Sunteți pe pagina 1din 354

O F THE

N V L R. S T Y
OT ILLINOIS
U

8G3.4
\e>\t>
s/.\

EL IDEAL
/

DE

UN CALAVERA

PARS.

IMPRENTA DE LA V D DE CH. BOURET.

ALBERTO BLEST GANA

EL IDEAL
DE

UN CALAVERA
NOVELA DE COSTUMBRES
Tercera edicin

TOMO PRIMERO

LIBRERA DE LA V da DE CH. BOURET


pars
Mxico
i

23,

ru Visconti, 23

Avenida Cinco de Mayo, 45

1918
Propiedad del Editor.

.fcra
s9{cf<

n5f
aitythr.

(1974-95J.

sf

sxisfs

HPP
fife

ADVERTENCIA

Para dar su completo desenvolvimiento la idea que


sirve de

base este libro, era necesaria la interven-

ICO

cin de auxiliares que cooperasen tambin al prop-

h%
'S

sito

que he tenido de revestir mi obra con

esencialmente nacional que

I
en

el

Amor

distingue la

el

carcter

Aritmtica

esto he pintado
y Martn Rivas. Por

CLh

escenas de costumbres, que son en las que reflejan


3-0

mejor

<
J>

las

pasiones

humanas

sante transformacin

propio tiempo que ofrecen al

al

escritor la oportunidad

sus vaivenes y su ince-

de manifestar en accin las

consecuencias de utilidad social, que sacan la Dovela del

campo

estril

en que se encierra

el

mero

pasatiempo.
t

En

las dos novelas

que

a. '-o

mencionar y en

la

VI

he observado con escrupulosidad

presente,

ciertos

mi

principios acerca de la parte artstica, que son,


juicio, indispensables al novelista

que aspire dar

sus creaciones un sello de nacionalidad que las exima

de parentesco con las numerosas producciones que

el

me

ingenio europeo nos enva. Esos principios, que

atrevo invocar despus de la prueba, pueden resu-

mirse, hablando de Chile,

como

sigue

Presentar

el

sociedad chilena,

estudio de escenas propias de la

pintando caracteres nacionales, y desarrollar

la

accin

por medio de resortes sacados de nuestro modo de


ser,

sin

acudir

daaran

medios extraos,

la verosimilitud del

este crculo, algo estrecho,

si

que por

cuadro general.
se mira

la

serlo

poca exten-

sin de nuestras sociedades, creo debe limitarse

campo

En

el

del novelista de costumbres chilenas. Sus vallas

ofrecen sin duda serias dificultades


talento de los

pero mi

que nos han de seguir en esta

en

va,

el

me

hace esperar que sabrn poblar con tiles y fecundas


invenciones, el espacio que nosotros dejamos slo de-

lineado

como fundadores.

Una palabra ms

la

presente novela difiere en

algo, en cuanto la forma, de las otras dos que

nombrado. Su plan exiga

he

cierta variedad de teatros

VII

que,

al

principio de la segunda parte, parece perjudi-

car la unidad de la obra.

exigencia y conciliaria con


intriga,

reuniendo en

la

el

He

credo respetar esa

inters general de la

tercera parte la accin sepa-

rada de las dos primeras.


Ojal que el pblico acoja este trabajo con la in-

dulgencia que ha dispensado otros de

pluma.

Santiago, Julio de 1863.

la

misma

DEDICATORIA

No

est dedicado este libro los

hacen gala de menospreciar las

zan comprenderlas

hombres

letras,

serios que
porque no alcan-

Dedcalo su autor las almas generosas y sensibles .


No es esto llamar las mujeres al festn de su lec-

tura

Dedcalo los que persiguen afanosos una quimera


forjada por la imaginacin y desdean la modesta
que la suerte depara los que de modestas

felicidad

cosas se contentan

No hay un inmenso nmero

esos soadores que , si bien

expresar sus aspiraciones


en

el

pecho

no acuden

la

de

rima para

abrigan tesoros de poesa

Dedcalo los que gustan de reir


como Fgaro
por no llorar de la amarga tsteza que encierran las
,

escenas cmicas de la vida.


Y, por fin

los lectores ,

taciones de simpata ,

que con sinceras manifes-

han alentado en sus tareas

autor de Martn Rivas.


Santiago, Julio de 1863.

Alberto Blest Gana.


TOMO

I.

i.

al

EL IDEAL
DE

UN CALAVERA
PRIMERA PARTE
ESCENAS DEL CAMPO

Un sentimiento de profunda simpata nos han inspirado siempre estas palabras que pronunci un joven
en

la

ms solemne

circunstancia de su vida
Adis amor, nica ambicin de mi alma
Por ms que la popular malignidad se empeara
despus en desfigurarlas, atribuyndoles una signifi-

cacin indecorosa, siempre despertarn

en los que
conozcan su verdadero sentido, esa profunda simpata
que no puede negarse las grandes pasiones ni los

grandes infortunios.

fin

de conocer hasta qu punto son esas palabras


tristsimo de una alma consagrada al culto

un lamento


de una idea

fija,

12

conviene saber

la

ocasin en que

fueron pronunciadas.

Haba junto

al

que

las dijo

unos banquillos en que,

como l, esperaban la muerte algunos jvenes, que


una inmensa turba contemplaba con avidez.

Un

piquete de tropa con fusil al hombro, aguardaba

la seal

de su

jefe

para consumar

el sacrificio.

El joven que nos ocupa, al ver llegar la hora fatal,

golpe la frente con una mano, y dijo aquellas

se

palabras con expresin de melanclico despecho

muy

de pintar.

difcil

Recogilas

el

vulgo, cuando

baba d hacerlas

el

cuerpo del que aca-

oir se agitaba sobre el banquillo,

en

las ltimas convulsiones de la agona.

Comentlas despus
el

lo

vulgo s detiene

la

malignidad popular, y como


investigar el origen de

muy poco

que causa sus impresiones, decidi por

que

el

mayora

Teniente Manrquez se haba ocupado, en pre-

sencia de

la

muerte, de las ideas licenciosas que durante

su vida le granjearon su popularidad de libertino.

Nosotros omos repetir esas palabras

en

nuestra

infancia y nos produjeron la impresin que dejan las


palabras los hechos que la ignorancia de la niez
reviste con el ropaje prestigioso del misterio.

Andando

el

tiempo, se han alzado delante de nos-

otros, en algunas conversaciones ntimas, ciertas voces

en defensa de aquella vctima de un destino

Esas voces correspondan

las

fatal.

que nuestro corazn ha

empleado siempre para abogar por

la

causa de sus

primeras y misteriosas simpatas.


Y as repetamos, unindonos sus escasos defensores

13

Pobre Manrquez
su exclamacin postrera un adis
!

No encerraba

desesperado las esperanzas desvanecidas

mo

Qu imagen de mujer hua en


que

horizonte,

del

la febril

ese

momento

joven iluminaba con sus flgidos resplandores

Qu

irresistible fuerza

supre-

imaginacin de aquel

arrebataba

el

alma de ese

condenado muerte la contemplacin aterradora de


los misterios del sepulcro, y le

arrancaba,

morir,

ai

una imprecacin de mundanales sentimientos ?


El amor ocupa un espacio tan considerable en la
historia de la humanidad, que siempre nos ha parecido
digna^ de estudio la vida del

un rasgo
filosofa

Por

caracterstico,

pobre Manrquez, cojno

que merece aadirse

la

de esa historia.

lo

dems,

la

causa de Manrquez encontrar

siempre un tribunal indulgente entre

personas

las

dotadas de un corazn sensible y delicado.


Y la viva simpata de las mujeres, rodear de su
exquisito perfume la

tumba

palabras, les consagr

al

de su indefinida y ardiente adoracin.


El tiempo v la perseverancia para seguir
esa vida,

en pocas

solitaria del que,

borde del patbulo,

el

el

poema
hilo de

nos han puesto en aptitud de disear ^u

carcter fantstico y sentimental, que las exterioridades revistieron durante su existencia de colores desfa-

vorables, y que sus ltimas palabras iluminaron con


su luz verdadera los ojos de los fisiologistas morales,

que gustan apreciar


curiosas,

cuando no de

los

hombres como objetos de

tiles investigaciones.

Esas palabras, con efecto, son una especie de


relmpago salido del pecho de Manrquez para ilumi-


nar

de su

tinieblas

las

14

existencia.

Ellas explican

caprichos y el desatino de su cerebro, que, las


gentes acostumbradas medir las acciones de sus

los

semejantes

con

prosaico criterio de su apego al

el

materialismo, calificaron de tocado.

Semejantes, dijimos

costumbre nos hace emplear esta


palabra, en cuya significacin estamos muy lejos de
El poder de

creer,

la

cuando con

individuos de la

se pretende designar

ella

humana

La identidad de

la

los

familia.

organizacin

fsica

nos hace

incurrir en ese error gravsimo.

Wshington habra protestado de su semejanza con


cualquiera de los hroes opresores de la humanidad,
incluso Napolen. Isabel la Catlica habra

tado contra
blecer

los

paralelos

los

han

que

historiadores entre

Isabel

protes-

venido

de

esta-

Inglaterra

y ella.
El libertador de los Estados Unidos y la protectora de Coln, habran invocado en su defensa el

poder de esa llama sagrada, que ardi en sus pechos


y que todos acatan con el nombre de virtud.
Tomando por base de comparacin el alma humana,
el

nmero de semejantes que cada

en

el

mundo

es

muy

reducido,

millones de seres que pueblan

sando en
al

ello, dirase

el

ser racional tiene

con relacin los


universo.

Pen-

que Dios, no contento con dar

vulgo de las gentes una prueba de su poder, con

variedad de objetos que forman la naturaleza

la

fsica,

dot las almas de una infinita variedad de atributos,

para confundir
tiva

la

presuncin investigadora y deduc-

de los pensadores. De aqu tambin la razn

1S
porqu

el

estudio del

alma ser

infinito

como

la

mar-

cha del progreso. Sin embargo de esa variedad sorprendente,

pueden hacerse dos especies de

clasifica-

que su vez se subdividen en una multitud de

ciones,

categoras diversas.

Almas que

al

como

naves en

las

el germen de lo que
mundo. Y almas que,

nacer reciben

sern en su trascurso por


el

mar,

el

flotarn

impulso

del

viento caprichoso de las circunstancias.

Dejemos un lado las primeras.


Hablemos de las ltimas, porque ellas perteneca
el alma de Manrquez.
Algunas de stas, empujadas por vientos bonancibles, llegan hasta el puerto con su velamen casi

intacto.

Otras,

slo

tades de

dejan algunos jirones en las tempes-

su existencia,

llegando victoriosas

otras,

en

fin,

al

pero terminan

su travesa,

puerto del eterno reposo.

combatidas por recios vendavales,

llegan desmanteladas estrellarse contra los obst-

culos que las destrozan y anonadan.


El alma de Manrquez, digmoslo tambin, perteneca esta tercera subdivisin.

Sus pasiones, desencadenadas en deshecha tormenta por las fortuitas circunstancias que componen
el destino de todo ser humano, lanzaron ese rugido
estrellarle, ricas de vigor y de juventud, contra el
banco del patbulo, en que un pueblo curioso le vi
al

arrostrar la muerte con arrogancia impvida.

Pero, en ese rugido de len hambriento, se dejaba

un eco de vaga melancola. Por eso dijimos


que su causa encontrar siempre un tribunal indul-

percibir

16

gente entre las personas dotadas de un corazn sensible y delicado.

Veamos, pues,
pendose

la historia

morir

la frente al

del

que exclamaba, gol-

Adis amor, nica ambicin de mi alma

II

Abelardo Manrquez aument, con una unidad, el


de habitantes que en 1814, asignaban los

milln

gegrafos

la

Repblica de Chile, principios de

febrero.

Fu

hijo nico y por consiguiente fue

Sus padres ocupaban en

la

mimado.

jerarqua social la posi-

cin de indecisos lmites que se encuentra

la

misma

distancia de las buenas familias, en escala ascendente,


las familias de medio pelo, en escala descenEran de una clase que debera llamarse familias empobrecidas. Un nombre decente, que el polvo
de la pobreza empaa los ojos del gran mundo una
hijuela de siete mil pesos de valor
una pasin sincera
que el nacimiento de Abelardo vino fortalecer ; espe-

que de

dente.

ranzas que nadie faltan para sustentar

dades del alma

he aqu

lo

que posean

las velei-

padres de

los

Manrquez.

Como
cin,

los

gracias

once aos
al

lea

formidable

con bastante correc-

mtodo

aquellos tiempos, Abelardo pas de

la

ferulislico

de

banda de Car-

tago, en cuyas ilas milit en la escuela, al colegio en

que deba estudiar alguna profesin.


Abelardo,
tena

como

vocacin

por

la

mayor parte de

carrera

los nios,

determinada

no

gustaba,

17

sobre todo y ante todo, de ese far niente que busca su


solaz en la cimarra.

Al cabo de poco tiempo se conquist

el titulo

de

combatiendo con denuedo en las guerras de


Chimba, guerras en las que los proyectiles eran

diablo,
la

Mapomuchachos vive
chmbero, signi-

las piedras que- arrastra la corriente turbia del

cho. El recuerdo de esos combates de


fresco en las generaciones presentes

hombre que ataca

todava,

fica

piedra. Abelardo Manrquez haba


terror de los chimberos.

desesperacin

de

sus

hacan saltar de dolor

Es

cierto

maestros.
al

con

se defiende

llegado

ser

que era tambin


Los

el

que'

alfileres,

catedrtico cuando se iba

sentar en la sla de paja del aula, eran colocados por


la

mano de Manrquez, como

lo

eran los cartuchitos

de papel con que algunas moscas cargaban, volando

por

la el

se. y las ratas

que

el infeliz

magster hallaba

envueltas dentro del bolsillo de su chaqueta, y los


monos de papel colgados del techo por medio de un
hilo

pegado con papel, reducido masa por

los dientes

del infatigable colegial.

Por
ticaba

esto,

cada uno de sus superiores

un mal

fin,

despus de aplicarle

el

le

pronos-

correctivo

de la palmeta de guayarn, con agujeros, para au-

mentar

Por

el

dolor.

esto,

tambin, los

que de aquellos vivieron,

hasta oir hablar del trgico

maron

fin

de su discpulo, excla-

Yo

se lo haba dicho

qu haba de

El corazn de Abelardo Manrquez era

salir

como

esos

potros que triscan por los grandes potreros, saltando


y relinchando para desfogar el exorbitante vigor de la


No

juventud.

18

ningn mal mortificando

crea hacer

sus maestros, sino que ceda una fuerza

irresistible,

sinnmero de travesuras que el lenguaje


colegios populariza con el nombre de dia-

al ejecutar el

de

los

bluras.

Como

toda organizacin impetuosa, gustaba Man-

rquez de lo imprevisto, sobre todo, cuando era preciso

desplegar en las acciones la energa que senta bullir


en su sangre

En

He aqu un ejemplo

colegio

el

gozaban de gran prestigio ciertas

seoritas del colegio de la seora X***. Estas criaturas

columpiaban

sus

entre la infancia, que


pugna obstinadamente por

ilusiones

ignora, y la pubertad, que

desenmaraar los multiformes secretos de la existenpeinaban trenzas y llevaban todava vestido corto ;

cia:

pero ya sentan esa aspiracin indefinida y tibia de


traspasar seres animados las mil ficciones de cario

que desempean un papel importante en

el

juego de

muecas. De aqu que las colegialas de la seora


X*** respondan con un nutrido fuego de miradas,
las

las

descargas de

igual

proyectil

lanzadas

colegiales. Estos episodios son flores que cada

por los

hombre

serio encuentra en el jardn de sus recuerdos.

Abelardo Manrquez tena


de

aos.

En

el

como

los

dems, una

cielo

la

entonces diez y siete


seora X'*', haba elegido,

estrella

que

consagrar sus

veladas de infancia. Entre colegiales grandes se habla

ms de amor, que

entre los

hombres lanzados en esa

carrera; precisamente, porque para los primeros es


misterio, y para los segundos una realidad demasiado seria, para ajar sus nobles idealidades al con-

un

tacto de

una expansin poco limitada. En una de sus

19

conversaciones con sus condiscpulos, Manrquez hizo

una apuesta.
Dijo con
aos

la petulante

arrogancia de los primeros

Apuesto que voy

presencia de

colegio y hablo con ella en

al

seora X'**.

la

Sus amigos exclamaron que era imposible.


Abelardo se dirigi al cuarto del inspector sin responderles.

En

el

camino haba fingido

tradicional en los colegios

Si

la enfermedad
un dolor de muelas.

usted quiere sacrsela, le dijo el inspector,

con Hidalgo.

ir

Hidalgo era un cabo retirado dispersos, que ejer-

en

ca

el

colegio el cargo de

grande amor

el

los que,

mayordomo. Conservaba

la disciplina

que se desarrolla en

despus de haber sufrido sus rigores, se ven

libres de toda opresin.

Era Hidalgo, por consiguiente,

muchachos y

el

terror de los

de

los superiores.

Persegua

el

el

hombre de confianza

uso del cigarro con un

encarnizamiento de inquisidor contra

la hereja.

3Ianrquez acept sin pestaear; colect entre sus


devotos, duras penas, ocho reales ; se puso la gorra

con

aire resuelto sobre la oreja, y sali con Hidalgo.


Sus condiscpulos quedaron abismados y dijeron

Qu diablura

ir

hacer?

El anduvo con su cancerbero algunas cuadras, hasta

combinar su plan. Se detuvo y mir Hidalgo.


Voy decirle una cosa, exclam.

Diga.
Tengo miedo de sacarme
Entonces, volvmonos
No, yo quiero sacrmela.

la

muela.

al colegio.

Vamos donde

barbero.

el

Voy tomar un remedio para quitarme


Qu remedio
Un buen vaso de aguardiente.

el

miedo.

Cerda de ellos haba un bodegn. Hidalgo sigui

bodegonero, cuando

colegial. ste dijo al

le

al

serva e

vaso de aguardiente

Le doy dos
que

Hidalgo,

emociones que

el

emborrcheme

reales,

al viejo.

luchaba por disimular

las

gratas

olor del aguardiente le haca expe-

rimentar, cubri sus facciones con una capa de glacial

En punto bebida, cualquier soldado


moro viejo, tratndose
de religin
un veterano no puede ser un modelo de
sobriedad. Hidalgo tena tanta ms tentacin, cuanto
ms larga haba sido su abstinencia. Es la historia
indiferencia.

es lo

que

refrn piensa del

el

del

volcn, en

proporcin con

el
el

que

la

fuerza del estallido, guarda

tiempo que su crter ha permane-

cido cerrado. Hidalgo se dej vencer por las insinua-

ciones del bodegonero

prob primero

despus un trago, que llev consigo

el

el licor

y bebi

primer escr-

pulo. Tras ste, los otros' tragos pasaron con facilidad


creciente, y por

fin,

cay en una completa ebriedad.

Abelardo Manrique/, pag


y dej

su guardin

seis reales al

viajando

por

el

bodegonero,
paraso

de

Mahoma.
Lleg

al

colegio de la seora X**.

Hizo pasar recado la directora, fingindose her-

mano de

Manuelita, la

dama de

sus juveniles pensa-

mientos.
la pieza en que la seora
imberbe galn. Desprevenida, y con

Manuelita fu llamada
X** recibi al

Smenos nimos que

ste,

Manuelita se turb; pero

Abelardo despleg todo su aplomo; habl de la familia,


una plana
y concluy pidiendo, por encargo de sta,
de Manuelita. Con este trofeo, que acreditaba su victoria, lleg al colegio y refiri su excursin. El respeto de
sus condiscpulos le proclam el hroe dla diablura.

Esta

tuvo

aventura

adems

inmensa trascendencia para

el

resultado,

otro

colegio

de

Hidalgo fu

despedido por su intemperancia.


Sin embargo de estas genialidades de colegial,

Abelardo tena ciertos


cuando algn incidente

instantes
le

vaga

de

socialmente inferior en que la fortuna


cado, con respecto

tristeza,

haca conocer la posicin

muchos de

le

haba colo-

sus condiscpulos.

Estudiaba poco; pero en cambio, saba de memoria


de Heloisa y Abelardo, que han gozado siempre de una boga inmensa en todos los colegios.
las cartas

En suma

era la de Manrquez una naturaleza tur-

bulenta, de esas que provocan en el espritu de los

hombres

sensatos, sombros vaticinios.

Ha buscado

la.ciencia social el

esas naturalezas,

mtodo de imprimir

que siempre son vigorosamente

organizadas, una direccin que las desve de las tem-

pestades que les esperan en la vida?

Entre nosotros,

el

muchacho que ha

naturaleza una alma ardiente, es, por

lo

recibido de la

comn, dejado

mano. Sus padres y sus maestros le relegan al


los incorregibles, cuando han agotado los
castigos, nico medio al que todava la civilizacin
de

la

banco de

atribuye

ntre

el

poder de infundir arrepentimiento.

los

incorregibles

figur,

pues,

Manrquez, hasta su salida del colegio.

Abelardo

22

Tena entonces veinte aos, y su padre le destin


trabajar en un pequeo fundo de campo, que formaba
toda su riqueza.

111

Abelardo
poco

le

Ma

rquez no era

un

Muy

ente vulgar.

tentaban los bienes materiales, los que, en

nuestros das se ensea la juventud rendir un


culto fervoroso. Llevaba en su alma, turbulenta por la

savia de la juventud, esa chispa de aspiracin vaga,

que slo se anida en los pechos de aqullos que nacen


organizados para distinguirse del vulgo.

Esa chispa

que, comunicando su ardor al cerebro, forma despus

grandes guerre-

los notables escritores, los sabios, los

grandes enamorados; seres

todos, cuya
y
sensibilidad impresionable, en cierto punto de vista,

ros

los

hace cruzar el mundo separados de la turba, con


ms dolores que los dolores comunes, y con alegras
menos espontneas, que la alegra fcil irreflexiva de
les

seres infelices, que rara


pueden contentarse con la realidad del presente
peregrinos del
poetas del porvenir, cuando jvenes
pasado, cuando la nieve de los aos les oculta las
los hijos del materialismo

vez

risueas alturas de la esperanza.

El que hubiese interrogado Manrquez sobre sus


deseos,

le

contestar.

habra

No

puesto en gran

tena

ningn apego

perplejidad
la

para

virtud, y sin

haber sido hasta entonces libertino, oa en

la soledad

de los campos, como San Jernimo en las selvas,

el

ruido de las fiestas de la ciudad en que haba pasado


la

mayor parte de su

vida. Acostado bajo de

un rbol.

23

en medio de un da abrasador de febrero, vea al


la figura de alguna mujer hermosa,

travs del follaje

de las que haba divisado en las calles de Santiago.

Andando por las quebradas, tena xtasis contemplativos del ms refinado gusto buclico, y dirigiendo
el ltigo sobre los peones, con
una crueldad irreflexiva y maquinal, digna del ms
cumplido de nuestros hacendados feudales. Amaba
su padre, y tena por su madre una inmensa ternura..
Todo juego peligroso, todo pasatiempo en que la vida

alguna faena, alzaba

poda comprometerse, ejerca en sus nervios una irre-

En

sistible atraccin.

las chinganas,

despus de beber,

instado por algn huaso brio, arrojaba

su vaso

rostro del

al

que

le

el

obsequiaba.

concho de

Hua del

canto nasal de las cantoras, y siempre se interpona


entre dos adversarios con pual en mano. As es que

no habra sabido contestar


gado acerca del

fin

al

que

le

hubiese interro-

de sus deseos. Y, sin embargo,

viva inquieto y descontento.

Un

incidente natural, que sobrevino algunos meses

despus de

la instalacin

su padre, llamado

el

de Abelardo en

el

fundo de

Maiten, oper un cambio en la

vida de este joven, cuyo corazn flotaba todava en las


nieblas de esa que poco ha llamamos vaga aspiracin.

Algunos vecinos dijeron Manrquez que un caballero haba llegado con su familia las casas de
la

hacienda del Trbol, situadas media legua del

Maiten. La voz pblica refera


siguiente
el

el

el

hecho del

modo

Trbol haba sido puesto en subasta por

sndico del concurso formado los bienes de su

propietario,

el

subastador, llamado

don Calixto

24

Arboleda, conociendo que una de las causas origen de


los quebrantos pecuniarios del ex-propietario, haba
sido la inasistencia personal, llegaba resuelto dedicarse al cultivo

de la hacienda con gran empeo,


durante los primeros tiempos. Con este in, pensaba
vivir en el Trbol nueve meses del primer ao, acompaado de una parte de su familia. Componase sta
de dos hijos, que estudiaban en Santiago, de dos hijas
grandes, que vendran la hacienda con su madre, y

de algunos nios.

Agregaban esto, la noticia de que don Calixto era


hombre rico, que tena una buena casa en Santiago, y
bastante dinero inters.

Qu tales son las nias ? pregunt Manrquez


un vecino, que le daba estos datos acerca de la familia

recin llegada

Una

es

al

Trbol.

bonita y la otra feucona,

contest el

campesino.

Abelardo
aos.

tena,

como

hemos

dicho

esta edad, el corazn del

ya,

hombre

veinte

est lleno

de presentimientos amorosos, porque tiene un caudal


inagotable de deseos. Manrquez pens que la hija de

don Calixto Arboleda, la que el cielo haba dotado


el don de la hermosura, poda muy bien estar
destinada su corazn. Para que surgiera esta idea

con

en su espritu haba motivos muy plausibles: esa


joven era hermosa, viva poca distancia, y l tena
veinte aos.

buscar

la

Cada joven es un alquimista consagrado


amor su

piedra filosofal por medio del

ciencia, por consiguiente,

de

lo

maravilloso.

firmemente en

la

no desdea

la

De aqu que Manrquez


probabilidad

intervencin
creyese

de empezar con su

25

vecina la primera parte de ese

llamamos amor, en

el

poema

del corazn

que

que tan descomunales batallas

se libran las violentas pasiones de


esta idea ensill su caballo

un da y

Con
camino

la juventud.

se dirigi

del Trbol galope tendido. El viento

que azotaba su

aves que volaban de un rbol otro y la


gala magnfica del campo, iluminado por los alegres
frente,

las

rayos del soi,

le

enviaban mil presagios de felicidad

durante aquella marcha, en que palpitaba su corazn

con una fuerza igual los saltos de su brioso corcel.


Las casas de la hacienda del Trbol eran de antigua
construccin. Tenan el aspecto de convento, del que
participan la mayor parte de las casas de este gnero,
edificadas durante el coloniaje.

Hallbanse situadas

sobre una elevacin natural del terreno, desde


se

dominaba

de

edificio,

la

cual

campo circunvecino en una extensin


bastante considerable, y se componan de tres cuerpos
el

formando dos de

ellos martillo sobre el

principal, que daba la espalda

un cordn de

cerros,

poblado de rboles en abundancia. De estos cerros


haban salido los gruesos tijerales y las enormes soleras que sostenan

el techo cubierto de teja y colihe,


que descansaba sobre anchas paredes de adobe. La

distribucin interior de las piezas haba sido dispuesta

arreglndose los principios de la ciencia que podra


llamarse arquitectura natural.
era

el

Un can

de piezas

cuerpo principal, comunicadas por medio de

puertas de roble con tableros toscamente labrados. Las

paredes eran blanqueadas, y las soleras del techo,


descubiertas, servan para colgar las uvas de una via
contigua

la casa y las manzanas del huerto. Este


can constaba de cinco piezas, de las cuales dos

TOMO

I.

tenan puertas

al patio

26

de afuera y sobre

el

dems reciban su luz de ventanas con


madera torneada. El cuerpo de edificio, que
las

ngulo recto de

huerto

reja de

sala en
extremidad derecha del principal,

la

compona de una capilla con un oratorio adyacente y


un campanario la extremidad. El edificio de la
izquierda, contena la bodega, un granero y un pajar.
La huerta, que cerraba la casa por la parte de atrs,
contena en el medio un gran parrn con horcones
de espino y una gran cantidad de rboles frutales.
Muy pocas flores. Dos hortensias plantadas al pie de
los pilares del corredor que se desprenda del edificio,
se

igual al de afuera

algunas rosas

al pie

de

los

hor-

cones del parrn y sinnmero de chinas y de amapolas, caprichosamente distribuidas sobre la superficie

de

la tierra.

Cerraba esta huerta una tapia de adobn

con barda de espino.


Por lo dems, el aspecto general de aquella casa,
que

la familia del

nuevo propietario haba amueblado

con cierta elegancia, era el de la vejez y principalmente, del abandono en que la mayor parte de los

hacendados chileros dejaban por aquellos aos sus


habitaciones de campo, fundndose en dos principios
la

necesidad de hacer economas, y la inutilidad de

reunir comodidades en puntos en que stas no pueden


ostentarse los dems.

Abelardo Manrquez conoca las casas del Trbol


las que l mismo habitaba, pues siendo nio las

como

haba recorrido en todas direcciones, con los hijos del


propietario que entonces las ocupaba. Gracias esto,
conoca tambin un rincn de la huerta desde
era fcil una persona colocada al

el

cual

exterior observar


lo

27

que pasaba en su recinto. Manrquez se propona


desde ah su desconocida, quien supona

espiar

que el fastidio que trae consigo la montona vida del


campo, liara entrar la huerta por lo menos una vez
al da.

Al llegar, detuvo

el

galope de su caballo, se ape

y despus de amarrar las riendas un rbol, camin


hacia el punto de la tapia que, de antemano, haba

designado' para servirle de observatorio.

Subi

la

tapia y tendi

la vista

por

la huerta.

Ninguna persona haba en ella. Era li una del da y


el viento meca suavemente las copas de los rboles,
cuyas hojas, al moverse, mezclaban su ruido con el
canto del zorzal, que tiene cierta armona melanclica
y dulce un mismo tiempo. De cuando en cuando,
sala de la enramada ese silbido con que las aves, que
en el campo nombran toritos, parecen llamarse
gratas confidencias, en las horas del

da en

que

la

intensidad del calor les hace buscar la sombra fresca

de los rboles. Al concierto que formaban

el

ruido de

las hojas, las notas cadenciosas del zorzal y los silbi-

dos amorosos de los

toritos, se

una

el

de las malvas

y de la hierba loca agitadas por el aire el zumbido


de las abejas y moscardones, y el lejano bullicio de la
loica, que vuelve hacia el sol su roja coraza y mani:

fiesta

su alegra con notas prolongadas y bulliciosas,

de una armona superlativamente agreste y cariosa


para los odos chilenos. Ese concierto de la naturaleza,

que parece palpitar con


despert

en

el

llena de atractivo.

en

el

las ardientes caricias del sol,

pecho de Manrquez una turbacin

La imagen de mujer que dormita

cerebro de todo joven, se agit delante de sus


ojos, dejando flotar la

28

ondeante falda

al

capricho del

mirada de amor, que sala de


sus pupilas con la languidez de una caricia tmida y
llegaba su pecho inflamada por la reverberacin de
los rayos flgidos del sol que en el espacio atravesaba.
viento, y envindole su

Dominado por
que regalaba su
riosa

imperiosa poesa del

la

vista y

por

la

poesa no

espectculo

menos impe-

que desbordaba de su corazn, Manrquez no

sinti la

marcha

del tiempo.

La satisfaccin que hen-

cha su pecho semejaba la de un amante que espera

su querida con la seguridad de que. vendr enamo-

oy vibrar en su alma una

rada. Sin ser poeta,

nidad de

idilios

arrastraba

el

baados en

viento

los

infi-

perfumes agrestes que

entre sus pliegues.

Un

espritu

que diariamente elevan su oracin al


dios del negocio, se habra fastidiado en aquel lugar,
positivo, de los

se habra dormido en tan singular expectativa.

rquez

ni

sufra del

se

fastidiaba

mal de

los

ni

se

dorma

Man-

nicamente

soadores, que oprime

el

alma

cea un deseo de amar y ser amado, ante cuya voz


poderosa enmudecen las dems voces que se alzan en
el

pecho, en nombre de las diarias y materiales preo-

cupaciones de

la existencia.

As permaneci Manrquez cerca

inmvil y
llegaba, se

todos

los

contemplativo.
despidi
objetos

ilusin le pareci

con

que

que

le

las

Persuadido

de dos

horas,

de que nadie

una mirada de cario de


haban extasiado.
rojas

amapolas

le

En

su

convida-

ban volver. Abandon por fin su puesto y volvi al


lugar en que haba dejado su caballo. Mont en l
con aire indiferente, y en vez de tomar el camino
por donde haba llegado, se adelant hacia el patio


de

la

29

casa, por delante del cual pasaba otro camino.

Al llegar frente
res jvenes en

la casa,

Manriquez vio dos muje-

Hallbanse cosiendo, y
parecan coversar alegremente, juzgar por las risas
el

corredor.

que alcanzaron sus odos.

Las dos jvenes alzaron

la vista

al oir el trote

del

caballo y el ruido de las espuelas del que llegaba.


ste, en vez de seguir su marcha por delante de la
casa, torci las riendas de su montura, lleg al corre-

dor y se baj frente


instante haba

la

formado

puerta de
la

En un

la capilla.

resolucin de entrar la

casa y satisfacer la curiosidad que llevaba.


Amarr su caballo un pilar, se quit las espuelas
y dirigise al punto del corredor en que se encontraban las dos jvenes stas haban suspendido su

conversacin y observaban al recin llegado, con la


curiosidad que inspira en el campo cualquiera persona

desconocida que tenga algo del aspecto de un caballero.

VI

pesar de su poncho y del guarapn de paja que


la cabeza del joven, las dos nias notaron ese

cubra

algo de distincin en el que hacia ellas se adelantaba

con seguro paso. Bien que

la

estatura de Manriquez no

una mediana elevacin,

saliese de

la

gracia natural de

su cuerpo justificaba la curiosidad de las que

Su

le

mira-

en el que se ostentaba un aire de


juvenil viveza, llamaba la vista del observador por la
ban.

rostro,

expresiva mirada de sus ojos pardos y soolientos quela menor impresin iluminaba con rayos magnticos,

TOMO

I.

30
simptica y un tanto desdeosa lnea de su
recta, su cutis blanco, el pelo castao

y por

la

boca.

Su nariz

y abundante, las orejas pequeas y rosadas, formaban


con el valo del rostro, con las cejas acentuadas y con

que Manrquez descubri al saludar


una fisonoma notable, en la que impede altanera natural, que realzaba pode-

la frente espaciosa,

i las

jvenes,

raba un aire

rosamente su expresin. El cuello de

la

camisa doblado

sobre un pauelo azul de seda, atado

con descuido
guisa de corbata, dejaba ver el cuello del joven,
torneado y flexible como el de una mujer. Su pantaln
ra de pobre apariencia como su calzado de becerro,
ninguno de estos detalles pas sin ser visto de los ojos

&

las jvenes,

se

Manrquez.

que contestaron cortesmente

Podr ver

al

al

saludo

seor don Calixto Arboleda

fregunt ste despus de saludar.

Las jvenes

No

miraron preguntndose
durmiendo ?

se

est

Una de ellas dijo


Anda ver.

la otra

Esta dej

la

costura sobre su silla y entr en las

habitaciones.

Manrique?

fij

con avidez

la vista

en

la

que qued

sentada. Era sin duda la que su vecino haba dicho


ser bonita. Rubios cabellos, finsima tez, ojos grandes,

boca pequea rosada y fresca como una cereza, manos


largas y delgadas, un talle fino, de suaves contornos,
l

seno modestamente dibujado por

percal, he aqu lo
!a

el

que Abelardo alcanz

joven haba bajado la vista sobre

expresin de su rostro,

la

vestido
ver.

de

Como

costura, la

esa irradiacin del

alma en


las

facciones,

se

31

escapaba en aquel momento su

observacin.

Pas un minuto. La joven levant de repente la


Manrquez una de esas miradas que

vista y dirigi

Al mismo tiempo

toda mujer emplea para agradar.


le dijo

con voz suave

Sintese Vd., seor.

Haba junto las sillas de las nias un escao viejo


de madera, que pareca haber pertenecido alguna
iglesia. Este fu el asiento

vista al dirigirse

que

la

joven seal con

la

Manrquez.

Manrquez contest con mirada y entonacin de voz


iguales las de ella.

Gracias,
La que haba entrado
casa apareci diciendo
Mi padre durmiendo
qu hora podr verle? pregunto Abelardo.
cualquiera, seor, contest que se haba
seorita.

la

est

la siesta.

la

quedado, menos de las tres las cuatro, hora en que


est

durmiendo

Abelardo salud como para retirarse.

No quiere V. esperarle? Tal vez viene


que acababa de contestar.
Volver, seorita, respondi Manrquez.

V. de

lejos, djole la

Salud y se fu al lugar en que se hallaba el caMont sobre ste y sali del patio sin mirar

ballo.

una

sola vez las jvenes, que se haban

quedado

fingiendo coser, pero observndole.

Fuera del patio, Abelardo di rienda suelta <su


caballo y emprendi la carrera, camino del Maiten,

entonando una alegre cancin, indicio del contento


que la inspiraba.

32
Entre las dos jvenes, la aparicin de Manrquez
una conversacin distinta de la que antes las

suscit

ocupaba.

Quin ser joven


Es muy buen mozo.
Dijo que volvera.
Vivir cerca?
No parece
En campo hombres se cuidan tan poco.
En modo de hablar no parece huaso.
Al contrario, parece bien educado.
este

rico.

los

el

el

siguieron los comentarios, en lo cual siempre las

imaginaciones femeniles son fecundas.

Abelardo cant durante todo


la que desde
realizaba

el

da anterior

le

camino. Haba visto


preocupaba, y

sueo de su imaginacin:

el

Al mismo tiempo no habra


idea acerca de la

que

el

el calificativo

podido dar

la

hermana; nicamente haba


de su vecino

la

ella

era hermosa

menor
visto

convena, pues era

feucona. La desdeosa indiferencia con que los jvenes

apartan la

vista

de

las

desgraciadas quienes

la

hermosura priva de sus favores mgicos, se retrataba


muy bien en esta ltima circunstancia. la edad de
Manrquez, los atractivos de la mujer slo consisten
en
la

la

belleza fsica: para estos ciegos adoradores de

forma,

is

dotes morales son joyas cuyo valor no

quieren detenerse indagar. Por esto fu que

el

joven

un instante su atencin en una de las hermanas, mientras que llevaba grabadas en la memoria

no

las

fij

ni

facciones

de

la otra.

resplandeciente de su

esas facciones, la luz

ardor juvenil, cambiaban sus

proporciones humanas por

la

imaginaria y radiante

33
belleza de

los

Cada mujer

ngeles.

bella

que su forma humana se transfigura, tomando

forma ideal de esos poticos habitantes que

como

la

un
la

la fantasa

coloca al pie del trono del Seor. As fu

religiosa

la

tiene

algn mozo de veinte aos, en

cielo en el corazn de
el

hermosa

tnica

hija de

en

celestial

don Calixto Arboleda

la

visti

imaginacin de Abelardo

Manrquez.
Cerca de un mes haba trascurrido desde la llegada

de don Calixto y su -familia al Trbol hasta el da en


que tuvo lugar la escena que acabamos de referir.

Durante este tiempo,


familia

haban

se

las

personas que componan esa

aclimatado,

por decirlo

aquella hacienda, segn los gustos y

el

as,

en

carcter de

cada cual.

Don
sacar

organizaba un plan calculado para


mayor provecho con el menor gasto posible

Calixto
el

del trabajo de los peones inquilinos. Esta parte de


la ciencia agrcola, la que el mayor nmero de los
hacendados chilenos han Consagrado durante muchos

aos

la actividad

ms que

de su inteligencia, preocupaba don

hombre de Estado el hallar los


medios de conservarse en algn empleo lucrativo.
Puede decirse que por entonces era el solo rasgo
Calixto

un

caracterstico 'de este

pasaba de

hacendado, cuya ilustracin no

de las primeras reglas


de aritmtica. De una familia aristocrtica, don Calixto
haca depender su valimiento del que haban tenido
la lectura, escritura y

sus abuelos, y su orgullo, del dinero con que haba


aumentado su considerable patrimonio. De modo que
sus ojos,

como

los ojos de la generalidad de los

ricos, el adagio de tanto vales

cuanto tienes

era

un

34

axioma de incontestable profundidad y


vara para medir

las

personas que se

Obligado por una fianza rematar

la

la
le

verdadera
acercaban.

hacienda del

Trbol, don Calixto haba resuelto pasar dos aos en


ella

para establecer las faenas en un pie que sus hijos

Mientras tanto, don


doa Josefa Lermalta su mujer, en una hacienda situada orillas del Maipo y slo
haba comprado casa en Santiago, cuando la edad de
sus hijas Ins y Andrea haba hecho necesaria su permanencia en la capital. Terminada la educacin muy
elemental que las mujeres reciban por entonces, la
&milia de don Calixto haba regresado la hacienda
y slo pasaba tres meses del invierno en Santiago.

pudiesen

continuar

despus.

Calixto haba vivido con

Doa

Josefa y sus dos hijas protestaban en su inte-

gnero de vida, que las alejaba de los


que proporciona la residencia en un pueblo
grande, goces que si bien en la capital de Chile no
han sido jams ni muy ruidosos ni abundantes, adquierior contra este

goces

ren, sin

embargo, grande importancia, comparados

can

la absoluta

del

campo

tres

carencia de pasatiempos que en la vida

se experimenta. El sueo, dorado de estas

mujeres era, pues,

vivir

el

esta idea edifican sus castillos

en Santiago. Sobre,

en

el

aire los jvenes

de ambos sexos quienes las circunstancias obligan


vivir en el campo, y los provincianos que se imponen
e! suplicio de la economa para satisfacerla. Pero
doa Josefa, Ins y Andrea, tenan cada cual sus

motivos especiales, fuera del

de huir

la

monotona de

las ventajas de la capital.

la

comn y natural deseo


soledad, para soar con

La madre suspiraba por el


dems

canfesonario, por las novenas, los sermones y

pasatiempos de iglesia en que

la

gran mayora de tas

seoras de Santiago consumen largas horas del da.


Ins suspiraba por cierta ventana de su casa desde la
cual se haca admirar por los jvenes, suspiraba por

que de cuando en cuando reciba su familia,

las visitas

y principalmente, por ciertos amorcillos iniciados poco antes de su vuelta al campo con el hijo
final

de un rico

Andrea,

la

Santiago. Por ltimo,


hermanas y !a menos favosuspiraba tambin por seguir

comerciante de

menor de

las

recida de dotes fsicas,

ejemplo de su madre en sus msticas correras por

el

las

iglesias.

arrojado

Andrea,

flaca

en brazos de

la

como su madre,
religin

se haba

para ocupar esa

al que en caso de fealdad se cierra el campo fecundo y extenso en que


puede explayarse el corazn. Reconocindose fea, este
nia haba renunciado con cristiana resignacin las
ideas mundanas y buscaba un compensativo en te

actividad del femenil; espritu,

prctica de los preceptos religiosos que las mujeres,


lo comn hasta s
ms estrafalario fanatismo de las formas exteriores.
No estando ella ni su madre llamadas desempear

en todo apasionadas, exageran por

un papel importante en la vida de Manrquez, terminaremos con estas palabras su retrato


pensaban
:

poco, ayunaban

mucho

mucho tambin rezaban

sin pensar.

Ins Arboleda fu la primera mujer que condens

en

el

corazn de Manrquez

deseos que,

como

las

la

atmsfera de vaporosos

brumas de primavera,

se agru-

pan despus en el pecho impulsos del amor, para


formar las ms crudas tempestades de la humana
existencia. Ins tena entonces diez y siete

aos. Es

decir que se encontraba en

de

el

resplandeciente perodo

vida que la voz familiar llama los quince, para

la

designar

el

mujer.

la

36

belleza

apogeo de belleza y de gracia que liega


arte puede despus perfeccionar esa

El

puede tambin

la

lima de los aos desarro-

proporciones ms
y
perfectas; pero los quince, la mujer tiene la gracia
llar

pulir

infantil

de

lneas, dndoles

las

la frescura,

que nada puede reemplazar

la

suavidad y lozana del fruto recin maduro, con que


porfa la han comparado gran nmero de poetas y de
la modesta y triunfante majestad de la
;
inocencia, unida la vaga voluptuosidad de los pri-

prosistas

amorosos del corazn, que despierta


mundo; tiene, en fin, la magia del
color en toda su pureza, que, por su influencia material sobre los corazones, todos van conviniendo en
llamar, como los franceses, la belleza del diablo. Toda
mujer tiene sus quince, dice el proverbio. Ins Arbo-

meros

latidos

tas realidades del

leda alcanz la plenitud de los suyos los diez y siete


aos.

una criatura de esta naturauna profunda impresin en el nimo del


que haba ido verla, pensando sencilla ingenuamente enamorarse de ella. El lujo de ^hermosura, el
Fcil es concebir que

leza, dejara

elocuente resplandor de los quince aos de Ins ofusc


la

turbada vista de Manrquez,

espectadores en

un

teatro

algn fuego de Bengala.

momento de
en

como ofusca

los

irrupcin

de

sbita

dijimos que,

como en

el

aquella primera entrevista Ins velaba

con sus prpados


fij

la

el

la costura, se

fuego de sus grandes ojos que

escap la penetracin de Abe-

lardo la expresin verdadera del rostro, esa irradia-

37

del alma en las facciones . Cierto es que el


mancebo haba observado que la boca era pequea y
de encarnados labios; mas no poda hacerse cargo de
su poder, porque aun no la haba visto animada por
la alegre coquetera que del alma de aquella joven iba
retratarse, como en un espejo, en su boca, y ani-

cin

maba con
azules,

rayos de fuego los grandes y rasgados ojos


la casta pureza

que parecan querer desmentir

de la frente y de las rosadas mejillas. Mal experimentado fisonomista era tambin Manrquez para alcanzar
leer en aquella juvenil mirada la avidez de

que

las

emociones

mujeres encuentran en los encajes, en

las

joyas, en las telas preciosas, en el conjunto de costos-

simas frusleras que despiertan una falange de encanel alma femenina. La mirada de Ins
un programa muy variado de esas frusleras en
perspectiva, con ms la capital aspiracin que trabaja
el espritu de la mujer, como la idea fija que tiraniza
el cerebro de los locos
agradar, ser admirada Como
se ve, la bella hija de don Calixto pisaba con su delicada planta el abismo de bordes esmaltados de flores
que llaman coquetera. Todo hombre joven era para
ella un blanco en el que ensayaba lo certero de su
mirada y el imperio de su hermosura. Una irresistible

tados delirios en
llevaba

aficin la haca complacerse en

ver palpitar en los

como

ojos el corazn del que se le acercaba,

gustan de turbar

la

arrojando piedras su fondo. Para

rado con avidez, armas que

con maestra, dndoles


TOMO

que,
I.

sin

nios

guerra encon-

est

traba su servicio las dotes que Abelai

inocencia

los

plateada superficie de una laguna

la

ni

admi-

joven saba esgrimir

adems

saberlo

o haba

el

prestigio

intentarlo,

de

la

pone en

38
que, ostentadas sin

relieve las perfecciones

el

casto

jopaje del recato, pierden la esencial pureza que constituye su encanto.


la presencia
la idea

tal

organizacin, era justo que


ella

que, apenas ste se alejaba, formul Ins en

estas palabras

Con

de Manrqnez hubiese despertado en

hablando con su hermana

Vivir cerca

Abelardo, por su parte, se haba contentado con


ver por sus ojos que Ins era bonita, para formar la
resolucin de volver pronto las casas del Trbol.

Los hombres organizados como Alebardo Manrquez


son esclavos de un seor imperioso, que manda con
capricho

la ley antojadiza del

corazn. Desde

el

con ingenuidad que

el

da

el

ese seor desptico es

siguiente,

Manrquez crey

objeto de su vida era acercarse

Ins por todos los medios posibles. Con

tal

persua-

mont caballo las doce del da, y tom sin


vacilar el camino del Trbol. AI llegar la cercana
sin,

del

huerto, le ocurri

la

idea de renovar la escena

contemplativa del da anterior. Esa escena muda, en

que su alma haba, por decirlo as, palpitado con


alma de la naturaleza, conservaba en su espritu el
prestigio que tienen para un joven las circunstancias
fortuitas de la vida, en que el corazn se inicia en
la
el

las misteriosas revelaciones del

el

mundo

inmaterial.

La poderosa influencia del silencio haba lanzado


alma de Manrquez, durante aquellas horas de in-

forme dvaneo,

39

los espacios

de tenue luz que ocultan

primeras y ms difanas sensaciones que el ser


humano experimenta sin auxilio del mundo fsico. De
las

modo, aquel joven impetuoso

ese

oyendo

irreflexivo,

las aves entonar sus concentos de alegra, las hojas

moverse impelidas por un viento suave, aspirando el


perfume agreste de flores y malezas, haba sentido
como derretirse una capa de hielo en torno de su

comuu cuerpo un bienestar indecible y su alma

corazn, que, rodeado de una atmsfera tibia,


1

nica a

una desconocida conciencia de perfecta bienandanza.


La anhelosa expectativa del amor y la voz amiga de
la naturaleza le haban trasformado en poeta
Al
verse junto al sitio de tan grato recuerdo, Manrquez
se dirigi l maquinalmente y lleg al punto en que

da anterior haba permanecido cerca de dos horas


en acecho. Por un movimiento de voluptuosa pereza,

el

muy
una

semejante al de un gato que se tiende

lumbre,

misma

joven

el

actitud en

arregl

su

al

amor de

cuerpo

en

la

que haba esperado antes y se qued

inmvil.

Al cabo de algunos minutos de inmovilidad, tendi

por

la vista

la

huerta.

La escena era parecida

la que

conservaba su memoria. La misma plcida armona


de las aves y de los rboles ; las mismas caprichosas
figuras formadas por los rayos del sol y la

ramaje
tena

cin

una alma que daba ms calor


al

sombra

del

pero esta vez, la agreste poesa del lugar,


al sol y

ms

vibra-

concierto alegre de la naturaleza.

Ins estaba ah

Sentada en un banco debajo de! parrn, con un libro

en

la

mano,

el

airoso cuerpo reclinado hacia la derecha

40

y la espalda apoyada un pilar, Ins miraba al frente


embebida en su contemplacin.

y pareca

Manrquez tuvo,

al

como un vahido de

divisarla,

cabeza que nubl su vista por un momento. Parecile


la

joven una aparicin sobrenatural, que vena carac-

terizar sus

nuevas impresiones, dar una forma

cmulo de ideas desconocidas que


el

se

al

agolpaban desde

da anterior en su cerebro, y se qued por algunos

momentos contemplndola, besando con

la

imagina-

cin sus largas y hermosas trenzas, que un rayo de


sol haca relucir con riqusimos tonos de luz ; estre-

chando, loco de amor, entre sus manos, un pie breve


y delgado que sala medias del ruedo del vestido
postrndose, en fin, delante de Ins y elevando hacia

de su amor sbito y violento.


Sin embargo, esa actitud esttica de Manrquez no

ella la oracin

poda durar por

mucho tiempo

esclavo de su corazn.
la

joven y

l le sigui.

ya dijimos que era

Su corazn sall los pies de


De un salto baj de la tapia,

y sin detenerse se adelant hacia el banco que ocupaba


Ins. Tena que recorrer una distancia como de veinte
varas. Manrquez emprendi resueltamente la
sin ocultarse, ni evitar el ruido de sus pasos.

haba dado cinco

seis,

marcha
Apenas

Ins volvi la vista hacia

l,

y como movida por un resorte se alz de su asiento, dej


caer el libro de la mano y permaneci muda y plida,

mirando con espantados ojos al que se adelantaba.


Era visible que el terror la embergaba la voz y la
privaba de todo movimiento: temblaba como el jilguero
entre las manos de un cazador.
Manrquez sigui andando hasta llegar muy cerca de
Ins, que no poda apartar los ojos de l.


Seorita, no

41

se asuste. Vd., la dijo, sacndose el

sombrero, y saludndola con profunda cortesa.


Ins dio el suspiro con que una persona oprimida
por una pesadilla, parece querer levantar del pecho
peso que

le

Ah, caballero es Vd.


joven.
Nunca me perdonar

al

el

oprime.

el

exclam, reconociendo
susto que le he hecho

pasar, dijo Abelardo.


Cierto que al verle aparecer Vd. tan de repente,

contest ella, se

La joven

me

figur

se detuvo,

que era

como temiendo

decir

una pala-

bra ofensiva.

Algn ladrn,

no es

as, seorita ?

Ins alz los ojos, brillantes ya de serenidad y de


coquetera.

Oh, luego me desenga! exclam.


Era muy natural, no disculpe Vd.,

se
aadi
Manrquez; bien veo que esta facha de campesino,
continu, es capaz de dar cuidados una seorita

acostumbrada ver otros trajes en Santiago.

Lo que me asust fu inesperada aparicin de


replic Ins con viveza.
Seorita, cuando Vd. me
encontrar muy
la

Vd. y no su

traje,

oiga,

mi explicacin. Figrese Vd. que he pasado


mi niez en estas casas. Este huerto era el lugar de
mi predileccin de modo que ahora encuentro en l
natural

todas las escenas de aquellos tiempos alegres.

me

gusta recordarlas, he venido

Como

aqu varias veces

antes que llegase su familia de Vd.

Pero desde que estamos aqu, Vd. no ha vuelto,

dijo Ins.

42

Dispnseme Vd. ayer estuve


Abelardo.
casa
Despus de
en
No,
Teniendo que hablar con

aqu,

estar

la

antes.

Calixto sobre negocios,

me

contest

el

seor don

dej llevar de la tentacin

y vine aqu antes de pasar la casa. Igual cosa me ha


sucedido hoy. Cuando estuve adentro la vi Vd. y pens

que escondindome podra haber sido tomado por un


malhechor por esto me resolv venir dar Vd. mis
excusas por mi atrevimiento.
Slo pasada la primera sorpresa, comenz Ins
:

notar que su situacin era singularmente irregular.

Hallarse sola

con un joven desconocido,

que para

huerta haba escalado la tapia, era con

entrar

la

efecto tan

impropio de una seorita de su clase, que

slo lo imprevisto del caso poda disculparla de haber

sostenido aquella conversacin. Resolvi, por consiguiente, poner trmino ella inmediatamente.

Caballero,

dijo,

no soy yo

para recibir sus explicaciones y


rarme.

Seorita, exclam
seme

la

la

me

sonrindose

duea de casa
permitir

el

reti-

joven, dispn-

osada de decirla que se acredita Vd. de poco

hospitalaria con las visitas que llegan su casa.

Las que llegan por

la

puerta son

muy

bien recibi-

tono, y como hasta ahora


nadie nos haba llegado saltando las tapias, es muy
das, replic Ins en el

natural que

me

mismo

encuentre Vd.

sin saber

qu recibi-

miento hacerle.
Dirigi al

en
el

mozo una de sus ms expresivas miradas,

que un aire de picaresca altanera manifestaba


profundo conocimiento que posea del manejo de
la

43
sus grandes ojos, y volvi
hacer un ligero saludo.

Pues bien,

detenindose

ir

algunos

por

las

la

despus de

espaldas,

puerta, dijo

momentos

Abelardo,

contemplar

el

airoso talle y majestuoso andar de la que acababa de


mostrarle dos hileras de blancos y pequesimos dientes,

que retratraron su pulido marfil en

la superficie

hmeda

y encarnada de os labios.
Manrquez, al montar caballo para dirigirse la

casa, se deca

que Ins era una criatura divina

La

sonrisa de la joven, interpretada por la petulante vani-

dad de sus aos, era un felicsimo presagio de venidera felicidad, y luego, la mirada no dejaba la menor
duda acerca de la agradable impresin que' su presencia le haba producido.
los ojos de

Los jvenes consideran

una mujer bonita como

faros que sealan

el

puerto de la dicha los navegantes incansables en

el

mar de amor. As pens Abelardo de

Ja

mirada con

que Ins se haba despedido y se encamin hacia


casa con la esperanza de verla otra vez.

En
que

la casa fu recibido
la

la

por Andrea y doa Josefa

sazn lean en devoto recogimiento

la

vida y

milagros del santo de aquel da.

Llamado por Andrea, acudi don Calixo Arboleda,


de aquella familia. Su aire de satisfaccin no
intimid en nada Manrquez, que estaba preparado
para la entrevista, en la que l esperaba obtener un
pasaporte para visitar de cuando en cuando en la casa.
Con esta mira expuso don Calixto que el objeto que
all le llevaba era proponerle en venta una partida de
animales. Sobre esta base se entabl una conversacin
el jefe

bastante animada, en la que Abelardo hizo creer su

interlocutor

que posea

extensos

conocimientos en

materias agrcolas y gran experiencia prctica dlos


recursos del Trbol, que desde nio conoca. Manrquez, adems, tuvo

el

tino

de mostrar, hablando de

venta de animales don Calixto, una brillante pers-

punto de darle la esperanza de llegar al


hacendado en materia de negocios es decir,
la posibilidad de engaar al que con l intenta
hacer una transaccin. En todo el curso de la entrevista, Abelardo Manrquez, despleg las dotes de un
pectiva, al

ideal del

hbil diplomtico, y bien que le hubiese mortificado


la ausencia que desde el principio hasta el fin not de

con la invitacin que, al desdon Calixto de volver verle como


vecino. Para alcanzar estas palabras, Manrquez dej

Ins, consolse de esto

pedirse, le hizo

pendiente

el

negocio que se haba presentado pro-

poner.

VI

Mucho tiene el corazn de semejante un gastrnomo, que anda siempre buscando algn pretexto
para engullir sabrosos bocados. Los espritus amantes
de

la

poesa

deben absolver

esta

comparacin, en

gracia de su exactitud. vido de emociones, el cora-

zn admite, con efecto,

el

primer pretexto que se

le

ofrece para da'r movimiento su actividad y buscar


otro

mundo en

el

mundo

de

lo material y prosaico,

que toda existencia est rodeada. En


la
I

el

la vida,

de

adems,

prosa y la poesa se dividen el dominio del mundo.


Cuntas veces, como lo ha observado un poeta, canta
jilguero en

un rbol cuyo pie

las

ranas alzan,


desde

45

charco en que inoran, su msica discordante?

el

El corazn de Ins se hallaba en

trnomo.
fastidio

Un mes

el

caso del gas-

de soledad contiene una dosis de

imponderable. Su corazn tena ms sed de

emociones que la sed con 'que los filsofos buscan la


fuente de la verdad ; necesitaba algn pretexto para
calmar esa sed con

espirituoso

el

licor de la espe-

ranza, que embriaga y alucina. Manrquez, al presentrsele de una manera original inesperada, vena
tocar

las

mujer

En

ms vibradoras

cuerdas

amor

su

del

alma de

la

lo singular y lo fantstico.

posesin de su pretexto, Ins pudo entrar con

pie ligero en el

campo de

los devaneos.

Resultaba de

inesperada y original entrevista que Manrquez no


era un joven vulgar ; que era buen mozo ; que tena
la

gracia en

educacin

el

hablar, y un despejo que anunciaba cierta


total, no era un huaso.

suma

Ins lleg este resultado con interior satisfaccin,


porque tena en grado superlativo el desprecio innato

en la mujer hacia todo lo que es vulgar y prosaico. La


gracia personal y la riqueza, eran los nicos ttulos
con que un hombre poda llamar las puertas de su
corazn. Desgraciadamente, ella
caa en

una enorme vulgaridad

condicin la primera

el

misma ignoraba que


al preferir la

segunda

brillo del oro la

deslum-

braba.

De

este

modo

saberlo, ocupar

mosa

sectaria

consigui Abelardo Manrquez, sin

un lugar en

las ideas

de] la coquetera,

de aquella her-

divinidad que tan

voluntario culto rinden las hijas de Eva, fundadora de


la voluble secta.

Agregbase esta circunstancia

menos atenuante de
TOMO

I.

ser Manrquez el nico

la

no

hombre
3.

46
que se presentaba destruir
de

la

monotona espantosa

soledad del campo. Adems,

la

ciante acaudalado con que

meros

En amor,

comer-

hijo del

una pasin especulativa,

acordes de

ausente.

el

Ins preludiaba los pri-

la

girada un plazo

que slo expira con

portador del crdito

estaba

ausencia es *una letra de cambio,

las

la

vista del

bellas especuladoras

ponen

sus capitales en giro mientras llega la poca del venci-

miento.

Manrquez, por su parte, calculaba de

muy

distinto

modo. Era ambicioso. Hay hombres, que nacen con


de las riquezas. Manrquez haba nacido
amor. Su encuentro con Ins, en aquella soledad, era lo que una moneda de oro hallada en la
el

instinto

para

el

calle

por un avaro. Todos sus instintos

le

decan que

El infeliz tena bastante

esa joya deba pertenecerle.

inexperiencia para jugar su caudal entero la primera


carta. As fu

que

sobremanera. Con

suponen

la entrevista
la

del huerto

le

turb

supersticin de los devotos que

en cualquier lance de
deparaba Ins para una

la intervencin divina

su vida, crey que

el cielo le

En

eterna ventura.

alas de su entusiasmo, salt pies

juntos la distancia que las costumbres sociales ponan


El corazn es tan gil veinte
entre l y su dolo.
aos Y sobre todo, tiene una fe en el poder nivelador

de

la pasin,

semejante

cratas en la justicia. El

blicano

la

de los verdaderos dem-

amor

es esencialmente repu-

ante su augusta imagen deben desaparecer

las jerarquas.

No

posea

l,

aunque pobre, un tesoro

de admiracin entusiasta, superior

al

del

ms

rico ?

mujer una mariposa que slo busca -la luz


que despiden, en caudas luminosas de amor, los coraSiendo

la


zones bien templados
l la baria

feliz

le

47

que ms poda desear Ins

dara las cuantiosas riquezas de

su corazn.

As pensaba, dos das despus, caminando desde


las

pobres y

las

casas,

tristes casas

de

la hijuela

comparativamente lujosas,

de su padre

que habitaba

Era ya de noche. Manrquez haba elegido esta


hora para introducirse en la casa gozar de los fueros
Ins.

de amigo y de vecino.
Algunos perros que dorman en los corredores del
patio, fueron los

joven. Pero

el

ladridos eran

primeros huspedes que saludaron


saludo no tena nada de cordial

furiosos,

sus

autores .rodearon

de Abelardo, amenazando colgrsele

caballo

El

piernas.

mayordomo de

patio

le

sac

al

los
el

de las

de aquel

apurado trance, haciendo dispersarse tan intempestivos agresores.

en

la

las

voces del mayordomo, apareci don Calixto

puerta que daba las piezas, uniendo tambin

sus voces para espantar los perros.

Hola, amigo, era Vd.

exclam

al

reconocer

Manrquez.
Casi

Buenos guardianes

me hacen pagar

tiene

caro

el

Vd.,

dijo

el

joven.

deseo de hacerle una

visita.

Con

estas palabras explic

su llegada, y oblig

al

dueo de casa convidarle entrar.


El cuadro que se ofreci su vista hubiera podido
tomarse por la creacin de algn pintor flamenco. El
joven, que nada entenda de pintura, no pudo figurarse
este smil

contemplar

pero sinti una especie de admiracin


la

al

profunda calma del tono general de ese

48

cuadro, realzado, sobre todo, por la joven, que ah

Las

arrastraba.

personas

le

con un espritu

nacidas

turbulento se sienten sobrecogidas de admiracin ante


las escenas

los

en que se revela

hombres

sistible simpata.

la

paz del alma, as como

por

tristes, sienten

los alegres

Manrquez rindi

admiracin involuntaria

al

el

cuadro

una

tributo de

lleno

irre-

una

de plcida

tranquilidad, que formaba la familia de don Calixto

Arboleda, porque senta, sin darse de ello cuenta, que


all

en

lo recndito

de su pecho,

mentaban y crecan, coma

las pasiones se ali-

la familia del

len en las

cuevas de nuestras serranas salvajes.

Era una vasta pieza, alumbrada por la escasa luz


la que ocupaba la familia. En

de dos velas de sebo,


la distribucin

de las habitaciones, esa pieza serva de

sala y de comedor un tiempo. Veamos el fondo del


cuadro antes de lijar la vista en los personajes. La

una al patio exterior, otra


dando entrada las habitaciones de la derecha, y las de la izquierda la cuarta. Las
puertas que daban los patios, colocadas frente por
frente, y la extremidad de la izquierda, mirando de
las piezas con el frente al primer patio, servan de
pasadizo. El amueblado y su distribucin tenan algo
pieza tena cuatro puertas

al interior, la tercera

de caracterstico.

