Aceasta a fost impresia mea. De cte ori s v spun?!.
Comisarul: Avea, cpitanul Haag, pentru dumneavoastr un sentiment
de iubire?
Marchiza: Cpitanul nu m antipatiza. Aluzia cu privire la iubire e
ridicol. Antipatie? Nimeni nu avea vreun resentiment fa de mine pe aceast
nav.
Ad. Mocanu: n afar de cel care a ncercat s v mpute. V ntreb:
cpitanul Haag a pronunat cuvintele sau silabele mec, meic, mac sau
maic? Au fost cuvinte sau horcitul unui muribund?
Marchiza: Nu pot fi sigur de nimic.
M. Cornea: ncercai s ne punei pe o pist fals?
Marchiza: Nu ncerc nimic. M plictisesc.
M. Cornea: Cu att mai bine. Mai povestii-ne ceva. Nu vi s-a ntmplat
ceva deosebit pe The Silver Bird?!
Marchiza: n afar de moartea soului meu, nimic. Dar moartea unui
conte fricos e ceva deosebit? (Marchiza avea o sclipire n ochi, cine ar fi putut
preciza dac era ironic, speriat sau chiar nfricoat?) Am avut o permanent
insomnie, dac aceasta poate fi considerat o ntmplare deosebit, i, dac nu
beam seara, nu reueam s dorm. Iar mie nu-mi place s beau. Colindam
noaptea ca o stafie, prin cotloanele navei. Unul a ncercat s m srute cu fora,
am asistat la scene de groaz ntre oameni cstorii, geloi, la scene duioase
de iubire, ntre oameni necstorii, ns de asemenea geloi, gelozia domin
planeta, am asistat la sunt acestea ntmplri deosebite? Deseori m
pomeneam n faa apartamentului lui Paul, contele, soul meu

Comisarul: Foarte interesant!


Marchiza: Nu e interesant. E trist. Simeam c l amenin cu adevrat o
primejdie. Nu-1 mai iubeam, chiar l detestam, ns nu-i doream moartea
poate din autoprotecie tiam c moartea lui mi va Totdeauna n faa uii
sale se afla una dintre gorile. Nu mai am ce povesti i sunt, acum, chiar sunt
foarte obosit!
Ad Mocanu: n acest caz s terminm!
M. Cornea: Ai nirat o serie de ntmplri pe care nici nu le considerai
ntmplri. Nu ai omis nimic?
Marchiza: Nimic, domnule (Ezitnd) Poate ar mai fi un fleac. Cu
adevrat un fleac. ntr-o sear n-am fost salutat.
M. Cornea: Pardon? Nu neleg.
Marchiza: Nu e nimic de neles iar amnuntul nu conteaz. Toi brbaii
de pe aceast nav m salut.
Ad. Mocanu: i cunoatei pe toi?
Marchiza: Nici pe departe. Dar sunt salutat, s zicem, din curtoazie.
ntr-o sear, pe puntea B, la tribord, un brbat a trecut repede pe ling mine,
fr s salute.
M. Cornea: Faptul v-a indispus?
Marchiza: Nu i-am acordat importan i am uitat imediat, dar acum, c
insistai
Ad. Mocanu: l cunoteai pe individul care nu salut femeile frumoase?
Mcar din vedere?
Marchiza: Cred c nu-1 mai vzusem pn atunci. i asta m-a cam
surprins. Pe un vapor, orict de mare, ncepi s cunoti toate figurile
Ad. Mocanu: Putei face o descriere a acelui om?
Orict de obosit, marchiza ridic fruntea cu semeie.
Brbaii se uit dup mine, iar nu eu dup brbai! Totui cred c
arta ca un gentleman, purta un costum deschis, avea un ten oarecum
negricios, prea zvelt i, posibil, avea favoriii uor ncrunii. Nu mai tiu
nimic
Detectivii prsir apartamentul marchizei i se servir la bar cu o bere
rece. Nu se afla nimeni n preajma lor.
Noi suntem nite genii, declar Maximilian Cornea. Eu n mod sigur.
Tu, probabil, n devenire. Acest caz e penibil, un caz de rutin bun pentru
btrnul Coad de obolan (porecla unui comisar). El ar scotoci cu deosebit
rvn printre pasageri, interogndu-i pe cei ale cror nume, ncep cu mac,
mec, meic sau maic. Dar noi ce facem?
Vom scotoci i noi
n bar intr Hobson.

