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2.

1 TIPOS DE SEPARADORES
Los equipos de separacin, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera
para separar mezclas de lquido y gas.
Un separador es un recipiente cerrado que trabaja a presin en el cual se separan dos o
tres fases del fluido producido por los pozos. Cuando se separan dos fases son lquidos y gas, y
cuando se separan tres fases son gas, petrleo y agua.

CLASIFICACIN
Los separadores se pueden clasificar de varias maneras, dependiendo de las fases que
separan, de la forma, de la posicin, de la utilizacin o condiciones de trabajo, entre otros.
En cuanto a las fases que separan pueden ser bifsicos o trifsicos; sern bifsicos si
solamente separan gas y lquido, y trifsicos si separan gas, petrleo y agua. Los bifsicos son
ms comunes y los trifsicos se usan generalmente donde hay crudos livianos y no se presentan
emulsiones.
En cuanto a la forma pueden ser cilndricos o esfricos. Los cilndricos son los ms
comunes pero los esfricos son bastante usados en campos de gas y cuando deben trabajar a
presiones altas.
En cuanto a posicin, esto se refiere a los separadores cilndricos, pueden ser verticales y
horizontales; estos ltimos pueden ser de un solo cilindro o dos. Los verticales se usan cuando hay
una RGL ms bien baja y en pozos que puedan tener produccin de arena; los horizontales de un
solo tubo se usan cuando se tienen RGL altas pero una tasa lquida estable, y los de dos tubos
pueden manejar ms fcil producciones altas, dan ms tiempo de reposo al lquido para extraerle
el gas y pueden manejar ms fcil relaciones gas-lquido altas.
De acuerdo a su utilizacin, en una batera hay separadores de prueba, y generales y
separadores de alta y baja presin; estos dos ltimos existen cuando a una batera llegan pozos
con presiones bastante altas y se requieren dos o ms etapas de separacin, cada una a una
presin menor que la anterior.

Por el nmero de fases:


Separadores Bifsicos
Estos separadores, tiene como principal objetivo separar fluidos bifsicos, tales como Gas
y Petrleo, Agua y Petrleo. Un separador de dos fases puede ser horizontal, vertical o esfrico. El
lquido (petrleo, emulsin) sale del recipiente por el fondo a travs de una vlvula de control de
nivel o de descarga. El gas sale por la parte superior del recipiente y pasa a travs de un extractor
de niebla para retirar las pequeas gotas de lquido del gas.

Figura. Separadores Bifsicos

Separadores Trifsicos
Los separadores trifsicos se disean para separar tres fases, constituidas por el gas y las dos
fases de los lquidos inmiscibles (agua y petrleo), es decir, separar los componentes de los fluidos
que se producen en un pozo petrolero. Un separador de tres fases puede ser horizontal, vertical o
esfrico. Este tipo de separador se denomina separador de agua libre porque su uso principal es
retirar el agua libre que podra causar problemas como corrosin y formacin de hidratos o
emulsiones compactas que son difciles de descomponer. A un separador de agua libre se le
denomina separador trifsico, porque puede separar gas, petrleo o agua libre.

Figura. Separadores Trifsicos

Separadores Tetrafsicos

En cuanto a los separadores tetrafsicos podemos decir que en los mismos se ha previsto
adicionalmente, una seccin para la seccin de espuma que suele formarse en algunos tipos
de fluidos

Figura. Separadores Tetrafsicos

Por configuracin:
Separadores Verticales
La entrada del fluido al separador est situada a un lado. Como el separador horizontal el
desviador de entrada da una gran separacin inicial. El lquido fluye hacia abajo a la seccin de
recoleccin del lquido del gas separador y sale de ste. A medida que el lquido alcanza el
equilibrio, las burbujas de gas fluyen en direccin contraria al flujo del lquido inmigran a la seccin
de vapor.
El gas fluye por el desviador de entrada hacia la salida del gas. En la seccin gravitatoria las
gotas de lquido caen en direccin contraria al flujo de gas. El gas pasa a travs de la seccin de
extraccin de niebla antes de salir del separador. Presin y nivel se mantienen como en el
separador horizontal.

Figura. Separadores
Separadores Horizontales
Verticales

Se usan generalmente cuando la produccin de gas empieza a ser alta, la produccin de


lquido es ms o menos uniforme y no se presentan variaciones bruscas en el nivel de fluido dentro
del separador. Cuando hay produccin alta tanto de lquido como de gas se usan los separadores
horizontales de dos tubos en el cual en el tubo superior se maneja el gas y en el interior el lquido.