Una

estera

de trenzas de totora se

piso, y la mitad de esta superficie,


en sentido longitudinal, estaba cubierta por una alfom-

extenda sobre

bra de las que


telar.

ias

Por

este

el

la industria

nacional teja entonces al

mtodo de manufactura, anlogo

al

mantas, las alfombras eran todas de franjas

nes

lo

de

listo-

largo lo ancho. El ingenio del fabricante

deba circunscribirse la combinacin,

ms

menos


de esos listones.

feliz

Calixto eran

49

Los de

la

alfombra de don

verdes,

amarillos, colorados y negros,


dispuestos en este orden de derecha izquierda. La
parte alfombrada era la sala, y la que slo tena estera,
el comedor. En ste haba una mesa de tres varas de
largo, con

dor de

la

una carpeta igual la alfombra. En derresillas con asiento de paja, respaldo de

mesa,

sin pintar y patas torneadas, como


barrotes de las ventanas que antes describimos.

madera de roble
los

Dos

vasos con

flores

habran atestiguado
casa,

si

la

colocados

no se las hubiese visto

sobre esta

mesa,

de mujeres en

presencia
al

entrar

la

la

mujer,

que tiene siempre algo de primaveral en sus gustos,


hace de las flores un atributo de su existencia.

La parte de

la pieza

que serva de sala era


al

delante de la pared, que estaba

como todas

blanqueada con
con

el

cal,

se vean

la

que

amueblado. Alineados

nos hizo llamar caracterstico

las de la casa

ocho taburetes de roble

asiento y el respaldo de cuero,

con guirnaldas

de relieve. Aquellos taburetes parecan hablar de los

tiempos aristocrticos del coloniaje, y haban formado


evidentemente parte del amueblado de algn marqus.

moda

El espritu innovador de la

de algn saln de

la

los haba desterrado

capital las casas de aquella

hacienda. La imaginacin colocaba en esas sillas las

damas de blanca peluca, de faldas abultadas y de


zapato con tacn, que representan algunos dibujos del
siglo pasado. Frente esa respetable hilera de
llosos

taburetes, haba

de sillas

otra

colocadas junto la mesa del

sobre un listn de la alfombra.

pasadizo

haba cerca de

la

En

orgu-

iguales las

comedor, alineadas
la parte

opuesta

al

pared una mesa, sobre

Souna imagen de nuestra Seora de

la cual se vea

Dolores, en mala

Tena
las

la

virgen

el

litografa,

toscamente

los

iluminada.

corazn traspasado de siete dagas,

manos juntas en

seal de oracin y le caan de los


ojos gruesas lgrimas, las que el artista haba dado
la

forma de cierta c ase de uvas blancas


!

hubiese quitado

el

hollejo.

Al

las

que

se

lado de esta imagen

haba una azucarera, un mate con su bombilla y algunas espigas de trigo, muestra sin duda de la pasada
cosecha.

En una extremidad de

la

mesa

del

comedor, en

que se hallaban las dos velas que daban luz


cia colocadas

en blandones de estao, se encontraban

los personajes

muy

no

que comunicaban animacin

risueo

y Andrea lean
la

la

la estan-

el

que hemos descrito.

Camin

del Cielo.

al

fondo

Doa

Josefa

Ins cosa. Sobre

alfombra del saln dorma un nio de nueve diez

aos y los pies de ste haca oir su montono run-run


un enorme gato overo. En uno de los taburetes, que
sala de la lnea, se sentaba don Calixto sacar sus
clculos en la memoria, porque, como la mayor parte
de los hacendados de entonces y de gran nmero de
los de ahora, don Calixto no llevaba cuentas de sus
gastos y entradas.
La perfecta tranquilidad de aquella escena domstica

estaba solamente interrumpida por un rasgo que slo


era perceptible los ojos de un buen observador. Esas

mujeres se hallaban inmviles pero la fisonoma


compungida, vulgar, amarillenta de la madre y de
Andrea, formaba un gran contraste con la expresin
de la de Ins. En las primeras, la lectura no pareca
dejar ms impresin que la convencional odoptada
tres

SI

por los devotos y que se traduce en

el

lenguaje ordi-

nario por repelidas invocaciones la virgen y los


santos, dichas siempre en el mismo tono en Ine's, que
:

inclinaba la frente sobre su labor, brillaban la juven-

tud y su cortejo de alegra, la vida del


mundanales preocupaciones y deseos.

Manrquez,

saludar,

al

casi

mundo con

sus

no vio doa Josefa

Andrea. Encontr Ins de una hermosura desesperante. Al sentarse, y en el momento de silencio


ni

que medi entre el saludo y el principio de la conversacin, le vino las mientes una de aquellas ideas
que pintan

disparatadas,

alma de

los jvenes

miraje de

la

la

aspira

vehemencia con que


realizar

dicha. La idea fue

el

el

fantstico

arrebatar lns de

su asiento, montar con ella caballo y correr, sin


camino fijo, al travs de montes y de llanos, jurndole

una eterna adoracin. Pas el relmpago y Manrquez


contest con calma una pregunta de don Calixto.

Cmo paga Vd.

Como todos,
Ah, ah

su peones

haba dicho ste.

seor, en plata, contest Abelardo.

est lo malo
replic el dueo de
vea Vd. mi sistema. Tengo un bodegn; por
consiguiente, lo que yo pago debe volver mi bolsillo.
!

casa;

Si

pago en

No

seor

plata, los

sabe

lo

peones se van donde quieren.

que hago

Yo tengo mucha

cicuta,

les
y con la ceniza hago jabn. Esta es mi plata
pago en jabn. As tienen que comprar en el bodegn
y aprenden tambin asearse, porque siempre les
:

queda algn pan. El que quiere plata, sufre un descuento. El jabn lo voy
i

Qu

le

Don

mandando despus

la

ciudad.

parece?
Calixto desarroll en estas confusas frases su

52

sistema de pagos, con el entusiasmo de un alquimista


que hubiese encontrado un mtodo para hacer oro.
Sus ojos brillaban con la satisfaccin del genio que ha
resuelto un problema. Con igual fuego explic
Manrquez su sistema de venta, las reglas impuestas

los

inquilinos

general, en

fin,

con

desptica

plan

exigencia, su

de expoliacin de los infelices huasos,

quienes los patrones se han credo siempre con


indisputable derecho de hostilizar y de.esquilmar.

Manrquez arrostr
con un

valor de

junto ella ?

el fastidio

No

de las explicaciones

enamorado.

perfecto

No

estaba

entibiaba ella, con una sola fugaz

la atmsfera de hielo que pareca rodear


doa Josefa y su otra hija ? La actitud indiferente
que le era forzoso mantener en presencia de personas

mirada,

que apenas

le

conocan, excitaba de

tal

modo

su cere-

que vea en cada mirada de Ins brillar las


llamaradas con que la esperanza y el deseo iluminan
bro,

amor. Le haca hablar,

los horizontes

del

imaginacin,

lenguaje que todo enamorado quisiera

el

eterno

te

amo

meloda que

le

presta

poner en boca de su querida

naba en sus odos con


sentimiento tanto

ms

la

con

el

la

reso-

un

intenso cuanto que es imagi-

norio.

AI llegar su casa, maldijo Abelardo la locuacidad

gazmoera de la madre. Sin embargo,


no era esa clase de obstculos la que poda arredrar
este ambicioso de amor. Tena en su estrella algo de
la f con que. Colon persegua su jigantesca idea geodel padre y la

grfica.

Nada poda

arredrarle.

de nimo, Manrquez resolvi


llegar su fin.

Con

esta disposicin

tener constancia para

Muchos hombres renuncian

la vida

fucilando creen haber perdido

el

honor. l, que haba

un amor

divisado los fascinadores reflejos de

triun-

pensaba que ms vala morir, que renunciar


su propsito de conquistar el corazn de Ins
fante,

VII

Desde entonces pis Manrquez


cn que detiene
rreros de

amor

veinte

aos

la

primera declaracin.

decirlo

orilla del

la

marcha conquistadora de

la

Rubi-

los gue-

Amar

es fcil

un problema escabroso.

es

Qu inmenso nmero de soluciones

difciles se pre-

sentan al espritu
El ser encantador, que tiene su origen en

una cos-

de Adn, y que acaso por esto turba tan fcilmente el pecho del hombre, sospecha muy rara vez el
tilla

profundo estudio

que

le

de que es objeto para

filosfico

el

consagra su devocin. Al amor de este senti-

miento, Manrquez se hallaba convertido en filsofo

para estudiar

el

corazn de Ins. Era su objeto encon-

camino ms corto para llegar ese corazn.


Decimos ms corto porque Manrquez era impetuoso
los suspiros con que los pastores desdeados confia-

trar el

ban sus cuitas

las

floridas selvas

tenan ningn atractivo para

de

la

Arcadia no

Llegar, ver y vencer,


era la inspiracin y la ambicin de su pecho. De ah
la necesidad de una declaracin amorosa.

Haca

lo

que

imaginarios,

con que

si

muy

l.

bien puede llamarse borradores

se quiere designar

el

trabajo incesante

arregla y destruye las frases que le


acuden unas con otras confundidas. Su idel era un yo
el espritu

os

amo

tirado

quema ropa y exabrupto. Los modes-

tos senderos de la galantera le inspiraban, pesar de

no conocerlos, un profundo desprecio. Recordando


pasatiempos de su infancia, comparaba
lisonjas,

gasta un

el

los

trabajo de

ojeadas, trmulas palabras y sonrisas, que


una mujer, con los

hombre para conquistar

cebaderos que los nios hacen orillas de una cerca


para cazar las incautas avecillas. l senta

latir

en

su pecho un corazn demasiado resuelto para apelar


tan mezquinos expedientes. Por eso era su ideal

amo

os

tirado

quema

niez, haba pasado largas horas soando en un

de llegar de un volido
estrella de su

tomado

al cielo y

el

yo

Muchas veces en su

ropa.

modo

arrancar una brillante

manto. Esta idea sueo del nio, haba

otra forma en el adulto

apoderarse con una

sola palabra del corazn de Ins, la primera estrella

que

e!

amor haca

En su

lucir ante sus ojos.

tercera visita la familia que habitaba el

Trbol, supo Manrquez, que las dos hermanas salan


pasearse caballo casi todas las tardes.

este importante descubrimiento,

Para llegar

le fu forzoso

oir

una explicacin de don Calixto sobre su


sistema del jabn, considerado como medio circulante.
Este hacendado economista, ensanchaba su teora
sin pestaear

hasta aplicarla

al

incremento de

emita sus disparates con

hombres encuentran en

el

el

la riqueza pblica, y
entusiasmo que ciertos

culto

que se profesan

mismos.
Tras de esta tortura fuego lento, Manrquez tuvo
que or una disertacin mstica de doa Josefa, sobre
la vida y milagros de un famoso santo., anotada con
parntesis ilustrativos de Andrea. La mujer de don


Calixto, crey

que

55

seriedad de Manrquez era

la

el

recogimiento de una alma devota, y le cont, con


relmpagos de fe en la mirada y profunda conviccin

de voz, cmo dicho santo,

mundo con

despus de pasmar

sus milagros, habindose ahogado

al

al

pasar

un ro, fue encontrado ocho das despus de su muerte


en perfecto estado de conservacin.

En ambas

pruebas, Manrquez di seales de una

resignacin edificante. La presencia de Ins

hecho arrostrar con impavidez


rio.

Al retirarse de

que

las

la

visita,

jvenes salan en

las

los

le

habra

dolores del marti-

slo se

tardes

acordaba de

pasearse

caballo.

En posesin de

dato sali de su casa

este

al

da

siguiente por la tarde y lleg un camino que deslinda al Trbol con la hacienda vecina del lado del
el ms propsito para
adems de ser suave y sin

poniente.

Este camino> era

pasear

caballo, pues

polvo,

tena

puntos desde

bellsimos paisajes.

Uno

de

los

cuales

estos

se

divisaban

puntos eligi

el

joven para esperar las dos hermanas, y fin de no


ser visto de los que pasaban, hizo saltar su caballo

una ancha zanja que bordaba el camino y se ocult


un matorral de sauces y arrayanes. Desde ah
tendi su inquieta mirada lo largo del camino, y
como no viese nadie venir, la volvi maquinalmente
tras

hacia

el

ocaso, donde la sazn brillaba con esplen-

dente majestad

el sol

antes de ocultarse. Sus rayos se

extendan sobre un campo cortado por alamedas, cuyos


rboles mecan

sus

distintos colores,

segn

ramas con
la

la superficie de las hojas.

el

viento,

posicin en que

En

el

tomando
sol hera

toda la extensin que la

56
vista poda abrazar,

limitada por cerros poblados de

diversos rboles, se vean grupos de bosques en los

que la patagua, de pequeas liojs y ramas encumbradas, se alzaba al lado del siempre verde maiten, y
una sus hojas con las plateadas y largas del canelo,
esta especie de magnolia silvestre, por la forma, no

por

la flor,

que brota de los cogollos en racimos de

florecillas blancas

y pequeas.

los reflejos del sol,

que iba como despidindose de cada rbol con un


beso de fuego y de roja luz, brillaban las aguas de
regado con las formas caprichosas de un miraje,
ocultando en partes

el

pasto,

en otras retratando

las

ms elevadas y perdindose
gradualmente, como una tinta de aguada que dibuja
espirales de sus hebras

un pantano. Las bandadas de tordos y chiriges que


pasaban veloces en busca de sus abrigos nocturnos
las de loros que, formados en semicrculos, en columnas, en extensas

proezas del da

parece fueran contndose las

filas,

algunas trtolas que cruzaban, pare-

enamoradas, con rpido y caprichoso vuelo, casi


rozndose con las copas de los rboles, y en fin, las

jas

vacas, y los toros que caminaban con tardo paso al


dormidero, daban vida este cuadro perfumado por
las brisas de la tarde,

que venan como refrescar

los

rboles de las caricias abrasadoras del sol que se des-

peda de la tierra.

Manrquez, sin ser sentimental,


vimos,
dros de

muy
la

era,

como

antes

accesible las impresiones que los cua-

naturaleza comunican las almas que salen

de la esfera de

lo vulgar.

que se desarrolla en

el

Adems, amaba con

el

poder

corazn su edad, de

modo

que maquinalmente cay en esa operacin mental de


los

57

enamorados, que van asimilando sus ideas con los

objetos que

ante sus

ofrecen

se

imagen de Ins

ojos.

vi

la

en las brumas rojizas del hori-

flotar

zonte y sinti estallar en su pecho su idea favorita de


infundirle de sbito un amor imperioso y violento.

Con frecuencia los sueos tienen un despertar que se


sois que
acerca mucho la realidad. Por ejemplo
por una circunstancia cualquiera, ms menos fan:

y verosmil, os vienen llamar. Abrs los ojos


criado que coloca los pies de la

tstica

y veis vuestro

cama

las botas bien lustradas. El

tuvo tambin su realidad


al

camino y divis

trote de sus

monturas.

sueo de Manrquez

del horizonte baj la vista

las dos

pesar

hermanas avanzar

de

la distancia,

al

hubiera

podido designar cul de las dos era Ins. Para aumentar el

poder de su

vista,

tena el foco luminoso del

presentimiento, que arde en

el

pecho de

los

amantes

de cualquiera edad.

Cuando Ins y Andrea estuvieron


Manrquez clav los

poca distancia,

de su caballo, que de un
salto salv la zanja y se puso en medio del camino.
Las dos hermanas, que haban visto salir un

hombre de

ijares

entre el matorral de sauces y arrayanes,


el aire sobre su

dieron un grito al verle lanzado en


caballo.

Manrquez se adelant hacia

ellas y las salud

con

gran cortesa.

Para

la

seguridad de sus hijas, don

Calixto

las

muchos aos
ste caminaba como veinte

haca seguir del mayordomo, que desde


atrs tena su servicio.

pasos de distancia de las dos hermanas.


Ins not que Manrquez montaba con

suma

gracia


caballo.

colorad que

muy

58

La chaqueta de pao
le

azul y la faja de seda


cea la cintura, prendras que no eran

un hombre de

elegantes para

pie, realzaban

su vigorosa musculacin' y desenvuelto talle. La comparacin que hizo Ins entre la actitud con que haba
visto

Manrquez presentarse en

con que domaba

la

casa y la maestra

animal que
montaba, fu ventajosa para el joven.
La conversacin rod algn tiempo sobre las belleza- de los paisajes que iban describ iendo en la

marcha

fuego

el

del

brioso

y sobre los propietarios de los fundos, cuyas

casas se divisaban lo lejos. Manrquez explicaba los


deslindes, el cultivo, la produccin de los terrenos,
con una facilidad de elocucin que interes las dos
hermanas. Acostumbrado la vida contemplativa del

campo y con una imaginacin amiga de

idealizar sin

presumir de sentimentalismo, hizo tambin observar


la

hermosura de

ciertas perspectivas, la gracia salvaje

la riqueza de la vegetacin que


engalanaba los campos que iban recorriendo. Con sus
disertaciones hizo nacer en el espritu de cada una de

de las quebradas,

las

hermanas,

de

propias

ideas

su organizacin.

Andrea pensaba que unas misiones produciran muy


buenos resultados entre

los

rsticos

habitantes de

aquellos lugares. Ins volvi sus comparaciones, y


lo que oa, que su juicio sobre Manrquez,
formado despus de la entrevista de la huerta, era
exacto de todo punto ese joven no era ni huaso ni

dedujo de

vulgar.

Al cabo de un largo rato de marcha, Ins se manifest fastidiada

de

la

monotona del paso con que

hasta entonces haban caminado.

59

Galoparemos gusta,
Yo no, contest Andrea.

le dijo

si

Manrique/.

Ins, sin responder, azot con su ltigo el anca del

caballo y emprendi el galope.


Manrquez sigui su lado al

mismo

paso.

Poco poco los caballos parecieron ir animndose


el uno al otro y pasaron del galope pausado al galope
tendido, y de ste la carrera. El caballo de Manr.quez pareca haber comunicado su fuego al de Ins,
que se empeaba en correr

par del otro. Esta

la

transicin del galope la carrera, se haba efectuado

miedo al
Su ansiedad se pint

sin la voluntad de la joven, que se llen de

verse lanzada con tal velocidad.

en una mirada que dirigi su compaero, en


iba envuelta

No

coma una

la

que

splica de proteccin.

tenga Vd. cuidado,

Manrquez como

le dijo

respondiendo esa mirada.


Al dar

esta

contestacin,

su

rostro

brillaba

de

alegra. El viento y la velocidad de la carrera corres-

pondan perfectamente

la violenta

cin de su espritu. Haba decidido

y tenaz preocupadeclarar su amor

mas no saba cmo principiar: se hallaba


siempre orillas del Rubicn de que hablamos no ha
Ins;

mucho.
Resuelto, sin embargo,

no

retroceder, fu acor-

tando poco poco la carrera de su caballo, hasta


volver al galope con que haban principiado. El caballo
de

Ins,

del otro

obedeciendo

que

ms bien

la rienda, fu

los

movimientos

tambin acortando gra-

dualmente su paso.

Parmonos aqu, dijo Ins, deteniendo su caballo,


Andrea debe haber quedado muy atrs.

60

Se detuvieron y quedaron algunos segundos en


segundos bastaron, al parecer, para
hacer pensar la joven que no deba quedarse sola en
silencio. Estos

el

camino con Manrquez, porque aadi

Vamos

juntarnos con

Tanto

ella.

teme Vd. hallarse sola conmigo? pre-

gunt Manrquez.

No

justo

que

pero como vengo con Andrea, no es


la

Ins, afectando na-

deje sola, contest

turalidad.

Yo, sin

embargo, aadi

joven con voz que

el

un momento semejante ste.


qu ? le pregunt Ins, esforzndose
Para
por sonrer, mientras que no pudo ocultar la turbacin
traicionaba su emocin, deseaba con ansia

de su voz y de sus facciones.


Para hablar con Vd.,

decirle

que

la

contest

Manrquez y

amo.

Ante tan brusca franqueza,

la

joven pareci perder

su timidez y acordarse solo de defender su dignidad


que crey ofendida.
Caballero, Vd. abusa de su posicin,

le dijo con
ademn, pensando hacer avergonzarse
Manrquez de su temeridad.
Yo abusar! exclam l, Dios me libre de ello
quera, por el contrario, ser tan respetuoso con Vd.,
que pensaba principiar por ofrecerme como un
perdneme Vd. si dej hablar tan
esclavo, seorita
alto mi corazn.
Ins, sin contestarle, apret la marcha de su

altanero

caballo.

Se ofende Vd. de mi amor

le dijo

Manrquez,

61

Vea seorita, nadie ofende amando:


un sentimiento que encierra el ms

tras breve silencio.

es al contrario

precioso respeto.

Ins pareci adoptar otra tctica enteramente dis-

de

tinta

la del principio,

que hel

la

porque solt una carcajada

sangre de Manrique?.

Vamos,

djole ste

con despecho, crea que Vd.

me equivocaba.
Por qu me dice eso ? pregunt

tena corazn y

Ins.

Porque se burla Vd. de mi franqueza.

No me

burlo, sino que

no creo una palabra de

lo

que Vd. est diciendo.

No

me

cree Vd., porque,

mi amor ha tomado

el

siendo

verdadero,

camino recto para presen-

trsele ?

qu amor tan repentino


exclam
un lindsimo gesto de admiracin.

Jess

'oven con

Abelardo

la

tar su corazn

Nunca

mir como

si

la

hubiese querido retra-

en

los ojos.

le

ha sucedido Vd.

lo

que ahora ?

pregunt.

No por Dios, nunca


Me parece muy extrao! hay en Vd.

algo de

inexplicable que se apodera de repente del corazn


le dice
y
ma.

mame!

Vaya

tratando

Yo

he obedecido, no es culpa

Vd. sabe decir lisonjas, exclam Ins,

de sostener su aparente

alegra; pero en
realidad conmovida por el acento de profunda veracidad que tenan las palabras del joven.

No

fu

esa

mi

intencin,

replic

buscaba otro modo de repetirle que


TOMO I.
'

la

Manrquez

amo

desde

62

primera vez que la vi, mi pensamiento se lleva


dando vueltas al rededor de esa idea: he llegado
ponerme triste.
La expresin del rostro, el acento de la voz, la
intensa luz de los ojos, formaron como un eco
melanclico la ingenua confesin con que Abelardo revel en pocas palabras, los encarnizados combates de un joven que quiere conquistar un amor
y agota sin xito las probabilidades que le ofrece de
la

triunfar la suerte.
1

Ins repiti entre seria y burlona:

Ha llegado ponerse
La
Me

falta

triste?

de esperanza, dijo Manrquez.

hace ver Vd.,

repuso

con toda

rindose

franqueza la joven, que soy causa de desgracias que

no he tenido

ni intencin, ni deseo

Ni deseo

Vamos,

seorita, por

muy joven 1

y hermosa que Vd. sea, nunca debe parecerle despreciable el culto sincero y respetuoso de un hombre

que ama por

la

de causar.

primera vez de su vida.

Yo no he dicho que desprecio, caballero, dijo


de orgullo.
Ins con
Bueno, pero desprecia mi amor, replic Man-

le

aire

rquez.

Qu
Deme Vd. alguna
De qu clase?

porfa

sombra de esperanza, en-

tonces.

Que me amar algn


No soy adivina cmo puedo saberlo
da.

El corazn puede muy bien pronosticar.


Debe

advertirse

que

Ins

haba

ido

acortando

63

gradualmente el paso de su caballo. En esto no haba


mediado premeditacin de su parte. Al trote es muy
difcil sostener una conversacin. Por eso f que la
joven, veces para contestar y veces para oir lo que
Abelardo le deca, fu disminuyendo la celeridad del

paso con que

al

principio haba querido dirigirse

al

encuentro de su hermana. Cuando Manrquez dijo las


ltimas palabras, ella detuvo su caballo, mir su

un instante con un

interlocutor

aire

indefinible de

malicia y despus agit su ltigo dicindole,


emprender la marcha

Mi

volver

corazn es mudo, no puede pronosticar.

Y emprendi el
caminaba paso
los

al

galope hasta reunirse con Andrea que


lento,

hablando

al

mayordomo de

milagros de varios santos.

Principiaba anochecer.

el

Las jvenes dieron vuelta sus caballos y tomaron


camino de la casa.
Abelardo se acerc nuevamente Ins.

Qu linda noche! dijo sta, mirando


que principiaba poblarse de estrellas.
Manrqueze no hall nada que decir.

Ya

se qued Yd.

mudo,

le dijo

al

cielo

Ins mirndole.

Pero no como su corazn: estoy mudo por no


repetir la misma palabra y temo que le suceda mi

corazn

lo del

cntaro del refrn.

de tanto
es su corazn
El cntaro se

ir

S,

la fuente, se quebr;

tan frgil

quebr contra una piedra, no se

olvide seorita!

gracias

Ah,

es decir

que mi corazn es de piedra! mil

64

Poco menos
He descubierto por sus palabras una
:

es insensible.

cosa.

ver
Que Yd. es presuntuoso, seor Manrquez.
Yo y por qu, seorita
Porque dice Yd, que mi corazn es insensible
?

no

slo porque

le

amo

Vd.

Se cree Vd.

el

nico

poblador del mundo?

una

Ah

es verdad

repentina

luz

exclam Manrquez, como si


iluminado el misterio

hubiese

que embargaba su atencin y confunda su

inteli-

gencia.

Ins solt una carcajada, que reson en los odos


del

joven

como un sarcasmo

espantoso,

y sigui

andando.

Buenas

noches, seor Manrquez,

viendo que

drea,

el

le

dijo

An-

joven se haba detenido en

el

patio.

l volvi las riendas su montura y corri carrera


al Maiten.

tendida hasta llegar

Qu
muebles,

triste

las

le

pareci

su habitacin, sus

viejos

desnudas paredes!

La esperanza, que doraba con sus vagos

reflejos

aquellos objetos, haciendo en todos ellos lucir alguna

promesa de

triunfo, haba desaparecido!

Ella encontraba

cerrando con despecho

muy
la

linda esta noche

pens,

puerta de su habitacin.

Go

VIII

Abelardo dej pasar dos das sin presentarse en


La mayor parte de ese tiempo

las casas del Trbol.

dominado de

vivi

la

impresin que las palabras de

Ins le haban producido.

su juicio, de tales pa-

labras se desprenda claramente que

esa

vaga confidencia,

le

amaba

ha

visto,

el

alma de

esperanza y tuvo
mas, como
;

la

falt

algunas horas de profundo


se

Ins

El corazn de Manrquez se sinti herido con

otro.

desaliento

este joven

estaba templada

para luchar con la resistencia y de ah surgi la


nueva idea que volvi iluminar los horizontes del
porvenir.

Si

vencerlo

hay un

se dijo

rival,

por qu no puedo

luz en el campo espacioso de las probabiliManrquez divis los mirajes que el deseo
miente las imaginaciones juveniles, y volvi al Tr-

Nueva

dades.

bol

soando otra vez una ventura inmortal.

Reinaba en
desde

la

las casas

una animacin desconocida


La sala en que tena

llegada de don Calixto.

costumbre de reunirse
Manrquez,

el

mucho ms
Como despus lo supo

la familia, estaba

concurrida que hasta entonces.

da anterior haban llegado siete hus-

pedes la casa: cuatro mujeres y tres hombres. De


los recin llegados, uno slo no era pariente de don
Calixto, los otros eran los dos hijos de ste que residan
en Santiago y una hermana de doa Josefa, viuda con
tres hijas, que venan pasar en el Trbol la estacin

de verano.
TOMO

I.

4.

66

El husped que no tena parentesco con la familia,

haba

en compaa de los hijos de don


Llambase Juan Miguel Sendero. Hijo de un
rico comerciante de Santiago, Juan Miguel se consideraba con suficientes ttulos para aspirar la mano
llegado

Calixto.

de Ins y era su ms asiduo galn. Bien que algunos


aos mayor que Javier y Salustio Arboleda, tena
estrechas relaciones de amistad con estos dos

hermanos

de Ins, quienes naturalmente favorecan sus pretensiones.


Ins,

por su parte,

aceptaba

las

atenciones

Sendero, por varias causas que influyen siempre en

de
el

nimo de las nias que han pensado antes en el


matrimonio que en el amor. Juan Miguel era rico;
don Calixto y su mujer le consideraban como un
brillante partido, y finalmente, sin ser

tena

nada

que

le

hiciese

ridiculo

buen mozo, no
los

ojos

de

una mujer: en suma, posea los requisitos de un buen


marido, aunque no tuviese los de un seductor amante.
Como su aspecto fsico, el carcter de Juan Miguel
Sendero no tena ninguno de los rasgos que dan al
hombre una personalidad que le distinga de la gente
vulgar. Slo predominaban en l un orgullo sincero
de su riqueza y la petulancia propia del alto concepto
en que l mismo se tena. Enamorado de Ins, le
pareca

muy

lo bastante

natural que ella correspondiese su

amor

para aceptarle gustosa por marido. Los

refinamientos de sensibilidad que las almas delicadas

buscan en los ardientes sueos de

la

pasin, le eran

despus de algumas vagas


promesas de Ins, haba credo inoficioso apurar en
desconocidos; por

cortejos

sus

lo cual,

escasos

recursos de retrica

amorosa.

67

Despus de declarar la joven que deseaba unirse


crea que haba dicho su ltima palabra en el
asunto y se contentaba con repetir sus visitas.
Cumpliendo con este plan, haba llegado pasar al-

ella,

gunos das en

don

el

Trbol en compaa de los hijos de

Calixto.

Estos y las tres primas, eran los que daban la


casa la animacin que Manrquez haba observado al
entrar. Los hijos de don Calixto eran dos jvenes de
veintids aos

uno y de veintiuno el otro, alegres,


Las tres primas de stos,

el

bulliciosos y fanfarrones.

Deidamia, Matilde y Amanda, fuera del aire de familia


que las asemejaba en lo fsico, tenan en lo moral un
punto de contacto que daba cada una de ellas
carcter de las

otras dos

cada cual pretenda serlo

el

eran tmidas, y

las tres

ms que sus hermanas,

que, llevado hasta la exageracin, y unido las


pocas gracias personales que posean, haca de esta
lo

trinidad femenil

un

ser desagradable y chilln, que

bocas y de un tiple muy agudo


para hacer una guerra implacable los odos de los

abusaba de sus
que

las

Como

tres

escuchaban.
el

destino no dispuso que ninguna de estas

en

tres jvenes tuviese notable intervencin


rollo de la historia

el

desa-

que referimos, nos contentaremos

con apuntar ese rasgo de su carcter, para seguir

marcha de los sucesos.


Desde su entrada sufri Manrquez
posicin. Aunque sin experiencia en

el

la

efecto de su

las

relaciones

y dotado de la expansiva cordialidad que


caracteriza la juventud, vi muy pronto que en un
sociales

crculo de gentes ricas, la persona del pobre se en-

68

cuentra circundada de una atmsfera de hielo, que la


asla en su centro y la priva de la

de fluidos que componen

de

la experiencia, la

deben

horrendo

el

magntica corriente

la simpata.

Esta cruel leccin

que tantas almas sentimentales

peso

del

desconsuelo, fu para

Manrquez como un latigazo dado en

la

cabeza de un

con provocadora altanera cuando


los nuevos huspedes del Trbol le miraban hurtadillas, cuchicheando por lo bajo, y sinti en su pecho
len. Alz la frente

poder que una voluntad indomable

la revelacin del

puede dar un hombre sobre

los

dems.

Los que le observaban se preguntaron


Quin es ese mozo ?

Es un joven
contest
Manrquez

al verle.

Manrquez, que vive cerca de aqu,

Ins.

dijeron los

hermanos de

como

sta,

interrogando sus recuerdos.

Ah

exclam Salustio Arboleda, dirigindose

s,

su hermano, te acuerdas de Manrquez que estaba


en el colegio?

S,

ahora

me

acuerdo, contest Javier, se llama

Abelardo.

Su familia era muy pobre, agreg Salustio.


Y debe
no
ves
todava,
serlo

la traza ?

le

aa-

di Javier, dirigiendo Manrquez la mirada con que


los

hombres

ricos creen colocarse

mucha

altura

sobre los pobres.

Cmo

se

ha venido meter aqu? pregunt

Salustio con desprecio.

Viene tratar de negocios con mi padre, dijo

Ins.

El que era objeto de esta conversacin, haba estado

69

durante este tiempo hablando con don Calixto, sin


dejar por esto de conocer que en el crculo de los
jvenes se trataba de
ter de los

en

el

l.

hermanos de

Recordando adems

ei

carc-

Ins, quienes haba conocido

colegio, Manrquez sospech

el

giro de esa con-

como sospech tambin que Juan Miguel


su rival preferido, al verle junto Ins. La cir-

versacin,

era

cunstancia de que los jvenes Arboleda no hubiesen

venido saludarle

ttulo

de antiguos condiscpulos,

fu lo que le sirvi de presentimiento para explicarse

posicin en que se hallaba, y la ndole violenta de


su carcter, lo que le hizo salir al momento de esa
la

posicin humillante. Aprovechndose, con efecto, de

una pausa de don Calixto, atraves

la sala

con desen-

voltura, salud framente los jvenes y se sent al


lado izquierdo de Ins, que tena Juan Miguel Sen-

dero su derecha.
Este movimiento dej en silencio los jvenes
hizo palidecer ligeramente Ins.

Manrquez pareci no haber visto ni lo uno ni lo


porque con un tono de perfecta tranquilidad dijo

otro,

la joven

Ha vuelto Yd.
caballo, seorita
ayer
con Andrea, contest Ins.
Y cmo fu
Muy bien, tarde estaba lindsima.
Le gust ms que anterior
Por qu me pregunta eso
dijo Ins, mi-

salir

S,

sal
le

la

la

rando

con cierto despecho


dominarla fuerza de osada.

al

le

que pareca

querer

Los dos Arboleda y Juan Miguel, que se haban


quedado en silencio y admirando la facilidad con que

70

Manrquez haca abstraccin de la presencia de ellos,


miraron Ins y Abelardo alternativamente, con
'

curiosidad.

Se

lo

pregunto porque

me

interesa, dijo ste sin

turbarse.

Ins baj la vista, cual

si

no pudiese

resistir la

de Manrquez y trat en vano


de hacer dibujar sus labios una sonrisa de des-

obstinada voluntad

precio.

Su hermano

Salustio quiso salir en su auxilio y se

acerc Manrquez.

Ahora no ms vengo conocerle cmo est


Vd.? le dijo tendindole la mano.
Abelardo le mir con indiferencia ofensiva y contest sin alargar su mano.
Pues yo no tengo igual placer, seor, porque no

s quin es Vd.

gunt

No
l

se acuerda de Salustio Arboleda

le

pre-

medio corrido.

Ah

s,

ahora

me

acuerdo, contest Abelardo,

juzgando que estaba con esto bien vengado de la frialdad con que aquellos jvenes le haban acogido su
entrada.

La conversacin entonces

se hizo general.

Ins evitaba las ocasiones de dar lugar Manrquez

de hacerle alguna pregunta como

la

que

le

haba

dirigido acerca del paseo.

Los hermanos Arboleda recordaban Manrquez


escenas del colegio en que ste

figuraba

como hroe

principal.

Juan Miguel Sendero, preocupado con

la

pregunta

de Manrquez que haba turbado Ins, senta vaga-

lmente

la

acerada punta de los celos herirle

el

corazn

y retorcerle los nervios.

De

modo, el que un momento antes era objeto


ocupaba de diversas, pero exclusivas

este

desprecio,

del

maneras,
tarle

En

atencin de los que haban querido tra-

la

como un

ser insignificante.

fecunda en variadas escenas,,

la vida social, tan

pequeos producen notables modificaciones. Tal aconteca con el paso que acababa de
dar Abelardo
de un golpe se haba colocado en primer trmino de aquel cuadro de familia, en que la
ciertos incidentes

altanera de los

en

dems

le

designaba un lugar oscuro

fondo. Aquel era su primer triunfo, y el joven


aspir con l el perfume embriagador del orgullo satisel

fecho, porque era la primera prueba de su energa moral.

Disipada

la

impresin que este incidente produjo,

Javier Arboleda propuso jugar juegos de prendas para

pasar

la

noche.

Su idea

fu aceptada por aclamacin. Los juegos


de prendas han sido por muchos aos un recurso de
que nuestra sociedad echaba mano para disminuir la

abrumadora monotona de las reuniones de familia,


en las que. desprecindose conversaciones literarias
histricas por ignorancia, y las de

das, se abra

amor como veda-

una ancha puerta al fastidio, que


enseoreaba de los salones, cuando la chismografa
dejaba vacante

el

puesto

se
le

entonces se apelaba los

juegos de prendas.
Consisten stos en vencer ciertas dificultades
y en
dar una prenda en caso de no alcanzarlo. Un nmero
determinado de prendas, hace al que las ha dado
acreedor una penitencia.

72

El juego que ms boga ha tenido siempre entre


nosotros, ha sido el de apurar una letra. Este fu el

que Javier Arboleda propuso y que aceptaron los


dems. Encargado de organizado, Javier hizo formar

un

crculo todos y ocup l

un

asiento. Convnose en

que se apurara la primera letra del alfabeto, y Javier


alz la mano derecha con un pauelo, diciendo, al
tiempo de arrojarlo su prima Deidamia:

Ha llegado
La

un buque cargado de

joven, que no estaba

todava preparada para

contestar, porque Javier, al dirigirle el pauelo, mi-

raba hacia otro lado, en vez de decir alguna palabra

que principiase con

a, cedi su prurito de aparentar

timidez en presencia de los mozos y salt de su asiento,


dando un grito agudo que sus dos hermanas Matilde

y Amanda repitieron en ms alta voz,


parecer menos tmidas que la primera.

de no

fin

esto la madre de las tmidas dondoa Josefa y Andrea, que lean libros devotos
la sazn, y acudieron al crculo de los jvenes, con
lo cual multiplicaron sus gritos las tres hermanas y

Alarmronse con

cellas,

aumentaron

la

algazara los dos jvenes Arboleda, para

ms

seguan

su ta y sus primas, que


saltando sobre sus sillas y gritando.

turbar

Nia por qu gritas preguntaba doa


madre de
tmidas doncellas.
Me asust mamita, contestaban tres hijas de
!

Ignacia,

las

las

esta seora.

Se

asustaron,

ta,

gritaban

Salustio

y Javier

Arboleda.

Si

Ignacia

meten tanta bulla no

las dejo jugar, dijo

doa

73

Con esta amenaza


doa Josefa, doa Ignacia y Andrea sus asientos,
serenronse las tres hermanas y torn principiar
se restableci la calma, volvieron

el

juego.

Ha llegado un buque cargado de..,, dijo Javier


mirando sus primas y arrojando el pauelo Juan
Miguel Sendero.
Porotos, contest ste, que se hallaba desprevenido

por mirar Ins.


Prenda! prenda! gritaron Deidamia, Matilde y

Amanda un

tiempo.

Por qu, seoritas? pregunt admirado


Miguel.
Poroto no principia con
Deidamia.

Juan

a, dijo

Juan Miguel di su prenda, y el juego continu.


medida que cada cual contestaba, diriga el pauelo

otro con gran velocidad, repitiendo las palabras de

buque cargado de...; interrumpindose slo


animada evolucin cuando alguno, sorprendido
por el pauelo, titubeaba y deca una palabra que no
principiase con a. De este modo, cada cual lleg dar
el

esta

su prenda, excepto Ins, que siempre supo contestar.

En

seguida, se procedi imponer las penitencias,

sacando

la suerte, las

prendas colocadas dentro de

un sombrero. Matilde, una de

herma-

las tres tmidas

nas, fu la primera designada.

Qu penitencia damos pregunt


Que pregunte soy, tengo y quiero.
Ay no, por Dios exclam Matilde, aparentando una gran turbacin.

que pregunte, dijeron Salustio y Jale

Ins.

Si,

s,

vier.
i

TOMO

I.

Bueno, pues,

ti

74

te

voy preguntar, dijo Matilde

ste.

La joven hizo ademn de dirigirse al lugar que


ocupaba su primo, y luego, retrocediendo como vencida por la timidez, se volvi hacia su asiento, cu-

brindose

el

rostro con las

manos y exclamando

Qu vergenza, por Dios


exclamacin diciendo
Todos contestaron
Que cumpla penitencia.
!

esta

la

Y
zara

Arboleda, -aadieron, dando sus


un tono cavernoso para aumentar la alga-

los jvenes

voces
:

Que

la cumpla, que la cumplaaaa


Por n, decidise Matilde obedecer, y se acerc
!

Javier, preguntndole

Vaya, primo, soy?...

agurdate, voy buscar


Eres... dijo Javier...

un

cumplimiento... eres...

Vaya, pues! entonces me


Esprate, no vayas; ya

voy... dijo Matilde.


est... eres chillona.

te

Matilde se cubri

el

rostro y quiso volverse su

asiento.

Siga, siga, la dijeron todos.

Pero Matilde se neg obstinadamente seguir, y su


madre vino defenderla, diciendo que Javier era un
impoltico.

Que vuelva entonces y dir que es bonita


joven picado con su
otra prenda,
Ins para cortar semejante
le

contest

ta.

el

dijo

discusin.

La prenda que

sali

del

sombrero perte-

neca Juan Miguel.

Que

haga de

tintero

de escribano, dijo Javier,

73

No, seor, contest Salustio, no se puede hacer

delante de seoras esa penitencia.

Entonces que cante como burro, exclam Amanda


con voz de

No,

tiple.

no, dije Salustio, que predique un sermn

accionado.
Esta penitencia fu adoptada por unanimidad.

Para ejecutarla, se

trajo

un rebozo de doa

Josefa,

y puesto Juan Miguel de pie sobre una silla, se coloc


Javier tras de l sobre otra, cubierto con el rebozo.

Juan Miguel tena

las

manos cruzadas por

la espalda,

y por debajo de sus brazos sacaba Javier los suyos,


con un pauelo en una mano. En esta actitud dise
principio al sermn.

No

brillaba el joven

modo que

Sendero por

la

facultad

de

sandeces que deca y las


grotescas acciones que aada Javier Arboleda, ora
improvisar, de

las

sonndole en medio de una palabra, ora rascndole


las

mejillas, pasndole

barba

una mano tras otra de la


ninguno por sus nari-

la frente, sin respeto

ces, daban ese cuadro tan ridiculas proporciones,


que no slo se rean los que en el juego tomaban
parte, sino que las dos seoras, don Calixto y Andrea,
aumentaban con su hilaridad la general algazara.
Terminado el sermn, se procedi dar otras penitencias los dueos de las prendas medida que

iban saliendo, hasta que lleg

quien Ins impuso la berlina.


Sentado Abelardo en una

el

turno Manrquez,

silla

distante

de

dems, Ins pregunt en secreto tres personas,


causa por qu

el

joven sufra

la penitencia.

los
la

Esas tres

personas fueron Deidamia, Amanda y Juan Miguel Sen-

76

distancia
dero. Luego, colocndose en la mitad de la
le dijo :
general,
que separaba Manrquez del crculo

mozo

Vd en

Est

la berlina;

y por simptico.
El intruso es de

por intruso, por buen

don Juan Miguel,

dijo

Abelardo

desprecio jovial.

con aire de
Adivin

adivin

exclam

Ins, y

Manrqnez

sali de la berlina.

Juan Miguel qued avergonzado de que le hubiesen


querido heiir
el calificativo con que haba

descubierto

que ya miraba como su rival.


Yd. adivinar tan luego ? pregunt
i Cmo fu
Ins. El
Manrquez que se haba sentado junto
para una
como
calculado
tono de esta pregunta iba
al

satisfaccin.

No

contest en voz baja el joven,


cosa de Vd., slo con verle.
otra
he adivinado

cuando

era difcil,

Qu cosa ?

Que

me
Vd. est enamorado de esta seorita y
celos.
por
intruso
de
calificativo
ha dado el
contest
Yd. se equivoca, lo dije sin intencin,
que
tena
Juan Miguel ms avergonzado, y viendo que
se
franqueza,
habrselas con un hombre de temible
retir.

hermanas, que
Gracias la algazara de las tres
del
comentaban con Salustio y Javier las peripecias
conversaesta
de
palabra
juego de prendas, ninguna
cin fu oda de los dems.

Apenas

Ins dejar su
se retir Juan Miguel, quiso

de Manpero la detuvo la profunda mirada


la tortura

semejante
algo
sinti
rquez. La joven
imposible huir de un
de una pesadilla en la que es
asiento

77

un

peligro inminente: los ojos de Abelardo despedan

fuego intenso y elctrico, que Ins senta resbalar sobre


sus mejillas, encendindolas. Un momento de silencio
fu para ella

como

largas horas de meditacin.

En

la

mirada de Manrquez haba, ms del amor, la amenaza de un corazn indomable que exige en vez de
implorar.

miedo y

tuvo

Ins

trat

nuevamente de

retirarse.

No se vaya Yd.
Qu
que

seorita, deseo hablarla, la dijo

el

joven en tono imperativo.


tiene

decirme ?

procurando sonrerse para ocultar

le

la

pregunt

Ins,

impresin extraa

y dolorosa que la dominaba.

Que

ahora solamente vengo comprender sus

ltimas palabras del otro da.

Qu palabras?

Aquellas

me

dijo

amar otro.
Fu una broma, murmur

Ins,

Si

en que Vd.

que bien poda

como

si

hubiese

querido pedir perdn de haberlas dicho.

me

hubiesen contado que Vd. quera

al-

guien, prosigui Abelardo sin hacer alto en esa contestacin,

lo

habra credo

pero con otras

condi-

ciones.

Con qu condiciones?

le

pregunt

la

joven,

mirndole con menos timidez y ms curiosidad.


Me habra figurado un hombre lleno de atractivos

por

dominando en todas partes por su inteligencia y

vigor de su alma, pronto siempre responder


con gracia, brillante de palabra y de maneras, con ese
algo de fuego que se llama alma y que puede comuel

nicar sus llamas al corazn de la mujer; pero llego

aqu y veo ese mozo en un cuarto de hora me he


convencido de que Vd. no puede amarle. Al primero
:

le

habra cedido

inclinndome ante su

puesto,

el

superioridad, y don Juan Miguel, no.


El tono con que habl Manrquez era

muy

del que acababa de usar al detener Ins.

diverso

Su voz era

musical y apasionada; la altivez de sus ojos habase


tornado en una expresin llena de dulzura: sin ser
turbacin
versacin

que

era tan tierna,

suplicante,

muy

distinta de la

que

la
al

joven sinti una


empezar esa con-

oprima.

la

Yd. se

empea en creer que Juan Miguel es sa

rival, le dijo

con cierta melancola.

no cederle

el

Lo creo

firmemente, y

como

dije, estoy resuelto

puesto.

Que puesto

corazn de Vd.
Ah! Vd. cree entonces
?

El del

que Vd.
exclam Ins con una franca sonrisa.

lo

ocupa!

Vease que el giro de la conversacin la haba colo-

cado en su terreno predilecto. Desde que Abelardo


entraba en

la

regin del sentimentalismo, ella recu-

peraba su fuerza y pojia jugar con los sentimientos


como jugaba con las miradas.

No

No, me
lo

creo

exclam

el

joven,

pero deseo

ocuparlo, y lo ocupar.
Vd. es muy presuntuoso, segn veo.

ranza

me

apoyo en mi amor, que sin esa espe-

matara.

Dijo con acento de tan profunda conviccin estas

palabras, que Ins le contest conmovida:

No mienta.

me

Ah, no

79

conoce Vd.

:!

exclam Manrquez con

los ojos chispeantes de amenazadora pasin.

Ins volvi tener miedo y se qued callada.


tengo experiencia pero creo que Vd. tien

No

comprenderme,

alma para

de

suficiente

elevacin

aadi

dulcificando su voz: sus ojos

me

lo

dicen

Luego, despus de una ligera pausa, durante la cual


Ins no se atrevi levantar la vista, exclam

Ah, seorita! si yo me engao, no agregue Va.


por Dios, esa tortura, la de dejarme verla enamorada
de ese mozo, de otro hombre vulgar

Pero

manda

dicen que nadie

si

al

corazn

respondi Ins, tratando de dar un tono frvolo

la

conversacin.

Certo;

lado de

Vd

no fuese yo no estara aqu, al


debe
amor. El amor que debe ser esponas

si
,

discutiendo lo que no puede ni

discurtirse: el

tno, y encenderse en el pecho


el

rayo en

esa

creo

mxima

como

se enciende

seno de las nubes. Pero yo no doy


la extensin que Vd. quiere atribuirle

el

que para que

el

corazn se declare

indepen-

diente de la voluntad, es preciso que obedezca ur.

sentimiento

irresistible,

para

inspirarlo

as,

se

necesita tener algo de superior la generalidad de las

gentes.

Cualquiera
Ninguna,

dira

que Vd. tiene mucha experiencia

en estas materias.
seorita.

No ha

visto

Vd. un en-

fermo hacer la explicacin de dolores que siente


por primera vez? Yo estoy en ese caso, explico mis
creencias la luz de mi amor y amo por primera
vez.

Vd. me inspira un sentimiento

irresistible,

las

mujeres que hasta ahora he visto


gares y no las he

amado

me

sta es toda

parecan vul-

mi experien-

cia.

Yo, como no tengo, no


Yd.
que
Contsteme entonces una pregunta, en
apelar
su sinceridad.
Segn como sea pregunta.
Muy
Dgala y ver puedo responder.
Ama Vd. ese joven Sendero
No
sabe Vd.

Y m
'NoAh notampoco,
Ins rindose, para
lo

tiene razn

s si

la

en

dice.

slo

la

que

la

clara.

si

s.

lo

dijo

quitar

las palabras la solemnidad que Manrquez trataba

de darles.

Es decir, replic joven, que y yo nos


misma distancia
corazn de Yd
Eso ser, pues no me haba preguntado tol

el

encontramos

del

la

lo

dava.

Pues

bien, veremos quin vence, exclam

Abe-

lardo.

Ins dej su asiento, porque en ese instante, can-

sados los dems de hablar, principiaban

fijar

en ella

la atencin.

Abelardo Manrquez

sali

de las piezas despus de

despedirse.

Su

visita

haba operado una revolucin en los sen-

timientos de Juan Miguel Sendero.

seguridad del hombre 'suceda

la

la

presuntuosa

inquietud del ena-

morado.

Si para cualqiera es humillante el ser ven-

cido en

amorosa

lid, lo

era doblemente para

l,

que

81

se encontraba en su camino con

un

rival

pobre y de

oscuro nacimiento, pero bastante osado para disputarle


la victoria.

con toda
ojos el

El temor de un fracaso aguijone su

la

fuerza de

amor

vanidad. Ins cobr sus

la

inmenso precio de

la fruta del

cercado ajeno

con esta metamorfosis de sus tibios sentimientos, y


jur, con la conciencia de su orgullo, que la joven le
pertenecera. Bajo estas impresiones, busc

un asiento

lado de ella. Al dirigirle la palabra, senta la tur-

al

bacin del verdadero amor.

Muy amiga Vd. de ese joven Manrquez,


Es muy simptico, contest
Muy presuntuoso tambin, repuso Juan Miguel.
As parece porque muy vivo pero
buen
es

dijo

en voz baja.

Ins.

es

tiene

carcter.

Vd.

le

como

defiende

si

le

conociese mucho,

observ picado Juan Miguel.

Viene aqu muy seguido desde que llegamos.

Y siempre conversa tanto con Vd.

No me he

gunta

fijado

Por qu me hace esa pre-

Porque eso me dara mucho que pansar.


Qu pensara Vd.?
Que Vd.
Lo encuentrofagradable.
Es
que muy bien podra Vd. quererlo
Dios mo, qu
anda Vd. en suposicio

le gusta.

decir

nes

ligero

Es una pregunta no ms.

Pregunta muy indiscreta, Juan Miguel, dijo Ins


en tono de amigable reconvencin.
TOMO i.
.

82
*

Indiscreta

? por qu ?
no tengo ms <j[ue un corazn, contest
la joven con un aire indefinible de malicia.
Al mismo tiempo abandon su silla.
Juan Miguel, experiment la sensacin de una persona que sale al ir libre, de una pieza llena de humo.

Porque

Pocos momentos antes, senta oprimido


turbada

razn:

la

las

ltimas

el

pecho y

palabras de Ins

le

hacan respirar con vida satisfaccin la felicidad de


recuperar lo que crea prximo escaprsele. Las

primeras sospechas son menos exigentes que cuando


degeneran despus en verdaderos celos por esto fu
;

que Sendero se content con esa vaga explicacin de


la coquetera y crey que iban en ella envueltos los
antiguos juramentos que haba descuidado de hacer

En

renovar.

alas de esa satisfaccin subi de nuevo al

pedestal de su orgullo, y
ausente rival.

mir con desprecio su

Ins por su parte pens, al tiempo de acostarse,

que

la intervencin

favorable

de Manrquez era de todos modos

su suerte,

puesto

que

aguijoneaba

el

carcter hasta entonces indolente de Juan Miguel, con.

quien su espritu estaba acostumbrado verse unida

en un tiempo ms menos lejano. Sin embargo, en

medio de esa reflexin


dejar de dar forma esta

solitaria,

le

fu

imposible

que durante un largo


confusa
en
su'
imaginacin:
haba
flotado
rato
Ah, si el rico fuese Manrquez

idea,

Las mujeres, aun

las coquetas,

cuando sienten

la

necesidad de sacrificarse al imperio de los intereses


materiales, tienen as

habitan

el castillo

en

muchos
el

instantes fugaces, en que

aire de la

completa felicidad,


con

el

amante de que

83

las priva la inexorable

ley de

las convenciones sociales.

IX

Las escenas propias del campo, teatro de los primeros sucesos de la presente historia, deban influir
en el desarrollo de los acontecimientos que forman la
vida de Manriquez.

Por ejemplo, algunos das despus de la anterior


haba rodeo en la hacienda del Tr-

conversacin,
bol.

Era natural que, mientras

don Calixto en

buscaban

los jvenes

su solaz en las escaramuzas del corazn,

lo

buscase

especulaciones campestres.

las

Este

Habiendo vendido cierto


nmero de animales vacunos, fu preciso parar el
rodeo para hacer la aparta en presencia del comprador.
era

el

origen

rodeo.

del

La familia esperaba con impaciencia este suceso,


el que se podra romper la monotona que pro-

con

duce en

el

campo

-expectativa

haca

la falta

de pasatiempos.

cada cual

sus

con esta

preparativos.

No

habiendo sillones en la casa, para que todas las jvenes pudiesen asjstir caballo, se haban pedido los
vaqueros de

la

hacienda, dos de los cuales prestaron

que usaban sus mujeres. Para suplir la falta de


otros, habase convenido que los jvenes llevaran en
ancas las que no pudiesen ir en caballo aparte por
falta de avo. Gon motivo de esta circunstancia, los
jvenes Arboleda tenan animadas' discusiones y brolos

mas con sus primas,

que, para manifestar su timidez,

daban agudos

gritos la sola proposicin de

montar

en ancas.
El da del rodeo fu anunciado desde las primeras
la maana por los gritos de los vaqueros,
que con sus numerosas cuadrillas de perros conducan
los pios de ganado desde los cerros los corralones

horas de

destinados la aparta. Veaseles llegar arreando, en

compaa de

los inquilinos, porciones de doscientos


y

ms animales vacunos, que unan

sus

prolongados

mujidos, las voces de los jinetes y al ladrido incesante de los perros, formando as un concierto de los

ms

caractersticos que es

dado ver en los campos de


en los que todava se conservan intaclas las
costumbres de las pasadas generaciones. Difcil era
Chile,

distinguir las facciones de los vaqueros ni las de los

espeso polvo que en densas

inquilinos, cubiertas del

nubes levantaban
fcil
el

los cascos

de los animales; pero era

reconocer los primeros por

el traje,

que hasta

da conservan los que ejercen esa especie de digni-

dad campestre en

la jerarqua

jerarqua principia en

sucesivamente,

vaquero,

el

viniendo despus,
el

mesa

y vaga

ms

mayordomo,

el

inquilino y por ltimo el

este gitano de nuestros

tiene fijos ni

jornal, sin

de las haciendas. Esa

patrn,

administrador,

potrerizo,

el

pen gan,
perie,

el

el

ni hogar,

campos, que no

que duerme

la

intem-

de hacienda en hacienda, segn

el

culto sincero que el del jugo popula-

rizado por No, segn la historia, y por Baco, segn


mitologa. Esos vaqueros vestan, como todos los

la

de Chile, un calzn corto de algn gnero de lana,


cubierto por otro de cuero que les cea las piernas

hasta terminar sobre

el

pie en forma de polaina. Este

85

calzn estaba abotonado por la parte exterior de las

piernas por medio de

botones hechos de corriones


formando un nudo, que es el botn, en
una extremidad, y cayendo en ramales sobre la pierna,
de manera que formen un fleco de corriones de cuatro
trenzados,

seis pulgadas de largo.

Colocados esos botones

muy

corta distancia uno de otro,

y se
pie.

mueve sobre

la

el fleco

pierna cuando

Algunos sujetaban

el

es

muy

este calzn la

cintura por

medio' de un cinto de cuero con calados,


cuales se vea pao colorado

tupido

vaquero anda
bajo los

este cinto se afianzaba

su vez por una hebilla formada de dos medallas de

metal amarillo, del tamao de una onza de oro sellada,

de las que

el

nuevo sistema decimal de monedas ha

desterrado casi enteramente de la circulacin. Otros

reemplazaban ese cinto por un ceidor de algodn,


especie de banda enrollada de dos tres vueltas al
rededor de la cintura. Todos ellos llevaban tosco
zapato,

espuela

amarrada
de tringulo

en

de rodaja descomunal,

una manta

que caa hacia atrs en forma


otra puesta, con ribete de ancha cinta

la cintura,
;

la boca, y

sombrero ordinario de

fieltro,

de alas

anchsimas y de pequea y redonda copa. En los ceidores y en las mantas reinaba el color colorado, que
todo huaso considera

como

el ideal

de

la belleza

en

materia de colores, y la mayor parte de los vaqueros


llevaba el pelo largo, trenzado en una sola trenza que
caa sobre l espalda. Esta

dada
la

tal

moda de

la trenza,

here-

vez de los indgenas, de quienes descienden

mayor parte de

perdido en

el

las familias

de nuestros campos, ha

da su fuerza, que conservaba en parte

la fecha de esta historia.

86

El traje de los inquilinos se diferenciaba del de los

vaqueros en ciertas prendas. As

muchos de
bien
lino

el

ellos

el

sombrero, que

llevaban, era de paja ordinaria,

grueso bonete de pao, llamado bonete mau-

las espuelas eran

pequeas y en lugar del

zn de cuero, cubran

la pantorrilla

con

la

cal

bota de

campo, especie de pierna de calzn muy ancha, hecha


de un tejido de lana azul, amarrada la rodilla por

una huincha de colores de lana de


de modo que

hilo, y

doblada

que parece destinada cubrir el


muslo caiga sobre la que cubre la pantorrilla y que
la parte

termina sobre

el

pie en forma de polaina.

Las monturas de todos estos jinetes era de enjalma


con numerosos y bien recortados pellones, alforjas
para

cocav, lazo al corrida de la enjalma y gran

el

machete en

Como

cabeza de

la

dijimos

arreando hacia
de animales

la

poco ha,
el

misma.
estos

hombres llegaban

corraln del rodeo grandes pios

Algunos de stos con frecuencia, desta-

cndose del grupo, parecan querer buscar en


el

camino de

los cerros

la fuga

en que se hallaban aqueren-

ciados; y en esta circunstancia, que en tales casos se


repite muy menudo, lucan los huasos su destreza en
el

manejo

del lazo, arrojndole los cuernos del pr-

fugo animal en medio de una veloz carrera, bien,

cuando

los fugitivos

tras ellos sin

eran muchos, lanzbanse correr

detenerse ante

hasta obligarlos incorporarse

zanjas ni
al

matorrales,

pio que segua su

marcha.

las

dos de la tarde,

llegaban

diversos

pios,

conducidos como acabamos de describirlo, y entraban


confusamente al corraln, que era un vasto cuadri-


ltero, cerrado

87

por tapias de pirca y dividido en tres


s y perpendi-

corrales por dos pircas paralelas entre

ms

culares los lados

largos del gran

cuadriltero.

Estas dos pircas transversales, dejaban en cada una de


sus extremidades, claros que servan de puertas para
la

aparta de animales. El terreno encerrado por las

pircas era perfectamente plano y sin vegetacin, atru


vesado por una acequia para servir de bebedero los

animales en

la

poca anual de los rodeos.

Al lado de las pircas, las mujeres encendan esa


hora sus fuegos para preparar la cena de los hombres

ocupados en
barda de

trabajo.

el

las pircas

en lanzarlo

los

Los de pie coronaban

corraln, daban vueltas en su derredor

una puerta para

los potreros

salir

alegre verdura les convidaba

hombres de caballo
ocupaciones,

fin

reconocer los otros

En
cuando

don

como buscando
vecinos, cuya

partes. Los
haban dividido en diversas

se

de todas

de guardar las puertas unos y de


el ganado para designar los que

deban apartarse para


ciones de

la

con lazo en mano y se entretenan


animales que, encerrados en el

el

comprador, segn

las instruc-

Calixto.

como la que describimos es


campesino de Chile despliega una verbo-

circunstancias
el

sidad de que carece en los actos ordinarios de la vida.

Montado en su caballo,

al

que profesa un cario tanto,

ms acendrado, veces, que su familia viendo


moverse una masa compacta de animales que han
crecido bajo su vista; animado por las voces de la

gente, los tnujidos de

las

vacas,

los ladridos

de

los

perros, su vista se anima, pierde su rostro la expre-

sin habitual de indiferencia que lo cubre, y se desata

88

su lengua en dichos y refranes que los oyentes aplauden y comentan con seales visibles de satisfaccin.

Cuando

los habitantes de las casas del Trbol tuvie-

ron noticia de que

el

ganado estaba reunido en el


montar en los caba-

corral del rodeo, se prepararon


llos

que

esparaban ensillados en

les

el

patio de las

casas.

Como no
las

nias,

haba nmero suficiente de sillones para


fu

y Amanda se
Hubo este propsito
modo como deban subir y

preciso que Deidamia

resignasen montar en ancas.

gran discusin acerca del

sujetarse al que diriga el caballo

sobre

si

se pondra

alfombra pelln en el anca de los animales destinados llevarlas, todo esto mezclado con las bromas
de los jvenes Arboleda, que gustaban de ver desesperarse las primas, y con los gritos que stas lanzaban cada movimiento de los caballos.

Por

pusironse en marcha,

fin

Calixto con

Amanda

en ancas

rompindola don

seguanles Ins y su
prima Matilde con Juan Miguel Sendero un lado y
;

Javier Arboleda con Deidamia, en ancas, al otro.

Doa Josefa, su hermana doa Ignacia y Andrea,


cerraban la comitiva en una carreta tirada por una
yunta de bueyes.

Los de caballo partieron


marcha

zara, y al ponerse en

y Andrea

al

trote

con gran alga-

la carreta, las

dos seoras

se santiguaron para prevenir los accidentes

desgraciados, que

oponerles en

el

el

diablo pudiese tener tentacin de

camino.

poca distancia de las casas, unise la comitiva


Abelardo Manrquez, montado en un magnfico caballo
mulato, que pareca deslizarse sobre el suelo, por la

89

agilidad con que sentaba en tierra sus pequeos cascos.

Durante

el

camino

trat

en vano Manrquez de colo-

carse al lado de Ins, quien Sendero no

abandonaba
un momento. Esta contrariedad irritaba la ndole
voluntariosa de Abelardo que, favor de ese deseo no
satisfecho, vea brillar la hermosura de Ins con luces
resplandecientes, y las risas de la joven le opriman el
corazn, dndole mpetus de celoso despecho el
a grado con que ella pareca escuchar las palabras de
Juan Miguel. Para desahogar su impaciencia, Manrquez clavaba

las

su caballo

espuelas

al

hallarse

frente de algn obstculo, y el caballo saltaba bufando


de jcnroso bro, bro que comunicaba los que las

montaban, lp cual haca


doa Ignacia Lermalta, aplaudir los jvenes Arboleda, sonrerse con
desprecio Juan Miguel, y Ins dirigirle una de
aquellas miradas indecisas con que las coquetas turban
el pecho de los enamorados, haciendo brillar de sbito
sus ojos las llamaradas fosfricas de la esperanza.
As llegaron al rodeo, en el que se haba dado ya

otras personas de la comitiva

gritar de espanto las hijas de

principio la aparta.

La escena que

se ofreci la vista de los

que llega-

ban, era una de las ms animadas que pueden verse


entre las que son propias de la vida de nuestros
pos.

Aspecto

voces,

pintoresco,

variedad

de

grande

movimiento,

cam-

animacin en
perspectiva

luz,

alegra, he ah el conjunto de ese cuadro.

las

Los hombres

de caballo, con sus mantas de vistosos colores, corran entre grupos de animales,

tadas y veloces carreras, y

descompasados que

los de

dando vueltas precipi-

lanzando
pie

al

repetan

aire

gritos

desde las

90
pircas que formaban los corralones. El sol derramaba
torrentes de luz sobre el corral y los campos, reverberando en el verde pasto, y animando los variados colores de los trajes y la pintada piel de los animales, al
mismo tiempo que los rboles vecinos, los matorrales

y las malezas, mecidos por el viento, pareca acomlos huasos, cuyo grito festivo

paar en su alegra
los ecos

repetan
distantes,

de

las

quebradas y despeaderos

como asocindose

esa faena ruidosa y

Todo eso, en medio de las nubes de


polvo que de cuando en cuando envolvan hombres y
animales en medio de los rujidos de stos, del rabioso
caracterstica.

ladrar de los perros, de los dichos de los vaqueros

acerca de algunas vacas toros, y de ese entusiasmo,


en fin, con que los hombres del campo se lanzan en
carreras peligrossimas, con absoluto desprecio
vida, trueque
jinetes,

y el

de hacer admirar su destreza

de

la

como

poder y buena rienda de sus cabalga-

duras.