Domnilor, comandantul Haag pleac. Poftii la ceremonie!


Desigur. Vine i marchiza?
A fost invitat, dar nu tim dac vine.
Hobson o lu nainte. Marchiza se afla pe punte, n rochie neagr, cu
earf neagr pe umeri. Mateloii i ofierii se aliniaser. Drapelul atrna n
bern. Tunul navei bubui funebru de dousprezece ori. Era ora dousprezece.
Cpitanul Hobson rosti cteva cuvinte, simplu, sec, scurt. Se pregtir s
lanseze n mare cadavrul bine lestat cnd Maximilian Cornea strig:
Oprii! Doar pentru un minut.
Oprii, aprob Hobson, i el mirat.
Comisarul fugi spre cabina comandantului Haag unde l opri marinarul
pus de veghe, Cornea l trimise la naiba, ce, nu tie cine este el? Marinarul se
duse la naiba, comisarul descuie ua i primul lucru care-1 atrase fu portretul
ntors cu faa la perete. O curiozitate nu o curiozitate detectiviceasc ci pur i
simplu o curiozitate nebun l fcu s ntoarc portretul. Rmase ncremenit.
Din ram l privea o frumoas femeie cu ochi verzi (aa bnui comisarul, cci
fotografia bineneles nu era n culori), cu pr negru, puin ondulat. Nu era
marchiza de Brinviliiers, ins ar fi putut fi Marele detectiv nu era att de naiv
ca s cread c exista sau existase o legtur real ntre marchiz i cpitanul
Haag, nu, el respinse imediat aceast idee era desigur vorba de una din acele
coincidene demente de care ne izbim prea des! n schimb, n mintea
comisarului ncoli alt gnd. l pstr deocamdat doar pentru sine. Gsi vioara
cpitanului, n earfa ei roie, reveni pe punte, o privi pe marchiz, cuvnt:
n amintirea bravului cpitan Haag, care a salvat viaa frumoasei
doamne de Brinvilliers, care a condus cu demnitate aceast nav, am s cnt
ceva din vioara cpitanului Haag. Hobson tui. Ceilali ateptau. Maximilian
Cornea mai zise: Dup ce am fost exclus de la Arhitectur, fiindc riscam s
devin un prost arhitect, dup ce m-au dat afar de la Conservator, fiindc
riscam s devin un muzician mediocru, am ajuns la poliie unde am devenit un
eminent detectiv. (Ad. Mocanu tia c eful su minte de stinge, dar a ti s
mini, considera comisarul, s mini cnd e necesar, e o calitate) Prin urmare
nu m descurc grozav la acest instrument, explic Maximilian Cornea. (Nu se
descurca defel!) E cineva dintre dumneavoastr mai virtuoz?
Ad. Mocanu se ngrozi la gndul c nimeni din cei de fa nu se va oferi,
i-n acest caz cum se va descurca marele criminalist? Are s cnte el el care
nici nu tia cum se ine arcuul n mn? Dar iat c din rndul ofierilor iei
cine? Lno Martin, mai palid ca oricnd.
Cu voia dumneavoastr, am s ncerc eu!