Figura. Separadores Horizontales

Separadores Horizontales de doble tubo


El separador horizontal de dos tubos tiene un tubo superior y uno inferior los cuales estn
conectados por tuberas conocidas cono tubos descendentes. El tubo superior contiene la
separacin del gas. El tubo inferior contiene la seccin de acumulacin de lquidos.
Cuando el fluido proveniente de los pozos entra en el tubo superior la corriente es desviada
cambindose as su direccin y velocidad. Los fluidos caen en el fondo del tubo superior, mientras
que el gas y los vapores fluyen por los laminarizadores. Estos laminarizadores ayudan a remover
parte del lquido contenido en los vapores. Luego el gas pasa sobre una lmina deflectora para
llegar al extractor, donde son retenidas ms gotas del vapor. El gas sale por la parte superior del
tubo a travs del orificio de escape.
En el tubo inferior estn los controladores de niveles, el orificio de salida, y el desage. Las
tuberas verticales o tubos descendentes se extienden hasta el fondo del tubo inferior. Los lquidos
que se acumulan en el fondo del tubo superior bajan por las tuberas verticales al tubo inferior. La
arena y otros slidos se acumulan en el fondo del tubo inferior. El controlador de nivel de lquido,
permite que el fluido salga del tubo inferior a travs del orificio de salida.
Estos tipos de separadores pueden funcionar como separadores de tres fases. En este caso, el
gas sale por el tubo superior, el crudo sale por la parte superior del tubo inferior, y el agua, siendo
ms pesada que el crudo, sale por el fondo del tubo inferior.

Figura. Separadores Horizontales de doble tubo

Separadores Esfricos
Recipiente en forma de bola que se utiliza para la separacin de fluidos. Se puede utilizar un
separador esfrico para la separacin de dos o tres fases. Los separadores esfricos son menos
eficientes que los separadores cilndricos horizontales o verticales y se utilizan menos. Sin
embargo, su tamao compacto y la facilidad para transportarlos los hace aptos para reas de
procesamiento muy complejas.
Este diseo puede ser muy eficiente de punto de vista de contencin de presin, pero debido a
su capacidad limitada de oleada lquido y dificultades con la fabricacin.

Figura. Separador Esfrico

Por la presin de trabajo:

Baja presin (2 - 34 kg/cm)


Presin intermedia (35 - 55 kg/cm)
Alta presin (56 - 90 kg/cm)

Por la ubicacin:
Separadores de Entrada
Estos equipos estn ubicados a la entrada de la planta, para recibir los fluidos en su condicin
original, cruda; obviamente en este caso ser necesario esperar la posibilidad de recibir impurezas
en el fluido.

Figura. Separadores de Entrada

Separadores en Paralelo
Estos separadores que estn colocados en paralelo. En este caso la separacin se realiza en
forma simultnea.

Figura. Separadores en Paralelo

Separadores Tipo Filtro


Este tipo de separador, por lo general tiene dos compartimientos. Uno de ellos es un filtro
coalescente, el cual se utiliza para la separacin primaria del lquido, que viene con el gas.

Mientras, el gas fluya a travs de los filtros, las partculas pequeas del lquido, se van agrupado,
para formar molculas de mayor tamao.
Una vez que la molculas se han hecho de mayor tamao, son con cierta facilidad empujadas
por la presin del gas haca el ncleo del filtro, y por ende separadas del gas

Figura. Separadores Tipo Filtro

Separadores Tipo Centrifugo


Estos separadores se utilizan para separar partculas slidas y lquidas de la corriente de gas.
Separador cuyo fin es disgregar las diferentes fases (vapor, petrleo, agua y/o arena) en la
corriente de la alimentacin, mediante el uso de fuerzas centrfugas o vrtices; el cual trabaja con
un mecanismo patentado.

Figura. Separadores Tipo Centrfugo

Depuradores de Gas
La principal, funcin del depurador es remover los residuos lquidos de una mezcla, que tiene
predominio de partculas gaseosas, para ello en su diseo tienen elementos de impacto para
remover las partculas lquidas.

Figura. Depuradores de Gas

2.2 PRINCIPIOS DE OPERACIN


En los campos petroleros los efectos de separacin ms usados son: Fuerzas de
Gravedad, Fuerza Centrfuga, Cambios en la Cantidad de Movimientos y Fuerzas Electrosttica.