La operacin de
por

la

la

aparta se efecta en un rodeo

gente de caballo. Parte de sta se coloca en

que dan paso de un corral otro, y la


desempea la ocupacin activa del
trabajo. Para esto rodean los de acaballo un grupo
de animales, y el vaquero encargado de presidir la
faena, designa uno varios de ese grupo para ser
las puertas

restante es la que

apartados. Al instante dos tres jinetes hienden

el

grupo que entre todos han arrinconado en algn ngulo del corraln; colocan sus cabalgaduras rozndose

con un costado del animal, que, por huir

del

que se

acerca, se abre paso entre los otros, y emprende una


veloz carrera en que el jinete le sigue, animndolo


con

la

91

voz y sin apartrsele una lnea hasta dejarlo en

otro corral, cuya puerta despejan

para dar paso

al

diatamente. Pero,

que

los

la

ocupan

animal, volviendo cerrarla inme-

muchas

veces, el animal designado,

retrocede con velocidad en su carrera, da precipitada

vueltas y saca lances imprevistos para libertarse de la


obstinada persecucin del que lo sigue. Hay, pues, un

gran peligro

eri

seguir al animal en estas diversas evo-

luciones caprichosas, que ponen en dura prueba la


destreza de los jinetes y el vigor y maestra de los
caballos. Para los huasos, el rodeo es un campo de
batalla en

que

el

deber les

manda

desafiar los peli-

de algunos y aun la muerte que


en
esas cadas, no interrumpen ni
encontrar
suelen
modifican el curso de la faena. El herido es transporgros

las

cadas

tado por los de pie fuera del campo, y los dems


continan el trabajo, sin arredrarse ante las probabilidades numerosas de correr igual suerte.

La comitiva de

las casas

observaba

el

general movi-

miento y segua con ansiedad la rpida carrera de los


jinetes, que pasaban como flechas, siguiendo los
animales que iban

apartndose.

acontece en cualquiera

Cada cual, como

circunstancia

de

la

vida,

tomaba parte en la escena segn su ndole. As, las


hijas de doa Ignacia Lermalta daban agudsimos
gritos al ver correr los

hombres,

al

ver acercarse

una vaca la pirca junto la cual se haban colocado,


al menor movimiento de sus cabalgaduras. Sus
primos, los jvenes Arboleda, comentaban los dichos
picarescos de los huasos propsito de las incidencias

que

el

rodeo daba lugar.

Don

Calixto se regocijaba con

la satisfaccin del propietario

en presencia de aquel

92
cuadro de su absoluta propiedad.
ansiosa

vista

emocin con

Ins

con

segua

peligrosas carreras, palpitando de

las

el inters

que en

las

mujeres despierta

todo ejercicio peligroso en que se ostenta

el

coraje

mientras que Manrquez y Sendero apartaban


;
con frecuencia la vista del espectculo que absorba la
varonil

atencin, para

general

Ins saba repartir,

cendido

el

fin

disputarse

las

miradas que

de mantener en ambos en-

fuego de su adoracin.

Hubo un momento en que un hermoso

toro aguans

un grupo, corriendo parejas con uno


de los vaqueros montado en un magnfico caballo
alazn. Todas las miradas siguieron ese grupo veloz,
que pareca ir en alas de un viento poderoso, y todas
las bocas prorrumpieron en un grito de terror al ver
de repente al toro dar una rpida media vuelta, en la
que envolvi al caballo. Mas fu tan grande la velocidad con que ste di la misma vuelta sobre las patas,
que el toro se hall detenido antes de poder desprense desprendi de

derse de ese cuerpo que pareca adherirse al suyo, y


burlado por el jinete en diversos caprichosos lances ,

tom de nuevo
nar,

y sufri

camino que haba querido abando-

ef
el

del

ltigo

vaquero hasta entrar

al

corral que ste lo diriga. Varios aplausos coronaron


el

xito del jinete.

Estos huasos,
sos, se figuran

que

dijo

Juan Miguel, al oir esos aplauno ms pueden hacer estas

ellos

cosas.

Se animara usted hacer otro tanto


Muy fcilmente, contest Sendero con

le

pre-

gunt Ins.
jactancia.

aire

de

No

93

se aventure usted, le observ Manrquez, por-

que apartar es ms

difcil

de

lo

que parece.

Se entiende que hara en buen caballo, repuso


Juan Miguel.
quiere Vd. mo,
sus rdenes,
de burla.
Manrquez con
Y Yd. que
replicle picado Juan
lo

Si

est

el

djole

aire

lo

Miguel,

ofrece,

se atrevera entrar ?

Veamos primero

si

Yd. se atreve, dijo rindose

que su galn

Ins, al ver

oficial se arrepenta

de su

fanfarronada.

Tal vez

mi

el

seor Sendero tenga desconfianza de

caballo, dijo Manrquez; pero yo

probarle que es

muy

me comprometo

propsito para

Cmo ? preguntaron

el

caso.

un tiempo Ins y Juan

Miguel.

Entrando

al corral,

contest Abelardo, y apar-

tando uno dos animales.

Yo

dijo

puedo hacer igual prueba, prstemelo Vd.,

Sendero, echando pie tierra.

La burlona

Manrquez y

insistencia de

la

franca

haban irritado hasta hacerle olvidar


peligro que poda correr.
risa

de Ins

le

Abelardo se baj de su caballo


l

su rival,

que se dirigi

hizo

al corraln,

el

montar en

tratando de

manifestar destreza y seguridad.


Al verle acercarse los hombres

que rodeaban
grupo de animales, Ins sinti como un remordimiento de haber provocado Sendero exponerse
un peligro como el que iba correr.
al

no
Ay, por Dios
Mucho teme Vd. por
!

vaya sucederle algo.

dijo,

la

pfeciosa vida de ese

taln?

le

pregunt Manrquez, acercndose

Ins baj confusa la vista,

que

le dirigi el

Es que

si

joven
le

al

ella.

ante la irnica mirada

hacerle esa pregunta.

sucede alguna desgracia, nosotros

tenemos la culpa.
i Quines ?

Vd. y
Confiese

yo.

seorita, que l va arrostrar el peligro

por obtener una mirada de Vd.


alguna en su aparente temeridad

yo no tengo parte
pero tranquilcese

Vd., ese caballero no correr ningn peligro.

Por qu ? Cmo lo sabe Vd. ?


Porque para dirigir un caballo en esas circunstancias, no basta ser buen jinete, es necesario que el
miedo del corazn no haga temblar la mano ni la voz,
para que el caballo no flaquee en la carrera, y en lo
plido que iba don Juan Miguel se conoca que iba

fallarle el valor.

Ya lo veremos, replic Ins, picada de ver que


Manrquez hablase con ese desprecio de su amante
oficial.

En

ese

hombres

momento

llegaba Juan Miguel junto los

del grupo, y viendo al

animal, se dirigi
otros.

vaquero designar un

como haba

visto

Mas, para romper, por decirlo

compacta de anmales,
supiese dirigir con

hacer

as,

esa

los

masa

se necesitaba que el jinete

mano

viese turbado indeciso,

firme su montura, no estu-

como

quien pronto se vi envuelto en

lo

estuvo Juan Miguel,

el torbellino, sin

poder

avanzar ni retroceder.

Slgase patrn,

huasos.

lo

van atropellar,

le

decan los

Adis, ya se

le

95

perdieron las espuelas

obser-

vaban algunos, viendo que Sendero no saba dirigir


su caballo, el que, acosado por las vacas, empezaba
encabritarse.

Vaya con

el

caballero falso

exclamaban otros

no lejos de Ins.
Viendo que Juan Miguel no poda

salir de la oleada
de animales que amenazaba sepultarle en su seno,

algunos inquilinos de los que guardaban las puertas


se destacaron socorrerle, de orden de don Calixto, y

galn sali, merced ellos, de la embarazosa

el infeliz

situacin en que se haba colocado.

Ya

el

lo ve Vd., dijo

corazn

Manrquez

Ins, le

Vd. cree, aadi, fijando en

ha faltado
la

joven su

que con ese corazn sea


merece
Vd.
como
?
amarla

de
capaz
No be pensado en eso, contest Ins, por no
altanera mirada de triunfo,

quedarse callada y no confesar la mala impresin que


le produca el desairado papel de Sendero.
ste lleg quejndose del caballo de Manrquez que

no obedeca la espuela.
Tendra Vd. miedo de clavarla

Es que caballo es mato, replic Juan Miguel


con impaciencia.
Puede
Manrquez con aparente humildad, mientras que se sonrea con desdn.
Parece que Vd. cree poder hacer que yo no he
podido,
Sendero picado.
Esa es otra cuestin, contest Abelardo di eso
estoy seguro.
Prubelo Vd. entonces.
fuerte,

Abelardo.

el

ser, dijo

lo

dijo

le

dijo


Manriquez

acababa de bajar, clavle

se

galope tendido hacia

el

96

salt sobre el caballo del

el

las

que Juan Miguel

espuelas y sali

corral.

Juan Miguel buscaba argumentos con que disimular


desairado percance que su propia presuncin le

haba conducido

mas no hallando

y cegado de despecho, crey que

lo

esos argumentos,

mismo

vala desa-

creditar su rival.

Mas

Ins no escuch las palabras que con este

diriga,

porque

pesar suyo, la gallarda

fin le

apostura de

Manriquez y la soberbia facilidad con que manejaba el


caballo que Juan Miguel no haba sabido dirigir, cautivaban su atencin.

Manriquez

lleg,

haca la aparta.

entretanto,

al

punto en que se

Brillaban de juvenil ardor sus ojos

animados, y senta en el pecho la petulante impacienque aspira conquistarse en todas partes la

cia del

admiracin de

los

dems. Al internarse entre

los ani-

males vacunos, de en medio de los cuales haba sido


preciso

sacar Juan Miguel Sendero, Abelardo

con

decisin

la

con que

los

paladines de

la

iba

edad

media entraban en la arena de un torneo bajo la


mirada alentadora de sus damas la presencia de Ins
redoblaba los bros naturales de su pecho 'amante
:

del peligro.

El

aire resuelto

de Manriquez suscit, entre los

huasos, que conocan su arrojo y su destreza, comparaciones poco favorables para el patronato que le haba
precedido.

De modo que la atencin general se encontr en


momento fija en Abelardo, que eligi un toro de
los ms montaraces, junt de un salto, su costado

aquel


izquierdo,

el

97

derecho de su caballo,

y peligrosa carrera, con

ms

le

pic en la veloz

rapidez que cuantos

le

haban precedido.
aplauso entusiasta le recibi cuando dejaba la

Un
puerta

el

animal y regresaba

repetir la

misma

al

grupo en donde volvi


le sigui con la vista

operacin. Ins

animada, y oprimida la respiracin por el inquieto


que le inspiraba su osada y su destreza.
Ese aplauso acarici cariosamente en ella el instinto

inters

de admiracin que hay en la mujer por todo lo que


representa

el

varonil denuedo.

y ese instinto satisfecho


de admiracin, se una el poder real de la belleza de
ese inquieto inters,

Manrquez.
El cabello flotante, los grandes ojos chispeando de
el flexible y vigoroso cuerpo siguiendo los
inesperados movimientos del caballo, la animacin

animacin,

general del cuadro, que en ese

momento dominaba

arrogante figura de Manrquez, todo


gio de

un

le

daba

la

el presti-

ser superior, que pareca reirse del peligro,

dominndolo, y aumentar con placer ese peligro para


dar mayor realce al mrito de su esfuerzo victorioso.

Las personas, que componan


Abelardo haba llegado

al

rodeo,

la
le

comitiva con que


miraban todas con

creciente inters, cuando el joven persegua otro ani-

mal, para sacarlo del pio y conducirlo adonde haba


llevado al primero.

Juan Miguel divida su atencin entre

las evoluciones

de Manrquez y la palpitante' actitud con que Ins


contemplaba. Las variadas emociones que retrataba

la hiel

tomo

i.

de los

el

acumulando en el pecho de su
celos y del encono impotente.

rostro de la joven, iban

amante

le

En

98

esas circunstancias, cuando todos seguan

an>

siosos los rpidos giros que Manrquez imprima

para seguir

su cabalgadura,

de

lante

consigui por

l,

dando un

del grupo y

nuevo en

la

al
fin

toro

separarlo

grito de animacin, se lanz de

velocsima carrera, picando con

espuelas y borneando sobre


las riendas de su montura.
las

la

que hua de-

joven

el

fuerza

cabeza del toro

la

Los dos animales, aguijoneados de ese modo por


enrgica fuerza de Manrquez, parecan volar

ms bien que
apenas

el

porque sus cascos

correr,

suelo

rozaban

con

los

la vista

de

sus cuerpos alargados

esfuerzos de la carrera,

se

escapaban

los espectadores.

De repente
jinete,

alzarse

desaparecer

al

una nube de polvo y

al

se

vi

caballo

oy un grito unsono de los que guardaban

se

al

mismo tiempo
la

puerta que deba llegar Manrquez.


Toda la gente de caballo corri entonces hasta
el joven haba desaparecido, y en
instante circularon en torno de Ins y de
los de su familia, esas voces de siniestras conjetu-

el

punto en que

el

mismo

ras,

con que

la

gente del pueblo anuncia las cats-

trofes antes de conocerlas.

Se mat

Pobrecito

tambin en

la

deca
!

uno corriendo.

'

exclamaba una mujer, corriendo

misma

direccin satisfacer la cu-

riosidad.

Lo aplast

Lo

el

caballo, aada

un

tercero.

estaba viendo que se haba de caer, deca

uno de aquellos que, en toda reunin, gustan de


profetizar los hechos consumados.

estas

99

voces se repetan y comentaban, ora en


ora de
ora de afirmativa,

interrogacin,

tono de

duda, aumentando los temores que el suceso desconocido haba arrojado en el espritu de Ins y

de los que la rodeaban.

X
En medio de

la

carrera,

caballo de Abelardo

el

Manrquez haba cado muerto.


joven,

El

'

dos varas
llarse

lanzado

por

violencia

la

de distancia, perdi

contra

el

suelo,

con

el

toda

del

la

fuerza

velocidad desarrollada en su cuerpo por

Cuando
que

circunstantes

los

el jinete y

el

se

golpe

sentido al estre-

la

acercaron,

de

la

carrera.

creyeron

caballo haban muerto en la terri-

ble cada.

De aqu

las voces siniestras

que en torno de Ins

y del resto de la familia haban circulado.


Esas voces produjeron en el alma de

Ins

otra

sensacin que la de espanto que infunde la noticia

una

parecile que con la


apagaba en su pecho la
clara llama de una esperanza dorada. Psose muy
plida y sinti que involuntarias lgrimas humedecan sus prpados. Se le figur que se nublaba el
sol y que los alegres paisajes del contorno se reves la vista de

muerte

catstrofe

de Manrquez

se

tan de duelo.

Don
de

Calixto y sus hijos corrieron hacia

el

punto

la catstrofe.

Las primas de Ins dieron agudos gritos de es-

100

panto y las seoras de la carreta principiaron rezar


en alta voz.
Slo Juan Miguel Sendero, pareca tranquilo en
medio de la consternacin general. Los celos y la
compasin no pueden coexistir en el estrecho espacio en que se albergan las pasiones humanas.
Juan Miguel no pens, al oir anunciar la muerte

de Abelardo, en

hermosa

trgico acontecimiento, ni en la

el

tronchada

vida

que desapereca

su rival.

de

repente

le

slo

quedaron

pens
todava

celos de la palidez mortal que borr los tintes rosa-

dos de las suaves mejillas de Ins.


Mientras

que

las

mujeres levantaban

cuerpo de Janrquez, los hombres

el

inerte

arreglaron con

ramas de rboles un huando, hicieron una almohada de ponchos y le colocaron en ese aparato para
transportarle.

Un

liuaso de

los

de pie recogi algunas moneel lodo sobre que haba cado

das que divis entre

cuerpo de Abelardo y las guard con

el

disimulo

en su ceidor, mientras que se alejaba lentamente


la comitiva que conduca al dueo de las monedas.

En

la

puerta del corraln esa comitiva se detuvo,

pues entre don Calixto y los de la familia se discuta


acerca del punto que deban llevar Manrquez.
Se pens en que las casas de ste estaban demasiado distantes para condurcirle ellas.

Los ranchos de los vaqueros ofrecan muy poca


comodidad-para un enfermo.
Todos compadecan al joven pero los dueos de
;

las

casas del

Trbol

se

abstenan

de

porque cuesta ms servir que compadecer.

ofrecerlas,

101

Ins se haba quedado


lorido del joven sin oir lo

Una de

mirando el rostro descoque se discuta.

sus primas venci su timidez para entre-

garse al inocente placer de

contemplar

las

bellas

facciones del joven desmayado, y exclam con entusiasmo al odo de Ins


:

La

Qu buen mozo
hija de

es

don Calixto exclam, oyendo slo en-

tonces lo que se discuta

Y por qu no llevan casa


pues, patrn, est ms cerca, dijo
le

S,

uno de

los

huasos que no era bastante civilizado para comprender


el

egosmo del propietario.

Don

Calixto no se atrevi hacer objecin ninguna,

y accedi exclamando

la

Ni se

me

haba ocurrido

comitiva se puso en marcha.

Dopa Ignacia Lermalta deca su hermana doa


una salve y un padre nuestro

Josefa, entre

Gracias Dios,

hija,

que no es ninguno de tus

hijos.

Ay, no

me

madre de

digas nada! contestaba la

los jvenes Arboleda,

slo de pensarlo casi

echo de

susto el corazn por la boca.

Andrea, que acompaaba en


y su

ta,

la carreta

su madre

slo interrumpi sus oraci ornes para ver

al hermoso joven tendido en el huando.


Juan Miguel Sendero' se acerc Ins, y le dijo
eon una sonrisa de despecho, que quera parecer

pasar

sardnica

rita

Qu buena ocurrencia ha tenido

usted, seo-

TOMO

I.

C.

Es muy

102

natural, contest Ins,

No

imperdonable abandonar ese joven en


que est ?

habra sido

No puede usted ocultar


que
Habra hecho mismo por cualquiera
Pero por nadie habra asustado
el

estado en

el

inters

le inspira.

lo

otro.

tanto.

se

Fuertemente impresionada como se hallaba Ins


tuvo tentaciones de dar su galn una de esas respuestas que equivalen una despedida; pero pesar de la
emocin que la haba conmovido, triunf su natural

coquetera.

Jess! exclam, no me gustan


Ojal no me diese usted ocasin de

los celosos

serlo, replic

Sendero en tono descontento y apasionado

al

mismo

tiempo.

Usted no reflexiona en que dice.


Cmo no mucho, contrario.
lo

no

tuviese alguna preferencia por Abelardo,

Si yo

lo

dejara ver y

hombres:

Dome

fiere

al

me

habra callado. As son los

siempre injustos

entonces alguna prueba de que

me

pre-

m.

No, Dios me
donar sus celos.

libre

Dijo estas palabras con

hgase usted primero per-

un

aire

de malicia inde-

y haciendo saltar de sus ojos mil chispas de


fingida pasin, azot con su ltigo al caballo y se alej
finible,

al

galope

Juan Miguel qued nadando e;i ese mar de emolien


tes morales que llaman satisfaccin.
Abelardo fue instalado en una pieza contigua

que habitaban

los jvenes

Arboleda

yju tn

la

Miguel

Como

de stos,

la

la

una puerta sobre

103

habitacin de Manrquez slo tena

corredor del primer patio, que

el

antes describimos.

Durante

cama que

marcha y an despus de colocado en

la

la

gran prisa prepararon en ese cuarto las


criadas de la casa, Manrquez no haba dado seales de
recobrar

sentido. Pero sus bellas facciones eran

el

un

talismn con que se conquistaba las simpatas, de


modo que, pesar de ese estado de inanimacin, su
presencia caus gran movimiento entre las criadas de
la casa, que corran cul ms diligentes, para pre-

parar todo

necesario al enfermo.

lo

ellas, se apoder de un colchn, dos de


un catre de palo, otra de las frazdas y dems ropa de
cama, y en muy cortos momentos pudo el lecho recibir
cada una de estas solcitas
al hermoso desmayado

As,

una de

pasar delante del huando en


que Manrquez yaca, una mirada de femenil curiosidad, mientras desempeaba su ocupacin.

enfermaras arrojaba,

No menos

al

solcitas,

mulo, esperaban en

el

pero

comedor

con ms refinado disilas primas reunidas.

Ins estaba inquieta y reprima

mal su turbacin.

Matilde y Amanda, comentaban con


grandes suspiros y admiraciones, hechas en voz de

Deidamia,

incidencias de

asombanse
echaban una mirada
hacia el cuarto del corredor, se escondan si alguien
las miraba, y cuchicheaban acerca de lo que alcanzatiple,

las

despus curiosas

la

la

catstrofe;

puerta,

ban divisar.
Entre ellas y las criadas que pasaban, se establecan
dilogos

ms

un tiempo

menos

cortos.

Las

tres

preguntaban


Cmo va
La criada responda
Est principiando
Fuerte
Despacio.
Y se mueve
Todava no.
Abri ojos
Esta pestaeando.
le

104

resollar.

los

La criada pasaba, dejando

sin

contestacin otras

preguntas, que las tres hermanas reservaban para otra

que llegase del cuarto del paciente.


De este modo Ins, sin preguntar nada, iba imponindose del estado de Manrquez.
Otra parte de los pobladores de las casas del Trbol, entretanto,

no permaneca tampoco en

la inaccin.

Don

Calixto con su mujer, su cuada y sus hijos, haba


abierto una sesin consultiva la cabecera de Abelardo.

ms

Las nociones de medicina casera eran entonces

limitadas todava que al presente. La clnica de

las familias aplicaba toda

enfermedad como panacea,

dos medicamentos tradicionales

bebidas frescas y
ayudas. Toda dolencia era sometida este tratamiento,
:

que no tena ms variedad que la mezcla de ingredientes de que se compona el especfico. Administrbalo algn personaje del lugar llamado mdico
mdica, segn su sexo, que supla
fallaba con la supersticin y el

la

ciencia que

le

misterio, envolviendo

sus procedimientos en frmulas que tenan todo lo dis-

paratado

que

haban

menester,

para

ofuscar

las

crdulas imaginaciones del vulgo. Estas prcticas, que

reinaban en muchas y principales poblaciones de

la

105

Repblica, se conservan todava en los campos en toda


su barbarie. La mdica goza en ellos de su antiguo
prestigio, y sin cobrar
vicios, vive

cia

con que

rodeada de
la fe

el

ningn estipendio por sus serlas comodidades de la abundan-

agradecimiento de los huasos

le

remunera sus supercheras.


Esta ligera explicacin, bastar para comprender
giro que

tom

la sesin abierta

en

paba Manrquez.
Apenas le hubieron acostado en
pregunt

el

la

el

cuarto que ocu-

cama, don Calixto

Y qu remedio
Ser bueno darle

le

hacemos ?
una bebida

doa

fresca, dijo

Josefa Lermalta.

Y una ayuda,
bueno, seorita,
una de
Pero hay una cosa, observ doa IgnaCia,
golpe.
mocito debe estar estropeado con
Entonces necesitamos un aliado,
don
sera

dijo

las criadas.

este

el

dijo

Calixto.

El aliador es

el

cirujano prctico del lugar, que

usa de los mismos mtodos para curar sus semejantes,

que los que emplea en su prctica veterina-

ria.

La criada que haba aconsejado

la

ayuda, oy las

palabras de don Calixto y exclam


Hay aqu cerca un aliador, pues, seor
:

ms le cur or Juan una pierna que


br amansando un potrillo.
Que lo llamen, contest don Calixto.

da no

el

se

otro

que-

Javier Arboleda se ofreci traer al aliador y sali


buscarle.

106

Pero de todos modos, dijo doa Josefa, ser preciso darle alguna bebida.

Bueno

agreg su hermana doa Ignacia.

sera,

La criada tom

palabra observando en los sem-

la

blantes cierta perplejidad para determinar la bebida.

or Juan,

la

dijo, lo

curaron entre

aliador y

el

mdica.

Quin es
Una
i

la

mdica

proguntaron los que oye-

ron esta advertencia.


viejecita

que vive en

la

quebrada de los

boldos, contest la criada.

Sabe curar

'

pregunt don Calixto.

Dicen que es milagrosa,

seor

exclam

la

criada.

Bueno

ser que la vayan buscar, dijo doa

Ignacia Lermalta.
Salustio Arboleda sali dar las rdenes necesarias

para llamar

Con

la

mdica.

estas providencias,

don Calixto estaba seguro

de suministrar su husped todos los auxilios de

la

ciencia mdica rural de Chile.

Cansada Ins durante

este

tiempo de su angustiosa

expectativa, propuso sus primas

personalmente de Manrquez, pues


dictorias de los criados,
la

el

ir

informarse

las noticias contra-

aumentaban

la

inquietud en

primera y la curiosidad en las otras tres.


Precedidas de Ins entraron las hermanas

al

cuarto

en que don Calixto, su mujer y su cuada, esperaban


la llegada del aliador y de la mdica.

107

XI
Al borde

de una pintoresca

quebrada,

en cuyo

fondo corran las aguas cristalinas y frescas de un


arroyo, viva en un pobre rancho la mdica, que la
supersticin de los campesinos rodeaba de profundo

respeto y colmaba de regalos numerosos. Conocanla


todos por el nombre de Margarita, al que siempre

agregaban

el calificativo

de a con que nuestro pueblo

abrevia la palabra seora en su antojadizo lenguaje.

La reputacin de a Margarita se extenda no slo


de la hacienda del Trbol, sino que de
varias leguas la redonda, la fama de sus aciertos le
los lmites

traa

gran nmero de enfermos, que llegaban

solicitar

su auxilio, anticipando alguno de los modestos donativos de huevos, pollos, verduras,

del

campo

trata

de conquistarse

con que

la

gente

voluntad de aqul

la

cuyos servicios necesita. Para alcanzar este prestigio,


a Margarita ms sagaz que

la

generalidad de los

huasos, se haba rodeado de cierto misterio, y envolva


en frmulas caprichosas los conocimientos generales

de los dems en materia de especficos


clientes sencillos, le

la

de sus

aseguraba de ese modo

el

respeto

de los que

la visitaban, y la robusta organizacin de


campesinos, quienes la naturaleza curaba ms
bien que los remedios de la mdica, daban su
misteriosa ciencia la importancia de que careca en

los

relidad.

En

lo

fsico,

a Margarita posea las dotes sufi-

cientes para asegurar su nombradla. Sesenta aos de

10

una vida expuesta la intemperie, haba quitado sus


facciones de mujer la finura natural, desfigurando la
primitiva

expresin

de su rostro

con infinidad de

arrugas, cruzadas las unas sobre las otras. Era su tez

morena y tostada por

los vientos y el sol, aguilea su


pelo cano, pequeos y apagados los ojos,
encorvado el cuerpo, y descarnadas las manos, como

nariz, el

garras de ave de rapia.


refajo de bayeta colorada,

Vesta ordinariamente

un

mismo
cabeza amarrada con un

un rebozo verde

del

gnero, y tena siempre la


pauelo de algodn de color oscuro, atado sobre

la

nuca y dejando caer sus puntas sobre el pescuezo.


La habitacin tena el carcter de las que ocupan
las gentes del

campo que gozan de una comodidad

rancho era de quincha embarrada y techo


de coirn. En el interior haba un catre con su cama,
relativa. El

tres banquillos

de

la

de palo, una estera de totora delante

cama, un medio soberado en

el

techo para guar-

dar las hierbas medicinales y algunas provisiones en


la cabecera del catre una imagen de la Virgen, rodeada
:

de ngeles rubicundos y rollizos, y en un rincn un


bastidor de tejer. Algunas 'gallinas rodeadas de sus

entraban y salan buscando alimento, y las


aves de los campos, formaban antes de dormirse, alepollitos,

gres conciertos en la quebrada.

ramada inmediata

al

rancho, en

La cocina era una


la cual

mantena

se

vivo el fuego, sonando su orilla un tacho, en que

a Margarita calentaba

tomaba varias veces


Antes que llegase

el

agua para

el

mate que

al da.
el

mozo enviado de

las casas del

Trbol buscarla, a Margarita haba tenido noticia

de

la

desgracia

ocurrida Manrquez en

el

rodeo, y

109

del punto que le haban

modo que

conducido. De

al

ver llegar al emisario, quien conoca, ella aprovech

de aumentar su fama hiriendo la imagina-

la ocasin

cin del huaso, con algo

que tuviese carcter sobre-

natural.

Te estaba esperando, Toms, le dijo al verle


el umbral de la puerta,
Y quin le dijo que yo vena, a Margarita ?
pregunt el huaso con una sonrisa de malicia.
Quin me lo dijo ? El cielo, pues, Toms. Qu
ests pensando que el cielo no habla tambin ? dijo la
detenerse en

vieja

exclam Toms, en
una crdula y supersticiosa admiracin al oir el nombre del cielo.
El cielo me dijo anoche que hoy habra enfermo
en las casas del Trbol, continu la mdica una porcin de nublados negros se amonton encima de las

Yaya

Bendito sea Dios

cuyo rostro brill

la

luz de

casas eso de las doce y yo dije maana tiene


enfermo en lo del patrn. As me llev pensando
esta

maana, y como nadie vena, pens que

la coso

no sera tan luego; pero esta tarde se pusieron cantar con tristeza los pajaritos, y el viento me apag la
vela que le iba poner la virgen; por eso dije hay

me han

enfermo y

Toms miraba
del huaso
relacin,

que

de venir buscar.

a Margarita con

el

aire eslpido

quien revelan un misterio. Con aquella


la

astuta vieja

haba acompaado de

visajes raros y variada entonacin de voz, el

campesina

como capaz de hacer milagros.


a Margarita mont en ancas del caballo de Toms

se puso considerarla

y un cuarto de hora despus llegaron


TOMO

I.

las casas,

110

gonde pocos momentos antes habfa llegado el aliador.


loms refiri las criadas el milagro de a Margarita, y en algunas horas, su relato haba circulado
por entre todos los inquilinos, que se marabillaban

del portento.

Las criadas de la casa, con tal noticia, llevaron


a Margarita como en triunfo al cuarto del enfermo,
en -el que, como dijimos, haban entrado poco antes,
Ins y las tmidas hijas de doa Ignacia Lermalta.
Desde la llegada de Manrquez hasta este momento

haba trascurrido cerca de una hora.


Hasta entonces, Abelardo pareca sumido
letargo profundo.

en un

El aliador, que haba entrado al cuarto algunos


minutos antes que la mdica, se hallaba cerca de don
Calixto. Era un huaso robusto
y tostado por el sol. En
su fisonoma no se adverta nada que le diferenciase de
los otros

campesinos y su

traje era el

mismo de

stos.

La entrada de a Margarita produjo cierta sensacin


en la pieza, donde la fama de su saber la haba precedido. Todas las miradas se dirigieron ella con
curiosidad, y las tres primas de Ins se retiraron
rincn, aparentado miedo la vista dla mdica.

un

Al mismo tiempo, el aliador se haba acercado


leconocer al enfermo y habindole tomado una mano,
le di un tirn para ver si la mueca no estaba disrocada,
El enfermo
abri los ojos

Vamos

hizo un movimiento de
como despertando.

ver patroncito,

doli ?

Algo, contest Abelardo.

le dijo el

sobresalto y

aliador

le

411

Sus ojos prescindieron de

la

dems

presencia de las

personas para buscar los de Ins.

La joven
de

dez

miraba con inquieta solicitud

le

sus mejillas le daba un encanto

la pali-

indecible.

Estaba bellsima.

Manrquez

amor en

todo su

le dirigi

esa mirada,

que hiri como un golpe elctrico el corazn de Ins.


Vamos, vamos, dijo don Calixto ponindose de

aqu estn de

pie,

Con

ms

la

mujeres.

observacin salieron

esta

Amanda, Matilde y

Deidamia, dando gritos ahogados de fingido susto.


Ins en lugar de seguirlas,

acerc

se

la

cama,

junto la cual estaba el aliador.

Cmo

se siente, Abelardo

pregunt

La joven

joven

al

con afectuoso acento y expresiva mirada.


No s, contest Manrquez en voz baja
bendigo el golpe que me acerca Vd.

pero

puso encarnada, porque se figur que

se

su padre haba odo la contestacin de su temerario

amante.

Vamos

reconozcan

Doa

hijita,

al

dijo

don Calixto

Ins,

deja que

enfermo.

hermana, Ins y don Calixto salieal aliador, la mdica y


dos criadas que miraban alternativamento sta y
Manrquez, con supersticioso temor la primera y con
ron de

Josefa, su

la pieza,

dejando

curioso inters al joven.

Entonces principi
del

aliador

el

reconocimiento profesional

mientras que

hierbas sobre una mesa,

la

mdica colocaba sus

murmurando

entre dientes

algunas oraciones, que resonaban en los odos de


criadas

como

cabalsticos exorcismos.

las

112
El aliador declar que slo se haba zafado una

mueca y

el

hombro

del

mismo

brazo. Para hacer vol-

ver esas articulaciones su estado natural, hizo sujetar


el

un

cuerpo de Manrquez por las dos criadas, y apoyando


pie en el borde del catre, di tirones al brazo del

paciente con

tal fuerza,

que habra podido dislocarle

el

brazo que trataba de curar, no ser tan vigorosa la

musculatura del joven y tan slida.


En seguida cubri el brazo con paos de aguardiente alcanforado y lo amarr con una faja.
Terminada esta operacin, se retir, diciendo la

medica
Lo dems le toca Vd. a Margarita.
Durante aquella operacin, Manrquez haba conocido que el dolor de su brazo no provena de dislocacin sino del golpe nicamente ; mas al verse en casa
de Ins pens al instante, con la viveza del enamorado,
que le importaba mucho prolongar ah su residencia.

Segn

las reflexiones

que instantneamente surgieron

en su espritu en vista de su nueva situacin, hubiera

amores dispensaba
magnitud de su mal. De
aqu la resolucin que adopt de fingirse en un estado
alarmante si la enfermedad no tomaba ms serias proporciones que las que en ese momento senta. Su fin
era prolongar su residencia bajo el mismo techo que
Ins, ya que su buena estrella le colocaba en actitud

sido desdear el auxilio que sus


el

destino, el no

aumentar

la

de poderlo hacer. Estas reflexiones fueron rpidas, y


enrgica las resolucin de llevarlas cabo.

Cuando la mdica se acerc su lecho, Abelardo


un desmayo que alarm sobre manera sta y

fingi

las criadas.

velas de
de

113

mdica una de
capilla no son de cera

Hijita, dijo la

las

S,

la

stas,

trigame

cera, contest la criada corriendo bus-

carlas.

La

otra criada fu enviada

buscar una palangana

con agua.

a Margarita encendi las dos velas, coloclas los


cama y en medio de ella la palangana llena

pies de la

de agua cristalina.

Hecho

esto,

tom una rama de hierba seca de

que haba trado, hizo con


sobre la palangana.
Las criadas

ella

distintas

las

figuras

contemplaban atnitas.

la

Al cabo de algunos minutos, acerc la palangana


las dos velas,

cuyas luces se reflejaron en

el

crista!

pulido del agua que estaba ya perfectamente tranquila.

No veo nada,

observacin.

algunos momentos de
ven algo, aadi dirigindose

dijo tras de

ver Vds.

si

las criadas.

stas miraron temblando la palangana, y despus


fijaron sus inquietos ojos

en

la vieja.

las

dos luces,

No ven ms que
preguntlas a Margarita.
No ms, contestaron
Malo, aadi
se

no es

cierto ?

ellas.

la vieja.

Y se

dirigi la

mesa, en donde eligi una rama de

otra hierba, rezando siempre entredientes.

Con esa rama

repiti

la anterior y volvi

la

misma operacin que con

menear la cabeza, con aire de

reprobacin

Miren Vds.,

dijo en tono imperativo las criadas.

Las dos mujeres

tornaron mirar temblando, y


slo vieron en

agua

el

Qu se ir
voz alta, mirando

114

el

morir
al

inmvil reflejo de las luces.


?

se pregunt la

mdica en

joven que continuaba en su

fin-

gido desmayo.

Pobrecito
suspirando
ms joven de
Ah exclam
despus de un momento
de
ya
porqu no vemos nada.
Por qu, a Margarita pregunt con respeto
criada menos joven,
Ustedes mismas van decir responden
!

dijo

la

las

dos criadas.

la vieja,

reflexin,

la

lo

la

si

verdad.

De qu cosa

preguntaron las dos criadas con

curiosidad.

La vieja fij alternativamente en cada una de ellas


una mirada escrutadora y las dijo
Alguna de Vds. est en pecado mortal ?
Las dos infelices se pusieron temblar convulsiva:

mente.

Yo

no,

Margarita, contestaron

casi

un

tiempo con los rostros lvidos y descompuestos.


Abelardo sostena la respiracin para no perdejr una
palabra de tan curiosa y caracterstica escena.
Bueno, pues, repuso la vieja, si no estn en

pecado mortal hemos de saber


no, porque

el

Santiguronse las criadas,


dito ,

con que

si el

enfermo se muere

maldito lo ha de decir en la palangana.

la

al oir el

nombre de mal-

gente del pueblo designa

al

ngel

rebelde arrojado del cielo la mansin de los rprobos.

a Margarita cogi una


el

agua

hecho.

los signos

que con

tercera
la

rama

y repiti sobre

primera y segunda haba

115

Las dos criadas, sobrecogidas de terror, fijaban en


espantados y repasaban en la memoria sus
pecados, ante sus conciencias turbadas por el miedo.
ella los ojos

Sin duda,

ms joven encontr algn

la

de su vida que mereciese

acto

calificativo

el

pasado

de pecado

mortal, porque exclam

Me

llamando

est

la seorita

precipitadamente de

sali

la pieza.

Manrquez haca heroicos esfuerzos para contener

compasin

la risa y tuvo

mujer

al

mismo tiempo de

supersticin y el miedo
obligado confesarse tcitamente culpable.

que

la

la

la

pobre

haban

Na .Margarita, entretanto, haba prolongado un poco


ms la operacin con la tercera rama. Al fin exclam
con sorda voz.

Ah ah ya lo veo
Los temblores que sacudan
!

haba

atrevido salir,

la

criada que no se

amenazaban

degenerar

en

paroxismo.

La

ech una mirada de soslayo y juzgndola

vieja le

ya suficientemente aterrorizada

Aqu
La

est,

venga

mirar

la dijo

ligero,

pues

poder dominar su espanto, haca


esfuerzos vanos por dirigir la vista la palangana.
criada,

sin

Luego, luego

dola de una de las

La

nada

infeliz fij

exclam a Margarita, tomn-

por

fin

en

el

acercarse.

agua su mirada con que

vea.

No ve prosigui
Lo alcanza ver

criada
contest

S,

terror.

la vieja, ah est el

manos para hacerla

diablo

la

con apagado acento de

116

con efecto, sus turbados ojos vean en

fondo

el

extraas figuras creadas por su fantasa

del tiesto,

dominada de un horrible pnico.

Ah

Al dar
la criada

ah

arrancando

exclam a Margarita bueno Se va


Se perdi
ltima exclamacin, oprimi el brazo de
!

y... all va...

la

mirndola con diablica

La criada cay de

risa.

rodillas golpendose el pecho.

Habra jurado que acababa de ver

al diablo ?

La mdica aadi
No se muere el enfermo, el maldito se ha ido :
ahora vamos curarlo.
Manrquez, en ese instante, di un suspiro y abri
:

los ojos.

ya se

No

ve! exclam la vieja con triunfante ademn,

le

pas

el

insulto

Ahora, vaya calentarme

agua, y cheme cocer esas hierbas.


Pas la criada un manojo de hierbas secas, y la
criada sali del cuarto como si hubiese salido de una
sala de tortura.

Apenas Manrquez

vi cerrarse la puerta, levant la

cabeza y dijo dirigindose la vieja


Vea, seora, chele llave la puerta.
:

Para qu pregunt Margarita.


Por que tengo que hablar y no quiero
?

fa

que

me

interrumpan.

i Qu
miendo que

tiene
el

que hablar

pregunt

delirio se hubiese

la vieja, te-

apoderado del en-

fermo.

Tengo que darle rdenes Vd. Entiende la


? exclam Manrquez. Y si no me obedece,
aadi, ahora mismo la hago tomar presa y llevar

vieja bruja

117

donde un juez para que la castigue por sus maldades.


ha dicho
Cree Vd. que no he visto y odo cuanto se
y hecho aqu

No

se enoje, caballerito, contest con voz suave

mdica no se enoje.

la

ti

Cierre pues esa puerta y oiga mis rdenes, repi-

Manrquez.

Na Margarita cerr la puerta y


cama del enfermo llena de susto.
Abelardo
ba en

haba incorporado en

se

se

acerc

la

el

lecho y

fija-

su mirada de imperiosa energa.

ella

XII

Acababa de presenciar Abelardo una' de aquellas


escenas que revelan los resortes de que los curanderos y mdicos de los campos, se valen para herir
supersticiosa imaginacin de las gentes que les

la

el cuidado de su salud, con mucha mayor


en su ciencia que la que logran inspirar los ms

confan
fe

sabios y
la

afamados doctores de

ciudades.

las

Las

que estos nigromnticos modernos emplean en

artes,

de su lucrativa profesin varan segn

prctica

inventiva de cada cual y segn el espritu dominante en las localidades que habitan. El mtodo
la

que hemos
bas que

visto

era

ms

eran de los
visto

emplear a Margarita y

necesario

aplicar

la

estrafalarios y fantsticos que

ejercer en los

las hier-

curacin,

no

hayamos

campos an en poca muy

re-

Los .curanderos y las mdicas gozan todava


en los campos de Chile de gran veneracin, y es
ciente.

TOMO

I.

7.


raro encontrar

do

villorio

de los que han sobrevivi-

conquista despus de la retirada

la

al

sur de

pobladores de nuestro territorio, en

primitivos

los

un

118

que no exista alguno de estos misteriosos perque tienen bastante ingenio para vivir de

el

sonajes,
la

necedad de sus semejantes.


Los infelices campesinos reputan como infalibles

los

fallos

que

las

de

la

hierbas

enfermo,

mdica del curandero, de modo


y medicamentos suministrados al

por eficaces y acertados que fuesen, van

ejercer su accin en organizaciones sometidas de

antemano

al

poder moral de una preocupacin impo-

salvarn al enfermo si el horsha decidido, como en el caso de Manrquez


que no est destinado morir
y sern un veneno
activo si ese horscopo ha pronosticado la muerte.
El temor de caer en digresiones, que la mayora
de los lectores condenara como enfadosas, nos impide entrar en una descripcin de la infinita variedad de mtodos curativos que han llegado nuestra

de combatir

sible

copo

noticia,

como muy usuales

mos con dar


que

entre los

de nuestros campos.

tantes

el

conocer el

crdulos habi-

Por eso nos contentaempleado por la mdica

curso de los sucesos

trajo

figurar

en

la

escena de esta historia, mtodo que puede mirarse

como un

tipo

del

podramos llamar
la

espritu

que preside en

clnica rural de Chile,

la

que

ya que

escuela existe y ha existido con numerosos sec-

tarios y clientes numerossimos.


Sin reflexionar en las consecuencias

jante

ciencia

puede tener,

ni

en

el

que seme-

modo

de extir-

par los males que ocasiona en una parte conside-


poblacin

de la

rabie

contemplado
del

espritu

los

119

chilena,

Manrquez

hombre decidido poner

de sus deseos

haba

a Margarita, con

de

recursos

el

servicio

al

acontecimientos fortuitos que se

los

presentasen y las fuerzas extraas que, dirigidas


por l, pudiesen concurrir al xito de sus prop-

le

sitos.

Con
que

tal

disposicin de nimo, pens, al instante,

mdica era

la

el

mejor agente que poda ofre-

comunicacin con

-crsele

para entrar en

que

suerte le proporcionaba la inesperada felici-

la

dad de hallarse hospedado tan cerca de

Por eso fu que


alzado

dando

la vieja las

la

ya

ella.

haba

ver salir la criada,

que manifestaban

periosas
le

cabeza,

la

al

Ins,

rdenes im-

firme resolucin que

guiaba.

La

conoci instintivamente que tendra que

vieja

una voluntad indomable negando la


que principiaba con tan enrgicas
amenazas, y se acerc temblando al lecho de Manrquez, fascinada por los triunfantes reflejos que vi
luchar

con

obediencia

al

brillar en sus

grandes ojos.

Hablemos
mostrando

el

claro, la dijo el joven, usted .estaba

diablo

esas

pobres mujeres,

el

diablo soy yo.

a Margarita
mismos

dir los

subyugaba

el

sinti desfallecer sus fuerzas y acu-

supersticiosos temores con que ella

espritu

de.

los

campesinos. Aquellas

palabras resonaron en su conciencia

como

la

ame-

naza del castigo divino de sus culpas.

Desde

servir en

ahora, prosigui Abelardo, usted


lo

que yo

le

mande.

me

va

En
Y ha

lo

120

que quiera su merced, contest

la

m-

dica con humilde voz.

porque
en

si

que

lo

de ser con

no
la

mucha

fidelidad,

entiende

obedece en todo y si me traiciona


mande, no vuelve dormir en su casa

y va parar una prisin, donde


las cuentas.

me

le

ajustarn todas

Cmo no le he de obedecer, pues, patroncito


exclam la vieja con doliente voz ; mndeme no
ms en lo que quiera.
Bueno ; para empezar dir usted en la casa que
!

mi enfermedad

me traer una pluma,


que deseo escribir mi familia.

ser larga, y

tinta y papel, diciendo

Pero, patroncito, dijo la vieja, yo le obedecer


en todo, pero qu inters tiene su merced en perjudicar una pobre vieja que no tiene otro oficio

con que

vivir.

Yo no quiero perjudicarla

hasta

srvame usted bien y


pagar algo, respondi Manrquez.
Entonces me deja que le haga los remedios.
Haga usted cuantos remedios quiera, que yo no
;

le

tomar y usted dir que los he tomado.


La vieja sali preparar sus remedios, y buscar

los

la tinta y

papel que

le

peda Manrquez.

La relacin hecha por las dos criadas que haban


acompaado a Margarita cerca de Abelardo, haba
consternado las hijas de doa Ignacia Lermalta, que
huyeron dando gritos al aspecto de la vieja.
Ins se acerc ella y la dijo en voz baja

Cmo
Malo

est el

enfermo

est, seorita;

me ha

pedido pluma, tinta

y papel para escribir su familia.

121

instante la vieja lo que peda Manr-

Ins dio al

quez.

La

llev- ste

vieja

artculos de escribir, y

los

volvi preparar sus remedios la cocina, en

donde

todas las criadas reunidas conversaban sobre

diablo

que una de

ellas

haba visto en

Tena cola

la

palangana.

preguntaban varias de

el

ellas

un

tiempo.

Una
la

cola de fuego de ms de dos varas, contestaba


que refera lo acontecido.
Virgen Mara exclamaban atnitas las otras.

Y
muy
pues
Como maldito que pues, nias
!

sera

feo,

es,

echaba fuego

por boca y narices


deca la interrogada, persuadida
por su parte que haba visto en realidad la figura del
!

ngel

rebelde

como

tal

lo

representan en

muchos

altares de iglesia.

En

ese

momento

entr la mdica preparar sus re-

medios.
Slo daremos la primera receta con que a Margarita

compuso una bebida para Manrquez, fin de que


tenga una idea de la teraputica rural. En-

el lector

traban en

segn

las

ella

materias siguientes,

arregladas

Tres cogollos de nilge, suasados en la llama de

un candil de

las

condiciones que se expresan

vela bendita.

Siete medias hojas de borraja,

machucadas en

la

campanilla del oratorio.

Cinco cogollos de chpica remojados entre dos

aguas en una acequia.

Catorce granos de ans, envueltos en una hostia

de comulgar, sin bendecir.

122

Una narigada de

Un manojo

de entre-cscara de palqui.

Todo

revuelto en

esto

con una piedra de

No

de azcar prieta.

sal y siete

un almirez y machucado

ro.

tanto las materias empleadas cuanto las condi-

ciones de su preparacin, confirmaron en las criadas

y aun en las amas de la casa la idea de que a Margarita era una gran mdica, digna por todos conceptos

de

la

mayor consideracin.

Entretanto, Manrquez haba aprovechado

para escribir Ins

lo siguiente

el

tiempo

Seorita

Apenas he recobrado

los sentidos,

he dado gracias

la buena suerte que colma mis deseos, ponindome-

en situacin de ver Vd. con frecuencia y sobre todo,


de repetirle que la amo ms que mi vida. sta no

mas no me basta
mi nica ambicin es
alcanzar el amor de Vd. Suceder esto algn da?
Conocer Vd.^lo que vale un corazn que le consagra
todos sus latidos y que guarda tesoros de amor que
tiene precio alguno para
vivir

en

la casa

sin Vd.;

que Vd. habita

derramar sus plantas el da que Vd., con una mirada, se lo ordene ? Ojal porque, si no me confor

mara con que Vd.

me

despreciase,

menos

consentira

en que otro sea ms feliz que yo, porque s que nadie


tampoco es capaz de amarla como yo la amo.

No espero que Vd. me haga

el

agravio de dejar

Cuando abr los ojos,


sin
encontr los de Vd. que me miraban con inters, luego
dgame que corresmi salud no le es indiferente
contestacin

esta

carta.

123

ponde mi amor y todas mis dolencias desaparecern.

La mdica fu encargada de

llevar esta carta su

destino.

a Margarita

se

en la edad

hallaba

para esta clase de comisiones.

ms aparente

la natural

tendencia

femenil de favorecer los amores, ella una la nieve de


la curiosidad que en las
los aos para no sentirlos
mujeres de todas condiciones parece aumentar con la
vejez, y esa tendencia, propia tambin de la avanzada
;

hacia la participacin,

edad,

aunque sea

indirecta,

de las emociones magnficas de la juventud que nadie


olvida.

a Margarita su comi-

Cumpli, por consiguiente

sin con prudencia y acierto. Ins recibi la carta al


da siguiente.

Al ocultarla para esperar una ocasin propicia de


leerla, atribuy

la carta el

fuego sbito de su emo-

la mano con que


Desde ese instante se estableci
entre ese bolsillo y su corazn una corriente elctrica
que turbaba el curso natural de sus ideas. Era la primera carta de amor que Ins reciba en su vida. Y la
primera carta de amor es un punto luminoso de la
existencia, que, aun divisado desde las nevadas alturas

cin
lo

crey que

puso en

el

papel la

quemaba

el bolsillo.

de la vejez, hace estremecerse

el corazn al soplo de
emociones que entonces se sintieran. De modo que
acabando de recibir la carta, no era extrao que esas

las

emociones turbasen

el

pecho de Ins, que no poda

seguir la conversacin de sus primas, que se clavaba

frecuentemente con la aguja y que se desviaba en su


costura de la lnea que deba seguir.

i Podramos deducir de aqu que Abelardo haba


conseguido su objeto y que era amado ?
Esto sera manifestar una profunda ignorancia de

la fisiologa
la

moral, y sobre todo, de

la del

corazn de

mujer.

Una carta de amor es para ella, en primer lugar,


un homenaje rendido su belleza.
Es el primer paso dado hacia la solucin de ese
enigma de fuego, al cual se dirigen deslumbrados los
vidos ojos de la pubertad.

Es

el

preludio de la eterna sinfona, cuyos volup-

tuosos compases aspira siempre

corazn

el

me-

cerse.

Es, en fin, mucho ms que la realidad de un hermossimo sueo, porque es ese sueo mismo, con su
lucido cortejo de palpitante indefinida felicidad.

Por eso era que

Ins, sin

amar precisamente

Manr-

quez, se estremeca turbada al tocar la carta que guar-

daba como un misterioso talismn.


Decidise, por fin, leerla, y aprovech un momento propicio para deslizarse la huerta.
Cantaban las aves entre los rboles ; mecan los
rboles las brisas tibias del medio

doblaban lnguidas sus

tallos

con

y las flores
ardientes cari-

da,

las

cias del sol.

Ins eligi un bosquecillo espeso. Las hojas rozaban como con amor sus cabellos rubios, y sus delicados pies opriman el csped, doblndolo apenas.
Palpitbale con tal violencia el corazn, que al abrir
la carta sinti casi

un remordimiento de haberla

reci-

bido.

Que era

fcil

devolverla, pens ella

pero sus dedos

no

la

obedecan, y la mostraban abierto el pliego, y


una zarabanda de loco regocijo.

las letras bailando

Ley turbada primero, ms trinquila despus, y al


con un sentimiento de completa satisfaccin. Tres
:

fin

lecturas seguidas

con

la leccin

Pocas jvenes haran

igual cosa

de piano, se nos antoja pensar

Ese sentimiento de satisfaccin completa era propio


de la ndole de Ins. Experimentaba por las lides del
corazn

la inclinacin

irresistible

valientes buscar el peligro.

La

que arrastra

carta prometa

los

amor:
que un

Ins no ech de menos las flores retricas


amante romntico y perfumado de almizcle habra
derramado con profusin entre sus frases. Era simplemente su despacho de soberana absoluta, de un
corazn que lata en el pecho de un buen mozo. Qu
Qu ms para una joven dominada, como
ms
tantas existen, de un espritu de audaz coquetera

Faltaba

la

importante

cuestin

Ins sali del bosquecillo


el

da del

en

la

mismo modo,

noche, tembl

de

sin resolverla

y al

respuesta.

la

retirarse

dej pasar

su cuarto,

ver que la mdica se

al

acer-

le

caba misteriosamente.

Subyugada por

el

miedo y gozosa

al

mismo tiempo,

recibi otro papel que la vieja desliz en la

Felizmente ocupaba un cuarto sola.


vela, ley lo

que

que sigue

Por Dios, no

me

me

encuentro,

mano.

la luz

de

la

deje

porque

usted en la ansiedad en
la

desesperacin

podr

arrastrarme dar algn paso que la comprometera.

Mi amor

es tan verdadero

como profundo.

A. M.

126

Estas pocas lneas desvaneceran las vacilaciones


de Ins. Al propio tiempo que conoca el impetuoso
carcter de Manrquez
y no dudaba por esto que su
silencio le hara cometer alguna imprudencia, la pers-

pectiva de

una

inclinaciones.

intriga

amorosa halagaba sus naturales

Estas

dos causas

la

determinaron

Mas era necesario hacerlo por escrito, y de


aqu surga una poderosa dificultad, que el autor se
contestar.

ve precisado enunciar francamente,


tar su historia el

sabor de

la

fin

de no qui-

realidad, tan

impor-

tante en los estudios de costumbres.

Ins se arredraba ante las tirnicas exigencias de


la ortografa
y

Como

las

de la redaccin.

personas de su sexo en general, la her-

mosa joven tema ms descubrir su falta de cultura


escrita, que el compromiso que esa
misma carta podra originar su buena reputacin.
Muchos amantes han maldecido el recato de una querida, sin figurarse que sus verdaderos enemigos han
en una carta mal

sido las reglas de ortografa.

decisin de las coquetas,

'

Ins, empero, tena la

que prefieren dar un paso

aventurado perder un adorador interesante. Esta |


fuerza de voluntad la sugiri la idea de vencer los
j

escollos ortagrficos costa de paciencia, y con tal


fin

decidi no emplear,

en caso de duda, ms que

palabras sacadas de algn libro. La biblioteca de las


casqs del Trbol consista slo en algunos libros devo-

usados por Andrea y por su madre. En ellos fule


preciso a Ins buscar las palabras para escribir, seg
tos,

su ingenioso mtodo. Por

fin, al

cabo de cuatro borra-

dores, lleg poner en limpio esta carta, en contestacin las de Manrquez :

Yo tambin me alegro de que usted

est alojado

en casa, porque as podremos serle tiles en algo.


Su estado nos ha tenido en una grande inquietud, y

deseamos mucho que

Por mi parte

se mejore.

deseo tambin, no por verlo alejarse de aqu, sino

lo

porque es natural me interese por la salud de un


amigo quien aprecio. En cuanto lo dems que me
dice en su carta, le responder, como antes, que no le
creo.
Si bien

la

no posea Ins grandes recursos en cuanto


el fondo, como se ve, no deca

forma epistolar, en

ms que

lo

que deseaba decir, siguiendo

as su tctica

de evitar respuestas compromitentes, escudada siempre de una aparente incredulidad, que dejaba abierto

enamorado el recurso de la justificacin.


La mdica llev Manrquez esta contestacin, que
iniciaba una serie de cartas, de las cuales slo tras-

al

cribiremos aquellas que sirvan para explicar la marcha

de los acontecimientos.

XIII.

Seorita

La

frialdad de su carta

sido preciso todo el

hacerme

desistir del

me

ha. desesperado, y ha

amor que usted me

inspira, para

primer impulso que tuve

de huir de esta casa, despreciando


salud. Slo tiene usted

un

el

tibio aprecio

al leerla,

estado

de mi

que ofrecer

al

que pone sus pies un corazn lleno de ternura y de


amor. Es muy poco para mi ambicin, aunque sea

mucho para mi honra. Veo realmente que soy desgra-

128

Ciado, puesto que no tengo la fuerza de callarme y de


arrancar de mi pecho un amor qne usted desprecia.

Esta carta lleg

Abelardo Manrquez.

manos de Ins

el

mismo

da que

envi su primera contestacin.


Ins respondi lo siguiente

Yo no he dicho que desprecio su amor, sino que


no lo creo. Yo no tengo los atractivos necesarios para
inspirar una pasin como la que Vd. pinta, y es pre

ciso

que

me haga

justicia,

no dando mis palabras

otro significado del que tienen.

Mientras tanto, don Calixto y todos los de las casas


de la mdica, que

del Trbol crean en los informes

pintaban Manrquez como luchando entre la vida y


la muerte.

Manrquez escribi al da siguente :


Usted no desprecia mi amor
mil gracias. Me
vuelve Vd. una parte de mi tranquilidad perdida. Per:

mtame,

s,

desmentirla en una materia en que puedo

no slo tiene Vd. belleza para


mo, sino que no comprendo,
al pensar en el poder de sus ojos, que no sean el
reflejo de una alma capaz de sentir un amor igual.
Mucho me costar persuadirme de que el cielo le di
tantas perfecciones fsicas y/ descomplet su obra,
animndola con una alma indiferente, como la que
ser mejor juez que Vd.

inspirar

un amor como

el

Vd. se empea en manifestar. De todos modos, yo la


amo cada vez con mayor fuerza y siento que slo podr
ser feliz

si

soy correspondido.

SeSor Don Abelardo ManrIquez;

<

injusto es Vd.

Muy

<

129

conmigo, pues

me

y entretanto Juan Miguel


haciendo cargos lodos los das, porque segn
indiferente,

soy

est viviendo

riamente

Al

fin

est

l,

tengo

quien creer en este caso

que conversa conmigo dia-

v, l

aqu.

me

Vd. que no

que

me

siempre preocupada desde que Yd.

aire de estar

el

dice

Seorita

me

dice Vd. el

ver en sus cartas

nombre que estaba temiendo

Prefiero el tormento de saber que

ama otro al continuo suplicio de la duda atroz,


me abandona un instante. Si ese caballero le
hace Vd. observaciones como las que Vd. me refiere,
Vd.

que no

es claro que Vd. le ha dado el poder de hacerlas, y de


aqu debo deducir que mis temores no son infundados.

imploro, pues, un

No

amor

bien considerarme digno

del

que Vd. no tiene

pero creo que puedo esperar

de su amistad la franqueza que har terminar mis


terribles dudas.

Abelardo esperaba con esta carta arrancar por

fin

Ins una palabra de amor, que confirmase la vaga,


pero

significativa expresin,

recibir. Ins,

meterse demasiado contest

de

la

que acababa de

que no quera desesperarle,

Usted tambin

me

ni

compro-

pregunta

si

amo

otro

he dado yo derecho de hacerlo dicindole que

le

y le

amo

130

Vd ?. Lo mismo pasa con Juan Miguel


ama y me embroma con Vd. sin que yo

dice que
le

me

haya alen-

tado en sus declaraciones de amor. Confiese que Vd.


es injusto conmigo, que

comprometo mi tranquilidad

escribindole con tanta frecuencia.

Seorita
Lo que no puedo menos de confesar es que ese
don Juan Miguel me parece un necio de la peor clase,
porque es necio rico. Para juzgarle as, me basta la
confesin de Vd. que me dice que la embroma conmigo. Aadir que rene la necedad la insolencia,
puesto que se atreve hablar Vd. de amor cuando
no es capaz de sentirlo. Por consiguiente me dar Vd.

una prueba de aprecio, no volviendo compararme


para nada con l.

Me dice Vd. que se compromete escribindome


por
qu no evita ese peligro inventando algn pre
texto para venir verme ? Ms falta me hace una
mirada suya que la luz del sol de que me priva el
estado de mi salud. Y si no puede venir, por qu
no calma mi inquietud con una sola palabra ? Dgame que me ama, si no es as, confiese que mi

amor

En

la

importuna.

este

pasatiempo, que

la potica

expresin de

jugar con fuego caracteriza perfectamente, Ins iba


cediendo poco poco al contagio moral del verdadero amor, tan irresistible para los corazones que

no han gastado en

las asperezas

de

la vida la exqui-

sensibilidad de las emociones

sita

cartas de

las

131

deslizndose por la suave pendiente


dividir en

siones,

de

de

los
la

las

mil partes la esperanza,

ir

concefin

de

magnitud
resultados probables, eran pasatiempos en
joven hallaba un poderoso atractivo y los

saborearla sin formarse conciencia de

que

Releer

vrgenes.

Manrquez, meditar las respuestas,

la

la mayor parte de sus meditaciones.


La brusca franqueza de su amante oficial la despert de ese delicioso dormitar en que su alma se
meca dando la realidad la poesa del ensueo,

que consagraba

que quita las cosas sus inconvenientes materiales.


El da que Ins recibi la carta que acabamos de
transcribir,

Juan Miguel,

despus de maduras re-

haba aprovechado un momento propicio

flexiones,

para decir Ins

La

mejor prueba que Vd. pueda darme de que


realmente no quiere Vd. Manrquez es la de casarse conmigo.

En
las

esa frase resuma Juan Miguel

emociones diversas que en

haban agitado. Vimos ya que


sairado

le

el

resultado de

ltimos das

los

le

temor de verse de-

el

haba hecho salir de su orgullosa apata

y manifestar Ins una decisin que hasta entonces, en su calidad de rico y de protegido de los padres de Ins, se crea dispensado de mostrar. Y as

como
la

la

presencia de un rival

le

haba reducido

condicin de amante solcito, esa

misma

circuns-

tancia desarroll el verdadero carcter de su orga-

nizacin
categora
el

moral.

Ese carcter

le

nombre de amantes toda

en

una

designar

con

colocaba

que no parece aventurado


costa,

Categora

de

132

numerosos sectarios, que no esperan ser amados


de una mujer para creerse con derecho de poseerla,
y que poco se inquietan de que una mujer les niegue su corazn, con tal de llevarla un da al altar y
adquirir los despticos derechos de que las leyes
del matrimonio invisten al marido. Por esto fu
que Sendero, temeroso de la preocupacin que notaba en Ins, hastiado de las vagas promesas que
en sus conversaciones poda obtener de ella, y cansado del papel de suspirador, que la joven pareca
asignarle en sus decisiones de coqueta, resolvi dar
el

golpe decisivo de los hombres de

su

ndole

cortar as las dificultades, pulverizar los obstculos

y entrar triunfante en

dominio de

el

de su querida.
Por fortuna de Juan Miguel,
diriga, en

hogar domstico
aras

del

existencia

joven quien se

la

vez de ser romntica, era positivista. Es

que en lugar de representar en

decir,

la

el

inters,

estimaba en dinero

papel

de vctima

la

escena del

inmolada

daba gran importancia


la posibilidad

ste

en
y

de alcanzar los apre-

ciados goces materiales, que reciben ardiente culto de


las sociedades civilizadas.

categricas

sueo,

le

de Juan

De manera que

Miguel

la

las palabras

despertaron

de

su

presentaron las fases reales de la existencia,

y la hicieron recordar los reiterados consejos de sus

padres acerca del valor que una nia sensata debe


dar la buena ocasin, que en

el

calendario social

podra llamarse nuestra seora de la Fortuna. Pen-

sando en

la

ligereza que

cometa manteniendo con

Abelardo una correspondencia epistolar, Ins baj


ojos y se puso ligeramente colorada.

los


Sendero se

133

que ese rosado

figur

tinte

de las me-

jillas vena del pudor y de la turbacin que sus palabras haban producido. No ocurrindosele nada que
decir, crey que lo mejor era repetir esas palabras,

una contestacin termi-

fin de obligar Ins darle

nante.

Yo no puedo disponer sola

de m, dijo Ins, sin

alzar la vista.