Lu vioara i execut un adaggio trist, una dintre bucile favorite ale


cpitanului Haag Soarele btea nemilos. O pictur de transpiraie galben
se prelingea pe fruntea violonistului.
Iar apoi, cpitanul Haag plec O floare nalt, carnivor, salut intrarea
lui n ocean
Comisarul avu apoi o scurt convorbire cu Hobson. Detectivii se
retraser, i-n lips de alt ocupaie, luar cte un phrel. Cam un ceas mai
trziu un ofier intr n cabina comisarului, depuse pe msu o list, salut i
iei. Detectivii examinar tabelul i izbucnir n rs. Existau vreo zece Mac,
vreo zece Mc., vreo zece Mike i nenumrai Maknell, Makstone, Makegreen,
etc, n total 54 de nume. Cincizeci i patru de posibili suspeci. Ii luar pe rnd,
exact cum ar fi fcut-o btrnul Coad de obolan. Erau ntmpinai fie cu
ostilitate, fie cu nencredere, cnd cu ironie, cnd cu simpatie. Pasagerii
americani i primeau cordial i-i serveau invariabil cu whisky. La sfritul
turneului detectivii se simeau cam cherchelii i nu naintaser cu ancheta
mcar un milimetru. Cerur nite cafele tari.
Tu, putiule, nc de pe acum eti un mic snob i promii s devii uri
snob remarcabil. i fiindc eti un snob, tiu c ai la tine un dicionar englezromn. Ad-1 repede!
Aceeai idee am avut-o i eu.
Dar eu am avut-o naintea ta!
Frunzrir dicionarul oprindu-se asupra cuvintelor macabre, mackerel,
make, make-believe, maker, mdkeshijt, make-up, making, make-up-man
Subliniar dintre acestea unele, iar Ad. Mocanu ncercui cu rou termenul
make-up-man, machior.
De ce, Adrian?
Aproape fr nici un motiv. Asupra contelui, dac e s-o credem pe
marchiz, s-au produs trei atentate, toate trei la nite teatre
Dar a fost ucis pe o nav
i nava asta e un fel de teatru'
i unde ajungem cu machiorul?
M tem c nicieri, domnule comisar.
Nu este prima nfrngere pe care o suferim.
i nici ultima.
Astfel trecu ziua aceea, i urmtoarea. Nimic nou. The Silver Bird se
strecur printre nite insulie, apropiindu-se de Colombo. Detectivii stteau pe
teras i se consolau bnd ceva rece. Marchiza se plimba singur pe puntea
sporturilor.
Invitai-o, domnule comisar.
La ce bun, putiule?

Hm Eu pot s m retrag.
Spre mirarea lor, doamna de Brinvilliers veni singur i nesilit de nimeni
la masa lor. Comisarul trase un fotoliu, frumoasa femeie se aez.
Am venit s-mi iau rmas bun.
Cum aa? Steward, un Martini pentru Doamna!
l accept, mulumesc. Mine debarc a Colombo.
Cei doi poliiti se privir.
De ce debarcai, lady?
M-am plictisit de aceast nav, domnilor.
Ce coinciden! i noi ne-am plictisit. i noi debarcm la Colombo.
Cum? M urmrii?
Nici gnd! Suntem, totui, n concediu. Dar pe The Silver Bird am
lucrat ca nite robi, i fr nici un succes.
Orele petrecute cu mine, au fost ore de robie, Maximilien?
Femeia vorbise att de direct nct comisarul roi. Ad. Mocanu ddu s
se ridice, marchiza l opri.
Rmi, domnule. n fond nu e nici un secret. l iubesc, i brusc figura
doamnei de Brinvilliers se ncorda. Pe punte, mai jos, trecea repede un brbat
zvelt, negricios, elegant, sigur de prestana sa.
El este! Spuse marchiza.
Care el?
Brbatul care nu m-a salutat
Am s-l provoc la duel. Hei, mister! Strig Maximilian Cornea.
Cel interpelat nici nu ntoarse capul. Comisarul porni dup el.
Inspectorul porni dup comisar. Gentlemanul dispru ntr-un coridor. Poliitii
l urmrir. Gentlemanul ncepu s fug. Politiii ncepur s fug i ei. Dup
o urmrire slbatec, l ncolir ntr-un cotlon. Gentlemanul se ntoarse cu faa
i ndrept ctre poliiti un revolver. Comisarul l recunoscu. Ad. Mocanu l
recunoscu. Maximilian Cornea izbucni n rs.
Fr glume proaste, Lno Martin!
Sunt contele Alexander de Yholdy!
Nu mai spune! i dac eti conte, de ce faci cnd pe fostul poliist,
cnd pe ofierul de nav, cnd, pur i simplu pe pasagerul misterios? De ce te
machiezi? Murind, cpitanul Haag a ncercat s explice, dar n-a avut timp, iar
noi am fost derutai de acel make creznd c e un nume. De ce te machiezi,
de ce ai ncercat s fugi? Pentru mine nu poi fi dect un asasin. Am n
buzunar o arm. Am mna n buzunar. nainte ca tu s apei pe trgaci, vei fi
ciuruit. N-ai nici o ans. Nu tii c inteti. Ai tras n conte, n teatrul acela, i
ai rnit un pensionar.