En el procesamiento de gas los efectos ms usados son: Absorcin, Adsorcin, Fuerzas de


Gravedad, Fuerzas Centrfugas, Filtracin y Cambios en la Cantidad de Movimiento.

Fuerza de Gravedad
Es el mecanismo de separacin que ms se utiliza, debido a que el equipo requerido es muy
simple. Las gotas de lquido se separan de la fase gaseosa, cuando la fuerza gravitacional que
acta sobre las gotas de lquido es mayor que la fuerza de arrastre del fluido de gas sobre la gota.

Figura. Fuerza de Gravedad

Fuerza Centrfuga
El separador centrfugo funciona mediante el efecto de la fuerza centrfuga. El agua
contaminada con slidos e hidrocarburos/aceites se inyecta tangencialmente a lo largo de la
circunferencia del estanque cilindro-cnico para permitir la separacin de las partculas pesadas. El
aceite libre es retirado de la superficie del estanque y se almacena en el acumulador de
hidrocarburo. Las partculas que pueden precipitar sedimentan al fondo del estanque, desde aqu
son drenadas a un filtro de bolsa de fcil reemplazo.
Opcionalmente se puede incluir inyeccin de ozono, control de pH, aplicacin de agentes
coagulantes/floculantes con el objeto de aumentar la flotacin de aceites y la precipitacin de
slidos.

Cambios en la Cantidad de Movimientos (Momentum Lineal)


Los fluidos con diferentes densidades tienen diferentes momentum. Si una corriente de dos
fases se cambia bruscamente de direccin, el fuerte momentum o la gran velocidad adquirida por
las fases, no permiten que la partculas de la fase pesada se muevan tan rpidamente como las de
la fase liviana, este fenmeno provoca la separacin.

Fuerzas Electrostticas
Consiste en someter la emulsin a un campo elctrico intenso, generado
por la aplicacin de un alto voltaje entre dos electrodos. La aplicacin del
campo elctrico sobre la emulsin induce a la formacin de dipolos elctricos

en las gotas de agua, lo que origina una atraccin entre ellas, incrementando
su contacto y su posterior coalescencia. Como efecto final se obtiene un
aumento del tamao de las gotas, lo que permite la sedimentacin por
gravedad.

Figura. Fuerzas Electrostticas

Coalescencia
Las gotas muy pequeas no pueden ser separadas por gravedad. Se instalan sistemas tipo
mallas, filtros, platos y en algunos casos materiales fibrosos que hacen que el gas y las gotas de
hidrocarburo que pasa a travs de estos elementos tenga un camino altamente tortuoso haciendo
que las gotas de lquido (que son las ms pequeas del proceso) se queden en estos dispositivos
ayudndose entre ellas a juntarse cada vez ms y breando gotas de mayor tamao hasta que
alcanzan un tamao tal que la fuerza de la gravedad es capaz de vencer la fuerza de arrastre del
gas y estas caen al fondo del separador.

Figura. Coalescencia

Absorcin
Este es uno de los procesos de mayor utilidad en la industria del gas natural. El proceso
consiste en remover el vapor de agua de la corriente de gas natural, por medio de un contacto

lquido. El lquido que sirve como superficie absorbente debe cumplir con una serie de condiciones,
como por ejemplo:

Alta afinidad con el vapor de agua y ser de bajo costo,


Poseer estabilidad hacia los componentes del gas y bajo perfil corrosivo
Estabilidad para regeneracin
Viscosidad baja
Baja presin de vapor a la temperatura de contacto
Baja solubilidad con las fracciones lquidas del gas natural
Baja tendencia a la formacin de emulsiones y produccin de espumas.

Los glicoles y el metano son los lquidos de mayor uso en la deshidratacin del gas natural.
El metanol, como agente deshidratantes es de alto costo.

Adsorcin
La adsorcin es el proceso mediante el cual un slido poroso (a nivel microscpico) es capaz
de retener partculas de gas en su superficie tras entrar en contacto con ste.
Una de las aplicaciones ms conocidas de la adsorcin en el mundo industrial, es la extraccin
de humedad del aire comprimido. Se consigue haciendo pasar el aire comprimido a travs de un
lecho de alumina activa u otros materiales con efecto de adsorcin a la molcula de agua. La
saturacin del lecho se consigue sometiendo a presin el gas o aire, as la molcula de agua es
adsorbida por la molcula del lecho, hasta su saturacin. La regeneracin del lecho, se consigue
soltando al exterior este aire comprimido y haciendo pasar una corriente de aire presecado a travs
del lecho.