La pedir su padre y su mamita


parece
qu
Vd. es dueo de hacer que quiera.

repuso Juan Miguel

le

entonces,

lo

Esta contestacin equivala

al

ms

esplicito consen-

timiento para Juan Miguel, y siempre llevado de su


carcter, se dirigi hablar con don Calixto sin esperar

mayores explicaciones.

Don

Calixto que, desde la llegada de Sendero, espe-

raba impaciente esta agradable sorpresa estrech en,

que
colmaba sus aspiraciones y las de la familia.
Inmediatamente particip tan fausta noticia doa
Josefa, quien la comunic su hermana doa Ignacia,
sus brazos

tre

la

que

la refiri

las cuales lleg

su

futuro

yerno,

dicindole

en secreto sus hijas, por medio de


conocimiento de las criadas, quienes

a transmitieron a Margarita, la que no tard en


llevarla su fingido enfermo.

mismo da en que Manrquez peda en su


una palabra de consuelo, reciba la notide su casamiento con el que l despreciaba como

As en

el

carta Ins
cia

rival.

Manrquez,

al oir semejante inesperada nueva, asi


que se hallaban al pie de la cama y los
lanz con furia la cabeza de la mdica que huy

los zapatos

TOMO

1.

134

despavorida. Igual cosa habra hecho con don Calixto


y con cualquier otro que se hubiese presentado darle
parte del recin concertado matrimonio. Su altanero
carcter se revelaba contra la injusticia de la suerte,
y aquel primer desengao haca estallar su natural

impetuosidad, lejos de sumirle en

la profunda desescon esta clase de golpes la


generalidad de los hombres.
Pasado, sin embargo, el primer movimiento de

peracin que anonada

irreflexiva clera,

Manrquez

sinti el ardiente

de triunfar de los obstculos,

miento de Ins.

impidiendo

deseo

casapesar de que jams la joven le


el

hubiese hecho promesa alguna de amor, Abelardo se


crea amado, y fundaba esta persuasin en las cartas
de Ins, en sus conversaciones y en su propio orgullo,
que no admita la realidad de verse desdeado por un
individuo quien miraba con desprecio. Inexperto en
la vida, y sin
nil,

un

conocimiento alguno del corazn feme-J


ms poda deslumbrar una mujer

figurbase que
tesoro de

amor puesto

sus plantas, que ua

suma

de metlico ofrecida en participacin, trueque de


vender su albedro y envolver el corazn en la frrea
tortura de un deber exclusivo y desptico. l, que no
hubiera cambiado su amor por la mayor riqueza, se
convenca,

medida que reflexionaba, de que Ins

era vctima de

la

autoridad

paterna.

Salvarla

fu

desde ese instante su propsito, y con esa mira escribi:

Seorita;

Disponga Vd, de m. La tirana de

los

puede triunfar de los corazones dbiles y

padres slo
el

suyo debe

i
i

:
-

135

una sola palabra y desbaratar


dando al insolente, que osa invocar

ser fuerte. Diga Vd.


ese odiado enlace,

poder de

el

cin que

le

la

autoridad ajena para sus fines, una lec-

haga renun-

deje recuerdos eternos y le

ciar usted para siempre.

XIV
Ins

esa

recibi

en circunstancias

carta

llamaban de parte de su padre. Conociendo

que

la

la vio-

lencia de Manrquez, ofreci que contestara tan luego

como

la

fuese posible.-

La mdica

fue encargada de

tranquilizar Manrquez con estas palabras fin de

hacerle esperar con

ms paciencia

la

contestacin.

Dirigise Ins la pieza en que su padre la esperaba.

Don

Calixto haba querido dar cierta solemnidad

su primera conversacin con su hija sobre

la peticin

hecha por Juan Miguel Sendero. Al afecto haba reunido en su dormitorio su mujer, su cuada y
sus tres sobrinas.
carcter serio de

De
un

acto

cierta timidez la joven

oponer ninguna

modo,

este

la

escena adquira

el

de familia que impondra

y la obligara aceptar, sin


que iba hacerla.

dificultad, la oferta

momento el objeto para que su


mandaba llamar su ltima conversacin con
Juan Miguel la tena para ello preparada ms la carta
Ins sospech al

padre

la

de Abelardo

la

haca sentir

la

necesidad de no dar tan

pronto su respuesta afirmativa,

fin

de poder engaar

su impaciencia con vagas promesas hasta

rando, poco poco,

al

irle

prepa-

descubrimiento de la realidad.

136

Esta consideracin la hizo entrar la pieza en que su

padre haba improvisado un tribunal de familia, con


el

propsito de evitar en cuanto fuera

posible

una

respuesta categrica, pesar de la determinacin en

que se encontraba,

por marido Juan

de aceptar

Miguel.

Don

Calixto se haba quitado la

manta que habi-

tualmente vesta y pustose una chaqueta con grandes


carteras, en una de las cuales se vea un gran pauelo
de narices y en la otra la bolsa tabaquera hecha de
cuero de pjaro nio y la punta de la cigarrera de
mostacilla en que guardaba las hojas. Para darse una
actitud imponente,

una mano,

don Calixto

eslabn en

tena

el

mechero en

otra y el cigarrillo recin


torcido, puesto horizontalmente entre los labios.
el

la

Al presentarse Ins, di con


la piedra,

encendi

de tabaco que

le

el

Hija, te

eslabn

haban quedado en

sonar los labios, y tom


de familiaridad solemne

el

el

golpe en

cigarro, arroj algunos granos

!a palabra,

hemos llamado para

haciendo

la boca,

diciendo con tono


darte una buena

noticia, que justamente celebra toda la familia. Juan

me ha pedido tu mano, lo que para ti es una


gran suerte, porque es un joven rico, trabajador y
su familia es tan buena como la nuestra y
juicioso
Miguel

aprueba su determinacin. Yo le contest, llamndole


hijo, porque estaba seguro que por tu parte no tienes
otro deseo que el de agradar tus padres, y ahora te
para preguntarte qu te parece.
Durante este discurso, Ins haba manifestado una
turbacin muy adecuada al caso. Con los ojos y las

Hamo

mejillas pudorosamente encendidas contest

S que mi deber es obedecer mis padres, pero

estoy tan sorprendida...

en

437

fin,

tono,

porquero no pensaba

que,.,

me gustara tener algn tiempo para pensarlo.


Cmo es eso exclam don Calixto en spero
!

No

estn aqu tus padres para pensar por

no seas tonta,

Csate,

Ignacia.

Ojal

se

dijo

presentasen

ti ?

Ins su ta doa

para stas,

aadi

mirando sus hijas que bajaban los ojos aparentando


timidez, partidos como el que se te presenta. No ests
creyendo, nia, que los maridos se encuentran as no
ms. Tan poco matreros que son los hombres para
casarse Y la que no se casa se queda para vestir sanqu
tos, hijita. No seas tonta, dice que s no ms

ms quieres

Honrar padre y madre, dicen los mandamientos,


observ, en tono de sermn, doa Josefa.

si

los

dnde bamos dar,

aadi don Calixto,

padres no pudiesen casar sus hijas

sabes t de lo que

te

conviene no

Csate no ms,
Encomindate

no

seis

te

conviene

tonta,

Qu

repiti

doa

Ignacia.

San Antonio y

cierra los ojos,

agregaba doa Josefa.


Este serie de advertencias y amonestaciones, hizo
Ins que era imposible resistir por ms

pensar

el enojo de don Calixto,


que con respecto Manrquez la
preocupaban al entrar, y como, por otra parte, su
objeto haba sido
nicamente ganar algunos das,
renunci con facilidad ellos, trueque de no indisponerse con sus padres.

tiempo. Ante la autoridad y


olvid los temores

Yo no he querido desobedecer,

TOMO

I.

dijo levantando

3.


los lindos ojos

138

anegados en lgrimas

para pensar no ms

yo peda tiempo

pero yo obedecer mi padre en

que quiera y me casar cuando lo mande.


As me gustan los hijos dijo radiante de alegra don Calixto.
Abraza tu madre, nia
aadi
lo

dirigindose Ins.

sta y doa Josefa se abrazaron llorando y este


abrazo y estas lgrimas, se unieron doa Ignacia y
sus hijas, que geman para dar prueba de sensibilidad
:

delicada.

Yaya

pues, dijo don Calixto cuando hubo pasado


primer momento de ternura, ya ven lo que cuesta
ser buena hija.
el

La obediencia
Josefa,

es la ley de

agreg doa

Dios,

enjugando sus lgrimas.

Ojal todas tuviesen tu suerte,

dijo

hijita,

doa

Ignacia Ins, y quien Dios se la di, San Pedro


se la'bendiga. La que pueda salir del paso debe darse
santa

ahora

Miguel sea rico

que tienes

t,
:

la

suerte de que Juan

buuelos con miel,

Sigui por algn

tiempo

el

hijita

coro

de

congratula-

ciones que cada cual, segn sus gustos y su ndole,


haca. Nadie, por supuesto, se detuvo indagar si el

amor

tena parte en el consentimiento de Ins, por ser

una cuestin que en las familias se reputa de


orden secundario, puesto que el cdigo convencional
que rige las sociedades civilizadas, no reconoce ese
esta

elevado sentimiento
conyugal, sino

el

poder de

como agente

influir

en

la felicidad

subalterno.

Al cabo pudo Ins sustraerse su gozosa familia y


Manrquez como

retirarse su cuarto para contestar

o haba

ofrecido.

La escena que acababa de tener

139

lugar, introduca un cambio notable en sus ideas y propsitos. Al tomar la pluma, conoci que el pasatiempo
con que haba querido amenizar la monotona del
campo, era un juego peligroso que poda comprometer

seriamente su porvenir.

Esta consideracin

la

hizo

detenerse meditar en lo que iba escribir.

La carta que sigue es el reflejo de la determinacin


que tom, despus de un detenido examen de las circunstancias en que se hallaba
:

Despus de pensar mucho si le escribira no,


veo que debo hacerlo por ltima vez, para advertirle
que en adelante no podr ya recibir cartas suyas, por
lo que espero no me volver escribir. Acabo de
contraer compromisos que me impiden seguir esta

correspondencia por inocente que sea, y creo que puedo


contar con la delicadeza de Vd. para que me devuelva

mis cartas anteriores en cambio de las suyas que le


remito. Con esto quedar todo concluido, v estoy
segura que Vd. guardar el secreto que podra perjudicarme, porque no todos creeran que he contestado
sus cartas por pura amistad y para distraerlo, ya que
Vd. no poda salir de su cuarto. De todos modos,
puede Vd. contar con esa amistad, aunque no vuelva
escribirle por razones que Vd. comprender.

No esperaba Abelardo
de
el

el

la

el lenguaje calculado y fro


carta anterior. Habale trazado su imaginacin

cuadro de su amante desesperada, obedeciendo con


corazn hecho pedazos la voluntad desptica de

los padres, de

manera que cada

frase

de esa carta

tronch alguna de sus ilusiones, hirindole adems en


su

amor propio. Tambin

otro la que

le

la

idea de ver en brazos de

haba inspirado las primeras

y,

como

primeras, las

140

ms puras emociones del corazn, levanmuro de hielo, turbaba

taba delante de su porvenir un

sus ideas y encenda en su pecho la clera impaciente


de los celos. Con el pulso agitado y el cerebro encendido, contest

Seorita

Esperaba que Vd. hubiese calmado mi dolor con


alguna palabra de consuelo

Vd. sus cartas y

me

en lugar de eso

me

pide

habla de su amistad. sta no

la

acepto y aqullas las guardar como el recuerdo ms


triste de mi vida, al mismo tiempo que me servirn de
leccin para el porvenir.

Veo que me haba engaado,

creyendo que Vd. hubiese tenido bastante franqueza

para decirme que amaba otro y cerrarme de este


modo la puerta toda esperanza. Cruelmente me castiga Vd. por lo

que

pasar por un delito

los ojos

de ninguna mujer puede

Vd. era libre

franqueza de decrselo

dnde

la

est el

am y tuve la
crimen que me

haga acreedor tan duro tratamiento ? lo menos,


devulvame Vd. mis ilusiones este respecto y dgame
que la han obligado obedecer. Yo crea tener algn
derecho de exigirle franqueza mas conozco que ninguno tengo de pedirle un valor de que Vd. carece tal
vez
dgame que ha obedecido, y todo lo olvidar,
menos mi amor, que vivir en mi pecho eterna;

mente.

Esta carta despert en Ins la suficiente sensibilidad

para arrancarle dos tres suspiros. Sin darse cuenta


cabal del verdadero dolor que agobiaba Manrquez,
su

frgil

corazn y su espritu frivolo la hicieron dar

141

mayor precio las ltimas palabras, porque ellas eran


el incienso quemado al poder de su hermosura. Mas,
como sus ltimas meditaciones la haban hecho ver

que

la

correspondencia con Abelardo poda compro-

meter seriamente

el

porvenir que se le ofreca, Ins

contest la mdica, cuando fu pedirle la respuesta

de parte de Manrquez

Dgale

que no

le

volver

escribir

si

me

no

devuelve mis cartas.

Manrquez contest esta misiva verbal con estas


lneas

Para entregar

No me

las cartas, necesito

niegue, Ins,

una

hablar con Vd.

He

entrevista.

resuelto

ale-

jarme de aqu para siempre, pero quiero llevar una


palabra de consuelo de sus propios labios. Decdase
Vd. decirla y volver ser su esclavo.
Ley Ins estas lneas, y entregando
vieja, la dijo

lo

el

papel la

No me traiga ms

que haga

cartas

que guste con

no

las leer, y dgale

las mas.

Al oir esta contestacin, Abelardo se puso pasear


lo largo de la pieza. Desde la noticia del

agitado

casamiento de Ins, habase declarado en convalecen-

aunque para conservar

cia,

el

derecho de permanecer

en la casa, mantena siempre un brazo entablillado por


el

aliador y suspendido por medio de

su impaciente despecho, quitse

el

mesa en que

un

probaba

La

escriba sus cartas

un pauelo. En

pauelo y di en
fuerte golpe,

de su brazo.
miraba con inquietud. En

la

que

la fuerza

vieja le

los das

que

haba pasado cuidndole, la frrea voluntad de Manr-

quez

la

haba avasallado completamente.

Al cabo de algunos momentos,


junto

la

mdica dicindola

el

joven se detuvo

Voy hacerle un encargo que Vd. desempear


mayor cuidado.
Bueno, pues, seor, contest a Margarita, con
voz sumisa.
Vd. me ha dicho, aadi Manrquez, que Ins
cuarto que sigue
de don
ocupa
seor.
Quin vive en pieza anterior
Doa Ignacia con sus
Cierran puertas en noche
Las criadas me han dicho que quedan
Pero puerta que da patio queda cerrada
noches no
todas
Esa pues, mayordoma echa
Pues
para
noche.
yo necesito esa
Y cmo, pues, patrn, por Dios
Vd. sabr cmo; yo necesito y preciso
con

el

Calixto.

al escritorio

el

S,

al escritorio ?

la

hijas.
la

las

abiertas.

al

la

las

llave.

le

la

s,

llave

bien,

esta

es

la

que Vd.

me

la

traiga,

dijo

Abelardo con voz impe-

riosa.

La

vieja baj la

cabeza con resignacin y se retir

buscar los medios de cumplir aquella orden perentoria.

XV
Grande
la

fu la impaciencia con

hora en que

los habitantes de

que esper Manrquez


las casas del Trbol

tenan costumbre de retirarse dormir.

No podiendo

obtener contestacin de Ins, haba

resuelto introducirse hasta su habitacin y

obligarla

143

contestarle terminantemente, si al dar su mano


Juan Miguel Sendero obedeca su corazn, slo

autoridad de su padre.

la

Haba fundado Abelardo tantas esperanzas en su


amor, sobre todo desde que Ins en sus cartas le dejaba entrever la probabilidad de ser correspondido,
que

le

habra sido imposible resignarse dejar la casa

sin llevar

una certidumbre acerca de

verdaderas

las

causas que haban operado tan repentina transformacin en la vida de Ins y en su propia suerte. Por esto
haba adoptado la violenta resolucin de llegar hasta

y de comprometerla, si era necesario, para desbaratar el proyectado enlace, que l persista en atri-

ella,

buir nicamente don Calixto.

La

vieja, entretanto,

haba entrado

la

cocina poco

antes de la hora de cerrar las puertas y ofrecdose la

mayordoma para acompaarla.


Para hacer aceptar esta proposicin, a Margarita
tuvo la ingeniosa idea de intimidar primero

las

criadas con algunos de esos cuentos fantsticos, con

que

la

gente de baja condicin en Chile entretiene las


Gracias este

arbitrio,

mayordoma,

se hallaban

veladas.

cuanto

la

tanto

las

criadas,

sobrecogidas de

modo que la encargada de cerrar las puertas, acept gustossima la compaa de a Margarita para desempear esa parte de
espanto la hora de dormir, de

su servicio.

Na Margarita pudo as apoderarse de la llave que


Manrquez necesitaba para entrar en las habitaciones
interiores de la casa. Mientras la mayordoma cerraba
otras puertas, ella se encarg de la

que caa

dejndola abierta para mayor seguridad.

al

patio,

144
Manrquez apag su vela
puerta de su pieza,

fin

las once y entreabri la


de esperar, observando, que

el interior de las casas un completo silenPocos momentos despus lleg la mdica llevn-

reinase en
cio.

dole la llave.

En posesin de ella, tuvo Abelardo que dominar


con dificultad su deseo de entrar inmediatamente
mas, el temor de perderlo todo por una imprudencia,
le hizo resignarse esperar una hora ms.
Los locos proyectos que cruzaron por su imaginacin durante esa hora de expectativa, fueron infinitos.

Cuntas veces emprendi con Ins

de los campos

la

fuga

al

travs

Cuntas otras, saciando en su rival

sed de venganza que

le

la

abrasaba, pisote sin compa-

sin Juan Miguel en presencia de Ins que le des-

preciaba vindole envilecido


tada

en
el

al

el

Cuntas, en

pecho de Ins, para que jams

corazn que no haba querido

En

fin,

embo-

peso del dolor la conciencia, clavaba un pual

organizaciones vigorosas

latiera

latir

como

por
la de

por nadie

l.

Manrquez,

quien la naturaleza haba dado vehementes pasiones


la par que una poderosa musculatura, todas esas

enfermizas visiones del

espritu,

como

eran

otras

tantas realidades, que le hicieron experimentar en una

hora, las encontradas sensaciones de su caprichosa


incoherencia.

De manera que cuando Manrquez

un paso fuera de

la pieza, se sinti

y de cuerpo, cual si recin llegase de


larga peregrinacin.

Mas

al llegar

mano, volvile

la

la puerta,

di

cansado de espritu

una penosa y

cuya llave llevaba en

nerviosa agitacin que

el

la

movimiento

haba suspendido por un instante, y mientras intro-

145

duca la llave, su sangre se agolpaba turbulenta en


las

sienes, impelida por

corazn con una fuerza

el

prodigiosa.

pesar de haber dejado a

Margarita

aquella

puerta sin cerrarla con llave, Abelardo, falta de un

que servirse de

tirador, tuvo

la llave

misma para

sos-

empujaba la otra suavemente.


La puerta se abri haciendo un ligero ruido, que
pareci mucho mayor Manrquez, causa del profundo silencio que reinaba en las piezas. Dos de stas
tena que atravesar para llegar la que ocupaba Ins.
tener

una

hoja, mientras

Colocado Manrquez en

el

comedor, cuya descrip-

cin hicimos en los primeros captulos, y dando la


espalda al patio, tena la izquierda una pieza ocu-

pada por don Calixto y su mujer, la que segua otra


en que dorman, Andrea y su prima Deidamia. la
derecha estaba contigua

al

comedor

la pieza

ocupada

por doa Ignacia Lermalta y dos de sus hijas, Amanda


y Matilde; segua continuacin el escritorio de don

que tena puerta

al patio, por la cual haca


pago de peones, mantenindola con
llave y trancada el resto de la semana; y por ltimo,
terminando ese can de piezas, hallbase una estrecha y con slo una puerta al escritorio, que por sus

Calixto,
los

sbados

el

pequeas dimensiones Ins habitaba

Un

baaba en

medio
otro

sola.

veln puesto en una palmatoria, cuya base se


el

agua de una palangana colocada en

del comedor,

de

la

daba

el

luz las piezas contiguas, y

misma manera arreglado iluminaba

a!

cuarto de Ins.

Abelardo se qued inmvil durante algunos momentos, despus de juntar


TOMO

I.

la

puerta que volvi sonar


9

como

146

La luz de los velones, bajando


sebo se haba consumido, se agitaba en
torno de la inflamada pavesa, y despeda sobre los
abrirse.

al

medida que

el

muebles sus rayos escasos y vacilantes, que transformaban su forma natural en cuerpos de fantsticas
proporciones. Slo turbaban

el

silencio, las

distintas

respiraciones y ronquidos de los que dorman.

Cuando vi Manrquez que despus de su entrada


continuaba todo en tranquilidad, se adelant caminando en

las

puntas de

los pies,

ltima pieza de la derecha,

que,

con direccin
por

los

la

informes

recogidos por a Margarita, saba que habitaba Ins.


Doa Ignacia y sus dos hijas que ocupaban, como
dijimos,

el

pesar de

primer cuarto, dorman profundamente.

estrao y arriesgado de su situacin, el


joven no pudo contener una sonrisa al contemplar los
distintos

lo

cuadros que se ofrecieron su vista en

pieza que atravesaba.

Doa Ignacia roncaba con

la

la

boca desmesuradamente abierta, la cabeza hacia atrs


y una mano extendida fuera de la cama, como apuntando un lugar del piso. Matilde pareca haber sido
sorprendida por
se

apoyaba en

el

sueo durante su oracin, porque

cabecera del catre envuelta en su


pauelo, inclinaba sobre el hombro derecho la cabeza
la

y tena entre las

causa de ella

manos un

rosario.

En

esa actitud y

su

ronquido pareca querer


luchar en sonoridad con el de su madre, con el que
por momentos se confunda en la ms grotesca entotal

vez,

nacin, y apartndose despus el uno del otro, parecan entonar un aria disparatada, en la que una ejecutaba el motivo y la otra los adornos fiorituras. En
otro rincn del cuarto

Amanda^dorma tranquilamente.

147

Esos cuadros nocturnos disiparon la emocin de que


haba entrado posedo y le permitieron
seguir su marcha con ms dominio sobre s mismo.

Abelardo

En

el

cuarto de escritorio aliger

como una sombra


umbral de
rior

de

el

de Ins. Apoy una

paso y lleg
mano en el

puerta inclin la cabeza hacia

la

el

inte-

pieza, coteniendo la respiracin mientras

la

En

el odo.

aplicaba

al

la pieza

reinaba

ei

ms completo

respiracin de Ins, igual y tranquila, no


poda llegar hasta Manrquez, por que la apagaba el
silencio

la

eco de los ronquidos que acababa de oir al atravesar


cuarto de doa Ignacia.

el

Decidise por

fin

entrar.

Di los primeros pasos sin turbacin y con la sangre fra, propia de su valor inalterable, Mas, poco
andar, se detuvo como electrizado, comenz latirle
con violencia

corazn, zumbarle la agitada sangre

el

en los odos, y sus grandes ojos dilatados y ardientes,


fijaron en un punto su mirada de guila orgullosa.

Ese punto era

La

el

lecho en que dorma Ins.

luz colocada en

un

lavatorio de palo blanco pin-

tado de colorado, arrojaba algunos rayos tenues sobre


la frente

quila,

de la joven que resplandeca serena y tran-

como rodeada de una aureola

sombra. Suelto

el

cabello sobre la

figuras caprichosas, y la rop

ver

el

hombro derecho y

el

cual se inclinaba

como

misteriosa

un poco cada, dejaba

brazo desnudos. La joven

pareca apoyar la barba en la


la

de

almohada dibujaba

mano

pensativa.

derecha, sobre

Los prpados

desarrollaban su magnfica extensin. La boca apenas


entreabierta,
silenciosa,

dejaba pasar la respiracin pausada y


una atmsfera de virginal inocencia

148

pareca circundar aquel lecho cubierto por una colcha


blanca,

el

bajo cuyos pliegues era imposible

suaves ondulaciones que marcaba

las

el

adivinar

cuerpo.

Abelardo avanz como fascinado, dos pasos hacia


lecho, despus de haberse quedado ms de cinco

minutos en

la

actitud que describimos.

Acostumbrado ya
vidos

ojos

sus.

la

oscuridad

distinguieron

de

las

piezas,

perfectamente

las

facciones de Ins baadas de plcida tranquilidad

magnfica

lnea

la

el

con

el

la

escasa luz

la

hombro, cuya opaca blanque pareca negro

del

cura haca resaltar

cabello

torneado contorno

delicada pequenez de la mano,

y
su sombra sobre la sbana.
Algo,

un poeta
alumbr

como
los
la

luz

la

del brazo

que proyectaba

que ilumina en la fantsa de


una concepcin divina,

contornos de

mente de aquel joven en ese

Un poema de infinita ventura


mundo material, borr de su

instante.

arranc su alma del


espritu la

conciencia

y engolf su mente en el florido


cuanto caprichoso laberinto de un porvenir encan-

de su situacin

tado.

El mgico poder de una ilusin fantstica,

hizo asociarse

la vida

de

la

joven en

le

la ardiente,

pero casta regin de un amor correspondido, y as


recorri con ojos cariosos los objetos que la ro-

deaban, engalanndolos con los


ritu

desbordante

de

individualidad en esa

mimos de su

una

existencia imaginaria y

dn-

doles una intervencin directa en


talles

esp-

prestndoles

juventud,

de esa misma* existencia.

En

los
el

menores deun

lavatorio,

jabn rosado, una de esas largas y delgadas botellas


en que antes nos llegaba el agua de Colonia, le ha-

'

149

blaron de los delicados gustos de su querida, y esta


sirvi de base su imaginacin para

circunstancia

colocar Ins en su futura

existencia, rodeada de

perfumes riqusimos. Un prendedor y unos pendientes colocados sobre una mesa, le lanzaron en locas
adornar su dolo, que pasea-

prodigalidades para

ba ante los ojos deslumbrados de mil mujeres en-

que su pesar tenan que

vidiosas,

proclamarla

reina de la hermosura y del lujo. Cada objeto, en


fin, de los que su vista se presentaban, era el ci-

miento sobre
castillo

en

brador que

el

el

que Manrquez edificaba un nuevo


ms esplendente, ms deslum-

aire,

el

primero.

cin de esa correra en

cuando fatigada su imaginapas de los caprichos de

el

mundo real, y permiti sus ojos divisar al pie del lecho las medias
imposible realizacin,

baj al

y las ligas arrojadas con descuido, y los pequeos


zapatos de raso negro, que Ins se haba quitado

probablemente
con

la

entre

imaginacin

dos bostezos,
las

miliaridad,

estrech por el

manos,

delicado

de

s,

el

pie

Manrquez vol

dulzuras de una tierna fa-

pensamiento, entre

cuya prisin

las

tena delante

ayud su tierna enamorada quitarse las


del polo, jug con sus hebras doradas,

horquillas

bandose

el

rostro entre sus rizadas ondas y adi-

vin las risas locas, los carios delirantes,

sionadas acentuaciones de voz,


del

mundo, que forman

el

el

las apa-

completo

exclusivo

tesoro

olvido

de las

almas jvenes, que viven al amor de los rayos


quemantes del astro que el moderno lenguaje ha
llamado con tanta sinrazn, luna de miel.

Qu locura

exclam para

si

el

joven,

cuan-

do un ronquido ms fuerte de doa Ignacia,

mundo

del

en que se haba

imaginario

le

sac

puesto

vagar en alas de su ilusin juvenil.

Entonces volvi ser Ins para


figura de infantil coquetera

que

le

la

picaresca

inflamaba

el

co-

razn.

una rabia sorda,

sinti

tan bella y tan

al verla

de no haberla podido inspirar un amor


que senta ruj ir en su pecho ; amor de es-

tranquila,

como

el

clavo

tierno

veces

en otros

lente

amor tormentoso y temerario,


como un idilio, arrebatador, insomomentos como el "del len ind-

amo,

de

mito, pero siempre irresistible y tenaz desde que se


encendi en su pecho por la vez primera.

Tuvo un
nes.

No

porvenir

instante de desaliento con estas reflexio-

ser

amado

Pero era demasiado


to

qu rido se presentaba

qu imposible

la

altivo

pudiese durar mucho.

desde

su

entrada

haban

ponzoosas moderle

el

dicha

el

para que ese desalien-

Quedbanle
venido

los celos,

como

que

vboras

corazn.

Los celos con su aliento de fuego

le

hicieron de

sbito estremecerse.

La potica

visin de tanto ensueo era para otro,

convertida en realidad no

menos

potica.

Los dardos inflamados que le hirieron el corazn, cubrieron como de un denso velo su espritu,
quitndole la facultad de pensar, mas no la de
sentir.

Porque se acerc dos pasos ms hacia Ins, la


contempl algunos momentos, olvid sus celos, olvid

la situacin

en que se encontraba, olvid que no

1S1

era amado, inclinndose sobre la

tamp un beso de fuego en

Una exclamacin de
lanz

miracin,

de Manrquez.

labios

cuenta de

Ins

que

lo

la

sentir

pasaba.

contacto

el

No poda

Ni cmo explicarse

es-

joven.

la

de miedo, de ad-

sorpresa,
al

almohada,

boca de

la

al

de

principio

los

darse

tampoco

presencia

la

joven en su cuarto semejantes horas

del

Manrquez, que permaneca de pie un paso de


ella, la dijo

Si

Vd. grita est perdida

El ruido de las respiraciones y ronquidos haba


cesado en las otras piezas, y algunas de las perso-

nas que dorman se

haban dado

vuelta

en

sus

camas.

Por uno de esos caprichos inexplicables de la


que nos arranca veces de una
situacin imponente para hacernos pensar en alimaginacin,

guna idea recuerdo insignificante, Abelardo


figur que doa Ignacia deba haber cerrado
boca y recogido la mano con que apuntaba

se
la

la

alfombra.

muy

Pero

luego volvi pensar en la realidad de

su situacin, porque

al silencio

seguido un movimiento

de

la

salta

cama

y empieza vestirse con precipitacin.


Mi padre dijo Ins espantada.
!

Si

la dijo

haba inmediatamente

como de una persona que

Vd.

me promete oirme

Manrquez, sino

le

despus,

me

ocultar,

salgo al encuentro.

Escndase por Dios

all,

en ese canastn

contestle Ins temblando de pavor.

Le mostraba uno de aquellos deformes canastones

de junco, como un paraleppedo recto, que todava se

usan en algunas casas para guardar

De un
la

salto entr

Manrquez en

el

la ropa.

canastn y cerr

tapa sobre su cabeza.

Era tiempo ya, porque don Calixto


de su cuarto y se diriga

FIN

al

sala la sazn

de Ins.

DE LA PRIMERA PARTE

SEGUNDA PARTE
LOS CALAVERAS

El camino que saliendo de Santiago hacia


se dirige la vecina cordillera de los

el

oriente,

Andes ha sido

siempre pintoresco.

Bien sea

deslindando al norte por la


Tajamar, que opone una valla las

al principiar,

lnea extensa del

frecuentes creces del Mapocho, y al sur por los viejos


que pierden su aspecto de tristeza en medio

edificios

del

verde follaje

rodean

bien sea

de los frondosos rboles

ms

que

los

afuera, limitado por las tapias

de los potreros y por las cercas vivas de arbustos


entrelazados, este camino tiene siempre su frente el
magnfico panorama de

la cordillera,

eternas van mirarse los

como en un

sol,

espejo que les devuelve su imagen enga-

lanada de los colores del

No

en cuyas nieves

primeros rayos del

iris.

ocupaban de ese grandioso espectculo de la


cordillera, que nos contentamos con sealar en dos
se

palabras, cuatro personas que iban por ese camino en


un carretn tirado por una yunta de bueyes.
Los Andes y sus nieves sern eternos, y eterno tam-

TOMO

bin ser

sublime espectculo que ofrecen

el

del santiaguino indiferente.

de una descripcin que los


rario,

si

as

154

la vista

Por esto nos dispensamos


amantes del paisaje lite-

puede llamarse

este

habran encontrado oportuna

gnero descriptivo,

al frente

de esta segunda

parte de nuestra historia.

Pero como los carretones no parecen tener

la esta-

puesto que con su casi total

bilidad de los Andes,

desaparicin han probado que adolecen del carcter


de transitorios, que hace tan efmeras las obras del

hombre, nos detendremos un instante


que,

como

contemplar

el

dijimos, sala de Santiago con algunas per-

sonas, tirado per una yunta de bueyes.

Cuatro eran las personas que iban en


tres

mujeres

el

carretn

un hombre.

tres mujeres eran jvenes y el hombre era un


de sesenta aos, flaco y encorvado. Llambanle
las jvenes tatita, porque la fecha de esta historia,

Las

viejo

el calificativo

de pap, que se ha extendido hasta las

clases inferiores de la sociedad,

ducirse en la parte

ms

El viejo era viudo,

empezaba slo

intro-

culta de la poblacin.

una de

las jvenes casada, y las

otras dos solteras.

Tales eran los viajeros

he aqu

el

vehculo que los

llevaba.

como

se sabe, es una carreta pequea,


forman dos bastidores de tabla de
lienzo pintado, que se cortan en ngulo agudo, dando
la armazn la forma de los ranchos de nuestros

El carretn,

cuyo techo

lo

campos.
El cuerpo principal toldo,

era formado de bas-

tidores de lienzo pintados de verde y amarillo. Tena

155

una puerta en cada cabecera, con sus respectivas


cortinas blancas, amarradas con lazos de cinta ama-

En cada

rilla.

lado haba dos ventanitas con barrotes

de palo terneados y pintados con los mismos colores


del toldo. Iba, como dijimos, tirado por una yunta de

bueyes que guiaba con su picana

En pos de

la

carreta

caminaban

carretero.

el

tres

hombres caballo.

El padre de las tres jvenes, vesta un traje de pao


negro que evocaba recuerdos de antiguas modas, en
partes, al propio tiempo que en otras, presagiaba las

modas contemporneas. Componase de un

como

representan

de

frac

forma del que algunas pinturas


traje de gala de los beaux

cuello derecho, en la
el

elegantes de Directorio francs, que sucedi la Con-

vencin, de borrascosa piemora. Este cuello se una

sobre los hombros una solapa angosta que formaba

con

cuello

el

un ngulo agudo. Las mangas eran

estre-

chas y cortas, y los faldones de moderadas dimensiones


con grandes carteras en su nacimiento. Este frac, el,

sombrero y
de aquel

calzado, eran las prendas

el

traje,

pues

el

ms notables

chaleco y los pantalones eran

de forma moderna. Ese sombrero de copa alta y ancha


en la parle superior y que iba disminuyendo hacia
fuera, recordaba los antiguos

morriones de tropa. El

calzado no era notable por su forma


clase, sobre todo en consorcio

descrito

era

un par de

con

el

pero
traje

zapatillas de orillo con las

don Raimundo Basquiuelas, propietario de


traje,

que

ellas y del

burlaba los rigores de la naturaleza, pronunciasu persona en

dos en
todo

por su

que hemos

el

ao, con

Co-mo

el

la

forma de callos

durante

aditamento de sabaones en invierno.

su cuerpo,

el

ser moral, que

compona

la

parte

racional de

don Raimundo, era notablemente

flaco.

Ignorante de

la

humano

ley del progreso indefinido del

el da, l no miraba
con gran detencin al porvenir viva de los recuerdos
de su muerta consorte y de los que algunas escenas

linaje, tan

ponderada en
:

de

la

revolucin de nuestra independencia

dejado en

presente, con

el

le

haban

contentndose, en cuanto

espritu,

el

cario de sus tres hijas,

el

al

sueldo de

ochocientos pesos que le daba el Estado por el desempeo de un empleo fiscal, y la satisfaccin de un apetito
siempre vigilante y aplicado al sibaritismo, en cuanto
sus escasos recursos se lo permitan. De manera que su
rostro enjuto, en el que la canosa barba, afeitada cada

ocho das, marcaba con ms acentuacin


slo se

animaba hablando

las arrugas,

del Director OHiggins, de

algn guiso suculento, y mostraba en las circunstancias ordinarias de la vida, la fra impasibilidad que
adquieren los hombres que vegetan en
oficinas,

dogma

sin

ms esperanza que

poltico

que

la

el

la

sombra de las
ni ms

sueldo,

ciega adhesin la autoridad.

Por lo dems, don Raimundo era buen catlico,


regan veces, y aficionado siempre al buen polvillo,
que sorba haciendo sonar las narices con la voluptuosa satisfaccin del
uso, el cigarro

conocedor. Prefera, para su

por hacer

al

cigarro hecho, porque de

modo no tenia que brindarlo sus interlocutores,


como la cordialidad y la buena crianza lo aconsejan,
y poda aceptarlo de ellos en virtud de esa misma coreste

dialidad y buena crianza. Detalle es ste de economa


personal, que se va perdiendo con ese tipo del em-

pleado viejo, que de da en da desaparece de nuestras


oficinas.


Amaba

Amor de

sus hijas con el cario que

enorgullecerse

por

defectos

157

de

instinto, sin discernimiento

Don Raimundo Basquiuelas

lo

las

como

no divisa

los

perfecciones.
sin egosmo.

moderaba en presencia

de sus hijas con la terquedad propia de la

antigua

educacin espaola, que pareca slo dirigirse infundir respeto y

duda en

sin

an veneracin la familia, confiando


el poder de la sangre para cultivar el

filial, tan susceptible de desenvolvimento. De este


modo, pesar de su severidad, haba acogido en su
casa Primitiva, su hija mayor, quien ciertas ligerezas de conducta haban arrojado del hogar conyugal,

amor

convertido en tormentoso pilago por las justas recri-

minaciones de su
meter una mano

marido.

Don Raimundo

ofreca

por Primitiva, siempre que

al fuego

con algn amigo ventilaba esta cuestin, y confiaba


mayor la custodia de sus dos hermanas Can-

esta hija

delaria y Martina, algunos aos

menores que

la pri-

mera.

Con ms hermosura que sus hermanas, Candelaria


posea uno de aquellos corazones que aspiran
al ruido, al lujo,

niles

con todo

que inician en

el

al

placer,

vigor de los desees feme-

su indefinido programa de
Nacida de condicin huencendan el cerebro con una

la vida

aspiraciones multiformes.

milde, las ricas telas la

excitacin parecida la de los nios, cuando piensan

en la posibilidad de volar
la

inflamaban

el

corazn,

y los ojos de un buen mozo


como se inflama el cielo

al contacto de una nube cargada de elecSu corazn, como ese cielo, estaba cargado
nubes de sus aspiraciones, que acabamos

encapotado
tricidad.

con las

intencionalmente de calificar de multiformes.

Su

fsico

corresponda su organizacin moral

haba en estas dos partes de su ser una armona


perfecta.

gordo,

el

El cuerpo torneado sin ser prosaicamente


seno de atrevida forma, el cuello flexible y

redondo, parecan formados para inspirar los idilios


el corazn la belleza material,

profanos, que entona

cuando ha perdido la imaginacin el lirismo de la


le queda todava el fuego de la juventud.
En los ojos, que eran negros, chispeaban la lozana y
la pasin, formando una hoguera cuya llama atraa
inocencia y

irresistiblemente,

como enamoradas mariposas,

los

corazones vidos de amor. Tenan sus rosadas mejillas


transparencia de las primeras hojas abiertas

la difana

con

el

calor primaveral

la frente

era tersa,

puro

el

valo del rostro y reinaba en toda su fisonoma un


aire de voluptuosidad, propio slo de algunos rostros

de mujer, que poseen


nidad, sin tener

el

la inimitable

pureza de

la virgi-

candor que dan

las ideas

adorme-

cidas en el limbo de una casta inocencia.

Una

espesa

cabellera negra, dividida en dos trenzas que bajaban

ms abajo de

la cintura,

aumentaba, por su color, el


la que el sol

carcter acentuado de su fisonoma, en

de nuestro clima pareca


Cerca de

ella

iba

reflejar sus rayos

con pasin.

sentada Martina, soltera

como-

Candelaria y menor un ao que sta En Martina no


haba nada de notable, bien que tuviese con Candelaria y Primitiva la

aire de familia,
tros,

cuando es muy

sura.
resca,
los

semejanza que, con

el

nombre de

comparacin entre dos rosinferior el uno al otro en hermo-

admite

la

Una expresin popular, caracterstica y pintocomo lo son generalmente las definiciones de

profundos conceptos del pueblo, pinta mejor que-


cualquiera descripcin

159

minuciosa

predominaba

rostro de Martina

el

que en

aire

el

Martina tena cara de

pascuas.
Era, con efecto, una franca y espansiva alegra

que dibujaban sus labios algo abultados, que

la

refleja-

ban su carmn en dos hileras de dientes blancos y bien


La misma expresin bailaba su gozosa
danza en las pupilas de sus ojos negros y pequeos, en
dispuestas.

los

hoyuelos de sus mejillas rosadas y frescas, en la


en la barba. 31 s baja que Candelaria, su

frente y

cuerpo no careca de gracia, y al ver la flexibilidad de


su cintura, los entendidos en la materia, divisaban al
instante la

buena bailarina de zamacueca.

Tales eran las personas del carretn.

Pero dijimos que en pos de ste caminaban tres


hombres caballo. La importancia del papel que
desempearon en la vida de Manrquez, nos obliga
disearlos fsica y moralmente. Lo haremos, empero,
con brevedad, para dejarles desarrollar su carcter en
los sucesos

de que fueron actores, y fin de proceder


la edad el puesto de prefe-

con orden daremos


rencia.

Cincuenta y dos aos haban sonado en el reloj que


meda la edad don Lino Alcunza, el jinete que caminaba en medio de los otros dos. los treinta haba

quemado

ante

Himeneo

la

ltima

flor del

celibato

la

Sea que la falta de legtima descendencia que heredase su nombre, le desalentara en su

libertad personal.

constancia los sagrados juramentos de conyugal fidelidad

menguante de su
amenguado tambin sus ilu-

sea que con el ltimo cuarto

luna de miel, hubiesen


siones respecto

de su consorte;

sea,

en

fin,

que

al

renunciar su libertad, no

lo hiciese

renunciando tambin

cin,

amorosa, que parece trabajar


tentado padre comn,

con entera voca-

al instinto

los

de pluralidad

hijos de

nuestro

hecho es que don Lino se

el

haba lanzado merodear

campo de Venus,

al florido

interponiendo la mediacin de su dinero, ya que de


atractivos personales

usufructo.

aos

los

esto decimos,

le haban- robado el
porque don Lino Alcunza

no peinaba ya propio, sino ajeno cabello, y haba


perdido la juventud de su mirada como la frescura del
cutis y la desenvoltura
las trabas

que tiene

de los muchos aos

cuerpo, antes que

el

entorpezcan. Para

le

hacer frente estas lamentables prdidas, tena" don

como

Lino,

gracias

al

respetuosa

dijimos,

el

poderoso agente monetario,

cual se haba conquistado la benevolencia


del

padre de Candelaria, y se atreva


la vida de esta

rodear de galanteos y de regalos


joven.

la

derecha de don Lino caminaba un hombre de

aos que revelaba en su exterior y en sus palabras el ms perfecto contentamiento de s mismo.


treinta

Nada

caracterizar mejor este personaje, que la apli-

cacin adjetivada que


parola,

al

Miraflores,
efecto

damos

los chilenos al sustantivo

que hasta su nombre, Timolen Francisco


corresponda perfectamente.

Timolen Francisco con

tal

Hablaba en

afectacin, pareca

y manifestaba tener tal fe en su individual importancia, que aquella palabra, aplicada los fanfarrones en
nuestro lenguaje familiar, daba una idea perfecta de

su carcter.

En cuanto

sus gustos,

era Miraflores

enamorado por ostentacin, gastador por vanidad,


pendenciero por hacer alarde del valor que

le

faltaba.

161

y amigo del ruido y de las fiestas, para desplegar sus


bulliciosas inclinaciones y saciar su inistinguible y
constante aficin exhibir su persona en primer tr-

mino en toda reunin.


Por fin, el tercer personaje que tras del carretn
marchaba era un joven de veinticuatro anos, rubio y
delgado, de animada fisonoma y fcil elocucin, de
la que con frecuencia usaba en forma de discurso.
Felipe Solama dedicaba Martina Basquiuelas algunos de esos discursos
pero dotado de una imaginacin entusiasta y desarreglada, amigo de grandes
;

cuestiones filosficas y sociales, elevaba generalmente


la categora de la metafsica las ms vulgares conversaciones,

separndose as de sus oyentes,

que

empeo
como objeto

veces contestaban con bostezos, su porfiado

de considerar todos los actos de

la vida

de profundas disertaciones. Esas tendencias naturales


cultivadas con lecturas hechas sin orden ni propsito
fijo, si

bien enervaban un tanto sus buenas dotes inte-

lectuales,

dndoles una direccin errada, no haban

modificado de ninguna manera las dotes de su corazn.

Era noble en sus

instintos, leal

roso en sus acciones

para

en sus afectos y geneslo una

un amigo era

expresin aislada de

la gran fraternidad universal,


que deba reinar en todo el orbe, y una querida, la
fuente del gran lazo de amor que deba reunir las

criaturas para

el

perfeccionamiento y progreso de la

humanidad. Su Dios era la creacin, y los filsofos


spantestas sus profetas. Por lo dems, su conversacin
embrada de chistes, que l deca siempre con seriedad, daba grande atractivo su trato entre los apreciadores de su ingenio.

162

Estos eran los personajes que

en

la suerte

deba poner

camino de Manrquez.

el

Como dijimos, salan de Santiago por el camino del


Tajamar que se dirige la cordillera.
Cuando la comitiva se hallaba en el punto que ahora
ocupan los molinos del Carmen, daban las ocho de la
maana.
II

Timolen Francisco Miradores tena

Les voy
hsares,

la

palabra.

presentar hoy, deca, un

amigo mo,

oficial

muchacho ms alegre

el

de
del

mundo.

Cmo

se llama ? pregunt Felipe

Abelardo Manrquez,

Manrquez

el colegio,

conozco,

le

Solama.

contest Timolen.

hemos

estado juntos en

exclam Felipe.

Dice usted que es


Y de hsares, caramba

oficial ?

pregunt don Lino

Alcunza.

Es buen mozo como


un Cupido, dijo Miradores.
Dnde le conociste ? pregunt Felipe Solama.
Ah, canasto eso es un secreto, contest Timo

len.

Tienes secretos para tus amigos

Felipe

la

conciencia del

hombre debe

malo, dijo

ser de vidrio

transparente para los amigos honrados.

S, s, est

bueno

vas embaucar t Timo-

mximas de Pero
Caramba No s yo lo que hago ?
Que
me metan el dedo en la boca tan suavecito que soy.

len Francisco Miradores con tus


Grullo.


Hombre, no se
enojes Timolen.

te

trata de eso, replic Felipe

No

de hsares

ciste al oficial

163

quieres contar
?

La

acabse.

no

cmo cono-

libertad indivi-

dual es la nica base slida de las sociedades

qudate

con tu secreto.

Yo

que hago, nio, repuso Timolen, y

lo

les iba contar todo cuando

me

que era un secreto, porque es

interrumpiste. Dije

verdad.

la

cree que yo no puedo tener secretos

veremos

si lo

repite,

caramba

Que

Alguien
lo

diga

Yo reclamo entonces que ibas contarnos,

don Timolen, cuente, pues, aadi


Alcunza.
Ya voy, don Lino, no se apure, contest Miralo

dijo Felipe.

ver,

flores.

Canasto

Le parece que tengo pelos en

la

Oiga y ver bueno. Usted, que no es lerdo,


debe haber conocido la Zenobia Llano, no es cierto ?
lengua

La Zenobia
vngase
S,

creo que

s,

contest Alcunza

haciendo de Beln ahora, repuso

apuesto veinte onzas caramba


que no
hay en Santiago muchacha buena moza que usted no
la pierna de Judas no iba
conozca, Miren quin
conocer la Zenobia Llano
*

Timolen

Concedido conoce prosigue, Felipe.


Prooosigo, repuso Miraflores, recalcando sobre
:

esa palabra,

la

como

por m. No es

la

la

dijo

escribimos

primera

pero

cuidaba como hueso de santo


le di

por

la china que les serva,

la

puerta falsa. Vivan

cluyendo

la calle

al

la

Zenobia se mora
vieja de su ta la

la

con una onza que

tuve citas platnicas

lado del Tajamar, con-

de Santo Domingo.

len
es

Ah, ya

No

s, s la

pues hijo

ve,

164

conozco
!

qu

usted es la pierna de Judas

ms

diablo que yo

exclam don Lino.

deca? replic

le
;

Timo-

estoy por decir que

que no es poco,

spase

canasto

Prosigue, dijo Felipe Solama;

digresiones

me

Prosigo,

tu

sistema de

repuso

Miradores.

parece inconducente.
digresiones,

sin

Hace dos meses not que el amor d


resfriando, lo que no es raro, porque

como

las olas del

prenda se iba
las mujeres son
la

mar.

Prfida como

las ondas, dice Shakespeare,

mur-

mur Solama.

Quin

pregunt Tim olen.

Shakespeare, contest Felipe, un famoso poeta

ingls que t no conoces ni de sombrero.

No conozco ms

ingls que

don Juan,

el

que

vende pan de cerveza, dijo Miradores.


Al cuento, exclam Alcunza.

'

Sigo, y oigan bueno,

aadi Timolen. Para

que m me la jueguen se necesita ser ms que


diablo. La prenda se figur que yo tena el gaznate
muy ancho, y principi darme ruedas de molino.
Esa es una figura retrica, dijo Felipe, volvindose hacia don Lino.

En

este

momento

se levant la cortina del carretn,

y Martina Basquiuelas mostr su risueo semblante.


De qu van hablando tan entretenidos ? pre-

gunt.

De unas misiones que

est

dando en

la villa

del Cobi el padre Irarrzabal, contest Timelen.

El padre Irarrzabal gozaba en 1836, de gran popu-

165

laridad en la oratoria sagrada, particularmente, entre

media y la gente del pueblo.


Solama y don Lino Alcunza

la clase

Felipe

carcajadas de aquella respuesta,

se

rieron

tan diametralmente

opuesta al asunto de la conversacin.

No

es cierto, replic Martina, viendo por la risa

de los

de dos

interlocutores

que

Timolen

haba

mentido.

Bueno,

pues, no ser, ya que usted lo manda,

mismo Timolen; cuando lleguemos

djola el

con-

le

tar la verdad.

Cay la cortina, ocultando el rostro de la joven.


Timolen Francisco Miradores continu
Cuando yo vi que la chica andaba con santos
tapados, par la oreja y me hice el tonto. Zenobia me
deca que ya no podamos vernos, porque su ta
:

estaba maliciosa y la celaba


Esa era la rueda de molino

pregunt

Te parece poco exclam Timelen. Canasto


juegan
m no me
Con mujeres no hay que pestaear,
don
Lino Alcunza.
Oyes repuso Miradores dirigindose

Felipe.

as

la

las

dijo

Felipe,

la experiencia te

habla por boca de don Lino

ha

pelo estudiando esa materia, y ms sabe


diablo por viejo que por diablo No es as, joven

perdido
el

Alcunza

el

Amigo, no

se venga reir de m, contest

don Lino

Alcunza, amostazado.

No

hay que enojarse, don Lino, repuso en su


Timolen Francisco Miradores,

enftico tono habitual

no he hecho ms que citar un adagio.

166

Los adagios, observ Felipe, son la verdadera


porque son el resultado de la experiencia,

filosofa,

trasmitida de generacin en generacin.

Y qu pjaro tiene don?... el moscardn,


exclam Mirailores con una seriedad afeetada.
Vaya hombre, siga su cuento, djole don Lino,
convencido de que enojndose llevaba mal camino
con sus burlescos amigos.

No

es cuento,

un pisodio de

amigo mo, replic Mirailores, es

historia contempornea.

No

se dice

as Felipe ?

Episodio has querido decir, contest

el

joven

Solama.

Y cmo
Pisodio.

dije yo,

Me equivoqu

el

pues

caso es que no es cuento, sino

historia verdadera la que estoy contando, dijo Miraflores, y yo, aadi, slo miento en casos delicados de
conciencia.

Esa es una mxima jesutica, propia para corromper la sociedad, exclam Felipe.
Cada uno se apea por el lado que le conviene,
caramba No
replic Timolen, ese es mi sistema

todas las verdades son para dichas

La verdad es el pedestal de la virtud, dijo Felipe


Solama sentenciosamente.
Suponte, repuso Timolen, que la seora de nuestro amigo don Lino, le pregunte la vuelta, dnde
ha estado? ser justo que responda la verdad y se
presente como un marido calavera ? Redigo que no.
Al cuento, al cuento, no se trata de m, exclam
don Lino, queriendo esquivar la tenacidad con que


Timolen
el

le

167

expona las chanzas, que parecan ser

lenguaje habitual de sus dos compaeros.

quiere Vd. decir


prosigo con Ese es un pleonasmo, exclam Felipe.
don Lino.
Por Dios siga no ms, seor
Bueno pues como Zenobia no quera seguir
la

liistoria,

tinuando, dijo Miradores.

dijo

oyendo mis galanteos, me disfrac para espiarla y al


segundo da, habindola dicho que tena que ausentarme de Santiago, me puse en la noche en observa-

La cosa no era tan

cin.

una puerta

fcil,

la calle y otra al

porque

la

casita tena

Tajamar.

Casa con dos puertas mala


de guardar,
Caldern, exclam Soloma.
Qu Caldern pregunt Miradores.
Caldern de Barca, gran Caldern,
es

como

dice

la

res-

el

pondi Felipe.

Si lo dice, tanto mejor para l


yo no me
ahogo en tan poca agua. Hice una redexin
es
mucho ms probable que si Zenobia recibe alguien entre por el Tajamar Eh qu tal ?
Profundsimo raciocinio, eres un Salomn,
;

Felipe.

dj ole

Qu estn pensando, pues


aadi Miradores.
de qu sirve entonces tener algo aqu ? dijo apoyando en la sien izquierda el ndice de la mano del
mismo lado, con aire de magistral satisfaccin.
!

Sigue,
Sigo

y hecho.

dijo le
la

Solama.

cosa sali

como yo

nueve de

la

lo

pensaba; dicho

v.i
desembocar
un hombre por la plazuela de la Cancha de gallos
caminar por la vereda lo largo de la pared, de-

las

noche,


tenerse

un instante

168
la

puerta de

la

casa de mi

prfida y colarse despus calladito para adentro.


Te engaaba la picara dijo Felipe.

Lo dices como
replic Miradores.
Ha sido

le

fuera tuyo el descubrimiento,

si

el grito de la amistad herida, repuso


en tono solemne Felipe Solama.

Bah! yo no me aflijo por tan poco, exclam


Timolen. Si uno se muriese por esas cosas, mi

amigo don Lino tendran que enterrarle cada semana por lo menos.
Vuelta la broma dijo Alcunza, no se trata de m.
Eso no seor, exclam Felipe, Vd. forma parte
de la humanidad en su clase de ser racional, y
puede, por consiguiente, servir de base para una
comparacin filosfica.
No se aflija don Lino, repuso Miraflores Qu
no sabe el versito ?
!

la

mar

Cay en

arena

Confianza en

No hay que

Verso,

aadi

por su lgica de
de

la

un

tir
la

las

tiro
:

mujeres

tenerla.

Solama,

que

premisa. Es lo

brilla

sobre todo

La consecuencia
mismo que si dijramos

fierro.

es
:

digra

mir

al

un pjaro dej caer algo que me tap un ojo.


No puede suceder de otro modo cuando se mira
cielo y

al cielo.

No entiendo,

di

dijo

Timolen.

Djense de bromas: diga amigo "qu suce-

pregunt don Lino.

169

me

Vd.

lo

pregunta

exclam Miradores.

Qu habra hecho en mi lugar cualquiera que no


corr la puerta
fuese un cobarde ? Lo que yo hice
:

antes que la cerrasen y llegu en puntillas al cuarto

Sepan Vds. que mi rival haba deembalsamado de agua de


s un rastro
este olor hizo subir mi clera hasta el
Colonia
ltimo grado, y empuj la puerta resuelto dar de
de la

infiel.

jado tras de
:

patadas

al insolente.

Mal hecho, observ


Yo
diera
Tu
estaba en
te la

Felipe.

Timolen.

dijo

ti,

su

rival

derecho, porque nadie

seduce quien no quiere dejarse seducir

ella sola

tena la culpa.

Y
i

queras que

le

fuese pegar

Yo, Timolen Francisco Miraflores,

mano

una criatura

dbil

levantar

la

Caramba, eso es cosa

una mujer

de cobardes

No

dan

digo que la fueses pegar

debas fulminar

aba,

almas nobles

las

S!

chuparme

cara de tonto

paga

el

el

Canasto

me ando

yo no

Qu

contra

ella

desprecio

dedo,
!

ella

el

te

enga-

castigo

que

no? Me has visto


me la hace me la

que

el

con chiquitas.

hizo Yd. entonces cuando

entr? pre-

gunt don Lino con curiosidad.

Agurdese, voy contarles, respondi Timo-

hombre que daba un abrazo la


un grito, y el que estaba con ella
hacia m. Era un oficial, y sin duda para

len. Al entrar vi al

infame

se volvi

sta di

no hacer ruido no haba llevado su sable.


*

Qu
TOMO

I.

busca Vd. aqu

me

pregunt con unos


10

que uno que no hubiese sido va-

ojos de tigre,

habran hecho arrancar.

liente lo

Yo tengo

170

tanto derecho

como Vd. para

estar

aqu, le contest.

El acerc ms m, siempre con su mirada


en voz baja
me
Mire, amigo, no hagamos ruido. Yd.
se

de tigre, y

dijo

Si

esti-

ma en

algo sus orejas, slgase de aqu inmediata-

mente,

porque de

se

contrario,

lo

esta navaja y las clavo en la puerta de


exclam Felipe, el
Cspita

las

con

corto

la calle.

parece

oficial

poco parlamentario.
Timolen continu

Qu- se les figura que hice?

no simpatizar con
diablos

me

yo soy as

entiendo.

En

denme gente

lugar de

Me

fu imposible

aquel joven,

de

valor

el

darle

valiente,

Qu

con esa

un bofetn como

haba pensado y de sacarle patadas, le alargu la


Es Vd. un valiente, deme esos
mano, dicindole
:

seamos amigos:

cinco jaz.dines y

hombres
sal

de

dnde vive Vd?

Me

arrojando la

la casa,

as

me

gustan los

donde viva y
ingrata una mirada,
dijo

de desprecio.

Vaya, vaya

Qu

tal ?

exclam rindose don Lino.

pregunt Miradores, creyendo que

aquella risa era de aprobacin, as se entienden los


valientes

no es

cierto

Lo fuiste desafiar ? pregunt Felipe.


Qu desafiar, hombre contest Timolen en
tono de orgullo iba yo pelear con un hombre as,
por una muchacha sin corazn? No seor, las gentes
de alma grande deben buscarse. Al da siguiente fui
!

171

Anoche

ver al oficial, y desde entonces somos amigos.


me prometi que vendra nuestro paseo.

III

Al cabo de una hora de marcha se detuvo


tn la puerta de unas casas de

el

carre-

modesta apariencia.
varias personas

Del interior fueron saliendo

parecan esperar la llegada de don

que

Raimundo y

su

familia.

A medida

que

las

don Raimundo iban

hijas de

bajando, caan en brazos de las personas que haban


salido del interior de la casa.

distinguan

Entre stas se

un hombre de edad

avanzada, una mujer de pocos menos aos que este

hombre, dos mujeres jvenes y un joven como de


veintiocho treinta aos.

Decimos que

se

distinguan,

porque entre

ellas

reinaba un aire de familia pronunciado por su fealdad

Una

uniforme.

nariz larga y huesosa, pequeos ojos,

boca de chocante contorno, eran las faccionnes que en

predominaban.
La acogida era bulliciosa
Cmo les ha ido decan

los cinco rostros

las

jvenes las hijas

de don Raimundo Basquiuelas.

Muy
Qu

bien, pues, contestaban stas.

el viejo

tal se

han portado

los bueyes

preguntaba

don Raimundo.

Esprate, djame bajarme, responda


haban puesto una

silla

Comadre, buenos

ste,

para bajar del carretn,


das.

quien

Cmo

est pues

Martina,

172

compadrito

vente conmigo.

Candelaria, yo no me aparto de
Con

ti.

daban abrazos,

estas palabras se oan risas, se

apretones de mano, y se hacan, en fin, las manifestaciones de una cordial alegra.


Las otras personas que haban salido de la casa,
tenan

visiblemente

regocijarse,

aspecto de criados y parecan


su modo, de la llegada de los hus-

pedes.

Iban ya dirigirse

la casa,

atravesando

patio

el

que mediaba entre la puerta de entrada y el edificio,


cuando Timolen Francisco Miradores alz su sonora voz, diciendo al viejo que pareca ser el dueo
de casa

Alto don Cayetano, djeme

amigos.

Qu

es esto pues

Dispensa,

Cayetano

presentarle

vamos por

hombre,

contest

mis

partes.

parndose

don

buen muchacho, tus


amigos son mis amigos, no necesito que me los pre:

ya sabes que

soy

sentes.

No

seor,

es

preciso

llaman. Este caballero es

el

que Vd. sepa cmo se


seor don Lino Alcunza,

hombre

rico y sujeto inmejorable.


Seor, cunto me alegro de conocerlo, dijo

el

viejo.

Este otro, aadi Timolen, es don Felipe Solama, buen abogado, buen filsofo, buen amigo, buen
ciudadano, y que ser buen padre de familia, cuando
haga la tontera de casarse.
El viejo don Cayetano repiti Felipe las mismas
palabras que haba dirigido don Lino.

Bueno pues, ya

puede dejarnos
las y

nosotros

djole

Miraflores,

vamos quitarnos

las espue-

sacudirnos un poco.

Don Cayetano

indic Timolen

podan arreglarse

camino, y se

173

los conoce,

una pieza en que

desgreo causado por

el

polvo del

retir.

El viejo

Con

el

me

parece campechano, dijo Felipe.

la historia del

camino se me haba olvidado


donde les traa, dijo Mira-

decirles la clase de gente


flores.

Yo s

lo suficiente, dijo

don Cayetano Alvarado, sus

Felipe

el viejo- se

llama

hijas Sinforosa y Cayetana,

su hijo Cayetano tambin, y su mujer doa Dolores,

no s qu.
Alvarado tambin,

mana

dijo Miraflores, es

prima her-

de don Cayetano.

Ese

estrecho parentesco de

serv Solama,

me

los

consortes, ob-

explica la fealdad superlativa que

reina con orgullo en toda la familia.

Son

feos,

pero buena gente, replic Timolen

nadie est obligado ser buen mozo, caramba

verdad don Lino

no es

As es mi amigo.

Iba pues decirles que

de esta quinta que mide

don Cayetano

es

dueo

cuadras de extensin, y
como no tiene ms con qu vivir, es pobre.
tres

Ese no es un
han
grandes demcratas
Don Cayetano, continu

defecto,

lo

dijo

Felipe,

todos

los

sido.

Miraflores,

ha sido muy

alegre toda su vida.

Pues ha tenido aguante, porque ya

es bien viejo,

observ Felipe.

TOMO

I.

10.

Todos

174

los aos

por este tiempo tiene su parranTimolen, y convida don Raimundo,


que viene con la familia. Se canta, se baila, se come
y se bebe largo qu tal ?
He tenido razn de
dita, prosigui

convidarlos

Mucha,
Felipe yo
voto una accin de
Vamos pues acercndonos, don Lino.
Mi amigo,
Miradores, su impaciencia de
lado del
hallarse
sexo me
de
Al que toque estar lado de
de don
dijo

te

gracias.

dijo

le dijo

bello

al

le

llena

al

regocijo.

las hijas

Cayetano, dijo Felipe, no podr jactarse de estar con


las del bello sexo.

Qu importa cuando

las

Basquiuelas son buenas

mozas, dijo don Lino, balancendose en las puntas de


los pies.

Dirigironse al cuarto en que las dos familias se

hallaban reunidas. Era una pieza pobremente amueblada, con estera slo en el piso,

sillas

de paja, un

mesas de cedro mal barnizadas. En un rincn haba una arpa. Sobre una de las
mesas vease un caracol, y los lados, guisa de
candelabros, dos plumas de pavo real, plantadas en
vasos llenos de arena. En la otra, un huevo de avestruz con idntico adorno de plumas de pavo real los
viejo sof de junco, y dos

lados.

La conversacin era animada. Contbanse


nes sus secretos

sus

esperanzas;

recuerdos y desengaos.
Ai ver entrar los tres amigos,

los

las jve-

viejos

sus

don Cayetano ex-

clam dirigindose sus hijas.


Vaya nias, cntenle una cosita estos caballeros.

Timolen se coloc entonces en medio de

la pieza.