Ai tras n marchiz i l-ai ucis pe cpitanul Haag, Dac tragi n mine, vei
ucide pe unul din curioii de la captul culoarului. D-mi arma! Imediat!
Comisarul mirosi eava revolverului i zise da, cu el s-a tras recent. Apoi
scoase din buzunarul vestonului o brichet i rse. Asta e arma mea! Eu nu
umblu narmat n afara serviciului. i-am tras o cacialma, machiorule! Adrian,
ai o batist curat?
Poftim, comisare!
Maximilian Cornea lu batista, o examin, o mirosi.
De cnd i parfumezi batistele, Adrian? i tu o curtezi pe marchiz?
Nu-mi rspunde, las! Imobilizeaz-1 pe individ. Nu fi prea blnd cu el!
Cu o for ce nu i-ai fi bnuit-o, cu o brutalitate ce nu-i semna, Ad.
Mocanu l nfc pe conte, pe machior, pe ofier, n sfrit pe individul din faa
sa.
Maximilian Cornea comise i el un gest nu tocmai gentil: scuip zdravn
n bastista subalternului su.
Iart-m, Adrian, am s te despgubesc
i comisarul ncepu s frece vrtos faa celui prins.
n cteva minute apru un chip nou: nu mai era nici Lno Martin, nici
pasagerul misterios. Acum semna cu un viezure, iar ochii mici trdau team i
rutate.
Comisarul surise nentat.
Figuri noi, figuri noi! Eti un machior priceput. Dar eu sunt un mare
detectiv! Haide, Lno Martin, sau conte de Yholdy, sau cine drakku oi fi! nainte
mar!
l escortar pn la teras, unde marchiza atepta.
Doamn, v prezint un individ ce pretinde c ar fi i el conte,
Alexander de Yholdy. Dac nu minte, e poate unul dintre acei motenitori
necunoscui de care ai pomenit. Povetile cu moteniri nu prea m
pasioneaz. Eu consider cazul rezolvat. A fost un fleac pentru mine. Speram
ntr-un deznodmnt mai colorat. Nu, nu-mi datorai nimic Mi-ai pltit
frumos.
Comisarul se nclin n faa marchizei i se ntoarse ctre fostul secund.
Cpitane Hobson, i predau un dublu asasin. Pretinde c e conte, dar
nici c-mi pas! In cabina lui vei gsi o trus de machiaj, bine garnisit.
Ascunde-o! Altfel e n stare s se deghizeze iar i iar
Toamna, ntr-o sear ploioas, Adrian Mocanu zise:
Pun pariu c ghicesc de ce suntei cam trist, uneori, domnule comisar.
Prea multe ghiceti tu, putiule!
Da. V cuprinde dorul de nite ochi verzi
Ascult, Adrian, cine sunt eu?

Celebrul ef al Brigzii a 3-a Criminale.


Bravo! Ai ghicit i acum! Ce locuin am eu?
O camer.
Pardon! O camer i un antreu. Marchiza mi-a oferit palate nconjurate
de parcuri, lachei n cmi albe, pantaloni de dril i cizme argintii, mi-a oferit,
cadou de nunt, The Blue Chateau, bnuiesc c e un fel de castel n Spania, n
sfrit mi-a oferit inima ei.
Stiu. i nu ai primit.
Nu.
Din cauza strlucitei noastre profesii i a dragilor notri borfai?
S zicem c da. i-apoi eu sunt orice, dar maquereau, nu.
Domnule comisar! tiu c m considerai un biat detept. Dar sunt
chiar mai detept dect v nchipuii, spuse cu impertinen tnrul. Mai exist
un motiv, foarte serios, pentru care ai refuzat inima marchizei. S vi-1 spun
eu, sau, preferai s mi-1 spunei dumneavoastr?
Deci i tu tii?
tim cam la fel de mult amndoi.
Prin urmare comisarul renun pentru moment la infatuare
amndoi tim c pe cpitanul Haag l-a ucis machiorul, dar c pe contele de
Yholdy nu e chiar sigur c tot el l-a otrvit
Exact, aprob putiul. Care e varianta dumneavoastr?
Am trei, Adrian. Poate c tot machiorul e n cauz. Dar e posibil ca
pe Yholdy s-l fi aranjat cpitanul Haag n persoan, dintr-un fel de gelozie
retroactiv, s-i zicem, tii, oamenii sunt imprevizibili, prea bine semna
marchiza cu fosta lui iubit pe care a pierdut-o n mprejurri ce nu le vom
cunoate niciodat
Niciodat?
n acelai timp nu sunt sigur, nu sunt deloc sigur, c nu chiar
marchiza de Brinvilliers l-a otrvit pe conte, soul ei.
i-n acelai timp e posibil ca marchiza s-l fi otrvit pe conte n
colaborare cu Haag.
ntotdeauna vrei s ai ultimul cuvnt, putiule. E marele tu defect!
Ad. Mocanu surise trist.
ncep, fr voia mea s-l copiez pe eful meu Apoi, tnrul surse i
mai trist. Zise: i cu toate acestea, o iubii i acum pe marchiza de Brinvilliers!
Cred c da, recunoscu, brbtete, marele dectectiv.
Dup un interval de tcere, Ad. Mocanu relu:
Prin urmare, credei c nu vom ti niciodat cine a fost misterioasa
iubit a cpitanului Haag?
Cred c nu, putiule.