Alto ah, exclam, canto en ayunas


sano, yo tengo algo que
Diga pues, contest don Cayetano.

es

.el

mal

decir.

Las jvenes suspendieron sus conversaciones y


miraron con curiosidad Miraflores. ste tom la
palabra

Me he

tomado la confianza, dijo, de convidar


un amigo mo que no tardar en llegar. Es un oficia!
de hsares muy buen mozo, seoritas, y muy valiente,
caballeros por esta ltima circunstanciales amigo mo.
Hubo un ligero silencio que interrumpi el trote de
un caballo en el patio. Timolen dirigi su vista por la
ventana y exclam
Ah lo tienen Uds
Las jvenes se agolparon la ventana y Miraflores
;

sali recibir al recin llegado.

ste se baj del caballo, tendi la

mano

Timo-

len y conducido por l entr la pieza, de cuya


ventana se haban retirado las jvenes, exclamando en

voz baja

Qu buen mozo

Despus de
vista

lo

cual

habanse sentado, bajando

la

con ruborosa modestia bien fingida.

Timolen Francisco

dijo desde la puerta,

mostrando

su amigo.

Les presento, seoritas y caballeros,

al

seor

don Abelardo Manrquez.


El joven designado por este nombre, inclin lige-

ramente

la cabeza y pase una mirada segura sobre


todas las personas que haba en la pieza, detenindola

en las hijas de don Raimundo Basquiuelas, con las

176

que formaban un contraste notable

de don Caye-

las

tano Alvarado por su fealdad caracterstica.

El uniforme de hsares realzaba

el

porte de

Man-

rquez y daba mayor elegancia sus maneras, que el


traje de campesino con que en la primera parte de
esta historia le conocimos. Tambin sus facciones,

ms acentuadas; su

cutis

que haba perdido

el

tostado

barniz del sol, y el arreglo personal del hombre que


vive en la ciudad, hacan ms relevante su belleza
natural,

que pareci producir en

jvenes una

las

profunda sensacin.

En

presencia de

mayor

aquellos

hombres

colocados

se sentan tmidas y desde la entrada de Abelardo


se

altura que ellas en la escala social, las jvenes

atrevan levantar la voz

momentos

como

lo

no

hacan pocos

antes.

v los viejos, menos don Cayeuna conversacin familiar con don


Lino Alcunza, mientras que Abelardo hablaba con

Igual cosa sucedi

tano, que entabl

Felipe y Timolen.
Doa Dolores, la duea de casa, sala entretanto,
vez que esto aconteca,
y entraba con frecuencia. Cada
su marido la preguntaba, interrumpiendo lo que con

don Lino conversaba.

Ya
que su consorte responda

Poquito
tarda tanto
cuando
Boda
est

lo

le falta.

es esta

se

exclamaba,

desde un rincn en que haba quedado, don Raimundo


Basquiuelas, frotndose las manos de contento y

haciendo sonar

la

lengua contra

catador de vinos experimentado.

el

paladar,

como un

Las frases de

177

haban repetido

este ltimo dilogo se

dos veces ya, cuando Manrquez dijo Timolen.

Fuera

dice

tengo impaciencia de

del apetito,

mesa, porque
llamarse

me

est gustando

Candelaria

la

ir

esa chica que Vd.

ahora

sinteme

su

lado.

Pues hombre, tendr Vd. un


contest Mira Ah, tanto mejor, quin es
sonrindose
Manrquez.
Aquel respetable caballero de peluca, que habla
con
patrn.
Como la,nia
dos lados, yo me sentar
rival,

flores.

dijo

el

la

tiene

derecha y l la izquierda
repuso Abelardo.

En

combate ser

igual,

la

y pregunt

as el

momento apareci doa Dolores nuevapuerta. Don Cayetano se volvi hacia ella

este

mente en

Ya est ?
Ya est, contest

Santa palabra

fuerza

ella.

exqlam don Raimundo, que,

de esperar, empezaba languidecer.

Timolen se acerc Candelaria cuando todos


ponan de pie, y la dijo al odo
Qu le ha parecido el oficialito

se

Muy

bien, pues, contest ella con

una sonrisa de

modestia.

Pues,

hijita,

me

alegro, porque usted lo

ha

fle-

chado.
Candelaria baj los ojos, en los que brill un rayo
de alegra y de orgullo.
Don Cayetano dijo en alta voz

178

Vaya pues, hacer penitencia,

sin

cumpli-

miento.

Miradores aadi, hablando siempre en voz baja


Candelaria que se alejaba

Gurdele un

asientito al oficial

gado que pida usted ese favor.


Todos los circustantes salieron de
dirigieron
la

mesa

un parrn, debajo

me ha
la

encar-

pieza y se

del cual estaba puesta

del almuerzo.

IV
El parrn, en que la

mesa estaba colocada, atrave-

saba longitudinalmente una huerta que se extenda


los pies de la casa, comprendiendo una rea de media

cuadra cuadrada. Al pie de los harcones de espino


que formaban el parrn, haba matas de rosa de todo
el ao, clarines, enredaderas de caracol y otras, que
mezclaban sus hojas y sus flores con las hojas y guas
de las parras, formando un dosel de verdura sobre la
extensin de la mesa. uno y otro lado del parrn se

vean hileras de duraznos, perales, ciruelos y damascos, con sus frutos que los soles de diciembre comen-

zaban dorar. En un rincn del huerto, cuatro viejos


y corpulentos nogales y algunas higueras, entrelazaban
flor en flor, haciendo
zumbido, y las mariposas de colores diversos,
giraban en rpido y caprichoso vuelo, detenindose de
cuando en cuando sobre una hoja de rbol, para exten-

sus ramas. Las abejas volaban de


oir su

der las alas los rayos del sol, con voluptuosa complacencia.

La huerta de

la quinta

de don Cayetano Al varado.


era

en suma, como

179

generalmente

eran

antiguas quintas que pueblan

Tajamar, en

las

que

el

el

lujo

de

la

de las

las

camino que

sale del

vegetacin,

la

abundancia de luz y la facilidad del regado, suplan


el gusto artstico que preside actualmente en la plantacin y arreglo de muchas quintas.
fin de dar colocacin todos los convidados,

habase prolongado la longitud de la

mesa con tamisma

blones de lamo clavados en viguetas de la

madera, plantadas en
veniente.

tambin

la

este

el

suelo y con la altura con-

aumento de

la

mesa corresponda

variedad de manteles de diversas dimen-

siones con que estaba cubierta.

Gracias la intervencin de Miradores,

de hsares ocup un asiento

al

el

oficial

lado de Candelaria,

quien don Lino Alcunza haba seguido desde

en que se hallaban, hasta sentarse

la pieza

al otro lado.

Para

hacer los honores del almuerzo, don Cayetano ocup

una cabecera de la mesa, doa Dolores la otra y sus


hijas el centro. Las dems personas se sentaron como
mas pesar de la precaucin
mejor les cuadraba
de alargar la mesa, como Manrquez y don Lino
haban aumentado el nmero previsto de convidados,
:

fu preciso estrecharse, lo que se hizo entre risas y


dichos ms menos chistosos. Hecho esto, di principio el almuerzo. Los encargados de servir atacaron
tres fuentes

de humeante cazuela, distribuidas en

las

cabeceras y en el centro. Las exigencias del apetito


y la falta de animacin que reina al principio de toda

comida, fueron causa de que slo se oyeran en los


primeros momentos preguntas y respuestas vaciadas
en el siguiente molde
:

180

--Ja]

Le pongo ms caldo
Qu presa gusta
Ay, chame,
rabadilla
El
quin
gusta
m.
Yo quiero pechuga.
Soplen, que caldo quema.
!

le

hijita, la

contri

le

el

todas aquellas voces

son de

entre

estilo,

etiqueta de las

que en casos semejantes


que reemplazan la

personas

maneras elegantes, por

la

bulliciosa

franqueza de la confianza.

Mas, despus de

la

cazuela empez circular la

chicha en grandes jarros, y el mosto en botellas, que


don Cayetano reservaba para esta solemnidad anual

Tras de las libaciones vinieron otros

de su familia.

de stos otras libaciones, que fueron

y tras

platos,

dando agilidad

las lenguas,

animando

las

miradas,

multiplicando las risas, entonando las voces y desarrollando la general tendencia de cada cual ocupar

de

la atencin

los oros

con sus ideas favoritas.

As, doa Dolores, que tena

una predileccin

deci-

dida por referir todos sus recuerdos las distintas

pocas de su vida en que se haba encontrado en cinta,


deca Manrquez, que se hallaba distante de ella

Vea, caballero, yo creo

madre

que conoc su seora

no es cierto Cayetano

Te acuerdas de doa

Yo estaba entonces embarazada de


Cayetanito
por ms seas que tena un estmago
si es mucha cosa esto de tener
de perro. Ay hijito

Zoila

Mndez

hijos

Trazas

quiere la guerra, mi seora, contestaba

Manrquez, atusndose

el

fino

bigote y mirando con

181

apasionados ojos Candelaria, que contestaba

con

otra mirada igualmente sentimental.


Felipe Solama, alzando el vaso lleno de mosto,

aada

Seora, tener hijos es servir la patria

misin de

sociales, es

mujer, en

la

la

esfera de las

altas

la

ideas

tener hijos para servir la humanidad.

Adis

diablo

es seal

cipia filosofar,

Timolen Francisco
cuando Felipe prin-

gritaba

Miraflores con su gruesa

voz,

que principia emborra-

charse.

No seor

protesto enrgicamente

Solama con voz igualmente enrgica

contestaba

no es preciso

estar ebrio para conocer que toda cuestin debe ilumi-

narse con

la luz

de la

filosofa,

para darle su impor-

tancia verdadera.

Don Raimundo
maba, como

al

Basquiuelas, que slo se entusias-

describirle

dijimos,

con los buenos

guisos y con sus recuerdos, exclamaba atacando


gran trozo de chancho arrollado

un

Yo estaba en la plaza cuando entr el general


San Martn despus de la derrota de Cancha- rayada
por ms seas que haba comido ese da unos pejerreyes de Acleo que parecan truchas
mi finada
mujer los haca de chuparse los dedos, sin espinas.
Los dedos los pejerreyes, eran los que no
tenan espinas? le preguntaba rindose don Caye;

tano.

Muchacho
muchacho gritaba Miraflores
un huaso que quitaba los platos
pdele mi criado
que mande una docena de voladores.
Es muy temprano para voladores, dijo doa
!

.TOMO

I.

Dolores

mos

me

acuerdo

esta quinta,

182

primera vez que nos vini-

la

entonces embarazada

estaba

yo

me muri

de Panchito que se

agurdese, creo que era de

de chavalongo.

la

Sinforosa

No,

no, no,

era de Panchito y.....

Que vengan

los

replic Timolen.

voladores

Qu

es

esto,

anda muchacho,
caramba
nunca
!

temprano para alegrarse


Cuando la batalla de Maipo, hombre,
tirar voladores nosotros ! exclamaba con la
llena don Raimundo.
es

los juegos

Los griegos tenan


festivadades,

las

Felipe

dijo

para

boca

olmpicos para

Solama,

mismo

al

tiempo que hablaban don Raimundo y Timolen


los

romanos tenan

los

los circos

araucanos

chueca,

la

decale interrum-

pindole Mira llores^

Bueno pues,

chueca,

la

replicaba

Solama.

Todos esos juegos tienen una alta significacin en la


vida de los pueblos, porque en
ras,

cada nacin

les

Mira, sta

si

da

el

campo de

las alego-

forma de su ndole peculiar.


que es alegora, exclam Timola

encendiendo un volador y lanzndolo al aire.


Las jvenes dieron gritos de espanto, los hombres

len,

palmotearon las manos


Lino se aprovech de
apoderarse de una

estallido

al

la

mano de

le dijo

sta,

general

para

Candelaria.

qu no
Eh
manos cuando chico
Manrquez con
_ El seor,

don

del cohete y

confusin

le

amarraron

las

burlesca,

ha

dijo

olvidado

los

risa

tiempos de su niez con

curso de os aos.

el

largo tras-

183

Este dilogo tena lugar aparte, y perdido en las


de los dems que hacan sus observaciones

voces

Timolen, empeado en disparar

Se equivoca, caballero, replic


gonzado, tengo muy buena memoria.
su edad una
tono de desprecio.
No hay chocolate como de

dijo Abelardo,

gracia,

es

sus voladores.

don Lino aver-

las

el

en otra parte don Raimundo,

deca

de una taza que

le

con

monjas rosas,
apoderndose

pasaba doa Dolores.

Pero vea, compadre, y yo que cuando estoy


embarazada, deca sta, no puedo batir el chocolate,

porque se

me

corta la leche.

Apuesto que

prendo un volador sin soltarlo,

exclamaba Timolen, despus de

haber encendido

ya una docena.

Ay, por Dios exclamaron jvenes.


No se asusten, grit Timolen, donde yo estoy no
las

hay cuidado, pichonas mas.

Las jvenes, sin embargo,

al

ver que Miraflores,

una la accin la palabra, acercando al volador que

en la mano derecha un palo encendido, abandonaron sus asientos y corrieron hacia la casa, dando
tena

gritos de espanto

cuando sintieron
la mano.

estallar el volador,

que Timolen no solt de

El nico que todava no haba concluido de almorzar era

don Raimundo, que estaba en su segunda

taza

de chocolate y refera, entre sorbo y sorbo, la entrada


de OHiggins y de San Martn Santiago despus de

Cancha-rayada.

El Director supremo,

herida,

me parece

que

lo

deca, lleg con

estoy viendoy

el

una mano

general San...

184
Esos hombres que nos daban

patria, dijo

inte-

rrumpindole Felipe Solama, que era carrerino, deban

ms

tarde forjar, la sombra de su popularidad, la

cadena

del

despotismo,

que

hace

retroceder la

humanidad los tiempos primitivos.


Vea lo que son las cosas, exclam doa Dolores,

yo

quera

ponerle

Primitivo

Cayetanito,

porque

cuando estaba embarazada me llevaba leyendo el


almanaque y Cayetano mi marido quera que le pusisemos Jernimo.
Ese nombre es el de uno de los santos que ms
han comprendido el espritu filosfico de su poca,

repuso Felipe,

desde

el

apurando un trago de mosto, cuando


que el

desierto oa la msica de las fiestas en

pueblo de

Roma

perda en la molicie

Pues desde aqu

se oye la

msica que tocan en la


doa Dolores,

plaza, deca, interrumpiendo al orador,

que no entenda una palabra del elevado lenguaje de


Felipe.

Abelardo y Timolen, entretanto, haban abandonado la mesa y seguido las jvenes al interior de la
casa, en donde no tardaron en reunrseles los dems,
que haban quedado bajo el parrn esperando que don

Raimundo concluyese su chocolate.


Cuando todos estuvieron reunidos en
de

en

ella

teatral actitud,

exclam

que
medio

la pieza

serva de saln, Miradores, colocndose en el


:

Ahora qu vendra bien una cancin.


Vamos, nias, saquen arpa,
don Cayetano.
Qu cantamos pues, mamita preguntaron
si

el

las

dos narigudas doncellas,

dijo

haciendo

mimos que

daba sus rostros una expresin desesperante de


caricaturas.

* Canten

Cisne pues, contest la madre.

ei

No, Ojos negros, exclam Martina Basquielas.


" Los ojos son espejo del alma,
joven Felipe Solama, que se haba sentado junto
Que cante Trovador
con estentrea
los

dijo

el

sta el
ella.

se

dijo

el

voz Timolen Francisco

No

seor,

la

yo

lo

mando.

Extranjera,

replic Felipe

esa

cancin tiene un perfume sentimental.

El Zagal, dijo Timolen, que sienta bien despus del almuerzo, no es cierto, seoritas ? ms
bien dispongan Udes., aadi, en la asamblea hay

discordancia de votos.

Entre los sectarios de la democracia,


debe decidir, exclam Felipe exaltndose.

Yo decido que

Timolen

ndate

ests
la

muy

cama y

la

mayora

tonto, nio, le contest

ah se te pasar.

arpa, y su hermana Sinl'orosa su


lado, entonaron para cortar la discusin

Cayetana con

el

Cual solitario cisne que mirando

Prximo de morir,

el

trance fuerte

eran tan chillonas sus voces y tan desacordes,


que Felipe Solama, volvindose doa Dolores la
dijo

Cuando Vd.

estuvo embarazada de estas nias,


debe haber tenido canarios en su casa, mi seora.

No tena

s toda mi familia ha
doa Dolores. Cuando
estaba de Panchito, compr un canario que se me
muri en la pelecha, aadi.

sido cantora,

canarios, pero

pues,

contest


Con

186

ejemplo de aquel dilogo y heridos los odos


con las voces de las dos hermanas, casi todos haban
el

entablado conversaciones particulares. Cayetana y Sinforosa, que daban, empero, gran importancia sus
canciones, iban gradualmente aumentando

de

el diapasn
en chillidos capaces de
tmpano indolente de un sordo.

voz, hasta convertirlo

la

herir

el

Manrquez se haba colocado junto Candelaria y


sostena con ella una de esas conversaciones animadas
en que, dejndose llevar de

la

impetuosidad natural de

su carcter, salvaba toda reticencia y desconcertaba la


femenil timidez con la audacia del ataque. Sus palabras, adems,

no eran sino

la

continuacin de

sus ojos haban dicho la joven en la mesa

Tiene Vd. en

lo

que

los ojos, la deca, la nica expresin

que puede conmoverme en la mujer.


Qu expresin? pregunt Candelaria.

La corazn que capaz de inflamarse de


repente, de amar
primera
Se engaa, no quiero nadie.
No digo contrario, pero puede querer.
Candelaria con
Quin ha de pensar en m
del

es

vista.

lo

cierto aire de modestia sincera,


cial

dijo

porque hallaba

al ofi-

demasiado buen mozo para conquistarle en tan

poco tiempo.

Manrquez contest con viveza,

fijando

en ella su

poderosa mirada.

Quin

Ah
No se
!

Yo, por ejemplo.

Vd. tendr muchas otras que


trata de eso, aqu

que encuentro en Vd.


jer

esa expresin

la

lo quieran.

estamos Vd.y yo. Yo digo

expresin que busco en

me ha conmovido

la

mu-

y querra ser yo

quien se la hubiese inspirado.

Mucho

187

Ser

mucho pretender

para m, porque es mucho

me hace.
No hablemos

el

favor que

Vd.

de favor, hablemos de amor.

De qu amor
Del que podramos tener Vd. y yo.
No merezco tanto.
bien puede olvidarse
Con belleza que Vd.
?

tiene,

la

de la

modestia.

estoy

enamorado

Me

creera Vd.

si

la

dijese que ya

Tan de repente

exclam Candelaria, con admi-

racin verdadera.

Esta contestacin dej callado Manrquez. Tena


tanta semejanza con la que en tiempos pasados le

haba dado Ins, que los recuerdos de esos primeros


amores se agolparon su memoria como una cohorte

que l trat de ahuyentar,


que las dormidas emociones de
sus ms puras alegras exhalaron al despertar en su
pecho. Era evidente que Abelardo hbia sufrido una
de melancolas

dando paso

solcitas,

al suspiro

transformacin notable durante

perdido de vista

En

el

tiempo que

le

hemos

su silencio era de ello una prueba.

vez de apelar los argumentos de un espritu vivo

ingenioso

en vez de responder con algn estallido

una joven de
pobre condicin y de arrogante belleza, que le miraba
como fascinada por el imperio de sus ojos y de su
del corazn ardiente, se call al lado de

hermosura.
Sin querer anticipar los hechos en

corazn de
este

nuestro hroe,

el

estudio del

nosotros hacemos

notar

fenmeno, del que importa dejar consignada

existencia.

la

Mas no era su
enamorado novel,

188

silencio el tmido retraimiento del


ni el

manejo

tiende en estudiadas reticencias,

del que
maosas redes un
artificioso

corazn incauto,
silencio de

el
, por apasionado, imprevisor
Manrquez era el del recogimiento de un

hombre quien

asaltan recuerdos imperiosos, que

combate con emociones violentas y encontradas.

No volvi interrumpirlo dej su asiento y atraves la pieza con la frente erguida y desdeoso el
labio, en circunstancias que las hermanas Alvarado
:

lanzaban

al aire las

ltimas notas de su canto desapa-

cible.

Candelaria mir
suspiro.

joven que se alejaba, y di un


Manrquez acababa de herir

al

Sin quererlo,

su amor propio, y con frecuencia estas heridas se tornan en dolencias de amor solo, cuando el que las hace
tiene el doble

inmenso prestigio de

la

juventud y de

hermosura.

la

V
Mientras Cayetana y Sinforosa cantaban la vieja
mientras Abelardo Manrquez ha-

cancin del Cisne

blaba con Candelaria,


los

muy

dems

el

circunstantes,

cuadro general que formaban


haba tomado poco poco

diverso aspecto del que tena al principiar el

canto.

Don Raimundo Basquiuelas, vencido por

el calor

piernas
y los efectos de la digestin, haba estirado las
pareca mostrar orgulloso sus zapatillas de orillo,

y
mientras que con los ojos cerrados por el sueo y
la boca entreabierta, daba cabeceadas que no mar-


caban

compa's de la msica, pero que marcaban

el

tantos saludos

otros

189

de aprobacin,

hechos

los

concurrentes con ceremoniosa afectacin.


Felipe Solama,

que se haba sentado

al

lado de

Martina Basquiuelas, no pudiendo oir con tranquili-

dad

canto

el

de

las

dos hermanas, y viendo que

Martina se fastidiaba de oirle sus galanteos hechos en

forma de disertaciones filosficas, se haba quedado


dormido como don Raimundo, inclinaba con frecuencia la cabeza hacia el hombro de Martina, que
vista de los

dems para mostrarles,

buscaba

la

dose,

espectculo que su galn presentaba.

el

rin-

Timolen Francisco Miraflores, apoyando la cintura


borde de una de las mesas, con la mano izquierda
en el bolsillo del pantaln, y la derecha descansando
entre el chaleco y la camisa, sobre el corazn, con

al

la

cabeza erguida y el rostro brillante de satisfaccin,


miradas con pretensiones seductoras Primi-

diriga
tiva

Basquiuelas, que se encontraba la izquierda

hermana Martina.
Don Lino Alcunza espiaba

de su

con celosa

vista

la

conversacin entre Manrquez y Candelaria.


Slo don Cayetano Alvarado y su mujer doa Dolores,

escuchaban

solicitud,

el canto de sus hijas con paternal


dando muestras, ya que no de buen odo, ni

de delicado gusto filarmnico, de la ciega indulgencia


con que generalmente los padres aprecian los mritos
de sus descendientes.

Pocos momentos antes de terminarse


observando Miraflores
puntillas

los

la

que dorman,

cancin,
sali

del

en

cuarto y volvi trayendo un volador,


que encendi de modo que estallase con las ltimas

TOMO

I.

11

190

hecho lo cual, y casi al mismo tiempo, empez


gritar
con toda la fuerza de su voz y dando carreras

por el cuarto.
notas,

Viva

Con

la

viva

viva

detonacin del volador, que Timolen hizo

estallar la puerta de la pieza, y los gritos

pasados que

dando,

sigui

Raimundo Basquiuelas despertaron


incorporndose con precipitacin
viendo

el

segundo

los

descomdon

Solama y

Felipe

sobresaltados,

primero y revolojos espantados en torno suyo.


el

Una carcajada sonora

y general acogi el buen resultado del ardid con que Timolen haba despertado

durmientes.

los

miraron

Conocida

avergonzados

los

su

situacin,

risueos

ambos

semblantes de

que costa de ellos se rean, y convencidos de


que era mejor tomar la broma alegremente, mezclaron
sus risas las otras y no trataron de disculparse.

los

Esto di lugar,

como

acontece, comentarios diver-

sos acerca de la actitud que tenan los durmientes

en

tal

cual momento.
Don Raimundo,

saludando

general

al

dijo Timolen, pareca estar


San Martn su llegada de

Cancha-rayada.

tena abierta la

boca de admiracin por

el

hroe de los Andes.

Felipe se haba remontado

al

cielo de las ideas

confusas.

El

empeo que

de la Martina

tena de acostarse en

el

hombro

En observaciones hechas por


ms de un cuarto de hora.

este estilo trascurri

Timolen Francisco Miraflores, que en toda

fiesta

el ttulo y funciones de bastonero, exclam


cabo de este tiempo :
Ser bueno que juguemos algn juego para

se arrogaba
al

amenizar

paseo.

el

Una malilla eh
Uds. jugarn malilla
?

dijo

don Raimundo.

y nosotros con las nias


divertido
la gallina ciega por

algn juego ms

ejemplo.

ciega

la gallinita

ay qu bueno

exclama-

ron algunas de las jvenes palmoteando las manos.


Don Raimundo, don Cayetano y doa Dolores ?e
al lado de una mesa jugar malilla. Las
jvenes y los mozos salieron al parrn jugar la
gallina ciega. esta comitiva se agreg don Lino

sentaron

que, pesar de sus aos y de su estado,


aspiraba siempre figurar entre la juventud, de cuya

Alcunza,
edad,

como vamos

las virtudes

que

viendo, tena los defectos, sin tener

las palian, ni

la irreflexin

que

as

disculpa.

Mientras que don Lino se acercaba Candelaria


para hacerle sus reconvenciones por su larga conversacin con Manrquez, los dems convinieron en que
era preciso hacer recaer en
la

vista.

Con

este

objeto,

l la

obligacin de vendarse

Timolen dispuso que

se

que deba hacer de gallina ciega,


y por medio de indicaciones y seales hechas los
otros, hizo que don Lino fuese el designado, encarsacase la suerte

el

gndose l mismo de taparle


que dobl como una corbata.

Mejor

ser que

los ojos

juguemos otra cosa, dijo don


que en la fiesta le ca-

Lino, avergonzado del papel


ba.

con su pauelo,

192
No, no, exclamaron todos un tiempo, que se
para eso
no venga con trampas.
No es por hacer trampa, replic Alcunza,

tape,

le toc,

pero

No

le

tras l,

dej Timolen concluir su frase


le

vend

pauelo sobre

la

vista,

amarrando

ponindose
puntas del

las

la nuca.

No apriete tanto pues, exclam don Lino.

Que no

vea, apritele no ms, dijeron los otros.


Las jvenes se regocijaban con aquellos preliminares, y se desbandaron apenas Timolen coloc don
Lino en medio del espacio que ocupaban los dems,
formando una especie de crculo,
Gallinita ciega qu se te ha perdido 1 pregunt

ms audaz de
jvenes.
Una agujita y un dedal, contest preguntado,
extendiendo en derredor suyo
brazos.
Yo
tengo y no
quiero dar,
Mar-

don Lino, Martina,

la

la

el

los

te la

te la

tina,

djole

dndole un ligero golpe en

la espalda.

Volvise con precipitacin Alcunza para tomarla


grit

Martina dando

agilidad

de don Lino

mantenan

un
;

salto,

sorprendida por la

acudieron los otros que se

cierta distancia y

empezaron dar

gallina golpecitos en la espalda,

y gritar cada

la

vez

que don Lino se acercaba, formando con esto una


algazara y movimientos animadsimos, en que se
mezclaban las nias con los jvenes, predominando
el tiple de las voces femeniles y veces el tono
bronco que Timolen empleaba para decir algunos

veces

chistes propios de las circunstancias.

Abelardo, que pareca desdear el juego, se haba


apoyado entretanto uno de los pilares del parrn, y

contemplaba desde ah
semblantes y

193

la alegra

la triste figura

pintada en todos los

de don Lino, que daba

rpidas vueltas, abrazaba un pilar creyendo abrazar


alguna de las jvenes, tropezaba por perseguirlas,

jadeaba de cansancio y formaba en casi todas sus actitudes las ms grotescas figuras que pudiera idear un

buen caricaturista.
Pocos instantes despus que Manrquez haba
tomado la posicin que dijimos, acercse l Candelaria.

Ya hemos observado que

la retirada

de Manrquez

haba herido su amor propio, este dolo

mujeres

un

tributan

al

que

habiendo recibido Candelaria, por

las

No

siempre fervoroso.

culto

oscura posicin

la

una de esas educaciones esmeradas, en que desde temprano se ensea las mhjeres
reprimir sus espontneas inclinaciones en favor de la
social de su familia,

ley imperiosa del recato, su deseo era entonces el

vengar aquella humillacin.

este consejo

ceptibilidad herida, unase otra sugestin

que

rosa,

la llevaba irresistiblemente

era sta fuerza

el

despierta lo que

de

la

de

sus-

ms pode-

hacia Manrquez

inters que en todo corazn de

mueve curiosidad. He aqu

mujer

la reflexin

que haba dado lugar esos dos sentimientos.


Por qu Manrquez cortaba de repente una con-

versacin de

amor

y se alejaba de ella

Cualquiera duda sirve de norte esa aguja imantada

que llaman curiosidad femenil. La duda encerrada en


esa pregunta llev Candelaria al punto en que

Mrn qu
r

l,

se

mantena silencioso. Para llegar hasta

habalo hecho con refinado disimulo. Cualquiera

habra dicho que, perseguida por don Lino, en una de

194

las naturales alternativas del juego,

no le haba quedado otro recurso que refugiarse tras del elegante


oficial de hsares, que pareca absorto en la contem-

pmpanos que del parrn pendan


numerosos. Adems, Candelaria, supo ocultar su tur-

placin de los verdes

bacin bajo

el

cansancio de la carrera que haba dado

para huir de don Lino.

Abelardo se volvi hacia


Candelaria

le dijo

ella

con indiferencia

con temblorosa voz

Usted no juega
Ya ve usted, observo, contest Manrquez.
?

lo

Nada

hall

respuesta.

Una

Candelaria que decir

no quera volver

oficial

lacnica

tan

sbita melancola la hizo pensar que el

habrarle de

amor.

No

como el silencio continuase y ella no hubiese,


en manera alguna, satisfecho ni su curiosidad ni sus

obstante,

deseos,

se

lanz, sin pensarlo, en la senda en que

esperaba ver Manrquez dar

el

primer paso.

Se ha quedado usted enojado pregunt.


El joven
puso mirarla con profundo
Ah, cunto agradezco esa pregunta
?

le

se

le

teros.

la dijo

con un acento de ntima emocin.

Emocin que, como

todas, con sus magnticas pro-

piedades, fu contagiosa.

Candelaria baj turbada

la

vista.

En

su pecho se

agolpaba la respiracin oprimida.

Rompi Manrquez el silencio.


Su contestacin de ahora poco, dijo, me haba
trado la memoria ciertos recuerdos que deseo olvi-

y yo, aadi con una expresin de energa que


ba de electricidad el cuerpo de la joven, cuando
deseo una cosa, la deseo con vehemencia.

dar

Se

le

195

conoce, fu la contestacin balbuciente de

Candelaria.

Abelardo repuso sonrindose, como para quitar


que iba decir

la

seriedad de la intencin

lo

Por ejemplo, suponga usted que fuese cierto lo


la deca
que yo me enamorase
de usted-. No se asuste, es una suposicin pues bien,
deseara que usted me correspondiese al instante, y se
lo dira sin reticencia; pero que me correspondiese

que hace un momento

con un amor sin reflexin ni resistencias, sin hostigoen una


sos temores ni dolorosos arrepentimientos
:

palabra, que

y que

me

me

siguiese usted

siguiese

rando para m solo.

alegre,

Qu

donde yo ordenase,

resuelta, cariosa,
le

parece

respi-

Esta interpelacin directa con que termin Abelardo,


fu
el

como un golpe repentino que

recibi Candelaria en

Se puso encarnada. Habra querido

corazn.

rarse; .mas la voz del joven era

reti-

tan armoniosa, tan

ardiente su mirada, eran sus labios tan desdeosos,


-

que

ella se sinti

como clavada en

el

puesto en que

se encontraba. Manrquez haba reemplazado la sonrisa

de

sus

primeras palabras con

una exaltacin

reconcentrada y poderosa, que adormeca los escrpulos y el instinto de resistencia que vela solcito siempre

en

el

alma de

la

mujer. Adems,

hasta

entonces,

Candelaria slo haba odo las enfticas declaraciones

de algunos mozos de su condicin, que principiaban


por rendrsele los pies, incensndola con los toscos
requiebros de Lovelaces de medio pelo, bien con las
|

f
!

vergonzosas finezas de algn viejo y relajado libertino


como Alcunza. La palabra resuelta de Manrquez, su
voz serena,

el

fuego dominador de sus ojos, la fuerza

196

W1

comunicativa de su voluntad, eran desconocidos de


Candelaria. Manrquez le pareci un ser misterioso.
Le
mir con avidez palpitante, tratando de divisarle
el
corazn en los ojos,

si es permitido decirlo,
y f
tanta su preocupacin, que crey haberle
contestado

cuando no haba desplegado


Si se cuenta

solamente

los labios.

de dilogo que esta


escena aislada contiene, se ver que, desde la pregunta
de Candelaria hasta la de Manrquez, slo haban
la parte

trascurrido algunos momentos. Las emociones no

han

menester de tiempo para desarrollarse. As, las


que
acudieron durante esos momentos breves al corazn
de
Candelaria, fueron rpidas como un golpe
elctrico.
Cuanto hemos descrito, lo haba sentido mientras
don
Lino Alcunza haca sus cabriolas ridiculas,
mientras
gritaban sus compaeras
y mientras Felipe Solama y
Timolen Francisco Miraflores, burlaban don
Lino
por su impericia y falta de agilidad.

Vaya con el hombre chambn exclamaba

cada instante Miraflores con estentrea voz.


Apriete, que es mujer, decale Solama,
cuando
le vea punto de abrazar algn
horcn tronco de

rbol.

Don Lino,

le

quin quiere ms, para llevrsela?


preguntaba Martina.
'Y Sinforosa y Cayetana, no hallando nada que
de-

gritaban y rean, dando ai paciente don


Lino
repetidos golpecitos en la espalda, para
anunciarle su
presencia.
cir,

Como

dijimos,

Candelaria, entretanto, haba resltima pregunta de Manrquez slo con una


mirada en que iban mezclados el inters de la curiosi-

puesto

la

197

dad y las palpitantes sensaciones del corazn


mente conmovido.

Nada me contesta usted,

la dijo

Qu quiere que

bajando la

le

diga

fuerte-

Manrquez.

respondi Candelaria

vista.

Su opinin
Hace
Lo

sobre

el

modo cmo

deseo ser que-

rido.

bien.

principal, agreg Manrquez, con inalterable

tranquilidad, es encontrar una mujer que quiera co-

rresponderme.

Y por
con

el

qu no ha de encontrar? dijo la joven


fe, fe que le inspiraba la belleza

acento de la

del oficial.

No tan
varios
exclam
porque
Ah dgamelos.
Primero que sea muy
como usted, por
ejemplo.
Eso no
hay tantas mejores que yo
Segundo que, adems de poder amar como
es

exijo

ste,

fcil,

requisitos.

ver,

bonita,

es difcil

deca hace poco, tenga

el

valor necesario para ello.

Estas condiciones deben cumplirse conjuntamente

una

sin la otra

sea tan

fcil

no vale nada para m.

como

antes deca

Buscando, por qu no
Ah, buscando

del

hombre

la

dijo

Manrquez con

el

acento

un deseo, le impoquiere que le diga la ver-

quien, para realizar

nen pesadas condiciones,


dad ? no tengo genio ni paciencia para ello.
Entonces usted quiere que le hagan
exclam sorndose la joven.

Cree usted que

la corte ?

No

lo

198

pretendo, dijo Manrquez con orgullo

pero no soy hombre tampoco para hacerla. Esto de


entrar en lucha con una mujer disputarle su corazn,
que ella defiende muchas veces por conveniencia y no
fingir para ser credo, so pena de que no
por deseo
presentarse como esclavo para
le crean si es sincero
entrar en una asociacin, la que el hombre y la
mujer deben llegar erguidos, por la ancha y elevada
puerta de la sinceridad solicitar, en una palabra, lo
;

que debe ser espontneo, franco, tan leal como un


juramento, no se acomoda con mi carcter.
Candelaria

le

miraba abismada

casi

no entenda

que Manrquez acababa de decir con una especie


de exaltacin febril. Era tan nueva para ella la teora
del oficial, distaba tanto de sus propias ideas y de las
lo

que

el

trato

con gentes de su condicin

dado, que slo divis en

el

fondo un

le

haban

principio de

orgullo, que atribuy la fatuidad que la conciencia

de sus prendas personales deban inspirar Manrquez

Muy

soberbio lo encuentro,

le dijo,

templando

su franqueza con una sonrisa..

Esta observacin sugiri Manrquez una idea que


pinta perfectamente

constante

estado de su alma, y acaso la

el

preocupacin de espritu, que trabaja

hombre que persigue una esperanza. Mirando


damente en torno suyo,
idea, de este

modo

formul en su interior esa

Qu necio soy

podr comprenderme

Mas como

qu hablarla de estas cosas?

era preciso contestar lo que Candelaria

acababa de decirle, Manrquez replic en voz

al

distra-

Vd. no

le

alta

gustan los hombres soberbios

199

Segn y cmo, respondi


miradas que se emplean en

la

ella,

con una de esas

galante

lid

Hago una excepcin en favor de Vd.


En

ese

momento don Lino, cansado de

para decir

intiles per-

secuciones, de saltos y de carreras, se descubri la


vista, y divisando Candelaria y Manrquez fuera

exclam

del crculo general,

No, pues, no juego ms


Tiene que seguir, no ha pillado nadie todava,
as

exclamaron varias voces.


,

Que entren
Tiene razn,

todos

al

juego

entonces,

replic

Alcunza.

dijo Miradores, dirigindose

Can-

delaria y Manrquez, Vds. deben jugar tambin, la


ley ha de ser pareja.

Como no, con mucho gusto, contestaron


Bueno, principia de nuevo,
Timolen

los dos.

dijo

dando

la vista

Las carreras y
la

misma

ven-

don Lino.
los gritos,

empezaron tambin con

alegra que al principio.

VI

Candelaria y Abelardo entraron entonces tomar


parte en el juego. Como si un momento antes el oficial

no hubiese
'

parecido

entregarse

reflexiones

algunas de sus palabras indicaban tener

el

que

carcter de

desplegando una alegra repentina y


nueva animacin al juego con sus

recuerdos

tristes,

bulliciosa,

di

chistes y con las

grotescas actitudes que obligaba

tomar don Lino, presentndosele por distintos lados

200

un mismo tiempo y desorientndole con una

casi

facilidad que todos maravillaba.

En

las carreras

hechas en las puntas de los pies,


el cuerpo de entre las

en los movimientos para sacar

manos del que persegua, hubo varias ocasiones en


que, como por casualidad, las manos de Candelaria y
de Manrquez se encontraron, y en que, como por
casualidad tambin, esas manos se estrecharon suavemente, mientras que los ojos ardieron en el mismo
fuego, cuyas luces, sin brillar para los dems, ilumi-

naron pra ellos el campo del amor, cuyos bordes


acababan de detenerse en la conversacin.
Esto no interrumpa el juego, sin embargo, ni disminua

la

algazara general, ni

Lino persegua los que se

le

el

ahinco con que don

acercaban, aguijoneado

del deseo de estrechar Candelaria entre sus brazos,

nica esperanza que

le

haca soportar con paciencia

los incovenientes de su ridicula posicin.

Lleg un instante en que don Lino crey colmadas


sus aspiraciones, porque sinti cerca de

s la

voz de

Candelaria, y estirando con ligereza las manos, alcanz


rozar su vestido con la punta de los dedos.

Mas, tan dulce esperanza se desvaneci al momento


modo harto desagradable para l, porque mien-

de un
tras
la

persegua la fugaz belleza, tuvo Felipe Solama

idea de salvarla, llamando hacia otro lado la aten-

cin de don Lino, y juzgando que para lograr este


propsito, era menester emplear
eficaz, di

una

feroz

palmada

un medio activo y
don Lino en la

al infeliz

parte que, ser levita la chaqueta que vesta, hubie-

ran cubierto perfectamente los faldones.


El golpe dado con la mano abierta, fu feroz como

201

Don Lino, en vez de quejido, pronunci,


como impremeditado desahogo, un enrgico juramento
dijimos.

que ruboriz las jvenes, llev con rapidez


la parte ofendida y con la
la

venda de los

ojos,

No, pues,
ms.
Tiene razn,

mano

aadiendo

la diestra

izquierda se quit

esa es una barbaridad

no juego

Manrquez, haciendo esfuerzos

dijo

don Lino buscaba una agujita y


un dedal, y le han dado una cosa muy distinta.
Confieso que se me pas la mano, dijo Felipe
Solama, si hubiese un brasero con fuego la pondra
en castigo como Scvola, quien tambin se le pas.
Yo propongo, exclam Miraflores con gran seriedad, que Felipe sufra la pena del talln : ojo por ojo,
diente por diente, palmada por palmada.
La pena del talin, querrs decir, replic Felipe;
bueno me someto ella.
Me han visto cara de tonto para reirse de m ?
exclam irritado don Lino.
Vamos compaero, no se enoje, djole Timolen,
echndole afectuosamente un brazo al cuello no ve
para contener

la risa,

que todos estamos de jarana

Fu una casualidad,

cualquiera

le

puede suce-

der lo mismo, dijo Candelaria.

le

Ser Vd. sordo la voz de la hermosura que

habla por boca del bello sexo

? le

pregunt Timo-

len golpendole cariosamente el estmago.

Don Lino se sonri, no queriendo aparecer como


un hombre de mal carcter los ojos de Candelaria.

No les deca
exclam Timolen, nuestro
amigo Alcunza es un buen muchado, y para darle una

202

prueba de nuestro aprecio, dejaremos este juego


y
jugaremos otro.

Todos aprobaron esta proposicin.


Timolen Francisco Miradores, arregl entonces
otros pasatiempos, que supo variar, gracias su larga
prctica en esta clase de paseos, en que siempre
se
confera l mismo el papel de bastonero. En estos
juegos, propios de la niez, los jvenes
y las nias
participaron de la franca alegra que slo puede encontrarse en la confianza, de modo que al acercarse
la

hora de comer, todos aseguraban haber pasado un da


divertidsimo.

Slo don Lino Alcunza conservaba cierta tristeza,


nacida de estas escenas, en las que haba tenido ocasin de ver que Candelaria y Abelardo haban multiplicado con demasiada frecuencia la casual circunstancia de encontrarse en medio de los juegos, de
darse
la mano y de prolongar esta actitud ms
de lo que
convena un cauteloso disimulo. En su empeo de
seguir Candelaria por todas partes, haba notado
adems con gran pesar que la joven haba cambiado

de repente para con l, el tono de sus contestaciones,


mientras que pareca guardar para Manrquez las entonaciones ms suaves de su voz,
y esas miradas con
que la mujer habla lo que los labios no se atreven
pronunciar; miradas cuya elocuencia slo puede apreciar el que las recibe, como en este caso aconteca
al
oficial, el que con celoso despecho las ve
dirigidas
runi val afortunado,

como lo experimentaba don Lino.


Fcil le haba sido hacer semejantes observaciones,

porque
las

ni Abelardo ni Candelaria estaban dotados


d
prendas de carcter necesarias para recurrir los

203

ardides estudiados del disimulo.


la

impetuosa

preponderancia

En ambos
del

triunfaba

temperamento,

ayudada por el vigor de la voluntad.


Al principiar este episodio de la turbulenta vida de
Manrquez, se puede indagar, sin temor de incurrir en
digresiones, si los incidentes que contristaban don
Lino Alcunza nacan lgicamente de ese temperamento
y de esa voluntad que acabamos de invocar para
explicarlas. Candelaria y Abelardo haban cambiado
algunas palabras sobre la eterna cuestin del amor, y

temiendo

tal

vez formular una confesin

con

que,

de la palabra y de la voz, habra parecido


demasiado violenta, haban sellado los labios, dejando

et ropaje

la esperanza revolotear en torno de la casualidad,

siempre ms osados que los labios,


una chispa puede encender una hoguera,
como el amor nacer de una mirada sola. Dos almas
sentimentales, se habran contentado, con esa muda
y los ojos,
decirse que

confidencia y permitido la timidez la facultad de


aplazar la franca expresin de tan repentina simpata.

Candelaria era irreflexiva, y sin darse cuenta de ello,


la imperiosa necesidad

porque no se estudiaba, senta

de sustentar su corazn con emociones violentas


para sus dieciocho aos,
consiguiente,
riosa, ofrecida

nada ms tentador, por

que esa manzana de


por

la

la ciencia

mano de un joven

miste-

gallardo, de

palabra ardiente y de ideas singulares. En cuanto


Manrquez, dejando los sucesos el trabajo de
patentizar

las

modificaciones

de

su

slo

carcter,

podemos explicar su conducta en dos palabras era


hombre y era joven. Despus sabremos si su corazn
:

entraba en esa

lid.

El corazn de Candelaria se senta

204

ms bien que enamorado las mujeres de


ardiente, como ella, principian casi
siempre su carrera amorosa por un vrtigo y no por
fascinado,

temperamento

una pasin. El brillo del oficial la ofuscaba; su


palabra y sus ideas la hicieron ver mirajes de una
dicha infinita. Tal fu la primera impresin que la
caus Manrquez. Dominada por esta impresin, se
sent su lado en la comida, y no tuvo una sola
mirada para don Lino, que ocup el mismo asiento
del

almuerzo, suspirando como suspira un hombre

viejo,

quien martirizan los celos.

Los dems personajes estuvieron en sus puestos,


hablaron,
como lo haban hecho en el almuerzo,
y
cada cual segn sus inclinaciones. El mosto y la
chicha fueron festejados con calor, y cada plato reovaciones entusiastas de don Raimundo Bas-

ciba

quiuelas, que interpolaba,

como en una

progresin,

entre estos elogios, sus recuerdos de OHiggins y de


San Martn. Desde los postres, principi Timolen
encender sus voladores, sin cuidarse de los gritos

de Martina Basquiuelas, de los de Raimunda y Sinforosa Alvarado, ni de las ancdotas de doa Dolores,
la maternidad en cada
uno de sus alumbramientos.
Felipe Solama estaba pensativo: se senta aplastado por el materialismo que reinaba entre todos los
de la mesa. La alegra de Martina Basquiuelas y el
desdn con que haba recibido su conato de declaracin amorosa en forma de disertacin filosfica, le
para distraerse anegaba en mosto
tenan fastidiado
su desprecio por los que le rodeaban y beba en

que refera los percances de

silencio.

205

A favor del ruido de voces y de platos, Candelaria


conversaban. Siempre dominado de su
Manrquez
y
aversin los prembulos de que por lo general se
sirven los enamorados para hablar de amor, como
los

que antes de arrojarse

al

agua

cruz con los dedos mojados en


el fro, el oficial

el

dijo la joven

fra se

hacen una

pecho para quitarse

Hablmonos

con franqueza y no cometamos la


necedad de gastar en suspiros el tiempo que podemos
aprovechar para explicarnos. No le parece que, desde

'hoy, no podremos vivir indiferentes

Es

cierto, contest Candelaria,

el

uno

al

otro?

cerrando los ojos,

despus de decir estas palabras, como una persona

que acaba de mirar


Manrquez, con

haba fijado en ella su


que parecan brotar relmpagos
fuerza misteriosa con que ciertos hombres

mirada audaz, de
de

al sol.

la

avasallan

efecto,

la

ms bien que con

palabras.

Entre dos seres que tan pronto llegaban entenderse, la conversacin deba tener un sello peculiar.

No

adems, que Candelaria era por la inteuna joya sin pulimento la frescura de sus
ideas era un don de la naturaleza como su hermosura.
Luego desde ahora principiamos querernos,
se olvide,

ligencia,

repuso

el oficial,

Temo una

atusndose
cosa,

el

bigote.

replic ella con las

mejillas

encarnadas y disimulando su turbacin con una sonrisa


Qu teme ?

Que Vd. no me quiera


Linda exclam Abelardo

bastante,

estrechndole una

mano.

No me

TOMO

I.

contesta

? dijo ella

retirndola.
19

206

Quiere que se lo jure aqu de rodillas, en presencia de todos ?

No por Dios

Entonces qu prueba quiere


Que sea Vd.
Ah, depende de Vd.
Por qu
No acuerda de que
nana
Como
Y entonces.
Por mismo.

constante.

eso

se

lo

la deca esta

ma-

no.

lo

Como

por

lo

mismo

por que Vd. me


ms bien quiere una
esclava.
Eso es una esclava que sepa encadenarme.
Cmo encadenan, Vd. no entrega
corazn
Mi corazn es de Vd. desde ahora.
cuntas habr dicho mismo
Usted
ltima,
Qu gracia no ha hablado con otra
dava
No podr hablar.
Eso quin sabe
Acepte una prueba de mi constancia que voy
S,

dijo,

lo

le

si

el

les

lo

se lo juro.

es la

si

to-

proponerle.


Permtame

ver?....

adoro.

dnde
su casa.

ir

todos los das decirle que la

207

Todos
pondra malino, mi
En
cegatn.
casos debe ya
Y conoce.
Qu importa
pero
puerta de
Nos veremos por ventana.
No puede, vecinos son tan chismosos.
Tanto teme Vd. que sepan que yo quiero
No, pero
los das

taitita se

cioso.

estar

estos

si

le

S,

la casa.

cierra la
la

se

los

la

Ir con Timolen de cuando en cuando, y


Eso es mejor.
Qu har cuando no pueda verla
Muy contento que estar.
Se equivoca
Lo veremos.

as su

padre no maliciar nada.

ir

En este momento se levantaron todos de la mesa.


Don Raimundo habl de lo avanzado de la hora
de

la

y
necesidad de ponerse en marcha para la ciudad.

No seor
Tiene razn

exclam don Cayetano Alvarado,

nadie sale de mi' casa esta hora.


patrn, dijo Miradores.

el

caramba ? quieren
divertirnos
Yo mando que

esto pues

soy aqu

el

irse

se

Que

se

cierre,

al edificio

Vaya

es

cierre la puerta y yo

bastonero.

que se cierre

repitieron

jvenes, corriendo echar llave la puerta que

nicaba

Qu

cuando empezamos

con

el

las

comu-

primer patio.

pues, dijo don

Raimundo con acento de

resignacin.

No

se

apure,

compadre, djole doa Dolores,

208
aqu hay camas para todos. Cuando yo estaba embarazada de la Sinforosa, todos durmieron aqu no se

acuerda pues

Don Cayetano

y Timolen corrieron encender las


que des-

velas, fin de continuar la fiesta, sin dejar

mayase

el

entusiasmo que todos haban adquirido en

mesa.

la

VII

Dieron

principio entonces los bailes de chicoteo

ms populares,

al

son de

la guitarra y del rabel

tocaban dos cantoras de la vecindad, gnero de

que

artis-

que se encuentra aun con gran facilidad en los


campos, y que parecen hacer consistir el mrito de su
canto en una entonacin nasal, notable por su constas

tante monotona

Con frecuencia resonaban

los voladores

que Timo-

len lanzaba al aire con grandes voces de jbilo. Para

era imposible bailar una zamacueca sin encender


una media docena de voladores lo menos, al fin de
l

cada pie.

ms

de la zamacueca, repetida con frecuencia, se

que principia por un andante acomla pareja de danzantes se dirige


ceremoniosas cortesas y concluye por un estrepitoso
bail el cuando,

pasado, en

el

que

alegro de zapateo, algo semejante al de la jota ara-

gonesa.

Despus del cuando tuvo lugar el aire, baile parecido en su estilo al anterior y que tiene la particularidad de que

hombre,

al

final

y despus

de cada

pie, la

viceversa,

mujer dirige al
estrofa que

alguna

209

envuelve un cumplimiento, una chanza, segR

el

carcter de los que forman la pareja.

Manrquez y Candelaria haban bailado la primera


zamacueca con una gracia que, al decir de los dueos
de casa y de don Raimundo, sobrepujaba cuanto
recordaban de sus mejores das. Con este motivo refe-

doa Dolores que ella bailaba muy bien, antes


que sus numerosos embarazos la hubiesen hecho perder la finura del talle, y don Raimundo contaba que
ra

slo haba visto bailar

como acababa de

noche en qne se celebraba en Santiago

hacerse, en

la

la victoria

de

Chacabuco.

En

el

cuando haban descollado las hijas de don

Cayetano,

que con sus estupendas narices parecan


la parte ceremoniosa de esa danza, eclip-

cortadas para

sndose en el zapateo ante la agilidad de Timolen y


de Felipe Solama, que sucesivamente las haban acompaado.

Quedaba

sin bailar

don

Uno

Alcunza, que desde

el

principio, haba inventado varios pretextos para escu-

La voz de todos

sarse.

le

llam bailar

don Lino continuase disculpndose,

el aire,

como

se levant Martina

Basquiuelas convidarle, accin que fu recibida

con un aplauso general y con tres voladores que Timolen sali corriendo prender en el patio. Al aplauso
y los voladores siguieron las palabras con que cada
cual exhort don Lino mostrarse galante con la

joven que se hallaba de pie esperndole.

Vaya pues, le dijo doa Dolores, salga pues: as yo


no hubiese tenido tanta familia, no ms, Vd.,me vera!
vaya con el hombre
Y la dejar plantada
aadi Felipe Solama.
!

TOMO

I.

12


Amigo

210

don Lino, exclam Miradores al volver


no baila, lo declararemos fuera de

del patio, si Vd.

combate.
Esta observacin hizo gran fuerza en el nimo de
Alcunza, que no quera pasar por viejo, ant las jvenes y en presencia sobre todo de Candelaria, que uni
sus ruegos los

Yaya

Aqu

airar

dems para

decidirle bailar.

pues, dijo don Lino, bailar por no des-

esta seorita.

tiene pauelo.

Eso se llama ser hombre

fino

Estas voces respondieron las palabras que pro-

nunci don Lino

con

mano

al

colocarse frente Martina, que

izquierda en la cintura,

pauelo en

la

diestra y el semblante risueo, se haba colocado en


puesto.

su

la

Sonaron

el

la guitarra, el rabel y las voces nasales

de

entonando un verso de este baile que


est casi completamente olvidado en el da, pero que
entonces gozaba de gran popularidad.

las cantoras,

Al comps de la msica y del canto, se lanz la


pareja en los giros del aire, que tienen gran semejanza

con

los de la

zamacueca, nico baile de chicoteo que ha

sobrevivido y sobrevivir la transformacin gradual


que ha venido operndose en nuestras costumbres.

Martina Basquiuelas era

la

representacin de la

La flexible
comps de la

gracia chilena para esta clase de bailes.


cintura

msica

se
;

doblaba muellemente

segua

el

cuerpo con voluptuosos giros las

vueltas, las salidas y entradas

nas rozar
donaire,

el
el

suelo

al

la

los pies parecan

mano borneaba, con

ape-

sin igual

pauelo, y los ojos chispeaban de alegra,

al

mismo tiempo que

tos,

211

los

prpados se bajaban modes-

cada vez que una graciosa vuelta arrancaba algn

aplauso los espectadores.

La gracia de Martina haca resaltar ms visiblelos esfuerzos con que don Lino quera sobre-

mente

ponerse su edad,
la

de imitar

fin

la

desenvoltura de

juventud. Apelando una agilidad que

el

curso de

embotado tiempo ha, sus pasos degeneraban en saltos ridculos, su brazo semejaba una pica
en cuya extremidad se hubiese amarrado un pauelo,
que marcaba un comps imaginario muy distinto del
verdadero, y su cabeza, agitada fuertemente en cada
salto, haba comenzado sentir la dislocacin de la
peluca. Los concurrentes, que durante largo rato
haban deseado ese espectculo, fin de aumentar la
los aos haba

diversin costa de aquel casado libertino, le decan,

como para

alentarle en sus poderosos esfuerzos.

Arrugele don Lino.


Pllela, que se arranca.
le

Allegese pues, no tenga miedo.


Air,
no
me morir.
Zapatee pues, para calentarse
Ofrezca don Lino, que
comen!
le

air,

si

los pies.

se lo

chele agrio,
Y

nos

que est desabrido.

estas voces se repetan en diversos tonos, y algu-

palmoteaban

comps de

la

al

mismo tiempo, marcando

cisco Miradores tamboreaba en la guitarra,

con

el

msica, mientras que Timolen Fran-

acompaaba

voz las cantoras, lanzaba gritos y exclamaciones propias del caso, y ordenaba, de cuando en cuando,
la

un criado

macin.

el

tirar voladores

para aumentar

la ani-

212

Terminado

primer

el

jadeante, con

don

pie,

Lino

se

detuvo

rostro inflamado por los movimientos

el

y la peluca echada hacia atrs, lo que daba al valo


de su rostro una desmesurada longitud. Los circunstantes hacan esfuerzos para reprimir la risa, mientras

que Martina

entre francas carcajadas, el

diriga,

le

muy usado en

verso siguiente,

el aire.

Al pasar por tu ventana

Me

tirastes

El agrio

el

un limn

me

di en los ojos

zumo en

el

corazn.

Respndale don Lino, exclam Timolen Fran Dgale algo


ya que
pasan limonada,
Manrquez.
Agurdense,
don Lino, djenme sacarle

cisco.

fresco,

le

le

grit

les dijo

un

verso, yo tambin.

ver, squele pues, antes

que crie maa, dijo don

Cayetano.

Don Lino Alcunza se puso mirar al techo como


la musa de la improvisacin. Al cabo de
unos segundos hizo ademn de hablar.
Ya le vino, dijo Felipe Solama, la improvisacin
buscando

es fcil en las razas meridionales.

Oigan pues,

no metan bulla, exclam doa Dolo-

res divertidsima.

Don Lino

dijo, tratando

de sonrerse con amabi-

lidad.
Si pasas por

Yo

mi ventana

te dar el corazn.

Qu suavecito
rado.
Djelo, no hable

sali

213

le

dijo

la

don Cayetano Alva-

mano,

grit

Timolen.

Parece

que se acab la yesca, observ Felipe,


al ver que don Lino repiti tres veces los mismos versos sin poder salir de ellos.
Manrquez agreg, cuando don Lino repeta por
cuarta vez sus dos versos

Si pasas por

Yo

te

dar

el

mi ventana
corazn

Para que hagas estofado

se lo des los perros.

Todos prorrumpieron

en una estruendosa carca-

jada.

Yo no aguanto bromas,

exclam don Lino exas-

perado, retirndose un asiento.

En vano
sea

que

le

rogaron para que continuase, porque,

realmente

se

hubiese

ofendido,

sea

que

conociese lo ridculo del trance en que, por parecer


joven, se haba colocado, todas las splicas fueron
intiles.

Reemplazle Timolen, que termin

el

baile

con

Martina, arrancando aplausos entusiastas los concurrentes.

Siguironse ste otros bailes todos de chicotee,

como en

tales sociedades es todava

de rigor, con-

tinuando la alegra, la bulla y los voladores de Timolen hasta las doce de la noche, hora en que don

Raimundo Rasquiuelas, observ que


acostarse.

era tiempo de

214

Todos se unieron para suplicarle que permaneciese


algn tiempo ms, porque saban que retirndose l,
sus hijas tendran que seguirle.
Qudese compadre, djole doa Dolores, una
trasnochada no hace nada.
Las veces que yo he
pasado la noche en vela y estando embarazada
Yo supongo que don Raimundo no lo est, dijo
con aire de seriedad Felipe Solama.
No, amigo, contest ste, pero hay que ir la
oficina maana. No ve que yo soy esclavo de mi obligacin, pues, y desde el tiempo de OHiggins, hago lo
mismo.
Siendo cosa de OHiggins, no me opongo, replic
Solama en el mismo tono que haba empleado para
su primera observacin burlesca.
Doa Dolores fu designar la pieza preparada
para don Raimundo y su familia, refiriendo que en

esa pieza haba tenido los

ms

felices

partos de su

f don Cayetano se encarg


de instalar en su habitacin los varones de la co-

larga carrera maternal,

mitiva.

VIII

Al entrar

al

cuarto,

Timolen Francisco Miraflores


Solama que caminaban

se acerc Manrquez y

algunos pasos atrs.


Los padecimientos de nuestro amigo don Lino no
han terminado todava, les dijo en voz baja.

Explcate

Felipe Solama.

de una manera

categrica,

le

dijo

215

No hay tiempo, respondi Timolen; pero


apyenme Vds. no ms y vern bueno.
En este momento, don Cayetano y don Lino entraban la pieza destinada los alojados.
Tras ellos entraron los tres amigos.
Vds. dispensarn, dijo don Cayetano, mostrando

como no
las dos nicas camas que haba en el cuarto
estbamos prevenidos, no hemos podido preparar ms
;

camas.

No

tenga

Vd. cuidado, respondi

don Lino

Alcunza, no ser la primera noche en vela que haya-

mos pasado.
Al mismo tiempo que esto deca, colocaba su sombrero sobre una de las camas para tomar posesin de
ella.

Felipe Solama, sin miramiento alguno por aquella

misma cama exclamando


la cama es un sibaritismo
puede privarse un hombre de buena

precaucin, se tendi en la

Pierda cuidado patrn,

del que fcilmente

salud.

Hombre, cuidado con mi sombrero,

djole

don

Lino.

Dispense Vd., contest Solama, pasando

el

som-

brero don Lino sin cambiar de actitud.

Felipe tiene razn, dijo Manrquez

al

mismo

tiempo, recostndose sobre la otra cama, y yo agrego


que una trasnochada es buena para la salud, de

cuando en cuando.
Don Lino se sent junto una pequea mesa
sobre la que arda una vela, diciendo con aire mohno

yo que dorm tan mal anoche

216
Eso sucede,
Felipe desde su cama, cuando
desvela,
uno
Habiendo dormido mal anoche, repuso Manrdijo

se

quez desde

la

suya, debe Yd. estar en disposicin de

hacerlo ahora sobre sentado.

Don Cayetano

di las buenas noches

se retir.

pero no me vendra mal una cama,


don Lino amostazndose.
Una cama exclam Timolen dando un
S,

con-

test

golpe sobre

la

fuerte

mesa puede Yd. hablar de cama

cuando slo algunos miserables adobes nos separan


de las preciosas muchachas, que deben su existencia
nuestro amigo don Raimundo ? Caramba querido
!

lo estoy

desconociendo

recluta en estos casos

me

y
rado?

fuera

Vd. un

Es decir que Vd. se acostara

parece que

dejara llevar slo el esquinazo que tengo prepa-

Hombre, sabe que


don Lino.
Desde aqu,

es

buena occurrencia esa

dijo alegrndose

dijo Felipe,

gracias por tu ingenio

voto una accin de

te

m, pero te acompa-

irs sin

arn los ms ardientes votos de mi corazn mientras


yo duermo.

Yo

ser de la comitiva,

dijo

Manrquez

pero

antes tomo posesin de esta cama.

qu hora es la cosa

pregunt don Lino,

encendiendo un cigarro.

Cuando echemos de ver que

se

han dormido

los

viejos.

Yo echo de

ver que nosotros nos

dormiremos

primero, dijo Felipe Solama, dndose vuelta hacia la


pared.


No

hijitos,

Donde yo

217

nadie se dormir, exclam Timolen.

estoy, nadie

duerme

aqu he puesto un des-

pertador excelente, aadi sacando de un rincn una


canasta que estaba tapada con una manta.

sobre una mesa algunos fiambres

fu poniendo

envueltos en papeles y varias botellas


stas son del mosto de don Cayetano,
:

mesa.
cindolas sonar sobre
Me adhiero comisin de

dijo

ha-

la

la

esquinazo, exclam

Felipe saltando de la cama.

Timolen arregl

mesa, jactndose de ser el

la

hombre ms experto y avisado en los paseps.


Lo cierto es, dijo Felipe, que las emociones
de la sajuriana, del cuando y dems danzas naciona-

les,

parecen tener

la

estmago destinada

virtud de excitar la regin del

al apetito

yo tengo un hambre de

perro.

Y yo tambin,
m no me
Comamos pues,

dijo

falta,

No

les

exclam Timolen triunfante.

deca que donde estoy yo, nadie

estos casos

Con

don Lino.
agreg Manrquez.

duerme en

estas palabras

di principio el

ataque los

fiambres y las botellas, con un empeo tal que


todos parecan querer^esmerarse en probar la verdad

de

lo

que acababan de decir.

Desde
gesto

los

primeros instantes, Timolen hizo un

sus amigos para darles entender que su

objeto era hacer

don Lino excederse en

el

mosto,

propsito en que Manrquez y Solama le secundaron


perfectamente, sin descuidar por esto la parte que les

corresponda.

TOMO

1.

De

este

modo,

al

cabo de media hora,


13


los ojos

de don Lino

218

chispeaban de animacin

habiendo olvidado los celos que durante

y,

da le

el

preocupaban, daba completa espansin su lengua y


los instintos comunicativos del hombre, que casi
siempre desarrollan en alto grado los vapores espirituosos de la bebida. Los otros tres convidados, sin
hallarse la altura de don Lino con
libaciones,

las

sentan,

sin

el

embargo,

resultado de
la

suficiente

animacin para alentarle en su alegra y en sus tendencias comunicativas.

En un

ligero instante de silencio,

Lino

el principal

len

recordando don

Time-

objeto de la cena, pregunt

Ya ser tiempo
Don Lino, exclam Felipe
?

une aqu

el

Solama, ya que nos

lazo sagrado de la amistad,

hgame una

confesin.

La que quiera, amigo, yo soy hombre

franco,

pregunte np ms, contest don Lino.

Usted est enamorado de Candelaria


Eh, eh, exclam don Lino, yo creo que

cierto

est

no es

el

que

enamorado es el amigo Manrquez.


Yo no me enamoro, don Lino, dijo Manrquez,

parta Vd. siempre de ese dato.

Veo,

los

replic Felipe dirigindose

don Lino, que


la imagen

dos no estamos destinados renovar

mitolgica de Cstor y Plux


Cmo es eso ? pregunt Alcunza.

Usted no quiere ser mi amigo, contest Solama.


Por qu
Porque no me contesta con franqueza.
i

219

Y
Para qu?

para qu quiere saberlo

medir

al

que rige

la ley

No sabe Vd. que todo filsofo debe


hombre por el amor que es capaz de sentir
al

universo es

el

amor.

Hombre, para qu negarlo, yo lo confieso bien


enamorado que he sido.
Encerrmonos en los lmites del presente
?

quiere Vd. Candelaria

La quiero, me gusta,
Vaya Y qu
eso
vaya pues
Y Vd no ve abismo delante de sus pies
Qu abismo, qu tontera
La hora esquinazo ha llegado, Timolen,
ponindose de
Vamos, dijeron dems.
!

tiene

el

ni

dijo

del

pie.

los

Oigan Vds.,

repuso Miradores; don Cayetano y


sus hechiceras sirenas estn en dos cuartitos que se

comunican por una puerta. Yo anduve reconociendo


el terreno

las

la

cama

del padre est en la primera pieza

de las hijas en la segunda. sta tiene una ventana

una puerta que da al pasadizo. Yo voy


mi gente de este modo Vds. en la ventana
de las nias conmigo, y las cantoras en la puerta de
don Raimundo.
y la otra

distribuir

Tienes genio estratgico


Vamos andando entonces.
el

de

Csar,

djole

Felipe.

Los cuatro salieron de

la

pieza en puntillas.

En

el

corredor, Timolen llam don Lino su lado.

La ventana no

tiene aldaba ni

le dijo.

Hombre, que bueno

nada que

la sujete,

220

Si Vd. es hombre, continu Miradores, apenas


haga una seal, le da un empujn y entra en la
pieza, qu le parece ?
Rico pues
contest don Lino entusiasmado,
le voy dar un abrazo Candelaria.
Pusironse en marcha, acompaados de las cantoras, que esperaban advertidas por Timolen Francisco

yo

le

Miradores.

Al llegar

las piezas

que ocupaba don Raimundo,

todos caminaron en las puntas de los pies para evitar


el

ruido.

Don Lino

se

aproxim

la

ventana y Timolen dijo

Manrquez y Solama.
Djenlo Vds. sufrir la primera descarga que le

preparan

las nias.

stas, con efecto, advertidas por Miradores de

pegata que deseaban jugar don

la

Lino, se haban

prestado gustosas secundarle. As es que, en lugar de


acostarse, esperaban impacientes en la pieza contigua

la que ocupaba don Raimundo.


El viejo empleado, vencido por el cansancio, por la
abundante comida del da y las copiosas libaciones de
mosto, se haba dormido profundamente poco despus
de acostarse.

una seal de Timolen,

antigua cancin del

las cantoras

Despierta que viene

Que

El sonido de

entonaron

la

alba ,

el

alba

ya se ve, etc.

la guitarra,

y las notas de esa msica

221

que tiene algo de


pos, resonaron en
los ecos

con

sus

la potica

simplicidad de los cam-

el silencio

de

dormidos de

la

noche, despertando

que respondieron

los contornos,

cuanto

melanclicas

misteriosas

vibracio-

nes.

Timolen sac un mechero que encendi de un


golpe de eslabn, y prendiendo la punta de una mecha
amarrada dos paquetes de cohetes, los lanz al interior del cuarto en

que don Raimundo roncaba'.

Los cohetes empezaron estallar como un fuego


graneado de fusilera bien sostenido. Con sus repetidas
detonaciones, don

Raimundo

gritos de pavor, mientras

Timolen, escal
las cantoras,

la

salt de su lecho dando


que don Lino, una seal de

ventana abrindola de un golpe, y


mismo Mirado-

por recomendacin del

ms agudo y disonante.
menos tiempo del que em-

res, elevaron las voces al tiple

Todo

esto se

efectu en

pleamos para explicarlo.


La escena que sigui entonces fu animadsima. Al
presentarse don Lino en la ventana, recibi una descarga de agua que las tres hermanas

rada en diversos
luz,

tiestos.

don Lino no pudo ver

las

el

tenan prepa-

manos que

aquel bao de lluvia inesperado,


el rostro y casi todo

le

Estando ambas piezas sin

el

le

dirigieron

que, inundndole

cuerpo un tiempo,

le

hizo

caer del puesto que acababa de escalar con la espe-

ranza de dar un amoroso abrazo Candelaria. Al

como algunos soldados heridos en un


una impotente imprecacin de despecho.
Al mismo tiempo que las hijas de don Raimundo

caer,

lanz,

asalto,

Basquiuelas arrojaban su lquido proyectil sobre


infeliz

el

Alcunza, dieron gritos de fingido espanto, que

hicieron llegar su colmo

espanto verdadero de

el

don Raimundo, quien, sin saber lo que haca y ms


bien por huir de los cohetes que por auxiliar sus
hijas, corri en camisa al cuarto de stas, extendiendo
las manos en las oscuridad.
Primitiva, Candelaria y Martina, vindole entrar,
se dirigieron en puntillas la pieza en que los cohetes

seguan estallando

penetraron

al

mismo tiempo

en esa estancia Manrquez, Solama y Miradores, en


circunstancias que don Lino, que con gran agilidad se

haba reincorporado, escalaba de nuevo la ventana y


caa sobre el desventurado don Raimundo, que la
ventana se diriga tambin buscando luz para orientarse en aquel confuso laberinto.

Ay

frentica

don Raimundo,

grit

contacto del

al

sentir

hmedo cuerpo de don

energa,

le

estrech

creyendo tener entre ellos

entre

que con

sus

Candelaria,

helado

el

Lino,

brazos,

por

lo

menos, alguna de sus hermanas.


Caramba exclam al mismo tiempo don Lino,

asustado con aquella voz varonil.

estas

exclamaciones

respondieron desde

vecina pieza tres ruidosos besos,

que en lances

tales

dados con

puede infundir

el

la

arrojo

la oscuridad.

La msica y los cohetes, entretanto, haban despertado los dems habitantes de la casa.

Don Cayetano

y su fecunda consorte se vistieron

medias y gran prisa, dicindose


Esquinazo

Vamos

ver

Vea que humor de mozos

As

me

gusta

la

gente


Y salieron

223

con vela encendida en mano, en direc-

cin del ruido que perciban.

Mas,

la

luz

ahuyent

los

jvenes, que huyeron

beso, y puso tambin en fuga


don Lino, que apenas senta el fro del agua con el

despus de repetir

el

ardor del coraje que su desventura

le

infunda.

Cuando don Cayetano


primera pieza,

y su esposa entraron en la
divisaron las tres hermanas en un

rincn y don Raimundo de pie y en su escasa vestimenta, en el umbral de la puerta que comunicaba
las

dos piezas.

Doa Dolores salt una ruidosa carcajada la vista


del buen empleado, cuyo cuerpo distaba mucho de
semejarse al de un Apolo.
Compadre exclam don Cayetano, unindose

Creo que me

la risa de su mujer.

han mojado, dijo con aire de trisdon Raimundo, al sentir en su camisa las frgidas huellas que el abrazo de don Lino le haba
teza

dejado.

Vea que hombres tan traviesos dijo doa


Acustese luego compadre, repuso don Cayetano.
Y Vds. por qu estn vestidas pregunt sus
!

Dolores moderando su risa.

hijas

don Raimundo despus de entrar en la cama.


Nos habamos quedado conversando cuando sen-

timos

el

esquinazo, respondi Primitiva.

Despus de algunos comentarios sobre

el

suceso,

todos se retiraron dormir.

No

hicieron

esquinazo,

que

otro

tanto

volvieron

haban interrumpido.

los

fugitivos

terminar

autores
la

del

cena que

224

IX

i Qu hubo don Lino, cmo le fu? pregunt


Timolen Francisco Miradores don Lino Alcunza.
Manrquez, Solama y Miradores acababan de entrar

la pieza que se les haba destinado, y viendo en ella


don Lino, que se haba quitado la chaqueta para
sacudirla, Timolen le hizo esa pregunta.

Don Lino mir con enojo

al

que

le

diriga la pala-

bra y contest
No me hable
:

hombre, yo creo que Yd.


ha
qu sacaba con que me mojasen
Protesto Vd. que no entiendo,
Miradores.

palabras de don Lino encierran


que

hecho adrede

lo

replic

le

Colijo

las

algn misterio, observ Felipe Solama en tono sentencioso.

Parece que don Lino

fu por

trasquilado, aadi Abelardo en el

Eso

es,

vengan

lana y ha vuelto
tono.

mismo

reirse de m,

exclam Alcunza

sacudiendo con fuerza su chaqueta.

Vamos ver qu le ha sucedido ? preguntle


Timolen: yo quise hacerle un servicio y Vd. me
recibe de este modo.
Los individuos son ingratos como los pueblos,

dijo Felipe sentndose la

Para amenizar

Lino,

que

le

el

mesa.

tiempo, dijo Manrquez, don

como buen amigo, deba


ha descompuesto

La

el

referirnos la aventura

humor.

narracin de las desgracias, aadi Felipe,-

es

un desahogo en

la tragedia clsica

la

vida y un poderoso resorte en

brindo por la narracin.

Diciendo esto, apur un vaso de mosto, haciendo


un saludo don Lino, que le mir como reflexionando si debera reirse enfadarse.
Miraflores llen un vaso y lo pas don Lino,
dicindole

Vaya

pasan

hombre, eche un trago bueno, que

as se

los malos.

Alcunza se neg

al

principio, pero

no pudo

resistir

las instancias de sus compaeros y acab por referirles su percance.

Lo

peor

es,

dijo al

terminar, que estoy empa-

pado y no tengo con qu mudarme.


Acepte Vd. mi cama que es todo

lo

que con mi

amistad puedo ofrecerle, djole Felipe.

Don Lino tuvo que acostarse para que Timolen


fuese tender su ropa en

Con

el patio.

primeros rayos del sol quedar como


recin lavada y en punto de aplanchar, dijo volviendo
al

cuarto.

los

Pobre amigo, aadi, acercndose la


yo que quise hacerle un servicio

cama de don Lino

dnde me iba figurar que estas malvadas muchachas estaban despiertas


Me veo asediado por una duda, dijo Felipe Solama, cuyos ojos principiaban animarse con el mosto.
Qu duda? preguntaron Timolen y don Lino.

Cul

ser peor, repuso Felipe, ser

las hijas de

don Raimundo, abrazar

mojado por
en per-

ste

sona y en camisa.
Don Lino que ha probado de los dos puede
decirlo, exclam Manrquez.

TOMO

I.

13


De

modo

este

226

continu

la

animada

conversacin

por repetidos vasos de mosto. Al cabo de poco rato,

don Lino se haba dormido profundamente, mientras


que los otros tres amigos pasaron de las bromas los
recuerdos y de stos las confidencias, terminando
pr jurarse entre ellos una amistad eterna y comprometindose prestarse mutuos servicios en las
visitas que decidieron comenzar desde el siguiente

don Raimundo Basquiuelas.


ocupaba en Santiago con su famihallaba situada en la calle del Peumo, que

da las hijas de

La casa que
se

lia

estaba

una

muy

ste

lejos

de ser en aquel tiempo, como ahora,

calle limpia y bien

edificada.

Con su mojinete
enorme

triangular, su puerta claveteada con clavos de

cabeza, con dos

ventanas la calle de dimensiones

diversas y colocadas distinta distancia de la puerta


de la calle, la casa de don Raimundo era el perfecto

modelo de esos dolientes

edificios

que aun nos quedan

del tiempo de los primeros conquistadores, quienes,

preocupados de las cosas de la guerra, desdeaban


descuidaban las artes que florecen en la paz. El
abundante polvo que del piso de la calle pasaba
las paredes,

briendo

el

donde en poco tiempo se extenda cu-

blanqueado, aumentaba

de primavera cuando

anualmente cumplir

la
el

el

aspecto de vejez

pareca tener una sonrisa

de aquella casa, que slo

man

del blanqueador llegaba

bando de

polica,

engalanarse la ciudad para celebrar

de

la patria

En

el

el

que ordena
aniversario

independiente.

interior, en

donde no podan regir

las pres-

cripciones de ese bando, la huella del tiempo marcaba

ms palpable su

curso

devastador.

Comprenda

el


edificio

un

palio,

un

227

Entre stas, una colocada en


del patio,

corral estrecho, y cinco piezas.

con ventana

el

la calle,

rincn de

derecha

la

estaba habitada por

don Raimundo; su puerta daba sobre un angosto


sobre el cual abria tambin la puerta de

corredor,

un pasadizo que comunicaba


Sobre ese pasadizo abra

al

patio con

la puerta

corral.

el

de una pieza bue

comedor y comunicaba por otra puerta con


un cuarto que ocupaban las tres hermanas, el cual
comunicaba su vez con la pieza situada la izquierda
serva de

del

patio y que serva de sala de recibo, con puerta


ventana la calle. En el corral, un corredor

al patio y

de

media agua,

de cocina, y

prolongacin

del

pasadizo,

serva

derecha, dos piezas de media agua,

la

destinadas, una para criadas y otra, para despensa y


el edificio, cuyos pies corra

carbonera, completaban

una acequia que un ^agrimensor habra llamado de


agua corriente, pero que en realidad no corra, sino
que inundaba el corral con sus ondas pestilentes.

Las piezas eran blanqueadas, enladrilladas, con techo

de lienzo en que las goteras haban dibujado sus


mapas fantsticos y estrafalarios, y estaban pobremente amuebladas con sillas de palo y totora, mesas
de lamo pintadas con azarcn, y catres de madera
pintados con la misma tierra. Algunos prolijos esfuerzos econmicos de don Raimundo haban servido para
cubrir

el

pavimento de

comunmente

la

la

sala de

recibo,

llamada

cuadra, con una alfombra de jergn

ordinario.

El servicio de esta casa lo haca una criada perteneciente la

clase

del

pueblo que parece tener

su origen en la mezcla del proletario espaol con la

228

raza indgena. Llambase Rufina, y si bien serva


sus amos, obedeca en realidad don Lino Alcunza,

que tena por sistema en su amorosa carrera, comprar


conciencia de las criadas para llegar seducir

la

las

amas. Rufina venda su conciencia don Lino por

un estipendio de cuatro

En

reales al mes.

maana del da siguiente al del paseo, cuyas


incidencias hemos referido, don Raimundo Rasquila

uelas lleg con su familia

Peumo en

mismo

el

la

vehculo que

casa de
le

la calle

del

haba llevado

la

quinta de su amigo y compadre don Cayetano Alvarado.

Las hijas de don Raimundo emplearon

el

da en

recordar cada ,una de las escenas del paseo, cuidn-

dose de pasar en silencio

lo

que haba tenido lugar

consecuencia del esquinazo. Hablar de los galanes


fin

de traer

tos en

que

el

la

memoria repetidas veces

los

momen-

corazn ha latido bajo las caricias de

la

esperanza, hijas

de pasadas

cin en la que

espritu femenil prende con inefable

el

emociones,

es

ocupa-

placer las galanas flores de su deseo. Los nombres

de

Manrquez, de

durante

el

Solama,

de

Miradores,

fueron

da repetidos mil veces en aquella conver-

sacin. Las tres

hermanas convenan en que Manr-

quez era un joven dotado de las brillantes exterioridades que la mujer consagra su ms espontnea
admiracin su belleza, su aire desdeoso y el poder
:

admirable de sus hermosos ojos que reflejaban su


voluntad imperiosa, fueron prendas analizadas por
ellas

en la

ms animada conversacin. Ninguna de

las tres, por supuesto,

meda

la distancia

que de esos

jvenes las separaba, ni discuta tampoco sobre

el fin

229

que semejante admiracin poda conducirlas. La


clase social que, en nuestro pas, designamos con el
de medio pelo, entre

distintivo
existe,

como

en

todas,

la

que naturalmente

variedad de categoras, vive

siempre cultivando la ilusin de que la amistad puede


borrar el lindero que de la gente rica la separa. Ese
lazo

de unin entre

ambas

clases

que forman

los

jvenes libertinos de la segunda, y las jvenes, con


poco escrpulo sacrificadas, de la clase de medio pelo,
ser siempre para esta clase una ilusin que le dar
la

esperanza de

la

deseada igualdad, mientras que

desorden y la deshonra en sus hogares. Pero Candelaria y Martina ignoraban el peso


de esta verdad cuando hablaban de Manrquez y de
slo

introduce

Solama,

al

el

propio tiempo que Primitiva tena necesi-

dad de sustentar sus alegres esperanzas, para satisfacer


sus inclinaciones galantes que

su posicin, lejos del

ojo vigilante del marido, favoreca.

En

la

noche slo se presentaron

visitarlas

Timo-

len y don Lino.

Manrquez y Solama, que haban estrechado su


amistad de colegio apurando el mosto de don Cayetano,

pasaron juntos

las

primeras horas de

la

noche

y hablaron de mil cosas, menos de las hijas de don


Raimundo. El espritu soador y alegre un tiempo
de Felipe, su tendencia buscar un
las acciones

ms vulgares de

la

fin

vida;

importante
su ndole

generosa y suave, despertaron la simpata de Manrquez, cuyas ideas conservaban su primitiva delicadeza en medio de

la

vida desordenada que pareca

consagrarse, desde que en la primera parte de esta


historia le

perdimos de

vista.

Felipe Solama, por su

230

parte, haba contestado esa simpata con la efusin

propia de sus expansivos sentimientos

de sus ideas

la

tendencia

adems, considerar Manrquez como un objeto de estudio. Segn una expresin, hija de la vaguedad de sus meditaciones, Abele

llevaba,

lardo perteneca la familia de las almas hurfanas ,

que Solama clasificaba, como clasifica


temperamento fsico de los individuos.

las
el

Con

la

la fisiologa

ausencia de estos dos jvenes Candelaria y

Martina estuvieron

tristes.

Timolen sostuvo la conversacin general, mientras que don Lino se ingeniaba en vano para obtener
de Candelaria alguna contestacin favorable sus
aejos requiebros.

Don Raimundo estaba con sueo, y slo pareca


vencerlo cuando la conversacin recaa sobre algn
guiso sobre algn recuerdo de la poca revolucionaria

de Chile.

Cansado Timolen de luchar para mantenerle despierto, se acerc don Lino diciendole
:

Converse,

pues,

un poco con

el

patrn, ya yo

estoy rendido.

Gracias este expediente, pudo acercarse Candelaria,

no atrevindose entrar en conversacin directa


las sospechas de don

con Primitiva, por no despestar

Raimundo.
Por qu no vino su amigo

pregunt Cande-

laria Miraflores.

La mirada,

el

acento, la ntima emocin con que

Candelaria pronunci esas

palabras,

revelaban

las

ideas dominantes del da en el alma de la joven, mecida

por

la

voluptuosa esperanza con que

los

primeros

albores del

231

amor inundan

pecho de

el

mujer.

la

la

potica expresin de inquietud pintada en las facciones

de Candelaria, que se pusieron interrogativas como


su voz, contest Timolen con la prosaica vulgaridad,

que siempre ahuyenta

Eh, pichoncita,

ha flechado,

qu

ideal en las relaciones fami-

lo

liares de la clase social

que hemos puesto en escena.


parece que

la dijo,

el oficial

nos

tal

Candelaria se puso encarnada.

ojos

Como
la

nos prometi

dijo

visita...

bajando los

joven ruborizada.

Vamos, sea franca conmigo, repuso Miradores,

yo soy buen muchacho, y para guardar un secreto


las valgo. Le gustar que venga Abelardo ?

Cmo

no,

dijo la joven

me

quien estas palabras

volvieron su sangre fra.

Eh,

as

me

gusta, torn decir Timolen,

se llama hablar en plata, preciosa

maana

tiene

usted por aqu al

eso

vale usted un Per


oficialito, -yo se

lo

traer.

Pocos instantes despus se traslad junto Marque se haba puesto bostezar.

tina,

Sueo tenemos, prenda,

la

chante se nos ha puesto ingrato,

porque

dijo,

eh

el

mar-

Qu marchante? pregunt Martina con su ex Mi amigo Felipe, pues, contest Miradores


Bonito marchante, con sus palabrotas que

pansiva fisonoma, animada de su sonrisa habitual.

nadie

le

entiende

risa la sonrisa

repuso

la

joven,

cambiando en

con que acababa de hablar.

Vamos, vamos, exclam Timolen, dejmonos

de santos tapados, m no

me

meten,

hijita, el

dedo

232

morado de usted.
Vean qu confianza

No gusta yo
No sea chismoso, para qu va con cuentos.
le

No

se lo dir.

qu

dar para conocer

le
el

deca

si

tengo tan buen pala-

camote, pues,

qu quiere de-

cirme m

Bueno, pues, piense

Maana

le

traer al

lo

que quiera.

ingrato,

dir que se deje de discursos.

bin

No

no se

aflija,

le

faltaba ms, tam-

subirse las nubes, cuando tiene al lado ojitos

como los que me estn mirando


Con estas finezas se conquistaba Timolen Francisco
!

Miradores

la

simpata de sus amigas, en cuyo crculo

gozaba de gran reputacin de hombre galante y bien


hablado. Conocedor del estilo en voga entre la gente
de medio pelo, gracias su larga consagracin esa'
clase de sociedad, Miraflores lo

empleaba ya, no por

clculo sino por hbito, envanecindose de su popularidad, y atribuyendo al poder de sus mritos, las
simpatas que le conquistaba el halagar la vanidad

femenil.

Al despedirse, renov sus promesas las dos her-

manas y

sali triunfante y satisfecho, complacindose


hasta del sonido de su bota en el empedrado de la
calle.

X
Entre los ltimos sucesos relatados en

la

primera

parte de esta historia y los que de esta segunda parte


llevamos referidos, haban mediado dos aos.

233

Antes de continuar, conviene, por consiguiente,


dar algunas explicaciones relativas nuestro hroe,
con el fin de dejar aclarado lo concerniente su situacin.

Pocos das despus de las escenas que terminan la


primera parte; Abelardo Manrquez se haba presentado sus padres que residan,

como entonces

oportu-

namente lo dijimos, en Santiago.


Desde sus primeras conversaciones con don Bruno
Manrquez, Abelardo haba manifestado su resolucin
de abrazar

la

carrera militar. El motivo de tan sbita

determinacin,
resista

lo callaba

tambin

los

el

joven su padre,

carios de

su

como

madre para

revelarle la causa de la sombra tristeza, que con la

perspicacia de mujer y de madre


doa Zoila en el rostro de su hijo.

haba adivinado

Haba, por consiguiente, algn misterio en la vida

de Manrquez, ante cuyo silencio tuvieron que sofocar

don Bruno y doa Zoila

la

voz de su solcito inters.

El joven conservaba la energa de voluntad que le


distingua, y el peso de la tristeza adivinada por la
madre, no abata la altanera tranquilidad de su
frente, ni

empaaba

el

brillo de su

mirada serena y

poderosa.

Como Abelardo

exiga su padre el emplear sus

relaciones para conseguir

don Bruno obtuvo para


relacionado con

el

l,

un puesto en

el

ejrcito,

por medio de un amigo

Ministro de la Guerra, despacho

de Alfrez del escuadrn de hsares que recibi

el

cmplase de la Inspeccin, dos meses despus de


llegada de Manrquez la capital,

la

El escuadrn de hsares que serva de escolta al

Gobierno, disuelto ms tarde por decreto de diciembre de 1843, gozaba en 1836 de una reputacin en-

teramente

militar,

como

se

conceba

entonces

el

significado de la palabra que subrayamos.

La voz pblica contaba acerca de algunos de sus


oficiales,

que

los

aventuras de cuyo tenor

era

de Venus, que

lo

que podan serlo en

colegir

fcil

hsares no eran menos intrpidos en


las

el

campo

lides peli-

grosas de Marte.

La entrada de Manrquez

al

escuadrn contribuy

poderosamente engrandecer su nombradla.


Llevaba el joven el pintoresco uniforme con un
garbo digno de un antiguo guerrero que alienta en
su pecho

el

arrojo necesario para aumentar su lustre,

mientras que su cuerpo elegante y la hermosura de su


rostro cautivaban con su donaire las mujeres. Sin
descuidar sus obligaciones militares, principi Manrquez, desde entonces, una de esas existencias que, por

sus variadas peripecias y temerarias empresas, pueden


compararse con la agitacin de las tempestades, que

sacuden violentamente

las

aguas inquietas del ocano.

El joven entonces, semejaba una nave en medio de


ese elemento enfurecido
el

huracn que

como
En

lo

le

su norte pareca

el

placer y

empujaba, pasiones indomables,

era su voluntad desde su infancia.

esa poca, los oficiales subalternos principal-

mente, dejaban correr su vida en una sociedad en

que las pasiones juveniles encuentran ms

mento que

el

que puede ofrecer

familias encopetadas, que en Chile

la

fcil

ali-

etiqueta de las

han cultivado siem-

pre con esmero la pureza de sus costumbres. Manrquez,

alejado

de

esta

ltima jerarqua social,

en

235

parte por su nacimiento, y sobre todo, por la pobreza


de su familia, sigui la corriente que sus compaeros de armas arrastraba. De carcter dominante y
osado, bien pronto los lances de su vida corrieron de

boca en boca, formndole una reputacin de calavera


de las ms slidamente establecidas. l no buscaba el
aura de esa extraa popularidad, la que nunca

con soberano desdn

faltan aspirantes, y responda


las crticas

que solan llegar

sus odos. Haba en

ahinco con que este joven persegua


del ardor febril

le

el

olvido de pesares acerbos,

habra comparado

ngel

al

por su soberbia indmita

cielo

el

placer, algo

con que ciertos desgraciados buscan

en la embriaguez
poeta

el

Algn

desterrado del

melancola que

la

baaba sus bellas facciones, en vez de oscurecer,


pareca dar un poderoso realce la majestuosa dignidad de su orgullo.

Las mujeres que, seducidas por su belleza fsica y el


le haban entregado
su corazn, haban despertado al cabo de poco tiempo
insinuante calor de sus palabras,

en

atmsfera helada del desencanto

la

interrogadas

todas ellas, habran contestado con tristeza que ese


joven,

no tena corazn,

era

demasiado buen

mozo para poder amar. Las| mujeres no miran sin


cierto recelo la extremada belleza fsica en los hombres

ficcin

siempre estn dispuestas juzgarlos por a


alegrica de Narciso. De aqu ese juicio

formado sobre Manrquez por

las que, locas

de amor,

haban llamado en vano su corazn que pareca


sordo.

Su inconstancia, adems,

lejos

de acarrearle

desprestigio entre las mujeres, pareca rodearle, por


el contrario,

de una aureola resplandeciente, que las

23G
engaadas por

contemplaban con

ira,

caba, llenando de turbacin, las que no

amado

todava.

alma de

Por

que Manrquez era

esto suceda

los picholeos,

dolo para las unas,

el

y que ofusle haban


el

hroe de citas misteriosas

seor respetado para otras. Su

alegra era como nerviosa, y sin embargo, ante su


sonrisa los rostros se iluminaban. Acaso sin expli-

crselo l

mismo, posea una facultad

irresistible

de

fascinacin.

Al principio de esta segunda parte omos referir


el modo singular cmo haba entablado

Timolen

con Manrquez relaciones de amistad. En correras


anteriores esa aventura, Timolen Francisco haba
encontrado Manrquez en un saln en que brillaban
las

ms

altas categoras del

medio pelo. Hijo desca-

rriado de la aristocracia santiaguina, Miradores, tipo


del

parola,

como

hemos

dicho

en algn

pasado

captulo de esta historia, gustaba de hacer oir su voz

sobre la de sus co-visitantes, que trataba de siticos y


de mulatos, con un aplomo que, los ojos de los

dems, remedaba perfectamente el valor. poco rato


despus de haber visto Manrquez, conoci Timolen
Francisco Miradores la superioridad del nuevo rival y
'

que en todas partes se


sagacidad de un gallo que ve llegar

se retir del puesto espectante,

asignaba, con la

otro, en cuyo canto adivina instintivamente la pujanza de su valor. La herona de la aventura contada

por Timolen Felipe Solama y don Lino Alcunza, se


era bonita y Manencontraba en aquella reunin
rquez le hizo el objeto de sus atenciones. El hroe
:

de los estrados de pequeo tono, llamando as, por


contraposicin, esa sociedad de medio pelo, tuvo

237

que refrenar sus celos cuando vio que las palabras


de Manrquez hacan brotar de los ojos de su que-

muy

rida los destellos de esas pasiones sbitas,

cuentes en

la

sociedad de que hablamos

fre-

Timolen

con morderse los labios y murmurar


donde no poda ser odo. Fu como el desahogo del
perro que va gruir tras de una puerta, despus de
haber recibido un golpe. Lo dems pas como Timose content

len lo haba referido

Un

en estudiar la
agitado
la

sus amigos.

observador habra encontrado

campo que

ms

de Manrquez,

fisonoma

del

lenguaje vulgar apellida con

el

voz enrgica de remolienda. El rostro

quez sufra una

atractivo
lejos

completa

de Manr-

transformacin,

cuando

despus de una noche de orga, abandonaba

el

ar-

abrumados
como en busca de un

diente recinto en que sus compaeros caan

por

el licor,

y sala la calle,

aire fresco para sus

pulmones y de ideas puras, frescas

En

tambin, para su alma sedienta.

esos instantes,

una velada,
impuro de vulgares placeres, y adquiran la difana serenidad que slo parece el reflejo de
las almas que viven la sombra de la virtud. En la
alameda miraba los Andes como poeta, y segua con
sus facciones enrojecidas por la fiebre de

perdan

el tinte

ojo distrado el curso bullicioso de

sobre

sus ondas

las aguas,

viendo

caprichosas

y turbias los
recuerdos de sus das de soledad y de virtud agrestes.
Con frecuencia le sacaba de ese arrobamiento en que
bailar

los recuerdos

baan

al

alma,

el

roce de las basquias

de algunas jvenes que pasaban cumplir sus devociones la iglesia, y volva su frente entonces la
sombra con que se nublaba al pagar con desdenes las

'

caricias de

una querida

238
la

despertado la inquietud

misma, en

fin,

que

le

misma sombra que haba

amorosa de su madre

la

circundaba como una atmsfera

misteriosa, y daba su fisonoma la expresin de un


desterrado, que desde extranjera playa contempla las

alegres riberas de la patria. Hubirase dicho que las

rosadas mejillas de esas devotas matinales, que siempre pasan esas horas por la alameda envueltas en el
discreto

de

mantn,

le

hablaban de un mundo venturoso,

las apacibles felicidades

que

se respira

de la virtud, de

en las ensenadas

las

calma

la

que su nave, por

tempestuosos vientos combatida, no podra ya


ver jams.

apoyaba melanclico

la frente

vol-

en uua

mano, como sumergido en esas meditaciones del


comparbamos hace un instante,
mostraban
el alma de ese joven conservaba
que
que
y
todava, en medio de sus desarreglos y ruidosos pasaproscrito quien le

tiempos, la casta

flor

de su pureza primitiva.

Para hacer frente esa vida, que debe necesariamente exigir constantes sacrificios pecuniarios
aras de tan profanas divinidades, Abelardo no

ms que su

sueldo. Pocos meses despus de su en-

trada al ejrcito, su padre haba muerto


l

en

tena

debieron dividirse por iguales partes

y
herencia que representaba

el

su madre

modesta
pequeo fundo del Maila

ten. Pero aqu se trataba de la nica persona quien


Manrquez profesaba un culto inalterable y sincero.
Si Vd. no tuviese bastante, haba contestado
Manrquez su madre, que le rogaba para que acep-

tase su parte de herencia, tendr

mi

sueldo.

Era adems demasiado orgulloso para buscar dinero


distraccin en el juego, y no gustaba de combatir


con

la suerte,

239

adversario que ofrece la resistencia de

la inercia.

Tal era Abelardo Manrquez cuando Timolen Francisco Miradores, deba llevarle casa de

Candelaria.

XI
Solama

Ocupaba Felipe

de una

altos

los

Su

situada en la calle de las Agustinas.

casa

familia, ori-

ginaria de Santiago, se hallaba avecindada en la pro-

Aconcagua haca largo tiempo, en un fundo


cercano San Felipe. Desde ah le enviaba los medios
de subsistencia que Solama no poda procurarse en la
capital con la profesin de abogado que ejerca muy
poco. Su carcter estrafalario y su espritu idealista,
vincia de

no

le

permitan consagrar con seriedad su inteligencia

los trabajos prcticos que se rozan con la parte prosaica de la existencia,

aversin invencible.
del espritu

En

nmada de

por
su

la

que reco-

los antiguos caldeos

rran el desierto averiguando

las

leyes

que rigen

raras veces se pona

en busca de las leyes morales que deben regir


verso. Esas leyes eran

sus

estrellas,

con su instinto, ms bien que con

el

al

uni-

que persegua

poco auxilio que

podan prestarle sus lecturas, hechas sin


el

al

Solama frente
realidad, porque su imaginacin vagaba

sistema planetario
frente con la

que Felipe tena una

organizacin haba algo

el

mtodo

ni

discernimiento precisos.

En una

pieza de los altos en que viva se encon-

traba Felipe Solama con Timolen Francisco Miraflores

las ocho de la noche siguiente

la

de

la


visita

hecha por

mundo

240

ste ltimo

Basquiuelas.

En

de don Rai-

las hijas

completo desgreo que

el

reinaba entre los muebles y dems objetos que poblaban aquella pieza, se vea el sello del carcter de su
locador. Los modestos muebles estaban

por todas partes como con

distribuidos

manifiesto propsito de

el

burlar las leyes de la simetra.

Un

ejemplar de

las

Partidas yaca empolvado bajo una mesa, junto un

rimero de nmeros del

que por muchos aos

la

famoso

Valdiviano Federal

voluntad tesonera de un viejo

patriota hizo aparecer en Santiago, por

imprenta tan vieja como

manejaba con su

el

criado,

medio de una

patriota, y

que

el patriota

segn reza

la

crnica de

aquellos tiempos no remotos.

Sobre el escritorio, que


una mesa vieja de caoba, cubierta con un
tapete de pao verde salpicado de tinta, se encontraba

consista en

el tintero

perdido entre varios pliegos de manuscritos

mezclados con plumas

intiles,

algunos pedazos de

galletas rodos, hormillas 'de hueso

arrancadas los

pantalones y un tomo del Ensayo sobre las Costumbres


de Yoltaire. Muchas sillas tenan el espaldar los
pies; y

un

pareca ser

sof de junco,
el

con paisajes en

el

respaldo,

nico mueble con pretensiones de serie-

Solama decoraba
pomposamente con el ttulo de gabinete de estudio.
Timolen Francisco Miradores ocupaba el sof,
mientras que Felipe daba desiguales paseos por la
estancia, con las manos metidas entre la cintura del

dad, en aquella pieza que Felipe

pantaln y

el

cuerpo.

un cigarro en
vesta un
perfumada,
mecha
oro
de
de
mechero
un
negro,
levita
carcter
de
pao
de
su
propio
traje
Miraflores, que la sazn encenda

dantaln de color, embotinado, camisa de holanda bordada, chaleco de raso color patito con guirnaldas bor-

dadas de seda celeste y colorada, corbata bordada,


tirantes bordados y puos vueltos sobre la estrecha

bocamanga de

la levita.

Suspendida

al cuello

cargaba

una gruesa cadena de reloj y en el ndice de la mano


derecha ostentaba un grande anillo de oro con una
trencilla de pelo alrededor. Este traje, que prueba por
lo menos que entonces como ahora el sitico puede
pertenecer todas las clases sociales, pareca

aumen-

y pronunciada satisfaccin del que lo


con l, Timolen Francisco Miradores se con-

tar la natural

vesta

sideraba irresistible.

Caramba exclam guardando con orgullo su


mucho tarda el oficialito Se le habr
figurado que tengo aguante de santo ? Mucho se equi!

mechero,

aadi ahuecando la

voca,

favorito de

voz para darse su aire

matamoro.

Timolen Francisco^Miralores no necesitaba ms


que un espectador para estar como un cmico en su
papel de rey ; bien es* Verdad que su aire de importancia creca

en proporcin

al

nmero de especta-

dores.

Ya
Yo

vendr,

no

te

apures, contest Felipe sin

interrumpir su paseo.

,soy

no me apuro por nadie, caramba pero no


un cualquiera para que me hagan esperar, replic
!

Miraflores.

Mira

lo

que dice Voltaire, replic Solama, acer-

cndose la mesa en que tena abierto su libro. Los


escandinavos crean que la felicidad del cielo consista
en beber vino en

TOMO

I.

el

crneo de sus enemigos.


14

242

Y qu sales con eso ? pregunt Timolen sin


comprender el objeto de aquella cita.
Para probarte de que todas las razas han tenido conciencia de la inmortalidad del alma, respondi

Felipe.

Bueno,
Ya no

pues, anda decrselo tu abuela.


existe, respondi Felipe, riendo del enojo

de su amigo.
Abrise entonces la puerta y apareci Abelardo
Manrquez en su elegante uniforme de hsar.
Timolen Francisco Miradores se dirigi l con
los

brazos abiertos y recitando un trozo de Otelo,


un clebre actor de aquel tiempo,

tragedia que Cceres,

haba puesto de moda. El trozo que Miradores quiso


recitar con los brazos abiertos, principiaba
:

Insigne amigo del valiente Otelo.

lo

que Solama

dijo,

ponindose entre los brazos

de Timolen, abiertos para recibir Manrquez


Valiente
este

modo

Manrquez

Otelo

el trozo

les

hijo

tarde para

que iba

amigo.
recitar,

Cortndole de

mientras que

haca un risueo saludo.

Es tarde

No,

insigne

del

pregunt Manrquez.
mo,

contest

Miradores,

nunca

es

ti.

De qu se
torn preguntar Abelardo
Se trataba de escandinavos, Felipe.
Y de su abuela tambin, aadi Timolen.
Cul era abuela de escandinavos
trata

sentndose en

el

sof.

dijo

los

la

los

re-

puso Manrquez, conociendo que Felipe haba querido

matar

el

tiempo costa de Timolen, con alguna de

sus chanzas geniales.

No, hombre, de

243

la

abuela de Felipe

exclam

Miradores.

Poco importa, repuso Manrquez, yo


para qu

quiero saber es de qu se trata

llamado Vds. con tanta instancia

Te

Timolen
el

dir en el

lo
:

lo

que

me han

lenguaje de Felipe, contest

vstaga de los Basquiuelas suspira por

la

vstago de los Manrqnez.

Qu mas pregunt Abelardo.


Hemos proyectado hacer una
?

visita esa

familia, dijo

amable

Solama.

El viejo me fastidia con su cara de apetito tenaz,


replic Manrquez.

Yo

vern

si

dole

en

el

me
yo

exclam Timolen, Vds.

l,

entiendo.

Tu desprendimiento, djole Felipe, golpenhombro, slo encuentra en la historia su smil

el

de Marco Curcio.

Djese

eso

encargo de

lo

de bromas, amigo, respondi Timolen,

de Curcio gurdelo para

quiere que

le

don Lino Alcunza

si

aguanten.

Qu hizo Curcio pregunt Manrquez, sin


Era un romano, contest Solama.
Eso no es hacer, exclam Miradores, creyendo
burlarse de Felipe.
Por salvar Roma se arroj crter de un
caballo, aadi
volcn
Ah, ah, ah, de un volcn caballo donde has
?

hacer caso del enojo de Timolen.

al

ste.

visto

volcanes caballo

exclam con

su ruidosa

carcajada Timolen.

Timolen,

dijo

Manrquez, no se arrojar un

244

volcn para salvarnos, sino que aguantar

ponderable de
es as ?

Me

la

el

peso im-

conversacin de don Raimundo,

no

parece digno de elogio.

Mira, Abelardo, dijo Miradores, Candelaria

pregunt por

ti

me

con una vocecita de caramelo, que

daba gana de comrsela.


En eso no te pareces Curcio, contestle Felipe,

Curcio era discreto.

Se puede engaar

las

mujeres, pero no es

lcito

hablar mal de su honra, aadi Manrquez en tono


sentencioso.

Adis, exclam Miradores,

ahora tanto recato

de dnde

les sale

En marcha, camino de casa Basquuelas,


Abelardo Manrquez.
En marcha, camino de casa Basquuelas,
la

dijo levantndose

la

aadi Felipe Solama.

Timolen Francisco Miradores se encasquet el


sombrero y sigui sus amigos, que salieron entonando un paso doble puesto en boga por la banda de
los hsares.

XU
En casa de don Raimundo esperaban

sus hijas,

llenas de emocin, la visita que la noche anterior las

haba anunciado Miradores.

Esas jvenes, para quienes

el

bien intencionado

amor de algn mozo de condicin humilde, habra


sido una importunidad enojosa, palpitaban la idea de
ver llegar su casa los que suponan enrolados en
la

alta sociedad

de Santiago, sin preguntarse, como

Jo

hemos observado

245

antes,

las

intenciones con que

iban ofrecerles sus galanteos de dudoso jaez.

Para mantener despierto don Raimundo* hasido necesario emplear las mil estratagemas
ingeniosas que las mujeres ponen en ejercicio en esa
bales

eterna

campaa

ciones, contra

de em^-

de la juventud, ardiente
vejez, sedienta

la

de egosta reposo

Don Raimundo, con efecto, haba querido esa


noche acostarse temprano por dos razones poderosas
su juicio de viejo y de padre pobre. Eran esas dos
razones

de que acostndose temprano dormira ms

la

tiempo y se ahorrara

De aqu

el

gasto de vela.

mil inquietudes para sus hijas

de los jvenes

estaba

anunciada,

el

la visita

padre

quera

acostarse y cerrar la casa, y las visitas no llegaban.


Cada una de ellas invent entonces una historia

don Raimundo; mas era vano

para distraer

esfuerzo, porque el
el

viejo aparentaba

que en realidad tena.


Tuvo entonces Martina

ms sueo

la feliz idea

el

que.

de hacer esta

pregunta salvadora

Tatita, qu mandar hacer maana de almorzar ?


Los ojos de don Raimundo se abrieron como los
de un avaro quien se hiciese la revelacin de un

alma
La expresin de su boca y
sonar la lengua, fueron un pecado

tesoro escondido. Hubirase dicho que tena el

concentrada en
el

modo cmo

el

paladar.

hizo

de gula.

ver, dijo, vamos pensando : las empanaditas


de esta maana no estuvieron malas.
Oyse en este momento un ruido de pasos en el
empedrado
TOMO

I.

del patio.
14

246
Los rostros de
con

las

hermanas

tres

se

iluminaron

el triunfo.

Raimundo hubiese

Antes que don

tenido tiempo

de preguntar quin entraba, aparecieron Manrquez,

Solama y Miradores.
Mi amigo, aqu le traigo estas visitas, dijo ste
ltimo don Raimundo.
Pasen adelante, caballeros, tomen ustedes
asiento, contest don Raimundo, devolviendo el saludo

los jvenes con aire mohno.

Abelardo

y Felipe

haban cambiado ya sus miradas

de inteligencia con Candelaria y Martina, quienes


su padre encontr con la vista fija en el suelo en
actitud de tmida modestia.

Hubo un momento de

silencio.

Cmo fu ustedes vuelta de paseo t


pregunt Felipe para empezar
conversacin.
Muy bien, contest don Raimundo, complacido
les

la

la

de

actitud recatada de sus hijas, que slo alzaban

la

la vista

cuando l se distraa.
exclam Felipe, un da de campo para

Oh

que como nosotros estn obligados


paredes de un estudio, atados con
trabajo, es

La

como un

figura

me

los

vivir entre las


la

cadena

del

oasis en el desierto.

parece aventurada, replic Man-

rquez.

La del oasis la del desierto

pregunt Solama

conservando toda su seriedad.

Don Raimundo, que


llevaban

no

les

fianza.

el

se

figur

que los dos jvenes

propsito de burlarse de

entenda,

principi

l,

puesto que

mirarles con

descon-


Solama, que conoci

don Raimundo,

no es verdad

campo

el

Segn

que pasaba en

la

se dirigi l dicindole

Usted, seor, que es

prende,

que

247
lo

mente de

hombre ocupado, me comhay algo de ms agradable

y cmo, pues, amigo, contest

el

viejo,

no ve que hay campos donde no se merece un pedazo


de carne de vaca, y la de carnero es tan cansadora ?
Convenido, seor, repuso Felipe sin aba a donar

el

tono pico; pero qu otra cosa puede haberse

referido Frai Luis de Len, en su

dice

famosa oda, cuando

Qu descansada
La del que huye

vida
el

mundanal ruido

sigue la escondida

Senda, por donde han ido

Los pocos sabios que en

el

Pero hombre, bonitos

cantar en

la

zamacueca

mundo han

los versos

dijo

sido.

Timolen,

se

podrn

mientras

que don Raimundo volva su idea de que se queran


burlar de

l.

La entrada de don Lino Alcunza, vino cambiar


la faz de la escena, cuyo amaneramiento haba querido vencer Felipe Solama con sus bromas.
Al ver don Lino, Timolen, que deseaba asumir
un papel activo y que se debiese l la introduccin
de la alegra, cuya falta empezaba fastidiar Manrquez, se dirigi hacia

Alcunza recitando, con

brazos abiertos sus versos favoritos

Insigne amigo del valiente Otelo, etc.

los

248

Oh, insigne amigo

exclam Felipe

al

mismo

tiempo.

Vaya con
don Raimundo.

el

mocito gritn, dijo entre dientes

Alcunza, al sentarse, vi que Manrquez se haba


apoderado del nico asiento que haba junto Candelaria.

El

corazn de esta nia palpitaba con violencia.

La hermosura de Manrquez, realzada por su chaqueta


de hsar bordada de blanco, por su gracioso dolmn
azul con bordados negros, prendido en el hombro
izquierdo, la turbaron

esperaba.

Un

ms de lo que ella misma lo


mismo color del dolmn

pantaln del

y con iguales bordados figurando bolsillos, dibujaba


la nerviosa y elegante pierna del oficia!. Ninguna

de

las particularidades del

traje se

de Candelaria, tan cierto es que


el

la

ocult los ojos

mujer, an bajo

peso de una grande emocin, obedece siempre

su instinto de notar todo lo que da mayor precio la

hermosura.

Apenas don Lino


poda aprovechar

la

Primitiva. Manrquez

dicindole

oportunidad
le

Olvidas tu promesa

Hombre,
dose

Timolen crey que


para hablar con
dirigi una mirada imperativa

se sent,

al

es cierto, contest Miraflores dirigin-

lugar en que don

Raimundo

se haba sentado

junto don Lino.

Timolen,

tu obligacin, le dijo Felipe, apro-

vechndose de aquel movimiento para colocarse


de Martina.

Seor don Raimundo, dijo

Timolen

al

lado

sabe

249

que hay un plato de los que nos dio nuestro amigo don
Cayetano que no he podido olvidar ?

hombre

Cul,

pregunt

animndose

don

Raimundo.

Aquel estofado de cordero


Ah, ya me acuerdo, conoca,
que...

lo

entiendo de eso pues

Entretenida

no ve que yo

sabe cmo se hace

de este

modo

atencin

la

Raimundo y obligado Alcunza por Miradores


parte en las disertaciones gastronmicas,

de

don

tomar

Manrquez

y Solama pudieron entregarse conversar con alguna


libertad.

Igualmente deseosos de hablar Candelaria y Manrla palabra un mismo tiempo.

quez se dirigieron

Se ha acordado de m pregunt
Candelaria.
Por qu no vino anoche
Respndame Yd. primero.
No, Vd.
?

el oficial.

No

contest

vine,

dijo

porque como

Manrquez,

habra querido estar slo con Vd. tem que no hubiese

habido aqu ninguna visita y verme obligado entrar


en una conversacin general.
De modo, que Vd. no hace ms que lo que le gusta.

Es mi sistema no parece bien


S y qu tena que decirme
Que adoro.
Mentiroso
Yo soy no dude, y exijo para ser constante
le

la

as,

que

me

lo

correspondan

lo

mismo.

Candelaria di un suspiro.

No

se siente con fuerzas de

pregunt Manrquez.

corresponderme

? la

Para ser

I Y si Vd. me engaa ? le contest la joven con


una mirada que equi vala la ms elocuente afirmativa.

ciso

en amor, dijo Manrquez, es pre-

feliz

no recordar

Por qu
Del pasado

pasado ni mirar

lo

pregunt

al

porvenir.

Candelaria

con admira-

cin.

pueden resultar celos y

del porvenir

dudas.

No v
No

Vd. teme no ser constante

es eso, sino

amado

alguien,

que haba sido

En

el

feliz

que

me

si

yo supiese que Vd. haba

declarara mortal

enemigo

del

antes que yo.

con que Abelardo pronunci estas

acento

palabras haba tanta pasin, que la joven

le

contest

enajenada de contento

que

Aunque alguien me hubiese

gustado,

desde

conoc que ya no iba poder pen-

lo vi Vd.,

sar en ningn otro.

Durante

el

mismo tiempo don Raimundo

se

pasaba

lengua por los labios, oyendo la descripcin que

la

Miradores haca de un guiso de camarones

En

les

m casa

los

hacen particulares, deca,

echan porotitos, papas, bastante mantequilla

se

harto alio.

exclamaba con ojos


Qu bueno debe
Yo mandar camarones, aada Timolen
ser

radiantes don Raimundo.


los

le

casa nos traen de Coquimbo,

muy

buenos.

ya me parece que los


Cunto le agradecer
comiendo deca don Raimundo, saborendose.
Mientras entraba Timolen en la descripcin de una
salsa muy propsito para comer las truchas, don
estoy


que

Alcunza,

Lino

251

se

desesperaba

moverse, dej su asiento y se dirigi


Candelaria y Manrquez conversaban.

No poda
lardo con

llegar en peor

las

de
al

no

poder

punto en que

momento. Animado Abe-

apasionadas contestaciones de Cande-

laria, sinti el

despecho del jugador quien vienen

llamar cuando est -pendiente un golpe decisivo para l.

Qu

se le ofrece

pregunt don Lino que se

haba puesto de pie y miraba Candelaria,


dirigirle la palabra.

como para

Ms insolente era la mirada con que Manrquez


acompa sus palabras que lo muy descomedido de
la frase.

Don Lino

Vena

contest balbuciente

hablar con esta seorita.

oir lo que

yo estoy hblndo

no es verdad

Manrquez impaciente. No sufro testigos importunos, spalo Vd., aadi en voz baja, y gobirnese con
arreglo eso, si no quiere recibir una leccin que no
dijo

sea de palabras.

despecho

El

haba

inflamado

el

semblante del

cuya voz aunque apagada, imponente, hizo


conocer don Lino que se haba encontrado con un
oficial,

adversario peligroso de provocar. Esta persuasin le


hizo retirarse

cmo

murmurando

sin ser odo

no fuera por no dar un escndalo, vera


iba conmigo

Si

le

Est humillacin vena dar su verdadera forma


la antipata que le inspiraba Manrquez, desde que
le

haba visto preferido por Candelaria.

celos, el

encono que

del oficial,

el

le

Unido

los

produjo la insolencia arrogant

deseo de vengarse se apoder inmedia-

252

lamente de don Lino, que fu caviloso ocupar


asiento

que

el

un momento antes haba abandonado.

Desde ah contemplaba con celosa rabia Candelaria,


que fascinada por Manrquez, le juraba un amor
eterno, mientras que recoga con pasin sus palabras
atrevidas y sus miradas ardientes. Sin oir esos juramentos, los adivinaba don Lino con la penetracin de
los celos, as
las

como adivinaba en

emociones que

la

voz del

de Candelaria

el rostro

oficial

despertaba en su

alma, semejantes los bolones de las

flores

que des-

pliegan sus ptalos temblorosos al contacto del sol de


la

maana.
Al verle en tan reflexiva actitud, don Raimundo,

que no se hallaba en estado de sospechar la causa de


y que, por otra parle, guardaba

su preocupacin,

grandes miramientos don Lino quien deba algunos servicios pecuniarios, crey de su deber dirigirle la palabra

mas como

se encontrase

por las impresiones gastronmicas de

que sostena con

Sfiraflores, slo se

volvindose hacia don Lino

la

le

dominado

conversacin

ocurri decir,

Sabe que me est dando hambre ?


le mir como un sordo, quien uno que
ignora su enfermedad le dirige la palabra en su voz

Don Lino

natural.

Felipe Solama, que alcanz oir las palabras de


don Raimundo, dijo, mientras don Lino segua mirando al dueo de casa con aire de estupidez
Seor don Raimundo, yo participo de esa misma
:

opinin.
Miraflores

se acerc

mundo miraba

Felipe.

don Lino, cuando don Rai-

253

No
Y qu quiere que yo
cunza con modestia.
Sacar un par de pesos
ve,

patrn

le

dijo,

que esa es una indirecta del

para cenar, ese es

cosillas

el

haga

le

contest Al-

y mandar traer algunas


modo de portarse como

gente, dijo Timolen.

Ah, tambin tiene hambre Vd. ? deca al mismo


tiempo Felipe don Raimundo, quien todo hombre
de buen apetito

Es

decir,

le

inspiraba simpata.

contest

Solama, que no slo tengo

hambre sino hambruna; comera cualquiera cosa con


satisfaccin indecible.

Vean Vds. exclam Timolen, don Lino, que


tambin tiene apetito, me deca que no mandaba busar algo porque no fuese parecerles mal.
Es un error que puede dispensrsele en gracia

de

la

me

modestia que encierra, dijo Felipe, yo no

enojo porque

Raimundo

Yo

mande

traer algo para cenar

y Vd. don

tampoco, contest

idea de satisfacer

el

viejo,

el

apetito

halagado por

que Timolen

le

la

haba

excitado con sus descripciones.

Vaya, amigo, ya v

Vd.,

exclam Miradores

dirigindose don Lino, todos aceptamos su oferta

llamar

la

Diciendo esto, sali

al

mientras que Alcunza,

quino

muchacha.

delante

las

patio llamando la criada,

por no aparecer como mez-

jvenes,

buscaba

plata

en

sus

bolsillos.

Miradores di

la criada las

fondas que han existido en


TOMO

I.

la

seas de una de esas

Alameda desde su fun15

dacin, especie de cocineras entonces,


y que despus

se han condecorado con el ttulo


de caf. La criada
desempe su comisin con mucha celeridad,
pues
volvi poco despus acompaada
de un muchacho
de la fonda, ambos cargados con platos
botellas de

chacol.

Don Raimundo
do cada uno de
nmicas

fu destapando los platos


y hacienellos

algunas observaciones gastro-

Pescado
tiene

un

frito,

olorcito

dijo

muy

al

primero, no est malo,

incitante, y

aunque da mucha

sed, para eso est el chacol.

qu

Pavo fiambre exclam destapando otro plato,


no s si me le atreva, es pesadito.
Para eso la Providencia nos depar el
chacol,
!

lujo

observ Felipe Solama.

Don Raimundo agreg


Ensalada de beteravas

esto

refresca,

no

le

amigo Solama ?
Como si se comieran remolachas betarragas,
contest Felipe
es un
verdadero bao tomado
interiormente, sobre todo si se agrega un vaso
de
parece,

chacol.

Esta

cena,

mero y

humor

el

verdaderamente popular por el priltimo de los platos citados, puso de buen

don Raimundo,
y di los jvenes la ocahablar con ms libertad las hijas del

sin de

Libre Manrquez de las importunidades de


don Lino, no se apart un slo instante de Candelaria, hasta llegar con ella en su conversacin
la&
ms altas regiones del amor, en. las que los amanles Olvidan con facilidad las precauciones que paya
viejo.

255

no ser observados cuidan


El olvido de Abelardo fu

tomar

de
tal,

que

principio.

al

hubo un instante

mano de su queque sta no retiraba, se dej arrastrar de su

en que, no contento con besar una


rida,

entusiasmo y cedi la tentadora atraccin de la fresca


y rosada mejilla de Candelaria, en la que imprimi
un beso apasionado, cuando don Raimundo tena fija
su atencin en

el plato.

Su osada hizo estremecerse la joven, oblig


las hermanas bajar ruborizadas la vista, y hel de
espanto y de indignacin don Lino, que no le perda
movimiento. Terminada la cena y cuando los jvenes
se despidieron, don Lino Alcunza dijo en el patio
don Raimundo
Amigo, tengo que hablar con usted de un asunto
:

interesa.
que
Pase mi cuarto, contest don
le

como hemos advertido

ya,

Raimundo, que,

guardaba grandes conside-

raciones don Lino por su dinero.

No, aqu sera sospechoso; sus hijas

algo

maana

ir

maliciaran

su oficina y hablaremos, contest

Alcunza.

dijo

Con el mayor gusto, estoy siempre sus rdenes,


don Raimundo, saludndole con cierta desenvol-

tura y agilidad, debida los vapores del chacol.

XII

Fu don Lino Alcunza puntual


dado su amigo.
edificio

de

la

las diez

de

plaza de armas,

la

la cita

que haba

maana

entr al

en que funcionaban

256

entonces las oficinas del Estado y que actualmente es


casa de correos. Introducido por un portero

al local

que ocupaba el ministerio del que don Raimundo era


uno de los oficiales de pluma, se ofreci don Lino,
en la persona de su amigo, el verdadero tipo del antiguo empleado, tipo al que las nuevas costumbres,

van haciendo desapare-

hijas de diversas necesidades,

cer de las oficinas.

Un

pintor de costumbres no habra

desdeado, como Alcunza,

el cuadro lleno de colorido


que presentaba don Raimundo Basquiuelas
sentado delante de su mesa, en una poltrona cuyo

local

Para remediar
don Raimundo sobrepona una
especie de rodela de badana, rellenada con crin
las
asiento de crin haba gastado el uso.
este

inconveniente,

patas y

respaldo de la

el

silla

eran tan venerables

como

el empleado que sostenan y como la mesa de


caoba cubierta de pao verde, rado por el uso y

manchado con tinta en varias partes. Sobre esta mesa


un tintero, algunas plumas de ave, varios legajos
de papeles y un brasero para encender el cigarro.
se vea

Estos detalles adquiran verdadera importancia con


!a

presencia del viejo empleado, que conservaba las

que le conocemos y el mismo traje


que haba aadido dos mangas de duradera, sujetadas en la parte superior del brazo por medio de una
zapatillas de orillo
al

puos por una hormilla de hueso.


una pluma que don Raimundo colocostumbre, tras de la oreja derecha, aun
tuviese que escribir unos anteojos encarala frente, como duplicando el nmero de
un cigarro de hoja que dejaba apagar entre

jareta, y cerca de los

Adase
caba,

por

cuando no

mados en

esto

los ojos, y
sus labios,

fin

de hacerlo durar ms, conciliando

la


necesidad de lo que

257

llamaba despuntar

el vicio.

dar una idea del cuadro que se ofreci

Esto
de

la vista

don Lino Alcunza.


Pero

ste,

quien slo preocupaba

deseo de

el

no fij su atencin en ninguno


de los caractersticos pormenores que daban el tono
verdadero ese cuadro de oficina, y ocup un asiento
vengarse de su

rival,

que don Raimundo haba colocado junto su poltrona,


esperando

que

la visita

le

llegaba.

Qu se hace pregunt don Lino,


conversacin.
principio de algn modo
Aqu nos tiene usted, amigo, en
?

para dar

la

trabajo,

el

como siempre.
Para don Raimundo

pues,

consista

la oficina antes que los


el

el

trabajo en llegar

dems empleados

fumar

cigarro en la forma que dijimos; registrar algunos

papeles empolvados y retirarse despus que todos,


haciendo llevar por el portero los papeles intiles

para su casa.

Don

Lino, para establecer la confianza, ofreci

un

hecho don Raimundo. ste dejando un


lado para despus el que tena apagado, dijo
cigarro

Vaya pues, amigo, muchas


Anoche,

dijo

gracias.

don Lino, encendiendo su cigarro,

no quise hablar con Vd. porque, como va


adivinado las nias con facilidad

lo

ver,

habran

que iba de-

cirle.

Hizo bien, precaucin en todo, ese es


don Lino.
Dgame don Raimundo, aadi don Lino,

mi

la

sistema, contest

pensado Vd. en

las

ha

consecuencias que pueden tener

las visitas de jvenes

en su casa

258

Y qu quiere que piense amigo


Malas distracciones.
son inocentes.
Por qu
No dudo pero
no
son.
Quines
Los jvenes que Yd.
Ese mocito Solama es

Las nias se

distraen con eso.

ellas

lo

ellos

lo

recibe.

bullicioso, pero es buen


don Raimundo, cuya simpata se haba
asegurado Felipe con las dotes gastronmicas que
haba dado conocer la noche anterior.
Vea mi amigo, dijo don Lino despus de reflexionar algunos momentos, el paso que yo doy es por la

muchacho,

dijo

amistad que tengo por Vd., y siento verle mirar estas


cosas con tanta indiferencia.

Qu cosas
Esto dg

va no adivinaba

pregunt don Raimundo, que toda-

el

objeto que Alcunza se propona.

hombre, replic

las visitas, pues,

con impaciencia

dgame,

alguno de esos jvenes


de casarse

visite

aadi

cre

Vd.

ste

que

su casa con intenciones

No haba pensado en
Mal hecho, su deber

eso.

mismo que

de padre es pensar.

No

que soy casado y amigo


de Vd. porque nada puede temerse de m pero esos
jvenes son solteros y no han de ir su casa sino con
es lo

le visite yo,

que llevan adonde hay nias pobres.

la intencin

Sabe que
razn
don Raimundo como
quien empieza entender un enigma.
Ya creo repuso don Lino, tengo tanta
tiene

lo

razn que

le

convencerle

dijo

voy

dar una prueba que acabar de

anoche,

cuando

estbamos

cenando

259

un beso Candelaria.

ese oficialito Manrquez le dio

; Hombre
Como Vd.

de veras

oye.
Y malvada dej besar exclam don Raimundo con rabia.
Cuando
ya era tarde sin embargo,
lo

se

la

ella lo sinti

Candelaria

ademn de

hizo

Vd.

dirigirse

para

atrevido y no se call sino porque yo le


hice seas de no hablar. El mocito es insolente y eso

denunciar

al

habra provocado un conflicto desagradable

don Raimundo, rasyo


No haberlo
cabeza de despecho.
Mejor que no
qu habra remediado
visto

cndose

la

replic

don Lino. Mejor

dijo

le viese,

le

cuente

sucedido para abrirle los

lo

seguro que don


las puertas

que maana

ser, dije yo,

Raimundo

ojos,

les cerrar esos

estoy

mocitos

de su casa.

cerrar
Vaya
Desde hoy mismo.
As acaba todo bulla y sus
no
den en su reputacin.
Amigo, agradezco en alma
si

las

sin

se

le

hijas

pier-

este servicio, dijo

el

don Raimundo lleno de reconocimiento.

Promtame

s,

aadi Alcunza, no decir una

palabra de esto sus hijas porque

Se

lo

me

miraran mal.

prometo.

Pocos momentos despus se retir don Lino,


dejando su amigo penetrado del ms vivo agradecimiento y resuelto llevar inmediatamente cabo
su resolucin. Al efecto escribi Miradores algunas lneas, pidindole que fuese su casa en la tarde.
Miradores acudi
el

deseo que don

la cita y

Raimundo

oy con gran asombro


le

manifestaba de que

sus amigos y

260

suspendiesen sus

Al terminar

visitas.

le dijo

Tan

amigos como antes, mi seor don Timoquiere Yd. ? en el barrio han


qu
principiado los chismes y quien pierde aqu son mis
len

pero,

pobres hijas. Vd., que es mi amigo,


razn no es verdad ?

me

encontrar

Miraflores no hall objeciones serias que hacer

quien en vez de intimarle una orden, pareca


citar

una merced de

soli-

y de sus amigos. Retirse

llevarles esta inesperada noticia


y buscar con ellos

algn medio de
cin,

burlar los

efectos de

la

proscrip-

decretada en trminos tan comedidos por don

Raimundo.

XIV

Yo rechazo

el

pacto con toda la energa de mi

derecho, exclam Felipe Solama

al oir Timolen la
don Raimundo.
S, rechaza no ms, no te acobardes, contest
Miraflores.
Las ocurrencias de ste querer visitar en
una casa donde no quieren recibirle.
Qu me importa la voluntad del tirano, si
cuento con la opinin del pueblo ? replic Felipe don

relacin de su entrevista con

Raimundo

se

opone

amantes brazos

pero las chicas nos abren sus

ellos

Esto huele Lino,

acostado fumar en

el

dijo Manrquez,

punto en que tena lugar


amigos.

que se haba

sof del estudio de Solama,


la conferencia

de los tres


Es verdad,

261

un modo
un olor desagradable.
Qu, hombre, exclam Miradores van ahora
rabiar con don Lino ? Ese es un tonto.
dijo Felipe, huele Lino de

evidente, y declaro que es

Un borrico.
Un bruto.
Yo,
Felipe, clamo venganza
Se dar un correctivo de paliza, Manrquez.
Y qu ganaremos con eso pregunt Miradores,

Vds

dijo

dijo

le

que no quera indisponerse con don Lino. Adems


aadi, no es justo obrar por una mera presuncin.