Att de rar suntei modest! Deci nu tii?! Dar eu tiu.


Tu? Nu mai face pe grozavul!
Acum apte, opt ani, poate nou, am citit prin ziare eram, elev cum
ai operat la Constana, da, la Constana, una din marile dumneavoastr
arestri. V-ai strecurat pe post de brbat fatal n patul unei faimoase jefuitoare
de bijuterii, i astfel ai aflat amnunte chiar din. Gura ei. Cam la fel a
procedat, n urm cu vreo trei sute de ani, un poliist francez, Desprez, cel care
a arestat-o pe Marie d'Aubray, marchiz de Brinvilliers, otrvitoare, sau
vrjitoare. Desprez s-a travestit n pop i astfel a intrat n mnstirea unde se
ascunsese prima otrvitoare din neamul Brinvilliers. Dumneavoastr v-ai
travestit n brbat fatal, n-a fost greu. Att acel Desprez, ct i dumneavoastr
nu ai folosit procedee loiale.
Comisarul czu pe gnduri.
Loiale! Cum poi fi loial cu cei neloiali? Ia spune-mi, Adrian, cum o
cheama pe hoaa aia? Nu cumva?
Clotilde
Clotilde?!
Clotilde de Brinvilliers! Preciz Ad. Mocanu. Era minunat de frumoas,
iar din reportaje reieea c are ochi verzi, pr negru. Poza ei a aprut i din fa
i din profil. Ca i a dumneavoastr, de altfel, Alctuiai o armonioas pereche!
Sunt ns foarte mirat c nu ai remarcat asemnarea frapant dintre acea
jefuitoare de bijuterii i marchiz! Cum se poate, domnule comisar?
Comisarul medit o clip. Rspunse evaziv:
De cte ori o vedeam pe marchiz, venea un ecou n amintirea mea.
Dar nu tiam cum s-l localizez. Ce s-i faci, chiar i pe un om mare ca mine l
poate lsa memoria.
Maximilian Cornea rmase posomorit. Ii venea greu s-i recunoasc
slbiciunile. Vorbi ca pentru sine:
Surori? Verioare? Simpl coinciden? Nu cred n coincidene! Vrei s
afirmi, Adrian, c acea Clotilde a fost marea dragoste a cpitanului Haag? C
eu, arestnd-o, am ruinat viaa cpitanului Haag?
Cam acesta ar fi adevrul crud. Dar, n fond, nu v-ai fcut dect
datoria.
Hm!
Dar dac Josephine i Clotilde sunt una i aceeai persoan?
Absurd, protest comisarul. Una a devenit marchiz, cealalt hoa de
mare calibru. Cel mult surori. Imposibil s fi fost una i aceeai persoan, mia fi dat oricum seama.
Nimic nu este imposibil, domnule comisar.

n orice caz, aici ne izbim de o limit. Ceea ce tim sigur este c n


primul plan al acestor ntmplri a fost, fr voia sa, cpitanul Haag.
Nu dumneavoastr, domnule comisar?
Las ironiile, putiule! Dac m gndesc bine, tot eu am fost n prim
plan.

SFRIT