Lo que nosotros debemos hacer es entablar correspondencia con las prendas.

Eres un
si

Colocolo en

consejo, le dijo Felipe,

el

tu juiciosa elocuencia, unes

y
sers el

del

retrato

cerrar un ojo,

el

de ese sabio tuerto varn

me

yo

decido por la epistolografa.

Bah,

muy

es

inspido, replic

Manrquez

propongo que asaltemos la casa esta noche.


Hombre, buena idea iremos como los romanos robarnos las sabinas que nos faltan, exclam

Felipe.

Para que se

los

lleven la crcel y los

obliguen

casarse con las muchachas.

Yo no me

caso, yo soy

musulmn,

dijo

Solama,

sentndose sobre un cojn la manera de los orientales.

Si

no

te

casases

te

secaran en la crcel, repuso

Timolen.
Prefiero llegar al estado

matrimonio es

hombres

la

del paraso del

TOMO

1.

de momia, dijo Felipe

el

espada del ngel que arroja los

amor

repito que no

me
15

caso.

262

Entonces, renuncien

asalto, respondi Mira-

al

flores.

Te acuerdas de
S y qu hay con eso
Yo beber en crneo

los escandinavos

pregunt

Solama.

el

Felipe

de don Raimundo, dijo

hazle esta prevencin cuando le veas.

Seores voy someter una proposicin


consejo escucha, respondi

este

consejo, dijo Manrquez incorporndose.


.

El

Felipe.

te

Quin nos ha trado

que deploramos

la noticia

pregunt Abelardo.

ste, dijo

Solama, designando con

dedo

el

Timolen.

Pues

continu

bien,

oficial,

el

sobre

pesa

la

obligacin de hacernos comunicar con las hijas de don

Raimundo.

Aristteles

no

sera

ms

lgico, dijo Felipe

yo

voto por la afirmativa, t Manrquez votas por ella,

como

autor de la indicacin

luego tenemos mayora

absoluta.

pero

cmo quieren

trat

de replicar

Timolen.

Yo

decreto

que desde maana estn

las nias

en aptitud de recibir nuestras cartas, dijo Abelardo.

Y de contestarlas en

Felipe

m me gusta

el

un

Timolen se puso cantar

No

estilo

de fuego, agreg

lenguaje apasionado.
los

conocidos versos

verte y quererte tanto

Es para m tal tormento,


Que de puro sentimiento
Mis ojos so van en llanto.

283

Manrquez y Solama le acompaaron con tal fuerza,


que las gentes que por la calle pasaban se detenan,
preguntndose si en los altos haba algunos locos alojados.

nar

Basta de bromas, exclam Manrquez,


canto,

el

al

termi-

quedamos, pues, convenidos en que

Timolen, nos servir de intermediario.

Quedas elevado
rio,

la categora mitolgica de

aadi Felipe, golpeando

No

les

el

parezca que es tan

Mercu-

bomlro Miradores.
lo

fcil

que desean,

contest Timolen Francisco.

Por qu? preguntaron un tiempo Manrquez


Solama.
y
Porque la criada est vendida don Lino y no

podemos luchar con


Felipe exclam

l,

tratndose de dinero.

al oir esta

Alejandro cort

el

razn

nudo gordiano con su espada

en vez de desatarlo y dijo


maa
ms vale la
que la fuerza. Aprende ser maoso, Timolen
:

querido.

No

prender

soy caballo,

la

hijito,

contest este sin

T ingeniars como puedas,


sentenciosamente Miradores.
Sera una vergenza, aadi Felipe
dijo

te,

mular

el

com-

comparacin de Felipe.

Manrquez
para exti-

amor propio de Timolen, que una

criada

que vende su conciencia un viejo libertino, fuera

un obstculo para un hombre como t un Timolen


Ms fcil es decir que hacer., replic Miradores
con el n de encarecer el mrito del servicio que le
!

pedan sus amigos vo lo har, aadi, pero spanse


que otra cosa es con guitarra.
;

Tu

tocayo,

supo vencer

gran

el

264

Timolen, repuso Felipe,

no menos grande Anbal

al

de vencer t al don Lino

Bueno, se har

cmo no has

que se pneda, contest Timo-

lo

len.

Poco despus entr

ste en

campaa, enviando una

criada de su casa entablar relaciones con la de don

Raimundo Basquiuelas. Gracias

esa intermediaria,

pudo Miradores cohechar la criada de don Raimundo, sin despertar sospechas y acercarse casa de
las jvenes Basquiuelas.

Timolen reuni sus amigos dos das despus


en casa de Solama, para anunciarles

el

resultado de

su negociacin.

vean

Vaya, muchachos,
si

soy buen amigo

les dijo, el

correo est pronto,

Magnfico, exclam
rado.
Escribe tambin para

Felipe, yo

vindole sentarse
la

pluma

delante

m,

de su

le

me

siento inspi-

dijo

Manrquez,

escritorio

y tomar

yo no escribo cartas de.amor.

Bueno,

no tendrs ms que firmarla, contest

Felipe.

Mientras ste escriba, Timolen se puso referir


Manrquez diversas proezas amorosas de problemtica verdad. Al cabo de poco rato, Solama alz la

cabeza diciendo

Atencin
Vamos dijeron
Hay en ambas cartas

ver,

Felipe.

ver,

los otros dos.

variedad de

Manrquez, qu

continu leyendo

te

estilo,

aadi

parece la tuya.

26o

Candelaria de mi alma

me ha

que

El

<

separado de Vd. recibir algn

Vd. me ama, deme


una prueba de ello facilitndome los medios de verla.
Mi amor se ha umentado con la ausencia y si Vd.
no pone trmino ella, no respondo de m cegado
por mi pasin, soy capaz de ir arrebatarla del seno

da su

castigo;

entretanto, si

de su familia.

Qu pregunt con de
Concisa y expresiva,
Manrquez,
pongo
bueno.
mi
ver
Timolen.
Es igualmente concisa, contest Felipe, leyendo
aire

tal ?

triunfo.

dijo

le

visto

la tuya, dijo

lo

que sigue

Martina ma

En vano nos separan

Qu son

los obstculos

materiales para dos almas que tienen el

poder de

encontrarse en la infinita y mgica regin del senti-

miento

Jams podrn

los

verdugos encadenar

el

pensamiento, ni los padres tiranos hacer bajar la


prosa de lgrimas estriles, dos

mundo por

seres capaces de

sublime de una
inmensa adoracin Por esto quedo tranquilo, esperando que ni la ausencia ni el tiempo borren de su
pecho mi imagen, como nada tendr la fuerza de
borrar la suya que besa el alma del que la adora.
No entiendo, dijo Timolen.

desprenderse del

la fuerza

Ella

es lo mejor

tampoco entender, contest Felipe, y eso


: toda pasin es amante del misterio.

266

Y en esa
observ Manrquez, no
sino que hay ensalada de palabras.
Ensalada sentimental, repuso
esa
que vuelve locas
mujeres.
Prefiero de
Timolen.
carta,

slo

hay

misterio,

Felipe,

es la

las

apio, dijo

la

Ser otra prueba ms, contest Solama, de que

perteneces

al

Diciendo

sexo feo y

esto,

cerr

la

las

especie de los glotones.


cartas

despus de estar

ambas firmadas y las pas Timolen, dicindole


Ve como una flecha, mensajero de nuestros

amores. Mira, hijo, aadi, exige que

las contestacio-

nes no se hagan esperar.


Candelaria y Martina recibieron las cartas con una
sentida turbacin, muy diversa del indiferente y casi
burlesco espritu que las haba dictado. Encerradas

en

el

cuarto,

la

hora en que don Raimundo se

hallaba en su oficina, paladearon, por

decirlo

as,

cada una de sus palabras, y s reunieron despus


leerlas y comentarlas en sabrossima confidencia.
pesar de su

haba juzgado
tina,

sin

muy

bien

comprenderla,

gullecise su

Solama
Marencontr sublime. Enor-

poco sentido prctico,


el
la

Felipe

efecto de su carta

amor propio de

ser la inspiradora

de

aquellas frases, que su juicio deban ser una obra

maestra de pasin y de arte. Lo que dicho de palabra


habra parecido inspido, cobraba escrito el pres-

le

de que su amor propio se complaca en revestirlo.


Apuradas todas las conjeturas, las risueas esperanzas, las emociones palpitantes que surgen en los
pechos jvenes con la primera carta de amor, las dos
hermanas pensaron en contestar. Una minuciosa pesquisa las proporcion un pedazo de papel, que divitigio

267

dido en dos y con el auxilio de un lpiz, recibi la


confidencia de esos corazones enamorados. Las dos
cartas llegaron

manos de

los jvenes

por conducto

de Timolen.

ver lo que dicen esas pichonas,

Manrquez ley

dijo

ste.

Mi adorado Abelardo

usted se acuerda de quien no lo merece,

Ya que

ms y que no pienso
ms que en m adorado tormento que tal vez se canse
le

dir que cada da lo quiero

de quererme porque no me ve, pero yo ser constante


y tengo esperanza de verlo cuando vamos el sbado al
nacimiento que tiene doa Antonia en su casa.

Suya hasta

la

muerte.
Candelaria.

Hay ms pasin que

acercndose ver
la

mesa, y

claridad,

las

la

la cual
faltas

ver

hemos suprimido, en
ortogrficas,
fin

la tuya, pues, dijo

ma

dijo

Felipe,

carta que Manrquez dej sobre

en parte la puntuacin,
mente su carcter.

La

ortografa,

gracia de la

conservndole slo

de no quitarle entera-

Timolen Felipe.

es corta respondi ste

ponindose

leer

Querido amigo

sta es ms recatada, interrumpindose.


Sigue, no hagas comentarios, exclam Manrdijo

quez.

2G8
Solama continu

me da vergenza

Casi

escribirle

porque usted es

tan sabio y yo no s nada pero s querer quien me


quiere y espero verlo si usted va el sbado al nacimiento de

doa Antonia. Su amiga que

le

corresponde.
Martina.

Vaya,
De

para qu quieren ms

dijo

Timolen.

dos crtas se colige, observ Felipe, que

las

hay una doa Antonia que tiene un nacimiento


nuestras Dulcineas irn

el

al

que

sbado.

Quin es doa Antonia y adonde vive

pre-

gunt Manrquez.

Es una seora

los

vieja

que tiene nacimiento todos


vive en .la calle de

respondi Timolen

aos,

Duarte.

T conoces
Mucho, yo presentar.
Debemos,
Felipe, congratularnos

la

los

dijo
de que
aun existan entre nosotros estos recuerdos de piadosas

costumbres

ms

los

nacimientos conmemoran

poca

la

fausta del cristianismo.

Y sirven, como en

el

presente caso, para propor-

cionar entrevistas los amantes separados,

agreg

Manrquez.

Eso no

tiene

nada de

particular, replic Felipe,

desde que los amantes son como

andan siempre buscando

el

las golondrinas,

que

clima templado por

la

presencia del ser querido.

Bueno, pues,
Antes perder

la

dijo

Timolen, no hay que

cita.

el

habla, dijo Felipe.

faltar

269

En dnde nos juntamos


Aqu, contest Timolen

pregunt Manrquez.

noche vengo buscarlos

Hoy

es

Jueves.
Bueno,

la

sbado.

el

si no
Timolen Francisco Mira-

pues, hasta pasado maana, por

volvemos vernos,
flores,

de

las ocho

dijo

despidindose de sus amigos.

XV
La fiesta con que los pases catlicos celebran el
nacimiento del Redentor, ha perdido en Santiago gran
parte del aparato con que nuestros padres la adorna-

ban, y del entusiasmo de los asistentes que concurran


solemnizarla. No son ahora lo que eran en 1836 los
nacimientos, los que se agolpaban tanto la

flor

de la

elegancia y del buen tono, cuanto los hijos oscuros,


aunque presuntuosos, de la clase de medio pelo.

Oportuno ser por consiguiente que digamos


era

un nacimiento en aquellos aos, ya que

existen en

el

da

apenas

son

reflejos

lo

que

los

que

plidos

de

aqullos, y ya tambin que la modificacin sucesiva y


natural de nuestras costumbres, no nos permitira

comprender las escenas que vamos referir, si no


disemos una ligera descripcin del escenario en que
deben presentarse.
Ciertas familias de mediana hacienda, en las que
la

en

piedad cristiana se trasmita de padres hijos, y


las que las prcticas devotas reciban un fiel y

acaso exagerado cumplimiento en todos los das del

270

ao, eran as que gozaban de alta reputacin en

la

por los nacimientos que tenan durante el mes


de diciembre de cada ao. En estas familias se iban

capital,

trasmitiendo

como

sentimientos

los

religiosos,

los

que servan para formar el nacimiento, y,


acrecentando este caudal los que lo reciban, honra-

objetos

ban

la

costumbre de sus padres, dndole un ensanche

considerable y un lujo digno de los sentimientos con


que perpetuaban la piadosa fiesta.

Llegado diciembre,
necesarios,

dbase

y reunidos todos los objetos


principio organizar el naci-

miento.

Para

esto,

en

de

la pieza

la

casa

ms

propsito

por su extensin, se colocaba una gran mesa, sobre


la cual se

dispona

el

nacimiento, compuesto de disfigurando veces desde la

tintos episodios pasos,

tentacin fatal

de nuestra madre comn,

la

frgil

Eva, hasta algn cuadro formado por personajes del


da,

como para marcar

las

grandes pocas del mundo,

antes de llegar la que para los espectadores tena


atractivo

inmenso de

la

actualidad. El

sus rboles de miniatura, Eva junto al

el

paraso, con

manzano de

la

Adn junto

su consorte, y la serpiente pasando la fruta tentadora las flores, las fentes cristaciencia,

linas y los
insectos,
f,

arroyos;

los

animales,

las

aves y

los

formaban pasos llenos de tan cndida buena

que era

difcil

decidir

si

lo

grotesco del cuadro

exceda la inocencia de los autores,

si

sta era

superior la burlesca sencillez del conjunto y de cada


una de las partes que ese cuadro componan. Al lado
del Paraso, se elevaba veces

un cerro

cubierto de

verde hierba, poblado de rboles y de animales, y

animado, sobre todo, por

magos, que seguan

271
la

presencia de los reyes

la estrella

que deba guiarles

augusto pesebre. ste se hallaba con sus divinos

al

ocupando

habitantes,

centro

el

del

nacimiento,

rodeado del gallo, del buey y del asno de la gran


leyenda, despus otros cerros, otros rboles y otros
animales, multitud de floreros y frascos de caprichosas
formas, cual

si

pretendiese hacer una coleccin

se

para acreditar los progresos de extranjeras industrias.


Entre estos objetos, veanse tambin algunas figuras

de porcelana, como pastores con su eterna risa y su


guirnalda eterna, turcos y armenios trados de las
casas de los amigos

de

oro,

y por

fin,

bajo de una enramada,

que pendan hermosas frutas como en

la

un galn y una dama vestidos

la

la

moda

edad de
del da,

figuraban la presente edad de hierro que nos ha cabido


atravesar.

El nacimiento donde Manrquez y Solama deban


por encargo de sus queridas, es el que nos ha

asistir

servido de modelo para esta ligersima descripcin, la

que sera interminable


en

las

luces. que

lo

si

hubisemos de detenernos

alumbraban, en

la

infinidad

de

objetos accesorios, en la variedad de flores artificiales,

de frutas y de insectos de que estaban sembrados los


espacios de la mesa que no ocupaban los pasos principales. Una de las modernas tiendas de monos y
juguetes para nios, puede dar una ligera idea de los

accesorios, dispuestos

ms
para

arte

que

el

en derredor de los pasos, sin

de no colocarlos de un

la visita del

modo

confuso

espectador.

Doa Antonia Jaramillo,

vieja solterona devota,

cultivaba el orgullo de tener

el

que

mejor nacimiento de


Santiago,

272

encontraba tomando

el
fresco en el
primer patio de su casa, cuando entraron los tres
amigos, en la noche del da. sbado fijado por las hijas
de don Raimundo para la entrevista que Manrquez y

se

Solama haban solicitado de ellas.


Eran las ocho de la noche.
Mi amiga, dijo Timolen, acercndose doa

Antonia, aqu

le traigo

estos dos caballeros que desean

admirar su nacimiento.

Vaya, pues, caballeros, me alegro del conocerlos;


pasen adelante, dijo la seora.

tanto

Seora,

como

del suyo, le

Felipe Solama, nada

djola

me

gusta

nacimientos, y como he odo hablar


ped mi amigo Miradores que me tralos

jese.

Me gusta que sean cristianos, contest


pasen verlo pues, ya est llegando

acampao por

la

la seora,

gente

no

los

la calor.

Oh, no se incomode Vd., seora ma, repuso


creo que

Felipe, el calor de esta noche es insufrible


los trpicos

deben ser un bao de hielo comparados

con Santiago.

se retir al decir esto, siguiendo Manrquez y

Miraflores que caminaron delante de

l.

Le estabas hablando de trpicos vieja?


habr entendido.
preguntle Abelardo mucho
La cosa hablar, no importa que no entiendan,
la

te

es

uno pasa por amable, contest Felipe entrando

la

pieza del nacimiento.

amigos vieron diversos grupos de espectadores compuestos en su mayor parte de amas de leche
con nios en los brazos, rodeadas de otros nios de
Los

tres

273

mayor edad, que admiraban de cerca


expresaban en Voz

espectculo les causaba.


infantil iba

de

mezclada con

las criadas

los

pasos y

profunda admiracin que

alta la

el

La expresin

del entusiasmo

las enrgicas

amonestaciones

para impedir que los muchachos se aba-

lanzasen sobre los monos, que para designarlos queran


agarrar.

Miren vaca gritaba un chiquillo.


Ay mam
caballos
Y ese gato que se est comiendo una laucha
No estn agarrando nada, que acuso, deca
la

los

los

mismo tiempo una

criada.

al

agarrar, te doy un
buen moquete, exclamaba dando un golpe en la mano
uno de los prvulos infractor reincidente del regla

Bueno, pues,

si

vuelves

mento.
Estas voces se repetan en variados

muchas bocas

tonos y por

un tiempo, formando una algazara que

atronaba la pieza.

Manrquez pase una mirada por

la bulliciosa

con-

currencia.

No estn,
Hemos madrugado
dijo.

Parece, agreg
los

mucho, observ Miradores.

Solama, que esta es


prvulos y nosotros hemos pasado esa
Esperarmos, repuso Manrquez.

la

hora de

feliz

edad.

Felipe se acerc al grupo de criadas y nios para


tom la defensa de los oprimidos.

distraerse, y

Djele Vd.

tocar, dijo una criada que trat de


moderar el entusiasmo de uno de los nios, que haba
puesto una mano sobre un caballo.
Y pa qu se mete, pues, le contest sta.

274

Intervengo en favor de

contest Felipe con

La criada

le

mucha

la

inocencia oprimida,

seriedad.

mir con admiracin y se

retir creyn-

dole loco.

concurrencia iba aumentando con

Entretanto, la

rapidez

llegaban padres de familia con sus consortes,

precedidos de numerosa prole


loradas,

seoras viejas aca-

abanicndose con furor

nias

con

traje

areo de verano, que dirigan curiosas miradas los

amigos beatas de mantn, hablando de la ltima


viejos con tos y otros sin
que haban odo

tres

pltica

clrigos adustos y clrigos risueos ; y todos se


agrupaban cerca del nacimiento, se comunicaban en

ella

voz alta sus observaciones

duea de casa que entraba


pudiendo, segn

Llevamos

principia

ella,

y dirigan elogios la
con frecuencia, no

y sala

aguntar la calor.

tres cuartos de

fastidiarme,

dijo

hora de una faccin que


Manrquez, despus de

dar una vuelta por la sala, oyendo las conversaciones.

Si

los reyes

magos que

all ves,

djole

Felipe,

no hubiesen tenido ms paciencia que t, el pesebre


del Salvador no habra tenido tan augustos huspedes.

Los magos tenan su


no
ves conManrquez.
Nosotros tenemos tambin nuestra, repuso
amor.
es
Solama, esa
Aqu llegan unas, Timolen asomndose
estrella

la

test

la

estrella

el

dijo

patio,

de

que se parecen mucho

al

las

que esperamos.

Losares jvenes se retiraron de la puerta, fin


que don Raimundo no los viese hasta despus

de entrar

la pieza del nacimiento.

No vienen

solas, dijo Miraflores.

275

Vendrn con el acompaamiento obligado de


don Lino, dijo Manrquez.
Y adems los amigos de la quinta del Tajamar,
aadi Timolen
yo alcanc ver doa Dolores
;

y las dos hijas.

Que vendrn con

las

de

narices

costumbre,

observ Felipe.

Tanto mejor, repuso Manrquez


Ganancia de

la ese,

En

ro revuelto...

pecadores, agreg Felipe, suprimo

para dar su verdadero colorido


este

instante,

la situacin.

familias de don

las

Raimundo

Basquiuelas y de don Cayetano Alvarado, que se


haban detenido en el patio saludar la duea de
casa, se dirigieron al nacimiento.

XVI
Antes que
entrado en

No

te

las

recien

la pieza,

llegadas familias

Manrquez

olvides de tu

hubiesen

Timolen
compromiso de entretener
dijo

al viejo.

Pierde cuidado,

r en

En

hijito, contest

Miradores, esta-

mi puesto.
ese instante principiaron entrar las familias

de don Raimundo y de don Cayetano. Primero aparecieron Candelaria y Martina Basquiuelas, dando
el brazo cada cual sus amigas Sinforosa
y Cayetana
Alvarado, en seguida caminaban Primitiva con doa
Dolores, y don

Raimundo con don Cayetano y don

Lino cerraban

marcha.

la

Candelaria cambi con Manrquez

una expresiva

276

mirada de amorosa inteligencia


Martina envi
Felipe su jovial sonrisa
las hermanas Al varado inclinaron sus enormes narices, saludando con aire de
;

coquetera los jvenes, y los padres dirigieron su


vista al nacimiento, mientras que don Lino Alcunza
haca un gesto de enfado
del

oficial

de hsares,

al

ver la arrogante apostura

que,

despus de saludar

una mirada desdeosa.


Timolen y Felipe se acercaron al grupo de

Candelaria,

le

di

los

viejos, hacindoles corteses salutaciones.

la

Caballeros,

mano

por ac

seoritas,

cada uno

dijo

Miraflores pasando

me

cunto

alegro de verlos

Qu agradable sorpresa decales Solama al


mismo tiempo. Qu buena idea han tenido Vds. de
!

Teir al nacimiento

Todos los aos venimos sin falta, contest


Felipe doa Dolores
ahora heu os llega o tarde porque los bueyes del carretn se nos espantaron en el
:

camino.

Qu espanto tan intempestivo

lo siento

en

el

alma, dijo Felipe.

Las jvenes, entretanto, cercadas por doa Dolores,


don Lino, don Raimundo y don Cayetano, dirigan
hurtadillas sus miradas
Manrquez, que
haba
quedado distante de. ellas.
Manrquez se mantena separado, esperando una
ocasin propicia de acercarse Candelaria, sin haberse

dado la molestia de venir saludar su padre ni los


que le acompaaban. stos, al verle, haban tomado la
disposicin que dejamos indicada, para colocar las
nias en un punto al que los galanes no pudiesen

277

La afluencia de gente que llenaba

llegar.

reca por

otra parte,

la sala, favo-

golpe estratgico de don

este

Raimundo, que acosado por

atenciones de que

las

Miraflores y Solama le colmaban, no saba


cer frente esta clase de guerra inesperada.

cmo ha-

Don Lino hablaba lo menos que poda fin de


ms posible.
En este instante el nacimiento tom su verdadero
carcter. Las observaciones se cruzaban como las degritaban los nios
tonaciones de un fuego graneado
hacan
monos
quienes no permitan tocar los
observar lo

sus comentarios los viejos acerca de la propiedad y


belleza de los pasos ; y las mujeres jvenes dividan

su atencin, sus miradas, sus secretos y sus sonrisas,


entre los primores del nacimiento y las ojeadas de los

mozos, quienes

la

urbanidad obligaba dar

el

paso

las seoras y colocarse algo distantes de la mesa,


que una triple hilera de cuerpos femeniles rodeaba.

Cada

cual, con el bullicio, alzaba

la

voz para hacerse

de aqul quien diriga sus observaciones, de


modo que durante largo rato, slo se oyeron frases
oir

ms

menos como

siguientes, pronunciadas en

las

diversos puntos de la sala al

Mira

qu bonita

manzana que

la

nuestra madre Eva,

da ganas de comrsela.

Jalvada serpiente

mismo tiempo.

tiene

pobre padre Adn que est ah como un


tonto, sin maliciar nada.

Vaya

una

el

no

pensar que eso perdi


?

Lo que son

No haban

las cosas

al

mundo,

hijita

de ponerlos tan desnudos, observaba

vieja.

TOMO

I.

16

La hoja

278

de parra era entonces

la

suprema

ele-

gancia, deca Felipe, contestando esta observacin

Muchos
la

rostros se volvieron mirar al defensor de

verdad histrica en los

trajes.

Otras voces aadan

Qu lindo el nio Jess


Qu preciosa la Virgen

Ay mamita, mire

con su aliento
1

buey que calienta

el

nio

al

Ay hija

qu respetosos los reyes magos


Aqul es Melchor, qu buen mozo
Y el negro precioso, con su cara de Facico
exclamaba una beata entusiasta.
Miren la luna parece un alfajor.

Yo quiero
gritaba un
rebuznando
burra,
parece
que
Ay

chiquillo.

el caballito,

aos,

est

la

el

gallo

co-co ro-co
Cristo naci

agregaba un nio de ocho diez


!

contestaba otra voz de nio ms


j

all.

Mientras se repetan y multiplicaban estas voces en


ruidosa,
Manrquez, impaciente, haba

confusin

emprendido

la

tarea de atravesar la

acercarse Candelaria

multitud para

Felipe trataba de distraer

la

j
j

don Raimundo, explicando la relacin


histrica de los pasos, y Timolen Francisco Miraflores, fin de vencer la porfiada vigilancia de don
Lino, se entretena en clavarle alfileres, pasando su
mano por detrs de un clrigo que tena al lado, y
mirando al mismo tiempo en otra direccin para desoatencin de

rientar las sospechas.

Todas estas operaciones,

casi

simultneas, producan las exclamaciones siguientes,

2.79

que iban aumentar la algazara producida por las


que acabamos de apuntar.
No peche, seor, decan unas viejas Manr-

quez.

Qu me botan

Ay

gritaba una chiquilla.

deca doa Dolores Felipe, cuando yo

tena un nacidimos cuando sal con


bien de una niita que se me muri pero desde que
estaba embarazada de otro, que se me muri tambin,
venimos aqu todos los aos.
En ese instante, don Lino Alcunza, picado por el
alfiler de Timolen, daba un salto, v al volverse furioso

estaba

embarazada de

miento en casa

la

despus

Sinforosa,

lo

buscar al agresor,

encontraba

la

cara risuea del

clrigo que tena su lado, lo que pintaba en

el

sem-

blante de don Lino una

mezcla de admiracin y de
estupor, que con gran dificuldad podran describir las
palabras.

Al mismo tiempo llovan nuevas imprecaciones sobre


Manrquez que pechaba : hablaban los nios y los viebufaban de sofocacin los gordos
enumeraba
jos
;

doa Dolores

la

de sus emba-

historia cronolgica

razos, y sintindose nuevamente clavado don Lino,


volvase precipitadamente hacia el clrigo risueo, y
no encontrando otro quien culpar, dejaba estallar

su clera dicindole

frible

No

lo creera

de un sacerdote

insu-

sto es

Qu

cosa, seor ? preguntaba el

clrigo

con

aire melifluo.
S,

hgase desentendido no ms, aada don

Lino, sintiendo acrecentarse su despecho con

el

aire

risueo del clrigo

as

no fuera
el

por qu no se pica Vd. pues

ms
ms admirado,

respeto su traje no

el

clrigo le

tratando de

280

miraba cada vez

hacerse amable, aumentaba

la

y
sonrisa

que, su vez, aumentaba la clera de don Lino.

De repente oyse

el

sonido de una arpa y de una

empezaron

guitarra, que dos cantoras

tocar.

Al sonido de la msica cesaron las voces, detvose

Manrquez, callse el airado' don Lino, y todo qued


en el ms profundo silencio cuando las que tocaban

empezaron cantar, con


las

la

voz nasal que distingue

cantoras del pueblo, los siguientes versos, que

pueden mirarse como un modelo de la poesa popular


que se cantaba, y se canta todava, en los nacimientos.
Mara, virgen perfeuta

Por ver tu hijito, en mi llrgua


Yergo desde Pichedegua
Galopando en lnea reuta.
De que

el

muy boicho

nio es

S con gran seguri.

Pues mi

el

ta

Treni

cumpa Nico

lo

han dicho.

Para divertirlo hartazo


Tr< igo el rabel de

mi paire

Y vengo con mi comaire


Que canta lo ms bienazo.
Unos
De la

quehillos

le

baquillita

mida;

treida

Me los merend Marida


Porque ya de hambre no

veida.

281

Heora doa Mara

Aunque uh de los quehillos


Le treigo un baquito harina

Y una

bolsha con huehillos.

Entre cada una de las estrofas

de esta singular

poesa, que supone dirigir algn huaso la

Madre

del

presentarle sus modestos aguinaldos, y


la cual hemos tratado de conservar la ortografa con

Redentor,

al

que se pronuncia en

el

canto, responda

atronador de matracas, unido

al

un

estallido

de instrumentos de

hoja de lata llamados canarios, que usan los nios en


ocasiones

estas

llenndolos

agua para hacerlos

de

sonar, y al de pitos y de varios

otros instrumentos

llamados de nochebuena, algunos de los cuales tienen

nombres. esencialmente chilenos.

Los concurrentes parecan encantados con la msica


el discordante estruendo de los instrumentos de

y con

nochebuena. Mirbanse complacidos y risueos, aplaudan con la voz y los ademanes, y se agitaban en un
alegre entusiasmo, que brillaba con luces esplndidas

en todos los semblantes.


Mientras tanto,

apenas

las

cantoras principiaban

primera estrofa, Timolen y Solama dejaron sus


puestos y se acercaron Manrquez, que tambin
la

retrocedi algunos pasos, para alejarse del grueso de


la

concurrencia.

No

pudiste pasar

pregunt Miradores Man-

rquez.

Cmo

luchar con mujeres

Ser preciso,

dijo

Felipe,

contest ste.

apelar

al

heroico.

TOMO

I.

16 .

medio

As
hecho

282

aadi Timolen;

es,

efecto,

har

lo

la

los alfileres

si

aguja

no han

aqu la traigo pre-

parada.

Y al decir sto, mostr sus amigos una gran


aguja enhebrada con un largo hilo grueso, que en
aquel tiempo se conoca con

el

nombre de

hilo de

Saln.

Entonces vete puesto,


Nosotros secundaremos
tu

te

se d la voz,

dijo

djole

en

el

Manrquez.
ataque cuando

Solama. Es preciso hacer algo,


el calor es insufrible, la noche se

caramba, aadi
nos va y yo, de tanto hablar de embarazos con doa
Dolores, principio sentirme embarazado de fas:

tidio.

Pues

bien,

manos

la

obra,

respondi Timo-

len, dirigindose al puesto que antes ocupaba.

Manrquez y Solama se colocaron tambin en los


puntos que juzgaron propsito para llevar cabo el
nuevo plan, que parecan haber preparado como de
reserva.

Cuando
entonaban

los tres

amigos se separaron,

segunda

la

las cantoras

estrofa.

Timolen principi entonces, favor de la general


una curiosa tarea. Con Una maa y des-

distraccin,

uno de los faldones de la


de una seora vieja que
tena al lado el vestido de sta al de doa Dolores,
quien tambin uni por el mismo mtodo su marido, cuya levita cosi tambin con el frac de don
treza

admirables, cosi

levita

de don Lino

al vestido

Raimundo. Despus, multiplicando


por

el

mismo sistema

las costuras, uni

varias otras personas con

Lino y don Raimundo, llegando, en

el

don

momento en

que

entonaban

las cantoras

la levita

283

de don Lino con

la

ltima estrofa, coser

capa del clrigo, que no

la

haca un solo movimiento, de miedo de ver estallar

nuevamente

clera

la

de don Lino, para

inexpli-

cable.

Terminada

esta operacin, Miradores hizo

una seal

sus amigos para advertirles que se aproximaba

momento

Manrquez y Solama
miento

el

del ataque.

contestaron con un movi-

le

cabeza

d.e

Termin en ese instante

ltima estrofa, sigui

la

el

desconcierto atronador de matracas, canarios y dems


instrumentos de nochebuena, y antes que el ruido que

formaban

se hubiese

apagado enteramente, di Timo-

len la convenida seal, gritando al

mismo tiempo

que Manrquez y Solama


Temblor temblor

que tiembla
Todos los chilenos saben el efecto contagioso del
pnico que estas voces producen en cualquiera de
nuestras reuniones. Ese efecto fue como un golpe
elctrico que se sinti en toda la concurrencia. Todas
las voces repitieron las palabras de los jvenes con
!

aterrado acento;
lvidos, y

de

tinto

semblantes se pusieron

los

los concurrentes del

conservacin,

puerta que daba

todos

movidos

al

patio

se

groando

la

estrecha

Misericordia

Aplaca, seor, tu ira

Compadcete, seor, de nosotros

poderoso ins-

agolparon

Madre ma

Voces que se
de espanto,

Carmen, intercede por nosotros


mezclaban los gritos inarticulados

los

del

gemidos de

las mujeres, los chilli-

284

dos agudos de los nios asustados, y los lamentos de


los que la turba oprima, codeaba y pisoteaba en su
impaciencia de salir ponerse en salvo.
Al mismo tiempo, las personas quienes

la

aguja

de Timolen haba unido, encontrando por todos lados

una inesperada

empujaban con

resistencia, se

furia,

se retorcan sin darse cuenta de lo que les pasaba, y

exclamaban con desesperacin.


Qu es esto, por Dios

Sultame,
deca don Cayetano
su
cunda consorte.
caramba, deca furioso don
Por qu me
malhadado
Lino
Compadre, por Dios, no me arranque
!

hija,

fe-

sujeta,

clrigo.

al

el vestido,

doa Dolores, tratando de huir de don

exclamaba

Raimundo.

Sulteme, caramba gritaba


No hay que asustarse, decia
!

ste.

el clrigo,

haciendo

inauditos esfuerzos para desasirse de don Lino

todos ellos se movan, saltaban y daban vueltas


cada cual su vecino de la

precipitadas, culpando
oculta

resistencia

que hallaba

al

hacer

cualquier

movimiento.

En

estas circunstancias,

desorden

haban

llegado

Solama y Miradores
al

punto en que

cuando

su

la

turbacin y el
Manrquez,

colmo,

se abalanzaron con precipitacin

las hijas

de don Raimundo se encon-

traban, y llegando hasta ellas, que fcilmente se des-

prendieron de las amigas que las acompaaban, se

apoderaron cada cual de su querida, dicindolas


No tengan miedo, no hay temblor.

favor del general espanto fu ejecutado este audaz

285
y rpido movimiento, que las jvenes secundaron al
oir estas palabras tranquilizadoras, siguiendo los

amantes, que consiguieron sacarlas

tres
el

Cayetano, su consorte,

nas unidas por

que

las

la

turbaban,

clrigo y las

el

costura,

imprecaciones,

los gritos y los quejidos los

punto de impedirles ver

al

entre

al patio

don Raimundo,

don
dems persoformaban un grupo en

tumulto, cuando don Lino,

lo

que su

alrededor aconteca.

No

contentos con llegar al patio, los jvenes salie-

ron hasta

calle,

la

donde

los

que primero

haban

medrosos grupos,
pedan misericordia, alarmando con esto los transalido

de

casa,

la

reunidos

en

sentes, que creyendo en el temblor, les imitaban.

Gracias esta estratagema

pudieron los amantes

hablarse y repetirse los juramentos de amor los que


daba infinito precio la separacin forzada que sufran.

Ms osado Manrquez que

sus compaeros, habase

valido del tumulto para estrechar entre sus brazos

Candelaria,

al

tiempo de sacarla de

encontraba

el

nacimiento,

abrazo

la sala

en que se

que

la joven,

al

fuese por turbacin por temor, haba opuesto

poca resistencia. Por


que entre

ellos

cortadas por

por

el

el

lo

dems,

las

se entablaron compuestas de

frases

temor de ser odos, incoherentes

deseo de decirse

mucho en

muy

conversaciones

casi

los cortos instantes

que pudieron sustraerse la atencin de los interesados en buscarlas, y ceidas al momento presente,

no
el

les dieron

porvenir.

ningn resultado ni plan ninguno para


Manrquez y Solama, que

al

principio

noche estaban decididos pedir citas, slo se


acordaron de exigir juramentos de constancia y de
de

la

286

prodigarlos por su parte, hasta que oyeron las voces

de don Raimundo y doa Dolores, que, desde el patio,


preguntaban por las tres fugitivas. Antes que los que

daban

estas voces hubiesen salido la calle, las hijas

de don Raimundo corrieron al patio, dejando sus


amantes como hombres quienes se despierta en
medio de un sueo venturoso.

se haban hecho
Qu
don Raimundo.

Con

pregunt sus hijas

temblor, fuimos rematar la calle,

el

contest Primitiva.

Ay, qu susto tan grande

forosa Alvarado,

dijo

Martina Sin-

que vino abrazarla como una

persona acabada de salvar de un naufragio.


Gracias algunas navajas, las vctimas de Timolen

haban podido cortar

las costuras

que

las unan.

Don

Lino, que desde la escena de los alfileres se hallaba


irritado con el clrigo, haba querido descargar sobre
l

su clera,

las que

el

dirigindole

amargas reconvenciones,

clrigo contestaba con evanglica

resig-

daba
Timolen y Solama
llegaron, un instante despus que las jvenes, al lado
de los que las acompaaban, y en circunstancias en
nacin, bien que lo grotesco de la aventura

deseos de reirse

le

carcajadas.

que se hablaba con calor de las costuras.


Algn muchacho ha sido ese, dijo Miraflores.
exclamaba doa
Pero miren, qu maldad

Dolores, venir burlarse asi de la gente


le toca

dgame

si

alguna pobre mujer embarazada, capaz de

matarla de susto.

Qu

quiere Vd., seora ma, djola Felipe So-

lama, yo creo como Timolen que sta ha sido obra

:287

de algn muchacho travieso, y Vd. sabe, ppes, el


quien con chiquillos etc... es una sentencia

adagio

profunda aunque poco pulcra.

Don Lino no poda conformarse


brir

de tamaa

autor

al

maldad,

con no descuapenas poda

contener su indignacin cada vez que alguien

guntaba

si

La duea
aquella

tambin

le

le

pre-

haban cosido.

nacimiento estaba desesperada con

del

ocurrencia,

y juraba

que,

en adelante, no

volveran entrar nios su casa.

As

debe

ser,

hijita, la

deca doa Dolores, yo

s lo que son los nios, pues,

aos tena uno

no ve que todos los


que hacer,

desde chiquititos dan

despus de grandes son

el

Serenados entretanto

maldito.

los espritus,

la

de los concurrentes empezaron entrar

al

mayor parte
nacimiento

pero don Raimundo, instigado por don Lino, di la

orden de

salir

de

la casa,

orden que fu obedecida con

suspiros de costosa resignacin por las jvenes,

apenas haban podido aprovechar unos cortos


tos

del

aquella

verdadero objeto

que

las

que

momen-

haba llevado

fiesta.

Manrquez, Solama y Miraflores, se retiraron tambin haciendo alegres comentarios sobre las escenas
de la noche.

Hay una cosa que me


Felipe.
Qu preguntaron
otros dos.
Todo que vamos recordando, contest Solama,
pertenece ya
pasado.
Es una observacin que revela gran ^perspicacia,
Abelardo.
Iba
replic Felipe, que nos haremos

entristece, dijo

los

lo

al

dijo

decir,


acreedores

al

288

desprecio de nuestros conciudadanos,

si no inventamos nada para embellecer


con tan amables chicas.

Ah

el

porvenir,

es decir, exclam Manrquez, que t te


que yo me voy contentar con un rgimen de
cartas amorosas pasto ?

figuras,

No
Es

con

ellas,

diviso otra cosa en el oscuro porvenir.

preciso que tengamos pronto otra entrevista

repuso Abelardo.

Cmo yo
necesidad, pero no hallo
medio de
Yo me encargo de inventar ese medio, Manrquez con
Timolen promete secundarme.
Yo siempre estoy pronto,
contest
nadie me ha
nunca echar pie
Entonces, replic Manrquez, hasta maana
i

siento la

satisfacerla.

el

dijo

alegra,

si

ste,

hijito,

visto

las doce,

Los
en

atrs.

en casa de Felipe.

tres jvenes se

separaron

Manrquez pensando

modo de cumplir

su reciente compromiso, y los


otros dos terminar la noche segn sus gustos. Timoel

len tena que ver unos amigos, y Felipe se haba


reservado para la noche la lectura de un captulo del

Ensayo sobre

las costumbres.

XVII
Poco antes de
pe

lo

la

hora convenida, pasebase Feli-

largo de su estudio, dirigiendo de tiempo en

tiempo una mirada

mente con una

toalla,

la

mesa cubierta misteriosa-

que pareca

objetos, juzgar por las sinuosidades


ficie

de

la tela se

dibujaban.

ocultar

que en

la

varios

super-

289

Cuando sonaron las doce en el reloj de la Compaa,


Manrquez y Miradores entraron en la pieza.

Puntuales como un cronmetro,


Felipe.
No tratndose de pagar, yo soy siempre exacto,
les dijo

contest Manrquez.

Diviso en tus ojos el fuego

satisfecha,

me engao

de

la

inspiracin

No.
Has concebido un plan
He concebido.
Qu hay aqu pregunt Timolen, dirigindose
mesa.
No acerques exclam Solama interponindose.
Por qu pregunt Miradores con curiosidad.
Es una sorpresa que reservo.
Ya estamos dispuestos sorprendernos,
?

la

te

les

dijo

Manrquez sentndose.

Solama

Felipe

se

esquina de

l toalla y

tapando

mesa

la

acerc
les

dijo

la

Abran admirados
Hombre,
Manrquez,
dencia
Caramba, exclam Timolen
los

cogi una

ojos.

dijo

mesa,

en solemne tono, des-

qu

feliz

coinci-

al

mismo tiempo,

ha dado todo esto ?


Es un aguinaldo que la ternura maternal me
enva desde San Felipe.

quin

te

Vaya,

no tener yo parientes en provincia,

dijo

Miradores, admirando lo que tena delante de los ojos


sobre la mesa.

En

sta se encontraban

TOMO

I.

dispuestas simtricamente
17

290

dos grandes tortas de alfajor, varios quesos de huesi-

una bandeja de descocados, doce


un queso y dos pavos ajamonados.

llos,

- Como

botellas de mosto,

Yds. se lo figurarn, dijo Felipe Solama,

me

esta munificencia maternal

tiene sobrecogido

casi

no he pensado en Martina.

Ya

lo creo,

las botellas

exclam Timoleri, mirando de cerca


esta mesa materia para muy

hay sobre

agradables meditaciones.

Por qu

coincidencia

dijiste

con admiracin

qu

feliz

pregunt Felipe Manrquez.

Porque estos regalos que has recibido, vienen

admirablemente tiempo para mi plan.

Ah, es verdad, hay un plan.


Voy exponerlo.
Antes propongo una mocin,

dijo Miraflores.

Que destapemos una

probemos una

botella y

para hablar con ms tranquilidad.

torta,

Cul

Se aprueba,

dijo

Solama, haciendo

lo

que Timo-

len indicaba y trayendo un vaso.


Los tres jvenes .bebieron por turno.

Est bueno,
Muy bueno,

dijo Manrquez,

que fu

Timolen bebi un vaso, hizo con


sonido
el

primero.

el

dijo Felipe.

familiar

vaso, bebilo de

los

catadores,

un trago

la

lengua

el

nuevamente

y exclam.
la de no tener parientes

Miren, qu fatalidad
en provincia
La suerte es ciega en

llen

la

favores, contest Felipe, partiendo

Se oye no mi plan

distribucin de sus

una

torta.

pregunt Manrquez.

Tienes

palabra y

la

291

la torta

principia, le dijo

dueo de casa, presentndole un plato con algunos

el

pedazos de aquel dulce.

Pues

mi plan

Abelardo,

repuso

seores,

es

arriesgado pero sencillo.


El peligro es lo

que fascina

las

grandes almas,

observ Felipe.

No
-

admito aforismos, replic Manrquez.

Sigue, ya no hablo ms.


H aqu plan en dos
el

que en

palabras

mos con nuestras herniosas


dijo

les

dos se echaron

miraba

maana

dijo

el

los

chicas.

Es preciso,
Felipe, que yo sea
millonario.
Y yo gran Sultn,
Timolen.
Y

preciso

es

nochebuena, que es pasado maana, cene

la

reir,

mientras que Abelardo

sin inmutarse.

Por qu ren Uds.


pregunt.
Tu proyecto
quimrico, querido,
Solama.
No puede
es imposible, aadi Mira En diccionario de Napolen no
esa
se

les

es

se

le

dijo

realizar,

flores,

el

exista

palabra, contest Manrquez.

T crees entonces que plan de Abelardo es


Puede aunque encuentro
Les escribiremos de todos modos, repuso Manel

realizable? pregunt Timolu Solama.


J

s er,

lo

difcil.

rquez.

Contestarn
por Dios

mi

que

tatita

cmo

y la

y que cundo
y que
berenjena
parece que
!

y
Vds. no conocieran las mujeres, dijo Timolen.

292

Entendmonos,

hacia Manrquez,

cenar con ellas

En su

replic

y dnde

Felipe,
t

crees

volvindose

que podramos

casa, contest Abelardo con gran calma.

Vaya, ests soando


Eres vctima de alguna
!

alucinacin, dijronle

un tiempo Tirnolen y Felipe.

En

caballeros, replic Manrquez,

fin

Vds. son hombres que se asustan por

veo que

muy poco

yo

apuesto que cenaremos con ellas y en su casa.


No queremos ganarte, para qu apostar ?

Yo slo pido que Tirnolen cumpla su promesa


de ayudarme.
Te ayudar cuanto quieras.
Pues entonces, haz que llegue manos de Candelaria esta

entregando

dijo

carta,

una cerrada

Tirnolen.

La carta llegar

pero la contestacin va con-

vencerte de que yo te digo la verdad.

Yo permanezco en la duda
Toms,

dijo

Tirnolen
carta
la

me

inclino Santo

Solama.
sali,

poco despus, hacer llegar

manos de Candelaria, para

lo

la

cual se vali de

criada que antes le haba servido con

el

mismo

objeto.

Qu dices en esa carta pregunt Felipe


La propongo que acabo de
Ah, no aceptarn cmo podra hacerse sin

le

Abelardo.

decir.

lo

que

el viejo lo

Hay dos
ellas

supiese?

modos

cenar en casa de

salgan cenar fuera de la casa.

En

ellas,

que

esto ltimo

no consentiran jams

293

pero no as en

primero

lo

se trata slo de obligarlas ello.

Ya lo veo, pero el viejo queda siempre en


como una dificultad insuperable.

pie

exclam Manrquez con resolucin, acaso


Ya ve que no, contest Felipe.
Pues bien, cuando
dormido, nosotros
podremos entrar.
De todos modos,
mo, creo que
contestacin de Candelaria ser negativa.
Entonces yo en persona y no se negar.
Eli,

ese viejo padece de perpetuo insomnio

se

est

hijo

la

ir

Manrquez pronunci esta frase con

el

acento del

hombre cuya voluntad no arredran las dificultades


para l, concebir un plan, era ejecutarlo sin detenerse
en los obstculos. Su espritu altanero y turbulento se
complaca en la lucha, y no encontrndola en los
.acontecimientos de su vida militar, iba buscarla en

La voz de
no llegaba hasta el alma sombra de
joven, que, al parecer, buscaba slo el modo de

los desarreglos de su existencia de calavera.


los escrpulos

este

disipar su juventud en placeres que despreciaba.

La

forzada separacin de Candelaria y las dificultades de


comunicarse con ella la hostilidad de don Lino y
la vigilante desconfianza de don Raimundo, forma;

ban

primer obstculo serio que se ofreca su


para tener la satisfaccin de ven-

el

febril

cerlo,

desenfreno
lo

salud con

alegra.

Si

el

destino

arrojado en sus brazos Candelaria, sin

que su amor,

habra renunciado

La extraa
dificultades le daban
victoria.

resistencia le
la tentacin

tal

hubiese

ms defensa

vez tan fcil

enardeca,

y las

inmensa de vencer-

294

las. Al seguir as el estudio de este corazn, no queremos moralizar; no faltan en cada sociedad corazones que se le asemejen. As es que le presentamos
como un problema, no como un ejemplo. La solucin,

que importara mucho bajo


filosfico, consistira

punto de-

vista social

en hallar los medios de dirigir

al

el

bien las poderosas facultades que estos corazones des-

carriados por

la

fatalidad de circunstancias fortuitas,

emplean en el ancho campo del mal. Creemos que la


X de ese problema no es una ilusin de soador.
Manrquez se despidi de su amigo para volver,
las oraciones, recibir la respuesta

de Candelaria.

Como
esa

Felipe y Timolen lo haban pronosticado,


contestacin fu negativa. Segn las palabras

escritas por

temor

Candelaria, no era falta

de deseo, sino

obligaba ella y obligaba sus


hermanas renunciar la entrevista que propona
el

que

lo

la

Manrquez Haba una


terminaba

frase, grfica

de

las reflexiones

por

la

forma, que

la joven, este

respecto.

Qu ms habamos de querer nosotras, deca, pero


mi tatita podra pillarnos y nos amolbamos Esta
frase hizo dar un salto Felipe, que exclam.
Qu fondo de tierna indulgencia se necesita
para seguir amando una muchacha, que en una

epstola de

amor conjuga

el

verbo amolarse

modo de

apearse, hijito,
Cada uno
Timolen Francisco Miradores, quien no
chocaba ese verbo.
tiene su

replicle

Prosa, y prosa repuso Felipe.


pero chica no tan prosaica que digamos, respondi Manrquez.
De manera, torn decir Solama que de miedo
vil,

Si,

la

es

295

que su padre las amuele, ellas nos amuelan

nos-

otros.

Yo haba pronosticado,
Y yo tambin agreg Solama.

Timolen.

dijo

lo

con tan buenos elementos


y mirando al

mismo tiempo

no poder cenar

aadi, dando

un

suspiro,

la mesa.

Manrquez se levant del sof en que se haba sentado, y

exclam

Yo

los

convido Vds. cenar,

maana en

la

noche, con las hijas de don Raimundo.

Tendremos

mucho

gusto,

seor, le contestaron

sus amigos, ponindose de pie y saludndole con


expresin de cmica urbanidad.

Tom Manrquez
ecir

dijo

una

su gorra galoneada y sali sin

una palabra ms.


Es muy capaz de

ir

cometer alguna locura,

Solama.

Tanto peor para

l,

contest Timolen.

XVIII

Las

tres

hijas de

don Raimundo Rasquiuelas

se

reunieron en concilibulo para conferenciar acerca de


la contestacin

mera

la pri-

proposicin del

oficial

que deban dar Manrquez.

lectura de

la

carta, la

haba sido calificada de inaceptable. Las tres jvenes


se hallaron
oir

como

al

borde de un abismo, y pesar de


el fondo las llamaba, el

una voz amiga que desde

miedo

las

hizo retroceder.

De aqu

la

negativa, que Timolen haba llevado

contestacin
Manrquez.

Despus de enviarla, Candelaria haba quedado

triste


su amor al elegante

296

oficial

haba crecido con

las difi-

cultades.

Reducida, por

de esperanzas de una entrevista,

falta

dar su corazn

insuficiente

el

alimento
de los
*

recuerdos, cada escena de las de su corta historia con

Manrquez,

arrancbala profundos suspiros apasio-

nados.

No seas tonta, la dijo Martina para consolarla,


maana en la nochebuena, los hemos de ver.
En la plida sonrisa con que contest Candelaria,
se lea la desconfianza

del

corazn que se hace pesi-

mista fuerza de desear con vehemencia.

Pronto lleg

gn

visitante.

la

noche

Desde

lo

pero con ella no acudi nin-

que podra llamarse

la expul-

de Miraflores y de sus amigos, los tertulios de


Raimundo se hallaban reducidos don Lino

sin

don

Alcunza y algunos viejos que, de cuando en cuando,


iban conmemorar, tomando mate, las escenas de la
juventud, entre las cuales don

Raimundo

intercalaba

reminiscencias de OHiggins y de San


Martn, mezcladas con disertaciones gastronmicas, y
sus

favoritas

ojeadas comparativas entre los antiguos y los actuales


precios de los artculos de popular consumo.

Estas conversaciones,

no recreaban mucho

el

como fcilmente

se adivina,

espritu de las jvenes. Bos-

tezando entre el fragor de la batalla de Maipo y la


exposicin del precio corriente del pescado y de la
carne, enteraban hasta las nueve y media diez de la

noche, hora en que los entusiastas admiradores del


pasado, se retiraban, con sus catarros crnicos, sus
casas.

amor

En

tales

entre el

noches slo brillaba una mirada de

humo

de los cigarros, y esa mirada era

ms bien un

ultraje,

297

porque

sala de los ojos de

don

Lino.

Mas, la vspera de la nochebuena del ao de 1836,


no llegaron casa de don Lino los amigos, ni, lo
que era ms raro, don Lino Alcunza.

La causa de

la

ausencia de este ltimo, que las

adivinaron con

jvenes

perspicacia

la

femenil, tan

penetrante en los pequeos incidentes y en las razones


pequeas que los motivan, la formul Candelaria, con

una

contestando

despecho,

observacin

de Mar-

tina.

Qu ha

de venir dijo

no ves que maana es

nochebuena, y pensar que

le

la

vamos codear algo en

plaza?

la

La

irritacin de Candelaria,

que

le

haba servido

de antorcha para descubrir la causa de la rara inasis-

don Lino, provena de su esperanza frusera probable que don Raimundo las llevase
nochebuena, en la que los bolsillos sufren tan

tencia de
trada.

la

No

furibundos ataques de los vendedores de frutas curadas.

Don Lino

era

la

esperanza que quedaba, y don

Lino no vena.
el nimo de su padre
prxima nochebuena, haba tomado

Deseosa Martina de sondear

con respecto

un

la

aire festivo para preguntarle

Tatita

nos lleva

maana

Esta pregunta recibi


egosta,

que olvida, en su

la

la plaza

contestacin de la vejez

fastidio, la

anhelante aspi-

racin de la juventud.

qu vamos esa tontera, dijo don Raimundo

gastar plata contra nada, y llevarnos

ei,

pique de

enfermarse uno que es viejo.

TOMO

i.

17.

298

Tosi, encendi un cigarro, quejse de los callos y


lodo volvi al silencio.

En

esa ansiedad y ese desconsuelo, trascurrieron

para las jvenes* las primeras horas de la noche. Cada


esperanza frustrada, cada deseo comprimido por la

mano helada de

la necesidad,

arrancaba esos corazo-

nes jvenes una imprecacin

la pobreza. Las mujeres


que satisfacen, entre risas de desdn de indi-

ricas,

ferencia, sus antojos, ignoran la existencia de ese cal-

vario que las pobres transitan, coronado de espinas

el

corazn.

A las

nueve y media son,

calle; don

Raimundo

al cerrarse, la

puerta de la

se retir su cuarto prometin-

dose un sueo de gan, y las tres hermanas entraron


silenciosas su aposento.

Vaya con

suerte de nosotras

la

exclam Mar-

sentada sobre su cama, y dando un golpe de


impaciencia en la almohada.
tina,

haremos, pues,

dijo

con resignado acento

Primitiva.
S, pues, t,

como

eres casada, te puedes confor-

mar, replic Martina con amargura.


Hallbase

Candelaria se haba sentado pensativa.

en uno de esos instantes de

que

el

espritu se

para

ricos,

muda

complace en

desahogar

la

desesperacin, en

forjar planes

quim-

conviccin abrumadora de

una realidad inexorable.

alta

No

ven,

pues,

voz sus violentas

con no admitirles

el

exclam,

como siguiendo en
mucho sacamos

reflexiones,

convite que nos hacan

Iban en esta frase subentendidos

los

nombres de


los tres jvenes,
les

299

cuya proposicin, pocas horas antes,

haba parecido un abismo.

Esta exclamacin hizo

las

tres

hermanas acer-

carse de nuevo al borde de ese abismo, del que espan-

haban retrocedido

tadas

ojos por el

amor con que

cia de esperanzas probables, las

vieron que

el

Guiados

principio.

al

los

se contemplan, en la caren-

remotas, las jvenes

abismo no era tan profundo.

Nosotras fuimos

las

tontas, dijo Martina contes-

tando la exclamacin de Candelaria.

Luego, mirando con ms atencin y calma, vieron


al fondo, el camino bien que escar-

que para bajar

pado, no era enteramente intransitable.

La poderosa voluntad

del

Candelaria estas palabras

amor contrariado,

el

mi

sueo

tatita

muchas veces cuando tiembla

siente

Y adems
flores

micas

el

camino para

flores

abismo, haba, mirando bien, tan

en su fondo

las

con que engalana

falaces de la esperanza. As

obrado inconsideradamente

el

temblorosas y balsdeseo las promesas

fue que la idea de haber


al

rechazar

de Manrquez, se posesion desde ese


tres

Tan poco
?
Con que no

de no ser intransitable

bajar al fondo del


bellas

por qu nos haban de pillar

pesado que tiene

sugiri

la

proposicin

momento de

las

hermanas.

Vaya que anduvimos tontas


Lo que siento es que ya no hay
!

dijo Martina.

remedio, agreg

Candelaria.

Eso

tiene haber contestado tan luego, dijo Pri-

mitiva.

En

esas reflexiones, hechas en voz alta, se reflejaba


el

300

carcter de las tres. El alma de Martina se conten-

taba con una queja estril


falta

Candelaria deploraba la

de remedio para incitarse

misma,

infundir

las otras la osada de buscarlo, y Primitiva, aislada


de sus hermanas por su situacin, se aislaba tambin,

fin

de huir la responsabilidad del mal, y de poder

aprovecharse de alguna nueva determinacin.

Despus de hablar
pero turb

as,

el silencio la

quedronse reflexionando,

criada que entr en la pieza,

exclamando con ahogada voz y descompuesto semblante.

aqu
Por Dios,
Quin preguntaron
creyendo haber odo mal.
Don Manrquez, pues
seoritas,

don Manrquez
un tiempo las tres,

est

seoritas, repiti la criada,

aadiendo

corazn por

vaya coa

la

boca

el

susto,

me

casi se

sale el

antes que las jvenes hubiesen tenido tiempo de

reiterar la pregunta, ni de volver del espanto indeciso

que produce una nueva alarmante, dada sin claridad,


Abelardo Manrquez, risueo, sereno, gallardo como
siempre, apareci en

la estancia.

Las tres hermanas se pusieron lvidas, y


porcionada dilatacin de sus ojos pint
la

sorpresa que

Por Dios

la
!

presencia del

oficial les

qu ha venido

la despro-

susto y

el

causaba.

hacer

exclam

Primitiva.

pregunt Can Como ha entrado, Abelardo


Mira,
mismo tiempo Martina
criada,
?

le

delaria.

dijo al

anda

Como

la

y aguaita si despierta mi tatita.


las tres haban hablado juntas, Manrquez,

al patio

no pudiendo

301

responder,

se

haba

contentado

con

sonrerse.

La criada sali.
He entrado, dijo Abelardo, tomando del pescuezo
la muchacha cuando iba cerrar la puerta de

y vengo repetir de palabra


hoy por escrito.

la calle,
les hice

Primitiva,
silencio,

el

convite que

Candelaria y Martina, se quedaron en


la audacia del joven. ste

abismadas con

aadi sonrindose

Qu asustadizas son Vds. y qu framente me


reciben
Qu quiere que digamos Contest Candelasusto no nos deja hablar.
Sernense Vds. y conversemos, repuso Man

le

ria, el

rquez, nadie nos corre,

el tatita

criada sabe que tengo las


contribuir que vengan

que

puedo hacer por junto ahora

les

me han

estar durmiendo, la

manos muy pesadas para


incomodarnos, de modo
las visitas

que no

permitido hacerles en estos das.


si lo viesen! exclam Primitiva.
dominada por la confianza de su
miraba extasindose en su hermosura y en

Por Dios

Candelaria,

amante,

le

su risuea tranquilidad.

Espero, pues,

dijo el joven,

no tendrn Vds.

visita

que despus de

la descortesa

esta

de no admitir mi

convite.

Pero

si

no se puede

Cmo podran Vds.


gunt Candelaria.
De un modo muy

exclam Primitiva.

venir cenar aqu? pre-

fcil,

como yo he entrado

esta

contest Manrquez. As

noche sin haber advertido


nadie

302

no podr entrar con mis amigos, sabiendo

criada que debemos venir

Pero

si

la

por cualquiera casualidad, los pillasen

observ Martina.

no sabe Yd.

Al)

quien no se

refrn?

el

arriesga, no pasa el ro dijo Abelardo.

Hay

otro

muy

inconveniente

grande,

repuso

Candelaria.

Qu Vd. no quiere

pregunt

? la

el oficial.

no es eso
la criada que Vd. ha visto,
obedece ms don Lino que nosotras, eso lo s yo,
y si ella ve que vamos cenar sin l, nos acusa mi
No,

tatito.

Vean Vds., quiero darles una prueba

cario y del de mis amigos


don Lino.

Ah, entonces

admito

se podra

la

de

mi

presencia de

exclam Candelaria

alborozada.

Lo

fcil

que

te parece,

replic

Primitiva,

que

trataba de poner cubierto su responsabilidad con

una ligera resistencia.


Seamos francos ya que somos amigos, dijo el
oficial. Yo declaro por mi parte que el no ver Candela quiero cada vez ms.
laria me parte el alma

Candelaria baj ruborizada los prpados, despus de

haberse ofuscado con

Mis amigos,

la luz

de los ojos de su amante.

continu Manrquez, se encuentran

en situacin parecida

la

ma

Y Vds. sabiendo

esto,

y podiendo proporcionarnos una entrevista inocente,


en la que llevo mi condescendencia hasta sufrir la

compaa de don Lino, quieren pagarnos con temores


infundados, y no tienen valor de hacer por nosotros

303

ningn sacrificio? De veras que,

si

as lo

hacen, es

como despedirnos para siempre.

Nosolras

no queremos que ustedes nos juzguen

mal, dijo Primitiva.

Esta observacin de calculado recato no mereci


respuesta de Manrquez, que se volvi hacia Candelaria,

diciendola

Me

querr dar Vd. ese desengao

No, respondi
Entonces consiente

nias quieren
Yaya seoritas se quedar

sta.

Si las

por ustedes

pre-

gunt Abelardo Primitiva y Martina


Por m no, dijo la segunda con viveza.

Si

Vd.

me promete que

se portarn bien... dijo

Primitiva.

Seremos unos santos y reinar tanto orden como


en una compaa con sable

Bueno,

pues,

al

entonces,

por Dios, sentir mi

hombro.
salga luego, no vaya,

tatita.

voy, aunque me quedara gustoso;


hasta maana...
Saiga, despacio, cuidado por Dios!
Maana, mientras don Raimundo
Me''

pero en

fin,

ste

empujando

en su

nave del ,estado, vendrn los


comestibles, dijo Manrquez.
oficina

Despus de algunas palabras ms para convenir en

modo de

enviar y de recibir las provisiones para


cena, y en la hora en que sta tendra lugar,' Manrquez se retir, -encargando las jvenes el convenir
el

la

de todo con

la criada,

salir la calle.

la cual di

un peso

fuerte al

304

XIX
No

espei Manrquez

nicar sus amigos


tina.

el

el

siguiente da para

comu-

resultado de- su visita clandes-

De casa de don Raimundo

dirigise la habita-

Solama, quien hall preparndose


acostarse. Abelardo entr haciendo gran ruido al
cin de Felipe

cuarto de dormir de Felipe.

Cmo

exclam detenindose frente

ste, te

vas acostar cuando corro toda clase de peligros por


tu felicidad

No

tienes cara

de hombre que corre algn

Solama, y encuentro
que tu rostro est anticipado de un da.

peligro, contest

Cmo
Traes cara de pascua y
Es
estoy contento

al

contrario,

as ?

falta

cierto,

estoy cansado, dijo

un

da para ella.

de esta

noche, pero

Manrquez, recostndose alegre-

mente sobre la cama de Felipe.


ste tom una silla y se sent en ella como
caballo, apoyando los brazos sobre el borde superior
del respaldo.

la

-Maana tenemos nochebuena, dijo Manrquez.

No

es privilegio

tendr todo

S,

el

nuestro, replic Felipe, pues

orbe cristiano.

pero todo

el

orbe no cenar como nosotros,

repuso Manrquez.

Con quin cenamos


Con
de don Raimundo.
Adonde
?

las hijas

30o

En casa de
Con
No habra permitido yo cenamos con
no ms.
Me parece un prodigio.
Yo haba prometido.
Eso no basta para tranquilizar mi curiosidad.
Oye relacin de acontecido,
Abelardo.
ellas.

el viejo ?

lo

ellas

lo

dijo

lo

la

su entrada casa de don Raimundo, su

refiri

entrevista con las jvenes y lo

convenido con ellas

para la cena.

Bravo

exclam Solama saltando de alegra,

eres incomparable, Abelardo amigo.

Manrquez recibi

el

como un hombre seguro

elogio

de su superioridad.

Segn

refieres, dijo Felipe

despus de aquella

explosin de entusiasmo, nuestra dicha sin embargo,

no ser perfecta.

Por qu

= Tendremos
fastidioso husped.
He dispuesto,

al

maana

de

don Lino Alcunza que es un


replic Manrquez, que la

sea de expiacin para

Cmo

l nos

el

noche

Alcunza.

as ?

hizo despedir de casa de don

Raimundo

y debe expiar ese crimen.

Justo.
La cena ser su castigo

me

un boticario amigo mo

dar un brebaje para hacerle salir paso de carga.

Excelente idea
Lo mejor caso ser que
!

del

por

mano de

Candelaria,

dijo

le

har dar

la

droga

Manrquez rindose.

Sin

300

embargo, mejor sera

asistiese, dijo

Solama

que don Lino no

tras breve pausa, as estaramos

con ms libertad.

Eso

es imposible,

de

la criada
el

la casa,

replic el

de hsares,

oficial

de quiep depende principalmente

asunto, puesto que sin ella no podramos entrar,

exige esta condicin.

Condicin dupa.
Bah, yo acepto

la
gustoso exclam Manrquez,
una excelente oportunidad de castigar ese viejo
la mano que l adora le dar el purgante,
disipado

es

para que purgue sus

faltas.

Sabe ya Timolen que vamos


gunt Felipe.
No, se dirs maana, y

lo

cenar

las

pre-

ocho de

noche nos reuniremos aqu para enviar

la

provi-

las

siones.

Quin se encarga de convidar don Lino


Ser Timolen, que es amigo suyo.

Hubo un momento de

silencio,

Manrquez di repetidos bostezos

durante

el

cual

pero Felipe no era

hombre que abandonaba una conversacin con un


amigo, sobre todo en

las altas

horas de

la

noche, en

que su espritu pareca despertar de un sueo, descargado del pes con que las preocupaoiones del da
sujetaban girar en una esfera de fatigosas ideas.
De manera que sin hacer caso de los bostezos del
oficial. Solama entabl cpn l una conversacin en

lo

que Manrquez contestaba con monoslabos mientras


que su husped hablaba de amores, de literatura, de
poltica, pasando de un asunto otro con la volubili-

dad de su imaginacin visionaria y entusiasta de

las

grandes generalidades

307

que gustaba reducir todas

las

cuestiones polticas, artsticas y sociales.


Manrique? le oy discurrir y se dej poco poco

vencer del sueo, hasta quedarse profundamente dor-

mido. Notlo Felipe

al

terminar una frase con una

interrogacin que no obtuvo respuesta, y recordando


que la siguiente noche sera de velada, se dispuso

dormir tambin, arreglando una cama en el sof de


su escritorio, para no privar al oficial de la suya.

las oraciones del siguiente da,

cisco

Timolen Fran-

Miradores preparaba en casa de Felipe Solama

las

provisiones para la cena, asumiendo

jefe

en

la

papel de

el

nocturna expedicin que se aproximaba.

Vean ustedes, dijo Solama y Manrquez que


fumaban sentados en el sof han visto una canasta
ms bien arreglada ni ms bien provista que sta?
Con efecto, respondi Solama, est muy bien
el pavo tiene un olor delicioso.
Y relleno, amigo, como slo en mi casa los
saben hacer. Qu me le dice al jamn ? vamos ver.
Hara llorar de envidia los jamoneros de West-

falia si lo viesen, dijo Felipe.

Que haya mucho


dose contemplar
delante

de

la

-vino, dijo

Manrquez, acercn-

gran canasta de provisiones,


cual Miradores ergua la frente con
la

orgullo.

No hay cuidado, respondi Timolen, yo


en
amigo mo.
Aqu veo todas botellas que debo

las cosas

hacer

regla;

las

la

muni-

ficencia maternal, dijo Felipe.

los

indispensable.

pasteles?

exclam Manrquez,

eso es

308

Sine qua non, aadi Solama, cambiando con


una mirada de
Aqu estn, yo no me olvido de nada, Miradores, mostrando una fuente
de pasteles de hoja.
stos sern nuestros vengadores,
Manrquez.
Pasteles que podran llamarse expiatorios, agreg
el

oficial

inteligencia.

dijo

llena

dijo

Solama.

Cmo eso yo no entiendo, exclam Timo No importa, contest Manrquez, no


necesidad de entender.
Es una sorpresa que preparamos,
Felipe.
Bueno, ustedes me avisarn cuando sea necesario
es

len.

tienes

djole

te

sorprenderme.

La vista y el olor de los fiambres, dijo Manrquez, te ponen chistoso, Timolen.

la

esperanza de ver las queridas pichonas,

repuso Miraflores, abrindose la levita para dejar ver


su chaleco bordado.

al

ver Timolen que se pone gracioso, observ

Solama, puede exclamarse con razn.


lo

El

amor todo

vence, sea la pata de cabra.

Yo
de chancho, replic Miraflores.
Ser puntual Alcunza pregunt Manrquez.
No dej de hacerle orejear convite, respondi
Timolen.
Esa contestacin peca por vaguedad. Asisno

Entonces, ya tiempo de mandando perprefiero

las

el

el

la

tir, si

Asistir.

es

ir

trechos de boca, dijo Manrquez.

los

Yo

soy

jefe del

el

309
parque, caballeros, exclam

Timolen, pierdan cuidado


la

todo estar en

la

casa

hora convenida.

Nos vamos
Y nos

divertir

mucho,

pilla el viejo

si

dijo

Solama.

pregunt Timolen.

Le encerraremos en su cuarto bajo de llave,

res-

pondi Manrquez.

Les

mundo

que don Raiuna espada toledana y que es capaz de

advierto, replic Miradores,

tiene

cargarnos con

ella.

El que tenga miedo no


Yo no tengo miedo caramba

asista, dijo

len

Manrquez.

exclam Timo-

yo les advierto no ms, para que estn prepa

rados.

Continuaron entre los jvenes las suposiciones y


de la prxima cena, con la propia

los proyectos acerca

animacin de
algn suceso

los

que se hallan en

feliz.

la expectativa

Slo Timolen

de

manifestaba, de

cuando en cuando, sus temores sobre

el

xito de la

empresa, temores de los que Abelardo y Felipe se


burlaban con la confianza dla audacia que el primero
saba infundir

al

segundo. Adems, las observaciones

de Timolen Francisco Miradores proporcionaban


sus amigos, la ocasin de practicar

adoptado entre

ellos,

el

tono de chanza,

como para huir cada

cual de sus

ntimas preocupaciones.

las nueve, sali

que llevaba

el

entregadas
la

sazn

Timolen seguido de un sirviente

canasto de provisiones, las que fueron


la

criada

de

don

Raimundo, que

acababa de mandar cerrar

la

puerta de

la calle.

Llevada esta noticia por Miradores sus amigos,

310

les hizo

juzgar prudente no ponerse en marcha hasta

las diez

de

noche, hora que Timolen convino en

la

encontrarse con don Lino Alcunza en la esquina ms

prxima

la

casa de don Raimundo.


I

XX
fin de desvanecer los celos de don Lino y de
salvar las dificultades que hubiese podido oponer la
reunin que era indispensable convidarle, Timolen
persuadido que Manrquez, prendado de
le haba

Martina Basquiuelas, haba fingido estarlo de Candepara desorientar la observacin de don Raimundo. Esta estratagema, aconsejada por Solama,
aria,

haba surtido
la

gracias

vehemencia

efecto

el

que

los

jvenes deseaban,

poca penetracin de Alcunza y


de la pasin que hacia Candelaria

la
le

arrastraba.

Bien dispuesto con semejante persuasin, don Lino


correspondi cariosamente
dirigi

para

Manrquez

la reunin,

en

al

saludo altanero que

le

esquina designada

al

llegar

la

que Mira flores y Alcunza espe-

la

raron puntuales los otros dos convidados.

Parecemos,

dijo Felipe, estrechando la

mano de

don Lino, unos verdaderos conspiradores.

As
Por ahora no somos ms que cenadores,
es, dijo ste.

observ

Timolen.

Veo con

Solama.

satisfaccin

que sigues en vena,

djole

'


El

311

parece haberse tragado

oficial

la

lengua re-

puso Miradores.

Estamos perdiendo tiempo,

contest Manrquez,

vamos andando.

Rompi

paso sin esperar

el

dems, que

le

como

siguieron

respuesta

la
si

de

los

hubiesen odo una

mando.
La esquina en que se haban reunido, distaba slo
media cuadra de la casa de don Raimundo.
Los cuatro convidados se detuvieron en la puerta.
voz de

Me

mero

si

como

parece prudente, dijo Felipe, observar prinuestro amigo don

Raimundo

suele decir, en los brazos de

Yo entrar
hay emboscada,

se encuentra,

don Feo.

ver, dijo Manrquez.

aqu estamos nosotros para

Si

prestarte auxilio, le dijo Timolen, que con esta bra-

vata

quera

disimular

el

temor que principiaba

dominarle.

Si

lo pillan,

bien alcanzaremos arrancar, dijo

don Lino, que no


aparentar

el

se

como Miradores, de

curaba,

coraje de que careca.

Manrquez, entretanto, sin responder

la

observa-

cin de Miradores, empuj la puerta, y lejos de amedrentarse por el ruido que sta hizo al girar sobre

sus viejos goznes, entr resueltamente en

Caramba,

lo

van

pillar

el

patio.

exclam en voz baja

Timolen.

Don Lino mir hacia


camino de

la retirada

la

calle,

para reconocer

No hay cuidado, dijo Solama, don


justo, y

el

en caso necesario.

debe tener sueo de

Raimundo

es

tal.

Rein despus de esto un completo

silencio.

Los

312

que haban quedado en

tres

en sofocar
los ruidos

la respiracin,

que pudiesen

la calle

empeaban

se

para no perder ninguno

salir del interior

de

d-

la casa.

Cinco minutos esperaron sin que nada se oyese.


Por qu no volver ? pregunt non inquietud

Timolen.

Ye

preguntrselo, aqu te esperaremos,

le dijo

Felipe, para poner prueba el arrojo de que Mira-

blasonaba menudo.

flores

Yo no,
me

quieres que me pille el viejo y


una causa criminal? exclam Timolen,

hijito,

aplaste con

no soy tan tonto.


El miedo es natural en

tar

mucho

as estos

quien

es ser valiente,

el

prudente, y

dijo

el

no

tiri-

Solama, parodiando

conocidos versos.

Miedo

Qu miedo le voy tener un viejo


de una bofetada ? Las cosas

hara harina

tuyas

Bueno, pues,

ir

yo entonces, replic Felipe diri-

gindose la puerta.
Mira, djole Timolen,

si

te

atacan,

grita

no

ms, aqu estamos nosotros.


Felipe entr por la abertura de

la puerta que haba


dado paso Manrquez, y se detuvo un momento en
el patio, que estaba sumido en densa oscuridad. Al

cabo de algunos instantes de observacin, se acerc


pasadizo y divis la claridad al travs de la puerta

al

del

comedor, que

al

atreverse abrirla.

acercarse hall entreabierta. Sin

Solama aplic

ella el odo y

oy

un rumor de voces apagadas, que pareca llegar de


algn punto lejano, en el que tambin deba estar la
luz, cuyos dbiles rayos no alcanzaban alumbrar el

313

comedor. Ese ruido de voces y la completa quietud en


que la casa permaneca, le alentaron entrar al comedor, que atraves en las puntas de los pies, sin percibir en su preocupacin el olor suculento de los
fiambres que en la mesa se hallaban arreglados. la
extremidad del comedor se detuvo ante la puerta que

comunicaba esta pieza con la que ocupaban las tres


hermanas. Ah vi que se encontraba la luz, y oy

ms distintamente
sofocadas risas

asomse

cuchicheo de voces y

el

al

al cuarto,

el

ruido de

travs de la puerta. Abri sta y

en

el

que vi Manrquez sentado

en medio de las tres hijas de don Raimundo.

Puedo entrar

Ay que

Primitiva con

tle

susto
el

pregunt.

me ha dado

este

hombre

exclam

correspondiente suspiro.

Entra hombre,

la

timidez no te sienta, contes-

Manrquez.

Solama salud
finos

las jvenes,

prodigndoles los ms

cumplidos.

Y dems, pregunt Manrquez Solama.


Esperan en
Bueno, ya pueden
contest Manrquez, y
acercndose
en voz baja.
odo de su amigo,
Ya
preparada Candelaria para ofrecer don

los

la calle, solcitos.

entrar,

al

le dijo

est

Lino los pasteles consabidos.

Solama aprob con un movimiento expresivo de


cabeza.
Entretanto, la criada haba salido de orden de Pri-

mitiva en busca de Mira flores y de Alcanza, que llegaron figurndose que iban caer en un lazo, en el

que juzgaban prendidos Manrquez y Solama.


Qu hay de la cena, pichonas ? pregunt Timo-

TOMO

r.

18

len las hijas de

314

don Raimundo, cuando

pados sus temores.

sinti disi-

Est pronta, contest una de jvenes.


Encenderemos iluminacin, Solama apoderndose de
No, esa vela no ms, no vaya despertar mi
las

dijo

la

la vela.

exclam Primitiva.

tatita,

Seoritas y caballeros, la mesa, dijo Timolen,

dndose

dueo de casa.

los aires de

Manrquez di

brazo Candelaria, Solama Mar-

el

tina, Miraflores Primitiva, y todos se volvieron rin-

dose hacia don Lino, que dijo con aire de broma para
ocultar su despecho

Y yo quin
No queda ms que

llevo ?

la criada,

puede Vd. elegirla

contest Felipe.

le

pesar de a risa producida por esta contestacin,

dada por Solama en


las

el

tono serio que acostumbraba,

jvenes no podan ocultar

la

zozobra de que se

hallaban dominadas.

Caramba, no poder

tirar

voladores

Timolen cuando todos se hubieron sentado


Asustndose del ruido de

los

voces y reprimiendo las risas,


cena.

fin

platos,

exclam

mesa.
apagando las
la

dise principio

la

de evitar una sorpresa, la criada haba sido

puesta de centinela en

la

frente por frente con la del cuarto de

don Raimundo.

Timolen, que haca como siempre de maestro

los

que

que eran acogidas con nuevos elogios por

las iban

probando.

de>'

ceremonias, empez servir, elogiando cada una de


las viandas,

puerta del pasadizo que estaba

315

Don Lino haba olvidado su mal humor

al verse al

mismo

lado de Candelaria, donde Manrquez

le

haba

hecho sentarse.

modo, todos dieron rienda al apetito, deslas jvenes por las emociones que las
haban agitado, y en los hombres por la satisfaccin
de haber llegado al momento en que se encontraban.
Alternbanse tambin los bocados con los tragos
de vino de Aconcagua, suministrado por Felipe, con

De

este

pertado en

lo

cual fu poco poco desapareciendo

las jvenes,

timidez de

la

alzndose gradualmente las voces, que

al

principio nadie se atreva levantar, y olvidndose,

tambin por grados,

las

precauciones de que se haban

rodeado para no despertar


semejante paulatino cambio,

al
la

dueo

de casa/ Con

cena, que

empezar

al

careca de animacin, habase tornado en bulliciosa y


alegre al cabo de media hora. El generoso jugo de los

viedos

de Aconcagua,

haba

dado

fulgores de apasionadas sensaciones

das las mejillas

ojos

los

los

brillaban rosa-

retozaba en los labios

sonrisa del

la

contento, y las palabras resonaban con acentos vivos,


insinuantes picarescos, segn el concepto del que

hablaba.

Timolen, cada instante, deploraba

solemnizar

la fiesta

el

no poder

con algunos voladores.

Felipe principiaba perderse en teoras

ms

menos

filosficas.

Don Lino empezaba llevar la osada hasta querer


la mano de Candelaria, cada vez que sta iba

besar

tomar algn objeto

Y Manrquez,
cayendo en

la

bullicioso

al

principio,

pareca

ir

profunda meditacin, en que con frecuen-

316

haban visto sumirse sus amigos, cuando en una

ca le

alegra

fiesta, la

empezaba

llegar su apogeo.

En una de las intentonas de don Lino para besar la


mano Candelaria, alz Manrquez la frente, como
quien quiere desechar ideas importunas, pase sobre

mirada dominante, y como todos


hubiesen callado esperando lo que iba decir,
exclam
los concurrentes su

se

Seoritas y caballeros, yo necesito que se


una

me

satisfaccin.

Por qu

Porque

se

preguntaron algunas voces.

ha comido de todo, menos de

lo

que

yo he mandado.

Qu mand Vd. seor Manrquez ? preguntle


don Lino en tono de cariosa amabilidad.

Estos pasteles, respondi

medio

Seores, exclam Felipe,

me

digna de los tiempos de

ver

Que

Roma

sealando

oficial,

el

fuente de pastelillos colocada en

se

la

la

mesa.

ocurre una idea

bacanal.

la idea.

estas seoritas nos

pasen por sus manos los

una copa de vino cada uno de nosotros.


Bueno, bueno, dijeron las jvenes, dirigindose

pasteles y

la fuente de pastelillos.

Candelaria tom uno que llevaba una seal, visible


solo para quien estuviese al cabo de ello.

Primitiva y Martina tomaron otros.


se. dirigi don Lino, Martina Felipe,

Candelaria

Primitiva Timolen, y Manrquez se puso de pie en


un vaso, lleno hasta los bordes, en la mano.

susilla con

Solama y Miraflores
de sus

sillas

se recostaron sobre el respaldo

con estudiada majestad y abrieron

la

boca

317

para recibir los pasteles. Don Lino tuvo que imitar

movimiento y pomi su pastel, apurando despus


un vaso de vino que le present Candelaria. Con
este

estas atenciones se senta fuera de s de alegra.

Estos

seor don, Lino,

pasteles,

han recibido con

justa causa el

Felipe,

le dijo

nombre de

pasteles

expiatorios.

Hombre! y por qu?

saboreando

el

pregunt

Alcunza,

vino.

Estn hechos por la receta del ms famoso


envenenador italiano del siglo XV, dijo Solama, el
clebre Petrucio

muy

Retortijoni,

en

conocido

los

sombros del crimen.

fastos

Don Lino

arroj sobre los convidados

una mirada

de inquietud.

Qu diablura quieren hacer conmigo


No
amigo Alcunza,
le

no

crea,

le

murmur.

djole Manrquez,

crea,

ha odo repicar

Felipe est borracho,

y no sabe en dnde. Es cierto que los pasteles los


han hecho por la receta de un envenenador pero
;

yo creo que no tienen veneno.

La mirada y

acento de voz con que

el

oficial

el

que subrayamos, hicieron experimentar don Lino un sacudimiento irresistible. Man-

dijo las palabras

rquez haba dicho yo creo con

una expresin de

burla cruel, imposible de describirse.

Lino

Yo borracho

hubiese

tenido

podra asegurarlo

exclam Felipe antes que don


tiempo de serenarse quin

Juzgar por la

fisonoma es un

engao. Lavater no dijo su ltima palabra en la materia,

me

y yo

mantengo

ha tocado
TOMO

el

lo

dicho

agregar ms, que

si

pastel con veneno, sabr arrostrar la


18

318

muerte-como un romano, cubrindome con el manto.


Y al decir sto, tir del pauelo que Martina tena
sobre los hombros y se cubri la cabeza con l.
Me estn embromando, dijo Alcunza, sintindose

oprimrsele

el

corazn con vagos temores.

Pero hombre,

exclam Timolen qu ocurrencia

de venir aqu hablar de veneno y de italianos


qu
diablos, hablemos de amor que es mucho ms diver!

tido.

es la

amor, dijo Felipe destapndose

El

manzana de Eva, arrojada

nidad que

la

al

devora sin saciarse.

Me

huma-

cubro, seores,

volviendo ocultarse bajo del

aadi

cabeza,

la

travs de la

pauelo de

Martina.

Arrpele,

Martina, no se

la

hijita,
le

cabeza,

vaya salir

ver, grave Alcunza,

el

Timolen

dijo

talento ese nio.

exclam Manrquez, apu-

rando un vaso de vino qu ideas tiene Vd. sobre

el

amor ?

Qu ideas quiere que tenga, pues

ste, distrado

con

de Solama y

de

la

contest

preocupacin que las palabras

Manrquez sobre

pasteles,

los

le

haban dejado.

Vea qu hazaa
enamorado.
Yo pienso, luego
!

dijo

Timolen Francisco

amor

el

es estar

existo,

famoso

dijo

Descartes en su

mtodo, exclam Felipe descubrindose;

el

enamorado, dice Timolen Descartes y


amor
Miradores hieren la dificultad en estas dos grandes
es estar

cuestiones filosficas.

Eli,

Me

cubro.

qu tiene que ver

el

amor con

replic Timolen; este Felipe nos

la filosofa

ha de andar empa-

119

citando todas horas con

yo no soy
mi alma de mis

su filosofa

pero s querer no es

literato,

as,

ojos? aadi dando un abrazo Primitiva.

salto

Vaya

estse sosegado

djoje sta,

de ofendido recato sobre su

dando un

silla.

Solama se descubri la cabeza y exclam;


La cosa se encrespa, bravo y me cubro.

Grave Alcunza,

dijo Manrquez, en cuyos ojos se

vea el vago mirar del

hombre

quien el licor empieza

turbar la razn, Vd. no nos ha dicho todava

que piensa sobre

El amor

para don Lino, contest Felipe, es una

vieja

en su casa y

veme

cubrir.

Nadie

peluca.

pregunta, replic

que piensa

lo

Vamos

No

Manrquez,

viejo seductor

amostazado don Lino,

dijo

me

ir

oficial,

si

me han

mi permiso,

dueo de casa, estas tres chicas me


tambin me pertenece y lo tengo

el

pertenecen

viejo

mando

ponindose delante de una de las

puertas; yo soy
el

yo

con

mejor.

seor, nadie sale de aqu sin


el

Vul-

convidado para insultarme,


contest

este

la calle.

ver, viejo precioso, yo te lo

qu piensas del amor

No, pues,

muchachas en

las

lo

te

quiero saber

lo

amor.

el

en su cuarto, durmiendo como un lirn.

En

su cuarto del rincn, dijo Solama, dejando

caer la frente sobre

su cuerpo dicindole

el

hombro de Martina, que

Vea, qu fresco se ha puesto


Felipe ha dicho, repuso Manrquez
!

lo

tarse

de

retir

la

puerta:

en su cuarto del rincn.

tengo

al

viejo

sin

apar-

como un

lirn,

Felipe es poeta y yo sultn,


menos

yo soy Salomn,

por eso

320

sabidura, yo no s nada,

la

pregunto, Alcunza venerable, lo qu es

te

el

amor.

Vaya, no hable tan


Hablo fuerte porque

Primitiva.

fuerte, djole

tengo buena voz, contest

Abelardo bebiendo en una botella

voy probar que


;
buena voz, aadi, voy cantar una cancin.

tengo

Ay no ,por Dios exclamaron las tres hijas de


don Raimundo, no vaya despertar mi tatita.
Aqu tienen su tatita, respondi Manrquez,
golpeando el hombro de don Lino, yo lo he trasformado con un pastel este come-pasteles es el tatita
!

de todos nosotros,
l

qu piensas del amor

ha llevado toda
es amor
Qu
!

Matusaln.

es

ver

vida enamorando y no sabe


les parece ?
la

Una barbaridad, Timolen, yo


narices para que no
un volador en
Don Lino ignora definiciones
dijo

las

hombre

se

qu

prendera

fuese tonto.

prctico, observ Solama, alzando la frente

que haba apoyado


sabios as

le

lo

tericas, pero

las

es

Matusaln

Bonita cosa, hombre

al

borde de

la

mesa

Plinio no era elocuente

hay muchos

Demstenes tuvo

que aprender hablar con guijarros y...


Yo voy convertir don Lino en guijarro,

exclam Manrquez, interrumpiendo Solama.


Lo desconocer la vieja su esposa bajo esa
petriicadora metamorfosis, replic Felipe, no le petrifiques.

Caballeros,

exclam don Lino, yo no he venido

aqu para sufrir insultos y quiero retirarme.


preguntle Manrquez,
Y qu has venido ?

seducir nias no es as? te voy cambiar en guijarro.

321

djeme

ver amigo,

salir,

estoy sintindome

enfermo, replic Alcunza.

Con

tel lo

Vd. est

efecto, dijo acercndosele Felipe,

como una aparicin nocturna.

plido

Ah, ah no ven ? exclam Manrquez,


ha cambiado en aparicin nocturna.

el

Seores,

djenme

estoy enfermo,

pas-

torn

salir,

decir don Lino, cuya palidez iba aumentando.

Qu

siente,

Hombre,
me

amigo
estoy

? le

muy

pregunt Timolen.

enfermo, de veras, haga que

dejen salir.

Don

Lino,

dar esta contestacin, se apretaba

al

ambas manos, y

vientre con

el

se sentaba y pona des-

pus de pie, con movimientos que parecan producidos


por choques galvnicos.

Vaya, dejmoslo

salir,

se le

conoce que est

enfermo, dijo Martina, apiadndose del estado de don


Lino.
Felipe se acerc con su acostumbrada gravedad

Se conoce,

es el pastel

dijo, la terrible

Retortijoni

que Vd. ha comido, amigo mo,

pone Vd. como una

mano de

lo

que

le

ardilla.

Caramba, buen modo de consolar

exclam

Alcunza, luchando con dolores que iban aumentando

con rapidez.

Pero

Manrquez,

tranquilcese usted, le dijo

si

fuese veneno, ya sera usted cadver.

Es verdad, aadi Felipe, no es


Eso debe djenme

el

veneno, pero

son los sntomas del purgante.


ser,

voz don Lino.

salir, dijo

con angustiada

322

exclam Manrquez,

ver,

le

dejo salir con una

condicin.

Cul con
Que me
Y cmo
?

que quiera.

la

vo no salgo del cuarto.

pille,

el infeliz

lo pillo si no me puedo mover [\exclam


don Lino retorcindose.

Entonces, pdales perdn estas seoritas de


haber predispuesto contra ellas el nimo de su padre,
y de habernos hecho despedir de la casa.

Yo no he
Pida perdn, pida perdn,
sido.

Pero

do;; Lino,

grit Manrquez.

en vez de contestar, hizo un movi-

miento para escurrirse bajo de

la

mesa, porque en

ese instante, haba visto abrirse la puerla del

comedor

que dalia

cuarto de las jvenes, y aparecer en su


umbral don Raimundo Basquiuelas, con rostro
al

airado y amenazador ademn.

XXI
El deseo de conservar la escena qne precedo su
viveza de accin, nos ha obligado suprimir aquellos
incidentes y pormenores que hubieran podido hacerla

languidecer, y conservar solamente


directa influencia tuvo en su desarrollo.

lo

Eu

que

ms

medio- del

dilogo que dejamos trascrito, habanse odo sin

em-

bargo, las voces aisladas, las interrogaciones y respuestas, los dichos y exclamaciones que hacen or los
actores de semejantes

escenas,

claridad de la razn por

el

cuando,

vino, dejan

turbada
la

la

lengua

formular atolondradamente cuanta idea cruza por

el

323

inflamado cerebro. Miradores, en cada requiebro dirigido Primitiva, enumeraba los prodigios que haba

hecho con voladores;

el

mtodo empleado para

car cohetes por los mejores artfices y

el

fabri-

mgico

efecto

de una ruedecilla prendida en medio de un baile de


chicoleo. Estos pormenores, explicados con el

entu-

siasmo del verdadero aficionado, se enredaban con


palabras de amor y juramentos de constancia, con un
desalio digno de mencionarse, ya que

el

temor de

superfinos detalles no nos permite trascribirlos.

voces de Timolen,

unanse las de Felipe,

las

que se

engolfaba en la descripcin del sistema sinttico de


Descartes

las

preguntas de don Lino, que haba ido

sintiendo poco poco los sntomas del ataque violento

producido por
Manrquez,

el pastel,

que tomaba

arrojar al corazn

y por fin, la voz segura de


tiernas entonaciones para

de Candelaria

una pasin impetuosa,

el

fuego voraz de

se alzaba despus

domina-

dora y desptica, acallando las otras y concentrando en


ella toda la atencin y el inters.

cia

pesar de haber apurado

que

los

otros,

el licor

Manrquez

en ms abundan-

conservaba su razn

despejada y clara, cuando los dems eran ya esclavos


de los primeros caprichos de la ebriedad. Mas, el tono
y ademn que para confundir don Lino haba empleado, fueron tan bien fingidos, que ste y lodos los
circunstantes crean al oficial incapaz de coordinar

dos ideas, en

el

estado de ebriedad que pareca

haber llegado.

La aparicin de don Raimundo

fu

como un cambio

de decoracin hecho en presencia del espectador en

un escenario bien arreglado.


Todos

324

cambiaron sbitamente de

semblantes

los

expresin.

Las jvenes, mudas y plidas, volvieron los rostros,


ocultndolos medrosas entre las manos.

Timolen se escondi tras de una silla Solama se


agach como quien quiere dejar pasar un peligro, y
don Lino, olvidando sus apremiantes dolores, meti la
;

cabeza bajo

borde del mantel.

el

Manrquez,

ver al viejo, alz la frente altanera,


desech como quien arroja un manto, el aire de ebriedad que estaba fingiendo, y lanz al viejo una mirada
al

de alegra, cuya expresin fuera imposible describir.


Este joven,
peligro, con

que buscaba las emociones fuertes y el


amor de los nios los juguetes, aco-

el

una especie de gozo infantil la llegada del


nuevo personaje, que apareca complicando la situa-

ga con

cin de tan singular manera.

El cuadro era digno del pincel flamenco, tan ejercitado en las escenas llamadas de interior y tan amante
de ellas. Cada personaje revelaba su carcter en la
actitud que haba tomado, y los muebles en desorden,
las destrozadas viandas, los platos mal amontonados,
las botellas arrojadas

pan revueltos con

sobre la mesa y los pedazos de


miga sobre el mantel, eran

la suelta

preciosos accesorios para dar colorido los distintos

trminos, y elocuente significacin al conjunto.


Don Raimundo de pie, en el umbral de la puerta,

con desaliado
Timolen, en
la

traje y la toledana hoja,

la diestra,

completaba

pincelada de luz que ilumina

el

el

anunciada por
cuadro,

como

fondo de una tela

de oscuro colorido.

Mas

estas

actitudes duraron brevsimos instantes.

La

32o

de que vena animado don Raimundo, rompi

ira

luego la armona, hiriendo

con desaforadas

aire

el

imprecaciones. Con una agilidad de que, al verle en


la oficina

con su viejo frac negro y sus zapatillas de

se le habra

orillo,

incapaz, se lanz sobre

credo

Timolen y Solama, que prximos estaban, y arremeti de ellos blandiendo la tizona y exclamando
entre sueltos, y harto enrgicos vocablos

Ah, picaros, yo

los

har venir reirse de m

Timolen ech correr en busca de


Felipe asi una silla que junto

la puerta.

tena y

empez

batirse en retirada, parando los golpes del ofendido


viejo, golpes

que

el

despecho, ms que la pujanza del

brazo, multiplicaba.

Durante esa lucha,


por

corran

los retos

junto con las estocadas, Felipe


las contestaciones

naba

de ste

que

el viejo diriga,

gritos

que ahogaban

pero sobre los cuales domi-

voz de Abelardo Manrquez, que teniendo con

la

la izquierda

un

don Raimundo

lanzando gritos agudos de

que se mezclaban

terror,

hijas de

las tres

estancia

la

don Lino tembloroso, y con

cuchillo de la mesa, deca

Rueo, Felipe,
ser

romana.

Fuerte don

OHiggins en

el

la

de tus

fruto

lecturas

de historia

Raimundo aada, as pegaba


pelea.
No hay que dar cuartel
1

Apuesto ocho cuatro que me ensarta al


contra la pared como un murcilago : despus

dremos un cigarro en
es eso

la

boca.

vuelves la espalda

la ltima carga

TOMO

1.

derecha

como un gladiador,

defiendes

te

eso debe

la

corona

literato

Sgalo don

pon-

le

Qu
Raimundo,

Cuidado, Felipe

la victoria, sgalo, sgalo...

19

326

Felipe reculando, y don Raimundo dirigindole


tenaz rabiosas estocadas, salieron de la pieza.

Al mismo tiempo Primitiva, Martina y Candelaria


corrieron ocultarse en su dormitorio.

Oyse una carrera en

el

patio,

despus

la voz

enco-

don Raimundo, la puerta de la calle que


cerraba con estrpito, inmediatamente despus,
ruido del sable que don Raimundo arrastraba sobre
empedrado, como para dar ms vigor sus ya bas-

lerizada de
se
,el

el

tante enrgicas imprecaciones.

Haba sucedido que Felipe, vindose en

el

patio,

lanz los pies de su agresor la silla que le serva de

arma
de

defensiva, y huy hacia la calle, cerrando tras


puerta.

s la

Don Raimundo, detenido por


tierra y solt la toledana,

el proyectil, rod por


que inmediatamente volvi

coger frentico de clera, incorporndose coronar


la victoria, como le haba dicho Manrquez.

Mas no pudo
impedir

levantarse con presteza bastante, para

que Solama ejecutase

cuando lleg

su

veloz

retirada

la puerta, sta estaba cerrada.

Recordando entonces que haban quedado ms enemigos en el comedor, volvi, Como dijimos, arrastrando la espada sobre el empedrado, y dando voces
para desahogar su justa indignacin.

Durante

el

tiempo que en

el patio

tena lugar la

ltima parte de la escaramuza entre don Raimundo y


Felipe Solama, aprovech la ocasin don Lino para

implorar piedad de su porfiado opresor.


Sulteme, por Dios, dijo Manrquez, mire

me muero
No, no, replic

que

el

oficial,

aqu tenemos

ambos

327

la

la muerte que don Raimundo


punta de su toledana. La oye Vd.

lo

que quiera, pero djeme

que esperar con valor


nos trae
sonar

en

Pdame

maba

el

salir,

excla-

desdichado Alcunza, con voz que pareca pre-

sagiar la proximidad del llanto.

Ya

viene,

valor,

amigo, decale Manrquez,

medida que don Raimundo


pagar nuestras culpas

se acercaba

aqu vamos

esto nos ensear invadir la

casa ajena con poco honestas intenciones.

Deca esto, y entr furibundo

el

padre de Cande-

laria.

Pedazos de picaros

mohoso

vocifer, blandiendo

el

acero, yo les ensear ser desvergonzados,

canallas, ladrones

Mientras agrupaba sus

arremeta

denuestos,

de

Manrquez, quien tomando de los hombros don Lino,


principi servirse de

vido

de

la

como Solama

contestando

silla,

los

se haba ser-

insultos

de su

adversario con igual verbosidad.

Aqu tiene Vd.,

Alcunza.

presento porque es

acaudalado

le deca, al

respetable don Lino

Cuidado, no hay que pincharlo

pero

Yo se lo
hombre de buen consejo y sujeto

le

que no est prueba


le pegue, mire que

advierto

de estocadas, vyase con tiento, no


el

hombre

tiene influjo en el ministerio.

estas palabras, no slo se

mezclaban con las de


don Raimundo, sino que unan su clamor las splicas del infeliz Alcunza, que

todos

los

influjo,

santos,

ofreca

invocaba

su

gritaba y se retorca

del oficial de hsares, que le

fortuna,

el

nombre de
prometa su

bajo las frreas

manos

mova como un escudo

328
en todas direcciones, para esquivar las estocadas de
don Raimundo, el que, reconociendo su viejo y
respetado amigo, diriga nicamente sus ataques

Manrquez.

Yo

se lo explicar todo,

mi amigo don Raimundo,

aada sus anteriores splicas Alcunza, m me


engaaron dicindome que Vd. me convidaba, agurdese, n

me

pegue

hablar y retorcerse
minales todo era uno,

al

peso de sus dolores abdo-

mientras que Manrquez

le

sarcasmos y avivaba la clera de don


Raimundo con dichos burlescos acerca de su confianza
mil

diriga

en

las virtudes de

Por

fin,

don Lino.

cansado de esta peripecia, que duraba ya

cerca de cinco minutos,


solt

Abelardo apag

la

vela y

don Lino.

El susto y su angustiadsimo estado, dieron fuerzas


la puerta, en busca de

ste para dirigirse tientas

su salvacin. Siguilo empero don Raimundo, que en


la

oscuridad crey dirigirse siempre contra

mas don Lino

el oficial

prisa de ponerse en salvo y


ser dueo de sus acciones, que hall primero que su
irritado

amigo

tena tal

la

puerta del pasadizo, desde

el

cual

corri al patio con celeridad pasmosa, lleg al zagun,

abri la puerta y ech correr desatinadamente por


la calle.

Cuando don Raimundo, siempre creyendo perseguir


Manrquez, corri hacia

Solama en
el

el

zagun, apareci Felipe

puerta de la calle, y principi imitar


chibateo de los indios en la pelea, lo que exasper

don

la

Raimundo hasta

el

extremo, sobre todo cuando


al

329

atacar desatentado, di slo con la puerta que Fe-

lipe cerrr

con viveza.

Corri en seguida

el viejo

su habitacin, encendi

duras penas una luz y entr de nuevo al comedor.


El comedor estaba solo.
Esto le hizo respirar como un hombre que cobra
aliento tras agitada carrera. Se crea ya enteramente
libre de enemigos. Segn se figur, Manrquez y don
Lino haban salido juntos favor de
Arrojse sobre una
sancio,

la

oscuridad.

y apoy, extenuado de canla cabeza sobre un brazo que tendi en la


silla

mesa.

Su ms temible enemigo, entretanto,

el oficial

de

hsares, haba salido del comedor, pero no de la casa.

Don Raimundo, que ignoraba esta circunstancia,


le quedaba ms deber que el de des-

pens que ya no

cargar sobre sus hijas

el

resto

de su clera, y se

dirigi al cuarto de ellas.

XXII

Despus que Manrquez haba apagado la vela,


vimos don Lino Alcunza salir tientas del comedor
;

mas

qued en esta pieza, habindose sentado pacficamente en una silla, desde que sinti los
que podramos llamar sus dos vctimas, buscando en
la

el oficial

oscuridad

se

la

Apenas oy

puerta del pasadizo.

los pasos de

don Raimundo en

el patio,

dej su asiento y se dirigi al dormitorio de las tres


hermanas.


Entr en

la pieza

330

y cerr

la puerta,

que

las jvenes

en su turbacin, haban olvidado cerrar.


Candelaria y Martina, estaban en ora-

Primitiva,
cin,

rogando Dios que aplacase

Figurbanse que alzando

la clera paternal.

la voz, las preces llegaran

ms pronto

al

en voz

cada cual una oracin distinta.

alta,

trono del Altsimo, por lo cual rezaban

devota de las nimas, rezaba

Primitiva,

el

Padre-

nuestro.

Candelaria imploraba con

de

la Salve,

la intercesin

Virgen.

la

Martina, que careca de particular devocin, ora

repeta las palabras de Primitiva, ora las de Candela-

formando una mezcla de

ria,

frases sin sentido.

Al entrar oy Manrquez, un tiempo, las tres


distintas voces que decan
:

perdnanos nuestras deudas,

as

como...

suspiramos gimiendo y llorando...


Nuestras deudas, gimiendo y llorando...
ti

El oficial se puso reir, al ver

improvisado

el

espectculo de

que ofrecan

fervor religioso

las

tres

afligidas jvenes.

stas, al verle aparecer, cuando todava se dejaban


oir las roncas vociferaciones de

un

grito

de espanto,

al

que

su risa tranquila, exclamando

don Raimundo, dieron


oficial contest con

el
:

Vaya que nos hemos divertido


Por Dios, qu viene hacer
aterrada Primitiva.
Slgase qu quiere que mi

aqu

djole

Martina

al

tatita

exclam

nos mate

mismo tiempo.

Candelaria slo

le

mir sin decirle una palabra.

331
que su pesar

Senta

inmutable en

el

intencionalmente

la

dominaba

aquel

joven,

y que pareca complicar


dificultades que excitaban su

conflicto,

las

alegra.

Vaya, exclam Manrquez, qu poco hospitala-

rias son Vds.

yo vengo defenderlas

Slgase,

por

Virgen

la

Santsima

repiti

Martina desesperada.

Ah viene mi tatita por Dios, qu vamos


exclam Primitiva, arrojndose de rodillas al
pie de su cama.

al

hacer

Pero,

hijas mas,

no se asusten Vds., contest


si le da un

Manrquez, pongmonos rezar, ver


calambre al tatita antes de llegar aqu.

Era

el

momento en que don Raimundo

se sentaba,

extenuado de cansancio, como dijimos, y apoyaba la


cabeza sobre el brazo que tendi en la mesa.

Ay por

dijo Martina,

mi tatita en el comedor,
que se haba puesto observar por la

Dios, ah est

puerta que entreabri.

Qu haremos, Virgen santa dijo Primitiva


Se sent, Martina, siguiendo movimien!

desesperada.

dijo

los

tos de su padre.

cielo

dijo

Ese es el calambre que


exclam Manrquez.
Jess

implorbamos

del

ya se levant, est mirando para ac

Martina con voz angustiada.

Ay, ya viene

aadi corriendo hacia su cama.


Primitiva se tap la cabeza.

Martina cay de rodillas


TOMO 1.

al pie del lecho.

19 .

332

Candelaria se acerc al

que se haba sentado

oficial

tranquilamente.

Escndase debajo de mi cama,

con voz

le dijo

resuelta, yo lo sacar despus.


.

Supo Manrquez apreciar

sentimiento que inspi-

el

raba Candelaria estas palabras


r.evel

pero su orgullo se

ante la idea humillante de ocultarse bajo una

-cama.

No

tiene algn otro lugar

Candelaria ech una


-cuarto y divis

pregunt.

ojeada rpida en torno del

una percha, de

que penda una

la

cortina destinada salvar del polvo

la ropa

que se

cuelga en esa clase de muebles.

All,

en la percha, contest.

Manrquez, de un

salto,

estuvo tras de la cortina,

que felizmente llegaba hasta el suelo.


Todo esto haba pasado con suma rapidez.
Y era tiempo ya, porque don Raimundo llegaba
entonces

al

cuarto de sus hijas descargar sobre ellas

la clera que le quedaba.

Don Raimundo pase sobre sus

hijas

amenazadora.
Sus primeras palabras fueron estas

Merecan

las tres

que yo

las

una mirada

mandase

cortitas

la Correccin.

tras

de este exordio, descarg una granizada de

imprecaciones, dirigindolas veces las tres her-

manas juntamente, y veces cada una en particular.


El pobre viejo maldijo repetidas veces la hora en que
haba tenido hijas
esposa

amenaz

invoc
las

la

sombra de

delincuentes

la difunta

con

atroces

castigos en esta vida y con las eternas penas en la


otra

333

frases en diversos tonos

repiti varias

cambi

en su despecho algunas palabras con otras, y termin


con una nueva granizada de insultos, llamando en

despecho los ms infamantes apodos,


que prodig todas y cada una hasta Ja saciedad,
y sali despus de amenazarlas con la privacin de la
auxilio de su

calle durante

un ao y con

la

ms

estricta vigilancia

durante toda su vida.

Apenas

se cerr la puerta,

Manrquez

sali

de su

escondite.

Don Raimundo se sent en la silla del comedor que


poco antes haba ocupado, y colocando la frente en las
manos pareci sumirse en dolorosas reflexiones.
Desde

el

cuarto de las jvenes, Manrquez se puso

espiarle.

Al cabo de algunos minutos de inmovilidad completa,

el

viejo alz

frente y

la

mirada vidriosa,

incierta,

que

corazn.

le

oprima

el

fij

en

que revelaba

la
la

mesa una
honda pena

Sucedile entonces un fenmeno propio de la versatilidad

y del capricho de las pasiones jtumanas.


su inmenso dolor, su pasin dominante,

En medio de

la gula, le sali al encuentro, como saldra un malhechor un caminante que va absorto en graves
preocupaciones. La gula, envuelta en el perfume que

despedan

los

Raimundo de
dose de

destrozados
la garganta,

sus facultades

anteriores acababan de

Un

trozo de

tiamores,

por decirlo

sensitivas,

cogi
as,

que

don

apodern-

las

escenas

conmover tan profundamente.

jamn con su carne bermeja, con su

blanca y esponjosa gordura, con su capa de caramelo


hecha con la plancha de alguna mujer hacendosa, le

334
ms

tentador que un hombre abrasado de


aguas cristalinas de una fuente escondida
en la espesura de un bosque. Tras esta impresin,
parecile vergonzoso dejarse vencer del deseo, y tomar
pareci

fiebre, las

parte en

los

despojos del festn en que sus hijas

acababan de pisotear

empaar

el lustre

la

honra de su nombre y de

de su recato.

Volvi la cabeza y fij la vista en otros objetos


para desechar la tentacin inflamar de nuevo su

pecho en

la santa clera

de su augusta paternal digni-

dad vilipendiada, y para huir ms luego, psose de


pie, tomando la palmatoria con la vela, cuya pavesa
tena ya ms de una pulgada.
Se va, dijo Manrquez las jvenes que le
miraban atnitas.

hombre ve
ms nobles
don Raimundo

Pero muchas veces, y casi siempre,

el

contrariadas por miserables incidentes sus

determinaciones.

Tal

aconteci

habase incorporado de su asiento para sustraerse

la

gula, y el aire que el movimiento de su cuerpo hizo cambiar de lugar, le trajo

opresora tentacin de

las narices

la

una oleada de olor jamn, que turb

sus sentidos y se apoder de su razn, hacindole


formular en sus adentros, como para descargo de su
conciencia, este subterfugio.

No

les

he de dejar esto para que no vengan

ahora comer y reirse de m.


Para llevar adelante lo que

un

principio

quera suponer

de los justos castigos que sus hijas

reservaba, puso en un plato

panes, tom en la

el trozo

de jamn, coloc

una pierna de pavo y algunos


mano derecha una botella de vino

al descuido junto ste

y sali del comedor, llevndose el botn, despus


haber pacificado su domstico territorio.

Parece

que

al tatita se le

ha cambiado

Manrquez

nacin en apetito, dijo

la

de

indig-

observando

la

maniobra de don Raimundo.


ste lleg su cuarto, dej su carga, sali y puso
llave la puerta de la calle, volviendo en seguida

su habitacin cuya puerta cerr tambin con llave.

Manrquez, que haba salido observar don


Raimundo, regras al cuarto en que las tres jvenes
seguan temblando de miedo, pasmadas al mismo

tiempo de

la

imperturbable audacia del

oficial.

XXIII.

Ha
al

pasado

el

peligro, dijo

Manrquez

al

entrar

aposento.

Mi
cerr
puerta pregunt Candelaria.
Con
Y ahora cmo sale Yd.
Primitiva.
Mejor ser que me quede, contest Manrquez

tatita

la

llave.

dijo

sentndose.

Cmo se ha de quedar ex Qu est loco ?


clam Primitiva.
Slo que saliese por el corral, observ Martina.
Cierto dijo Primitiva, puede saltar ia huerta
!

vecina y de ah salir la calle.


Saldr por el corral, dijo Manrquez ponindose

Yo

de pie, veo que Vds. no son hospitalarias.


irc

mostrarle

el

camino, dijo Candelaria,

336

que haba cado de repente en profunda meditacin.


Primitiva enumer las precauciones que deban
observar

para no ser sorprendidos

al

atravesar el

segundo patio.
Candelaria sali seguida de Manrquez.

Vulvete
Al entrar

luego, dijo Primitiva su hermana.

segundo patio, presentse Candelaria


la criada que al principio de la cena haba quedado
de centinela cerca del cuarto de don Raimundo.
Ay seorita, dijo, vaya con el susto grande

Me

al

haba quedado dormida, cuando sent

tena el patrn en el

comedor

al

tiro

la bulla

me

que

vine

esconder.

Bueno, contestle

la joven, vulvete

tu cuarto,

yo voy llevar Abelardo para que salga por

el corral.

y Manrquez atravesaron el patio y


corral, cuyas paredes bajas podan fcil-

Candelaria
llegaron al

mente escalarse.
Por aqu puede subir, dijo Candelaria sealando
un punto de la pared en que la mano del tiempo
haba hecho algunos hoyos que facilitaban la su-

bida.

Y Vd.
Por supuesto,

cree, dijo Manrquez,

yo irme de aqu sin Vd.

que haya pensado

y cmo quiere llevarme ?


Sin embargo que Candelaria haba dado su voz

el

acento de una respuesta frvola, de esas que se pro-

nuncian por no quedarse en

silencio,

su cuerpo tem-

blaba de emocin, y su mano, que Manrquez haba


estrechado, hizo un esfuerzo para desasirse de la

amorosa presin que la oprima.


Vd. ha dicho varias veces que

me

quiere, y lo

337

jurado tambin, repuso Manrquez, cuya voz ejerca

un poderoso imperio en Candelaria.


Es cierto, contest ella.
i Acaso se ha concluido ese amor ?
No, dijo la joven con apagado acento, electrizada por los rayos de amorosa luz que, al hacer esa
pregunta, despidieron los ojos del hermoso oficial.
Entonces cmo vacila en seguirme ?
i Cmo quiere que lo siga, por Dios
igame Candelaria la vida que llevamos Vd. y
yo, no puede soportarse mucho tiempo. Las cartas no
alcanzan suplir la voz, ni los recuerdos pueden

servir de contrapeso las horas de ausencia.

Yo soy

Vd. me
quiere, con nadie puede ser tan feliz como conmigo, y
si Vd. no lo siente del mismo modo, es que ha credo
partidario de las situaciones

definidas.

Si

amar y est engandose.


La joven, como para desmentir este ltimo concepto
del oficial, le estrech las manos con pasin, y ocult
despus su rostro como avergonzada. Tan solemne
situacin en

su vida,

la

turb hasta

el

punto de

hacerla prorrumpir en llanto.

ha odo,

Vd.

dijo,

cmo nos ha

tratado

mi

padre.

Palabras de hombre irritado,

contest

Man-

rquez.

cuando ve que yo sufro eso por Vd. y lo supuede dudar de mi cario ?


-- Vmonos, la dijo con insinuante y apasionado

frira cien veces,

acento

el oficial.

delaria.

si

Vd.

me abandona

despus

pregunt Can-

Manrquez

338

mano que

solt la

oprima, y dijo con

voz en que haba un dejo de aspereza

Yo no entro en clculos

mis

me

ojos,

mirada que busca en


en vez de amor, mis pensamientos secretos,
:

la

hiela la sangre de disgusto.

Candelaria, que al hacer la pregunta que Manrquez contestaba de ese modo, iba tras de esa tabla de
salvacin, esa hipoteca de honra, que llaman pala-

bra de casamiento, vi que

el

hombre quien amaba


s misma, como se

una completa abnegacin de

exiga

lo haba

dicho en sus primeras conversaciones. Este

descubrimiento, lejos de desalentarla, fu para ella

como

el

vrtigo que sobrecoge las personas nerviosas

una grande altura. Ante la desptica


dominacin del impetuoso amor que le ofreca Manrquez, su alma tuvo un vrtigo de irresistible atraccin,
colocadas en

que

la hizo olvidar el

porvenir por

Tampoco he querido
Yd. me quiere de
Vaya, exclam Manrquez,

el

presente.

calcular, le dijo, sino saber

si

veras.

estamos peleando
por palabras cuando nuestros corazones se entienden
perfectamente

Y quin tiene culpa sino Yd.


Yo y por qu
Porque sabe que en todo he de obedecerle.
la

El oficial respondi con mil protestas de


ese acto

amor

de sumisin de enamorada,

ardiente acab de ofuscar

el

y su palabra
corazn de su querida,

quien la idea de separarse del joven pareci un martirio insufrible.

De

que ejecutaron con

este

modo

la risa

convinieron en la fuga

en los labios, saltando pa-

redes y tapias hasta encontrarse en la calle.

En

ese

339

ms luz que el fulgor escaso de


amantes emplearon como media hora
para andar una distancia, que en el da hubiera podido recorrerse en cinco minutos. Fu preciso que

viaje

nocturno, sin

las estrellas, los

Manrquez hiciese subir su querida


deslindaba

el

tapia

la

corral con la huerta vecina

que

que bajase

esta huerta; que buscase el punto ms apropsito


para saltar una acequia; que hallase un camino por
entre malezas tupidas; que inspeccionase la tapia que

separaba

huerta de

la

la calle,

y que despus de hallar

un punto propsito y de subir Candelaria, bajase


la calle y recibiese en sus brazos la que tan loca-

mente

le

entregaba su destino.

ahora

continuando

adonde vamos

pregunt

la alegre conversacin,

la

joven,

sostenida princi-

palmente por Manrquez durante el camino.


mi casa que va ser de Yd.

Pusironse en marcha hablando bajo, turbando con


besos locos

el

misterioso

silencio

de

la

oscuridad,

risueos porque iban ricos de esperanza y de arnor, y


burlndose de las angustias pasadas, porque crean
ser dueos absolutos del porvenir. La conducta de
Manrquez contribuy poderosamente dar Candelaria la

conformidad atolondrada con que abandonaba

el

hogar y

de

la vida,

la

honra, para lanzarse en

en tan

frgil esquife

como

el

mar

el

proceloso

del

amor de
la ms

un joven que en poco tiempo se haba labrado

voceada reputacin de calavera. Manrquez, con efecto,


la

rodeaba de atenciones delicadas y haba tornado en


el trato altanero que aun en sus

apasionada sumisin,

relaciones amorosas le era familiar. El seor imperioso,

que se rea de

la clera

de un padre, que pareca


ms

bien recibir

el

340

amor como un

tributo

cuando

la

vea rodeada de su familia, se acababa de transformar

en adorador sumiso y respetuoso, apenas

ella se pri-

vaba de sus apoyos naturales y se entregaba indefensa


su albedro. Este cambio, operado sin afectacin
alguna de parte

'del

joven, que puso en

seductora de que dispona, hizo en


delaria

el

l la

gracia

nimo de Can-

una impresin profunda al par que lisonjera


el amor que inspiraba, ya que tan elocuente
:

crey en

testimonio se le ofreca.

Por nuestra parte, para explicar este proceder de


Manrquez, debemos buscarlo en su alma. Desprendindonos de la natural simpata que entre un hombre
y un? mujer jvenes, es casi siempre como la aurora
del amor que abrasa despus sus corazones, Manr-

una ilusin, como lo dijo ms tarde,


amor de Candelaria: en vez de una querida
buscaba un dolo. De aqu su respetuosa adoracin,
quez, persegua

en

el

que ilumin con brillantes lampos de alegra el corala joven, la que por su parte estaba muy lejos
de comprender la clase de sed que bulla en el pecho

zn de

de su amante..
Mientras as cerraba los ojos Candelaria sobre la
magnitud y consecuencias del paso que acababa de

sr

pus hermanas haban recorrido una una las

fases de

una inquietud que deba terminar por deses-

perada angustia.

Pocos minutos despus de


el oficial,

grave

la

salida de la joven con

Primitiva conoci que haba cometido -una

imprudencia permitindola

salir.

Tras esta

no voluna circunstancia

reflexin, surgi naturalmente el propsito de

ver

permitir

igual cosa cuando

341

anloga se presentase. Tranquilizada con tan buen


propsito, esper algunos minutos. Trascurridos stos,
la

alarma penetr de nuevo en su

siniestros temores, sali al

espritu,

ms pun-

hasta que, dominada de

zante que la primera vez,

patio y llam suavemente

Fu en seguida en busca de Martina,


acompa en una segunda minuciosa pesquisa,

Candelaria.

que

la

llevada hasta

el

pie de la pared que el oficial y la

joven haban salvado pocos momentos antes. Despus

de sto fueron interrogados vanamente todos los rincones y los menores vericuetos de la casa, operacin
en que estuvieron ayudadas por
las

la sirvienta,

que

refiri

pocas palabras que acababa de hablar con Cande-

Perdida

laria.

fuga,

la esperanza,

un desaliento mortal

con

la conviccin

de la

se apoder de las dos her-

manas. As vieron lucir la claridad de la aurora, y con


intenso miedo oyeron sonar una una las horas de la
maana, que entonces anunciaba toda la poblacin
santiaguina

el

reloj

de

la

antigua torre de la

Com-

paa, que fu presa de las llamas en 1841.

con que don Raimundo anunciaba su desaument ese miedo hasta el terror, y los pasos
con que el viejo atraves el patio para llegar al comedor, en donde esperaba el almuerzo, resonaron en sus
corazones como el sonido fnebre que anuncia un
condenado la hora terrible de la ejecucin.
En el almuerzo, don Raimundo not la ausencia de
Candelaria, y no recibiendo una respuesta satisfactoria, la busc en toda la casa. Lo infructuoso de su
investigacin le revel confusamente la verdad, que al
fin, Primitiva, apremiada de amenazas, tuvo que confesar al desgraciado padre, que cay sin sentido al pie

La

tos

pertar,


de

la

342

mesa, como un soldado

combate. Su vuelta

la

al pie del

vida fu

el

arma con que

principio de nuevas

imprecaciones en que su violenta desesperacin crey


encontrar un alivio al funesto golpe que acababa de
herirle en

medio del corazn. De

este

modo pasaron

algunas horas.

las

doce del da se present en

la casa

don Lino

Alcunza, en cuyas desencajadas facciones se vea

el

pasaje de la tormenta que durante la nochebuena, para


l tan aciaga, le

haba sacudido moral y fsicamente.

Hallndose en cama don Raimundo, Alcunza hizo


llamar Primitiva. Antes de

ir

ejecutar esta orden,

la criada le refiri los sucesos acaecidos

despus de su

salida de la casa.

Don Lino

entabl

el

dilago

como un hombre que

de antemano ha concebido un plan.


Lo que Vds. les conviene, dijo Primitiva

despus de oir la relacin de sta sobre la fuga de


Candelaria, es que yo conserve

el

que

ascendiente

tengo con su padre. As puedo yo aplacarle, y de otro


modo, quin sabe lo que puede llegar hacer El
!

ha burlado de todos. Vds. ya no


tienen cmo disculparse, es preciso, pues, que don
Raimundo me conserve el respeto que siempre me ha
maldito

oficial

se

manifestado, para que yo pueda sirvirles.

Pero

si

lo

conserve ese respeto

Yo

que no
don

s lo que

me

vi
?

Vd.

cmo quiere que

le

exclam Primitiva.

he de hacer, ofrzcame Vd. no ms


yo le prometo que har callarse

desmentir

Raimundo, y que poco poco

las perdonar.

Primitiva ofreci

secundar con Martina las inten-

ciones de Alcunza,

que despus de esta entrevista


preparatoria,

se hizo

343

conducir

al

mundo.
La primera exclamacin de
presa de Csar

al

ver

el

cuarto de don Rai-

ste

fu

como la sorla mano de

pual asesino en

Bruto.

Vd.

tambin,

seor don

acento de reconvencin, en

el

Lino
dijo con
que aun poda recono!

cerse el comedimiento del respeto.

riencias

Vd. es capaz de juzgarme as por las apacontest don

Lino en tono de admirativa

ms mi amigo,
don Raimundo.
Y qu quiere que piense entonces ?
Que no me juzgue antes de oirme yo no soy
hombre que miento, me parece y cuando vengo aqu
sin necesidad (porque hablando con franqueza, yo no
tengo necesidad de Vd.) cuando vengo aqu justificarme, Vd. me recibe de ese modo, antes de saber lo
que voy decir Pues amigo, ya veo que habra hecho
mejor de quedarme en casa no me faltan relaciones
de amistad con gente que valga lo que Vd., don Raimundo.
El infeliz viejo, abatido por las emociones dolorosas que desde la noche le estaban sacudiendo, y acostumbrado por otra parte considerarse muy favorecido
con una amistad como la de don Lino, pospuso su rereconvencin. Vaya, aadi, yo lo crea

sentimiento su respeto.

Yo,

mi seor don Lino, como lo vi Vd. con


qu haba de pensar ? Yo soy padre, pues,
seor, y he de cuidar mi casa.
Hace Vd. muy bien en cuidarla pero no hace
los

dems

bien en juzgar, slo por

lo

que

ve,

un hombre que

344

No conviene

cree

merecerle alguna consideracin.

Vd.

conmigo en que no tena necesidad de venir

justificarme

Cmo no, seor, yo slo soy un pobre empleado.


Pues amigo, ya

lo v

Vd., cuando vengo, es porque

tengo la conciencia tranquila

anoche con

los

si

dems, fu porque

Vd.

me

me

encontr

hicieron vctima

de un engao perverso.

Ah, yo no saba eso


Sabe Vd. lo que hizo ese oficial conmigo ?
Sospechando que yo haba aconsejado Vd. que le
despidiese de su casa, fingi una carta de Vd. en que
me convidaba pasar en su casa la noche buena con
!

su familia

vea Vd., aqu tiene la carta.

Mostraba

al

dactada en

el

mismo tiempo don Lino una

carta re-

sentido que acababa de decir,

con

la

firma de don Raimundo.

Poda dudar yo cuando vea su letra

aadi

me

ocurri siquiera, y como yo no estuve aqu


la noche anterior, la carta me pareci una cosa muy

ni se

natural.

Pero seor, y ha remedado mi letra perfectamente


exclam don Raimundo, convencido con
prueba tan irrecusable.
Yo que no me fij mucho en la letra, porque no
tena por qu sospechar, vine aqu la hora que me
sealaban, y como slo haba luz en el comedor, me

fui al

comedor.

Yo habra hecho mismo, don Raimundo.


Al momento pregunt por Vd., y me dijeron que
lo

ya vena

que

las

el oficial

era

el

dijo

que contestaba todo, por-

pobres nias se conoca que estaban avergon-

345

zadas. El oficial tambin fu

de los que com

pastelitos,

que

el

me

pas unos

yo pensaba que Vd. ya

vena.

Muy
Pero cuando

natural, pues, seor.


vi

que Vd. no llegaba, principi

inquietarme, quise salir, y el maldito oficial me cerr


la puerta. De balde le amenac primero y le rogu
despus, nada. Entonces, amigo,

dolores

estmago que

de

me

me

principiaron unos

hacan ver estrellas

amigo, qu dolores aqullos 1


cuando menos.

ay,

Los pasteles
Los pasteles

alguna cosa

muy

demonio de

ese

oficial

purgante, porque, ya

le

les

ech

digo,

me

hacan ver estrellas los dolores.

Vaya seor, no haber sabido yo


En
Vd., cuando yo estaba ms
!

esto lleg

que vivo

me

Vd.

figrese

si

me

desesperaba

al

muerto
que

ver

juzgaba tan mal, y yo que apenas poda

hablar.

Dispnseme, mi seor don Lino, yo no saba

nada, pues.

Si,

me hago

cargo,

como

no.

Un padre, pues, que encuentra sus


Como no, me hago cargo; pero yo

hijas....

los

estaba con
malvados pasteles en un estado que no me permi-

ta

esperar dar explicaciones, as fu que apenas

pude, arranqu perderme.

Don Raimundo

repiti sus escusas,

haber puesto en peligro


influjo

tantito

la

vida de

como don Lino Alcunza.


As no ms es, amigo,
tiempo

ms, y pique

desesperado de

un hombre

don Lino,
haberme cado

contest

de

de

muerto ah mismo.
bre

346

Si eran

muchos

dolores,

hom-

Enteramente convencido de

la inocencia

de su res-

petado amigo, don Raimundo habl largo rato con

acerca de la fuga de Candelaria.

Don Lino

trat de calmarle, y consigui persuadirle

de que ms vala acallar


ble y buscar

Yo

me

el

en silencio

asunto cuanto fuese posi-

la fugitiva.

encargo de esto, exclam

al

fin,

y no

dejar rincn de Santiago hasta que la encuentre.

Don Raimundo qued con

esto penetrado del

ms

don Lino. Cuando ste se


despidi, el inocente viejo juraba no perdonarse
jams el haber dudado por un instante de la honradez
y moralidad de tan cumplido caballero.
Don Lino, por su parte, iba empezar desde ese
vivo reconocimiento hacia

da

sus pesquisas, para

indagar

el

paradero de los

fugitivos.

FIN

DE LA SEGUNDA PARTE